Верник Сергей Владимирович: другие произведения.

Наследники Эдема. Глава 20

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

Сергей Верник

" Наследники Эдема "





  
  
   Глава 20. Предчувствие Пути.
  
   Больше всего меня раздражали фантомные чувства. Призраки несуществующей психики и нервной системы. Чем я был на самом деле? Некой энергетической субстанцией, именуемой эндофоллой? Или же запертой в железной банке человеческой душой? Той частичкой, что являла собой сознание? А ведь ученые на Земле никогда не верили в их существование отдельно от тела. Они пытались доказать прямую зависимость сознания от химических реакций в мозге, от взаимодействия нейронов. Плоть порождает мыслительный процесс, и точка.
   Но теперь я на собственном опыте опроверг все многолетние научные труды светлых умов моей бывшей родины. Опроверг ценой собственной смерти. И мне на самом деле было глубоко чихать на все эти их теории. Я мыслил, а значит существовал. Без мозга, без нейронов и прочей органики. В электронной ловушке, придуманной кем-то еще на заре времен. Вот так просто, и так непостижимо.
   - Фёст, ты уже делаешь успехи, - улыбнулась Гэйли, отступая назад. Иначе бы я ее просто раздавил. - Молодец. Скоро бегать сможешь.
   - Издеваешься? - проворчал я, пытаясь удержать на ногах непослушное железное тело. - Чувствую себя младенцем, который учится ходить.
   - Так ты заново и родился, - стоявший чуть в стороне Эргол наблюдал за моими мучениями. - Только память сохранил. Добро пожаловать к бессмертным. Чувствуешь себя Богом? Ты ведь так про нас говорил?
   Эргол рассмеялся, но встроенный в его новое тело речевой синтезатор странно исказил смех, превратив в некое подобие собачьего лая. Выглядело комично, вот только почему-то хотелось плакать. Проклятые фантомные чувства!
   - Что стоит бессмертие, если чувствуешь себя ущербным? - пробормотал я. Тихо не получилось, и мой голос прогрохотал на все помещение. - Что с моим телом? С моим старым телом? Вы его сохранили?
   - Оно заморожено, - как-то неуверенно ответила Гэйли.
   - Заморожено, - повторил я, делая очередной неловкий шаг. - Будете исследовать?
   - Будем, - Эргол подошел к внучке, и та отступила назад. Словно опасалась меня. - Или ты предлагаешь его кремировать, и оставить все человечество без надежды на выздоровление? Слишком большая цена...
   Я сделал еще один шаг.
   - Значит, вам нет разницы, в каком виде проводить исследования? Живого человека резать на куски, или мертвого. А мертвого еще и лучше. Правда, Эргол?
   Я вдруг почувствовал, как начинаю закипать. Внутри меня разгорался алый огонек злости. Он трепетал, и с каждой секундой становился ярче, горячее. И словно в ответ на этот порыв, грудные пластины на моем железном теле пришли в движение, выпуская на волю затаившиеся под слоем брони стволы излучателей. А фигура Эргола мигом оказалась окружена мигающей прицельной рамкой. Позади него мелькнуло искаженное гримасой ужаса лицо Гэйли.
   Возможно, именно девушка оказалась тем сдерживающим фактором, благодаря которому я внезапно понял, что мог совершить одну из самых страшных ошибок. Ошибок, которым нет и не будет прощения. Никогда.
   В чем они виноваты? В том, что пытаются сделать свою жизнь лучше? Или в том, что просто хотят выжить?
   - Проклятые фантомные чувства, - простонал я, с грохотом падая на пол. Стволы мигом скрылись в своих бойницах.
   - Фантомные? - Эргол подошел ко мне, склонился. - Увы, они самые что ни на есть настоящие. Они в тебе самом, и не зависят от тела. Сейчас ты можешь испытывать только чувства высшего порядка: радость, горе, страх, ненависть и прочие. Но со временем контакт с новым телом станет таким тесным, что будут и тактильные ощущения. Поверь, железная плоть тоже испытывает боль, да еще какую.
   - А любовь? - спросил я, не делая попыток подняться. - Ты не назвал любовь.
   - Любовь? - усмехнулся Эргол. - Если ты способен любить, то почему же нет. Для нас это всего лишь очередной атавизм. Привязанность к определенному человеку, долг перед Родиной, проявление заботы к тому, кто страдает, - все это тени того чувства, что ты назвал. Но сама Любовь утратила всяческий смысл.
   - Ловушка природы, основанная на инстинкте размножения, - проговорил я. - Но человек и Любовь - неразделимы. Любой из нас несет это чувство в себе. Вот только насколько глубоко оно скрыто внутри?
   - Мы не можем размножаться, - с ноткой раздражения в голосе произнес Эргол. - Поэтому Любовь бесполезна.
   - Но ведь когда-то могли, - не сдавался я. - Гэйли - твоя внучка. Она ведь не безразлична тебе? Значит, была в твоей бесконечной жизни Любовь. Ну, была же? Вспомни.
   Несколько секунд в помещении стояла мертвая тишина. На миг даже показалось, будто слышу, как бьется сердце стоящей позади Эргола девушки.
   - Никто не может помнить такое далекое прошлое, - тихо проговорила Гэйли. - Каждые триста спиллийских лет наше сознание обнуляется. Я уже говорила про это. Мы помним лишь цепочку родственных связей, и то не полностью. Все остальное теряется безвозвратно.
   - А если все же на уровне подсознания что-нибудь остается? - я приподнялся на руках, и неуклюже встал на ноги. На этот раз вполне удачно. - Вы пробовали копнуть поглубже?
   - Любопытство всегда наказуемо! - взревел Эргол. - Любопытство убивает не хуже плазменного заряда!
   - Это страх, - спокойно произнес я. - Он не дает вам почувствовать себя, свою настоящую свободу. Он достался вам в наследство с тех времен, когда вы хотели познавать новое и двигаться вперед. Именно страх заставил вас остановиться. Вы ведь просто боитесь того, что можете найти на дне своей памяти.
   - Ну, знаешь ли, - Эргол угрожающе выставил вперед свои руки.
   И тут дверь сбоку от меня плавно скользнула в сторону, впуская в помещение еще одного железного обитателя базы. Черная сфера, размером с хороший арбуз на шести длинных суставчатых ногах, шустро оказалась между мной и Эрголом.
   - Удачной тренировки, - раздался голос Лотбера. - Ты хорошо освоился, Фёст. Надеюсь, уже можно попросить тебя о помощи?
   - Да, я освоился, - согласился я. - Как пьяный водитель на дороге.
   - Ну, консультацию-то можешь дать?
   - Смотря какую.
   Железный "паук" обежал вокруг меня, и замер возле висящего на стене монитора. Одна из лап протянулась к экрану, и тот включился.
   Сначала я ничего не мог разобрать среди мельтешения каких-то непонятных картинок, перемежающихся вереницами символов. Но когда изображение стабилизировалось, то увидел панораму, явно снятую с большой высоты. Это была багряная поверхность незнакомой планеты, покрытая то ли растительностью, то ли скалами. С такого расстояния трудно определить. Но огромное белесое пятно я заметил почти сразу, и остолбенел.
   - Кажется, ты сталкивался с подобной аномалией, - произнес Лотбер, увеличивая картинку. Теперь сомнений не оставалось. Даже обелиск присутствовал на своем законном месте. Такой же молчаливый черный маяк...
   - Ледник, - только и смог проговорить я.
   Он все-таки вернулся. Пусть возник не там, где был ранее, но это ничего не меняло. Ледник одинаков во всех мирах, и функционирует по своим законам. Вот только я изменился. Примет ли он меня таким?
   - Значит, это и есть прореха во Внутренней Сфере? - Гэйли с интересом рассматривала изображение. - Странное явление. Ты не находишь, дед?
   Эргол выдержал паузу, после чего сказал:
   - Не думаю, что это прореха. Скорее, знак, обозначающий возможные перемены. И если через данную аномалию можно куда-либо переместиться, то лишь в одном направлении...
   - Дорога к Эдему? - Гэйли вздрогнула.
   - Не исключено, - проговорил Эргол. - Недаром наследники тысячи лет искали этот путь, и не могли найти. Все складывается как-то по-особенному. Словно Фёст запустил некий процесс...
   Будь у меня лицо из плоти, то обязательно бы поморщился на такое смелое заявление Эргола. Но в данной ситуации оставалось лишь высказаться вслух.
   - А мне кажется, что процесс был запущен задолго до моего появления, - произнес я. - Просто кто-то пожелал втянуть меня в свою странную игру, даже не разъяснив правил. И как только все фигуры были расставлены по местам, начали происходить изменения. И Ледник возник отнюдь не случайно. Это официальное приглашение.
   - Ты его примешь? - Эргол выжидающе замер. В помещении воцарилась тишина.
   Я не торопился с ответом. Как можно что-то решать, когда нет уверенности ни в себе, ни в окружающих. Кто я теперь? И могу ли считать себя человеком? Ведь до недавней поры я был "фигурой" из плоти и крови. Мог открывать десятки и сотни ходов Ледника, и жил по-настоящему только с субмаром на шее. А потом меня убил тот, кому я доверял.
   Но сейчас я испугался новой встречи с ледяной аномалией. Испугался оказаться сторонним наблюдателем в мире своих фантазий и грез. Беспомощный железный болван, к которому и субмар-то некуда прилепить. Не говоря уже о том, что просто отключусь еще на подходе к Леднику, оказавшись в нейтральной зоне.
   - Я отказываюсь.
   Никто не шелохнулся. Все смотрели на меня, словно ожидали другого решения. Но другого не будет.
   - У тебя есть опыт, а Наследники впервые видят его, - Гэйли ткнула пальцем в экран. - Преимущество на нашей стороне, Фёст. Ты единственный, кто имеет реальные шансы дойти до Эдема.
   - Имел шансы, Гэйли, - я подошел к девушке. Новое тело было куда выше прежнего, и создавалось впечатление, будто смотрю на нее с потолка. - Теперь мой опыт не значит ничего. Ледник не примет меня.
   - А вдруг?
   - Нет, и точка, - я махнул рукой, и едва не задел девушку. Та опасливо попятилась. - Он не подпускает к себе никакие механизмы, кроме субмаров. Я стану грудой железа. Разве это не аргумент?
   - А почему субмары проходят? - Эргол заинтересованно подался вперед. - В чем причина?
   - Не знаю, - отмахнулся я. - Может, потому что созданы Отцом...
   - Твое тело тоже собрано из деталей с Его стола, - не унимался дед. - Ты делаешь ложные выводы и принимаешь поспешные решения, даже не разобравшись. Глупо. Очень глупо, Фёст. Нужно сделать хотя бы шаг, а уже затем заявлять о поражении.
   - Дед прав, - подхватила Гэйли. - Стоит попытаться.
   - Даже если смогу пройти к Леднику, что дальше?
   - Откроешь ход, - заговорил молчавший до этого момента Лотбер.
   - Как? - я повернулся в его сторону. - Без субмара не выйдет. Необходимо живое человеческое тело. У меня его нет.
   - У меня есть, - отозвалась девушка.
   - Этого мало, - парировал я. - Нужны еще способности. Стать "кротом" не так-то просто. Да к тому же, ты женщина. Я никогда не встречал среди "кротов" женщин.
   - По понятиям Терры до полноценной женщины мне далеко, - сверкнула глазами Гэйли. - Ты до сих пор пользуешься своими старыми мерками. Забудь их. У нас другой мир, и законы могут отличаться.
   - Могут, но не настолько, - пытался отвертеться я. Меньше всего сейчас хотелось заполучить себе ученика. Тем более такого импульсивного, как Гэйли. Ну, не видел я в ней потенциального "крота".
   Лотбер выключил экран, а затем приблизился ко мне вплотную. Я увидел в его объективах свое растянутое линзами отражение: круглая блестящая голова, торчащая прямо из широких железных плеч, и на ней огромный электронный "глаз", за которым пряталась человеческая сущность. Таким я был теперь. Одним из тысяч железных солдат. Безликое существо... - Мы найдем тебе ученика, Фёст, - тихо проговорил торговец. - Ты научишь его открывать ходы, и тем самым дашь нам надежду. А идти с нами или нет - это уже сам решай. Но вряд ли у тебя есть иной путь.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) Д.Хант "Пламя в крови"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези) Н.Екатерина "Амайя"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список