Вербицкий Алексей: другие произведения.

Глава 7

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 9.45*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Немного отредактировал некоторые моменты.

  Глава 7
  Сознание вернулось неожиданно, будто бы кто-то щёлкнул двумя пальцами, и кромешная тьма быстро сменилась всепоглощающим светом, сузившимся до одной маленькой точки, которая постепенно начала приближаться и приобретать очертания квадрата, чтобы в итоге окончательно сформироваться в обычную комнату с четырьмя углами.
   Слабая вспышка резанула глаза, и тут же перед ними начали появляться очертания спальни, что утопала в лучах взошедшего солнца, пробивающегося сквозь несколько открытых окон. Всего в комнате их было два, но даже они не могли окончательно прогнать легкую духоту, стоящую в помещении. Белоснежные шторы слегка покачивались от редких порывов легкого ветерка, приносящего легкую прохладу. До меня доставали мимолетные отголоски прикосновений воздушного потока, даря какое-то невообразимое чувство легкости, будто бы все тягостное и сложное было позади.
   Голова отзывалась слабой болью, а тело слегка окаменело, будто бы я пролежал без движения несколько дней, но это все меркло по сравнению с тем, какую свободу приносили прикосновения солнца и почти неощутимые дуновения ветерка. Хотя это все очень быстро отошло на второй план. Как только мои глаза открылись, я почувствовал, как ко мне медленно подбираются липкие щупальца страха. В растерянности я сел на кровати, оторвав голову от мягкой подушки, и ещё раз осмотрел незнакомую комнату, а в голове крутился один единственный вопрос: "Где я?".
  В таком состоянии я провел несколько минут, стараясь немного собрать в единое целое тот хаос, что царил в моей голове. Так продолжалось, пока ко мне сопровождаемые болью в висках не вернулись все воспоминания. Картинки пробежали перед глазами, полностью восстановив хронологию произошедших со мной событий. Я сразу же вспомнил про наследство, доставшиеся мне от дяди - старенький дом. Также нельзя было забыть про одного рогатого демона... Промелькнула мимолетная мысль, что лучше бы дядя Марк занимался чем-нибудь более простым, нежели демонология. Может быть, сейчас бы не лежал на двухметровой глубине под землей.
  - Точно, - прошептал я губами, отгоняя грустные мысли. С этим уже ничего нельзя было поделать. Но будь меня хотя бы одна-единственная возможность, я бы обязательно задал своему почившему родственничку несколько вопросов. - Теперь это мой дом.
  Язык медленно прошелся по Чертовски хотелось пить, но это желание отошло на второй план, пока я ощупывал зрением каждую деталь пространства перед собой, которое за то время, что я спал приобрело множество новых деталей, а если быть совсем точным... Что-то неуловимо изменилось и мне никак не удавалось определить, что же именно. Лихорадочно я пробегал глазами из одного угла комнаты в другой, ощупывал мебель и всматривался в слегка приоткрытые окна. И никак не мог понять, что же меня так беспокоит. В голове я с трудом смог подобрать нужное слово, пока оно не вспыли из глубины моей памяти.
  Чистота.
  Дом буквально преобразился. Маленькие незначительные штрихи, что угадывались в каждой детали, куда бы я не бросил свой взгляд. В комнате впервые с того момента, когда я вошел в этот дом, с потолка не свисали грозди спутанной паутины, куда-то пропали мириады пылинок, усеивавших все вокруг толстым слоем и постоянно парящих в воздухе. До конца не осознавая, что происходит, я поставил босые ноги на деревянных пол и сделал вдох полной грудью. Мышцы напряглись и мое тело резко приняло вертикальное положение. Об этом поспешном решении я тут же пожалел. Перед глазами потемнело, меня потянуло куда-то вбок. Неосознанно левая рука сама собой врезалась в стену, спасая меня от неуклюжего падения. Сердце забилось чаще. Не стоило так резко вставать. Пришлось подождать пока темные круги окончательно не уйдут из глаз, но это легкое помутнение меня беспокоило в последнюю очередь. Несколько секунд я даже думал, что мне кажется, но эта картинка никак не уходила. Я никак не мог оторвать свой взгляд. Мои глаза приклеились к одной точке на стене из деревянных досок, а вернее к моей левой руке, на которой продолжал блестеть золотой перстень. Но главное было не в этом...
  - Паа-лец, - я не мог в это поверить, но на моей руке не хватало безымянного пальца, а то место, где он должен был быть, успело покрыться нежной розовой кожей. Все ещё не веря, я прикоснулся к пустоте, где ещё недавно была часть моего тела.
   - Куда подевался мой проклятый палец? - с моих губ сорвался довольно-таки вопрос.
  "А ты не помнишь, человек?" - противно оскалился рогатый демон, возникнув из ниоткуда, но от его появления я даже не пошевелился. Эти его неожиданные появления могли свести с ума кого угодно, но я почему-то привык. В голове со скрежетом давно заржавевшего механизма все быстрее крутились шестеренки, что начали подкидывать все воспоминания о той ночной заварушке, в которой я недавно побывал. Вот только приятнее от этого не становилось. Мало того, что я лишился своего пальца, так ещё было предчувствие, что стража очень рьяно примется разыскивать неизвестного мага, увлекающегося темной магией.
  - Вспомнил, поганец, - я со злостью взглянул на рогатого. - Ты смерти моей хотел?
   "Я?" - демон тут же превратился в саму невинность, убрав с лица противную улыбку и захлопав честными-пречестными глазами. Я усмехнулся своим мыслям. С таким видом преступник, обнаруженный на месте убийства с ножом в руках, мог убедить судью в своей невиновности. Прямо-таки сама невинность. - "Ты сам просил о помощи".
   - Просил, - зло заключил я и подошел к окну, все ещё поражаясь изменениям, произошедшим в доме. Пропускающие солнечный свет стекла были прозрачными, а не представляли из себя непонятную серую субстанцию, что по недоразумению именовалось стеклом. Кто-то тщательным образом их вымыл. - Но при этом я хотел бы остаться в живых, а не оправится на встречу со своими предками.
  "Не поверишь человек. Я сам удивлен, что ты до сих пор жив", - задумчиво протянул демон, шевельнув головой с большими рогами - "У тебя в родственниках случайно черного джина не затерялось? Только у них есть подобная способность. Слишком много энергии ты смог через себя пропустить для слабого человека".
  - Их не существует. Сказки для маленьких деток, - поправил я, прислушиваясь к пению птиц за окном. Было похоже, что в столицу наконец-то пришла весна, которая почти ничем не отличается от трех летних месяцев. Палящие солнце и жара - вечные спутники столицы нашего маленького королевства. - Я человек от макушки и до кончиков своих пальцев.
  "Именно так, если бы у тебя в родственниках было такое могущественное существо, то ты бы от такого незначительно количества энергии даже не почесался", - демон видимо меня не услышал, так как витал где-то в своих мыслях.
   - Сгинь ты уже, - я принялся завязывать шнурки на единственном предмете одежды, что был на мне, на коротких льняных штанах серого цвета, доходящих до лодыжек, но бросил это дело, когда наткнулся на тонкое кольцо на мизинце правой руке. От него шло легкое покалывание.
  - Откуда ты взялось? - я переключился на Истинное зрение и задумчиво уставился на золотистую энергию, которая была заключена в драгоценный камень. Энергия Жизни, которой оставалось совсем немного в этой тонкой вещице. Слишком слабым было золотистое свечение - это говорило о том, что амулет почти разрядился. От этого занятия меня отвлек металлический звук, будто бы что-то упало на пол где-то в другой части дом. - Тот, кто надел тебя на палец, наверное, спас мне жизнь...
  "Демон, откуда появилось кольцо? Кто его одел мне на палец?" - рогатый встрепенулся и прищурился. Его оранжевые глаза внимательно посмотрели на кольцо.
  "Я не запоминаю людей. Они ничем друг от друга не отличаются", - хмыкнул демон и добавил. - "Лысые обезьяны никогда меня не привлекали".
  - Чего-то подобного от тебя я и ожидал, - одними уголками губ улыбнулся я. Демон оставался верен сам себе.
  Будто перед нырком, я заполнил легкие воздухом и перетянул всю оставшуюся энергию в себя. Ощущение было таким, словно тебя окунули в бочку с ледяной водой, из которой затем вынырнул совершенно новый человек. Голова тут же прочистилась от всего лишнего, а мышцы стали наливаться силой. Будто бы заново родился, более точно нельзя было выразиться. Я снял с пальца бесполезное теперь кольцо и положи его на тумбочку, что стояла рядом с кроватью. Обычная золотая безделушка.
  Дверь в зал открылась без малейшего скрипа. Первым делом мой взгляд зацепился за Лино, спокойно спящего на диване рядом с камином. Хотя я не сильно был удивлен, обнаружив его именно на этом месте. Всё-таки старенький диван частенько был тем местом, где Лино находил приют. И что-то мне подсказывало, что он был тем, кто надел на мой палец кольцо с энергией жизни, поэтому стоило его поблагодарить за это, но сперва меня интересовал шум, что доносился из кухни. Босыми ногами я зашлёпал на кухню, в которой что-то продолжало греметь и переворачиваться. Но я также продолжал поражаться тому порядку, что царил в доме. Эта старая халупа перестала казаться такой мрачноватой и даже наполнилась определенным уютом, а всего-то нужно было выгрести отсюда всю грязь и пыль.
  - Значит это ты виновница всего, что произошло в доме, - обратился я к суетящийся возле плиты рыжеволосой девушке в простом сером платье. Она не заметила, как я вошел и продолжила что-то готовить у каменной плиты, на которой что-то варилось и жарилось. Хотя я не мог даже вспомнить, когда на кухне в последний раз готовили. По крайней мере я ей не пользовался. Из-за запаха еды мой рот наполнился слюной. Только сейчас я начал осознавать насколько проголодался, будто бы не ел несколько дней.
  - Очнулся? - удивленно вскрикнул девушка и резко развернулась ко мне лицом, уронив пустой котелок, который громко уткнулся об пол. К своему удивлению в девушке я узнал служанку из трактира напротив моего дома. Она быстро подошла ко мне и осмотрела меня своими пронзительными зелеными глазами, которые внимательно меня осмотрели и на веснушчатом лице девушке появилась добрая улыбка.
  - Вкусно пахнет, - похвалил я. - Да и дом просто сияет. Спасибо за это.
  - Чего ты так шумишь, Элис? - раздался недовольный голос, недовольный обладатель которого появился спустя несколько мгновений. Лино удивлено посмотрел на меня, протер свои глаза, а затем сграбастал меня в крепкие объятия. Вот этого я от него никак не ожидал. Слишком уж неожиданной была его выходка. - Очухался, Альдис! Почти две недели провалялся бесчувственным бревном. Я уже подумал, что так и не очнёшься.
  - Две недели? Лино, да отпусти ты меня, - с улыбкой сказал я, но в мыслях прокрутил страшную цифру. Четырнадцать дней. Видимо меня действительно неплохо потрепало раз не смог даже справиться амулет, наполненный энергией жизни.
  - Успокойся, маг, - Лино улыбнулся и наконец отпустил меня, переключившись на девушку. - Элис, когда обед?
  - Скоро, - сдержанно ответила та.
  - Элис- красивое имя, - я задумчиво посмотрел на девушку, вернувшуюся к приготовлению пищи. Из головы никак не хотела уходить одна мысль, которая с каждой секундой всё сильнее укреплялась в голове. Мне даже не надо было её обдумывать. Слишком она была очевидна и напрашивалась все то время, что я жил в этом доме. - Не знаю сколько тебе заплатил Лино, но я удвою эту сумму, если ты согласишься остаться здесь на постоянной основе. Деньги будешь получать в конце каждого месяца. Делать будешь все то же, что делала. Ничего больше. Уборка, готовка и присмотр за домом. Если негде жить, можешь занять одну из пустующих комнат. Деньги на мебель и на переезд я дам.
  - Зря, - поморщился Лино и закатил глаза к потолку, будто бы я совершил самую большую ошибку в своей жизни. - Она столько не стоит. За целых шесть золотых можно трех таких же как она нанять.
  - Подожди, - я весело улыбнулся, по-другому посмотрев на эту девушку. - Ты смогла выбить из Лино три золотых? Он сам тебе заплатил? Его не заставляли?
  - Чего удивительного? - недовольно спросил Длинноволосый, но я не успел ему ответить.
  - Я согласна, - девушка весело улыбнулась. - Хотелось бы закончить со всем этим за сегодня.
  - Деньги, - я догадался, куда клонит девушка, поэтому без лишних отправился в спальню, где у меня лежали кое-какие наличные средства. Кожаный кошель оказался в том же ящике, где я его и оставлял, что говорило только в пользу Эрис. Это был мой маленький капитал на случай непредвиденных обстоятельств. Спорю, что девушка успела заглянуть во все уголки этого дома, поэтому кошель она точно видела. Вытащив из него, две золотые монеты, я отправился назад на кухню. В кошеле было примерно шесть золотых, которых должно было хватить чуть ли не переезд в другой конец королевства. Прежде чем выйти из комнаты, я натянул через голову белоснежную рубашку. Ещё бы знать, куда делись мои сапоги, но искать их я не стал.
  На кухню я не вернулся, потому что Элис и Лино переместились в общий зал, где уже потихоньку начал сервироваться стол. Кошель под неодобрительный взгляд Длинноволосого я отдал Элис, которая убежала опять на кухню, а я сам, не дожидаясь больше никого, уселся за стол и налил себе тарелку супа. Ждать я уже не мог. Чувство голода, казалось, начало сжигать меня изнутри. Лино с Элис присоединились ко мне только через несколько минут. Ел я долго и много, не говоря не слово. Организму нужна был строительный материал. Энергия Жизни - это хорошо, но даже он не всесильна.
  - Лино, - наконец-то оторвавшись от каши с мясом, сказал я. - Где ты достал то кольцо?
  - У Мейрис, - недовольно выдавил он. - Знал бы сколько она за него запросила, то, наверное, был лучше помер. Я бы лучше на встречу с богиней Смерти отправился.
  - Наверное, в районе восьми десятков золотых, - протянул я, подсчитывая примерную стоимость такого предмета. Хотя все было слишком условно. Фиксированных цен на амулеты такого порядка никогда не было. Целители обычно редко когда сбрасывают энергию в накопители. Лишней у них не бывает, поэтому цена может плавать. Да ещё можно не найти того целителя, который сбросит свою энергию.
  - Сотню! Эта старая карга запросила целую сотню золотых! - воскликнул Лино, быстро перебирая деревянной ложкой, что быстро мелькало рядом с тарелкой и его ртом.
  - Дорого, но главное, что это меня спасло, поэтому могу только поблагодарить тебя, - Лино с набитым ртом кивнул, а я с намеком продолжил. - Про наш уговор я помню. И в скором времени все возмещу.
  Лино на секунду перестал набивать желудок едой и серьёзно кивнул. Элис от нашего разговора только нахмурилась, видимо не понимая, о чем мы говорим.
  - И где ты только такую сумму достал? - спросил я, поднимаясь из-за стола.
  - Нигде, - односложно ответил Лино. - Думаю, старая карга до сих пор на меня обижается. Ведь я прямо из её рук это кольцо вырвал.
  - Ты хочешь сказать, что стянул кольцо у Мейрис из рук? - после кивка Лино, я весело засмеялся. Мне было н сложно приставить удивлённое лицо Мейрис, пока она смотрела в спину улепётывающего Лино.
  Я взял со стола глубокую деревянную тарелку и быстро наполнил её кашей. Все стало происходить слишком быстро. Нужно было подумал в спокойно обстановке, что же делать дальше. Я направился в сторону входной двери, чтобы выйти на улицу.
  Город вновь утопал в солнечных лучах, что отражались от стекол и металлических предметов. Вот таким обычно и представлялась столица. По мостовой я пошёл босиком, но этого я не замечал. Мои мысли были далеко.
  - Верджил Велио, дедушка, - я со злобой посмотрел в сторону королевского дворца. Где-то там была и Торговая Гильдия, к которой принадлежал этот манипулятор и интриган. - И как же достать столько золота?
  - Альдис? - раздался удивленный голос с хрипотцой.
  - Привет, старик. Давненько мы не виделись. Хочешь перекусить? - обратился я калеке, что вечно прятался в тени старого трактира.
  - Не откажусь, - я поставил плошку с кашей на колени Грегора, который смотрел вперед ничего не видящими глазами. - Ты что-то спросил?
  - Да так, - я неопределенно махнул рукой и, все же решившись, шутливо продолжил. - Думаю, где можно достать много золото. Разом.
  - Много это сколько? - не прикоснувшись к каше спросил Грегор, подавшись вперед.
  - Примерно двадцать тысяч, - я несколько заторможено ответил, ожидая реакции Грегора, но тот также спокойно задал следующий вопрос.
  - И зачем тебе столько, юный маг?
  - Дворянский титул хочу купить, вот только цены кусаются, - честно ответил я, но на самом деле все было немного сложнее. Да и скрывать свою цель я не видел смысла. Это была первая часть моего ещё не до конца сформировавшегося плана, первая ступенька, которая должна была в конечном итоге должно помочь доказать старому торгашу, что он ошибался. Наверное, впервые в свое жизни он ошибся. Совершил ошибку. Хотелось, чтобы он пожалел о том, что выгнал меня.
  - Есть более простые и дешевые способы. Как насчет, службы на короля? - предположил Грегор.
  - Десять лет, - кисло ответил я. Сам иногда об этом подумывал, но мне не хотелось тратить столько времени и сил на службу в армии.
  - Не такой уж большой срок для мага.
  - Для сильного - да, а вот для меня... - я не договорил, потому что Грегор уверенно кивнул.
  - Тогда остается только один вариант, который я могу предложить, - мне пришлось заинтересованно перевести глаза на старика, который прикрыл свои глаза, ожидая пока я задам этот вопрос. Удержать было сложно, но я не сразу пошёл на поводу у старика, а подождал какое-то время. Не могло само собой появится решение всех мои проблем.
  - Какой? - все-таки не выдержал я, сгорая от любопытства. Не могло все быть так просто. Я даже не мог предположить, как можно было заработать такую сумму денег. Мысли у меня были, но вот от дяди я не унаследовал какой-нибудь особняк в Центральном Районе города, а мой старенький дом и за сотню полновесных не удастся продать. Не очень удачный райончик.
  - Ограбить короля...
  Это разговор произошел ровно три дня тому назад, как сейчас помню, что тогда говорил каждый из нас. Именно столько я ещё отлеживался в постели, пока мне окончательно не разрешили встать. Больше всего меня удивило то, что в этом вопросе Лино с Элис во мнении сошлись практически полностью, не выпуская меня из дома. Да и я, если честно был с ними согласен. Изменения внутренних потоков энергии чаще всего заканчивалось плохо. И хоть мое самочувствие и пришло в норму, но стоило немного подождать и проследить за своим состоянием.
  Все это время я был занят тем, что полностью погрузился в любимое занятие - создание амулетов, плетение магических чар, искусство. Я попросту растворился в этом занятии, рисуя магические линии и образуя из них разнообразные конструкты. Было ощущение, что я вернулся назад в Академию. Мне постоянно мерещились знакомые лица, слышались простые шутки, а нос ощущал запах пыли, что навечно поселился в плотных кожаных фолиантах, спрятанных ото всех в подвале, освещенном тусклыми светляками.
   Предметом, над которым я работал, стало золотое колечко, спасшие мне жизнь. Оно из лечебного амулета постепенно превращалось в боевой. Всепожирающий огонь - это была та стихия, что стала основой для этого амулет. На меня будто бы озарение снизошло. Я плел и плел тонкие, почти невидимые линии, что вставали на места сами собой. И так продолжалось до того момента, пока амулет не был закончен. Я даже не спрашивал советов у демона. Знал, как можно было добиться нужного результата.
   За ту памятную ночь я очень хорошо осознал одно - боевой маг из меня никудышный, и поэтому следовало иметь парочку козырей в рукаве. Вот на такие вот неожиданные случаи. Этому поспособствовало и тот, что за время бездействия в моя аура впервые за несколько лет полностью заполнилась энергией, которая требовала, чтобы её пустили в дело. Я прямо ощущал, как он рвется наружу. Так к вечеру третьих суток передо мной лежал прекрасный огненный амулет, который я вместо того, чтобы надеть на палец, повесил себе на шею, на ту же цепочку, где висело изображения Кайса. Оставалось только испытать его. Очень уж хотелось получилось у меня то, что я задумывал.
   Если честно, то поначалу я принял ту фразу, оброненную некогда Главой Теневой Гильдии, как простую шутку или же глупый розыгрыш, хотя старик никогда этим не злоупотреблял. Можно сказать, что чувство юмора калека где-то навсегда растерял, поэтому было странно что он шутил. Но только потом я понял, что это было всерьёз. Когда история Грегора стала обрастать новыми деталями.
  Я замедлил шаг. Улицы города давно окутала в свои объятия ночь. Только тусклые фонари, покачивающиеся на фасадах домов, немного освещали путь. Могло показаться, что Квартал Бедноты спал, но это было не так. Внимательный взгляд мог заметить редкие тени, что таились в углах и тенях домов. Они медленно двигались по своим делам, стараясь оставаться незаметными. Я единственный, кто выделялся из всего это, потому что нагло шел по центру мостовой. Не очень хотелось случайно получить нож по ребра. Такое здесь случается довольно-таки часто, а трупы после того как их оберут до сбрасывают в канавы. И даже постоянный патрули стражи не помогают. Эта часть города почти предоставлена сама себе. Я осмотрел то место, куда в задумчивости дошел. Пересечение двух улиц. Здесь следовало свернуть на право. Мой путь лежал в лавку Мейрис. Следовало наконец забрать у неё сумму за ту работу, что я выполнил. Мысли вернулись к Грегору. Все было одновременно просто и в то же время сложно.
  Я не сразу понял, что старик не шутил. Просто никак не удавалось уместить все это в голове. Он действительно предлагал ограбить самого короля! Тьфу ты! А чего бояться? Зачем мелочиться? Всего-то самая важная и влиятельная фигуру во всем королевстве. Кого если не его?
   Только вот загвоздка была в том, что Грегор предлагал мне украсть. Если кто-нибудь думает, что это сокровища и драгоценности, то он ошибается. Какой-нибудь ценный магический артефакт? Королевская корона? Реликвия? Нет, и ещё раз нет. Не угадали, думаю, и не догадаетесь. Сам голову успел поломать, пока Грегор не сжалился надо мной. И ту информацию я переваривал долго. Я отчетливо помню, как после моего вопроса на его губах появилась странная улыбка, которая мне сразу не понравилась, как и следующие его слова.
  - Мы залезем в святая-святых нашего короля, - он заговорщицки замолчал, давая мне немного времени, чтобы я смог придумать какое-нибудь предположение. Чертовки хотелось промолчать и не поддаваться на провокацию, но я все-таки не удержался. Все-таки он предлагал мне возможность достичь моей маленькой цели.
  - В сокровищницу? - спокойно сказал я. Это было самое логичное, что можно было бы предположить. Вот только почему-то интуиция говорила мне о том, что я ошибся. Слишком это было банально. Просто. Должно было быть что-то ещё. Только в голову больше ничего не лезло.
  - Лучше, - старик взял деревянную ложку, приступив наконец к еде. Он закинул порцию еду себе в рот, прожевал её и продолжил говорить. - Мы наложим свои лапы на то, о чем никто даже не подумает.
  - И что же это? - Любопытство во мне все-таки победило. Очень уж убедительно говорил Грегор. Казалось, что я стал частью какого-то тайного заговора, что вот-вот начнет формироваться прямо на этом самом месте.
  - Нынешний король всегда славился любовью к вину, в особенности к дорогому перийскому, но это так, к слову. Главное в том, что за свою долгую жизнь он скопил прекрасную коллекцию алкоголя... - он сощурил свои ничего невидящие глаза, будто бы мог что-то разглядеть впереди себя. Или же перед его взором мелькали картинки давно произошедших событий? Не могу сказать, но не прошло минуты, как он пришел в себя, что вновь заговорит. - Поэтому наша цель: винные погреба, находящиеся под замком. Мы обнесем их подчистую. Всё до последней бутылки и кувшина. Мы не пропустим ни одной рубиновой капли.
  По началу меня это не слишком впечатлило, но скептическое настроение развеялось, как только Грегор пустился в долгие объяснения, которые сводились к одному - этому старику откуда-то был известен тайный ход в королевский замок, проходящий как раз через эти самые винные погреба. Или же начинающийся именно там? В подробности мой собеседник не слишком вдавался. Откуда у него было эта информация я не знал, да и он не спешил со мной этим поделиться. Главное было в том, что он с уверенностью утверждал, что больше о нём никому неизвестно, кроме, пожалуй, королевской семьи.
  - Все, кто знал об этом, уже давно мертвы, - покачал головой Грегор.
  - Думаешь там будет столько вина, что его можно будет продать за двадцать тысяч? - мне никак не верилось, что я смогу достать требуемую сумму, продав несколько бочек с рубиновым напитком.
  - Более того, - Грегор с превосходством отправил ложку каши себе в рот и заработал челюстями. - Цена одной только лишь бутылки может доходить до полутысячи полновесных золотых. Слышал лет пятнадцать назад, что бутылку времён Первой Великой Войны продали за десять тысяч. Сам сделай выводы, стоит оно того или нет. Но, помни, если все получится, то ты станешь одним из самых состоятельных людей королевства. Как тебе такой вариант?
  - Не знаю откуда ты узнал, как попасть в закрома королевского замка. Да и это не важно. Главное то, что я согласен, куда бы этот путь нас не завел, - я по-другому взгляну на старика, что с каким-то спокойствием открыл мне такой важный секрет. И из всего того опыта, что у меня был, я мог сказать, что сейчас в бочку меда упадет ложка черного дегтя. И вот мое внутреннее чувство меня не подвело.
  - Но у меня есть одно маленькое условие, - тон, которым это сказал Грегор, немного изменился. Зная скверный характер старика, я готов был сказать, что свое решение он не поменяет ни при каком варианте развития событий. Когда его голос вот так понижался он становился невыносим. Упрямее него были только горные бараны. - Я пойду с тобой. Ведь кроме меня никто не будет знать, как попасть в эти старые туннели. Мое последние дело. Кто ещё сможет похвастаться, что ограбил самого короля, не имея при этом ног?
  - Никто, нормальный калека о таком даже бы не подумал. И отказаться от своей затеи ты не захочешь, даже если я тебя об этом попрошу. Да? - мрачно протянул я, задумчиво обводя взглядом улицу. Взгляд зацепился за несколько мрачных личностей, которые внимательно следили за мной. Члены Гильдии. Они изобразили легкий поклон головы, который мало бы кто принял за приветствие, но кое-чему за все время, что провел в этой организации, я научился, поэтому сделал тоже самое. После этого эти двое вернулись к своим делам.
  Скрепя сердцем, я в итоге согласился и на это. И мне так не удалось переубедить Грегора в опрометчивости своего решения. Все-таки тащить калеку на это дело было по крайней мере глупо. Но нельзя было и сказать, что без него ничего бы и не получилось. Вот так вот я встал перед сложным выбором, который мне помогли сделать следующие слова бывшего Главый Теневой Гильдии столицы.
  - Терять мне уже особо нечего, - подслеповатые глаза сузились, а на губах этого человека заиграла хитрая улыбка.
  - Будь ты проклят, старик. Твоя взяла, - кивнул я и поднялся со своего места, направляясь в "Последний приют". Сейчас хотелось одного - заказать себе кружку холодного эля, а лучше две.
  Сколько бы времени ни прошло, но мои мысли постоянно возвращались к тому разговору. И я никак не мог понять, почему этот калека решил рассказать про столь жирный кусок пирога именно мне. Человеку, который практически ничего не сделал для него и которому он ничем не обязан. Или же это все простая превратность судьбы, которая изначально свела нас вмести? Именно ты, Мита, подтолкнула меня в первый раз купить старику еду и кружку холодного эля?
  Не знаю, что в итоге поспособствовало принятию Грегором такого решении, но в итоге я наконец-то знал, что нужно делать. Мне было понятно по какому пути двигаться. Детали плана потихоньку начали формироваться у меня в голове. Я даже об этом не думал. План сам собой постепенно формировался у меня в голове. Оставалось только ещё подробней расспросить Грегора, чтобы принять окончательные решения. Но главной проблемой, которая вырисовывалась у меня в голове, на данный момент, были люди, а точнее их отсутствие. Если посчитать, то максимум на кого я могу рассчитывать, так это на Лино, который готов был подписаться на самое безнадежное дело, главное, что бы оно гарантировало хотя бы минимальную прибыль, и Рыжего, до сих пор старающегося вернуть мне долг. Он все ещё считал себя обязанным за то, что я спас его жизнь. Хорошо хоть Лино не заморачивался подобным. А больше из всех своих знакомых я не мог довериться никому. Только эти двое смогли заслужить мое доверие.
  - Люди, - пробормотал я, открывая тяжелую дверь. Незаметно для самого себя я добрался до лавки старухи Мейрис. В лавке было темно. Только один тусклый магический светляк висел под потолком. - Люди, люди...
   Я облокотился об прилавок, задумчиво тарабаня пальцами по древесине, что отзывалась глухим звуком. Был один вариант, если говорить по правде. Вот только мне не до конца он нравился. Был в нем один неприятный момент... Я ещё раз обдумал ситуацию, так и не придя к конкретному выводу. Других идей у меня все равно не было, поэтому я сжал кулак в кожаной перчатке, окончательно решив, куда направлюсь после выхода из этой лавки. Настроения мне это решение не добавила. Но если все выгорит, так как я задумал, то с этим вопросом мы закончим.
  - Привет, Мейрис. Ты как всегда обворожительна в этом образе, - я усилием воли не позволил глазам нырнуть в декольте этой дамы. Убеждать себя, что образ создан магическим амулетом было сложно. Слишком уж хорошей была эта иллюзия. Я бы даже хотел покопаться в структуре амулета, созданного настоящим мастером. Не каждый день удаётся встретить такое удивительное произведение магического искусства. Хотя, думаю, Мейрис будет против того, что бы я залез в структуру её амулета. Ещё чего не так сделаю, и она больше не сможет использовать эту магическую безделушку.
  - Добрый вечер, Альдис. Что привело тебя ко мне, милый? - даже не представляю, как у неё получалось говорить таким нежным голос. Просто мурашки по коже. Таким голосом можно любого мужчину заставить растечься лужицей по полу.
  - Спорю, что ты догадываешься зачем я пришел, - я прямо уставился на эту молодую женщину, которая непонимающе захлопала длинными ресницами. В её глазах мне удалось распознать огоньки понимания. Она знала зачем я пришел. Вот только по её лицу нельзя было понять, рада она мне и ли нет.
  "Мое предложение все ещё в силы, человек", - почти рядом с моим лицом появилось довольная рожа демона. В этот раз я не смог предугадать его появление, поэтому не удержался и дернулся в сторону. Я бросил на него злой взгляд, полностью проигнорировав темно существо. Вступать в бессмысленный диалог не было никакого желания.
  - И зачем же? - она медленно отряхнула свое изумрудное платье, плотоядно облизнув нежно-розовые губы.
  - Золотые монеты, - терпеливо сказал я, стараясь не смотреть на Мейрис, которая задумчиво накручивала локон волос на палец. - Лучше всего чтобы они были в банковских векселях.
  - А я думала, что ты пришёл ко мне, - Мейрис в удивлении подняла брови, будто бы была поражена моим ответом. Нет уж, в это место я могу прийти только по делам, но никак не к этой женщине.
  - Только золото. Ничего больше
  - Постоянно ты обижаешь бедную женщину, - Мейрис грустно выдохнула и положила на прилавок четыре золотые пластинки с инкрустированными в них драгоценными камнями. Я прикоснулся к каждой, ощущая легкое покалывание, говорящие о содержащийся в них магии говорящей о том, что они подлинные. Большой драгоценный камень в центре и несколько алмазов поменьше говорил, что каждую такую можно было обменять в банке на тысячу золотых монет. К этим пластинкам присоединился пухлый кошель.
  - Такую уж и бедную? - хмыкнул я, не поверив не единому слову этой особе. - Чересчур уж много ты берешь за свое посредничество.
   - Те амулеты, что ты оставлял в прошлый раз я продала.
  К той маленькой кучке драгоценностей присоединился тощий кошель, который вызвал у меня легкую улыбку. Его содержимое и вид мерк по сравнению с той красотой, что лежала сейчас передо мной. Каждый банковский вексель был маленьким произведением искусства как ювелирного, так и магического. Я даже не могу представить сколько уходит времени и сил, чтобы создаться нечто подобное. Но сейчас это было не важно. Больше всего сейчас меня волновало темное существо, парящие в воздухе. Я никак не мог поверить, что этот бесполезный сгусток энергии за несколько дней смог заработать столько золота. И он даже пальцем не шевельнул. Хотя стоит признать, что без его помощи, я бы не справился с таким количеством работы.
  "Демон", - я внимательно посмотрел в оранжевые глаза рогатого, обращаясь к потустороннему существу. Тот медленно повернул ко мне свою голову, будто бы сделал мне великое одолжение. - "Может быть займемся изготовлением амулетов? Все-таки больше четырёх тысяч удалось заработать".
  "Человек, очень скучно сидеть в подвале и клепать магические предметы", - демон зевнул, показав острые зубы. - "Поэтому я откажусь. Мне больше нравится смотреть, как тебя стараются убить бездарные человеческие маги".
  "А кто тебя будет спрашивать, рогатый?"
  "Человек, ты же знаешь, что иногда случается с магическими накопителями. А представь, что будет, когда они попадут в мои неумелые руки..." - демон ехидно улыбнулся, но его глаза говорил о том, что ему очень весело - в них полыхали безумные огоньки. Вот только мне было совсем не смешно. Не хотелось очутиться в эпицентре маленького взрыва, а именно на это намекнула эта рогатая скотина. Ничего святого в этом жители Нижнего Мира нет. Довольно часто маг погибает не на поле боя, а в своей лаборатории, ошибившись в каких-нибудь расчетах или же перепутав линию в финальном контуре. И тут уже все будет зависеть только от везения... Как бы мне хотелось посмотреть на магов, живших во времена рассвета магического искусства - во времена до Великих Войн.
  "Всегда ты пытаешься все испортить".
  Я прикрыл глаза, обещая себе, что больше никогда не подпущу демона к созданию магических амулетов. Заниматься этим теперь буду только я и больше никто. И уж точно это будет не демон. Неизвестно чего от него можно ожидать. Рогатый сам был как нестабильный магический накопитель, который мог взорваться в любой момент, а мог спокойно выполнять то, чего от него требовали. Слишком уж он непостоянная натура. А что взбредет в его голову в следующую секунду не мог предугадать никто. Даже я сам.
   С этими мыслями я схватил векселя, которые совсем скоро должны будут потратиться, и два кошеля с монетами. По сравнению с тем, что было совсем недавно, можно сказать, что я оказался в небольшом плюсе. Вот только надолго ли? Как же было хорошо, когда денег от создания амулетов хватало практически на все мои нужды. Мысли вильнули в сторону предстоящих дел.
  До полуночи нужно было успеть добраться до одного питейного заведения с громким названия "Пьяный Вепрь". Заведение полностью соответствовало своему названию - море дешевого пива и вина - вот первородные грехи этого дрянного трактира. Он находился в пределах Черной Гавани, поэтому стоило поторопиться, пока местные не довели уровень алкоголя в крови до того момента, когда у них окончательно сорвет крышу.
  Как бы мне не хотелось тащиться в район портовых кабаков, но нужные мне люди бывали именно там - безбашенные негодяи, готовые обмануть всех демонов Пекла, чтобы заполучить лишний золотой. Самое то для той авантюры, план которой сформировался у меня.
  "Демон, мне уже показалось, что ты не совеем бесполезен", - демон на это обвинения вяло махнул своей когтистой лапой.
  "Ты попросту ещё не осознаешь, какую пользу приносит только лишь мое присутствие", - самонадеянно выдал он, облокотившись на прилавок из темной древесины. Когтем он водил по стеклу, за который виднелись разливные магические амулеты. Правда, делал он это, скорее всего, от скуки, которая была прямо-таки написана на его лице.
  "Представь себе, где бы ты был без меня", - обворожительная улыбка демона могла вызвать у неподготовленного человека нервный тик, хотя
   - И как бы я без тебя жил? - произнес я вслух, представляя эту наполненную спокойствием жизнь обращаясь к демону, но видимо получилось слишком громко, потому что Мейрис переспросила.
  - Нет, ничего, - ответил я ей, мысленно попеняв себя за неосмотрительность. Так скоро за сумасшедшего начнут принимать.
  - И куда ты собираешь потратить такие деньги? - задумчиво спросила она, наблюдая как я убираю их во внутренний карман своей кожаной куртки.
  - Для начала? - я задумчиво обвел глазами помещение и мой взгляд остановился на костюме из кожи морского ящера. Его я заприметил ещё тогда, когда в первый раз зашел в эту лавку. - Заберу у тебя эту боевую мантию.
  - А цена не отпугнёт? - Мейрис заинтересовано взглянула на меня. Наверное, я единственный глупец, кто за последние время заинтересовался подобным раритетом. Хотя больше никто, кто переступает порог этой лавки, бы и не смог понять, что это за боевое облачение. Слишком уж у Мейрис специфические покупатели. Им бы что попроще и посмертоносней. - Все-таки это практически единственный экземпляр, сохранившийся со Времен Рассвета. Военная форма боевого мага среднего офицерского звена. В столице такого больше не найдешь. Мне он ко мне по случаю попал. Можно сказать, по чистой случайности.
  - Не набивай цену, - поморщился я. Никогда не любил, когда товар пытались подать в более выгодном свете чем он есть на самом деле. Я и сам прекрасно мог определить нужен ли мне эта форма или нет.
  - Меня всегда удивляло, как подобные раритеты попадают к тебе, в самую паршивую магическую лавку столицы, - по тому как изменилось лицо Мейрис, я понял, что последнюю фразу лучше бы было оставить при себе.
  - Хорошо, Мейрис. сколько? - сдался я, стараясь отвлечь её от опасной темы. Не хотелось больше заострять на этом внимания.
  - Три сотни, - припечатал она, сверля меня недовольным взглядом. У меня почти губы трубочкой сложились для того что бы присвистнуть, но в последний момент удалось сдержаться.
  - Серебром? - с надеждой спросил я, но в ответ получил лишь отрицательное качание головой. Размечтался.
  Было бы все так просто.
  - Ну что, милый, не по тебе? Слишком дорого? - она наклонила голову, с интересом рассматривая меня.
  В её глазах я смог прочитать легкое злорадство. Так и хотелось сказать, что да, слишком. Где это видано, чтобы цена за какой-то кусок кожи ровнялась цене не самого плохого дома в столице.
  - Забираю, - ответил я. Может быть это было простое ребячество, но сердце подсказывало, что так будет правильней. И хоть деньги можно было потратить на что-то более полезное, но не слишком хотелось давать повод старухи на подначивание меня. Будет припоминать мне каждый, когда я буду входить в входную дверь лавки. Я кинул на стол перед хозяйкой один из векселей, который со звоном приземлился на столешницу.
  - И что ты делаешь? - спросила меня Мейрис, когда я скинул на прилавок куртку, перчатки и штаны, стянул с деревянного манекена сначала мантию, а затем и все остальное. Комплект одежды, с множеством серебряных элементов, раскиданных по коже морского ящера в определённом порядке, был великолепен. Только при взгляде на него зарождалось определенное беспокойство. Сколько мне довелось видеть картин и гобеленов, где маги в точно такой же форме сражаются, просто не счесть.
  - Переодеваюсь, - честно ответил я, получив недовольный взгляд.
  Мейрис же в это время положила золотую пластинку себе под прилавок. А я же в свою очередь надел сначала штаны, которые также шли в комплекте к мантии. Все-таки такие когда-то давно были официальной военной формой Корпуса Магов. Мягкая на ощупь кожа обхватила ноги, будто бы я с ней родился. Приятное ощущение. Следом через голову я надел саму мантию, что была больше похожа на длинную куртку с множеством кармашком и серебряных вставок с маленьким драгоценными камнями. К комплекту также прилагался длинный плащ с капюшоном, который застегивался на застежку, что была сбоку. Костюмчик, что удивительно, сел так как надо. Могло сложиться впечатление, что его именно под меня и шили. Прямо удивительно.
  - Неплохо, - заключил я, завершая образ перчатками, которые были больше похожи на серебряные когти, потому что на подушечках пальцев они заканчивались сплавом из серебра и магического металла, так по крайней мере говорилось в той книге, что я читал. Они были чем-то вроде слабой копии магических манипуляторов, что я использовал при создании перстня. Я слабо пустил энергию по своей ауре и сконцентрировал её на кончике указательного пальца, а вернее на маленьком коготке. Металл быстро окрасился в темно-синий цвет. Я с каким-то удовольствие провёл пальцем в воздухе, слегка высвобождая энергию. В пространстве повисла ровная тонка линия, что заставило меня улыбнутся. Все было в точности как должно было быть.
  Последним этапом осмотра этого костюма была заключительная проверка. Я решил убедиться, что старуха не собирается мен обмануть. Хотя это просто взыгралась моя паранойя. Да и когда случай подвернется. Я подошел к стене, где висело разнообразное колюще-режущие оружие. Мои глаза пробежались по этому стеллажу, и я выбрал на вид острый стилет, который со всего размаху попытался всадить себе в плечо, но эта броня с легкостью справилось с таким незначительным оружием. Вот только плечо отозвалось легкой болью.
  - Все? Ты убедился. Я бы никогда не попыталась тебя обмануть, - Мейрис склонила голову на бок и выставила передо мной два серебряных векселя, номиналом по двести пятьдесят золотых, и большущий кошель, который просто ломился от монет, что в него запихнули. Странно, что он до сих пор не порвался.
   - Ты издеваешься? Как я по-твоему должен тащить все это? В руках? Через весь Портовый Район? Ты смерти моей хочешь? Потому что только это меня и ждет, если я отправлюсь с этим в руках, - на свои вопросы я получил немного-немало - Мейрис всего лишь пожала плечами, говоря тем самым, что это мои проблемы.
  Правильно, чьи же ещё?
  Я выдохнул сквозь сжатые зубы и указал пальцем на самую непримечательную кожаную сумку с узором из маленьких полосок кожи, пожалев, что умудрился забыть свою у себя дом. Я почти никогда с ней не расставался, но сегодня почему-то она осталась лежать рядом с кроватью. - Покупаю.
   Буквально через пару минут я вышел из лавки, став обладателем уникального в своем роде костюма и неплохой сумки, в которую сложил все свои вещи, из которых большую часть составляли векселя и кошели с монетами. Хотя самый тощий я подвесил на свой пояс, но даже в нем, как не удивительно, звенело одно лишь золото.
  Наконец покинув душное помещение, я резко повернул в сторону, накинул на голову капюшон, чтобы не особо выбиваться из тех, кто этой темной ночью ещё не спал, а бесшумными тенями двигался рядом с домами. В такие места не доставал свет фонарей.
  Квартал Бедноты во всей его красе проявлялся именно ночью, когда большинство его жителей не спало. Как же это место отличалось от частей города, что располагались слегка выше. А как иногда хотелось скинуть капюшон и пройтис по середине улице, ничего не страшась. Любой бы человек, что бывал в верхних частях города точно бы сказал, что это другой мир.
  - Тум-тум, - я с какой-то отрешенностью посмотрел на далекие городские часы, которые пробили ровно полночь. Двенадцать ровных ударов, что эхом разлетелись над городом. Времени оставалось совсем немного.
  Все-таки не собирался я задерживаться в лавки у Мейрис на столько долго, но получилось так как получилось. Поэтому необходимо было брать ноги в руки и поспешить. Если немного ускорюсь, то может быть ещё успею. Хотя надежда была очень зыбкой. Я даже не был уверен, что нужный мне человек сегодня там.
  Сложно его было поймать, особенно без посредников... А про мои планы должно было знать как можно меньше людей.
   Я ускорил шаг. Размышляя про себя, стоит ли короткий путь того, чтобы им пройти. Если бы днем я обязательно отправился бы данной дорогой, то сейчас следует держаться главных улиц, где есть хотя бы какое-никакое освещение. Мало ли чего может поджидать в ночных тенях. Было у меня какое-то странное чувство беспокойства при взгляде в темноту. Мой взгляд почему-то метнулся к демону, который до сих пор оставался со мной, а не исчез, как это обычно бывает. Рогатый, увидев мой взгляд, издевательски ухмыльнулся.
   Изнутри поднялся волна злости.
  - Сгинь, - тихо прошипел я, свернув в неприметный проем между двумя домами.
  Я молился всем известным богам, чтобы сегодня тут никого не было. Разбираться с местной шпаной никакого желания не было. Мне хоть и удалось примелькаться среди местных, но мое лицо ещё не до конца успели выучить, а показывать татуировку желания не было.
   Через несколько метров проход стал расширяться, пока не превратился в своего рода дорогу. Но этот путь должен был вскоре вновь сузиться и вывести меня наконец на параллельную улицу.
  "Человек, если не хочешь сдохнуть, то лучше бы тебе выбрать другую дорогу", - раздался голос демона у меня в голове. По ярко вспыхнувшим янтарным глазам, я понял, что демон был рядом со мной, почти вплотную уткнувшись в мое плечо. Но даже без его слов, я уже сам почувствовал, что воздух почему-то стал тяжелее. Сделав первый шаг по этому переулку, мне в голову пришла странная мысль, что демон никогда не заботился о моем здравии.
   Что-то здесь не так.
  "Поздно. Нас уже заметили", - спокойно произнес я, сразу переключившись на Истинное Зрение. Так хоть что-то можно было разглядеть в кромешной темноте, что была впереди.
  В глаза сразу бросилась грязновато-серая аура двух существ, что оказались в этом переулке. Да, именно существ, потому что людьми тех, кто находился на другом конце тьмы уже было не назвать. Я прекрасно знал, кому принадлежали подобные цвета, переливающиеся в ауре.
  Вампиры. Те существа, что вечность были врагами всего человечества. Кровопийцы, что таились по углам. Нечисть, с которой с переменным успехом удавалось бороться страже в черте города, но, по правде, искоренить её всю было не по силам никому.
  Не теряя больше времени, я за долю секунды сплел каркас обычного светляка, который зажегся маленьким солнцем на расстоянии трех метров от земли, почти коснувшись краешка черепицы, что свисала с крыш домов. Свет резанул по глазам острым ножом.
   "Глаза надо было прикрыть прежде чем зажигать светляк, дурень" - взвыл внутренний голос. Он немного поругал мои умственные способности и способность оценивать ситуацию, пока я промаргивался.
  Когда белые пятна и слезы окончательно ушли из глаз, мне не составило труда выловить глазами двух людей в черных одеждах, плотно обтягивающих их фигуры. Длиннополые плащи с глубокими капюшонами почти касались земли, придавая им вид каких-то призраков, что двумя безмолвными тенями застыли впереди. На их необычайно бледных лицах, будто бы драгоценности поблескивали красные глаза, что сейчас недовольно сощурились. Видимо, свет не доставлял удовольствия этим порождениям мрака намного больше, чем мне самому.
  - Не может этого быть, - прошептал я, стараясь рассмотреть то, что было за спинами двух кровососов.
   В Истинном Зрении я хорошо мог рассмотреть светло-золотое сияние ауры, а это значило только одно. Человек. Целитель. Что он вообще забыл в подобном месте? Такие люди без охраны из дому не выходят, а в особенности подобной силы. Очень хорошо было видно в отражении ауры силу этого мага. Да за всю свою жизнь я только однажды видел Целителя подобного уровня...
  Мысли вильнули к года проведенным в стенах Академии и тому человеку, об котором я не хотел думать. Все это было не важно. Собственная жизнь сейчас беспокоила меня больше всего. Этот человек всего лишь жертва, которой не повезло попасть в лапы к вампирам.
  Больше увидеть не давала темнота, что будто бы стянулась возле целителя, не давая мне увидеть больше. Но в Истинном Зрении картина была иной. Хоть смутно, но я мог видеть жертву двух упырей. По состоянии ауры могу сказать, что он был без сознана.
  "Низшие", - с презрением выплюнул демон, бросив один единственный взгляд на вампиров, а потом разочарованно махнул рукой, чтобы с интересом посмотреть на меня. В его глазах заиграли озорные огоньки, которые мне отчего-то не понравились. Так смотрят на верного пса, отдавая команду атаковать. - "Убей их или они убьют тебя, маг. Вперед, к новым победам!".
  "Я думаю мы сможем разойтись миром", - произнес я, старательно выискивая выход из сложившийся ситуации.
  Конечно, оптимистично было надеяться на мирное разрешение этой неловкой ситуации, скорее всего все закончиться так, как этого желает Шарагар-Тур, но надежда все-таки ещё не умерла. Не хочу танцевать под дудку демона. Готов поспорить, что он просто хочется немного поразвлечься, смотря на то, как мы попытаемся друг друга поубивать. Какое-никакое развлечения для его темной сущности.
  "С ними?" - глаза демона округлились, превратившись в два больших блюдца, и он заливисто засмеялся. Его эфирное тело упало на земле и начало кататься взад-вперед. На ум пришло сравнение рогатого демона и несносного ребенка. Слишком уж поведения того и второго были схожи. Смех несколько раз смолкал, но Шарагар-Тура хватало буквально на несколько секунд. А после все начиналось по новой. Вот только я не поддержал его смех, продолжая смотреть на двух ночных убийц, стоящих в переулке. Они рассматривали меня, а я в свою очередь изучал их. - "Ты совсем осел? Да ты для них почти деликатес, который сам пришел к праздничному ужину".
  "Хватит зубоскалить" - не выдержал я, одергивая его. Вот только демон не прекратил хохотать, будто бы смотрел прямо сейчас комедийное представление.
  "Насмешил", - отсмеявшись, выдохнул демон, утирая слезы, выступившие из его глаз. - "Повеселил. Как выбросишь всю эту чушь из своей головы, можешь попросить меня о помощи".
  "Не понадобиться" - послал я ему мысленную речь. Демон состроил скептическую мину на лице, закатил глазами в итоге просто хмыкнул.
  - "Как знаешь, но тебе стоит только попросить. Я сегодня необычайно добрый, но мешать такому всесильному магу как ты, конечно, не буду", - хитро сощурился он, отодвинувшись назад и превратившись в безмолвного наблюдателя.
  Я ещё раз осмотрелся по сторонам. Хорошо, что все вокруг замерло в каком-то равновесии - вампиры оставались на своем месте в одном конце переулка, а я расположился в другом, также не двигаясь. И никто, пока что, не предпринимал каких-либо шагов, чтобы что-то изменить. Думаю, что нечисть просчитывало насколько я сильный маг и каковы шансу у них на победу в нашей ещё не состоявшейся битве, тоже приходилось делать и мне. Что я знал о вампирах? Интересный вопрос...
   В голове крутилась море информации о темных существах и способах противодействия им. Вампиры, вампиры... Питаются кровью своих жертв - единственная дельная мысль, что появилась у меня в мозгу. В голову как назло лезла какая-то чушь про оборотней, но уж точно не про кровососов. Никогда не думал, что придется столкнуться с упырями в реальной жизни, да и вообще с кем-нибудь, кому была посвящены главы Темного Бестиария под авторством Вейроса де Трзегора. Всегда предполагал, что моя судьба владеть какой-нибудь маленькой магической мастерской, но уж точно не сражаться с нечистью. Думай голова! Нужен был какой-нибудь план. Что говорил магистр Теоро на этот счет? Перед глазами появился образ магистра, что быстро формулировал предложения с нудной информацией, от которой зевалось так, что челюсть сводило. Я попытался вспомнить, о чем тогда он рассказывал...
  Додумать мысль я не успел. Тем, кто первым сделал шаг для того что бы сдвинуть ситуацию с мертвой точки, был один из вампиров, что шагнул вперед плавным движением. Он будто бы переплыл вперёд, хотя ноги даже не шевельнулись. Я чуть глаза не протер, думая, что это мне привиделось.
  - Маг, тебе здесь нечего делать, - тихим мягким голос заговорил вампир. Лучи светляка выхватили два здоровенных клыка, торчащих из его рта. От этого вида меня передернуло. Аристократичное лицо молодого паренька слегка вытянулось и клыки исчезли, скрывшись под верней губой. - Уходи тем же путем, что и пришел. У тебя своя дорога, а у нас своя. Сегодня мы не будем друг другу мешать. Так ведь, человек?
  "Интересно", - демон встрепенулся, будто бы ото сна. Глаза его загорелись, как это обычно бывает, когда он чем-то заинтересован. - "Они не хотят тебя сожрать?"
  "Я же говорил, что все обойдётся без кровопролития", - с превосходством взглянул я на демона, уже собираясь сделать осторожный шаг назад. Ввязываться драку с вампирами у меня в планы не входил.
  "Они должны были тебя по кусочкам сожрать. Хотя...", - демон задумчиво посмотрел в мою строну. - Не слишком аппетитно ты не выглядишь. Тебе бы жирка нагулять, а то как покойничек только что выползший из могилы выглядишь", - отрицательно мотнул головой демон, задумчиво всматриваясь в лица двух вампиров, а затем чутка дальше. Его брови поползли наверх, а лицо изменилось. Видимо, он наконец понял, что же произошло. Хотя у меня в голове мозаика уже сложилась. Целитель был более жирной добычей, чем слабенький маг.
  - "Тебе повезло, что сегодня они нашли кусок пожирней и повкусней, а тощий маг выглядит уже не так аппетитно" - огоньки в глазах демона немного притухли.
  Мой взгляд метнулся к лежащему слегка позади вампиров телу, замотанному в грязно серый плащ. Золотая аура все-также продолжала тускло светиться, но мня это уже не волновало. Раздумывала я ровно до момента, когда второй кровосос сделал короткий шаг по направлению ко мне, видимо, не только мне надоело это тягостное ожидание.
  - У вас своя дорога, а у меня своя, - тихо подтвердил я и сделал шага назад, поднимая руки в знак мирных намерений и внимательно вглядываясь в неподвижные силуэты кровососов. Н
  е верилось, что меня отпустят так просто. Но моя жизнь стояла на алтаре ценностей немного выше, чем жизнь неизвестного мне Целителя. Что он вообще делал в подобном районе в такой час? Дурак совсем что ли?
  Хотя тут он сам виноват. Пусть сам и расхлебывает эту горькую кашу. Мысли о том, кто это может быть я гнал из головы, стараясь не смотреть в сторону жертвы вампиров. Просто единственный человек у кого я видел такую ауру не мог здесь оказаться...
  "Скука", - протянул демон справа от меня, попытавшись пнуть камень, лежащий возле него. Его нога прошла сквозь него, не сдвинув ни на миллиметр.
  Мысли ушли в сторону от личности неизвестного мне Целителя и вновь сосредоточились на двух кровососах, стоящих впереди. Все-таки я ждал от них какой-нибудь подлянки. Не светлые же они ангелочки, а темные существа как никак.
  Вампир, что стоял немного дальше кивнул и развернулся, чтобы взять на руки грязно-серых сверток, что в это время решил шевельнуться. Ткань плаща буквально на секунду приподнялась, позволяя мне увидеть то, что заставило меня замереть.
  - Демоны, - тихо прошипел я, почувствовав как дернулся демон рядом со мной.
  Очередной шаг назад завис в воздухе, так и не достигну земли. Я уже не мог оторвать взгляда от человека в руках у вампира, вернее от молодой девушки. Если бы я тогда просто отвел взгляд, то ничего того что произошло дальше бы не было. Не подтвердились бы все мои догадки, все бы было по-другому. Я бы просто отправился в одну из мерзких таверн Портового Района и не знал, кто скрывался под старым плащом.
  Счастье в неведенье, да? Но Мита распорядилась сегодня по другому.
  - Не может быть, - прошептал я, всматриваясь в темноту. Мне не показалось. Из-за плаща выбилась непослушная прядь золотистых волос, что тут же вновь скрылись из виду. Но больше мне уже не нужно было знать. Такие волосы были только у одного человека. Логическая цепочка окончательно сложилась. Поэтому я уже не мог уйти, потому что прекрасно знал, у кого были точно такие же. Я ещё раз всмотрелся в золотистую ауру, ещё больше убеждая себя, что мне не показалось.
  "Чего это ты так побледнел? Интересное что-то увидел", - демон завертел головой, выискивая это что-то, но меня волновал только сверток в руках у вампира, который усмешкой закинул его себе на плечо. С такой легкостью, будто бы он ничего не весил.
  "Помнится ты говорил, что поможешь мне?" - проговорил мысленно я, переводя взгляд на демона. Тот в свою очередь потер руки и отрывисто кивнул.
  "Всего-то нужно запитать магический контур энергией" - демон хлопнул в ладоши, будто вы фокусник. Всегда у него было все просто, казалось, что никаких трудностей он попросту не испытывает.
  Передо мной стало формироваться незнакомый мне конструкт, который с каждым мгновением стал набирать детали и увеличиваться, собираясь в полноценно заклинание. Сложная трехуровневая конструкция медленно расширялась, а голова тем временем закипала. Ничего подобного я никогда не видел. И только лишь из-за таких моментов я прощал демону все. Такое нельзя было увидеть ни в стенах Академии, нигде бы то ни было ещё.
  "Волшебно", - я готов был плюнуть на этих кровососов только бы запомнить хотя бы четверть этого заклинания.
  Демоны! Боги! Да кто угодно! Я наблюдал за этим будто бы мальчишка, что впервые увидел заклинание Истинным Зрением, стараясь запомнить все это хаотичное переплетение силовых линий. А заклинание все увеличивалось и увеличивалось в размерах, заполняя собой все пространство передо мной. Я перестал что-то понимать, когда демон начал чертить основной блок узора...
   Я на мгновение даже забыл о вампирах, настолько меня увлек этот магических конструкт, что в конечном итоге засветился ровным красноватым светом.
  Сфера Огня. Огненное заклинание. Сколько бы я не вглядывался в эти линии, так и не понял для чего предназначалось данный конструкт, будто бы смотрел на что-то новое. Непонятное. Другую ветвь магического конструирования, нежели классическую, которую преподавали в Академии. Мне не хватало уверенности сказать, что я смогу повторить нечто подобное.
  - Боюсь, - сказал я, активируя амулет, на который потратил последний три дня. Все-таки было интересно посмотреть, что получилось. Испытать его в полную силу, так и не успел. Вот только лучше этим заниматься в спокойной обстановке, а не тогда, когда тебя могут убить... Как же я ненавидел Сферу Огня, но именно против этих существ она была наиболее действенна. Огонь всегда был эффективен. Практически против всего, но наиболее из существ состоящие из плоти и крови.
  Медленно передо мной зажглись четыре огненных шага размеров примерно с голову ребенка. Они медленно закружились вокруг меня, будто бы спутники вокруг планеты. Я чувствовал каждый из них, поэтому позволили себе немного расслабиться. Это, конечно, не полноценный защитный амулет, но уж лучше, чем совсем ничего. Доля секунды мне понадобиться чтобы отдать мысленную команду и каждый из них отправиться к своей цели. Вот только, если бой затянется, то они попросту развеяться от нехватки энергии. Нормально запитать контур времени не было.
  - Что условия нашего договора слегка поменялись, - не теряя времени, я перехватил конструкт, что создал демон. Заклинание постепенно стало приобретать форму. Небольшая тревога зародилась, когда ровно половина магического резерва ушла практически в пустоту. То есть ничего не происходило, а это говорило о том. Что нужно было ещё. - Отпусти человека, кровосос. И нечего на меня так смотреть! А после этого можете уходить, пока целы.
   Вампиры переглянулись друг с другом, перекинулись тихими фразами. Тот с кем я разговаривал тихо засмеялся. На губах того, что был повыше появилась издевательская ухмылка, но они продолжали бездействовать. Высокий вампир аккуратно положил на землю свою ношу, и они вдвоем синхронно повернулись в мою сторону.
  - Это не наша добыча, глупый человек, - вампир каким-то плавным неуловимым движением достал стилет. В свете светляка его руки превратились в две смазанных тени. Я ели-ели смог опознать в длинном продолговатом предмете оружие. Лезвие было покрыто чем-то черным, поэтому хорошо сливалось с темнотой позади вампиров. - Но раз ты настаиваешь, маг, то мы для начала перекусим тобой.
  - Можете свалить, и вы вдвоем сегодня не сдохнете, - зло выдавил, продолжая наблюдать как магическая энергия перетекает в конструкт, что создал демон, уже жалея, что принял его помощь. Конца и края этому не было, будто бы темное существо создало заклинание бездонным. После мои слов на лицах этих двоих появились ухмылки.
  - Если мы не доставим этот кусок мяса Патриарху, то точно сдохнем, - в первый раз подал голос второй. У него оказался слегка грубоватый голос, который полностью подходил ему. Такой неотесанный, как выглядел он сам. Если первый вампир выделялся какой-то внутренней утонченность, то он был похож на обычного громилу, подчиняющегося первому. Вот именно такое впечатление сложилось у меня при взгляде на эту двоицу. Слишком уж первый выделялся.
  - И зачем ты ему рассказал про Отца, Дерон? - спросил первый вампир, улыбнувшись. Это была какая-то странная игра, условия которой понимали только двое. Я бросил взгляд на сияющие глаза демона, возможно трое.
  Не понравилась мне эта холодна улыбка. Я собрал все оставшиеся самообладание и зачерпнул из своего источника практически всю оставшуюся в нем энергию. Голова тут же закружилась, но я наконец-то почувствовал заклинание. Оно хищным зверьком свернулось на краю сознание, нетерпеливо ожидая, когда я ослаблю тиски разума, чтобы сорваться с места при первой же возможности.
  "Надеюсь, что твое заклинание сработает", - я послал мысль в голову демона. Тот странно посмотрел на меня и грустно вздохнул, будто бы устал от чего-то.
  "Вечно это недоверие", - с болью в голосе сказал он. - "Я в пятый раз повторяю, что демоны не врут. Мы вообще самые честные существа на всем белом свете".
  "А ещё вы белые и пушистые, и делаете одни лишь добрые дела", - кивнул я, напряженно всматриваясь вперед. Все же эти двое, видимо, были прекрасной командой, потому что с полуслова понимали друг друга.
  - По той же причине, по которой ты назвал мое имя, Шорсен, - в тон ему ответил здоровяк, достав из ножен на поясе одноручный меч. Хотя больше это клинок был похож на мясницкий тесак, что слегка удлинили в длину. Хищные обводы и слегка безобразный вид наводили на прямое назначение этого оружие. Оно должно было рубить податливую плоть жертв владельца такой вещицы.
  - Да, точно, - рассмеялся он добрым смехом, который показался мне самой ужасной вещью во всей этой ситуации. Никак он не вписывался в окружающую обстановку. - Сегодня он сдохнет, а мог бы спокойно пойти по своим делам и не мешать нам. Хотя это его выбор.
  Вампир грустно покачал головой, а то, что произошло дальше я практически не успел осознать. Вот кровосос спокойно стоит и покачивает своей железякой, а потом смутное движение, которое слилось у меня в один смазанный образ. Дальше случилось страшное. Мгновенно. Светляк со звоном разбившегося стекла погас, вновь отдавая переулок в объятия темноты. Последние, что я успел увидеть, как первый кровосос срывается со своего места вперед, а здоровяк стоит, но уже без своего меча.
  "Быстро", - единственная мысль, что успела пронзить мой мозг. Также я успел обругать себя, что создал слишком простой источник освещения, заключив огненный элемент в стенки из воздуха. А глаза тем временем пытались вырвать из темноты силуэты вампиров, что просто исчезли, растворились в своих темных одеждах в пространстве впереди. Теперь это был их мир.
  "Матерый поросятки", - неожиданно хмыкнул демон, вглядываясь в темноту. Для меня даже не было открытием, что он мог видеть сквозь этот мрак. - "Хоть и низшие, но пожить на свете успели. Ещё лет пять и получились бы довольно приличные вампиры. Жаль".
  Последние слово он сказал совершенно без сожаления. Эти двое были уже мертвы для него.
   "Мне то что с этой информацией делать? На надгробие написать?" - припечатал я, сожалея о том, что я сделал слишком коротким расстояние, на которое могли отлетать огненные шары от моего тела. При пересечении определенное границы они уже переставали слушать моей воли, поэтому приходилось ограничится радиусом в полметра. Центром этого маленького круга света, испускаемого шарами с голову ребенка, был я сам.
  "Успокойся человек", - с ленцой сказал демон, будто бы перестав волноваться. Мне бы его спокойствие. Хотя, думаю, это не сложно, когда понимаешь, что тебе ничего не угрожает. Ведь его тело и душа заключены в моем перстне. Я по привычке попытался дотронуться о кольца. Почувствовать теплое прикосновение золота помешал мягкая перчатка. - "Я же вроде бы сказал, что помогу".
  "Как в прошлый раз?" - гневно выдал я, резко повернув голову влево. Показалось, что тени в том месте сгустились, но пока все было тихо. Вот только сердце никак не хотело успокаиваться, а стало словно огромный барабан. В ушах звенела кровь, а глаза заболели из-за того, что я силился рассмотреть что-то впереди. Хотя это было бесполезно изначально.
  Единственными источниками света стали огненные шара, продолжающие наворачивать круги вокруг меня. Хотя это и были слабые заменители потерянного светляка, но времени и лишних сил для создания нового у меня уже не было, поэтому приходилось рассчитывать только на них. Другого выбора у меня просто не было.
  "Снизу", - демон ткнул пальцем с длинным когтем мне под ноги. Меня спасло то, что я решил поверить демону и без раздумий направил два огненных шара в то месту, куда указал рогатый. Ошибся я в своих предположениях. Если бы не демон, то среагировать на появившуюся почти из ниоткуда тень мне бы не удалось.
   Огненный снаряды встретились ровно в тот момент, когда между ними оказался вампир. Он попросту влетел в них, не успев ничего понять, также, как и я. Взрыв был самым страшным, что произошло. Резкая вспышка света и громкий звук. Меня покачнуло от волны воздуха, вырвавшегося из-за взрыва. Тело кровососа со страшными обугленными ранами отбросило в сторону. Я с удивлением узнал в нем второго вампира, но это меня не сильно обрадовало. Почему-то внутренние чувство подсказывало, что самым опасным из них был тот, первый.
  "Сзади", - тут же бросил демон, не дав мне времени привести мысли в порядок. Удивительно, но я даже не стал тратить время на то, что бы развернуться. Мысленная команда и два оставшихся огненных шага попытались повторить первый успех.
  Взрывная волна заставила меня сделать несколько шагов вперед. Я медленно повернулся. Хотя мог этого не делать. Все мои заготовки только что были уничтожены, поэтому свет, что давал огонь исчез. Наверное, вот так себя чувствует мышка в норке, в которую забралась змея. Может только ждать, когда острые клыки вырвутся из темноты, обрывая хрупкую ниточку жизни.
   - А ты не так прост, человек, - удивленно произнес вампир, но откуда раздался голос я так и не понял. Он был практически везде и одновременно нигде. Я даже не мог расслышать звука шагов, будто бы вампир парил над поверхностью земли. Но что-то же должно было быть?
  "И что дальше?" - спросил я. Но и так прекрасно знал, что мне ответит демон. У меня оставался последний козырь в рукаве, и как жаль, что он был единственным. Конструкт, что оставался висеть у меня в ауре, дожидаясь своего часа.
  "Прошу", - демон широким взмахом руки показал, что я могу приступать, а на его лице в это время появилась привычная хитроватая ухмылка. Как же ему нравились подобные помпезные вывороты, а это учитывая то, что его зрителем был всего лишь один человек. Да, правильно, за всем его сумасбродством приходилось наблюдать мне. Боюсь даже представить, что бы было, если бы он выступал перед многочисленной публикой. - "Представление начинается".
   Я криво улыбнулся. Ничего другого от него не ожидал. Все же демон оставался верен самому себе. Больше не став медлить, я сразу же отпустил заклинание на свободу. Медленно тиски моей воли слегка ослабли, позволяя магическому конструкту начать перестраивать реальный мир под себя. После этого воздух с силой покинул легкие. Больше я ни на что не мог повлиять. Глаза сверлили темноту в надежде что-то разглядеть. Глупые это были попытки, которые в итоге ни к чему не привели. Темнота не хотела раскрывать свои секреты, оставшись верной существу, что был рожден ею. Удары сердца стали намного громче бить по ушам, будто барабанщик встал рядом с моим ухом и наносил удары по туго натянутой коже.
   Я бы не сознался сам себе, что боялся того, кто скрывается в темноте. То и дело мне мерещились красные глаза, что появлялись на черном полотне впереди в разных местах. И ничего не было определено. Пусто и тихо, будто бы кроме меня в переулке никого не было. Так чувствует себя жертва, ждущая, когда хищник кинется в атаку. Она знает, что охотник медленно побирается к ней, но сделать уже ничего не может. Все уже решено. Что бы она не делала было уже поздно.
  Несколько ударов сердца, что отозвались в ушах мерзким стуком, ничего не происходило. Спокойствие и тишина. Вот только поджилки у меня тряслись уж точно не от душевного равновесия. Не хотелось стать чьим-то обедом, когда у меня сформировался план, а цель была слишком близка. Я наконец-то понял, куда нужно двигаться.
  - Так ведь, дедушка? - сам не зная почему произнёс я, продолжая вглядываться в черноту впереди.
  Будем откровенны. Я оказался один на один с темнотой, в которой засел хищник, пытающийся меня убить. Ничего большего. Чувство при этом я испытывал разные, но больше всего меня одолела беспомощность. Ни на что мне уже было не повлиять. Энергии в резерве оставалось, чтобы зажечь парочку простых светляков, а меч дяди я по какой-то причине оставил в доме. Думал, что эта железяка мне сегодня не пригодится. Хотя что-то мне подсказывало, что такой профан как я мало что бы мог противостоять вампиру в ближнем бою.
  Я моргнул. За это маленькое мгновение мир успел изменится, буквально секунда нужна была, чтобы темнота начала исчезать, освещенная ровны светом тысячей светлячков, появившихся из ниоткуда. Так начинало свое действие заклинание. Будто бы безумный художник взял кисточку, окунул её в ярко-оранжевую краску и нарисовал на черном полотне миллионы маленьких точек, которые с каждым ударом сердца становились больше. Почти по всюду вокруг загорались эти маленькие огоньки, что хищными призраками застыли в воздухе. Безмолвные пчелы. Размером они были с капельки воды, но то сколько их было говорило о многом. Тысячи огненных фей, что застыли в ожидании. Я внимательно следил за тем, как они рождались. Попросту загорались в темноте, пока свет не вырвал из мрака фигуру вампира. Если бы та тень в конце переулка не шевельнулась, то я бы ни за что его не заметил, но случилось так как случилось. Вампир каким-то внутренним чувством понял, что его заметил.
  Наши глаза встретились. Наверное, клинки заклятых врагов скрашиваются с меньшей ненавистью, чем сейчас наши взгляды. Не хватало только искр. Вампир прошептал какую-то фразу. Его лицо исказила злость, которую сложно было передать, а понять ещё сложнее. Не может ни одно существо так ненавидеть другое, но у него это получилось. В выражении его лица сложилась вся ненависть и ярость, что он испытывал к человеку - еде, что стала сопротивляться. Я и он знали, что должно было произойти дальше. Мне это было видно по его глазам, которые холодными клинками сверлили меня. Через мгновение он атакует, я был уверен. И внутренние чувство меняя не подвело.
  - Эти огоньки тебя не спасут, маг, - холодно сказал он. Его глаза превратились два красных рубина, светящихся потусторонним светом.
  Ответить я ничего не успел, да и не собирался, если быть откровенным. Вампир бросился вперед неожиданно, размазавшись в сплошную черную кляксу, которая расплылась в воздухе размытым ареалом. Он исчез. Я почти успел подумать, что он снова каким-то образом смог раствориться в темноте, но это была ошибка. Слишком быстро двигалось это темное отродье - вот и весь ответ. Кровосос устремился вперед, настолько быстро, что глаза не успевали за ним уследить. Эта мрачная тень двигалась ко мне. Я уже почти прошептал коротенькую молитву и послал демона на встречу со святошами из Ордена, как упырь достиг области, покрытой огоньками.
   Вампир был всего в шаге от огненных точек, резко остановился, а затем исчез. Так мне показалось изначально. Он взлетел вверх. Длинным прыжком он попытался преодолеть мириады маленьких огоньков. Я отчетливо мог увидеть всю завораживающую красоту этого недолгого полета. Время будто бы замерло, поэтому я отчетливо видел, как вампир красиво перевернулся в воздухе, разворачиваясь ко мне. Истинно нечеловеческая ловкость и сила была заключена в этом прыжке. И я не сомневался, что он достиг бы своей цели. Клинок в его руках спокойно бы оборвал мою жизнь, но заклинание мага сработало именно этот момент. Видимо, вампир пересек какую-то невидимую линию, активирующую заклинание.
  Я уже видел торжествующие лицо вампира, как его бледные губы растягиваются в оскале, через который хорошо проглядываются два острых клыка. Он уже считал, что стоящий перед ним маг труп. Примерно также уже думал и я, проклиная себя за то, что доверился демону. Надо было надеяться только на самого себя. С одним же кровососом у меня получилось справиться, значит, и со вторым как-нибудь бы разделался.
  Вампир застыл в воздухе, как в него медленно врезался первый огненный шарик, а следом за ним второй. Ещё, ещё и ещё, пока я не сбился со счета. Несколько десятков слабых взрывов раздались одновременно. Правда той мощности должно было хватить максиму на то, что бы завершить полет упыря. Поэтому я внимательно следил за происходящим впереди, ведь заклинание наконец запустило свой смертоносный механизм. И мое любопытство наконец-то могло быть удовлетворено.
  Мои мысли стали обретать реальную форму. Силы взрыва хватило вампиру, чтобы он быстро спикировал на землю, будто бы какой-нибудь гигант взял огромную булавку и пригвоздил его к земле. Раздался слабый стон, перешедший в череду проклятий. Вот только мучения вампира на этом не кончились. Как я понял минутой позже, они ещё даже не начинались. Заклинание оказалось намного сложнее, чем мне казалось изначально.
   В мрачной атмосфере к вампиру приближались все новые и новые огненные шарики. От них было уже не убежать. Правда, вампир этого ещё не знал. Он попытался вскочить со своего места, но тут же споткнулся - несколько десятков шаров взорвалось рядом с его ногами - и покатился по земле. Его скорость сейчас его не спасла, потому что все пространство вокруг было покрыто огненными каплями, что почему-то перестали взрываться. Они, будто бы живые, подождали пока вампир остановиться, а потом продолжили стягиваться к нему. Остановился мой противник примерно в метре от меня, поэтому я прекрасно видел, что произошло дальше. Порожденные магией огоньки, уподобившись каким-то насекомым больше не взрывались, а медленно стали проникать сквозь кожу. Они вгрызались плоть, прожигая себе путь.
  Запах горелого мяса защекотал ноздри, а уши заглушил крик. Вампир кричал, надрывая все свои связки, катался по земле, но он уже не мог изменить того, что огненные капли проникали в его тело, а с каждым новым ударом сердца их становилось больше. Они продолжали забираться под кожу, сжигая нежить изнутри. Это была страшная смерть. Сгореть заживо.
  Последние, что я увидел было страшно измененное лицо вампира, а затем его окончательно поглотил огонь. Кровосос вспыхнул маленьким факелом. Я сглотнул и резко повернул голову на ворвавшийся в мой мир новый звук. Резкий хлопок чуть не разорвал мне сердце, слишком неожиданно он раздался в сгустившийся тишине. Но что бы то ни было, нужно было постоянно находиться на чеку.
  "Браво", - источником звука был демон, который с ленцой хлопал в ладоши. На его губах была легкая улыбка, от которой меня тут же замутило. Невозможно было улыбаться, глядя на то, что здесь произошло. Даже нечисть не заслуживала такой ужасной смерти.
   Чересчур довольной была рожа демона. После демонстрации этого заклинания у меня на голове волосы встали дыбом. Не кому нельзя было желать подобной смерти. Перед глазами до сих пор стояли маленькие огненные капли, который с уверенностью ныряли под кожу вампиру, сжигая его медленно и мучительно, будто бы стараясь причинить как можно больше боли
  - Ужасное заклинание, - обреченно заключил я, прислоняясь к одной из влажных стен и стараясь забыть скрюченное лицо вампира и его выгнутое дугой тело, которое продолжало биться в агонии до тех пор, пока не обуглилось до черноты. Темнота меня больше не беспокоила. Слишком меня впечатлила смерть вампира.
  "Зато эффективное", - демон задумчиво склонил голову. - "Я бы даже сказал эффектное".
  Я постарался привести мысли в порядок. Времени и так было мало, а у меня появилась ещё одна головная боль. К слову о ней. Голова немного кружилась - это были первые признаки магического истощения, того момента, когда про магию можно было забыть на время, пока магический резерв не восстановится. Как бы это не было, но теперь я был обычным человеком, который может рассчитывать только на свои физические способности.
  - Демоны, - помянул я тёмное племя, сплетая одновременно слабый светляк. Ровный белый свет разогнал тьму. Заклинание получилось сплести само собой. А перед глазами все ещё был вампир. Навсегда запомню тот взгляд. Вот так умоляют о смерти. И главное прекратить уничтожающую изнутри боль, а жизнь уже не имеет значения. В какой-то момент вампир понял, что лучше он отправиться на встречу с вечностью, чем продолжит жариться на медленном огне. Только я ему не мог помочь. Как бы мне не хотелось оказать ему последнюю услугу, но магической энергии в резерве не было.
  - Тебе повезло, - обратился я тому вампиру, что погиб первым, а на сгоревший полностью труп второго старался не обращать внимания. Заклинание выполнило свое дело. Кровосос, думаю, даже не успел понять, что произошло. Мне и самому хотелось бы ещё раз увидеть этот момент.
   Я осмотрел грубые обожжённые раны на голове и шеи вампира и поморщился. Зрелище было не из самых приятных. Поэтому я не любил огненную стихию. Она олицетворяла собой разрушение - единственное на что была способна. Хаос и боль. Несколько магических резервов растворились в воздухе. Проклятая нечисть. Я хмуро посмотрел на два трупа. Они сами были виноваты в том, что случилось.
   "Нужно будет зарядить амулет на шеи", - проскользнула на краю сознания мысль. Все-таки это самоделка показал себя совсем неплохо. Не зря столько пыхтел её создавая. Думаю, в Академии...
  - Я уже не там, - одернул себя я, отгоняя воспоминания. Сейчас было главное узнать, кто был жертвой вампиров. Надеялся, что это не тот, о ком я думаю с того момента, когда увидел сильно развитую золотую ауру. Такую я видел только лишь в одном месте. Мысли вновь вернулись к Академии маги. Именно там я впервые повстречал эту девушку.
  Как бы то ни было, но у каждого человека аура индивидуальна, поэтому редко встретишь человека с одинаковыми магическими завихрениями в индивидуально магическом поле. Но проблема была в том, что аура хоть и индивидуальна, но она постоянно развивается и изменяется. Достаточно всего лишь полгода... Но сейчас я был уверен практически на сто процентов. Ведь с каждым моим шагом аура становилась видима все отчетливее.
  Быстро выкинув из головы ненужные мысли, я поправил на плече сумку, чтобы она мне не мешала. Мои ноги несли меня к тому человеку, ради которого я сегодня рискнул своей жизнью. Целителю, что скрывался под тканью серо-черного плаща. Он так и не пришел в себя, хотя от тех криков должно было проснуться большая часть Квартала, а оставшаяся часть определённо должна была заинтересоваться, что же здесь происходит. Хотя какой дурак сунется в этот переулок, когда отсюда раздаются такие крики? Наверное, его теперь стороной обходят, позабыв про его существования, пока ситуация здесь не разрешится. Как сюда ещё стража не нагрянула?
   Я медленно опустился на колено перед магом, использующим Энергию Жизни, и медленно отодвинул полы плаща, молясь о том, что я ошибся и это проста обычная случайность, от которых никто в этом мире не защищен. Не может такого быть, что бы это был тот, о ком я сейчас думаю. Подбитый мехом плащ я аккуратно отодвинул в сторону и выдохнул, прикрыв глаза. Да, се было именно так, как я и боялся. Не думал когда-нибудь ещё её увидеть, особенно в таком месте.
  Первое, что бросилось в глаза, это красивые золотистые волосы, обрамляющие её лицо неровной паутинкой, доходящей до плеч. Она была одета в простое серое платье без каких-либо узоров и украшений, легкий серый плащ, полусапожки и никакого оружия, что совсем было странно. Целители не использую боевую маги. Виной всему их развитый только в одном направлении Дар.
   - Энджен, - потерянно произнес я имя девушки, рассматривая красивое лицо. Мне никак не удавалось отвести взгляд. Как будто бы в первый раз. Тогда было нечто подобное.
   Я попросту застыл, пораженный чем-то внеземным.
  Тонкие черты лица, небольшой слегка вздернутый носик, нежно-розовые губа и маленькая родинка под правым глазом. Перед глазами появились её глаза с золотистой радужкой. Ни у кого таких нет. Как сейчас помню, что также, как и сегодня так и тогда не мог оторвать от них глаз. Цвет расплавленного золота завораживал. Она всегда меня поражала. Маленький ангел, что каким-то неведанным образом попала эти темные переулки.
  "Слюни вытри, а то уже даже на меня попало", - пробурчал где-то далеко демон, но я не обратил на это внимания.
  Все мои мысли куда-то исчезли, а перед глазами было лишь лицо девушки. Рука неосознанно потянулась вперед, намереваясь убрать прядь волос с её лица. И вот почти, когда я прикоснулся к её коже, рука отдернулась.
   Я смотрел на свою ладонь, затянутую в черную перчатку, и не понимал, как могу я прикоснуться к такому чуду. Глаза медленно обвели этот маленький проулок. Вот мой мир. Это моя судьба. Последним на что наткнулся был демон, что застыл каким-то тотемным идолом посреди маленькой дорожки. Темное существо, что прекрасно вписывалось в эти улицы.
  - Также как и я, - прошептал я, продолжая всматриваться в лицо девушки. Ведь я сам таким стал...Я был недостоин такой чистоты. Сразу перед глазами воображение нарисовала черные щупальце, что вились вокруг меня. И если бы я дотронулся до неё, то они бы поглотили и Энджен. Демон, Глава Гильдии, Лино, Рыжий и все темные переулки, старые наполненные дешевым вином таверны... Моя рука испортила, осквернила бы эту красоту.
  "И зачем ты спасал эту тощую девку?", - в голове появился потусторонни голос.
  Ладонь сжалась в кулак. А из головы никак не хотел уходить этот образ, а глаза не могли оторваться от лица девушки.
  - Теперь ты один из них, Альдис, - напомнил я самому себе, поднимаясь. Нечего думать о прошлом, нужно было смотреть будущие. Может ещё когда-нибудь...
  Но точно не сегодня. Эта девушка сегодня окончательно исчезнет из моей жизни. И больше я её никогда не увижу.
  "Старая знакомая", - честно ответил я с какой-то нежностью, смотря на девушку. Демон несколько раз щелкнул пальцами, стараясь привлечь мое внимание.
  "Человек", - позвал он меня, окончательно разрушив магию момента.
  Белоснежный образ исчез из головы, а я вспомнил, что бессовестно опаздываю, поэтому у меня нет времени на лишние проволочки.
  - Ну что, леди? Пора вам домой, только откройте свои прекрасные глаза, - я затряс её за плечо, стараясь привести в чувство. Все-таки будет лучше, если она откроет глаза. Вот только сколько бы я её не звал, сколько бы не старался разбудить, но у меня ничего не получалось. Свет истины пролил демон.
  "Это бесполезно. Они её усыпили. Проспит до утра", - зевнул Шарагар-Тур.
  - И что мне с тобой делать? - спросил я у безмятежно лежащей передо мной девушки. Ответ, как и следовало ожидать, мне не удалось получить. - Оставить бы тебя здесь, чтобы усвоила урок и не лезла больше в такие районы.
  Я вдохнул, заворачивая её по новой в плащ. Выхода у меня другого не было. Бросить её здесь одну я не мог. Потом бы не простил себя за это. Не заслуживала она такой участи.
  - Ты этого даже не вспомнишь, - выдохнул я, аккуратно просовывая одну руку под туловища, а другую под ноги чтобы в итоге поднять её на руки. Нос защекотал приятный запах полевых цветов, но отметил я это краем сознание. Мой тело от столь резкого подъема чуть ли не упало на то место, откуда я только что поднял Энджен. Глаза на секунду заволокла тьма, которая сразу же ушла. Но ощущение было не из приятных.
  - Так дело не пойдёт, - протянул я, поправляя свою ношу. Долго мне её так не пронести, а до её дома расстояние было довольно-таки приличным. Сейчас бы поймать экипаж. Вот только неплохая идея встретилась с жестокой реальностью. Где можно найти извозчика глубокой ночью? Уж точно не в Квартале Бедноты. Поэтому первым, что сделал я, выбравшись из переулка, это направился в сторону хорошо известного мне трактира.
  Чертыхнувшись, я силой мысли развеял светляк, что будто бы преданная собака двигался за мной. Все-таки лучше не вынуждать стражу, обращать на меня внимания. Стражу? Я сам усмехнулся своим мыслям. Думаю, они уже успели надраться в каком-нибудь из трактиров. Слишком уж эти защитники порядка отличались от тех, что были в Верхнем Городе.
  До трактира с гордым названием "Золотой лев" я дошел без каких-либо проблем и проволочек. Улица, что с одной стороны, что с друга будто бы вымерла. Не сильно удивлюсь, если завтра по всему району поползет слух о черном маге, что запытал до смерти двух несчастных попавшихся на его пути.
  И не такое мне доводилось слышать. Слухи распространяются здесь с той же скорость с какой они дополняются новыми подробностями. Вот честно, даже не поленюсь и завтра посижу вечерком в какой-нибудь таверне. Хоть посмеюсь от души.
  - Золотой лев, - я покачал головой, оставляя при себе свое мнение.
   Название таверны было выведено кривоватым подчерком желтой краской на старой-старой табличке. И если не присматриваться, то буквы "т" и "в" практически с неё исчезли. Краска не выдержала времени. Ухмыльнувшись уже во второй раз прочитав название, я хмыкнул. Этому заведению больше бы подошло название "Драный кот". Оно больше соответствовало обстановки этого заведения, где единственным золотым предметом был золотой зуб хозяина заведения, который одиноким львом поселился в его кривоватом рту.
  Двери открылись почти сами собой, и что удивительно сделали они это совершенно бесшумно. Видимо, с прошлого моего посещения их хорошенько смазали. Уши сразу же смогли уловить привычные звуки таверны. Легкий полумрак, стоящий в помещении, не помешал мне увидеть цель моего визита сюда. Нашего появления никто будто бы не заметил. Все продолжили заниматься тем чем и занимались - пили вино и эль, щупали страшных до жути служанок и кидали кости.
   За деревянной стойкой стоял сам хозяин, Питер Роуз или же, как его называли, Тощий Пит. Хотя его прозвище я слышал довольно редко. Не нравилось оно ему, поэтому можно было легко нарваться на кулаки двух его вышибал, которые церемониться не привыкли.
  - Я девками не занимаюсь. Проваливай отсюда с ней, пока стража не появилась, гниль, - тут же ответил мне нескладный худой человек с оттопыренными ушами и накладка выбритым черепом. Слегка вытянутое лицо с впалыми щеками и слегка навыкате глазами делали его похожим на старую крысу, постоянно чем-то недовольную. Ни разу ещё не видел, что бы он нормально улыбался.
  - Привет, Пит. Давненько я не заходил. Ожидал более ласкового прием, - поприветствовал его я, глазами обведя пространство. Пытался отыскать место, куда можно было пока посадить Энджен, но ничего удовлетворительно разглядеть не удалось. Не на грязный пол же её бросить?
  Пит перевел взгляд своих серых глаз на мое лицо, несколько раз моргнул, будто бы не веря, кто перед ним.
  - Льер маг решил навестить эту скромную обитель, потому что соскучился по горячей еде, хорошему вину и чистой постели? Или же у вас не ко мне дело? - без лишних слов спросил меня хозяина трактира, показав глазами на девушку у меня в руках. Вот только по похотливому блеску в его глазах я понял, что он немного не о том подумал.
  - Потом проблем не оберешься, - улыбнулся я, представив, что случиться если Энджен окажется в моей постели.
   Его губы нервно растянулись, а глаза забегали по сторонам. Чуть что он становился самым вежливым человеком, способным общаться наравне с благородными господами.
  - Могу подсказать, кому можно продать ваш товар.
  Я недоуменно осмотрел сначала на него, а затем перевел взгляд на Энджен, догадавшись к чему он ведет. Товар? Из легких вылетел спертый воздух. Вывести меня из себя было сложно, но сегодня ночью Питу это удалось. Я таким никогда не занимался и точно не буду. Не по мне это.
  - Сам разберусь, - спокойно ответил я, хотя очень хотелось дате по роже Питеру Роузу. Не думал, что так может разозлить только лишь одно причисление к такому занятию. - Мне нужна лошадь, и как можно быстрее.
  - Лошадь? - Пит пожал плечами, делая невинное лицо и отрицательно качая головой. Этим он хотел сказать, что ничем мне не может помочь, хотя алчно блеснувшие глаза его выдали. Все дело было в деньгах. - Я всего лишь трактирщик, а не торговец лошадьми.
  - Не надо строить из себя благородную девицу, Пит. Знаю же, что ты можешь достать что угодно, - я аккуратно положил девушку на деревянную скамейку, которую сначала не заметит - на неё падал чёрная тень, что хорошо укрыла ее от моего взгляда - и бросил на деревянную столешницу золотую монету, которая со звоном покатилась по деревянной поверхности, закончив свой путь рядом хозяином таверны. Он даже не посмотрел на деньги, будто бы и не заметил.
   Роуз опять растянул губы, заставив меня поморщиться. Лучше бы он постоянно хмурился. Полоска рта Пита мало напоминала улыбку, больше было похоже на вымученный оскал. Он руками показал восемь пальцев, резво забрав монету со столешницы. С ней уже можно было смело попрощаться - не вернет. Так сказать, это был его аванс, который возврату не подлежит.
  - Чего? Сколько? - я в восторге посмотрел на Питера Роуза. Заработать этот пройдоха всегда умел.
  На мои возмущённой вопросы Роуз не стал отвечать. Он лишь пожал плечами. Мол, можешь заплатить или проваливай.
  - И маленькую скидку ты мне, кончено, не сделаешь?
  - Льер Стилл, уже глубоко за полночь. Все торговцы давно спят, Цена будет совершенно другой, если вы согласитесь подождать до утра, - Питер развел руками в стороны.
  Я посмотрел на Эджен. Далеко я смогу уйти с такой ношей на руках? Донести её до трактира было то ещё испытание, а если переться через пол города, то боюсь не успею. На вопрос я посмотрел здраво, поэтому с чистой совестью вытряхнул содержимое своего тощего кошеля. Отсчитав нужную сумму, я выжидающе замер.
  - И помните, господин маг, - Роуз приблизился ко мне и горячо зашептал. - Только для вас я уполовинил сумму, которую запросил.
  - Хороши, будем считать, что я тебе поверил, - кисло улыбнулся, думая про себя, что Роуз бессовестно врет. Он отодвинулся от меня, покивав быстро головой.
  - Времени у меня лишнего нет.
  - Всегда вы в делах, уважаемый маг, - хмыкнул Пит, подозвав неприметного паренька лет шестнадцати, который тут де вскочил из-за своего стала и подбежал к нему. Роуз тихо объяснил ему что-то и отпустил, поставив передо мной деревянную кружку, наполнив её из соседнего с ним бочонка.
  - Прижское темное, - тихо произнес Роуз, намекнув на что-то и сверкнув своими зелеными глазами. Я с долей скептицизма взглянул на темную жидкость в кружке, немножко наклонив её на себя. Хотелось верить, что это именно прижское темное, а не какая-нибудь бурда, разливаемая на каком-нибудь складе неподалеку.
   Если он хотел этим произвести на меня впечатление, то у него не получилось. По правде, я бы удивился только в том случае, если бы Роуз достал из-под своего прилавка бутылку Золотой лозы. Не дешевое это удовольствие, к слову, продаваемое по пять золотых за бутылку. Само пиво было средней паршивости - уже доводилось пробовать. Но, скорее всего, это лучшие, что у Роуза сейчас было под рукой, поэтому я был вынужден благодарно кивнуть.
  - Эль... - протянул я в задумчивости, пожал плечами и сделал большой глоток хмельного напитка. Отказываться не собирался даже от этого пойла. Попросту только сейчас осознал насколько хотелось пить. И эль сейчас был весьма кстати. Я даже не заметил, как кружка опустела. Роуз ловко забрал кружку и через секунду поставил её на прежние место, наполнив новой порцией.
  - Льер маг, вы случаем не знаете, что случилось ниже по улице? Уж поговаривают, что там с живого человека кожу сняли, а второму ноги отрубили...
  Питер Роуз пустился в длинные и красочные рассуждения, которые я отстранённо слушал, пока мне это не надоело. В памяти все ещё глубоко засела стычка с вампирами, поэтому я отстранённо заговорил.
  - Я как раз проходил мимо... - и сразу же замолчал, поплотнее укутав Энджен в плащ.
   По-хорошему, нужно было бросить эту глупышку, что непонятно зачем бродит ночью по Нижнему Городу совершенно одна, и сваливать оттуда. Все же не боевой маг, который в таких ситуациях бывает почаще и знает, что нужно делать в подобном переплете.
   - Льер маг, не томите, поведайте, что же вы там увидели? - обворожительно улыбнулся мне Питер Роуз, прямо изнывая от любопытства, которое ему хотелось поскорее удовлетворить. Любитель всяких россказней даже больше чем я.
  - Видел? - переспросил я и решил немного развлечься, поведав хозяину таверну жуткую, но очень занимательную историю про черного мага, что убил двух человек прямо на моих глазах. Очень много пришлось выдумать, но на подробностях я не мелочился, особенно когда к этому подключился демон.
  - После чего я решил, что мне там делать больше нечего, - закончил и оглянулся, прикусив язык и поплотнее укутавшись в капюшон.
  "Мог бы предупредить, что у нас появилось столько лишних ушей", - посетовал я на демона, который разве что не облизывался, настолько его забавляла эта ситуация.
  "Зачем? Ровно через два часа эта шушера разнесет этот рассказа по всему городу. Представь какими подробностями он за это время ещё успеет обрасти!", - ухмыльнулся рогатый, подмигнув мне своими темно-оранжевыми глазами.
  "Тебе-то это зачем?" - демон пожал плечами.
  - Все, представление закончилось! Пиво за бесплатно не налью! Разошлись! - рыкнул Питер, заставляя ту толпу, что образовалась за то время, которое мы разговаривали, разойтись. Недовольный гул не слишком меня обрадовал. Это говорило о том, что история местному сброду понравилась и вряд ли они её забудут.
  И демон был прав. Эти пьяные головы разнесут эту историю по каждому трактиру в городе. Но эта мысль быстра вылетела из головы.
  Я ещё раз взглянул на спокойно спящую девушку, которую видимо совсем не волновало, что происходило вокруг. Даже шум её не смущал.
   Не мое это дело бороться со злом и несправедливостью, без страха и упрека спасть принцесс от драконов и чудовищ, защищать угнетённых и все прочие и прочие. Все то, что так любят писать в этих скучных книжках. Я не какой-нибудь рыцарь из любовных романов, что так нравится читать девушкам. Пусть такими вещами занимается кто-нибудь другой.
  Да к тому же, зная кто эта девушка, бьюсь об заклад, что когда бы её родители поняли, что она пропала, то бы полгорода перевернули с ног на голову. А судьбе этих двух вампиров не позавидовал бы никто. То, как умерли они сегодня показались бы им легкой щекоткой по сравнению с тем, что бы с ними сделали королевские палачи и умельцы Серой Стражи. Об искусстве этой братии чуть ли легенды не ходят. А то что их бы нашли я не сомневался. Прекрасно сам осознавал насколько ценна эта девушка. Странно, что она оказалась в таком месте совершенно одна. Ещё бы она могла ответить на все эти вопросы.
  - Непростая это девушка, сразу видно, - почесал лысую макушку Тощий Пит и пару раз щелкнул пальцами по мочке левого уха, будто бы он проверяя слышит ли оно. Странноватая привычка, к которой я очень быстро привык. Это говорило о том, что Роуз сейчас усиленно о чем-то размышляет. Он облокотился об деревянную столешницу, рассматривая девушку.
  - Очень непростая, - заключил он после небольшой заминки. Никогда не понимал, как у него получалось видеть истинную суть вещей, а в особенности истинную сущность людей. Может быть все дело было в его большом опыте? Другого объяснения я не находил. Не знаю как, но каждый раз ему удавалось почти безошибочно определить, кем был тот или иной незнакомый ему человек. Надо было всего лишь на него взглянуть.
  - Ага, не представляешь насколько, - подтвердил я, мрачно продолжая мысль Роуза. Не понравился мне тот оценивающий взгляд, которым он окинул девушку. Я прямо видел, как он прикидывает варианты. - Вот только проблем от неё может прибавиться столько, что ещё твои правнуки будут разгребать...
  - Даже так? - сразу же потеряв интерес переспросил Пит, слегка сникнув лицом. Я ему сказал самую настоящую правду. Вот только не знаю поверил ли он мне, но было такое чувство, что он смог понять величину проблем, которые последуют за Энджен.
  - Если не веришь, можешь проверить? - благожелательно кивнул я, ни капли не сомневаясь, что Питер откажется. Попросту хорошо умел чувствовать грозившие неприятности. Прямо чутье у него какое-то развилось за все то время, что он держал эту таверну. Хот без него в таких местах долго не живут. Интуиция все же великая вещь.
  - И куда же ты вляпался, маг? - с интересом посмотрев на меня, Питер Роуз вновь потянулся рукой к мочке уха, которую принялся с силой дёргать.
  - Боишься тоже запачкаться? - оскалился я и глотнул из кружки с элем. Пиво все же пришлось как нельзя кстати. Помогло выгнать из головы все ненужные мысли.
  Роуз махнул рукой и нацедил себе стакан с элем, который поставил рядом с моим. Я пожал плечами и поднял кружку. Пит сделал тоже самое. Получился немой тост, который прозвучал только у нас в головах. У каждого свой. Эль и впрямь был неплох. Зря на него наговаривал, но из этой таверны хотелось уйти как можно быстрее. Если случаться какие-либо проблемы, то энергии противостоять им у меня уже нет.
  "Меч бы", - пришла в голову довольно запоздалая мысль. Эту острую полоску стали нужно приучить себя постоянно таскать на поясе. Вот неизвестно, когда клинок может пригодится, но с ним все равно как-то поспокойней.
  Паренек, отправленный Тощим Питом за моей лошадью, не слишком спешил. Интересно и какая это была кружка? Паренек подбежал к Питу и что-то быстро заговорил ему на ухо. Получилось у него так ловко, что я не смог разобрать ни одного слова, хоть и стоял почти рядом с ними.
  - Альес тебя проводит, - кивнул мне Питер Роуз, теребя мочку уха. Я уже знал, что он в любом случае расскажет обо мне. Вот только... Вопрос был в том, кто узнает об этой девушке? Я посмотрел на хитроватую рожу этого человека и сразу же понял ответ. Тот, кто заплатит за эту информацию. Или же он прибережет её до лучших времен? Но мне было, если честно все равно. Энджен здесь больше никогда не появится.
  - Остался ещё один момент, - я взглянул на Роуза и кинул на столешницу несколько серебряных монет. - Нужно самое забористое пойло, которое у тебя есть.
  Хозяина этого трактира задумчиво хмыкнул и тут же достал прозрачную небольшую бутылку с нежно-коричневой жидкостью, что просвечивалась сквозь прозрачное стекло. Взяв у него бутылку, я быстро движением вытащил деревянную пробку, которая с громким "чпоньк" покинула бутылку. Мой нос приблизился к горлышку бутылки, чтобы я от нее сразу же отодвинулся. Принюхавшись, я сначала поморщился, а затем закашлялся. Запах дешёвого пойла был настолько резкий, что у меня в глазах защипало.
  Не представляю, кто может пить нечто подобное.
  - Может достать что-нибудь попроще? - с участием спросил Роуз, как только я смог прийти в норму. Я протер заслезившиеся глаза, проговорив. - На моей памяти эту гадость неразбавленную только один человек осмелился попробовать - хватило его на несколько рюмок.
  - Нет, это самое подходящие, - с непередаваемой уверенностью проговорил я. Роуз вопросительно выгнул правую бровь, не понимающе уставившись на меня. Поэтому пришлось с небольшой задержкой показать на безмятежно лежащую на скамейки девушку.
  - Выпивка для дамы, - кивнул я на девушку, наблюдая как округлились глаза у Альеса. Видимо, он никак не мог совместить в голове, как это миниатюрная девушка будет пить эту бурду, от одного запаха которой начинает щипать глаза. Не представляю нормального человека, пьющего подобное.
  - Отменный у неё вкус, - растерянно протянул Питер, приподняв вторую бровь. Видимо, он тоже был впечатлен способностями девушки.
  "И глотка железная", - вынырнул из небытия голос демона, который нагнулся над бутылкой, принюхиваясь. Его лицо тут же сморщилось. И он пораженно выдохнул. - "Удивительная, барышня"
  "Ты-то хоть не вмешивайся", - почти взмолился я.
   Я медленно выдохнул, не став им ничего и объяснять. Сами все увидят.
  Я мысленно попросил у Энжен прощения и опрокинул бутылку с этим пойлом, так чтобы оно обязательно попало на одежду девушки. Плеснув несколько раз, я с силой поставил бутылку на стойку. Больше она мне была не нужна. Жидкость с радостью впиталась в её плащ, создав вокруг неё просто непередаваемых аромат дешевого пойла, которое так любят распивать в портовых кабаках. Нос тут же защипало, но девушка даже не поморщилась, продолжая прибывать в беспамятстве.
  - Объяснишь? - задумчиво проговорил Тощий Пит, рассматривая девушку. На его лбу образовалась характерная складочка, говорящая о том, что он усердно размышляет для чего я так поступил.
  Но объяснять ему я ничего не собирался, поэтому кивнул Альесу и показал ему идти вперед, а сам медленно поднял Энжен на руки, стараясь не обращать внимания на стойкий запах алкоголя. В какой-то момент я даже пожалел, что не сделал маленькую часть своего созревшего в голове плана на улице.
  Мальчишка проводил меня до выхода, придержав дверь, пока я протискивался на улицу со своим грузом на руках через узкий дверной проем. Мой взгляд тут же упал на лошадь, что тихонько стояла возле коновязи и подняла на меня немного грустный взгляд своих карих глаз.
  - Тебе в последний момент удалось вырвать это бедное животной из рук мясника, который собирался понаделать из неё колбасы? - с грустным выдохом произнес я.
   Лошадь не производила впечатления племенного жеребца, да и вообще выглядела так, что хотелось побыстрее избавить её о мучения. Где-то в голове промелькнули мысли, что это были самые глупо потраченные деньги в жизни.
  - Ничего лучше в такой час не найти, - огрызнулся этот мальчуган, негодующе сверкнув глазами. Его в какой-то степени поддержала сама лошадка, недовольно всхрапнув после моих слов про мясные изделия, будто прекрасно поняла к чему я виду.
  - Свободен, - вяло произнес я. Не успел закончить слово, а след мальчугана уже простыл. Видимо, незаметно нырнул в дверной проем. Ну и боги с ним. Теперь же оставалось самое сложное.
  "Красавица", -язвительно припечатал демон, подливая масла в огонь. Меня и так от одного вида лошади хотелось удавить её, чтобы не мучалась.
  Я медленным шагом приблизился к лошади, которая попыталась сделать несколько шагов в сторону, будто бы она что-то почувствовала, но ей помешала уздечка, крепко примотанная к коновязи. Глубоко вздохнув, мысленно попросил прощения у Энжен. Все-таки руки уже начали отваливаться, и девушку в моих руках держало одно лишь мое упрямство. Поэтому затягивать с этим было бессмысленно. Других вариантов у меня в голове не появилось. Я перекинул девушку через седло, словно мешок с зерном. Это произошло почти бесшумно, если не считать цокота копыт - лошадь немного нервно преступила с ноги на ногу
  - Что? - резко спросил я у лошади, которая повернула голову в мою сторону после того, как на неё забросили Энджен. - Ну и чего ты на меня так осуждающе смотришь? Хочешь сказать, что с дамами так не поступают?
  - Хрр, - утвердительно мотнуло головой животное и продолжила смотреть на меня своими глубокими карими глазами, будто бы убеждая меня исправить эту несправедливость.
  - Согласен, конечно, - пришлось согласиться мне с лошадью. - Но вот только мы не рыцари, что будут кидать плащ в грязь, чтобы дама не испачкала свои туфли, поэтому придется ей это стерпеть. Хотя она и так ничего не вспомнит. Нечего тут лишних сантиментов разводить.
  Размотав небольшой узел, я взял лошадь за уздечку и медленно направился в сторону ворот, ведущих в Средний город. Почему я не запрыгнул в седло? Все из-за того, что я со своей совестью пришли к мнению, что второго всадника животное может не выдержать. Оно и так с неохотой переставляло ноги, будто бы каждое движение причиняло ей неописуемые страдания. Нужно было только обернуться назад и посмотреть в её глубокие глаза. В некоторые моменты мне даже становилось немного совестно, но рациональная часть мозга тут же спрашивала: "Ты на руках собираешься её тащить в другую часть города?"
  После этого безмолвного вопроса, возникающего то и дело в голове, я каждый раз ускорял шаг. Все потому что я бессовестно опаздывал, а это было своего рода напоминание, которое то и дел всплывало, когда я посматривал назад. Лошадь все также угрюмо переставляла ноги, продолжая медленно плыть за мной. И такое маленькое ускорение воспринимало, как правило, резко отрицательно, поэтому приходилось замедляться и продолжать идти, подстраиваясь под шаг лошади.
   Время неумолимо продолжало утекать, а я все ещё не закончил разбираться с этой девушкой, свалившийся на меня практически из ниоткуда. Вот что её потянула сюда? И такими темпами, по правде говоря, в Порт мне не успеть. Съедаемый подобными мыслями, я двигался по ночному городу, который постепенно преображался. Изменения почти сразу же бросались в глаза, надо было только внимательно приглядеться. С каждым моим новым шагом, сделанным по направлению вверх, к замку нашего короля, являющимся высшей точкой города (Шпиль Плачущей Принцессы, если быть уж совсем точным) город становился более опрятен, если можно так сказать.
  Я уже начал забывать, как выглядит моя любимая столица на самом деле. Без этих темных переулков, дешевого вина и разнообразного сброда, вечно слоняющегося по Портовому Району; без старых домов, трактиров, ночлежек, бродяг и нищих, что попадались почти на каждом шагу в Нижнем Городе.
  "Перестал обращать на них внимания", - пронзила меня неожиданная мысль, которая заставила меня остановиться, чтобы задумчиво обвести взглядом предместье Среднего Города.
  Лошадь точно также встала позади, ожидая, когда я продолжу свое движение. Нищие почему-то быстро превратились для меня в часть пейзажа. В тех, кто был тем неотъемлемым, что характеризовало Нижний Город
  Незаметно начали появляться магические фонари, что стали попадаться каждые пятнадцать метров, дома из одноэтажных деревянных скорлупок становились каменными гигантами, сотворенными из серого кирпича. Если пройти ещё дальше прямо и резко свернуть на право, то можно было выйти на Круглую Площадь. Она полностью соответствовала своему названию, образую эту геометрическую фигуру с необычайной точностью.
   Я отогнал мимолетный порыв, сосредоточившись на виднеющимися впереди восточными воротами Среднего Города, поэтому стоило собраться с мыслями, потому что предстоял довольно неприятный разговор. Вход в эту часть допускался только в светлое время суток, но никак не за полночь. Могли сделать некоторые исключения, но это в очень редких случаях. Сегодня я хотел оказать в числе таких счастливчиков, потому что эти ворота вели в тот район, где раньше жил я. И стража прекрасно знала Альдиса Велио, поэтому проблем не должно было возникнуть. При условии, что меня сначала постараються выслушать.
  Ободряюще потрепав лошадь по шеи, я направился к массивным воротам, заключённым между двумя каменными башнями, собранных из огромных каменных блоков. Спустя несколько секунд показался один из стражников, который зевнул и внимательно присмотрелся к человеку, ведущему на поводу лошадь. Как только он смог осознать то, что увидел, сразу же встрепенулся и нырнул в караульное помещение, из которого с небольшой задержкой показался весь остальной наряд, вместе с розовощеким десятником. Об его звании говорил маленький золотой треугольник на воротники кителя. Вот куда подевался весь остальной доспех загадка, потому в руках о сжимал только одноручный меч, что смотрелся немного потешно, будто бы его схватили в спешке.
  - Проход запрещен, - сказал пузан, вглядываясь в моё лицо, скрытое капюшоном. Затем его взгляд переместился мне за спину. И то что он там увидел ему не понравилось. Слишком уж изменилось его выражение лица, будто он умудрился проглотить кислый лимон. - Ворота откроются завтра на рассвете.
  Десятник кивнул одному из своих подчиненных, который быстро обошел меня и подошел к лошади, а точнее к грузу, который попросту свисал с крупа лошади. Я посмотрел за этим молодым стражником, который внимательно всмотрелся в лицо Энжен и кивнул десятнику, который мрачно задал вопрос.
  - Что с девушкой?
  - Немного перебрала, - просто ответил я и стянул с головы капюшон. Все-таки мои расчеты оказались верны, потому что я приметил одно знакомое лицо, которое тут же сморщилось, когда он смог разглядеть кто перед ним. Вообще все это представление должно было обмануть пешие патрули страж, которые к счастью обошли меня стороной, но, думаю тут тоже вполне сработает как надо. - Вот скажи, десятник, если бы я хотел сделать с ней что-нибудь плохое, то бы пришел к посту стражи? Вот домой провожаю.
  - Выглядишь ты как душегуб, а не ухажер, - вставил кто-то из стражников.
  - А свою рожу давно в зеркало видел? - ответил я.
  - Пацан, еще раз попытаешься оскорбить городскую стражу, то отправишь в холодную на пару деньков, - побагровел десятник. - Пейр, посмотри.
  Молодой стражник попытался расшевелить девушку, но сразу же почувствовал резкий запах алкоголя, который казалось стал ещё сильнее с того момента, как мы покинул гостеприимную таверну. Или же мне так только показалось?
  - Ворота откроются завтра утром, поэтому можешь проваливать, - десятник задумчиво посмотрел на меня. - Только ты. Девушка, пока не придет в себя, останется здесь, а том мало ли чего ты хочешь с ней сделать.
  "Такую ночь эта свинья тебе обламывает", - похабно засмеялся демон. Отвечать ему я не стал.
  - Вот и отлично, - с неподдельной радостью вырвалось у меня. Теперь не придется тащиться до её дома, до которого ещё полчаса ходьбы. - Не придется объяснять господину ди Рейсу, почему его дочь в таком состоянии. Радость-то какая!
  - Подожди-ка, - резко сказал десятник после упоминания этого имени и внимательно всмотрелся в мое лицо, будто бы старался вспомнить человека перед ним. В его глазах даже забрезжил свет узнавания, а затем он подошел и осмотрел лицо девушки. Всматривался он довольно-таки долго, после чего его перекосило. - И впрямь похожа. Демоны...
  Протянув последние слово, десятник задумчиво замер. Видимо, старался обдумать, что ему делать в этой ситуации. У него было два варианта. Либо оставить девушку у себя, но это грозило определёнными проблемами, потому что бы пришлось напрямую передавать её самому ди Рейсу. Какой благородный захочет получить свое ненаглядное чадо в таком состоянии? А кто такому будет рад? Я почти видел, как такие вопросы пробегаю в голове десятника. Либо же пропустить меня и седлать вид, что никто через эти ворота не проходил. Точку поставил тот, от кого я этого и ожидал.
   Гроз, светловолосый стражник с внимательными глазами, подошел к десятнику и быстро начал что-то говорить, постоянно показывая в мою строну. Знал я этого парня уже несколько лет. Познакомились, когда оказался примерно в подобной ситуации. Нужно было попасть в соседнюю часть города, а ворота как назло были закрыты. Вот тогда-то мы и встретились. Я тот, кому нужно было попасть с соседнюю часть города, и стражник, которому был нужен защитный амулет...
  Именно и за этого я и решил пройти через эти ворота, надеясь, что сегодня будет смена Гроза.
  - Хорошо, я открою ворота, - тяжело вздохнул десятник, наконец приняв какое-то решение относительно меня и Энджен. - Только помни парень, если она не окажется у себя в поместье, то будешь пенять на себя. Тебя будет искать вся стража города, а то, что с тобой будет потом не приснится тебе и в страшных снах. Понял.
  - Забирайте, мне такого счастья не надо, - попытался уйти на попятную я, но только десятник.
  - Сам же сказал про ди Рейса, - ухмыльнулся десятник. - Вот сам подумай. Обрадуется ли он, когда услышит, что его драгоценность напоил и снасильничал один мутный тип?
  - Подождите-ка ... -вот только слушать меня красный десятник не стал.
  - Понял что тебя тогда ждет? Думаешь, что сможешь отговориться? Не получится. А меня за твою поимку только наградят. Ну так что? Понял?
  - Как не понять? - кисло улыбнулся я, но мысленно только посмеялся. Очень хотелось продолжить нашу перепалку. В конце концов я уверен, что он бы забрал Энджен, но вот только понял, что тогда эта будет последняя наша с ней встреча, а мне почему-то хотелось побыть с ней подольше. Хоть и так, провожая её до дома.
  Через несколько минут я уже шел по Среднему городу. На моем пути меня ещё несколько раз останавливала стража, но почему-то относилась к этому довольно-таки понимающе, но один раз все-таки пришлось залезть в свой не совсем бездонный кошель и достать оттуда золоту монету. По-другому меня бы не отпустили.
  И вот я практически в Верхнем городе стою перед огромными кованными воротами, за которыми скрывались большой сад и двухэтажное поместье ди Рейс полностью освещённое магическими фонарями, что казалось были почти на каждом углу. Я сосредоточил свой взгляд на маленькой караулке, что притаилась в тени дерева. Несколько раз стукнув ногой по железной ограде, я крикнул.
  - Открывай! - надо мной тут же зажегся магический светляк, полностью осветивший пространство перед воротами.
  Через секунду ко мне приблизился стражник в хорошем доспехе. Через забор было сложно рассмотреть его лицо, поэтому я переключился на Истинное Зрение и заметил также несколько магических предметов.
  - Проваливай, пока я не спустил собак, - басом отозвался стражник, почти не посмотрев на меня.
  - Можешь ответить мне на один вопрос, и я сразу же уйду.
  - Задавай, - благожелательно загудел он.
  - Кто лежит на моей лошади? - терпеливо спросил я, нежно погладив животное по шеи.
  - Мне нет никого дела до всякого пьяного сброда, - процедил он, презрительно осмотрев меня с ног до головы.Видимо до него долетел запах алкоголя.
  - Если ты называешь Энджен ди Рейс пьяным сбродом, то не знаю почему тебя ещё здесь держат, - хмыкнул я, наблюдая как изменяется в лице стражник. Просто гамма эмоций. Все остановилось на недоверии, что отпечаталось у него на лице.
  - За вранье можешь и по зубам получить, - угрожающе протянул он, но осекся, когда я поднял капюшон, за которым скрывались светло-золотистые волосы.
  - Не может этого быть, - уже немного спокойней произнес он, будто бы успев смириться с мыслью, что на моей лошади лежала именно Энджен.
  - Так ты её заберешь или мне нужно её оставить возле забора? - спросил я, обернувшись назад. Где-то на краю неба уже появлялась полоска света. Ещё несколько часов и взойдет солнце.
  Больше я никуда не спешил, хотя может быть ещё успевал, но надежда была зыбкой...
  - Жди здесь, - стражник быстро развернулся, о чем-то переговорил со вторым стражником, которого я только сейчас заметил. Уж очень он ловко спрятался в тени дерева. Затем первый стражник побежал в сторону поместья, оставив меня в компании лежащей без сознания Энджен и с укором смотрящей на меня лошади.
  - Отправишься на колбасу, - пообещал я своему верному коню, смотря как второй стражник подошел к воротам.
  В гляделки с ним мы играли минут пять, пока он все-таки решил не действовать.
  - Конечно, забирайте, - самое умное что смог выдать я, когда стражник забрал у меня поводья и отошел слегка в сторону, окинув меня странным взглядом, будто бы старался запомнить каждую деталь, что попадалась ему на глаза. Не уютно я себя при этом чувствовал, но приходилось терпеть.
  Хотя чего мне было ждать?
  - Думаю, мне пора, - сказал я, отсалютовав ему и сделав шаг назад.
  - Парень, не хочешь проблем, то лучше дождись льера Орлье, - предупредил меня стражник и вновь замолчал.
  - Вроде бы я и так уже потратил много своего времени, - сказал я, пожав плечами.
  - Я предупредил, - хмыкнул стражник, заставив меня немного задержаться, обдумывая его слова.
  Вот только обдумать эти слова мне никто не дал. Неожиданно вернулся первый стражник вместе, видимо, с льером Орлье, который появился в свете фонаря первым. Что я могу сказать об этом человеке? Сразу же мне стало ясно, что он был дворецким в самом полном значении этого слова, то есть если вы постараетесь его представить, то перед вашими глазами возникнет именно он. Прямая спина как доска спина, чтобы у тебя складывалось ощущение, что он проглотил железный прут, слегка надменное лицо покрытое морщинками и седые волосы, говорящие что служит он уже не первый год.
  - Извините, что заставили вас ждать, - слегка поклонился дворецкий, заставив меня выгнуть от удивления бровь. Чего-чего а именно такого я никак не ожидал.
  - Зачем вы извиняетесь перед этим пьянч...
  - Грег! - стражник, видимо, был удивлен не меньше меня, но договорить ему не дали. Он осекся и недовольно засопел, бросив на меня злой взгляд. - Это человек вернул госпожу Энджен домой. В целости и сохранности! Хотя как она смогла выйти сквозь ограду спрошу уже с вас! Поэтому могу только выразить благодарность льеру...
  Дворецкий сделал паузу, ожидая пока я назову свое имя. Вот только если на его лицо наползла добрая улыбка, то глаза оставались двумя серыми кубиками льда, не обещающими мне ничего хорошего.
   - Стиллу, - сказал я, смотря на это представление. Дворецкий уже давно посмотрел на ногу моей лошади и тяжело выдохнул, будто бы проставляя какие его ждут проблемы. - Я очень рад, что мне удалось со всеми вами познакомиться, но, боюсь, мне придется откланяться.
  Вот теперь пришлось удивляться уже не мне, а дворецкому, который даже как-то по другому посмотрел на меня.
  - Льер Стилл, - остановил меня голос дворецкого, - могу я пригласить вас выпить чаю, мне бы хотелось задать вам несколько вопросов.
  - Спешу, да и время уже позднее - улыбнулся я, прекрасно понимая, что задерживаться мне тут не стоило. Думаю, что историю про двух вампиров стоило оставить между мной и спящей Энджен, а выдумывать что-нибудь более нейтральное у меня желания не было. Пусть сама выпутывается.
  - Не подскажите, где можно вас найти, - дворецкий сделал акцент. - Госпожа обязательно захочет вас отблагодарить.
  - Улица Шелкопряда, спросите про меня, - только и сказал я, разворачиваясь и вновь натягивая капюшон. То, что хоть кто-то захочет меня отблагодарить мне не верилось.
  - До встречи.
  Свою клячу я решил оставить специально, делать мне больше нечего, чем разбираться с этой животиной. Можно сказать, что я подарок сделал, оставив в таком поместье, а не отвел на скотобойню.
  Я печально вздохнул, когда вышел из караулки городской стражи. Назад меня выпускать десятник за спасибо не захотел, поэтому пришлось расстаться с небольшой суммой в серебре. В этот раз мне даже ворота не стали открывать, а просто открыли небольшую дверку в воротах.
  - Конечно, - пришлось кивнуть мне в такт мыслям, смотря на городские часы. - Опоздал.
  Пришлось развернуться и медленно побрести домой. Зыбкая надежда урвать лишние несколько часов сна была очень притягательной.
Оценка: 9.45*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Тополян "Механист"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) К.Корр "Невеста Инквизитора, или Ведьма на отборе - к беде! "(Любовное фэнтези) Ю.Холод "Сердце Феникса"(Любовное фэнтези) Т.Сергей "Эра подземелий 2"(ЛитРПГ) Е.Амеличева "Лунная волчица, или Ты попал, оборотень!"(Любовное фэнтези) O.Vel "C176345c"(Антиутопия) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"