Ведьмы 21 Века: другие произведения.

Часть вторая. Будни ведьм... и не только

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 5.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Решила собрать вторую часть до кучи))))


Часть II Будни ведьм... и не только

   Пролог
  
   Bla-bla-bla: Всем чмоки в этом чате!
  
   Пламя: Ты чего такая веселая?
  
   Bla-bla-bla: Я просто злая
  
   Зеленая Фея: да уж, есть причины
  
   ВВВ: нехило нас кинули
  
   Рина: Что будем делать?
  
   Bla-bla-bla: Вот уж точно не рыдать в батистовые платочки
  
   Пламя: Выяснять будем, какая зараза виновата в наших бедах
  
   Зеленая Фея: И как ты предлагаешь это сделать?
  
   ВВВ: ведьмочка то того..тю-тю...убита
  
   Пламя: Ленааааа, а может ты?
  
   Bla-bla-bla: угу....ЛЕГКО! только мне ее имя надо, чтоб позвать
  
   Пламя: Достанем!
  
   Зеленая Фея: Откуда?
  
   Рина: Я спрошу у старшей Хранительницы, Настя у мамы, Дора у начальства, Лена у своих оборотней...
  
   Bla-bla-bla: Они слишком молоды, могут и не знать про ту историю
  
   Пламя: О той истории вообще может никто и не знает
  
   ВВВ: Надо найти демона
  
   Bla-bla-bla: Надо....спрошу ка я лучше о нем у глав кланов
  
   Зеленая Фея: Спроси, заодно узнаешь, что это за магия такая, что САМ против нее не попрет
  
   Рина: А может он нам водорослей на ушки навешал
  
   Пламя:Угу.. а Гелла перепила на Балу и начала нам сказки рассказывать
  
   Bla-bla-bla: байки бурной молодости
  
   ВВВ: Вы себе Геллу влюбленной представляете?
  
   Зеленая Фея: Неа
  
   Рина: Ни в жизнь
  
   Пламя: Бедные мужики....
  
   Bla-bla-bla: *аццкий смех*
  
   ВВВ: да ладно, может не так все и страшно будет...
  
   Рина: было бы))) Сатана ее от себя не отпустит
  
   Зеленая Фея: Ну да. Где он еще такую найдет?
  
   Пламя: Мы отвлекаемся!
  
   Bla-bla-bla: дааааа....чужие амурные дела обсуждать легче, чем со своми разгребаться
  
   Зеленая Фея: а вы много помните об этих самых Амурах?
  
   Пламя: тебе сказать в сантиметрах или по ощущениям?
  
   Bla-bla-bla: хм..я думала, я одна такое запомнила
  
   Зеленая Фея: не одна
  
   Рина: И ты тоже?
  
   Зеленая Фея: Еще как!
  
   Bla-bla-bla: *ищу ленейку*
  
   ВВВ: а диаметр?
  
   Пламя: ну вроде ж бы уже недостатка витамина нет...
  
   Рина: а мы по привычке
  
   ВВВ: Маньячки мы
  
   Bla-bla-bla: Я не спорю))
  
   Зеленая Фея: А все таки, неужели ничего кроме... кхм....ну вы поняли ;-)
  
   Пламя: Помню его еще с танцов стихий. Он определенно горячий...очень горячий. Еще у него просто потрясающий коньяк. Словно немного сдобренный лавой. И еще всплывают красные "Похмельные черти" Фагота.
  
   Рина: Они же все зеленые!
  
   Пламя: А у меня красные! Сама то, что помнишь?
  
   Рина: Как и ты, помню танец. Кажется он из Атлантики, только там такие спинные плавники, как у него есть. Плавничок, кстати, оч даже ничего. На спине сидеть не мешает. А уж на ощупь... И еще его волосы. Словно расплавили кипу чистейшего и безукоризненого жемчуга.
  
   Зеленая Фея : А вот мой со мной не танцевал((
  
   ВВВ: Значит тебе повезло нарваться на инкуба. Представляю, как весело ты провела ночь.
  
   Зеленая Фея : И нечего завидовать! Кажется, он за мной еще с начала Бала следил. Уж чувство его взляда я помню. Словно живая страсть ощупывает кожу. А вздох опаляет шею и заставляет вздрогнуть от наслаждения...Мрркк
  
   Bla-bla-bla: Кто-то замечтался...
  
   Зеленая Фея : Уж и вспомнить нельзя!
  
   ВВВ: Просто и вспоминать то больно. Я со своим демоном тоже не танцевала, зато точно помню, как это делал он. И еще вкус его губ, смешаный с фисташковым мороженным. Помню плеск волн где-то рядом и песок, который мне нравилось стирать с его спины нежным ветерком.
  
   Bla-bla-bla: Ветер... Знаешь, кажется я наконец то поняла, почему ты так любишь летать. Свобода и высота. Только вот падать с небес в море не слишком приятно. Помню, что он меня тогда спас... и согрел) А еще у него суперский звонок на мобильном. Я такого еще не слышала. И еще знаете что? Он блондин! И я танцевала с ним последний танец Стихий.
  
   Пламя: Тебя проперло на блондина? Не верю!
  
   Рина: А ведь среди демонов блондинов не так уж и много!
  
   ВВВ: Ну раз так, то примерно стихии их мы знаем
  
   Зеленая Фея: Хоть что-то
  
   Bla-bla-bla: Вот уж не подумала бы, что у меня такой вкус
  
   Рина: А я вполне в своем репертуаре
  
   Пламя: Черт, как же хочется его голос услышать
  
   Зеленая Фея: аналогично
  
   ВВВ: А я только фразу одну его помню...Слушаю и повинуюсь
  
   Рина: Везет тебе! :'(
  
   Bla-bla-bla: ыыыыыыыыы....хочу к своему блондинууууу
  
   ВВВ: где мой батистовый платок?
  
   Зеленая Фея: слезами делу не поможешь(((
  
   Bla-bla-bla: но обидно же!
  
   Пламя: Еще как!
  
   Bla-bla-bla: ...! Вызову эту ведьму из небытия, точно дам ей по мордасам!
  
   Пламя: Лучше бы найти того демона и кое что ему отпилить тупой пилочкой для ногтей
  
   Зеленая Фея: или сделать, как с моим бывшим...
  
   Рина: а еще круче, на зло этой гребаной стихии, найти своих красавчиков и прожить с ними всю ДОЛГУЮ и СЧАСТЛИВУЮ жизнь!
  
   Bla-bla-bla: Нам до этого далеко
  
   ВВВ: Нам до этого почти два месяца
  
   Зеленая Фея: У нас есть чем заняться в это время
  
   Рина: Значит, за дело!
  
   Пламя: Слет через неделю в этом чате со всей возможной инфой
  
   Bla-bla-bla: Ок
  
   ВВВ: Согласна
  
   Зеленая Фея: Без проблем
  
   Рина: Отлично
  
   Пламя: До встречи
  
   - Слушайте, может, прекратите изображать из себя кипятильники? - раздраженный голос отдался металлическим эхом под сводами подводной пещеры.
  
   - Что? - непонимающе и немного устало спросил Дарк, приоткрыв один глаз.
  
   -То! Один поднял лаву почти вровень с водой в бассейне, второй и не думает эту воду охлаждать, еще один умник решил, что в темноте нам будет веселей и теплей. А ну прекратите, вашу мать! Нашли время психовать, - казалось, адский миротворец совершенно растерял все навыки большого политика и простое самобладание.
  
   - Уж кто бы говорил. Магнитное поле взбесилось так, что даже я чувствую, - бархатистый голос инкуба донесся из дальнего угла бассейна.
  
   - С каких это пор инкубы стали такие чувствительные? - наверное любопытство все-таки решило не покидать хозяина.
  
   - С тех самых, - все так же тихо, но отчетливо донеслось сбоку.
  
   - Помолчал бы, мальчишка. Мы, конечно, нормальной ориентации, но если ты не успокоишь силу, можем и до Литы нашим девушкам изменить, - уже справившийся с течениями Аквиталь решил тоже принять участие в разговоре.
  
   - А что, на вас она действует? - не слишком правдоподобно удивился инкуб.
  
   - Доказать? - полыхнули огнем глаза хозяина вулканов.
  
   - Нарываешся? - язычки тьмы прекратили танцевать над лавой и стянулись в небольшой сгусток в руке Дарка.
  
   - Всю жизнь мечтал подраться с старейшими и сильнейшими демонами, - теперь уже отчетливо видный, инкуб с издевкой выкинул слова под звонкое эхо пещеры.
  
   - Я не демон, я атлант!
  
   - Ну да, это делает тебя моложе! Когда там Атлантида затонула?
  
   - Ну а я вообще почти чистый дух огня! - развалился на своей огненной постели Бентамеллион.
  
   - А я, значит, грязный дух огня! - со смешком отозвался владыка темного пламени и мгновенно слизал черные трепещущие черные язычки с руки.
  
   - Но чистокровный демон, - отметил Хананель.
  
   - А миротворец наш вообще не от мира сего. В том смысле, что не здешний, - отметил Бентамиллион.
  
   - Ничерта подобного! Я демон побольше вашего!
  
   - Ну да, ты просто скромный асур и Владыка металла.
  
   - Что-то мы такие все сильные, старые и опытные своих женщин удержать не сумели.
  
   - Против магии жертвоприношения даже САМ не властен.
  
   - Хотелось бы знать, откуда молоденькая ведьма знает о подобных вещах.
  
   - Знает, значит из непростого рода.
  
   - Акви, ты ничего не слышал об этой истории?
  
   - Понятия не имею. Я на балах не сильно бывал. Да и смерть рядовой ведьмы от рядовой измены не слишком бы пошатнула мировую общественность.
  
   - Пошатнула, как видишь.
  
   - До сих пор штормит. Аквиталь, прекрати этот локальный ураган! Кажется, ты и на поверхность уже добрался. Если поменяешь течения, тебе от своего Владыки влетит по самый плавник.
  
   - А тебя Служба Контроля за Элементалями повяжет за недавнюю побудку пяти спящих вулканов.
  
   - Так я и повязался! Мне еще свою Искорку искать!
  
   - А что мы о наших драгоценных вообще знаем?
  
   - Размер груди это стоящая информация?
  
   - Наверно настолько же, насколько и длина ножек.
  
   - И тембр мурлыканья.
  
   - Или там, осиная талия.
  
   - А обьем бедер пригодится?
  
   - Врятли... Надо что-то посущественней, чем наши эротические воспоминания об объемах неожиданного счастья.
  
   - Начнем со стихий. Искорка явно огненная из древнего рода.
  
   - С чего такая уверенность?
  
   - С хвоста!
  
   - Хм... Отчетливо помню, как сдирал с ведьмы пояс Хранительницы Восточных морей. Ну, вот почему у них в роду дочерта младших ведьмочек?
  
   - Ты хоть знаешь из чего искать. А вот, сколько ты найдешь молодых и белокурых ведьм Земли? Правда есть ограничение по возрасту и стране...
  
   - Мы все так уверены, что они молоды...
  
   - Ну, по крайней мере, моложе 30 точно. Заклинаний возраста я не заметил.
  
   - Я бы сказал, где-то около 20 и не больше.
  
   - И с чего такие предположения?
  
   - Ведьмочка была не наследной. Я ее инициировал. Точнее доинициировал. Кто-то накачал ее тьмой, а силу раскрыть до конца не успел.
  
   - А темных адепток у нас не мало. Тоже, ищи ветра в поле.
  
   - Ветра? Не самая любимая твоя стихия.
  
   - Все то ты заметишь! А я вот, наконец-то понял, что такое "воздушный поцелуй"! Нежность и невесомость... Запах истинной свободы. Ее тонкие руки и страстные губы. Чуть ощутимые прикосновения, от которых чувствуешь себя на седьмом небе, а пернатые святоши не так далеко и жутко тебе завидуют.
  
   - Да я сам себе завидую! Наконец то нашел себе достойную партнершу, способную выдержать ночь со мной и требовать утром еще. К тому же, видели бы вы, как она отомстила своему бывшему! Столь хрупкая и невинная снаружи, столь сильная магически и столь страстная в душе.
  
   - Да. Душа это главное. И где-то в этом вашем мире живет кусочек моей души. Полностью принятый и согретый в темном бархате ее сердца. Такого невинного, скрытого за мелким цинизмом, показной храбростью и хрупким телом. Его мелодия до сих пор звучит во мне, сплетаясь с ее мурлыканьем.
  
   - От одного мурка моей красавицы "Похмельные черти" цвет поменяли, а мой советничек, чуть копыта не отбросил. Чувства самосохранения у нее нет вообще. Любительница поэкспериментировать и настоящая экстремалка. А уж как у нее фантазия работает! С ней уж точно не будет скучно. И СКЭ, я уверенЈ ей тоже не указ. Она так же неистова и неуловима, как наша стихия.
  
   - Неуловима, это скорей про воду. Пока догнал ее, все телепорты использовал. Но оно того стоило. Мое экзотическое сокровище. Теплая и соленая, как блики на морской воде. Все наши океаниды против нее просто мутировавшие рыбины. И вообще, мне давно наш Владыка намекал, что пора жениться и при этом как-то странно советовал заглянуть на восток Тихого океана. Вот ведь точно знал, старый моллюск, что мне нужен кто-то небанальный.
  
   - Ну-ну. Сейчас мы ударимся в остатки воспоминаний, и нам станет вообще хорошо. И так вся душа ноет.
  
   - Нет в тебе романтики, инкуб.
  
   - Я романтику берегу для женщин. И в следующие два месяца вообще засуну ее подальше, а то сдохну от боли.
  
   - Значит, подбираем соленые сопли и ждем Литы...
  
   - ... и пока ждем, присматриваемся к молодым ведьмам определенных параметров...
  
   - ... ищем сведения об этом гребаном демоне из-за которого мы так вляпались...
  
   - ... и о той полоумной дурочке, которая решила, что может решать судьбы многих поколений...
  
   - ... к тому же не плохо бы было присмотреть место для встречи Литы. Что то мне подсказывает, что наши девушки тоже соберутся вместе праздновать.
  
   Глава 1 Тьма в быту
  
   В коридоре перед закрытой аудиторией толпились мои одногруппники. Дружно уткнувшись в распечатки с материалами к следующему семинару, зануды время от времени ловили отголоски моей с Влаштом бурной перепалки в конце коридора, а кучка блондинистых девиц со свитой с нервным смешком встречали каждое мое "не дам". С каждой репликой лица молодежи все больше походили на пучеглазых рыб алой окраски, которых к тому же хорошенько дернули за жабры. Был бы поблизости аквариум, моих дорогих одногрупничков можно было бы смело туда запускать вместо экзотических красных попугаев.
      - Ну дай! - стон бедного оборотня разнесся эхом по коридору, и пара зубрилок вздрогнули словно от неуда на екзамене.
      - Неа, обойдетесь! - наглость расцветала во мне буйным цветом.
      - Ну, пожалуйста! Очень надо! Просто уже хоть на стену лезь!
      - Ага, разбежалась! - уж очень хотелось снова увидеть, как он на стену будет залазить. Правда, не все стены потом будут в нормальном состоянии. В большинстве случаев несчастный кусок бетона становился похожим на сыр, после нашествия мышей.
      - Ну, будь хорошей девочкой, дай!
      - Не дам!
      - Дай!
      - И не подумаю! Шиш тебе!
      - Ну, всего одна ночь! Леночка! Тебе что, жалко? Я ж аккуратный и нежный! - нежный он, как же! Выдели мы его когти! Как схватит, потом считай дырочки, как от компостера.
      - Наглючий, вреднючий и еще и приставучий!
      - Я тоже тебя обожаю, моя ты маленькая прелесть! Дааааай!!! - великовозрастный подлиза продолжал гнуть свою линию. Крик души отдался в оконных рамах тихой вибрацией. Март давно прошел, а этот кошак все такой же, как и два месяца назад. Голосистый.
      - А что мне за это будет? - ну я ж тоже наглая.
      - Нуууу... Все, что ты захочешь! Только не звездочку с неба, конечно.
      -Абонемент в тренировочный зал клана Дикого кота хочу!
      - А почему ж сразу не обоих?
      - А потому, что вы с Риком там вечно ошиваетесь! Вот и будете мне тренерами.
      - Мы похожи на идиотов? Соваться под твои клинки с Падшими?
      - А может, я хочу и без них что-то уметь!
      -Оно тебе надо?
      - Надо! Надо уметь себя защищать!
      - Мужика тебе надо, а не два безвинно просватанных тренера по набиванию себе и людям шишек.
      - Вот только не надо про мужиков. И так тошно. Особенно ночью. И нефиг ржать! Ща получишь не конспект, а конспектом! Чтоб знал, как лекции прогуливать и нервных ведьм потом доводить!
      - Да оглянись вокруг! Найди себе кого-то поинтересней, чем непонятно откуда нарисовавшегося на балу белобрысого демона. Ты, между прочим, вообще блондинов ненавидела. Вокруг тебя же толпы мужиков!
      - Ага. Вокруг меня только мой нестандартный кот-хранитель, два друга-прогульщика, причем второй оборзел настолько, что и за конспектами ленится прийти, да еще парочка душ Падших ангелов, засунутых в лезвия тьмы. Классный ассортимент!
      - На тебя не угодишь! Ну ладно, ладно. Будет тебе и пропуск в тренажорку клана и два тронутых тренера... только давай сюда наконец то этот чертов конспект. Завтра перед зачетом получишь. Вот тебе колечко для перемещения. Адьйо! Я к Рику на переговоры полетел. Первая тренировка завтра в 4 утра.
      Словив, уже развернувшегося кошака за иллюзорный хвост я дернула его обратно, по направлению к себе. Вот ведь у кого-то шило под этим самым хвостом!
      - Завтра зачета не будет. Разве что только у тех, кто в поход не идет, или кто не сдал все доклады на кафедру. Но вы ведь сдали работы?
      - Нууууу...
      - Ну хоть в поход едете?
      - Емммм...нам надо уладить пару спорных вопросов с отцами.
      - Снова что-то наворотили?
      - Нет. Просто нам все в суме припомнили.
      - Жаль. Думала хоть немного весело будет.
      - Не ври, красавица. Ты просто думала, что мы там будет от тебя народ отпугивать и, если что, тебя контролировать сможем. Пора бы уже самой научиться нервы на кулак наматывать.
      - Ты отлично знаешь, что я это умею! Точнее умела... Теперь во мне вся сила открыта и держать ее просто невозможно! Канал настежь, нити силы стали толще раза в три, узор и плетение они поменяли вообще как по пьяни, тьма вытекает как из дуршлага, ограничений по дозировке заклинаний теперь вообще как будто нет. КАК мне контролировать все это?
      - Придешь завтра в спортзал, там научим тебя кой каким фокусам, - Влашт задумчиво изучал меня. - Согласна?
      - Да!
      - Ты мое чудо! - быстро чмокнув меня в щечку и основательно потискав (ведь знает же, как я ненавижу, когда ко мне прикасаются!), кошак свинтил, по пути одарив наших одногрупников издевательским поклоном и пожеланием удачного занудствования для зубрил и скорейшего выздоровления для блонди.
      - А с чего это нам выздоравливать? - подозрительно прощебетала главная гламурка потока, с нежным именем Анетта. На самом деле девчушку звали простым украинским именем Ганна, от которого та дергалась как черт от ладана.
      - Как, вы не слышали? Розовомания и блондитизм в купе с идиотством и пришибленностью теперь лечат! Правда, в особо хронических случаях наблюдались летальные исходы подопытных платиновых кроликов с искусственно заниженным IQ, так что я бы советовал вам не пробовать это лечение. Лучше уж вам такими земельку топтать. Дальше нашего городка с такими мозгами не выберетесь, а тут вас уже все знают и принимают. Авось, к пенсии заработаете медаль почетных клоунов.
      Ну что с ним делать? Шило из одного места у Влашта, как и у Рика, достать просто невозможно. Я только констатирую факт неадекватности. Хотя и сама ею не блещу. Впрочем, так как парни я свою группу не злю. А вот они меня... Мне нервничать и проявлять сильные эмоции нельзя. Особенно после полной инициации. Малейшее мое недовольство и тьма с легкостью скользит из-за моей спины, на теле появляется узор из черных вензелей, а ногти, будто в чернилах. Короче, соблюдаю обет непротивления злу. Одна моя реплика в ответ, один признак недовольства и все мои недоброжелатели трупики. Заведусь с пол оборота и прибью как котят.
      А убивать мне ой как не нравится. Мало того, что я просто по природе гуманистка, да и еще при самом процессе не самые приятные ощущения. Выворачивать чужую грязь, копаться в потемках чужой души, вытягивать все это паскудство наружу и поглощать его. Гадость! Как будто ешь смесь из цедры лимона, отрубей и кислого молока. Вроде и полезно по отдельности, но вот вместе тот еще коктейль, а уж вкус!
      Из всей этой ситуации, был только один выход - просто не слышать всех этих придурошных. Вот я и носилась с вечно включенным патефоном и рок - металловыми записями. Уж этим добром меня оборотни снабдили. От Рика куча фолк-металла, а от Влашта все альбомы Металлики и Мегадес. Помогало прилично. Мало того, что настроение сразу поднималось, так еще и посторонние шумы глушило.
      Вот и сейчас я воткнула в ушки новенькие плотные наушники и врубила любимого Master of Puppets от Металлики. Вот теперь можно и к семинару что-нить прочитать. Быстро просмотрев конспект и распечатки, я запрыгнула на подоконник и прислонилась к раме, обдумывая информацию, складируя все по полочкам, пересказывая своими словами и доказывая более простыми и понятными примерами. Примеры у меня как всегда были запоминающиеся. Производство я объясняла на примере пошива платья, финансы на примере пяти, завалявшихся, копеек, а международную экономику, как отношения в общежитии или коммуналке между соседями. Страждущие прозрения в непонятной теории именно на таких примерах лучше всего ее понимали и быстрее отставали от меня. Добрая я... когда не злая.
      Какие забавные! Что-то говорят, щебечут маслянистыми голосами, кивают в мою сторону и кривят намазанные блеском губы. А я их не слышу. Как смотреть телевизор с выключенным звуком. Непередаваемое удовольствие. А в ушах только вибрация металлических струн. Ничего, осталось всего три пары, и я уйду домой. Или пойду к парням. Хотя нет, сегодня к ним нельзя. Там высоковольтные разборки назревают. После месяца тихой подрывной партизанской работы Рика и Влашта в стане трех кланов. Крайне результативной, между прочим!
      Пантеры уже поняли, что все сокровища кланов Дикого Кота и Волка, которые шли в нагрузку к брачным контрактам, просто-напросто компенсация за будущие неприятности от просватанных парней. И хотя для всех окружающих их выбрыки были просто очередным издевательством и стебом, я то видела, что последние приколы с женской баней были актом отчаяния. Бедные парни не знали, как еще себя скомпрометировать, только чтоб их не лишали воли. Последней каплей стала продажа партии автозагара для вампирш старшего круга. Под видом автозагара была согревающая мазь от растяжений... ОЧЕНЬ согревающая. Бедные старушки вспомнили, что такое солнечные ожоги.
      Значит, идем домой, то есть в родное общежитие. Как не печально, но только там сейчас мне будет уютней всего. Родители не будут спрашивать о личной жизни, одногрупнички не достанут с учебой, а поскольку соседки вечно нет, то и Персика выпустить можно. Быстро сняв одежду и замотавшись в полотенце, я выгнала из шрама на груди кота-хранителя и поскакала в душ. Хоть я воду и не сильно люблю, но вот Богу Летнего Душа я бы поклонялась безоговорочно.
      Вот теперь можно и сеанс дневного сна организовать. Полотенце долой. Где моя ночнушка? Все, до вечера меня нет.
     
      Летние яркие звезды освещали ночь. Полная луна выбивалась из под веток гигантских кленов, которые в ее свете казались, по меньшей мере, чудовищами из сказок. По большей мере они были похожи на кошмары улицы Вязов. Небезызвестный Фредди был явно среди их родственников. Скрип и стон старой древесины раздавался в ночной тишине. Кроме этого тревожного звука только шепот молитв звучал на поляне и отдавался навязчивым жужжащим эхо в сознании. Все те же люди, точнее нелюди, сложив руки, наговаривали на ритуальные артефакты свои заклинания. Их голоса сплетались в причудливую мрачную музыку ожидания. Что от них ждать? От пары десятков молодых скучающих людей, фанатично преданных странной кровавой вере? Ничего хорошего. Только боли и крови. В руках у некоторых из них сосуды для этого коктейля, а у некоторых еще и пара инструментов для этого припрятано. Почему не доказав беспомощность одного человека, люди не могут поверить в свои силы? Ничего им не объяснишь.
      На этот раз я даже пробовать не буду. Просто молча еще раз умру. Это так буднично, что уже почти не волнует кровь... ровно до того момента, пока не увижу снова стеклянные глаза подруги и Падшего, пожирающего ее сердце, пока снова не придут еще два демона Ада, чтобы получить наконец-то свободу и силу от меня.
      Жизнь вытекает из вен, а тьма наполняет тело. Но не для того, чтобы его исцелить. Я всего лишь сосуд, всего бокал из которого они выпьют свою силу. Но вот только мое имя, слетевшее в предсмертном стоне с губ подруги просит не умирать. И я не отдаю им себя. Да! Я жадная! Я снова и снова буду держать всю боль и смерть, всю тьму и весь мрак, пришедший ко мне. Как самый дорогой подарок, как самую большую драгоценность. Это не моя сила, но я ее даже не украду, а просто не отдам! Это моя финансовая аренда, оплаченная жизнью дорого мне человека. Они хотели наполнить мое тело тьмой? Хорошо! Я принимаю ее! И сохраню! И буду вечно ее рабой и вместилищем! И никто ее не получит! Кто первый пригласил столь диковинную гостью к себе, с тем она и останется. Кроме того, с ней оказалось легче договориться. Все-таки она тоже женщина и ненавидит насилие.
      Снова страх. Теперь уже не мой. Снова боль. Теперь уже их. Снова кровь на белом саване...их одежды. Снова пир смерти, но угощаю на этот раз я! Телами, пораженными копями из тьмы, покорежиными ураганом из угольно черной пыли и стонов невинных душ. И вот на поляне снова тихо. Медленно слетают на землю пожухлые листья, смерть уходит, облизывая кровь с подбородка, тело хрупкой девушки с вырезанным сердцем лежит на алтаре со смиренной улыбкой, а на втором алтаре снова я. И только капли моих темных и тягучих как смола слез оседают на коже и впитываются причудливыми вензелями тьмы.
     
      - Ленаааа!!! - крик кота-хранителя звенел в ушах, а тело еще ломило от сна. Увидев, что я проснулась, Персик сжался в светящуюся точку и исчез. Через пять секунд после пробуждения, пока я лежала в ступоре на кровати и пыталась загнать в себя тьму, пришли телепортами мои оборотни. Оценив ситуацию, Влашт обхватил меня за плечи и зашептал успокаивающий наговор, а Рик мгновенно вырубил всех в общаге. Пока я отходила от кошмара в руках кота, волк достал из кармана домашнего халата флейту и заиграл какую-то мелодию. Смешно, он носит инструмент для призвания тьмы в шелковом халате, который мы с Влаштом ему подарили на прошлый День Рождения. Помнится, мы еще старались выбрать на размер меньше. Нас об этом долго и нудно просили все его любовницы, причем, не сговариваясь между собой. Ну, хотелось им, чтоб все и сразу было видно.
      - Она еще хихикает. Дело плохо, - голос Влашта срывался на утробное рычание.
      - Она просто вспоминает, как вы меня этим халатом одарили.
      - Еще скажи, что тебе не нравится! - меня хоть и мутило, но промолчать я не могла.
      - Ожила, девица? Опять кошмар?
      - Да. На этот раз полностью. Даже последний вздох Иры вспомнился и ...
      - Сиди и успокаивайся, а не подробности вылавливай! Мы их и так знаем, - шепот Рика бархатом заливал комнату. Флейта в его руках сразу продолжила свою тягучую песню. Тьма просачивалась в комнату и оплетала медальон-сердце на груди оборотня черными нитями. Когда все было собрано, Рик снял накопитель и, осторожно приподняв мои волосы, застегнул на мне украшение.
      Любимая стихия хлынула обратно в тело и смешалась с кровью. Минута дрожи в руках оборотня и я снова в норме...относительно. Друзей я сегодня никуда не отпущу, пускай извиняют. Они мне нужней, чем парочке кошечек в их постелях.
      - Тренировка на сегодняшнюю ночь отменяется, - констатировал факт Рик, приседая возле меня с другой стороны и пересаживая мою тушку себе на колени. Я тут же устроилась на нем со всем комфортом. Обхватив его шею руками, я замерла и просто ловила кайф, вдыхая его запах. Влашт в это время просто гладил меня по голове и перебирал спутанные волосы. Я такое только своим оборотням позволяю. Просто только им я доверяю настолько, чтоб подставить незащищенную шею под когти. Они спасли меня там, на поляне, не дали моим чувствам утонуть во тьме, подняли меня с глубин отчаяния, когда я не знала, что делать со своей силой. Просто на следующий день они поставили своих папаш перед фактом, что у них появилась общая дочь. Все. И никаких вопросов, откуда и почему. Теперь я одновременно под защитой обеих кланов. Зачем парням понадобилась такая обуза, я до сих пор не понимаю. Может, они подумали, что моя сила пригодится для кланов? Все может быть. Да, наверно так и было, вот только спихнули бы тогда парни заботу обо мне на воспитателей молодняка и дальше бы себе куролесили по жизни. Может, им действительно не хватало вот такой вот проблемной "дочери", о которой нужно постоянно заботиться?
      - Спи уже, дите малое. Кому-то завтра в поход, - со смешком Влашт еще раз провел рукой по моим волосам, на этот раз усыпляя. Вот уж эти маги. Ни на миг мысли свои без присмотра нельзя оставить.
     
      Прыжок, разворот, нагнуться, вскарабкаться на отвесную глыбу, теперь переставить ноги на более устойчивый камень и перелезть на новую кучу гранита. Карабкаться по этим глыбам было чистое удовольствие. Оторвавшись вперед от основной группы, я с наслаждением гналась наперегонки с тенью на громадных камнях. Выше, еще выше, теперь перепрыгнуть тонкое полотно ручья. Новый вид на новые маршруты. Конечная точка у затопленного карьера. Все. Я здесь первая. До того времени пока ребята с потока придут сюда, я вполне успею намочить купальник и сделать вид, что уже искупалась.
      Где-то шумела река. Я поднялась на "ободок" карьера и залюбовалась открывшимся видом. Густой лес с моей стороны упирался в бурную реку с кучей порогов, на другом ее берегу начиналась степь. Дикий ветер срывал с меня свободную рубашку и силился унести ее купаться в светло-бирюзовых водах за моей спиной. Пора возвращаться.
      Спускаться оказалось не так просто. Насыпи щебенки ехали под ногами, и я все время прыгала от начинающихся оползней. Набрав скорость, я уже на всех парах мчалась на осыпающихся камнях вниз, к одногруппникам. Ну, вот надо ж было мне на последнем метре споткнуться и грохнуться на нашего главного красавчика. Да еще так смачно! Беднягу впечатало в пыль от накатанной туристами дороги. Я же шлепнулась на него. Секунда гробового молчания и меня тут же сбрасывают с парня на кучу камней немного в стороне. Ай! Больно же! Не успеваю я подняться, как на меня налетает незабвенная Аннет.
      - Ты, чмо неуклюжее! Как ты могла наехать на моего парня? Блоха неумытая! Ты чего размечталась? Корова в балетной пачке! О лютиках-цветочках задумалась, нежное создание первобытной красоты. Да я тебе сейчас, лошара подзаборная, волосы на фаркоп намотаю и на заднице в тур по донорским центрам пущу. Гнида безпомощная. Да ты без своих любовничков нифига не стоишь! Даже они тебя за ничтожество держат. Хоть бы что купили за то, что оба тебя имеют. Да ты видно того не стоишь. Или это у них не стоит? Судя по тому, что они всегда вместе, то они только друг с другом могут, а ты лишь прикрытие.
      Все. Я злая. Простите парни, не сдержалась.
     
      Меня впихнули в кабинет к самому Хананелю и просто дали под зад пинка дверью. Я немного пролетела внутрь и столкнулась о кресло для посетителей. Быстро подняв голову, я посмотрела на закономерное место для хозяина кабинета, но нашла только второе кресло. Совершенно пустое. Со стороны раздалось хмыканье и удар по струнам. Волной от колонок в углу кабинета меня чуть отбросило от ставшего родным кресла. Я в шоке! Прелесть! Вот это звук! Причем звук был немного странный. Я такой только раз слышала. Точнее что-то подобное. Когда вместо обычного медиатора брали монету в пять копеек.
      Быстренько собрав в кучку руки-ноги, я посмотрела, наконец-то, вокруг ну и на еще одно живое существо в этом кабинете. Кабинет, кстати, был выше всяких похвал. Приятный на ощупь ковер с коротким ворсом и восточным орнаментом (успела на нем полежать и оценить), стены с деревянными панелями теплого коричневого оттенка, пара книжных шкафов с простыми полками, но украшенные парочкой мощных защитных заклинаний и коваными украшениями все с тем же налетом востока. Что-то индийское или персидское, если так подумать. Но это как-то не навязчиво и не кричаще ярко. Теплый, но строгий стиль. То ли наш миротворец любит комфорт и уют, то ли обстановка призвана расслабить посетителей и обмануть их своим дружелюбием. Все как на востоке: снаружи приятно и гостеприимно, но если что, пара кардов в халате, катары в столе, книжный стеллаж блокирует дверь, а вот в то окно в углу вас проводят головой вперед. Короче, интересный демон этот Хананель, наверное.
      А вот посетитель, который оккупировал диван у стены, не вписывался в общую спокойно строгую обстановку. Зато как он смотрелся с гитаркой фирмы Gibson! Черный корпус отлично сочетался с угольно темной льняной одеждой сногсшибательного сероглазого блондина. Одежда, кстати, нисколько не скрывала достоинств фигуры. Рубашка с серо-зеленой вышивкой была распахнута ровно настолько, чтобы оценить рельеф груди, а рукава обрисовывали бицепсы. Так руки на гитаре не накачаешь. Мммм... и ноги тоже! Предательские легкие штаны, казалось, одеты совсем не для того, чтобы что-то скрывать. Такого изнасиловать не преступление, а просто святая обязанность.
      Одна рука в кожаной перчатке с обрезанными пальцами обнимала гриф, а вторая спокойно лежала на спинке дивана. Такие руки не должны оставаться без дела! Если он ТАК прижимает струны то, что же он ими может с девушкой сделать? Но главный шик был не в этом. Над струнами замер тот самый странный медиатор. Пока выразительные глаза цвета ртути обсматривали меня с ног до головы, металлический наконечник длиннющего хвоста покачивался из стороны в сторону, готовый еще раз доказать эквивалентность замены.
      - Каким ветром принесло в это ведомство?
      - Темным!
      - Не доросла еще до Темного Ветра. За что сюда привели?
      - Темный Ветер 5й степени на открытой местности, при свидетелях, не владеющих магическими способностями. Разрушения природного заповедника на территории в один квадратный километр. Нанесения телесных повреждений средней тяжести лицам, не владеющим магическими способностями. Что я забыла? А, ну да! Открытое использование темной стихии в дневное время при свидетелях...
      - ... не владеющих магическими способностями.
      - Та там уже просто местные все знают, что меня злить нельзя. Леший вообще, кажись, при первых рывках ветра драпанул в соседний район. Дриады еще вчера ушли на другой край леса, как только узнали, что я туда еду. Там только водяной остался со свитой, потому что знает, что в воду я только под расстрелом полезу. Правда, пару камушков все-таки случайно занесло в его вотчину. Но это ничего - только еще пара порогов образовалась. Ну и степные русалки где-то мелькали пару раз. Отличные девчонки! Веселые! Ну и Ветер мой им понравился. А вот ребятам Хананеля этого не очень. Тот, кого я гранитом присыпала, и еще один чмырь в зеленой фуфайке, которого я тьмой перекрасила в негра, наверно, уже катают на меня доносы. А тебя за что замели? За совращение Геллы, что вызвало непоправимые изменения фауны заповедных лесов в связи с издыханием в них всех зверей?
      В ответ прозвучал лишь еще один аккорд, который прокатился по кабинету и замер в дребезжащих витражах окна. Нервный какой-то посетитель. Может он вообще террорист любитель, которого тут оставили ждать приговора? А последним желанием он выбрал крутую гитару и пол часа без вида морды лица Хананеля?
      - А ты случаем не знаешь, этот чугунный ангелок сильно злющий? За своих помятых ребят меня в карцер кинет? Или у него другие методы? С ним вообще договориться по-хорошему можно? Хотя... судя по тому, что к нему посетителей запихивают пинком под зад, заставляют ждать фиг знает сколько, сами они на место происшествия попу не показывают, то бюрократишко он тот еще. А говорят, что суперский мужик. Врут все. Боятся, наверно, попасть вот в этот кабинетик. Как думаешь, я успею тут пошарить по книгам, пока Хананель кофей с секретаршей пьет? Ты играй, играй! Звук просто офигительный! Хвост у тебя точно не из банального места растет.
      От моего трындежа, видимо, брови у демона встретились с рогами, а хвост нервно бздынькнул о струны. Выпал из реальности, красавец. А чего это у него так с дыханием трудно стало? Может, жара повлияла? Так нет же. Комнатку миротворец отхватил себе отличную. Стены под панелями были явно каменными. Причем в метр толщиной. Я в своем купальнике и спортивных даже немного замерзла. Чего ж блондину там плохо? Может этот гад поставил ему заклинание уничтожение на таймер и оставил доживать последние минуты тут. А я как раз впечатлюсь смертью маститого металлюги, которого даже за талант не пожалели. Писец! Вот жук этот Хананель! Это такой тонкий намек на то, что сколько бы силы ты в себя не вмещала, как бы с тьмой мастерски не говорила, шаг в лево от политики Ада и мне будет так же хорошо, как симпатичному блондину?
      - Нет, ну этот Хананель вообще скотина! Сколько тебе осталось? Минут пять, судя по состоянию... Так! Ты жить хочешь? Надеюсь не фаталист? Моей силе эти заклинания на смерть, что программисту калькулятор. Сейчас вмиг сниму! А ты только играть не прекращай, ок? Я такой музыки уже давно не слышала. И как у этого придурка хвост не отсох таланты губить!
      Пока я говорила, сама прощупывала защиту сидящего в ступоре демона. Видимо я все же ошиблась со временем. Металлюга уже и не шевелился, только тяжело дышал и пилил меня тяжелым взглядом. Я то при чем? Быстрее не могу! Тут сверху еще и защита на все тело и душу поставлена капитальная. Меня такую оборотни только начали учить ломать. А все ж таки, вот и лазейка! Откуда она взялась? Вроде ж бы раньше смотрела этот участок плетения, и тут было глухо. Ладно. Потом разберусь. Сейчас вот тут расширим брешь и осторожно приподнимем защиту. Отлично! Вот и душенька! Где тут проклятие на смерть? Ой! Ой-ой-ой! ...ть! Вот теперь мне точно абздольц.
      Хананель, хозяин этого милого кабинета, обладатель звездно-серебристой души повелителя металла (о чем я забыла напрочь) и заодно и поста ответственного за мир среди чисти и нечисти, медленно поднимался с дивана во весь свой двухметровый с чем то рост и пытливо смотрел на меня из-под скептически сведенных бровей. Хвост то оплетал ноги на уровне бедер, то снова проходился по струнам красавицы SG Supreme.
      - За нарушение "Закона о неприменении магии перед лицами, не владеющими магическими способностям и не относящимися к волшебным созданиям", "Закона о непричинении вреда людям, путем использования магии", "Закона о неприкосновенности магических заповедников", "Закона о неприкосновенности природной среды обитания редких магических существ" и за сопротивление сотрудникам органа надзора за магическими созданиями ты, мелочь темная и необученная, получаешь приз в виде моих фирменных браслетов. Поносишь их пару недель, - на моих руках чуть выше кисти оказались наручи из черненого серебра с узорами в виде переплетенных колючих веточек. Сила все еще чувствовалась, но просто как часть тела, как кровь в венах, но пользоваться ею, и выпускать было сложно...очень сложно! Просто невозможно! У меня начинается паника!
      - Теперь использование тьмы будет лимитировано 15 минутами каждые сутки, - спокойно продолжал Хананель, глядя на мое ошарашенное лицо. Он ловко обхватил гитару за гриф хвостом и нагнулся над столом, явно оформляя мне дальнейшую культурно-развлекательную программу. Значит, больше не надо будет себя сдерживать? Браслеты не дадут вырваться тьме наружу, и я могу, наконец-то, ответить всем и вся и не строить из себя младшую сестру терминатора!
      От такой новости я издала вой молодой баньши и повисла на высоком должностном лице Ада пищащим грузиком. Ну не могла я себя сдержать! Это ж свобода! Да и прижиматься к нему очень приятно! Ведь прижимание это не измена?
      - Кроме того, следующие 3 недели ты проведешь в изолированном от магии карцере, - полупридушенный-полуоглушенный демон ледяным голосом огласил мне приговор и, пока я застыла в шоке, отошел от меня на пару шагов, снова возвращая гитару в руки.
      Все, теперь можно попрощаться с дальнейшими планами по зеленому туризму перед началом практики. А еще и если папики моих оборотней узнают, что парни за мной не уследили, то Рик и Влашт уж точно попали на вальс Мендельсона. Чертово воздержание! Ну нельзя мне долго молчать и не пререкаться! Вот и получился нервный срыв, выброс сил и выплеск эмоций еще одним витком. Это я сейчас это понимаю, но вот кто б меня стопанул 15 минут назад, когда я в лицо демону сказала, что он ничтожный бюрократ с замашками самодура. Ну и фиг с этим! Зато он все-таки красавец! А как он на гитаре играет! Уж если попала, то надо получить удовольствие до конца. Хуже мне уже не будет.
      Пока я размышляла над вредом длинного языка, Хананель снова уселся на диван и явно ждал от меня концерта с истерикой и подвываниями. Нетушки! Концерты это по его части!
      - А можно мне в карцер чуть позже?
      - Годков так, на сколько позже? - ехидно осведомился демон и впервые улыбнулся.
      Подгадил мне три недели жизни и радуешься? Рано! Хотяяяя... Ну я бы еще пару недель отдала за его улыбку.
      - А давайте вы меня вечерком туда кинете? А я пока тут посижу тихонечко. Никому мешать не буду. Мебелью прикинусь. А вы еще что-нибудь сыграете, а?
      - Может тебе еще и дать гитару подержать? - скептически поднял бровь этот металлюга.
      - А можно? - у меня аж слюни потекли от такой возможности, а руки сами потянулись к чудо-инструменту.
      - Протянешь руки - протянешь и ноги! - все с такой же сталью в голосе прозвучал ответ. Интересно, а он поет? Хотелось бы услышать.
      - Ну отчего так грубо? Вы ж не салдафон!
      - Слушай, детка, а ты не слишком ли обнаглела? Тебе мало наказаний? Могу еще подбросить. Меня давно просили черти себе пару рабов на черновую работу по кругам Ада. Там вечно некому убирать кишки грешников. Черви не успевают все съедать к новой партии, и требухи там просто горы. Устроить?
      - Вы простите, просто меня несет еще после выброса силы. Я так давно ее не отпускала, что она и физиологию затронула. Вот и треплюсь. Просто сейчас я почти без контроля осталась из-за выброса адреналина. А тут еще и вы со своей чудо гитарой и оригинальным медиатором. Плюс играете вы реально сногсшибательно, - что-то я начинаю бормотать. Неужели меня отпускает? А не, не отпускает. Вот как хихикаю нервно.
      Наверно я все же выгляжу как-то порядочно и благонадежно. Иначе, почему грозный борец за порядок и мир, решил все же не убивать меня на месте, а просто опустил взгляд на струны и задумчиво прошелся по ним уже когтистой рукой.
      - Месяц в браслетах и неделя карцера. И в качестве бонуса за столь огромное свободолюбие и любовь к органам надзора ... - металлический наконечник и серебристые когти замелькали над чудом американского гитаропроизводства.
      Ой, ну и что же мне делать? Этот демон меня сейчас с ума сведет! Меня к нему как магнитом тянет! Я, конечно, понимаю, что он повелитель металла, и ему так положено, но я то не металлическая стружка, чтоб меня аж из кресла манило перелезть к нему на диван. Правда тогда на кабинетном концерте можно ставить крест, но вот мастер класс по чему-нибудь другому, он тоже мог бы и продемонстрировать. Мечты-мечты!
      Чтоб тебя ангелы побрали, мой единственный и блондинистый любовник! Ты разбудил во мне такие аппетиты! И ведь мне не от каждого блондина так башню сносит. Только от демонов. Видела как то мельком... Мельком! И со спины! ...одного хвостатого товарища. Он приходил к главам кланов, чтоб что-то узнать насчет Бала и Литы. По крайней мере, такие слова я услышала мельком из-за приоткрытой двери. Так одного вида сзади, точнее зада, меня оборотни от двери оттаскивали за уши. Ну не могу я теперь долго без мужчины!
      Ух, зараза! Что он со своей Supreme вытворяет! Я ей прямо завидую. Невозможно просто смотреть на эти руки, порхающие над инструментом. Про ноги, на которых электрогитара лежала я вообще молчу.
      И тут этот демон наконец то оторвал невидящий взгляд от струн и прямо таки впился глазами в меня... и я пропала. Магнит? Пожалуй, да. Но не только. Он словно завораживал меня. Я смотрела, как он отставляет гитару в сторону, как нагибается вперед, как протягивает мне руку в приглашающем жесте. Но все это было где-то на грани сознания. Только его глаза поглощали меня полностью. Такому мужчине нельзя отказать, ему невозможно не подчиниться. Тем более, что очень хочется оказаться в его руках. Два шага расстояния между моим креслом и его диваном преодолеваются в несколько долгих мгновений. У меня еще есть возможность убежать, ускользнуть от его объятий, но я ведь не дура.
      Все, теперь я от него не ускользну. Мгновенно прижатая к дивану сильным телом в невесомой одежде, я уже и думать забыла о том, где я и кто я. Только его лицо, так близко, что дыхания смешиваются в одно, только его руки, изучающие мое тело. Хвостом Хананель оплел мои ноги и успел скинуть обувь с нас обоих.
      Просто невозможно было чувствовать его тело на себе, но не уметь возможности прикоснуться к голой коже. С этим надо было бороться! И начать следовало с сорочки. Одной рукой расшнурую ворот до упора, вот так, чтобы можно было пройтись губами по нежной коже на его шее, ключицах и немного ниже, второй избавим спину демона от лишней материи. Наконец то я могу полюбоваться на него без этой чертовой тряпки. Теперь похоже он решил, что здесь слишком жарко и мне следует помочь с лишними клочками ткани. Пока нежные губы покрывали мое лицо невесомыми поцелуями, а хвост коварным змеем искусителем, был занят моими ногами и ненужными штанами на них, руки добрались до застежки на купальнике. Хм, и чего там дело заступорилось?
      -Какого святого, этот металл мне не подчиняется? - прошипел где-то в районе моей груди сердитый и немного обиженный голос.
      - Потому что это пластмасса, - отрываюсь от поглаживания его шеи и встречаюсь с звездными глазами взглядом. Интересно, я сейчас все правильно поняла? За всю свою не короткую жизнь, этот демон раздевал женщин только в белье с металлическими застежками? Ну или вообще без белья. И теперь он впервые столкнулся с таким продуктом химической промышленности?
      Пара секунд молчаливого обмена взглядами и Хананель уже дико хохочет мне в живот, щекоча бока шикарными волосами, я же от него не отстаю и хихикая пытаюсь стянуть с себя чертов купальник. Не тут то было! Проклятая пластмаска решила соблюсти мою честь до конца, и не открыть мои верхние девяносто повелителю металла. Последний был так явно против, что немного понаблюдав за моими мучениями, просто перерезал купальник хвостом и продолжил отрывать меня от реальности.
      - На пятом кругу Ада опять черти напились крови, и пошли громить ВУПГ (Внутренекруговое Управление Перемещением Грешников). Надо помочь Фаготу с этим разобраться. И хоть я вижу, что тебе не до меня и не до чумазых пьяных чертей и занюханного полуразгромленного Управления, но все же советую туда наведаться, потому что Фагот хотел тебя там видеть через 15 минут, - быстро сообщив это из-за приоткрытой двери, посланник Ада (по другому не скажешь) закрыл эту самую дверь и подпер ее каким-то металлоупорным заклинанием. По крайней мере, железный дротик, от всей души кинутый Хананелем в кусок дерева, его не пробил.
      - Надо идти? - тихо спрашиваю, перебирая его пряди.
      - Да, - ответ повисает в воздухе. С меня Хананеля как будто ветром сдуло. Демон быстро, и не смотря мне в глаза, начинает снимать штаны и скидывает перчатку с руки. Меня опять игнорируют и вопросительный взгляд не находит ответа. Зато я имею честь полюбоваться на то, что не успела полапать. Любовалась не долго. Все тут же было прикрыто широкими шароварами из темной грубой ткани и длинной рубашкой из того же материала. Стол этот демон решил просто перелететь. Ого, какие крылышки! Быстро порывшись в многочисленных ящиках, он достал рабочий пропуск и выловил прямо из воздуха ножны, которые тут же прицепил себе на пояс.
      Значит так, да? Игнорируем меня, значит. Ну-ну. Зараза рогатая! Я, может, чуть тут своей большой любви не изменила из-за него, а он в мгновение обо мне забыл. Гитараст-виртуоз. Из переходов выгнали, он стал на службу Ада. Видно так паршиво играл, что у него медиатор забрали, так он теперь хвостом наловчился. И, кстати, у моего первого любовника хвост то подлиннее был. И вместо всяких там металлических бляшек симпатичная кисточка. А уж что он ей умел! Так. Все. Хватит. А то завою, как Рик на луну. Скандал в лучших ведьмачьих традициях устраивать тоже не буду. Просто вот так перевернусь на пузико и подумаю, где бы мне одежду найти, пока за мной оборотни не пришли. А до их прихода где-то час-полтора по моим расчетам. Главное чтоб меня из кабинета в таком виде не турнули, а то будет позорище... Недовольно заурчав (заразилась от Влашта кошачьими замашками), я отшвырнула обрывок купальника в угол кабинета.
      И тут же мгновенно была поднята с дивана и прижата к стальному телу. Грубая одежда не скрывала рельефов тела. А я все равно обиделась! Упираюсь макушкой ему в грудь и молчу как партизан. Видно ему и не надо меня слушать. Зачем? Ведь натянуть на меня свою рубашку он и без слов может. Нормальная для демона, она для меня стала словно платьем, причем с ТАКИМ декольте! И пока это самое декольте Хананель зашнуровывал, успел приласкать все, что было в разрезе рубашки и под ней.
      - Я вернусь через пару часов, и продолжим наш концерт, а пока...
      - В карцер? - бурчу с сарказмом в голосе ему где-то в район шеи.
      - Зато я точно буду знать, что никуда ты от меня не убежишь, - нежно прикусив мне кончик носа и таким образом заставив меня поднять голову, Хананель тут же загладил свою вину поцелуем. Сильным, тягучим и... знакомым? В голове, как будто что-то помутилось. Замелькали перед глазами сверкающие росчерки молний, штормовое море под ногами, тонкие губы, растянутые в улыбке, серые глаза с переливами ртути, светящееся серебро за хищно расправленными крыльями, сильные руки под которыми плавишься как металл в горниле. Все это смешалось с раскатами грома и кровавым закатом, отраженным в крышах старых домов. В голове бушевал ураган, а душа металась в теле. И не у меня одной. Глаза напротив отражали ту же бурю. Потом только острая боль в сердце и все прошло.
      - Я тебя ждать три часа не буду! - нервный голос и звук шагов идущего от двери демона со странными красными прядями волос на висках. - Потом доиграешься с ней. А сейчас на пятый круг. Завий, отведи ведьму в карцер, господин миротворец с ней потом разберется.
      Не успевшего отойти Хананеля взяли за плечо и втащили в портал темного пламени. А я сразу же была взята в оборот все тем же новопокрашенным хамом. Пока я не сопротивлялась, меня быстро впихнули в тесную комнатушку с кроватью и санузлом. Да, не много тут развлечений. А магии так вообще нет.
     
      Хананель, ответственный на мир среди чисти и нечисти
      Пока руки на чистом автомате продолжали раздавать магические приветы пьяным чертям, думал над тем, какой же я все-таки старый козел. Спрашивается, зачем я мелкую ведьмочку соблазнял? Мало проблем с одной темной адепткой? Хотелось снова почувствовать тьму под руками? Или я опять голову теряю от брюнеток с волосами много ниже плеч? Когда увидел такую в коридоре у оборотней, то еле себя сдержал. И еще меня сильно волнует вопрос, что случилось, когда я целовал ее не прощание. Это было такое ласковое напоминание от ведьмы, чтоб я ее не забывал, или все же действие проклятия, которое не хотело, чтоб я узнал в мелкой нарушительнице свою ведьмочку?
      Тут черт ногу сломит с этими проклятиями! Да, вот именно так, как начальник триста четырнадцатого отряда пятого круга. Бывший старший над чертями, чьим занятием было устранение тех самых завалов кишков, словил голенью мой дротик и застыл в коленопреклоненной позе посреди уже практически опустошенной площади.
      - Господин Хананель?! - в глазах протрезвевшего толстощекого и пушистохвостого классического представителя нечисти застыл ужас.
      - Он самый, - накинув на черта наручники и отправив его к Фаготу прямо в кабинет, я снова вернулся мыслями к ведьме. Ну и что мне с ней делать? Желание доводить все до логического конца не исчезло, но вот если подумать, то она и до Литы подождет...в карцере. Схлопочу, я конечно от нее за это? но предпринимать что-то раньше, чем через месяц просто глупо. Хотя, думаю, карцер это слишком. Эти свободолюбивые ведьмы! Проще просто ее отпустить, но файл о ней просто оставить у себя в столе на месяц. Значит так и сделаю.
      В офисе меня ждало еще одно разочарование в чертах, как в разумной нечисти. Ведьму забрали ее маги-опекуны. И мой дурак-секретарь ее отпустил под ответственность двух кланов оборотней. Видно не простые ребята. Файл с ее именем и данными они тоже забрали, оставив только особое распоряжение не копаться в этом деле, подписанное всеми кланами оборотней.
      - Забррррали! - мой рык сотряс здание до поверхности и, похоже, мне снова придется заниматься реставрационными роботами на благо Ада. Но пока распоряжение об этом идет с Бегемотом и нотациями от Мессира, я успею завязать хвост Завия вокруг его рогов.
  
   Глава 2 Рабочие будни
  
   - Вам надо подписать здесь и здесь, - указала я на соответствующие места в договоре.
      Мужчина лет сорока, отвел маслянистые глаза от выреза моей кофточки и, склонившись над бумагой, продемонстрировал лысину. Не то чтобы я лысых не любила, есть такие мужчины, которым это только добавляет шарма, например любимый мной актер Вин Дизиль (ах и еще раз ах), просто именно этот меня раздражал.
      Вообще-то официально эта маленькая конторка занималась установкой противопожарных сигнализаций. Чаще всего клиенту к нам попадали по рекомендации, простых же граждан отпугивали заоблачные цены. Но не буду же я всем объяснять, что с нашей помощью у вас уже точно не будет пожара. Правда бывают и такие люди, что хотят получить все и бесплатно. Такие обычно уходят со скандалом. Идут в другую организацию и жалуются на то какая стервозная сучка попалась им у нас. Только с ним вряд ли уже кто свяжется - пожар ему обеспечен.
      Этот же плешивый вывел меня из себя еще в первый свой приход в офис. Развалившись в кресле, он осмотрел меня словно курицу на базаре. Разве что о степени свежести не уточнил. Я посмотрела на него сквозь очки, скрывавшие от простых людей ведьминский огонь в глазах. Прикрывшись именем одного очень уважаемого клиента он начал вести себя так - словно пуп земли. Конечно, в другом месте крупному бизнесмену много бы простили, но только не у меня.
      - И где девушка пожелает отметить эту сделку? - снова пошел в атаку лысик.
      - У себя дома, - муркнула я, томно вздыхая. - С любимым мужчиной.
      Собрав в отдельную папку пакет документов, я передала их растерянному клиенту.
      - На следующий день после подтверждения вами оплаты по договору - на ваш объект приедут монтажники. Вас заранее предупредят. Ребята они грамотные, все сделают в лучшем виде.
      О том что в ночь перед этим один из самых крупных ваших складов вспыхнет как спичка - я говорить не буду.
      Стряхнув с себя липкий осадок, оставшийся от взгляда этого плешивого хмыря, я потянулась выгибая спинку. Сладко затрещали косточки, вставая на место. Мгновенье боли и я снова чувствую себя... ведьмой, потому как отсидела даже хвостик. Вошедший парень из соседнего офиса так и застыл, ища отпавшую челюсть где-то на полу.
      - Стасик, - чувственно протянула я, медленно опуская руки, - что-то забыл?
      - Все! - Он тяжело сглотнул. - До-ор, а пойдем сегодня в ресторан.
      - У тебя сегодня теща приезжает, Маргарита Вениаминовна. Какой ресторан?
      - А ты откуда знаешь? - удивился парень.
      - Да ты весь день ноешь по этому поводу. Иди уж, горе-любовник.
      - Эх, ведьма ты. Был бы у тебя мужик нормальный, мы бы хоть не так слюнями исходили. А то ведь - такое богатство и ничье.
      - Если не свалишь, буду долго и громко рассказывать как провела последнюю ночь с женихом. Со звукосопровождением, - томно выдохнула я, проводя рукой вдоль бедра. - Сначала мы танцевали и наши тела тесно соприкасались, дрожа от страсти. Его руки скользили по моему телу, медленно и чувственно раздевая. Деталь за деталью, пока я не осталась в красном кружевном белье и чулочках. Его губы покрывали поцелуями мою шею, потом сползли ниже, ниже...
      - Стерва!.. - хлопнул дверью красный и пыхтящий Стас.
      А я пожала плечами - какой впечатлительный тип!
      Ладно. До конца рабочего дня... один час и двадцать восемь минут. Можно и сбежать из этого крысятника пока Стасик не разболтал всем о моей выходке. Застегнув блузку до малого воротника, я накинула жакет и вышла из кабинета, уже в коридоре выключив свет щелчком пальцев.
      Домой идти совсем расхотелось. И зачем я только вспомнила того проклятого демона.
      И ведь действительно проклятого. И я проклята. За то что полюбила во время этого проклятого бала!!!
      Так, убрали истерику. Этим делу не поможешь.
      А чем поможешь? Действительно что ли к начальстве сбегать. Альбрехт Фасгентович может что интересное подскажет. Или Юличка, секретарша его, уж это все знает. О! Ведь эта краса болтливая вроде как с Геллой дружбу водит. Но для начала надо купить ее любимых конфет и чая... и отвлекающим маневром прикупить что-нибудь домой, а то в холодильнике скоро не то что мышь, кот мой повесится.
      - Фасгеныч у себя? - сунула я голову в дверь. - О, Юлинька, привет! А я к нашему великому и ужасному.
      - Привет Дора, - улыбнулась она. - Заходи. Он как раз тебя искал. Там опять какая-то активность прослеживается. Чая хочешь?
      На самом деле эта юная и прекрасная демоница суккуб, но предпочитает работать исключительно с женским полом. Скольких монашек совратила эта хрупкая красотка! В средние века ей не было равных, счет шел на сотни. А потом... что случилось с демонессой большая загадка для всех ее окружающих, но она попросилась перевести ее на более мирную работу. С тех пор в секретаршах нашего Фасгеновича.
      Кстати, именно Фасгенович! Мой начальник терпеть не может когда его отчество переиначивают. За папу обидно!
      - О! А я как раз только из магазина, - ответила я улыбкой. - Заваришь пока чай, а я к шефу.
      В том что малышка демонесса поймет меня правильно, я не сомневалась. Не с ее опытом.
      - Добрый день Альбрехт Фасгентович!
      - Дора! Рад тебя видеть. А я в офис названиваю, а ты оказывается уже здесь.
      - Предугадываю события, Альбрехт Фасгентович. Все для удобства несравненного начальства.
      - Ой ведьма! - ласково пожурил меня шеф. - Присаживайся, красавица. Ты в курсе что у нас твориться в пятом секторе?
      - Ну... - Сказать что я вообще нифига не в курсе, это ничего не сказать. - Приблизительно. Пожар?
      - Это я у тебя хотел спросить. Ладно, по просьбе Бегемота мы тебя какое-то время не трогали, но сейчас извини, малышка, у нас нет другого выхода. В секторе все полыхает, элементали словно с цепи сорвались. Такое ощущение что скоро как в сказке у нас моря-океаны будут полыхать. А ты моя бабочка огненная, должна это все потушить.
      - И что мне за это будет?
      - Благодарность от начальства.
      - Ну так не пойдет!
      - Что ты хочешь, мелкая вымогательница? Сколько тебе от роду, лет двадцать с хвостиком? А наглости больше чем иных прожженных демониц.
      - Вы мой хвостик не трожте. Мне нужна кое-какая информация. Альбрехт Фасгентович, я даже боюсь думать о вашем истинном возрасте. Мне как-то больше импонируют ваши внешние двадцать с рожками. - Начальство довольно крякнуло. - Как вы знаете, моя скромность не так давно побывала на балу.
      - Ой, видел я твою... скромность, - жаркий взгляд карих глаз шефа пробежались по мне, словно и не было дорогущего костюма и утонченного белья. Хотя с его взглядом-рентгеном.
      - На том балу меня заинтересовала одна... история. Про то что одна обманутая ведьма сумела наложить такие прочные чары, что даже Мессир не властен разорвать. И мне хочется узнать о той истории побольше. Особенно про ведьму и того козла из-за которого мы все страдаем.
      - А ты страдаешь, малышка? - Шеф рассмеялся. Громко так, даже Юлька прибежала посмотреть на это дело. - Прикинь, наша ряды пустеют. Скоро останемся мы с тобой единственные непораженные этой жуткой болезнью - любовь. Вот и наш бастион, наш Форт Нокс сдался!
      Юля посмотрела на меня, потом на шефа, задрала бровки и молча удалилась. Шеф перестал ржать. И уже куда задумчивей принялся рассматривать меня.
      Мой шеф был из тех мужчин, что никогда не выходят из моды - в меру красив, не в меру обаятелен, откровенно порочен. Когда я сюда пришла работать, то заранее знала что мне не избежать его... хм, кабинета. И в частности вот этого стола. Но тогда это стало для меня лишь развлечением. Наверное, именно поэтому я не пала жертвой его чар. Ну было и было, получили удовольствие от хорошего секса и разошлись. Шеф предпринял еще несколько попыток, но они закончились тем же - я знала чего хочу, но в Альбрехте Фасгентовиче (да-да, я всегда зову его так или просто Фасгентович), слишком много недоставало. Например верности. Так почему я собственно должна... Со временем он такое положение принял, все же не дурак, и сейчас у нас хоть и вполне деловые, но теплые отношения.
      - И кто он?
      - Вот хочу выяснить. Я, знаете ли, попала под раздачу проклятий. Такая ночь, а повторить не с кем.
      - А если это был я? - подался вперед этот совратитель.
      Бесенок внутри меня сладко взвыл в преддверии мелкой пакости.
      Так же подавшись в перед я сначала осторожно, потом все настойчивей и слаще поцеловала своего шефа. Он замер, а когда решился ответить... я уже сидела в кресле напротив. Нарочито медленно облизала губы, причмокнула издав такой звук - у демона глаза так и вспыхнули.
      - Не то. Извините шеф.
      - Жаль!
      В этот момент взревели сингалки а на большой карте замигали сразу несколько огоньков.
      - Ну хватит бездельничать. - Шеф нахмурился. - Дело дрянь. Кажется вырвалось несколько огненных элементалей. Близко от небольшого поселка. Угроза высшей степени. Дора - за дело. Немедленно!
      - Но шеф, дайте хоть переодеться.
      Не судьба. Один хлопок и я уже посреди леса.
      - У-у-у! Ну ты у меня за все поплатишься, старый развратник.
     
     
      - После Литы я ее не видел, - вздохнул демон.
      Бентамелион кивнул, а за спиной сделал предохраняющий знак. Да, тот самый, из кулака и пальца. Одного. Отогнутого. Среднего. Чур его такой участи.
      - А что было во время Литы?
      - Она была не одна. Не со мной, а другим демоном. Сказала, что встретила его, пока меня искала.
      Сама мысль о том что его Фьяма может предпочесть кого-то другого, больно колола внутри, пробегая по венам невыносимым холодом. Демон выбрал себе женщину, и решения менять не собирался. Ни смотря, ни на что.
      В их семье не принято отступать. Не принято склоняться. Власть огня слишком беспощадна. Чуть зазевался, и ты не хозяин, а жертва. А если учитывать что ведьмочка у него тоже огненная, то это может вылиться в занятное противостояние.
      ...Которое он, конечно же, не собирался проигрывать.
      Фантазия уже рисовала картины укрощения строптивой. Хм, только почему-то прикованным к стене был он. И живо так рисовало, даже запястья начали саднить, словно их действительно сжимали каменные наручники. Хотя идея не дурна. Это было бы интересно, почувствовать себя жертвой, у ног своей госпожи. М-м-м!
      От приятных мыслей его очень вовремя отвлекли, еще немного и демон бы сорвался на немедленный поиск девицы способной так с ним управиться.
      - Наконец-то! До тебя как до небесной канцелярии.
      - Привет Брехло.
      - Сам ты... Вот только назови меня так при подчиненных - отправлю на стажировку к ангелам.
      - Ты чего звонишь, детство вспомнил или надо чего?
      - Надо. Хочу срочно видеть твой грозный лик, так что поднимай свою каменную задницу и соизволь прибыть ко мне.
      - А то что?
      - Бен-н, - начал беситься старый друг. - У меня тут просто катастрофа. Половина ребят выведены из строя. Элементали просто взбесились. Уже третий поселок догорает. Что мне прикажешь властям говорить - извините, кое кто совсем распустил своих элементалей, а мы с ними справиться не можем? - Тут в трубке раздались подозрительные шумы, как будто кто-то с кем-то ругается, затем сдавленный стон. - Щас я с ним сама поговорю! - Этот голос был уже вполне отчетлив. - Альбрехт Фасгентович, а вы на одной ноге попрыгайте, говорят помогает! - ехидно заявил женский голосок и рявкнул в трубку, - Если ты, пемза недоделанная, не явишься сюда, и не заберешь своих монстров, я лично тебя задницей в кипяток посажу. Чмо ангельское!
      - Отберите у этой полоумной телефон, - шли фоновым звуком крики Альбрехта.
      Потом остался лишь шелест и короткие гудки.
      - Э-э, меня только что назвали "ангельским чмо".
      - У несчастного хоть могилка будет, что бы знать, куда возложить цветы?
      - Если эта малышка так же хороша, как и ее голосок, то цветы можно будет складывать у ложа.
      Сидящий рядом демон хмыкнул.
      А Бентамелион перенесся к своему старому другу, руководителю СКЭ по России. Который сидел на корточках и сопел.
      - Так сильно приложила?
      - У нее знаешь, какой удар! Чуть самое ценное не побила!
      - Ой, тебе цыплят не высиживать! Так что успокойся, петух-наседка!
      - Вот никакого сочувствия, - закряхтел Альбрехт вставая. Но судя по знакомым отблескам в глазах - дух-демон еще поплатиться за свои слова. - Ты где был? Я тебя уже три часа ищу, советник твой от меня уже шугается.
      - А ты был у меня в резиденции?
      - Да, думал может этот старый ревматик знает. Кстати, передай ему что лучше не грубить ведьмам во время ПМС... когда он поправиться. - Заметив приподнятую бровь, друг пояснил, - Да он Дору "девкой на ночь" обозвал. А она и так особой добротой никогда не отличалась, а после этого всего...
      Судя по взмаху, "это все" горело не одни сутки. Запах гари жег легкие тех у кого они были. Да и вообще, тем кто хоть раз не был в аду - здесь приходится туго.
      - Думаете элементали пошалили?
      - Не думаем - знаем. Полыхать начало сразу с нескольких сторон. Отрезав путь жителям пяти поселков. Три уже выгорели.
      - И с чего вы взяли что это мои элементали?
      - Вот с чего! - рыкнули где-то сбоку.
      И почти в тот же миг землю распахало нечто, в чем несведущий заподозрил бы космический камень, или попросту метеорит. Выглядело это как здоровенный булыжник полностью охваченный пламенем. Когда-то именно такой развлекся над территории Восточной Сибири в междуречье Лены и Подкаменной Тунгуски. Шумиху подняли! СКЭ ели замяли это дело.
      Демон оторвал взгляд от элементали и посмотрел на злющую ведьму, притащившую огненного гада.
      Несмотря на то что большинство нечисти здесь предпочитало работать в защитных костюмах, ведьма отнеслась к подобному с пренебрежением, достойным носорога. Как она вообще умудрилась хоть что-то поймать в подобном наряде! Хотя, надо признать, что мешковатые штаны и куртка скрыли бы то, что так подробно давали рассмотреть юбка с разрезом до бедра и полупрозрачная кофточка. Когда-то это все имело девственно белый цвет, но сейчас прибывало в более чем плачевном состоянии. Да и сама ведьма казалась потрепанной и... взбешенной.
      - Мать вашу, какого архангела вы тут встали? Что, делать больше нечего? Или мне больше всех надо? Фасгеныч, ты своих работничков вкалывать учил, или только девок на столе трахал?
      - Дора, милая, успокойся! - тихой сапой подкралась к ней суккуба и обняла со спины. - Ну что взять с мужиков. Постоят, покурят, поговорят о наболевшем. Хм, особенно о болевшем и пострадавшем.
      - Да задолбалась я уже носиться по лугам и весям, - чуть расслабилась ведьмочка. Все же суккубы умеют найти нужные слова и струны.
      Бентамелеон прошелся по девушке взглядом еще раз, лаская взором аппетитную фигурку с пышными формами. Обычно огненные ведьмочки довольно поджары, если не сказать тощие доски, а тут есть на что посмотреть и за что потискать - крутые бедра, довольно тонкая талия и шикарный бюст. Волосы... собраны на затылке в какую-то буклю и имеют сейчас довольно непрезентабельный вид, а вот если это все распустить, то наверняка упадут на плечи огненной волной. Личико симпатичное, только больно злое, голубые глаза так и метают молнии.
      - Это вместо вот этого я работу делаю? - ткнули в него пальцем.
      Бентамелеон задрал одну бровь, поражаясь наглости какой-то ведьмы.
     
     
      Ой, хорошо меня Юлька держала. А то коленки предательски подогнулись. Где ж его так учили бровями то играть, у меня внутри как шарик с кипятком лопнул.
      Хорош конечно дух вулканов. Я таких раньше только на картинках видела или одним глазком когда в канцелярию Преисподней бегала по делам СКЭ. Семейство у меня хоть и древнее, но высовываться лишний раз не любит, так что по высокосветским шабашам я с детства не приучена шляться, а с военными вообще мало дела имела. Мне все больше попадаются такие прилизанные демоны как наш шеф, у него даже сейчас прическа, словно только из салона вышел.
      Так и тянет иногда растрепать!
      А тут... можно разодрать легкие боевые доспехи, в которых этот гад приперся, растрепать бордово алые волосы, да и вообще вывалять в пепле, но он от этого будет только соблазнительней. Фигура сильная, крепкая, сразу видно что мужик, а не светский хлыщ. Плечи широченные, даже за вычетом накладок боевой амуниции. Рельефное тело обтянуто темно-серой кожей, которая не скрывает практически ничего из того что можно показать. Ноги длинные, бедра... (тут место для протяжного стона, который я еле подавила). Эх, еще бы задом попросить повернуться и вообще картина маслом "Приплыли", то есть "Попали".
      "Мой любимый цвет! Мой любимый размер!"
      Хотя о размере еще надо уточнить, может у него все в рост пошло, а не в корень, как говорит моя мамочка.
      Когда я уже вознамерилась пойти уточнять все скрытые параметры, ключицу больно сжала тонкая девичья рука, и суккуба утянула меня в сторону.
      - Сейчас успокою, - кинула она обалдевшим демонам. Они еще явно от моих слов не отошли. М-дя, хорошо я раньше не знала кого "чмом ангельским" называю. - Дора, посмотри на меня, - зашептала блондинка, прижимая свой лоб к моему, глаза в глаза, так легче тянуть энергию, которая во мне просто бурлила. - Сейчас не время и не место для разгулявшихся гормонов. Да что с тобой последнее время?
      Отвечать я не стала, лишь дернула уголком губ. Разбуженная страсть сливалась в суккубу, как если бы она тянула ее из трубочки. И только сейчас я поняла, что еще немного и затащила бы духа вулканов в ближайшие кусты.
      - Успокоилась? Молодец. Хорошая ведьма! - Юлиана выпустила меня из своих рук. - А Бентамелиона можешь потом отъиметь как захочешь. Он, судя по всему, не против, - хихикнула она, хлопнув мне по заду.
      Я проказливо подмигнула ей, принимая предложение на заметку. А что, отказывать себе в здоровом сексе я как-то не привыкла. Если уж меня тянуло на какого мужика, то лучше сразу брать, напряжение имеет свойства накапливаться.
      Хотя в прошлый раз я скинула его более чем достаточно. Как вспомню, как потом приятно побаливали мышцы! Мр-р!
      Вот... ангельский пух! В райские кущи этого грубияна. Если бы я последнее время так не бесилась из-за этого проклятья, даже не глянула в его сторону. Солдафон! Да еще и лентяй каких поискать! Ну и я хороша, чуть на первый попавшийся... детородный орган не кинулась. Ум, честь и совесть современного ведьмовства, блин!
      - И так! Вы собираетесь за собой прибирать, или опять мне больше всех надо? - с места в карьер начала я наезды. А то они действительно встали здесь, угли жуют.
      Глаза цвета лавы опасно блеснули, но мне было на это чихать. Я больше суток на ногах, и сейчас готова лично заткнуть жерло любого вулкана.
      - Ну раз неженки из СКЭ не могут выполнить свою работу, придется ее сделать мне.
      - Вот-вот. Некоторым вообще полезно вспомнить, что такое работа.
      Меня осмотрели с ног до головы, напоминая как именно я выгляжу.
      - Еще бы! Это тебе не на спинке лежать! Или ваши ведьмы еще что умеют? - посмотрел демон на прибалдевшего шефа. - Типа колено-локтевой.
      - Так вот что у вас называется работой! И где подрабатываете? Не в "Красной Шапочке" случайно?
      - А ну брейк! - заорал Фасгеныч. - Вы совсем охренели что ли? А ну разошлись в разные стороны.
      Я фыркнула и скрылась огненном телепорте. Мне еще пожары тушить.
     
     
      Нет, не это надо! Сделала наследника знатнейшего рода мальчиком на побегушках. Элементалей ей лови! Зарвавшаяся девчонка!
      Зато как она его красиво, а? И ведь пошел и переловил! Вот последний в сети бьется.
      Бентамелион пнул тушу элементали и она провалилась в раскрытый зев. Хотя надо было демонстративно притащить ее на своем плече. Еще можно было и мышцами поиграть. Вот только ведь эта стерва не впечатлится, да еще и так обложит.
      И вот спрашивается - зачем ему это? Честь защитить от нападок мелкой ведьмы? Да легче было перекинуть через колено и отшлепать по аппетитной попке, что бы знала, кому грубить можно, а кому не стоит. Отшлепать по попке? М-м-м, а это неплохая идея!
      Жаль, что девчонка не встретилась ему пораньше. Тогда об этом можно было думать куда серьезней, чем просто успокоение собственного тщеславия. Сейчас есть Фьяма. Где-то есть.
      Хотя, что он о ней знает? Огненная ведьма, со взрывным характером и безумной страстью. Из древнего огненного рода, судя по хвостику и силе.
      Сразу вспомнилась сегодняшняя ведьмочка с гордо задратым подбородком, пламенем в голубых очах и абсолютным равнодушием к статусу стоящих напротив нее демонов. Давненько на него так никто не смотрел - не как на наследника своего могущественного рода, а как на мужчину, которого просто хотят.
      А то что хочет - демон не сомневался.
      Так что было бы неплохо выяснить об этой девице получше.
      - Закончил!
      Брехло вздрогнул когда дух появился прямо за его спиной.
      - Быстро ты!
      - Ну я же не ваши криворукие работнички, которые за каждой элементалью по часу бегают. Дольше чем за юбками. Кстати, а где твоя заноза?
      - Это уже скорее твоя заноза! - откровенно заржал старый приятель. - Играет в пожарника наверное. Поселок спасает. Ей бы ангелом родиться с таким то альтруизмом.
      - Ага. Падшим. Потому что с таким ядовитым язычком быстро бы ее спустили с небес.
      - И не говори. Сам бы иногда задушил. Но у меня распоряжение от Бегимота - беречь как зеницу ока, но и спуска не давать. Вот она у меня и вкалывает за троих. Но что самое удивительное - не жалуется. Ей видите ли нравится!!! - возмутился Альбрехт.
      - И зачем это Бегемоту?
      - Ты никак справки решил навести о своей новой забаве? Ведьмочка эта хоть с виду и простая, но до того у нее история мутная. Уж слишком ее опекают там, - ткнул он пальцем в землю. - Может все же настоящий папаня присматривает, кто знает.
      - Настоящий?
      - Ну... видишь ли, друг мой Бен, она вторая дочь в семье потомственных ведьм земли. Но дар у нее огненный, да еще и не слабый. И хотя мать отрицает все нападки, а ее муж признал Дору своей дочерью, у многих есть сомнения.
      - А теперь нескромный вопрос - у нее хвостик есть?
      Альбрехт похлопал глазами. Потом как-то странно усмехнулся и его взгляд заметно поплыл. Что не способствовало доброжелательности и без того заведенного демона. Не хватало только из-за ревности придушить старого друга.
      - Есть. Миленький такой. Только она его немного стесняется.
      Что-то Бентамелион не очень в это верит. Уж стеснительной эту малышку не назовешь.
      - Фасгеныч!!! - Громкий голос Юлианы разнесся по небольшой лесной полянке, словно царь колокол. Подбежав к ним, суккуба повисла на его локте пытаясь отдышаться. - Вот! - вытянула она руку с сидящей на ней саламандрой. - Это Доры. Я волнуюсь! Бен?
      Взяв иной вид огненного духа в руку, он на мгновенье прикрыл глаза и тут же вздрогнул.
      - Вот бесовка дурная! Куда ее понесло!
      И он не раздумывая более шагнул в огненный телепорт по координатам саламандры.
      Простые деревянные домишки полыхали как бумажные. Весь поселок в тридцать с лишним домов напоминал одну большую печку, в которую так и хотелось кинуть картошечки (ну да, демон любил печеную картошку, в этом можно и покаяться). В небо взмывалось пламя и столбы едкого дыма. И где-то в центе одного из этих огромных факелов находилась молоденькая огненная ведьма.
      Конечно родная стихия не причинит ей вреда, может только нежно оближет с ног до растрепанной макушки (тут фантазия демона свернула куда-то не туда, так что пришлось срочно трясти головой, возвращая себе нормальных ход мыслей). Но вот едкий дым и гарь куда большая опасность. Это демоны могут спокойно не дышать, а ведьмы тоже люди, хоть и своеобразные. Так что девица сильно рисковала, сунувшись сюда, и тем более когда лезла в один из этих потенциальных угольков.
      Найти ее не составило такого уж труда, ведьмочка находилась в подвале одного из горящих домов. Бентамелион просто смел полыхавшую постройку одним движением руки, обнажая горелые доски пола и дыру ведущую в глубокий подвал. Просто удивительно что она не переломала себе все кости, когда свалилась сюда не откуда-нибудь, а с чердака, в коей за каким-то ангелом полезла. Спрыгнув в подвал, он нашел тело девушки, засыпанное досками и мелким сором.
      - Доигралась, дура!
      - Вообще то Дора, - отозвалась она наморщив носик. Глаз правда так и не открыла.
      - Ну-ну!
      Он поднял ее на руки и перенесся подальше, туда где девушка могла бы нормально отдышаться, ведь судя по всему - дыма наглотаться уже успела. Да еще и умудрилась расшибить лоб - у кромки волос подсыхала небольшая ранка. Дальнейший осмотр не выявил более серьезных повреждений на ведьмовском теле. Разве что многочисленные синяки да царапины. Которые впрочем сводились простым прикосновением демона. Но сколько она не шипела от боли во время лечения, окончательно приходить в себя даже не собиралась. Зато дышала всласть, раздувая грудь как мехи.
      И какую грудь! Демон на это дело даже засмотрелся. И без того прозрачная кофточка теперь полностью расстегнута, что отнюдь не прибавляло ему нервов. А вызывающий, черный с красной отделкой бюзгальтер, словно просил себя снять. Грудь мерно поднималась и опускалась, вверх-вниз, вверх-вниз, вверх-вни...
      В этот момент непоседливая девица изогнулась как кошка, и потянулась, открывая глаза. Проследив за его взглядом, придирчиво осмотрелась.
      - Что, дать адресок магазина, где я закупаю нижнее белье?
      Демон откровенно зарычал. Но вместо слов решил наконец приступить к делу. Сев на корточках, подтянул к себе развалившуюся на травке девчонку, и... уложил ее животом к себе на колени! Она что-то удивленно вякнула. Но он и не думал слушать возмущения, просто задрал юбку, обнажая круглые ягодицы. Маленьких хвостик испуганно дернулся, и демон наверное впервые испытал нежность при взгляде на такую несвойственную простым женщинам, часть тела. Раньше он вообще не отличался этим чувством, а тут из-за какого-то хвоста чуть не отказался от мелкой, но все же мести. Примерился парой нежных касаний и хорошенько замахнувшись приложил рукой по ягодице.
      - Это что бы ни грубила старшим! Это чтобы не хамила тем, кто сильнее. Это за "ангельское что". Это за "Красную Шапочку". Это от меня лично!
      По началу она еще пыталась вырваться, но куда там. Потом поняла, что самой ей не вырваться и заорала:
      - Помогите! Насилуют!
      - Кто ж тебя насилует, дурочка, - склонился он к ее ушку и прикусил мочку. - Я же даже не начинал!
      - Когда начнешь - поздно будет орать! - Она посмотрела на него через плечо. - Обещаешь что начнешь?
      И столько всего было в голосе этой коварной ведьмы, что сердце сладко екнуло, а низ живота опалило. Ну держись!
     
     
      Не успела я отойти от собственной наглости, как оказалась прижата к земле тяжелым и горячим телом мужчины. То ли действительно наглоталось гари, то ли я с детства такая дурная, но острое чувство хождения по лезвию заводило еще сильнее. Мое тело плавилось от его прикосновений как свечка, и я была уже не в силах остановить это безумие.
      Губа жадно пили его поцелуи, руки словно взбесившись шарили по его телу, срывая раздражающую меня одежду, и изучая желанную плоть.
      С подобной страстью трудно справиться, вокруг нас пожухла и выгорела трава, а сами мы едва ли не пылали. Где-то на задворках сознания, я прекрасно понимала, что уже не в силах оторваться от него, что желаю этого демона слишком сильно, но какой-то червячок нагло грыз мою совесть. Подкинув этому гаду яда в виде порции поцелуев демона, я предпочла больше не думать и не травить себе проклятую душу.
      Вместо этого мои руки наконец добрались до демонического зада, и вдоволь его пощупали. Наглая самодовольная усмешка не скрылась от моего внимания, и ее пришлось стирать методом впивания ногтей. Демон дернулся, но не отстранился, а значит, ничего против подобных методов обращения с собой не имел. Что ж, нам лучше, я иногда в приступе страсти не слежу за увечьями, которые наношу партнеру.
      Так, а теперь пришло время проверить самые главные параметры интересовавшие меня, благо пряжка ремня была уже расстегнута и мне не пришлось капаться. Положив руку на мужской живот, я медленно повела ее вниз, наблюдая за реакцией изогнувшегося в спине демона.
      Нет, ну шум вертолета я уже давно засекла, и успешно поставила полог невидимости - пусть дальше летят, поселок тушат, тут до огня далеко. Так что мы даже не обратили внимания, когда он пролетал над нами, это даже добавляла какой-то изюминки происходящему. Вот только... какого ангела они сделали преждевременный сброс воды?!!!
      Мой визг перекрыл шум вертолетных пропеллеров. В след сматывающимся пилотам полетел такой отборный мат, что я просто удивляюсь, как они там не сгорели от стыда. Концерт без заявок продолжался около минуты, за время которой я сорвала голос и высказала все что думаю о пилотах, их родне, их половых возможностях и предпочтениях, о пожарах, о СКЭ, о элементалях, о их беспечных хозяевах, и своем шефе, о его методах работы...
      В общем - меня отвлек ржачь демона.
      Он сидел в грязной луже, мокрый, дымящийся, полуголый. Но красивый, просто мечта идиотки. То есть моя.
      - Может... смоемся куда-нибудь в более спокойное место? - предложил дух вулкана.
      Нет, идея то мне нравилась, а вот... В общем, в голову пришли таки мысли. А значит здоровый и не очень секс отменяется.
      Мы с демоном обменялись довольно напряженными взглядами. И что-то мне подсказывало что у него в голове сегодня тоже день открытых дверей для антиэротических мыслей.
      Положение, когда мне хотелось спрятаться от смущения, спас небольшой сверток ткани, который демон вытащил из дома вместе со мной. Он запищал!
      - Малыш, я про совсем тебя забыла! - схватила я грязную ткань и развернув вытащила на свет маленького рыжего котеночка, пары недель отроду. Наверное когда людей эвакуировали, они попросту забыли его, или вообще не знали о таком "подарке" своей кошки. Но именно за ним я полезла на тот чердак. - Ну подожди, сейчас я тебя покормлю, крошка. - Обернувшись, посмотрела на красноволосого демона. - Передашь Фасгенычу пару ударов под дых от меня? А мне надо кота кормить.
      Вывалившись из портала в своей уютной квартирке, я не нашла в себе сил даже с пола встать. Так и сидела в одной грязной порванной юбке, марала не более чистыми волосами свои дорогущие светлые обои, и просто ревела в голос.
      Было стыдно и жалко. А еще противно. Я ненавидела саму себя за несдержанность, за то, что уродилась вот такой развратной дрянью, способной кинуться на мужика которого видела в первый раз в жизни, даже несмотря на то что уже решила что люблю и не предам. Как можно быть настолько испорченной? Какими глазами мне потом смотреть на этих мужчин? Как мне доказывать тому единственному свою любовь, если я даже перед простым соблазном не могу устоять?
      Права была мама - все огненные шлюхи по определению. Слишком сильны в нас страсти, слишком быстро бежит кровь, слишком горячее тело. И вся моя сдержанность, все воспитание, просто пыль когда я действительно кого-то хочу.
      Чуть успокоившись, я встала, прошлепала босыми ногами на кухню и налила мелкому молока даже не подумав что он просо не умеет еще его лакать. Потом залезла в ванну и попыталась смыть с себя грязь и ощущения прикосновений другого мужчины.
      Тело - мой предатель, даже сейчас реагировало но воспоминание о Бентамелионе, духе-демоне вулканов.
      Закончив истереть, я взяла себя в руки и покормила котенка уже по нормальному. Затем вымыла пол с грязными следами босых ног. Села в любимое кресло и задумалась - ну и что же теперь?
      Возвращаться на работу не хотелось, словно что-то внутри перегорело. К родителям в таком состоянии тоже не поедешь, они до сих пор ждут когда я представлю им "жениха", а любые воспоминания для меня сейчас служат катализатором к новым слезам. Завалиться в гости к Алире? Нет, слишком близко, каких-то двести с лишним километров, да и искать меня прежде всего будут у нее. Тогда...
      О! Я же давно обещала погостить у Насти.
      Пока не передумала, набираю номер. Через несколько пару минут и несколько попыток, наконец услышала голос:
      - Алло!
      Судя по недовольному рыку, мне не рады. Но в этот раз наплюем на воспитание.
      - Настя, ты чего трубку не берешь! Тебя что, оборотни покусали?
      - Как бы тебе так выразиться, чтоб без матов! Заняты была! Если бы оборотни...
      - О! И кто ж тебя там кусал?
      - Да есть тут один инкуб!
      - Нашла своего?
      - Не-а, даже рядом не стояла. А ты?
      - Э-э-э! Ну я собственно поэтому и звоню. Ты можешь предоставить мне политическое убежище от одного сексуального маньяка. - Вспомнив Бентли (так называть демона куда короче, да и красивее чем просто Бен), я не удержалась от вздоха. - Такого сексуального!
      - М-м-м, прямо сейчас? Насколько сексуального?
      - Настолько, что хоть изменяй с ним. Я уже себя начала бояться, честное слово ведьмы! Если можно, я прилечу где-то через пол часа, только чемодан дособираю.
      - Хм, изменяй? Полчаса, говоришь?
      - Ну... могу полтора. - Решила я побыть милостивой. - Но это на сверхмалых скоростях. Тут лететь-то не так много. Так что вы успеете... хм, кончить!
      - Дора, тут...хм...и полутора часами не отделаешься. Так что давай лучше быстрее, чтоб мы...не соблазнились.
      - Без проблем. Буду через пятнадцать минут. У тебя кстати аллергии на кошек нет? А то я с кошкой.
      - Давай уж. Сама на кошку в последнее время стала похожа. Не знаешь случайно, почему?
      - Охотничий сезон открыт? Бутылку валерьянки захватить? Отметим это дело.
      - Ой не знаю, подруга. А вдруг у меня крышу окончательно снесет?
      - А я ее назад гвоздиками! Не боись, со мной не пропадешь! Скорее попадешь.
      - Куда уж дальше попадать. Ладно, жду. Ты главное проверь, чтобы твой маньяк, который сексуальный, тебе на хвост не сел. А то двух я не переживу
      - Ухожу по всем правилам шпиона! Скоро буду - ставь чайник! Поки!
      - Жду, чмок, дорогая.
      Ну что ж, пора податься в бега, пока обломанный демон не решил выяснить отношения. Этого я уже не переживу... с честью!
  
   Глава 3 От Бала до Литы
  
   Мобильный телефон трезвонил так, что казалось, скоро соседи будут в двери стучаться. Я в это время была в ванной и мне было, честно говоря наплевать на это. Мелодия оповещала, что это Вовчик, что придавало моему пофигизму, какой-то садистский оттенок. В Киеве была жуткая жара. Как будто погода взбесилась и решила организовать всем несчастным людишкам ритуал самозапечения в собственном соку.
      Прохладная вода успокаивала разогревшуюся на солнцепеке кожу, и охлаждала душу до состояния абсолютного нуля, когда никакие чувства выжить не могут. Мне нужна была трезвая голова, а не израненное сердце. Как только я вернулась домой Вова полез ко мне с поцелуями, видимо, в надежде, что его мужское достоинство не реагирует только на одну особь женского пола, и уж никак не невесту. Тут уж моему терпению пришел конец...
      С тех пор, как я выгнала ко всем чертям бывшего жениха (а невидимые для людей черти в этот момент улюлюкали и аплодировали мне) в квартире стало непривычно тихо, пусто и одиноко. Ровно до того момента, как закончился мой отпуск и снова пришлось вернуться к делам адвокатским.
      Работала и над делами простых людей, и над делами нашей магической братии. В основном, конечно, с человеческой ее половиной. Но сейчас, честно говоря, мне было плевать с чем работать. Просто окунуться головой в водоворот чужих проблем, и забыть про свои, которые решать в ближайшем обозримом будущем ну никак не собирались. Про ведьму, испортившую нам все воспоминания о бале, мне не удалось ничего узнать. Мама смогла только подтвердить, что и сама ни раз была под его действием, но не пыталась ничего узнавать, так как была замужем.
      В общем, тупик.
      Телефон замолчал. Я расслабленно нырнула в воду на пару мгновений, задержав дыхание. Мобильный ожил с удвоенной силой. Правда в этот раз мелодия была общая для всех входящих звонков, значит, номер неизвестный.
      С тоской вздохнув я вылезла с ставшей за последний час такой родной ванны, обмоталась полотенцем и пошла на звуки надрывавшегося кусочка техники. На дисплее "Номер неизвестен". Я нажала кнопку приема вызова и поднесла телефон к уху:
      - Анастасия Алексеевна Варфоломеева, слушаю вас.
      - Звучная фамилия, - раздался приятный мягкий голос, сразу обволакивающий магией, затуманивающий разум.
      - Не жалуюсь. Простите, с кем честь имею говорить?
      - Адриан, Представителя эродемонов в Демонском совете последнего круга.
      - Очень приятно, - заучено ответила я сухим тоном, стараясь отгородиться от его чар.
      - Не могу не согласиться.
      - Простите, по какому поводу Вы звоните? - все-таки стоять в одном полотенце неудобно, а переодеваться с телефоном в руке -- проще сразу убиться.
      - Анастасия Алексеевна, могу я называть Вас по имени?
      Похоже, демон в трубке просто испытывал мое терпение!
      - Вы изложите сначала по какому поводу звонили, а потом будем разбираться!
      Бархатный смех раздавшийся из динамиков телефона разлился по коже, пробуждая совсем неуместные сейчас мысли.
      - Анастасия, я хотел бы нанять вас в качестве своего адвоката.
      - О! - я даже простила ему то, что он без моего разрешения начал обращаться только по имени. - Я думаю, для начала нужно обговорить суть дела и контракт, согласно которому я буду с вами работать. Простите за вопрос, но кто дал вам мой телефон?
      - Все знать неинтересно, моя дорогая, - интимным голосом сказал Адриан, а потом более серьезно добавил: - Я перезвоню вам через полчаса и мы договоримся. Не думаю, что вам удобно стоять в одном полотенце.
      Рассмеявшись он отключил вызов, оставив меня в состоянии близком к выпадению в астрал.
     
      Клиент оказался действительно инкубом, как я и подозревала. Адриан, по крайней мере так о нем говорили, любил девушек и еще ни разу не отказывал себе в возможности обладать той, которая ему приглянулась. В этот раз проблема состояла, как раз в последствиях того, что девушка оказалась в его постели. Ни много, ни мало, а ей оказалось не простая смертная без дара, а довольно-таки приличная ведьма. Проблема состояла в том, что у нее рос ребенок, и как она утверждала, ребенок этот был от Адриана. Женщина собиралась сделать все возможное, чтоб отец признал его.
      - Ну вы поймите, Настасья, - сокрушался демон, когда мы сидели в уютном ресторане, куда меня завез его водитель спустя час после разговора. Мою ладонь он доверительно держал в своей.- Не принято у нас признавать детей. Мне хватило одного Кристофа! Я признал, что он мой внебрачный сын, исключительно потому что этот мальчик самый сильный из моих сыновей-демонов, да и характером он полностью в меня.
      - Простите, Адриан, - я освободила несчастную свою ладонь из его загребущих ручек, понимая, что сначала -- работа, а потом уже все остальное. - Но разве у вас с ведьмами...хм... нет механизма, который позволяет им не забеременеть, когда они имеют половые связи с вами?
      - Конечно, есть, моя дорогая, - сверкнула тьма в его глазах. - Все дело в том, что эта женщина хотела ребенка от меня. Я ей подарил то, что она просила, но сказал, что ребенок никогда не будет признан моим.
      - Вы заключали контракт на крови? - сразу же схватилась я за возможность по быстрому решить проблему, хотя особо и не надеялась.
      - Ах, если бы. Тогда не пришлось отвлекать вас, - очаровательно улыбнулся инкуб, незаметно оказавшись совсем близко.- Ну так я могу на вас рассчитывать?
      - Я думаю, что мы сможем уладить это дело,- ответила я, стараясь дышать как можно спокойнее. Чары эродемонов окутывали незаметно. И оглянуться не успеваешь, как ты трепыхаешься в паутине чужой магии.
      - Замечательно. Ваши требования?
      - Тариф стандартный, но за срочность вы должны будете выполнить услугу.
      - Все, что пожелает ваше магическое сердце, дорогая,- мурлыкнул демон.
      - Отлично,- просияла я. Теперь нашелся доброволец, который должен узнать мне все о проклятии ведьмы касающейся бала Сатаны. Я щелкнула пальцами и на столе тут же появился свиток-контракт, а рядом с ним ручка-упырь.
      - О, традиции превыше всего? - соблазнительно улыбнулся Адриан.
      - Конечно, контракты на крови избавляют от многих проблем.
      Демон захохотал, поняв скрытый намек в моих словах. Все еще смеясь, он взял ручку, которая сразу же напиталась его кровью. Не успел он поставить подпись, как где-то в потайных карманах его пиджака заиграл трелями мобильный телефон. Не отпуская ручку, он левой рукой вытащил визжащую коробочку.
      - Простите, сын звонит.
      Я понимающе кивнула.
      - Да, Кристоф. Занят, я всегда занят. Нет, не только для тебя. Что ты хотел? Нет, не на свидании. Кристоф, хоть это тебя и не касается, даже не в постели. С адвокатом контракт подписываю. Да, женщина. Нет, одета. Сын, давай к делу. Бал Сатаны? А, помню, помню... такая ведьмочка там была, мы потом с ней... Чего ты завелся. Ну, давай поговорим о твоих постельных подвигах. В чем проблема то? У Хананеля спросить можешь. Он тоже? Да, вы ребята молодцы! Дружной компанией попали. И какая она из себя, красивая? О, блондинка! - Адриан покосился на меня и, увидев вопросительно поднятую бровь, улыбнулся и вновь вернулся в разговору с сыном. - Давай вот что сделаем. Я сейчас вернусь в замок, там и будем разбираться. Все, дуй в замок!
      После телефонного звонка ему пришлось быстро подписать контракт и рассыпаясь в извинениях, намекая на то, что неотложные дела, молодежь спасать надо. Я со спокойной душой отпустила его, как только мы поговорили о деталях нашего сотрудничества. Спросив лишь сколько лет ребенку. Ответ обрадовал меня тем, что с похожим делом я уже сталкивалась и теперь знала решение.
      Вернувшись домой, я была в каких-то странных чувствах. Магия клиента-инкуба сошла на нет, но оставила какие-то знакомые ощущения. Я сидела на небольшой кухне и пила травяной чай. В комнате играл музыкальный центр. С тех пор, как в квартире, я осталась одна, полная тишина начинала угнетать. Сейчас хотелось поговорить с кем-то, поплакаться о том, что вот я такая бедная несчастная и не могу вспомнить того, кто заставил хоть на мгновение исчезнуть то, чувство одиночества, которое не покидало меня, даже когда я была с Вовой.
      Маленький ноутбук натужно запыхтел, разбуженный мной от ничегонеделанья. Значок электронной почты весело подмигнул новыми сообщениями. Спам, спам, спам, письмо от шефа, письмо от клиента, письмо из суда, спам, спам... О! Стоп.
      Кликнув мышкой на письмо клиента, я уставилась на открывшееся окошко:
      Анастасия,
      Завтра вам позвонит мой сын и договорится о встрече. Нужно передать вам все документы по делу, которые вы просили, а у меня завтра неотложные дела.
      С уважением, Адриан.
      Письмо из суда по Делам Нечисти, Нежити и смешанным делам Одаренных оповестило меня о дате предварительного слушания.
      - Какая прелесть,- пробормотала я себе под нос. - Если все будет, как я думаю, то проблема будет решена уже на предварительном слушаньи.
      Легким нажатием кнопки ноут отправился в ждущий режим, а я ванную. Из-за чертовой жары, ужасно клонило в сон.
      Поразмышляв в холодной воде о том, что я никому не нужна, никто мне не звонит и вообще, жизнь -- дрянь, я отправилась спать.
     
      Утро началось со звонка мобильного телефона, который я по ошибке перепутала с звонком будильника, установленного там же, и нажала на "отбой". Но телефон не успокоился и уже через мгновение вновь зазвенел назло мне. Сонный мозг уже начинал просыпаться и, обработав имеющуюся информацию, выдал результат, что мне кто-то звонит и это лучше не сбрасывать.
      - Алло! - спросонья ответила я хриплым голосом.
      - Нет лучше звука, чем голос женщины в постели, - раздался в трубке обволакивающий бархатный голос. Я продрала глаза и посмотрела на настенные часы, над зеркалом. Семь утра! Я бы только через час встала! - Анастасия?
      - Была вчера, - подтвердила я.
      - Меня зовут Кристоф, - промурлыкал мужчина, а у меня в голове как будто что-то щелкнуло на это имя. Память сделала стойку, намекая, что что-то такое уже слышала, но сказать точно где, при каких обстоятельствах, и под каким градусом, не могла.
      - Дежа вю!- пробормотала я, ложась на живот. - Чем могу быть полезна?
      Молчание в трубке, дало мне понять, что вариантов чем я могу быть полезна для Кристофа намного больше, чем мне казалось.
      - Простите, а откуда у вас мой номер?
      - Разве мой отец не предупреждал вас о том, что мы должны будем сегодня встретиться?
      - Ах, этот Кристоф!
      - О, Анастасия, у вас так много Кристофов?
      - Я еще не совсем проснулась, - сконфужено промямлила я, мысленно давая себе затрещину. - Да, конечно, мы можем встретиться. Скажите где и во сколько?
      - У вас, через час. Будет нормально?
      - Э-э-э. Без проблем. Вы знаете, где я живу?
      - Я даже знаю, что сейчас на вас надето и как вы лежите, - интимным голосом ответил инкуб, заставив меня покраснеть до кончиков ушей. - До встречи, Настя.
      Глухо застонав в отключенную трубку, я лицом упала на подушку. Надо было договариваться как минимум на одиннадцать. Ох, уж эти инкубы, заморочат голову сонным девушкам. К тому же принимать клиента на дому...
      Да еще и клиента-инкуба!!! Мама дорогая, роди меня обратно!
      Час пролетел незаметно. Звонок в дверь раздался неожиданно. Я пошла к двери, радуясь, что успела одеть джинсы ( в которых было ужасно жарко сейчас!) и легкую тунику.
      - Здравствуйте, - очаровательно улыбнулся молодой человек. Черные глаза приковали мою волю, порочная улыбку стерла все мысли и головы. Магия соблазнения потоком ворвалась в помещение. Он взял мою ладошку в свою и нежно поцеловав, сверкнув искоса глазами.
      - Здравствуйте, - хрипло отозвалась я. - Кристоф?
      - Да, моя дорогая, - демон приблизился.
      - О, да, вы сын своего отца, - прошептала я, когда чужие руки обняли за талию. Что-то было в этом. До боли знакомое. До дрожи ожидаемое. До слез предвкушаемое... Как чьи-то чужие объятия. Как чей-то чужой голос. Как кто-то другой, о котором я заставила себя забыть, чтоб не страдать еще больше.
      - Дети стараются, не только подражать родителям, но и превзойти их, - тихий шепот, волнующий кожу шеи. И все это, стоя у меня в дверях!
      - Вас, если честно, очень сложно назвать ребенком, - выдохнула я, отходя в глубь квартиры вместе с демоном. Он взмахнул свободной рукой, закрывая дверь. Ох, осталась с инкубом один на один.
      - Можете, не сомневаться, - он убрал прядь с моего лица. Слишком близко -- его дыхание смешивалось с моим. Слишком опасно -- как будто идешь по тонкому льду. Мне некуда отступать -- прижата к стене телом демона. Но он ждет. Чего? Что я сделаю первый шаг?
      Я чувствую его магию, тьму, пробегающую по коже. Вижу ее в черных глазах. Как танец на острые ножа, мы стоим и молчим, ожидая, чего..?
      Я не сделаю шага первой. У меня есть, для кого его оставить. Но и твоя магия не отпускает меня, демон.
      Он первым отворачивается, вызывая у меня вздох облегчения.
      - Итак, вы принесли документы? - спросила я, упрямо называя его на "вы".
      - Конечно, - демон кивнул, и, не спрашивая разрешения, плюхнулся на стул в кухне. Как оказалось, до этого одной рукой он меня-то обнимал, а во второй держал черную папку, с золотыми иероглифами. Ее он положил на стол и выжидательно уставился на меня.
      - Э-э-э... чаю, кофе?
      - Кофе было бы неплохо.
      Я молча кивнула и подошла к плите, где стояла турка, в которой я всегда делала кофе. Я стояла не в силах обернуться и задать хоть какой-либо вопрос. Тяжелое молчание повисло на кухне, не желая исчезать куда-либо.
      - Что-то жарко в последнее время, - наконец подал голос инкуб. Я удивленно воззрилась на него:
      - Мне казалось, вам не привыкать.
      - Жара мне и не мешает, наоборот, в какой-то мере помогает. Но это не значит, что я не чувствую ее, - Кристоф не смотрел на меня, скучающе разглядывал холодильник. Раньше на нем были магнитиками-фруктами прикреплены мои фотки с Вовой. Сейчас же дверца холодильника радовала глаз девственной белизной.
      - Скажите, Кристоф, - демон повернул голову ко мне и впился взглядом, что я сразу же пожалела, что рискнула спросить, - это ведь не первое дело вашего отца?
      - Нет, просто раньше ему удавалось договориться. Скажите, Анастасия, вы ведь адептка земли? - я кивнула и добавила:
      - Но я в последнее время редко пользовалась магией. Да и дела вела в основном только с людьми...
      - Почему? - удивился демон, а в глазах промелькнуло едва заметное разочарование. Не поняла!
      - Личные, знаете ли, причины! - немного обиженно ответила я.
      - А много ли ведьм земли в Киеве?
      - Э-э-э..- я даже замялась. Только в моем ведомстве их было около двухсот, а по всему Киеву могло набраться и тысячу. Другое дело, что некоторые могли быть совсем слабенькими или же не вовсе со скрытым даром. - Прилично.
     
      Не она... Моя ведьма была сильной... Еще помню мощь, бушующую в ней, страсть поглощающую душу... Адвокат! Ха!.. Уж точно не она. Где искра в глазах? Где ведьмовская надменность в словах? Где эти недомолвки, которые так и тянут за собой? Но почему в первое мгновение магия вышла из-под контроля как в первые дни после бала и захотела захватить эту девушку?
     
      Телефон инкуба зазвонил, спасая нас обоих от разговора.
      - Слушаю! Да, уже иду. Смеешься? Какое там нашел! Даже близко не стоял возле нее.
      Кофе закипело и зашипело, выливаясь из забытой мной турки.
      - Ай, черт! - ругнулась я с чувством, переставляя турку подставку.
      - Да, девушка. По делам отца пришлось заехать. Что он сказал? Говорит, пробуй, ищи, если получится - повезет. Да, уже выхожу. До встречи.
      Ага, а кофе я кому готовила? Пушкину?
      - Простите, Анастасия, мне ждут дела.
      - Не страшно, - пробормотала я, хотя очень хотелось вылить напиток просто на него.
      Он поднялся со стула и уже собрался уходить, как что-то вдруг остановило его, заставило вновь развернуться ко мне и подойти вплотную.
      - Но я бы с удовольствием выпил с вами как-нибудь чашечку кофе, - он аккуратно взял мою ладонь и поцеловал пальчики. По коже мгновенно пробежала темная магия, пытаясь разбудить во мне... что? Это было чем-то знакомо. На миг я поддалась обрывкам воспоминаний, мельтешивших в моей голове во снах. Легкие касания тьмы, нежные поцелуи, темные как сама ночь глаза.
      Это действительно была магия инкуба. Теперь я была уверенна, с каким демонов я провела Вальпургиеву ночь. Но смогу ли найти именно того?
      Но нужно ли? Откуда мне знать, что та ночь была не притворством? Не чужой магией? Нужно ли мне ее вспоминать.
      Черные глаза Кристофа на миг встретились с моим, задавая немой вопрос.
      - Мой номер у вас есть, - хрипло прошептала я.
      Он притянул меня за руку ближе к себе. Его теплое дыхание пробежало по коже, остановившись нежным поцелуем за ушком.
      А потом демон ушел. Не хлопнула дверь, не загремели ключи. Лишь чужая магия, напоследок нежно прошлась по ладони, которую держал инкуб, и исчезла.
     
      Уже на предварительном слушаньи я поняла, что для судьи все решено. Достаточно было вспомнить о том, что ребенку год, а мать только сейчас начала предъявлять претензии инкубу. Зря она так! Ведь есть же закон, согласно которому она могла бы добиться признания ребенка в течении полугода и ни днем больше. Я, конечно, на всякий случай еще добавила, что у моего клиента была устная договоренность с ведьмой. Пустяк, но все же на ведьму смотрели искоса. Ни она первая, и ни она последняя.
      Но ведь знаешь же с кем была! Ладно, если бы ведьмак какой-то или на худой конец просто демон. Но инкуб!
      Само слушанье прошло очень быстро и исключительно ради проформы. Это дело заняло у меня всего неделю, но выгоды от него я должна была получить ого-го сколько.
      Мы выходили из Суда победителями. Слуги Адриана подарили мне от его имени огромный букет ярко красных роз. Мы сели к нему в машину - огромный черный Лексус. Водитель сразу же нажал на педаль.
      - Ну что ж, Настя. Огромное вам спасибо.
      - Мы практически в расчете, - улыбнулась я, намекая на оплату. Деньги перевели мне практически сразу после предварительного слушанья. А вот просьбу...
      - Ох, да, я вас внимательно слушаю. Чего бы вы хотели? - демон соблазнительно улыбнулся.
      - Я хочу знать о проклятьи Бала Сатаны. О ведьме и демоне из-за которых это началось.
      - Архангельские крылья! И вы туда же? - закатил глаза Адриан. - Настя, я вас умоляю, лучше выберите что-то другое. Половина жителей ада и не только начинают маяться ерундой от самой Вальпургиевой ночи до Литы! Даже мой сын вляпался.
      - Но мне нужно это знать, - постаралась я добавить в голос убедительности.
      - Настенька, подумайте хорошенько. Оно вам надо? Несчастная история любви этих придурков не даст вам ключа к разгадке. Вы молоды, красивы! Неужели вы верите, что за ночь полюбили? Вы, моя прелестница с разбитым сердцем?
      - Откуда вы...?
      - Милая моя, не забывайте кто я. Я дам вам совет, который когда-то дали мне. Не гонитесь за призраками прошлого. Что должно случиться - сбудется. Если вы так верите, что вдруг полюбили, то к Лите вы встретите его. Но ответьте мне честно - любите?
      - Э-э... не знаю, не помню...
      - Прислушайтесь к сердцу, вы не можете этого не помнить.
      - Я...- я сглотнула, понимая, что гонялась за своей мечтой. А ведь и правда, насколько чувства, воспылавшие во мне были истинными, а не попыткой спастись от опустошения? - Я не уверенна...
      - То-то же! Послушайте, старого доброго демона. Не гонитесь за тем, что поймать сами не сможете.
      Машина резко остановилась.
      - Приехали, - раздалось со стороны водителя. Я удивленно глянула на Адриана, увидев, что за тонированными стеклами вовсе не мой двор, куда меня должны были завезти.
      - Отметим? - подмигнул демон. Что мне оставалось?
     
      Столик в уютном уголке ресторана, в полумраке и при свечах должен был навеять на меня романтическое настроение. Особенно, в компании инкуба. В заведении этом, я как могла заметить были только наши...ведьмы, демоны, нечисть человекообразная всякая. Адриан не старался больше меня окутать своей магией. Букет стоял в вазе, специально принесенной мне.
      Вот только настроение после сказанного ним как-то не появлялось.
      - Что это вы, звезда моя, загрустили? - спросил демон, накрыв мою ладонь своей. Я не отдернула.
      - Не знаю...
      - Это от того, что я сказал? - тьма в глазах прокрадывалась в саму душу, находя ответ и возвращаясь обратно. Демон покачал головой. - Настенька, не думайте об этом. До Литы осталось всего ничего. А после нее все кое-как уляжется.
      - Жаль, что нельзя засудить ведьму, наложившую проклятье! - рыкнула я с чувством. На мгновение испугалась, что ногти могли превратиться в когти. Маленькая злобная кошка! Вот кто я! Адриан успокаивающе сжал мою ладонь.
      - Я слышу кровавую подоплеку в ваших словах, - улыбнулся он.
      Официант принес шампанское и разлил по бокалам.
      - Настасья, если уж так тяжело, я могу помочь... И тогда не придется ждать Литы. Хотите?
      Я взглянула в его глаза, понимая, как он поможет. Это не выход. Я хочу знать и помнить!
      - Нет.
      - Ну тогда выпьем за удачно дело!
      Я тряхнула головой и улыбнулась. Взяла бокал с шампанским.
      - На брудершафт? - подмигнул демон.- Давно пора перейти на "ты".
      - Почему бы и нет, - улыбнулась я.
      Игристый напиток пился как простая газировка. Бокал опустошался до дна совсем быстро. Демон придвинулся ко мне, сверкнув темными очами. Его дыхание было уже слишком близко, когда раздался голос ведьмы:
      - Что же, Адриан, готовишь новую мамашу?
      Посетители ресторана притихли. Я выпрямилась на стуле и сверлила взглядом женщину. Ведьма, даром которой была тьма, смотрела на меня синими очами. Черные волосы спускались локонами на плечи. Летнее платье, в котором она была сегодня в суде, было на ней и сейчас. По моему скромному взгляду, стоило оно не мало. Ребенок же судя по всему, сидел дома с нянечкой и не знал, куда подалась его мамаша.
      - Женщина, я бы на вашем месте сидела бы лучше дома с ребенком, а не искала бы новые проблемы, - спокойно сказал я.
      - У тебя спросить забыла, маленькая шлюха, - вызверилась ведьма. Зря, не стоило будить такого же зверя во мне.
      Дерево, стоявшее в другом углу помещения, внезапно обзавелось одним весьма активным ростком, резко полетевшим в сторону женщины. Он обхватил ее за горло.
      Посетители ресторана старались не привлекать мое внимание. То ли слишком боялись ненормальных ведьм, то ли уже не впервые попадали на такие представления.
      Стены и потолки зала покрылись затейливыми рисунками, пустивших новые витки, растений. Маленькие синие цветки в мгновение ока раскрыли маленькие пасти, из которых торчали ядовитые жала.
      - За языком следи! - прошипела я.
      По рукам и ногам, которых не скрывало ее платье, начали расходиться причудливыми вензелями черные узоры. Росток на ее шее засох и отпал. Я встала, и аккуратно обошла стол.
      Мы стояли напротив друг друга, скрестив взгляды.
      Резко, выбросив руку, она обожгла меня плетью тьмы.
      И испортила мой любимый бежевый костюм!! На юбке появился еще один разрез, а пиджак едва не избавился от лишнее по мнению ведьмы рукава.
      Ну все, приехали!
      Стекла окон разбились от влетаемых в ресторан камней. Земля под ногами завибрировада. Плевать, что люди видят. Чистка потом во всем разберется.
      В опасном танце мы скрестили свои силы, не видя больше никого! Я не была ее врагом, а она не была моим. Ведьмы просто решили смыть чужой кровью свои обиды и разочарования.
      Тьма в углах сгустилась. Камни ощерились острыми краями, цветы приготовились к тому, что убить ядовитыми жалами.
      Мы не видели, что посетители выбежали в испуге вместе с персоналом. Только Адриан остался на месте, наблюдая за бешеным танцем двух фурий.
      Еще мгновение и мы уничтожим друг друга... Еще мгновение и от этого места не останется и места... Еще мгновение... и нас обеих хватают и оттягивают друг от друга! Накал магии сходит на нет, следы творимых заклинаний исчезают. Я вырываюсь, царапая кого-то когтями. Дикая, дикая кошка!
      Но руки не отпускают, наоборот - разворачивают к себе!
      - Анастасия!
      Утробное рычание! А ведь в роду не было оборотней.
      - Настя, смотри мне в глаза!
      Тьма на дне зрачков затягивает разум... и душу...
      - Кристоф?
      - Отлично, а теперь убираемся! - Он мертвой хваткой держит меня за плечо и тянет за собой. Лишь на выходе поворачивается и смотрит на Адриана. Тот улыбается:
      - Уладим!
      - Куда мы? - выдыхаю я, когда инкуб надевает на меня шлем и садит на спортивный мотоцикл.
      - К тебе, - коротко и ясно...
      С бешеной скоростью срываемся с места...Оставив проблемы наедине с собой.
     
      Дома я выпила залпом два стакана холодной воды. Раньше помогало. Сейчас только больше заставило нервничать. Инкуб сидел на диване, а я напротив него на кресле.
      М-да... И тут мой взгляд скользнул под курточку, для езды на металлическом коне. Темно-синяя футболка была изодрана и начинала пропитываться кровью!
      Е-мае! Это ж я его так.
      Под удивленным взглядом, я с диким визгом вылетела в ванную, в поисках ватки и перекиси. Он конечно заживет, но я его слишком глубоко ранила.
      Когда вернулась, он все так же сидел.
      - Э-э-э... сними рубашку, - я незаметно перешла на "ты". В ответ на удивленно поднятую бровь пояснила, - Я промою раны.
      - Анастасия...
      - Настя!
      - Хм, Настя, не стоит.
      - Я говорю, снимай курточку и футболку! - И вот уже он в одних только джинсах искоса смотрит на сосредоточенную меня. - Ложись!
      Кривая улыбка на миг касается губ, заменяясь ожидающим выражением лица.
      Я подошла ближе, присев на колени у дивана. Смочила ватку перекисью.
      - Будет неприятно, - зачем-то сказала я и начал аккуратно промывать ранки. Некоторые начинали заживать, а некоторые все еще кровоточили. Красивые пресс был испорчен десятью царапинами.
      Кристоф молчал, лишь краем глаза я наблюдала за размеренно вздымающейся и опускающейся грудью мужчины. Когда я дошла до последней, самой дальней от меня царапины, он перехватил мою руку. Я удивленно глянула на инкуба, делая вид, что не понимаю ничего, подавляя в себе ненужные мысли.
      Не говоря ни слова, он поднес мою руку к губам.
      - Кри... - указательный палец не дал мне договорить. Он провел им по губам, будто бы запоминая их на ощупь. Он сел на кровати, не отпускаю мою руку, а потом потянул на себя, заставляя сесть ему на колени...
      И нет желания думать. Говорить. Отказывать. Соглашаться.
      Просто чувствовать поцелуи и нежные ласки. Прикрывать глаза в предвкушении. И как говорил Адриан, не жить призраками прошлого. Отдаваясь во власть настоящего...
      А настоящее так не вовремя решило прервать нас звонком моего телефона. Я глухо застонала, готовая сейчас проклясть того, кто решил меня потревожить. Кристоф, не отпуская меня из объятий, протянул мобильник невесть как оказавшийся у него в руке. Сам он дышал мне в шею, зарываясь одной рукой в волосы.
      - Алло! - прорычала.
      - Настя, ты чего трубку не берешь! Тебя что, оборотни покусали?
      - Как бы тебе так выразиться, чтоб без матов! Занята была! Если бы оборотни...
      - О! И кто ж тебя там кусал?
      - Да есть тут один инкуб, - хрипло выдохнула я, чувствуя, как упомянутый проводит рукой вдоль позвоночника.
      - Нашла своего?
      - Неа, даже рядом не стояла. А ты?
      - Э-э-э! Ну я собственно поэтому и звоню. Ты можешь предоставить мне политическое убежище от одного сексуального маньяка. - Томный вздох - Такого сексуального!
      - М-м-м, прямо сейчас? Насколько сексуального?
      - Настолько, что хоть изменяй с ним. Я уже себя начала бояться, честное слово ведьмы! Если можно, я прилечу где-то через пол часа, только чемодан дособираю.
      - Хм, изменяй? - долгая пауза - Полчаса, говоришь? - два наших с демонов разочарованных вздоха.
      - Ну... могу полтора. Но это на сверхмалых скоростях. Тут лететь-то не так много. Так что вы успеете... хм, кончить!
      - Дора, тут...хм...и полутора часами не отделаешься. Так что давай лучше быстрее, чтоб мы...не соблазнились.
      - Без проблем. Буду через пятнадцать минут. У тебя, кстати, аллергии на кошек нет? А то я с кошкой.
      - Давай уж. Сама на кошку в последнее время стала похожа. Не знаешь случайно, почему?
      - Охотничий сезон открыт? - Смех. - Бутылку валерьянки захватить? Отметим это дело.
      - Ой не знаю, подруга. А вдруг у меня крышу окончательно снесет? - мурлыкнула я.
      - А я ее назад гвоздиками! Не боись, со мной не пропадешь! Скорее попадешь, - чуть тише.
      - Куда уж дальше попадать -- буркнула я, понимая, что кое-кого придется выпроводить. - Ладно, жду. Ты главное проверь, чтобы твой маньяк, который сексуальный, тебе на хвост не сел. А то двух я не переживу
      - Ухожу по всем правилам шпиона! Скоро буду - ставь чайник! Поки!
      - Жду, чмок, дорогая.
      Телефон замолк, оставив меня наедине с Кристофом. Я долго смотрела ему в глаза и молчала.
      - Гости будут? - спросил демон, подняв бровь.
      - Угу, подруга.
      - И мне лучше исчезнуть?
      Не отвечая, я наклонилась и поцеловала.
      Лишь позже он шепнул мне на ушко:
      - Встретимся...
      Осторожно высвободившись из-под меня, он ушел, оставив за собой шлейф темной магии. Демоны не привыкли прощаться. Если захотим - встретимся. Нет - разбежимся.
      Я встала с дивана и пошла на кухню готовить чай, понимая, что сейчас кое-кому придется успокаивать одну ведьму земли.
     
   Глава 4 Меж двух... мужчин?
  
   Лиа
      Вот нет справедливости в этом мире! Не было, и нет! И ведь заклятие какое-то извращенное или недоработанное. Я бы предпочла избавиться от всех воспоминаний, чем знать, что люблю, но не помнить, кого. Почему за чужие ошибки должны расплачиваться непричастные?! Не знаю, как подруги, но я эту неудачно влюбившуюся курицу-проклинательницу из-под земли достану, хоть в аду, хоть в райских кущах. Я бросила взгляд на монитор, пестрящий черно-белыми строчками, и хмыкнула. Судя по накалу эмоций, Настька, Дора, Лена и Алира тоже не в восторге. Что ж... не время унывать, пора добывать сведения.
     
      Я решила позвонить старшей Хранительнице. Можно было, конечно, полететь к ней лично, но на полеты спец.разрешение нужно, да и... боюсь я. Не люблю без лишней необходимости у Хранительницы бывать, навидалась уж. Нет, сама Хранительница отличная женщина, только вот вкус у нее странный и чувство юмора зашкаливает.
     
      До сих пор помню свой первый визит - и до сих пор удивляюсь, как я не поседела. Когда ты заходишь в дверь самой обычной подмосковной квартиры, а из глубины длиннющего коридора на тебя, плотоядно разинув пасть, несется водный китайский дракон... неслабые ощущения, скажу я вам. Даже попрощаться со своей короткой молодой жизнью еле-еле успела, прежде чем меня проглотила жуткая помесь цунами со змеем. Кто ж знал, что это такой своеобразный перенос в покои Хранительницы! И вот, пока я, зажмурившись, перечисляла все незавершенные дела в надежде убедить высшие силы сохранить мне жизнь, раздался чей-то тихий смешок.
      - Благодарю, было очень интересно услышать твои планы на ближайшее будущее, однако я думаю, что есть и более веская причина твоего визита.
      Я раскрыла глаза и посмотрела на говорившую. Это старшая Хранительница?! Э-э-э, я понимаю, Восточные моря, традиции и всё прочее, но... Наверное, я глупо выглядела с отвисшей челюстью и круглыми глазами, потому что женщина снова засмеялась. Черноволосая голова со сложной укладкой изящно качнулась, сине-зеленые глаза насмешливо сощурились, а рот Хранительница прикрыла веером. Я, наконец, опомнилась и поспешила произнести ритуальную фразу:
      - Благословенная слезами небес! Как вода утоляет жажду, так и ты несешь жизнь дочерям твоим. Моя сила в твоей власти, моя верность в твоей руке. Да не обмелеют хранимые тобою моря.
      - Мое сердце услышало тебя, дочь вод, - кивнула Хранительница, - А теперь давай-ка закончим с этими церемониями. Начну с того, что я тоже рада тебя видеть. Как-никак, ты моя наследница.
      Меня как громом поразило. Я-то не думала, что меня могут вызвать за тем, чтобы отдать пояс и назвать преемницей. То есть я, разумеется, рассчитывала когда-нибудь заполучить пояс, но не ожидала этого так скоро. Недоверчиво взглянула в глаза Хранительницы: а вдруг шутит? Но правый, голубой глаз был чист и честен, как слеза младенца. В левом же, зеленом, затаилось какое-то странное выражение, забота, смешанная со смехом. Так иногда взрослые смотрят на ребенка, впервые пытающегося самостоятельно подняться по лестнице. Она всерьез. На коленях Хранительницы появился вышитый пояс, и она протянула его мне.
      - Спасибо... каково твое решение - таково мое желание, - я склонила голову.
      - Лиа, девочка моя, ты достойна этого больше, чем все другие вместе взятые, но позволь спросить, ты действительно этого хочешь? - голос Старшей звучал участливо, как будто я вправе оспаривать её решения.
      - Неужели у меня есть выбор? Скажи, неужели у нас всех был выбор? - подняв испытующий взгляд на Хранительницу, спросила я. Ведь когда-то и она точно так же стояла перед предыдущей Старшей, принимая вместе с поясом свою судьбу. Короткий вздох был мне ответом. Я шагнула вперед...
     
      Таким было мое знакомство с Хранительницей. После того, как я приняла из её рук пояс и стала официальной наследницей, мы с ней долго разговаривали по душам. О чем? Например, о том, что теперь у меня появится больше недоброжелательниц, но я справлюсь, должна справиться. О том, что значит заботиться о благополучии клана и быть Хранительницей. И, конечно же, о своем, о женском. Тогда я поняла, что кланом должна править сильнейшая и умом, и сердцем, чтобы затем передать власть достойной. И кто знает, что труднее - нести ношу самой или обречь на эту участь другую. Наверное, поэтому Хранительницы правят очень долго, а я-то раньше думала, что мало рождается сильных ведьм! Она была много старше меня, но общалась со мной как с равной себе и понимающей особой. Выслушав Старшую, я подумала о том, что каждый нуждается в отдушине, и что телепорт-дракон, макияж и кимоно Хранительницы, наверное, помогают ей держаться. Во все последующие визиты меня ожидали новые сюрпризы наподобие дракона, но, очевидно, наша Хранительница обладает богатой фантазией, потому что неожиданности ни разу не повторились.
      Теперь я с ногами сидела в мягком кресле, набирала номер Старшей и нетерпеливо постукивала длинными накрашенными ноготками по подлокотнику.
      - Алло, - утомленным хрипловатым голосом отозвалась трубка. Неудивительно, она где-то в Азии, а я в Москве... дура, надо было подумать о часовых поясах.
      - Алло! Старшая?
      - Ли? Детка, что случилось?
      - Случилась жо... прошу прощения. Случилась неприятность. Похоже, я облажалась с заданием.
      - Вовсе нет, ты справилась хорошо... даже слишком, - вздохнула трубка.
      - Да уж, немного переборщила с чувствами, - я еле сдержала дрожь в голосе, - Ты знаешь что-нибудь о проклятии, настигающем влюбившихся на Балу?
      Между разными концами света повисло долгое молчание, намагниченными частицами мечась от одного мобильного к другому.
      - Думаю, вам уже все рассказали. Жила ведьмочка, жил демон. Встретились на Балу, всё как положено, танец стихий, а потом закрутилось. Она полюбила, он - развлекался. Он изменил, а она отомстила. И если обиженная женщина подобна шторму, то обиженная ведьма - это цунами, - Хранительница издала горький смешок, - Юность резка и порывиста. Сейчас я не пожалела бы жизни за то, чтоб обмануться - хотя бы разок. Но, случись такое, когда я еще не стала Старшей... не знаю, хватило бы меня на проклятие такой силы, но кому-то точно не поздоровилось бы.
      - И что, наши страдания длиной в полтора с лишним месяца стоят разбитого сердца какой-то идиотки? Это она перепутала, ошиблась, не смогла удержать - а теперь мы должны, как овцы, покорно ждать разрешения своей судьбы?! А если... а если кому-то из нас не повезет вновь встретить любимого? Ведь память не вернется! У меня еще есть надежда, но уже сейчас мне невыносима каждая минута без него. Я не знаю, кто он, а если вдруг мы не встретимся на Литу - то никогда не узнаю. Как можно ложиться в кровать, понимая, что, кто бы ни находился рядом, но лучший на свете мужчина никогда не будет засыпать с тобой? Как можно ходить, улыбаться, дышать безо всякой надежды? Или... еще хуже, ежедневно надеяться на чудо, которого не будет. Каково это - жить, зная, что больше ни разу в жизни не полюбишь?!
      - Проклятие, оно проклятие и есть, нельзя ожидать, что кому-то от него станет лучше, - назидательно изрекла трубка.
      - Все круги Ада на голову той с-с-су...
      - Лиа! - Хранительница возмущенно прервала моё рассерженное шипение.
      - Что - Лиа? Двадцать с лишним лет Лиа. А та стерва еще и кое-что похлеще заслужила. Нет, Старшая, я этого так не оставлю.
      - Девочка моя, я не знаю лекарства от душевной боли, но послушай меня. Я бы на твоем месте радовалась тому, что это случилось, потому что любовь, как истинная женщина, не приходит ко всем подряд. Верь в успех... и береги себя.
      Я отключила мобильник и продолжила пялиться прямо перед собой. Машинально вонзила ногти в подлокотник, уродуя податливую древесину. Ничего не прояснилось. Какие варианты у меня остаются? Архивы? Бред, ну кто станет вести документацию по разбежавшимся парочкам. Можно наведаться в Атлантический океан, но я не уверена, что проклятие позволит мне узнать любимого до условленной даты. Значит, ждать... и узнать у девчонок, может быть, им повезло больше, чем мне. Я взглянула на безнадежно испорченный подлокотник, испещренный белеющими в сумерках вмятинами и полосами, и поморщилась: ну что за дурацкая привычка, ломать вещи в плохом настроении. Придется заказывать новые. И это тоже дурацкая привычка - когда плохо, думать о мелочах. Впрочем, помогает. Мне бы сейчас заснуть, а об остальном я подумаю позже.
     
      * * *
     
      Как-то незаметно прошло время. Словно во сне. Я с головой окунулась в учебу, стараясь заглушить голос сердца. Получилось ли? Да. Я успела доучиться, получить на руки заветную синюю корочку и пару раз сменить часовые пояса, почти не вспоминая о Бале. За каких-то три недели я слетала туда-сюда и обратно, наконец, вернувшись в город моего детства. И вот тут-то по мне ударило. Мне не раз говорили, что я очень хорошо умею забывать. А также, что я их тех, кто позволяет себя любить, но не любит сам. В основном это мнение распространяли отвергнутые мной кавалеры. Чтобы быть честной до конца, скажу, что некоторые из них были отвергнуты уже по результатам "тест-драйва", и, наверное, у них имелись все основания обижаться, потому что причин расставания я никогда не скрывала и была предельно честна. Ну-ну. Посмотрели бы они на меня сейчас, глядишь, и приняли бы в ряды разбитых сердец - потому что более жалкого зрелища я собой не представляла ещё ни разу в жизни.
     
      В попытках поднять жизненный тонус (ну, в самом деле, вялая морская ведьма - это не ведьма, а медуза какая-то, причем стопроцентно не Горгона) я была верна себе. Для начала решила по старой проверенной схеме уйти в загул. Ну, есть за мной такая особенность, но вы ещё благодарите бога, что я всего-навсего напиваюсь до потери памяти и не устраиваю погромов. А что до моральной стороны вопроса... она меня не заботит. Ведь людям позволительно иметь некоторые слабости. А ведьмы - они, в конце концов, тоже люди. Пусть и особенные.
      Таким образом, кое-как скоротав день, вечером я отправилась в один из местных клубов, пользовавшийся популярностью у молодежи. Скажу честно, если бы мне не было так тошно в пустой квартире в одиночку, я спокойно напилась бы и там. Но среди шумной толпы легче не только забыться, но и потерять своё горе в густом тумане сигаретного дыма. Сунув таксисту мятую сторублевку, я вылезла и окинула скептическим взглядом этот гадю... ночной клуб. Ладно, мне просто нужно расслабиться. Заплатив за вход, я прошла внутрь и оккупировала столик в самом темном углу. Для моей цели сгодилась бы и барная стойка, но не люблю я на эти высокие стулья забираться. Уж очень неизящно выглядит со стороны эта комбинация из высокого стула и раскорячившейся меня. Лучше я на диванчике посижу. Заказав двойную порцию виски и отдельно лёд, я откинулась на спинку дивана и принялась рассматривать людей. Народ на танцполе уже начал дергаться в массовом эпилептическом припадке, как обычно. Да уж, не чета танцам на Балу. Девицы раскачивали бедрами, уныло переступая с ноги на ногу. Парни тупо топтались на месте, не к месту взмахивая руками. За соседними столиками несколько вертлявых особ в мини-юбках и при макси-макияже уже окучивали солидных мужчин среднего возраста, очевидно, пришедших сюда именно за этим. Тоска. Я хлебнула виски, слегка поморщилась. Горячая волна прокатилась вниз по горлу, наполняя голову сладкой ватой, а тело - истомой. Стало наплевать на похотливые улыбочки и прилипчивые взгляды. Вот допью, глядишь, и люди милее покажутся, и жизнь станет не так паршива.
      - Девушка кого-то ждёт?
      Голос справа прозвучал так неожиданно, что я даже вздрогнула, чуть не расплескав на себя янтарную жидкость. Вот только съёма мне тут и не хватало... хотя... а кто кого снимает? Я повернулась вправо, отметив про себя, что в следующий раз нужно садиться ближе к стенке, чтобы никто не мог подкрасться незамеченным. Обладатель голоса ничем особым меня не впечатлил, так, обычный парень. Небось, сидит клерком где-нибудь в банке, а сюда захаживает пару раз в месяц сбросить рабочий негатив. Я смерила парня мрачным взглядом, не проронив ни слова.
      - Я Виталий, приятно встретить здесь такую симпатичную девушку, да ещё и в одиночестве! Угостить чем-нибудь?
      - Спасибо, не надо, - льда в моём голосе хватило бы целую Антарктиду, только парня, склонившегося к моему лицу, было не так легко отшить. Упрямый осёл.
      - Тогда потанцуем?
      К тому же ещё и дурак. Не понял по-хорошему, будет по-плохому.
      - Конечно. Я с удовольствием станцую сальсу на твоём трупе, мальчик.
      - Т-ты что, больная?! - бедняга аж отскочил от меня, как ужаленный, едва не опрокинув кого-то.
      - Да-а-а, - томно протянула я и неопределённо помахала в воздухе правой рукой, - атлантическая лихорадка. Говорят, жутко заразная штука.
      Парень побледнел и испарился со скоростью мысли. Интересно, чего он больше испугался? Наверное, всё-таки меня. Вот и умничка, нечего к занятым девушкам приставать. Зажатым в левой стаканом я чокнулась с блестящим лезвием любимого ножа и закинула его обратно в пространственный карман. Если настучит - я чиста, как ни обыскивай.
      Виталий... чем-то мне понравилось это имя, но его обладатель - нет. Не вода, не снег, а так, весенняя распутица, мокрая каша напополам с грязью. Не тот. Теоретически я могла бы отвлечься с ним в эту ночь, могла бы... раньше. До Бала. До тех нежных рук, ласковых глаз, до тех горячих губ и объятий, до упругого спинного плавника под моими пальцами. Ха, смешно, я не помню его имени, лица, голоса, зато помню, как приятно было проводить руками по его спине. Житель Атлантиды. Сколько их было на том Балу? Ведь не пощупаешь каждого, так же, как не перецелуешь всех лягушек в болоте и не перемеряешь всем по хрустальной туфельке.
      Единственный мой. Говорят, невозможно влюбиться с первого взгляда. Согласна. Но с первой ночи - можно. К тому же, если вас разлучает проклятие, значит, любовь всё же есть. Вопрос лишь в том, надолго ли сия капризная дама посетила ваше сердце. Насчет себя я уверена, что люблю надолго. Просто такого ещё не бывало, чтобы я ошиблась в своих чувствах после совместной ночи. У меня всегда был богатый выбор: демоны, инкубы, оборотни, вампиры, колдуны... и люди. Об людей я запиналась чаще всего. Просто бессмертные научились отделять одно от другого, а люди вечно смешивают понятия любви и секса, подменяя одно другим или предполагая, что первое следует из второго. Так может случиться, но вовсе не обязательно. Ну, к примеру, жаркая погода может вызвать у вас жажду, но ваша жажда совсем не обязательно спровоцирует теплую погоду. Так вот, близость для меня обычно расставляла всё по местам: мне либо хочется в будущем засыпать и просыпаться с кем-то в одной постели, либо нет. Обычно не хотелось.
      Да ладно, я. Мне ещё повезло, я точно помню про плавник. А вот девчонки... Ой, что-то стакан опустел. Эй, девушка, повторите виски! Ко мне больше никто не совался, и я спокойно прикончила вторую порцию. В ушах приятно зашумела кровь, ландшафт поплыл, лица смешались...
     
      Я танцевала на столе в ореоле багровых капель. Нет, нож я не доставала и никого не резала. Просто по пьяни решила осуществить "самую главную мечту всей жизни" и хоть раз сплясать на столе. В одиночку мне показалось скучно, и я, прихватив два бокала с красным вином, привлекла себе в партнеры любимую стихию. Воду, в смысле, а не алкоголь. И теперь я кружилась, разбрызгивая вокруг себя вино и снова ловя похожие на кровь капли в бокалы. Люди столпились, с изумлением наблюдая за моим танцем, переговариваясь и издавая громкие подбадривающие возгласы. Я их не слышала. Я вспомнила, как он уходил от меня на закате, окруженный кроваво-красным сиянием солнца. Странно, почему на закате, ведь Бал начинается только в полночь? Не знаю. Вино багровыми лентами обвило мою фигуру. Я завертелась бешеным, диким водоворотом, вскинула руки над головой, словно оберегая одну-единственную алую каплю, зависшую между моих ладоней. Две багровые ленты также бросились вверх и в стороны. И вот, уже не ленты - змеи - хищно танцуют по обе стороны от одинокой капли. Стремительный бросок... Морды змей разбиваются о клетку пальцев, струятся кровью по рукам, но одна из них прорывается к дрожащей алой капле, и та вместе с ними стекает вниз. Руки опадают сломанными цветами. Я стою на коленях посреди стола, усеянного мелкими осколками битых бокалов. И люди, в чьих глазах уже гаснет и изумление, и восторг, расходятся по своим местам. Это всегда так.
      Я сползаю со стола на диван, пачкая его красным. Да, ну и штраф мне предъявят. Не дожидаясь появления менеджеров и секьюрити, бросаю на стол несколько тысяч и ухожу. В голове шумит. Как говорится, спасибо этому дому, а мы пошли громить следующий. На улице я изо всех сил стараюсь протрезветь, но потом вспоминаю, что мне это не нужно, и мир снова разбивается на тысячи разноцветных стеклышек в калейдоскопе.
     
      Очнулась я от грубого тычка под ребра. Эй-эй! Это кто тут такой храбрый, что на меня лапы растопырил? Хмурюсь, собираю глаза в кучу и вижу перед собой какую-то не слишком приятную рожу с довольной ухмылочкой. Эт-то ещё что за сюрпрайз? Оглядываюсь. Пять рож. Потёрла лицо, огляделась, снова пять. Жаль, а думала, у меня в глазах двоится. Под скотский гогот меня снова пихнули в сторону, и я едва удержалась на ногах. Вот блин, надо было не пешком идти, а на доске лететь. Хотя, если б воздушный патруль заметил... Чьи-то наглые рука облапали мою грудь, бедра, затрещала тонкая ткань платья. Я, не раздумывая, вызвала нож и полоснула по чужим пальцам. Кто-то взвыл. Я рванула прочь, ломая каблуки и ноги. Узрев грязноватый городской фонтан, я, как безумная, с радостным воплем бросилась в мутную водичку и телепортировалась куда подальше.
     
      О, а местом "подальше" я на нетрезвую голову сочла океан. Открытый океан. Причем не родной Тихий, а Атлантический. Можно сказать, по зову сердца. Ну, раз уж я всё равно уже здесь... Поищу кого-нибудь. Чем судьба не шутит, а вдруг? С этой мыслью я ушла под воду, как топор. Что случилось?! А как же чары? А-а-а! Тону-у! Помогите, убивают, магии лишили! Мощным течением меня тащило ко дну, и, как я ни пыталась выбраться, ничего не получалось. Заклинания не действовали, поэтому я не могла даже свободно дышать под водой. Да что ж это такое за место проклятое... В глазах запрыгали черные точки, и я, кажется, потеряла сознание.
     
      Аквиталь
      Ну, что сказать... Советник по связям со стихиями очень, очень не любил, когда его отвлекают от работы. А тут ему в кабинет принесли какую-то пьяную в хлам ведьму, прислонили к стеночке и сообщили, что это теперь его проблема! Подумать только: его проблема! Да в гробу он видал эту проблему, вон, она даже к стенке припёртая, и то шататься умудряется. И как её угораздило?
      - Имя, стихия, клановая принадлежность?
      Ведьмочка помотала головой и что-то пробурчала, явно нелестное. С одежды и волос капало. Да она ещё и вымокнуть успела. Аквиталь медленно свирепел. Новоявленная проблема отлепилась от стены и, сделав шаг по направлению к столу, рухнула на пол. Вот алкашня, сейчас ещё и ковёр мне испачкает, неприязненно подумал Аквиталь. И с чего это на него спихнули заботы о ней! Разумеется, после Бала его настроение стабильно не поднималось выше нуля, и окружающие уже привыкли к испортившемуся характеру господина советника. Однако эта... это... выходит за все границы. Аквиталь встал из-за стола и подошёл к ведьме. Какая-то она грязная, как будто уже во многих местах поваляться успела, и хорошо, если в одиночку.
      - Имя, род занятий, клан?! - подняв ведьму за шкирку, как котёнка, рявкнул советник.
      - Лиа, морская ведьма, - пролепетала девушка, безуспешно пытаясь достать ногами до пола. Аквиталь так и замер на месте. "А вдруг?" - пронеслось в голове. Он осторожно, как хрустальную, поставил ведьму на ноги. Она качнулась и снова чуть не упала, и только тогда советник заметил, что у её туфель отломаны каблуки, а платье разорвано почти напополам. И сквозь прореху виднеются упругие груди в плену кружевного лифчика, плоский животик и... Советника обдало жаром.
      - Ну и где ты, дура, в таком виде шлялась? - аккуратно усадив ведьму на диван, спросил Аквиталь, честно стараясь не смотреть на её тело.
      - Во-первых, я не шлялась, а прогуливалась, - с абсолютной убежденностью заявила ведьмочка. - А во-вторых, я не дура!
      Она сбросила испорченные туфли и выскочила на середину комнаты, досадливо топнув маленькой ножкой. Её щечки раскраснелись, подбородок воинственно поднялся, а Аквиталь смотрел и никак не мог отделаться от странного ощущения, что всё это ему знакомо.
      - Хорошо, не дура. В таком случае, где же это ты так прогуляться сумела, а, не-дура? - вкрадчиво поинтересовался советник.
      - Да нормально всё было! - взорвалась Лиа, - Что, девушке уже и выпить нельзя в одиночестве?! Пристают тут, то по одному, то по пятеро, еле сбежала! В довесок чуть не утонула, так только меня вытащили - и в кабинет какому-то хмырю несут! Что, подарочек тебе сделали? Дай догадаюсь, у тебя сегодня день рождения, и твои друзья решили сэкономить на стрптизершах?
      - Да я б такие подарочки сто веков не видал, - зарычал Аквиталь, встопорщив спинной гребень.
      - Ах, та-ак, - ещё сильнее завелась Лиа, - Ну и не увидишь!
     
      Лиа
      М-да, всё-таки координация сильно нарушается. Не успела я среагировать, как этот нахал прижал меня к стеночке, практически по ней размазав. Ещё немного - и ему придётся отскребать с обоев отбивную. Задрав голову, я посмотрела ему в лицо. А он ничего так...
      На его лице промелькнуло странное выражение, и он внезапно поцеловал меня в губы. Эй, так нечестно! Я протестую! Это... м-м-м... так приятно. Руки сами собой потянулись обнять широкую спину и упёрлись в... плавник! Но не успела я ничего сообразить, как мужчина прервал поцелуй и отстранился.
      - Виски, - резюмировал он, - дрянь.
      - Как видишь, - я развела руками. И только сейчас заметила, что платье... как бы это сказать... пришло в негодность. О, мамочки, позор! Я не привыкла обнажаться перед кем попало, исключением был лишь проклятый Бал, но там все кругом такие, а здесь! Здесь! Ужас! А мужчина молча наблюдал за моими метаниями. Ну и какой из него джентльмен? Хоть бы рубашку мне дал прикрыться! С этим я и наехала на хозяина кабинета.
      - Да я с радостью, только думал, если сам предложу, ты рассердишься, - лучезарно улыбнулся он, - там ведь прорезь сзади. Впрочем, если тебе больше нравится демонстрировать зад, а не перед, я только за. Готов поспорить, что вид там такой же потрясающий.
      Я аж обалдела от такой откровенности. Это он что, меня уже рассмотреть успел? Вот мужчины! Лишь бы попялиться, и всё бесплатно.
      - Давай сюда свою рубашку, разберусь как-нибудь, - буркнула я, на всякий случай ретируясь к столу. На столе стояла табличка "Аквиталь. Советник по связям со стихиями". Советник, значит. А где его целоваться учили, интересно? Я тоже хочу научиться, чтобы от одного поцелуя башню сносило, и за второй хотелось продать почку. Нет, даже обе почки. И полпечени в придачу.
      А советник тем временем стянул рубашку, и я окончательно пропала. Какой мужчина! Всегда о таком мечтала. Высокий, в меру накачанный, красивый, и целуется, как инкуб! О, дьявол, я не выдержу! Прости меня, неизвестный любимый, но ты далеко, а он - близко. И у него тоже плавник. И если я этого не сделаю, то буду потом всю жизнь жалеть.
      Наверное, у меня были жутко голодные глаза, потому что на лице советника Аквиталя отразилось нечто похожее на испуг, когда я, стянув остатки платья, набросилась на него, как вампирша на добычу.
      Мне не дали даже начать. Кто? Да сам же советник. Он держал меня в вытянутых и напряженных до предела руках, так, что я не могла до него дотянуться, как ни извивалась. Он тяжело дышал, и сдаётся мне, вовсе не от моей тяжести. Водрузив меня рядом с выходом и недвусмысленно указав на дверь, Аквиталь метнулся к столу и набрал какой-то номер.
      - Хан! Хан, слышишь меня? Кого забрали? Ну, бывает... Да забей, Хан, это уже прошлое! А вот если не вышлешь ко мне своих ребят, то меня здесь изнасилуют. Что? Да нет, не я, не я, а меня! Что значит "ну и пусть"?! У меня невеста есть, между прочим! Что я ей потом скажу - "не виноватый я"? Сам прибудешь? Отлично. Жду!
      Я тихонько выпадала в осадок. Никогда не отбивать чужих парней/женихов/мужей, гласил мой практически единственный жизненный принцип. Так у него невеста имеется... а я его... а он... А он первый начал! Кто меня поцеловал, а? Ну и фиг с тобой, господин советник по стихийным связям. Мы не гордые, мы сами уйдем. Кто это "мы"? Я и моя совесть, конечно. Пока я тут всеми силами соблазняла единственного достойного меня мужчину, эта красавица курила в сторонке, но стоило услышать про невесту, как она меня потащила вон из кабинета. За уши, должно быть, тащила, вон как горят. Не знаю, что подумали секретари и прочие подчиненные, когда из кабинета их начальника выскочила полуголая девица. Я пронеслась по коридорам, отыскала уборную, мстительно налила огромную лужу воды и телепортировалась домой, прямиком в остывшую ванну. Да мне бы сейчас и ледяной душ не помешал. Врубив холодную воду, я минут десять стояла под струями, тряся головой.
      Пьянь, пьянь и ещё раз пьянь. Который раз уже? Нельзя иметь столько приключений на свою пятую точку и думать, что всё сойдёт с рук. Едва не сдохла, но это пустяк. Чуть не изменила, благо, что "чуть" не считается. Почти соблазнила чужого мужчину... И была бы счастлива попытаться снова. Это уже дурной признак. Но самое главное: ещё недавно я пребывала в полной уверенности, что люблю того, с кем была во время Бала, а сейчас уже не поручилась бы за то, что хочу быть именно с ним, а не с тем мужчиной, который почти выставил меня из кабинета полчаса назад. И эти его жемчужные волосы... я ведь без ума от блондинов. А тот? Я не помню даже цвет его глаз! Схватившись за голову, я со стоном сползла по кафельной стенке. Наломала дров!
  
   Глава 5 Борьба за свободу
  
   Когда в бар "Дикий вой" вошли два молодых парня с кислыми минами на лицах, хозяин старейшего заведения для оборотней всех кланов мысленно дал сигнал всем посетителям уносить ноги. Нелюди и сами узнали новоприбывших и красочно вспомнили, чем обычно оборачивали посиделки глав кланов Дикого кота и Волка всех поколений. Пока парни выбирали столик, смылся и сам хозяин, старый койот. Просто оставил на стойке пять разных бутылок и тарелку с кусочками сырого мяса и записку с расположением остальных закусок.
      - Ну что будем делать? Как от катастрофы с названием "Объявляю Вас мужем и женой" спасаться будем?
      - Может, гомиками прикинемся?
      Рик посмотрел на Влашта взглядом, которым обычно оценивал объем груди очередной пассии. От такого поворота кот аж отодвинулся от друга.
      - Я сказал, прикинемся!
      - А я вот прямо подумал, - Рик приближался к другу фирменной походкой вышедшего на любовную охоту зверя. Гипнотизируя Влашта глазами, он теснил его к стене бара. - Мы друг-друга много лет знаем. В том числе и о постельных привычках. Живем мы практически вместе. Только разные комнаты, но ведь тонкая стена это почти ничего. Мы ведь угадываем каждое желание друг друга. Иногда даже заканчиваем мысли. Мы же всегда вместе. Ну, разве нам сложно будет добавить в отношения немного... интимности?
      Бледного оборотня как мешком по голове ударило. Рик уже практически прижимал его к стене собственным телом, а кончики его пальцев нежно прошлись по щеке друга. И в этот момент Влашт не выдержал всего ужаса. Издав крик раненого в одно интересное место кота, он мгновенно поменял ипостась и драпанул по направлению к выходу, сбив при прорыве блокады Рика с ног. Последний свалился на пол как куль с металлоломом. Благо, многочисленные заклепки на куртке волка создавали звуковое сопровождение для этого. Увидев, что дичь убегает, оборотень одним взмахом закрыл дверь и поймал ментальным лассо кота за вполне материальный хвост.
      -Идиот!!! Я же пошутил!
      - Кто ж тебе теперь поверит! - кот-оборотень явно был против возвращения общество друга и протест проявлял в упирании всех четырех лап с когтями в пол. Перетягивание хвосто-каната грозило лишить кого-то пушистого довеска к длине тела.
      - Да когда я на мужчин засматривался? Нужен ты мне!? Я вообще рыжих предпочитаю.
      - Рыжих мужиков? Писец мне! Так вот почему ты с цепи сорвался. Я за прошлую неделю на солнце до рыжего выгорел! - кот заработал когтями с удвоенной силой.
      - Придурок! Прекрати разукрашивать пол наскальной живописью. Нас за него на коврики пустят. Этот пол папаша сам делал.
      - Как же, слышал я эту историю! Напились они тогда, и стукнуло им в голову к суккубам метнуться в Ад. Так они напрямую пробили туннель сквозь пол! С тех пор оба абсент не пьют.
      - То-то я смотрю, нам его не оставили.
      - А что там есть?
      - А смысл? Оно нам не поможет.
      - Тоже правильно. Как и идея с гомосеками. Я, конечно, перетрухнул знатно, но вот родители наши явно не настолько шуганные. Вылечат нас парой затрещин и пойдем мы плясать под Мендельсона.
      - Да и не выдержим мы долго такой диеты. Я без своих девочек не смогу.
      - Может, скажем, пускай они между собой разбираются?
      - Ага, они договорятся! Перебьют друг - дружку и все равно победительница нас захомутает.
      - Мда. Попали мы. А может, отбрешемся тем, что нас Лена приколдовала и мы теперь оба можем жить только с ней?
      - Придется девочку к нам переселять. Но идея, в принципе здравая. Может и прокатить. Уж против ее магии главы ничего не сделают.
      - Обломаю вас, парни, но у меня тоже проблема, - из темной двери портала вышла темная адептка и плюхнулась на любимое место между двух оборотней.
      - Только не говори, что тебе предложили рога и хвост и ты не нашла в себе сил отказаться.
      - Не совсем так. Но ваша мечта найти мне мужчину сбылась. Нашелся он...и потерялся.
      - Хочешь сказать, что ты попала под проклятье Бала?
      - Откуда вы про него знаете?
      - Оттуда, что из-за него мы и появились и без матерей росли.
      - Как ты думаешь, почему у манула сын рысь? Папик выцепил на Балу мелкую молоденькую оборотниху. Ночь с ним, а потом попадалово с Литой. Только через два месяца они друг друга не нашли, да и не искали особо. Но меня она родила и отдала отцу. Ей я был явно не нужен, а отец прямо чуть до потолка не прыгал. Наследника получил и под венец не пришлось идти. Ирония судьбы в том, что ровно через год на Балу отец Рика выцепил ту же красавицу. Слава Сатане, Рик не ее сын. Но вот на Литу... нет, это просто юмор. Короче, ощастливил Глава клана Волка подругу той же рыси. Так и Рик появился, а на следующем Балу отцы наши уже видели обоих девушек в обьятиях друг друга... Живут они и по сей день вместе в пригороде Чистилища. Так что, уж кто-кто, а мы о проклятии знаем.
      Сидящая между двух парней девушка явно загрустила. Опустив голову и спрятавшись за пологом волос цвета ночи, она нервно теребила руки оборотней. Любимое ее занятие. Меж тем наследники обменялись понурыми взглядами. Мало того, что им навешали на шеи невест, так еще и их подопечной Бал подкинул проблем. А Рик и Влашт очень не любили, когда их малышка расстраивалась. Может их горькая ложь убережет ведьму от более страшной правды?
      - Знаешь в чем твое горе? Печальная статистика гласит, что ты еще до Литы себе другого найдешь. История той влюбленной ведьмы просто исключение. Причем очень редкое. А уж о тех, кто друг друга находил после Бала, так и вовсе не слышно. Хотя нет. Вру. Было пару случаев. Но это уже из области чуда. Так что девочка, не парь себе мозг и помоги двум старым друзьям увильнуть от ига женитьбы.
      - Куда ж я денусь? Только вот я все равно его искать буду. Чудеса, как видно на моем примере тоже случаются.
      -Не будем спорить, - примиряющее объявил Рик и потянулся в сторону барной стойки. На ней он мигом отыскал нужное: три бокала, бутылку молока и сока, пиалочку с джемом, а по записке отыскал столь любимые девушкой цукаты. По традиции, при Лене оборотни не пили ничего спиртного. Исключением были только балы, где они обязаны были выпить пару бокалов чисто из вежливости.
      - Так что все-таки будете делать?
      - Да как обычно.
      - То есть?
      - Шалить маленько будем, - как всегда обворожительно улыбнулся кот и отхлебнул молока. Только хитринки в глазах выдавали азарт, овладевший Влаштом.
     
      Месяц спустя
     
      - Итого мы провернули пятнадцать афер против демонов, трижды поиздевались над главами кланов, пять раз срывали свидания нашим отцам, семь раз подставляли пантер под разборки с СКЭ и Хананелем. Это не считая наших плановых мероприятий по устрашению вампиров, набегов на старые замки с привидениями и гонки за лешим.
      - А толку...
      - ..ноль целых, черт знает сколько десятых. И главы кланов прямо нам об этом заявили.
      - Что еще в наших силах?
      - Только достать уже более высоких персон.
      - Это ты на кого намекаешь?
      - Как ты думаешь, Хананель нам по зубам?
      - Думаю, это мы ему на пару ударов рогов.
      - Но ведь попробовать можно? Например, сделать мааааалений кипеш в его ведомстве.
      - Начнем?
     
      Через час, один из темных переулков одного южного города одной независимой страны.
     
      - Ну шо, пацаны, семки, пиво, золото, драгметыллы? - со стороны группы молодых людей одетых в пошарпаные куртки и спортивные штаны разной степени растянутости раздался гогот.
      - Нате, - под ноги парней полетели пачки семечек.
      - А золото? - тупо спросил один из громил.
      - А золото внутри, там акция, - безукоризненно вежливо ответила одна из фигур, стоящих в темном переулке.
      - Шота я не пооонял, - явный лидер "типочков" сделал шаг вперед фирменной походкой "я у децтве любил скакать на коняшке, мама была меня по загрывку и завязывала руки сзаду, шобы я пирожочкы не таскав". (автор не полная безграмотность, просто это на суржике) - Кто-то тут сострил, ща?
      - Молодые люди, не могли бы вы указать нам путь в библиотеку? - бархатным голосом попросила вторая фигура во тьме.
      - Я ща те покажу дорогу в одно место! Там ...ву кучу новых хитровы...ных слов узнаете! Медицинских, б..я!
      - Пацаны, давайте по-хорошему? - снова взял слово один из стоящих в тени.
      Группа молодых хозяев района явно не знала науки дипломатии. Как только они перешли к более решительным действиям и достали под свет фонарей любимые дубинки и начали похрустывать пальцами, две мужских фигуры не спеша вышли из тени. При неверном свете мигнули глаза хищников, но это всего на секунду. В сторону гопников был направлен любимый оборотнями взгляд "Я бедная овечка... а клыки мне враги наростили!"
      - Гыыы, сосуночки в рубашечках не хотят нам отдавать денюшку на кофетки?
      - Да ты посмотри! Они еще и голубочки!
      - Б...яяя! Точно! Педар..ги!
      К слову сказать, одеты наследники были и вправду несколько странно, и, кроме того, крайне "скромно". На Влаште была одета яркая голубая атласная блуза с крупными алыми цветками (Лена все равно ее не носит!), завязанная на кубиках пресса легкомысленным узлом (мне вечно в пузо жарко...). Нижняя часть будто бы и без штанов на первый взгляд, но при свете стало ясно, что оборотень все-таки решил поберечь важные органы от ночного ветерка и одел брюки, просто несколько узкиие (Ооооо! Я их с 15 лет ищу!). Кроме того, светлые штаны были сделаны из столь тонкого материала, который практически светился насквозь так, что аппетитная филейная часть Влашта, затянутая в это великолепие, просто громогласно требовала приключений. Как впрочем, и его глаза, накрашенные тушью с супер удлиняющим эффектом, и малиновые губы, растянутые в легкой улыбке.
      Волк решил оставить на свету другие части тела, и с этой цель немыслимыми усилиями напялил на себя стрейчевую "сеточку" (на Лену она все равно маленькая!). Рукава, в которых прежняя хозяйка просто "топилась" на оборотне заканчивались где-то в районе локтей. Как и у друга, пресс все же оставался открытый свежему воздуху. Не долго думая, Рик решил надеть одни давно завалявшиеся у него кожаные штанишки бывшей любовницы -ястребицы. Тонкокостная и субтильная девушка когда-то впопыхах улетала из кровати волка на свою свадьбу и забыла штаны для девишника. Теперь черные изделия со шнуровкой по бокам от голени до пояса, не предполагающие нижнего белья, красовались на оборотне. И одел он их явно на голое тело, благо шнуровка позволяла подогнать размер под Рика. Решив, что чего-то не хватает (Красок маловато!) наследник со всем присущим ему чувством прекрасного выбрал себе ярко розовый шейный платок из сваленной кучи одежды новой отцовской пассии.
      - Так мы еще и развлечемся седня! - гогот потенциальных жителей исправительной колонии эхом отражался в стенах спящего дома.
      - Еще как, мои сладкие, еще как, - искушающий шепот Рика мигом прервал веселье. Наверно этому способствовал отчетливый звериный огонь в его глазах.
      - Ты как всегда прав, мой волчонок, - послышалось из-за спин гопников мурлыканье Влашта, начавшего, как ни в чем не бывало выпускать несколькосантиметровые когти и выбивать ими искры из асфальта.
      - Так что, ребятулечки, приступим к развлечениям? - Рик продолжал гипнотизировать глазами кучку потерянных парней.
      - Не-не-не понял!
      - Это шо за хре..ь?
      - Мутанты, б..я!
      - Ну шо, хлопцы, и вам пиздарыкы прышлы!
      - Сегодня у нас главным пунктом программы кастрация, - торжественно объявили оборотни и погасили единственный фонарь.
     
      В тюрьме Службы Адского Правопорядка как всегда пустовало мало камер. Собственно заключенные были не в классических казематах (туда посадили бухгалтеров и весь финансовый отдел, для большей ответственности, так сказать), а непосредственно в клетках вдоль коридора, по которому сновали работники конторы. Кабинетные крысы и "Похмельные черти" шастали туда-сюда мимо ждущих своего приговора и заключенных в карцерах. Обычно скорость, на которой демоны и нечисть летали мимо нарушителей покоя была близка к скорости Бегемота, убегающего от Геллы с ее сливочными пирожными, купленными втихаря от Мессира.
      Но с вчерашней ночи все изменилось. Работники сновали мимо камеры номер 143 чуть притормаживая. Уж больно интересные звуки оттуда доносились. Обычно тут правили бал крики нецензурного содержания, всяческие просьбы и уверения в собственной безгрешности (последних, кстати, работники окрестили между собой "ангелами" и записывали им дополнительную статью за шпионаж на "ту сторону"). А вот пение из-за решетки было настолько мелодичное, душевное...и пошлое, что новый жанр тюремного искусства сразу нашел своего слушателя. Полностью весь репертуар временных жителей камеры слышал только дежурный охранник. Судя по его лицу, его впечатлило на остаток жизни. Немного переделанные песни немагического населения звучали на весь коридор и другие постояльцы отеля для нарушителей покоя уже подпевали под особо понравившиеся мотивчики.
      Но, наверно, все же особую остроту полу вою придавало настойчивое упоминание одного небезызвестного демона.
      - Хани, ванс оф тру, ай лав юююююю!
      - Вот кто-то с гоооорочки спустился, наверно Хананель идет. На нем желеееезные трусарди и расчугууууунный котелок...
      - А мой Хаааааани, кинуть палку хочет. А емууууу никто не дает. (мотив укр.нар.песни "А мій милий вареничків хоче") - два оборотня в камере трагически заламывали руки и продолжали живописать нелегкую судьбу адского миротворца.
      По счастливой для них случайности, Хананель последний месяц находился в паршивом настроении и из кабинета практически не выходил. В кабинет к нему тоже мало кто рвался доложить о безобразиях, так как пара чертей Фагота все еще были в больнице и слух к ним, пока, не вернулся. Когда все это нашептали оборотням из соседних камер, Влашт решительно затянул узел цветастой рубашки под грудью, а Рик поправил розовый шарфик на шее с видом Коммандос.
      -Значит можно действовать более грубо! - оба поднялись с нар и, вцепившись в прутья решетки, заголосили. - ОХРАНААААА!!! Где наш милылыыыыый???
      От столь дикого ора, заснувший с ватой в ушах, старый упырь вздрогнул и выронил из рук потрепанную книгу Гоголя "Вий".
      - Шо вы орете, ироды мохнатые?!
      - Дяяяяденька упырь, а где же наша радость? Где свет наших очей? Где белый шоколад наших черных страстных сердец? Куда запропастился наш самый чуткий и самый нежный Робокопчик?
      - Куда унесла судьба нашего страстного Нелюшку? Я, надеюсь, он штанишки не забыл вчера у нас? Вы не в курсе, на работу он одетый пришел? Я ж волнуюсь!
      - А вдруг он простудит самое дорогое, а? Как же мы без него?
      - Вы ему можете сказать, что его пусики заходили?
      - П-п-пусики? - бедного труженика замков и ключей можно было попросить открыть все камеры, и то он наверно, не удивился бы сильнее.
      - Ну да, - кокетливо улыбнулся Влашт, а Рик очаровательно покраснел.
      -Наш воробушек стальнокрылый, вообще то не любит, когда мы так неожиданно появляемся, - доверительно сообщил Рик, наклонившись к побуревшему упырю.
      - Ну, так вы передадите ему от нас приветики? - хлопнул пару раз длиннющими ресницами кот.
      - Боюсь, ваш милый так и не увидит вас, - со стороны входа вошли две фигуры, затянутые в деловые костюмы.
      - Жаль разбивать вам сердце, милые мои, ЩЕНКИ!!! - ор главы клана Волка достиг маленького окошка под высоким потолком. Радостное "бздыньк" и кучка мелких осколков осыпалась на голову старого охранника. Струхнув с головы упыря остатки стекла, глава клана Дикого Кота всунул ему в руки свиток с печатью Совета Кланов Оборотней и отвязал от пояса застывшего дедка вязку ключей.
      - А...а...у....вы же! ...Там надо... ключик то...
      - Уважаемый, вы меня не узнаете? Уж я то помню, каким ключом открывать камеру для буйных оборотней.
      Проведя на месте маленькую генетическую экспертизу путем сравнивая заключенных и новоприбывших, старичок развил буйную скорость и вылетел в свою каморку, причем, судя по звуку, он подпер серебряную дверь чем-то вроде шкафа.
      Главы кланов тем временем не спешили открывать своих сыновей. Просто эталонная связка ключей для фильма ужасов, звякала в руках Кота, и с методичным постукиванием трости Волка создавала мелодию почище "O Fortuna" из оперы "Сarmina burana". Притихли все закюченные.
      Спокойно, как будто и не было вспышки гнева, впустившей свежий воздух в коридор с камерами, старшее поколение кинуло на грязный пол камеры ключи и соизволило взглянуть на провинившихся.
      - Большой золотистый ключ с тремя параллельными насечками это от камеры, треугольный штырь из лунного серебра с вензелем это от карцера. Бумаги Хананелю передадут. Выход там, откуда мы пришли и куда уйдем. Вас выпустят.
      - А зачем нам от карцера? - настороженно спросил Влашт.
      - Заберете Елену, - ровным голосом ответили из коридора.
      - Свадьба сразу после Литы, - все таким же ледяным тоном дата конца света была перенесена на пол года раньше.
      - За что??? - крик оборотней разнесся эхом по камере.
      - Вы нарушили законы магического мира.
      - Пропустили уйму занятий в университете.
      - Хотели спровоцировать конфликт кланов с САП и Хананелем лично.
      - Ваши хвосты видны во всех неприятностях клана Пантер.
      - Вы опозорили память предков.
      - Это как же мы память то опозорили?! - встрепенулись парни.
      -Никогда, ни одно поколение нашего рода, за всю историю кланов не попадало в эту камеру за кастрацию какой то шушеры!
      - Быстро бегали? - с прищуром спросил Рик.
      - Уж побыстрее вашего, - фыркнул его отец.
      - Вы бросили свою мелкую без присмотра, - ухмылки на лицах парней тут же погасли.
      - Да что она могла натворить? - недоумевал Влашт. Его вечно удивляла серьезность девушки, магическими опекунами которой без особых проблем они с Риком были вот уже почти год.
      - Распустила тьму и разнесла все в радиусе пары километров. Ну и по мелочи там. Вы больше в свое время разрушили, - не преминул ответить манул.
      - А знаете, почему она выпустила тьму из-под контроля? - ледышками сыпались слова старшего волка на припорошенный стеклом пол.
      Ответа на этот вопрос не последовало. О том, что ведьме требовался постоянный контроль после полной инициации знали оба клана и практически вся нечисть на юге страны. Нарвавшиеся на ее недовольство уже были. Только рядом стояли Рик и Влашт и успешно отвлекли зарвавшегося оборотня-медведя, которому родственники сильно хорошо потоптались по органам слуха. Косолапый даже в человеческой форме не слышал... причем не слышал он слова "нет". Пришлось ему объяснять на пальцах, руках, ногах и парочке зубов, что девушек хватать за выпуклости не надо. Пока Влашт объяснял, что ведьма не их и не чья либо еще любовница, а все-таки ученица, Рик держал Лену за шкирку и пытался успокоить ее взбесившиеся силы. До этого ситуация была еще интересней. Тьма постепенно отдавала девушке ее чувства. Причем просыпались они настоящей бурей. Ладно еще дружба, справедливость, нежность (правда тут тоже без жертв не обошлось - Влашта и Рика в мохнатом состоянии затискали до обморока). Но когда просыпались злость и ненависть... Весело было всем. Вообще то, главы кланов предполагали, что именно эта проблемная девчонка научит сыновей ответственности. И они надеялись на это и сейчас. Вместо того, чтоб тратить время на детские шалости, родители ожидали от чад большей ответственности. Им не хотелось когда то передать власть кланов в руки двух шалопаев.
      Быстро исчезнувшее старшее поколение могло быть довольно - ребята впечатлились. Быстро открыв решетку, они помчались забирать свою подопечную. Состояние, в котором ее нашли, не могло еще раз не ударить по их совести. Девушка сидела на полу карцера в одной рубашке, явно мужского кроя и тихонько выла.
      - Дурааааа... Какая же я дууурааааа...
      - Что случилось, малышка? Какая сволочь тебя обидела?
      -Ыыыыыы... - девушка просто прижалась к друзьям, но упорно прятала глаза.
      - Ну скажи, что случилось?
      - Хананеееель, - вой уже смахивал на стон Рика, когда ему хвост прищемили.
      - Это его рубашка, - полу утвердительно сказал Влашт.
      - Значит скоро у САП будет новый миротворец, - заключил Рик, убаюкивая девушку.
      - Не будет, - буркнули у него из-под мышки.
      - Отчего, вдруг?
      - Это я виновата. Да и ничего он мне не сделал. Я сама к нему полезла. Дура. Как с цепи сорвалась. Ну что со мной? Почему меня так на блондинов тянет? Неужели я такая блядь? Ну, как мне может сниться каждую ночь мой любовник с Бала, а днем меня всякие блондины с ума сводят? И ведь я бы отдалась ему прямо у него в кабинете! Да что ж со мной??? Наверно, вы были правы. Бал ничего не значил. Просто страсть. Просто захотелось. Просто он был первый.
      Проклятье надежно заставило молчать оборотне о том, что как раз таки чувства и страсть Лену не подвели. Увы, они не могли даже намекнуть. Им оставалось только молчать и утешать девушку своим присутствием.
     
      Через 3 дня. Комната отдыха тренировочного зала Клана Дикого Кота.
     
      Вот уже три дня оборотни отвлекали себя и ведьму от невеселых дум с помощью тренировок. Зал делился на 4 отдела - тир, тренажорка с железом, зал с кучей матов, лесниц, козлов, брусьев, и оружейная с кучей холодных колюще-режущих предметов. Ганяли в основном по общей физическо-магической подготовке и холодному оружию.
      Как всегда, все заканчивалось чем-то вкусненьким. Пускай так и нельзя после обычных физических нагрузок, но затраты магии и самоконтроля пополнялись именно сладким. Поскольку ограничивающие браслеты с ведьмы никто не снял, то проблем с самоконтролем было мало, а вот магии не хватало.
      Теперь друзья отдыхали, сидя на диванчике, а перед ними стояла огромная миска с мороженным и тарелка с фруктами.
      Отхватив у Влашта ложку, Лена сама зачерпнула ароматного мороженого.
      - Ммммм....мряу! - Со стороны Рика раздался такой же звук, только еще и с утробным рыком.
      Наверно, никто бы сейчас в них не признал оборотня волка и ведьму. Котами теперь были все трое. Как единственной даме, ведьме уступили миску с сокровищем. Она приятно холодила пузико и была в полном ее распоряжении. Так что парням приходилось драться сначала с девушкой на ложках, а потом уже получать доступ к разноцветным шарикам в миске. Тоже тренировка, что не говори.
      -Леночка, а ты вышиваешь ведь неплохо, да? - скосил один глаз в сторону ведьмы Влашт.
      -Ну да, - заедая мороженое долькой апельсина, пробормотала девушка. - А если с тьмой, так вообще в три раза быстрей и точнее.
      - А если мы тебе картинки подбросим, сможешь их вышить? В 15 минут вложишься?
      - Какие картинки и на чем вышивать?
      -Вышивать будешь на вот этих атласных платьях, - из фирменных коробок появились два роскошных изделия дизайнерской мысли. К слову, аналогичные к платьям невест оборотней, в которых пантерки должны были появиться на торжественном приеме в клане Дикого кота через неделю.
      - Да тут и так вышивка!
      - Распорешь и все дела.
      - А вот эти картинки вышьешь, - Влашт жестом фокусника достал из кармана маленькую книжецу в потрепанной обложке. На колени ведьме легла самая любимая книга обоих оборотней.
      - Это что? - Лена в шоковом состоянии листала древность. Картинки, картинки, картинки... вся книга была начисто в картинках. Только вот содержание. Красочные, четко прорисованные, с кучей подробностей и пояснений, с комментариями на полях, с зарисовками доработок, они изображали... позы.
      - "Камасутра для оборотней"! - обижено отозвался Влашт.
      - Наша настольная книга с 13 лет, когда мы ее выкрали из библиотеки клана Волка, - добавил Рик.
      Ведьма скептически рассматривала иллюстрации. Повертев книгу то так, то эдак, и пролистав ее, она выдала свой вердикт.
      - Ладно, вышью, но вы мне кое-что объясните, - требовательно впилась она глазами в двоих друзей.
      - Пару поз? - лукаво улыбнулся Влашт.
      - Именно! Вот здесь она так извернулась? - тонкий пальчик с черным маникюром показывал на клубок тел на одной из последних страниц книги.
      - А все, что до этого ты знаешь, как изобразить? - полушутя спросил волк.
      - Да там все просто!
      - Ааааааа... - только и смогли из себя выдавить оборотни.
      - Ну, я ж не в прятки на Балу играла! Что-то мне подсказывает, что демон мой читал, точнее, смотрел вашу книгу.
      - Уважаю, - задумчиво проговорил Рик.
      - Нет, я не верю! Не мог он тебе за одну ночь почти всю книгу изобразить! - кот как был упрямым, так и остался.
      - Ну не всю книгу. Кое-чего тут, кстати, нет, но это просто уже особенности физиологии, у оборотней нет таких хвостов. А насчет этой книги, так я ж сама и не без фантазии, могу представить, как надо изогнуться вот, например для этого, - опять черный ноготь указывал на одну из картинок.
      - Хм...ну вот те позы, которые не знаешь, как повторить и вышей, может, и поймешь, - ехидно улыбнулся Влашт. - А нет, так пускай тебе твой демон показывает.
      - Может мне еще и матерные частушки вышить между картинок? - явно обиделась на столь язвительный тон девушка.
      - Ты - чудо! - восторгу оборотней не было предела.
      - Ладно, но с вас нитки и тонкие иглы, - повеселела от явной шары ведьма. - А еще ленточки для вышивки, пяльцы, кальку, чтоб я могла перерисовать позы, карандаш для кройки, ну и кучу роковой музыки, чтоб тьма полилась.
      - Лааааадно, маленькая вымогательница, вот тебе карточка. Ты лучше знаешь, что надо, сама и купишь в любимом царстве "Все для крызанутых рукодельниц", - явно испугался перспективы шопинга волк.
      - А еще мне нужен транспорт!
      - Ты не умеешь водить и прав у тебя нет!
      - Так что придется вам со мной мотаться, - захихикала Лена, - ну или кто-то даст мне прокатиться на мотоцикле...
      Невинное личико и поза "я девочка не просто ОЧЕНЬ пай" не могли обмануть оборотней. Они точно знали, что в определенные периоды девушка, которая боялась высоты, змей, быстрой езды, с легкостью летала над городом на потрепанной щетке, шугала змей по старым, заброшенным домам, ну и, конечно же, с диким восторгом сидела позади несущегося по ночной дороге волка.
      - Держи экстремалка, только ментов наших на хвост себе не посади, - передал Рик ключи от стального коняги.
      - Не меньше десяти, - с улыбкой пошутила девушка и рынулась на выход.
      - Точно ведь, накаркает!
      - Ну и пускай, отвечать все равно нам, а разве нам не нужны неприятности?
  
   Глава 6 Совет и... любовь?
  
   Когда у человека отнимают самое дорогое он способен на безумные поступки, пацифист - становится убийцей, дурак - сумасшедшим гением, жизнелюб - суицидником. Когда у человека отнимают самое дорогое он непредсказуем и опасен, но когда самого ценного лишают ведьму стоит бояться за сохранность всего сущего. Подразнили, поводили перед носом самым светлым чувством и лишили его не дав насладиться. И ведь, что самое обидное виновнице всех наших бед даже глаза не выцарапать и за волосы не оттаскать. Наложила проклятье на, в общем-то, невинных ведьмочек и отбыла в мир иной. Вот только узнаю ее имя, вызову дух и все ей выскажу. В том, что личность ведьмы мы установим сомневаться не приходится, как ни как за дело взялись сильные мира сего. В памяти возник смутный образ высокого демона. Наша встреча лишь вопрос времени, а пока... потянувшись всем телом, пощекотала ноготком ластящегося южного и скользнула в его объятья. Всего лишь миг свободного падения прежде чем тугие потоки окутали меня и послушно понесли, позволяя растворится в себе.
     
      Работа, повседневная суета, вот и пролетел месяц с Вальпургиевой ночи. Кругом дел невпроворот и за заботами да хлопотами легче прятаться от боли живущей в душе. Но сегодня моя платина быта, сдерживающая поток эмоций дала течь одной короткой фразой шефа:
      - Ал, а ты что тут делаешь? У тебя же отпуск с сегодня. Домой, домой и не смей возражать, на тебя же без слез не взглянешь. Как труп ходячий. Живо отдыхать.
      В пустой холодной квартирке на девятом этаже, тихо. Только стук капель из крана и тиканье часов. Безумное спокойствие, когда воспоминания налетают роем, когда боль вырвавшаяся на волю мстит за дни спокойствия. За прошедший месяц я испробовала все. Вызывала духов, спрашивала у стихии, даже заглядывала в прошлое. Все бесполезно, а Лита неминуемо приближается. Ответов нет. Любовь вырвана из памяти, лишь крошечные обломки фраз, ощущений, остались во мне. Не могу. Не могу сидеть одна, вновь переживая боль утраты, вновь ощущая страх от неизвестности. Лучше уж пойти в клуб и забыться в пьяном угаре. Да. Решено. Сегодня ведьма будет пить. Стаскивая с себя повседневную, рабочую одежду и кидая ее прямо на пол, я прошла в душ. Прохладные струи воды приятно ласкали кожу, смывая усталость. Через десять минут я уже стояла перед открытым шкафом и задавалась больным для любой девушки вопросом: Что одеть? Из дальнего угла был выужен кружевной комплект, купленный четыре месяца назад в честь дня Валентина в Черной орхидеи. Черные лоскутки шелка с красным кружевом смотрелись очень соблазнительно. Дальше в выборе гардероба дело пошло легче. Топик из красной ткани с черным узором в виде дракона, короткая юбка в обтяжку, босоножки на шпильке. На лицо наложен яркий макияж, на голове художественный беспорядок. Вот и все. Вооружена и очень опасна.
     
      Ритмичная музыка, полумрак танцпола. Три "Космополитена", два "Махито" и стакан "Редса" будоражат кровь. Еще теснее прижаться к партнеру. Ощутить запах соленого пота и жар его желания. Шаловливые пальчики легко скользят по крепкой груди незнакомца. Его рука опускается с талии на мое бедро. Поднимаю глаза силясь рассмотреть его лицо. Серые глаза смотрят откровенно и жадно, узкие губы приоткрыты и тянутся для поцелуя. Парень, в общем-то, симпатичный, но...уворачиваюсь позволив чужим губам скользнуть по щеке, оставляя влажный след. По телу проходит волна отчуждения. В зал сквозь приоткрытое окно на потолке врывается ветер, заглушая шепот на ушко:
      - Поехали ко мне.
      Я вздрагиваю всем телом, желая только одного, оказаться подальше от этого типа, к которому еще миг назад страстно прижималась. Легко выскользнув из отталкивающих объятий, грустно улыбаюсь и качаю головой. Прости, смертный, ты и в подметки не годишься моему демону. И наутро я бы, скорее всего, обратила тебя в легкую дымку, да выпустила в открытое окно. Легкий ветерок погладил мою щеку силясь охладить горящее тело. Хмель все еще гуляет в крови, но уже не дарит того чувство легкости. Лишь тяжесть и разочарование. Пора домой. Скоро на город прольется гроза, а в маленькой квартирке на девятом этаже прольются слезы, сдерживаемые уже месяц. Потная ладонь стискивает мое запястье:
      - Так не пойдет. Не стоит ломаться. - Партнер по танцу зло улыбается и пытается притянуть меня к себе.
      - Отпусти, - тихо, очень тихо, но он слышит. Вздрагивает и заглядывает в мои глаза, а там...буря, ураган, свободная стихия в танце на балу.
      Благоразумие и алкоголь не совместимы. Лишний раз в этом убедилась, когда парень вместо быстрого освобождения моей конечности, резко шагнул вперед и обхватил второй рукой мою шею. Его губы легко нашли мои. Ненавижу насилие.
      - Ах, ты, дрянь. - Парень недовольно морщится, вытирая с прокушенной губы капли крови. Я кончиком языка слизываю. багряные капли с моих губ и улыбаюсь, делая шаг вперед. Музыка затихает, когда пульт ди-джея вспыхивает каскадом искр и тонет в темноте. Легкий ветерок набирает силу, софит оказывается перевернут. Паника. Слышны крики про бомбу и теракт. Только он и я замерли в этой кутерьме. Я жажду мести, а он просто не может двинуться. Его тело стало ловушкой для сознания. Я слышу его испуганный крик, но мне все равно. Ведьмы не прощают обиды. Еще один шаг. Кровь пьянит неизвестная ранее ярость. Стихия получает полную свободу, и что-то древнее как мир, смотрит на застывшего статуей парня моими глазами. Острыми коготками провожу по щеке хрупкой человеческой оболочки и с удовольствием наблюдаю, как из тонкой царапины выступают кровавые капли. Разум парня вопит от боли и бессилия, этот крик как музыка для меня. Мои руки скользят по плечам застывшей жертвы, вверх по шее и зарываются в волосы. Едва касаясь его уха, я шепчу:
      - Поиграем? - и мой язык быстро слизывает тонкую струйку крови сбегающую по щеке. - Ммм... какой ты вкусный.
      Плотно прижавшись к парню, я ощущаю мурашки бегущие по его телу. Страшно? Ничего. Это научит тебя на всю жизнь. В темноте танцевального зала, только он и я. Остальные уже муравьями суетятся на улице. Через миг я услышу звуки сирен, подъезжающих пожарных машин. Пора заканчивать игру. Мои руки скользят вниз по груди парня, на миг задерживаются у пояса и вот уже касаются ширинки. Тихий шепот, спешно начертанная руна и я отпускаю разум. Из легких парня вырывается вздох облегчения, он еще не знает, какой подарок получил от ведьмы. Звук сирен совпал с моим шагом в темный провал портала.
     
      Уй....как бы банально это не звучало, но голова болит жутко. И где я вчера так набралась? И главное в честь чего? Подняв помятое лицо от подушки, и придерживая трещащую голову, я огляделась. В комнате царил привычный кавардак. Только на люстре болталась незнакомая тряпочка черно-красного цвета. Прищурившись, мне удалось опознать в ней предмет нижнего белья, купленного давно, но не разу не одеванного. Вот и обновила. Поморщившись, я поднялась с постели и, обмотавшись в простыню, потопала в ванну. В зеркале отразилось мятая физиономия, совершенно мне не знакомая. Это сколько же я вчера выпила, что себя не узнаю.
      - Лира, - злобно рявкнуло мое отражение. - Хватит фигней страдать. Немедленно на совет.
      - Саша? - Я моргнула и пригляделась, с трудом опознавая одну из старейших ведьм нашего клана, - Это ты?
      Отражение злобно скривилось:
      - Нет, папа римский. Глазенки протри, пьянчуга.
      - Ээээ....на себя посмотри.
      Лицо в зеркале дернулось и исчезло, оставив звоном в ушах фразу:
      - Живо на совет.
      Это, что же я вчера натворила, что меня на совет вызывают. Ничего мучатся не долго, если конечно мои сородичи удосужатся зачитать список прегрешений до казни. Мои сборы побили все рекорды. Через пятнадцать минут в круглом зале нашего родового замка стояла опрятная ведьмочка. Десятки тонких косичек с голубыми лентами и бубенцами терялись в шелковых локонах. Виноватый взгляд голубых глаз блуждал на уровне плинтуса, а легкий румянец можно было списать на стыд, если не знать о прошедшей пьянки. Мои сородичи безликими фигурами застыли вокруг. Их горящие гневные взоры говорили лучше любых слов: Виновна. Нет смысла оправдываться, хоть бы только узнать за что погибну во цвете лет.
      - Итак, Алира, Верховная ведьма воздуха, старшая дочь восточного клана, что ты можешь сказать по поводу вчерашнего происшествия? - суровый голос Варнара сулил громадные проблемы.
      - Ааа...а что было вчера?
      По рядам воздушников прошел возмущенный рокот.
      - Хочешь сказать, что не имеешь никакого отношения к вчерашнему происшествию в одном из столичных клубов? - в голосе Вешлы послышалось облегчение.
      - Нет. - Снова легкий ветерок голосов, мой шепот почти потонул в нем, - Хочу сказать, что не помню.
      - Что? - тонкие белоснежные брови Вуши взлетели до макушки.
      - Ничего.
      - Как? - Похоже больше меня совет еще никто не удивлял.
      - Просто некоторым надо меньше пить, - язвительно заметила Саша и, скрестив руки на груди, кинула на меня полный яда взгляд. Десятки взоров пытливо впились в меня. А я что? Я ничего. Стою, краснею. Разве, что ножкой не шаркаю. Чувствую себя нашкодившим котенком. Мои сородичи растерянно-сочувственно смотрят на свою нерадивую Верховную ведьму и явно не знают, то ли сочувственно по головке погладить, то ли как следует по попе всыпать. Надо на жалость нажать, авось пронесет. Шмыгнув носов, нагнала в глаза слезы и жалобным голоском протянула:
      - Простите меня.
      Все. Лед тронулся. В глазах воздушников появилось сочувствие и отеческая теплота. Сейчас пожурят и простят. Вдруг тишину нарушили аплодисменты, повернувшись на звук я увидела как одна из теней отделилась от дальней стены и направилась в мою сторону.
     -- Браво. Такой замечательный спектакль одного актера. - Низкий голос с легкой хрипцой заставил судорожно сглотнуть. И кого это черт принесли, на столь высокое собрание? Хм... судя по темному пламени танцующему в черных глазах, и парочке небольших рожек на макушке и в прям черти причастны, а вот правильные черты лица, и умопомрачительная фигура явный признак крови инкуба. Демон, да еще судя по всему не самый слабый. По спине прошлись мурашки, заставив сердце предательски екнуть. Со стороны Варнара послышался обреченный вздох, а в воздухе повисло прямо таки осязаемое напряжение. Гордо вскинув подбородок, я все же рискнула встретиться взглядом с незнакомцем. Мне показалось, что теплый южный ветерок принес грустную песню волн, играющих мелкой галькой на пляже, где в танце двух стихий слились темное пламя и тугие жгуты воздуха. Во рту появился соленый привкус и запах костров защекотал нос. Все было так... знакомо и так... неправильно. В глубине черных глаз вспыхнули кровавые искры, плотно сжатые губы демона дрогнули, словно слово пыталось сорваться с них или имя. Вот только чье? Чье имя шепчут его губы в порыве страсти, когда огонь выжигающий изнутри сменяет легкий бриз? Как бы я хотела, что бы из его сердца вылетало с выдохом мое имя. Стоп. Что это со мной? Стою, как корова недойная на демона любуюсь, и слюни пускаю, да еще и ревную его к неизвестной любовнице. Все, пора всерьез браться за поиски моего любовника с бала, а то не ровен час на первого встречного наброшусь.
      - Кхм... Алира, позволь представить тебе нашего специального гостя. Лорд Дарк, род черного пламени, доверенное лицо САП на этом собрание. - В голосе Варнара слышалось звенящее напряжение. Вот как оказывается даже смотрителя прислали, что бы лицезреть мое наказание. Жаль тебя разочаровывать красавчик, но в клане воздуха свои законы и Верховной ведьме никто не указ. Впрочем, немного спектакля еще не помешает.
      Огромные голубые глаза наивно трепещущие ресницы и вопрошающе-растерянный взгляд направленный на демона.
      - САП? Не знала, что на семейном собрание должны присутствовать его члены. - На последнем слове мой взгляд невольно скользнул вниз по фигуре Дарка, особо задержавшись в области паха. - Особенно такие.
      В горле появился тугой комок, а внизу живота затрепетали крыльями сотни бабочек, на лице демона на миг отразилось удивление, затем недоверчивость и наконец... восторг. Он, что принял мой флирт за чистую монету, хотя судя по реакции моего тело, я тоже. Интересно где ж ты такой красивый раньше был? Небось, тоже на балу присутствовал, и провел ночь в объятиях какой-нибудь суккубки. Наверное какая-нибудь блондиночка, в мозгах одни любовный подвиги, да мода на следующий сезон. Так и вижу его в жадных рученьках демоновой оторвы. Всю ночь поди не спали. Ррр...ненавижу. Что б ее икота замучила.
      - Ик. Ой. Простите. Ик. - порозовев под удивленным взглядом воздушников я спешно перебирала в уме имена людей и нечисти которая могла так не вовремя могла вспомнить меня добрым словом. - Ик. Да, что ж такое Ик. Дора. Ик. Настя. Ик. Лена. Ик. Ик.
      - Лира? - Варнар с беспокойством заглянул мне в глаза.
      - Сейчас. Я узнаю, кто меня вспоминает так. Ик. Еще пара другая сотня имен и дело в шляпе. Ик. - Все присутствующие уже явно составили невысокое мнения об умственных способностях и душевном здоровье некой ведьмы. Ну и пусть. Ик. Да, кто ж меня вспоминать так может? Вроде ни у кого парней в последнее время не уводила, и вообще вела праведный образ жизни. Подняв глаза, пытаясь отстраниться, а от раздражающей икоты я посмотрела в смеющиеся глаза Дарка.
      - Что смешного? Ик. То же мне, потомок древнего рода. Ик. Ведешь себя не как джентльмен. Ик. Хоть бы стакан воды предложил. Ик. Таша! Ик.
      - Слушаю и повинуюсь, - тихим смеющимся голосом пропел демон, а меня от этой фразы словно током пронзило.
      - Что? Ай. Демон, чертов. Совсем сдурел. - Над моей головой вспыхнула молния и теплый поток воды окатил как из ведра. Все странные ощущения от демона были забыты и самоанализ оставлен в стороне. Я зла. Теплый поток воздуха и одежда высохла, правда в виде побочного эффекта от такого фена -- колом стоящий колтун на голове. Со стороны арки послышался сдавленный смешок. И одновременно с ним из зала спешно ретировались все воздушники. В моем клане характер верховной ведьмы хорошо известен. Глаза потемнели до цвета грозового вала, от макушки до кончиков волос пробежали искры, ветра в безумном плясе закружились за нашими спинами. Я смерила демона высокомерным взглядом. Жаль его, такой красавиц.
      - Демон. - Все презрение я смогла вложить в одно слово.
      - Ведьма. - В ответ получила ничуть не меньше колкости. Это было уже сверх моего терпения. Словно стальные, жгуты воздуха ударили по в миг возникшим щитам демона. Я приготовила новую воздушную плеть и аркан, как вдруг тело демона растворилось в столбе черного дыма. Растерянно озираясь по сторонам, я горестно вздохнула:
      - Ну, вот. А как на счет, чур не убегать?
      - Я это запомню, - прозвучал знакомый шепот за спиной, и сильные руки обхватили мою талию, - Но и ты не забудь.
      Дарк склонился и опалил кожу моей шеи своим горячим дыханием. Задохнувшись от восторга, я забыла дышать. Все самообладание куда-то исчезло, оставив вместо себя жажду. Все во мне взывала к нему. Казалось само мое естество, желает слиться с ним и стать единым целом. Как в покадровой съемке я видела свои ногти оставляющие бордовые борозды на его спине и плечах, его губы отметившие каждый уголок моего тела, мой язык выписывающий понятные только нашим телам знаки на его груди. Когда и куда делась наша одежда не имело значения. Наши тела как инь и янь дополняли друг друга. Из моего горла вырвался вскрик восторга, когда острые зубки демона начали нежно покусывать мою шею. Все в зале пылало черным пламенем, ветра танцуя пели песню, о чем-то вечном и важном. Пахло морем и кострами. И когда наша сила выскользнув из хрупких оболочек слилась в единый поток, мы одновременно выдохнули имена друг друга. Во рту ощущался вкус соли, и запах дикого пляжа. Пляжа, где я любила... другого. Мысль причинила почти физическую боль, заставив вздрогнуть и быстро выскользнув из крепких объятий демона, отскочить подальше, прижимая к груди какую-то тряпку. В глазах Дарка, где еще миг назад плескалось удовольствие, вспыхнул испуг:
      - Что, Алира?
      Я смотрела в растерянное лицо демона и глотала беззвучные слезы. Неужели моя любовь так переменчива? Вчера один, сегодня новый. По таким законам живет большая часть нашего мира, но я всегда считала себя не такой. Внутри меня боролись два желания. Одно, плюнуть на все и кинуться в раскрытые объятия Дарка, прижаться к его крепкой груди, снова стать податливее воска в его руках. Другое, бежать как можно дальше, от этого незнакомца. Меня пугало то с какой легкостью я отдалась ему до конца.
      - Лира? - Дарк поднялся и скользнул ко мне.
      Вскрикнув, я отскочила и буквально полетела в портал. На прощание, заметив злой взгляд демона и уловив его рык.
     
      В моей небольшой квартирке, казалось, само время умерло. Даже старые часы замолчали, прервав свой ход. Погибнуть снова от любви, что может быть ужаснее. Я упала на кровать и, свернувшись калачиком, дала волю слезам. Соленые капельки сбегали по щекам и падали на судорожно сжатую в руках тряпку, оказавшуюся рубашкой Дарка. За окном ветра выпускали боль молодой ведьмочки, срывая провода, ломая деревья, сбивая с ног прохожих.
  
   Эпилог
  
      - Не думаю, что это хорошая идея, - скептически покачала рыжими кудрями ведьма.
      - Вот лентяйка, уже сложно пару сотен километров отмахать! Ну, прилетели, так уж прилетели. Где б мы еще встретились все вместе, да еще и покушали на халяву? - возразила брюнетка и потянула подруг через общий зал к открытым балконам.
      За стенами Лесного дома клана Дикого кота и Волка шел ливень. Вот уже пол дня небесная вода превращала землю вокруг в великое болото. В воздухе разносимый водной пылью ширился запах хвои и мокрой древесины. Под вечер началась гроза и озон пронизал свежестью весь зал. Козырьков над балконами не было и в помине, и поэтому вода капала на дерево и собиралась в большие лужи. Тем не менее, потоп Лесному дому не грозил. В основные помещения влага не попала бы, даже если б туча сделала свое мокрое дело прямо на балконе. Гости, собравшиеся на торжественный прием, с любопытством наблюдали, как заклинание держит дождевую воду на балконе уже на уровне перил, образовывая ванную. Не долго думая, оборотни и Лена еще при декорировании дома пустили туда пару водяных лилий и ярко желтых резиновых уток. Не трудно было догадаться, кому принадлежала идея с утками.
      Пока до официальной части приема было далеко в виду отсутствия всех гостей ("Демоны Совета запаздывают. Никак не могут решить мировые проблемы. Ну или инкуба отмазывают от очередной пассии" - прокомментировала Настя), девушки решили воспользоваться не занятыми пространствами. Поскольку с водной Хранительницей какой то дождь был не страшен, было решено основаться прямо на балконе. Над ведьмами раскинулся прозрачный купол, по которому барабанил и беспомощно стекал дождь, ограждая девушек стеной влаги от любопытных взглядов. Подруг водяная ведьма решила упаковать в своеобразные коконы, чтоб защитить изящные платья от промокания, а ножки от переохлаждения. Вода как будто расступалась перед ними. Усевшись на перила и установив на воде поднос с закусками, девушки решили считать внеплановый шабаш открытым.
      - Ну а теперь можно и инфой поделиться, - облизав пухленькие алые губки после глотка коньяка мурлыкнула Дора.
      - Подставляй уши, - убитым голосом буркнула Настя.
      - Зачем?
      -Лапшой поделюсь, которую мне навешали.
      - У меня и того нет. Зато могу дать путевку по маршруту, куда меня послали Главы Кланов.
      - Удлиняю путь. У меня еще пара водных течений возле Антарктиды, куда меня старшая Хранительница отправила инспектировать популяцию глубинноморских безхребетночертолапковых крокозябликов.
      - Это не они на подносике? - скептически скосила взгляд ведьма тьмы и подняла на зубочистке НЕЧТО зеленое и четырьмя отростками и кусочком сыра сверху. НЕЧТО попискивало при поднятии и булькало, когда его переворачивали.
      - Ленааа, а спроси-ка ты друзей, что они накидали нам на закусь, - поостереглась рыться в куче еды(?) ветреная ведьма, после найденного там рыжего и мохнатого осьминожка.
      - Дамы, наше почтение, - сквозь стену стекающей воды просунулись две уже мокрые головы оборотней.
      - Это что? - пять длинных ноготков указывали на гору разнообразной закуски.
      - Поднос, - тут же хором гаркнули парни. Звуковой эффект всколыхнул стекающую воду.
      - А на нем что? - теперь под нос Рику и Влашту сунули НЕЧТО нанизанное на зубочитску.
      - Я ж говорил, она не тот поднос схватит! С ее то везением! - сквозь текущую воду просунулась рука Рика и смачно заехала по мокрому затылку друга, мокнув, таким образом последнего в воду.
      Рик жестом фокусника убрал подставной поднос, развеяв его в вихре розового тумана. Влашт же, сдув пару капель влаги с носа, чихнул и втянул розоватый дымок через нос. Подарив дамам фирменную проказливую, но безумно очаровательную улыбку, кот выдул пару колечек оранжевого цвета. Медленно и степенно они спускались на поверхность воды и расцветали необыкновенной красоты лотосами. Каждый лепесток диковинного цветка венчался бутербродиком, а посредине высилась бутылочка с чем-то алкогольным... ну и молоко для Лены.
      -Все-таки они у тебя просто прелесть, - Алира оглядела все великолепие и подогнала к себе лотос с солеными орешками легким взмахом руки и порывом свежего ветра.
      - Вернемся к нашим баранам, - тряхнула черными волосами адептка тьмы. От влаги они завернулись тугими кольцами и теперь темными змеями вились вокруг головы ведьмы.
      - То есть к обломам.
      - Никто ничего не узнал? - с печалью в голосе спросила Лия, играя хрупкой ручкой со стайкой мальков.
      - Ничегошеньки.
      - Полный ноль.
      - Только знание того, что мы не первые попали, но первые так рвемся все это разрулить.
      - Неужели до нас не было готовых бороться за свою любовь?
      - Наверно нет.
      - Меня терзают смутные сомненья...
      - Что все это только действие проклятья?
      - Вполне возможно, но ...
      - Что?
      - Ох, девоньки, нашла я беду на свою голову и вторые девяносто!
      -Только не говори, что нашла замену пламенному поклоннику, - чуть не подавилась молоком Лена.
      - Не менее пламенного, но это не важно. Просто с ним я как будто почувствовала ту же страсть, тот же огонь, ту же искру. От его тела шел тот самый жар, что сводил меня с ума всю ночь Бала. И теперь я не знаю, стоит ли? Надо ли искать прежнего демона? Да. Я по-прежнему спать спокойно не могу по ночам от воспоминаний. Только теперь к боли полуторамесячной давности прибавилась оскома в сердце от некоего Бентли, - огонек в глазах ведьмы вспыхнул и притух, осыпавшись пеплом растерянности.
      - Приятная боль была, судя по тому виду, в котором ты ко мне явилась, - не преминула подколоть подругу Настя.
      - А сама то!
      - А что она? - тут же встрепенулись девчонки.
      - Тоже приключения нашла, - тут же выдала ведьму со всеми потрохами Дора, не смотря на убийственный взгляд Насти.
      - Ты это приключение видела?
      - Да уж, столкнулись мы на подлете к ее дому.
      - Что там за птЫц такой?
      - Чернокрылый. Опасный. Порочный, - подумав, выдала Дора, искоса поглядывая на подругу.
      - Ну, это ты излишне лаконична, - фыркнула Настя и мечтательно закусила губку. - Он словно соткан из бархатных лент соблазна. А голос! Работал бы он в сексе по телефону, одним "Алло" всех удовлетворял бы. Причем я так подозреваю что и женщин и мужчин, - томный вздох сорвался с губ Насти и завис под прозрачным пологом.
      - Подозреваю это свое "Алло" он тебе не по телефону шептал, а на ушко, - хихикнула Лия.
      - Да ничего не было! Даже не знаю, что и делать. Меня от одного воспоминания о нем внизу живота такое начинается, что впору Дору с ее конторой вызывать пожары тушить.
      - Угу, давай. Шеф мой тебя потушит... внизу живота его любимая зона возгорания.
      - Не надо про шефов и конторы, - буркнула Алира и нервно дернула к себе лепесток с минералкой.
      - Опять пошалила!? - тут же догадались подруги.
      - Ну не то чтобы пошалила. Просто качественно отшила одного придурка. А родственники сразу в вой и крики. Отчитали как девчонку! И это меня! При всем клане! Да еще и при представителе САП! А потом еще и зараза эта добавила. Видите-ли, актриса из меня плохая. Да чтоб этот господин Дарк из рода темного пламени понимал! А сам то стоит, пыжится. Рост - во! Глаза - ах! Между ног - ого-го! И все это дышит жаром и смотрит на меня искушающими темными глазами. Родственников ветром сдуло. И хорошо, что они не видели, что мы там вытворяли. Короче было бы стыдно, если б было. Меня спасли только воспоминания. Я от того демона рванула в портал и еще и рубашку у него умыкнула. На прощание мне достался его рык и злой взгляд из-под красных прядей волос.
      - Стоп! А вообще он брюнет? С рожками черными? Еще и любитель шаровар?
      - А ты его откуда знаешь? - подозрительно покосилась на потемневшую лицом подругу Алира.
      - Он мне концерт весь поломал! - От гнева ведьмы ограничивающие браслеты заискрились. - Была я в гостях у все тех же САПовцев. А точнее, у их шефа. От него, кстати, и эти браслеты. Я там малость разошлась у себя в районе, ну и превысила нормы самообороны от всяких стерв, так сказать. Короче приписали мне немало приятного, но самое приятное этот твой Дарк учудил.
      - Он не мой, - порыв ветра поднял настоящую бурю в стакане молока темной ведьмы. Помешав жидкость клинком тьмы и успокоив шторм, она продолжила.
      - Короче, лежим мы с Хананелем на диване, а эта зараза полурыжая...
      - Где вы лежите?
      - С кем?
      - А что такое? Я тоже не железная! А тут такой гитарист - виртуоз. Гибкий хвост и никакого мошенничества! А его руки! Что он ними вытворял... - мечтательное личико ведьмы при упоминании адского миротворца уже вторую неделю вызывало бешенство у оборотней, а ведьмы просто понятливо переглянулись.
      - С гитарой вытворял или с тобой?
      - Если б этот Дарк не приперся, то и со мной бы вытворил. А так в самый ответственный момент залетел этот красавец и утащил Хананеля наводить порядки на пятом круге. Короче, не везет нам с САП.
      - Что вы в тех служаках нашли? - дернула плечиком Настя.
      - А мы любим мальчиков в форме! - одному из самых востребованных адвокатов Киева и Ада показали язык.
      - В форме или без нее? - Невинно уточнила Лия, - нет, ну просто я тут недавно видела одного советника без формы. Так я скажу вам, без рубашки ему очень даже лучше!
      - Ты что - ли вашего тихоокеанского заморыша раздела?
      - Зачем тебе его рубашка? В доме нехватка половых тряпок?
      - А! Ты кукле Младшей Хранительницы решила платье подарить?
      - А кто вам сказал, что я тихоокеанского раздевала? Мне эти мощи даже в домашнем аквариуме стыдно было бы показывать. А вот Атлантический это другое дело. Жемчужные волосы, сильные руки, стальные нервы и высокая порядочность.
      - А про нервы как успела проверить?
      - Так как и порядочность. Я по ошибке в чужой океан забрела. Меня к нему на разбирательство отдали. Разобрались. Я готова органы на трансплантацию отдать за его поцелуи, а он весь горел, когда меня из кабинета вываживал.
      - Тебя вываживали из кабинета? В жизнь не поверю! Нет в этом мире таких идиотов!
      - Есть просто верные. У Аквиталя невеста, и он, даже не смотря на меня, ее выбрал. Где бы мне такого найти? - ведьмы дружно вздохнули. - А самое главное девочки у него плавник спинной. От сих до сих длиной.
      Поскольку Лия показывала плавник на себе и размер его явно был больше спины ведьмы, это наталкивало на подозрения.
      - Лия, а как это ты плавничок мерила?
      - Еще и на себе...
      - Я с него рубашку стянула. Ну, точнее он сам ее снял, потому что у меня платье порвалось.
      - Учитывая размеры плавника и его расположение... Ох и вид был сзади, когда ты от него убегала. Советник небось три раза пожалел, что выгонял. Странно, что догонять не бросился.
      - Бросится он, как же! Он по телефону кричал, что его тут насилуют, просил чертей прислать на помощь.
      - Подумал, что его одного тебе будет мало, - с серьезной миной заявила Дора.
      Ведьмочки замолчали. Притихли даже струи водной занавеси, а дождь печально плакал вместе с сердцами четырех девушек. Стихли и голоса в зале.
      - Так, девочки, мой выход! - Лена осторожно приподняла шторку из воды с самого края балкона, заглянула в помещение и прислушалась.
     
     
      - Библиотеки Ада я перерыл от и до, - усталый и печальный демон тряхнул гривой черно-красных волос. - Везде одни жалобы на несчастную любовь и неверных любовников и любовниц. Короче, ничего полезного. Кроме того, что пара библиотекарш призналась мне в любви и чуть не изнасиловали в спецхранилище всем скопом. Меня спасло только то, что я все-таки жестокий вандал и, причем, богатый, способный заплатить за пару сожженных манускриптов из библиотеки. Под конец визита, меня чуть не покусали. Зато потом я сам чуть не сорвался на одну нарушительницу порядка из клана ведьм. Надеюсь, у вас что-то нарылось? - быстро перевел стрелки демон Дарк со скользкой для себя темы.
      - Я потормошил своего Владыку, все-таки он самый старый из завсегдатаев Бала, - Аквиталь лениво играл струйкой воды на столе, не поднимая взгляда на друзей по несчастью. - Старый кит хитро мне улыбнулся, и сказал, что Старшая Хранительница Восточных морей уже задолбала его вопросами на тему моего замужества и невесты. Короче, мне дали ясно понять, что если не найду невесту, то одна старая ведьма устроит мне личный и персональный шторм с применением древнего кулинарного искусства по приготовлению спинных плавников. Достала меня их семейка! Одна их мелкая насильница чего стоит! Хотя... она много чего стоит, если б я не был обручен.
      - Вам еще повезло! Не пришлось выслушивать убитого горем демона, потерявшего покой после Литы трехгодичной давности. Я ему коньяк в бокале раза четыре кипятил от злости. Хорошо, что у меня вся посуда огнеупорная. Что он мне понарассказывал! Чтоб этого умника найти я такие связи задействовал! А он мне кроме того, что все фигово, ничего нового не добавил. Его спасло только то, что меня Брехло позвал пожары тушить с одной его симпатичной подопечной, - при упоминании сотрудницы СКЭ глаза повелителя вулканов затлели словно угли.
      - Не смотрите на меня! Мой отец под это проклятие постоянно попадает, и никогда еще даже не пытался найти, с кем провел ночь Бала. Целый месяц прикалывался надо мной, реклама виагры ходячая, какой сынок все-таки у него полукровка. Пришлось мстить ему. Правда, в свое удовольствие, но не удовлетворение. Увел и бросил пару любовниц и адвоката его чуть не соблазнил. Ну адвокат, правда, это уже для души. Уж больно хороша была ведьма земли. Сильная, смелая и страстная. Меня от нее вовремя оторвали.
      - Интересные у нас выходят результаты, - чуть охриплым, скрипучим голосом подвел итог Хананель, - данные где-то есть, новые пассии, я так понял, наметились, но и то и другое из рук уплывает. Фагот, не дожидаясь моего запроса, мне прислал письмо, чтоб мы сами со своей любовью и проклятьями разбирались. Азазело мне сказал, что в области женщин его интересуют только пытки, а Бегемот промурыжил мне мозги три часа байками про Мессира и Геллу.
      - Ты с темы то не спрыгивай, - хитро прищурились проклятые. - С кого тебя там Дарк стаскивал?
      - С одной мелкой, но симпатичной нарушительницы законов об охране окружающей среды, - нехотя ответил асур и досадливо щелкнул хвостом.
      - Меня вот интересует один момент. То, что нас соблазняли, и мы соблазнялись, но не до конца, это наше собственное или действие проклятия?
      - Думаю соблазн наш, а вот то, что никто до конца не изменил это или наша порядочность, - четыре скептических хмыка подтвердили надежность этой теории, - или все же мы нашли наших ведьм, но проклятие нас раскидало.
      Еще более скептические взгляды на унылых лицах подтвердили вероятность встретить одну единственную еще раз и совершенно случайно. Пятеро мужчин сидели понурившись. Они не сдались, нет. Они злились и грустили. В их глазах светилась ярость и упертость. Они слишком долго ждали своих ведьм, чтобы так просто пустить все на самотек, чтобы оставить самую прекрасную ночь в жизни в прошлом. Они привыкли получать то, чего хотели и заслуживали.
      - Хватит сидеть, нас оборотни ждут и Совет, - резко встав, Хананель начал настраивать телепорт от подводной пещеры в зал Совета.
     
      - Девочки, смотрите, кто притащил сюда свои хвостатые и бесхвостые пятые точки!
      - А ну-ка подвинься, - от плотной шторы воды темную ведьму оттеснила огненная и тут же отпрянула от завесы, - Да там наши дорогие совратители и совращаемые.
      - Дайте глянуть, - с другой стороны пристроилась ведьма земли, - точно, вон мой инкуб с папашей своим стоит.
      - САП там тоже двумя представителями явилось? - уже зная ответ, спросила Алира.
      - Все они там, в составе Совета, - подвела черту Хранительница Восточных морей смотря сквозь пелену дождя.
      - Что будем делать?
      - Делай свое черное дело, и драпаем отсюда подальше.
      - Согласна.
      - А если они и есть наши любовники с Бала?
      - Еще неделю потерпим, я думаю. И если на Лите нас никто не впечатлит, найдем вот этих мущинок.
      - Слишком прагматичный подход, на мой взгляд. Логично, но разве в любви играет роль разум?
      - Если б мы слушали сердце и другие части тела, те, что пониже, то кое-кто давно был бы изнасилован мною прямо в этом зале.
      - Верить чувствам сейчас слишком рискованно и чересчур больно.
      - Значит, готовьтесь драпать - я меняю платья.
     
      Пятеро влипших в неприятности демонов стояли и смотрели на представление невест наследникам Кланов Дикого Кота и Волка. Всем пятерым было безумно завидно. Охламоны женихи явно не понимали своего счастья. Красивые, грациозные, великолепные пантерки были просто идеальными женами. Кто хоть раз проводил ночь с представителями этого клана, только облизывались и жмурили глаза от приятных воспоминаний. Жены пантеры тоже были идеальные. И в постели не скучно, и к любовнице отнесется спокойно. Нравы у девушек свободные в этом плане. Вопрос, конечно, еще в том, как любовница(цы) отнесется к такой жене. Комплексы от такой соперницы по постели вырабатывались быстро. (Исключением были только суккубы, конечно же)
      Конкретно эти две пантерки были эталонными представительницами клана. Точеные фигурки были упакованы в платья из тончайшего атласа, с вычурной вышивкой. Ни грамма макияжа. Девушки были сами себе украшение. Словно подведенные углем большие глаза, пухленькие губки, по-кошачьи плавные движения и безумно длинные ногти.
      - Мы рады принять в наши кланы несравненных Кеани и Лиавру, - рядом с будущими невестками, казалось, и старые главы кланов почувствовали себя мальчишками... впрочем, они никогда не отказывали себе в подобных вольностях. Вот и сейчас старые оборотни вовсю стреляли хищными глазами по фигурках девушек, но не более того, все-таки приличия на людях и нелюдях надо соблюдать.
      В тот самый момент, когда две кошечки плавно вышли вперед для представления клану их шикарные платья чуть изменились. Ну это для гостей платья просто поменяли тон. На самом деле их просто поменяли прямо на девицах. Вместо цветочного орнамента на атласе проявились вышитые золотистыми нитками позы из Камасутры для оборотней. Уж кто-то, а присутствующие знали эту книгу досконально. При малейшем движении тела, изображенные сплетенные тела начинали двигаться, а между позами проступали черные изящные строки стихов. Ну стихами их считали до первого прочтения.
      - Девушки, если вы еще все это и покажете, то, пожалуй, свадьбу мы сыграем завтра, - глаза минуту назад понурых женихов теперь застыли то ли на аппетитных фигурах пантерок, то ли на позах, изображенных на этих фигурках.
      Лишь только Хананель смотрел не на веселые картинки, а на магию. Чистую тьму, которая выполняла роль чернил для матерных частушек. Оборотни, тьма, шалости... Значит, ведьма где-то здесь. След магии тянулся к балкону на противоположном конце зала, который был закрыт пологом воды в отличии от остальных.
      - А могу я поговорить с вашей воспитанницей? - вежливый вопрос с клыкастой улыбкой.
      - Какой? - круглые и честные-честные глаза смотрят непонимающе.
      - Той, что на балконе, - все такие же вежливые интонации, но предвкушение уже закралось в голос, а ментальный посыл приоткрывает водный полог, за которым пять ведьм с закуской в руках наблюдали бесплатное шоу "гости в шоке". Через мгновение все исчезли в водном портале, а вода из балкона, ничем и никем не сдерживаемая, залила весь зал.
      - Вы, кажется, говорили что на территории ваших кланов есть Лысая гора?
      - Есть! Там традиционно празднуют Литу ведьмы со всей страны и даже ближнего зарубежья. Территория не маленькая, поэтому наши костры собирают больше всего молодежи. Если у вас нет планов на этот праздник, то мы были бы рады пригласить вас в наши края 21 июня, - ошарашенные волк и манул на чистом автомате выдали приглашение и пошли проводить очередной воспитательный процесс.
      - Мы примем ваше приглашение, - демоны предвкушающее улыбались.

Оценка: 5.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Г.Крис "Дочь барона"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"