Верник Сергей Владимирович: другие произведения.

Попутчики

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


Сергей Верник

Попутчики





   Гордей остановился, переводя дыхание. Подъем давался ему особенно тяжело.
   - Зачем мы поперлись в такую даль, Диня? - повернувшись к своему спутнику, спросил он. - Безумный поп тебя крестил - дурак, что не потопил. А я и повелся.
   - Не дрейфь, старый, - лысый здоровяк сплюнул сквозь зубы. - Увидишь, еще спасибо скажешь, что показал.
   - Да что там такого-то? - Гордей пригладил бороду рукой. - Неужто клад нашел?
   - Увидишь, - загадочно проговорил Диня. - Ну что, пошли? Уже недалеко.
   Они двинулись дальше. Тропинка петляла между огромными валунами, уходя серой лентой вверх, и растворялась в сумерках. Сквозь ветви старых елей проглядывали клочки темнеющего на глазах неба, на некоторых из них уже высыпали первые звезды. Ночь вступала в свои права.
   Дорога оборвалась так неожиданно, что Гордей едва не оступился. Лысый успел его поймать за шиворот.
   - Пришли, - гордо заявил он, отпуская рубаху. - Гляди.
  Перед ними мерцала водная гладь озера. Ничего особенного. Гордей сотни раз ходил вдоль крутых берегов, собирая грибы и ягоды. Да, большое, изогнутое в виде подковы, а в трех километрах к северу начиналось русло мелкой речушки.
   - Эко диво, - хмыкнул Гордей, - Что я здесь не видал? Знаешь, каких щук тягал вон с того берега? По пять кило каждая.
   - Да не в озере дело, старый, - отмахнулся Диня. - Я другое хотел показать. Сейчас начнется.
   Уже стемнело настолько, что едва можно было разглядеть темные заросли камыша. Однако с противоположной стороны что-то мерцало зеленоватым светом. Свет струился неровными потоками, будто обтекая камни и деревья вокруг. И с каждой минутой он набирал силу.
   - Что это, Диня? - Гордей от удивления раскрыл рот. Скрюченные узловатые пальцы намертво вцепились в растрепанную, с вкраплениями сосновых иголок бороду. - Красота-то какая.
   - То-то же, - усмехнулся парень. - Да что ты вообще видал, сидя на своем хуторе?
   Тем временем сияние объяло весь противоположный берег. Тени деревьев причудливо извивались, и как будто расступались, освобождая место чему-то еще более грандиозному, большому и непостижимому. Из воздуха вырисовывались высокие остроконечные башни с гирляндами желтых огней. Строения чуть пониже оставались темными массивными глыбами, напоминающими какие-то старые храмы.
   - Город, Диня, - зачарованно прошептал Гордей. - Это ж город, что б мне пусто было. Самый настоящий.
   - Вот я и говорю - чудо, - кивнул парень. - Ну, стоило идти, старый?
   - Твоя правда, - согласился Гордей. - А ты не ходил туда?
   Диня не ответил. Гордею даже показалось, что тот почему-то испугался такого простого вопроса. Что могло напугать всегда бесшабашного дылду?
   - Не ходил, - буркнул себе под нос Диня. - И тебе не советую. Издалека смотри, но нос туда совать даже не думай. Я чертовщину за версту чую.
   - Да ну, - мотнул головой Гордей. - Не может такая красота от лукавого быть. Черти, они только пакостить горазды.
   - Тебе что, старый, жить надоело? - голос Дини вдруг стал необычно суровым. Он смачно сплюнул. - У меня Полкан давеча ночью с цепи сорвался, и ну по деревне круги нарезать. Бегал я за ним, бегал, пока тот в лес не сиганул. Я следом. А в Полкана будто бесы вселились. Несется как угорелый в самую чащу. И вдруг слышу - визг впереди. Страшный, словно свинью режут. Выбегаю на тот край, - лысый ткнул пальцем куда-то в сторону, - и вижу, как из темноты город этот светящийся проступает. В тот раз я ближе стоял, поэтому и разглядел, как двое лохматых чертей моего Полкана волоком тащат. Один из них обернулся, и так зыркнул. Глазищи огромные, а в них зеленые огни полыхают...
   - И что? - Гордей нетерпеливо схватил Диню за рукав.
   - Да, ничего, - отмахнулся тот. - Страшно мне стало. Домой я удрал. Вот, веришь? Нет? Никогда трусом не слыл, но в ту ночь едва не обделался.
   - А теперь решил-таки вернуться, - старый яростно дернул себя за бороду. - И для пущей смелости меня позвал. Что, в деревне больше смельчаков не нашлось? Аль, думал, засмеют? На хутор-то ко мне не страшно было пять верст топать?
   - Да, брось, старый, - Диня потупил взор. - Ты же самый головастый в округе. Люди к тебе за советами ходят. Вот я и подумал, может, знаешь что про это место?
   - Что ж сразу не спросил?
   Диня промолчал, уныло глядя, как над верхушками елей разворачиваются диковинные купола. Город уже не казался призраком. Свечение стало меньше, и в сумерках можно было различить отдельные детали домов. Он выглядел каким-то чужим, даже нечеловеческим. Может и вправду бесовское порождение?
   - А я ведь в разведке служил, - задумчиво проговорил Гордей. - Нас учили идти вперед, и не сдаваться. За спиной, понимаешь, Родина, товарищи, да весь честной народ...
   - Это ты к чему? - насторожился Диня.
   - Да все к тому же, - старый запустил пятерню в спутанную бороду, будто намеревался ее расчесать. - А вдруг враги там? На землю нашу позарились. Мне терять нечего. Старый, никому не нужный. Жена померла, царство ей небесное. Дети давно разбежались, - лет десять как ни слуху, ни духу. Чего мне терять? Пойду я, Диня. А ты домой ступай, вам с Тамаркой еще детей на ноги поднимать.
   - Совсем из ума выжил, старый?! - воскликнул Диня. - Рехнулся?!
   - Тише ты, ирод, - зашипел Гордей, закрывая сухой старческой ладонью лысому рот. - Чай не у себя дома на печи. Вдруг они там все слышат?
   С этими словами Гордей скользнул во мрак, и исчез. Он еще слышал какое-то время, как Диня тихо, неуверенно зовет его. Но вскоре голос парня стих, и старик остался один.
   Наврал он лысому про разведку. Наверное, просто хотел его как-то обнадежить, что ли. Чтобы не сильно беспокоился. Впрочем, какая разница? Русский солдат, переживший чудовищную войну, и смутные времена после, уж точно нигде не пропадет. Что там разведка, что пехота, - один черт. А ежели смерть придет, то помирать и не страшно вовсе.
   Гордей шел вдоль обрыва, осторожно раздвигая кусты. Звенящая тишина действовала на нервы хуже мартовских кошачьих песен. Словно весь мир замер в ожидании какой-то беды. Перед войной, наверное, так же было? И хрустнувшие пару раз под ногами сухие ветки в этой мертвой тишине казались разорвавшимися гранатами. Он стискивал зубы, но продолжал идти вперед, шаг за шагом, боясь оступиться.
   Неожиданно лес кончился. Гордей вышел на край поляны, и уставился в темноту. Города больше не было. Ничего не было. Только кромешная непроглядная тьма.
   И вдруг впереди зажегся крохотный огонек. Не зеленый вовсе, а настоящий, живой, желтый. Будто свеча или лучина. Старик сглотнул подступивший к горлу комок, и двинулся дальше.
   Вскоре Гордей уже смог рассмотреть неровный прямоугольник света, оказавшийся окошком какой-то покосившейся хибары. Свеча мерцала, на кустах возле стены плясали смутные тени. Из-за плотной белой тюли ничего внутри избы видно не было, и старик замер, приложив ухо к шершавому бревну сруба.
   Тишина. Только кровь в висках стучала, да скрипели старческие колени. Гордей тут же подумал, что хорошо хоть не слышен шорох сыплющегося позади него песка. И на том спасибо.
   И вдруг как кто-то рявкнул над самым ухом:
  - А ну, пшёл прочь, контра! Мы на вас управу найдем! Ух, курвы!
   Гордей подскочил на месте, едва не стукнувшись головой о наполовину сгнивший подоконник. Окно по-прежнему оставалось закрытым, и откуда шел голос, было непонятно. Старик осторожно начал пятиться, шаря руками по грубым бревнам стены, пока не споткнулся о развалины крыльца. Дверь со страшным скрипом отворилась, и в прямоугольнике света замерла темная нечеловеческая фигура. Сначала Гордей подумал, что это кот. Большой, пушистый. Бывают же такие породы, вроде как персидские. Но неведомый хозяин заговорил:
   - А я тебя заждался, Гордей. Всю шерсть на ушах уже выщипал, вертеть ту Мурку. Долго... Долго шел.
   - Кто ты? - выдавил из себя Гордей, оставаясь сидеть на гнилых влажных досках.
   - Может, уже в избу зайдешь? - голос хозяина был тихий, мурлыкающий. Ну впрямь как говорящий кот.
   Гордей медленно поднялся, осторожно вошел в дверь. При тусклом свете он смог как следует разглядеть этого кота-переростка, и увиденное его озадачило. Помесь кота и мартышки, только без хвоста. Мех огненно-рыжий, с подпалинами. Глазенки медовые, почти человечьи, впрочем, как и личико. На правом ушке болталась старая бельевая прищепка.
   - Ты что, домовых ни разу не видал? - с тоской проговорило существо, недовольно выпятив нижнюю губу.
   Гордей стоял, разинув беззубый рот. Стоял и смотрел, смотрел...
   - Ну, чего вылупился, вертеть ту Мурку? - домовой шмыгнул к старику и, протянув ручонку, захлопнул ему нижнюю челюсть. - Того гляди муха залетит. Не вкусно ведь... А ты впрямь домовых не видал?
   Гордей помотал головой.
   - А как же вас учили, что нужно встать на пороге, нагнуться, да посмотреть промеж колен? Учили? Нет?
   Гордей снова помотал головой. С бороды посыпались на пол сосновые иголки.
   - Серость, - констатировал домовой, вцепившись пальчиками себе в скудный клок шерсти за ухом. - Пропащее поколение. Жить, и не знать, кто в доме помощник...
   Гордей вдруг протянул руку, намереваясь погладить пушистое нечто. Тот мигом отпрыгнул, издав при этом странный икающий звук.
   - Домовой, - выдохнул старик, и плюхнулся на стоявший рядом колченогий стул. - Подишь ты...А звать-то как?
   - Падрыж, - буркнул домовой с явной неохотой. - У нас ведь как заведено. Как первый хозяин прозовет, так и на всю жизнь остается.
   - Чудное имя, - хмыкнул Гордей.
   - Это уже я сократил, да приукрасил, - признался Падрыж. - А на самом деле - Падла Рыжая.
   Старик от неожиданности крякнул.
   - Ну, барабашка у нас жил сильно шумный, по ночам безобразничать любил. А все на меня думали. Вот хозяин увидит с порога, и ну валенками кидаться. Убью, кричит, падла рыжая! Только попадись! Но мне, можно сказать, с именем еще повезло. Одного вот Ибунахом звали...
   - Татарин что ли? Али турок?
   - Не искушай к сквернословию, Гордей, - покачал головенкой домовой. - К матерщинникам, говорят, толстый поп по ночам является, и кадилом по лбу бьет. Иногда до смерти.
   - Вона как, - потрепал бороду старик. - И вправду, повезло. А дом-то твой как здесь оказался? Я в этих краях смолоду живу. Каждый овраг да пригорок знаю, а избы не примечал. Да ведь город видел на этом самом месте...
   - Морок, а не город, - пояснил Падрыж. - Наваждение. Изба всегда так Силу свою показывает, когда границу переходит.
   - Какую границу? - насторожился Гордей. - Россейскую?
   - Между мирами, - махнул ручонкой домовой. - Она ж блуждающая, изба-то. Как проклял сто лет тому назад один колдун, послал в неизвестном направлении, так места себе до сих пор и не находит. Каждую ночь куда-нибудь перемещается.
   - Как перемещается?! - Гордей подскочил будто ужаленный. Аж в спине хрустнуло.
   - А я откуда знаю? - Падрыж закатил глаза. - Как-то перемещается, вертеть ту Мурку. Тут Сила могучая, нам, домовым, недоступная.
   - И в эту ночь тоже...того?! - вдруг засуетился старик, делая шаг к двери. Потом еще один, и еще...
   - В эту ночь мы за тобой пришли, - Падрыж звонко щелкнул пальчиками, и старый стул больно ударил Гордея под колени. Старик с уханьем сел. - Так надо.
   - Как за мной? Почему? - залепетал он, силясь встать. Но что-то будто давило сверху.
   Домовой, заложив ручонки за спину, с видом законченного особиста принялся нарезать круги вокруг гостя. У него во рту вдруг появилась маленькая пеньковая трубочка, потянуло ладаном.
   - Ну, ты ведь сам решил, что никому не нужен, и ни на что не годен, - Падрыж выпустил облако густого сизого дыма. Ноздри его затрепетали, втягивая дурман. Потом продолжил осипшим голосом: - На жизнь жалуешься. Так ведь? Точно знаю, что так. Не спорь. Не спорь, говорю! А на самом деле на тебе еще пахать и пахать. Как говорится, старый конь борозды не испортит, ибо до поля не дойдет, - домовой то ли икнул, то ли хихикнул. - Просто ты не нашел своего места, Гордей. Живешь в холостую. Изба правильно к тебе потянулась, ее не обманешь. "Пустышек" она всегда чует. Ох, как чует.
   - Сгинь, нечистая! - Гордей истово перекрестил домового, затем перекрестился сам. Но ничего не случилось.
   - Здесь это не действует, - Падрыж снова выпустил облако дыма. - В избе все равны, вертеть ту Мурку. И чистые, и нечистые...
   Неожиданно снаружи послышались гулкие шаги, дверь со скрипом распахнулась, и в проеме показался краснощекий здоровенный детина с огромными усищами, в кожаной вытертой куртке и галифе. На ремне болталась кобура, из которой выглядывала рукоятка маузера.
   - Т-а-а-к, - протянул он, осматривая помещение колючими черными глазками. Потом взгляд остановился на Гордее. - Ну, и кто ты такой? Отвечай!
   - Гордей это, Модест Апполинарьевич, - залебезил Падрыж, заталкивая ногой под стол тлеющую трубку. - Наш клиент.
   - Помолчи, Падла, - сухо проговорил Модест Апполинарьевич, утирая усы. - Без тебя разберемся. Документы есть?
   - Дык, откуда? - в растерянности пожал плечами Гордей. - Все дома осталось, там, на хуторе, - он махнул рукой в неопределенном направлении. - Не по лесу же с паспортом ходить...
   - Т-а-а-к, - снова протянул детина, доставая откуда-то из-за спины плоскую алюминиевую флягу. Взял с полки серое от пыли блюдце, поставил на стол, налил белой тягучей жидкости. Неужто молоко? - Пей, Падла. За Гордея пей, если он и впрямь тот, за кого ты его принимаешь. Сливки свежие, с фермы.
   - Точно с фермы? - Падрыж повел тонкими бархатистыми ноздрями. - Не из магазина?
   - Пей, пей. Свежие.
   Домовой подтянул к себе блюдце и начал громко лакать. Глаза его блаженно закатились.
   - И вправду, Гордей, - Модест сел на краешек стола, сложил на груди руки. - Не врал, значит. А то сливки вмиг скисли бы. Не терпят они, когда домовые рядом врут. Так-то. Ну, что ж. Добро пожаловать на борт, как говорится. В рядах Проклятых снова пополнение.
   - Каких Проклятых? - не понял старик.
   - А что, Падла не сказал? - суровый взгляд черных глаз упал на рыжую млеющую мордочку. Домовой сразу поперхнулся, забрызгав стол белыми каплями. - Опять что-нибудь эдакое придумал? Ладан курил небось?
   - Сказал, что я "пустышка", - произнес Гордей, тоже уставившись на Падрыжа. - Никому не нужный, но в избе пригожусь.
   - Ничего я не говорил, вертеть...- запротестовал домовой, и вдруг личико его сморщилось как сушеная груша. Он начал неистово отплевываться.
   - Ага! - восторжествовал Модест, и рука его непроизвольно дернулась к кобуре. - Попался, контра! Будешь знать, как врать! Что, хлебнул кефиру?!
   Но домовому было не до оправданий. Его корежило и передергивало, будто припадочного.
   - Так что там с Проклятыми? - Гордей тронул Модеста за локоть.
   - Ах, да, - тот деликатно откашлялся, утер усы. Потом подошел к висящей на стене старой пыльной шторе, рывком одернул ее, а за ней оказалась дверь. Модест потянул за ручку, дверь со скрипом отворилась.
   Из проема слышались голоса.
   - Падла! - вдруг взвизгнул кто-то, и домовой соскочил с места, метнувшись мимо Модеста.
   - Куда?! - тот схватил Падрыжа за загривок.
   - Так зовут же, - жалобно пискнул домовой, суча в воздухе розовыми пятками.
   - Это не тебя, - успокоил его Модест. - Это Васька Порфирию в карты продул. Как обычно.
   Падрыж сразу обмяк, за что был немедленно отпущен на волю.
   - Там одиннадцать душ, - Модест мотнул головой в сторону открытой двери. - Семь человек, два леших, один гремлин, да псина по кличке Полкан. Те, кого Изба уже успела собрать. Все как один прокляты. В том числе я, и ты, Гордей. А Падла у нас абориген, в избе еще при старом хозяине жил. Правда, Падла?
   - Правда, - недовольно буркнул домовой.
   - Ну, продолжай, - подбодрил его Модест. - Правду-то приятнее говорить.
   - Все из вас когда-либо встречались с одним и тем же человеком, - продолжил Падрыж. - У него множество имен, но самое известное - Вольдемар Куча. Колдун необыкновенной силы. И самое страшное, что силу свою он не всегда сдерживать может. Вот, Избу проклял самой первой. Послал ее невесть куда, вот она с тех пор туда и движется, дорогу ищет. И заодно подбирает тех, кто следом послан был в том же направлении. Попутчиков подбирает, стало быть.
   - Как это? - не понял Гордей.
   - А вот так, - Модест сделал неприличный жест руками. - Если колдун послал, так послал. От всей широкой черной души. Ляпнул не подумавши. И все идут, так как назад уже не повернешь. Это дорога в одну сторону, как ни крути. Бессмысленное движение не пойми куда...
   - Выглядел-то он как, этот Куча? - Гордей в задумчивости принялся теребить бороду.
   - Невысокий такой, сутулый, - пояснил Модест, подняв ладонь от пола метра на полтора. - Постоянно шапку носит, скрывая лысину. А на правом глазу бельмо.
   - Не встречал, - признался Гордей.
   - Ты мог и не заметить, - Падрыж склонился над блюдечком, в котором уже плавало что-то зеленоватое. Поморщился. - Колдуны ведь народ капризный, хуже нашего брата. Не заметил его, и на, получи в спину словечко скверное. Вот, помнится прадед мой одному чароплету под ноги подвернулся в неурочный час. Так тот его как послал... Хорошо хоть кобыла в соседнем дворе оказалась, далеко ходить не пришлось. Всем семейством потом вытаскивали.
   Зеленая жижа в блюдце почернела, стала вонять. Домовой досадливо крякнул, затем брезгливо отвернулся.
   Неожиданно входная дверь скрипнула, и настежь открылась. На пороге стоял невысокий сутулый мужичок средних лет в длинном зеленом плаще. На голове его была черная фетровая шляпа с большими полями. Он окинул присутствующих взглядом единственного здорового глаза, так как зрачок второго скрывался под мутной пленкой страшного бельма, а затем криво улыбнулся.
   - Пришел, падла?! - воскликнул Модест, судорожно хватая рукоятку маузера. Застежка кобуры предательски не хотела отстегиваться.
   - Тут я, тут, - забормотал возле его ног домовой.
   - Да не ты, Падла! А он - падла. Пришел глумиться над нами, мразь! Ух, контра недобитая! К стенке! К стенке тебя!
   - Мужики, - голос гостя был заискивающе беспомощным. - Я тут... это... Не найдется для меня одного местечка?
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список