Веснин Викентий: другие произведения.

История о драконе

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

  В последнее время Артем чувствовал себя неважно. В конце зимы он всегда испытывал приступы слабости. Ближе к весне организм дракона требовал подпитки. Миха, который нередко подсказывал, где можно было найти эту подпитку, был угрюм и молчалив. Впрочем, ждать от тролля доброжелательного настроения не приходилось.
  - Извини, сейчас ничего подходящего нет! - сказал он, когда Артем набрал его по телефону, - позвони завтра, может что-нибудь наклюется!..
  Миха нередко подсовывал интересные варианты, как, например, подсказал где-то услышанный адрес Сумасшедшего рыцаря - маньяка. И Артем смог прибыть на указанный адрес на полчаса раньше бригады Городской стражи.
  К тому же в последнее время дракону снились странные сны. То он, участвуя в охоте, вдруг по какому-то недоразумению становиться жертвой сам. То жертва, проявляя чудотворные способности, без потерь покидала место охоты, скрываясь в потемках. Такие сны только усиливали чувство голода.
  Но сегодня Артем не выдержал. Покинув квартиру, он пешком прошел несколько остановок до метро, хотя обычно это расстояние подъезжал на троллейбусе, вылавливая взглядом нужную жертву.
  Ничего интересного хмурое февральское утро предложить не могло. У подъезда двое низкорослых гномов расчищали от снега машину. По противоположной стороне неспешно прошел эльф, который, конечно, заметил состояние дракона, но не подал виду - эльфийская гордость не позволяла. Это было на руку Артему. Связываться с эльфом, причем в такой тяжелый для змея период, не хотелось, а Городские Постулаты никто не отменял: любой охотник имеет право на жертву, любой рыцарь имеет такое же право на дракона. Глаз за глаз. Суровая правда жизни.
  Около метро было полно простолюдинов. Дракона они не замечали в любой его состоянии, на то и простолюдины. Громко играла музыка, несколько простолюдинов, околачивающихся у входа, с надеждой смотрели на каждого приближающего.
  Артем сдержанно зевнул, и, наковыривая мелочь в кармане, спустился по ступенькам в метро.
  Он любил эти утренние часы, когда поток спешащих на работу людей уже спал, а те, кто едут в метро, еще сонны и благорасположены. Что, конечно, настраивало на хороший контакт. Рыцари же еще отсыпаются после ночных бдений по поиску нежити или после ночных же кутежей.
  Вагон был полупустой. Парочка простолюдинов, не представляющая никакого интереса, клюющий носом тролль в конце вагона и - ну, конечно, как же иначе, - прекрасная фрейлин королевы (из дворца сбежала, что ли?..).
  У Артема поднялось настроение - королевских слуг давно не было видно. Практически вся королевская свита ездит на "лексусах" и "бэхах", будь то городской глава, паж, или, скажем, курсант Королевского флота. Что же делала фрейлин одна в метро, догадаться было не трудно. Всю ночь протанцевала в закрытом клубе, окучивая кого-нибудь из штабных офицеров, а затем, когда время приблизилось к расплате, по-английски покинула заведение, справедливо посчитав, что если начнет искать того, кто отвезет домой, напроситься на неприятности.
  Артем любил играть в такую игру - угадывать, что делала жертва за пару часов до встречи.
  Фрейлин дракона не замечала - сумасшедшая ночь, несколько бокалов мартини, громкая музыка клуба и усталость намного притупили чувствительность к окружающему миру. Интересно, а не был ли этот штабной офицерик из тотема? Со зверями Артем никогда не связывался, справедливо полагая тотемных - людьми второго сорта. Себя же Артем относил к Первым расам. Всем известно, что драконы, эльфы и гномы - являются предтечами Мира Людей, и Авторами Городских Истин, позволивших совместное проживание различных рас.
  Через три станции фрейлин прошла к дверям (дракон не решился на атаку в вагоне, где находился, пусть и невысокого рейтинга, но все же представитель Первых рас). Поэтому Артем двинулся следом.
  Станция была пустая.
  Он шел за девушкой. Мощный приток живительной энергии прокатился по телу дракона. Артем радостно чувствовал, как заиграла кровь по жилам, как оживились мышцы, желающие славной охоты. Под кожаной курткой, в районе лопаток зачесались крылья. Эх, давно он не летал!..
  Артем уже не помнил, когда ему так хорошо. Давно жар разгоряченного тела не пьянил голову.
  Когда девушка начала подъем по ступенькам, а Артем ракетой взлетел следом, то только тогда фрейлин заметила атакующего дракона.
  Закрыл лицо руками, она заверещала на всю станцию.
  Но Артема было уже не остановить - пьянящая энергия захлестывала его. Поэтому редкие удары по спине сразу не почувствовал. Но вот на резкую боль в крыле отреагировал тут же.
  За спиной с горящими глазами стоял пухлый паренек. Даже не рыцарь, а оруженосец - на пухлой щеке горел герб рода, очертаниями похожий на льва, стоящего на задних лапах. Оруженосец сына Городской главы. Меч в его руке рисовал в воздухе резкие фигуры, словно выписывал магические пассы.
  Он что-то кричал, но Артем, оглушенный шумом крови, играющей от боя, его не слышал.
  Паренек, нарисовав в воздухе фигуру, похожую на знак "Зорро", попытался ткнуть мечом Артему в шею.
  Артем почти увернулся - меч чуть задел плечо. Куртка на плече хрустнула. И этот хруст подстегнул дракона на атаку.
  Нырнув под очередные пассы оруженосца, он, сжав пальцы в кулак, мощно влепил парню в подбородок. Закатив глаза, тот осел на пол.
  Артем резко обернулся, боясь, что фрейлин воспользовавшись минутной слабостью дракона, убежала. Но девушка сидела на полу, спрятав лицо в ладонях.
  Энергетика боя пропала, Артем не чувствовал ничего. И тут Артем понял, почему фрейлин сразу не заметила его приближения. Она пребывала в каком-то наркотическом трансе. Комок рвоты подкатил к горлу.
  Артем чуть не заплакал от обиды: почему так стало трудно найти нормальную жертву. Не пьяную, глотающую сопли и слюни, не заторможенную действием таблеток, не вонючую, с пятнами никотина на пальцах...
  Послышался звук приближающего поезда. Через минуту на станции будут люди.
  Артем медленно развернулся и пошел наверх к выходу.
  
  ***
  Дом, в дверь которого вбежала жертва, был жилым. Старая хрущевка, коих так много в городе. Обещанные к двухтысячному году квартиры обернулись полуподвальными страданиями миллионов, ютящихся вместе с тараканами на коротких квадратных метрах. Проживание в таких домах могли позволить себе только простолюдины и тотемные.
  Артем вихрем влетел в подъезд дома и замер, где-то наверху каблучки отстучали стаккато. Дракон метнулся к полутемной лестнице, крылья подталкивали вверх, поэтому Артем преодолевал по пять-шесть ступенек за раз.
  Жертва чувствовала приближение змея. И Артем прекрасно находил этот пульсирующий, как пламя свечки на ветру, огонек страха. Ведь страх, заглушающий все остальные эмоции, был прекрасным ориентиром для дракона.
  Пятый этаж обрывался закрытой на амбарный замок дверью на чердак. Всё, приехали! Дальше пути нет!
  Артем остановился и всматривался в лицо жертвы. Полногрудая, разукрашенная юварка, полукровка из рода людей-полуптиц. Пышная рыжая прическа сбилась на правую сторону. Глаза были широко раскрыты. На губах замер крик.
  - Не кричи!.. - тихо сказал Артем, гипнотизируя жертву.
  Юварка молчала, ее крылья как-то сразу поникли и потеряли очертания. Юварки не умели летать, полукровкам не дано летать. Это привилегия драконов.
  Девушка, глотая слезы, начала расстегивать пуговицы своей кофточки.
  Артем хмыкнул: глупая! Она даже не понимает, кто перед ней стоит!..
  Краем глаза Артем заметил, как мелькнула чья-то тень.
  Он обернулся и замер. Перед ним стоял тот самый оруженосец из метро. Его глаза с пушистыми ресницами горели фанатичным огнем. Его оружие в руках пульсировало, то становилось маленьким, как небольшой охотничий нож, то, удлиняясь, превращалось в богатырский меч.
  Парень жаждал боя, он требовал реванша, и Артем, вдохнув полной грудью, пыхнул огнем...
  ***
  Артем открыл глаза. На потолке пробегали отсветы фар, идущих по проспекту машин, а на границе с потолком желтым пульсом отражался светофор. Потрогал лоб - весь в поту.
  Оруженосец из метро снился вторую ночь подряд.
  Такого с Артемом еще не было.
  Змей поднялся, прошел на кухню, из холодильника достал бутылку питьевой воды - водопроводную он не признавал.
  Сделав пару больших глотков, он подошел к окну.
  Звук машин с проспекта до Артема не долетал - современные стеклопакеты заглушали все посторонние шумы. Наблюдая за редкими огоньками движущихся к центру машин, дракон размышлял о превратностях судьбы - фигура оруженосца явно затмевала всех остальных. А Артем не привык оставлять нерешенные проблемы.
  Артем взял трубку радиотелефона и набрал номер. После нескольких долгих гудков Миха снял трубку. Сквозь рев громкой музыки и многоголосья раздался вполне внятный голос.
  - Миха, найди мне адрес одного человека, - сказал Артем, чувствуя в своем голосе какую-то слабость.
  - Без проблем, Артем, - ответил Миха, точнее прокричал в трубку, - Как его имя?
  Артем почесал затылок - что он знал про оруженосца? Практически ничего. Знал, что он - один из оруженосцев сына Городской главы, пухлый парень, коих среди оруженосцев хватает...
  - Оруженосец сына главы? - Переспросил Миха, - Ну, это серьезнее, чем я думал. Во что ты вляпался, Тема?
  Артем не ответил - не будешь же посвящать тролля в свои сны.
  - Ладно, Миха, отбой, - пробурчал Артем в трубку и отключил связь.
  Он снова лег, но заснуть не мог. Ворочался почти до самого утра, лишь на рассвете его озарило решение, после чего он заснул спокойно, без сновидений.
  ***
  Башенка городской ратуши находилось на самой вершине холма, недалеко от здания районной администрации. Со смотровой площадки башенки был отличный вид на центральные ворота администрации и служебную стоянку. Именно на этой самой площадке и устроился Артем.
  Натянув кепку на самые глаза, методично что-то пережевывая и поминутно сплевывая, он пытался всем своим видом показать свою незаинтересованность окружающим миром, при этом, не упуская момента взглянуть на подъезжающие к центральным воротам администрации машины.
  Артем никогда не жаловался на слабое зрение - драконам это вообще не свойственно, потому, когда к воротам подкатил белый "роллс-ройс", он сразу уловил знакомый профиль оруженосца из сна.
  Небрежным движением Артем достал мобильник и записал в органайзер номер машины и время прибытия. Довольный собой он быстро сбежал низ по лесенке и смешался с толпой туристов, бесцельно шатающихся по центральной площади в поисках достопримечательностей.
  По дороге домой Артем заскочил в магазин, чтобы закупить затравки для огнетворных коктейлей - к встрече с оруженосцем необходимо подойти во всеоружии.
   И только когда он проворачивал ключ в замочной скважине, он почувствовал резкую боль в висках. Через секунду он догадался: опасность! В квартиру входить нельзя!
  Ни медля больше, он кинулся вниз по ступенькам. Проскочив несколько проемов, но услышал, как громко хлопнула дверь. И Артем с ужасающей ясностью понял, что началась охота. Охота на дракона.
  Выскочив из дома, он каким-то внутренним зрением осмотрел двор, вычисляя темные силуэты в машине, перекрывающей выход на улицу, неясные фигуры в арке - втором выходе со двора. И бросился напрямки, через детскую площадку с копошащимися в песочнице детьми, к соседнему дому.
  Уже чувствуя ток крови, Артем взлетел молнией на пожарную лестницу, хотя запрятанное глубоко внутри него чувство самосохранения уговаривало спрятаться внизу, в подвалах. Но давящая затылок когтистая лапа страха шептала, что у охотников наверняка есть пистолеты.
  Где-то внизу раздались крики - участники охоты на дракона боялись упустить его.
  Артем понял, что единственный шанс спасти себя - это действовать по зову тела, отринув все ненужные в этот миг рефлексии и мысли. Поэтому в дальнейшем остальные события для Артема были схематичны, не наполненные жизнью, словно вырванные уродливые пазлы, сложенные только из одних действий: залез - побежал - перепрыгнул - пригнулся - перебежал...
  Лишь когда, очутившись на маленьком пятачке крыши, у края железобетонного обрыва, под стальными взглядами охотников, он вдруг осознал всю бесперспективность своих действий. Он взглянул на себя со стороны - представителя Первых рас, забитого и затравленного, словно зверя, гонимого в мире людей и тотемных.
  И он понял бессмысленность своей жизни. Она прошла перед его глазами так быстро, что он не уловил ни одного фрагмента, но он успел понять, насколько она была ничтожна и уродлива, скучна и бесцельна. И это осознание вдруг подтолкнуло к ясному решению, и дракон бросился вниз. Он падал, чувствуя, как укрепляются его крылья, как они рвут одежду, вырываясь наружу, чтобы помочь дракону лететь.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) А.Нагорный "Наследник с Земли. Обретение"(Боевая фантастика) С.Суббота "Драконий подарок. Королевская академия Драко"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) А.Кристалл "Покорение небесного пламени"(Боевое фэнтези) Ю.Богута "Дышать"(Антиутопия) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"