Вермеер Адель: другие произведения.

Попала...на первую полосу!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.86*17  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда я мечтала обо всем и сразу, я не имела в виду проблемы и новое место жительства... в другом мире! Мне прекрасно жилось и в нашем, теперь же придется привыкать к новым обстоятельствам, смириться с тем, что отныне всего лишь девочка на побегушках у привередливого и очень своенравного лорда практически без прав с одними только обязанностями... или нет... ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ! повествование неторопливое, да и написание в этот раз неторопливое, так что запаситесь терпением). ПРОДА от 01.02.2016

  Перед глазами мерцал экран монитора, почтовая программа уже пятнадцать минут безуспешно пыталась загрузить насыпавшиеся за ночь письма. Сделала большой глоток кофе, разглядывая картинку - в любой другой день зависший комп меня уже порядком взбесил бы, но не сегодня. Удивительное спокойствие окутывало своим трепетным теплом, давая понять, что мелкие проблемы не стоят моих нервов. Восемь утра, офис еще пуст, и ближайший час принадлежит только мне. Слишком громкая трель мобильного телефона вырывала из неторопливых раздумий. Непонимающе уставилась на мигающий экран - номер неизвестный, должно быть курьер... хотя они так рано не приезжают...
  Вздохнув, отставила чашку еще дымящегося бодрящего напитка, взяла из сумки кошелек, со стола - мобильный и вышла из кабинета и, едва перешагнув порог, все же ответила на вызов. Офис находится в здании дореволюционной постройки, стены по метру толщиной, так что нормально поговорить можно только на лестничной площадке и то, вероятнее всего, слышно будет через слово.
  -Здравствуйте! - дежурное приветствие без каких-либо оттенков в голосе.
  -...
  -Алло! - произнесла и отодвинув телефон от уха, взглянула на экран.
  Звонок не сорвался, но слышно не было даже привычного шипения.
  -Вы меня слышите? - уже гораздо более злобно поинтересовалась я. Прекрасное утро так и норовило испортиться из-за мелких неурядиц, и даже надетые новое платье и туфли не помогали...
  Трубка затрещала, зафыркала, будто плевалась в ответ ядом.
  -Да, слышу... - оповестил низкий мужской голос без акцента.
  'Не курьер...', - на грани сознания всплыла мысль, курьеры сейчас по-русски едва пару слов связать могут.
  -Вам пора, Валерия.
  -Куда? - неудачно прислонилась к поручню, едва не выронив кошелек, на лету поймала его и сунула в подмышку. Ответа не последовало. - Простите, я вас не поняла. Вы кто?
  -Вам пора, - настаивал мужчина своим приятным сочным голосом. - В вашу жизнь...
  'И чего больным не спится по утрам!' - закатила глаза, осознав бесперспективность данного разговора.
  -Всего доброго! - рявкнула, отключаясь.
  Глядя сквозь стекло двери внутрь все еще пустого кабинета, приложила пропуск к считывателю, дожидалась нудного писка и шагнула внутрь...
  Глава 1
  Вот уже полчаса, как мне приходится терпеть надменный, полный неприязни взгляд какого-то мужика. Сначала он долго и упорно орал на абсолютно неизвестном мне языке, но осознав, что я ни слова не понимаю, прекратил рвать глотку. Вместо этого, вернулся за свой дорогущий стол, не чета нашим офисным из Икеи, и уставился на меня. Сесть не предложил, но я и не спрашивала, явно же, что не поймет, поэтому села сама, в гостевое кресло. Брови брюнета удивленно взметнулись вверх, но он смолчал, подперев подбородок кулаком. Красивый, породистый, в обычной жизни такого и не встретишь, если только в шикарном ресторане или клубе. Дорогой костюм, как и стол, под старину, белая накрахмаленная рубашка, запонки из белого золота с камнями цвета дождливой ночи, в тон костюму - мой собеседник, мягко говоря, не из бедных. Густые темные волосы аккуратно уложены, брови вразлет, взгляд острый, колкий, неприятный... Видно, что привык командовать, но на людей при этом смотрит как на второсортный товар. Точеные черты лица, немного грубые, не слащавый мальчик, а мужчина в самом расцвете сил. Фигурой тоже не подкачал... В общем, самец хоть куда. Привычка анализировать никогда меня не оставляет... Возможно, это издержки профессии, возможно, попытка держать мозг в напряжении. Проведя короткий анализ, я вынуждена была признать, что этот, пусть и красивый, человек вызывает у меня отторжение.
  Рассматривать его мне очень скоро надоело, поэтому переключилась на обстановку: дорого, богато - вот, что можно было сказать. Хозяин кабинета - позер, это сразу бросалось в глаза, проскальзывало в каждой мелочи, безделушке... Дорогая мебель, переплеты книг в стеллажах, которые не были романчиками из ближайшего киоска, гардины, наборный паркет - все слишком помпезное для обычного рабочего кабинета. Поудобнее устроилась в кресле, закинув ногу на ногу и еще раз оценив красоту новых черных лодочек. Не остались они незамеченными и мужчиной, да уж, красная подошва и двенадцатисантиметровая шпилька умеют приковать к себе взгляды.
  'Так, Лера, все посмотрела и оценила? - беседы с самой собой были привычными, иногда мне казалось, что в моей голове по ошибке оказалось два человека, и они постоянно спорят, не давая мне нормально и спокойно жить! - Ну а теперь к главному! Где ты, черт побери?!'
  А вот это был хороший вопрос. Шагнув в свой кабинет, я очутилась в этом музее классических интерьеров, тут же наткнувшись на холодный и явно враждебный взгляд брюнета. Может, не заметила, что пока говорила по телефону, поднялась на этаж и вошла совсем не в ту дверь? Но у нас в здании нет таких офисов, я бы знала... Всему существует логичное объяснение, не бывает дыр в пространстве и времени, люди пока не умеют телепортироваться, потому нужно просто восстановить последовательность моих действий и тогда я пойму, где ушла не туда... Я прикрыла глаза, сделав долгий глубокий вдох. На взгляд мужчины стало временно наплевать, не до него сейчас.
  Итак: кофе, телефон, лестничная площадка старого здания в центре города, старинные мраморные ступени, продавившиеся от тысяч ног, что веками поднимались по ним, кованные витые перила, огромные окна во двор, тишина в трубке, солнечные зайчики, скачущие по стенам, приятный голос незнакомца... моя жизнь, его странная фраза. Все это время я не сходила с места, не сделав от двери и шага. Картинки воспоминаний мелькали перед глазами, как кадры немого кино, неуклюже, быстро, немного дергаясь...
  Открыв глаза, тут же посмотрела на телефон и попыталась дозвониться по последнему номеру в списке - безуспешно, нет сети.
  За спиной, раздался скрип дверных петель, а после шаги. Любопытство тайфуном обрушилось на голову, но повернуться я себе не позволила, наблюдя за хозяином кабинета. Мужчина поднялся из кресла, одернув полы удлиненного пиджака, и, протягивая руку, вышел из-за стола. Посетитель заговорил... И тут я не выдержала, повернувшись так быстро, что голова закружилась. Голос, тот самый, что звучал из трубки мобильного. Я плохо запоминаю лица, но голоса отпечатываются в сознании навечно, так что ошибки быть не могло. Слов не понимала, но ведь тембр от этого не меняется.
  Мужчина был выше брюнета и старше и выглядел лет на сорок, может быть, сорок пять. Вытянутое лицо, длинные серебряные волосы, мощное телосложение - напоминал Трандуила из Хоббита, хотя более мужественный. Он говорил с брюнетом, но смотрел на меня, и от этого взгляда становилось жарко, а грудь будто сжимал жгут, мешающий дышать. На очередной эмоциональный возглас хозяина кабинета, Трандуил задумчиво кивнул и подошел ко мне.
  -Это вы? - я уже и отвыкла, что слова могут даваться с таким трудом, словно сердце подскакивает и перекрывает горло, мелко дрожа при этом.
  Да и таких взглядов не видела даже у докторов наук и профессоров - вдумчивый, без конца и края, всеобъемлющий, и в тоже время, направленный только на тебя. Мужчина ладонью коснулся моего лба, удивительно, но желания отстраниться не последовало, и две личности в моей голове дружно замолчали, трусливо забившись в угол. Приятная прохлада исходила от его руки, успокаивая тревожные молоточки, бьющиеся в висках. И вроде я продолжала смотреть на него, но перед глазами, плыли какие-то странные символы, закорючки, или даже целые страницы непонятных текстов. Продолжалось это недолго, но как только мужчина отнял прохладную ладонь, голова стала как кипящий чугунок - тяжелая и с непонятной мешаниной внутри.
  -Теперь вы нас понимаете? - сухим, без тени участия тоном поинтересовался Трандуил.
  -Не только понимаю, но и жду объяснений, - сказала и чуть словами не поперхнулась, осознав, что я поняла вопрос и ответила, вот только странный язык резал слух.
  Должно быть, смесь недоумения и шока отразилась на моем лице. Мужчина удовлетворенно кивнул и отошел, вновь обращаясь к наблюдавшему за происходящим брюнету:
  -Дениэл, это мисс Валери - она будет твоим новым помощником.
  Судя по исказившемуся лицу брюнета, эта новость его не слишком обрадовала, или ему не улыбалось то, что командует парадом Трандуил?
  -Покорнейше благодарю, лорд Эртран, но позвольте мне самому решать, кто станет моим помощником! - возмутился Дениэл.
  -Простите, - не жалея желчи, вмешалась в разговор, - а меня вы спросить не соизволите? И не будете ли так любезны прояснить некоторые моменты, прежде чем организовывать мою занятость? - мне никогда не нравилось манера обсуждать людей как вещи, не потрудившись поинтересоваться их мнением. Практика жизни показывала, что таких надо сразу ставить на место, иначе потом будут кататься на твоем горбу, свесив ножки и понукая. - И еще меня зовут ВА-ЛЕ-РИ-Я, - отчеканила я, вольности при произношении имени дозволены только близким, а эти двое явно таковыми не являются.
  Мужчины, уставились на меня как истуканы, без эмоций на породистых лицах, заложив руки в карманы и чуть наклонив головы в бок. Дениэл задумчиво протянул:
  -А вообще, лорд, вы правы, она подойдет лучше мужчины.
   Злость забулькала, как вода в чайнике, очень хотелось вспылить, но обстановка не располагала: я не знаю, где я, с кем связываюсь и как сюда попала, так что пороть горячку было рано.
   -До объяснений никто из вас, видимо, не опустится? - сцепив руки в замок, я поднялась из кресла. Брови обоих мужчин последовали моему примеру.
   Красное платье-карандаш и без того словно тряпка для быка, а тут оно еще и задралось до середины бедра. Неторопливо оправила, спустив подол до колен и устало покачала головой. Где бы я ни оказалась, мужчины тут от наших не отличаются.
   -Вы... - я кивнула головой Трандуилу, пытаясь припомнить фамилию недоэльфа, - лорд Эртран, если не ошибаюсь...
   Мужчина сдержанно кивнул, поджав губы и пряча искры любопытства во взгляде.
   -Судя по всему, вы из нас троих осведомлены больше всех. Не поделитесь информацией: где я, как и почему сюда попала, и на каком основании вы пытаетесь устроить мою жизнь, не спросив согласия?
   -Вы правы, мисс, осведомлен... - не стал отнекиваться он, - впрочем, думаю, вы можете узнать, что с вами произошло...
   'Ну спасибо, что снизошли!' - раздраженно фыркнуло подсознание.
   -Я заместитель министра магии этой страны и по совместительству начальник департамента перемещений. Так вот, моим сотрудникам довелось не более часа назад зарегистрировать пространственно-временной прокол. Определить, куда вас выбросило было делом пары минут, а дальше... - он не договорил. Брюнету, стоящему на шаг позади говорящего, слишком сильно захотелось внести свою лепту, тем самым еще раз выразив свое недовольство.
   -А дальше, полагаю, вмешался лорд министр...
   -Именно так, Дениэл. Вашему отцу надоел хаос в редакции и жалобы, которые тоннами ссыпаются в министерство на вашу газету.
   -А с чего он решил, что я подойду? Или нет, даже не так, с чего вы взяли, что я планирую тут задержаться?
   Мужчины переглянулись с таким видом, будто слышат вопрос от полоумной. Трандуил пожал плечами и равнодушно ответил:
   -У вас нет выхода, отсюда вы уже никуда не денетесь. Так что можете забыть свою прежнюю жизнь.
   'Надо бы просыпаться поскорее и прекратить читать женские романы!'
   -Дениэл расскажет вам о наших правилах в отношении попаданцев. Всего доброго!
   Трандул кивнул мне и брюнету и поспешил удалиться. Из коридора тут же донеслись его слова:
   -Расходитесь господа, помощник редактора найден.
   Дверь закрылась, боле не пропуская внутрь кабинета возмущенные и разочарованные восклицания ожидающих в приемной. Настороженное молчание тут же воцарившееся между нами напрягало и нервировало.
  Всех встречаемых на своем пути людей можно разделить на четыре категории: тех, кто располагает к себе с первого взгляда, тех, кто с этого же взгляда заставляет себя возненавидеть, тех, кого ты не запомнишь и не заметишь (эта категория самая многочисленная), и, наконец, последние - мужчины/женщины, глядя на которых, сразу понимаешь, что между вами что-то будет... может, не сейчас же, но это случится. Дениэл относился ко второй категории, его снобизм и высокомерие бесили. Ушедший же Трандуил, несмотря на показное равнодушие, был гораздо приятнее, я бы отнесла его к последней категории. Блондин обладал каким-то особым магнетизмом...
   -Садитесь, Валери, - решил очнуться от сна брюнетик.
   -ВалериЯ! - едва не шипя, поправила я, но все же села.
   -Вас угораздило попасть в страну Ливеррию, если точнее, то в ее столицу Малхольм, еще точнее в кабинет главного редактора местной газеты. У вас есть три месяца на то, чтобы освоиться, ознакомиться с нашей историй, географией, порядками и обычаями. По истечении этого срока предстоит пройти собеседование в министерстве магии. Вы должны не только подтвердить свою компетентность, но и полезность для нашей страны. Если не справитесь, вас вышлют в одно из соседних государств, быть может, там вы пригодитесь больше. Меня зовут Дениэл Денч, вы будете работать со мной.
   'Прискорбно!' - подумала и натянула на губы саркастическую улыбочку.
   -Собственно, редакция небольшая, есть два корреспондента - они заняты поисками сюжетов для статей и их черновыми набросками, есть младший редактор - хотя это условное название, он наводит окончательный глянец. Все вместе мы верстаем номера, я утверждаю макет и его передают в печать. В мастерской трое наборщиков, собственно они же и печатают, хотя это работа непыльная и несложная.
   -Не густо. И какова же моя роль в этом вашем издательстве?
   -Выполнять мои поручения... - мужчина на секунду задумался и добавил, - любые!
   Слишком размытое уточнение, с тонной всевозможных подтекстов, я же всегда предпочитала строго оговоренный список обязанностей.
   -Я не привыкла так работать, если уж мы с вами вступаем в деловые отношения, мне хотелось бы видеть на бумаге договор о найме на работу, функционал, права и обязанности сторон!
   -Забудьте! - отрезал он, гадко ухмыльнувшись. - Придется отвыкать от своих привычек. Если вам так будет проще, можете считать себя моей собственностью, тогда не будет возникать вопросов о правах и обязанностях.
   'Ну что за ерунда мне сниться?' - снисходительно глядя на товарища главного редактора, думала я.
   'Может, это намек, что пора поискать себе новую работу?' - не замедлило вмешаться подсознание.
   Брюнет, тем временем устало посмотрел на часы, висящие на стене, и с шумным вздохом поднялся из кресла:
   -На сегодня рабочий день закончен. Номер уже в печати, будем считать, что вы приступаете к своим обязанностям завтра.
   Он собрался покинуть кабинет, но я не могла так просто его отпустить.
   -Простите, а куда идти мне?
   Кажется, этот вопрос его уставшую голову не почтил своим визитом, а отразившееся на лице раздражение с примесью озабоченности намекало, что я конкретно испортила ему планы на вечере этим своим заявлением.
   -Идемте, - отвернувшись процедил брюнет и шагнул за порог собственного кабинета.
   Меня просить дважды не нужно, быстренько поднявшись, последовала за ним. Если уж приснился такой чудаковатый сон, так почему бы не насладиться и не посмотреть все вокруг. На грани сознания маячила назойливая мыслишка, что видимо, я забыла поставить будильник и теперь опаздывала на работу. Но махнув на нее рукой, отправилась знакомиться с таинственным миром сновидения.
   ***
   За время дороги до особняка, видимо, бывшего домом этого мерзкого типа, мы молчали. Брюнет не удостоил меня ни единой фразой, поэтому оставалось лишь удивленно смотреть по сторонам. Ехать нужно было на лошади, и личная мне, как выяснилось, не полагалась. В моем платье и на шпильках - это то еще зрелище! Дениэл управлял животным очень уверенно, надежно держа меня перед собой.
   Милый городок этот Малхольм. Чистенький, низенький и достаточно богатый, судя по фасадам домов, зданий, красоте соборов и дорожному покрытию. Самое высокое строение было в три этажа. Все домики преимущественно в классическом стиле или стиле ампир. Мое сонное подсознание умудрилось направить меня в подобие викторианской Англии, хотя там было погрязнее. Чинно прохаживающиеся за оградой садов девушки в компании своих гувернанток и компаньонок, чопорные мужчины, дамы, выставляющие свои добродетель и благородство на показ, лошади, пролетки, двуколки, кучи навоза на брусчатке - будто лет на двести назад откатилась.
   Дом брюнета был под стать остальным, ухоженный, сдержанный, в два этажа с мансардой. Стоило только войти в дом, как тут же начались указания для слуг.
   -Тери, - холодно рявкнул Дениэл вышедшей встречать нас женщине.
   Серьезная, лет тридцать на вид, собранная, внимательная - должно быть, экономка, тут же решила я.
   -Это мисс Валери, она назначена моей помощницей. Мисс попала к нам из другого мира, поэтому жить ей негде, размести в одной из комнат для прислуги.
   Хотел меня этим уесть? Не вышло! Судя по холлу, тут даже комнаты прислуги гораздо лучше многих квартир в безликих серых панельках в Текстильщиках.
   -Милорд, у нас полный штат - все комнаты в данный момент заняты, - экономка тут же спустила хозяина с небес на землю.
  'Кажется, мы с ней подружимся', - мысленно улыбнулась я, а брюнет едва зубами не заскрипел.
  -Тогда в гостевой на первом этаже.
  -Хорошо, милорд. Что-то еще?
  -Это все. Зайди за мисс через пять минут в гостиную.
  Тери сделала книксен и удалилась, шелестя складками длинного подола.
  Брюнет же направился в противоположную сторону, я, чуть замешкавшись, поспешила за ним. Не торчать же в одиночестве в прихожей?!
  Стоило войти в гостиную, едва не подавилась вдохом - за столом сидел мужчина, очень похожий на Дениэла, только взгляд не такой колючий и улыбка открытая, ненатянутая. При виде меня он удивленно вздернул бровь, взглядом оценивая каждый сантиметр тела. Это был тот самый тип мужчин, при виде которого все сразу ясно. Тонкие нити искрящего напряжения тут же пронзили воздух, притягивая нас. Перебор с подобным типажом на сегодня, то за год ни одного, то по одному в час... Хотя схожесть с... ('братом?')...с Дениэлом немного отрезвляла, сдабривая эмоции толикой неприязни.
  -Ты не предупреждал, что за ужином у нас будет гостья, - мужчина встал и неторопливо подошёл к нашей замершей у дверей парочке. - Такая очаровательная гостья, - уточнил он, заглядывая мне в глаза.
  Сердце отозвалось болезненным ударом и до ужаса захотелось проглотить вязкую слюну, вот только горло пересохло...
  -Джеймс Денч, - мужчина взял мою заледеневшую ладошку и коснулся ее губами.
  -А тебя папочка не предупредил? Странно, ведь это его рук дело, - огрызнулся Дениэл роясь в бутылках на столике в углу комнаты. - Мисс Валери, выпала через прокол пару часов назад в моем кабинете, отец тут же отрядил ко мне Эртрана, передав через него послание. Сия мисс будет моей помощницей.
  -Что она не из наших, не трудно догадаться, - Джеймс украдкой подмигнул мне, еще раз пройдясь оценивающим взглядом по телу, и отвернулся, - И на твоём месте я бы был доволен.
  -Но ты не на нем! Служишь у папы на побегушках, вот и служи...
  'А ты видимо мнишь себя самостоятельным?! Раз каждый встречный-поперечный командует в твоей епархии'.
  -Ужин, милорды! - прерывая стычку братьев - безусловно именно ими были мужчины - появилась Тери в сопровождении еще двух девушек.
  -Превосходно, - с готовностью Джеймс уселся за стол, жестом приглашая меня занять соседнее место.
  -Нет, я привык держать дистанцию с подчиненными, - заметив это, возразил Дениэл. - Тери, отведи мисс на кухню, а после покажи ей ее комнату, - взгляд был переведен на меня, - каждое утро, вы будете присутствовать при моем завтраке и, пока я ем, будете оглашать мое расписание на день и читать корреспонденцию. Все свободны!
  Этому типу явно нравится унижать других, пользуясь своим положением. Его же брату доставляло удовольствие наблюдение за спектаклем, вмешиваться он не стал. Экономка потянула задыхающуюся от рвущегося наружу возмущения меня к выходу. Выхухоль чертов! Кем он себя возомнил?! Центром вселенной?! Ничего, и не таких обламывали, стоит только найти слабые точки, а у подобных закомплексованных индюков их, как правило, слишком много!
  ***
  Тери усадила меня в кухне за общим столом и представила присутствующим, коротко объяснив, кто я такая и откуда тут взялась. Весь персонал дома сейчас ужинал, так же, как и хозяева. Вот только, если до нашего тут появления за столом царила веселая шумная обстановка, стоило войти - все смолкли, напряженно пережевывая еду и косясь в мою сторону любопытными, но при этом добрыми взглядами. К вниманию было не привыкать, но вот есть при таком вряд ли кому-то понравилось бы, поэтому отложив только взятые в руки приборы, облокотилась на стол и сцепила руки в замок.
  -Только не говорите, что вы мне не снитесь.
  Все молчали, только все еще стоявшая Тери отрицательно покачала головой.
  -Не снимся, - экономка поджала и без того тонкие губы и, взяв тарелку с едой, села рядом.
  -Попаднцы не редкость в нашем мире, пару раз в год в какой-нибудь из стран происходит прорыв и оттуда является человек. В Ливеррии такого не случалось уже лет пять, наверное... - терпеливо пояснила она.
  -Но если они сюда попали, значит есть шанс выбраться обратно...
  -Вам лучше спросить у милордов... - Тери понурила взгляд и принялась за еду, остальные последовали ее примеру, у меня же аппетит испарился окончательно.
  Нужно было все хорошенько обдумать, желательно в одиночестве. Пока все увлеченно ели и мало по малу, переставали меня чураться, возвращаясь к разговорам, я позволила себе изучить местную публику. Прислуги было не так много, хотя и дом был не дворцом, чтобы содержать тут полсотни горничных: тучный мужчина во главе стола, судя по одежде повар, Тери, четыре девушки, наверное, горничные и еще один мужчина, его вид, хотя скорее запах, намекал, что он работает с лошадьми.
  Когда трапеза была закончена, девушки отправилась убирать посуду за своими господами, а Тери повела меня в выделенную комнату. Остановившись у одной из дверей в конце коридора первого этажа, она отцепила от пояса связку ключей и отперла замок.
  -Вот, голубая гостевая.
  Я огляделась, небольшая милая комната, вполне меня устраивала, оставалось лишь несколько вопросов.
  -А ванна или душ тут есть?
  -В этой гостевой нет.
  Что-то мне подсказывало, что эта комната для нежеланных гостей.
  -Женская душевая сразу за поворотом, -экономка мотнула головой в нужную сторону. - Там же подсобка и кладовая для необходимых запасов: мыло, шампунь и прочее можно найти там. Полотенца в хозяйственном шкафу в тупике. Второй этаж занимают комнаты господ и другие гостевые, туда лучше без особого вызова не заходить. Располагайтесь. - Она собралась уйти, но задержалась. - милорд Дениэл завтракает в половине восьмого утра, в той же гостиной, если не было иных указаний.
  Экономка ушла, оставив меня в одиночестве. Неторопливо пройдясь по выделенной жилплощади, с сожалением подумала, что стоит посетить психиатра - слишком уж реальные сны стали сниться.
  Оба узких окна выходили во внутренний дворик, где были разбиты красивые клумбы и за порослью кустарника виднелся купол беседки. Небо уже темнело, кое-где даже можно было заметить мерцание первых звездочек, пока робкое, едва различимое на размытом фоне небосвода. Задернула гардины и отошла от прохладного стекла. В моем распоряжении были кровать, двустворчатый шкаф и туалетный столик. Неплохо, но и не пятизвёздочный отель. И что теперь делать? Тут все готовились отойти ко сну, но я ведь только недавно проснулась (или вообще не проснулась), поэтому не чувствовала никакой усталости.
  Упорядочить мысли всегда помогала физическая нагрузка, вот только ни кроссовок, ни сменной одежды не было. С другой стороны, вряд ли ко мне начнут ломиться - все же спать собираются. Немного помешкав, сняла пиджак, стянула платье и скинула туфли, оставшись в белье. Не самая удобная форма для тренировки, но за неимением большего придется потерпеть.
  Комплекс на разогрев: двадцать пять прыжков с хлопком в ладоши над головой/пять берпи, следом двадцать прыжков и десять берпи, и так до тех пор, пока прыжков не будет пять, а берпи двадцать пять. С непривычки обычно дышишь, как загнанная лошадь, но постепенно привыкаешь, правда к середине упражнения все мысли вытесняет лишь одна - сейчас сдохну!
  Три минуты на восстановление дыхания и новый комплекс - пять кругов: по шесть выпадов на каждую ногу, пятнадцать отжиманий, двадцать пять пресс, двадцать приседаний, пять берпи. Удерживая себя, чтобы не сдаться, начинаешь систематизировать мысли, думать, о чем угодно, только бы не о том, что пора остановиться.
  'Итак, что мы имеем?' - поняв призыв, опомнилось подсознание. - 'Одно из двух: либо это правда, либо пора нам к мозгоправу!'
  Даже не знаю, какой из вариантов мне симпатичен больше. Либо в милом особняке с населяющими его неприятными личностями, либо в желтом доме с почти такими же... Но там хоть все родное и знакомое, а тут?
  'Да, брось! Ты дитя телевидения, нанотехнологий и кока-колы, не может это все быть правдой! Да и что там пишут в романах? В другие миры попадают одиночки, обиженные жизнью и замкнутые, боящиеся посмотреть на мир во всей его красе люди! Ты не такая. Да, не замужем, но отсутствием поклонников не страдаешь, только получила повышение, закончила ремонт в квартире и выплатила кредит за машину. - подсознание разошлось и перестало скромничать в восхвалении меня любимой, - умная, красивая, спортивная, нам было и в той жизни хорошо. Зачем кому-то понадобилось давать нам второй шанс, в котором мы не нуждались?'
  От третьего блока упражнений решила отказаться в пользу пары асан, призванных вернуть гармонию и покой, так резко пошатнувшийся в последние часы. Закончила я уже когда за окном плескались чернильные сумерки - однако быстро тут темнеет, и часа не прошло. Никакой одежды в шкафу не обнаружилось, так что пришлось снова облачиться в платье, на влажное тело оно надевалось с большой неохотой и было откровенно жалко портить новый наряд.
  В коридоре было пусто, хотя из главной части дома доносились какие-то звуки, наверное, работники завершали дела, чтобы отойти ко сну с чистой совестью. В хозяйственном шкафу нашлись не только полотенца, но и хлопковый халатик, и даже тапочки на войлочной подошве. Возможно их используют для натирки паркета, но выбирать не приходилось. В отличие от домашней обуви недостатка в мыле, шампунях и зубном порошке не наблюдалось, в кладовой был представлен ассортимент, как в специализированном магазине, на любой вкус и достаток. Помимо них тут было еще много разных интересных штуковин, изучить которые было решено позже... если это все окажется правдой, а не сонной иллюзией.
  Входить в душевую я опасалась, мало ли кто там плещется, я как-то уже вышла из того возраста, когда не стесняешься чужих и запросто можешь ходить при них в чем мать родила. Да и в общежитиях никогда не жила, где совместные душевые вынужденная необходимость, а порой и вовсе роскошь. К моему облегчению, там никого не оказалось, комната была пуста и проста: справа от двери крючки для одежды, под ними скамеечка, перегородка отделяла раздевалку от самой душевой, где в рядочек располагались четыре лейки с вентилями и полочками для банных принадлежностей. Свет включался сам, как только открывалась дверь - удобно, с учетом того, что окна тут не было и темень стояла жуткая.
  С обратной стороны перегородки обнаружилась длинная раковина с четырьмя кранами на равном расстоянии друг от друга. Пахло тут приятно, чем-то хвойным с легким оттенком гвоздики. Но звуки, запахи и даже ласкова теплая вода, льющаяся из-под потолка только сильнее удручали. Ведь во сне так не бывает, там не чувствуется тепла и холода, не ощущаются ласковые случайные касания, там только картинка и эмоции, что она у тебя вызывает. Картинка есть, эмоций нет, взамен полная гамма для всех рецепторов: вкусы, запахи, текстуры и цвета... Бред, да и только.
  Мои плескания прервались с появлением четверки весело щебечущих горничных. Быстро завершив купание, уступила им место. Отрадно было, что хоть по струнке не ходят - обычные люди, которым не чужды эмоции. Вытерлась, замоталась в халат, прислушиваясь к их разговору - похоже одного из лордов почтила поздним визитом дама, оставшаяся для девушек загадкой. Сдержала смешок, что ж миры может и разные, только вот порядки и нравы везде одинаковые. Потрудились бы что ли снять отдельную квартиру для приватных встреч, мало ли, кто-то из слуг все же опознает леди - скандалу не оберешься.
  ***
  Не оберешься, только не проблем, а посторонних звуков! Спальня любвеобильного лорда оказалась аккурат над моей, да и леди подобралась темпераментная и голосистая! С акустикой в доме были большие проблемы, даже хуже, чем в хрущевках. Правда, я сильно сомневаюсь, что при наличии магии эту проблему нельзя было бы решить. Во всяком случае в романах делали именно так - ставили какую-то там блокировку.
  'Значит мы не спим, и пора начинать паниковать?' - очнулось подсознание при очередном вопле страстной девицы.
  'Нет, не пора!'
  'Как не пора! Мне кажется самое время!'
  'Спать самое время...'
  Только не хочется и не можется по объективным и не зависящим от меня причинам. Провалиться в вязкую паутинку сна удалось лишь к утру, когда леди затихла, да и все жители дома уже начали подниматься со своих постелей. И кажется сон только навалился на меня всей своей тяжестью, как его безжалостно разогнал настойчивый стук в дверь, а в довершении еще и голос экономки:
  -Мисс Валери, поднимайтесь. Милорд Дениэл спустится к завтраку через десять минут.
  'Да что-о-об вас всех!'
  Мир слишком недружелюбен, чтобы я неслась ему навстречу с широко распахнутыми глазами. Поборов приступ внезапной жалости к себе, все же поднялась, любопытно было узнать, что будет дальше. Да и уже почти смирилась с мыслю, что угораздила в жуткую и малореальную историю - сны не могут быть такими долгими, если это не искусственная кома.
  Содержимое шкафа не поразило своим разнообразием - мой пиджак и мое же платье-карандаш вызывающе красного цвета. Проехав вчера в нем по улице, я была удостоена большого количества недоумевающих и укоризненных взглядов. Тут мода движется к подобному фасону черепашьими шагами. Хотя пуританством тоже не пахнет - платья длинные, но либо с глубокими декольте, либо полупрозрачные. Мое хотя бы не просвечивает, являя миру нижнее белье во всей красе. Не люблю ходить несколько дней к ряду в одной и той же одежде, но, если так пойдет и дальше, видимо, этой мой наряд до скончания века.
  Умылась, оделась, кое-как привела одежду в божеский вид, волосы собрала в свободный низкий пучок, чтобы выглядело аккуратно, но в то же время немного небрежно, и пошла знакомиться со своими обязанностями.
  ***
  Подойдя к белоснежным дверям гостиной, замерла, напряженно прислушиваясь, отведенные на сборы пять минут давно истекли, так что хозяин дома уже должен был спуститься вниз. Сначала было тихо, напряженного слуха касался лишь невнятный шорох. И вот, наконец:
  -Джеймс? - в голосе господина редактора чувствовалось неподдельное удивление.
  Его братец усмехнулся, но от комментариев воздержался, уведя разговор в интересующую его сторону:
  -Что-то твоя подчиненная опаздывает...
  -На первый раз такую оплошность можно простить...
  Мне послышалось или в голосе этого выскочки послышались нотки снисхождения? Раздумывать над этим не стала, настало время моего выхода, подслушивать дальше было уже некрасиво. Распахнула дверь и явилась пред светлы очи изумленной публики.
  Господин редактор застыл с недонесенной до рта чашкой, его брат же лишь выглянул из-за газеты, с которой в этот момент ознакамливался. И чего так уставились, вчера же виделись? И с тех пор я ни капли не изменилась, разве что пиджак пока не надела. Тонкие лямки платья как нельзя лучше подчеркивали хрупкие плечи и изящные руки, а также умело скорректированный пуш-аппом бюст. Не наградила меня природа внушительной грудью, оставив эту проблему решать магазинам женского белья. Красавицей себя не назову, просто потому что это нескромно. Стандартная изначально и доработанная неимоверным трудом на тренировках и в салонах красоты: тонкая талия, покатые бедра, пластичные руки, длинные тонкие пальцы, волосы с медным отливом, голубые глаза с издевкой, застывшей на дне зрачков. Во всяком случае мне хотелось верить, что сейчас именно так все и обстоит, и я не выгляжу испуганным крольчонком, сжимающимся в комочек в чьих-то руках.
   -С добрым утром! - вышло не слишком приветливо, но видеть ставшую недовольной рожу своего нового босс с утра пораньше мне совсем не улыбалось.
   -С добрым утром, милорды! - тут же поправил он. - И реверанс...
   Его брат молчал, всеми силами сдерживая улыбку.
   Сделала книксен, как давеча Тери, и сложила руки перед собой.
   -Реверанс, а не книксен, - продолжил настаивать выхухоль.
   Вот оно что, меня тут решили по струнке построить! Плотнее сжала губы, с ненавистью воззрившись на мужчину. Значит, я стою ниже домашней прислуги. Будет тебе реверанс! Подняла голову, улыбнулась и сделала полный, по всем правилам - с шагами, плие и сменой позиций рук, как на сцене во времена занятий балетом. Там на всю жизнь приучили держать лицо в любой ситуации и не ломаться, как бы сильно тебя не гнули. Наследие балетной школы, это не только осанка и пластика - это железный характер, воля и дисциплина. Там никто не делает тебе поблажек, там ты каждый день на войне, постоянные тренировки до кровавых мошек перед глазами, до голодных обмороков...
  Реакция была неоднозначной - Дениэл еще больше разозлился, не ожидая от меня подобного, а вот его брат улыбнулся и громко захлопал в ладоши.
   -Признай, братец, этот орешек тебе не по зубам! - сменив саркастичную улыбку на приветливую, перевел взгляд на меня, попутно отложив газету: - Присаживайтесь, Валери, позавтракайте с нами.
   -Нет, она останется стоять! - господин редактор демонстративно на меня не смотрел, принявшись за пышный омлет с зеленью.
   Джеймс отбил по столешнице незамысловатый ритм, сдернул салфетку с колен, швырнув ее поверх газеты, и встал.
  - Быть может, ей удастся добавить красок в эту откровенную муть, - короткий кивок в сторону газеты, и мужчина направился к выходу.
  Дениэл меланхолично пожал плечами, не отрываясь от трапезы:
  -Новости не могут быть интересными, если в стране ничего не происходит...
  -Даже отсутствие новостей можно преподнести иначе, тебе пора прогнать всех этих бездарей и нанять новых сотрудников. Впрочем... если ты этого не сделаешь, отец сам устроит чистку... - Джеймс задержался у двери, снова посмотрев на меня: - мисс, хорошего вам дня. Надеюсь, увидеть вас вечером.
  Улыбнулась в ответ, но произнести ничего не успела - Джеймс ушел. Было интересно наблюдать за отношениями между братьями, они будто пытались доказать что-то друг другу. И ушедший мне нравился гораздо больше оставшегося. Не было в нем того напыщенного высокомерия, что сочилось из господина редактора. Ненавижу таких людей, своими руками бы придушила.
  -Завтра попытайтесь не опоздать и смените свой наряд, у нас в таких не ходят.
  'А что еще у вас не делают?' - впрочем сдерживаться я не стала.
  -Знаете ли, мне особо не из чего выбирать! Меня закинуло сюда без чемодана с приданным!
  -Меньше яда, больше учтивости, мисс. Запомните, тут вы никто, без званий, тулов и заслуг, поэтому ко всем, кто выше вас, должны обращаться с почтением, а не со спесью, - мужчина говорил на удивление спокойно, не глядя в мою сторону и неторопливо попивая кофе. - Пока можете сесть и почитать газету. Это наш сегодняшний номер.
  'А кофе мне вы не предложите?' - спрашивать было не обязательно, и так понятно - конечно же НЕТ!
  Последний раз газету я в руках держала, когда выкидывала ее из почтового ящика в мусорную корзинку. Уже привыкла узнавать новости с цветных страниц интернета, куда последние мировые события заливались в огромной спешке с большим количеством ошибок и не только грамматических. Предложенная к ознакомлению макулатура не блистала высоким стилем или хотя бы намеком на него. Статьи о ничем не говорящих мне событиях и людях были непоследовательны и откровенно говоря ужасны, даже на мой, далекий от издательского дела, взгляд. Как потребитель я бы предпочла этой газетенке что-нибудь другое.
  На периферии зрения отметила, что мой начальник внимательно наблюдает за реакцией на его творение. И как только шуршащие листки был отложены, поспешил узнать мое мнение.
  'Неужели оно его действительно интересует? Как бы так ответить потактичнее?'
  На жизненном опыте успела понять, что нет ничего хуже задетого мужского самолюбия, особенно такого раздутого, как у этого представителя сильного пола. Вот только особым тактом я никогда не обладала.
  -Статьи написаны шиворот-навыворот, расположены не в том порядке, какой-то ерунде вы уделяете аж страницу, а тому что хоть отчасти тянет на серьезную новость всего абзац. Вы давно этим занимаетесь?
  -Достаточно... - огрызнулся редактор и встал. - Нам пора.
  С сожалением посмотрела на аппетитные булочки в корзинке на столе и тоже встала. Моего голодного взгляда мужчина якобы не заметил.
   ***
   В редакции уже кипела работа, если так можно выразиться. В большом складоподобном здании под газетную мастерскую было отведено несколько комнат на втором этаже и один зал на первом, там печатались тиражи этого шедевра прессы. Младший редактор пыхтел над очередной нетленкой в отведенном ему углу, сплошь заваленном исписанными листами.
   -Марк, с добрым утром! - поприветствовал на ходу Дениэл, но сотрудник даже не посмотрел на начальника, - когда корреспонденты вернутся с полей, собери всех и ко мне в кабинет, будет объявление!
   'Готова поспорить, что оно будет касаться меня', - пока думала, мы успели дойти до кабинета господина редактора.
   -Вы будете сидеть в приемной, - он указал на пыльный стол в углу, - располагайтесь!
   Я оглядела добро и упала на скамью для посетителей, коих не наблюдалось. Вообще приемная была приятной, только я видеть ее не хотела. Я хотела домой, в свою жизнь! Этот бедлам и ужас успели утомить и надоесть. Паники не было, вообще ничего не было в душе. Да и что можно чувствовать, когда земля уходит из-под ног, и ты на всех парах несешься в тартарары. Что можно ощущать, когда ты в момент лишаешься всего, всего, что было дорого и близко, знакомо. Ты больше не увидишь друзей и родственников, никогда не услышишь их голоса, не сможешь разделить с ними больше ни одного момента, не будешь рядом, когда им нужна будет твоя помощь и поддержка... Хотелось выть, рыдать, ведь сердце рвали на куски без анестезии, слезы душили, застряв в горле огромным комком. Неужели так и будет? Моя жизнь больше никогда не будет прежней? Но кто и по какому праву позволил себе сыграть со мной такую злую шутку? Почему у меня отняли все, за что? И почему именно у меня? От вопросов пухла голова, не добавляя радости... И если поначалу шок заслонял все доводы рассудка и эмоции, сейчас он уступил место обычным человеческим эмоциям, в конечном итоге, я всего лишь девушка, которой положено быть слабой. Но почему-то в который раз судьба так устраивает обстоятельства моей жизни, что, я просто не смогу этого преодолеть, не стиснув зубы и кулаки. Так что посидели немножко, пожалели себя и хватит. Никто не должен видеть моих слез. Как-нибудь не пропадем и тут!
   Глава 2
   -Вы мисс Валери? - отвлекая от обустройства рабочего места, произнес вошедший в приемную юноша.
   Никак не ожидала, что меня тут могут знать. Или сарафанное радио работает в этом мире в разы быстрее нашего? Опешив, я даже не сразу нашлась, что ответить, застыв с тряпкой в руке и непонимающе таращась на парнишку в черной форме, с большой сумкой через плечо.
   -А-а-а, да, это я.
   Парнишка чуть ли не на половину залез в свой тюк и, порывшись, извлек оттуда белую коробку, перевязанную золотистой лентой.
   -Вам просили передать.
   Изумлённо вздернула бровь, сильно сомневаясь, что мне стоит принимать посылку. Заметив мое замешательство, курьер добавил, пытаясь прояснить ситуацию.
   -Там есть карточка, и распишитесь вот здесь... - мне под нос был подставлен планшет, на прикрепленном к нему листке бумаги стояла жирная галочка.
   Взяла с коробки карточку, не выпуская парня из поля зрения, потому что что-то мне все это не нравится.
   'Мой брат-самодур вероятнее всего так и не удосужился предложить вам завтрак... - готова была поспорить, что, когда Джеймс это писал, он улыбался, - еще раз хорошего вам дня, мисс'.
   Эх, забота - это всегда приятно, хотя подозреваю, что в данном случае она имеет определенный подтекст. Кто-то хочет блеснуть на чужом фоне... Усмехнулась и покачала головой - мальчишки, что с них взять. Негромкий кашель парня напомнил, что его неплохо бы отпустить восвояси... что ж, против я ничего не имела, поставила свою закорючку на листе. Благо писали тут не перьями, а чем-то наподобие наших ручек - неяркий голубой луч будто выжигал на бумаге оттиск нужной фразы или буквы.
   Посыльный ушел, а я не без удовольствия принялась за посылку. Внутри оказались: свежая сдобная булочка, крохотная масленка (из чего-то нержавеющего), такая же крохотная баночка джема, на этикетке был нарисован фрукт, но такого мне видеть не приходилось, но по запаху джем напоминал крыжовник, смешанный с дыней, несколько продолговатых галет, к ним сыр и тонкие, почти прозрачные ломтики ветчины, креманка с творогом или творожным сыром, сдобренным медом и орешками, и наконец, двуслойная стеклянная чашка с крышкой. Цвет переливающейся внутри жидкости подсказывал, что это чай или травяной настой. Как мило с его стороны, в этой чудной коробочке даже привереда мог найти что-то для себя, про себя я вообще молчу. От аромата еды рот тут же наполнился вязкой слюной, а желудок довольно и предвкушающе заурчал. Что ж, режим питания нарушать нельзя! Так что свое место я и позже смогу привести в порядок, а пока - еда!
   Чай и булочка с джемом и маслом сделали жизнь немного радостнее, хотя налет грусти теперь, видимо, будет моим вечным спутником. Не думать о том, что я потеряла, кого оставила там, не могла. Эти мысли не покидали ни на секунду. Что будет с родителями, собакой, друзьями? Как они смогут примирится с моим исчезновением? Увы, в мое время люди пропадают бесследно, правда не уверена, что все таким же способом, как и я.
   Сотрудники этой газетенки не торопились на ковер к шефу, что мне было только на руку. Было время немного привыкнуть и прийти в себя. Сидя в приемной, я думала, что мой долгий и трудный подъем по карьерной лестнице оказался бесполезен. За несколько минут я скатилась с должности начальника до секретаря. Класс! Всю жизнь мечтала быть девочкой на побегушках у выскочки!
   Работники собрались лишь к обеду, вразвалочку подходя к кабинету начальника с сонными выражениями на лицах. Судя по всему, они только поднялись из постелей, а не вернулись с 'мест добычи' горячего материала для нового номера. Меня они будто и не замечали, мазнули взглядом и пошли дальше, все мужчины, ни одной представительницы прекрасного пола. Охранять покой редактора никто не просил, поэтому закрывать грудью вход в его кабинет не я стала. Когда все были в сборе из кабинета высунулся лорд редактор, недовольно поджав губы и сощурив глаза, он заложил руки в карманы и вперился в меня взглядом.
   -А вам особое приглашение нужно?
   'Вообще-то да!' - смолчала, встала, поправила платье и под испепеляющим взглядом мужчины прошла в его кабинет, ставший несколько теснее из-за набившегося туда народа.
   Сидячих мест, естественно не было, пришлось стоять. Дениэл неторопливо вернулся за свой стол, начав свою речь еще в пути:
   -Итак, с сегодняшнего дня у нас новый сотрудник. Мисс Валери будет моей помощницей. Отныне все документы передавать через нее, в мой кабинет не ломиться, уточнять у нее, могу ли я вас принять. - если и были недовольные таким решение, они умело скрывали эмоции, хотя мне все же казалось, что им вообще все равно, что тут твориться.
   Корреспонденты ковырялись в зубах, извлекая оттуда остатки завтрака, наборщики спали с открытыми глазами, младший редактор что-то строчил в своем блокноте, изредка кидая взгляд в пустоту, пожалуй, этот молодой человек с копной пшеничных волос и лицом озорного мальчугана, этакий Есенин, был единственным, кто в этом заведении работал или хотя бы отчаянно делал вид.
   -К тому же, в ближайшее время будет проведена оптимизация кадрового состава, - а вот это заявление заставило всех взбодриться. Всех, кроме младшего редактора - он продолжил что-то карябать на бумаге. - Я понаблюдаю за работой каждого и через некоторое время состав штата будет пересмотрен.
   'Неужели, испугался, что влезет родитель со своими конструктивными предложениями? Хочет доказать свою самостоятельность?' -наклонила голову, рассматривая начальство в другом ракурсе. Ничего не изменилось - надменность, цинизм и распухшее самолюбие.
   -Все за работу! Мисс Валери, задержитесь.
   Нехороший блеск глаз редактора настораживал, заставляя подобраться, как перед большим скандалом. Он дождался, пока медлительные сотрудники покинут кабинет, позволив после этого занять мне одно из освободившихся кресел.
   -Чем вы занимались в своей прошлой жизни?
   Вряд ли он поймет, если начну объяснять принцип работы страховой компании и мою должность в одной из них.
   -Оценивала риски.
   Согласна, фраза обтекаемая, но это самое емкое объяснение, которое только можно придумать.
   -Подробнее, - брюнет сверлил меня взглядом, правда уже не таким колким, как вчера.
   -Анализировала информацию и, исходя из сделанных выводов, принимала решение. Работала с документами и людьми.
   -Отлично, тогда со своими новыми обязанностями справитесь. В течении дня будете составлять мое расписание на следующий день - отмечать встречи, выезды, указывать там же приглашения на те или иные мероприятия. Получать мою корреспонденцию, делить ее на личную и рабочую. Прежде, чем передать тексты статей, что принесет господин Тайн (я так поняла, что это младший редактор), будете их читать и на отдельном листе писать свои замечания. Мне интересно, на что вы способны. Возможно в дальнейшем будете помогать с макетом номеров.
   Вам назначено жалование, из которого ежемесячно будет вычитаться сумма за проживание в моем доме. Остальное можете тратить на свое усмотрение. После собеседования в министерстве, сможете снять себе отдельную квартиру.
   Вот они реалии жизни! Не успела попасть в новое место, сразу плати аренду за любезно предоставленное жилье. Могу представить, какой он заломил за это ценник, вряд ли мой новый оклад такое потянет.
   -Необходимые принадлежности возьмете в подсобке рядом с коморкой Тайна, это - редактор пододвинул в мою сторону тонюсенькую стопочку листочков, - наброски завтрашних статей. Просмотрите и напишите свои замечания. Жду через два часа, - говорил Дениэл с издевкой, сомневаясь в том, что я со всем озвученным справлюсь, на самом деле сообщая: 'Ты, конечно, попытайся, но я-то знаю, что ты и гроша ломанного не стоишь. Навязали проблему на мою голову!'
   Не стала его переубеждать, пусть наслаждается своими заблуждениями. Быстро сцапала бумажки со стола и вышла. Пошел он! Продержаться три месяца, а там, может, вместе с квартирой и работу поменять можно будет.
   ***
   Чтение написанных черновиков отняло около получаса, гораздо больше заняло написание комментариев к каждому из них. По сути, все статьи надо было переписать. И пусть господин Тайн достаточно ловко складывал слова в предложения, он будто жил в своем мирке, вырванном из мира реального. Он то и дело пускался в рассуждения о каких-то вещах, лишь косвенно связанных с темой статьи, и совсем не задумывался о том, что некоторые темы в принципе не стоят подробного освещения. Вот, например, сука какой-то мамзель принесла небывалый приплод. Отлично, очень за них рада, но даже если это какие-то нереальные по красоте и дороговизне щенки, то это совсем не означает, что им надо посвятить целый разворот. Или вот - ограбление дамского салона. На мой взгляд данный эпизод местной криминальной жизни заслуживал отнюдь не двух предложений, не несущих в себе никакой информации, кроме адреса самого салона.
   И последнее, все статьи были сколоты и к ним прикреплена бирка: 'Итоговый список статей в завтрашний номер'. Это прекрасно, если уже к обеду они знают, что народ будет читать завтра. Но! Это, конечно, не скромно, хотя судя по лицам всех встречных, взглядам прислуги в доме и неподдельному интересу персон вышестоящих, могу с уверенностью заявить, что это я - главная сенсация этой страны! Попаданка в кои-то веки выпала в их столице, а местная пресса ни сном, ни духом. Первая полоса отдана под статью о новой породе... драконов???... Селекционеры тоже мне! Вообще будущий номер больше походил на газетенку для любителей животных. Если это единственное издание в стране, то народ явно недополучает сведений о реальном положении вещей и последних новостях.
   Пока занималась заданием партии, другие работники в приемную не заглядывали. Одно из двух, либо отправились за сенсацией, либо спят по углам, не вняв предупреждениям начальства, которое лично мне видеть не хотелось, но событие сие было неизбежным. Взяла себя в руки, в них же увеличившуюся в объеме стопку бумаги, и отправилась на сеанс понижения самооценки.
   Как и следовало ожидать, мое появление отразилось недовольством во взгляде господина редактора. Мне было любопытно: его разочаровал сам факт моего появления или рассчитывал, что с заданием я буду до следующего пришествия возиться?
   -Сделали?
   -Да, - кинула стопку ему на стол и собралась уходить, было неуютно под его надменным, отыскивающим слабые точки взглядом.
   -Я вас не отпускал, - кожу аж жгло от пристального внимания, сквозь зубы тихо выругалась и развернулась обратно, натягивая отстраненную улыбку.
   -Что-то еще? - Дениэл на меня уже не смотрел, уткнувшись носом в бумаги.
   -Не забывайте про правила обращения...
   -Что-то еще,... милорд? - едва не спотыкаясь на каждой букве, пропыхтела я. Не думала, что человек может настолько бесить!
   Или я просто всю злость от обиды за внезапные перемены направляю на него, подсознательно считая причиной всех моих бед? Хороший вопрос, но подумаю над этим когда-нибудь потом.
   -Садитесь, - он быстро листал исписанные страницы, при этом старательно удерживая на лице недовольное выражение. - Недурно, для несведущего человека, - вынес свой вердикт редактор.
   'Да у вас тут все сотрудники несведущие! Что уж только я-то!' - молчать было выше моих сил, так что не без яда брякнула:
   -Мне льстит ваша высокая оценка моих скромных результатов.
   Впервые с момента знакомства тень одобрения проскользнула в глубине черных зрачков. Мужчина пождал губы, чтобы не улыбнуться, и сдержанно кивнул.
   -Ваши предложения?
  -Они на бумаге или вас интересует что-то конкретное?
  -Вы ничего не написали по поводу первой полосы, но при этом отмели все, что на нее предлагалось вынести.
  Язык так и чесался спросить: он идиот или только прикидывается? С большим трудом подавив в себе очередной приступ раздражения, улыбнулась и проворковала, специально играя у него на нервах:
  -Ваша главная новость - это я! Если конечно, не случиться покушения на членов королевской семьи или высшей знати.
  Дениэл откинулся в своем кресле, положив подбородок на тыльную сторону ладони и не мигая уставился на меня, словно оценивал, тянули я на звание главной новости страны.
  -Мы сделаем не так. Да, визитеры из других миров - это редкость, оттого к ним повышенный интерес, вы правы, что эта новость заслуживает упоминания. Но... - редактор выдержал театральную паузу, достойную аплодисментов, - мы сделаем иначе. Не просто статья, а отдельная колонка, пожалуй, ежедневная в течении первой недели, а после перейдет в разряд еженедельной. В ней будут подробно описываться ваши успехи по освоению в нашем мире.
  'Тоже мне реалити-шоу!' - одна статья - это ерунда, можно пережить, но постоянная слежка за моей жизнью... такого я не хочу, но и не признать не могу: для газеты - это очень неплохая идея.
  Он прекрасно видел, что эта затея мне не по вкусу, поэтому довольно хлопнув в ладоши, воскликнул:
  -Да, так и сделаем! Зовите Тайна, будем делать набросок статьи!
  -Кхм... - вот эта идея мне уж совсем не понравилась.
  Сейчас явится это юное дарование и начнет пространные размышления о том, насколько важна нам связь между мирами, и так ли безобидны являющиеся из проколов люди...
  -Что не хотите, чтобы он о вас писал? Хорошо... - протянул Дениэл, смакуя каждую букву, - тогда это сделаю я, а его все равно зовите, надо переписать статьи по вашим замечаниям.
  Выйдя из кабинета, отправилась за младшим редактором. Застыла на пороге, надеясь быть замеченной, но зря... Тот все так же корпел над своими записями. Слишком увлеченная натура, маниакальная привязанность к работе делает из людей психов. Поняв, что меня не видят, постучала по косяку, но реакции опять не последовало.
  -Господин Тайн, вас вызывает к себе лорд редактор.
  Блондин проморгался, оторвав наконец голову от своей писанины, и бодро поднялся, излучая энтузиазм и жажду действий. Предыдущий жизненный опыт подсказывал мне, что подобное возможно только при применении стимуляторов. Младший редактор проигнорировал стоящую в дверях меня и протиснулся в коридор.
  'Вижу цель, не вижу препятствий!' - покачала головой я, ну и сотрудники тут, никакого уважения и такта, а где же все эти правила поведения? Или я тут нахожусь на одной ступени с половой тряпкой? - 'Интересный вопрос, надо будет выяснить на досуге'.
  Широко зевнув (сказывалась бессонная ночь), поплелась обратно в приемную, мне тут явно не нравилось, но вот что делать и как теперь быть, я все еще не могла придумать.
  -Мисс Валери, где вас носит?! - послышалось из-за приоткрытой двери кабинета редактора, когда я хотела посадить свою задницу на стул.
  -Да чтоб ты провалился! - в сердцах пробормотала я, распрямляясь и досадуя, что посидеть в одиночестве не удастся.
  -Милорд? - кинула вопросительный взгляд в кабинет, не переступая порога, мало ли, это всего лишь тренировка на бдительность нового секретаря, хотя зачем он ему я не понимала.
   -Вы решили, что я напишу статью о вас без вас? - на младшего редактора Дениэл даже не смотрел, сосредоточив всю свою злость и недовольство на мне.
   Пришлось войти и прошествовать к столу редактора, сев на прежнее место, всем своим видом дала понять, что готова к расспросам.
   -Вам никто не разрешал садиться! - буднично заметил хозяин кабинета.
   Едва удержалась, чтобы не взвыть с досады, не снять с ноги туфельку и не вогнать каблук в мягкое место этого выскочки. Бесит, вот честное слово бесит он меня! Тайн сидел напротив и молча изучал заметки по статьям, не обращая на творящийся балаган никакого внимания. А господину редактору, явно нравилось показывать, что у него появилась послушная собачка. Все хватит, надо ставить этого самодура на место! Выражаясь иначе, забрало у меня упало, посмотрев на его довольную рожу затуманенным кровавой пеленой злости взглядом, медленно, практически по слогам, произнесла:
   -Если вы считаете, что по какой-то причине я начну выполнять все ваши требования, оттого лишь только, что меня выкинуло не в том месте и не в то время, то сильно ошибаетесь. Я свободный человек, а не собственность, и с моими желаниями и мнением вам придется считаться, раз обстоятельства вынуждают нас сотрудничать. Поверьте, человеку, у которого отняли все, больше нечего бояться, ведь ему нечего терять. Так что запугать меня не выйдет. Поэтому либо мы с вами будем общаться на равных, либо катитесь вы со своими капризами ко всем чертям, и самомнение свое засуньте себе в.... - так это уже перебор, мысль осталась незаконченной...
   Лицо редактора надо было видеть! От охватившего его негодования мужчина то краснел, то зеленел, а из ноздрей едва что струйки дыма не выдувал. Глаза сверкали, как два черных бриллианта в свете ламп, и этот холодный яростный блеск подсказывал мне, что я только что нажила себе врага.
   -Чем я вам так не нравлюсь, что кроме желания унизить и смешать с грязью, вы больше ничего не испытываете? Не я выбирала куда попасть, меня вообще об этом не спросили. Это меня лишили привычной жизни, а не вас. Если уж вам не нравится, что ваш отец приставил меня к вам, так скажите это ему, а не срывайтесь на мне! - уже менее эмоционально закончила я, обессиленно смежив веки и сложив руки на груди.
   Брюнет недовольно постучал пальцами по столешнице. Даже не видя его сейчас, прекрасно представляла с каким видом тот сидит.
   -Я не стану частью вашего мира, если все встречающиеся на моем пути люди будут столь же доброжелательны, как и вы.
   -А с чего мне быть к вам добрым? - в голосе было столько изумления, что я даже глаза открыла. - Я не знаю, кто вы и что, почему должен расточать любезности? - на секунду Дениэл замолчал, а после обратился уже не ко мне: - Господин Тайн, переписать статьи вы можете и у себя.
   'Есенин' не отрывая взгляда от моих пометок удалился. Странный он все же! Дождавшись, пока редактор уйдет, ответила на вопросы хама-милорда:
   -Я не прошу от вас любезностей, но хотя бы не будьте так жестоки и циничны. Мне не привыкнуть к изменившейся реальности за секунду, нужно время, чтобы понять тонкости и правила новой игры, нужна помощь знающих игроков или опытный наставник. В вас же кроме желания выбить меня с игрового поля нет больше ничего. Вы эгоистичный, недальновидный сатрап!
   -Кто, простите? - недоумение на его лице причудливо сочеталось с крайней степенью гнева, казалось мужчина готов свернуть мне шею в следующую же минуту, но страшно не было. Я уже вошла в раж, и адреналин, хлынувший в кровь нелимитированной порцией, притупил чувство опасности и заставил заткнуться вопящий инстинкт самосохранения.
   -Тиран и деспот! Чего вы хотите добиться своим поведением? Чтобы я вас зауважала? Начала бояться? Не выйдет. Подобное поведение, особенно мужское, не заслуживает ничего кроме презрения. Может быть в вашем мире женщины смотрят в рот мужчинам, ловя каждое слово, при этом неважно, что и как будет сказано, извините... - подняла руки, будто попыталась оттолкнуть от себя весь этот ужас, - я к такому не привыкла и привыкать не собираюсь. Так что, если вы намерены продолжать в том же духе, лучше все прекратить прямо сейчас. Вызывайте этого своего, - чуть было не ляпнула Трандуила, но вовремя прикусила язык, - лорда Эртрана, пусть пристроит меня в другое место, раз это его обязанность.
   Брови лорда редактора ползли вверх без остановки и уже практически уперлись в кромку роста волос.
   -Позову, чтобы объяснил все подробнее. Вы не представляете куда попали, мисс Валери, и что вам тут может грозить!
   -Конечно не представляю, никто же не потрудился объяснить, - я говорила спокойно, без истерики, но ее становилось все труднее сдерживать, с каждой секундой, с каждым сказанным словом слезы все сильнее хотели пролиться. Колючий комок застрял в горле, мешая нормально дышать и говорить.
   -Вы хотите жалости и сострадания к себе? А вы их заслужили?
   -Разве я упоминала об этом? Я просила о ясности и помощи, обойдусь уж как-нибудь без вашего сострадания, тем более, что оно наверняка будет фальшивкой.
   Из того, что мне довелось увидеть и услышать, понимала, что этот человек не способен кому-либо сострадать, ведь он всецело поглощен жалостью к себе.
   -Так вы согласны?
   Дениэл молчал, он смотрел мимо меня, в пустоту. Мужчина купался в океане мыслей, мощными волнами захлёстывающих его разум. Он не привык уступать женщинам, он всегда все решает сам, сам навязывает условия и делает то, что хочет. Да, не всегда из этого выходит что-то путное, но позволить кому-то решать, что ему делать, и того хуже. Хватит ему и отца, который пытается контролировать его на расстоянии.
   Чем дольше длилось молчание, тем яснее мне становилось, что ответа не будет. Так и вышло, опомнившись, редактор круто сменил тему:
   -Сейчас займемся статьей и набросаем макет завтрашнего номера, после я устрою вам встречу с лордом Эртраном, - тон был таким, что аж противно, одно сплошное одолжение.
   'И на том спасибо!' - устало вздохнуло подсознание.
   ***
   Два часа лорд редактор сыпал вопросами, тщательно записывая ответы на бумагу. Взявшись за работу, он приобрел вид фанатика, как и господин Тайн - азарт во взгляде, мечтательная улыбка на губах, а на щеках легкий румянец. Вот если б не характер, то просто картинка, а так лишь красивый фантик для скверного содержимого. Вопросы были самыми разными, подчас несвязанными между собой, перескакивающими с темы на тему, обо мне, моем мире, привычках, традициях, моей семье и друзьях, том месте, что я занимала в обществе, любимых блюдах, цветах и прочих вещах. Иногда, Дениэл не понимал меня, приходилось на пальцах объяснять, что я имею в виду, а сил на это не было. Хотелось есть и еще больше спать. Наконец, с барской милости мне было разрешено удалиться, статью он собрался писать сам ('уже прям вижу, что он там обо мне напишет', - вредно пофыркивало альтерэго), макет сегодня так же состряпают без моего участия, так что оставалось ждать обещанной встречи с тем странным мужчиной.
   Тихо прикрыв за собой дверь, я покинула кабинет редактора, скинув туфли сразу за порогом. Ноги гудели от усталости, а виски ломило от копания в воспоминаниях. Плюхнувшись на стул, прикрыла глаза, собирая воедино разрозненные ленивые мысли ни о чем и обо всем сразу. За что мне все это? Где так нагрешила?
   Витая все в тех же мыслях, доела остатки завтрака и даже не заметила, что уже не одна в приемной. Пристальный чужой взгляд заставил кожу покрыться холодными колкими мурашками - жуткое чувство. Медленно повернула голову, встретившись с изучающим взглядом 'Трандуила'.
   -Рад видеть вас, мисс Валери, - мужчина встал и с грацией хищника подошел к моему столу, неуловимым движением сцапав мою ладошку и поднеся ее к своим губам, но не касаясь ими кожи.
   Я даже охнуть не успела, только и могла, что растерянно моргать, открывая рот наподобие рыбки.
   -З-здравствуйте! - от пристального, сковывающего взгляда захватывало дух и отключались мозги. Черт, кажется женские романы не врали, что в параллельных мирах водятся невероятные экземпляры.
  -Милорд Денч сообщил мне, что вы хотели меня видеть. У вас есть вопросы?
  'Вы невероятно проницательны', - подсознанию пришлось отвесить мысленный подзатыльник. Улыбнулась и ответила, с трудом подавляя дрожь в голосе. Горло и губы внезапно пересохли, сейчас бы хотя бы глоточек воды! - Да, мне бы хотелось прояснить некоторые моменты.
  Трандуил моей руки не отпускал, отчего волнение внутри только росло, затмевая все прочие эмоции. Блондин смотрел прямо в глаза, не давая отвести взгляда, словно пытался загипнотизировать. И ему это с блеском удавалось.
  -Для обеда уже поздно, для ужина рано, но разве это может стать помехой для приятной беседы, - бархатистый голос с едва заметными нотками чарующей хрипотцы окончательно отключил сознание, он потянул меня за руку, я надела туфельки и послушно встала.
  'Лера! Очнись, ты куда собралась?!' - вопило подсознание, но выходило у него жалко, так что шаг за шагом я последовала за блондином вон из издательства.
  Мы вышли на улицу, где было тепло и людно. Солнце уже начало клониться к закату, но находилось еще достаточно высоко, давая возможность совершить приятный променад перед возвращением домой. Пройдя метров сто, поняла, что мозги встали на место, и я могу нормально соображать. Мужчина неторопливо шел вперед, держа мою ладонь, лежащую у него на предплечье. Встречные люди смотрели на нашу пару с нескрываемым любопытством, некоторые засматривались настолько, что спотыкались или останавливались, чтобы проводить взглядом. Никто не здоровался, не пытался заговорить или преградить дорогу, напротив, все стремились пропустить нас, не чиня препятствий.
  -Что это было? - достаточно насмотревшись по сторонам и приведя мысли в подобие порядка, решила поинтересоваться я и была вновь удостоена его взгляда.
  Пожав плечами, лорд Эртран достаточно буднично ответил:
  -Тест на вашу восприимчивость. Очень высокая - это плохо.
  От возмущения чуть не задохнулась, но промолчала. Да и что на такое скажешь? Кроме, пожалуй:
  - И теперь все будут без спроса копаться у меня в голове?
  -Ни в коем случае, - мужчина остановился и распахнул передо мной дверь некоего заведения без вывески и таблички. - Я не копался, а подчинил вас своей воле.
  'Просто прекрасно!' - данный факт мне пришелся совсем не по нраву, но тем не менее, заставить себя разозлиться на этого человека я не могла.
  В отличие от лорда редактора, он не был мне неприятен, он не хамил, не пытался меня унизить и поставить на место, напротив был галантен, да и интерес, что плескался в его взгляде, тяжело было не заметить. Лорд Эртран заинтриговывал и как-то неуловимо располагал к себе.
  За неприметной грубой дверью располагалась... эмм... таверна. В моей привычной жизни так выглядели тематические кафе, специализирующиеся на русской, украинской или белорусской кухне. А-ля хуторок, корчма и прочие. Беленые стены, отсутствие потолка, лишь деревянные балки, держащие крышу, грубая мебель и аромат свежего хлеба, темного пива и паленой шкуры. Почти все столы были заняты, а некоторое из присутствующих были уже весьма навеселе. Наше появление осталось незамеченным, что только радовало. Женщин среди посетителей не наблюдалось, а ловить на себе пьяные сальные взгляды отнюдь не было моим самым заветным желанием. Какофония звуков сперва оглушала, но постепенно становилась привычной. Мы протиснулись за дальний стол, и лорд сразу сделал заказ, и на меня тоже. Поймав, мой удивленный с примесью недовольства взгляд, мужчина примирительно улыбнулся и прокомментировал свой поступок:
  -Вы не знакомы с нашей кухней, поэтому запросто можете сделать неправильный выбор.
  Если у меня и были заготовлены слова о том, почему он вновь распоряжается моей жизнью, то тут же отпали. Блондин был прав.
  -Так о чем вы хотели со мной поговорить?
  Мужчина вальяжно откинулся на спинку стула, будто был у себя дома, а не на людях, я же сидела как на иголках. Мысли роились в голове, как пчелы в тесном улье.
  -Мне никто толком и не объяснил, где и почему оказалась? Почему я должна подчиняться местным правилам и прихотям этого зарвавшегося милорда? Почему я должна на него работать? И могу ли выбрать другой род занятий и место проживания? Почему на меня по большей части смотрят, как на пустое место и обращаются соответственно? Я точно не могу вернуться назад? - на последнем вопросе голос дрогнул, а предательские слезы навернулись на глаза.
  -Мне очень жаль, но вернуться вы не сможете, никогда и ни при каких обстоятельствах, - судя по тону, жаль ему не было абсолютно, на секунду мне даже пригрезилось, что он очень доволен данным обстоятельством. - Я понимаю, что вы потрясены и напуганы случившимся. Так происходит со всеми...
  'Я бы удивилась, если бы с ними происходило что-то другое...'
   -...Мы до сих пор не смогли выяснить почему те или иные люди проваливаются в проколы и попадают в наш мир. Все попаданцы разные: умные и недальновидные, красивые и не очень, здоровые и даже те, кто на смертном одре. У многих из них были семьи, но кто-то был и одинок по жизни. Почти все оставили дома незавершенные дела, не говоря уже о имуществе и ценностях. Вас объединяет только то, что по каким-то причинам вы оказались в месте прокола в нужное время.
   -А они все до этого получали странное послание?
   -Нет, о подобном никто не упоминал. И что же получили вы? - мой собеседник подался вперед с жадностью приготовившись проглотить каждый мой слог.
   -Мне позвонили... Вы... я уверена в этом, ваш голос трудно спутать. И вы сказали, что мне пора в мою жизнь.
   Мужчина напротив улыбнулся и снова откинулся на спинку стула.
   -Вас это забавляет? - без тени эмоций спросила я, мне его реакция показалась странной.
   -Нисколько, - он честно попытался убрать улыбку, но не вышло, она так и норовила вновь появиться на губах. - Просто показалось интересным. Я знаете ли верю в разного рода знаки... - лорд Эртран сделал неопределенный жест рукой...
   Задать нового вопроса не удалось, так как нам принесли заказ. Еда источала такой невероятный аромат, что рот тут же наполнился голодной слюной. На стол перед нами полноватый мужчина очень ловко выставил несколько мисок, кувшин, глиняные кружки и корзинку с толстыми ломтями еще горячего хлеба. Мой спутник попросил мужчину удалиться и сам принялся за мной ухаживать. В кувшине оказался то ли компот, то ли морс, насыщенного вишневого цвета, немного кислый, но достаточно приятный. Больше всего по вкусу он напоминал киви, правда, не думаю, чтобы тут о них слышали. Так же мне досталась большая тарелка с дольками печеного картофеля или чего-то похожего, кожура была странного для картошки, алого цвета, и парой крохотных тушек. На мой немой вопрос, лорд Эртран заверил меня, что это птица и она безопасна в качестве пищи. Сам он уже начал орудовать ножом и вилкой над огромным куском мяса на косточке. Так же на столе стоял салат из неопознанных мной ингредиентов, кажется, еще был паштет и порезанный тонкими кусочками рулет, так же из неопознанных продуктов.
   'На чем мы остановились? Ах, да, на знаках...', - с опаской отправляя в рот первый кусочек псевдокартошки, напомнила себе я.
   -И что же вы усмотрели в этом? - прожевав, озвучила я терзающий меня вопрос.
   -Видно будет, - загадочно ухмыльнулся он, выразительно сверкнув глазами, да так, что по коже пронеслась огненная волна. - Продолжайте...
   Что ж, мне предоставили выбор, на который из своих вопросов я хочу получить ответ дальше. И на какой же? Размышляя, продолжила поглощать ужин, еда была вкусной, хотя может, с голоду так показалось...
   -Почему меня приставили нянькой к этому избалованному милорду?
   Лорд Эртран усмехнулся на данную мной характеристику:
   -Дениэл не такой скверный, как вам показалось.
   Настала моя очередь издать смешок.
   -Что ж, попробуйте убедить меня в обратном.
   -Дениэл и Джеймс сыновья министра магии нашей страны. Второй пошел по пути наименьшего сопротивления и работает под крылом у отца, возглавляя один из департаментов. Дениэл решил сделать себе имя сам, вот и отправился на вольные хлеба, выйдя из-под контроля родителей. Он как заноза для них, вроде и не видно, но постоянно дает о себе знать. Дела в газете идут из рук вон плохо, на нее постоянно сыплются жалобы в министерство, и это досаждает лорду Денчу. От помощи его сын отказывается, от хороших специалистов, рекомендованных министерством тоже. Поэтому, когда вы так удачно выпали в его кабинете, министр дал указание трудоустроить вас туда. Все попаданцы получают работу в первую неделю своего тут пребывания. Дело в том, что государство не выделяет им дотаций на проживание, каждый должен зарабатывать на себя сам.
   -Вы их не адаптируете, не обучаете, а бросаете в ваш жестокий и циничный мир, как бросают детей в озеро, чтобы научились плавать, и при этом хотите, чтобы через несколько месяцев они стали достойными членами общества?
   -На самом деле обучаем, каждый день по вечерам с попаданцами занимается сотрудник из министерства.
   -И когда начнутся мои занятия.
   Вновь поджатые в попытке сдержать улыбку губы моего спутника, подсказывали, что для меня все так просто не будет.
   -Я не осведомлен, когда точно, могу лишь сказать, что вашим наставников вызвался быть лорд Джеймс Денч.
   -Чудесно! - с необъяснимой злостью выплюнула я, запихнув в рот ложку салата.
   Джеймс несомненно был лучшим кандидатом на роль наставника нежели его братец, но мне почему-то больше хотелось, чтобы им был посторонний, не связанный с семейством Денчей человек. Складывалось впечатление, что они вознамерились завести себе домашнюю игрушку, подопытного кролика. Один кнут, другой пряник, а руководит всем папашка-министр. И еще вопрос, сам ли он изъявил желание или это очередной указ отца?
   -И что, теперь я обязана терпеть измывательства первого и знаки внимания второго?
   Лорд Эртран отложил приборы, по его красивому лицу проскользнула тень, но он сохранил выражение невозмутимым.
   -Вы пока не знакомы с нашими порядками, но очень скоро поймете, с чем это связано. Я не знаю, как было в вашей жизни раньше, но в нашей стране женщины - это дополнения их мужчин. Отцы заботят о дочерях, воспитывают их и передают мужьям, перекладывая заботу и ответственность о своих любимицах на них. Женщины из высшего общества не работают, их удел общественная жизнь. Женщины из слоев ниже могут работать, чтобы помочь семьям прокормиться и заодно найти себе партию поудачней. Попав к нам, вы оказались на низшей ступени общества и теперь на общих правах будете прокладывать себе путь наверх.
   -И это возможно?
   -Вы можете сменить свой статус если выйдете замуж, ваши предыдущие браки не считаются тут действительными, если получите наследство от дворянина, которое позволит вам купить себе титул, либо если данный титул будет пожалован вам кем-то из королевской семьи за заслуги.
   -Мне кажется в моем возрасте уже поздновато начинать все с начала.
   -Начинают и позже, к тому же вы молоды, просто пока выбиты из колеи.
   -И почему я должна следовать навязанным условиям?
   -У вас нет выбора - неподчинение законам Ливеррии карается смертной казнью.
   -Полагаю, данная статья закона специально для переселенцев и попаданцев...
   Ответа не последовало, да и ненужно было, виновато-сочувствующий взгляд был красноречивее всяких слов.
  'Загнали в угол значит... Что ж, может быть если казнь быстрая, то и не так страшно... терять-то нечего...' - шептала одна часть меня, вторая же, чуть более трусливая, или, может, наоборот, отважная, протестовала: 'На плаху всегда успеем, Лера. Попробуй...'.
  Будто читая мои мысли, лорд Эртран произнес:
  -Сейчас для вас уже настал конец жизни, попробуйте возродиться, быть может, вы найдете повод начать жизнь заново... Если нет... - он развел руками, как бы сожалея, что может больше меня не увидеть.
  Повисло молчание, холодное, безразличное, наполненное мыслями и моим душевным страданием. Вся их суть сводилась к тому, что я всегда успею умереть завтра, но вот только сегодня мириться с местным строем как-то не слишком хочется.
  -Я не привыкла к такому обращению с собой, привыкать не хочу и молча проглатывать тоже, и как с этим быть?
  -Показное пренебрежительное отношение к высшей знати наказывается штрафом или выполнением работ без оплаты по усмотрению лица, уличившего вас в непочтении и неуважении.
  'Крепостной строй в расцвете сил, с оговорками...'
  -То есть, если я вас правильно поняла, он мне хамить может, а я ему в ответ нет?
  -Совершенно верно, кроме того девушкам не к лицу хамство и склочность...
  'Блюстители морали фиговы', - мысленно огрызнулась и медленно выдохнула, гася разгоревшееся вновь раздражение. Трандуил не виноват, что ему пришлось растолковывать мне реалии местной жизни.
  -Что ж, спасибо за ужин и пояснения, у меня осталось только два вопроса, - мужчина поднялся со своего места, оставив на столе несколько цветных бумажек и помог подняться мне.
  -Задавайте.
  -Мне обязательно жить в доме Денчей? Боюсь, что моя заработная плата не потянет арендной платы за жилплощадь.
  Лорд Эртран в который уже раз усмехнулся.
  -Пару недель я бы все же посоветовал вам потерпеть, привыкнуть и осмотреться. Когда познакомитесь с городом, начнете ориентироваться, тогда можете подыскать себе новое жилье, - мужчина отворил дверь, и я глазам свои не поверила.
   За то время, что мы провели за ужином и разговорами на улице успело потемнеть. Нет, не так, там словно кто-то выключил свет. Чернильная мгла разлилась по улочкам города, укутывая дома. Кое-где ее прорезали лучи желтого света, падающие из окон, фонари не горели.
   -И какой же второй вопрос? - вывел меня из ступора спутник, но я уже сильно сомневалась в том, хочу ли задать его.
   - Хотела спросить, в какую сторону идти, чтобы добраться до дома Денчей, но боюсь, что в такой темноте, даже указанное направление не поможет...
   -Я вас отвезу, не беспокойтесь.
   -Вы мой спаситель, - улыбнулась я, уже гораздо увереннее шагнув вперед.
   ***
   Лорд Эртран проводил меня до порога дома, но переступать его не стал. На прощание он галантно поцеловал мне руку и тут же скрылся в темноте, будто ночное видение. Приятный мужчина, без наглости и напускного лоска, без лишних понтов, как показалось вчера. Бесцельно посмотрев в пустоту с минуту, я поняла, что уже успела замерзнуть, так что поспешила в внутрь дома, надеясь незаметно проскользнуть в свою комнату, а после в душ. Но не тут-то было! В холле меня дожидалась Тери. Пользуясь отсутствием в помещении кого-либо еще, экономка прислонилась спиной к парапету лестницы и понурила плечи. Намоталась, бедолага, за день. При моем появлении она вздрогнула, но тут же расслабилась, разглядев, кто пришел.
   -Мисс...
   Не думала я раньше, что обращение мисс может так сильно раздражать. Метнула на экономку укоризненный взгляд, прервав планируемую речь:
   -Судя по всему, я наравне с вами или даже ниже, поэтому, если можно, то я бы перешла на 'ты'.
   -Хорошо, - согласно кивнула она. - Тебя ждет милорд Дениэл в гостиной на втором этаже.
   -Что-то мне это не нравится... - пробубнила себе под нос, мысленно оплакивая свои бедные ножки, которым вновь не светило оказаться без туфель.
   -Лучше поторопись - он зол.
   -Тебе уже досталось? - я могла бы и не спрашивать, Тери выглядела так, будто на ней овес возили последние несколько суток.
   -К счастью нет, меня весь день не было дома, выполняла поручения другого милорда... устала... - она вымученно улыбнулась и поплелась в сторону кухни.
   Ну, а мне не оставалось ничего другого, как набрать в легкие побольше воздуха и кинуться в омут с головой. Кажется настал самый тяжелый период в жизни, придется быть очень терпеливой или сдаться... Неторопливо поднялась по лестнице, на секунду остановившись на последней ступени. А где же мне искать эту гостиную? Ответ нашелся сам собой - дверь прямо напротив была распахнута, так что можно было заметить лорда редактора, читающего газету.
   Еще пара глубоких вдохов, и, натянув на лицо приветливое выражение, я прошла в уютную комнату в салатовых тонах.
   -Вы хотели меня видеть, милорд.
   Мужчина оторвался от своего увлекательного чтива, смерив меня недовольным взглядом.
   -Где вы были? - злобно процедил он.
   -Гуляла.
   Его такой ответ не устроил.
   -Вы должны быть рядом все время, мне в любую минуту может потребоваться ваша помощь.
   'М-да, это будет сложнее, чем я рассчитывала', - обреченно закатив глаза, устало их потерла, подбирая культурные слова в ответ.
   -Вы вызвали лорда Эртрана, чтобы он разъяснил мне некоторые аспекты моей новой жизни и положения, отпустив меня на остаток дня, - для начала напомнила наш разговор в его кабинете. - К тому же, милорд, никакой наемный работник не трудится двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю, - у них есть выходные и оговоренный рабочий день. Полагаю, что и моя должность предполагает нечто подобное, и уж, простите меня, но в свое свободное время я буду делать, что хочу, с кем хочу и когда хочу, не намереваясь держать перед вами отчет.
   -Мммм, звучит очень заманчиво, - раздался позади насмешливый голос второго братца. Он аккуратно отодвинул меня с прохода и, преодолев небольшое расстояние уселся на диван. - Не могу не признать, что мисс Валери права. Она имеет на это полное право.
   Такие похожие и такие разные! Один - комок нервов, пессимизма и недовольства, второй, напротив, жизнерадостен, улыбчив и внимателен. Прямо злой и добрый полицейские.
   Дениэл ничего не ответил на ниши замечания, отшвырнул от себя газету на столик и порывисто встал.
   -Ознакомьтесь со статьей и утром не опаздывайте, - прошипел он, выходя из комнаты.
   Краем глаза заметила, как изумленно изогнул бровь Джеймс и тут же потянулся за творением братца. Он быстро пробежал глазами первую страницу, довольно улыбаясь.
   -Пожалуй, это его лучшая статья, - через пару минут вынес он свой вердикт. - Думаю, с газетой вы ознакомитесь позже, пока же я хотел бы с вами поговорить.
   Я догадывалась, о чем будет идти речь, да и сама хотела с ним обсудить некоторые вопросы, поэтому и не ушла, когда он читал.
   -Присаживайтесь, может быть, по чашечке чая? - боже, сколько заботы и участия в голосе, да и вид такой заинтересованный.
   Не стала отказываться, устало плюхнувшись в кресло, тут же скинув надоевшие за день туфли. Мужчина позвал горничную, попросив принести сервиз, и вернулся своим вниманием ко мне. И хотя внимание это было слишком пристальным, неудобства я не ощущала, в обществе этого брата было спокойно, не приходилось держать оборону и быстро латать нанесенные уколы.
   -Вы уже знаете, что через некоторое время придется пройти собеседование в министерстве, готовить к нему вас буду я.
   Не стала делать вид, что удивлена новостью, огорошив его своим вопросом:
   -Это снова указание вашего отца?
   -Нет, просто только я в полной мере знаю, как тяжело находится рядом с Дениэлом целый день, а так же, что он данным вопросом заниматься не будет, впрочем, как и многими другими, - он сделал паузу, раздумывая стоит ли говорить следующую фразу... - не буду скрывать, отец, все же попросил за вами приглядеть.
   -С чего такие милости? - внимание их отца настораживала гораздо больше злости лорда редактора и благосклонности его брата.
   -Дело в том, что он тоже знает, к какому начальнику подписал вам распределение.
   Шутку я оценила, так что улыбка сама собой появилась на губах, не пришлось ее изображать. Принесли чай, а с ним печеньки и конфетки. Да, пожалуй, десерта за ужином мне и не хватило. Посмотрев на сладкое, вспомнила утро, быстро переведя взгляд от вожделенной вкуснятины на мужчину.
   -Вы чего так испугались? - от неожиданности он даже дернулся, едва не расплескав чашку, что собрался протянуть мне.
   -Спасибо за утреннюю посылку, она мне очень помогла сегодня.
   В глубине черных, как сегодняшний вечер, глаз заклубилась дымка удовлетворения, но ничего не ответив, брюнет протянул мне чашку. И хотя Джеймс старался казаться милым и добрым лапочкой, я понимала, что он не так прост: моментами играет на публику, моментами стремится расположить к себе, но при этом следит за каждым вдохом, за каждой переменой в лице или позе. Взгляд острый, как бритва, но специально смягченный, чтобы казаться ближе и человечнее. Этот противник еще опаснее! От Дениэла знаешь, чего ожидать, Джеймс же все прячет под маской, представляясь тем, кем ты хочешь его видеть. А кто он на самом деле?
   'Что, интересно, Лерочка?' - захихикало подсознание, уловившее примесь любопытства и легкого возбуждения в крови. - 'Пожалуй...'
   Такие экземпляры всегда привлекали мой интерес, хотелось разгадать их, заставить снять личину, заставить их играть по моим правилам. Я знаю, как действуют они - прямо, нагло, стараясь смутить, заставить краснеть... И как бы не хотелось, таким нельзя поддаваться. Подразнить -да, раззадорить, ответить пикантной колкостью на такой же выпад, а когда он прекратит изображать из себя мачо и Казанову, тогда уже можно и доступ к телу предоставить, а то думают, что им за красивые глазки да сладкие речи все можно. Кто-то скажет, что мои мысли не достойны девушки, бросьте! Мне двадцать семь лет, я выпала сюда из двадцать первого века, где женщина вправе решать, с кем и когда ей спать. Я никого не призываю ложиться в кровать с каждым встречным, но если желание обоюдно и принято не по пьяни, то почему бы и нет?
   Я неспешно делала глотки, разглядывая собеседника и окончательно определялась в своем отношении к нему. Да, Джеймс определенно мне нравился, и, судя по завораживающему блеску его глаз, это было взаимно.
   -Так как будет строится подготовка?
   -Я договорюсь с Дениэлом, чтобы к пяти-шести вечера он отпускал вас. Сам он может и по ночам работать, так что не удивлюсь, если и на ваш счет у него такие же планы. Я или кто-то из моих помощников первое время будут вас забирать, а когда выучите дорогу, сможете возвращаться домой сами. Думаю, по два часа каждый день будет достаточно, чтобы вы ознакомились с минимальным количеством информации к собеседованию. Тери сегодня достала вам пособия с обновленной информацией, карты, бумагу и прочие принадлежности. И... - взгляд мужчины опустился к моему декольте, такой красноречивый, что я с трудом удержалась, чтобы не изменить положение и не ссутулиться. - У вас прекрасное платье, но у нас такое не носят. Кое-что из одежды Тери так же приобрела, остальное купите сами, когда будете располагать средствами.
   Я уже боялась предположить, какую астрономическую сумму задолжала этой семейке за один день своего тут пребывания.
   -Через пару недель, когда освоюсь, я хочу найти себе отдельно жилье.
   Если он и был расстроен, то виду не подал.
   -Это ваше право, но это приличный срок, может быть, что-то заставит вас передумать... - обещающе протянул Джеймс.
   -Все может быть, - подражая его интонации, я чуть подалась вперед, - только боюсь, что не в состоянии платить аренду за такое элитное жилье. Мне полагается что-то попроще.
   Коварный искуситель довольно улыбнулся, поняв, что наткнулся на крепкий орешек и развел руками.
   - Все обсуждаемо и плата может измениться...
   -Возьмете натурой? - да, я не мастер завуалированных намеков, и моя прямота для многих тут может стать неожиданной.
   -Взял бы, но вы ведь не согласитесь на такой способ оплаты? - он прекрасно меня понимал.
   Разговор на грани фола о понятных желаниях друг друга разогрел кровь, заставив бежать ее быстрее, кипеть и пузыриться внутри. Азарт и любопытство расцветали пышными соцветиями, и дыхание сбивалось, повинуясь неровному биению сердца.
   Улыбнулась и встала.
   -Спокойной ночи, милорд, - подхватила со столика газету и удалилась, оставив Джеймса в одиночестве, в таких играх главное вовремя остановиться, чтобы преждевременно не переступить тонкую грань, разделяющую легкий флирт от начала прелюдий.
   Мужчина проводил меня насмешливым взглядом, хмыкнул и тоже отправился в спальню. К счастью, этот день закончился. Уже лежа в постели после душа и знакомства с обновками, я мысленно подводила его итоги. Итак, что же удалось узнать и понять о своей новой жизни и этом мире:
  1. Наличие туалетных комнат не делает этот мир более продвинутым в техническом плане - я очутилась в древней древности, но хорошо хоть не в аналоге палеозоя.
  2. Подавляющее большинство мужчин красавцы, но козлы такие, что пробы ставить негде.
  3. Добившись много в своем мире, тут я очутилась на одной ступени с мусором. Прискорбно!
  4. Причины моего попадания сюда не понятны. Да и похоже, не особо-то мне тут рады (браво, мисс очевидность!).
  5. Зачем я тут до сих пор не ясно! (только если для роли няньки для двух взрослых охламонов). И что-то мне подсказывает, что эта догадка недалека от истины.
  6. Не забыть узнать, как тут проходят казни, может еще не придется мучиться, вынося скверный характер нового босса.
  7. Как я говорила раньше, когда отправлялась в отпуск, все равно как, лишь бы кормили хорошо. Кормят хорошо, но редко!
  8. В общем и целом, жить можно, вот только на кой черт мне это надо?
  Но даже мысли о своём собственном будущем не слишком долго отягощали ум, усталость, моральная и физическая, быстро взяла свое. Потяжелевшие веки сомкнулись, и незаметно я погрузилась в сон, крепкий и без сновидений. И это не смотря на истошные вопли очередной (или той же самой) девицы в господской спальне на втором этаже.
  Глава 3
  В этот раз проснуться удалось самой и, судя по царившей в доме тишине, самой первой. Может оно и к лучшему, мне пока не хотелось контактировать с местным населением без крайней необходимости. Надо было привыкнуть, принять ситуацию, пока же мне все происходящее казалось дурным сном. И пусть гранью сознания я понимала, что все это жестокая реальность, но не могла принять и понять, как такое могло случиться.
  Я начала день, как в обычной жизни - комплекс упражнений, душ, выбор платья (не уверена, что их действительно выбирала Тери - негоже простолюдинке щеголять в подобном!), чашка кофе с молоком за чтением новостей. Надеюсь, мне не выскажут за то, что похозяйничала на кухне. А вообще была сильно удивлена, что никто еще не появился тут помимо меня. Уже заря плескалась за окном, раскрасив небо в нежные тона, а, значит, и хозяева дома скоро должны были подняться. Чашка успела опустеть, статья обо мне в газете подойти к концу, когда повар в компании горничных появились в кухне.
  -Доброе утро! - поприветствовала я, на пару мгновений заставив их замереть.
  Судя по вытянутым лицам, они уже успели забыть о моем существовании.
  -И вам... - опомнился мужчина, заставив очнуться и прочих.
  Все молча принялись за свои дела, было заметно, что абсолютно всем неудобно возобновлять при мне прерванный разговор, решила помочь в этом:
  -Не подскажите, который час?
  -Почти семь, - пискнула одна из девушек.
  'Это я в пять утра встала, что ли?' - не иначе как перенервничала, обычно в такое время меня выстрелом из танка не разбудишь.
  Повар быстро соорудил завтрак на всех работников, тут же принявшись за кушанья для господ. Все-таки общие трапезы объединяют людей, уже в который раз убеждалась я. После пары глотков чая или кофе да нескольких бутербродов, девушки осмелели.
  -Как вам у нас?
  Отщипнула от великолепной сдобы кусочек и, посмотрев на еще совсем молоденькую девчушку ответила:
  -Я пока не поняла. Все будто во сне или на страницах книг.
  -Дома вам было лучше?
  -Дома всем лучше, там привычнее и безопаснее.
  Какие вопросы, такие и ответы, я не пыталась увернуться, но и открывать душу посторонним не спешила.
  Минут через двадцать пара девушек отправилась накрывать в столовой, ну и я вместе с ними, прихватив с собой газетенку. Прямо скажем, столь лестной характеристики от Дениэла я не ожидала. Статья мне откровенно понравилась, никакой лишней воды и размышлений о предназначении попаданцев, только сухие факты и постановка интригующих вопросов, призванных побудить читателей следить за новой колонкой, а заодно и моей судьбой. Мое появление описывалось, как событие чуть ли не государственного масштаба, а заинтересованность в моей судьбе сотрудников газеты выглядела неподдельной, но только я прекрасно знала, что это не так.
  Братья появились одновременно, Джеймс улыбающийся, Дениэл недовольный. Оба в высоких сапогах, заправленных в них черных брюках и удлиненных пиджаках. Лорд редактор в темно сером, с выглядывающим черным воротом рубашки, а его брат в благородном синем и белоснежной рубашке. Красивые, уверенные в себе и невероятно одинаковые. Я удивлена, что начала отличать их сразу. В школе в моем классе учились близнецы, но мне потребовался год, чтобы понять, что они разные.
  -С добрым утром, милорды, - кивнула я, обойдутся без реверанса, тем более что платье не позволит мне его исполнить.
  Среди четырех новых нарядов оказалось прекрасное платье, из тончайшего кружева сливочного цвета, с длинными рукавами, без выреза и узким подолом до пола. Подклад в тон кружеву закрывал от любопытных взглядов, плечи, торс и ноги до колен. Прекрасное, изящное платье, к тому же самое скромное из предоставленных мне. Но по увиденному на улице я точно знала, что эти модели одни из самых пуританских. Леди высшего света демонстрировали всем желающим гораздо больше, чем позволяли мои наряды и моральные принципы. Сцепив руки перед собой, наблюдала, как мужчины занимают места за столом. Лорд редактор еще сильнее посерел лицом, он молчал и демонстративно делал вид, что не замечает меня. Джеймс напротив, то и дело кидал волнующие горячие взгляды, пока горничная наливала ему кофе и снимала клоши с блюд.
  -Вам невероятно идет это платье.
  -Благодарю ВАС, - я специально выделила это слово, - выбор приятно меня удивил.
  Глаза мужчины наполнились довольным блеском, только вот рев его брата, требующего объяснений, все испортил:
  -Джеймс!
  Тот с невозмутимым видом повернулся к негодующему брату.
  -В отличие от тебя мне не безразлично, какую женщину в ближайшее время будут видеть в нашем доме и не только. К тому же, это распоряжение отца, - последняя фраза не позволяла политься бесчисленным возражениям, которые был в состоянии придумать Дениэл.
  Может быть, он специально соврал, а может говорил правду, мне было все равно. Я упорно старалась не обращать внимания на разговор, в своем то мире ненавидела, когда о людях говорили, как о вещах в их же присутствии, тут же это чувство многократно усиливалось, больно раня самолюбие. Мыслями перенеслась далеко отсюда, домой, где все знакомое и родное, вспоминая родителей и друзей, посиделки на шашлыках, совместное отмечание праздников. Картинки мелькали перед глазами, как кадры немого кино. Неужели, я больше никогда, никого из них не увижу?
  -Мисс Валери! - резкое обращение, заставило рассыпаться иллюзию, как резкий порыв ветра, заставляет рассыпаться карточный домик.
  -Да? - кто спрашивал не поняла, поэтому скакала взглядом от одного брата к другому.
  Хотя стоило догадаться, кто это.
  -Вы прочли номер? - Дениэл уже заканчивал завтрак, а стало быть, мы скоро отправимся в путь.
  -Прочла, - безразлично ответила я, не сводя с него глаз, опять стало горько и обидно, почему я вдруг что-то должна незнакомым людям? Почему я должна их слушаться и выполнять приказы? Я не могла этого уразуметь! Это было нечестно, несправедливо, низко! И если есть на свете Бог, то почему он допустил подобное? За что? Захотелось убежать, заплакать, закричать, до хрипоты, до потери голоса, выпустить этот разрывающий сердце и душу вой, но я стояла, давя все свои желания, словно окурок от выкуренной сигареты. Чтобы понять, нужно прожить еще час, день, год... Ведь все не могло случиться просто так, у всего есть причины, это давно и не мной доказано, значит, надо дождаться, а до тех пор попытаться не сломаться.
  'Молодец, Лера! Это правильное решение, а то помниться, кто-то вчера на плаху собирался!' - отмахнулась от шепота подсознания, как от назойливой мухи. Внимать еще и его доводам сейчас было выше моих сил.
  -Что можете сказать, - редактор испытующе смотрел на меня, по всей видимости, ожидая похвалы в свой адрес.
   -По сравнению со вчерашним, этот номер более содержательный, гораздо меньше лишнего и темы освещены лучше. Приоритеты, на мой взгляд, расставлены не совсем точно, но в целом - это уже больше похоже на главную новостную газету страны. Кстати, а газета в принципе одна или есть еще? - сухое перечисление моих мыслей очередной волной недовольства отразилось на лице редактора, вот только заданный вопрос не дал ему возможности сказать гадость в ответ, пришлось отвечать.
  -Ежедневная газета одна, но есть еще несколько журналов для леди и периодами королевская типография выпускает бюллетени.
  -Прекрасно, но даже отсутствие конкуренции не дает вам права продавать желающим некачественный продукт, - говорила я вещи правильные, но сама знала, что если конкурентов нет, никто не стремится к качеству, но зачем тогда делать, если ты сам не доволен результатом?
  Дениэл нахмурился, то ли пытаясь уразуметь смысл моих слов, то ли обидевшись. Джеймс отложил приборы и встал из-за стола.
  -Хорошего вам дня. Мисс Валери, за вами приедут в половине шестого, - он кивнул и удалился.
  Впрочем, и мы с вечно недовольным милордом пробыли в доме не долго, отправившись в редакцию корпеть над новым номером. Ехать вновь пришлось на одной лошади. И если сначала над ухом раздавалось недовольное сопение и слишком шумные вдохи лорда редактора, то к концу поездки он, кажется, примирился с мыслью о том, что временно я стану неотъемлемым его спутником. Люди на улицах провожали нашу парочку жадными взглядами, посматривали на газету, а потом снова на нас.
  -Утром пришлось увеличить тираж. Новость о попаданке разлетелась быстро, каждый хочет прочесть статью сам. Это настоящий фурор! На ближайшее время вы главная новость страны! - ворчливо прошелестел на ухо Дениэл, когда мы уже подъезжали к офису.
  Что и говорить, мне от его комментариев было не легче. Сама поездка с ним доставляла дискомфорт, а уж сопровождающие ее любопытные взгляды и вовсе превращали дорогу на работу в пытку.
  Как и вчера, утром в редакции был только господин Тайн, хотя, возможно, он ее и не покидал - одежда явно была вчерашней. Мужчина сидел за своим столом, зарывшись в густые пшеничные волосы своими длинными пальцами, а на лице бедолаги отражалась вся гамма мук творчества.
  -Что с ним? - не удержалась от вопроса, следуя по коридору к кабинету Дениэла.
  -Вчера был не самый приятный разговор о его манере письма. Видимо, пытается перестроиться, а получается плохо, - на ходу бросил редактор и зашел в свой кабинет, хлопнув дверью.
  День пошел своим чередом, на моем столе уже лежала подборка материалов в следующий номер. И снова править пришлось все, в дополнении еще и набросала список, в котором расположила материалы по убыванию приоритетности. Сегодня новости были не в пример интереснее, некоторые статьи были только в проекте, так как связаны с событиями, которые только произойдут: совещание министров под председательством короля, возвращение наследника престола с супругой и детьми из загородной резиденции, по случаю грядущего праздника (какого я не поняла, но видимо, масштабного), небольшая статейка о самом празднике и информации о мероприятиях, которое будут устроены в этот день - все это еще будет дополнено, но макеты в целом мне понравились. Сегодня меня значительно чаще вчерашнего отвлекали курьеры и забегающие корреспонденты, но в целом, темп работы здесь был слишком размеренным.
  К обеду подборка с моими комментариями перекочевала на стол к главному редактору, а я принялась за почту, которой по сравнению со вчера было слишком много, аж пять писем! Почта больше напоминала личную, а не служебную. Четыре послания были записками с приглашениями на устраиваемые местной знатью ужины, обеды и посиделки в саду, а последняя предназначалась мне, ее только что принесли: 'Планы изменились, заехать за вами не получится. Сейчас же поднимайте Дениэла и приезжайте в Департамент. Джеймс Денч'.
  Постучала в дверь, надеясь, что в этот раз на меня не наорут с порога, страха не было, лишь глухое раздражение.
  -Войдите.
  -Милорд, срочное сообщение от вашего брата, - поскольку в записке не было ничего личного, решила, что ее можно дать прочесть Дениэлу.
  Пробежав витиеватую строчку глазами, он нахмурился, но тут же поднялся.
  -Идемте.
  'Ааааа, что, и я тоже?' - спрашивать не потребовалось, новое указание последовало незамедлительно.
  -Завтрашнюю подборку занесите Тайну, пусть перепишет, номер сверстаем вечером, без меня пусть не начинают.
  Выполнить это было не сложно, но я все равно не понимала, зачем мне куда-то ехать.
  ***
  В очередной раз кое-как взгромоздившись на лошадь в своем облачении, послушала скрежет зубов лорда редактора. Вздохнув, чуть отклонилась и посмотрела на него:
  -Вам самому не надоело быть вечно недовольным?
  -Вас это не касается! - отрезал мужчина и стегнул лошадку.
  Пожав плечами, уставилась на дорогу. Странный тип. Уже не в первый раз проезжая по это улице, рассматривала здания, жавшиеся друг к другу и сливающиеся в одну разноцветную линию, иногда прерываемую поворотом дороги. Видимо это был деловой район, особняков тут не было, только дома с квартирками, небольшие склады, офисы, кабинеты адвокатов, магазины и прочие заведения сферы услуг. Проехав пару кварталов, Дениэл заставил лошадь свернуть на соседнюю улицу, она оказалась несколько шире, и здания тут были более изящные и даже клумбы разбиты на тротуарах, похоже мы приближались к центру города.
  -Это Министерская улица, - вдруг ожил мой начальник. - Здесь расположены сами министерства, их департаменты и управления, а также ведомства, подчиняющиеся непосредственно королю.
  -И где работает ваш брат?
  -Здесь! - лошадь остановилась у трехэтажного здания, небесно-голубого цвета, которое по незнанию запросто можно было принять за жилище какой-нибудь очаровательной дамочки.
  Дениэл ловко спрыгнул с лошади и (о чудо!) помог спуститься на землю мне. На секунду встретившись взглядами, отметила, что он чувствует себя явно неловко. Не стала усугублять это чувство, быстро отодвинувшись от мужчины.
  -Благодарю.
  Было заметно, что любой контакт со мной доставляет ему массу неудобств, моральных. В чем причины? Не привык работать с женщинами? Или видит во мне засланного папой казачка? Или просто навязанную ношу?
  У больших белоснежных дверей красовалась табличка 'Департамент магического надзора, часы приема населения....'. Интересно, это аналог ФСБ, налоговой, счетной палаты или всего вместе? Лорд редактор настойчиво потянул меня за локоть внутрь, не дав прочитать 'информацию для населения'.
  Департамент в моем понимании был странным, ни тебе дежурного у входа, ни пропускного пункта. Мы просто вошли и пошли куда нам надо, и никого не интересовало, куда именно.
  -У вас здесь все друг другу доверяют? - не смогла скрыть своего изумления.
  -Нет, никто и никому. На каждого входящего вешается метка, - сразу понял мои мысли Дениэл, - она снимается при выходе, по ней за вами и ведется слежение, все время, пока вы здесь. Она же отмечает изменение пульса, дыхания, излишнюю нервозность.
  -А если я принесла с собой оружие?
  За очередной вопрос я была одарена таким взглядом, что почувствовала себя мягко говоря ничтожеством.
  -Многие из населения маги, им не нужно оружие, но его все же носят или по крайней мере имеют - это нормально. При входе в любое ведомство или на территорию королевской резиденции, способности блокируются, а оружие... - Дениэл задумался, - ну достанет его кто-то здесь, посмотрим, что случится с этим смельчаком.
  'Похоже, с безопасностью у них все схвачено'.
  Мы уже достаточно далеко ушли от входа, поднялись на второй этаж и снова прошли по коридору, пока не оказались в приёмной, теперь уже Джеймса.
  -Карл, он на месте? - без приветствий спросил лорд редактор у прыщавого юноши за конторкой у дверей кабинета.
  -Да, - тот поднял голову от своей писанины и подавился словами, которые хотел сказать.
  -Это моя помощница, мисс Валери, - соизволил представить Дениэл, уже таща меня к дверям.
  Карл был чем-то настолько удивлен, что даже ничего не возразил. Могло ли его так шокировать появление Дениэла вместе со мной? Вроде в коридорах я заметила несколько дам, они сидели в очередях, правда ни одна не была представительницей знати, если судить по одежде.
  ***
  За дверями оказалось достаточно шумно и людно, будто приемная была именно тут, а не за порогом. Джеймс сидел за большим письменным столом и переводил взгляд с одного присутствующего на другого, и если дома он смотрел на всех весело и мягко, то сейчас этого не осталось и следа - внимание, собранность и отталкивающий холод, вот что теперь отражалось в глазах второго близнеца. Теперь они стали похожи абсолютно, признаки различий испарились полностью. Заметив нас, скромно стоящих у порога, Джеймс лениво махнул рукой в сторону дверей и тихо, но так, что желания переспрашивать не возникало, произнес:
  -Все свободны! Меня держать в курсе событий.
  Посетители кабинета не замедлили исполнить волю хозяина кабинета, быстро покинув его, попутно, продолжая вести между собой жаркие споры. Лорд редактор проводил толпу заинтересованным, слегка насмешливым взглядом, но стоило только дверям закрыться, это выражение спало с его лица. Он быстро пересек кабинет и уселся в кресло напротив братца:
  -И зачем, позволь спросить, ты нас так срочно вызвал? В редакции полно работы! - Дениэл перевел взгляд на меня, пройдясь им с ног до головы и криво ухмыльнувшись, - особенно теперь...
  Ответа не последовало, сесть мне тоже не предложили, так что продолжая стоять у порога, я чувствовала себя сейчас очень глупо, почему-то самовольничать в этом кабинете не позволяла совесть. Помпезный, можно даже сказать слишком нарядный для подобного учреждения кабинет заставляя чувствовать себя мелкой букашкой каждого входящего. Потолок и стены отделаны панелями из темного дерева с патиной, массивная мебель, дорогое сукно, отполированный до блеска паркет, кое-где прикрытый ковром с коротким плотным ворсом - кабинет, хоть и был слишком торжественным, все же выглядел истинно мужским. В этом вопросе братья сходились, оба предпочли размах неброской скромности и аскетичности.
  -В ближайшее время до тебя дойдут слухи о некоторых событиях в стране, так вот, пока газета должна хранить молчание по этому поводу. Так что подпиши вот эти бумаги... - Джеймс подтолкнул к брату какие-то листки, но тот к ним даже не притронулся, упрямо скрестив руки на груди.
  -Что за события, и почему народ не должен о них знать?
  -Поверь, об этом лучше никому не знать, для всеобщего блага! - процедил Джеймс опасно сузив глаза. - И еще на пару дней мне понадобиться твоя помощница.
  Я чуть вдохом не подавилась, но в тоже время подумала, что редактор будет рад радешенек избавится от моей персоны. Лица Дениэла я не видела, но его ответ поверг меня в еще больший шок.
  -Разбежался! Это моя помощница и она останется при мне! - а вот Джеймса подобная реакция, кажется, нисколько не удивила, даже позабавила.
  -За это ты получишь эксклюзивный материал к тому моменту, когда информацию можно будет предать огласке.
  Кожей чувствовала, что Дениэл сейчас гадко ухмыльнулся.
  -Смею напомнить, что мы и так печатаем сплошь эксклюзив - мы единственное новостное издание, если ты запамятовал.
  Пикировка братьев была достаточно забавной, и что-то мне подсказывало, что сейчас хозяин этого кабинета огорошит своего братца какой-нибудь малоприятной новостью. Я даже дыхание затаила в предвкушении развязки разговора.
  -Теперь уже нет, - Джейм картинно развел руками, наслаждаясь произведенным эффектом. - Утром принято решение о создании правительственного ежедневного вестника.
  Дениэл вскочил на ноги, едва не опрокинув тяжеленое кресло, в котором сидел.
  -Ты об этом знал и не предупредил? - лицо моего босса было красным от обуявшего его гнева, было заметно, что он едва сдерживается, чтобы не начать тут громить все, что под руку попадается.
  -Я только об этом узнал и должен сказать, что конкуренты у тебя будут очень амбициозные. Главным редактором назначен Натан Апако из архива. Себе в помощники он выбрал своих институтских друзей Бергамо, Труфо и Альпера Грина, про корреспондентов не знаю, так что в очередной раз советую быстро пересмотреть свою компанию, иначе корыто, в котором ты плывешь разобьется о внезапно появившиеся на горизонте скалы. Их первый номер предположительно увидит свет в понедельник.
  Что и говорить, новости были действительно горячие. Представляю, какой это удар по самолюбию Дениэла - был одним единственным и неповторимым, а теперь очень возможно, что может оказаться в аутсайдерах с такими-то сотрудничками.
  -Мисс Валери, сядьте уже наконец, хватит топтаться на пороге, - огрызнулся лорд редактор, видимо, просто для того, чтобы огрызнуться хоть на кого-то.
  Юркнув мимо него, уселась в очень удобное кресло.
  'Теперь бы еще кофейку...', - мечтательно облизнулось подсознание.
  -К вам милорд Крейн, - оповестил тихо вошедший Карл.
  Лоб Джеймса прорезала неглубокая морщинка, он прикусил изнутри щеку, раздумывая над ответом и через секунду кивнул, вероятно, приняв решение:
  -Проводи его к Холуэлу, пусть тот разберется с ним, а нам принеси три чашки кофе. Прыщавый подросток удалился так же незаметно, как и вошел в кабинет. Дениэл за это время успел взять себя в руки и снова усадить в кресло свой высокородный зад.
  -Ладно, это мы обсудим вечером. Что за события, о которых надо молчать, и будет ли молчать о них новая газетенка? - босс изо всех сил пытался сделать свой тон нейтральным, но все же бушевавшие внутри эмоции плохо поддавались контролю.
  -Будут молчать, они уже подписали эти бумаги. Апако получтт крохи информации, лишь когда все станет более или менее ясно, и такой возможности (как у тебя) - получить эксклюзив -у них не будет.
  -А о чем собственно речь, мы так и не поняли, - Дениэл резко повернулся ко мне, сверля потемневшим, каким-то бешеным, взглядом: - ведь так, мисс Валери?
  Горло в момент пересохло, с трудом сглотнув, проблеяла:
  -Да.
  -Вот, видишь, она тоже ничего не поняла, - с напускным весельем мужчина снова обратился к брату.
  Карл принес кофе и на пару минут разговор прекратился, каждый из нас, взявшись за свою чашку, позволил себе маленькую передышку, давая возможность остыть страстям. Обжигающе горячий, густой и до горечи терпкий кофе отрезвлял и успокаивал мысли, заставляя собраться и отбросить лишнее, ничтожное.
  -Ночью зафиксирован всплеск темной магии... такой же, какие были пять лет назад.
  Дениэл от удивления выплюнул обратно в чашку сделанный глоток, я же продолжила ничего не понимать, наблюдая за близнецами.
  -Но ведь тогда некроманта поймали и отправили на остров...
  -То, то и оно... что он до сих пор там, это проверили в первую очередь, похоже, у него появился последователь.
  -И что, новая жертва?
  -Почти... этот не такой мастеровитый, как его предшественник. Софи Людо, лишившуюся рассудка, нашли у места выброса энергии, сейчас она в пансионе Эберхауэра. Родственники никого к ней не пускают, сами отказываются давать показания, но обещали молчать о случившемся.
  -А пресса не должна ничего упоминать, потому что среди народа начнется паника, так? - испытующий взгляд на братца, а после на меня. - В прошлый раз некроманта ловили пять лет. Он успел отправить на тот свет несколько десятков человек. Страна была в панике, а все ее ищейки бессильны.
  -Мне казалось, что некроманты - это те, кто говорит с мертвыми, но не убивает, - неуверенно прокомментировала я.
  -Так и есть, но у нас появился маньяк, который убивает, чтобы заплатить за разговор или оживить определенных мертвецов. А некоторых он убивал, а после оживлял.
  'Чудненько! Надеюсь, что мне отводится роль не подсадной утки...'
  Будто прочитав мои мысли, Дениэл вновь обратился к брату:
  -Позволь узнать, зачем тебе понадобилась моя помощница?
  -Переоденем и выдадим за одну из многочисленных кузин мисс Людо, пожелавшую навестить свою многострадальную родственницу.
  Мои брови сами собой поползли вверх.
  -Вам не кажется, что после печати моего фото на первой странице газеты, меня будет весьма сложно за кого-либо выдать? И что у вас для этих целей нет специально обученных сотрудниц?
  Джеймс нахмурился, попутно сложив руки домиком перед лицом:
  -Мисс Валери, напомню, что через некоторое время вам предстоит доказать свою полезность для нашей страны, на это вам никто не даст дополнительного времени, просто отметят все то, что вы сделали в период подготовки к собеседованию, - сказано это было достаточно мягко, но так чтобы не возникло пустых иллюзий и надежд. Мужчина ненадолго замолчал, изучая мое перекошенное от злости и изумления лицо. Скрипучую тишину нарушил Дениэл:
  -Хочешь сказать ее поездка в пансион займет несколько дней?
  -Сама поездка нет, но мисс должна хотя бы отдаленно представлять суть вопроса и знать к кому она едет, а на это нужно время. Хотя, если она окажется способной, то уже завтра вернется к работе в редакции...
  И вот опять начали обсуждение меня, будто сама я здесь отсутствую. Как это гадко, когда чужой жизнью распоряжаются посторонние, особенно гадко, если эта жизнь твоя, и на нее были совсем иные планы.
  -Хорошо, - с явной неохотой, процедил Дениэл, и обернувшись ко мне добавил: - впрочем, дополнительная нагрузка не освобождает вас от ваших прямых обязанностей. Посыльный будет передавать вам документы, вы их проверять и отправлять обратно в редакцию.
  На этом разговор был окончен, лорд редактор поставил закорючку на предложенных бумагах и удалился, оставив меня на попечение брата, который не преминул воспользоваться моментом и разузнать, как обстоят дела в редакции сегодня.
  -Я оставлена вам в помощники, а не возвращена как раскрытый промышленный шпион, - раздраженно фыркнула под насмешливым взглядом Джеймса. - Возможно, со временем дела там и наладятся, тем более, что теперь есть повод, но пока не стоит об этом говорить, да и потом вы ведь хотели меня занять делом, а не разговорами...
  Взгляд мужчины наполнился влажным блеском, возможно, он и хотел занять меня делом, но совсем не тем, о котором говорил лорду редактору...
  -Может быть, мне очень хочется пообщаться с приятной девушкой... - томно протянул он, окутывая в бархат своего голоса.
   Едва удержалась, чтобы не закатить глаза: кто из этих двоих главный Казанова было понятно без лишних намеков. Однако, игривый тон достаточно быстро уступил место деловому.
   -Карл сейчас принесет подшивку материалов на потерпевшую, внимательно прочитайте, а после я вкратце расскажу о том старом темном деле. Сегодня мне придется здесь задержаться, так что изучение положенного минимума начнете самостоятельно, завтра утром сможете уточнить, если что-то будет неясно...
   Ответить не успела, в кабинете вновь появился Карл. Он без лишних вопросов вручил мне папку, а после обойдя стол, наклонился к своему начальнику, стараясь говорить тише, но некоторые шелестящие слова все же касались моего слуха:
   -Холуэл... милорд в бешенстве... вас лишить... - украдкой кидая любопытные взгляды на шепчущуюся парочку, не могла понять насколько сильно вести обеспокоили Джеймса.
   Непроницаемая маска, застывшая на лице мужчины, не позволяла заглянуть в его мысли и чувства, пока он не стукнул кулаком по столу и побелевшими от злости губами не произнес:
   -Ну раз так, я сам с ним погорю. Мисс, у вас пока есть дела, я скоро вернусь. Карл придет вам на помощь по первому требованию.
   Карл согласно кивнул, выглядывая из-за плеча вставшего начальника, а после оба оставили меня в одиночестве.
   Продолжающие обрушиваться на меня события не хотели и просто не могли уместиться в голове. Мысли гнетущие, не покидающие сознание утомляли, вызывая мучительную мигрень, ежесекундно напоминающую о себя тупой болью в висках.
   Откинувшись на спинку кресла, я допила остывший кофе и смежила веки, упорядочивая цветастую картинку кишащих мыслей. Будем думать обо всем постепенно, а то и с ума сойти недолго.
   'А ты уверена, что уже не в дурке, а все происходящее - не плод больного воображения?' - гадко ухмыльнулось подсознание.
   К моему большому сожалению, я была в этом уверена. Однако, эта уверенность не проливала для меня света на вопрос, почему все это происходит со мной. А еще, почему мне, той, что попала сюда, без году неделя, оказан такой кредит доверия: и помоги в редакции одному моему сыночку, и в разведке второму... Уверена, что и новое задание тоже дело рук главного кукловода. Единственное здравое объяснение, которое у меня напрашивалось, такое - кто-то и по какой-то одному ему ведомой причине решил привязать меня к этой семейке тайнами и обязательствами. Правда, кому и что я могу рассказать, если никого не знаю? В любом случае, чтобы я там не думала, деваться было некуда, пока я не знала, как выпутаться. Скомкав мысли, как ненужный лист бумаги, зашвырнула их в дальний угол подсознания и принялась читать, принесенное досье.
   Софи Людо принадлежала к мелкой знати местного общества, ее отец занимал не слишком высокий пост в одном из министерств. Магов в семье не было, зато родни хоть отбавляй. Девушке было семнадцать лет от роду, до недавних пор она безотлучно находилась в гимназии при каком-то монастыре и была возвращена домой лишь две недели назад по случаю скорой помолвки с неким Николя ла Кре. Ничем особенным ее семья не выделялась, жила по средствам, долгов не имела, фамилию их члены не позорили. Отношения среди многочисленных отростков их древа поддерживались самые, что ни наесть доброжелательные. Короче говоря, ничего примечательного. И если они такие все положительные, почему не хотят давать показания? Свято хранят честь семьи и не желают, чтобы какие-либо пятна появились на добром имени? Или же бояться, что стоит капнуть глубже на свет вылезут их грязные тайны? Но может все и банальнее - такие новости запросто могут разрушить грядущую помолвку.
   Уставившись на разложенные бумаги невидящим взглядом и вновь погрузившись в пучину мыслей, не заметила, как вернулся Джеймс.
   -Не заскучали, - его насмешливый голос заставил вернуться в мир реальный и тут же обратить внимание на контраст веселого тона и унылого вида мужчины. Ворот рубашки расстегнут, при чем, видимо, рывком - была заметна нитка от отлетевшей пуговицы, волосы растрепаны, в глубине зрачков еще заметны искры схлынувшего пламени.
   Улыбнувшись, ответила:
   -Не успела...
   Тень разочарования всего на миг промелькнула во взгляде, это случилось так быстро, что я даже не была уверена в своих наблюдениях. В конечном счете я совсем не знаю этих людей, чтобы подмечать молниеносные смены эмоций и настроений.
   -Все прочитали?
   -Да. И продолжаю не понимать, зачем вам я? Как-то странно это, доверять подобное задание человеку, которого не знаете, и который плохо ориентируется в местных реалиях, вам не кажется?
   -Понять реалии и влиться в нашу жизнь вы сможете, только окунувшись в нее с головой. Этого не прочитать в книгах, не прочувствовать, глядя на цветные картинки.
   -И все же ваш ответ слишком расплывчат. Понять и почувствовать можно и совершая ежедневные прогулки, наблюдая за людьми.
   Джеймс задумался, подбирая более толковую версию.
   -Мисс Валери, как бы не казался необычен наш выбор, мы не сделаем ничего, что может вам навредить. Нам нужно оценить ваш потенциал и возможности, чтобы понять, какое место вам будет лучше занять позже в нашем мире.
   -Прости, а с чего такая забота? Я сильно сомневаюсь, что каждый прибывший подвергается подобному тестированию.
   -Вы все узнаете в свое время, пока же нашу опеку примите как данность, - он ненадолго замолчал, а когда заговорил вновь, вернулся к теме событий в стране: - в пансион, вы поедете завтра, нужно выяснить как девушка попала на кладбище, приметы преступника, его действия, все, что удастся из нее вытащить, а у врачей разведать прогноз по ее состоянию. Представитесь мисс Дареш - это очень дальняя родственница нашей страдалицы, в столице не бывает, безвылазно находясь в родовом гнезде, далеко от кутерьмы большого города, поэтому простовата, но очень искренна.
   -И никого не удивит появление захолустной родственницы на следующий день после произошедших событий, которые к тому же тщательно скрыты от общественности?
   -Врачи получили разрешение пускать только родственников, но это семейство столь многочисленно, что знать каждого невозможно. Убедите персонал пансиона в том, что вы мисс Дареш, кричать же об этом на каждом углу нет необходимости. А теперь об истоках: пять лет назад страну захлестнула паника, случившаяся на почве череды загадочных и очень жестоких убийств с применением темной магии. В нашей стране ее практика находится под строжайшим запретом. Убийцу искали долго, непозволительно долго... В итоге нашли, им оказался известный в стране ювелир, сейчас он находится в тюрьме под стражей, до того момента, пока в суде не будет доказана или опровергнута его вина по каждому отдельному эпизоду.
   -И далеко в этом продвинулись? - спросила, попутно отмечая, что судебные органы, тут очень неторопливые.
   -В начале недели состоялось очередное слушанье, на котором рассматривались обстоятельства двадцать пятого, шестого и седьмого убийств.
   -И каждый раз его привозят из тюрьмы в столицу?
   -Да, его привозят за час до начала, и увозя сразу по окончании.
   -А в охране состоят одни и те же люди? - мой очередной вопрос вызвал явное удовольствие у собеседника.
   'Похоже, дали о себе знать все просмотренные за жизнь детективы...' - мысль стала отражением, проснувшегося к его рассказу интереса.
   -Они меняются, но все же, случается, что его конвоируют одни и те же люди.
   Хотела задать следующий вопрос, но одернула себя. В конечном счете, я же не следователь, а для воплощения их просьбы, мне достаточно и того, что узнала.
   -Я могу быть свободна?
   Джеймс удивился, но ничего не сказал, утвердительно кивнув и звонком в колокольчик вызвав Карла.
   -Позаботься о том, чтобы мисс доставили домой, - попросил он вошедшего помощника, я же поднялась из кресла, намереваясь покинуть кабинет, но была остановлена. - Мисс Валери, стойте.
   Медленно повернулась, глядя на Джеймса, мне очень хотелось домой, я устала и проголодалась, но кажется, это мало кого волнует кроме меня самой.
   -Начните с территориального устройства страны и формы правления, - сочувствующе произнес он и замолчал.
   На всякий случай пару секунд помедлила, вдруг еще что-то вспомнит, но нет... Слегка кивнув на прощание, вышла в приемную, притворив за собой дверь.
   ***
   -Ты пойди поешь, поручения никуда не убегут, - участливо глядя на меня, посоветовала Тери.
   Я же не могла отвести глаз от кипы писем на моем туалетном столике. Дениэл не врал, говоря, что от работы я не освобождена. Мне ее, кажется, даже прибавили. Да уж, экономка права, надо передохнуть, а потом браться за дела, до восхода еще далеко, наверное, все успею.
   Мы неторопливо дошли до кухни, сегодня тут никто не суетился - оба милорда предупредили, что к ужину не приедут, так что прислуга пользовалась моментом, переводя дух. Я не стала долго с ними рассиживаться, во-первых, нужно было разобрать поручения, а, во-вторых, все еще не привыкли ко мне, продолжая смотреть, как на чудо-юдо. Это не слишком приятно, появляется чувство, будто внезапно заболела проказой. Старалась не думать об этом, предпочитая воспринимать ситуацию так, будто попала в новый рабочий коллектив, просто нужно пережить недельку-другу, а там все привыкнут к моему появлению и, скорее всего, будет казаться, что я всегда тут и была.
  
  
  ПРОДА от 01.02.2016
  
   Скинув красивое, но не слишком удобное платье, и приняв душ, я удобненько устроилась среди подушек на кровати. Начать решила с домашнего задания Джеймса, его выполнять всяко приятнее, чем поручения милорда Дениэла. Обозначенные темы обнаружились в справочнике по географии страны и занимали всего десяток страничек с картинками.
   Ливеррия занимала обширную территорию и для простоты управления была поделена на сектора. Они были различны по численности и плотности населения, размеру и назначению. Каждой секцией руководил один из членов царствующей семьи и подчинялся он непосредственно королю. Сектора назывались согласно доминирующей в них географической особенности: горный, озерный, равнинный, лесной и только центральный, назывался центральным, хотя находился совсем не посреди прочих. В нем располагалась столица, сам же сектор был зажат между озерным и горным секторами. Лесной соседствовал с равнинным, а горный с озерным. Собственно, направленность деятельности внутри областей так же определялась географией: в горном вели разработку ископаемых, в лесном - пиломатериала, пушного зверя и трав, на равнинах занимались сельским хозяйством, а в озерном - (вот неожиданность!) разводили рыбу. Самым большим по площади был лесной сектор, самым маленьким - центральный. Самым густонаселенным был равнинный сектор, а горный, напротив.
   Форма правления загадкой не стала - абсолютная монархия, как описывали все фэнтезийные романы. Впрочем, для моего мира на таком же этапе развития она тоже была характерна. Похоже, буржуазные революции их еще ждут впереди. Хотя, может быть, наличии магии сильно влияет на данную сторону государственной жизни? В остальном ничего ценного в справочнике не было, все, как везде и у всех, только названия другие. Книга была скучной и пресной, меня то и дело тянуло зевнуть, перелистывая новую страницу, всеми силами приходилось держаться, ведь впереди ждали письма из редакции. Один Бог знает, что там понаписали сотруднички милорда.
   В конвертах были наброски тем и статей для следующего номера, колонки об именинниках и объявления о помолвках в чистовом варианте, а заметка обо мне в разрозненных набросках главного редактора. Теперь я представлялась обществу, как дама на распутье, которой нужно определиться с выбором жизненного пути и своего места в обществе. Вот тут он лукавил, ведь в реальности на мое место он сам не устает мне указывать. Быстро составила список замечаний и вопросов, приложив его к документам, и с чистой совестью улеглась спать.
   Дивный сон, прервался в тот самый момент, когда я после рабочего дня вернулась в свою квартирку, где все до боли знакомо, и каждый запах с чем-то связан. В тихую, наполненную легкость гармонию внезапно ворвались истошные стоны, разрывая тонкую вязь сна.
   Я не знаю, кто эта дама, которая с таким энтузиазмом своими трелями мне мешает спать уже третью ночь, но всему есть предел! Я не успела еще глаза открыть, как почувствовала, что от злости в жилах закипела кровь. Попадись мне сейчас кто-то под руку, ох, как бы я ему не позавидовала!
   Кое-как в потемках найдя выход из комнаты, пошлепала босыми ногами к лестнице, ведущей на этаж милордов, поначалу даже не обратив внимания на то, что в коридоре царит просто-таки кладбищенская тишина. Без проблем отыскав дверь комнаты, располагающейся непосредственно над моей, настойчиво в нее постучала. И как там в песне поется: 'Крикну, а в ответ тишина...', вот так же и сейчас, реакции на стук никакой. Но плохо меня тут знают, раз уж я решила прийти, я добьюсь того, зачем пришла. Прождав с полминуты стук повторила, только гораздо настойчивее. Эмоции никак не желали утихать, напротив, с каждой секундой ожидания распалялись все сильнее. Нетерпеливо притоптывая ножкой, сложила на груди руки, заодно посильнее укутываясь в халат. Где-то в мыслях я уже закончила эту неприятную беседу, утерев нос одному из лордов, но это только в мыслях. Когда воображаемый диалог пошел по второму кругу, дверь все же открылась, и это стало настолько неожиданным событием, что все заготовленные фразы из головы в один момент улетучились, заодно прихватив с собой и дар речи. Дверь распахнул Дениэл... полностью обнаженный, если не считать скомканной рубашки, которой он прикрывал...кхм... наиболее выдающиеся части своего тела. Удивленно взметнувшая вверх темная бровь мужчины красноречиво намекала, что он ждет объяснений моему тут появлению. Шумно сглотнула, непроизвольно кинув взгляд внутрь комнаты. Лорд редактор стоял так, что мне было прекрасно видно изножье кровати с привязанными к нему атласными лентами ножками некоей леди. Проследив за моим взглядом, Дениэл словно только что понял, что это зрелище не для всех. Сделав шаг коридор, мужчина прикрыл дверь.
   -Что вам тут нужно? - грозно шикнул он.
Оценка: 7.86*17  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) М.Боталова "Невеста под прикрытием"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"