Верещагина Анна, Верещагина Валентина: другие произведения.

Имя Души твоей. Возрождение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Деньги, сверхспособности, возможность управлять чужими жизнями - звучит заманчиво, не так ли? Но что скрывается за ярким блеском всех благ? И что придется оставить на жертвенном алтаре в оплату за всю роскошь?.. Ника прошла через многое, какие испытания ждут ее там, за новым, еще более крутым поворотом непредсказуемой Судьбы?.. Время беззаботных песенок давно истекло. Теперь жизнь девушки напоминает стопку карт Таро - какой Аркан достанется ей сегодня?..

  
  
  Имя Души твоей. Возрождение
  Пролог
  
  - Понимаешь ли ты, что именно потребуется?
  Я попыталась сглотнуть, но в горле было настолько сухо, что еле сдержала рвущийся хрип. Просто кивнула и продолжила рассматривать идеально чистый и гладкий пол. Не смела, даже вскользь, украдкой кинуть взгляд в сторону своего собеседника. Замереть, не шевелиться - такие инстинкты, наверное, овладевают загнанной добычей в последний момент жизни, перед тем, как ее окончательно настигнет лютый зверь. Некая жалкая и бесполезная попытка сохранить никчемное существование. Мужчина был безразличен ко всему, я уже не сомневалась, что он воспринимал меня не как живого и, главное, разумного человека, а как вещь - бестолковую и не годную ни на что. Оппонент уже отвернулся, я заметила это боковым зрением, и стоял он спиной ко мне, вглядываясь в панораму города, раскинувшуюся за огромными окнами кабинета, конечно, не рискнула даже на долю секунды посмотреть прямо на него.
  - Слабая, никчемная раса, - собеседник просто констатировал неоспоримый факт, сообщая мне его, как непреложную истину.
  Тут же вспомнила, ЧТО мне предстоит еще сделать, пусть не сейчас, но все же... Едва не покачнулась от осознания всей безысходности. Возможно, он прав?.. Слава богу, глава ловцов не увидел моей слабости, продолжая осматривать свои владения за стеклом, затем медленно повернулся:
  - Ты самая слабая из всех, что были у моего сына. Не сумеешь выносить ребенка - умрешь. И не важно, что скажет мой отпрыск.
  Я молчала, понимая, что оправдания бессмысленны и опасны, ничего не значат для этого существа, впрочем, так же, как и моя жизнь. Дивные песенки закончились, уступив место игре. Большой игре с колодой карт Таро, где неизвестно, какой Аркан станет для меня последним. Неосознанно положила ладонь на свой, пока еще плоский, живот. Никому не отдам свое дитя! Зубами вырву глотку любому, кто осмелится попробовать забрать его против моей воли! Ловцы - древнее зло, которое не искоренить, но можно попытаться... Оборвала мысли, даже думать об этом опасно, пока я нахожусь здесь.
  - Иди. Всегда помни свое место, - мужчина словно говорил сам с собой, конкретно ни к кому не обращаясь.
  Попятилась к выходу, не желая поворачиваться спиной к своему жуткому собеседнику, который лишь примерял облик человека. Хорошо, что створки распахнулись сами и я, все так же развернувшись спиной вперед, покинула кабинет. Аудиенция окончилась. Тут же ко мне подошла услужливая девушка-секретарь, как ни странно, человек.
  - Вам плохо? Нужно ли принести воды? - участливо поинтересовалась она, а в глазах отразилось сочувствие и жалость.
  Я кивнула, сползая вниз по стенке. Девушка помогла мне сесть на стул и спешно принесла воду. Вспомнилось, как там, в кабинете, ко мне пришло давящее чувство, точно кто-то пытался понять, рассмотреть внутри меня едва зародившуюся жизнь. Оценивая, проверяя и делая свои выводы. Едва не выронила опустевший стакан - отросшие когти с неприятным звуком скользнули по стеклу, царапая его идеальную поверхность. Страх сменился гневом - не сдамся без боя! Иначе многие жертвы оказались бы напрасными, каждая - чья-то жизнь.
  - Господин Снежин ожидает вас внизу, - секретарша сделала вид, что не заметила моего превращения.
  Поблагодарила девушку и направилась к выходу, где меня нагнали ее запоздавшие слова:
  - Господин Грозовой настоятельно просит вас быть аккуратнее. Всегда.
  Я не обернулась, толкнула дверь и вышла.
  
  Аркан 1
  
  Влюбленные
  
  Молчание. Хуже может быть только ожидание. Совсем плохо, когда они сплетаются вместе, образуя подобие строгого ошейника - ни закричать, ни вырваться. Только ждать и не издавать ни звука. Хочется ударить того, кто заставляет тебя испытывать все это или, как в моем случае, хорошенько оттрахать нахала. Повторила:
  - Я готова назвать твое настоящее Имя.
  - Не торопись. У тебя только один шанс, - визитер не касается меня, но по моему телу прокатывается волна наслаждения, будто он задел потаенную точку.
  Облизываю нижнюю губу, рука невольно тянется к одежде, которая кажется чем-то инородным и нелепым. Мне теперь абсолютно плевать на все: имена, людей и на всю вселенную в целом, ведь моя галактика находится сейчас напротив меня. Мужчина не проявляет к моим действиям никакого интереса, лишь едва обнимает одной рукой, и мы перемещаемся в его квартиру.
  - Пришло время объяснить, как у тебя оказалось противоядие.
  О чем, мать твою, он говорит?! Оковы страсти нехотя начинают спадать с разгоряченного неутоленной страстью тела. Постепенно решил включиться и мозг, но оправдание никак не придумывалось. Вместо этого, словно в насмешку, мне виделись крепкие мужские ягодицы, между моих бесстыдно раскинутых бедер; его язык, плавно дразнящий неспешными касаниями мою грудь; твердый член, влажный и блестящий капельками любовной влаги, как новогодняя игрушка для взрослых... Пришлось помотать головой, чтобы отогнать наваждение, отчего Снежин, расценив этот жест по-своему, уточнил:
  - Подумай хорошо, ответ 'нет' принят не будет.
  Я вновь усиленно затрясла головой, потом замахала руками и промямлила:
  - Несколько секунд... дай мне прийти в себя...
  Он отошел к панорамному окну, отвернувшись и что-то рассматривая там, вдалеке. Жить хотелось сильно, в этом я убедилась, когда возбужденное сознание подсунуло ложь, сказанную Дару:
  - Я не справилась там, в лесу... когда была с твоим братом. Перекинулась рысью, дальнейшее помню смутно. Очнулась, а рядом это.
  Плохо, просто отвратно врать этому мужчине - чревато последствиями - в этом я уже убеждалась. Но и признаться, почему-то желания не возникло.
  - Не захотела рассказывать Дару, он, уверена, сразу бы отнял склянку, - разбавила ложь очередным враньем и замолчала.
  'Вместе до конца', - возможно, я сказала неправду не потому, что на самом деле так уж желаю не выдавать неизвестную, которая и одарила меня напитком с ароматом солнечных апельсинов. Я почти потеряла друга, который из-за противостояния двух высших рас превратился в монстра, а если поклялась - никогда не отступлю, потому что знаю цену таким обещаниям. Много раз меня предавали те, кого я подпустила слишком близко. Если представить, то это выглядит примерно так: повернувшись спиной, надеясь на понимание и защиту, однажды обнаруживаешь в этой самой спине топор. Лезвие глубоко прошило спину и достигло сердца, но, вот незадача, в силу обстоятельств или личной стойкости, ты не сдохла, а железо приросло к кровавому ошметку. И боль воспоминаний заставляет жить и двигаться дальше. Жизнь длинная и к топору присоединится добротный тесак, после кто-то менее близкий, оставит быстро заживающие шрамы, не задев жизненно важных органов - любви, сострадания, доверия. У каждого человека за плечами имеется подобный 'арсенал' - у кого-то больше, у кого-то меньше. Так и таскаем это все, называя кратким словом 'опыт'...
  Тишина стала мне ответом, ловец все так же находился у окна. Я столько раз рисковала, так почему не сделать это сейчас?.. Ко всему можно привыкнуть, даже к тому, что постоянно выходишь из своей клетки в джунгли к дикому зверю, где только он хозяин и единственное божество. Подошла и протянула руки вверх, снимая с него пиджак. Провела пальцами по плечам, наслаждаясь сталью мускулов, прикрытых тонкой тканью рубашки. Закрыла глаза, впитывая восторг от простого прикосновения. Лаской пыталась заглушить вину обмана и его возможный гнев. Тигриный взгляд опалял, побуждая не останавливаться, значит, на данном этапе, мое объяснение вполне подошло.
  Ладони плавно скользнули вверх, к его шее, когда начала неторопливо, едва надавливая, игриво касаться кожи, позволила появиться коготкам лесной кошки. Синхронно, указательными пальчиками оставила едва заметный алый след, словно отмечая территорию, затем, когда острые когти коснулись ткани, на пол отскочила одна пуговица... вторая...следующая. М-м-м, что бы там ни говорили, у каждого из нас свой аромат, а у этого мужчины - особенный - мое колдовское влечение. Возможно, простая химия, но найдя именно 'свое' далее не рассматриваешь более никакие другие варианты. Ловец внезапно развернул меня спиной к себе, одна ладонь властно зафиксировала шею, кончики пальцев дотрагивались до подбородка, вынуждая запрокинуть голову вверх, а другая рука срывала одежду. Полностью растворилась в происходящем, сдаваясь на милость победителя, и удивленно открыла глаза лишь тогда, когда перестала ощущать присутствие любовника.
  - Подойди. - Не просьба, приказ.
  Обернулась, обнаженный Норд ожидал, небрежно развалившись на светлом кожаном диване. Собралась исполнить то, о чем он говорил, но увидела, что в его руке что-то блестит. Осталась стоять на месте, стараясь понять, что именно держит ловец. Он, как будто скучая, поднялся на ноги:
  - Может, стоит тебя наказать за постоянную невнимательность и медлительность?
  Снова серебристый отблеск и я вижу прочную длинную цепочку, которая свисает из сжатой в кулак ладони. Рысь внутри напрягается, я заношу ногу, чтобы сделать шаг назад. Помню, как Дар возжелал напялить на меня ошейник и чем эта затея закончилась.
  - Будешь сопротивляться? - в голосе нет угрозы, только бесконечная уверенность в победе. - Помни, кто твой хозяин.
  Он не орал, ничего не доказывал, только сообщал факты, точно читая данные из учебника. Ногу я вернула в прежнее положение, оставшись на месте, но не сводя глаз с мужчины. У меня нет права на ошибку - убью его, придется прикончить и себя. Страсть сменилась раздражением, слишком долго не получала разрядки, только допрос и указания насчет моего положения в этом мире.
  - Быстрее покончим с этим? - сдерживать нарастающий гнев становилось все сложнее. - Давай, Хозяин, - последнее слово выделила, и оно прозвучало ругательством.
  Играя с хищником, не нужно расслабляться, неосторожные действия могут привести к непредсказуемым последствиям. А после царапин остаются глубокие шрамы.
  - Не доверяешь? - бархатно прошептал мне на ушко дикий зверь.
  Снова развернул спиной к себе, ненавижу быть беззащитной! Сжала руки, разрывая когтями ладони - только бы не сорваться! Сделала вдох, когда холодный металл коснулся разгоряченной кожи. Не могла рассмотреть, что именно закрепил Снежин на моей шее, злые слезы застилали глаза, но пролить их будет означать показать слабость. Поняла, что ошиблась, это не совсем ошейник, когда холодок пробежался по позвоночнику куда-то вниз - цепь продолжалась. Норд застегнул непонятный предмет, опоясав мои бедра. Мужчина привлек меня и переместил к огромному, в полстены, зеркалу:
  - Нравится?
  Пока пыталась рассмотреть его подарок, кольцо рук сжало мое тело в тиски. Язык огнем прочертил путь по шее, делая остановки, на которых хозяйничали губы и клыки, едва прихватывающие кожу. Чертовски сложно было избавиться от внутренней яростной боли - мне указали на место! Провоцировал ли он? Все возможно, ведь избавившись, обрел бы свободу, пусть и на миг, пока не отыскал меня вновь.
  - Пусти...- хотела, чтобы слова прозвучали безразлично, но вышел какой-то стон, точно я умоляла его этого не делать.
  Снежин отступил, чем вызвал во мне приступ обиды - вот уж воистину, понять нас, женщин, непросто! Мы не всегда имеем в виду то, что говорим. Сосредоточилась на своем отражении в зеркале: отметила краснеющие печати на коже, оставленные мужскими губами, подошла ближе - изящные, но прочные звенья, через одно увенчанные кривоватыми шипами, те, на которых такой отсутствовал, украшены маленькими зелеными камешками на висящих креплениях. Собачий строгий ошейник - вот дьявол! Рык в горле зародился внезапно, тут же стих - сама не ожидала. Испугалась, заставила себя прикрыть глаза и сделать вдох - один, второй, третий.
  - Не радуй Дара, - прозвучало сзади.
  Распахнула глаза, концентрируясь на цепи. Видимо, она продолжалась со спины, так как ощущала едва заметные прикосновения вдоль, когда двигалась. Далее видимая часть уходила вниз, красиво ложась на бедра, а сбоку обрывалась, увенчанная кисточкой из тончайших цепочек с россыпью все тех же изумрудов. Он знал о моей любви к этим драгоценностям, но решил отличиться не обыкновенным колье или браслетом, а вот таким странным приспособлением.
  - Будем говорить о нем или как? - через зеркало кинула как можно более колючий взор на ловца.
  - Как скажешь, - мужчина очутился рядом, лениво потянув полоску цепи на себя.
  - У меня нет права голоса, - откинулась на него, непонятно что пытаясь доказать этими словами.
  Тело уже все решило за меня - грудь стала чувствительной, низ живота наполнился истомой.
  - Вспоминай, ты что-то пожелала мне сказать...- дыхание смешалось с моим, наши губы соприкоснулись.
  Ну уж нет! Меня окатило волной предвкушения от предстоящего удовольствия.
  - Еще подумаю! - отмахнулась и от него, и от себя.
  Искуситель схватил меня, увлекая на пол, но оберегая от жесткого падения. Поначалу, цепочка мешала, вызывая неуемное желание сорвать с тела это изобретение.
  - Всегда играй по моим правилам, - жарко сообщил любовник.
  Наклонившись сверху, ответила:
  - А если я все еще не в курсе?
  - Ты просто не желаешь принимать их, - притянув за волосы ближе к себе, оповестил мужчина.
  Заупрямилась, силясь ослабить захват, но только распаляя ловца все сильнее. 'Разжигать костры в сухом лесу строго запрещено!' - эта надпись известна каждому. Дразнить превосходящего по силе тоже не рекомендуется, особенно, если это не человек. Мы покатились по полу, мелкие шипы едва царапали кожу, но это не вызывало боль, а добавляло некоторую пикантность в происходящее. Скинуть Снежина было просто нереально, он вдавил меня в пол, затем захватил руки, фиксируя над моей головой.
  - Ненавижу тебя! - прошипела сквозь стиснутые зубы.
  - Знаю. - Тут же отозвался он.
  В противоположность сказанным мной словам, с готовностью раздвинула ноги, так как ожидание было мучительным. Мужчина продолжал пленять мои руки и ворвался одним резким ударом. Застыли, ослепленные единением, но ловец, явно дразня, медленно вышел на всю длину, потерся головкой о самое начало моей плоти. Подалась вперед, прося вернуться в начальное положение, нет, этот мужчина просто невозможен! Задвигалась, стараясь оттолкнуть его, все тщетно. Замерла, признавая его превосходство. Словно в наказание, Снежин поставил меня на колени, вынуждая опереться на руки. Потерся пахом о ягодицы, отчего я выгнулась кошкой, приглашая поиграть во взрослые игры. Ловец наклонился ко мне, покусывая цепочку на шее, то натягивая, то отпуская. Дернулась, чтобы повалить его и сесть сверху, но он, точно угадав задумку, твердо удержал меня на месте.
  - Ненавижу тебя, - прорычала, плавясь от желания.
  - Повторяешься, - смешок и укус в шею, - у тебя будет шанс показать насколько сильно это чувство.
  Пальцы пропускают цепь ошейника, затем скользят по металлу на позвоночнике. Стою на коленях, царапая крючковатыми когтями пол, таким образом вымещая злость. Пусть потратится на ремонт! Сильные руки поглаживают мои ягодицы, после, раздвигают, и ощущаю легкие касания языка между ними. Он то скользит по самому краю, то отдаляется ниже, исследуя шелк моего лона. Пытка может быть сладкой!
  - Докажи свои слова, - шепот возвращает меня в реальность.
  - Что... - выдыхаю короткое слово, единственное пришедшее сейчас на ум.
  - Гнев. Ты так злилась недавно... Ненависть. Постоянно повторяешь это, - ловец бросил мне вызов.
  - А что, если просто уйду? - поднялась на ноги и вопросила, кинув взгляд через плечо.
  - Обманщица... - вкрадчивый голос обещает многое.
  Стоит поймать взгляд, нацеленный в мою сторону, как включаюсь в новую шалость: на цыпочках, не мигая, иду к нему, не отрывая взор, не теряя контакт. Сама тону в расплавленном янтаре его глаз и нет никакой соломинки, чтобы спастись. Он расслаблен, но знаю, что это лишь видимость. Как только оказываюсь рядом, чтобы прыгнуть на ловца, он молниеносно хватается за спускающийся кончик цепи. Отклоняюсь, играя, отчего звенья трутся о мужские пальцы, и после замечаю капли крови на серебре.
  - Сейчас все исправлю, - одними губами сообщаю Норду.
  Он откидывается на диван, а я устраиваюсь сверху мужчины. Поднимаю крепкую руку, подношу ко рту, проведя язычком по пальцам, стирая багряный след. Невероятный вкус! Нарочито неторопливо вбираю его указательный в рот, двигая губами от самого кончика и опускаясь до основания. Смакую момент, повторяя действие снова и снова. Блеск в глазах Снежина служит лучшей похвалой. Проделываю то же самое с соседним, распаляясь от совершаемых действий все сильнее.
  - Ненависть и нежность - два разных понятия, хотя они и начинаются с одной буквы, - подначивает умелый любовник, - ты мягкая и податливая.
  Намекает на то, что я еще недавно чуть ли не проклинала его, но мои действия противоречат словам! С причмокиванием отпускаю его палец:
  - Как скажешь!
  Ладонями ударяю по литым плечам, выражая свое мнение на сказанную фразу. Он притягивает меня ближе за цепь на бедрах, отчего та царапает кожу. Вот что интересно - когда лежала на спине, не чувствовала никакого дискомфорта, словно и не было шипов на этом странном украшении, а теперь мелкие колючки впивались все больнее и больнее, возможно, повинуясь воле ловца. Впилась когтями в него, усиливая нажим по мере того, как нарастала боль, но упрямо молчала. Натяжение ослабляется - Норд отпускает серебристую игрушку.
  - Мы отравлены одним ядом, сдерживать себя, то же самое, что убить.
  Оставила без внимания сказанное мужчиной, села сверху, наконец-то загасив прилив похоти. То же самое, что плеснуть в бушующий пожар цистерну бензина - пламя вожделения полыхнуло адским заревом. Не сдержала стон, не боясь показать себя настоящую, не связанную обязательствами человеческую женщину, а неукротимую, дикую стихию. Сжала колени сильнее, стремясь максимально объединиться с ловцом, но растягивая, откладывая кульминацию. Сам процесс - вот истинное удовлетворение. Прислушалась к ощущениям, считывая каждое движение, каждый рывок, всякий звук...
  Оказалась под ним, отдаваясь без остатка, затем мужчина взял меня сзади, натягивая цепочку на бедрах, то сильнее - это означало, что нужно ускориться, то ослабляя - послушно замедлялась. А подарок не так-то плох, надо признать! Но сделала это исключительно про себя... Позже, еле стоя на ногах под упругими струями льющейся воды, блаженно прикрыла глаза. Выключила воду и едва поежилась, лишившись теплых водных объятий. Промокнула гриву волос, завернулась в мягкое полотенце, и уже было собралась выходить, как мне почудились голоса - неужели Снежин с кем-то разговаривал? Силы таяли, поэтому присела прямо на прохладный пол. Дверь распахнулась, явив взору до этого невидимого собеседника - ловца. Ну, разумеется, Дар!
  - Киса почти спит, - он шагнул ко мне, - значит, пора пожелать ей спокойных снов.
  Предприняла попытку отползти, чем только посмешила волка. Снежин, уже одетый, маячил позади брата.
  - Я хочу, чтобы сегодня она осталась здесь. Ты же понимаешь, что это означает.
  Дар не любил отказ, всегда искал лазейки, лишь бы заполучить желаемое.
  - У меня теперь такие же права на нее, как и у тебя, не забывай, братец. Правила давно изменились. Отец сказал...
  - Мне глубоко наплевать на то, что он сказал, - чеканя слова, произнес Снежин, - она только моя, лишь я решаю, когда ты можешь приходить. И я больше не намерен возвращаться к этому вопросу.
  Дар зло усмехнулся и вновь попытался приблизиться ко мне:
   - Сказал, что заберу ее. Ты и так забываешься.
  Отчего-то в памяти возник образ волка, когда тот, с едва зажившими увечьями, спас меня от сокрушающего все на своем пути изобретения этой сучки Евы. До безумия не желала покидать Снежина, но если требуется пойти с Даром, пусть так, лишь бы избежать повторения кровопролития. Норд преградил путь оппоненту, переместившись и закрыв меня собой. Глаза отказывались открываться, но пропустить, чем закончится противостояние двух сущностей, тоже не могла. Мерзко ощущать себя переходящим призом, костью в схватке двух хищников. Возможно, читать об этом в бульварном романчике весьма захватывающе, но вот ощутить на своей шкуре весь накал событий совершенно другое дело.
  - Твое упрямство лишь снова приведет к смерти. Ее смерти. Этого добиваешься? - волк перешел в открытое наступление.
  - Повторю для твердолобых - только я решаю, когда ты придешь, - Норд был готов дать отпор и, несмотря на усталость, я ощутила новый прилив желания, наслаждаясь мощью великолепного тела своего ловца.
  Соски терлись о полотенце, напоминая, как еще совсем недавно меня ласкали мужские губы, как пальцы умело сжимали и управляли, разжигая страсть. Дар впился в меня цепким взглядом, словно дикий зверь, учуявший легкую добычу.
  - Она снова хочет... тебя, - намеренная пауза.
  Даже голодный взор волка не усмирил мое тело.
  - Можешь забрать ту девушку-волчицу, что когда-то принадлежала тебе. Знаешь, где найти. Могу снова подарить ее, если пожелаешь, - Норд не собирался отдавать меня, но, по-видимому, вознамерился хоть как-то умаслить брата.
  Неужели Снежин купил душу Лены? Похоже на то. Все сходится - вторая ипостась бывшей Дара - волчица, если ничего не изменилось, то она должна быть в моей квартире. Отчаянно старалась не погружаться в сон, чтобы услышать ответ волка.
  - Боюсь, что это плохая идея. Не хочу расстраивать кису, когда она узнает о смерти девки, а именно так и произойдет, если сейчас наведаюсь туда, - Дар собрался добавить что-то еще, - ладно, тогда остаюсь здесь, уж в этом ты уступишь?
  Волк вразвалочку подошел, выжидательно оглядывая Норда. Последний был раздражен, если не взбешен, но голос хранил холод:
  - Нарываешься, как тогда. Буду рядом и не советую злить меня.
  Желтоглазый пренебрежительно фыркнул, обошел моего ловца и склонился около. Запротестовала, собирая остатки сил, хотя понимала бесполезность своих действий. Нежданно оба замерли, будто по приказу, после Дар с показным сочувствием сказал:
  - Сожалею. Видишь, даже обстоятельства благоволят ко мне. С чего бы ты понадобился отцу так срочно?
  Могу поклясться, что Снежин скрипнул зубами! Кинул убийственный взгляд на Дара, затем краткий на меня и исчез, оставив лишь серую, быстро тающую дымку. Желание схлынуло, сменившись настороженностью. Бороться со сном становилось все сложнее. Волк взял меня на руки, и в них я не чувствовала защиты. То же самое, что устроиться спать на краю пропасти. Я переживала за Лену - что, если Дар все же отправится за ней?
  - Оставь ее, - прошептала,- не надо...
  Слова путались в голове, разум и тело требовали отдыха. Ловец молчал, поднимаясь по лестнице в комнату брата. Ощутить прохладные простыни, было сродни райскому наслаждению, вот только в рай свалился падший ангел.
  - Не трогай Лену, - почти в забытьи повторила мужчине.
  Он приложил палец к моим губам, призывая к молчанию.
  - Ш-ш-ш, ласковая киса, засыпай...
  Потянул полотенце, но я свернулась клубочком, отвернувшись в сторону. Не очень удобно, но всяко лучше так, чем находиться под прицелом алчущих твоего тела желтых глаз.
  - Я все равно получу свое, - он приглушенно рассмеялся, - всегда получал и ты ничего не изменишь.
  - Все когда-то бывает впервые, - едва слышно оповестила ловца.
   Надеялась, что Снежин вот-вот вернется, и тогда я позволю себе расслабиться. Нет, чудеса случаются редко и не со мной. Волк опустился на колени около кровати, дотронувшись до моих волос.
  - Засыпай... - ласково пропел хищник.
  - Пообещай, что...
  Он прервал меня снова, дотронувшись пальцами до губ:
  - Уверяю, знаю много способов, как нарушить данные обещания, так что обойдемся без этого.
  Затихла, больше не смогла сопротивляться и ухнула в бездну сновидений. Грезились ласки Снежина и немигающий взор золотистых глаз Дара, наблюдающий за нашими играми.
  
  Аркан 2
  
  Безумец
  
  Норда так и не дождалась, домой меня вернул Дар. Лена, как назло, спускалась со второго этажа, где я предоставила им с сестрой одну из спален. Увидев ловца, она заморгала, будто силясь прогнать видение, рванулась к нему, но наткнувшись на предостерегающий взгляд, остановилась. И это после того, как волк обошелся с ней?! По сути, продал, как ненужную, надоевшую вещицу, сбросив на барахолку! Мне стало жаль волчицу, но как поступила бы я, оказавшись на ее месте?.. Девушка, резко развернувшись, убежала наверх, хлопнув дверью, наверняка будет оплакивать свою жестокую любовь. Н-да, хорошо это не закончится! Мужчина исчез, чему я была несказанно рада - его присутствие было бы совсем ни к чему. Отправилась на кухню, чтобы привести мысли в порядок. Давно пора завершить одно очень важное дело, достать которое из самого дальнего уголка памяти все так и не решалась. Настал час встретиться с призраком из прошлого. Обошлась растворимым кофе, знаю, эту химическую смесь так не называют, но зерновой сейчас некстати напомнил бы мне об атлантах, в частности о Туманове. С ним у меня свои счеты и оплата еще не подошла. Напиток обжигал пальцы через стекло кружки, но боль утрат перебивала это незначительное неудобство.
  Дружба - с виду доброе, какое-то теплое слово. Только она всегда идет под руку с расставанием. Никогда особо не испытывала потребности в близком общении с кем-либо. Вернее сказать, жизнь напрочь отбила эту прихоть. Иду с девизом: 'Больше знакомых - меньше друзей'. Со временем все исчезают - и те, кто обещал вечную верность, и те, кто вовсе не намекал на нее. Остаются только имена, стираются лица. Иногда забавно встретиться, поговорить о наболевшем... правда, в обозримом будущем это вполне может быть использовано против вас. Так что, о самом важном лучше помалкивать. Всегда. Дружба осталась в далеком детстве, светлая память ей. Но отчего тогда временами, изнутри гложет непонятная тоска по старым, давно ушедшим дням? Грусть по прошлому и ты идешь шляться по былым местам, в надежде вернуть хотя бы на минутку частичку той себя, которая радовалась весеннему дождю, первой в году радуге или просто погожему деньку... Ник... Не побоюсь признать - мы смогли стать друзьями, но это так не похоже на отношения между подружками с их бестолковыми разговорами. Более того, смею утверждать, что дружба между мужчиной и женщиной и есть самая крепкая, а не соперничество за право быть лучше. Что говорить, возможно, эта истина верна лишь для моей вселенной...
  - Ника...
  Вздрогнула от нежданного прикосновения, отчего жидкость из кружки плеснула на стол. Со мной всегда так, если уж задумаюсь, то ничего не вижу и не слышу вокруг. Не заметила, как пришла Лена.
  - Извини... - кареглазая виновато глянула на меня, затем на кофейную лужицу, коричневой кляксой растекающуюся по ровной поверхности. - Сейчас вытру.
  Споро взяла тряпицу и промокнула стол. Руки девушки дрожали, она изредка шмыгала носом, пока не решаясь начать разговор. Совсем не хотелось обсуждать Дара, я сама не могла разобраться со всем дерьмом, чтобы с готовностью черпать его из чужой тарелки и мало того, чтобы при этом не кривиться, но еще и, улыбаясь, сохранять понимающее лицо. Отпила из кружки, понимая, что мое краткосрочное уединение подошло к концу.
  - Вероника... Он что-нибудь спрашивал обо мне? Как-то упоминал в разговорах? - Лена продолжала усиленно тереть стол.
  - Нет. Мы почти не виделись, - уточнять о ком именно шла речь, надобности не было, еще пожала плечами для пущей убедительности.
  Собеседница прекратила изображать кипучую деятельность. Знала бы она, что волк предлагал мне, да еще не раз! Надо срочно перевести тему!
  - Главное, что ты жива, а Кара вырвалась от атлантов. Вы обе можете начать жизнь заново!
  Лена отошла к раковине, включила воду, тщательно обмывая руки. Когда повернулась, я поразилась, с какой яростью полыхнули ее глаза.
  - Легко говорить, когда все хорошо! Думаешь, не знаю, что испытывает к тебе Дар?! Он посвятил меня в свои планы относительно твоей персоны!
  Я окаменела, вот уж воистину утро добрым не бывает! Только оправдываться не собираюсь - не моя вина, что у гребаного волка бешенство в последней стадии. Лена решила выместить злость на меня, так как черный комок шерсти был вне ее досягаемости:
  - Все ради него делала - даже убивала, и не раз! И что получаю взамен?! Ответь - что?! Молчишь?! - девушка нервно поправила волосы. - Знаю, что тебя не в чем обвинить, но если бы ты испытала хоть капельку той боли, которую пришлось пережить мне! И я не раз спрашивала себя, зачем нужна теперь эта долбаная жизнь?!
  Она села на пол, обхватив руками голову. Поток речи иссяк, сменившись истеричными всхлипываниями и рыданиями. Я заставила себя сидеть ровно, все так же прихлебывая мерзкую остывшую жижу. Если бы каждый из нас мог отведать чужого горя, возможно, мир стал бы светлее или наоборот, окончательно сошел с ума. Кара - вот чье присутствие было бы сейчас не лишним, но Дар любезно оповестил, что девушке уже выделена квартира, кстати, неподалеку от моего дома. Жаль, что насчет своей бывшей пассии он ничего не сказал, хотя вряд ли она тоже останется здесь надолго.
  - Я сейчас принадлежу Снежину, - странно спокойно произнесла волчица, - как считаешь, откажусь, если он предложит трахаться с ним? - она делано рассмеялась, - а что? Поменяемся, и все останутся в плюсе!
  Внешне я осталась спокойной, понимая, что девушкой сейчас движет обида и злость, но звериная сущность выпустила коготки, мечтая вцепиться в чужую и такую близкую плоть.
  - Вряд ли понимаешь то, о чем говоришь, - холодно ответила, отставив кружку, и прошла мимо, надеясь, что Лена не последует за мной.
  Раздались тихие шаги, в последнее время мои надежды исполняются с точностью до наоборот. Села в гостиной, щелкнув пультом и оставив на первом попавшемся канале. С экрана вещали о новых убийствах, очередных кражах и прочей грязи. Собеседница присоединилась ко мне, взяв с журнального столика книгу в твердой обложке. Анна Рассохина 'К чему приводят девицу... Объятия дракона', видимо, кто-то из сестер принес. Эх-х, возможно, сама бы с удовольствием погрузилась в мир романтического фэнтези, но боюсь, что драка за книгу вполне может обернуться тем, о чем с равнодушием рассказывает журналист с места происшествия. Лена какое-то время шуршала страницами, я молча тыкала кнопки.
  - Прости... - едва расслышала шепот, - не знаю, что на меня нашло. Специально так сказала... я идиотка, да?
  Мне сделалось смешно, такое нездоровое веселье.
  - Подожди, - надеюсь, не убежит, а то еще подумает, что я отлучилась за ружьем или дробовиком, именно это и читалось в ее взгляде.
  Оружия в доме не было, да и ни к чему - от людей у меня имелись когти, а от ловцов или атлантов вряд ли что-либо помогло бы. Взяла с кухни бутылку 'Baileys', ведерко с мороженым, две ложки и ликерные рюмки. Плохой тон начинать день с алкоголя, но это не я такая, это жизнь такая... Когда бутыль почти опустела, в комнате играла оптимистичная мелодия с музыкального канала, а я вопрошала:
  - И как заставить себя, наконец, решиться на то, что должна была сделать давно?
  Захмелевшая девушка отговаривала:
  - Брось, лучше позже проведаем мою сестру. Вот отыщу телефон и позвоню ей!
  - Ты еще хотела поделиться тем, о чем рассказал Дар, - напомнила своей гостье я, - какое блюдо собирается приготовить из меня эта темная тварюга, - спохватилась, - ой, извини.
  Лена наморщила лобик, отчего стала похожа на комнатную собачку, я хихикнула, затем, не удержавшись, захохотала в полный голос. Девушка подхватила смех, но после вновь помрачнела:
  - Все же не могу. Боюсь, что тогда он точно разделается со мной.
  Я понимающе кивнула - этот может.
  - Ни черта он ко мне не испытывает, только старается побесить брата, - фыркнула и посмотрела на опустевшую бутыль.
  - А Никита? Ты видела его? - в словах девушки сквозила надежда.
  Сказала правду:
  - Нет, я увидела только чудовище, неизвестное и страшное существо. Все равно я обязана думать, что это Ник. Он бы не сдался. И не сдастся.
  Лена сникла.
  - Что с нами будет? Со всеми? - на фоне жизнерадостной песенки, навязчиво забирающейся в уши, ее вопрос растерял всю серьезность.
  - Действительно хочешь узнать? - уже не было ни смешно, ни забавно, лишь чертовски паршиво.
  - Я хочу жить, вот единственное, чего желаю. Сейчас и всегда, - волчица прижала к себе книгу, которую до сих пор не выпустила из рук, - быть живой и свободной.
  - Плохо, что всем наплевать на наши желания, - поднялась с дивана, пытаясь прогнать накатившую печаль простым действием, - будь как дома.
  Пока одевалась, Лена молча скользила взглядом вокруг, поглощенная своими мыслями.
  - Если что, я на связи. И еще, - тут замялась, решая, стоит ли об этом упоминать, - берегись Дара. Надеюсь, не заявится.
  Да, лучше бы мне помолчать... Махнула рукой и вышла за дверь. Девочки любят монстров, надеясь, что те перевоплотятся в прекрасных принцев. В принципе, вполне смогла бы сесть за руль, алкоголь перестал действовать столь сокрушительно тогда, когда меня пробудил Снежин и неважно, сколько выпью. Просто не хочу - желаю расслабленно вглядываться в мелькающие за окном автомобиля ноябрьские улочки и, пусть на короткое мгновение, ни о чем не думать. В крупных торговых центрах уже полным ходом идет подготовка к встрече нового года - яркие безделушки, праздничная упаковка и прочие атрибуты снежного праздника заполоняют витрины и прилавки. Мне сейчас потребуется совершенно иное. Порывы ледяного ветра взбивают волосы в невероятные прически, румянят щеки, вынуждают прятать руки в карманы пальто и прятаться в широкий шарф. Непогода отлично бодрит и наводит порядок среди бардака мыслей. Вскоре захожу в один из небольших, но уютных цветочных магазинчиков, которые обычно ютятся на первых этажах жилых домов. Цветочный - похож на весенний островок, оплот надежды на то, что все образуется, плохое уйдет, уступив место счастью. Колокольчик на двери жизнерадостно звякает, оповещая о моем визите. Яркие краски непривычно врываются в мой расчерченный осенней хандрой мир. Девушка-продавец приветливо предлагает помощь.
  - Мне нужны розы. Темно-красные, букет, четное количество.
  Определяюсь с точным числом, главное, чтобы число было именно четным. Через небольшой промежуток времени мое пожелание исполнено: цветы аккуратно оформлены скромной сеткой - торжество там, куда собралась, совершенно неуместно. Благодарю продавца, прижимаю букет к себе и на несколько мгновений застываю у выхода - жизнерадостное настроение, нахлынувшее тогда, когда я только зашла сюда, куда-то пропадает. Тоска, невероятная и оглушительная накрывает меня с головой. Буквально чувствую на себе любопытный взгляд и спешу покинуть магазинчик. Я уже не так уверена, что эта поездка мне нужна. Ну, если только успокоить, наконец-то, свою совесть. Не успела дверь за мной закрыться, отсекая от гостеприимного тепла, ветер кинул в лицо хлопья крупного снега. Погода окончательно испортилась, впрочем, как и мое настроение. Но я не отступлю и выполню задуманное. Следует поторопиться, скоро на город опустится вечерняя тьма, предвещая недалекое торжество промозглой ночи. Зашла в ближайший супермаркет, чтобы спрятаться от холода и вызвала такси. Машина подъехала быстро, водитель оказался весьма словоохотлив, но я лишь рассеянно кивала головой в ответ на его реплики. Автомобиль мчал вперед, послушный воле хозяина, слишком быстро, на мой взгляд. Слишком быстро... Вот уже мы на месте - вокруг никого нет, да и только сумасшедший потащится в такой снегопад на кладбище. Ну или я еще.
  - Вас подождать? - мужчина смотрит на меня через зеркало, ожидая ответ.
  - Нет, благодарю, - расплачиваюсь и тянусь к дверной ручке, чтобы выйти наружу.
  - Уверены? Непогода что-то совсем разошлась, - таксист явно сомневается в моих умственных способностях.
  Стараюсь приклеить на лицо как можно более обворожительную улыбочку:
  - Не беспокойтесь, обратно за мной заедет муж.
  Разумеется, все это вранье: от и до. Как буду добираться - этот вопрос сейчас волнует меньше всего. Покинув таксиста, топаю в сторону ворот, шагая по свежевыпавшему снегу. Только бы найти нужную могилу, расположение которой представляю смутно. Громкое воронье карканье раздается настолько неожиданно, что роняю букет. Ругнувшись про себя, поднимаю цветы, несколько красных лепестков остаются лежать на белой поверхности. Кровь... Как его кровь, которую никогда не отмыть с моих рук... Упрямо иду, прижав розы так сильно, словно утопающий соломинку. Холодно - дыхание вырывается белым облачком пара, поднимающимся к хмурым серым небесам. Кажется, что с них смотрит некто очень сильно недовольный происходящим, будто и после смерти я не должна тревожить могилу того, к чьей смерти непосредственно причастна. Сначала пугаюсь, что заблудилась, прошла ориентир - могилу, единственную на этой аллее - нет, вот она, дальше иду прямо до засохшей березы. Затея посетить кладбище кажется мне все более глупой. Миновав приметное дерево, снова чуть не роняю цветы - береза оглушительным выстрелом скрипит на ветру. Все вокруг словно гонит меня прочь. Стискивая зубы, шагаю дальше, высматривая среди засыпанных снегом нужную. Все же нашла - памятник из черного камня - скорбно склонившийся ангел, с поникшими крылами. Константин Сергеевич Киреев, даты жизни и смерти. С фотографии улыбающийся Костик смотрит прямо на меня, будто и не случилось ничего. Как во сне подхожу ближе, опускаясь на колени, счищая ладошкой снег, кладу цветы на темную твердую поверхность.
  - Прости меня... - губы шепчут слова куда-то в бесконечность.
  Слезы катятся по щекам, тут же остывая на пронизывающем ветру. В лицо летят острые снежные жала, словно в ответ на мою молитву. Но я должна была прийти сюда, даже лучше, что так, именно сейчас, когда вокруг нет ненужных свидетелей моей слабости. Все расплывается, окружающее пространство становится нечетким. Не могу остановиться, так противно от своей беспомощности.
  - Я навсегда останусь виноватой перед тобой... - мне не искупить то, что я натворила. Уже никогда.
  Постепенно слезы иссякли, глаза заболели и я почти совершенно не чувствовала кистей рук - перчатки с собой не взяла. Сглупила, нужно было соглашаться, и сейчас меня бы ожидала теплая машина. Нет, знаю, что это было бы неправильно, пусть все останется так, как есть. Поднялась с земли, спрятав озябшие руки в карманы. Ангел все также скорбел об усопшем, не торопясь низвергнуть меня в пучины ада. Снегопад чуть поутих, что ж, пора. Кинула последний взгляд на могилку - заснеженные розы, темнеющий камень и... черный росчерк на белеющем снежном покрове. Подойдя, склонилась, пытаясь понять, что же это такое. Перо - длинное, гладкое и абсолютно черное. Взглянула наверх, на оголенные ветви деревьев, пытаясь рассмотреть одну из птиц, совсем недавно напугавших меня. Никого, лишь ветви, покачивающиеся на ветру. Некстати вспомнился Никита - сделаю все, чтобы не пришлось вот так же навещать и его. Пока Ник жив, значит, с ним жива и надежда на будущее. Подняла перышко, какое-то движение привлекло внимание, еще одно, и еще - вновь несколько перьев тихо опустились на белое ноябрьское покрывало. Страшно не было, только любопытно, со временем привыкаешь ко всякой херне. Когда взор мазнул по статуе, сначала не смогла понять, что изменилось. Крылья! Они чуть подергивались, то вверх, то вниз! Изредка с них опадали блестящие черные перья.
  - Ник? - неуверенно переспросила, не обращаясь, собственно, ни к кому.
  Обстановка тут же сменилась, вместо запорошенного кладбищенского пейзажа, возникли прутья клетки. Сверху падал рассеянный тусклый свет, по-дурацки встала, сжимая подобранное ранее перышко. Тихий клекот и полыхнувшие, подобно раскаленным углям глаза стали мне ответом.
  - Даже не знаю, кто из нас двоих более безумен... - все походит на дурной сон, чью-то злую шутку. - Если бы я знала, что делать... Скажи, что мне сделать?..
  Существо крадется, но не успевает, меня, словно кто-то выдергивает невидимой лапищей и швыряет в снег. Я снова на кладбище, на аллее, ведущей прочь от последнего пристанища моего бывшего. Решаю не испытывать судьбу и иду к выходу. От странной встречи не по себе.
  - М-р-р-я-у-у, - протяжное и какое-то скрипучее мяуканье вынуждает обернуться.
  Абсолютно черный кот или кошка таращится прямо на меня, повторно мяукая.
  - И как тебя угораздило здесь очутиться? - вопрошаю к животине, конечно, на ответ не надеясь.
  - Р-р-р-м, - котишка чуть отходит в противоположном направлении, смешно изгибая хвост и оборачиваясь ко мне, точно приглашая следовать за собой.
  - И что с тобой делать? Не оставлять же тут... - соображаю, как поступить дальше.
  - Плохая привычка говорить с самой собой, - Дар, наверняка, не покинет меня и после смерти.
  - Да я с ним... с ней говорю, - кручу головой в поисках недавнего хвостатого собеседника, но кошки нигде нет.
  Ясно, волк напугает кого угодно, даже в псевдо человеческом обличии. Машу рукой, мол, да неважно. Ловец поводит плечами, мимолетно осматриваясь по сторонам.
  - Твой крылатый дружок шалит, - Дар поясняет, - не знаю, к счастью или наоборот, но вы связаны. Это о недавнем маленьком путешествии.
  Хитро щурится. Я совсем заледенела, а ловцу все ни по чем. Еще раз оглядываюсь - не могло животное просто провалиться! Нет, здесь только я и Дар. Жаль, погибнет ведь, неразумная!
  Мужчина обнимает меня сзади:
  - Замерзла? Это быстро могу исправить!
  Не успеваю увернуться, дыхание мужчины обжигает, и мы оказываемся в моей квартире. Врезать бы ему, только лучше сдержать такой порыв. Вместо этого, проорала:
  - Лена, я дома!
  Сделала это, чтобы волк отлип, и девушка не вздумала ревновать.
  - Отправил ее к сестре, а то мешается под ногами, - Дар как бы невзначай оповестил меня.
  Все решено, я словно гостья в собственном доме и теле. Буду ли вновь когда-нибудь принадлежать себе?..Все возможно, если угадаю, отыграю у Снежина новое Имя. Что ж, завтра будет новый день и мне нужно быть готовой к нему.
  Ноябрь пролетел незаметно и без особых изменений: иногда навещала Кару с Леной; пыталась сдержать рысь, следуя указаниям ловцов; порывалась удивить Снежина знанием его настоящего имени, только тот настоятельно рекомендовал все обдумать. Только одна мысль не покидает меня каждый день - как помочь другу? После неожиданного перемещения пожиратели душ стали проявлять к новоявленному чудовищу больший интерес и это страшно - насколько быстро их эксперименты окончательно уничтожат в нем человека? Кара при каждой встрече спрашивает о Никите, мне приходится врать, что пока все по-прежнему. Дар вдруг стал охотно делиться подробностями пыток - знает, что мне важна любая информация, но оставляет лишь самые кровавые подробности. Разумеется, Кару я держу в неведении. Лишь объятия Норда не дают мне упасть духом, сорваться в бездну отчаяния.
  Дни мелькают в снежном вихре, вот уже конец декабря, все ближе новогодние праздники. Меня тревожит состояние Лены - слишком тиха и задумчива стала волчица, тень от прежней себя. Она все так же интересуется Даром, после делает лишь одной ей ведомые выводы. Честно, мне совершенно не до нее, хотя все же стараюсь не упускать девушку из виду надолго, мало ли что. Я вновь стала ездить на работу, так чувствую себя лучше, близкое присутствие людей успокаивает. Вспоминаю, как Ник помогал поддерживать искру веры, и в то же время я удерживала его от необдуманных шагов. Пытаюсь влиться во всеобщую предновогоднюю суету. Уже несколько раз мне мерещилась черная кошка, изящным темным пятном мелькнувшая сначала на заметенной снегом стоянке, после в помещении офиса. Вроде вижу кого-то, а стоит обернуться, вокруг ничего нет. Усталость?.. Напряжение?.. Поздно вернулась домой, у машины замешкалась, пытаясь отыскать связку ключей. Поднялась сильная метель, поспешила к подъезду, но ветер усилился, смахнув снежную пыль с ближайших сугробов. На какие-то доли секунды даже растерялась - на расстоянии вытянутой руки абсолютно ничего не стало видно. Ветер переместился куда-то вверх, фонарь рядом моргнул, что-то зашипело, посыпались искры, и свет погас. Я добралась до входа, открыла дверь, и мне навстречу метнулась неясная тень. Толком не успела ничего рассмотреть. Чутье рыси упрямо молчало... На днях совершенно не хотелось возвращаться в квартиру, все уже покинули офис, а я засиделась. Смотрела в окно на медленно падающие с чернильных небес снежинки, на весело перемигивающиеся гирлянды, припозднившихся прохожих. Дверь в кабинет была открыта, тишину нарушил хлопок, будто что-то упало на пол. Вышла и огляделась, рядом с одним из столов лежит объемная папка. Нервы ни к черту! Вздохнув, подняла и положила пачку каких-то бумаг на место. Когда наклонилась, почудилось какое-то быстрое движение. Выпрямилась и гаркнула:
  - Кто здесь?! Выходи, а то хуже будет!
  Либо здесь никого нет, либо моя угроза прозвучала так себе.
  - Ненормальная, - вынесла себе диагноз.
  Дома без аппетита сжевала поздний ужин и бесцельно переключала каналы, стараясь убить время в ожидании сна. Сон не спешит, присутствует лишь апатия.
  - Кис-кис, чего грустишь? - даже неожиданное появление волка не бесит меня, как обычно.
  Промолчала, надеясь, что зверь отстанет. Ха, конечно, нет!
  - Может, сходим куда?
  - Как-то не хочется, - неприветливо пробурчала в ответ, - Лену возьми.
  Дар лениво подошел ко мне, знаю, что это спокойствие лишь опасная иллюзия, как манящие капельки липкой патоки на листьях росянки. Надо прекратить попытки вернуть интерес ловца к волчице, а то можно сделать только хуже.
  - Любишь сюрпризы?
  Вопрос застал меня врасплох, тем более, если он прозвучал из уст Дара. Поднялась с дивана, проигнорировав сказанное, и ушла на кухню. Стала заваривать мяту, возможно, это поможет быстрее уснуть. Волк мягко последовал за мной.
  - Так как? В курсе ведь, что не отстану.
  У него приятный смех, только, если не знать, насколько остры его когти и жестоко сердце.
  - Прекрасно обхожусь без них. А если это необходимо, то принимаю лишь от одного мужчины.
  - Боишься? - Дар подначивает. - Брось, неужели я такой страшный? - актер из него вышел бы превосходный. - Тебе пока ничего не грозит.
  Зацепилась за слово 'пока', хотя с этой тварюгой всегда следует быть начеку. Как и с любым из ловцов.
  - Слушай, скажи, что тебе надо именно сейчас и покончим с этой комедией, - стараюсь не показывать раздражения или злости, Дара это только забавляет.
  - Ух ты как, - мужчина приподнимает бровь, явно не собираясь прекращать игру, - вот так сразу? Ну и лгунишка же ты, милая! Мы оба знаем, что именно сейчас я не получу желаемого.
  - Спокойной ночи, - залпом выпиваю чай и иду к двери.
  - Хорошо, - Дар, как скала стоит в проеме, закрывая массивной тушей проход, - предлагаю немного поиграть...
  Перебиваю:
  - Я уже играю с твоим братом, мне хватает.
  Глаза ловца вспыхивают желтым, уже буквально ощущаю его руки на своей шее. Нет - сейчас он контролирует желания. Пока мне везет. Черт! Нельзя провоцировать охотника, но я всего лишь человек, причем, весьма нервный и поэтому допускаю промахи.
  Маска добродушия возвращается на лицо мужчины:
  - Себя обманываешь, меня и моего добренького братишку. Не верю, что не хочешь, не испытываешь даже капли страсти к моей скромной персоне.
  - С чего бы вдруг этот разговор?
  - Я прав, - волк победно скалится, - видишь, как пытаешься ускользнуть от темы? Поэтому и подготовил забавный сюрприз, хочу заполучить лишь твое согласие. - Как бы невзначай: - Могу и заставить, имею право, только это слишком просто.
  - А ты попробуй. - Чуть толкаю его. - Отойди.
  - Кис-кис, не искушай, - голос медом заливает уши, но отчего эта сладость напоминает кипящую смолу?..
  Возвращаюсь и забираюсь на подоконник. Прижимаюсь к прохладному стеклу, прикрывая глаза. Дар не отступит, знаю. Объект размышлений продолжает:
  - Хорошо. Снова предлагаю сделку, с несколько измененными условиями... Не переживай, постараюсь соблюдать все приличия, - усмехается, - насколько это возможно.
  Ему нужно перекидываться не волком, а быком, упрямым и злобным. А еще больше подошел бы осел.
  - Мы это уже проходили. Я еще не завершила одну, чтобы делать ставки на что-то еще, - пытаюсь выкрутиться, только волчару не обыграть.
  - Если согласишься, буду должен. Когда понадобится помощь, выполню все, о чем попросишь. Хорошенько подумай.
  Резко открыла глаза, редкая удача сама плывет ко мне в руки! Не это ли шанс вытащить Ника? Вроде ловец не намекает на секс, значит, возможно, обойдется малой кровью. Стараюсь не подпрыгнуть от переполняющих эмоций, лишь ногти неприятно впиваются в ладони. Неизвестно, что еще выдумал этот зверь.
  - Хм, не ты ли говорил, что много способов обойти данные обещания?
  Начинаю понимать - в случае моего согласия, ему будет проще оправдаться перед Нордом, сказав, что пришла сама. Дар приближается, тоже вглядываясь в вечерние городские огни за окном.
  - Да или нет. А риск всегда существует.
  Понимаю, что угроза неотвратимо надвигается, волк все равно доконает или подставит меня, рано или поздно. От осознания данного факта не легче, особенно, если твоя шкура уже не принадлежит тебе.
  - Когда? - коротко интересуюсь.
  - Ты не ответила на вопрос, не люблю недомолвок, - волк привык управлять всем.
  Молчу, хотя заранее знаю свой ответ.
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"