Верник Сергей Владимирович: другие произведения.

Наследники Эдема. Глава 21

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

Сергей Верник

" Наследники Эдема "





  
  
   Глава 21. Начало Пути.
  
   Это был странный мир. Странный, и до безумия красивый. Над головой простиралась бирюзовая бездна с причудливо закрученными барашками голубых облаков, а вокруг, насколько хватало глаз, стелились поля кроваво-красных цветов. Они покрывали практически всю поверхность планеты, за исключением редких небольших водоемов. А воздух искрился от обилия пыльцы, будто играл кристалликами льда в солнечную морозную погоду. И если бы я знал наверняка, что за созданием каждого мира стоит Творец, то этот явно возник из наивного детского рисунка.
   Стоявшая рядом со мной Гэйли прикрывала лицо защитной маской. Человеческие легкие не могли справиться с чудовищной концентрацией мелких частиц. Такая же маска была и у Сата. Слабые, уязвимые органические тела, но я бы многое отдал, чтобы снова обрести потерянную плоть. Хотел бы полной грудью вдохнуть колючий отравленный воздух этого мира, и захлебнуться от кашля. Почувствовать себя жалким и ничтожным. И в то же время неимоверно сильным...
   - Наследники пока еще не нашли Ледник, - голос девушки из-за маски звучал приглушенно. - Или просто не торопятся. А может, не догадываются, что это Путь.
   - Вы решили их подождать? - я с интересом рассматривал, как несколько железных солдат расставляют на цветочном поле какие-то ящики.
   - Техники организуют здесь временную базу, - пояснила Гэйли. - До Ледника достаточно далеко, чтобы можно было спокойно наблюдать за подходами к нему. В случае опасности мы сможем быстро уйти.
   Уйти? Я вспомнил мобильный портал, через который Наследники высаживали десант прямо в подземный бункер, и слова девушки завязли в сером тумане тревоги. Что для них расстояния? Так, всего лишь сетка координат. И один их крейсер вполне сможет превратить эту нелепо-красивую планету в сверкающую космическую пыль.
   Тем временем один из ящиков с громким хлопком провалился под землю, выплюнув вверх фонтан перемолотых цветов с комьями почвы. За ним последовал второй ящик, а потом стали "закапываться" и остальные. Земля под ногами пришла в движение, будто на глубине затеяли яростную битву гигантские кроты. В метре от меня образовалась неглубокая трещина, и я поспешил отойти в сторону.
   - Что они делают? - спросил я Гэйли.
   Девушка смотрела на происходившее отрешенным от действительность взглядом.
   - Устанавливают жилые модули, - проговорила она. - Только скрытые. Подобным образом возводят дома и в Лапире, и во многих других мирах.
   - Удобно, - согласился я. - А куда девается вытесненный подземными убежищами объем грунта? Ведь на поверхность ничего не выходит.
   - С такими вопросами обратись к Лотберу, - посоветовала Гэйли. - Хотя, и он вряд ли на них ответит. Дома достались нам от Отца, и относятся к категории самых опасных его подарков.
   - Понятно, - я повернулся к расположенным неподалеку трем круглым камням, которыми обозначалась точка прокола пространства. Как раз прямо над ними из воздуха медленно проявлялся пока еще прозрачный силуэт челнока. И с каждой секундой он становился все более четким. Но быстрее всего завершила процесс одинокая, замершая в сидячей позе фигура человека. Спустя пару мгновений ее скрыл окончательно материализовавшийся корпус летательного аппарата. Значит, разные материалы имеют различную скорость перехода. Что ж, довольно любопытное открытие. Только почему человек не провалился сквозь металл? Разница по времени хоть и незначительная, но застрять по пояс в полу челнока вполне успел бы. В чем фокус?
   Я взглянул на девушку, и промолчал. Все равно не будет ответа. По крайней мере, не сейчас.
   Тем временем вокруг нас продолжала кипеть работа. Появлялись новые челноки, быстро разгружались или высаживали пассажиров, и стремительно исчезали. Многочисленные контейнеры с поверхности убирали с не меньшей скоростью. Железные солдаты без устали таскали их к подъемникам, опускали вниз, и возвращались за следующей партией.
   Нас пригласили незадолго до того, как вытоптанный до желтизны участок цветочного поля должен был окончательно опустеть. Подойдя к вытянутой, словно яйцо, сверкающей темным стеклом капсуле лифта, я все же позволил себе заметить:
   - Что толку от подземных убежищ, если место высадки чуть ли не из космоса видно? Или стенки модулей настолько прочные, что смогут выдержать любой натиск?
   - Вон, смотри, - Гэйли указала на группу солдат, которые шустро разматывали какие-то шланги. Один из них поднял вверх конус сопла, и в тот же миг из него хлынула мощная струя. Едва капли жидкости падали на землю, как примятые цветы начали разворачивать свои изуродованные лепестки, вытягивать стебли и листья.
   - Это вода? - я зачарованно смотрел на чудесное воскрешение, казалось бы, совсем мертвых растений. Красный покров планеты быстро восстанавливался.
   - Не совсем вода, - улыбнулась Гэйли. - Через час все будет как прежде. Алые каррусы очень живучие, и только кажутся хрупкими.
   Темное стекло лифтового люка тихо закрылось, окрашивая пейзаж по ту сторону в мрачные грязные цвета. Затем легкий толчок, и капсула заскользила вниз. Гэйли сняла маску и втянула полной грудью очищенный прохладный воздух. Сат, взглянув на сестру, тоже сдернул с лица защитный лепесток.
   Прошло меньше минуты, и мы оказались в ярко освещенном помещении, практически целиком заполненном различными контейнерами и бочками. Похоже, здесь решили организовать склад.
   Возле лифта нас встретил один из безликих железных солдат, каким являлся и я сам. Это был Лотбер.
   - Времени очень мало, - сразу начал он. - Поэтому, не будем его тратить понапрасну. Идем.
   - Есть информация о Наследниках? - спросила Гэйли, пока мы двигались вглубь склада.
   - На данный момент нет, - ответил торговец. - Системы наблюдения молчат. Хотя раньше постоянно фиксировали массовые передвижения их крейсеров. Даже очередная проверка нашего персонала не выявила ни единого их агента, когда как раньше стабильно находили два-три каждый период. Не к добру такое затишье. Ой, не к добру.
   - Готовятся, - мрачно проговорила девушка, беря за руку засмотревшегося на пестрые ящики Сата. - А где дед? Он сказал, что встретит нас при посадке.
   - Ему пришлось ненадолго отлучиться, - уклончиво ответил Лотбер. - Мы все в последнее время вынуждены менять свои планы.
   - Надеюсь, это не войдет в привычку, - буркнула Гэйли, в очередной раз дернув зазевавшегося брата. - Сат, канн би ранк ди!
   Мальчишка насупился, и безропотно поплелся за сестрой.
   Миновав склад, мы оказались возле охраняемой двумя солдатами двери. Я сразу почувствовал внутренний страх. Яркий образ из прошлого, когда моя память еще имела основание из плоти. Именно из такой двери появился агент Наследников, несший в себе маячок пространственных координат. Последняя дверь в моей прежней жизни...
   Охранники молча отступили, пропуская нас внутрь. Начался лабиринт длинных извилистых коридоров, ярко освещенных продолговатыми настенными лампами. Два раза приходилось миновать подобия шлюзовых камер, явно соединявших отдельные жилые модули. И после долгого путешествия, мы оказались, наконец, в большом помещении, напоминавшем центр управления полетами. За мониторами сидели в основном люди.
   - Нам туда, - Лотбер направился к возвышавшейся посреди зала сверкающей стеклом пирамиде. Изредка по ее поверхности пробегали электрические разряды, и пол под ногами будто бы вздрагивал.
   - Что это? - я с интересом изучал искрящееся сооружение.
   - Гарантия вашей безопасности, - ответил торговец, не оборачиваясь. - Внутри абсолютно изолированное пространство. Можно сказать, частичка иной Вселенной. И любое влияние со стороны полностью исключено.
   - Значит, там вы храните все свои тайны?
   - Этот пронгал не единственный, - Лотбер уклонился от прямого ответа. - Заходите по одному.
   Он остановился перед стеклянной стеной пирамиды, и на ее поверхности протаял овальный проход. Ровно такого размера, чтобы свободно прошел не только человек, но и железный солдат стандартной комплекции.
   Я пропустил вперед себя Гэйли и Сата, а затем, выждав необходимый интервал времени, ступил в отверстие сам. Где-то вверху слышался писк аппаратуры, и тихо шелестели скрытые от посторонних глаз сложные механизмы, отделяя меня от основного пространства. Если это действительно было так, то сейчас я находился в самом надежном убежище. Интересно, а время здесь тоже отличается?
   Изнутри проход выглядел как бьющий из потолка столб голубого света. Спустя несколько секунд он погас, оставив вместо себя неподвижно стоящего Лотбера. Хотя, как я мог быть уверен, что это именно торговец? Мы с ним внешне ничем не отличались от сотен таких же однотипных солдат.
   Почувствовав импульс тревоги, бойницы на моей груди с лязгом раскрылись, обнажая спрятанные внутри стволы.
   - Успокойся, Фёст, - поспешно проговорил Лотбер, разводя руки в стороны. - Тебе не помешало бы поучиться контролировать себя. Иначе может произойти непоправимое.
   - Все нормально, - я старался говорить уверенно, однако это плохо получалось. - Все под контролем.
   Вряд ли Лотбер мне поверил. Но он ничего не сказал, а железное лицо не способно выражать эмоции.
   Мы стояли посреди просторной комнаты с уже привычной глазу обстановкой. Знакомый широкий диван занимал собой почетное место, а за ним встроенные шкафы. Дальше дверь в гигиеническое помещение и поворот в кухню. Все стандартное и до невозможности однообразное.
   - Здесь жилая зона, - пояснил торговец. - Ваш временный дом. Но самое главное находится за этой дверью.
   Лотбер подошел к стене и приложил к ней руку. Раздалось легкое шипение, а затем часть обшивки упала вниз, открывая проем.
   По ту сторону была маленькая, где-то три на три метра, комнатка. На одной из стен висели в ряд пять скафандров. Все остальное пространство занимал лежащий на полу серебристый диск. Точно такой висел под потолком.
   Лотбер что-то сказал Гэйли на глаплесе, и та сняла с креплений скафандр, протянув его Сату. Второй взяла себе. Я готов был поклясться, что девушка и ее брат, вдвоем бы поместились в один костюм. Но когда они облачились, размер чудесным образом подстроился под каждого из них.
   - А теперь вставайте в центр диска, - торговец сделал шаг, подавая пример.
   Я последовал за ним, и вдруг почувствовал, что проваливаюсь в пустоту. Начал хватать руками воздух, но тщетно. Падение неумолимо продолжалось.
   Яркий дневной свет стал полной неожиданностью. Объектив на миг закрылся, подстраиваясь к новым условиям. Затем я увидел лежащие на красном цветочном ковре две белые фигурки. А позади них уходил высоко в бирюзовое небо иссиня-черный конус обелиска.
   - Как? - я повернулся к стоящему у меня за спиной Лотберу. - Как вы это сделали?
   - Та же технология, что и у Наследников, - пояснил тот. Спокойно, без показной гордости. - Мы делаем только первые шаги, и до их портативных установок еще работать и работать. Зато на короткие расстояния пробиваем коридор с приличной точностью.
   - И обратный ход есть? - спросила Гэйли, с опаской озираясь по сторонам. Прижавшийся к ней Сат казался не менее напуган.
   - Разумеется, коридор двусторонний, - успокоил ее Лотбер, и раздвинул ногой заросли красных цветов, демонстрируя спрятанную среди них уменьшенную копию металлического диска. Здесь он был размером с крышку от люка. И обнаружив такой случайно, я бы наверняка попытался его открыть. - Система запрограммирована на биометрические данные, что касается Гэйли и Сата. В нашем с Фёстом случае идентификация происходит при помощи электромагнитных волн. Никто другой не сможет воспользоваться переходом.
   Я уже не слушал торговца. Мое внимание целиком и полностью занимал обелиск. Словно почувствовав близость людей, он начал медленно тускнеть, постепенно становясь цвета пасмурного ленинградского неба. Пройдет еще минут пять, и перед нами предстанет монумент из прозрачного хрусталя. По крайней мере, так было прежде...
   - Это нормально? - Лотбер, видимо, заметил метаморфозу обелиска.
   Я промолчал. Сделал шаг вперед, затем еще один.
   Давно мы не виделись, старый приятель. Или предатель? Как мне тебя теперь называть? Да, я уже не тот, что раньше. Но это только снаружи, иная оболочка. Внутри до сих пор остался человеком. Наверное, остался. Хотелось бы в это верить.
   - Пропустишь? - донеслось из моего синтезатора речи. Голос был предательски громким.
   Еще один шаг. Фантомный страх сковывал каждое движение металлического тела. По бронированной спине катились тяжелые ртутные капли холодного пота, и в жгутах резиновых вен стыла гидравлическая жидкость. Лючки бойниц на груди встопорщились, будто чешуя сказочного дракона, демонстрируя смертельные жала. Нет, я иду с миром. Это досадная нелепость.
   Моя рука коснулась уже полностью прозрачной поверхности обелиска, и железные пальцы вдруг почувствовали тепло. Или я подсознательно ожидал этого?
   Пропустишь? Ты ведь пропускал меня сотни раз. Что тебе стоит?
   Я замер перед невидимой чертой, после которой не было возврата прежним путем. Нейтральная зона. Она покажет, кто пойдет к Леднику.
   - Назад дороги не будет, - обернувшись, предупредил я. - Вернуться можно только через Ледник.
   - Ты это говоришь только сейчас?! - Гэйли вцепилась мне в руку. - Почему нельзя было сказать раньше?!
   - Какая разница? - я посмотрел на Лотбера. Тот молча ждал объяснений. - Главное, что не позже. Тогда вероятность проявления способностей была бы выше из-за безысходности положения. Так иногда бывает. Но лучше сейчас все решить по-честному.
   - А если мы там застрянем? - девушка продолжала трясти мне руку. - Что будет?
   - Возможны два варианта, - с напущенным спокойствием ответил я. - Первый: у тебя от страха проявится талант "крота. И второй: за нами кто-нибудь придет. Третьего не дано.
   - Нас заберут Наследники, - мрачно проговорил Лотбер. - Рано или поздно, они здесь появятся.
   - Поэтому, решайте, - мой голос зазвучал как-то приглушенно. - А я вот для себя уже все решил.
   Под протестующий вопль Гэйли и своеобразную ругань торговца я пересек черту. Только Сат непонимающе хлопал глазами. А что он мог понимать? Ведь последнее время вокруг него все общались в основном на спиллийском.
   Я внутренне усмехнулся, прекрасно понимая, что решил за всех. Станет ли Ледник ловушкой? Возможно. Но это будет знакомая ловушка, в которую еще попадутся ни о чем не подозревающие жертвы. А первым чаще везет.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"