Ветнемилк К. Е.: другие произведения.

Стрекоза на ниточке

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.31*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кем быть - киногероем или киномехаником?
    (бронзовое 3-е место в финале конкурса "Укол ужаса"-2009)









                             Стрекоза на ниточке

    ...Артем проснулся  от  хлопанья  форточки.  За вибрирующим окном уныло
стонал ветер,  дробно стучал по подоконнику  дождь.  Несомненно,  на  улице
стоял холодный и сырой ноябрь.
    Не открывая глаз, Артем сел на кровати и зажал уши ладонями. Сколько на
этот раз потребуется ждать - минуту? две?
    Когда через  пять  минут  он  осмелился  убрать  руки,  звуков осеннего
ненастья больше не  было  слышно.  Артем  вздохнул,  открыл  глаза,  встал,
прошлепал босиком к окну и раздвинул занавески.
    За окном  сверкало  свежей  зеленью  и  щебетало  птичьим многоголосьем
теплое и спокойное майское утро.
    Что полностью соответствовало календарю и прогнозу синоптиков.

                                   * * *

    На сегодняшний день у Артема был намечен визит к психиатру.
    Куда ж  еще  податься,  если  тебе  вот  уже  много месяцев врут органы
чувств?
    Идешь по морозной  зимней  улице,  и  внезапно  охватывает  тебя  запах
раскаленного июльского асфальта.  Безветренным утром стоишь посреди двора и
вдруг слышишь ржавый скрип абсолютно неподвижных детских качелей.  В пустом
университетском коридоре неожиданно спотыкаешься о невидимый сук, падаешь и
в кровь режешь ладони о несуществующие осколки стекла.
    Да что же это, блин, такое?
    Хорошо еще,  что странные прикосновения  к  иной  реальности  случались
очень редко - два-три раза в месяц.  И длились всего несколько секунд.  Ну,
максимум - минуту.
    Началось эти странности еще  зимой.  Однажды  Артем  ехал  на  утреннюю
лекцию  в  тесно  набитом  трамвае.  Он  сподобился  занять сидячее место в
глубине вагона,  что позволило  привалиться  плечом  к  грязноватому  окну,
смежить веки и погрузиться в чудесное состояние легкой дремоты.  Нет, Артем
не спал.  Он прекрасно слышал  сопение  и  переругивание  пассажиров,  стук
трамвайных  колес,  но  одновременно  видел себя на песке июльского пляжа в
окружении длинноногих  и  пышногрудых  дев,  тела  которых  едва-едва  были
прикрыты лоскутками разноцветной ткани.
    О чем же еще мечтать неженатому двадцатилетнему студенту?
    И вдруг  его  самым  варварским  образом  вышвырнуло из дремоты напором
поистине  жутких  звуков:  тупым  грохотом,  скрежетом  рвущегося  металла,
слитным   многоголосым   вскриком,   звоном  стекла.  Одновременно  трамвай
подпрыгнул, а лицо и плечи Артема охватило нестерпимой болью, словно на них
хлынули  пузырящиеся  потоки  крутого  кипятка.  Артем дернулся,  попытался
вскочить,  принялся  дико   озираться.   "Сиди   спокойно,   малохольный!"-
загомонили вокруг.  Оказалось,  что трамвай никуда не врезался,  все стекла
целы, а пассажиры живы и здоровы. Правда, Артем проехал лишнюю остановку.
    Возвращаясь в  памяти  к тому случаю,  Артем никак не мог убедить себя,
что звуки ужасной аварии приснились ему.  Он  прекрасно  различал:  во  сне
плескались  речные  волны  и  смеялись  девушки,  а  стук трамвайных колес,
прерванный грохочущим  ударом,  принадлежал  яви.  В  это  невозможно  было
поверить, но Артем действительно слышал то, чего на самом деле не было!
    Через несколько дней иная реальность снова мелькнула перед  ним.  Потом
еще, и еще раз...
    Артем избегал алкогольных  оргий,  практикуемых  сокурсниками,  поэтому
белая горячка   исключалась.
    Значит - безумие?
    Прежде, чем  признать  себя психом,  Артем решил самостоятельно изучить
вопрос - записался в библиотеку,  набрал целую  стопу  специальных  книг  и
занялся их штудированием.
    Самые худшие подозрения подтвердились.
    "Параноидальная шизофрения"  -  вот  как  должен  был  звучать  диагноз
Артема.  Бред,  яркие звуковые и тактильные галлюцинации,  "голоса"  внутри
черепной коробки.
    Впрочем, "голосов" Артем не слышал.
    Пока.
    Но можно ли порезать руки о галлюцинацию?  Психиатрическая наука  и  на
этот вопрос отвечала утвердительно.  Пусть гипнотизер приложит к вашей руке
холодный гвоздь,  предварительно внушив,  что нагрел его докрасна,  - и  на
коже вскочит волдырь. Это явление называлось "стигматизмом".
    Артем понял, что действительно болен.

                                   * * *

    Наверное, он  пошел  бы  к врачу еще тогда,  зимой,  сразу,  как только
убедился в собственном безумии.
    Но вдруг  завертелась  вокруг  Артема  пестрая  карусель  замечательных
событий и приятных оказий, которые до сего момента обходили его стороной.
    Началось с того,  что вдумчиво изучив высосанную Артемом  из  пальца  и
небрежно  оформленную пояснительную записку к курсовому проекту,  профессор
Пятаков вдруг предложил обалдевшему автору через год делать диплом  в  его,
профессора,   лаборатории,   с   дальнейшей   перспективой   поступления  в
аспирантуру.
    Затем Артем выиграл турпоездку в Чехию.  Просто так,  от нечего делать,
послал СМС-ку на рекламируемый номер и...  выиграл!  Артем никогда ранее не
бывал за границей, да и не собирался. Но судьба сделала ему приглашение, от
которого  грех   было   отказываться.   Почти   месяц   заняло   оформление
загранпаспорта, потом был поезд Москва-Прага...
    ...И была Юлька, рыжеволосая второкурсница, учившаяся в университете на
другом  факультете.  Она  выиграла  такую же турпоездку и ехала с Артемом в
одном купе. Неделя за границей пролетела, как единый миг. Артем не запомнил
ни  архитектурных  красот  Праги,  ни  вкуса  чешского пива - все заслонили
зеленые Юлькины глазищи и ее сладкие губы.
    Заслонили прочно и надолго.
    Юлька, Юлька...  Гибкая,  рыжая и зеленоглазая,  словно кошка... Кошку,
шкодливую "наперсницу" артемовых детских игр, тоже звали Юлькой. О, сколько
с ней,  с этой кошкой,  было связано забавных историй!  Однажды,  чеканя  в
комнате  мяч,  что,  кстати,  родителями  категорически запрещалось,  Артем
расколотил любимую мамину вазу.  Горящее от крепких отцовых пальцев  ухо  и
собственные  заплаканные   глаза,   уныло  взирающие на облупившуюся краску
кухонного угла, казались неизбежными. Но тут  Артема  озарило.  До  вечера,
до  самого возвращения родителей с работы, он усердно обмазывал пластилином
края   битых   черепков.  Правильность  формы  и  прочность  соединений  не 
требовались, главным было - во время ужина,  у  всех  на глазах, обеспечить
прыжок Юльки на пианино и  демонстративное  разрушение вазы. Коварный план,
предусматривающий  участие  привязанной  ниточкой за ногу крупной стрекозы,
был приведен в исполнение, но...   Но  слишком  явными  оказались  признаки
"заметенных следов" -  хвостатая  проказница  лишилась рыбы, а Артем провел
остаток вечера в кухонном углу.
   С  целью  усиления  комического эффекта, Артем излагал эту историю сухим
языком милицейского протокола.  Длинноногая  и  полногрудая  Юлька, положив
Артемову голову  на  свои прохладные  гладкие колени, слушала - и непонятно 
улыбалась.
    - Приходи ко мне домой завтра вечером, - прошептала она. - С родителями
познакомлю...
    ...И тогда  Артем  понял,  что  зашел слишком далеко.
    Оставалось одно - рвать! Рвать отношения мгновенно и решительно, словно
присохшие бинты с едва-едва подживших ран.
    Но сначала - к психиатру...

                                    * * *

    Артем вышел из подъезда и, щурясь от яркого солнца, замер на крылечке.
    Увидел изумрудное  море  свежей майской листвы и ощутил на щеке теплое,
по-девичьи нежное дыхание ветерка.
    Это - сегодня.
    А что завтра?
    Узкие и  мрачные больничные коридоры?  Отвратительный запах подгоревшей
каши и рыдающие вопли психов?  Ржавые кровати  с  продавленными  панцирными
сетками,  серые  влажные  наволочки  и  воняющие нафталином жесткие одеяла?
Унылые щетинистые физиономии соседей по палате?
    Артем тяжело вздохнул и присел на скамеечку, стоящую возле подъезда.
    И в то же мгновение мир перед его  глазами  поплыл,  словно  чернильный
рисунок, опущенный в воду.
    Яркие краски майского утра  поблекли,  побурели...  и  совсем  исчезли.
Сизое небо распухло и провисло, из него хлынули ледяные иглы дождя. Асфальт
под ногами потрескался и пророс жесткими прутьями мертвых растений. Мрачные
гробы домов  и  скрюченные  скелеты деревьев обступили двор со всех сторон.
Завыл ветер.
    Артем хотел вскочить, но ноги не держали его.
    Таких ярких и подробных галлюцинаций у него никогда еще не бывало!
    - Одна...  две...  три...,  - считал Артем секунды,  ежась от  холодных
струек дождя, намочивших волосы и спину.
    На счете "триста" Артем понял,  что чужой враждебный мир не  собирается
его  отпускать.
    Тогда он вскочил и бросился к крыльцу, с которого только что спустился.
Но  путь  был  закрыт  -  гнилые  доски дверей косо висели на полусорванных
петлях,  а из черного подъездного зева выпирали лопнувшие бетонные плиты  с
оголенными кое-где ржавыми ребрами арматуры.
    Господи! Да что же такое творится вокруг?!

                                   * * *

    - Что творится?  - переспросил из-за спины чей-то сиплый голос и сам же
ответил. - Обычное светопреставление.
    Артем вздрогнул и обернулся.
    На скамеечке,  опустив глаза и сосредоточенно чиркая спичкой о коробок,
сидел невзрачный мужичок лет пятидесяти - лысоватый, плохо выбритый, одетый
в затертую курточку неопределенного цвета.  В его зубах, блеснувших тусклым
железом, торчал длинный янтарный мундштук с толстой папиросой.
    - Отсырели,  -  со  вздохом  пояснил  мужичок и поднял глаза.  - У тебя
огоньку не найдется?
    - Я н-не..,  - растерянно выдавил Антон.  Он словно примерз к крыльцу и
не мог пошевелить ни рукой, ни ногой.
    - Ну и правильно, - добродушно ощерился странный собеседник. - Здоровье
беречь надо. А я вот - все никак не завяжу с курением.
    Вдруг он замер, к чему-то прислушиваясь.
    - Бом-м-м!  - где-то высоко над тучами родился и тяжело упал  на  землю
гулкий удар гигантского колокола.  Казалось,  подпрыгнула земля, вздрогнули
дома, а черные щупальца деревьев свело мгновенной судорогой.
   Кора ледяного ужаса, сковавшая члены Артема, растаяла, вскипела и черной 
пеной  хлынула  в  сознание.  Артем  гигантским  прыжком слетел со ступенек
крыльца и, не разбирая дороги, помчался вон со двора.

                                   * * *

    Он бежал  вдоль  проспекта  по  мокро  хлюпающему ковру гнилой газонной
травы.
    Справа, по проезжей части тянулась бесконечная вереница стоявших вкривь
и вкось,  уткнувшихся в бамперы и бока друг  другу  автомобилей.  Спущенные
шины,  выбитые  и рассыпавшиеся искристыми осколками окна,  мятые корпуса в
пятнах ржавчины и полосах копоти.
    А слева...  Там  взгляд  то и дело натыкался на полупустые,  истлевшие,
лопнувшие мешки, беспорядочно разбросанные по грязной ленте тротуара.
    На то, что когда-то было живыми людьми.
    Задыхаясь, Артем пересек по диагонали пустую площадь,  свернул в темную
подворотню, выскочил на мокрый асфальт какого-то дворика ... и вдруг встал,
как вкопанный. Он осознал, куда занесли его глупые ноги - к дому, в котором
жила Юлька. Сюда он провожал ее неоднократно сырыми весенними вечерами.
    Жила.
    И больше не живет.
    Можно подняться наверх и убедиться: сморщенная  желтая кожа  на черепе,
отпавшая челюсть, пустые глаза, комок спутанных рыжих волос.
    И в соседней квартире.
    И этажом выше. И ниже.
    И в соседнем доме.
    И на соседней улице.
    И в другом городе.
    По всей Земле, да? 
    Вечная хмарь. Вечный  дождь. Дома  и  машины,  медленно погружающиеся в 
болото. И - трупы. 
    Кучи трупов.  Горы трупов.  Семь миллиардов полуразложившихся тел, и ни 
единой живой души. 
    Силы разом оставили Артема.  Он буквально рухнул на  кособокую  дощатую
лавочку, одиноко мокнущую неподалеку.
    - Умаялся, спринтер хренов? - буркнул над ухом знакомый голос. Давешний
мужичок был уже здесь, он даже не запыхался.
    - Кто вы?  - неприязненно дернув щекой, спросил  Артем.
    - Я-то?  - мужичок  пожал  плечами,  выдержал  паузу,  выдохнул  облако
душистого  дымка  и  похлопал  заскорузлой  ладонью  по мокрой доске.  - Ты
устраивайся поудобней, Артемка. Я сейчас все тебе объясню.
    Артем повиновался.
    Да и что ему оставалось делать?

                                   * * *

    - Видишь   ли,  -  начал  мужичок  сиплым  баритоном  профессионального
курильщика. - Я твой ангел-хранитель.
    - Я думал,  вы скажете - пришелец с Тау Кита,  - не удержался и фыркнул
Антон.  Мужичок посмотрел на него долгим укоризненным взглядом,  вздохнул и
продолжил:
    - Я здесь для того,  чтобы предложить тебе сменить место  жительства  и
перейти в другое учебное заведение.
    - Это в какое же? - хмыкнул Артем.
    - У  него  нет  названия,  -  уклончиво  ответил мужичок.  - Но поверь,
уровень  образования  в  нем  повыше,  чем  в  любом  из   известных   тебе
университетов.
    - А почему я? - удивился Артем. - За какие заслуги?
    - Да не твои это заслуги,  - мужичок выпятил вперед челюсть. - А мои. И
заключаются они в том, что я сумел защитить тебя. Трамвай помнишь?
    - Да, - холодея, прошептал Артем.
    - Рентгеновская  вспышка   на   Солнце,   -   проинформировал   мужичок
безразличным  тоном,  словно  отвечая  "который  час".  - Не доглядели.  Ты
последний живой человек на Земле.
    - Но...  но как же остальные люди?  - пробормотал  задрожавшим  голосом
Артем. - Профессор Пятаков? Юлька?
    - Синематограф,  - ухмыльнулся мужичок.  - Причем,  скверного качества.
Пленка постоянно рвется. Ты, видимо, это уже заметил?
    Артем потерянно молчал.
    Он начинал верить.
    Катастрофа случилась зимой, а с Юлькой он познакомился позже. Чьи  губы
ты целовал, парень?
    - Значит  так,  -  продолжал мужичок.  - Тебе первый и единственный раз
предлагается перейти в...  ну,  назовем это  школой  киномехаников.  Восемь
часов  ежедневных занятий,  два выходных дня,  бесплатное жилье,  питание и
спецодежда.  По окончании - интересная работа  на  пользу  общества.  Среди
прочих  приятных мелочей - железное здоровье и долгая,  почти вечная жизнь.
Сроку тебе на обдумывание - до завтрашнего утра. Еще вопросы?
    - К-какого общества? - выдохнул испуганный и обескураженный парень.
    - Иного...  Совсем иного..., -  глядя  Артему  прямо  в глаза  и словно
гипнотизируя, медленно проговорил странный незнакомец. - Настоящего...
    - А  нельзя ли - назад?  - совсем неслышно прошептал Артем.  - У меня -
аспирантура.  У меня - Юлька.  И вообще,  в последние месяцы сплошные удачи
прут...
    - Это верно,  - проворчал Артемов собеседник. - Информирую: удач у тебя
будет еще много. Не по заслучам, правда, зато - по сценарию. Кандидатская и
докторская  диссертации.  Престижная  высокооплачиваемая  работа  сначала в
Москве, потом во Франции - на новом ускорителе элементарных частиц. Круглый
счет  в  банке,  собственный  дом  и  двое  детей.  -  Тон ангела-хранителя
становимлся  все  более  саркастическим.  -  Но  любое  кино   когда-нибудь
кончается, и не всегда хэппи-эндом. Подумай об этом!
    Мужичок глубоко затянулся...  Хрипло  закашлялся...  Сплюнул  себе  под
ноги...
    И исчез.
    А вокруг Артема вспыхнул солнечный май. И зашелестела свежая  листва на
тополе в Юлькином дворике.

                                   * * *

    - Для  кого  же  вы крутите это кино?  - пробормотал Артем.  - Ведь я -
единственный зритель.  Или - не единственный?  Или - вообще не  зритель,  а
обычный киноперсонаж? А настоящие зрители еще не вернулись с работы?
    Солнце поднялось уже высоко, но Артем никак не мог согреться...

Оценка: 7.31*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Гринберга "Драконий выбор"(Любовное фэнтези) К.Фрес "В следующей жизни, когда я стану кошкой..."(Научная фантастика) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-4"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера."(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Крымова "Вредная ведьма для дракона"(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Недостойная. Анна Шнайдер��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаИмператрица Ольга. Александр МихайловскийВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир ЯсминаHigh voltage. Виолетта РоманПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваСеверный волк. Ольга БулгаковаПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаНочь Излома. Ируна Белик
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"