Ветров Илья: другие произведения.

Пепельный мир. Второй уровень

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 8.28*32  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение пепельного мира книга 2. Внезапно игра перешла в реал, вот только правила стали ещё суровей. Чтобы выжить придется постараться. Все игроки обязаны сражаться на смерть на арене. А за пределами арены игроков поджидают стиратели. И абсолютно не понятно, что такое уровни? И как они связаны с прыжками во времени? А ещё, зачем это все Нулевому? 1-26 главы. 02.02.2019


   Глава 1. Больница
  
   Над головой мерцала лампа.
   Мерц-мерц.
   Как стробоскоп.
   Я же лежал на кровати, уставившись в потолок и не мог пошевелиться.
   Нет, мне это абсолютно не мешало. Мой стеклянный взгляд был направлен на игровое меню, что висело перед глазами, а "медитация" позволяла отрешиться от реального мира.
   Под шкалой здоровья мигала иконка калечащего дебаффа. Двадцать четыре перелома. Целой осталась только левая нога и голова. А общий таймер восстановления чуть больше десяти суток. Если учитывать, что при выходе из медитации эта цифра увеличивается вдвое, не плохо. Но все равно медленно.
   Каким чудом мне удалось выжить в завале? Непонятно. Обвалился как минимум пятый и четвертый этаж дома. Меня должно было похоронить на третьем.
   Но этого не произошло.
   Вместо этого я лежал здесь.
   При этом из головы никак не уходили слова ИскИна, - "добро пожаловать на второй уровень".
   Теперь вся моя жизнь игра?
   Зависшее перед глазами меню, как бы надсмехаясь, подтверждало мои мысли.
   В целом, оно ничем не отличалось от того, что появлялось в ПеМире. Здесь так же была вкладка с древом развития, в которой присутствовали все открытые ранее умения и способности. Вот только прогресс почти везде по нулям, исключение составляли лишь те способности, благодаря которым я выжил. А стоило ли? Еще пару часов назад я думал, что навсегда останусь в ПеМире, в будущем, или в игре, это кому, как угодно. Я строил планы. А теперь все перевернулось сверху вниз. Глядя на нулевые уровни способностей, вспоминаются игры, где главный герой, некогда крутой перс, потерял по задумке создателей игры все свои способности и начинал путь с нуля, постепенно возвращая былую мощь.
   Что, мне теперь предстоит то же самое?
   Видимо, да.
   И знаете, что? Я не против!
   Когда я очнулся в больнице, то был искренне рад, что выжил, и не важно, что как таковой смерти для меня бы не было. Это уже потом, появившийся ИскИн серьезно озадачил. У меня было много вопросов к создателю игры, и на часть он ответил. Правда, это нисколько не прояснило ситуацию. Да, я смог пробудить ПСИ в реале, да, у меня теперь есть игровое меню, сдерживающее меня, и не позволяющее вскипятить мозг от перегрузки. Но зачем?
   Я усмехнулся сам себе.
   В этом мне еще предстоит разобраться.
   Кстати, это же игровое меню удерживает мою душу в несоответствующем ей теле. В моем старом, настоящем теле. Теперь нажав на графу синхронизации, открывалась новая вкладка меню - "гармония". В ней показывалась в процентном соотношении синхронизация души и моего текущего тела. Цифра, однако, была печальная - 9,06 %. Причем под ней отсчитывал время таймер. Похоже, он сообщал мне, сколько я протяну при нынешнем состоянии синхронизации.
   22 часа!
   Этот хренов ИскИн подарил мне сутки! А дальше выкручивайся сам. Лёжа в больнице! С переломами! Таймер восстановления которых, без малого две недели.
   Думали, я буду лежать и тихо зализывать раны? Нет. Я уже вовсю поглощал свет. Вот именно. Лампочка над головой не зря, никак не могла проморгаться. Я качал свет из всего, чего только мог. Была активирована "аура поглощения", да и я сам, находясь в медитации, постоянно активировал способность "поглощения", как только отсчитывал свое кулдаун. Но шкала маны заполнялась лишь жалкими крохами.
   Я уже кое-что проверил. На вызов пета меню реагирует, - "недостаточно энергии". А это значит, что вызвать Аптечку реально. А уже там лечащий пет легко поставит меня на ноги. И чем быстрее, тем лучше. Ведь торопился я неспроста.
   Виной этому были еще две новые вкладки в меню. Первая, "Плэйлист". В этой вкладке были указаны ники всех игроков, перешедших на второй уровень. То есть, так же как я, пробудивших свои ПСИ способности в реале. При этом PvP здесь не просто приветствуется, а по словам ИскИна является основой игры.
   "Остаться должен только один".
   Это было бы смешно, если бы не было печально, потому как в списке игроков имелись красные имена. И как я понял, система выдавала их игрокам, убившим людей. При этом о красных игроках разворачивалась подробная справка: реальное имя, адрес и даже текущее местоположение. Оно-то как раз и показывалось на интерактивной карте города, еще одной новой вкладке.
   А теперь сопоставляем мой окрашенный красным цветом ник, одиночную палату с запертой на замок дверью и отсутствие каких-либо врачей и медсестер.
   Да, нахрен! Я "Красный игрок"! Убил парочку людей. А если быть точным. Двоих. Какого-то мужика ушатал по голове и Трутня. Может еще кого-то завалило под обломками здания, которое я обвалил. Не знаю. Но эти двое были под контролем пета Свежевателя. Однако крайним остался я. А ник Свежевателя чист, и сведений о нем никаких нет.
   "Вот такие дела", - мысленно сник я и полностью растворился в своих мыслях. Подобные перепады настроения позитивно на психике не скажутся, но тут дело вовсе не в моей неуравновешенности. Будь моя воля, я бы рвал и метал, но медитация позволяла гасить все ненужные эмоции. Их место занимала пустота и механическое повторение своих скиллов. Поглощение света. Кулдаун. Поглощение света. Кулдаун. Поглощение...
   Из транса меня вывел мигнувший индикатор маны. Шкала полностью заполнилась, причем все, что накапливалось сверх, тут же развеивалось. А выражалось это в легком свечении моего тела. Вернее, гипса. Если бы сейчас сюда вошли недавно вспоминаемые медсестры, думаю, они бы сильно удивились. Впрочем, не важно. У меня есть куда потратить накопленную ману.
   Вызов пета.
   Весь результат моих стараний последних пяти часов испарился, словно в никуда. А, нет. Вот он! Прямо надо мной в воздухе соткался крохотный пучок света. Меньше обычного втрое, и тусклый, будто севший фонарик.
   Но все же, как я рад был его видеть!
   Желтый комок света тут же закружил по комнате в поисках подпитки. Я сразу ощутил, как ему здесь тяжело. Нет привычного раздолья в энергии. Несмотря на то, что в комнате было светло, и через окно проникал яркий солнечный свет, пет не мог подзарядиться. А это значит, что Аптечка появится еще не скоро, ведь для того, чтобы появилась вторая ипостась моего пета, белый шар, первому нужно накопить приличное количество энергии, да еще и конвертировать ее в совершенно другую. Понимание этого пришло само, пока я вглядывался в него. Светлячок тут же встрепенулся, словно окунулся в омут моих мыслей. Я, кстати, тоже ощутил, как между нами возникла телепатическая связь. Да, это его новая способность. Раньше наше общение ограничивалось некой эмпатией. Я интуитивно ощущал то, что он хотел сообщить и наоборот. Но теперь мне в голову пришли четкие мыслеобразы.
   "Я слаб и голоден. Энергетический фон практически неосязаем. Свет чистый, словно вода и невероятно вкусный. Очень трудно собирать его по крупицам. Но это того стоит".
   "Чистый, словно вода?", - удивился я подобранным ассоциациям. Причем Светлячок использовал образы, что уже имелись в моей голове, будто покопался там и выбрал максимально подходящие. Да уж, спасибо тебе Королева песчаных львов, подарила пету способность. Теперь если решу отдать его на скотобойню, ни за что ведь не поверит, что это ради его блага.
   Хотя, это уже полная чушь. Лампочка на нее никак не среагировала, просто зависла посреди больничной палаты и активно поглощала свет. Даже потемнела, став почти как Метка, третья и последняя ипостась моего пета. Но если я правильно понял, для того чтобы появился полноценный поглотитель, Лампочке придётся постараться даже сильнее чем при вызове Аптечки. Да нам и не надо. Сейчас главное Аптечку поскорее вызвать и как можно быстрее покинуть это место. Хотя висеть тут так все же не стоит, лучше спрятаться внутри плафона, чтобы медсестры не заметили, если они все же тут объявятся.
   Сам же я продолжил восстанавливать собственные запасы маны. Мне они тоже нужны. Неизвестно, когда тут объявится другой игрок, а в том, что он появится, я не сомневался. Маркер на карте определял мое местонахождение как в больнице. А тут длительное время просто так не находятся. Считай легкая добыча. Хренушки! Буду снова сращивать кости "квинтэссенцией", но выберусь отсюда и огрызаться тоже буду. Не знаю, как, но точно буду. Еще ночью я управлял светом на полную катушку, и даже умудрился обвалить пятиэтажку.
   Как минимум один подъезд.
   Правда, и схлопотал инсульт. Как пояснил ИскИн мое тело пока не готово к использованию способностей, из-за этого мозг берет на себя полную нагрузку, а в итоге инсульт и смерть. Поэтому на них поставили ограничения. Теперь пока система не изменит мое тело под душу, то есть не создаст копию игрового тела из ПеМира, драться в полную силу не получится. А помогать в изменении тела я должен сам. Не знаю, как это реализуется. Все что от меня требуется, это прокачивать способности. Но и помочь системе не мешает, поэтому, я не просто поглощал свет, а сразу направлял его в кости, так они будут больше похожи на те, что в ПеМире. Проблема только в том, что в будущем на мое тело воздействовала радиация и прорва энергии. Здесь же этого нет. Ничего, если ИскИн сказал, что это реально, значит так оно и есть. Поверим ему на слово.
  
   радиусе пятьдесят метров находится игрок"
   "Желаете активировать режим PvP?"
  
   Это сообщение появилось перед глазами как гром среди ясного неба. Я как раз накопил приличное количество маны, чтобы попытаться срастить перелом на указательном пальце. А тут это. Да я пошевелиться не могу. Какое еще PvP?
   Я сосредоточился на "восприятии". Даже в режиме медитации оно не выходило за пределы больничной палаты. Кинул "резонанс" на "восприятие" и его радиус увеличился. Пусть способности урезаны, но я же знаю, как ими правильно пользоваться. Еще раз кинул "резонанс", ощутив сильную головную боль. И только теперь дотянулся до двери. Способности слишком сильно порезаны. Еще "резонанс". Из носа потек теплый ручеек. Возле двери появились люди, а мое "восприятие" отключилось. Система тут же выдала мне утешительный приз.
  
   Восприятие + 1. Уровень 2 / 55.
  
   Послышался звук ключа в замочной скважине. Я напрягся, не в силах пошевелиться. Время невыносимо растянулось, и только спустя долгие две секунды дверь открылась. В больничную палату вошел начальник полиции.
   Облегчение. Или... удивление?
   Ему то, что здесь надо? Тем более, чтобы САМ, лично?
   И в этот момент игровая система подсветила над ним статус-бар.
  
   "Аполлонов Александр Евгеньевич"
   "Марш Смерти"
  
   Никнейм под именем буквально ввел меня в ступор. Марш Смерти? Аполлонов?
   Передо мной стоял человек, чей клан отлавливал меня в ПеМире. И тот, кто лично убил меня в первые минуты игры, да еще и не раз пытался потом. Начальник полиции в моем отделе. Один из моих непосредственных начальников. Он же, Плейер Киллер и безбашенный отморозок в игре.
   В чувство меня привели лишь его слова.
   - Может, выключишь свет? - произнес людоед, взглянув на светящийся ярким светом плафон. Оказывается, Лампочка была готова к атаке. Она уже сформировала из всего доступного ей резерва лазер и ждала лишь моей команды. Или даже была готова действовать самостоятельно. Видимо мои нервы действительно были взвинчены до предела и пет это ощутил, раз самостоятельно приготовился к атаке.
   - Не дурно, для того, кто только что перешел на второй уровень, - так и не дождавшись, когда свет в плафоне утихнет, произнес Аполлонов. Он вполне по-хозяйски пододвинул к кровати стул и уселся на него, так что мне пришлось коситься, чтобы не потерять его из виду окончательно. Незаметно для себя я полностью сосредоточился на нем и почти перестал дышать.
   - Особенно красный никнейм, - продолжил он.
   А у меня перед глазами пронеслись последние две недели. Начиная с того дня, когда я рассказал Аполлонову свои умения. И потом, как каждый день, рассказывал ему про достигнутые успехи. Я, конечно, по большей части отнекивался и умалчивал, но информации сливал прилично. Теперь же все встало на свои места. Действия людоедов. И даже конфликт с начальником уголовки. Неужели, он тоже ПК-шер? Может даже, сам Свежеватель?
   - Ты знал, что за них дают неплохие ОВ? Очки выбора, - продолжал тем временем начальник. Или называть его людоедом? Я его практически не слушал, - А учитывая то, что ты новичок, да еще и лежишь в больнице. Удивляюсь, почему тебя еще не кикнули.
   Я медленно вскипал.
   - Ты пришел убить меня? - сквозь зубы процедил я. Нет. Я не боялся. Просто хотел найти повод, чтобы приказать Лампочке пустить лазер в голову этого морального урода.
   - Напротив, - беззлобно ответил он, - Я хотел предложить тебе вступить в клан. Помнишь, я уже говорил о нем?
   - В клан людоедов? - чуть не сорвался я.
   В ответ послышался лишь смешок. На лице Аполлонова застыла надменная усмешка.
   - В он самый, - подтвердил начальник. - Знаешь, мы смогли бы обеспечить тебе защиту. Спокойно залижешь раны, а потом поможем тебе раскачаться. Нам нужны опытные PvP-шники. А ты неплохо показал себя в игре.
   - Нужна очередная жертва на закланье? - вспомнил я, как они убили сестру Трутня, девушку, что состояла в их клане. Теперь она обречена на жизнь в ПеМире, на жизнь в нашем незавидном будущем. В будущем, где нет ни безопасности, ни привычных удобств. Где жизнь - это одно сплошное выживание.
   - Она добровольно пошла на это, никто не заставлял. Всё ради силы, теперь она совсем на ином уровне. Ты должен был это заметить в инстансе. Кстати, сразу бы хотел прояснить ситуацию. Никто не собирался тебя килить в игре специально. Ты просто оказался не в том месте и не в то время. Там был один из наших новых сокланов. А первый кил, это нечто вроде нашего приветствия друзьям. После первой смерти умения открываются быстрее и совершенно непредсказуемо. Так можно получить действительно интересные абилки. Даже с тобой так получилось. Если бы ты добрался до Стаханки без смерти, то не открыл ни одно из своих умений. Скорее всего, тебя бы завербовали механики, и бегал бы сейчас в железном обвесе с умениями, подогнанными под скафандр. Теперь же у тебя действительно серьезные абилки. Одно только управление светом, открывает перфектные возможности. А тот же бросок камня, это метеор в перспективе.
   - Я должен быть вам благодарен?
   - Пойми. Нам нет резона килить нубов. Дать пинок для разгона потенциальных членов клана, это да. Заметь, ты сам решил закуситься с нами. Кикнул Свежа, когда тот пошел лутать, затем меня. Поверь, нам ровным счетом не было до тебя дела, пока не появилась возможность получить неплохой профит. Согласен, у нас ничего не вышло. Ты нас уел. Сейчас мы закрываем на это глаза, забудь и ты.
   Он говорил обыденным деловым тоном, словно совершал покупку.
   - И раз уж ты заговорил про жертвы. То все верно. Без них ни куда. Но мы еще не убили ни одного человека. Только игроков. Ты смотрел "плейлист". У нас нет красных ников, в отличие от тебя. Я ведь уже говорил, что за красных дают больше очков выбора. Их дают за любой плей килл, но за красных больше. Если посмотреть статистику PvP, ты в самом низу. У тебя всего пять фрагов. Причем всего один игрок. Легкая добыча, еще и красный. Единственная причина, по которой тебя еще не атаковали, это мы. Нас реально бояться. Я и Свеж на вершине "плейлиста".
   "Правда, этот список только по нашему краю", - про себя добавил я. - "В других субъектах свои герои".
   - С другой стороны после смерти ты воскреснешь в ПеМире. Тебе нечего бояться. В общем, если тебя что-то здесь еще держит, присоединяйся.
   Сейчас Марш Смерти казался совершенно вменяемым. Наглым и властным, но вменяемым. Что ж ему в ПеМире башку сносит? Хотя почему я так решил? PvP это же нормально для онлайн игр. В чем здесь разница? Поедают противника, так это такая способность. Хотя чтобы ее активировать, надо уже быть психически не здоровым. Но все равно, все, что они делали, в рамках разумного. У них была цель, и они к ней шли, по пути избавляясь от препятствий и пользовались другими. Неужели все это только из-за того, что препятствием стал я? Но ведь это я им объявил войну. Получается все это время я поступал как обидевшаяся девчонка? Нет. Я соблюдал свои убеждения и тоже преследовал цели. Прежде всего, выжить и не прогнуться. А в итоге еще и друзей нашел. И если уж об этом, то я куда с большим интересом буду играть с ними, чем присоединяюсь к людоедам.
   Неожиданно для себя решение было уже принято. Я не вступлю в их клан. Ничего не поменялось, я не собираюсь подчиняться таким людям как мой начальник и преследовать их цели. Я лучше буду делать то, что хочу сам или мои друзья. В конце концов, это нормально.
   А ведь я чуть было не вступил в клан людоедов. Всего на мгновение, но у меня появилось такое желание. И виной этому страх. Страх перед смертью. Кто бы что ни говорил, но умирать все равно страшно.
   - Что, если я откажусь? - медленно произнес я, готовый в любое мгновение активировать лазер у Лампочки.
   Начальник промолчал.
   Мы смотрели друг на друга.
   Что мешает ему убить меня? Ведь убийство игроков здесь в норме. А то, что об этом сразу станет всем известно. Людоеды не зря носят маски в ПеМире. Даже голос на механический заменили. Все потому что они не хотят, чтобы их действия в игре подверглись огласке в реале. Если он и решит убить меня, то не сейчас.
   - Ничего, - спокойно ответил Аполлонов, - Сделаю то зачем пришел сюда и уйду, - он раскрыл кожаную папку, что была все это время с ним, и извлек какие-то бумаги. - В первую очередь ознакомлю тебя с приказом об увольнении.
   - Я же весь в гипсе? - не смог скрыть своей обескураженности я.
   Мы еще раз столкнулись взглядами. А потом он пренебрежительно хмыкнул, - Это не проблема.
   Марш смерти подошел ко мне, взялся рукой за гипс на кисти и раскрошил его одними пальцами. Я ощутил, как на кровать посыпались осколки гипса, а руке стало одновременно легко и больно.
   - Какого? - начал было я, но Марш, не обращая внимания на мой протест, вложил мне в руку ручку. А потом мне словно по голове дали. Я потерялся на мгновение, но боль тут же вернула меня в реальность. Эффект был почти как при оглушении. Все плыло перед глазами, и я не мог управлять своим телом. Сосредоточил взгляд на шкале здоровья. Под ней тут же всплыла иконка.
  
   "Контроль над разумом", 30 секунд
  
   - Подписывай, - послышался приказ от начальника полиции.
   Что!? Рука помимо моей воли и, несмотря на жуткую боль, черканула несколько раз подпись на документах. Причем управлял ей я сам, так что даже почерковедческая экспертиза не подкопается. И не важно, что до этого не мог даже шевельнуть рукой. Мне приказали, я выполнил. Это слишком сильно походило на тот раз в инстансе, когда я был под управлением черной метки. Но тогда все произошло в ПеМире, а теперь в реале.
   Я скривился от злости.
   Это просто грубая демонстрация силы.
   И в этот момент тридцать секунд прошли. А моя правая рука взвыла от боли. Только что она двигалась, несмотря на переломы, а теперь просто лежать было жутко больно. Я стиснул зубы. Даже такую боль можно перетерпеть. Кричать здесь и сейчас я не буду. Не перед Маршем Смерти.
   - Ты же понимаешь, в полиции не могут работать преступники, - будто оправдывался начальник полиции, убирая подписанные документы обратно в папку. Все что я успел заметить это заявление об увольнении по собственному желанию, причем пятничной датой. То есть задним числом. Тут и удивляться бессмысленно, у нас в полиции всегда так. При малейшем косяке избавляются тут же, не разбираясь, виноват или нет.
   - А ты на данный момент обвиняешься в расхищении и растрате боевых патронов. И в убийстве с целью сокрытия следов. Еще и обвал устроил, в котором тоже погибли люди. В общем, скоро придут ФСБ. Готовься.
   Начальник взял папку и подошел к двери. Обернулся, - В общем, думай, Оз. Но не тяни. Когда я приехал сюда, возле больницы уже ошивалось как минимум два ПК-шера. Повторяюсь, твой рейтинг в "плейлисте" самый низкий. В глазах других ты просто нуб прикованный к больничной койке. В конечном итоге желающих на твою тушку найдется не мало. Да и мы в принципе, не будем сидеть сложа руки. Если ты не с нами, значит ты против нас, Оз.
   Он открыл дверь и вышел из больничной палаты, оставив меня лежать один на один со своими страхами.
   Черт!
   "Надо срочно валить отсюда!", - пришел я к неутешительным выводам. Если не другие игроки, так людоеды точно за мной придут. А у меня тут полный капец!
   Я вновь ушел в медитацию и активировал "поглощение света" на полную катушку. Плюс накинул "резонансов", сколько смог, чтобы ускорить процесс. Правда, чуть не перегорел, но это уже не важно. Жаль было только что на медитацию "резонанс" не наложить, чтобы увеличить скорость регенерации. В итоге я собирал энергию все оставшееся время. Но без толку. Те жалкие крохи, что удавалось собрать, скидывал сразу в Лампочку. У нее так дело пошло быстрее, но все равно недостаточно для того, чтобы вызвать Аптечку. А в завершение так, и вовсе вечером энергия закончилась. Света не было! При наступлении темноты у нас со светлячком не осталось источников света для подзарядки. Подбивал ее перейти на электричество, не вышло. Зато выяснилось, что она может лазить по моему телефону. А как результат и по интернету. Причем она параллельно транслировала мне в голову картинку при помощи телепатии. Выходило круто. Что-то на подобии инфо-сети. Круто, но абсолютно бесполезно для меня сейчас. Другое дело если бы я просто валялся в больнице, и у меня не было бы жесткого цейтнота по срокам выздоровления.
   А так, нет. Не до интернета мне сейчас. Причем в порыве отчаянья даже там порылся в поисках информации. Как быть и что делать? На что мне выдали книгу Чернышевского. Занимательно, но не то.
   Зато наконец-то начал ориентироваться во времени. Системных часов в менюшке не было, а вот светлячок при помощи телепатии эти сведения предоставлял. Когда настало восемь часов вечера снова вспомнились друзья. Мы договаривались войти в это время в игру. Тогда я даже и подумать не мог, что вернусь в реал, а теперь даже и не думаю играть. Тратить два часа на игру, когда самому каждая минута дорога. Ну уж нет. Ищи дурака.
   Да и пока я нахожусь эти два часа в игре, мало ли что может здесь произойти. Хотя Нулевой говорил мне, что фраги за спящих не дают, а, следовательно, и очки выбора тоже. Поэтому тут то как раз риск минимален, но все равно страшно.
   Начал проверять время каждую минуту. Восемь ноль пять. Ноль шесть. Десять. Пятнадцать. Двадцать четыре.
   Парни уже стопроцентно собрались. Интересно чем они там занимаются? Контейнер с большей частью залутанного с инстанса находился у меня. И то там еще перебирать прилично надо. Хотя что-то с собой захватил Тал, тоже запечатав в контейнер. Так что они с пустыми руками не останутся. Тал так вообще "рейд босса" умудрился в контейнер посадить. У него на душах просто бзик. Хотя мужик для развития способностей старается, так что все нормально.
   Тут мне в голову вспомнились заголовки о всевозможных целителях и экстрасенсах, что выдавал интернет, когда я искал способы быстрейшего выздоровления. А ведь это идея!
   Тал как-то говорил, что в реале он был каким-то экстрасенсом-аферистом, и даже о том, что у него реально что-то стало получаться после того как начал играть. А не закидывал ли он тогда удочку о возможности открыть способности в реале? Может он уже давно на втором уровне? Он, конечно, не хиллер, но у него есть какая-то способность, завязанная на синхронизацию души и тела. Ведь именно так он воскрешает в игре.
   Черт!
   Нужно срочно в игру!
   Но для начала проверить "плейлист".
   Куцый отыскался на сорок девятой позиции. Все, как и думал. Это мой шанс! И уже не раздумывая, я подключился к Пепельному миру.
  
  
  
   Глава 2. Ночные импульсы
  
   Будущее встретило меня светящимся воздухом и разноцветными облаками. Несмотря на поздний вечер, здесь всегда было светло. Ядерный пепел, словно искорки витал в воздухе и застилал землю плотным слоем песка. Пепельный мир во всей своей красе. И только, закрывающая рот и нос маска респиратора не позволяла мне дышать этой красотой.
   Перед глазами предстала полуразрушенная и ушедшая в песок Стаханка. В принципе все, как и было, только за одним существенным исключением. Она сейчас была реально разрушена. Или можно сказать, сильнее чем раньше. Что не удивительно. По воле людоедов саранча таки смогла прорваться в город и не оставила во многих местах камня на камне.
   Но что действительно странно, меня выкинуло за пределы моста, последней точки, где я должен был появиться в прошлый раз. Теперь мост и вся зона джампа была закрыта строительным забором, и территория была закрыта. Видимо кто-то тут затеял серьезную стройку. Что ж, свято место пусто не бывает.
   Что касается меня, то я появился во всем, чем был после прохождения инстанса. А именно, в белой пижаме игрока, светящихся стеклянных сланцах собственного производства, ремне с подсумком, да все в той же респираторной маске, индикатор которой мигал зеленым цветом, и внутри слышался легкий звук работающего кулера. Я достал из подсумка планшет и зашел в чат. Дизель был в игре. Быстро отписался ему, мол, где вы и что делаете, но ответа не последовало. Проверил остальных, та же фигня.
   Ладно, подождем. А еще лучше отправим на их поиск Светлячков. Призвал их и все три ипостаси в виде черного, желтого и белого шарика света проявились в воздухе возле меня. Желтый, он же Лампочка - специалист по хранению энергии и главный облик Светлячка, белый, Аптечка - мой персональный хил, ну и черный, Метка - идеальный поглотитель. По идее каждый так же владеет телекинезом, передачей и поглощением света, ну и, конечно, лазером. А теперь еще и телепатией. Причем у меня получалось видеть с помощью "восприятия" все что их окружает, будто через систему видеонаблюдения, а если учесть, что они еще и к планшету с телефоном подключаться могут, то работать им в качестве моих личных связистов. Так что я попросил Метку найти моих друзей и связаться со мной. Для летающего со скоростью света пета это не составит труда. А сам со спокойной душой отправился к Владу. Чего время зря терять? Я так и так собирался его навестить, главное, чтобы он в живых остался.
   Еще на подходе к оружейному магазину я понял, что целым мне его не застать. Целых строений на Стаханке в принцип не осталось. Удивительно, что здесь вообще что-то осталось после нашествия саранчи. Это, конечно, не библейское бедствие, но мутировавшие твари, подправленные при помощи генной инженерии, реально могли ничего кроме песка после себя не оставить. Тем не менее, повсюду велись строительные работы. Кланы восстанавливали кланхоллы. Неписи дома. И если вы представили себе гастарбайтеров с тележками, цементом и кирпичом, то нет. Базы восстанавливались автоматически, как и дома местных (Так называть неписей будет тактичнее. Пусть они и не настоящие люди, но и не программный код. Здесь ближе всего будет понятие "гомункулы", но ведь это не толерантно. Так что для простаты общения останутся неписями).
   В общем, пока шел, своими глазами увидел, как куча кирпича, обломков, и всякого хлама летала в воздухе и сама, словно паззл складывалась в дом. Не новый, конечно, но точно не хуже старого. А все за счет мощной артефактной установки. По периметру устанавливались специальные столбы, отмечая зону "летающих пакетов", то есть действия "телекинеза", а оператор за пультом артефакта уже настраивал схему. Такое строительство, как правило, занимало не более дня. Прикольная штука, вполне подстать играм, где строительство зданий обычно выражалось в виде загрузки шкалы.
   Восстановленные дома, выглядели ненадежно, но их, скорее всего потом еще другими артами цементируют и всячески укрепляют. Жизнь здесь действительно похожа на игру. И бьюсь об заклад, для того чтобы получить во временное пользование такую штуку, нужно выполнить парочку контрактов от КС.
   Жемчужиной же увиденного стала "книжка" коменданта. Здание в форме раскрытой книжки, что занимал комендант Стаханки и его боевое крыло, короче местная администрация. Сейчас его было не узнать. Ультрасовременное строение, облицованное плитами и стеклом. Его будто выдернули из современного мегаполиса и поставили сюда, посреди пустыни и развалин. Оно ни капли не походило на оригинальное, теперь оно выглядело круче раз в сто. Причем фонило энергией жутко. Но оно и понятно, чтобы все это стекло укрепить, даже не знаю, что и сделать надо. А укреплять обязательно, кто знает, сколько еще раз предстоит обороняться от мутантов пустоши.
   Я решил получше разобраться в энергоконтуре, мало ли чего полезного узнаю, и проник восприятием сквозь энергооболочку здания. И поразился. Вот это обман!
   Здание ничем не отличалось от восстановленных из обломков. За исключением графического оформления. Это круто они придумали! По всему зданию были растянуты энергетические узлы с рассеивающими свет установками. Вот они-то и вырисовывали шикарную картинку. Голограмма, проще говоря.
   Я усмехнулся и пошел дальше.
   От магазина Влада действительно ничего не осталось. А раньше два этажа было и тир в подвале. Теперь парочка стен и натянутый через них брезент, под которым и располагался прилавок.
   - Здорово, Влад.
   Тот отвлекся от своей игрушки. Вновь начищал какой-то пистолет. Поднял на меня тяжелый взгляд.
   - А-а-а, это ты, - нехотя буркнул он. Хотя взгляд стал мягче, - Проходи, но в этот раз я тебе ничего просто так не дам, сам видишь, не очень-то у меня дела идут.
   Я осмотрелся, хотя и без надобности, расширенный кругозор и так позволял все охватить, про "восприятие" и вовсе молчу.
   - Это, да.
   - В общем, если ты пушку брать, это, пожалуйста. Станком еще могу дать воспользоваться. А если поболтать, то проваливай. Время - патроны, а они мне сейчас ой как нужны.
   И это все при статусе "дружба"?
   - Можно тогда станком воспользоваться, - я решил начать с этого, а то ведь выгонит. С Владом всегда все сложно, а так ему на счет одна треть капнет, он и повеселее сразу станет.
   Лысый крепыш скептически осмотрел меня на предмет наличия сумки с гильзами, ничего не нашел, и буркнул, - Станок, вон там, - указывая кивком головы в сторону одной из обвалившихся стен.
   Я зашел туда. Под ногами песок, пол частично проломлен. В углу и правда стоит машинка для сборки патронов. Рядом стол, неподалеку еще и токарный станок. Похоже, это все что уцелело. Вид, мягко говоря, постапокалиптический. Словно парочку уцелевших станков с завода в развалины перетащили. Хотя, собственно, так оно и было. Плюс этот брезент над головой. Рядом валялись ящики. Где гильзы, где коробки с пулями и капсюлями. Еще черти что. Впрочем, не важно.
   Я достал из подсумка горсть светящихся гильз. Сделал их по пути. Причем не без помощи светлячка. У меня самого скопировать один в один пулю при помощи воображения в жизнь не получилось бы. А вот светлячок умудрился при помощи телепатии скинуть мне в голову точный мыслеобраз патрона. Ну а дальше уже система постаралась, создала шаблон и теперь я могу клепать их бесконечно, лишь бы был материал, да энергия на квинтэссенцию. А песка в пустыне как... Э-э-э? Даже сравнить не с чем.
   - Если своих гильз нет, можешь мои переработать, - гаркнул Влад, входя вслед за мной, когда я уже вставил несколько светящихся гильз на диск подавателя машинки. - Разумеется, за одну пятую. А то у меня как-то все... - тут он сбился с мысли и неожиданно еще громче гаркнул, - Это еще что за хрень!?
   Собственно, чего-то подобного я от него и ожидал.
   - Убирай эту дрянь из моего станка.
   - Это мои гильзы, - выставил я перед ним руки, - Их скрафтил я.
   - Да? - неуверенно протянул Влад, - А чего они светятся как изотоп урана.
   - Специфика моего умения, зато я могу крафтить их где угодно и прямо из песка.
   Я поднял с полу горсть песка и активировал квинтэссенцию, мысленно потянувшись за образом гильзы, что был у меня в голове. А он в свою очередь был взят из рецепта в меню крафта.
   Разжал ладонь, высыпая лишний песок, и показал светящуюся гильзу. Материал, который получался из песка, был и не стеклом, но уже и не песком. Словно песчинки склеивались друг с другом, а потом плавились в нечто однородное с присвоением заданных параметров прочности и формы.
   Влад протянул руку, и я передал свою поделку. После нескольких секунд рассматривания, он достал из ящика с гильзами аналог. Сравнил. Затем вставил в тиски, прошелся напильником, ударил молотком. Достал лупу. Еще раз осмотрел и зачем-то лизнул. Я же все это время молча наблюдал за ним. Потом меня и вовсе отодвинул от станка. Он вставил ее в диск подавателя к остальным. Быстро закинул пули и вставил капсюля.
   - Пули тоже можешь?
   Я кивнул и протянул гость светящихся пуль. Он извлек свои, и заменил их моими, а потом катнул педальку ногой. Несколько ударов и машинка выдала нам пять светящихся патронов.
   - Пойдем.
   Мы спустились по занесенной песком лестнице в тир. Здесь также было все навалено ящиками, но уже с оружием и патронами. Видимо все, что удалось сохранить наверху. В прошлый раз тир был в идеальном состоянии, сейчас он больше напоминал склад. Мы пробрались сквозь нескончаемую череду ящиков. Я даже увидел лежанку среди коробок, по-видимому, ту самую на которой Влад спал. И наконец-то пробрались к мишеням. Грубо говоря, здесь тоже было навалено всякого и не убрано. Использованные мишени валялись на полу, как и гильзы. Видно было, что Влад в последнее время не в духе.
   Он взял откуда-то ПМ и снарядил магазин пятью патронами. Ну что пошло-поехало. Влад быстро опустошил магазин по одной пуле в мишень, постепенно подходя к ним ближе.
   - Неплохо, - выдал скупое заключение Влад, - Сколько таких можешь сделать?
   Я пожал плечами. Все равно профу качать, - Сколько угодно.
   В этот момент в глазах Влада что-то изменилось. Он сначала усмехнулся, а затем громко расхохотался. Прям от души. Да еще и похлопал меня по плечу. Одновременно тренькнуло системка, выдав повышение статуса до "лучшего друга". А у меня возникло чувство, такое неоднозначное, будто я сам подписался на смертный приговор. И это я еще не показывал ему "лечебные снаряды", с которыми изначально собирался прийти. Но думаю, они его сейчас и не заинтересуют. Кому нужны дорогостоящая вещица, когда можно печатать деньги. Да. Да. Следующий квест, который я получил от Влада так и назывался "Фальшивомонетчики".
   Системка сразу появилась, как только Влад перестал смеяться. Тут уж захотел рассмеяться я, только в приступе истерики. Пятьдесят тысяч патронов. Это ж, сколько времени на крафт потратить придется? При том, что мне с них перепадет всего одна треть.
   - Я вообще-то не за этим пришел, - попытался было я отвертеться.
   - Знаю я, зачем ты пришел, - перебил меня Влад и рассмеялся, - Хотел профу поднять? Верно?
   Я кивнул.
   А Влад отрицательно замотал головой, медленно так, с издевкой. - Ну уж нет. Хватило мне уже механиков. Всех, кого обучил, увели к себе. Пользуются себе преспокойно полученными знаниями, а про старого доброго учителя и не вспоминают. Нет. Больше такого не повторю. Выполнишь контракт на патроны, поговорим. А пока вопрос на засыпку. Выучил ремонтные справочники, что я тебе скинул?
   И как-то неожиданно это все для меня было, вместе с тем, что Влад отказался учить меня. В общем, я просто растеряно кивнул.
   - Вот и посмотрим. Но это потом, а пока можешь начинать клепать патроны, у тебя это неплохо получается. Станок на верху, капсюли и порох найдешь, - он уже пробирался сквозь ящики к лестнице. И когда, наконец, до нее добрался, крикнул напоследок, - И не затягивай. Время - патроны.
   Собственно, так я и оказался в кабале у этого еврея. Хотя, шестнадцать тысяч патронов на дороге не валялись. И вообще кто говорил, что качать профу легко, в первую очередь кач профы это всегда деньги и время. Вот и у меня так же. Время плюс издержки в 34 тысячи. Зато я не в минусе. У меня целых 16 тысяч будет. А это так-то дофига. Еще неделю назад я с радостью подписался на контракт за штуку. Другое дело, что сегодня я здесь не за этим. В первую очередь мне нужно встретиться с Куцым. Мне нужна была помощь, и у кого ее просить, если как не у друзей?
   В общем, я вошел в медитацию и начал крафтить патроны. А уже через минут десять подал голос Светлячок. Метка нашела моих друзей. И это хорошо!
   Я подсоединился через нее к групповой связи их гарнитур, а там уже при помощи "восприятия" взглянул, чем они занимаются. И все же, как круто дышать полной грудью. В смысле, когда способности не режет система.
   Я сконцентрировался.
   В динамиках слышалось учащенное дыхание Дизеля. Наш рейд-лидер активно работал лопатой. Взмах, один, другой. Быстро у него получалось. Песок небольшими порциями улетал за периметр раскопок, часть разлеталась на ветру, часть скатывалась обратно вниз. Удивительно, но "восприятие" всего лишь по звуку в динамике вырисовывало мне такую подробную картину.
   - Бы-бы-быстрее! - в голосе Жука проскользнули нотки паники. Он не отрывал взгляда от нависшего над ними хоровода темного ветра, внутри которого то и дело мелькали кривыми линиями молнии. Мелькали и исчезали где-то внизу, возле самой земли. Будто кто-то собирал их там. Жук лишь на мгновение обернулся в сторону Дизеля, проверить успехи лидера, и в этот момент буря расцвела, а мое сознание оглушила волна помех. Я на мгновение потерял их из виду. Это все особенность абилок Жука. Колебания, которые он вызывает, создают помехи моему "восприятию".
   Связь тут же восстановилась. Волны энергии все еще расходились от местонахождения группы.
   - Ни хрена себе! Вы это видели!? В нас плазмой херачат! - полный эмоций затараторил Жук, и я мысленно заржал. Как запахнет жареным его заикание вмиг исчезает. И пока он извергал свой словесный понос, мой черный пет уже поглотил расплескавшуюся в воздухе энергию, по крайней мере, около шестидесяти процентов, остальное рассосалось в атмосфере. И то вперед. Почти всю собранную энергию он сразу же вернул назад Жуку, восстанавливая доморощенному "заградителю" бар маны. Если бы не его "хлопок", вся группа бы уже ушла на респаун. Его щиты много жрут, но благодаря поглощению и передаче света можно восстанавливать затраченную ману за счет отраженной энергии, она-то никуда не девалась.
   Моего пета тут же все заметили, но было не до приветствий. Вновь сверкнуло. И снова помехи.
   - Мать твою! - это уже орал Андрей. До того момента он дрых в багги на одном из выдвигающихся кресел, закинув ноги на раму кузова. Я снова усмехнулся. Последний залп нехило тряхнул багги, так что старый вояка свалился с кресла вниз, прямо на песок.
   - Все! Валим! - не выдержал Жук, в то время как мой пет вновь восстановил ему ману.
   - Какой, валим!? - вспылил, быстро вскочивший на ноги Бой. - Я этих уродов растопчу!
   И в тот момент меня озарила очередная вспышка помех, после которой единственным изменением было лишь традиционное препирательство Жука с Боем. Эти двое, несмотря на разницу в возрасте, Жук несостоявшийся студент, что только вернулся со срочки, а Бой сорокалетний вояка, что ушел в отставку, прекрасно собачились, без каких-либо ограничений. И надо сказать в такие моменты Жук тоже не заикался. А вообще, тут главное, чтобы он очередной залп не проморгал и вовремя поставил барьер.
   Дизель же тем временем продолжал копать. Надо заметить он копал один, и вовсе не потому что лопат не хватало. Лопату достать не проблема, вот только желающих ими работать не было. Да и Дизелю они не нужны были. Он же профу качал, "копателя", а другим это без надобности. Имелся более простой способ откапать то, что Диз копает. И, я даже догадывался что там. Но если это сделает он сам, то ему за результат капнет приличный прогресс в профу.
   - Он здесь. Еще немного, - тихо проговаривал тем временем Дизель, затем, не обращаясь к кому-либо конкретно, так же тихо спросил, - Много их?
   - Четыре машины, - в тон ему, прошептал я в гарнитуру.
   Жук с Боем тут же замолчали, а Дизель оторвался от своего занятия. Он попытался разглядеть автоколонну сквозь поднятый бурей песок. Что в принципе реально, так как багги были уже совсем близко. Метров пятьсот. Но все же думаю, что их видел один я.
   - Маскируются, но, похоже, это "Ловцы", - решил я подкинуть информации.
   - Черт! - ругнулся он и бросил лопату. - Тал, давай.
   Куцый, все это время, сидевший на корточках возле раскопок, не отрывая взгляда от Дизеля, только этого и ждал. Он, в принципе, как и все был на нервах. Еще бы. Сначала непонятная буря, а теперь еще и выясняется, что это "Ловцы". А эти парни на нас в серьезной обиде. К тому же, уже издалека пускают снаряды плазмы, словно зашибить хотят. Хотя тут не все так просто. Эти снаряды не летальны, скорее всего, они призваны нейтрализовать энергетические щиты противника и обездвижить. А то, что они бьют на такое приличное расстояние, говорит лишь о том, что ребята настроены серьезно, и упускать нас не собираются. Причем игрушки, что в их руках намного круче наших. Хотя это как посмотреть.
   Тал вскинул "ловушку" и словно из гранатомета пульнул энергетический куб контейнера прямо под ноги Дизелю.
   - Та-так бы сразу, - недовольно пробурчал Жук, немного упокоившись. Он умудрялся одновременно поглядывать за тем, как идут раскопки, смотреть на приближающиеся багги, да еще и совместно с Боем засерать эфир. Хорошо, что я уже привык пропускать лишнее мимо ушей. Дизель же в это время быстро выбрался из ямы. Ловушка активировалась прямо за ним. Мгновение и в теле пустыни образовалась яма, в которую тут же посыпался песок. Пустыня быстро затягивает раны.
   - А как теперь доставать контейнер? - произнес недоуменно Жук, вновь не заикаясь. Не отвечая на его вопрос, я послал Метку спуститься вниз. Она быстро выудила телекинезом из песка заветный контейнер, а затем вместе с ним взмыла вверх.
   - Всё! По местам! - тут же выдал Дизель, приняв контейнер у Метки, - Сваливаем!
   Дважды говорить не пришлось, все быстро запрыгнули в багги, и Дизель дал по газам. А в динамике тем временем послышался озадаченный голос Жука.
   - А-а почему мы е-едем прямо на них?!
   - Разве не ясно? - Бой ухватился крепче за раму кузова, - Идем на таран!
   И реально, как только они ворвались в бурю, впереди показались огни встречных багги. Обзор застилал кружащий повсюду песок, но Дизель шел прямо на них. Внезапно встречные огни разъехались и в наш багги сразу с четырех машин устремились изогнутые дуги плазмы.
   "Арканы!", - сразу возникло в моей голове понимание. Ловцы использовали установленные на багги артефакты, с помощью которых мы ловили "мух". Защитное поле нашего багги безупречно сработало, и теперь с нашего энергоносителя активно качалась мана. Я тут же кинул поток энергии с Метки на багги, чтобы щит продержался еще немного. Но в это мгновение сразу несколько молний ударило в центральный багги ловцов, и оттуда в нас прилетел заряд плазмы. Помехи. А когда видимость восстановилась, на нашем багги уже не было щита. Слетел. Причем Метке тоже досталось. Кажется, ее коротнуло на несколько мгновений, теперь отходит.
   В нас тут же прилетело несколько гарпунов с тросами. Теперь щит не восстановится. Да еще и шоковый заряд в багги по ним пустили. Мотор заглох. А тросы от машин, что расходились дугой вокруг нас, натянулись, готовые затормозить наш багги. Нас банально брали в кольцо!
   Четко у них все. Вот только они ошиблись с противниками. Мы им не по зубам!
   Мотор как заглох, так тут же взревел вновь. Это Дизель его реанимировал, багги лишь на мгновение сбавил скорость. А потом еще и Тал накинул на него бафф. Он может так со всем, что имеет души. А местные багги, не что иное, как одушевленные предметы, по крайней мере, по его словам.
   Раздался жуткий рев мотора и в следующее мгновение боковые тросы гарпунов натянулись, так что идущие в обход багги ловцов сорвало с намеченного курса и развернуло, а наш багги на всем ходу впечатался в центральный багги ловцов.
   - Держитесь! - только и успел проорать Диз, как щит ловцов принял удар нашего багги. Он вспыхнул и поглотил силу удара. Машины, сошедшиеся в лобовом столкновении, замерли. На мгновение наступила тишина. Даже буря, словно замолчала.
   На самом деле все игроки ловцов, несмотря на щит, получили дебафф оглушения. Впрочем, как и наши, их вообще повыбрасывало из багги. Но у нас был Тал, который тут же снял дебаффы. Что касается остальных игроков ловцов, то те еще не пришли в себя, после того как их сорвало с места тросами. Часть из них и вовсе была перевернута.
   - На абордаж! - заорал Бой, соскочил с песка и бросился к замершему багги противника.
   - Тросы! - заорал ему вслед Дизель, - Обрываем тросы и сваливаем! - но было уже поздно. Бой уже никого не слушал. Он в прыжке ударил "сейсмическим шагом" по куполу щита ловцов. Безрезультатно.
   - Я ему помогу, - крикнул я, отправив на помощь Метку. Уничтожать щиты, это как раз по ее части, ведь ее основная способность поглощать энергию.
   - Жук, на тебе тросы! - крикнул на этот раз Диз, запрыгивая в кабину багги, но в этот момент, со всех багги ловцов открыли огонь из пистолетов-пулеметов, и Жук активировал щит. У меня снова пропала картинка. Но зато я видел, как продвигались дела у Боя. Метка будто нож по маслу прошла сквозь щит ловцов, и прежде чем прореха затянулась, в эту дыру проскочил наш неудержимый вояка. А затем уже какая-то другая способность Боя сотрясла ударом ноги в пол флагман ловцов. Заскрипело железо, посыпалось какое-то оборудование, попадали с ног игроки, но багги выдержал.
   - Крепкий, зараза! - успел ругнуться Бой, когда лежащие на полу игроки открыли по нему огонь из "узишек". Никогда не думал, что он такой быстрый, но, не смотря на свой высокий рост, возраст и тесноту грузового багги, Бой умудрился за одно мгновение сделать несколько кульбитов, хватаясь за раму багги, словно заправский паркурист в вагоне метро, и при этом закрыться от большинства пуль металлопластиковыми протезами ног, да еще и разбросав обоих стрелявших. Но он все равно был заперт внутри тесного кузова багги из-за щита, как внутри консервной банки.
   И тут его сумасшедшие прыжки прекратились. Его попросту сжал в мертвой хватке воздух. Это была способность игрока, что находился в кабине, Душителя. Я уже сталкивался с ним однажды. Здоровенный гад со способностями к контролю.
   А тут еще и в наш багги полетели светошумовые гранаты. Несколько вспышек на мгновение лишили меня обзора, заодно наградив головной болью. А когда связь с Меткой восстановилась, я увидел, как с нашего багги слетела шумовая зашита. Жук валялся возле него на песке под оглушением. Значит и так его пронять можно. Вот засада! И в завершение, один из оклемавшихся ловцов уселся за аркан и пустил в Метку плазменную дугу, прямо внутри багги. Риска с его стороны было много, дуга могла лечь на раму, но этого не произошло. Моего пета поймали, как какую-то аномалию!
   А вот это уже перебор! Метка по моей команде тут же выдала черный лазер в обидчика, но его поглотила дуга аркана, и в этот момент произошло неожиданное. Лазер за мгновение превратился в ветвистую черную молнию, которая прошла по дуге выжигая ее и испепелила игрока, часть же других черных росчерков выжгла державшую Боя воздушную руку, вместе с Душителем, вокруг которого развернулся персональный энергощит. Второго игрока и водилу постигла та же участь, как и щит багги. В мгновение ветвистая рука черной молнии вернулась назад в Метку, и та вымахала до размера теленка. Огромный черный шар диаметром полтора метра. Надо сказать, что багги просто исчез в том месте, где появился мой пет. А Бой чудом успел выскочить из кузова, причем его ветвистая молния даже не тронула. Впрочем, и Метка тоже вылетела наружу, по пути сожрав часть кузова багги, словно стерла его резинкой в фотошопе, и начала совсем хаотично метаться вокруг Боя. И самое что стремное, она не поддавалась моему контролю, словно в бешенство впала.
   Я быстро развернул меню пета. Лампочка с Аптечкой в норме и полном адеквате, впрочем, и Метка тоже. Последняя так и вовсе переполнилась энергией, так как не просто металась все это время, а продолжала поглощать энергию, которой был пропитан насквозь песок. Вот только вместо того чтобы отдавать ее в "колодец света", концентрировала внутри себя и поэтому не переставала увеличиваться в размере, хотя думаю это связано еще и с тем, что она поглощала вместе с энергией и материю.
   Пару секунд и она распухла до нереальных размеров, достигнув в диаметре как минимум трех метров. Такой огромный черный шар, продолжающий пожирать материю с энергией.
   Наверное, впервые я подумал, что зря не пошел с ними, и сейчас меня с петом разделяло такое расстояние. Его, конечно, можно призвать в любое мгновение, но это казалось не очень хорошей идеей. И прежде чем я опомнился, моего пета вновь поймали в аркан. Как и прежде от него тут же устремилась черная молния прямо по плазменной дуге к багги. Только на этот раз это был наш багги. Из-за Метки я на какое-то время полностью выпал из боя, и только теперь понял, что наши вырвались из лап ловцов. Оказывается, пока Тал приводил в чувства Жука, Диз каким-то образом оборвал три троса и вжал в пол педаль акселератора. Багги сорвался с места, Жук едва успел запрыгнуть в кузов. И сейчас Тал заарканил Метку, вот только зря он это. Черная молния за мгновение преодолела расстояние и неожиданно впилась в Лампочку. Главная и основная ипостась моего пета, каким-то образом оказалась там. Хотя для ее скорости света это не проблема. Лампочка перетянула атаку на себя, и шкала "колодца света" начала быстро заполняться, а масса и энергия Метки уменьшаться. Всего несколько мгновений и Метка исчезла. Но на самом деле она просто оказалась внутри Лампочки.
   Я вздохнул с облегчением. Лампочка выручила. Обычно они складываются в матрешку, когда энергия одного из них на нуле, но сейчас это действительно спасло ситуацию. Я еще раз вздохнул. Такого раньше не происходило, хотя с Меткой уже бывали проблемы.
   Я вернулся к сражению. Наши удирали, но их преследовало три багги, да еще и один весел на буксире, вдобавок сбросил позади какую-то гребенку, что словно якорь, тормозила его и нас. Да еще и со всех четырех багги не прекращали вести огонь. Но тут багги, что был на тросе, вздрогнул от удара Боя, что словно штопор впился двумя ногами в движок, приземлившись сверху. Передняя рама прогнулась, а трос оторвался. Багги ушел движком в песок и перевернулся, а по болтающемуся тросу побежал, как ни в чем не бывало Бой. Для него с умением ходить по любой поверхности это было естественным, словно бежать по земле.
   - Канатоходец, блин! - не удержался я.
   - Садись за рельсотрон, - дошли до меня слова Дизеля, брошенные Бою, как только тот запрыгнул назад в кузов. После того как последний трос был оборван щит восстановился. В шумовой защите Жука необходимость отпала и вместе с этим исчезли помехи.
   Куцый тем временем сбросил контейнер ловушки на песок. Ловцы это прекрасно видели, но не стали объезжать. Еще бы! Ведь щиты багги блокируют подобные игрушки, вот только Тал и не собирался ловить их в контейнер. Вместо этого он захватил в ловушку немалую область песка под багги, образовав там на мгновение приличную яму, в которую он и угодил. Правда, со вторым такая фишка не прошла. Следующий багги ловцов неожиданно перепрыгнул яму, словно лягушка.
   - Улучшенные амортизаторы. Скорее всего, поставили улучшение с прыгающего моба, - прокомментировал Диз. Он нам о чем-то подобном рассказывал, что в мастерской можно прокачивать разные детали багги, по аналогии заключения души моба в движок. Надеюсь, у них больше нет никаких апгрейдов, а то у наших по-прежнему три багги на хвосте. Одно радует песчаная буря развеялась, словно это была способность или арт с главного багги ловцов, того от которого практически ничего не оставил Метка.
   Кстати! Если она успокоилась, пора бы ее вновь выпустить погулять. И, правда, Метка, как ни в чем не бывало, вылетела из Лампочки и зависла возле нее. Они снова ничем не отличались кроме цвета.
   Стрельбу из рельсотрона щиты блокируют, а как им на вкус черный лазер? Выжегатель! Блин надо было так в свое время Метку назвать. А может сейчас? Нет, Метка никак не отреагировала. Вместо этого запустила черный луч в колесо одного из багги. Щит бессильно мигнул, оказавшийся прожженным в одной единственной точке, впрочем, как и колесо. Мгновение и багги перевернулся. А я довольно усмехнулся. Это реально чит. Тот же лазер Лампочки щиты прекрасно блокируют, не раз проверено, а вот черный, он не наносит урон, а поглощает энергию. Зашибительская штука! И как хорошо, что Метка больше не глючит. Так что после еще трех коротких залпов выжегателя хвоста больше не было. Прорвались. Оранжевые комбезики остались ни с чем.
   Считай, вылазка удалась. Парни таки смогли раскопать багги Дизеля, что лежал в песке еще с того самого дня, когда мы с ним познакомились.
   Я наконец-то отстранился от образов, что вырисовывало мне "восприятие", и сконцентрировался на текущей работе. Передо мной в коробке лежала уже приличная куча заготовок гильз. В соседней коробке, такая же куча заготовок пуль. Все они были скрафчены во время "медитации" по специальной программе. И та-дам!
  
   Вы самостоятельно выучили новую способность "Программирование"
  
   Все сложнее и сложнее самостоятельно открыть новую способность, я уже не говорю об умениях. Сколько мне пришлось пользоваться "программированием", чтобы система дала способность? Много. Но теперь это будет проще. И не удивительно, что способность открыта в ветке "медитации". Так что можно вполне легально выстраивать цепочку команд для автоматического запуска способностей в режиме "медитации". Это как бота в игре настраивать. Хотя больше похоже на реальное программирование. Не суть. Главное другое. Надо превратить созданные заготовки в патроны. И это уже на автомате не сделаешь. По крайней мере, на нулевом уровне "программирования".
   Я взял коробки с заготовками и пошел к машинке. Банка с порохом была уже засыпана, осталось забить капсюлями стержень подавателя. Нога крутила педальку, запуская механический процесс в машинке, а руки сноровисто расставляли в нужные слоты гильзы и пули. Процесс клепания патронов совсем не сложный. Затратный, да. Но не сложный.
   - Заканчивай трудоголить и дуй в бар, - передал по связи Дизель, - Мы скоро будем.
   - Только ты уж извини, но угощать придется тебе, - добавил Бой, - Мы на мели.
   Я усмехнулся и взглянул на коробку со светящимися патронами. Должно хватить.
   Тут подошел Влад. Он взял из коробки один патрон и придирчиво осмотрел.
   - Наверняка, у каких-нибудь молокососов, такие патроны будут в цене, - сплюнул он и положил патрон обратно.
   А что? Вполне. Можно назвать их неоновыми патронами. Кому-то придутся по душе. Правда, ни о какой скрытности и речи не будет. Так что, скорее всего, будут не неоновые, а трассирующие пули. Хотя на деле они получались крепче обычных, как минимум на уровне бронебойных. Влад сам их тестил в тире, однако, это не помешало ему же за такие бронебойки перечислять мне на счет всего лишь одну треть от реального количества. Еврей, что тут еще скажешь.
   Влад тщательно пересчитал патроны.
   - Три тысячи шестьсот пять. Итого, тебе тысяча двести одна штука, -подвел итог он, а потом неожиданно присвистнул, - Неплохо живешь, Оз! - и тут же сразу, - Какого хрена тогда без штанов ходишь?
   - В смысле? - не понял я.
   - У тебя на счете почти полтинник.
   - Пятьдесят?
   - Тысяч, - многозначительно кивнул Влад.
   Я немного подгрузился. Вот честно не ожидал такого. Думал, что еще четыре штуки Колизею торчу, а тут наоборот, какие-то неожиданные активы. Интересно.
   - У тебя стабильные отчисления из Колизея, - покопавшись в истории платежей, сообщил Влад.
   Я только хмыкнул. Подумав немного, все встало на свои места. По крайней мере, я так решил. В последний раз в Колизее остались светящиеся гули, в том числе Рептиль. Если система засчитала его как моего спутника, то за его фраги мне вполне могли начисляться призовые суммы. В конце концов, за фраги Бараки, моего первого спутника, зачислялись. И это просто супер! Словно вклад. Положил деньги в банк, а проценты капают. Вот и тут так же вышло. Пока Рептиля не грохнут, он будет приносить мне стабильный доход.
   В общем, я расщедрился и прикупил себе набор "срочника" (зеленый камуфляж, плюс берцы) и уже как нормальный человек пришел в бар. А то меня здесь просто засмеяли бы, явись я сюда в белой пижаме.
   Мы с Владом спустились вниз по лестнице. Бар оказался в подвале. И да, я пришел с Владом. Мы же теперь "лучшие друзья"! Так что мой алчный и лысый друг непременно отправился вместе со мной. С виду это было небольшое здание. По идее должна быть пятиэтажка, но на поверхности остался лишь первый этаж, в котором располагалась столовая для местных. А вот внизу под землей уже сам "старый бар". Почему старый? Без понятия. Хотя, нет. Влад сказал, что заправляет им игрок с никнеймом "Старый". Собственно, тогда все понятно. Никто просто не заморачивался.
   Лестница выводила прямо к барной стойке, за которой стоял молодой парнишка и протирал бокалы. Я окинул взглядом зал. Весьма современно. Стеклянные панели на стенах и потолке, плиты на полу. Еще и голографические экраны возле каждого столика, по которым транслировались бои с Колизея. И народу хватало. Плюс симпатичные девочки в откровенных нарядах носились с подносами. Постойте, что это у них? У меня на лице расплылась улыбка. У каждой девушки из-под коротенькой юбки торчал хвост. Нет, не звериный. Больше похож на кабель, с сечением миллиметров на три с половиной. Да еще и заканчивался необычного вида штекером.
   - Влад, - кивнул моему спутнику парнишка-бармен, - Отстроился?
   - Не напоминай, Старый, - отмахнулся Влад.
   А я удивленно посмотрел на бармена над головой которого высветился ник "Старый". Никогда бы не подумал. Парню на вид лет двадцать. Ну ничего, когда-нибудь он будет соответствовать своему никнейму.
   Эти двое еще перекинулись парочкой словечек, а я тем временем еще раз осмотрелся, только на этот раз "восприятием". И наконец-то обнаружил друзей.
   - Держи, - кинул мне контейнер от ловушки Дизель, как только я оказался возле столика, - Твой багги.
   Внутри контейнера был тот самый багги, что я когда-то угнал у "Ловцов", и бросил среди песков, когда удирал от людоедов. Собственно, выкопать его не составило никакого труда. Я скинул друзьям координаты, и они просто захватили его ловушкой. Нефиг время просто так тратить, лопатой они еще в огороде успеют наработаться, а тут на всё про всё два с половиной часа. Сеанс игры строго ограничен и зависит от среднего уровня умений. Два стандартных часа и еще за каждый десятый уровень плюс полчаса игры. Когда в реале всегда проходило ровно два часа. Вот такие игры со временем. Причем выйти из игры раньше, чем через два часа невозможно, логаут закрыт.
   Мы уселись за стол, к нам тут же подошла симпатичная официантка с хвостиком и робо-ушками. Так она киборг? Тогда все ясно.
   - Бутылочку ядер-колы, - заказал я, увидев первое знакомое в карте напитков.
   - Может две? - с улыбкой спросила она. Я усмехнулся. Это фишка бара такая или она сама придумала? Впрочем, ее улыбка на меня подействовала как надо. Я согласно кивнул, под дружный смех друзей. У них уже стояли, но у всех по одной. Похоже, никто кроме меня не повелся. Хотя нет. Влад тоже согласился на вторую, да еще и подтолкнул меня локтем.
   - Мой друг сегодня угощает.
   Девушка подарила мне еще одну улыбку и махнула на прощание хвостиком. Я даже против ничего говорить не стал. А уже через минуту у меня в руках была ледяная бутылка колы. На авторские права и патенты здесь всем было наплевать, дизайн бутылки легко узнавался, а черное стекло скрывало светящуюся изотопами жидкость. Конечно, не семнадцать фруктовых ароматов, но фирменный вкус колы присутствовал. Вот только неспроста название из "фалыча" дернули. Напиток оказался не тук уж и прост. Считай кустарный аналог "орбита". Правда, если орбит активирует временный иммунитет к радиации и контролирует мутацию, то этот попросту выводит радиацию из организма. Причем весьма замысловатым образом. Струя светится, когда идешь по-маленькому. Зато эффект радиации исчезает, который даже в баре дебаффов не высвечивается по умолчанию, а еще и происходит уменьшение мутации, то есть спонтанных неконтролируемых реакций. Так что не превратишься в шестирукую обезьяну. Причем, как я понял, все местные в обязательном порядке ей еду запивают. Это нам игрокам пока есть не надо, а неписям без нее никак. Цена только на нее кусается, целых двести патронов за бутылку. Но все же лучше, чем выполнять ежедневные квесты КС для получения "орбита".
   - Ну как продвижение? - спросил меня Диз. Это он про задание с патронами. Я уже успел с ним это перетереть.
   - Всего три штуки наклепал, - пожал я плечами.
   - Не густо, - вздохнул Диз. Мы уже с ним обговорили мое новое задание.
   - Это нам щас особо и не посидеть, - негодующе заявил Бой, - Верни назад контейнер, не заслужил.
   - Меня больше ин-интересует, что бу-бу-будет с нами, когда мы не за-за-заплатим, - задумчиво произнес Жук. Это он прав, уже заказано больше чем на штуку.
   - Посуду помоем, - ухмыльнулся я. - Не парься.
   - Значит, отмечаем первый данж! - обрадовался Бой, подняв вверх черную бутылку ядер-колы. Все последовали его примеру.
   Бухать в игре никто не собирался, тем более колой, хоть по мозгам светящаяся жидкость била не меньше сорокоградусной. Но посидеть и обсудить дальнейшие планы, не помешало бы. Все-таки инстанс вместе прошли, прилично лута хапнули, который еще как-то делить надо, не говоря уже о том, чтобы просто отсортировать.
   - Какие планы у кого? - первым перешел к делу Диз.
   - Меня в принцип все устраивает, - откинулся на кожаную спинку дивана Бой.
   Жук с Талом соглашаясь кивнули. И посмотрели на меня.
   Бегать дальше в одной пати? Меня это устраивало, если бы это была просто игра. Однако это наше будущее, то, что ждет нас после смерти или в случае перекоса прокачки. И искать себе здесь место после того как все кресла будут разобраны, или выживать в одиночку, это не для меня. По крайней мере, когда дело касается не игры.
   Поэтому я спросил прямо, - Вы все в курсе, что это не игра, а наше будущее?
   Если засмеют, мне с ними не по пути, попросту сами отвернутся. А если поверят, то можно продолжить диалог.
   Однако мои слова породили тягостную минуту молчания.
   - В курсе, - неожиданно серьезно произнес за всех Бой. Может он и старается быть беззаботным, но возраст дает свое. А он здесь старше всех, и как бы это сказать брутальнее, что ли? В общем, нормальный мужик. Да и все остальные тоже. Тал, он хоть и хлипенький, но едва ли младше Андрея, и опыта житейского у него прилично, в игре всегда вел себя по-настоящему. У него только при виде душ шарики за ролики заходят, ну да ладно. Диз, ему тридцатку можно дать, или около того, тоже крепкий характером парень, он, собственно, нас всех и собрал. Про себя скажу лишь то, что ощущаю себя на равных с Дизом, хоть и немного младше его. А вот Жук будет самым младшим, и при этом самым осторожным. Необычно как-то. Хотя он все время в занозу к Бою лезет, что как раз свойственно его возрасту.
   И что характерно, в моей привычной компании, задай я какой-нибудь серьезный вопрос на подобии этого, то меня бы подкололи, а потом бы ржали все как один, причем, вместе со мной. Но это не те раздолбаи, это друзья по тиме с которыми я сражался плечом к плечу, и здесь все серьезно.
   - Собственно, рано или поздно это до всех доходит, - тем временем продолжил Андрей, - Как правило такие мысли появляются сразу и тут же глубоко задвигаются, а потом, когда начинаешь падать в обморок в реале и появляться здесь, эти мысли становятся все навязчивей. Пока полностью не соглашаешься с реальностью. Так было со мной.
   Я кивну. Со мной в принципе было то же самое. Все остальные так же кивнули, видно было, что они это уже обсуждали.
   - Есть проверенная информация, что после смерти в реале, окончательно перебираешься сюда.
   Снова кивнул. Сестра Трутня, да и сам он тому пример.
   - Мы тут думали и решили создать клан, - неожиданно взял в свои руки разговор Диз.
   Клан?
   Собственно, так далеко я заходить не собирался. Слишком свежо было в памяти мое фиаско, да и тогда вокруг была просто игра. Сейчас для меня слово "клан" звучало как "бизнес". А его лучше мутить одному. Даже если начинаешь с родными братьями, в конце концов, все равно перессоришься. А тут едва знакомые люди, да еще и практически на всю жизнь.
   - Ты же не собираешься просто играть? А чтобы здесь нормально жить, нужна поддержка. Так что без клана никак. Землю и дома в безопасной зоне дают только под кланхоллы, через цепочки заданий. Еще и репу нужно качать. А строить базу за пределами безопасной зоны не вариант. Рано или поздно найдут. А там уже принцип гильдейских замков, захват и мародерка, и это еще повезет, если мы в игре будем. Или наоборот не повезет, если это для нас будет уже не игра. А без дома никуда. Поэтому одному или просто в пати не побегать. Только клан. А его на одного не зарегистрировать, надо как минимум пять человек.
   Тут все встало на свои места.
   - Я пятый, да? - усмехнулся я и получил в ответ понимающую усмешку Диза.
   - Так и есть. Регистрируемся и проходим цепочки по прокачке репы и получения гилдхолла. Осядем здесь на Стаханке, подготовим базу, багги и будем участвовать в аркадах, как и собирались.
   - Плюс рейды вглубь пустоши. Там реально жесть, не то, что здесь в песочнице, - добавил Бой.
   Тал согласно кивнул, - Если сравнивать с играми, там реально локации для хайлевеллов. У меня точка входа была за городом, так что знаю не понаслышке, - добавил он.
   - Но-но для на-начала надо раз-раздобыть приличный шмот, - это уже Жук.
   - А учитывая фулдоп, крафтить будем ее сами, так что надо поднять профы, - добавил Диз, глотнув колы.
   - И не стоит забывать про индекс мутации, за ним надо постоянно следить. Один неосторожный скачок, и ты уже навсегда здесь. Не то, что эти железяки. Ими хоть весь обвешайся, изменение души не произойдет, - Бой хлопнул себя по протезам на ногах и затем на полном серьезе добавил, - Я считаю, что пока не стоит качаться. Даже поднятие профы грозит последствиями, поэтому лучше ограничиться железом с аукциона и квестов, как это сделали механики.
   Дизель, протестуя, замахал рукой с бутылкой, выпрямив указательный палец для привлечения внимания, - Кроме профессиональных скиллов есть еще и клановые. Отказываясь от них, мы многое теряем.
   Понятно, что и это они уже обсуждали, и, похоже, есть вопросы, в которых пока не пришли к единству. Не думал только, что Бой будет против прокачки, всегда казалось, что ему нравятся способности ПеМира. Неужели страх перехода? Скорее всего, его что-то держит. Тогда...
   - Кому-нибудь удалось пробудить умения в реале?
   Вопрос вновь породил тишину, но всего на мгновение.
   - Что ты имеешь в виду? - первым всполошился Бой.
   Говорить или нет?
   Я кивнул в сторону Тала. - Думаю, у него лучше получится рассказать, - и уже непосредственно ему, - Ты ведь уже не один раз об этом пытался нам сказать?
   Все взглянули на Куцего. Тот так и застыл, обняв бутылку колы двумя руками. Потом глотнул и неожиданно расплылся в усмешке.
   - Пытался. Все думал, когда хоть до одного дойдет.
   - В смысле? - попытался взбрыкнуть Бой, но его тут же осадил Дизель, положив руку на плечо.
   - Погоди. Рассказывай, Тал.
   - В реале тоже можно пробудить способности. По крайней мере, те, что основаны на разуме. Для тех, кто это умудряется сделать, в реале тоже начинается игра. Прокачавшись там можно привести в равновесие тело с душой и обмороки пропадут. Но есть одно "но".
   - PvP? - спросил я. Куцый кивнул.
   - Цель игры в реале - это избавиться от игроков.
   - Как пробудить? - тут же произнес Бой.
   - Как правило, сильный стресс, - пожал плечами Куцый, - У меня просто проявились в ходе моей работы. Но у всех остальных, это обычно стрессовая ситуация. Об этом лучше у Оз спрашивайте.
   Теперь все стрелки были переведены на меня.
   - Я столкнулся в реале с людоедами и просто пытался выжить.
   И тут всех прорвало. Вопросы посыпались со всех сторон. Еле отбился. Сам попутно задал парочку вопросов Талу. У него никаких стрессов не было, просто, как обычно изображал из себя экстрасенса, пока неожиданно не получилось. Точнее у него и раньше иногда получалось, но уж совсем редко. А тут раз и смог. А потом еще. В общем, как-то плавно с этой темы мы переехали на наш будущий клан. То, чем мы будем заниматься. Конкретных планов не было, но Диз предлагал стать чемпионами в аркаде, гонках на багги.
   - Это все детские забавы! - неожиданно подал голос Влад. Он все это время отстраненно сидел, молча попивая колу и внимательно слушая нас, но никак не включался в разговор. - Ну, нагоняетесь вы и что дальше? Выиграете одну гонку, вторую? Дальше то что? Не хотите лезть в политику, быть свободными наемниками, - он усмехнулся, - Это сейчас вы при машинах. А через год, два, на багги уже никто ездить не будет. Вон, "Соколы", у них уже летающие маунты сделаны из бывших "Сушек". Колеса быстро уступят крыльям и гонки тоже уйдут в воздух. Качать багги можно и нужно, но это лишь начало. Кроме того, на гонки нужны будут средства. Крафт, вот что вам пригодится. Плюс растить силу. Будете самообеспечивать себя и никогда не загнетесь. Согласны?
   Все кивнули.
   - Я тоже вступлю в ваш клан, - авторитетно заявил он, - Так что нас уже шестеро. Буду казначеем. А кланхоллом будет мой магазин, - сказал, как отрезал.
   Мы переглянулись. А чего вы хотели он же не непись бездумная, наверняка какие-то свои цели преследует, например, отстроить заново магазин, а у меня еще вдобавок с ним и "лучший друг" в отношениях. Так что ничего удивительного. Но тут возникла другая проблема.
   - В общем, и такое название занято, - подытожил Диз, когда мы вбили уже шестое название нашего клана. Никуда идти не требовалось, да и системных меню не было. Все через планшет. Даже организационный взнос в десять тысяч не проблема, у меня такая сумма имелась. А вот выбрать название оказалось еще той засадой. Тут ведь циферки не добавишь, чтобы отличалось от других, не прилично это как-то. Вот и мучились.
   - Импульс, - предложил я.
   - Импульсы! - подхватил Диз.
   - Ночные импульсы! - добавил Бой.
   - А почем ночные? - одновременно спросили мы у него.
   - Ну, "ночные снайперы", слушали? А мы будем "ночные импульсы".
   - Н-не, - запротестовал Жук. Но все уже было решено. Диз вбил название, и регистрация прошла. Всё! Нами был создан новый клан. Свой клан. И теперь я уже думал о нем не как о бизнесе, а как о семье. И мне это нравилось.
  
    Внимание! Получено новое задание "Алтарь". Дополнительная информация в журнале заданий
  
   Мы разом все переглянулись. Задание получил каждый. Дизель тут же прочитал его вслух, так как планшет был у него прямо в руках.
   - Цепочка заданий: глобальная. Требование: клановое. Собрать 1000 аномалий возрождения. Награда: знаки вопросов.
   Мы вновь переглянулись.
   - Глобалка за создание клана? - уже тоном ниже произнес Диз.
   - Э-это вряд ли.
   - Условия выполнения не прописаны, - отпил я колы, - И сроки не указаны.
   - Д-да и ч-что с ними по-потом делать?
   - Там видно будет, - отмахнулся Диз, - Ну так что, собирать будем?
   - Еще спрашиваешь, - усмехнулся Тал, у него уже во всю горели глаза. Да, ведь аномалии, это прежде всего души.
   - Успеем еще! Мы так-то клан создали, - перебил всех Бой, а потом повернулся ко мне, - Отметим? - вскинул он бровь. Пусть главбух "ночных импульсов" Влад, но патроны пока имелись только у меня.
   - Конечно, отметим! - поддержали остальные. И мы заказали еще ядер-колы.
   А потом посмотрели на оставшееся время и решили пить до конца игровой сессии. Осталось не так уж и много. В итоге даже перешли с ядер-колы на квантовую. Эта водичка оказалась намного крепче, так что градус веселья резко подскочил. А мы лучше друг друга узнали. Диз, например, вовсе не являлся поклонником Вина Дизеля, хотя форсаж ему нравился. А ник - это дань его любви к дизельным машинам и в частности к его дизельному "киа сиду". Собственно, отсюда и имя багги - "Сидж". Куцый так хотел быть Константином, но ушлый Шматко, непись, что в начале игры забивала в систему никнеймы, решил по-другому. Причем так ему и сказал, - "Не дотягиваешь ты до "Константина", неказистый какой-то, да и куцый. О, Куцым и будешь!". И отправил его на землю, не дав даже возразить. Жук тоже не собирался быть "Майским", а выбрал имя своего любимого персонажа из DC комиксов - "Синего жука", но тут Шматко вновь постарался. В общем, досталось всем от него, как и мне. А вот Андрей сразу хотел быть "боевым", а еще желательно орком и воином. Но тут тоже не судьба. В общем, так и сидели, пока к нашему столику не подошли.
   - Здорова, Оз, - кивнул мне Трутень. Парнишка был в крутом мышечном костюме, впрочем, как и трое здоровенных "механиков", что сопровождали его. У этих только лица были закрыты.
   - Давно не виделись, Тень, - кивнул я в ответ. Всё веселье тут же сошло на нет. Мы с этим парнишкой когда-то бегали в пати, но потом наши пути разошлись. А в последний раз мы и вовсе были соперниками в ивенте. Ставка была большая сто камней, тех самых, что были нужны для апгрейда шмота и артефактов. Мы выиграли. Механики проиграли. И вдобавок кинули нас, когда мы сражались с людоедами. В общем-то, последними все равно смеялись мы, и нам даже жаловаться не чего было, награда осталась при нас, но осадок остался.
   А еще... Получается, это я Трутня в реале убил. Он этого не знает, но для меня-то это ничего не меняет. При этом, похоже, считает, что я тоже погиб.
   - Вступай в наш клан, - неожиданно произнес он, - После смерти способности резко подскакивают, так что я теперь на особом счету. Для тебя будут те же привилегии. Твои способности пригодятся клану. И друзей твоих тоже рассмотрим. Ты же сам понимаешь, что теперь для нас это не просто игра. А наш клан пытается создать здесь на Стаханке дом для всех. Безопасный дом.
   - Мы вроде как, только что клан создали, - усмехнулся Бой.
   Трутень смерил его взглядом.
   - Тогда вступайте в наш альянс. Будете выполнять задания для механиков и поддерживать нас при обороне Стаханки. Механики щедро делятся со своими союзниками и рецептами для профы, и ресурсами.
   Мы все переглянулись. Быть на кормушке у крупного клана, это как в реале на аутсорсинге у филиала Газпрома. Делаешь, не напрягаясь свое дело, а сам корову золотую доишь. Очень заманчивое предложение.
   - Разумеется, за вступление придется внести вступительный взнос. Семьдесят камней, из тех, что вы получили в последнем ивенте, - добавил Трутень.
   Вот значит, откуда ноги растут! - наконец-то понял я. Им камни нужны. Конечно, такой куш даже крупному клану будет сердце греть. Сто камней! Это дофига. Мы на них прилично подняться планировали.
   Вместо ответа мы все дружно засмеялись. Причем заржали, как кони.
   - Вы же понимаете, что на Стаханке, Вам без Нашей поддержки не прожить. А за ее пределами вас достанут людоеды. Они, кстати, за тебя, Оз, награду объявили. Штука за смерть. Причем готовы переводить за каждое убийство.
   Я усмехнулся про себя. Эти сволочи тоже продолжают давить. Не в реале, так в игре.
   - А всех остальных, - обвел взглядом присутствующих Трутень, - Занесли в черный список "Ловцы". Они тоже выставили награду. По сотне патронов за голову. Немного, но желающие всегда найдутся.
   У этих мы и вовсе два багги увели. Да. Не любят нас. И ведь не понятно за что. Мы же так-то белые и пушистые.
   - Мы не будем иметь дел с механиками, и камни останутся при нас, - Дизу надоело слушать, так что он встал и прямо об этом сказал. Все остальные тоже поднялись.
   Мы стояли так какое-то время и мерялись взглядами. А потом появились девочки-киборги.
   - Что-нибудь заказывать будете? - как-то кокетливо поинтересовалась одна из них. Все напряжение разом спало. В общем, через пять минут мы уже пили квантовую вместе с механиками. Кланы кланами, а мы просто люди и ничто нам не мешает просто посидеть и всем вместе выпить.
   За это время я успел и с Трутнем переговорить и с Куцым договориться. Тал сказал, что он не в городе. Но через час будет в больнице.
   Я вздохнул с облегчением. Это всё меняло. Я продержался день, продержусь еще час.
   С этим чувством легкости и уверенности я вышел из игры. Вернулся в прошлое.
  
  
   Глава 3. Беспомощность
  
   Очнулся я там, где не ожидал. Не на кровати.
   Лампочка по-прежнему мерцала, но я был уже не в своей больничной палате. Подомной растеклась огромная лужа крови. А сам я сидел на полу, прижавшись спиной к стене. Руки, ноги по-прежнему не двигались. Гипс весь переломан и в крови. А перед глазами ад.
   Казалось, уже давно привык к крови и исковерканным телам убитых. Но нет!
   Меня вырвало.
   Шок. Не знаю. Меня просто переклинило.
   Как это? Откуда? Что произошло?
   В правой руке поломанные пальцы сжимают окровавленный нож. Нет, скальпель.
   Всё в крови. В комнате лежало как минимум два тела. Не задумываясь, активировал "пронзающий взор" и за секунду облетел всю больницу, оставшись полностью без маны.
   Никого в живых. Все мертвы.
   Я не мог пошевелиться. Не мог трезво мыслить. Вообще не понимал, что произошло!
   Это сделал я?
   Пока играл?
   Я просто не верил в это. А окружающая меня тишина сводила с ума.
   Как такое могло произойти?
   Никогда в жизни я еще не ощущал себя таким беспомощным. Боль по всему телу мешала трезво мыслить, а невозможность двигаться, и окружающая обстановка давили, заставляя мысленно терзать самого себя и сдаться на милость судьбе. Еще бы! Я ничего не мог сделать. Я был полностью бессилен в сложившейся ситуации. Оставалось только ждать пока за мной не придут. Полиция либо "людоеды". Или Тал.
   И именно последняя мысль привела меня в чувства. Надежда воистину может творить чудеса. Стоило лишь появиться лучику надежды на черном небе, как я тут же взял себя в руки и твердо решил сделать все, чтобы этот лучик превратился в чистое небо.
   Наплевав на боль, я сконцентрировался на дыхании. Оно было ломанное и тяжелое. Еще и с хрипцой. Боль мешала уйти в себя, но мне все же это удалось. С трудом, но удалось. Я отключился и вошел в глубокую медитацию.
  
   Медитация + 1. Уровень 4 / 18.
  
   Я наконец-то смог трезво мыслить. Первым делом проверил шкалу здоровья. 36%. На десятку меньше, чем до игры. Да и калечащий дебафф на месте, только время увеличилось. Теперь даже в режиме медитации полное снятие дебаффа пройдет через семь с половиной дней.
   Осмотрел "восприятием" тело. Мое состояние действительно ухудшилось. А еще я обнаружил следы сдавливания на теле в виде ссадин и кровоподтеков. Мне не составило труда представить их причину. Меня словно держали за руки, ноги, голову и туловище.
   Открыл меню пета. Активно. И даже не надо дополнительной маны, словно Лампочка был привязан к этому времени после прошлого вызова. Призвал его и тот тут же появился. Действительно без дополнительных мана затрат. Правда, в его "колодце" все еще практически не было энергии. Но та, что была, сильно отличалась. Она была словно мощнее в раз десять.
   Не сейчас.
   - Сможешь найти систему видеонаблюдения и подключиться к ней? - спросил я пета.
   В ответ мысленное, - "Попробую". И Лампочка исчезла, но я все еще ощущал ее. Она была где-то на первом этаже.
   А уже через секунду мне в голову полилась картинка. Причем одновременно с нескольких камер. Описать это невозможно. Если только сравнить со сном. Десятью снами одновременно. Однако уже через пару мгновений лишние картинки исчезли, Лампочка поняла, что напортачила.
   А я смотрел как моя ломаная, словно кукла фигура вырвалась из больничной палаты, проломив дверь, и затем в несколько движений располосовала полицейского, что сидел на стуле возле двери. Все произошло слишком быстро, чтобы он успел среагировать. Удары были не человеческой силы, словно под баффами. Стул разломился в дребезги и одной из его ножек я забил второго полицейского, что был в это время в холле, неподалеку. Затем начался настоящий ад. Как в фильмах. Или во сне. Не знаю. Мое тело бросало от одного человека к другому. В какой-то момент в руке появился скальпель. А потом уже никого в больнице не осталось. Там и было то не много человек.
   Тринадцать.
   Эту цифру я запомнил на вечность. А потом просто приказал Лампочке уничтожить. Уничтожить все записи.
   Я открыл "плейлист". Пять фрагов. У меня по-прежнему было пять фрагов.
   Всех этих людей убил не я!
   Быстро поднялся к вершине списка.
   Злость тут же попыталась прорвать выдвинутые разумом стены.
   Свежеватель. Это был он. Его ник покраснел и, кликнув на него, я мог узнать кто он такой. Кто тот безумный, что устроил это все.
   Ярость и гнев выжгли все за пределами возведенной разумом стены.
   Я не стал пока этого делать. Но для себя решил категорично. Я его убью.
   Сейчас же я попросил Лампочку передать мне всю ту энергию, что она собрала за день. Пусть ее немного, но она была чище и мощнее прежней в несколько раз.
   Мгновение и жгучий поток влился в меня, сжигая изнутри, а затем я активировал "внутренний свет", бафф что поднимает все характеристики. Стало немного легче. Попытался пошевелиться. Боль чуть не вырвала меня из транса.
   Ладно.
   Активировал "резонанс".
   Силы сразу стало в разы больше, но она начала таять прямо на глазах. Даже не таять. Выжигаться.
   Вновь попытался пошевелить ногой. Ничего не вышло. Еще "резонанс". Боль от переломов больше не отвлекала. Она утонула в пламени, что разлилось по всему телу. Пошевелил ногой. Получилось. Но это еще не все. У меня переломаны не только ноги и руки, но и позвоночник. И как бы я ни старался, мне не встать.
   Из носа и глаз потекла кровь. В ПеМире четвертый резонанс разрывал меня в клочья. Сейчас я знал, что даже третий не оставит мне шанса выжить. Но я все еще не мог встать. Однако днем Марш Смерти несмотря на все мои переломы легко заставил меня двигать рукой.
   Я провалился в "медитацию" еще глубже. Скоро "резонанс" выжжет все остатки маны в моем теле. Но решение было уже найдено. Программирование. Не важно, что оно всего первого уровня. Я знаю, как им пользоваться. А сейчас в "медитации" и под "резонансом" все мои способности в разы выше и питаются от маны. Так что я дал всего несколько команд своему полуживому телу и окончательно провалился в темноту.
   Встать. Развернуться на девяносто градусов. Разбежаться. Прыгнуть. Встать. И бежать, несмотря на препятствия.
  

***

   Боль привела меня в чувства. Адская и не выносимая боль. Где же ты будущее, со своим тридцатипроцентным болевым порогом? Его точно не было поблизости. В медитацию тоже провалиться не получалось. Боль. Это все что занимало мое сознание. И от нее нельзя было убежать. Она была повсюду.
   И только тьма спасала от нее.
  

***

   - Оз! Оз! - кто-то вырвал меня из сладких объятий тьмы и вернул в эту нескончаемую агонию. Я больше ничего не видел и ничего не слышал. Вокруг была лишь одна боль. Которая вскоре вновь уступила место тьме.
  

***

   Темнота вокруг тряслась, при этом временами расцветала яркими красками боли. Всего на мгновение, а потом свет исчезал, вновь растворяясь во тьме.
   - Оз! Мать твою! Оз! - доносился из темноты голос. - Ты не говорил, что у тебя красный ник!
   Я наконец-то пришел в себя. Все вновь тут же наполнилось болью. Но на этот раз я справился. Эта боль была не такой страшной, у меня получалось с ней совладать, отгородиться от нее. Уйти в транс. И как только мне это удалось, "восприятие" исправно позволило осмотреться вокруг.
   Мы ехали в машине. Я валялся на задних сидениях. Машину периодически трясло на кочках. И в такой момент боль пыталась пробиться внутрь выставленного разумом барьера. Пока у нее не получалось. У меня было такое чувство, будто мой контроль концентрации усилился. Стоило об этом подумать, как, наконец, я обратил внимание на системки.
  
   "В радиусе пятьдесят метров находится игрок"
   "Желаете активировать режим PvP?"
   Медитация + 1. Уровень 5 / 18.
   Дыхание + 1. Уровень 4 / 10.
   Программирование + 1. Уровень 2.
   Наложен эффект "великое очищение"
   Наложен эффект "стойкость духа"
   Наложен эффект "духовный резонанс"
  
   И дальше посыпались уведомления о поднятии всех остальных характеристик. Всех на пять пунктов.
   Я потянулся "восприятием" до передних сидений.
   За рулем сидел Тал. Немного другой, но это был Тал. Мне разом стало легче. Еще одна передряга оказалась позади.
   - Оз, я не могу тебя везти с собой, ты отображаешься на карте, - обернулся ко мне Тал. Над его головой система высвечивала вместо ника "Сажин Константин Викторович".
   - У тебя четыре красных фрага. Тебе надо перекантоваться где-то еще четыре дня. И помочь тебе больше я ничем не смогу. Я потратил всю духовную силу. В следующий раз могу воспользоваться способностями только завтра.
   В его голосе чувствовалась паника и страх.
   Машина остановилась.
   - Мне придется тебя высадить здесь. Это далеко от больницы. Но для тебя это не имеет значения, пока ты отсвечиваешь на карте. За тобой все равно начнется охота.
   Я понимал, что не имею права втягивать его в это. И что он и так слишком много сделал для меня. Но все равно чувствовал какое-то разочарование.
   - Все нормально, - произнес я. Вновь активировал "внутренний свет" и на трясущихся ногах вышел из машины.
   Закрыл дверь. Это оказался ренж ровер. Я аж поразился и пропустил тот момент, когда джип тронулся. Мгновение и я уже вижу горящие в темноте задние огни ренжика. Я остался один.
   Огляделся. Я стоял на остановке на шоссе на окраине города. Позади стоял остановочный комплекс. Внутри горел свет. Я на негнущихся ногах зашел за него. Прислонился к стенке и медленно сполз. Боль все это время билась в барьер разума.
   Открыл вкладку "гармония". Синхронизация тела и души 14, 07 %. Неплохо. Посмотрел на Лампочку. Желтый шарик света кружил возле меня.
   Переживает.
   Подозвал ее к себе и еле ощутимый комок света устроился между моих рук и груди. Я закрыл глаза и медленно потянул из павильона за спиной крупицы света, пуская их на регенерацию тела.
   Если выживем, всех тут уроем.
  
  
   Глава 4. Побег
  
   Утро встретило меня ярким солнцем, сквозь ветви деревьев и нагретым за спиной листом металлопрофиля остановочного комплекса. А вот реальность новым системным уведомлением.
  
   "В радиусе пятьдесят метров находится игрок"
   "Желаете активировать режим PvP?"
  
   А затем за остановочным павильоном послышался звук остановившейся машины.
   "Активировать режим PvP", - мысленно подтвердил я.
   Весь мир вокруг словно исчез. Нет, я по-прежнему сидел за остановочным комплексом. Спина прислонялась к листу металлопрофиля, подомной находился холодный бетон фундамента, а впереди небольшой подлесок. Но звуки исчезли. Все исчезло. Мир исчез. И в то же время все было на месте. Странное ощущение. Ощущение пустоты.
   Я потянулся "восприятием" за остановку и услышал недовольное ворчание Куцего, - Не надо было активировать PvP.
   Он вышел из-за остановки, опустив плечи.
   - Теперь так просто отсюда не выйти, - тяжело вздохнул он.
   Я был, мягко говоря, обескуражен. Еще мгновение назад собирался прикончить первого попавшего. Для этого у меня были заготовлены два камня. Один заряженный светом в руке. Другой, тоже заряженный, припрятан среди кучи мусора и листьев подальше. Да и светлячок мог пульнуть лазером, если что. А тут Куцый. Если честно, не ожидал его увидеть после вчерашнего. Тем не менее, я не подал виду и просто просил, - Откуда не выйти?
   Куцый еще раз вздохнул.
   - Отсюда. Отсюда, - не объясняя, он тут же навесил на меня новые баффы, а потом произвел синхронизацию души и тела. Все-таки мне жутко повезло, что он менталист и мой друг.
   - Если бы вчера мы остались вместе, на нас бы напали. Я это знал. Так что пришлось тебя оставить. Уж извини. Я знал, что тебя здесь не тронут, - объяснил, как закончил с баффами Куцый, - Как и то, что протянешь эту ночь. В общем, тебе придется еще три дня мотаться одному, пока красный ник не сойдет. К себе пока взять не могу. Не хочу, чтобы мой дом стал опасным местом. И завтра я не приду. Опасно. Сейчас тебя на ноги поставим и пока на этом все, - честно и прямо сказал Тал.
   А я же, ознакомившись со сведениями из меню, отметил про себя, что синхронизация души возросла еще на пять процентов. Здоровье тоже подросло. Стало реально легче. Но переломы никуда не делись. Даже погрузившись в медитацию, мне все равно оставалось ждать четыре дня до полного восстановления.
   - Так что это за место? - вновь спросил я. За все это время я так и не услышал не единого звука. Ни птички, ни проезжающей машины. Более того, когда потянулся "восприятием" внутрь торгового павильона, то не обнаружил там никого. Он был пуст. А когда приехал Тал, внутри ощущалась продавщица.
   - Я знаю лишь то, что добровольно из него не выйти. По крайней мере, до тех пор, пока один игрок не убьет второго.
   Эти слова могли бы породить напряжение между нами, но этого не произошло. Если бы Куцый желал получить за счет меня фраг, он бы не говорил этого. Вместо мыслей об этом меня интересовало другое.
   - Недавно ты сказал, что знал, что со мной ничего не случится. Это одна из твоих экстросенских штук?
   Куцый усмехнулся.
   - Есть один парнишка. Он сейчас сидит в моей машине и ждет меня. Он может в некоторой степени предчувствовать результаты тех или иных решений. Вчера он однозначно сказал, что ели я к тебе не поеду, то ты умрешь, - с этими словами он расплылся в добродушной улыбке. Небритый, с мятыми рыжими волосами, да с этой улыбкой. Вид у него был как у последнего прохиндея или афериста. Мол, хочешь, верь, хочешь, нет, но тебе больше ничего не остается, как довериться мне.
   - Ясно. И опасности для тебя он не видел? - спросил я.
   Куцый кивнул и добавил, - Если я оставлю тебя тут и вернусь позже.
   - И когда ты возвращался назад, парень тоже не видел в этом опасности?
   Куцый вновь кивнул, а я усмехнулся, - Значит тут действительно безопасно.
   Я мысленно отстранился и ушел в "медитацию", а затем потянулся "восприятием" до машины Куцего. Хотелось посмотреть на этого парнишку. Но там никого не было. В смысле, даже машины. Не желая тратить ману, я отправил на разведку светлячка. Через пару секунд Лампочка забросила мне мыслеобразы брошенных на шоссе машин. Пустующего магазина с другой стороны дороги и подлеска с этого. Местность была полностью безлюдной.
   - Тал, а куда делась твоя машина с тем парнишкой?
   Тал опять выдохнул.
   - Скорее всего, они остались снаружи. В это место попали только мы и оно предназначено для поединка.
   - Понятно, нечто вроде арены или иллюзорного барьера, - кивнул я.
   - Точно, - подхватил Тал, - Иллюзорного барьера! - он несколько раз попробовал это словно на вкус, словно ему понравился термин, а потом добавил, - Внешне это место ничем не отличается от того, где мы только что были. И, боле того, вернувшись назад, мы вернемся в тот же момент времени, из которого нас выдернули.
   Это породило еще больше вопросов и, поговорив с Куцым выяснилось много интересного, как об иллюзорном барьере, так и об игре в целом.
   Если коротко, то каждый игрок один раз в неделю обязан участвовать в битве на арене. Битве на смерть. Всего один бой. После каждой арены игроков становится вдвое меньше. Но были способы, и избежать схватки. Например, заработать за эту неделю фраг либо набрать необходимое количество ОВ (очков выбора) и купить освобождение. ОВ можно получить как за убийство игроков, так и за выполнение миссий. Миссии отражаются на глобальной карте и выполнять их может любой желающий. Все они заключались по большей части в спасении людей от смерти. За это и зацепился Куцый. Он помогает неизлечимо больным при помощи своих способностей и получает за это ОВ. Более того, он даже сыскал себе славу в определенных кругах и интернете, так что теперь у него не было необходимости куда-либо ездить, больные люди сами к нему приезжали. Вот так он и сидит себе в безопасности за городом, где практически нет игроков. Тем не менее, для покупки "освобождения" ему все равно приходится ездить на арену, так как вкладка меню "магазин" функционирует только на ее территории. Причем сама арена постоянно меняет местоположение. Просто в день схватки всех игроков выбрасывает сюда, игрокам приходит уведомление и на карте появляется маркер. Все, кто не явились, теряют синхронизацию и отправляются в ПеМир.
   Жестко.
   Кроме того, на это время запрещается PvP. Все, кто нарушают запрет, так же теряют синхронизацию. Кстати о ней. Для продления действия синхронизации тоже нужно спасать людей, то есть выполнять миссии. И это единственный способ ее продлить, за исключением прокачки. Что же касается собранных ОВ, их можно потратить в магазине при арене на оружие, поднятие характеристик и умений, и много другое.
   Куцый оказывается уже больше месяца в игре. Он открыл свои способности сразу после первого входа в ПеМир. И в завершение, он умудрился асимметрично развить себя в реале и ПеМире, поэтому ему нужна постоянная синхронизация от системы игры. Кроме того, ни разу не принимав участия в боях на арене, он каждый раз уходил оттуда особым путем. Зона арены так же являлась иллюзорным барьером. Откупившись от боя, он мог просто выйти, но тогда за ним могли проследить другие игроки, потому как выход всех с арены был в одно время, даже несмотря на то, что фактически они покинули ее в разно время. Поэтому Куцый достигал края зоны барьера и проходил сквозь него. Система выдавала уведомление об успешном побеге. Однако Куцый не возвращался в реал, а вместо этого выходил в зону, где обитали монстры. И в течение следующих пяти минут убегал от них. Только тогда система возвращала его в реал, причем в том месте, куда он успел добраться. Так он умудрялся все это время скрывать свое местоположение от других игроков.
   Я же, выслушав его, сделал для себя следующие выводы.
   Системе зачем-то нужны схватки игроков либо их смерти. Банально, но на ум приходит лишь собственное развлечение Нулевого ИскИна. Потому как стало ясно, что он может в любой момент разсинхронизировать игрока и отправить его в ПеМир. И поэтому смысла во всех этих боях и спасении жизней на первый взгляд не было никакого. Просто прихоть геймм мастера. Но я общался с Нулевым и знаю, что все не так просто, как кажется. Игра нужна ему для чего-то. Как минимум он желает спасти людей, иначе бы не завязывал так жестко условие синхронизации на задания.
   Что же касается иллюзорных барьеров, то они нужны для того чтобы по возможности уменьшить распространение информации об игроках и предотвратить гибель посторонних людей. При этом они позволяют качаться и перемещаться. Ведь переместившись внутри иллюзорного барьера и вернувшись назад в реал, появляешься совершенно в другом месте. Для реального времени это равносильно телепортации. А если за пределами барьера мобы, то можно на них повышать уровни способностей.
   А вот с синхронизацией было все серьезно. Мой уровень на данный момент - 19, 7%. Это мало. А таймер оставлял для меня всего сорок с лишним минут. И если бы Куцый приехал позже, то я бы проснулся уже в ПеМире. А так у меня в запасе еще сорок минут, причем в иллюзорном барьере таймер не отсчитывал время. Жалко лишь то, что за счет способностей Куцего больше восстановиться не получится. Здесь его духовная сила не восстанавливается, по крайней мере, он так сказал. Да и позже от нее не будет много толку. Как я понял Куцего, его духовной силы не хватает, чтобы полностью меня синхронизировать. Эти девятнадцать процентов синхронизации до которых он меня довел были пределом. Дальше будет процент и еще меньше, отчего его усилия становились бессмысленными. Зато у меня в этом месте было и время, и свет, так что мое восстановление зависело только от меня, чем я и занимался, активно сращивая кости "квинтэссенцией" в режиме медитации.
   Медитация медитацией, а спустя какое-то время голод стал не выносимым. По сути, я не ел уже более суток. А тут еще нужны были дополнительные силы на восстановление организма. В итоге, Куцый сходил в торговый павильон и притащил всякой еды. Шоколадные батончики, сок, булки, творог и колбаса. Было стремно, но он меня покормил. Было бы хуже, если бы мне захотелось в туалет. А так, я терпел.
   Спустя двое суток субъективного времени я встал на ноги. Получилось немного быстрее предполагаемого, а все по одной простой причине. Я сращивал кости при помощи "квинтэссенции". Это было жутко больно, но не так как, когда от боли спасала лишь тьма. Это можно было вытерпеть в медитации. Тем более что она от этого качалась. За это время она поднялась до десятого уровня, как "дыхание", а "квинтэссенция" до девятого. Договорившись с Куцым, я провел еще один день в тренировках, опробовав каждую свою способность. Сейчас все они были седьмого уровня благодаря эффекту синхронизации. Однако что-либо улучшить, так и не получилось. Зато получилось немного разобраться в них. Но за один день многого не усвоишь, лишь слегка приноровишься. Дольше Куцый в этом месте оставаться не желал. По его словам, он здесь деградировал. Ему нужен был подобный барьер в пределах дома, тогда бы он смог развернуться в полной мере. На этом и договорились, после трех дней, когда красный ник сойдет, я доберусь до его дома и мы продолжим тренировку в иллюзорном барьере. А пока, осмотревшись при помощи Лампочки, опытным путем определил, что зона PvP примерно километр на километр. Так что достигнуть ее предела не составляло труда.
   - Есть один существенный недостаток. За границами периметра мобы. Очень сильные мобы. И умерев от них, игрок исчезает насовсем. Он уже не воскреснет в ПеМире как остальные, - нерешительно сказал мне Тал, пока мы шли к границе.
   Я если честно, не принял его слова всерьез. Меня буквально окрыляла возможность ходить и возможность пользоваться своими способностями в реале. Мне даже хотелось встретиться с этими мобами. Тем более, что по словам Тала продержаться за барьером от нас требовалось всего пять минут, потом вернемся назад в реал.
   - Мы слишком долго были внутри барьера, за это время мобов вокруг него должно было набраться много, - попытался успокоить меня Тал.
   Я отмахнулся. Прорвемся. В конце концов, я и на "мясорубке" Колизея побывал и в подъезде с Ужасом Свежевателя сражался. Все это научило меня действительно многому. И в тоже время придало уверенности в своих силах. А теперь еще и гнетущее чувство беспомощности исчезло. Меня буквально поглотила волна эйфории.
   Когда же мы добрались до границы, способ окинуть зону PvP обнаружился достаточно просто. Как только я подошел к невидимой границе барьера высветилось системное окно.
  
   "Сбежать?"
   "Да. Нет."
  
   Я активировал "внутренний свет", подобрал камень и зарядил в него "крекер", а затем мысленно нажал на "да". Пошел отсчет минуты. Причем самое обидное. Эту минуту я не мог шевелиться. Вот это новости! Сбегать из реального поединка не самое лучшее решение. Можно легко схлопотать удар в спину. А когда таймер наконец-то отсчитал последнюю секунду, я ощутил легкость и беспрепятственно проскользнул сквозь барьер. Точнее меня словно втянуло в него, а затем выплюнуло, но, разумеется, с другой стороны.
   Местность нисколько не изменилась. Все так же пустынно и тихо.
  
   Внимание! Погибнув за пределами зоны PvP, вы не сможете возродиться в Пепельном мире
  
   Прилетело уведомление, и я сразу подал мысленную команду, - "Выйти из режима PvP". Вновь пошел отсчет. Как и говорил Куцый, пять минут. И вот тут-то началось. Сначала в радиусе "восприятия" показался первый моб.
  
   "Лангоньер", индекс сложности 100
  
   Летающий колючий шар, словно морская мина времен второй мировой войны неожиданно раскрыла пасть, которой до этого не было. И оттуда вылетел черный луч.
   Эх! Если бы не отскок в сторону, быть бы мне дырявым. Но рефлексы под "внутренним светом" не сплоховали. А так как у меня был уже припасенный камень, поэтому я тут же забросил его в летающую колючку. Раздался звон, словно в колокол набалдашником угодили, и моба тряхнуло, одновременно сбив прицел. Луч черного лазера прошелся рядом. Выжигая в деревьях дыры. При этом никаких следов ожога. Пространство словно стиралось. Остался лишь небольшой кратер в земле и дыры в деревьях.
   А это серьезная заявочка.
   Активировав "тихие шаги" для увеличения скорости, я запустил в моба второй камень, припасенный еще перед выходом с зоны PvP. На этот раз это был "крекер", камень превращенный способностью "разрывной снаряд" в небольшую бомбочку. Тварь хоть и была летающей, но не отличалась скоростью и маневренностью, поэтому попасть снова, не составило труда. Раздался взрыв. Шар с колючками еще раз отбросило, и его бок даже немного покраснел, словно раскалился как металл, но не более.
   "Не эффективно!" - с досадой отметил я. И в этот момент Лампочка, подлетев к Лангоньеру сбоку, пустила свой лазер. Вспышка света превратилась в росчерк, и летающая колючка упала на землю с прожжённой дырой. А вот это другое дело! Но и света у Лампочки на лазер ушло прилично. Пока не будем им злоупотреблять.
   Не прошло и секунды, как между деревьями показался новый шар. И сразу пустил в меня черный луч. Я перекатом ушел в сторону, подхватив горсть земли, и создал из нее камень при помощи "квинтэссенции". Новый снаряд для броска.
   Рядом появился еще шар. И новый черный луч.
   Меня реально зажимали.
   Тал говорил, что через три дня тут их соберется целая туча. И если пользоваться выходом, то надо делать это сразу, а не ждать так как это сделали мы.
   Третий луч меня напряг. А рядом просвистел еще один. Причем из слепой зоны.
   Сколько же их здесь? Тут кругом лес. А "восприятие" еще пока не прокачано нормально.
   И тут наступила полная жопа. Съедая деревья, появились другие мобы. Эти были такие же круглые, но состояли из множества полукруглых пастей, усеянных жадными подвижными зубами. Они буквально поедали деревья на своем пути.
  
   "Лангоньер", индекс сложности 50
  
   Эти отличались. Они были быстрее и летели сплошной волной. Поэтому их низкий индекс ни о чем не говорил. Я просто ломанулся от них. Для того чтобы подготовить "резонирующую бомбу", самую мощную из моих массовых атак, мне нужно было остановиться на секунд пять и напитать камень. Но сейчас это сделать не реально. Зато я знал другой способ. Резко остановился, активировав "ребус", развернулся к противникам и активировал другую свою способность - "отскок". Эта способность позволяла напитать "ребус" за мгновение прыжка. Так что, когда я отскочил в моих руках запульсировал яркий светящийся камень. Он был словно живой. Я бросил его под ноги, а сам развернувшись побежал прочь.
   Бах! Ба-бах!
   В спину ударил ветер. Мощь, конечно, не была настолько убойной как в ПеМире, но вдарило неплохо. По логам сразу побежали уведомления о полученных очках выбора.
   Значит, за них тоже дают опыт. Неплохо. В реале система еще больше походила на игру. Взглянул на таймер. Прошло всего лишь сорок секунд. Время нещадно, оно практически не двигалось. Подобрал следующий камень и побежал проч. Потому что пустующее место стали заполнять новые ротастые шары. Они были намного быстрее лазерных, и их было действительно много. Двигались словно лавина. Радовало лишь то, что они не пускали лазер. Но шум, что они издавали реально давил на сознание. Казалось, стоит только остановиться тебя в тоже мгновение сожрут заживо.
   Тем не менее, когда откат способности прошел, я вновь провернул свой финт с "отскоком" и "ребусом". И только теперь взглянул на стаю лангоньеров, до этого обернуться назад просто не отваживался. Зачем? Благодаря "восприятию" я и так знал, что они следовали за мною попятам, но догнать с моей текущей скоростью меня все же не могли. Поэтому я больше уделял внимания ветвям, ямам и кочкам. Ведь если упасть, то реально съедят.
   Второй взрыв вновь проредил волну ротастых шариков, но не уменьшил. Их было действительно много. Все что мне оставалось это только бежать. Один укус и меня не будет. Каждый шар был способен заглотить меня полностью.
   Еще парочка "резонирующих бомб" вкупе с моими петлями по лесу и ускоренным бегом, и лангоньеров стало значительно меньше. И то благодаря тому, что они сбивались в плотную кучу, словно стая пираний. А вот лазерные от них отставали, но нивелировали это дистанционными атаками, от которых мне пока что удавалось уклоняться.
   Последних я отдал на откуп Лампочке. И когда их не осталось, я наконец-то смог отдышаться. Хотя какой-тут. Я упал на землю и дышал словно пес, высунув язык. Побегать пришлось изрядно. Ни камень, ни "крекер" их не брал, только "резонирующие бомбы". Хотя нет. Достаточно хорошо заряженный "крекер", наверное, все же смог бы вынести их по одному, но, когда на тебя летит целая лавина, нужна реальная массовая атака.
   Отдышавшись, взглянул на время, осталось буквально пятнадцать секунд. И в этот момент показался еще один лазерный. Все, как и сказал Тал. Они будут постоянно прибывать. И не имеет значение, как ты спрячешься. Эти мобы будут лететь именно к тебе.
   Я отскочил с места, где тут же остался кратер исчезнувшей земли с листьями. И бросил в ответ мощный "крекер". Бах. Раскуроченный шар рухнул на землю. Подошел к нему. Не понятная хрень. При чем она тут же исчезла, не оставив после себя ни то что лута, но даже останков. Пакман хренов.
   Время вышло, и я со спокойной душой заметил, как мир вокруг меня ожил. Процесс переноса незаметен. Просто мир оживает. Запахи, звуки. Все это резко бьет по органам восприятия. Так что не заметить разницу нереально.
  
   "В радиусе пятьдесят метров находится игрок"
   "Желаете активировать режим PvP?"
  
   А вот это сообщение довольно-таки неожиданно. Я напрягся и ощутил "восприятием" неподалеку впереди человека. Женщину. Мгновенно подлетел к ней "пронзающим взором" и увидел удивление на ее лице, когда она прочла свое системное уведомление.
  
   "Касаткина Екатерина Андреевна"
   "Лионесса"
  
   Девушка быстро обернулась. Как она меня так быстро обнаружила? И тут же бросила в мою сторону кучу листьев.
   Они полетели словно кинжалы.
  
   "Режим PvP активирован"
  
   Вылезло еще одно уведомление. А мой разум тем временем вернулся в тело, и немного погодя прилетели листья. А за мгновение до этого я успел заметить, как девушка направила в мою сторону... Снайперскую винтовку?!
   Отскок в сторону. И я напоролся на острый листопад, закруживший вокруг меня. Звук выстрела. И пуля тут же просвистела возле. Не задев.
   Успел. Подумал я, держась за руку. Она вместе с плечом приняла основную атаку листьев. Сейчас большая часть из них торчали из моей одежды с кровью.
   Это не ПеМир. Скилы здесь послабее будут пока. И это меня спасло. Но и оружие здесь котируется сильнее. "Тихие шаги" и я быстро скрылся за деревом. Тогда как еще одна пуля подняла пыль из земли возле моих ног. А оставшиеся листья последовали за мной. Я резко увернулся за ствол дерева, в надежде, что литься вопьются в него. Но не тут-то было. Они плавно его обтекли и вновь полетели ко мне.
   Опять убегать?
   Я прокатился по земле. Листья плавно пролетели над ней и вновь за мной. Девушка наверняка управляла ими напрямую, поэтому не может пока стрелять. Хочет взять в ловушку и лишь тогда выстрелить. Но это она абсолютно зря. Еще раз прокатившись по земле, я подкинул вверх "световую гранату", что зарядил в камень, подобранный при предыдущем перекате. Камень, не такой как в ПеМире, обычная галька, но тем не менее, разорвался в воздухе яркой вспышкой. Я не пожалел энергии, так что инфракрасное излучение испепелило большую часть листьев. Хотя нет. Те лишь потемнели, словно бумага. Но затем тут же упали. И дело было вовсе не в том, что я испепелил их, а в том, что их хозяйка ослепла.
   Я зажал в руке еще один пропитанный светом камень. Промедлил всего мгновение, а затем, активировав "прицел", запустил его точно в голову девушке.
   Здесь все так же просто, как и в игре. Либо я ее. Либо она меня.
   Девушка с пробитой головой упала на землю.
  
   Игрок "Лионесса" погибла от атаки игрока "Озорник"
   Вы получаете 100 ОВ.
   Вы получаете иммунитет от участия на арене сроком на 7 дней.
   Желаете покинуть зону поединка?
   Да? Нет?
  
   Я свернул уведомления и запрос. Слишком рано. Раз уж у меня появилась возможность еще задержаться здесь на немного. Лучше потратить это время с умом. Мне как минимум надо восстановить запас света у Лампочки. Как никак за эти две стычки я растратил около половины от того что удалось собрать за три дня.
   Не раздумывая, я уселся прямо там, где стоял в позу лотоса. Подумав немного, передвинулся к дереву. Оперся на него спиной и погрузился в медитацию. Усталости после беготни от лангоньеров накопилось немерено, так что я даже уснул.
   Проснулся, когда мои внутренние запасы были восстановлены. Встал и первым делом подошел к мертвой девушке. Безжизненное тело с пробитой головой лежало в неестественной позе. Кровь на голове запеклась, а та, что разлилась, уже давно впиталась в землю. Осмотрел ее и сразу обратил внимание на снайперку. Причем, не абы что. Винторез!
   Она собиралась убить меня винторезом! Где она его взяла?
   Реквизировав винтовку, тщательно осмотрел ее. В идеальном состоянии. И тут же отдал команду Лампочке. Изучай. Через пару мгновений в голову пришел мыслеобраз винтовки.
   Не, так дело не пойдет. Светлячок отправил мне слитый воедино макет винтовки. По такому шаблону только сувениры из бронзы отливать.
   Я никогда не имел дела с винторезом, но сдаваться не собирался. Поэтому помыкался немного и разобрал его насколько смог. Создал из земли парочку отверток и доразобрал полностью.
   Все. Теперь снова изучай. Каждую деталь.
   Лампочке в очередной раз не потребовалось больше трех секунд, как она вновь выдала мне картинку из множества деталей.
   Я ушел в медитацию и отринул все не нужное. В голове были только части оружия, словно детали конструктора. И я начал их понемногу собирать назад. Одну деталь за другой. Возникали сложности, так как знаменитое русское правило "если смог разобрать, то и собрать назад не сложно" не слишком-то хорошо работало. Но в конечном итоге у меня это вышло.
  
   Вы создали рецепт (макет) ВСС "Винторез" (винтовки снайперской специальной)
   Вы обучили своего питомца способности "анализ и синтез"
  
   Я невольно усмехнулся от того что смог обучить своего неразумного одному из первичных философских методов. Надеюсь, он не станет от этого умнее меня. А у самого руки как чесались создать по шаблону винтовку. Но нет. Зачем мне вторая? Я и с первой-то не знаю, что делать. Так еще и света на крафт уйдет неприлично много, если вообще хватит текущего.
   Тут меня удивила Лампочка. Она мысленно попросила винторез, словно ребенок игрушку. В принципе я был не против. Собирать назад все это просто лень. Поэтому я мысленно дал добро и части винтовки россыпью взмыли в воздух. Это была способность светлячка "солнечный круг", а в простонародье "телекинез".
   И в следующее мгновение винтовка начала сама по себе собираться. Прямо в воздухе. Через полминуты, она была полностью собрана и зависла передо мной в воздухе. Интересно. Я продолжил наблюдать. В итоге Лампочка снова разобрала ее, и она вновь зависла в воздухе в виде россыпи деталей. Я ощутил детскую радость своего питомца и усмехнулся.
   Ладно. Играй пока. А я буду медитировать. У меня в планах было прокачать медитацию до прежнего уровня. Это умение не должно зависеть от радиоактивного фона, так что и качать его будет проще всего. А плюсов от него множество. Начиная от ускоренной регенерации и восстановления маны, заканчивая усилением способностей и возможностью адекватно мыслить в критической ситуации.
  
  
   Глава 5. Размен
  
   Через какое-то время раны оставленные листьями затянулись. Сами же листья истлели после активации "люминесценции" и пропуска через себя двух "резонансов". В таком режиме я и тренировал "медитацию" и "восприятие", плюс "внутренний свет" и "поглощение" с "резонансом". Все эти способности были для меня жизненно необходимы. Без них мне не выжить в реале. Из-за того, что меня можно свободно отслеживать по карте, у моих противников изначально есть преимущество. Именно так меня обнаружила та девушка игрок "Лионесса". Скорее всего, она заняла удобное место и готовилась к атаке. Просто я случайно переместился к ней благодаря "режиму PvP". Она этого не ожидала. Мне повезло. Так что, чтобы быть наравне с другими, у меня тоже должны быть способы обнаруживать их. И тут лучше, чем "восприятие" у меня способности нет. Так что я не успокоился, пока не прокачал его до двадцатки. Чего уж говорить об остальных способностях. "Внутренний свет" - это мой единственный бафф, улучшающий физические характеристики, а "резонанс" - это просто "чит", усиливающий практические все способности, тогда как "поглощение света" - основа всего. И потратив на это все неизвестно сколько времени. В режиме медитации его подсчитать невозможно, а тут еще и время на паузе, так, что я ориентировался только по жуткому чувству голода. Открыл свое древо умений и оценил успехи.
  
   Игрок: "Озорник"
   Древо умений
   Основное защитное умение:
   Ветка "Наблюдение". Уровень 6/17
   Позволяет получать информацию через органы восприятия.
   Опознание - 5/20
   Позволяет идентифицировать предметы и живые существа.
   Белое око - 5/16
   Расширяет область зрения.
   Пронзающий взор - 6/70
   Позволяет видеть сквозь предметы.
   Сокол - 2/4
   Позволяет видеть с высоты птичьего полета.
   Познание сути - 2/11
   Позволяет получать дополнительные данные для анализа.
   Восприятие - 20/55
   Позволяет ощущать происходящее одновременно всеми органами чувств.
   Дополнительное защитное умение:
   Ветка "Скрытность". Уровень 6/15
   Позволяет скрывать свое присутствие.
   Тишина - 6/10
   Поглощает звуки.
   Тихие шаги - 3/15
   Увеличивает скорость за счет поглощенного звука.
   Отскок - 3/9
   Позволяет избежать атаки путем резкого отскока назад.
   Кошачья поступь - 2/4
   Увеличивает ловкость и скорость вне поля зрения противника.
   Основное атакующее умение:
   Ветка "Бросок камня". Уровень 6/16
   Позволяет бросать камни.
   Обвал - 6/17
   Несет в себе мощь каменного обвала. Провоцирует обвал.
   Погребение - 5/11
   Увеличивает урон от обвала. Препятствует освобождению.
   Великан - 4/8
   Позволяет бросать более тяжелые камни.
   Дальний бросок - 2/4
   Увеличивает расстояние броска.
   Световая граната - 4/16
   Вызывает сильную вспышку при детонации.
   Резонирующая бомба - 6/20
   Вызывает несколько одновременных детонаций разных мощностей, которые резонируют друг с другом и увеличивают общую мощность детонации.
   Разрывной снаряд - 5/17
   Разрушает снаряд и создает осколочную атаку.
   Град - 1/1
   Позволяет осуществить единовременно множественную атаку камнями.
   Жонглирование - 10/28
   Увеличивает контроль над камнем.
   Дополнительное атакующее умение:
   Ветка "Меткость". Уровень 10/15
   Влияет на меткость атаки.
   Прицельная атака - 5/16
   Позволяет произвести мощную атаку с подготовкой. Побочное свойство автоприцел.
   Точность - 2/5
   Увеличивает точность обычных бросков за счет увеличения времени подготовки.
   Быстрая атака - 4/18
   Позволяет произвести двойную атаку со сниженным уроном. Побочное свойство автоприцел.
   Резкость - 2/6
   Увеличивает скорость полета камня при обычном броске.
   Специализирующее умение:
   Ветка "Люминесценция". Уровень 10/21
   Позволяет организму светиться.
   Поглощение - 14/44
   Позволяет организму поглощать свет.
   Аура поглощения - 12/23
   Организм самостоятельно поглощает свет на постоянной основе.
   Область тьмы - 5/18
   Полное поглощение света в заданной области.
   Излучение - 6/24
   Позволяет передавать свет другим предметам, организмам.
   Усиление света - 2/9
   Позволяет нагнетать мощность световой волны.
   Управление светом - 5/32
   Позволяет управлять световой волной.
   Квинтэссенция - 4/14
   Позволяет слить свет с иными объектами воедино.
   Резонанс - 10/28
   Позволяет накладывать световые волны друг на друга.
   Дистанционное управление - 4/26
   Позволяет управлять светом на расстоянии.
   Внутренний свет - 5
   Накапливает свет внутри организма, увеличивая его физические характеристики.
   Дополнительное умение:
   Медитация. Уровень 18
   Позволяет уйти в медитативный транс.
   Дыхание - 10
   Регулирует организм через дыхательную систему.
   Программирование - 2.
   Позволяет регулировать организм путем выполнение конкретных задач.
  
   Будь моя воля, сидел бы здесь в медитации и дальше, но голод не тетка, не накормит. Мне даже во время медитации туго приходилось, голод настойчиво стучался в ментальный барьер, что я возвел вокруг разума. Конечно, можно еще продержаться, как делал это раньше вовремя жуткой боли от переломов. Но боюсь, что после этого мне точно придется отправляться назад в ПеМир, насовсем. Потому как загнусь тут от обезвоживания и все. И ведь как назло, в этот раз в зону PvP не попал ни один магазин. Я обошел весь периметр. Еды не было. Только шоссе и лес, да разные производственные строения. Планы по углубленной прокачке накрылись медным тазом. Хорошо хоть светом запасся, бар маны был заполнен как минимум в три оборота, да и у Светлячка в "колодце" далеко не пусто.
   В конечном счете, выйдя на шоссе, начал обыскивать машины. Их тут было до неприличного много. Похоже люди ехали в город чтобы решить какие-то свои проблемы. Сегодня воскресенье, последний день на неделе, когда можно что-то успеть сделать, завтра всем на работу.
   Пробежавшись по машинам, нашел сумку со спортивкой. Какой-то парнишка на "мазде", видимо, на треньку собрался. А я наконец-то снял больничные лохмотья и оторвал остатки гипса. Все это было в крови, и если бы я показался в этом в городе, то кто-нибудь обязательно вызвал полицию. А так в адидас нахаляву приоделся, пусть рукава слегка коротковаты, но это уже мелочи. Плюс в одной из машин нашел мобилку на зарядке, а еще и пачку чипсов, да несколько шоколадок. Заточил все это и, успокоив немного желудок, открыв карту, изучил метки заданий. Всего их было четыре. Сколько там по официальной статистике умирает в день человек? Полторы тысячи по всему миру? В моем городе сегодня за день не более десятка человек. Поножовщина со смертью вечером. Двое перевернутся на тачке, на выезде из города неподалеку отсюда, но только через пять часов. И еще двое погибнут в аварии, чуть ли не около моего дома! Причем таймер задания заканчивается через семь минут!
   Хорошо, что я не вышел из зоны PvP. Но для того чтобы добраться до нужного перекрестка мне придется пробраться через полгорода. Я огляделся. Тут повсюду стояли машины. Если до этого у меня и мыслей не было угнать одну из них, то теперь мне казалось это неплохой идеей. Не получится выехать за пределы зоны PvP, то хоть прокачусь на халяву.
   Подошел к ближайшей машине. Логан. Не, я против ничего не имею, но порыскав взглядом, нашел Паджерик и залез в него. Ни разу не ездил на подобных машинах. На газончике на курсах перед армией, да, а вот на джипе, нет.
   Проверил. Ключи на месте. Собственно, они были в каждой машине, словно время реально остановилось, а все люди попросту исчезли. Еле сдерживаясь провел ладонью по рулю и внимательно осмотрел панельку. Салон был шикарным. Светлячок залетел и завис в задней части салона. Я же, забросив на пассажирское сиденье винтовку, вернул ключ в исходное положение, а потом завел машину.
   Тут же автомат. Зашибись! Отпустил тормоз, и машина сама поехала.
   Подбавил газу и вывернул из пробки, направив на обочину. Тачка офигенная! Не едет, а ... Слов, в общем нет.
   Взглянул на растянувшуюся череду машин. Хорошо, что не час пик, а то было бы не прорваться. А так прокачусь через половину города и на месте. Добавил газу и уверенно понесся, до тех пор, пока не ощутил "восприятием" границу иллюзорного барьера. Выжав тормоза в пол, резко вкопался. Потом немного тронулся и уперся в стенку, встряхнув машину. А перед глазами выскочило уведомление.
  
   "Сбежать?"
   "Да. Нет."
  
   "Да", - мысленно подтвердил я и спустя минуту Паджерик тронулся вновь, вынырнув на другой стороне иллюзорного барьера.
   Меня тут же встретил шипастый лангоньер. Он открыл было пасть, но я на всем ходу протаранил его. Колючка отлетела и пустила лазер куда-то вверх.
   - Блин! Я становлюсь похож на Дизеля, - крикнул я, ощутив нахлынувшую волну адреналина, после этого сумасшедшего тарана, в ходе которого мог легко пострадать. - И мне это нравится!
   Я прибавил газа и понесся на двухтонной машине. Уже через десять секунд джип несся под сотню.
   - Круто-о-о! - протянул я, заехав на бордюр, и пронесся возле остановки объезжая скопление машин. А потом взглянул в зеркало заднего вида. Эх! Лучше бы я этого не делал. Позади летела целая толпа голодных лангоньеров. Но пока они меня не догонят, так что не страшно. И в это мгновение, ощутив "восприятием" одну колючку сбоку, я увидел черный луч. Машину словно распилило пополам прямо за мной. Задняя часть отвалилась, а днище машины, упав на асфальт, со скрежетом начало выбивать сноб искр. Управление потерялось, но машина все еще на остатках скорости неслась вперед. В сердцах матюгнувшись я схватил винтовку и выпрыгнул наружу. Больно прокатился по асфальту и, в конечном счете, впечатался в какую-то машину. Ох!
   В этот момент остатки моего джипа врезались в другие машины. А потом в него прилетело сразу несколько лазеров. Вот, черт! Такая тачка была. Надеюсь, ее владелец сможет купить себе новую.
   Светлячок!
   Тот тут же пустил лазер в ответ и игольчатый лангольер рухнул. А я поднял винторез и, прицелившись, быстро выстрелил во вторую колючку. С двадцати метров попал без проблем. Но этому ежику пуля оказалась нипочем. Я бросил винторез, для меня он сейчас был бесполезен и отскочил от спаренного лазера двух оставшихся лангоньеров. Обернулся. Основная стая была уже близко. И вновь повернувшись к преградившим мне путь мобам, забросил к ним "ребус", что зарядил во время "отскока". Приглушенный хлопок, и эти двое разлетелись в разные стороны, а мне на счет капнули ОВ. "Восприятие" просигнализировало о приближающихся с сумасшедшей скоростью лангоньерах. Эта стая мелких зубастых шаров реально внушала страх. Пару раз прихрамнув на ногу, ударился я все-таки жестко, пересилил боль и побежал. Еще несколько болезненных мгновений, а затем неприятные ощущения отошли на второй план. Набаффанный "внутренним светом" и активировав "тихие шаги", я несся от всей этой оравы вперед.
   Если пробежать прямо по шоссе, а потом на улицу мира, то в конце ее, как раз и будет нужный мне перекресток. Там до него останется только рукой махнуть. Я резко остановился и, применив "отскок", вернулся назад на два метра. В руках же в тот же момент вспыхнул пульсирующий "ребус". Развернулся и бросил в лавину летающих зубастиков свою бомбу. Не дожидаясь результата, побежал дальше. Только приятно отметив с десяток уведомлений о поступлении ОВ. Если их можно так легко набирать, то наверняка нужно приличное количество чтобы что-нибудь купить. С каждого шара мне капало по десять ОВ. С лазерных двадцать. И того, у меня уже было пятьсот восемьдесят очков выбора. Причем сотню дали за убийство игрока.
   Но тут все мои мысли улетучились потому как "восприятие" засекло лазер. Резко использовав "отскок", я моментально погасил скорость движения и, напрягая все мышцы тела, еле успел отскочить назад, пропустив лазер буквально перед своим носом. Холодный пот покатился по спине. Повернулся налево. С перпендикулярной улицы ко мне приближалась еще одна волна лангоньеров. И вместе с зубастиками была одна колючка.
   Светлячок вновь тут же среагировал на мои мысли. Еще до того, как я его попросил, он выпустил лазер и прожог дыру в ёжике. После того как у него появилась телепатия, мне начало казаться, что он всегда знает, о чем я думаю. По крайней мере, чувствует мой страх или злость. А бояться было чего. Эти лазерные шары умудрялись атаковать с расстояния двухсот метров. Мое "восприятие" настолько не распространялось. На данный момент без медитации, максимум, что я мог выдать - это пятьдесят метров. И как на таком расстоянии увернуться от лазера? Вот и я не знаю. Спасало лишь то, что черный луч явно летел не со скоростью света, а чуток помедленней.
   Больше не задерживаясь, я вновь рванул вперед. При этом попросив Лампочку атаковать лазером каждого игольчатого лангоньера в пределах зоны поражения. Их было немного, но они были очень опасны.
   Волна же зубастых шаров, жутко стрекоча, соединилась с волной с перпендикулярной улицы и, слившись воедино, продолжила нагонять меня. И тот миг, когда они догонят меня, оставался не за горами. Их скорость превышала мою, а у меня еще и выносливость заканчивалась. Тяжело дыша, я осознавал, что и километра в таком темпе не продержусь, а впереди еще чуть ли не двадцатка. Подбежав к одной из машин, дернул за водительскую дверь. Закрыто! Взглянул на машину. Автозамок что ли? У многих машин при скорости свыше тридцати такой активировался. Вот хрень!
   Подбежал к следующей. Четырка. То, что надо! Запрыгнул и быстро завел. Каждая секунда была на счету. Двигатель взревел и я, выжав педаль акселератора, с визгом покрышек по асфальту рванул вперед, чуть не врезавшись впередистоящую машину. На душе немного отлегло. Зубастики в зеркале заднего вида отставали. Но буквально через одну улицу к ним присоединилась еще одна лавина. И, несмотря на то, что они были далеко, это давило на меня. Выехав на "мира" и перестроившись на трамвайные пути, я прикинул оставшееся время. Еще через два перекрестка можно будет активировать выход. И не заметно для себя прибавил газа. Сейчас безжизненный город для меня исчез, была только цель и темное облако лангоньеров позади.
   "Выйти из режима PvP", - мысленно активировал выход я и пятиминутный отсчет пошел. А у меня руки словно тяжестью налились. И в этот момент с перекрестка впереди начали вылетать другие волны лангоньеров. Словно вода с двух сторон, они старались схлестнуться передо мной.
   Онемевшими ногами я вжал педаль акселератора в пол, и полностью сосредоточившись на дороге, понесся вперед в гущу лангоньеров. И тут на помощь вновь пришла Лампочка. Вылетев из машины, мой пет резко вспыхнул. На мгновение перекресток озарила вспышка, даже меня слепануло. Все залил белый свет. Послышались удары о корпус машины. Это ослепшие лангоньеры ударялись. Так же появилось несколько крупных дыр. Эти твари откусывали металл, словно ели кусок торта. Вообще без какого-либо сопротивления.
   А потом я прорвался.
   Не смыкая глаз, я несся дальше. Вокруг все еще все белело от вспышки. Глаза слезились. Пальцы до побеления костяшек сжимали руль. А на периферии шел отсчет.
   Когда я выехал на "Стаханку", таймер отсчитал время до конца, но мир не ожил. Я мчался дальше в страхе. На хвосте целая туча лангоньров. Впереди тоже показались. Как и с боковых улиц.
   Почему я не выхожу отсюда?
   Пи-и-и-и-п! Пи-и-п!
   Послышался сзади нервный гудок водителя. Меня быстро обошла иномарка и, прижавшись сбоку, опустила стекло.
   - Откуда ты взялся!? Мудак! - прокричал мне через открытое окно какой-то бешеный толстяк.
   Я же свернул на перекрестке на соседнюю улицу, проехал еще буквально сто метров и прижался к обочине недалеко от перекрестка. Именно здесь должно произойти ДТП. Но мне было не до него, я все еще не мог отойти от пережитого. Когда волна лангоньеров захлестнула меня, думал это конец. Проходившие же рядом пешеходы удивленно смотрели на мою машину, указывая пальцами. И не удивительно. В кузове машины зияло несколько крупных дыр, словно кто откусил. Я же не заметил, как отрешившись от всего, погрузился в медитацию. Это, как всегда, помогло. Эмоции отошли назад, дыхание восстановилось и ко мне вернулось самообладание.
  
   Достижение! "Разум игрока". В очередной раз, подавив свой страх, ваше подсознание выработало устойчивую ментальную защиту.
   Восприятие +1. Уровень 21/55.
  
   Ясно. И в то же время странно. Почему способность не дали в "медитацию"? Пассивкой бы была. Или это означает что она не развиваемая? Неважно. Примерно через пять минут произойдет авария.
   Я сконцентрировался на "восприятии", расширяя радиус его охвата и уже через пару мгновений нашел трех игроков. Ухмыльнулся и вышел из машины. Пусть видят меня. Они все равно знают о моем местоположении по карте.
   Слева на противоположной стороне перекрестка возле Сбербанка стоял парень и разговаривал с девушками. Школьники. Ничего примечательного. Если бы не огромное количество энергии в теле парня. Хотя, как огромное? Только по местным меркам. С тем же Светлячком не сравнится. Пет, кстати, остался внутри машины, чтобы не привлекать внимание.
   Кроме того, над головой парня под именем висел ник "Киллуа". Все-таки опознание отличная способность.
   Напротив меня через дорогу на остановке стояла девушка. У нее, тоже имелась энергия, разлитая по телу. Над ней ник "Утренняя бабочка".
   Еще вдалеке с другой стороны перекрёстка мужик с собакой стоял. У него не было энергии, но ник имелся. "Маузер". После того как мы столкнулись взглядами, он сразу развернулся и пошел прочь вместе с собакой. Это хорошо. На одного меньше.
   Я проследил за ним и услышал сирену мигалок. Впереди, по главной улице ехал полицейский "уазик" с включенными проблесковыми маячками. Водитель "пежо" на второстепенной, несмотря на горящий зелёный остановился. Уазик был еще далеко. Сзади к "пежо" подъезжала четырнадцатая. Зеленый замигал. И четырнадцатая, неожиданно объехав ставшую на стоп-линии машину на полном газе понеслась на перекресток, когда уже загорелся красный. Она резко вывернула влево, не видя УАЗ с мигалками из-за "пежо" и не слыша из-за громкой музыки. Я не заметил, как остановилось мое субъективное время. УАЗ в момент выезда на перекресток тоже не видел четырку, только водителя "пежо" остановившегося на стоп-линии. Хлопок. УАЗ на полном ходу въехал в правую переднюю дверь четырки. Обе машины понеслись на газон в сторону пешеходного перекрестка.
   Я видел это все, одновременно двигаясь. Пользуясь выходом из "медитации", поймал момент разгона времени, плюс новое достижение сказало свое. Я уже несся к людям на перекрестке и к машинам. Траектория движения четырки была слишком очевидной. Я смотрел на маленькую девочку и понимал, что все равно не успеваю. Слишком неожиданно это все оказалось для меня. Все произошло раньше указанного в миссии времени.
   И в этот момент.
  
   "Режим PvP активирован"
  
   Мир замер, а затем умер. Я оказался на дороге, заставленной пустыми машинами.
   "Меня атаковали!", - пришло быстрое осознание. И в это же мгновение меня поджарило электрической дугой. Поток плазмы на мгновение соединил меня и ночной фонарь, что был установлен на перекресте.
   Ноги подогнулись, и я упал.
  
   Дебафф "Онемение", 59 секунд
  
   Я не мог пошевелиться, но при этом все моё тело светилось, и шкала маны была переполнена трижды. "Аура поглощения" сработала на автомате, да еще и активировалось "поглощение света". Это была одна из программ, что я успел заложить во время своей долгой "медитации". Все это время после получения новой способности "программирования" я думал, как ее эффективнее использовать. Оказалось, что на данный момент я способен лишь на одну программу. И я решил подготовить именно эту. Опять повезло. Теперь подобными атаками меня так просто не взять. Тем не менее, мое здоровье ушло в красный сектор. Но это еще не конец. "Восприятие" вместе с "медитацией" тут же активировались, и картина мира разрослась до ста метров, захватив двух противников. Первый парень, державшийся за другой фонарный столб. Второй девушка. Она убегала в сторону границы барьера.
   "Значит, если атака активировала режим PvP, все игроки в области зоны попадают сюда", - отметил я, когда парень, что стоял возле столба рассмеялся.
   - Всегда попадаются, - довольным голосом громко сказал он. - Все всегда попадаются! И даже искать никого не надо. Неподалеку от места мисси всегда можно найти наивного дурака.
   В этот момент Лампочка запустила лазер в расслабившегося парнишку.
   Но тут произошло неожиданное. Лазер во вспышке растекся вокруг парня, словно силовой щит. И как только импульс иссяк, затухла и электродуга, превратившаяся в щит.
   Парень выглядел испуганным. Быстро найдя моего светлячка, он вновь активировал свою способность и на этот раз электрическая дуга вышла из ближайшего к светлячку фонаря. Она за мгновение достигла Лампочки, и та взорвалась вспышкой света.
   У меня прошел холодок по спине. Но свет тут же угас. Вместо него показался невредимый светлячок. Нет, кажется, он стал больше. Видимо поглотил весь заряд. При этом светлячок уже начал формировать новый лазер.
   Глаза парня расширились. Он побледнел.
   И в следующий момент уже не импульс, а непрерывный поток лазера прилетел в него. Вновь развернулся щит. Но он через пару секунд сопротивления взорвался и отбросил парня на несколько метров.
   Парень с обгорелым лицом, одеждой и руками, не веря, посмотрел на себя и, не дожидаясь следующей атаки, запинаясь, рванул прочь. Он не ожидал, что его непобедимую атаку кто-то переживет. Ведь раньше внезапности и мощи всегда хватало. Редко кто вообще понимал, что и как его убило. А тут выжил, еще и атаковал.
   С криком, - НЕ-Е-Т! - он скрылся вниз по улице.
   Не поднимаясь, я проследил за ним с помощь "сокола". Парень бежал к границе зоны PvP. Он даже не думал возвращаться. Девушка тоже. Оба они застыли возле границы барьера.
   Сплюнув кровь, я все же поднялся. У Киллуа шел минутный таймер. Можно убить его. Помедлил мгновение и в итоге, наплевав на обоих, осмотрелся.
   Обстановка отличалась от той, что была в момент аварии. Машины явно замерли в момент движения. Светофор горел другим цветом. Немного пролетев "пронзающим взором" по второстепенной дороге, я увидел "пежо", что стояла на светофоре. Спустился ниже и, повернув направо, увидел четырнадцатую. Пролетел сквозь нее. Ремни на передних сидениях не пристегнуты.
   Вернулся назад на перекрёсток, а потом пролетел в том направлении, откуда приехала полицейская машина. Обнаружил ее и вернул сознание назад в тело.
   Это что получается, здесь время не соответствует реалу? Попытался вспомнить все машины. Не получилось. Зато Лампочка мне тут же все подсказала, отправив мысленные образы. Проверил. Из тех машин, что сейчас стояли на дороге, некоторые отсутствовали в момент аварии. Что-то тут не сходилось. Изначально я думал, что это просто остановка времени. Затем, что время идет с опозданием. А теперь получалась и вовсе разная картинка.
   Я ничего не понимал. Однако у меня появилась реальная возможность спасти девочку. Все что от меня требовалось это выйти в нужном месте из режима PvP и оттолкнуть ребенка. Но торопиться все же не стал. Пока есть время первым делом надо восстановиться.
   И тут выскочило системное уведомление.
  
   "Выход из режима PvP через 59 секунд"
  
   От такого я опешил. В прошлый раз подобного не было. И пяти минут здесь не пробыл!
   И, тем не менее, не тратя время, я побежал к месту будущей аварии. Тут же благодаря Лампочке восстановил картину расположения машин, встал возле ребенка и в следующий миг таймер прекратил отсчет.
   Время закружилось. В ушах раздался визг тормозов. Крики и охи людей. Прыгнул на девочку, тут же меня ударила машина. Я отлетел вместе с ней в руках, попутно сшибая кого-то, и кубарем прокатился по асфальту.
   Боль тут же отринул ментальным блоком. Приподнялся и обнаружил девочку в своих руках. Маленькую. Лет пять. Она ошарашено смотрела на меня мгновение, а потом как начала реветь.
   Я вскочил на ноги. Вокруг уже начал подтягиваться народ. Быстро осмотрел девочку. Рука. Она неестественно выгнута. У меня по телу разлился противный холодок. Девочка орала от боли. Я же услышал окружающих на людей.
   - Она мертва, - нерешительно кто-то произнес.
   Я сначала не понял про что они. Все мои мысли были только о ребенке. У этой маленькой малютки была сломана рука. Оглядевшись, чтобы позвать помощь я наткнулся взглядом на женщину рядом с нами. Растрепанные темные волосы. Легкое платье. Она лежала на асфальте в неестественной позе и не двигалась. Совсем недавно я уже видел это ломаное положение. Рядом валялась сумка. Из нее разлетелись помада, ключи, телефон. Но мое внимание привлекла темно красная лужа, что медленно растекалась под ее головой.
   У меня все оледенело внутри.
   В этот момент девочка продолжая реветь, позвала маму, а у меня выскочило уведомление.
  
   "Вы выполнили миссию "Авария"
   Степень выполнения: 1/2
   Награда:
   - 200 ОВ
   - 24 часа синхронизации души и тела
  
   Сообщение ввело меня в стопор. Как такое может быть? Не зная, что делать я взял руку девочки и влил в нее свет. Девочка замолчала и заплаканными глазами уставилась на меня. Не мигая. А затем ее у меня забрали какие-то женщины. Они окружили ее толпой, что-то кудахтая, словно курицы. Мне же помог подняться старенький мужичок. Он что-то говорил, но я не слышал его.
   В ушах до сих пор стоял голос девочки. Которым она позвала маму.
   Я сглотнул. Осмотрелся. Обе машины находились на газоне, между дорогой и тротуаром. Перед четырнадцатой лежала еще одна сбитая девушка. Тоже ломаной куклой. Мне сначала показалось, что четырка сбила еще одного пешехода, но потом я понял, что эта девушка вылетела из машины. Видимо была не пристёгнута и вылетела в окно. Потом все было как во сне. Вроде видел смерти и даже сам недавно убил, но к этому оказался не готов. Реанимация ехала достаточно долго, минут десять-тринадцать точно. В это время что к девушке, что к женщине периодически подходили люди. Надеялся, что всё обойдётся. Видимо они тоже. Но сделать никто ничего не мог.
   Неожиданно ко мне подошла девочка.
  
   "Варвара Ким", 5 лет
  
   Она держала больную руку и больше не плакала. Рука выглядела жутко, но никто не решился оказать первую помощь. Все боялись. В том числе и я. Девочка же тем временем обняла меня за ногу. Я наклонился к ней и тоже обнял. Не знаю, сколько я так ее держал. Наверное, до тех пор, пока у меня ее не забрали врачи. Потом и меня отвели к машине. Но я отмахнулся и пошел. Пошел домой. Не мог больше находиться здесь. Потому как одну жизнь разменял на другую. В задании было четко написано, погибнуть должны двое. Ребенок и молодая девушка. Выходит, что пятилетняя Варвара осталась в живых не благодаря мне, а своей маме.
  
  
   Глава 6. Уровни
  
   Я торопился уйти оттуда. И с каждым шагом все больше отстранялся от произошедшего. Чем дальше был от места аварии, тем меньше на меня это давило. К тому же мне до сих пор было хреново от электрической атаки "Киллуа", впрочем, от машины тоже нехило досталось. Но больше всего хотелось есть.
   А вообще мне была нужна пауза. С момента как я пробудил способности, жизнь закружилась кувырком и постоянно отплясывала на моих костях. Сколько всего произошло за два последних дня? Так и психом не сложно стать и никакой "разум игрока" не поможет.
   Так незаметно для себя я почти дошел до дома. На баскетбольной площадке кто-то играл. Подошел к ней. Там были парни, с которыми мы зарубились в прошлый раз. Если бы не жуткий голод, наверное, поиграл бы с ними. Развеяться лишним не будет. Да и интересно как повлияет "прицельная атака" на бросок. Это чувство мигом испарило все остатки хандры. Я загорелся.
   Подошел к краю площадки и попроси мяч. Парни отвлеклись, кто-то позвал присоединиться, кто-то подошел, поздоровался, но главное мяч оказался у меня в руках.
   Я активировал "прицельную атаку". Один, два, ... пять. И бросил мяч, находясь за пределами площадки. Никаких спецэффектов, просто мяч чисто прошел сквозь металлическую сеть, издав приятный звук. И послышались удивленные и восхищенные возгласы игроков. Без стеба тоже не обошлось, конечно. Я же отшутился, "мол, поколение чудес отдыхает" и спокойно пошел домой.
   Когда увидел подъезд, прибавил шагу. Остановился перед подъездной дверью, на мгновение застыв. "Восприятие" под "медитацией" растянулось на сотню метров. Чисто. А потом словно с цепи сорвался. Помню только быстрый забег по лестнице. И лишь когда оказался дома, осознал, в каком напряжении до этого находился. Только сейчас окончательно расслабился. Словно в безопасную зону вошел. Если бы это была однопользовательская игра, то наверняка можно было бы здесь сохраниться. Но это не так. На деле, дом был опаснее прочих мест, потому что здесь могли устроить засаду. Но сейчас меня это не волновало.
   Осмотрелся. Ничего не изменилось. Все лежало на тех же местах, где я оставил позавчера, когда вечером спешно вышел на помощь Трутню. Комп включен. Вещи убраны. Диван заправлен. Посуда не помыта.
   Еле удержавшись от желания завалиться на диван, подошел к холодильнику. Быстро достал несколько яиц и разбил в сковородку. Пока жарил, заточил кусок хлеба с майонезом и поставил чайник.
   Жизнь налаживается.
   А уже через пять минут, когда яичница была прикончена, я полностью убедился, что все в порядке. Тем не менее, долго здесь оставаться нельзя. Если не игроки, то полиция сюда наведается уж точно. Поэтому нужно быстро собрать вещи и уходить. Куда? Это уже второй вопрос. А первый - это деньги. Они нужны как никогда. В свете появления новой возможности светлячка создавать рецепты для крафта у меня уже был составлен целый список вещей, которые для начала надо купить, а затем разобрать и изучить. Так что по-быстрому переоделся и уже начал собирать вещи, когда неожиданно появилось уведомление.
  
   "Противник в радиусе 50-и метров. Активировать режим PvP?"
  
   Сообщение застало меня врасплох. Еще раз убедился, что не следует расслабляться. В этом деле даже на "восприятие" нет смысла надеяться. Пятьдесят метров без "медитации" - это мой предел. С такого расстояния не от всех атак можно увернуться. Яркий тому пример "Киллуа". Он находился в пятидесяти метрах под постоянным контролем моего "восприятия", однако атака прилетела совершенно неожиданно. Скорость плазменной дуги не та, от которой можно увернуться. Хотя, если честно, он поймал меня врасплох.
   Не раздумывая, я активировал PvP. Не зачем ждать нападения.
   Мир вновь замер. Одновременно с этим наступила полная тишина. Небольшой камешек уже лежал в моей ладони, когда сам я активировал "сокола" и уже смотрел сверху на свой двор, чтобы прицелиться. Но в пятидесяти метрах никого не было.
   Уже ушел?
   И тут сквозь тишину меня достиг звук мяча на баскетбольной площадке. Перефокусировал взгляд на нее. Там кто-то был. Как ни в чем не бывало он бросал мяч в кольцо. Рядом на лавке валялся рюкзак и стояла бутылка с водой.
   Деактивировав способность, я спустился вниз и подошел к площадке. Парень в баскетбольной форме игнорил меня. Но вот бросив еще раз мяч, он обернулся.
   Лицо скрывала самодельная бумажная маска зайца, когда над головой светилась системка.
  
   "Вячеслав Сергеевич Фомин"
   "Фенамин"
  
   - Будем драться? - спокойно спросил я, все еще сжимая напитанный светом камушек в ладони.
   - Будем, - сказал тот, - Но сначала покидаем мяч, - и бросил мне в руки баскетбольный мяч.
   Я поймал его.
   А Заяц снял маску. На меня смотрел Слава, парнишка с которым я как-то играл здесь. Он любит финтить и выделываться, но парень нормальный. Я даже и не предполагал, что он окажется игроком, тем более Феном из "хвостатых". Однажды он меня уже выручил на мясорубке, и мы вроде даже стали приятелями. Но была у него одна нехорошая привычка - в конце каждой нашей встречи он меня убивал.
   Решившись, я положил свой снаряд на край площадки, и снова активировав "прицел", бросил мяч.
   Но Заяц неожиданно исчез. Размазался в воздухе. Отследив его "восприятием", я увидел, как он в прыжке поймал мяч возле самого кольца и приземлился.
   - Это все? - усмехнулся он. Вновь размытое движение, и уже обогнув меня, Фен прыгнул из-за трех очковой линии с мячом к кольцу. Исчез. И мяч с мощным стуком врезался в площадку, вылетев из кольца. А Фен остался болтаться на ободе кольца. Спрыгнул и произнес, отчитывая в ритме рэпа, - Я делю из воды вино. ЭТО ТАЛАНТ!
   Из ушей у него торчали провода наушников. И даже отсюда доносился шум музыки.
   Я снова взял мяч и на этот раз активировал "внутренний свет". Энергия растеклась по телу. Моя скорость как минимум увеличилась вдвое. Сжимая двумя руками мяч, пустил "усиление света". Расход маны сразу увеличился. И накинул "резонанс". Подождал десять секунд и накинул еще один.
   Стук, стук. Сначала обычно, а потом намного быстрее. Через мгновение мяч буквально мелькал у меня в руках. Сделал шаг... И мяч неожиданно исчез из-под моей ладони. Тогда как Фен на другой стороне трехочковой дуги стоял с мячом в руках.
   - Эта ракета взлетает наверх! - вновь пропел он и бросил мяч. Я рванул вперед. Под баффами прыжок получился неожиданно высоким и быстрым, но мяч все равно оказался в моих руках. Приземление же, наоборот, казалось жутко медленным. Почувствовав наконец-то под ногами покрытие площадки, тут же рванул к линии трёшки. Развернулся. Фен преградил путь к кольцу. Не рискуя, обошел его по большой дуге. Подпрыгнул и активировал "быструю атаку" со стопроцентным попаданием. И в этот момент Фен неожиданно оказался передо мной, прыгнул и, со всего размаху заблочил мяч ладонью, запустил его вниз.
   - Королевский блокшот от Либрона! Ну как? Надолго запомнил? - довольный собой вновь прочитал он.
   И вот тут я взорвался. Активировал третий "резонанс" и понеслась.
   Через пять минут я стоял, согнувшись пополам, упираясь руками в прямые коленки, чтобы не упасть. Дышал как пес, а пот тек рекой.
   - Выдохся? - усмехнулся Фен. Этот тоже вспотел и устал, но выглядел куда как лучше меня, да и дыхание не сбил.
   В итоге шестнадцать - девять. Но еще не вечер.
   Заяц, пока я мучился отдышкой, подошел к рюкзаку и достал оттуда бутылку воды. Бросил ее мне, а сам присосался к уже открытой.
   Я тоже открыл свою и выпил.
   - Фен, какого... ты тут делаешь? - спросил я, как только напился.
   Заяц посмотрел на меня и тут же оказался рядом. Все-таки его скачки, это нечто. Он протянул руку со свертком.
   Ого! Оказывается, он притащил "тортилью" из "Чикена". Куриное филе, плюс много всякой всячины, и все это завернуто в лаваш.
   - Хавай. После такого забега самое то.
   Я же заглянул в открытый рюкзак. Там еще штук двадцать лежало. Сумка была полностью ими забита. Плюс парочка бутылок воды.
   - Любишь нездоровую пищу? - спросил я, откусывая приличный кусок.
   - Обожаю, - наиграно ответил он.
   Мы уселись на скамейки для болельщиков.
   - Так зачем ты здесь? - все же спросил я. Игра игрой, но это режим PvP. Хотя надо отдать должное, за эти пять минут я поднял по уровню и у "внутреннего света", и у "тихого шага". Да и научился ускоряться намного лучше, чем раньше. Плюс просто привык к скорости, понял, как ей пользоваться. Такому без тренировок не обучиться, здесь простое юзанье скиллов ничем не поможет.
   - Если скажу, что ради дружбы, поверишь?
   Я отрицательно мотнул головой.
   Заяц рассмеялся.
   - Ну если нет, то у меня будет к тебе одно предложение. Я знаю способ, как приблизить эволюцию твоего пета в игре. Расскажу. А ты поможешь мне призвать моего пета в реал. ОК?
   Я задумался.
   - С чего ты решил, что у меня есть такая возможность?
   - Помимо того чуда, что летает там вверху, - Заяц указал пальцем в небо. Туда, где на самом деле находился светлячок. Мы с ним еще перед аварией условились, что он, чтобы не привлекать внимание людей, будет летать на высоте пятидесяти метров, плюс потускнеет слегка. - Я точно знаю, что твой белый пет это аномалия возрождения, а в игре именно она используется для воскрешения питомцев.
   Я пару мгновений молчал, а потом развел руками.
   - Пока у меня нет второго пета. Так что мне это не удастся.
   - Так вызови его, - Заяц достал вторую тортилью, и себе, и мне.
   - Легко сказать, - усмехнулся я и рассказал, как обстоят дела с Аптечкой. По сути дела, Лампочке нужно эволюционировать второй раз, чтобы восстановить свою вторую ипостась. А это не так-то просто.
   - Нет проблем, - развел руки Заяц, - Подождем. На первом уровне время не идет.
   - Первом уровне? - переспросил я.
   Заяц ехидно усмехнулся.
   - Ага. Бьюсь об заклад, что ты ничего не знаешь, - он выдержал паузу, - Ну так что, по рукам?
   И выставил кулак.
   - По рукам, - согласился я. Отказываться от информации, как минимум глупо.
   И мы стукнулись кулаками.
   Он подобрал мяч и пошел к кольцу.
   - Первый уровень! - мяч ушел в кольцо. - Проще сказать это первая дорога времени. Она шла с начала и до Пепельного мира, - он исчез и возник уже снова с мячом в руках. Новый бросок.
   - Второй уровень. Это вторая дорога. Когда она отделилась от первой, знает только Нулевой ИскИн. Это его попытка изменить будущее. Это параллельный мир. Две эти дороги существуют отдельно друг от друга. И когда активируется режим PvP, мы спускаемся на первый уровень.
   Он снова оказался с мячом, но бросать не стал. Кинул мяч мне.
   - Откуда инфа? - спросил я, поймав мяч. Напитал его светом и бросил одной рукой со скамеек, попытавшись подправить полет "дистанционным управлением". Мяч ударился о душку и отскочил, но тут же исчез, снова оказавшись у Фена.
   - У нас есть игрок с "ясновиденьем", - он вновь бросил мяч, а я подправил полет. И Заяц промазал. Он негодующе уставился на меня. А я сделал вид, что не причем.
   - Первая дорога ушла далеко вперед, поэтому для нас она словно запись, мы не можем изменить будущее. Сейчас мы просто в кадре. Он статичен, - с этими словами Фен неожиданно оказался возле противоположного кольца и в диком прыжке, ухватившись за кольцо, сорвал его. - Мы можем разрушить его, и в следующий раз он вернется в норму. И наш мир в реале, нисколько не изменится. Поэтому мы здесь и сражаемся, - он отбросил вырванное кольцо. - Но в этом есть своя фишка. Мы можем выносить отсюда предметы в реал. Создавать копии. Вплоть до того, что копировать тачки. Как правило, они с ключами, а если повезет еще и с документами. Понимаешь? - усмехнулся он.
   А ведь я уже вывел в реал одну машину. Покусанную лангоньерами четырку. И бросил ее на том самом злополучном перекрестке.
   - А еще как ты уже понял здесь не идет время, поэтому мы можем оставаться здесь практически бесконечно, в пределах барьера PvP, конечно.
   - В прошлый раз меня выкинуло меньше чем через пять минут, - не согласившись, замотал головой я.
   - У тебя просто сбежал противник. Барьер поддерживается только пока оба противника внутри. Иначе ему не хватает сил на поддержание. Он питается от нас.
   "А вот это новость", - мысленно отметил я про себя.
   - Когда один из противников погибает, барьер держится чуть дольше, день, максимум два. Зависит от того сколько он успел впитать в себя за время битвы, - тем временем продолжил Фен.
   - Это тоже ясновидящая установила?
   Заяц кивнул. А потом исчез в размазанном силуэте и оказался возле кольца с мячом в руках. - Ну что, продолжим?
   Я поднялся. Настало время поставить его на место. Внутренний свет. Усиление света. Резонанс. Тихие шаги. Второй резонанс.
   Тьма!
   Площадку окутало облако непроницаемой темноты.
   - Э-э-э! Так не честно! - попытался возразить Фен, но тут же остался без мяча. Жаль, что на данном уровне у меня есть всего пять секунд форы. А потом ждать кулдаун.
   Три - ноль. Я открыл счет.
   В общем, мы сыграли порядка двадцати партий. К сожалению, я выиграл только девять. Но главное другое. Всего за один день я поднял "тихий шаг" и "внутренний свет" до границы и увеличил синхронизацию тела. Вот только узнал, что в реале прокачать способности выше игровых, практически невозможно. Плюс если длительное время не появляться в ПеМире, то потолок способностей начнет откатываться назад и, в конце концов, синхронизируется с реальными. А вот этого не хотелось. Но были и свои фишки. За очки выбора (ОВ) на арене можно было повышать характеристики и даже покупать способности. Но цены там были запредельные. Хотя меня эта мысль серьезно зацепила. Потому как после полной синхронизации в реале можно было значительно усилиться. А мне нужна была сила, чтобы расправиться кое с кем.
   Когда у нас обоих не осталось сил, мы завалились ко мне спать. Я, разумеется, к себе на диван. Заяц же бесцеремонно вломился в соседнюю двушку и устроился там на огромной кровати. Так мы и чередовали тренировки со сном, и где-то на третий раз нас прервал Светлячок.
   "Эволюция!", - пришел мне мысленный посыл. Я тут же призвал Лампочку, ожидая увидеть вместе с ней Аптечку. Но той не было.
   - В чем дело? - подошел Фен.
   Я же смотрел меню пета. Никаких новых способностей не было. В чем прикол?
   "Чистая энергия. Много чистой энергии. Все это время я накапливала ее и сейчас почувствовала, что я изменилась", - практически словами передал мне мой питомец. От неожиданности, я не поверил. Но светлячок действительно разговаривал со мной. Телепатически и вперемешку с мыслеобразами, но разговаривал. При этом он говорил: "Я"!
   Лампочка парила передо мной в воздухе. Внешне она никак не изменилась. Поэтому я вновь открыл меню. И взгляд сразу ухватился за шкалу характеристики, которой раньше не было. Интеллект! Еще пару мгновений назад этой характеристики не было. Пусть шкала, характеризующая ее, была меньше моей втрое, но она была. Раньше кроме емкости энергии, вообще никаких характеристик не было. При этом зачатками разума светлячок как минимум обладал, так как уже общался со мной и исправно выполнял все команды, даже проявлял самостоятельность. Но характеристика появилась только сейчас.
   - У моего пета появилась характеристика "интеллект", - медленно проговорил я.
   - Неплохо, - вдруг стал серьезнее Заяц. И пояснил, что у его пета нет такой характеристики, но он знает одного петовода в их клане, пет которого такую характеристику имеет. И коэффициент полезности того, во многом превышал остальных.
   Я, конечно, порадовался, но что делать со Светлячком не знал. Поэтому просто отправил его дальше переваривать энергию. В конце концов, сейчас нам нужна Аптечка. И до тех пор, пока она не появится, мы будем продолжать находиться здесь.
   А играть нам тупо надоело. Только я превысил пятидесятипроцентный порог побед, Слава тут же слился. Больше он не хотел играть. В принципе я был с ним согласен. Однако сам он предложил поиграть в нечто среднее между вышибалами и догонялками. Как не трудно догадаться догонял я. Носился с мячом за Зайцем и старался по нему попасть. За день, так в него ни разу и не попал. Но продвижения все же были. Правда на следующий день и это надоело. Находиться в безвременье становилось все тяжелее. "Тортильи" Зайца закончились еще на второй день, так что еду мы добывали в магазине, который на наше счастье попал в иллюзорный барьер. Да не один. Поэтому в этом проблем не было. Но и страдать от безделья не хотелось. В итоге мы начали отрабатывать полицейские приемы. Я честно попытался научить Фена, но он тот еще лентяй. Поэтому, в конечном счете, мы перешли к спаррингам на бешеной скорости. Чистой физухе. И это было круто. Не без травм, но круто.
   На третий день бесконечных спаррингов Лампочка наконец-то смогла восстановить Аптечку. Ей это далось тяжело, но к этому времени у нас набралось приличное количество травм, которые надо было подлечить. Так что, если бы она этого не сделала, мы бы перешли на тупой просмотр фильмов.
   Желтый и белый, как в старые добрые времена. Оба шара света весело летали вокруг друг друга, словно успели соскучиться. Я если честно так и не понял, одна у них личность или нет.
   - Все нормально? - спросил Фен.
   - Вроде, да.
   - Тогда, приступим? - тут же заерзал он.
   Я кивнул.
   Фен приложил ладонь к белому шару света, коим являлась Аптечка.
   "Воскресить Мелеорона?" - раздался вопрос Аптечки. Причем голос отличался от Лампочки. Словно девушка спросила.
   "Да".
   И возле нас появился сгусток энергии, который напитывался от Аптечки. Его не было видно, только "восприятием" ощущался.
   "Минута", - предупредила меня Аптечка. И через минуту сгусток энергии развеялся, а на земле появилась зеленая ящерица. Хотя нет. Выглядела как ящерица, но тело больше походило на кошку с желтым чубом на голове в придачу. Впрочем, мне не удалось разглядеть. Мелеорон оказался жутко стеснительным, и к тому же хамелеоном. Потому как через мгновение растворился в воздухе. Просто исчез для глаз и моего "восприятия". И это было неожиданно, потому как "восприятие" обычно "стелс" распознавало.
   А вот Заяц был счастлив до глубины души. По его движениям было ясно, что хамелеон запрыгнул ему на руки и тот теперь гладил его. А потом Фен опустил руки и где находился его питомец, мне было не понятно. Впрочем, как и моим петам. Оба светлячка с интересом летали вокруг Зайца.
   - Убери своих петов, - вдруг сказал Фен, - Они Мелеорона смущают.
   Вот так новость!
   Они его видят.
   "Нет", - прислала ответ Лампочка. Я уже различаю их по голосам.
   "Но вокруг этого человека есть волновые искажения", - это уже Аптечка.
   Откуда она такие слова знает?
   "Из твоего словарного запаса", - тут же уточнила она.
   Я мысленно прифигел.
   "Телепатия", - ответила на мой невысказанный вопрос Лампочка.
   А это нормально? Сканировать меня при помощи телепатии?
   "Подожди", - прервала меня она. И тут я осознал, что у Лампочки тоже женский голос, а не детский как мне раньше казалось.
   "Готово!", - весело произнесла Лампочка и оба моих пета, прямо на глазах растворились.
  
   Внимание! Ваш питомец самостоятельно изучил новую способность - "световая мимикрия"
  
   Фен тоже удивился. Он не видел сообщения, но понял, что сейчас произошло. В прочем не стал ничего говорить, а перешел сразу к делу.
   - В общем, есть аномалия, которую все называют "солнечные зайчики". Больше всего она на них и похожа. Абсолютно безвредные существа, которые живут в двухмерной плоскости и перемещаются по поверхности предметов. Их легко ловить, так что из них тоже делают аномальные камни. Камень света, что я тебе как-то подогнал, как раз из них. На аукционе такие камни лежат мертвым грузом. Отдаются практически за бесценок. Все что из них научились крафтить, это фонари. Хотя в перспективе они могут являться компонентом лазерного бластера. У каждого клана уже приличный запас таких, и, тем не менее, на аукционе их все равно немерено. Тебе же они как минимум для воскрешения пета могут понадобиться. А вот сами аномалии будут идеальным вариантом для эволюции пета.
   Я кивнул. Видимо придется подкормить светлячка этими "солнечными зайчиками". Надеюсь, он не посчитает это за каннибализм.
   - А теперь другое, - продолжил Заяц, - У меня есть еще просьба. Надо призвать петов еще двум членам моего клана. Сможешь? Как сделаешь, возьмем с собой на фарм рецептов и составляющих для крафта. ОК?
   - Хорошо, - я не видел смысла отказываться. В любом случае в плюсах останусь. К тому же, мне еще три дня с "Яндекс навигатором" бегать. Так что будет, чем заняться.
   - Отлично. Теперь расходимся, а то я тут, если честно подзадолбался. Давай камень-ножницы на "кто выходит"? Там снаружи сейчас тьма мобов. Но с нашей скоростью должны легко прорваться. Однако по собственному желанию, я туда не сунусь.
   Я усмехнулся.
   - У меня другая идея.
   Заяц кивнул, мол "какая?".
   - Ты говорил, что за ОВ можно поднять характеристики и способности?
   Для меня это было в какой-то степени уже актуально. Потому как ветки "меткость" и "скрытность", которые раньше качались медленнее всего, уже достигли потолка. Их можно улучшать.
   - Слишком опасно. Одна ошибка или случайность и окончательная смерть. Никто подобным не занимается. Максимум что возможно, это набить несколько фрагов пока "сбегаешь" с зоны PvP. И то никто не рвется особо пользоваться побегом. Если только в самом начале, пока мобов мало, - сразу понял, о чем речь Фен.
   - Я проехал через полгорода, убегая от них. И набил немало фрагов.
   - Таких придурков надо еще найти, - усмехнулся Заяц. Но было видно, что он задумался. - Ладно. Давай попробуем. Кто за пять минут больше фрагов наберет?
   Я кивнул. За эти дни мне удалось немного понять его. "Страшно, но азартно", - это про него. Правда, есть одно условие. Он должен быть уверенным, что у него получится.
   - Выходим одновременно и разбегаемся. Так они рассредоточатся.
   Вновь кивнул.
   И мы стартанули к границе. Как только добежали, я расположил перед собой Лампочку между ладоней. Пет сразу начал собирать пучок света, в то время как я сначала набросил "усиление света", а затем "резонанс". Еще один. Мое тело тоже засветилось.
   - Готов? - спросил Фен. Он неподвижно стоял, а земля вокруг слегка вдавилась. Все его тело было переполнено энергией, причем ее плотность в ногах просто зашкаливала.
   - Еще один.
   Дождался отката и повесил третий "резонанс".
   - Выходим, - сказал я и возник таймер. Минута.
   - Погнали!!! - заорал Заяц, как только мы очутились за пределами барьера. Перед нами было целое облако из круглых черных тел. Наш выход отодвинул их, поэтому у нас было небольшое пространство.
   Залп!
   Огромный луч света выжег нам свободный коридор под метров двадцать. И в этот же момент Фен исчез. Он прыгнул в проход. А я полетел. Одновременно с появлением Аптечки у меня появилась возможность вызова щита. Поэтому я без проблем пролетел сквозь тучу лангоньеров на скорости гоночного болида. Меня даже чуть не сорвало со щита воздухом, но все же удержался за счет силы "великана". Держаться за щит, не булыжники кидать.
   Вырвался и включил таймер на выход.
   Спрыгнул на землю и выпустил "передачу света" через ноги. Все камни, даже мелкие как песчинки, которые попались в радиусе десяти метров, засияли светом. Накинул "усиление света". Жаль, что "резонанс" под кулдауном.
   - Град! - взмахнул я люминесцирующей рукой, и росчерк светящейся пыли устремился в сторону голодных лангоньеров. Раздался звук гороха по земле, а эффекта ноль. Слабовато вышло для лангоньеров. Эту способность надо еще качать и качать.
   Ну что ж, пока остается только бежать. Четыре резонанса превратили меня в подобие "флеша", и пусть тело трещало по швам, но мне удалось вырваться с района. Заяц все сделал правильно, набивать фраги на толпе можно только с AoE. Мое пока слабовато. Хотя у Фена, похоже, и вовсе нету. Так что надо отойти подальше и валить попавшихся одиночек. Так и сделал. За единственным исключением, лангоньеры поодиночке не летали, как минимум штук по двадцать. Но такие толпы уже неплохо валились моими "ребусами". А за оставшиеся три минуты, я повстречал всего две группы мобов. И когда таймер вышел, я оказался на оживленной улице со 138 фрагами. Большая часть, из которых погибла при первой атаке светлячка. Но главное, что очков ОВ теперь было вагон с тележкой. Осталось только их потратить.
   Тут же пришла смс от зайца. Мы с ним телефонами обменялись.
   "98"
   Гонит!
   "Хотя у него все равно меньше", - усмехнулся я.
   "Через час в Гипере. На этаже общепита", - пришла вторая смс.
   "Буду", - ответил я.
  
  
   Глава 7. Фарм
  
   Пока шел по городу, непрестанно следил за окружающими. В ПеМире не было столько людей, поэтому подобного раньше не происходило. Сейчас же летом в центре города перед моими глазами постоянно мелькали системные таблички с именами людей. Выглядело это непривычно. Просто посмотрев на человека, я знал, как его зовут.
   Вот, навстречу прошла парочка девушек. Обе симпатичные. Шли о чем-то весело разговаривая. Они заметили, что я задержался на них взглядом и кокетливо улыбнулись. В старой жизни пожелай я с ними познакомиться, не факт, что удалось бы узнать их имена. Сейчас эти имена автоматически подсвечивала система. И этой информацией можно свободно пользоваться. Она здесь, прямо перед глазами.
   Девушки прошли мимо.
   Интересно, они хотя бы могут себе представить, что живут в параллельном мире? Что старый когда-то должен превратиться в пепел. Насколько правы те фантасты, что пишут про апокалиптику?
   Мне сразу вспомнился один из вопросов. Тех, что я задал Нулевому ИскИну в больничной палате.
   - И что мне теперь делать? Спасать мир? - искренне спросил я, когда тот поздравил меня с переходом на второй уровень.
   Нулевой на это лишь рассмеялся.
   - Продолжай играть, это лучшее что ты можешь сделать. О мире я уже позаботился.
   До сих пор не могу понять, как отреагировал на это. Остался в недоумении или вздохнул с облегчением? Однако я и не предполагал, что "позаботился" - это создал параллельный мир, где все хорошо. В котором нет ядерной войны.
   Отринув эти мысли, проследил взглядом за очередной симпатичной девушкой, подмечая ее отличительные черты.
  
   Наблюдение +1. Уровень 10/17.
   Опознание +1. Уровень 5/20.
  
   Обернулся и проводил девушку взглядом. Надо хорошенько ее запомнить, все-таки она подняла у меня сразу две абилки, которые к тому же не так-то просто качать вне игры. И только теперь увидел новую информацию под ее именем.
  
   "Индекс сложности: 1"
  
   Это что, обычным людям теперь, как мобам в игре присваивается индекс сложности? Сложности чего? Убийства? Посмотрел на других людей. У большинства такой же, и лишь у некоторых вместо единицы двойка. В итоге, разглядывал прохожих до тех пор, пока не наткнулся на собаку. Индекс сложности - 5! Ее настолько сложнее убить? Хотя для меня сейчас все они легкая мишень. Достаточно запустить заряженный камень в голову и все. Или просто отдать приказ Лампочке. Лазер моментально прожжёт дырку. Ни человек, ни собака, даже не успеют понять, что их убило.
   От нечего делать открыл меню пета. Системное окно развернулось в правой части области зрения и практически не загораживало обзор. Так что можно было продолжать идти.
   Хм! Интеллект светлячка увеличился?
   Вообще, когда он начал говорить, да еще и ассоциировать себя с женским полом, думал, будет не умолкать, постоянно приседая на уши. А нет. Молчит. Все, как и раньше. Видимо, занят чем-то своим.
   - Светлячок, чем ты вообще там занимаешься?
   Молчание.
   - Лампочка?
   - Гуглю, - тут же ответила она.
   - В смысле?
   - Сижу в интернете!
   Я встал как вкопанный прямо посередине тротуара.
   - Мы подключились к спутниковому сигналу и сидим в интернете. В этом нет ничего такого, - это уже была Аптечка.
   - То есть, вы говорите, что считываете информацию напрямую через спутниковый сигнал и считаете, что в этом нет ничего такого?
   Вместо слов получил на это мысленное согласие от обоих.
   Это же означает, что можно пользоваться ими как интернет поисковиками.
   - Покажите, что сейчас смотрите?
   Перед газами развернулось еще одно окно, как у медиаплеера. Видимо, чтобы мне удобнее было воспринимать информацию. И что вы думаете, я там увидел?
   Мультики!
   На этот раз по моему сознанию прокатилась вона смущения. Следом за этим трансляция прекратилась.
   Нет, это, конечно, нормально для юного сознания, но мне нужны не дети, а помощники. Поэтому я тут же составил перечень запросов, которые они должны изучить первым делом. А именно, физика с отдельным упором на оптику, биология и химия. Это то, что мне необходимо от них на первое время. Если задуманное получится, то саморазвитие моих петов пойдет с огромной скоростью.
   Эх! В голове маячили перспективы. Если бы не тот факт, что старый мир скоро погибнет, бросился бы зарабатывать деньги на своих способностях. И тут меня осенило. А ведь это уже второй уровень! Исправленное настоящее! Параллельный мир, в котором ПеМира не будет.
   Я вновь встал как вкопанный.
   И какие у меня перспективы? Стать киллером? Профессиональным баскетболистом или гандболистом? Бизнесменом?
   Нет. Все это мелко.
   Только подумал, как тут же осадил сам себя. До тех пор, пока меня могут отсюда вышвырнуть, ничего не меняется. Мое будущее ПеМир. И надо максимально воспользоваться предоставленной возможностью и унести отсюда в игру как можно больше. И начнем мы с рецептов для крафта.
   С этими мыслями я вошел в самый крупный гипермаркет нашего города и направился к этажу с общепитом. Эскалатор поднял меня на третий этаж и как только я оказался в центральном зале, выскочила системка.
  
   "В радиусе 50 метров находится противник. Активировать режим PvP?"
  
   Активировать.
   Мир замер. Весь шум, что разносили сотни людей, находящихся здесь, исчез. Впрочем, как и люди. На столах осталась еда, но ее уже никто не ел. На стульях лежали сумки. Сами стулья были отодвинуты, словно на них кто-то сидел. Так оно и было еще мгновение назад. А теперь нет.
   Неожиданно передо мной появился Фен. Вышел из инвиза. Я по-прежнему не мог обнаружить его "восприятием". Хреново.
   Он знал это. Поэтому издевательски ухмылялся.
   - 138, - произнес я. Его дурацкая усмешка тут же исчезла. Но всего на мгновение, он быстро собрался, и как только это произошло, он склонил голову в знак признания поражения и снова весело рассмеялся. Не поймешь этого человека.
   - Пойдем, мы тебя уже заждались, - сказал он и пошел к одной из кафешек. За столиком сидело всего два человека. Впрочем, как и договаривались.
   Справа с ноутбуком девушка. С виду стройная. На ногах яркие полосатые чулки, а сверху сарафан. И может быть симпатичная. Но маска, наподобие той, что у была Фена, скрывала ее лицо.
   Девушка представилась как Китти, однако ее ник "Солнышко", говорил об обратном, да и реальное имя было "Василиса". Ну, это не важно, хочет быть Китти, будет Китти. Тем более что ее маска была выполнена в стиле бренда "хелоу китти".
   Напротив нее сидел качок. Типичный парень, что жрёт протеины и днями не вылезает из качказала. Да при этом еще и ходит в черной майке. Одним словом, Качок. Его маска изображала ежа "соника", в то время как я ожидал от него гориллу или медведя. Собственно, неясно зачем они устроили весь этот маскарад, ведь я отчетливо видел имя, отчество и фамилию каждого из них, и при желании легко мог найти их в интернете. У здоровяка, кстати, ник "Тритан", тогда как представился он как Титан. И рука под стать имени, тяжёлая.
   - Гадаешь, как же я выгляжу на самом деле? Уже и страничку мою в сети открыл? - неожиданно спросила Китти, наиграно кокетливым голосом.
   Я кивнул. Но откуда она знает?
   Я и правда, попросил светлячков загуглить их в соцсетях. Но там вместо фотографии, с аватарки на меня глядела рисованная девушка в очках из какой-то манги или анимешки.
   - Может ты ищешь не того человека? - продолжила кокетничать девушка.
   В этот момент ее имя изменилось. В системном окне появилось совершенно другое имя. Как это возможно?
   Тут же попросил светлячков открыть мне соцстраничку этого имени. И на меня вновь смотрела та же самая аватарка.
   - Можешь менять данные, как в сети, так и в игре, - не выдавая растерянности, констатировал я. - Недурно. Так ты и есть ясновидящая?
   Она так легко слила одно из своих умений. Интересно, какое оно? Защитное или атакующее?
   - Атакующее, - ответила Китти, на так и не заданный вопрос. - И нет. Не читаю.
   Об этом вопросе я даже подумать не успел. А в правом углу моего зрения появилось новое уведомление.
  
   Опознание +1. Уровень 6/20
   Познание сути +1. Уровень 3/11
  
   "Рудакова Ксенья Николаевна"
   "Котенок"
   Умения:
      - Основное атакующее - Взлом
      - Дополнительное атакующее - ?
      - Основное защитное - ?
      - Дополнительное защитное - ?
      - Специальное - Ясновиденье
  
   Новая информация на мгновение обескуражила меня. Понятно, что имя и ник фальшивые, и то, что игрокам система индекс сложности не присваивает. Но система неожиданно показала мне частичные данные по умениям. В ПеМире это произошло только по достижении "опознанием" двадцатого уровня, а "познанием сути" десятого. Похоже, в случае получения дополнительной информации, система считает эти данные установленными. Интересно.
   И уже чисто ради удовлетворения собственного любопытства я активировал "пронзающий взор", взглянув на мгновение на настоящие лица присутствующих.
   С довольной улыбкой сел за свободное место.
   Девушка была красивой. Но бывают и лучше. Однако ее способности идеально подходят для сбора информации.
   - Перейдем к делу? - серьезным тоном сказал качок. Он весь собрался. Парень ответственный и прямолинейный. Не вижу ничего в этом плохого.
   - Как и договаривались, ты вызываешь наших петов, мы делимся рецептами для крафта, полученными здесь, - четко и немногословно сказал он.
   Я кивнул в знак согласия. И указал взглядом на зависший над столом белый шар.
   - Вызывайте.
   У Аптечки было два ядра для возрождения, поэтому она могла сразу вызвать обоих питомцев. Девушка тут же протянула руку. Качок, немного помедлив, сделал то же. А у меня появилось два запроса от Аптечки. Теперь в течение часа, в случае чего я не смогу воскресить себя. Надеюсь, за это время не произойдет ничего неординарного.
   Через минуту на руках у Китти появилась небольшая белая мышь с большими ушами и длинным прозрачным хвостом, словно из чистой энергии. Мышь тут же юркнула в рукав и спряталась где-то в одежде девушки. А еще через мгновение из рукавов вылетело семь мышек. Только эти выглядели словно призраки или голограммы. Они взлетели вверх и устроились прямо за спиной девушки.
   - Я кошка, а это мои мышки. Мяу, - как ни в чем не бывало, сказала мне Китти, а Заяц от души рассмеялся, глядя на мою реакцию. Мяукающая девушка, это, мягко говоря, необычно. Тем более, когда она делает это так приятно. Но меня тут же обескуражило другое.
   - Не стоит так откровенно пялиться, это не прилично, - произнесла важным тоном одна из мышей.
   - Да-да. Не прилично, - поддакнула вторая и словно закатила глаза, выказывая свое негодование.
   - Да ладно вам, парень ни разу еще не видел говорящих мышей. Обычная реакция, - неожиданно вступилась третья.
   - А где это мы? - совершенно не впопад присоединилась другая, оглядываясь по сторонам. И я моментально был забыт. Мыши принялись обнюхиваться и осматриваться.
   И вовсе я не пялился. Произойди это вчера, был бы поражен. Но после того, как сегодня заговорили мои петы, я только подумал, что оказывается это не такая и редкость.
   - Насмотрелся? - усмехнулась Китти.
   - Какие-то они у тебя слишком разговорчивые, - отстраненно проговорил я, посмотрев на пета Титана. Его питомец оказался не менее удивительным. Это небольшой, кубический, зеленый, желеподобный... В общем "слизень". Нет. Не улитка. А слизь. Весьма распространенный в компьютерных играх моб. Он сидел у здоровяка прямо в тарелке и доедал еду. А тот активно подкладывал ему добавки, полностью отключившись от реальности.
   - Это мои помощники, - не обратила внимания на мой сарказм девушка. Она была сосредоточена на системных окнах, открывшихся вокруг нее в большом количестве. Причем возле мышек тоже были открыты небольшие окна, и они даже там что-то нажимали.
   - Не обращай внимания, - жуясь, сказал Фен. Он стащил с одного из столов тарелку с пиццей и теперь подсел к нам. - Они всегда такие.
   - Ты, кстати, в курсе кто такие лангоньеры? - не отвлекаясь, спросила Китти.
   - Нет, - я можно сказать, приготовился слушать, но взглянув на стол в мгновение потерял самообладание. Титан скармливал своему пету протеиновый батончик!
   Но похоже это было обычное дело, потому как никто и глазом не моргнул. А Китти тем временем продолжила.
   - Видишь ли, они своего рода система защиты. Реакция на вмешательство.
   - Разумеется, не на наше, - усмехнулся Фен.
   - Значит, на иллюзорный барьер? То есть на действия Нулевого, - тут же сориентировался я.
   Девушка кивнула. - Так вот, сейчас я тоже буду вмешиваться в работу его системы.
   - Понятно. Нам следует ждать ответа, - кивнул я. Вопрос же, о том в чью систему вмешивается Нулевой ИскИн остался так и не заданным. А что касается до сражения, я был готов. Не считая камней, что сложил в сумку еще возле дома, осмотревшись, я нашел в зале огромные горшки-клумбы с искусственными растениями. Так вот, эти клумбы были наполнены гравием для устойчивости. В случае сражения этот гравий станет моим оружием. А если все действительно так как они сказали, сейчас к нам придет местная служба безопасности.
   - Без моих помощников у меня бы ни за что не получилось взломать барьер Нулевого, - часть мышей отвлеклась от работы, и поклонившись, словно люди за похвалу, продолжили. - А так, пока он сам не примется за устранение взлома, у нас есть шанс стянуть часть информации. Сейчас система обрабатывает предметы в зоне барьера. Создаются шаблоны для игры. А потом будет копирование. Таким образом, у нас появится куча макетов предметов быта, которые понадобятся в ПеМире. Ну как, ты с нами?
   Я кивнул и тут же недоуменно произнес, когда увидел системку о присоединении к группе, - Как?
   - Я поменяла правила, мяу, - в своей причудливой манере пояснила Китти. - Теперь мы в группе.
   И в этот момент объявилась служба безопасности.
   Со всех сторон к нам полетели... Рыбы? Целые косяки рыб! Светящиеся и полупрозрачные, как голограммы, они летели по воздуху, словно в воде.
   Если честно, это выглядело устрашающе. В смысле, их количество. Одно дело столкнуться с подобным в ПеМире, другое здесь.
   Без промедления я взмахнул рукой и запустил камень. Он влетел в косяк рыб и взорвался. В логах тут же посыпался опыт, точнее ОВ. За каждую рыбку давали всего по одному, но ведь копейка рубль бережет. А их тут на тысячу наберется.
   Первым из-за стола встал качок. Не произнося ни слова, он протянул руку своей слизи, и та перебралась с тарелки на ладонь. А затем расползлась, покрывая его руку, после чего и тело тонким слоем желе. "Восприятие" ощутило, как эта оболочка активно насыщалась энергией, одновременно видоизменяясь, приобретая вид доспеха. А потом и вовсе превратилась в полноценный доспех, как у тяжелых скафандров механиков. В одно мгновение желе превратилось в сталь. И теперь возле меня стоял закованный в громоздкую броню Титан. А еще через несколько секунд в его руках из слизи сформировался пулемет. Не такой как в реале, а футуристический. Здоровенный и мощный. Он открыл огонь, и плотный поток пуль устремился к рыбам, выкашивая их словно траву. Они просто исчезали, не оставляя после себя и следа.
   При этом Фен по-прежнему сидел и жевал пиццу. Более того, это была уже другая тарелка. Когда он только успел? Китти тоже никуда не торопилась. Она вместе со своими мышками была сосредоточена на системных окнах. И я не стал дергаться. Вместо этого протянул по полу линию света до ближайшей клумбы с камнями. Я собирался, превратить их в бомбы, а для этого требовался непосредственный контакт.
   - Кидаю стан, - между делом произнесла девушка. В это мгновение Титан перестал стрелять. Весь зал был разнесен в пух и прах, не осталось ни одного целого столика. А оставшиеся рыбы просто замерли в воздухе. У каждой висел дебафф "сбой" на три секунды.
   Можно подумать, что удастся сделать за это время?
   Но я знал, что. И даже кто.
   Еще мгновение назад Фен сидел рядом со мной. А теперь его место пустовало. Тогда как мое "восприятие" засекло Зайца уже посреди косяка рыб. Он распустил свои хвосты. Всего три секунды, и он полностью вырезал всех рыб, что были в зале. А потом снова оказался на своем месте. Быстрый. Ужасно быстрый. Причем пока мы играли с ним в баскетбол, я понял природу его скорости. Это не быстрые перемещения, а "блинки". Он телепортируется на короткие расстояния с невероятной частотой.
   На несколько мгновений в зале зависла тишина, но потом со всех проходов, ведущих в зал, снова полетели косяки рыб. За несколько секунд они заполонили весь зал и на этот раз решил действовать я. Использовать свою абилку первого уровня - "град". Взмахнул рукой и камни вылетели из клумбы. Если честно у меня попросту не было сил больше сдерживать столько крекеров. Если бы не представился случай они все взорвались бы прямо там.
   Бабах! Бах! Бабах!
   Титан загородил нас от разлетевшихся осколков. У него из спины материализовались хвосты. Они словно вспыхнули. Зеленые, как и слизь его пета, но безумно красивые. Из чистой энергии. Они и создали щит, который прикрыл нас. Причем хвосты, как и слизь доспеха до этого, на момент атаки затвердела. Скорее всего, одно из его умений "укрепление". Или что-то вроде того. Кроме того, когда он показал свои хвосты, я наконец-то понял, откуда берутся патроны для пулемета. Похоже, Титан использует свои хвосты, словно дикобраз иголки.
  
   Наблюдение +1. Уровень 11/17.
   Познание сути +1. Уровень 4/11
  
   А вот это совсем неплохо. Эти абилки в реале не так-то просто качать. Но за последний час они уже целых два раза апнулись.
   - Что-то не так! - воскликнула Китти, разом привлекая наше внимание. - Протокол изменился.
   Под ногами вспыхнула чужеродная энергия. Взгляд автоматически направился туда. Там расползлось огромное черное пятно.
   - Расходимся. Система вызвала босса! - крикнула девушка, вскакивая со стула. И тут из тьмы показались глаза. Мы попытались отбежать, но наши тела не двигались.
   - Это стан! - в отчаянье завопила Китти. А в следующее мгновение по краям тёмного пятна выскочили, словно колья, белые рыбьи зубы, не меньше метра в длину. Да еще и в несколько рядов. Это была огромная пасть.
   У меня не было никакого средства защиты. Все что оставалось это "орбита". Но для нее пока еще слишком мал уровень способностей. Щит светлячка здесь тоже не поможет. Тем не менее, я его вызвал. К тому же нас окутали хвосты Титана, которые затвердев, превратились в общий защитный кокон. Но зубы прокусили его. И прежде чем они вонзились в нас, я вновь увидел хвосты Зайца. Не так как обычно. В живую. Он не скрывал их. И они были поистине прекрасны. То, что я ощущал "восприятием", пока они были в инвизе блекло. Сейчас они просто полыхали энергией и красками. За мгновение они полностью спеленали Китти и обернулись вокруг наших голов. А мгновением позже я ощутил боль. Меня пронзило в нескольких местах. И боль в реале была настоящая, не те жалкие 30%, что в ПеМире.
   Босс разинул пасть и исчез, оставив в нас свои зубы. Кокон Титана рассыпался, хвосты Фена ушли в инвиз. А мы рухнули на пол. Все кроме Китти. Она оказалась невредима. Тогда как каждый из нас словил по несколько зубьев-копий, которые через пару мгновений тоже исчезли, оставив только огромные дыры в теле и жуткое кровотечение. У меня это было плечо, нога и живот. Еще один зуб, тот, что летел в грудь, прикрыл щит. Иначе я был бы не жилец.
   В глазах потемнело. Но потерять сознание я не успел, Аптечка подлечила. В момент атаки шкала моего здоровья просела до красной зоны. Меня почти убили! У Зайца и Титана, дела были немного получше. Броня качка практически выдержала удар. Пару зубьев пробились, но не глубоко. Не так как у меня с Феном, насквозь. Хотя у Зайца пострадала только одна нога. Которую кстати подлечила Аптечка, сразу как расправилась со мной.
   Я сосредоточился на "восприятии" и тут же обнаружил босса. На потолке прямо над нами красовалась огромная акула. Словно нарисованная. У нее было множество красных глаз, которыми она уставилась на нас.
   Перед глазами все размазалось, а когда зрение восстановилось, мы оказались в центре зала. Это был Фен. Он обхватил нас хвостами и блинканул. А в том месте, где мы только что стояли, промелькнул акулий хвост и ушел в пол. На потолке больше не было рисунка. Теперь он был на полу и двигался в нашу сторону.
   - У него есть хитпоинты!? - удивился я. Раньше у мобов была просто шкала, в этот раз там стояли цифры.
   - Это количество рецептов, собранных с барьера, - стиснув зубы, произнесла Китти.
   - И сколько их? - спросил Фен.
   - 630042791, - медленно произнес я, глядя на гигантскую акулу, которую система опознавала как "Жадность". Не доплыв до нас, она начала двигаться по кругу. Словно подбирала момент для атаки.
   - Может проходить сквозь предметы. Нет. Она 2D. Двигается на поверхности предметов, в момент атаки становится объемной. Ближняя атака - зубные копья. Эффект кровотечение. Стан, если попадем под свет глаз. Обычно атакует снизу. Есть сопровождение. Плюс "охотничьи угодья", которые не позволяют покинуть локацию, - одно за другим выдавала Китти. Ее способность невозможно недооценить. За считанные мгновения она выдала всю информацию по боссу. В этот момент я четко осознал, что будь мое "опознание" достаточно прокачано, у меня могло получится не хуже. Надо прокачивать эту способность. В будущем это существенно поможет моему клану.
   - И как нам ее валить? - невозмутимо спросил Титан.
   - Она уязвима только в момент атаки.
   - Готовим ульты. По-другому никак! - сказал Заяц. Девушка и Титан одновременно кивнули.
   "Ульты?", - удивился я. Нет, это вполне логично. У Жука тоже есть ульта "ласточкин хвост". Это действительно мощная атака, которая открывалась по достижении умением двадцатого уровня. Но ведь, это двадцатый уровень. И даже если учесть, что в реале сразу открыты все способности, что и в ПеМире, то все равно есть потолок. Или хотите сказать, что для них это не проблема?
   - Оз, нам нужна подзарядка. Накапливать энергию на ульту в реале можно до старости, - вывел меня из размышлений Фен.
   Ясно.
   Я выделил поток энергии из колодца на Фена и Титана, в то время как сам потянул энергию и начал передавать ее Китти.
   - Просто сумасшедшая мощь, - неожиданно отозвался Фен. Они ведь еще не пробовали такого количества чистой энергии. Даже светлячок говорил, что энергия в реале совершенно на другом уровне. Вот только собирать ее приходится по крохам.
   Акула, подгадав момент, пока мы отвлеклись, исчезла.
   - Снизу! - крикнул я, как только отследил ее "восприятием". Она словно с пола переместилась на потолок этажом ниже. И как только крикнул это, под нами появилось черное пятно. Но на этот раз, мы не дожидались красных глаз. Сразу отскочили. Точнее Заяц вновь блинканул вместе со всеми нами. Пасть акулы вынырнула из пола и с щелчком захлопнулась. Она легко могла заглотить всех нас разом.
   За мгновение до этого Китти активировала свою ульту. Это невозможно было не заметить. Помимо всплеска энергии, перед девушкой раскрылся огромный глаз. С небольшим запозданием вокруг акулы возникло множество таких же глаз, только чуть меньшими размерами.
   А потом девушка выкрикнула, - Стан!
   "Жадность" замерла в воздухе в тот самый момент, как полностью выпрыгнула из пола. Эта акула была поразительна. Огромная, она заняла практически все пространство между потолком и полом. А в этом зале потолок был втрое выше обычного.
   Возле шкалы хитпоинтов босса появилась иконка дебаффа, "критический сбой". Всего на пятнадцать секунд. Но это был босс, я даже не думал, что его возможно оглушить или совершить нечто подобное. И уж тем более заставить зависнуть в воздухе, став уязвимым на целых пятнадцать секунд.
   А потом началось.
   Первым пошел Фен. Я даже не успел заметить, как он активировал ульту. Просто возле меня медленно растекалась остаточная энергия после его активации, когда сам Заяц уже мелькал возле босса. Целое светопреставление. По крайней мере так я ощущал происходящее "восприятием". Для глаз же выглядело так, будто появлялись двойники Фена и замирали на месте.
   Это длилось не больше пяти секунд. Потом Фен оказался возле нас. Он подтер рукой кровь из носа и с усмешкой произнес, - Кровопускание.
   В следующее мгновение все двойники исчезли, а тело акулы разразилось светящимися всплесками, будто из множества ран одновременно брызнула кровь. Однако эта атака отняла не больше десяти процентов. Тем не менее остался дот - "кровотечение".
   - Все в порядке, - прокомментировала наше негодование Китти. - Я видела, как ее победить.
   И тут настала очередь Титана. Его броня после активации ульты стала крупнее и покрылась черным металлическим блеском. Кроме того, его хвосты вновь появились и распушившись, приняли форму сопел. А затем выпустили огромный заряд энергии, который словно реактивный двигатель отправил его в полет. Прямиком на акулу. Видимо его ульта заключается чисто в физическом укреплении, поэтому ждать от него многого не стоит. Однако удар, с которым он налетел на неподвижную акулу снес ей еще порядка десяти процентов жизней.
   Я тоже времени зря не терял. Фен и Титан, и даже Китти, все они идеально синхронизировали свои атаки. И это понятно. Так или иначе у них есть опыт совместной атаки. Я же действовал чисто по наитию. Еще только когда стан был активирован, Лампочка зависла между моих ладоней. К этому времени мы уже набрали приличное количество энергии для лазера и накинули два "резонанса". На третий, времени не хватало. Но тут вокруг меня возникли такие же глаза, как и вокруг акулы. Это ульта Китти?
   Перевел на нее взгляд и одновременно с этим ощутил, как произошли изменения в моих "резонансах", как перестроилась частота и когерентность световых потоков. Тут же активировался третий "резонанс". Сам без моего участия. Вновь небольшая настройка и уже появился четвертый. Четвертый резонанс в реале! Тот, который при ненадлежащей подготовке разорвал меня на клочья в ПеМире. Однако сейчас я чувствовал себя в порядке. Китти откалибровала мои "резонансы" и повесила два дополнительных. Я запомню это чувство.
   Прошло уже четырнадцать секунд с начала стана, поэтому медлить больше нельзя. Столб света соединил меня и босса, прожег в середине его тела огромную дыру и исчез. А босс, освободившись от оков, наброшенных Китти, тут же нырнул в пол. Хотя это только выглядело так. Он просто перешел в двухмерную плоскость. Но меня в этот момент больше занимало системный лог.
  
   Резонанс + 10. Уровень 28.
  
   За одно мгновение он вырос до максимума! И я даже остался жив. А ведь надо мной постоянно вискла опасность инсульта.
   - Активируй поглощение! - крикнула Китти. А я даже не сразу понял, что это касалось меня. Все еще находился в своих мыслях. Но тут же сосредоточился на боссе. У него оставалось еще порядка пятидесяти процентов жизней. Неплохо мы постарались. И после наших атак по всему залу расплескалось множество энергии, причем большую часть которой, растерял босс.
   Я тут же провалился в глубокую "медитацию". "Поглощение" являлось одной из способностей, которую я качал все время, что находился в иллюзорных барьерах, поэтому она уже давно достигла максимума. Она не требовала от меня как таковой мутации, все осуществлялось за счет ПСИ, потому и не было торможений в прогрессе. И сейчас я просто потянул все это богатство, что расплескалось в воздухе внутрь Лампочки, восполняя "колодец света". А когда закончил, был невероятно удивлен.
   Жизни босса упали до двадцати процентов. Неужели у меня получилось скомбинироваться с "кровопусканием" Фена?
   - Приспешники! - предупредила нас Китти за пару мгновений до того, как из пола повсюду стали материализоваться уже знакомые нам рыбы.
   На данный момент у меня не осталось активных способностей кроме моих бросков, поэтому все, что мне оставалось это бросать "крекеры". Однако между ними был кулдаун. А ведь осталось продержаться всего немного. Именно в этот момент я четко осознал необходимость иметь при себе оружие. Будь у меня сейчас автомат, можно было бы спокойно дождаться отката способностей. Тем не менее, я использовал "град". Без взрывов, просто собрал светом весь щебень, что валялся вокруг. После разрушений, которые мы учинили тут, мелких камушков хватало. И пустил их в приближающихся ко мне рыб. Заяц тоже пробежался по залу. Он больше не использовал блинки. Теперь это была просто скорость. Но скорость, превышающая человеческую как минимум втрое. Невидимые хвосты, что тянулись за ним, разрезали рыб надвое. Титан тоже сражался без пулемета, да и черный блеск сошел с брони. Теперь в его руках был огромный молот, и он попросту плющил им рыб. Огромный глаз, что летал возле Китти, как и множество более мелких тоже исчезли. Теперь девушка, как и прежде, была поглощена системными окнами.
   Да. Использование ультимативных способностей плохо сказалось на каждом из них.
   И в этот момент вновь показалась огромная пасть босса. Черное пятно с глазами и зубами вспыхнуло прямо под девушкой. Под ее шкалой здоровья вспыхнула иконка дебаффа "беспомощность жертвы".
   Никто не успевал ей помочь.
   И в этот же момент иконка дебаффа испарилась.
   Акула замерла, так и не сомкнув свои страшные челюсти. А под ее шкалой здоровья показался дебафф, "критический сбой х2". Действие 30 секунд.
   - Я же сказала, что знаю, как ее победить, - уверенным голосом успокоила всех нас Китти. У акулы оставалась всего десять процентов хитпоинтов. Похоже, еще десятку она потратила на вызов приспешников.
   В этот момент торчащую из пола голову босса облепили помощники Китти, семь полупрозрачных мышей. Возле каждого развернулось по три-четыре системных окна. А потом посыпались дебаффы. Один за другим.
   "Ошеломление", "слепота", "критический сбой х3". Каждый из них выбивал из акулы здоровье. Особенно последний. И они все продолжали сыпаться. Пока мы занимались атакующими нас рыбами.
   "Критический сбой х4".
   Одновременно с этим дебаффом акула рассыпалась на множество световых искорок. Как и все оставшиеся в зале рыбы.
   Мы без сил рухнули на пол. Выносливость, стойкость, все остальное, в этом мире оно больше соответствовало нашим старым телам, не прошедшим мутацию ПеМира. Поэтому выдержать подобную битву было не так-то просто. Да и я, если честно, собирался фармить больше полагаясь на возможности копирования предметов при переходе с одного уровня на другой. Я даже предположить не мог, что есть умения способные организовать полноценный инстанс в реале. Надеюсь, результат превзойдет все мои ожидания.
  
   "Группа разбита"
   "Вы выходите из состава группы"
  
   Один за другим посыпались уведомления системы. Я в недоумении уставился на Китти.
   - Что это значит?
   - Мы уходим, - тут же ответила она, - Барьер сломан, скоро здесь будут лангоньеры. Их пока немного, но все же стоит уходить прямо сейчас.
   И не дожидаясь никого, тут же направилась к лестнице с этажа. Все молча поднялись и последовали за ней.
   - Мы не будем возвращаться в реал? - спросил я, когда мы спускались по нерабочему эскалатору.
   - Нет. Пока останемся на этом уровне, - ответил мне Фен.
   - Лови рецепты, - не оглядываясь сказала мне Китти, когда передо мной открылся системный запрос на передачу объектов. Кликнул на согласие, и началась загрузка. 630042791 штук! Невероятно! Я даже представить себе не мог такое количество вещей. Если хотя бы десять процентов из этого можно будет крафтить при помощи "квинтэссенции", то мы себе существенно упростим жизнь в ПеМире. Да какой десять? Даже один процент! Жаль, что в этом всем нет ничего, что бы могло усилить нас.
   Взглянул на шкалу загрузки. Еще долго.
   И тут мы неожиданно остановились. Китти сказала нам ждать, а сама зашла в один из отделов. Вышла через пару минут в стильной кожаной куртке, поверх ее сарафана.
   Мы трое просто переглянулись. Никто даже не стал это комментировать.
   Так мы и спустились до подземной парковки, когда показался первый лангоньер.
  
   "Лангоньер", индекс сложности 100
   Способность: луч аннигиляции
  
   Так значит вот как называется его черный лазер. Хотя "лазер" - это сильно сказано, этот луч на порядок медленнее светового лазера, со среднего расстояния от него вполне можно уклониться. Тем не менее, хорошо, что мое "восприятие" вовремя его обнаружило. Причем я заметил его раньше остальных. Даже раньше ясновидящей. Девушка вообще сейчас была сосредоточена на чем-то своем, она вела нас к какой-то ей одной известной цели. И прежде чем колючка воспользовался своим лучом, я бросил в него перекачанный "крекер". Остальные увидели моба только в момент моего броска.
   Бах!
   Часть колон и потолка с грохотом обвалилась, похоронив под собой с десяток машин. Но до нас докатились только клубы пыли. Однако даже за это я удосужился неодобрительного взгляда остальных. И чтобы разрядить ситуацию, усмехнувшись, сказал Фену, - Один.
   Парень быстро смекнул, о чем я и тоже наградил меня усмешкой. Наше неформальное соревнование началось заново. И как только появился новый лангоньер, Заяц тут же предупредил, - Этот, мой.
   Блинк. Взмах хвостом. И колючка падает на бетон рассеченная на две части.
   - Один - один.
   Впрочем, продолжить не получилось. Уже через минуту мы были там, куда все это время нас вела Китти. Стояли посреди подземной автопарковки возле крутого спортивного мотоцикла.
   - На этом? - только и спросил здоровяк. Китти кивнула в знак согласия, и Титан перевел свою броню назад в слизистое состояние. А потом его пет, перебравшись на мотоцикл, полностью покрыл его слизью. Мгновением позже мотоцикл окружили летающие мыши Китти и раскрыли вокруг целую канонаду системных окон.
   - Что они делают? - спросил я.
   - Разбирают его по винтикам, - ответила Китти.
   - А потом?
   - Потом соберут рядом второй.
   Понятно. Делают тоже самое, чем мы с лампочкой занимались.
   - Можно моим подключиться?
   Девушка пожала плечами, - Вряд ли от них будет толк. Мои помощники по "рецепту" объясняют Капле устройство мотоцикла. Твои просто будут лишними.
   Значит, без рецепта пет Титана не сможет скопировать мотоцикл. И рецептом сам воспользоваться тоже не может. Ясно.
   "Что нам делать?", - поинтересовалась Лампочка.
   "Учитесь", - мысленно ответил я, на что оба моих светлячка закружили вокруг мотоцикла. Но мое внимание уже привлекла группа лангоньеров, показавшихся со стороны въезда на парковку. Четыре голодных шарика.
   "Лампочка, лазер перезагрузился?"
   "Так точно"
   "Оба, пли!", - коротко скомандовал я. Белый и желтый одновременно выпустили свои лучи, прожигая дырки в двух лангоньерах. Еще двух располовинил Заяц.
   - Три-три, - усмехнулся Фен, скачком вернувшись назад.
   Я кивнул. Да-да. А сам посмотрел на Китти, поглощенную работой своих помощников.
   "Эта девушка способна взломать нас. Она уже вмешалась в настройки лазера однажды. И у нас совершенно нет от нее защиты", - пожаловалась Аптечка, поймав мой взгляд.
   "Пока это не страшно", - попытался успокоить ее я. Хотя нельзя сказать, чтобы меня самого это не беспокоило.
   - Готово, - привлекла внимание Китти. Слизь уже сползла с мотоцикла на пол, образовав зеленую лужу. Затем отползла в сторону и за несколько секунд преобразовалась в точную копию байка. Даже вид слизи изменился на металл, пластмассу и кожу, там, где это положено. На него и уселся здоровяк. Фен запрыгнул назад, встав ногами на сиденье и ухватившись рукой за плечо Титана.
   - А нельзя нам просто взять машину? - попытался отговорить их я. Все-таки ездить на четырех колёсах безопаснее.
   - Нет. Это же не круто, - подмигнул мне Фен.
   Я же взглянул на шлем, что Китти одела на голову, отложив свою маску. Эта штука была в списке вещей, которые я собирался купить.
   "Лампочка, проверь есть ли в списке рецептов, переданных нам Китти, шлем"
   "Секундочку"
   "Есть"
   "Отлично"
   Раздался звук мотора.
   Китти уже сидела за рулем байка. Вокруг нее по-прежнему летали помощники и что-то делали в системных окнах. Не знаю, что. Может, играли в мини-игры, а может действительно что-то взламывали, но было не сложно догадаться, что именно с их помощью она и завела байк без ключей.
   - Не надо стесняться, мяу, - вновь подшутила девушка. Я пожал плечами и сел позади нее, ухватившись руками за крепление на сиденье.
   - А ты умеешь на нем ездить?
   - С моими помощниками, это не сложнее чем в ГТА, - усмехнулась она. И только когда мы выехали из парковки на дорогу, Китти сказала, - Следующая наша цель - военная база "Сокол". Ты ведь с нами?
  
  
   Глава 8. Угрозы
  
   Два спортивных байка резво мчались по шоссе. Шум и гул стоял жуткий. Ощущение скорости невероятное. Я взглянул через плечо девушки, скорость на приборной панели держалась в районе ста двадцати километров. Одно неверное движение, и мы покойники. Хорошо, что дорога практически прямая. Да и то, что машины стоят, их легко можно объехать.
   Неожиданно у меня зазвонил телефон. Завибрировал в кармане штанов. Но кто может мне звонить в параллельном мире, да еще и в условиях остановленного времени?
   Светлячок развернул перед глазами окно с имитацией дисплея телефона. Об этом мы договорились еще после больницы. Если мой пет может отправлять картинки и звук прямо мне в голову, то надо пользоваться этим по максимуму. Телепатия же.
   Взглянул на дисплей. Китти. Значит, внесла себя в мою телефонную книгу, еще и аватарку повесила.
   Ответил. Вернее, это светлячок ответил и переслал мне звук при помощи телепатии.
   - Можешь обнять меня. Я не против, мяу, - игриво произнесла девушка, при этом телефона у нее не было.
   - Я тоже, - не скромничая обнял девушку. На такой скорости держаться за сиденье казалось безрассудным. Впрочем, как и разговаривать. Порывы ветра и шлем делали это невозможным. Но Китти нашла решение.
   - Меня все интересует. Если мы состояли в одной группе, почему мне не падали очки выбора за убитых вами мобов? - решил спросить я. Все-таки мы победили босса, и вряд ли за него дали жалкую единичку ОВ.
   - Таково распределение системы. Здесь я ничего поделать не смогла. Кто убил, тому и очки, - не отвлекаясь от дороги, ответила девушка.
   Интересно, они просто не хотели делиться очками или это действительно так?
   - И сколько же тогда ты получила за босса?
   - Мяу. Это секрет!
   Вот и весь ответ. И ведь не прикопаешься.
   - Почему мы остались на первом уровне? - сменил тему я. По мне так было куда безопаснее проехать до базы в реале, а потом вновь спуститься на первый уровень.
   - Метка слежения. Из-за тебя на нас могли напасть в любой момент.
   Ясно. Значит, о себе беспокоились. Находиться рядом со мной сейчас не безопасно. Тогда зачем они меня вообще с собой взяли? Но этот вопрос я задать не успел. Китти опередила.
   - Ты в курсе, что тебя уже объявили в розыск? - напомнила она мне о произошедшей в больнице резне.
   Я промолчал.
   - Это, то, что я нашла в интернете, пока мы тебя ждали, - одновременно с ее словами у меня раскрылось окно с видео. И перед глазами воспроизвелось видео, которое Лампочка уничтожила в больнице.
   Я напрягся. И, кажется, она это почувствовала.
   - С помощью своей способности я могу увидеть на нем то, что не видят другие, - и проигрываемое видео изменилось. Надомной показался черный балахон, из-под которого торчали костяные руки и управляли мной, словно марионеткой. Сразу становились понятными все мои ломанные и неестественные движения. А также объяснялось, как человек с двадцатью четырьмя переломами мог искромсать всю больницу.
   Однако это все я и так знал.
   - Зачем ты мне это показываешь?
   - На тот случай, если ты, действительно, считаешь себя виноватым в произошедшем, - пожала плечами девушка. - Тем не мене, видео уже в следственном комитете. Полиция объявила тебя в розыск. Тебе лучше не возвращаться в город.
   Мы как раз проехали возле остановки, за которой я провел эту ночь. В реальности даже день не прошел, а для меня уже прошло больше недели. В памяти тут же всплыли чувства, что переполняли меня, когда вчера вечером вышел из игры. Перед глазами встали те безумные картины произошедшего. И я знал, кому этим обязан. Ладони, что лежали на талии девушки, сжались в кулаки. И в этот момент мы стали снижать скорость. Я вернулся к реальности.
   Мы поворачивали к военной части "сокол". Она ведь была всего в паре километров от той самой остановки.
   Я разжал кулаки и успокоился.
   Мотоциклы остановились. Путь преградили невзрачные металлические ворота. Единственной мерой безопасности перед ними были заграждающие путь бетонные блоки, расставленные, так что бы их не проехать по прямой. Специально чтобы машина, вздумавшая взять ворота на таран, не смогла набрать скорость.
   Титан слез с мотоцикла и направился к воротам. Наверное, хочет открыть. Я тоже слез с байка и подошел к бетонному блоку. Активировал "силу великана". Недостаточно, на данный момент у способности четвертый уровень из восьми. Немного "внутреннего света" исправило ситуацию, так что блок оказался у меня в руке. Да, я действительно маленький "великан". Замахнулся и бросил снаряд. Блок с грохотом снес хлюпкие ворота, а Титан обернулся и с уважением посмотрел на меня. Да, такие люди уважают только силу.
   Мы беспрепятственно въехали на территорию. Выглядело все уныло и просто, хотя я нисколько не сомневался, что простые заборы в сетку находятся под напряжением. Более того, тут всюду должны быть датчики, сенсоры и видеонаблюдение. Но сейчас некому нас остановить. Это фрагмент прошлого, здесь нет никого кроме нас и лангоньеров.
   Кстати, о них? Пока мы ехали по городу, собрали за собой приличную кучку, но все они отстали. Время еще есть. Хотя и тянуть не к чему. Мы больше не движемся, так что скоро они будут здесь. Впрочем, выход на второй уровень мы активировали еще возле ворот, и теперь до него осталось всего две минуты.
   Мы встали за одной из машин, которых здесь было прилично, и когда время вернулось назад, Заяц накинул на нас маскировку. Солдаты возникли из ниоткуда. Они прошли мимо, даже не заметив нас. А мы тем временем активировали "режим PvP".
   Всего на пару мгновений мир ожил и тут же умер. Мы снова вернулись на первый уровень. Но теперь лангоньеры нам не страшны и можно развернуться на полную. Хотя тратить время впустую никто не собирался. Китти тут же повела нас к одному из лесных холмов. Вернее, хранилищу, замаскированному под лесной холм. На некоторых таких стояли гигантские локаторы, которые можно увидеть, проезжая мимо с шоссе. Сейчас они замерли на месте и не кружились. Самолетов на базе не было, все они стояли на аэродроме в паре километров отсюда, так что не трудно было догадаться, что было нашей целью.
   Девушка остановилась перед дверями ангара.
   - Прошу, - показала она мне рукой на двери. Но я любезно уступил это право Титану. По близости не было ни одного крупного камня. Заяц усмехнулся, а Титан напитал энергией ногу и просто пнул по двери. Створки сорвало с петель, и нам открылся спуск вниз. Да. Склад не был на поверхности, прежде чем добраться до него нам пришлось пройти сотню метров по подземному туннелю. И даже тогда, преградила путь новая дверь. Эта выглядела намного внушительнее всех предыдущих. Ломать силой ее никто не стал.
   - На этот раз, я сама, - сказала Китти, и орава ее помощников ломанулась к двери. - Прежде всего, надо снять статическое напряжение, - начала учить нас девушка. Впрочем, я и без нее, не прикоснулся бы к двери. Восприятие четко ощущало мощь электрического тока, пропущенного через дверь. Поджарит до хруста.
   - А затем отключить автоматы на замках. И готово. Сим-сим откройся, - Китти развела руки, и дверь медленно началась раздвигаться. Всего у нее ушло на взлом меньше минуты. Опасное умение. Надеюсь, людей она взламывать не умеет. Хотя если учитывать ее "ульту", то даже не знаю. Она ведь смотрела на меня через "око провидца", как и на рейдбосса. Что, в конечном счете, позволило его взломать. Интересно, много она тогда обо мне узнала?
   Впереди показался темный провал входа. Мы сделали пару шагов, и в хранилище вспыхнул свет. На мгновение мне показалось, что нас застукали и сейчас отовсюду вылезут военные. Но нет. Просто сработала автоматика. И пред нами предстали ровные ряды стеллажей, забитого до отказа хранилища. От пола до потолка на полках лежали новенькие детали, заботливо завернутые в бумагу. У каждой детали свой номер и маркировка на полке.
   Девушка тут же подбежала к одному из стеллажей.
   - Вот они!
   Я взглянул туда, но система не определила запчасти в разборе, да еще и скрытые оберточной бумагой.
   - Самонаводящиеся бомбы с лазерным указателем, - пояснила девушка. - Забираем все.
   - Откуда ты все это знаешь? Действительно видишь будущее? - спросил я, не выдержав. Потому как целеустремленность и безошибочность этой девушки меня поражала.
   - Нет, - усмехнулась Китти. - Нулевой ведь уже говорил тебе, что будущее этого мира - это пепельный мир?
   Я кивнул, - Он так же сказал, что уже исправил его.
   - И создал параллельный мир, - перебила меня Китти, удобно устроившись на одной из полок стеллажей, - Мир в котором не будет ядерной войны. Так вот. Способность заглядывать в будущее очень опасна. Именно благодаря ей появилось два мира. Тот, в котором будущее уже наступило и тот, в котором мы продолжаем жить. Это способности Нулевого. Мои же, это всего лишь анализ и краткосрочный прогноз. Это то, что касается второго уровня. Но на первом уровне все иначе, - она усмехнулась. - Здесь мы находимся в прошлом, и все что произошло, уже случилось. Благодаря своей способности я могу свободно получать эти данные. Поэтому я безошибочно знала, что и где находится.
   - Так ты знаешь, что уничтожило наш мир? - тут же спросил я. Идея с глобальной ядерной войной мне по-прежнему казалась нереальной.
   Китти замотала головой.
   - Здесь и сейчас, это всего лишь один фрагмент прошлого. То, что произошло в нем, я знаю. Это как прочитать страницу учебника по истории. Но следующие страницы мне не доступны.
   Я хмыкнул. Ясно. И у нее есть ограничения. Хотя в ПеМире же уже все прошлое известно. Значит, она просто чего-то не договаривает.
   - Ты раскрыла мне свою главную способность, - хмыкнул я, чтобы закрыть тему.
   - Да, - кивнула она. - Так же я скажу, что подобные моей способности есть практически у каждой значимой силы в ПеМире. У тех же людоедов есть проводник. Она четко видит путь к цели. Тогда как я могу предсказать, кто будет на финише. Понимаешь?
   Я кивнул.
   - У механиков недавно тоже появился проводник. Теперь они стали еще опаснее.
   А я про себя подумал, - "Надо развивать свое "наблюдение". Пусть оно не достигнет таких высот как у них, но это определенно сделает жизнь моего клана в будущем легче".
   - Верно мыслишь, мяу, - усмехнулась Китти, словно догадавшись, о чем я подумал.
   - Это все?
   - Нет. В обмен на то, что ты напитаешь энергией Каплю, - так звали питомца Титана. - Я раскрою тебе секрет получения клановой способности. Сведений об этом на аукционе нет. Каждый приходит к этому сам. А в нашем регионе не так уж и много кланов со своей способностью.
   Я задумался.
   - Мы не будем создавать инстанс с рецептами, как в прошлый раз?
   Если честно я надеялся, что все что есть на этой базе, попадет ко мне в руки. С моей профессией оружейника это будет действительно крупный куш. Неужели они не собираются делиться?
   - Проводить такой же фокус в других местах не имеет смысла. А вот на военной базе... Но мы просто не вывезем. Я проверила защиту этого объекта, она намного выше. И в случае малейшей ошибки барьер сразу развеется.
   - Ясно. Тогда?
   - У нас изначально был другой план. Нам не нужны рецепты современного вооружения. Нам нужно само вооружение, - усмехнулась девушка. - И Капля нам в этом поможет. По ней и не скажешь, но она способна все это съесть, - Китти обвела рукой хранилище. - Но нужна энергия. И нам негде взять ее в реале.
   Все встало на свои места. Все предыдущие действия были подготовкой. Они сразу собирались так поступить. И никто изначально не собирался делиться со мной боеприпасами. Кинули мне жалкую подачку в виде рецептов всякого шмотья, а сами хотят затариться ракетами.
   - Я так понимаю, после вызова пета в ПеМире вы получите все то, что окажется у него в желудке.
   Титан, стоявший все это время возле меня неподвижно, переглянулся с Китти. А девушка кивнула мне.
   - А в обмен информация о том, как получить клановую способность?
   Китти вновь кивнула.
   - Хорошо.
   Все расслабились. Один только Фен, был занят своими делами. Он, между прочим, поедал "тортилью".
   - Что? - собрался Заяц, поймав мой взгляд, - Хочешь? - и тут же кинул мне одну. - Заскочил, когда мимо проезжали, - как ни в чем небывало ответил он. И все рассмеялись.
   - Мне тоже, - отсмеявшись, сказала Китти, - Жутко проголодалась.
   Один лишь Титан не стал есть вредную пищу, но это вполне нормально. Парень сидел на железе и здоровом питании. Однако Фен и ему протянул коробку с греческим салатом.
   - Приготовил специально для тебя, - пояснил он, на недоверчивое лицо Титана.
   - Шучу, - рассмеялся Фен, - Но они не успели залить туда своего пережаренного масла, так что здесь чисто овощи.
   В общем, так мы и уселись есть прямо на полу в хранилище боеприпасов. И мне было особенно смешно наблюдать за тем, как Китти с Титаном изгалялись есть, не снимая масок. Может, следовало сказать им, что уже видел их лица?
   А тем временем, подпитываемый Лампочкой и Аптечкой пет Титана, поедал боеприпасы со склада. Пусть со мной никто и не собирался делиться боеприпасами, упустить такую возможность сам я не мог. Поэтому попросил Лампочку полностью отсканировать все комплектующие снарядов, между делом. И спустя несколько минут у меня на руках имелись объемные макеты деталей ракет с маркировкой "Х-58", "Х-31П", "Р-33", "Р-37", "Р-60" и бомбы "КАБ-500". Проблема была только в том, что для ракет простого сканирования было недостаточно. Вся фишка современных ракет в электронной начинке. И вот в этом-то мы до конца разобраться не смогли. Копирование электроплат не дает понимания их работы. В общем, рецепты так и не появились в меню профессии. Но сдаваться я не собирался, попросил Лампочку пролететься по базе и найти арсенал. А там уже отсканировать все автоматы и пистолеты, все, что есть на вооружении.
   Дожевав тортилью, Китти решила приступить к исполнению своей части сделки.
   - Получить клановую способность не так уж и сложно. Для этого надо выиграть значимые соревнования в ПеМире. При условии, что в этот момент у вас будет сердце рейдбосса, вы сможете создать "камень основания" в гилдхолле. Когда у вас будет "камень основания", сможете заключать контракты с членами клана, выбрать клановую способность и символ.
   Символ. Мне сразу вспомнились черные плащи людоедов. Те, которые могли носить только они. Хотя носить то их могли любые игроки, а вот получить эффект от символа или активировать способность предмета только они.
   - Но надо иметь ввиду, что уничтожение "камня" приведет к потере способности. Новый камень получить нельзя, восстановить сломанный тоже. Поэтому маленьким кланам не рекомендуется заводить камни, так как их легко захватить белее сильному и уничтожить.
   - Ясно. Теперь скажите, можно ли выходить из этого барьера в ПеМир?
   Китти кивнула. - Я могу это устроить, но есть одна проблема. Если входить в игру отсюда, то появиться можно будет только в этом же месте в ПеМире. Там сейчас действующая база "сокола". А это однозначная смерть и потеря шмота.
   Я задумался. Если выход возможен - это реальный шанс попасть в ПеМир без риска для жизни. Потому как за два часа пока я там нахожусь, меня легко могут убить.
   Я бросил взгляд на окружающих меня людей.
   Им я доверяю. Если бы они хотели меня убить, давно бы это сделали. Так что это реальный шанс. Мой показатель синхронизации души сейчас составляет 43,9%. Это много. Достаточно для того чтобы способности в ПеМире в скором времени начали откатываться назад. А мне бы этого не хотелось.
   - В чем проблема? - оживился Фен.
   - У меня с собой два контейнера.
   - Что в них? - без каких-либо ухищрений спросил он.
   - В одном багги, а в другом полный рейд "механиков".
   Они пораженно уставились на меня.
   - Вы смогли их вайпнуть?!
   Я промолчал.
   - Лучше расскажите подробнее про базу.
   Все оказалось совсем не радужно. В ПеМире база "Сокола" - это непреступная крепость. Самое защищенное место. Она создавалась самим Нулевым как оплот людей в регионе. Именно из нее поступают военные на "Стаханку" и другие поселения. И все люди там, гомункулы - искусственно созданные Нулевым. Они хранят исходный код человечества и действуют строго по заложенным алгоритмам. Только те, что уходят с базы мутируют и постепенно обзаводятся личностью. Впрочем, это все были ненужные подробности. Главным было то, что базу окружала пятикилометровая запретная зона. Стоит вступить на нее, как в небо вылетают птички и расстреливают нарушителей. Да, птички, это военные самолеты, так что тут без вариантов. И даже спутниковая "эвакуация", которую за деньги предлагает КС (космическая станция) не функционирует в запретной зоне.
   - И все же мы вынуждены отправить туда Титана, - сказала Китти. - Иначе мы не сможем с вот этим выбраться из барьера, - она кивнула в сторону отъевшейся слизи. Без малого, зеленое желе занимало уже все хранилище. - Титан должен вернуться на нашу базу и призвать оттуда Каплю.
   Ясно.
   - Я тоже пойду, - мне нельзя упускать такую возможность. Это относительно безопасный способ попасть в ПеМир. Кто знает, может мне удастся встретиться с кланерами.
   - Тогда не будем откладывать. Чем дольше мы здесь находимся, тем больше лангоньеров нас будут встречать на выходе, - подытожила Китти, развернув вокруг себя системные окна. Опять взламывает иллюзорный барьер? А ведь недавно говорила, что больше не сможет. Я усмехнулся от всех этих недоговорок.
   - Готово, - буквально через секунду сказала она и я запустил игру через свое меню.
   Воздух резко потяжелел, и я ощутил, как сместился в пространстве. Система перекинула нас с точки появления на несколько сотен метров от базы "Сокол". Я четко ощутил это. Точно так же, как в прошлый раз, когда меня выкинуло с зоны застройки механиков на Стаханке. Однако мы все еще находились в запретной зоне.
   Титан мгновенно использовал прибор на правой руке и сделался невидимым. Сменил чистоту. Бесполезно. Я уже ощутил "восприятием", как нас засекли системы слежения. И даже почувствовал тепловой след ракет, запущенных в нас. Как же это хорошо, когда твои способности не урезаны.
   Активировал "сокола" и внимательно осмотрел базу сверху.
   Ничего общего с тем, что в реале. Да и на военную базу это было похоже весьма отдаленно. Посреди пустоши, словно ракеты, торчали из шахт три огромных небоскреба. И все. Нет ни забора, ни чего. Вокруг шахт песок. Здания скрыты обшивкой из неизвестного металла. Попытался проскользнуть внутрь "пронзающим взором", ничего не вышло. Сверкающий на светящемся воздухе металл попросту оттолкнул меня. Мне даже не удалось найти бойницы, из которой в нашу сторону вылетели ракеты.
   А затем я ощутил обжигающую боль и пустоту. Не прошло и пяти секунд с момента нашего появления как нас уничтожила ракета.
  
   Выберите место возрождения:
   - Точка временной привязки (автоматически через 4 секунды)
   - Ближайшая точка возрождения
  
   Нет, на мясорубку мне пока не надо. Я нажал ближайшую точку и появился внутри аномалии возрождения.
  
   Возрождение через 59 секунд
  
   И как только отсчет закончился сразу пробежался по округе "пронзающим взором". Далеко нас отбросило, километров за десять от "Сокола". Хорошо хоть ближе к Стаханке, а не наоборот. И самое что удивительное, когда я обнаружил базу, только тогда погиб Титан. Вот толстокожий. Не думал, что он так хорошо раскачан. Даже ракета не разнесла его в клочья. Тем не менее, от его снаряжения не осталось и следа. Как и от моего. Но контейнеры остались невредимы. Они валялись вплавленные в песок-стекло.
   "Принеси их мне", - отдал мысленную команду Метке, и та живо устремилась назад к базе, ничего не сказав в ответ. Проверил ее меню. Как и ожидалось, она пока говорить не может. Даже шкала интеллект для нее погашена как нефункционирующая, впрочем, как и иконки Лампочки и Аптечки.
   Сошел с точки респауна и тут же открылись черные зевы порталов.
   Вот только этих уродов мне не хватало.
   На песок ступили два моих злейших врага. Марш смерти и Свежеватель.
   - Давно не виделись, - поприветствовал я их. Раз они не напали, значит им что-то от меня нужно.
   - Пришло время для принятия решения, - проговорил механическим голосом Марш смерти, - Ты с нами?
   - Нет, - твердо ответил я.
   Эти уроды сделали из меня маньяка убийцу в реале.
   - Я же говорил. Не нужен нам такой размазня, - сделал шаг вперед Свежеватель. - Ты никогда не вступишь в наш клан, но будешь делать то, что мы скажем! Понял?
   Я усмехнулся. Выслушивать этот бред просто смешно. Тем более теперь, когда я знал кто они, и уже однозначно решил, что убью обоих. Не здесь. В реале. Я все еще помнил, что они сделали со мной. Помнил все. И не видел другого выхода, кроме как их смерть.
   Похоже, им не понравилась моя ухмылка.
   - Я сказал ты будешь делать все что мы тебе скажем! - с нажимом повторил Свежеватель и медленно добавил, - Иначе мне придется выпотрошить твоих родителей.
   И прежде чем он закончил фразу, я сорвался с места. Мгновение и я весь свечусь и стою перед ним, схватив его за ворот черного плаща.
   - Что ты сказал? - прошипел я ему в лицо.
   В этот момент из-за спины Свежевателя появился Ужас и костяной рукой схватился за мою. Костяные пальцы марионетки сжались с такой силой, что мои пальцы невольно разжались.
   - Я буду медленно резать их на кусочки, - с нескрываемым наслаждением проговорил он, даже сквозь металлический голос робота.
   А еще мгновением позже появилась Метка, вернувшаяся обратно. Она зависла за моей спиной, и из нее высунулась, словно засохшая ветка, черный сгусток энергии в виде страшной руки. Она так же схватилась за костлявую руку Ужаса, моментально испепеляя кости марионетки.
   Марш Смерти появился с боку и приставил к моему виску палец. На кончике, которого собрался заряд темной энергии.
   - Не надо нервничать, - вкрадчиво произнес металлический голос моего бывшего начальника. - Мы здесь, а твои родители там. Триста километров не так уж и много. Ты уверен, что успеешь раньше нас? Так что первым делом верни наше оружие. Мы знаем, оно у тебя.
   Я сжал зубы.
   Удивительно, но в этот момент мое внимание привлекла Метка. Несмотря на то, что сейчас она была отсечена от "колодца света", который остался при Лампочке, Метка была переполнена энергией. Похоже вся энергия колодца при вызове Лампочки в реал досталась ей, и она поместила ее в свое единственное ядро. То самое, где был заточен черный симбионт Марша Смерти. И эта энергия сейчас бурлила и вырывалась наружу.
   Чувствую, это все плохо закончится. Надеюсь, она не сорвется как в прошлый раз.
   - Убей их! - мысленно скомандовал я.
   Когтистые ветви-руки, словно разросшееся дерево вытянулись из черного шара, разрушая марионетку Свежевателя. Я же активировал "отскок". Заряд Марша смерти прошел мимо моей головы. А самого Марша и Свежевателя расстрелял град иголок.
   Это был Титан, возродившийся в этот момент. Пока он находился внутри сферы возрождения, вник в суть дела и как только появился, вызвал свои хвосты. Ярко зеленая вспышка привлекла внимание, а затем град шипов нашпиговал людоедов. Марш развеялся словно мираж. Это было не его настоящее тело. Кукла, обманка. Одна из его способностей. А вот Свежеватель завалился на бок и подох. Метка уничтожила его марионетку, и тому просто не чем было закрыться от атаки. Самоуверенность губит.
   В этот же момент прилетел выстрел. Бах! Титан упал с пробитой головой.
   Быстро его.
   Но у меня есть кое-что от снайперских атак. Активировал способность и область в радиусе двадцати метров покрылась непроницаемой тьмой. Теперь выстрелы Марша не страшны. Скомкал в руке песок, а потом создал из него снаряд.
   Взял у Метки один из контейнеров и высвободил багги. Подошел и активировал на нем силовое поле. Один раз я уже видел, как Диз проделал такое. Я встал под защиту силового поля. Надеюсь, без своей артефактной винтовки Марш смерти не сможет пробить барьер.
   Так. Время! Повернулся к аномалии возрождения и бросил туда заряженный "ребус". В этот момент там возник Свежеватель. Он моментально окутался тьмой Ужаса. Несколько приглушенных хлопков и его защиту разорвало на части. Однако сам Свежеватель остался невредим. Но в следующее мгновение его прожгло черное копье. Вернее, лазер. Но выглядело это как копье. Умница, Метка! Хотя, кажется, еще немного и ей сорвет голову. Как тогда ее утихомиривать? Аптечки рядом нету.
   Перевел взгляд на тело Свежевателя. Теперь он возродится через пять минут. А еще через четыре появится Титан.
   Но неожиданно Титан, покачиваясь, поднялся на ноги.
   - Контузило, блин, - держась руками за голову, сказал он. А ведь я даже не проверил его бар жизни. Расслабился слишком. Ведь несколько минут назад его "укрепление" выдержало взрыв ракеты.
   Я убрал область тьмы внутри, так чтобы снаружи нас не было видно, при этом Титан мог смотреть. И подсветил ему люминесценцией.
   Пуля пролетела сквозь темноту и вспышкой врезалась в защитный барьер. Наугад бьет, зараза! Да еще и разрывными. Но мощь атаки еще загодя уменьшила Метка, так что пуля была не страшна, однако я все равно повесил "усиление света" на барьер. Итог, увеличение мощности барьера на 50 секунд. Немного, но после кулдауна можно будет продлить эффект.
   - Садись. Поехали! - бросил я хвостатому.
   Он молча запрыгнул назад. Багги ощутимо просел, но, тем не менее, мы сорвались с места.
   На мгновение применив "резонанс", увеличил область тьмы в два раза, а потом мы вырвались из нее и поехали прочь. Тьма за нашей спиной развеялась и ушла на кулдаун. Но не тут-то было, уловка если и сработала, то ненадолго. Потому как спустя пару секунд, к нам полетел огромный черный снаряд гранатомета.
   Кинул "резонанс" для усиления щита багги.
   Бах!
   Энергетический щит взорвался. Багги отбросило вперед, но его удалось выровнять. И мы особо не пострадали. По крайней мере, я, потому как меня закрыл Титан. Но и "усиление щита" прошло проверку на пригодность. Интересно, какой это калибр? 40? Это была РПГ-шка?
   Мы помчались дальше.
   Не знаю, выдержали бы мы повторного выстрела, но его не произошло. Все решил луч метки. Последнего выстрела было достаточно, чтобы обнаружить снайпера. И черный пет, без какой-либо команды, послал туда свое копье.
   - Поехали к нам на базу, - перекричал ветер Титан.
   - Нет. Извини, - прокричал я ему в ответ, - У меня другие планы. Я еду на Стаханку.
   Тот лишь промолчал.
   - Я думал, вы не можете использовать хвосты, когда рядом нет ваших петов, - крикнул я.
   - Мой пет со мной, - ответил Титан и протянул ко мне руку с Каплей, которая тут же образовала часть брони.
   - Но я думал, он будет большой после призыва.
   - Это его часть, что оставалась здесь. Он может свободно делиться, - пояснил Титан.
   - Ясно.
   Тем временем, Титан раскрыл коммуникатор на воссозданной части брони. Значит, он ее полностью скопировал, вместе с электроникой.
   - Что ты делаешь?
   - Вызываю эвакуацию. Мне надо срочно на базу уходить, - он еще что-то нажал, а потом луч света поглотил его и Титан исчез прямо из багги.
   Вот так без лишних слов, он оставил меня одного. Зато багги, освободившись от перегруза, сразу резвее поехал. И если я правильно ориентируюсь в этой пустыне, то мне надо прямо. Я вырулил на остаток дороги. То самое шоссе, по которому мы ехали сюда. Но через сотню метров асфальт исчез в песке. Ничего, вектор задан, как-нибудь доберусь.
   Внезапно впереди раскрылось черное око портала, и оттуда выпрыгнул Свежеватель. Он был облачен в броню "Ужаса" с длинными костяными руками, так что больше походил на гигантского паука. Часть костяных рук впилась в песок, а часть в щит багги, остановив его.
   Да что ж вы никак не отстанете! Надо было тоже воспользоваться эвакуацией, на колесах от телепорта далеко не уедешь.
   - Я буду кромсать их! - проорал механический голос Свежевателя. Похоже, его совсем сорвало с петель.
   Придется выпускать черта из табакерки.
   - Убей его! - я активировал "резонанс" на ядре Метки.
   Мой черный пет, словно с ума сошел. Дикий выплеск энергии и во все стороны стали разрастаться черные ветви. Мгновение и они пронзили Свежевателя словно тряпичную куклу иголками. Его безжизненное тело свалилось на энергощит багги, сползло и упало прямо на песок. Ветви же тем временем изогнулись, и часть их впилась в энергощит, моментально разрушая его, а часть потянулась ко мне.
   Я уже находился в состоянии "медитации" и теперь волнами "резонанса" загонял обратно эти черные руки-ветви внутрь ядра люмии своего пета. Вспышка с одной стороны. С другой. Ветви как обожженные отдергивались от них и понемногу возвращались назад. Минута. Вторая. Третья. Неимоверное напряжение. Пятая. И мне наконец-то удалось. Долго. Хотя это субъективное время в медитации. В игре же прошло не больше полминуты. Однако за это время не последовало атаки Марша Смерти. Интересно, с чего бы это?
   Неважно. Нет времени переводить дух. Я еду на Стаханку. Пятнадцати минут, что потребуются Свежевателю на перерождение мне с лихвой хватит. А там разберемся. В любом случае, когда закончится время игры, я вернусь в иллюзорный барьер. А оттуда уже на второй уровень. Для меня пройдет всего одно мгновение. Когда для людоедов есть обязательные два часа нахождения в игре. Я в любом случае окажусь в реале раньше них. Здесь нечего беспокоиться. Они вздумали угрожать мне родителями. Я ведь уже говорил, что собирался убить их? Зря они столько раз нападали на меня. Теперь я знаю все их способности. В том числе и Свежевателя.
  
  
  
  
   Глава 9. Патроны
  
   Я был не в духе, но увидев впереди красивые высотки и современные фортификационные стены безопасной зоны, немного расслабился.
   Стаханка. Кажется, я уже вечность здесь не был.
   Защитное кольцо стен оказалось опущено, а энергетический щит не активен, так что мой багги беспрепятственно промчался по засыпанной песком улице. За прошедшее вея поселение сильно преобразилось. Если задуматься, с моего последнего визита прошло меньше суток. Ночь и половина дня. Но почти все здания были восстановлены. Более того, они выглядели намного лучше прежних. Скоро местные остатки цивилизации превратятся в высокотехнологичный оазис посреди пустыни.
   Эх. В реал бы такие технологии!
   А вот магазин Влада до сих пор в разрухе.
   Припарковал багги неподалеку от входа, отодвинул брезентовую шторку и вошел внутрь. Здоровяк Влад как обычно натирал свое оружие.
   - Здорова, Злодей, - похлопал я хозяина магазина по плечу, а он меня. По-братски. Все-таки мы единственные в клане бритоголовые, надо держаться вместе, чтобы другие не притесняли. Хотя еще чуть-чуть и у Куцего с Боем, тоже лысина покажется.
   - Ну, хоть кто-то пришел. Дел набралось невпроворот, - проворчал Влад, откладывая затвор пистолета. А я кивнул. Мол, что случилось?
   - Магазин простаивает. Не дело, - здоровяк обвел взглядом полуразрушенные стены и натянутый тент. - Надо восстанавливать, а то народ мимо проходит.
   Ну, на счет этого. Не думаю, что все так плохо. Магазин Влада по идее для новичков. Не для тех, что первый день. А для таких как я, когда уже есть парочка патронов в кармане и их хватает на приличную амуницию. Хотя это как сказать. У него не было ничего футуристического. Только кустарное оружие, патроны, да некоторое снаряжение. Все со времен до апокалипсиса или собрание из хлама на коленке. Если же хочется что-то посерьёзней или экзотичнее, например, плазменные, тепловые или лазерные пушки и всякие там силовые костюмы для покорения пустоши, то за этим надо обращаться уже на аукцион. А там за патроны такое не купишь. Влад же попросту скупал и продавал антиквар. Его бизнес рано или поздно подошел бы к концу. Но до этого еще далеко.
   Я кивнул.
   - Чертеж есть, нужен конфигуратор, - продолжил Влад. Видимо, имея ввиду ту самую установку, с помощью которой игроки отстраивают руины телекинезом.
   - С Дизом говорил?
   - Да. Все упирается в паты и репу, - отмахнулся Влад, наматывая на протирку ветошь.
   - Паты?
   Влад хмыкнул, - Механики таки закончили строительство завода по производству патронов. Тех самых "стекляшек". Оказалось, что это уже тринадцатый, если брать в расчет всю планету. Система посчитала, что этого достаточно для перехода к новой платежной системе. Выдала глобальное уведомление и пропатчила аукцион. Теперь вместо патронов новая условная денежная единица - "пат", - он вставил протирку в дуло пистолета и начал протирать. - В общем, система заморачиваться не стала. Все показания на электронных счетах как были, так и остались, а вот новые патроны в электронные уже не перевести. Они теперь лот аукциона. И в завершение, все контракты от армейцев теперь только в "патах".
   Ну, рано или поздно это должно было произойти. В конце концов, крафт патронов неминуемо бы достиг производственных объемов. А когда деньги начинают печать на каждом углу, грош им цена. Система решила поступить проще, ввела электронный денежный оборот. А что? Удобно. Безболезненно и ненакладно. Хотя бартер, это не отменит.
   - На что деньги-то нужны? - не так-то просто перейти на какие-то там "паты".
   - На стройматериалы и всякую электронику.
   - А репа, как я понимаю, на конфигуратор?
   Влад кивнул, а потом посмотрел в дуло пистолета. Хорошо ли прочистил? По крайней мере, ветошь была белой.
   - А что с чертежом?
   - Могу скинуть, - Влад остался недовольным и продолжил втирать тряпку внутрь ствола.
   - У меня пока некуда.
   - То и вижу. Опять в одной пижаме пришел, - заржал лысый здоровяк.
   Через пару минут, когда на мне был новенький камуфляж срочника, а в руках планшет, Влад все-таки скинул чертеж, а вместе с ним и задание на восстановление магазина. Награда: повышение репутации. Смешно, но тоже не помешает. Плюс на глаза попалось одно старое задание, висевшее у меня не закрытым, а теперь значившееся как отмененное. Тот самый схрон, что Влад оставил еще до апокалипсиса. Спросил у Влада в чем дело и узнал, что парни пока меня не было уже смотались за ним и все там вычистили. Жаль, что без меня, но лучше так, чем добро лежало бы без дела. У меня еще не известно, когда бы руки до этого дошли, а так собранные вещички уже пользу клану приносят.
   Открыл файл с чертежом магазина. Системное меню тут же обозначило для меня виртуальные линии каркаса здания, прям как в играх. Огляделся. Всего один этаж. Сам магазин, склад, уборная, комната Влада, да подсобка под мастерскую. Конечно, есть еще лестница в подвал и сам тир. Но все равно, не густо. Даже такому маленькому клану как наш, здесь не уместиться. А оседать надо именно что здесь в безопасной зоне, где штурм гилдхолла означает штурм всего поселения.
   - А расширить помещение как-то можно?
   - Хочешь добавить этаж под кланхолл. В принципе возможно, - одобрительно кивнул Влад.
   - Несколько этажей вверх и парочку вниз, - решил уточнить я. - В идеале, было бы не плохо, этаж под кланхолл, плюс каждому по этажу, и парочку этажей в подвале под мастерские. Да еще и гараж надо где-то уместить.
   - Только за один чертеж штук сто отдать придется. Если не больше, - нахмурился Влад.
   - Дороговато, - нехотя согласился я, - Ладно. Подумаем еще над этим, - были у меня некоторые мысли по поводу чертежа, но это уже в реале, - А пока, закончу с крафтом патронов.
   - Вот это дело, - одобри здоровяк. - Эти светяшки довольно шустро улетели с аукциона. Так что можешь побольше сделать, если получится.
   У меня тут же произошло изменение в задании. Награда изменилась. Теперь она числилась в патах, и была обговорена переработка. Хотя для меня это ровным счетом ничего не меняло. Все пойдет в клановую казну. Влад за счет них закупит товара и расходников. И его выручка тоже пойдет в казну. Он у нас, и за казначея, и за реализатора, и посредника, и за завхоза, в общем, взял на себя всю финансовую составляющую клана.
   - Прибери пока куда-нибудь, - бросил Владу контейнер с трупами механиков и саранчи, прежде чем идти в мастерскую. Сегодня я уже дважды чуть не лишился всего этого добра. Так что лучше пусть полежит здесь. Надо будет Талу сказать, чтобы он свой тоже Владу отдал. Потом все вместе разберем.
   - Что там? - поймал его Влад.
   - Всякий хлам, что мы собрали с последнего инстанса, - сказал я так, будто мы с ребятами не первый раз по инстансам ходим, - Только не открывай. Его там реально много. Потом в подвале вместе вскроем.
   Влад кивнул, убирая контейнер, а я зашел в мастерскую и уселся на песок. Все что мне сейчас было нужно это монотонная работа. Так легче сбросить напряжение, что меня сковывало. Короткий разговор, клановые заботы, все это позволяло отвлечься, но мысли о родителях так и лезли в голову. В течение ближайшего часа я все равно не смогу выбраться отсюда, так что нет смысла переживать.
   Открыл меню профессии. Забавно. Рецепты в ПеМире это роскошь. Как правило, их создают сами игроки, но у меня их было больше миллиона. Правда, все не по профилю. Однако даже так, по большей части, рецепт - это голографический эскиз. Игрок все делает своими руками. А вот моя "квинтэссенция", свет, песок и воображение творили настоящие чудеса. Мне было достаточно пары секунд, чтобы вылить несложный предмет или его часть, на что в реале требовались сложные технологические процессы и сырье. Чит, одним словом.
   Погрузился в медитацию. Благодаря "программированию" создал из песка гильзу. Еще одну. Кулдаун в "медитации" накапливается и проявится после выхода из погружения, так что можно клепать все пятьдесят тысяч штук. Но даже так, если вспомнить предыдущий раз, то много сделать за оставшийся час не получится. Поэтому надо совершенствовать процесс.
   Сколько за раз могу сделать гильз? Одну. Попросту не поучается представить две гильзы. Точнее, представить то без проблем. И даже три и четыре. Но детали теряются, и произвести подобным образом идентичные копии не получится. А что, если?
   "Метка? Ты можешь создать в моем сознании проекции гильзы калибра 7,62 мм?", - одновременно с этим выслал ей образ гильзы, что хранился в меню рецептов.
   В ответ пришла волна согласия. И вместе с этим ее пульсирующее возбуждение. Она все еще полностью не отошла от схватки. В этом я ее понимаю. Я тоже. Но ведь этим мы сейчас и занимаемся, пытаемся забыться в монотонной работе. Уйти от проблем.
   "Пятьдесят тысяч штук?"
   В ответ волна негодования. Она что, считать не умеет? Я мысленно представил до хрена гильз. Не знаю, сколько это, но всю комнату займут. Да еще и в несколько рядов.
   На этот раз пришло утвердительное согласие. И даже более того. Картинка в моем разуме приобрела четкость. Все то, что я представил, прорисовалось до мелочей.
   В стенку медитации тут же постучалась головная боль, но я ее проигнорировал.
   Так-то по уму надо бы еще пули сразу сделать.
   "Справишься, Метка?"
   Питомец вновь ответил волной согласия, и сознание окончательно переполнилось, но на этот раз голографическими макетами пуль. В то же мгновение я отдалённо ощутил теплый ручеёк под носом. Не беда. Тем не менее, не стоит зря напрягать организм, лучше побыстрее с этим закончить. И я активировал "квинтэссенцию", направив свет через руки в песок.
   Мана разом покинула мое тело, более того, подключилась энергия светлячка. Она протекала через меня в огромных объемах. Руки раскалились. Песок под ними тоже. А комнату наполнил свет. При этом в глазах начало темнеть.
   Чувствую, все это плохо закончится.
   Тьма.
   Очнулся от потряхивания.
   Открыл глаза. Передо мной помятая рожа Влада.
   - Очухался?
   У меня все еще висел дебафф "истощения". Проверил логи. Инсульт? И пережил? Охренеть! Какой это по счету? Впрочем, не важно. Местное тело лучше подготовлено к такому, так что беспокоиться не о чем. Вон, шкала здоровья за пару секунд вышла из красной зоны и замерла в начале желтой. Естественная регенерация, что в первые дни игры принималась мной за знаменитый эффект "regenerating health" современных шутеров, работала во всей своей красе.
   В левом нижнем углу маячили логи.
  
   Квинтэссенция + 5. Уровень 19.
   Медитация + 1. Уровень 19.
   Дыхание + 1. Уровень 11.
   Программирование + 1. Уровень 3.
  
   Но мне было не до них. Приподнялся. Оказывается, я лежал на куче гильз и пуль. Сверху, через огромные дыры в брезенте, на меня смотрело хмурое небо ПеМира, а вокруг была жуткая разруха. Ничего не валялось, нет, просто в стенах зияло множество дыр. При этом одна особенно большая, словно крупнокалиберный снаряд пробил. Неподалеку со мной валялась половина стола. Вторая половина отсутствовала, будто ее сожрали. Меня тут же осенило.
   - Где мой пет? - вскочил я.
   - А, этот? Взбесился и начал разносить тут все. Отправил его отдохнуть.
   Я неуверенно взглянул на Влада. Как это он смог? Метка поглощает большую часть энергетических атак. И только теперь заметил, что у того отсутствовала правая рука. На ее месте в районе плеча была какая-то субстанция, похожая на засохший клей или пластик.
   Он отмахнулся уцелевшей рукой, когда понял, куда направлен мой стеклянный взгляд, - Фигня-война. Давно хотел заменить ее на протез.
   Я промолчал. Не думал, что Метке сорвет крышу ни с того ни с сего. В последнее время у него, конечно, были проблемы. Но сейчас мы просто крафтили. Взглянул еще раз на покалеченную руку Влада.
   - Пока замазал панацелином, - пояснил он.
   - Сейчас вызову Аптечку, и вернем все на место, - твердо решил я.
   - Я же сказал, - Влад взял меня за плечо и серьезно посмотрел. - Расслабься. Ты думал, это твой пет? Ха. Это отдача моего "пустынного орла". Руку в клочья разорвало к чертовой матери. И я прекрасно знал о подобном эффекте, поэтому уже давно обзавелся подходящей рукой. Вот, - он вытащил откуда-то из завала коробку. Смахнул пыль.
   Клиника "протез". И картинка черной протезированной руки.
   Ясно. Рука, значит. Но что это за отдача такая? Не верится.
   Взгляд непроизвольно зацепился за монстра, валяющегося неподалеку. Монстра, потому что пистолетом это назвать было нельзя.
  
   Ш-12", калибр 12,7х55.
   Производитель: Оружейник Влад.
  
   Система тут же выдала мне порцию сведений о пушке.
   Ясно. Значит, револьвер штурмовой тульского завода. Слышал о таком. Хотя этот отличался от картинок в интернете. Рукоять не та, да и ствол длиннее. Вот оно что! Изготовитель - Влад. Все понятно, кустарное производство. Оригинал, конечно, по мощности превосходит всякие там магнумы и пустынный орел, однако у него была неплохо проработана система отдачи. И даже в самом худшем случае от выстрела могло лишь вывихнуть плечо. А стена? Не могла же здесь возникнуть такая дыра от автоматного патрона (прим.авт. в РШ-12 используется патрон от автомата АШ-12, находящегося на вооружении ФСБ). Здесь что-то не так.
   - Это мое детище, - в голосе Вада звучала неподдельная гордость. Он без труда определил, куда направлен мой взгляд и уже поднял револьвер здоровой рукой, - Знаешь, как долго пришлось подбирать рукоять и длину ствола? А баланс? Материал? И при всем этом, он все равно настоящий зверь. Рука не выдерживает отдачи, - он вытяну левую руку с револьвером и направил ее аккурат в дыру в стене. Его мощная рука легко удерживала этого монстра, но думаю, мне без баффов пришлось бы стрелять с двух рук.
   - Эта пушка не предназначена для перестрелок, я создавал ее для охоты на тварей, что обитают в пустоши. Последний аргумент, так сказать, - он довольно усмехнулся и издал звук выстрела. Бах! Изобразив отдачу револьвера. Если честно, думал, он выстрелит, и уже был готов заткнуть уши. При выстреле из подобного монстра грохот будет жуткий. А пламя из ствола? На это было бы интересно посмотреть.
   - Так куда же делась твоя рука? - все же спросил я. Сказанное никак не объясняло произошедшего. - И долго ты так собираешься ходить? Не больно? - кивком указал на отсутствующую руку.
   - Панацелин обезболивает, - отмахнулся Влад и уселся на гильзы рядом со мной. - Говорю же, отдачей разнесло. Все дело в моих способностях. Они увеличивают мощь этой зверюги до запредельных высот. А вот тело не справляется. Давно пора было поменять руку. Ее, кстати, тоже смогу усилить. Даже подумывал о смене обоих. Но ведь баб чем-то щупать надо. Так что решил оставить одну. Хе-хе.
   А ведь я на самом деле ничего не знал о Владе. Непись и непись. Присоединился к нам. Отлично. У него есть навыки оружейника и торговца. Он полезный. Я рассматривал его только в этом ключе. А зря.
   Я отстраненно усмехнулся над его шуткой и спросил, - Как ты вообще здесь выживал все это время? - спрашивать в лоб об умениях я не хотел. А так, по моим прикидкам, еще много чего интересного узнать удастся.
   Влад положил на ноги свой крупнокалиберный револьвер и начал поглаживать здоровой рукой. - Как все, выживал, - спокойно ответил он. - Ты знаешь, первые люди появились здесь примерно полгода назад. Гражданские и военные.
   - А игроки? - тут же не выдержал я.
   На что Влад толкнул меня своим огромным кулаком. - Не перебивай! - и уже спокойней, я бы сказал, даже ворчливей продолжил, - Они появились позже, где-то спустя три месяца. Пришли на все готовенькое!
   Значит, три месяца. У первых игроков фора в три месяца. Не так уж и много. Хотя если учесть, чего я достиг за две недели. Даже страшно представить, что там за монстры.
   - Мы! Те, кто очищали Стаханку от монстров, - тем временем продолжал Влад, - Хотя это все помнится, как страшный сон. Появились на "Соколе". Нас всех, и гражданских, и военных, под одну гребенку обучили стрелковому делу, - он хмыкнул, - У каждого открылось первое умение, "огневая подготовка". Нам представили это, как новейшую военную разработку - инфопанель. Ничего такого, просто констатация нашей компетентности. А потом всех раскидали по базам. Так я и попал на Стаханку. Мы окопались, и день за днем отбивались от орд мутантов. Тогда я получил второе свое умение, "оборону". А потом, потом в какой-то момент я ушел. Ушел из армии. Впрочем, я был не первым. Гражданские практически сразу покинули ее. Каждый занимался чем-то своим. Кто-то ушел на раскопки. Кто-то занимался обслуживанием снаряжения, и получал за это продовольственные пайки. Я же до апокалипсиса держал тир, поэтому решил, что хороший тир для тренировки бойцам и сейчас не помешает. Ха. На одном тире было не выжить. Занялся ремонтом оружия, восстановлением стреляных патронов. Кто-то погибал и уже не возвращался за своим оружием. Кто-то сдавал находки. В общем, к тому времени, когда появились игроки, у меня был уже полноценный магазинчик, и жизнь завертелась с новыми оборотами.
   Если его послушать, так он все это время вел вполне осознанную жизнь. А как же то, что все неписи искусственные люди? Или это просто легенда, а на самом деле он делал то, что прописала ему система?
   - Так у тебя на данный момент всего два умения? - решил уточнить я.
   Влад снова хмыкнул, - Не спеши. Я ведь говорил, что мне приходилось частенько иметь дело со сломанным оружием. Так вот. Только оружие поддерживало меня все это время. Войны с мутантами, весь этот разрушенный мир. Делаешь все на автомате, просто не имеешь право отсиживаться или умереть. Иначе человечества не останется, в том числе и оружия. Новое было редкостью, все что ко мне попадало, это были остатки прежнего мира. Я разбирал его. Ремонтировал. Вытачивал из старых железяк запчасти на замену. Чистил. Что-то улучшал, - он с любовью посмотрел на свой револьвер, - Иногда воссоздавал или даже делал что-то свое. Не знаю, как, но это позволяло мне не существовать, а жить. Тогда-то и открылось мое специальное умение, "улучшение предметов". Жизнь изменилась. Мне захотелось жить. Причем я поспрашивал у других. Все, кто долго занимался каким-либо делом рано или поздно открывал специальное умение. И вот что я скажу. Они все словно пробуждались от спячки. Выходили из монотонного круга ежедневных действий.
   Значит, так оно и есть. Открытие специального умения провоцировало зарождению индивидуальности. Или наоборот. Я взглянул на Влада по-другому. Он совершил тоже самое, что и Катя. Преодолел разрыв между искусственным и настоящим.
   Я положил ему руку на плечо. Влад подозрительно сузил глаза.
   - Ну, так что? Ты теперь можешь улучшать предметы? Почему раньше-то не говорил?
   - Ха-ха, - усмехнулся Влад, - Не все так просто. Этот револьвер неисчислимое количество раз побывал в моих руках. У нас с ним образовалась своего рода связь и лишь благодаря ей я могу делать его лучше. Каждый день, он становится мощнее. Причем его мощь реально сопоставима с пушкой.
   Если так, то можно и поверить в сказку с оторванной рукой. Да и то, что обычный, пускай и крупнокалиберный, но обычный револьвер отправил на респ моего пета.
   А система между тем, наконец-то, выдала полную справку по умениям Влада.
  
   "Оружейник Влад", раса: человек, пол: мужской, клан: Ночные импульсы, профессия: оружейник,
   Умения:
      - Основное атакующее - Огневая подготовка
      - Дополнительное атакующее - Проклятие
      - Основное защитное - Оборона
      - Дополнительное защитное - Одолжение
      - Специальное - Улучшение предметов
  
   Вот значит, как. Достаточно знания трех умений, чтобы система показала остальные. Либо я подсознательно вывел их из имеющихся данных по Владу. Но я и не думал, что Влад окажется проклинателем. И что еще за "одолжение"?
   Глаза Влада расширились. Кажется, последнее я произнес вслух.
   - Можешь видеть чужие умения?
   Я кивнул, - Одно из моих умений "опознание".
   Вообще, Влад присоединился позже, да и никто не рассматривал его как полноценного игрока, поэтому у нас даже не возникло мысли спросить о его умениях или рассказать свои. Конечно, часть он уже знал, так как участвовал в обсуждении, но всего ему никто отдельно не говорил. Вот я и исправил это упущение. А он исправил, со своей стороны. И оказалось, что "огневая подготовка" - это как некое умение штурмовика, в нем куча способностей, усиливающих стрельбу из оружия. "Проклятие" - тут и говорить не о чем. Словесные дебаффы. Проявились, кстати, тоже как часть его характера. Пессимизм, хмурость, ворчание, все это привело к появлению дополнительного атакующего умения. Мысли они же материализуются, так чем слова хуже? Тем более, в энергетическом мире? "Оборона" же усиливала броню и предоставляла ряд преимуществ в закрытых помещениях. А вот "одолжение" - довольно интересное умение, позволяющее баффать себя, занимая положительные эффекты у предметов. Не у артефактов, а у обычных предметов. Увеличивать скорость бега от ботинок. Прочность кожи от брони. И так далее. Довольно интересная вещь. Ну и само "улучшение предметов". Это умение содержало как усиление, так и ремонт, и модернизацию оружия. По сути - крафтовое умение, но читерское до жути. Даже читерней моей "квинтэссенции". Хотя, нет.
   В общем, так посидев немного с Владом и просто поговорив, я лучше узнал его. Это был полноценный человек, а не хозяин оружейного магазина, и теперь я был даже больше рад, что он к нам присоединился. Не из-за перспектив, а из-за дружбы. Наверное, именно из-за дружбы.
   Влад поднялся. - Успеешь все это собрать, за оставшееся время?
   - А у тебя найдется столько капсюлей? - я обвел взглядом пол мастерской, усеянный гильзами и пулями.
   - А ты, как думал? - хмыкнул лысый и вытащил коробку с капсюлями системы Бердана.
   В итоге Влад ушел ставить протез, а я принялся за дело. Это не быстрая и монотонная работа. То, что надо. Мне следовало многое обдумать.
   Начнем с того, что одна из ипостасей моего питомца окончательно сошла с ума. Видимо, в момент "квинтэссенции" Метка потратила слишком много энергии, и на подавление той заразы внутри нее ничего не осталось. Что бы ни говорил Влад, но руки он лишился благодаря мне. Да и призывать пока назад Метку слишком опасно. Эти ее срывы в последнее время слишком часто повторяются. А виной всему людоеды.
   Пока это всё была лишь игра, я относился к ним как к соперникам. Победят меня, в следующий раз победителем буду я. И только я. Но в реале, это уже совсем другое дело. Они убивают людей! Они преступники. Пусть я и не считал своей обязанностью остановить их. Но только до тех пор, пока это не коснулось меня. Сначала больница. Теперь мои родители.
   Я сжал кулаки, с силой надавив на педальку станка. Тот слегка дернулся, и гильза в подавателе накренилась, так что матрица со скрежетом впилась в нее, ставя на место.
   Тфу ты!
   Проверил. Ничего не заклинило. Патрон запечатался, все в норме. Разложил новую порцию гильз.
   Когда мы были в баре, Влад рассказал мне про его хозяина, Старого. Этот парень тоже был игроком. Когда он понял, что к чему, что мир погибнет и это все не игра, а наше будущее, то привел сюда свою мать. Так они и открыли тут бизнес. Парень держал бар, а она столовую наверху. В которой, кстати, питались все неписи города. Тогда я тоже подумал, что надо подтянуть сюда родителей. Пепельный мир не для них, но это все же лучше, чем смерть. Тем более что здесь есть безопасная зона, а скоро будет и наш кланхолл.
   Я осмотрел разрушенное помещение.
   Однако, когда я узнал, что реальность перезаписана, что родители живут в параллельном мире, в котором все в порядке, то вздохнул с облегчением. Бессмертие, это не для них. Они ни за что не пойдут на это. У них есть свой дом, свой мир. И они ни за что не покинут его.
   Но теперь все изменилось. И во всем виноваты эти уроды!
   В голове вновь пробежал образ последней встречи со Свежевателем.
   Он издевался надо мной. Запугивал.
   Я уже решил для себя, что убью их в реале. Если их не будет, не будет и проблем. Я всегда считал, что вся та чушь про то, что злодеев нельзя убивать - полная хрень. Злодеи ли людоеды? Не знаю. Но для меня они зло, которое мешает мне жить. И я вижу лишь один способ избавиться от таких людей раз и навсегда.
   Однако остается ПеМир. Здесь их не убить! Они будут возрождаться. Раз за разом. И неважно кто сильнее! Они будут пытаться сломать меня, я же просто убивать их. Но не думаю, что их это остановит. Признаться, я уже не первый раз над этим размышлял. Что можно сделать с бессмертным? Запечатать его? Шляпник уже однажды проделал это со мной, но я выбрался.
   Нет, здесь надо обломать им клыки! Нанести существенный ущерб, чтобы они потеряли все или большую часть. Поступить с ними так же, как они с другими. И у меня были кое-какие мысли на этот счет. Они пытаются запугать меня, подчинить! Сначала я нужен был им для того чтобы получить бонусы за черную метку. При этом им нужен был еще и Трутень. Они не хотели, чтобы "проводник" достался кому-то другому. Спустя столько времени это очевидно. Я просто был рядом, просто мешался. Но и тут у них ничего не вышло. Потом у них ничего не вышло ни с Титанией, ни с Королевой. Вновь я оказался камнем преткновения. У них много поводов чтобы точить на меня зуб. Но что им действительно от меня нужно?
   Не знаю. Зато я знаю, что у них есть такого важного в ПеМире, потеряв что, они действительно это почувствуют. Они угрожали мне родителями. Я лишу их знамени и клановой способности. Без нее, они станут обычными ПК-шерами.
   В чувство меня привело уведомление о завершении квеста на патроны.
   Я даже не заметил, как в комнате закончились гильзы и пули. Осмотрелся. Больше десятка огромных ящиков в этой и другой комнате были под завязку забиты светящимися патронами. Раскладывал их чисто на автомате. Открыл вкладку квеста. Пятьдесят тысяч? Хе. Мне удалось собрать 70564 штук. Это, примерно, 106 цинок. Надеюсь, этого хватит нашему клану, чтобы встать на ноги?
   Взглянул на время. Осталось каких-то десять минут. Моя "квинтэссенция" еще не восстановилась, но можно же прокачать кое-что другое. Уселся в медитацию и активировал "дистанционное управление".
   Патроны, что были как попало разложены по коробкам, взлетели вверх. Это не камни, но "дистанционное управление" никогда и не было завязано чисто на них. А уровень способности и напитанность патронов светом легко позволяли мне управлять ими.
   В общем, еле успел до выхода, что задумал.
  

***

  
   Влад вернулся назад в магазин. На парковке стоял багги Оза. С ним тут ничего не случится. Система права собственности на Стаханке, при которой брошенные вещи через час становятся общедоступными, на территории парковок не действовала. Так что "домовой" приглядит за багги до возвращения его последнего владельца.
   Влад приложил ладонь из черного закалённого стекла к электронному замку. Пусть у его магазина и нет сейчас стен и дверей, но защита исправно функционировала. Это был своего рода энергетический контур, являющийся частью поселения и поддерживаемый системой "домовой".
   Под ладонью возникло системное меню "домового", являющееся частью меню поселения и, опознав владельца, оно деактивировало замок. При этом было абсолютно не важно, живая это рука либо протез, "домовой" - это не просто программа, это разновидность аномалии, обеспечивающей безопасность на всей Стаханке. Именно благодаря "домовому" здесь и была безопасная зона, зона, где невозможно причинить вред людям. По крайней мере, друг другу.
   Влад довольно хмыкнув, ощущениям от новой руки, отодвинул занавеску тента, заменявшую в настоящее время входную дверь в его магазин.
   Мысли очернял тот факт, что магазин еле держится. Из-за этого он даже вступил в клан к игрокам. Ребята, конечно, отличные, но признаться честно, он собирался поспекулировать на производстве патронов. Да чего уж там, не он один. Но система быстро прикрыла лавочку. Что ж придется как-нибудь выживать. Буду агитировать мужиков за крафт. Тем более что для этого есть все задатки. И оружейник, и доспешник, и портной, и даже артефактор. Не говоря уже о способности Оза крафтить из песка. А если сделать ее клановой способностью и раздать на всех. Нет, это слишком заманчиво. Но, никто на это не пойдет. Чтобы выжить в этом мире, в первую очередь нужна большая сила, а крафт. Крафт дает ее совсем не сразу. И не каждому.
   И тут он наконец-то заметил.
   - Мать твою, что это такое!? - выругался Влад. Весь пол был аккуратно выложен патронами. Они стояли пулями вверх, да еще и не в один слой. А в три. Да и не только пол. Все витрины тоже были ими заставлены, и след также уходил в мастерскую. Как домино, сделаешь шаг, и все упадет. А ведь потом, это еще надо будет все раскладывать по ящикам.
   - Вот, хрен! - подумал Влад про Оза, и сделал шаг вперед.
  
  

***

  
   Открыл глаза и тут же икнул. Видимо Влад меня вспомнил. Осмотрелся. Все еще нахожусь на базе "сокол". Рядом открыл глаза Титан. Из-за причуд со временем, не важно, в какое время мы закончили играть, выйдем из игры одновременно.
   - Добрался до базы? - спросила его Китти.
   Здоровяк кивнул.
   В иллюзорном барьере прошло два часа, пока нас не было. Тем не менее, нас ждали. Если учитывать время, что мы потратили на поглощение Каплей хранилища, в сумме прошло около десяти часов с момента активации барьера. За его стенами уже должны были собраться небольшие кучки лангоньеров. Задерживаться здесь с каждой минутой становилось только опаснее. Поэтому мы без лишних разговоров сразу же направились к границе барьера. Причем Китти повела нас к конкретной его части, сказав, что в этой области лангоньеров меньше всего. Удобно.
   Но у меня еще бы вопрос к девушке.
   - У меня есть чертеж здания на Стаханке. Ты можешь внести в него изменения? - спросил я, по пути.
   Девушка окинула меня взглядом.
   - Собираетесь возводить базу?
   - Для начала просто восстановить одно здание. Но в более лучшем виде, чем оно было до этого.
   Китти вновь хмыкнула.
   - По идее, тебе самому под силу это сделать. Ты ведь можешь создавать макеты предметов для крафта?
   Мой взгляд ответил за меня.
   - Мяу. Не удержалась и взглянула на тебя одним глазочком. Там, еще во время битвы с рейд боссом, - играясь со мной, ответила она.
   Так и думал, что это мне еще аукнется!
   - И много ты тогда увидела?
   - Секрет, мяу. Но ты не переживай, на людей мой "взлом" не действует. Только на игровое меню, - и она довольная собой хихикнула.
   А у меня появился повод задуматься. Значит, разум она взломать не может? А вот игровое меню запросто. Что это ей дает? Как минимум, информацию об игроке. И это очень важно. Еще? Взлом способностей. А вот это уже совеем не шутки.
   Я еще раз посмотрел на девушку.
   Опасна. Очень опасна.
   Тем не менее, мы не враги. Поэтому с полной уверенностью сказал им, как только мы подошли к границе барьера, - Если понадобится вызвать петов еще раз, обращайтесь.
   Мы все понимали, что, вернувшись в ПеМир, они вызовут петов вслед за собой. Питомцы - существенная часть силы хвостатых, без них как минимум не функционирует их клановая способность "энергетические хвосты". Но в реале действовать вполсилы может оказаться куда фатальнее, чем в ПеМире.
   Заяц в ответ кивнул.
   Китти обратилась ко мне. - Советую тебе провести оставшееся время "красного имени" за городом, - и уже всем, - Прорываемся!
   Мы активировали побег. Все замерли. Неудобная особенность "побега". Со стороны это казалось тупо. Четыре игрока стояли, замерев, не в силе даже что-либо произнести. Будь у Фена возможность, он бы подшутил над этим. А так, через минуту барьер исчез. Точнее, нас вытолкнуло за его пределы.
   Чисто. Лангоньеров поблизости не оказалось.
   Заяц положил руку на плечо девушке и качку. Выплеск энергии и они исчезли.
   Что ж, дальше каждый сам за себя.
   Мысленно обратился к своим светлячкам, - "Ну как? Получилось?"
   Те два часа, что я провел в игре, они тоже не тратили просто так.
   - "Конечно!", - ответила Лампочка.
   Я взглянул на показатель нашей с ними синхронизации. С тех пор как они получили способность телепатии, она постоянно составляла 11%. Теперь же увеличилась до 28%.
   Мгновение и поток информации оглушил меня. Зона моего "восприятия" увеличилась до километра. Из носа тут же потекла кровь и жутко заболела голова.
   Мне пока не справиться с таким объемом информации.
   Можете разгрузить немного мое сознание?
   Радиус тут же уменьшился до прежних пятидесяти метров, но я четко знал, что "восприятие" простирается дальше. Вот только за меня эту информацию воспринимают светлячки. В подтверждение они вывели мне в сознании точки, обозначающие лангоньеров, попавших в радиус нашего радара. Подобная способность в древе умений так и не была мною активирована. С моим "восприятием", она мне ни к чему. Однако это не значит, что подобному не могут научиться мои петы. Пока я был в ПеМире, они активно изучали работу радиолокационных станций на "Соколе". В итоге благодаря "телепатии" и методам радиолокации они могут усиливать мои сенсорские способности. И атаки противников больше не застигнут меня врасплох.
   Проверил. Китти не подвела. Это и, правда, единственное свободное место от лангоньеров. И теперь все они летели ко мне, потому как Зайца с компанией уже не было в пределах километра. Шустрые. Либо сильно хитрые.
   Я вызвал щит у Аптечки и полетел в город. До моих родителей триста километров, тогда как до Свежевателя и Марша смерти меньше пятнадцати. И самое главное - местоположение Свежевателя мне показывала глобальная карта. Так что он первый претендент на выбывание.
  
  
  
   Глава 10. Воскрешение
  
   Я стоял напротив здания, на первом этаже которого располагалась прокуратура. Нас разделяла только пустынная дорога, и с десяток застывших машин. Ни одного человека, ни одного свидетеля. Только лангоньеры. Эти голодные твари стягивались ко мне со всего города. Еще секунд десять и первые будут возле меня. Хорошо хоть колючки, запускающие луч аннигиляции, сильно отстали. При этом таймер выхода тоже отсчитывал последние секунды. Было весьма предусмотрительно с моей стороны активировать выход заранее. Жаль только нету времени на подготовку.
   - Лампочка, сможешь вызвать Метку?
   Пару биений сердца тишина, а потом уверенный ответ, - Да.
   - Ясно.
   Метка существенно усилит мои шансы на победу, но пока этого не требуется. Хватит и камня, что я сжимал в руке. Тем не менее, через плечо была переброшена небольшая сумка полная небольших светящихся камней. Мой боезапас. Это не Пепельный мир, где снаряд можно раздобыть в любом месте. Это город, и тут камни повсюду не валяются.
   И в этот момент меня вернуло на второй уровень.
   Улица ожила. По дороге мчались машины, а по тротуару шли прохожие, обходя меня стороной. В моих же руках пульсировал светящийся камень - "ребус". Кто-то пытался рассмотреть, что это такое, кто-то старался быстрее пройти мимо. Мне до них не было дела. Через дорогу в своем кабинете сидел мой враг. Человек, что беспощадно перерезал моими руками всех людей в больнице. Человек, что перед смертью пытал игроков, похлеще сошедшего с ума серийного маньяка. Человек, что пригрозил смертью моих родителей.
   Человек, которого я сейчас убью.
   "Пронзающий взор" достиг цели и передо мной предстал районный прокурор. Тот, кто безнаказанно превышал свои должностные полномочия. Но для меня это не имело никакого значения. Для меня он был Свежевателем. И чтобы принять это, достаточно было системной справки.
  
   Свежов Сергей Юрьевич
   "Свежеватель"
   Умения:
   - Основное атакующее - Потрошение
   - Дополнительное атакующее - Перелом
   - Основное защитное - Пожирание
   - Дополнительное защитное - Бесчувствие
   - Специальное - Страх
  
   Чтобы получить такие умения в первые мгновения игры, надо действительно быть ненормальным.
   Я отбросил дрожь. Гнев, страх - все это переплелось во мне. В груди сжался в комок тяжелый холод, а пульсирующий светом камень в руке, наоборот обжигал.
   Время казалось, остановилось.
   Свежеватель сидел в своем кабинете напротив компьютера и не двигался. Сейчас его разум в ПеМире, а тело здесь. Передо мной лишь пустая оболочка. Убью его, и он не сможет вернуться в реал, а, следовательно, никаких угроз для моих родителей и меня.
   Нас разделяло чуть больше пятидесяти метров.
   Пока не пересеку эту условную черту, система не сообщит обо мне. Пусть он в ПеМире, не буду пренебрегать этим правилом.
   - Смотри, что он делает! - донесся со стороны удивленный возглас, когда я размахнулся и активировал "прицел". Пятисекундный отсчет пошел. Люди вокруг меня замерли. Они понимали, что что-то не так. Кто-то нервничал, кто-то снимал на телефон. Даже послышались неуверенные слова, - "У него бомба? Теракт?!".
   А потом желтым росчерком камень устремился в окно.
   Мгновение и все исчезли.
  
   "Активирован режим PvP"
  
   Бесшумный взрыв. Резонирующие волны света всколыхнули пустынное здание. Весь кабинет разворотило. За ним прилегающие кабинеты. И здание с грохотом рухнуло. Пыль разлетелась по округе, застилая вид. Но она не могла помешать моему "восприятию".
  
   Обвал + 1. Уровень 8/17.
   Резонирующая бомба + 1. Уровень 7/20.
  
   Я взглянул на логи. К сожалению, столь незначительный прогресс мне сейчас не поможет.
   В этот момент обломки здания с грохотом разлетелись в стороны, и моему взору предстал покров тьмы Ужаса. Кажется, он стал еще больше. Тьма стелилась поверх бывшего здания прокуратуры. То здесь, то там мелькали белесые кости рук, высовывающихся из клубов тьмы. Всего несколько мгновений пугающей тишины и зачаровывающей плавности этих движений, а затем как-то резко и неожиданно вся темнота стянулась назад в небольшой силуэт "смерти", что виднелся за спиной представшего передо мной человека.
   Я и не думал, что будет легко.
   И словно надсмехаясь над моими мыслями, Свежеватель оказался абсолютно невредим. В синем прокурорском костюме, с рыжими волосами, и самодовольной ухмылкой. Толстый, и совсем не высокий. Не то, что в ПеМире. И это было странно, его тело не могло так кардинально отличаться. Все-таки для переселения разума создавалось изначально идентичное тело. Так почему такая разница?
   - Ты довольно предсказуем, - голос прокурора так и сочился ядом и презрением, - И до сих пор слишком мало знаешь об игре. Она предоставляет защиту от таких атак, выкидывает из игры в реал. А в магазине на арене можно купить артефакты, способные вызвать членов клана в случае нападения. Так что скоро они будут здесь. Как раз успеют, чтобы посмотреть на твои страдания.
   Повторюсь. Я и не думал, что все будет легко. А что касается Свежевателя. Здесь, все ясно. Он меня запугивает, питается страхом, пытается за счет меня собрать приличное количество энергии для атаки. Но мне нечего бояться. Он один. Раз людоедов до сих пор нет, то, если их и выдернет на первый уровень, скорее всего на месте фактического местонахождения. А телепортера у них здесь нет, Перстень в ПеМире.
   - Здесь только ты и я, - уверенно ответил ему, предварительно получив сведения от светлячка, что в радиусе километра кроме нас никого нет, - И, когда они придут, тебя уже не будет.
   Моя кожа засветилась. По телу разбежалась приятное чувство силы.
   Короткий рывок вперед. После тренировок с Зайцем моя скорость под "внутренним светом" и "тихими шагами" как минимум втрое превышала скорость обычного человека. А еще, как выяснилось, и мощность броска в этот момент тоже увеличивалась. Боевая физика, ёпта. В то время как у Свежевателя не было черного костюма, телепортера и оружия. Он игрок ближнего боя и все его умения мне известны. У него нет и шанса.
   "Быстрый бросок".
   Первый камень полетел в Свежевателя. Еще рывок и вдогонку устремился второй камень. Один - обычная галька, а второй - светящийся, в него был заряжен "крекер". И оба со стопроцентной меткостью. Так сказать, скоростной дуплет. Чем быстрее атакую, тем меньше времени у противника на подготовку и активацию способностей.
   Тем не менее, возникшие из-за спины Свежевателя костяные руки, схватили мои камни до того, как они угодили в него. Сам же Свежеватель, выхватив приличного размера охотничий нож, побежал в мою сторону. Очень быстро побежал. Как минимум вдвое быстрее обычного человека, и уж тем более человека подобной комплекции. Но все равно медленнее меня.
   Бах!
   Кости одной из рук Ужаса разорвало крекером, в то время как обычная галька отправилась в рот Свежевателя. И он прямо на ходу, громко хрустнув, разжевал ее.
   Что это? Умение "пожирание" в действии?
   И в подтверждение этому тело прокурора окутала энергия, по всей видимости, защитная. Свежеватель за считанные мгновения оказался возле меня, и поспособствовали этому мои предыдущие рывки во время броска. Однако, как я и сказал, для меня его скорость все еще приемлема. "Восприятие" плюс баффы, увеличивающие мою собственную скорость, "отскок". И наполненный энергией клинок ножа вспорол воздух. Однако меня внезапно пронзила сумасшедшая боль. Я практически согнулся пополам, в то время как Ужас костяными руками попытался схватить меня.
   Взгляд упал под шкалу здоровья.
  
   "Фантомная боль", 2 секунды
   Жертва ощущает боль от несуществующей раны
  
   Боль жуткая, но раны на животе нет.
   - Тот, кто однажды испытал это, никогда не забудет, - прорычал прокурор, и действие дебаффа продлилось на одну секунду. Это как у Тала! Голосовое внушение, для увеличения силы атаки. Нет! Меня так просто не возьмешь. Я слишком долго боролся с черной меткой, да и про ментальный блок, выданный мне системой, не стоит забывать. Вошел в привычное состояние концентрации, ограничиваясь от боли, и когда костяные руки обвили меня для захвата, моего тела уже не было на том месте. Все же наши игры с Зайцем не прошли даром. Моя скорость была на высоте и уже превышала четверное ускорение. Правда, достигалась лишь разово, на короткий рывок и только при помощи "резонанса".
   Попытался оторваться от Свежевателя, но тот не отставал. После рывка моя скорость просела, однако ее все еще должно было хватать. И это странное липкое ощущение на животе. Рука непроизвольно задела то место. Кровь! Но когда?
   Взглянул. Через весь живот шел ужасный разрез. Одно неосторожное движение и казалось, живот вывернется наружу. Да еще и новый дебафф ко всему этому.
  
   "Печать жертвы", 13 секунд
   Боль порождает страх. Ощутив боль, жертва не может избежать преследования. Страх лишает сил. Страх лишает воли.
  
   - Хоть и крупица страха, но я ее ощутил! - тут же прокричал прокурор, и за моей спиной возник Ужас. Не то чтобы мне не было страшно, но такому повороту событий я даже был рад. Ведь Свежеватель сам лишил себя защиты. И прежде чем "оковы страха" остановили меня, я запустил в него еще камень. Скоростной бросок не откатился, поэтому это был обычный.
   Светящийся камень с глухим стуком ударил в голову Свежевателю. Мне удалось попасть. Однако энергетическая защита, появившаяся после того, как тот съел камень, спасла его от травмы и даже от эффекта "ошеломления", который безусловно должен был появиться при попадании в голову.
   Но ведь это был не простой камень, а "световая граната". Она вспыхнула яркой вспышкой, что ослепила Свежевателя, а вовремя наложенный "резонанс" разорвал в клочья Ужаса.
   Все. Это моя последняя карта. И с этой мыслью отдаю Лампочке единственную команду, - Лазер!
   Лампочка, скрываясь все это время под мимикрией, пустила сконцентрированный поток света прямо в голову Свежевателю. Мощность, конечно, не та, что, когда мы вместе, но достаточная чтобы прожарить мозги.
   И все бы ничего, но Свежеватель остался невредим. Почти.
   Нет. Голову реально поджарило, рыжих волос как не бывало. Обильные ожоги и даже шкала жизни просела на 70%. Но тому было хоть бы что. Стоит, скалится.
   Вгляделся в него "восприятием". Защитная энергия претерпела изменения. Новый бафф? И, похоже, именно от света. Неужели он съел свет от вспышки гранаты? Так действует его способность? Он может есть все что угодно и создавать защитные эффекты? То есть, его защита это баффы от поедания. Плюс нечувствительность к боли, судя по названию вспомогательного защитного умения. Она же позволяет действовать, несмотря на болевые ограничения нервной системы. Быть быстрее и сильнее. А еще покров Ужаса. Ясно. Значит, раньше он не сражался в полную силу. Либо скрывал эти способности, либо пренебрегал. Сейчас же в реале на кону жизнь, да к тому же здесь нет предметов, усиливающих его. Ни черного костюма, ни плаща, ни черного дрозда.
   Однако, как его валить?
   В этот момент Лампочка передала мне сигнал в фон "восприятия". В радиусе километра появился новый противник. И двигался он просто с сумасшедшей скоростью.
   Со Свежевателем надо заканчивать, иначе позднее для меня это станет не реально. И прежде чем мой противник отошел от лазерного залпа, я решил добить его вторым.
   - Давай, Аптечка!
   Белый шар, что до этого залечивал мою рану на животе, вспыхнул, но тут же погас и вместо лазера прикрыл меня щитом. Потому что ко мне устремились алые копья.
   Банг! Банг!
   Два копья вонзились в щит, не смогли пробить его и стекли алыми пятнами на асфальте. Несколько других, так же вонзились рядом со мной, а потом растеклись лужей крови.
   Кровавые копья?
   И в это мгновение, уже в радиус моего "восприятия" ворвался новый участник сражения.
  
   Канц Георгий Викторович
   "Потрошитель"
  
   Его умения система не показывала. Уровень недостаточен, а в ПеМире, мне еще не довелось его идентифицировать. Плохо.
   Взглянул на системное время.
   С начала битвы прошло меньше двадцати секунд. А я уже выложил все что мог!
   Потрошитель же остановился в десяти метрах и громко рассмеялся.
   - Тебя что, поджарили, Свеж? - новый противник был в испачканном кровью докторском халате. И если задуматься, то здесь как раз в километре расположен больничный городок, квартал в котором собрано множество больниц и поликлиник. А светлячок скинул мне уже несколько фоток из интернета. Это был заведующий хирургическим отделением в девятой поликлинике.
   - Потом, - только и отмахнулся Свежеватель. - Для начала поймаем его.
   - Уже, поймал, - усмехнулся Потрошитель.
   Под моими ногами на грани чувствительности "восприятия" произошло движение энергии и, разумеется, я оттуда отпрыгнул, а "тихие шаги" и баффы позволили мне сделать это быстро. Пятна крови сошлись в том месте, где совсем недавно были мои ноги.
   - Шустрый и сообразительный, - с каким-то разочарование в голосе произнес врач. Достал из кармана пакет с донорской кровью и, лопнув его, начал формировать из стекающей по пальцам бурой жижи новое копье. Тогда как Свежеватель устремился ко мне.
   Двое, это сложнее. Намного сложнее.
   Потрошитель замахнулся, формируя копье, а я активировал "прицел". Время подготовки на нынешнем уровне - 5 секунд. Интересно, сколько у противника? И кто же первый бросит? Напомнило состязание с лучниками в компьютерных играх, когда стараешься выстрелить вперед, а если не получается, то отойти в сторону пока летит стрела и только после этого выстрелить, сбив следующий залп. И так по очереди, пока не обнулишь жизни противника.
   Вот только сейчас я ничем подобным заниматься не собирался.
   "Отскок". Разрываю дистанцию между собой и Свежевателем, в то время как пассивный эффект этой способности отменил время подготовки, заполнив камень необходимой энергией. Снаряд готов! Пошел!
   Камень вылетел на мгновение раньше копья. Я ушел в сторону, пропуская вражескую атаку, а вот мой снаряд попал точно в голову. Еще вовремя броска заметил, как кровяные пятна с халата переместились на лицо Потрошителя и сформировали защитный покров. Пробить кровавый доспех не получилось, однако противник упал с оглушением. Всего две секунды, но этого хватит.
   Перевел взгляд на Свежевателя.
   "Область тьмы".
   Небольшой сгусток темноты сформировался вокруг головы прокурора и тот сразу запнулся, кубарем пролетев мимо меня. Однако у меня все способности были на кулдауне, кроме "ребуса". Но у последнего без "отскока" слишком долгая подготовка. Поэтому пользуясь тем, что меня не видят, я скользнул за одну из машин. А светлячок тут же сообщил о новых противниках. Их было трое. Приближались с разных сторон.
   Вот и остальные пожаловали. Быстро они. Но не будем отчаиваться.
   Проверил логи. Капнуло понемногу на используемые способности, но еще далеко до привычного мне в ПеМире уровня. Зато почти все кулдауны прошли, значит, продолжаем в том же духе, стан - атака - укрытие.
   - Прятаться бессмысленно! - прокричал Свежеватель. - Я чувствую твой страх!
   И этот урод повернулся точно в мою сторону. Хреново.
   Прежде чем он ломанулся ко мне, я бросил новую "световую гранату". Это тормознет их на пару секунд. Не даст далеко разбежаться. Сам же пока сверкала вспышка, быстро бросил взгляд на камни в сумке. Порядка двадцати. Размахнулся сумкой и бросил разом все что было, активировав каменный "град". Светящиеся камни посыпались во врагов. И все бы хорошо, но материализовавшаяся тьма накрыла Свежевателя, при этом каждый камень оказался пойман костяными руками. И пока не прошло время ослепления, а Ужас был занят, я зарядил в последний камень "ребус". "Отскок" и бросок. Надеюсь, Потрошитель не переживет взрыв "резонирующей бомбы". Что касается Свежевателя, то для него у меня предусмотрена отдельная программа. Лампочка уже собирала пучок света. Присоединился к ней и активировал "резонанс". На второй нет времени. Пли!
   И в этот момент Аптечка обозначила в сознании траекторию пули. Прерывая свою собственную атаку, я сместился в сторону. Пуля щелкнула рядом и взорвалась. Внезапно меня просто сдуло волной тяжелого воздуха, словно о стену приложило.
   Отлетел и сквозь боль попытался подняться на ноги.
   По взбесившемуся "восприятию" стало ясно, что меня окружало уже пять человек. Сколько секунд я был в отключке? Голова кружилась, но, тем не менее, попытался рассмотреть каждого.
   Прокурор.
   Заведующий хирургического отделения.
   Аптечка потихоньку приводила меня в порядок, тогда как Лампочка уже искала сведения по остальным.
   Этот, похоже, судья.
   Еще один прокурор. Нет, только помощник.
   А этот и вовсе, судя по всему, ФСБ-шник.
   Неплохо устроились, твари! И ведь каждый смотрел на меня словно на жертву. Похоже, самое интересное только начинается.
   Я метнулся в сторону.
   Светлячок тут же обозначил траекторию новой пули. Прежде чем я успел среагировать, Аптечка выставила щит. Пуля звякнула и отскочила.
   Бросил "пронзающий взор" в ту сторону.
   Марш Смерти. Как же я мог о нем забыть?
   Он залез на ближайшую возле отдела высотку - "Аэлиту". Расстояние между нами около двух километров. Многовато, но не для его способностей.
   - Не отвлекайся, щенок! - Свежеватель уже был рядом. Я усмехнулся и отскочил. Все как в дешевых аниме. Мог бы просто вырубить меня пока было время. А теперь поздно. Рванул в сторону и попал под мощный удар "Ща убью". Этот паренек и оказался фэйсом. Не сильно значимой фигурой, обычным оперативником, однако к людоедам попал.
   "Отскок" и удар сошел на нет. Но долго так продолжаться не может. И в подтверждение этому на меня вновь набросились скопом. Кабан и Убивашка. Но эти были медленные, не достаточно прокачанные. Я легко прошел сквозь них и встретился лоб в лоб со Свежевателем.
   Вся кожа на лице оплавлена. Волос нет. Прокурорского костюмчика тоже. Его неплохо прожарило, но недостаточно.
   И в этот момент меня скрутила жуткая боль. Под шкалой здоровья появился дебафф "фантомной боли". Я попытался сбросить ментальную атаку, но было уже поздно. Секундной заминки хватило чтобы мы столкнулись. "Отскок", но по мере прыжка от меня к Свежевателю протянулась толстая кровавая нить.
   Прямо из моего живота.
   Мгновения шокового состояния. Затем взгляд на бар дебаффов.
  
   "Анестезия" 1 секунда
   Вы не чувствуете боли
  
   Он заблокировал мне ощущения боли? Чтобы я не ощутил атаки?
   А потом меня сложило пополам. Это было намного хуже предыдущей раны. На этот раз боль была неописуемая. И что бы я не дергался, руки и ноги схватил Ужас.
   - Это называется "потрошение", - довольный собой произнес Свежеватель. Встав надо мной. - Один из самых экзотических видов казней. Ее практиковали в средние века, но она быстро ушла в забвение. Не слишком впечатляла зрителей. Однако казненный умирал в жутких муках.
   Боль была не реальная. И у меня было лишь одно желание - избавиться от нее. Избавиться ото всех людоедов.
   Из горла протянулся лишь дикий вопль, тогда как мысленно, - "Метка, убей их всех!".
   И последняя ипостась моего пета возникла прямо надо мной.
   Мгновение и черные ветви разрослись из него, пронзив всех людоедов, собравшихся вокруг.
   Пусть сдохнут, твари!
   И вот тут-то произошло то, чего я совсем не ожидал.
  
   Произведен захват питомца
  
   Панелька пета стала неактивной.
   А от черных ветвей, пронзивших людоедов, по их телу начала расползаться черная жижа. Между тем у меня появились новые логии.
  
   Заражение 780%
   Заражение 720%
  
   И дальше по убывающей, пока не появилась новая надпись.
  
   "Сбой"
  
   Все совсем перепуталось.
   Рядом появились Лампочка и Аптечка. Оба невыносимо ярко засветились. Торжествующие лица людоедов сменились на недопонимающие. Они резко попытались отскочить назад.
   А затем взрыв.
   И темнота.
  
   Выберите место возрождения:
   - Точка временной привязки (автоматически через 4 секунды)
   - Ближайшая точка возрождения
   - Возрождение возле своего питомца
  
   Последняя строка мгновенно вывела меня из прострации. Все это время я надеялся на Аптечку, но не знал наверняка, получится ли. А теперь, когда мое покушение на прокурора обернулось, мягко говоря, для меня печально, я судорожно выбрал последний пункт.
  
   Возрождение через 59 секунд
  
   Темнота сменилась на свет. Дневной свет. Я появился внутри аномалии возрождения, созданной моей Аптечкой. И это был не Пепельный мир, а реальный. Все еще не веря, огляделся. Место взрыва закоптилось. Повсюду валялись ошметки тел. Однако кое-кто выжил. Это были Свежеватель и Потрошитель. У первого отсутствовала одна из рук, второму досталось намного сильнее. Он валялся как минимум без рук, весь в крови. При этом она пульсировала и набухала, словно дрожжевое тесто, перемешиваясь с темным веществом. И это было самое плохое, обоим удалось завладеть темной материей - симбионтом.
   Пусть оба в плачевном состоянии, но оба опасны.
   Взглянул на таймер. Времени было в обрез. И чтобы хоть как-то разобраться в произошедшем развернул подробные логи. Первое что понял, это то, что мой пет был взломан. И взломан давно.
   Чертова, Китти! Она внесла программу на сбой при определенных обстоятельствах. Она знала обо всем. Все просчитала! В момент передачи симбионта сработала детонация. Людоедов разорвало, но не всех. Она собиралась устранить их за счет меня. А эти уроды изначально планировали, чтобы я вызвал Метку. Все что им было нужно это симбионт внутри Метки. Вот уроды! Вновь использовали меня. Они хотели заполучить ее в реале в любом случае, вступлю я в их клан или нет.
   - Симбионт у нас. Однако все остальные полегли, - в подтверждение моим мыслям пробормотал Свежеватель. Он не был похож сам на себя. Ужас, слившись с остатками симбионта, доставшихся ему, скрыл тело прокурора под балахоном тьмы. Из-под капюшона виднелось лишь множество красных глаз, а место оторванной руки, занимали сразу несколько костяных. Он словно жалкая собака слизывал гигантским черным языком ошметки тел, оставшиеся на месте взрыва. При этом выглядел жалко и противно, как гули, поедающие падаль. Меня аж передернуло. Похоже, с момента соединения с этим симбионтом ему окончательно сорвало башню. Или что это? Инстинкт самосохранения? Он желает восстановиться подобным образом? Все-таки и его прилично приложило, наверняка остался на ногах только за счет Ужаса и своих баффов. Или он всегда вел себя так в Пепельном мире?
   - Этот урод скоро появится. Надо быстро с ним разобраться, - донесся голос врача. Казалось, это говорил разросшийся кровяной купол, который уже успел сформироваться над его телом. Черная материя вперемешку с кровью бурлила и непрерывно двигалась, словно плоть. Ее противные щупальца взвивались в воздух и прощупывали его словно жгутики у одноклеточных организмов.
   Пару мгновений они пребывали в этом относительно безобидном состоянии, а потом внезапно рванули в мою сторону, словно копья. И вот это уже совсем мне не понравилось. Жгуты впились в сферу аномалии возрождения. Тогда как она должна была быть невидима для них! И уж точно не осязаема! Проверено на арене в мясорубке. Но тут же в опровержение этого всплыло следующее уведомление.
  
   Целостность: 99%
  
   За мгновение цифра обнулилась, и мое сознание снова провалилось во тьму.
  
   Выберите место возрождения:
   - Точка временной привязки (автоматически через 4 секунды)
   - Ближайшая точка возрождения
   - Возрождение возле своего питомца
  
   Да, какого хрена!?
   Как он это сделал?!
   Вновь выбрал последний пункт, мысленно молясь, чтобы с Аптечкой ничего не произошло.
   Дневной свет снова озарил меня. Получилось. Реал. Но даже и так, это моя последняя попытка.
  
   Возрождение через 4 минуты 59 секунд
  
   Осмотрелся. Место возрождения изменилось. Теперь мое тело находилось высоко в небе. Внизу виднелись контуры улицы и зданий. Пятьсот? Тысяча метров? Неважно. Уж досюда Потрошителю не добраться.
   Пока есть время, развернул древо умений. И улыбка непроизвольно растянулась на лице. Все мои умения и способности соответствовали тем, что в ПеМире. А все потому, что Аптечка использовала слепок моей души, а не реальное тело. По сути, у меня сейчас было модифицированное тело из будущего, поэтому и ограничения системы для меня неактуальны.
   Из этих восторженных мыслей меня вывел звук выстрела и угодившей в аномалию возрождения пули.
   Да как они это делают?!
  
   Целостность: 99%
  
   Снова!
   Взгляд судорожно вцепился в таймер оставшегося до возрождения времени. Четыре минуты. И новый звук выстрела.
  
   Целостность: 98%
  
   Ха! По проценту раз в пять секунд. Мне вполне хватит времени. И, как назло, следующий выстрел дал крит.
  
   Критическое попадание!
   Целостность: 91%
  
   Внутри меня все сжалось. Если так продолжится, то мне придется возрождаться в ПеМире. Что-то надо с этим делать.
   Способности в этом состоянии не активны, поэтому развернул меню пета. Аптечка неактивна, что вполне разумно, а вот Лампочка с Меткой вполне боеспособны. При чем у третей ипостаси моего пета произошли кардинальные изменения. Сфера люмии вместе с черной материей исчезла, как и показатель заражения. Вместо них у Метки появилось две новые способности. И обе ультимативные - "Врата гнева" и "Сфера пустоты". Первая создает особую область, где будут ослаблены любые энергетические атаки, за счет поглощения Меткой. А вторая это банальный выжигатель маны. Очень занятная штуковина. Правда, кулдауны не маленькие. У первой час, у второй десять минут.
   Попытался активировать "врата гнева" и у меня это получилось. Возле сферы возрождения появился Метка, одномоментно распространив тьму. А вернее, она поглотила свет. Но выглядело это все как локальное затмение. Область радиусом в пятьдесят метров резко потемнела. А затем темнота и вовсе превратилась во тьму. Непроглядную тьму. Мне даже стало страшно, не ушел ли я на очередное перерождение? Но нет. Меню пета до сих пор оставалось активно. При этом "колодец света" активно заполнялся.
   Так продолжалось секунду, десять. А нового выстрела все не было слышно. На пятнадцатой секунде тьма начала разбавляться светом. Навык ушел на кулдаун. Тем не менее, потребовалось еще несколько секунд, прежде чем тьма окончательно рассеялась. И самое что приятное, целостность сферы возрождения восстановилась, потому как после следующего выстрела система показала цифру девяносто девять.
   Живем, братцы! Ведь до возрождения осталась всего минута.
  
   Критическое попадание!
   Целостность: 31%
  
   Не порадовало меня уведомление, когда до конца осталось полминуты. Но даже так, пока все в норме.
  
   Целостность: 29%
   Целостность: 28%
   Критическое попадание!
   Целостность: 23%
   Целостность: 22%
   Критическое попадание!
   Целостность: 9%
  
   Я с нетерпением отсчитывал последние секунды. Три. Два.
  
   Критическое попадание!
   Целостность: 1%
  
   И вместе с последним выстрелом аномалия возрождения исчезла, а мое тело появилось в воздухе. При этом не успел я перевести дух, как вылезло новое уведомление, которое пришлось читать уже в свободном падении.
  
   "Внимание! Открыто достижение "Безграничный".
   Вы сняли ограничения системы и добились полной синхронизации физического и ментального тела в будущем и настоящем. Вам доступно дальнейшее развитие.
  
   Система только что зафиксировала мой чит. И пусть один против шестерых со старыми возможностями я не вытянул, но двоих в нынешнем состоянии вынесу легко. С этими мыслями я спикировал вниз. Под моими ногами материализовался щит, так что за пару метров до земли, мне удалось погасить скорость падения. И как только оказался на земле, руки засветились и взмыли вверх. Одновременно около двадцати светящихся камней, что были разбросаны повсюду, тоже взмыли вверх и тут же закрутились вокруг меня. Моя сильнейшая защита - орбита, была активирована.
   И неспроста. Меня ждали.
   И на этот раз совершено по-другому.
   Стоило мне приземлиться, как из защитного купола Потрошителя в мою сторону устремились жгуты плоти. Они словно копья со всхлипом врезались в кружащие вокруг меня камни и беспомощно разлетелись на ошметки. Теперь меня подобным не возьмёшь.
   Свежеватель же активно поглощал камни. Костяные руки Ужаса хватали все, что в радиусе досягаемости и забрасывали под черный капюшон. Защитная энергия полностью пропитала его тело, а прокачанное "наблюдение" выдало информацию о наложенном баффе.
  
   "Сопротивление урону от элемента земли 45%"
   "Сопротивление физическому урону 40%"
   "Сопротивление урону от света 15%"
  
   Пытаешься поднять защиту?
   Не поможет.
   Я размахнулся рукой. "Прицел". "Резкость". "Усиление света". "Резонанс".
   Камень просто пробил насквозь голову. Словно световое копье, пролетел и исчез. А безжизненное тело упало на пол.
  
   Игрок "Свежеватель" погиб от атаки игрока "Озорник"
   Вы получаете 5000 ОВ.
  
   Вот оно и свершилось.
   При этом на душе ничего не изменилось. Эмоциональный фон нулевой. С какой-то странно апатией посмотрел на тело поверженного врага. Черная материя тащила его к куполу Потрошителя, видимо, желая воссоединиться. А тот продолжал пускать в меня копья.
   Бессмысленно.
   "А нет!", - слегка оживился я. Только теперь обратил внимание. Кровь капала с камней. Расплескивалась во все стороны, в том числе и в меня. И она продолжала двигаться. Еле-еле, но все же двигалась.
   Выжжем все это.
   Активировал "люминесценцию" и "резонанс". Возникшая вспышка была похожа на "световую гранату". Капли крови запеклись и наконец-то замерли. Маны на это ушло прилично, и я решил опробовать вторую способность Метки.
   "Сфера пустоты".
   И одновременно с мысленной активацией черный пет материализовался возле противника, поглотив вкруг него весь свет. Со стороны это выглядело, будто Потрошитель исчез в сферической области тьмы. А на деле еще и сопровождалось быстрым приростом маны в "колодце света". Плюс в меня перестали лететь кровавые копья.
   Отличный стан и выжигатель маны в одном флаконе, жаль только время ограничено. И прежде чем оно закончилось, сконцентрировал собранную энергию света на кончике указательного пальца. Пучок света мгновенно разросся до размера баскетбольного мяча. "Усиление света". "Резонанс". И сфера превысила мой рост, так что пришлось раздвинуть орбиту, иначе от нее ничего бы не осталось. Камни бы испепелились.
   Сфера тьмы развеялась, и моему взору предстал изрядно просевший и усохший защитный купол Потрошителя. И, похоже, последний понял, что запахло жареным, так как тут же свернул купол. В мгновение ока куча плоти и кровавой жижи втянулась и приобрела человеческие очертания. Крупного атланта под два метра ростом, а не того захудалого дохляка, коим являлся хирург. Система же услужливо показала мне его умения.
  
   Канц Георгий Викторович
   "Потрошитель"
   Умения:
   - Основное атакующее - Проникновение
   - Дополнительное атакующее - Хирургическое вмешательство
   - Основное защитное - Регенерация
   - Дополнительное защитное - Вампиризм
   - Специальное - Кровотечение
  
   Теперь понятно, как он способен так преображаться. И понятна истинная опасность его как противника. Похоже ему необходим непосредственный контакт с кровью жертвы. Опасен. Опасен. Так что мене сильно повезло, что этого не произошло.
   Я сфокусировал лазер на спину убегающего противника. Не знаю за счет разогнанного кровообращения или еще чего, но убегал он, надо сказать быстро. Но не быстрее скорости света.
   Лазер белой стрелой света сорвался от меня и, прочертив выжженную в асфальте дорогу до Потрошителя, исчез. А вместе с ним и сам Потрошитель.
  
   Игрок "Потрошитель" погиб от атаки игрока "Озорник"
   Вы получаете 100 ОВ.
  
   Подбрасывая в руке мерцающий камень, я прошелся до места гибели последнего людоеда. Остатков симбионта не осталось. Все подчистую испепелилось. Именно для этого и понадобилась такая мощная атака.
   Открыл меню для выхода из зоны PvP и остановился.
   "А вот про тебя-то я и забыл. Хотя, нет. Вру", - и с этими мыслями взмахнул рукой в сторону высотки, внутри которой скрывался Марш смерти. Около двадцатки заряженных камней, под "градом" устремились к моему бывшему начальнику. Его "отклонение" со столькими снарядами не справится. Причем один из них "ребус". Да еще и под "дистанционным управлением".
   Я высвободил энергию "ребуса" из-под контроля только, когда камни попали внутрь здания. А потом набросил "усиление света" и "резонанс" на какофонию резонирующих волн света. Одной из "Аэлит" как не бывало.
  
   Игрок "Марш смерти" погиб от атаки игрока "Озорник"
   Вы получаете 100 ОВ.
   Желаете покинуть зону поединка?
   Да? Нет?
  
   Теперь действительно все. И не чувствуя угрызения совести прочитал следующую порцию уведомлений.
  
   Обвал + 1. Уровень 18.
   Погребение + 1. Уровень 12.
   Резонирующая бомба + 1. Уровень 21.
   Резонанс + 1. Уровень 29.
  
   Похоже, с этого момента мои способности могут качаться и в реале. И даже лучше, чем в ПеМире. Или это последствия нового достижения?
   Не осматриваясь и не заморачиваясь на счет новых камней, активировал выход и спустя минуту вернулся на второй уровень. Город вокруг ожил. Кто-то из людей все еще стоял вокруг того места, откуда я бросил камень. Народ искренне недоумевал, куда я делся. И оно понятно. Считай, что-то светящееся улетело в сторону здания прокуратуры, но ничего не произошло. Само здание было невредимо. Взрывов не было. Битого стекла тоже. Да и самого нарушителя общественного спокойствия.
   Я отвернулся и лишь попросил Лампочку уничтожить видеозаписи с телефонов. Если это не сделала за меня система. Как оказалась, сделала. Так что, никем не замеченный я пошел прочь. Пусть зданье прокуратуры и стояло на месте, но самого прокурора внутри уже не было.
   Битва оказалась сложнее, чем я думал. В памяти всплыли воспоминания, как из меня вытянули кишечник. По телу прошелся озноб, но тут же исчез. Ментальный блок заставлял относиться к этому проще, как и ко всему, что я только что сделал. Зато он не блокировал мое негодование.
   - Лампочка, что произошло во время сражения?
   - Постороннее вмешательство. Результат: непроизвольные действия и спонтанная урегулированная эволюция, - при этом слова сопровождались мысле-образами, дополняя их, - Девушка, что ранее нас взломала оставила определенные закладки. Алгоритмы поведения.
   - Что-то вроде гипноза?
   - Да
   - Результат?
   - У меня теперь две способности и нет той заразы, - новый неизвестный голос, но тоже женский.
   - Метка?
   - Да.
   - Ясно. Можешь подробнее?
   - Следуя одному из алгоритмов, мне удалось усвоить ту негативную энергию, что была в накопителе, сам накопитель и колоссальное количество чистой энергии из колодца Лампочки. Как результат открылись две способности.
   - Ясно. Спонтанная урегулированная эволюция, - повторил я, кажется, несовместимые слова вслух, - Есть еще какие-то последствия взлома?
   - Нет, - хором ответили три голоса.
   - Полное сканирование, - все же решил удостовериться я.
   - Сказали же, что нет, - послышался недовольный голос Аптечки.
   - Придумайте способ отгородиться от подобных вмешательств в будущем. За основу можете взять мой ментальный блок, что поставила система.
   - Так себе, надо сказать блок, - не удержалась от язвы Аптечка. Тут я был с ней согласен. Способности Свежевателя легко проходили сквозь него. Страх. С ним не так-то просто совладать. Но это останется между нами.
   Успокоившись, потянулся за телефоном и только теперь осознал, что иду в пемировской белой пижаме. Босиком! Аптечка возродила меня без одежды в стандартном наборе, в ходе боя даже не заметил это. И иду сейчас по улице, словно псих из психушки сбежал. Самое время ехать на "банную гору". Но дергаться уже смысла не было. Что-нибудь придумаем, а для начала позвоню родителям. И мысленно обратился к Лампочке, - "Дозвониться до моих родителей сможешь?".
   Пара мгновений тишины, а затем прямо в моих ушах послышались гудки. Я улыбнулся. Способности моего питомца поражают все больше и больше.
   - Але?
   - Привет, пап.
   - Женя, это ты? - узнал меня отец.
   - Да.
   - А то номер был скрыт. Как ты?
   - У меня все нормально, просто хотел предупредить. Если увидите в новостях что-то про меня, не верьте.
   Ограничившись этим, спросил, как у них дела. Все по-прежнему. Отец попенял меня за то, что в последнее время не звонил, да и всё, лишних вопросов задавать не стал. И я был благодарен ему за это. Со спокойной душой положил трубку и решил сделать еще один звонок.
   Гудок вызова.
   - Мяу, - вместо приветствия сказала мне девушка, - Можешь меня не благодарить.
   - Мне нужна возможность выхода в ПеМир на первом уровне в качестве компенсации, - не стал зря распыляться я. Она и так в курсе произошедшего.
   - Заходи вечером, буду ждать, - кокетливо произнесла она. Но в этом не было ничего такого, шестичасовое ограничение в доступ к игре, как раз подойдет к концу около двенадцати ночи.
   - Поблагодаришь за то, что пропатчила твоих зверюшек, - продолжила она, когда я столкнулся взглядом с девушкой, прошедшей мне на встречу и встал как вкопанный.
   - Постойте! - резко развернувшись, крикнул я вслед ей.
   Догнал ее.
   - Да? Мы знакомы? - удивленно ответила она.
   Это была Света. Помощница прокурора. Та самая, что состоит в клане людоедов, и что была принесена ими в жертву несколько дней назад и в убийстве которой меня подозревают. Но системки над ее головой упорно не появлялось.
   - Вы меня не знаете? - невпопад ляпнул я.
   - Впервые вижу, - удивленно ответила девушка.
   Абсолютно растерянный я отпустил ее. Это не могла быть Света. Ведь она погибла. И система молчит.
   Девушка развернулась и как-то нервно пошла дальше.
   В этот момент система выдала мне непонятные каракули.
  
   "?????????????"
  
   По крайней мере, она не игрок. Девушка завернула во двор и, прежде чем скрылась за углом здания, знаки вопросов исчезли.
  
   Ширкова Светлана Сергеевна
   "Лангоньер", индекс сложности: 316.
  
   Что за?! Она ведь умерла?!
   Я рванул за ней во двор и только увидел закрывающийся черный зев портала. Теперь мне действительно стало ничего не понятно.
  
  
  
   Глава 11. Арена
  
   Во дворе играли дети, на лавочках сидели старушки и что-то обсуждали. А я стоял как вкопанный, недоуменно разглядывая затухающий энергослед закрывшегося портала. Мне точно это не померещилось? Еще мгновение назад здесь была Перстень, одна из клана людоедов.
   И именно поэтому последующее уведомление не застало меня врасплох.
  
   "Активирован режим PvP"
  
   Звуки жизни исчезли, а двор опустел. Меня снова выбросило на первый уровень. Но я уже был полностью сосредоточен на восприятии и активировал "внутренний свет". Атака может начаться с любой стороны.
   Однако ее не последовало, вместо нее выскочило новое уведомление.
  
   "Вы приглашены для участия в боях на Арене"
   "Сражения вне Арены заблокированы"
   "Доберитесь до Арены"
  
   Не успел сообразить, что к чему, как в голове послышался голос Китти, - Оз, ты меня слышишь?
   Оказывается, она все это время оставалась на связи. И даже то, что меня перенесло на первый уровень, не разорвало телепатическую связь. А ведь в реальности время остановилось.
   - Никуда не уходи, мы скоро будем. И ни с кем не говори, и уж точно не сражайся раньше, чем мы окажемся на Арене. Сейчас действует режим мирной зоны, но могут появиться лангоньеры.
   Теперь все понятно. На этот раз, на первый уровень выкинуло всех игроков, и причиной этому Арена.
   - Хорошо, - кивнул я, - Но почему именно сейчас?
   - Похоже, ваш бой спровоцировал проведение Арены. Ее границы как раз возле тебя. Жди нас. Скоро будем. Тогда все и объясним.
   Ее голос исчез, но я на всякий случай попросил Лампочку оборвать телепатическую связь. Не хотелось бы, чтобы у меня в голове копались или ненароком подслушали мысли. А от разных мыслей у меня сейчас буквально разрывалась голова. Мало того, что убил реальных людей, так еще и покойницу увидел, которую система определила, как лангоньера.
   Да, уж. Надо срочно переключиться.
   Открыл карту.
   Арена и, правда, в паре шагов. А это значит, скоро здесь будет не протолкнуться от игроков. Надеюсь, Китти не пошутила про режим мирной зоны. Впрочем, предупреждение от системы тоже присутствовало, так что нет смысла об этом переживать. Вместо этого лучше осмотреться. Взглянул на безжизненные дома, окружающие двор и лишь потом обратил внимание на свою пижаму. Разгуливать в таком не стоит. Мало того, что не эстетично, так еще и вопросы лишние могут возникнуть. Например, "откуда у игрока в реале взялась одежда из ПеМира?". Думаю, заинтересованные найдутся.
   "Лампочка, сможешь отыскать для меня подходящую одежду?"
   "Без проблем", - послышался телепатический ответ, залетающей в один из подъездов Лампочки. Метка улетела в сторону другого дома. У них началась своего рода игра, "кто первый?". Не иначе как дурачатся. А вот Аптечка осталась возле меня, она в подобные игры не играет. Взрослая!!! Хотя может просто почувствовала, о чем думаю, все-таки мои мысли для питомцев как открытая книга.
   А думал я о предстоящем сражении на арене. Не то чтобы мне было чего переживать, но способности Аптечки были на кулдауне, и в случае чего она не сможет меня воскресить. А это значит, что в этом мире меня больше не будет. Даже с родителями не смогу попрощаться.
   От последней мысли в груди появился тревожный холодок.
   "Попробуй создать несколько лечебных снарядов", - неожиданно предложила Аптечка.
   - Поблизости нет ни одной аномалии возрождения. В этом мире ее вообще не существует, - с усмешкой объяснил я.
   Аптечка фыркнула, - "А я зачем!? Просто делай, как говорю!".
   После этого мне ничего не оставалось кроме как подойти к пустующей песочнице и зачерпнуть рукой горсть песка. При этом перед глазами уже развернулся рецепт "лечебного снаряда" в меню крафта. Создать его не сложно, но при отсутствии основного компонента невозможно, поэтому сначала создал обычный снаряд. Влил в песок свет, представил форму, и идеально круглый светящийся шар, размером с тракторный подшипник, оказался в моей ладони. Заготовка готова. Остальное за Аптечкой. В этом и заключаются плюсы телепатической связи, потому как без лишних слов мы уже оба знали, что делать.
   Я влил новую порцию света в снаряд, а Аптечка начала его преобразовывать. Система отреагировала, и перед глазами вылезло новое уведомление.
  
   Отсутствует необходимый компонент
  
   Мы дружно проигнорировали его, и продолжили крафт. Система не заставила себя долго ждать и предложила нам другой вариант.
  
   Желаете заменить компонент в рецепте?
   Да? Нет?
  
   Да.
  
   В качестве основного свойства предмета выбрана регенерация органических тканей
  
   Зачем-то уведомила меня система, а затем произошло вполне ожидаемое.
  
   Попытка провалилась
  
   Шар в моей ладони рассыпался на светящийся песок. И это было что-то новенькое. Раньше сбоев при создании снарядов не было.
  
   Не удалось заменить компонент
  
   Тут же пояснила система.
   Я нахмурился, но попытался еще раз. Хотя от меня ровным счетом ничего не зависело, все манипуляции с энергией производила Аптечка. В качестве ассоциации на ум вновь пришла настройка волны радио. Правда, в этот раз одновременно приходилось крутить более сотни колесиков. Это совсем не то, что приходилось проделывать мне при первой настройке "резонанса", но надо заметить у Аптечки получалось довольно неплохо. По крайней мере, намного лучше, чем у меня. Всего через пять попыток она смогла сделать то, что требовалось.
  
   Удачная замена компонента
   Квинтэссенция +1. Уровень 20.
  
   Привычный теплый свет снаряда сменился на холодный и у меня в руке оказался небольшой белый шар, отдающий металлическим блеском. Тяжелый и гладкий, будто из металла.
   "Спасибо, можешь не говорить", - послышался холодный голос Аптечки. Она что от Китти этого набралась? - "Но похвалить обязан".
   Я улыбнулся, разглядывая парящий у меня над рукой белый шар.
   - Молодец, хорошо постаралась, - и решил добавить, - Я бы так не смог.
   В ответ тишина и ощущение удовлетворенности. Девушки такие, их надо хвалить.
   Впрочем, особо над этим не заморачиваясь, переключился на описание полученного предмета.
  
   "Лечебный снаряд", тип: малый артефакт. Эффект: регенерация ткани. Восстанавливает здоровье. Ограничения: одноразовый. Дополнительный эффект: леветирование. Самостоятельно следует за владельцем. Ограничение: потребление маны владельца.
  
   Неплохо. Даже "квинтэссенцию" подняли до двадцатки. Вот только одного недостаточно. Я уселся на песок и вошел в состояние медитации. И пусть "квинтэссенция" достигла двадцатого уровня, проблема с кулдаунами окончательно не исчезла, а "медитация" - это единственный выход, что был найден мной. Вместо множества маленьких кулдаунов будет один и большой.
   Отбросив лишние мысли, представил, как вся песочница наполняется светом, а затем разделяется на множество идеально ровных светящихся сфер и одновременно с этим почувствовал, как из меня разлился свет, моя мана. Не отпуская образ, превратил десяток сфер в лечебные снаряды. Они изменили теплый желтый свет на холодный белый, и больше ничем не выделялись из остальных. А там была целая стая светлячков.
   Открыл глаза, и образ, что сопровождал меня в сознании, воплотился в реальности. Вокруг меня действительно завис целый рой небольших светящихся сфер. Это были мои снаряды для предстоящего сражения.
   Свет, исходящий от рук, погас, и желтые сферы упали на место бывшей песочницы. Упали лишь обычные снаряды, что поддерживались в воздухе за счет "дистанционного управления" и "жонглирования", а вот десять лечебных снарядов (малых артефактов) остались парить в воздухе. Но тоже не долго. Буквально в следующее мгновение их проглотила Аптечка.
   "Ну, как?" - мысленно обратился к ней. Но она не ответила, вместо этого сразу погрузилась в процесс поглощения, собираясь с помощью этих снарядов восстановить способности возрождения, находящиеся на кулдауне. А мне оставалось лишь надеяться, что из этого что-то выйдет.
   Стоило закрыть этот вопрос, как пришел нетерпеливый мысленный посыл от Лампочки. Будто она ждала все это время, не отвлекая нас. В видении, что Лампочка отправила, был мой визуальный образ в черном классическом костюме и путь к нужной квартире. Картинка словно арт к игре "Hitman", так что выбор Лампочки мне пришёлся по душе. Правда, подобное решение не обрадовало Метку, которая не смогла найти ничего подходящего по размеру в соседнем доме. Она вылетела, словно черное копье из стены дома и зависла возле меня, а в следующее мгновение дом рухнул.
   Должен признаться - это было неожиданно. Двор заволокло клубами поднявшейся пыли, но меня прикрыла, удивившаяся не меньше остальных, Метка. Она просто остановила всю эту кирпичную пыль вокруг меня телекинезом. Ну а, немного разобравшись, мы быстро установили причину разрушения дома. Все дело в том, что когда Метка летала от одной квартиры к другой, то оставляла за собой след из разрушенных стен, сквозь которые пролетала. А так как она летала очень быстро, то дом за считанные мгновения оказался испещрен множеством дыр, и к этому времени уже не мог стоять как прежде. Несущие стены попросту не выдержали последствий разрушения.
   Хорошо, что это всего лишь первый уровень - замороженный участок времени. Когда мы перейдем на второй уровень, и время вернется к своему обычному ходу, то от этого разрушения ни останется и следа. Именно с этой мыслью я и побежал в сторону указанного Лампочкой подъезда, оставив пока лежать на прежнем месте кучку светящихся снарядов.
   И почти добежав до подъездной двери, чуть не споткнулся на ровном месте, заметив периферическим зрением чей-то силуэт. Остановился и уставился на мужика, стоящего возле дерева, прислонившись к нему спиной. Он стоял и абсолютно не скрываясь, наблюдал за мной. Однако по изменившемуся на мгновение лицу, было ясно, что наблюдатель не ожидал, что его заметят. И прежде чем над ним высветилась системка, он исчез. Растворился. Да так, что даже "восприятие" его не ощущало.
   Первым делом я спросил у своих, - "Вы вообще мониторите округу!?".
   "Так точно", - шутливо отделалась Лампочка.
   "Тогда, что это был за хрен?!", - впрочем, вдаваться в подробности не требовалось, светлячки итак уже получили все сведения по ментальной связи. И в ответ лишь пожали плечами. Образно, разумеется. Я же открыл древо умений. Так, "белое око". Помимо увеличения границы обзора, есть шанс увидеть скрытых противников. Ясно. Эта способность смогла сделать то, что не смогли три искусственных интеллекта и мое "восприятие". В ответ на эти мысли, почувствовал недовольство, обиду и искреннее раскаянье. Первое от Метки, второе от Аптечки, а третье от Лампочки. Занятный у нас коллектив. Замер на мгновение и лично проверил доступный мне радиус "восприятия". Больше никого не было.
   - Давно ты здесь? - спросил в пустоту, но ответа не последовало. Подождал еще пару секунд, однако ничего не изменилось. Может никого уже и не было поблизости, да и смысла паниковать нет, все равно PvP пока под запретом. Поэтому успокоившись, вошел внутрь подъезда. Быстро взбежал на третий этаж и вломился в запертую квартиру. Просто приложил ладонь к двери, выпустил свет и волну "резонанса". Дверь буквально вырвало с петель. А дальше дело за малым, нашел костюм и одел.
   Взглянул на себя в зеркале и в впрямь "Агент 47". А вообще, неплохо сидит. Последний раз одевал костюм на выпускной в университете.
   "Приближается игрок", - вывела меня из созерцания Лампочка, дополнив фразу образом быстро двигающейся собаки. Немецкой овчарки. Но такой крупной, что верхом на ней мог сидеть человек. И он был точной копией того, кого я видел возле дерева у подъезда пару минут назад.
   Где, блин, Китти с Зайцем носит?
   Попытался выйти на связь.
   "Мы немножко заняты", - тут же ответила Китти. Ответ сопровождался видением. За ними гнались лангоньеры. Для них это не составляло особого труда. Китти указывала направление, а Заяц переносил их всех скачком. Тритан же расстреливал из пулемета, особо настырных. Впрочем, и Фен не терял времени зря, разрубая лангоньеров хвостами во время скачков. Однако лангоньеры назойливо преследовали их, и даже перекрывали пути продвижения вперед, что было довольно-таки необычно.
   - Сто шестьдесят! - успел выкрикнуть мне Заяц, прежде чем связь рассоединилась.
   На мгновение я усмехнулся. Фен не забыл про нашу маленькую дуэль. А затем слегка нахмурился. Пусть там хоть тысячи лангоньеров. Для Зайца все равно не должно составить особого труда проскочить мимо них. Если только вместо того, чтобы рвать когти сюда, он там фраги не набивает!
   Именно с подобными мыслями я и спустился вниз. И сделал это как раз к тому моменту, когда во двор вбежал пес. Легкой и почти неслышимой поступью. Однако его громкое дыхание и высунутый язык говорили о том, что он запыхался. Пес остановился недалеко от меня. Можно даже сказать навис надо мной. Но больше никаких телодвижений не предпринимал. А его хозяин, или лучше сказать всадник, кивнул мне, словно старому знакомому и лихо спрыгнул на землю.
   На вид ему лет сорок пять. В джинсах, кожаной жилетке и клетчатой рубашке. Волосы черные, короткие. Лицо помятое, не бритое. Обычный и совершенно не примечательный. Хотя нет, в его образе не хватало лишь шляпы и шпор, чтобы походить на какого-нибудь ковбоя из старых вестернов. Или у меня такие ассоциации, потому что он прискакал сюда верхом на собаке? Не на лошади, конечно, но все же.
  
   Владимир Федорович Барышников
   "Маузер"
   Умения:
   - Основное атакующее - Проекция
   - Дополнительное атакующее - ???
   - Основное защитное - Скрытность
   - Дополнительное защитное - ???
   - Специальное - Собаковод
  
   Вот так вот сходу, мое прокачанное "наблюдение" и "познание сути" выдали три умения противника. Просто путем наблюдения за тем, что он уже применил. И теперь стало кое-что понятно и для меня. До этого у дерева была копия, а не оригинал. Энергетический клон. Плюс наличие скрытности в качестве основного защитного умения, многое объясняло. Но информации много не бывает, поэтому сразу, как узнал ник развернул плэйлист. Так-так. Мужик-то не простой. Он занимает аж четвертое место в рейтинге. Глянул краем глаза на мое место. Оно изменилось. Не много, не мало, теперь я числился на почетном десятом месте. Видимо за убийство людоедов дали. Хотя странно, Свежеватель был на первом месте, а Марш смерти на втором. Либо система недооценивает меня, что вряд ли, либо мой киллист пока еще слишком пуст.
   Только сейчас осознал, что достаточно легко принял убийство реальных людей. Еще пару минут назад колбасило, а теперь абсолютно не чувствовал угрызения совести за совершенные убийства. Ни совести, ни страха. И в этом, прежде всего, постаралась система со своими игровыми законами.
   - Ты значит тот самый убийца? - начал разговор с нехорошей ухмылки Маузер. А его пес, вернее немецкая овчарка, прямо на моих глазах уменьшился втрое, до размеров обычной собаки. Это не могло ни приковать внимание. А вместе с этим еще и системное окно.
  
   "Рекс", собака-медиум. Порода: немецкая овчарка. Пройдено три уровня трансформации. Индекс сложности: 150.
  
   - Не переживай, Рекс не укусит, - обратив внимание на мой взгляд, примирительно сказал Маузер. Да уж, индекс сложности у собачки не маленький, но одно то, что он отменил боевую трансформацию, говорило о том, что драки не будет.
   - Не понимаю, о чем ты? Я никого не убивал.
   Маузер рассмеялся, но только для виду. - Не многие начинают второй уровень с красным ником. Это считай приговор.
   Я проигнорировал это, подошел к лавке и сел. В аккурат за моей спиной находилась россыпь светящихся снарядов. Около тысячи, по самым грубым подсчетам.
   - Не знаю почему, но с первых дней вокруг тебя вертелись людоеды. Это лишило тебя многих забот. Но теперь смотрю, их нет. Так что скоро за тобой начнется настоящая охота.
   - Зачем?
   - Очки выбора. За красных отваливают в пятьдесят раз больше. А на них, сам понимаешь, на арене можно много чего интересного прикупить.
   Пятьдесят?! Подобная цифра меня сильно удивила. Если обычно дают сто, то за красного пять тысяч?
   - Например? - не подавая виду спросил я, а сам тем временем проверил логи. Все верно, за Свежевателя мне начислили именно пять кусков. А все, потому, что он убивал людей.
   Маузер ухмыльнулся и ответил.
   - Например, освобождение от боя. Не каждый готов столкнуться с неизвестным противником в неизвестных условиях. Люди, знаешь ли, больше любят играть по своим правилам. Устраивать засады, например.
   Я кивнул. На меня уже как минимум устраивали две. Лионесса и Киллуа. Да и людоеды неплохо расставили сети своей ловушки.
   - А что еще?
   Маузер смерил меня внимательным взглядом и медленно спросил, - Значит, про арену знаешь?
   Я кивнул, а он поднял палку с земли, замахнулся и бросил через пятиэтажку. Прямо через крышу. И без каких-либо видимых усилий, только энергия внутри руки и спины взорвалась каким-то странным всполохом. Пес тут же сорвался с места и побежал за ней в обход здания.
   - Например, прокачать характеристики. Или способности, - на этих словах его мгновенно стало двое. Он словно разъединился. Причем не было понятно кто из них настоящий. Даже моему "восприятию".
   - Это лучшее подспорье для победы на арене.
   Я снова кивнул, соглашаясь. - Вот только, что толку от только что приобретенных способностей, если еще не научился ими как следует пользоваться?
   - Верно, говоришь, - произнес один из Маузеров и сел на лавку возле меня, а затем растворился. - Но ведь можно арендовать тренировочную комнату. Так сказать, подпространство внутри подпространства, где время не идет. И самое главное, там бонус на прокачку, - продолжил второй. При этих словах он подмигнул, намекая на важность преподнесенной науки. - Но есть одна проблема, если не прийти на арену до начала схваток, то можно и не успеть воспользоваться всем этим. Проигравшим уже не до магазина, они отправляются прямиком в Пепельный мир.
   Во двор вбежал пес с палкой в зубах и отдал ее хозяину.
   - Ну что? Идешь? - неожиданно перевел тему Маузер.
   - Куда?
   - На Арену. Смысл здесь штаны протирать? Только там можно потратить накопленные очки. Нет очков? Хотя бы посмотришь, что сколько стоит. Перед смертью все равно не надышишься!
   Да уж, это выражение в данной ситуации приобретает действительно страшный смысл.
   - Или ты из тех, кто отсиживается до самого конца, пока их лангоньеры не заставят войти внутрь Арены?
   Я задумался. Мужик настойчиво приглашает войти меня внутрь. Зачем? Да и Зайца с Китти до сих пор нет. Уже минут десять прошло. А ведь для Зайца не проблема добраться досюда за десять минут хоть с другого конца города. С другой стороны, поговорить с ними я еще успею. Ждать, когда здесь соберется толпа народа тоже не хочется. Судя, по его словам, большинство старается как можно дольше оттянуть время входа на арену. Но меня она не пугает. Все-таки вряд ли кому-то удастся победить меня здесь. Даже Маузер, номер четыре, практически не несет в себе энергии. Его пес, конечно, другое дело, но это все еще на моем уровне. В то время как у меня есть доступ к колодцу энергии светлячков. Это не Пепельный мир, здесь в принципе не может быть сильных игроков. Все сильные остаются там. Так что с "хвостатыми" встретимся на Арене до или после боев.
   Только собрался встать, как от Лампочки пришел образ. С одной из сторон, в зону нашего радара влетела кучка лангоньеров. Интересно было то, что среди них был новый вид. Внешне он не отличался от колючек, но появившаяся системка говорила о другом.
  
   Загонщик. Дух. Индекс сложности 100.
  
   Я непроизвольно посмотрел на Маузера, но в этот момент его пес бросил палку и отрывисто пролаял, встав мордой в сторону приближающихся лангоньеров.
   Мужик посмотрел на своего пса и бросил мне, - Ты как хочешь, а я на Арену. Скоро тут будут лангоньеры, и мне совсем не хочется с ними видеться. Ты же знаешь кто это такие?
   Я кивнул.
   - Тогда не мне объяснять, что после них умирают окончательно. Идем, Рекс, - и Маузер неспешно побежал в сторону Арены. Я же еще раз взглянул на загонщиков. Эти штуки гнали лангоньеров прямо в нашу сторону.
   Мои руки засветились, и когда я поднялся, вслед за мной поднялся и рой моих светящихся снарядов. Надо сказать, держать их так, было весьма проблематично, поэтому я собрал их вместе в огромный шар почти с мой рост. А для автономности запихнул внутрь своих светлячков. У меня уже был опыт с "золотым шаром", так что светлячки справятся, будут короткими импульсами катить шар, это не отнимет у них много сил. Зато под рукой всегда будут снаряды, причем скрытые от посторонних, ведь не зря внутри шара светлячки сидят.
   Стоило подумать об этом, как огромный шар исчез. Но это только визуально, "восприятием" он свободно ощущался. Набросил на него "тишину" и побежал за Маузером.
   Выбежал из двора и догнал его. Вслед за мной беззвучно выкатился невидимый шар светящихся снарядов.
   Маузер лишь кивнул, а потом протяну на бегу руку.
   - Вова.
   - Оз, - не стал я говорить настоящего имени. Оно итак ему известно, в плейлисте обо мне открыта вся информация. Зато, таким образом, я пресек все попытки завести дружбу. Не надо это мне перед Ареной.
   Тот лишь пожал плечами, мол как знаешь. И уже через минуту мы подбежали к прозрачной границе иллюзорного барьера. Система определяла барьер как "Арена".
   Маузер прикоснулся ладонью и растворился. Вошел внутрь. Я же для начала проверил лангоньеров. Стиратели не заставили себя ждать. Небольшая тучка вылетела из-за здания, что стояло выше по улице. Так что нас разделяло всего около двухсот метров. Я зарядил "ребус" и запустил в них свой прощальный подарок, и только после получения ОВ проследовал внутрь Арены, вслед за Маузером. Все-таки мне было интересно, зачем он так усердно заманивал меня внутрь.
   Паузы при переходе не было. Мгновение и мы оба в другом месте.
   Первое что бросилось в глаза, это ощущение нереальности. Словно попал в компьютерную игру. Все вокруг будто состояло из системных окон или даже пикселей. Пол, стены и потолок, даже окружающие предметы. Мы оказались не как обычно на улице с привычным внешним миром, а в другом месте. Совершенно не реальном и в то же время настоящем.
   Если же говорить об обстановке, то нечто похожее было в Колизее в Пепельном мире. Круглый зал с множеством полуоткрытых комнат. Внутри каждой стандартный столик с двумя диванчиками, как в кафешках. Можно сидеть одному, можно в компании. Эти комнатки, словно пчелиные соты, выстраивались в несколько этажей и удалялись от центра как в амфитеатре. Одна над другой. Но все продумано: и подходы к ним, и комфортная изоляция, и общий вид на огромный дисплей в центре.
   Да, в центре зала в воздухе зависло огромное системное окно, на которое с какого бы ракурса ни посмотри, всегда будет к тебе лицом. Собственно, там было не одно окно, а несколько. В центре два больших - черные со знаком вопроса. Под ними множество небольших, в каждом изображение игрока. Прямо фотка с паспорта. Хотя нет. Вон, Заяц и Китти в масках. Значит, будем считать аватарки. А еще ниже окна с изображениями арен для поединков, так называемые карты. В общем, все это до жути напоминало известный всем "Mortal Kombat". Не хватало только назвать это мероприятие "смертельной битвой", чем, по сути, оно и являлось.
   - Отлично, - усмехнулся Маузер, - Как я и говорил, никого нет, так что можно спокойно посмотреть, что есть в магазине, - он указал на ближайший столик и пошел к нему.
   Я кивнул. Вот так незатейливо мы оказались вроде в одной компании. Ведь кроме нас с Маузером здесь действительно больше никого не наблюдалось. И это вполне объяснимо, вряд ли кто-нибудь будет спешить на свою смерть. Смертельная битва - это турнир смертельных поединков, а не университетские соревнования по бегу. Но и снаружи отсидеться не получится. Там лангоньеры и наказание от системы в виде полной рассинхронизации. Неважно страшно или нет, рано или поздно все окажутся здесь.
   Конечно, легкий мандраж и у меня присутствовал, но не более. Не прошло и часа с того момента как мне удалось расправиться с людоедами, меня просто не может что-либо сейчас напугать. Хотя на самом деле все из-за стопроцентной синхронизации. Сейчас мое тело, умения и способности идентичны тем, что в ПеМире, а это значит, что здесь по определению никого сильнее меня быть не может. Этот мир слишком жаден на энергию, не то, что ПеМир, там расти не хочу на домровой радиации. Здесь вся энергия в чистом виде, ее просто так не собрать. Мои светлячки лишь совсем недавно смогли привыкнуть к ней. А собрать достаточное количество ОВ для раскачки, это надо еще постараться.
   Мы уселись за один столик. К моему удивлению, между нами посередине стола раскрылось системное меню, дублирующее главный экран. Удобно. И как погляжу можно его свернуть, чтобы не мешало общению. Хотя его у нас как такового и не было. Взглянул на Маузера, тот словно подвис, абсолютно не двигался, только глаза мелькали из стороны в сторону. Видимо уже в магазине. У меня, кстати, системное уведомление об открытии доступа к нему появилось сразу, как вошел на Арену, или, вернее сказать, холл арены. Так что пора и мне бы заглянуть.
   Развернул окно. Занятно. По внешнему виду оно мало чем отличалось от магазинов, которые обычно присутствуют в ММОРПГ. Тоже несколько вкладок по категориям, плюс визуализация товара, краткая справка и цена. Внизу мой общий счет 23050 очков выбора.
   Открыл первую вкладку, "жетоны". Здесь находились системные абилки действующие исключительно на Арене и в режиме PvP. Например, "Призыв клана", позволяющий выдернуть на первый уровень во время активации режима PvP членов клана, или "Деревянный меч" освобождающий от схватки на Арене. У меня, кстати, такой уже имелся за убийство другого игрока. Срок действия жетона 7 дней. Осталось шесть. Причем за людоедов дополнительных жетонов не дали, что означает, что система не слишком-то и приветствует бессмысленные убийства.
   Продолжил смотреть список жетонов.
   Из интересного можно выделить жетон "тренировочной комнаты". То, о чем говорил Маузер. Цена ему 20000 ОВ. Не хило. Дает возможность одиночной тренировки вне пространства и времени. Для командной тренировки подобный жетон стоил уже 50000 ОВ. И это полностью лишалось смысла. Членам клана проще вызвать друг друга на PvP, и потом убежать от лангоньеров, чем набивать такое количество ОВ. И я не думаю, что Свежеватель с Потрошителем качались в такой комнате. Скорее всего, нашли дармовой источник энергии. Один хирург, другой прокурор. Просто находясь на работе, они могли вполне прокачаться до подобного уровня. Рисковать жизнями, убивая лангоньеров, это не для них. Как, впрочем, и не для других игроков.
   Открыл вкладку эффектов. Тоже не плохая штука. Можно наложить специальный эффект на любой предмет, что есть с собой. На плюс к характеристикам или иммунитет от урона. Либо добавить активируемые способности, как в играх. В общем "заточить предмет", так сказать. Одно "Но", действуют только на Арене или в режиме PvP, как и жетоны. В остальное время обычная одежда или предметы. У меня, кстати, можно было заточить снаряд "золотой шар" (так система обозначила соединенные вместе снаряды) и костюм "агента 47".
   Вкладка с характеристиками ожидаемо предлагала увеличить оные. Плюс открыть новые, такие как сопротивление к разным видам урона. Но и цены здесь были как за тренировочную комнату и выше, видимо, чтобы наказать любителей халявы. Что интересно, у меня была характеристика сопротивления электричеству. Развернул меню персонажа, и правда, имелась. Процентов десять от общей шкалы. Кстати, характеристики в меню по-прежнему отображались в абстрактных линиях шкалы, когда покупка осуществлялась в цифровых значениях. Например, прибавка одного пункта сопротивления электричеству стоила 1000 ОВ. Нажал на нее, и шкала заполнилась примерно на один процент. А следующий пункт стоил уже 2000 ОВ. Нет. Это того не стоит. Тут же отменил выбор, и все вернулось назад. Хорошо, что здесь можно свободно выбирать и лишь затем подтверждать общую покупку, а не покупать в один клик.
   Ладно, а теперь перейдем к последней вкладке, "умения и способности". Передо мной раскрылся аналог моего древа умений. Как стало ясно, приобретать и улучшать можно только то, что уже открыто. Причем цены с поднятием каждого нового уровня в конкретном умении или способности увеличивались, что не позволяло сильно раскачать одно умение, способность. Выгоднее всего казалось раскидать очки по всем умениям. Покликал немного, все, на что хватает моих ОВ, это поднятие всех умений до двадцатого уровня. Способности поднимать выше уровня умения слишком затратно, там начинается жуткая накрутка. А поднятие умений до двадцатого уровня позволит мне находиться в ПеМире целых три часа. Это решит некоторую проблему нехватки времени. Плюс на двадцатом уровне система выдаст мне по очку выбора к каждому умению вместе с новыми способностями. И на этом уровне можно будет открыть ультимативную способность. А это значительный рывок вверх по силе. Однако больше ни на что не хватает. Казалось бы, 23 тысячи большая сумма, но с местными расценками мгновенно улетела в трубу.
   Итого. Смешно, но это все на что мне хватило.
  
   - Основное атакующее - Бросок камня (уровень 20)
   - Дополнительное атакующее - Меткость (уровень 20)
   - Основное защитное - Наблюдение (уровень 20)
   - Дополнительное защитное - Скрытность (уровень 20)
   - Специальное - Люминесценция (уровень 21)
   - Дополнительное - Медитация (уровень 18)
  
   А в качестве приятного бонуса по одному нераспределенному очку способности у каждого умения. Плюс у меня в загашнике еще от выполненного задания одно обще очко способности завалялось, все так и не выбрал куда вложиться. А вернее ждал, когда ульта (ультимативная способность) откроется.
   Попросил Лампочку на всякий случай запомнить все позиции магазина и расценки, потом еще поглядим, подумаем. Подтвердил выбор и с радостью прочитал всплывшее сообщение.
  
   Внимание! Снято ограничение седьмой ступени. Доступное время игры увеличено на 1 час.
  
   Три часа в ПеМире... уже лучше. Можно будет хоть что-то существенное попытаться сделать. Крафтом серьезно заняться или выйти в рейд. Да и повышенные уровни умений не терпится опробовать. Впрочем, скоро мне такая возможность будет предоставлена.
   Взглянул на Маузера и новый уровень наблюдательности меня сразу порадовал. В совокупности с двадцатым уровнем "опознания" количество предоставляемой информации существенно увеличилось. В левом углу системного окна даже фотография появилась, будто в паспорте.
  
   Владимир Федорович Барышников
   "Маузер"
   Пол: мужской. Возраст: 49 лет. Знак зодиака: Рак.
   Статус: Игрок. Профессия: Ветеринар. Хобби: Уход за собаками. Интересы: Собаки. Семейное положение: Холост.
   Эмоциональное состояние: Удовлетворение, интерес, предвкушение.
   Умения:
   - Основное атакующее - Проекция
   - Дополнительное атакующее - Бешенство
   - Основное защитное - Скрытность
   - Дополнительное защитное - ???
   - Специальное - Собаковод
  
   Сведения оказались занимательными, но не более. Мне еще предстоит подумать, как этим пользоваться. Из того что может пригодиться прямо сейчас, это его умения. Собаководство было открыто мною раньше, а вот дополнительная атакующая способность открылась только сейчас. Причем не заметил, чтобы он ее применял. Открыл описание "опознания". Оно изменилось. Теперь способность в случайном порядке открывает одно из умений противника, без каких-либо телодвижений с моей стороны. Плюс одну из способностей, и это уже на мой выбор. Задержался взглядом на "собаководстве" и ниже раскрылась одна из способностей противника. "Селекция" позволяет трансформировать и выводить совершенных собак. Ясно. Но меня еще настораживает приписка к собаке, медиум. Взглянул на пса. Тут тоже были изменения. Появился перечень умений. Пять штук, все закрыты кроме одного, "Большой размер", что мне и так было понятно.
   - Что-то не так? - неожиданно спросил Маузер. - Просто ты так старательно меня разглядывал.
   - Да нет, все нормально.
   - Я, кстати, смотрю, ты поднял характеристики? Твой уровень в списке снова подскочил.
   Про себя я отметил слово "снова", значит мужик за мной следил. Сам же развернул плейлист.
   Все верно, теперь шестой. Даже Фена обошел. И при этом до сих пор не первый. И это понемногу начинает напрягать.
   Я снова уставился на Маузера. Он спокоен, удовлетворён и в предвкушении. Мужик явно не напрягается насчет своего поединка.
   - Потратил все свои очки на прокачку? Думаешь, поможет в поединке? - спросил Маузер. Мне жутко не нравилось выражение его глаз. Такое доброе, до жути.
   И самое паршивое... Почему у меня такое ощущение, что мне придется сражаться именно с ним?
   - С этим не должно быть проблем. У меня уже было получено освобождение раньше. Я пришел сюда чисто понаблюдать за сражениями.
   И в этот момент глаза Маузера подозрительно сверкнули. Это настораживало, поэтому я решил все-таки связаться с Китти через телепатическую связь светлячков.
   - Ты куда свалил!? Мы же договаривались, что ты подождешь нас! - тут же выпалила мне прямо в голову девушка.
   - На Арену.
   - Это понятно. Но зачем?
   - Я встретил тут одного игрока, и мы прошли на Арену вместе.
   Я буквально услышал шлепок ладони об лоб. Это однозначно был "фэйспалм".
   Все это время Маузер словно раздумывал говорить мне что-то или нет. И наконец-то решился.
   - Дело в том, что у тебя вряд ли это получится, - произнес он.
   Одновременно в голове с тяжелым выдохом протянула Китти, - Я же просила дождаться нас.
   - Почему? - спросил я одновременно у обоих.
   - Потому что для убийц невозможно избежать поединка, - все так же добродушно произнес Маузер.
   - Так как ты красный, бой на Арене будет обязательным! Жетон на освобождение от боя не подействует, - в то же время вспылила Китти.
   Я смотрел в глаза Маузеру, и на его лице медленно расплывалась улыбка.
   - Все дело в том, что система не позволяет убивать обычных людей, и в качестве наказания для игроков, нарушивших запрет, выступает обязательное устранение, - с нескрываемой иронией произнес Маузер.
   - И еще одно. Красные это прерогатива первого листа, - продолжала Китти.
   Происходящее мне жутко не нравилось.
   - Что значит обязательное устранение? - с холодом в голосе переспросил я.
   - Ты что там еще с кем-то разговариваешь?! - недовольно возмутилась Китти.
   - Да, с Маузером! - ответил ей, в то время как Маузер ответил мне.
   - Это значит, что шансов на победу нет, - сказал он, продолжая улыбаться в тридцать три зуба, - Твоими противниками будут только те, кто выше тебя по рейтингу.
   Он откинулся на спинку дивана, сведя пальцы домиком перед собой, и уставился на меня, будто ждал, когда у меня начнется паника или истерика.
   - Все ясно. Он привел тебя раньше других, чтобы выпал максимальный шанс на бой с ним. Расчетливый и жесткий тип, - тут же произнесла Китти.
   Однако переживать не о чем. Я тоже откинулся на спинку дивана, непринуждённо уставившись на Маузера. Возле него все еще было развернуто окно персонажа, выдаваемое мне системой. И помимо удовлетворения с предвкушением, у него появилось удивление.
   Посмотрим, как он будет удивляться, когда проиграет мне поединок. Ведь он даже не догадывается о стопроцентной синхронизации. Думает, я всего несколько дней назад пробудил способности и перешел на второй уровень.
   - Почему ты считаешь, что я буду сражаться именно с ним? - мысленно спросил у Китти, хотя уже и сам подозревал, что именно так все и будет.
   - Соперники начинают рассчитываться исходя из присутствующих на Арене. Так рано, там не должно быть много игроков.
   - Никого кроме нас пока нет, - подтвердил я.
   - Значит, время есть. Как только будет трое, система выберет пару. Я хотела, чтобы ты сражался с Феном. Тогда вы просто подождали бы окончания других поединков, а потом он использовал бы свой жетон и отказался от боя. Потому как твоим противникам жетоны применять не запрещается, только тебе нельзя. А так как противника для тебя бы уже не нашлось, система пропустила бы твой бой. Везде есть свои лазейки. Но раз уж так все вышло, и ты теперь выше Фена в рейтинге, то мы помочь не сможем. Твоими противниками теперь могут быть только пять человек. Так что слушай внимательно, чем смогу помогу. Номер один - Громм, использует телекинез и дым, на втором месте Ундина, девушка управляющая водой. Третья, Катастрофа - иллюзии. На четвертом месте Маузер, в бою использует собак. Пятый, Киллуа - электрокинетик и тот еще отморозок. Остальные тебя волновать не должны.
   Я снова посмотрел на Маузера.
   - А больше информации по этому Маузеру можешь дать?
   Китти сделала паузу. Я прямо ощутил, что она не желала к этому переходить. И вовсе не потому, что жалеет информации, а по тому, что она не слишком хорошая либо совсем скудная.
   - Обычно он начинает бой с одним псом. Накачивает его стимуляторами, а затем натравливает на противника. Сам растворяется, он скрытник. При этом пока его пес атакует к нему на помощь приходят псы-духи. И с каждой атакой их становится только больше. Все битвы заканчивались на этом. Большего ему и не приходилось применять.
   Не густо. Но как я понял вся проблема в массовых атаках и скрыте. Однако именно для меня это не проблема. "Орбита" и "восприятие" все решат. Я даже слегка расслабился, но все же задал еще один вопрос.
   - Система ставит всех их выше меня в списке. До этого людоеды тоже были выше меня. Это реальный показатель силы или нет?
   - Не знаю, что сказать, - вздохнула она, - Людоеды отдельная история, а в остальном рейтинг завязан не только на силу, но и на результаты предыдущих поединков. У тебя их не так-то много, так что ты темная лошадка. Но даже так система считает их эффективнее тебя.
   Ясно значит, ждем третьего игрока и сражаемся с этим Маузером, потому как вероятность появления другого из первой десятки ничтожно мала.
   - Вы, кстати, где там?
   - Уже почти заходим, - ответила Китти, в то время как я вспомнил, что уже видел этого Маузера. Он гулял с собакой неподалеку от перекрестка, где было задание на предотвращение аварии. Именно той, где погибла мама, но выжила девочка, ее дочка. Однако когда началась бойня с Киллуа и какой-то девушкой, тот ушел и даже не попал в зону PvP. Получается, он уже тогда опекал меня?
   Взглянул на него еще раз. Этот мужик смотрел на меня словно на кусок мяса, что был уже у него во рту. Впрочем, у меня было точно такое же ощущение насчет него.
   И в этот момент на Арену вошел еще один человек. Это была женщина.
  
   Татьяна Петровна Ларионова
   "Катастрофа"
   Умения:
   - Основное атакующее - ???
   - Дополнительное атакующее - ???
   - Основное защитное - ???
   - Дополнительное защитное - ???
   - Специальное - Иллюзия смерти
  
   Из всех игроков почему-то это оказалась именно игрок первой десятки, да еще и та, что оценивается системой более эффективно, чем Маузер.
   Маузер встретился взглядом с вновь пришедшей и между ними что-то промелькнуло. Но в глазах женщины мне удалось заметить лишь легкую издевку. А затем она перевела взгляд на центральные экраны. Мне же этого не требовалось, расширенная область зрения и так все прекрасно охватывала.
   Вместо знаков вопросов на черных экранах возникли системные окна с нашими лицами. И началась перетасовка как в "Mortal Kombat", когда играешь за случайного игрока. И почему-то я знал, кто мне выпадет.
   Картинки замерли, и мы исчезли.
   Как только световое сопровождение перемещения прекратилось, я активировал "внутренний свет" и кинул на него первый "резонанс". Это уже стало привычкой при сражениях.
   Одновременно осмотрелся.
   Появился в каком-то странном месте. Вокруг все было похоже на технологические туннели. Пространство довольно свободное, но все же ограниченное. Ширина туннеля и высота не менее пяти метров. Вдоль стен и на потолке, повсюду трубы.
   Это и есть наша арена? Довольно странная площадка для боя. Активировал "восприятие" на полную и быстро пронесся по туннелю, который оказался лабиринтом. И через стену располагался еще один туннель, который выводил прямиком к противнику.
   Там стояла женщина. Катастрофа.
   Стройная и элегантная, в темно-синем вечернем платье с кристаллами сваровски. На шее роскошное брильянтовое колье. Очень экстравагантно и помпезно, словно на званый вечер собралась. Ну, или в театр, хотя изначально в холле арены она выглядела по-другому. Причем надо сказать, что ее наряд не только поменялся, он еще и сильно фонил энергией. Особенно ожерелье. Словно это был какой-то артефакт или зачарованный системой предмет.
   Задержался на мгновение на нем взглядом, и система тут же выдала справку.
  
   Колье с бриллиантами, состав: цепочка из белого золота 585 пробы и 79 брильянтов (57 граней) общим весом 2,52 карат. Наложен эффект "Борьба за жизнь"
  
   А вот и первый обладатель предмета с дополнительным эффектом. Не дурным таким предметом. Взглянул ей в глаза и понял, что она в этот момент также наблюдает за мной. При этом ее взгляд был полон презрения и высокомерия.
   - Очередной убийца, - фыркнула она, а затем произнесла холодным голосом, - Мне не важно, как и зачем ты убил тех несчастных, но сейчас ты встретишь свой конец. Убийцы долго не живут, - она сделала паузу и нехотя добавила, - Это один из вывертов системы, заставлять таких как вы сражаться с сильнейшими.
   Из ее уст это звучало как приговор. Причем она явно обращалась ко мне, будто наверняка знала, что я услышу. Это слегка смутило меня, но не более.
   Ну и самоуверенная дамочка.
   Она больше ничего не говорила, однако в моих ушах послышался навязчивый шепот ее голоса.
   - Ты проиграешь. Умрешь. Погибнешь. Лучше сразу сдаться...
   Словно сам воздух шептал это мне. Причем одновременно с этим шепотом по моему телу расползлось тяжкое гнетущее ощущение. Однако оно и в подметки не годилось страху, что я ощущал, сражаясь со Свежевателем, поэтому я просто отмахнулся от него, как от назойливой мухи и наваждение прошло. Похоже, дамочка пытается наложить дебафф, но не знает про достижение "разум игрока" выданное мне системой. С подобного рода ментальной атакой моя защита справится без каких-либо проблем.
   Однако только об этом подумал, как ненавязчивый шепот стал сильнее. Он нарастал, будто океан негативной энергии хлынул на меня. И ее плотность мгновенно превысила то, что исходило от Свежевателя. Причем природа этой энергии была не страх, а смерть. Четкое ощущение смерти. Такое не поймешь, пока не почувствуешь.
   Хваленый "разум игрока" с треском провалился против этой ментальной атаки. И прежде чем я сумел собрать силу воли в кулак сверху, из труб, что проходили под потолком, неожиданно пошел дождь. Нет, не дождь. Это была атака Катастрофы. Трубы разом прорвало, и на меня хлынул ливень. Ливень чистой энергии. Шерстяной костюм быстро намок и потяжелел, словно гора. Не сдвинуться. И ведь это всего лишь иллюзия. Я ясно ощущал восприятием напитанный энергией дождь. Эта же энергия напитывала и мой костюм. И самое что противное, дождь мешал моему "восприятию", словно помехи. Я больше не мог разглядеть ничего в пяти метрах от себя. Нет, глаза видели все отлично, но вот "восприятие", уже нет.
   В этот момент за происходящим на экране наблюдал Маузер. Он крепко сжимал кулаки от негодования. На экране не было никакого дождя, это была иллюзия, которую видел только Оз. Маузер же видел застывшего на месте Оза и он прекрасно осознавал, что сейчас там происходит. Он хотел сам забить этого ягненка, но, к сожалению, легкие очки выбора ушли прямо у него из-под рук. И сейчас у паренька не было ни единого шанса против этой женщины.
   От минутной потери самообладания он выпустил из-под контроля свою энергию, которая по силе нисколько не уступала Катастрофе. И тем более количество этой энергии превышало естественный запас маны Оза. Даже более того, оно превышало и объем колодца маны светлячков.
   Именно в этот момент пространство в гостевом холле арены вновь озарила вспышка, на арену прибыло еще несколько человек, это были "хвостатые".
   Фен недружелюбно взглянул на Маузера, но из-за маски зайца это осталось не замеченным. А затем перевел взгляд на экран, где транслировался поединок.
   Оба сражающихся все еще стояли на своих местах.
   - Не повезло ему, - спокойно констатировал Тритан. Здоровяк стоял возле Фена, его лицо скрывала маска синего ежа, и первым делом он также взглянул на экран трансляции поединка.
   - С кем-то другим у него все еще был шанс, но не с ней, - согласился Фен, а затем усмехнулся и приложил руку к маске. Фэйспалм.
   Тритан посмотрел на него вопросительно.
   - Выходит, зря я с ним скоростные атаки тренировал, - пояснил он.
   Тритан кивнул и посмотрел на Китти, которая все это время стояла молча. Видимо пыталась просчитать судьбу поединка.
   - Сколько процентов силы ты использовал, когда сражался с ним? - неожиданно спросила она.
   - Я ведь уже говорил перед его сражением с людоедами. Сначала десять, а в конце сорок.
   - Но потом он прошел полную синхронизацию, и сейчас даже выше тебя в рейтинге, - улыбнулась Китти.
   - И каковы тогда у него шансы? - заинтересованно спросил Маузер, подходя к ним. Все это время он внимательно слушал их разговор.
   Все трое смерили незваного гостя недоброжелательными взглядами, в то время как на экране выбора вновь запустилась рулетка, только на этот раз с их аватарками.
   Китти сделала паузу, будто задумалась, а затем очень важным голосом ответила, - Пятьдесят на пятьдесят. Либо победит, либо нет.
   И в этот момент из-за маски котенка "хеллоу китти" никто не смог заметить лукавого выражения ее лица. Разумеется, она ничего не собиралась говорить Маузеру, вместо этого она повернулась в сторону экрана выбора, потому что противники следующих схваток уже определились. Китти против Тритана и Фенистамин против Маузера.
   Они вновь переглянулись взглядами, и силуэты всех четырех исчезли во вспышке света. Каждый появился на своей арене, которая не сильно отличалась от предыдущей. Фен с Маузером оказались на длинном карнизе, что шел вдоль стены. Стена была покрыта трубами и хаотично переплетенными проводами. Они шли высоко вверх и постепенно растворялись во свете, те же, что шли вниз, наоборот утопали во тьме. Китти с Тританом появились в каких-то помещениях, все также пронизанных трубами и проводами, с одним исключением, тут повсюду были различного рода модули управления. Все это походило на бесконечные технологические туннели с техническими комнатами управления и переходами между этажами. Все это неуловимо сливалось во что-то единое, будто все битвы проходили в одном месте, а не на разных аренах.
   Китти подключилась к одному из мониторов модуля управления, в то время как остальные "хвостатые" попросту активировали свои жетоны освобождения и буквально через пару секунд уже стояли на прежних местах. Их взгляды встретились с Маузером, которого так же выкинуло с арены.
   - Трус, - презрительно бросил Маузер Фену и направился к своему столику. Ответом ему был лишь озорной смех.
   Хвостатые изначально не собирались сражаться, тем более с ним. Потому что с текущей силой Китти не могла спрогнозировать ни один бой. В этом мире ее способности не составляли и десятой части от тех, что в ПеМире. А Фен с Тританом полностью полагались на ее способности. Поэтому они просто сели за свободный столик. Пусть в этот раз они ничего не получили на Арене, зато и не потеряли.
   В это время тело Оза внезапно засветилось.
   - Четвертый резонанс. Наконец-то! - вздохнул я с облегчением. Только теперь плотность моей энергии перестала уступать окружающей, и я смог сделать шаг.
   Никак не ожидал, что эта дамочка будет настолько сильнее меня в плане энергии. Где же она взяла столько?
   "Восприятие" все еще не позволяло узнать, что находилось за пределами пяти метров, но не сильно по этому поводу заморачиваясь, я решил просто идти вперед. Расположение туннелей в лабиринте прекрасно помнили мои светлячки и сейчас они проецировали в мое сознание виртуальную карту. Я взмахнул рукой в сторону стены с трубами и огромный светящийся шар, что оставался все это время невидимым, с грохотом врезался в нее. Смял трубы, из которых разом хлынула вода. Шар откатился назад, а затем еще раз врезался и обвалил-таки часть стены. Путь в соседний туннель был открыт.
   Стоило мне только войти в открывшийся туннель, как все вокруг преобразилось. Туннель, трубы, все превратилось в тропические джунгли. Под ногами вода, сверху дождь, а по бокам непроходимые джунгли. Путь сузился, стал труднопроходимым. Прикоснулся к листьям дерева, они были реальными. Трава, кустарники, по ощущениям все как настоящее. Даже звуки живности появились. Но на самом деле это лишь очередная иллюзия. Отличие только в том, что на этот раз мое "восприятие" полностью ослепло. Деревья не дождь, они не разрывали ощущения чужой энергии, они полностью состояли из плотных энергоструктур и перекрывали обзор. Катастрофа могла подойти ко мне вплотную, а я даже это не замечу. Хренова Гадя Петрович! Не ожидал такого от иллюзий.
   Но и мы не беспомощны. Я рассыпал свой шар на тысячу светящихся снарядов и закружил их вокруг себя. Поднял "орбиту". Но камни неожиданно прошли сквозь деревья, не причиняя им никакого вреда, в то время как мне приходилось раздвигать листья руками, чтобы пройти вперед. Видимо иллюзии ощущаются только мной.
   Что за проблемная дамочка! Как ее там зовут, Катастрофа? Не зря система присвоила ей третье место. И это меня все больше напрягает.
   Неожиданно из травы возле моих ног выскочила змеюка и стремительно бросилась ко мне. Мое "восприятие" чудом успело отделить ее энергофон от травы и чисто на одних рефлексах, заряженных светом, успел отдернуть ногу. Один из камней тут же по моему движению кисти вырвался из потока "орбиты" и пронзил, словно стрела змею. Но камень вновь прошел сквозь иллюзию. Тогда не раздумывая, я напитал кулак силой, словно для броска и расплющил змеюку собственноручно.
   На кулаке остались мокрые ошметки змеи, травы и земли, а под ногами приличный кратер от удара.
   Это я что-то перестарался с перепугу. Четвертый резонанс как-никак.
   Однако в следующее мгновение земля под ногами загладилась, все вернулось к первоначальному виду. Даже грязь на руке исчезла.
   Ну и дамочка. Сначала ограничила видимость, чтобы не мог производить дистанционные атаки. Теперь еще и это... Это что мне теперь еще и голыми руками сражаться придется?
   - Понравилась моя змейка? - вновь заговорила Катастрофа. Голос исходил отовсюду, так что определить ее местоположение нереально. - Она идеально подходит этим джунглям.
   Катастрофа вышла из-за дерева, отодвинув его ветви и листья.
   Я чуть не рассмеялся при виде женщины в вечернем платье среди джунглей. Сразу вспомнились девушки в откровенных платьях, фоткающиеся возле деревьев в парке. Вот им неловко, когда все на них пялятся. И ведь им еще надо было как-то добираться до парка.
   - Обернись, увидишь кое-что интересное, - проигнорировала мою усмешку Катастрофа. Однако я не собирался оборачиваться, наоборот, решил атаковать. Радиус орбиты мгновенно расширился, и камни вспороли очередную иллюзию. Дамочка была не настоящей.
   Она презрительно усмехнулась. - Поверь, того, что позади, тебе стоит бояться больше, чем моих иллюзий.
   Но в словах больше не было необходимости, прямо под моим подбородком возле шеи сверкнуло лезвие. В то же время с помощью расширенного "белым оком" поля зрения мне удалось заметить позади черный силуэт, зависший надо мной. Под баффами "внутреннего света" и "резонансов" мои рефлексы были молниеносными. Я мгновенно присел, убирая шею с линии атаки косы, и развернулся в сторону нового противника. Но лезвие, не отставая, последовало за мной, как и силуэт. Словно очередная иллюзия, привязанная ко мне. Не теряя из виду Катастрофу, позволил себе на мгновение оглянуться и встретился со смертью. Именно такой, какой ее обычно изображают. Черная мантия, костяные руки и коса. Она зависла ровно надо мной, удерживая свою длинную косу таким образом, что та практически соприкасалась с моей шеей. Причем "восприятием" эта смерть вообще не ощущалась.
   - Очередная иллюзия! - бросил я Катастрофе.
   - Я бы не сказала. Это моя способность, - пожала она плечами, - И я могу рассказать тебе, как она работает.
   - С чего бы это?
   - Просто, так интереснее, - произнесла другая женщина, вышедшая из зарослей джунглей, с другой стороны. Она выглядела точь-в-точь, как и предыдущая. За одним исключением, в ее руках было мачете. Да-да, женщина в длинном вечернем платье с мачете в руках прорубалась через тростник. Это могла быть лишь еще одна иллюзия. При этом периферическим зрением увидел, что у первой иллюзии в руках тоже появилось оружие, но на этот раз лук.
   - Если в двух словах, то смерть следит за тем, когда оборвать твою жизнь. Как только ты поверишь в свою смерть, так сразу же и погибнешь, - и в этот момент Катастрофа выпустила в меня стрелу. Блокировать ее смысла не было, поэтому я попытался уклониться. Но стрела, словно самонаводящаяся тоже изменила траекторию и больно впилась мне в плечо.
   Больно. Жутко больно!
   Одновременно атаковала вторая иллюзия, что с мачете. Пришлось уворачиваться. Мачете просвистел рядом, но тут же изменил траекторию и больно впился в бок. Еще раз по телу разошлась жгучая боль. И у меня непроизвольно вырвался вопль.
   - Что за!?
   Стрела в плече исчезла, но рана осталась. Тоже самое и на боку. Причем на боку рана была особенно страшной. Казалось, можно увидеть торчащую из разреза белую кость ребра. При этом каждое движение отдавалось жуткой болью.
   - Аптечка!? - взвыл я, когда понял, что мой светлячок до сих пор не потрудился подлечить меня.
   "Босс, никаких ран на самом деле нет", - тут же подала голос Лампочка, вместо Аптечки.
   "А я-то думаю, почему Аптечка меня не лечит", - усмехнулся я, пытаясь перетерпеть боль. Но у меня это как-то не очень получалось. Что бы Лампочка ни говорила, а мне было больно. И ведь даже осознание того, что это всего лишь иллюзия ничего не меняло. Проблема была в том, что сопротивление боли, это уже принятие иллюзии. А как ей не сопротивляться, если ты ее ощущаешь?
   И в этот момент в моем разуме мелькнуло понимание.
   Не обращая больше внимания на Катастрофу, я закрыл глаза и сел в позу для медитации.
   - Что ты делаешь? - усмехнулась та, что была с луком и запустила в меня новую стрелу, - Это не поможет.
   Однако я уже этого не боялся. Если стрела реальная, ее разобьет "орбита". Если нет, это уже не имеет значения.
   Раз. Два. Три.
   Я погрузился в медитацию. Чувства сразу отошли на второй план. Мне даже удалось полностью заглушить "восприятие". Вокруг осталась лишь приятная тьма.
   Как и ожидалось, боль больше не ощущалась. Потому что ее попросту не было. Стрела всего лишь иллюзия.
   В следующее мгновение во тьме загорелись три огонька. Белый, желтый и черный. И как бы это парадоксально не звучало, но, да, черный огонек тоже загорелся. Это были сознания моих светлячков.
   - Вы можете видеть сквозь ее иллюзии? - спросил я.
   - Еще бы! - фыркнула Аптечка. Через нашу ментальную связь я ощутил ее недовольство, из-за того, что раньше считал, что она меня не лечит.
   Позже разберусь с этим. А сейчас, - Найдите и сожгите ее! - отдал я короткий приказ.
   Три огонька растворились. Улетели выполнять приказ.
   А снаружи в то время, мое тело каждую секунду пронзали десятки стрел и лезвий мачете. Меня окружила целая толпа иллюзий, но все их старания были бессмысленными. Потому что я этого не видел и не чувствовал. Мой разум был во тьме.
   Осознав это, бесконечные атаки прекратились, и женщины в платьях начали отступать.
   - Что ж, я недооценила тебя, - произнесла одна из них, когда они вышли за пределы "орбиты" и остановились.
   Внезапно они все разом открыли рот и закричали.
   Черное пространство внутри которого находился мой разум неожиданно начало колыхаться. Со всех сторон начал просачиваться звон. И он нарастал, пока полностью не прорвался через возведенную ментальную защиту. В этот момент мой разум захлестнул громкий женский визг. Он буквально врубился в голову и разорвал тьму на клочья.
   Я упал на одно колено. Ладонями опустился на палубу. И только теперь заметил, что воды под ногами не было. Еле собирая взгляд в одну точку, почувствовал, как меня ударили в плечо, от чего я чуть не рухнул на пол. Поднялся мутным взором и увидел мельтешащих людей. Они бегали и кричали. От их крика у меня кружилась голова. Я ничего не мог с собой поделать. Не мог подняться. Не мог понять, где нахожусь.
   А потом я увидел ее. Катастрофа стояла среди всей это суеты, как единственный остров безмятежности. Стояла, замерев, и смотрела на меня. Мимо пробегали люди, кто-то прыгал за борт, кто-то надевал спасательное жилеты. А она просто смотрела на меня.
   Элегантная, холодная женщина. С шармом, который не присущ молоденьким девушкам, только таким королевам как она. В темно-синем вечернем платье, словно ночь. С роскошным вырезом на бюсте. Вся в брильянтах, как в звездах.
   - Ты знал, что в одиннадцатом году один из наших теплоходов затонул на Волге? А все из-за сильных волн и открытых иллюминаторов. Погибло 122 человека. Я видела смерть каждого из них. Это было ужасно. А теперь увидишь и ты. Посмотрим, насколько тебя хватит.
   Ее голос звучал у меня в голове, а сама она по-прежнему стояла и смотрела, в то время как мне оставалось только бороться со своим телом. Оно не слушалось. Корабль накренился на бок, я чуть не скатился за борт, еле удержался, но и встать все никак не мог. Такое чувство, будто жутко пьян и именно поэтому не могу подняться на ноги. И тут теплоход еще сильнее накренился вбок, что меня бросило в сторону. Мир обернулся пару раз вокруг оси, а затем с глухим всхлипом меня встретила вода. Звуки исчезли, а вода тяжелой хваткой обняла меня. Я попытался из нее выбраться, но больно ударился обо что-то головой. Жгучая боль слегка привела в чувства, но затем сверху повалился еще кто-то. Он так же барахтался, и не давал мне выплыть. А потом меня потянуло вниз. Кто и что, не знаю. Но свет вверху почему-то становился все дальше. Сердце в груди колотилось, и рот предательски открылся в попытке вдохнуть воздуха, но впустил в легкие только воду. Руки и ноги налились тяжестью, а в глазах начало темнеть. И в этот момент я отчетливо почувствовал за своей спиной смерть. Ее коса все также была приставлена к моей шее.
   - Это не по-настоящему!!! Иллюзия!!! - в панике попытался убедить себя, когда шея ощутила холод металла. Но все без толку. Сейчас моя голова будет отсечена.
   А затем все исчезло.
   "Босс!!! Босс!!! Ты как?", - донеслись до меня панические голоса девушек. Вернее, моих светлячков. Переживают, подумал я с теплотой в груди, а затем меня вывернуло наружу. Легкие горели, изо рта должна была вырываться вода, которой наглотался, но вместо этого только крохи желчи. Желудок был пуст. Голова раскалывалась. А вокруг по полу были разбросаны волосы. Длинные женские волосы. Они были повсюду, и часть их все еще опутывала меня. Я начал их с остервенением сдирать. Со своей шеи, рук и туловища. Они плотно опутали меня.
   "Ты не отвечал!!! Мы звали, но не могли достучаться до тебя! А потом по полу поползли эти волосы. Они опутали тебя и начали душить", - вперемешку, сбивчиво объясняли мне женские голоса. И я абсолютно не мог разобрать, кто из них говорит. Голова только сильнее разболелась, но, по крайней мере, стало понятно, откуда эта реалистичность в ощущениях. Даже если бы не поверил в иллюзию, все равно бы задохнулся от атаки волосами. Наверняка это ее атакующая способность. Но даже так, еще немного и я бы реально поверил в свою смерть. И тогда бы меня обезглавила та хрень, что летала позади. Я непроизвольно обернулся и увидел смерть с косой. Меня прошиб холодный пот.
   Одновременно в этот момент волосы, что до этого безжизненно валялись на полу, взвились вверх и пронзили меня словно иглы.
   "Борьба за жизнь", пришло осознание использованного эффекта. Это ее колье. А затем я ощутил холод и одновременно тепло. Мир моргнул, умереть я не успел. Заметил только Аптечку и окруживший меня рой белых шаров. Тех самых, что я создал перед ареной и дал поглотить Аптечке. В сознании тут же всплыло название новой способности, "Сферы жизни". А еще короткое от Аптечки, - "Держись!". В следующее мгновение одна за другой сферы начали гаснуть, продлевая мою жизнь. Сознание было будто ватное, тело не двигалось. Я находился между жизнью и смертью. Единственное что смог, это ощутить, как Лампочка, слившись со мной, активировала пятый "резонанс". Столб света окружил мое тело. Он пронзил небо и землю. И волосы, что впились в меня, испарились, словно снег на огне, а я наконец-то свободно вздохнул. Из шести сфер не успела погаснуть только одна. Когда кстати Аптечка успела эволюционировать? Вроде же просто собирались снять кулдаун с возрождения. И как хорошо, что новая способность продержалась дольше, чем "Борьба за жизнь" Катастрофы. Понимание пришло само собой, за счет этой способности она хотела оживить себя. У нее было всего пару секунд, если бы атака удалась, и она бы убила меня, то воскресла бы сама. Причем мне атаковать было некого, по факту Катастрофа была уже мертва.
   Мой взгляд непроизвольно приковало воплощение смерти, что витало позади меня. Та нехотя убрала косу и растаяла. Я все еще недоверчиво огляделся. Вокруг меня витали светлячки, а вокруг Аптечки еще шесть летающих белых сфер поменьше. Пять потухших и одна светящаяся. Мягкий белый свет успокаивал и делал тело легким. Одновременно с этим началось постепенное погашение "резонанса". И уже через пару мгновений свет, исходящий из моего тела, полностью потух.
   "Что с Катастрофой!?", - как только мозги встали на место спросил я, и светлячки показали мне труп женщины без головы. Ни крови, ничего. Просто тело в неестественном положении. И даже вечернего платья не было. Это тоже была иллюзия. На самом деле Катастрофа все это время была в обычной одежде, летних штанах и блузке. Это была обычная, ничем не примечательная женщина.
   Как только изображение ее мертвого тела исчезло, я смог прочитать уведомление системы, висевшее все это время перед глазами.
  
   "Поздравляем с победой!"
   "Вы убили игрока Катастрофа. Вам доступно 1000 ОВ".
   Награда:
   - 1000 ОВ
   - Эффект "Борьба за жизнь"
   - Доступ в комнату очищения
  
   Эйфории от победы не было, вместо этого я выдохнул с облегчением. Меня почти убили. Я сильно недооценил эту женщину. Кажется, что я недооценил всех игроков, что перешли на второй уровень.
   Взглянул на своих светлячков.
   - Сегодня я выжил только благодаря вам. Спасибо.
   В ответ получил приятную волну тепла. Как бы не привыкнуть к такому. Перевел взгляд еще раз на окно с результатами поединка. За убийство игрока первой десятки награда выше. И это действительно приподнимает настроение. Полученной тысячи очков может хватить на что-то в магазине. Эффект, наложенный на ожерелье Катастрофы, тоже пригодится. Видимо он досталось мне как дроп. Тут же перенес его на единственную непогасшую белую сферу, что летала возле Аптечки. И мой пет, дождавшись этого, поглотил все сферы назад. В меню пета можно было увидеть новую способность, "сферы жизни", возле которой имелось число шесть. А теперь еще и отображался дополнительный эффект, "борьба за жизнь". Неплохо.
   И последнее. Доступ в комнату очищения.
   Развернул справку и прочитал информацию.
   Оказалось, это награда, которая вручается только победителям поединков между первой десяткой рейтинга. И именно она позволяет создать такой колоссальный разрыв между обычными игроками и ими. Это нечто похожее на тренировочную комнату, только здесь бонусы не на прокачку умений, а на поглощение энергии. Другими словами, резерва маны. Если так, то это объясняет, откуда у Катастрофы было такое сумасшедшее количество энергии. И это так же объясняет, почему первая десятка поголовно не отказывается от поединков с такими же монстрами как они. Ради такой награды стоит рискнуть.
   Стоило мне прочитать до конца, как окно уведомления исчезло, а последний пункт свернулся в значок, что завис иконкой с правой стороны области зрения. При мысленной активации иконки меня перенесет прямиком в эту комнату. Единственное, следует учитывать, что кнопка активна только на арене. Тем не менее, прежде чем я успел ее активировать, вспышка света вернула меня обратно в гостевой холл арены.
   Посмотрел по сторонам. Народа значительно прибавилось. Более того уже во всю шли другие поединки. А народ активно наблюдал и обсуждал их. Мой столик оказался занят другим игроком, так что я подошел к свободному. Надо было перевести дух и осмотреться. Мой костюм пришел в негодность, а позади меня бесформенной кучей на глянцевом полу раскатились оставшиеся нетронутыми светящиеся снаряды. Светлячки витали вокруг меня. Оказывается, бой выжал из меня все силы, даже элементарные команды по маскировке своим петам не дал. А они, разумеется, пустили все на самотек. Хотя нет. Кажется, они жутко обо мне волновались.
   Взял себя в руки и мысленно успокоил их. Но сделал это все уже после того, как развалился на уютном диванчике.
   "Найдите Тала и Китти", - мысленно попросил их, наблюдая за поединками, что транслировались на голографических экранах над столом.
   И буквально через пару мгновений Лампочка показала мне Тала, у которого зазвонил телефон. Он все еще находился на Арене. Вернее, в холле, тоже сидел за одним из столиков и наблюдал битвы. Он растерянно посмотрел на телефон, но ответил. На экране вызова был мой ник, неплохо Лампочка все реализовала.
   - Здорова! - тут же взбодрился я. Для меня это оставалось мысленной речью, никаких костылей в виде сотового мне использовать не требовалось.
   - Неплохой бой, - ответил мне Тал.
   - Я бы не сказал.
   - Соглашусь, выглядело не впечатлительно. Не уровень третьего места, - подыграл мне Тал.
   Я усмехнулся, все так и есть, после этого боя, мое имя заняло третью позицию в плейлисте. - А если честно как со стороны выглядело? - одновременно с вопросом открыл окно с видеозаписью своего поединка. Тут и такая функция была.
   - Да, в общем-то, ничего не понятно. Разбил стену, закрылся за эффектной защитой, а потом петы поджарили лазером противника.
   Судя по записи трансляции, так все и выглядело. Моя "орбита" полностью скрывала все действия. По крайней мере, разглядеть что-либо сквозь мельтешащие светящиеся камни было сложно. Они сливались в сплошной круговорот света. А я и не замечал даже. Мое "восприятие" полностью нивелировало этот недостаток.
   А с Катастрофой все было немного по-другому. Да, петы использовали лазер, но на пути потока света возникли голографические щиты. Они поглотили как желтый, так и белый импульс, в то время как черный не смогли. Выходит, именно Метка постарался в умерщвлении противника.
   - Чем занимались сегодня? - решил перевести тему я.
   - Вскрывали консервы.
   - В смысле?
   - Если вкратце, то под песком есть места, изолированные от внешнего мира. Во время катаклизма все же ушло под землю. Считай, что повыше было, там ничего ценного не осталось. Не игроки, так аномалии и монстры все выпотрошили. Но есть места, что оказались полностью законсервированы под толщей песка. Вот туда-то мы и наведались. Взяли контракт на КС, плюс некоторое оборудование и вскрыли парочку офисов. В основном компы забирали и весь металл. Там есть занятная аномалия, выпускаешь ее, она жрет весь металл. Буквально за пару мгновений из сгустка энергии превращается в металлического спрута, а потом ловишь эту осминожку. Вот этим и занимались, собственно. На воздухоочистительную установку для кланхола заработали, - Тал рассказал это вроде и ненавязчиво, но, с другой стороны, передал как нечто интересное и увлекательное. Мне прямо самому захотелось эти консервы вскрыть.
   - Неплохо, - мысленно позавидовал я, мне-то пришлось с людоедами сражаться, - Передавай от меня привет. Я сегодня поздно зайду, не ждите. И знаешь, что? Скажи парням, чтобы пока со своими экспериментами повременили, лучше им в эту игру не соваться. Я про реал.
   - Знаю, - хмыкнул Тал, - Я им уже говорил. Но, похоже, это бесполезно. Они все уже ощутили силу. Теперь только вопрос времени, когда перейдут на второй уровень.
   Я недовольно поморщился. Хреново. Им тоже придется участвовать во всех этих аренах. Ладно, посмотрим еще. Тал же как-то справляется.
   Еще перекинулись парочкой слов, договорились о встрече, и я разъединил связь. А собственно все из-за Китти, которая подсела ко мне.
   - Я неплохо заработала на тебе, - усмехнулась она, скрывая улыбку под маской котенка. Вот только у меня не было такого веселого настроения. К этой девушке у меня был чисто деловой разговор.
   - Тут можно делать ставки, - попыталась пояснить она, но встретившись с моим взглядом, перестала себя утруждать, вместо этого сказала, - Вообще-то я не думала подходить к тебе, у тебя все-таки красный ник. А нам не зачем светиться рядом с такими. Так что пока-пока.
   - Стой, - сказал я, как только она встала. - У меня есть несколько вопросов.
   - И каких же? - наиграно недовольно спросила она.
   - Надо разобраться с подставой по людоедам и получить некоторые преферансы, - продолжал играть в гляделки я.
   - Я думала, что уже итак неплохо тебе помогла, - ее лица не было видно из-за маски, но было итак ясно, что она играется со мной и до сих пор не серьезна.
   - Недостаточно. Мне нужен доступ в игру, ты это знаешь. И не просто доступ. Последний бой показал, что я слишком мало времени провожу в ПеМире. Три часа не вариант, надо увеличить это время до максимума.
   Она пару секунд смотрела в мои глаза, а затем вновь закокетничала, - Ладно, но и от тебя потребуется кое-что сделать. Все расскажу вечером на набережной. И будем считать это свиданием.
   Она подошла и со звонким "чмок" сделала вид, что поцеловала меня в щеку через маску.
   - Не злись, - милым голосом пропела Китти, так и не отодвинувшись от моего лица. - В качестве небольшой компенсации могу рассказать одну не задокументированную фитчу. Ты ведь еще не потратил свободные очки способностей? Дай взгляну. Нет, не потратил. Отлично! Так вот, после перехода умения на второй ранг можно открывать не только ульту, но и развитие для самостоятельно открытых способностей. Я помню у тебя таких хватает. Так что вместо того чтобы злиться на меня подумай, как лучше распределить очки.
   Она отодвинулась и уже уходя, добавила, - Увидимся вечером на набережной. Жду звонка.
   Я проводил ее взглядом, до тех пор, пока она не растворилась в воздухе. Вышла с Арены. Попытался найти Зайца. Его тоже не было. Развернул на экранах бои хвостатых и понял, что никто из них не участвовал в сражениях. Все использовали жетоны освобождения. Тогда попросил воспроизвести бой Маузера. Несмотря на то, что Заяц отказался от боя, Маузер этого не делал, поэтому система перераспределила ему противника. Ему достался номер один в списке, Григорий Громм. И их бой все еще шел.
   И этот бой был поистине невероятным. Здоровый мужик лет под сорок, не меньше, с полностью седой головой не напрягаясь, манипулировал дымом. Неподалеку валялось несколько использованных дымовых шашек. Видимо именно из них он взял массу для своего телекинеза. Он был очень силен. Все-таки он находился на вершине списка. Но удивляло другое. Он проигрывал. Его противник Маузер даже не показался, зато более сотни собак заполнило арену. Все они кидались на дымное облако и рвали его на части, словно сахарную вату. Руки из дыма уничтожали собак, но их количество только возрастало. Это была невероятная битва. Я сидел, застыв у экрана до самого конца. И не верил в происходящее. Потому как закончилось все тем, что телекинетика разорвали на части. Даже после того, как он умер, собаки продолжали свирепо рвать его. Это было реально жестоко.
   Битва этих двоих была совершенно на другом уровне. Это не то, что произошло между мной и Катастрофой. Это была по-настоящему жесткая битва. И задумываясь об этом сейчас, я понял, что сильно недооценил Маузера.
   После завершения их поединка я словно пробудился от гипноза. И не я один такой был. По всему залу слышались шокированные возгласы игроков. Похоже, подобной схватки здесь еще не было.
  
  
   Глава 12. Гринд
  
   Находясь все еще под впечатлением от битвы двух монстров, активировал значок жетона в форме двери. Свет, ударивший в глаза, привел меня в чувства, а когда он развеялся, я уже стоял в другом месте. По ощущениям как при входе в игру, словно разум перенесли.
   Под ногами был песок. В пределах видимости только один песок. Но это не Пепельный мир. Этот мир был жив. В кристально чистом небе ярко сияло солнце, даже припекало. Температура воздуха где-то под сорок градусов, не меньше. Под песком восприятие улавливало признаки микрожизни - жучки, червячки. Даже ящерицы ползали на периферии. А на горизонте изящно красовались песочные дюны.
   Больше всего это походило на пустыню. На самую настоящую пустыню. С одним только отличием - воздух этой пустыни был наполнен энергией под самую завязку, не хуже, чем в ПеМире. Однако эта была чистейшая энергия света без грамма радиационного загрязнения. Это и правда была "комната очищения". В этом месте можно было полностью очистить свою ману и заполнить ее чистейшей энергией. Даже сложно вообразить какой эффект от этого будет.
   Взгляд непроизвольно упал на светлячков. Каждого уже окутала аура соответствующего им цвета излучения. Они уже насыщали себя.
   Только теперь стало действительно ясно откуда у Катастрофы и тех монстров такое количество энергии. Если после каждого боя на арене топовым игрокам предоставляется возможность побывать в подобном месте с чистой энергией, то, разумеется, они станут от этого невероятно сильными. Тем более что время на арене не идет. Можно хоть вечность здесь провести, было бы желание и чего перекусить.
   Перед мысленным взором вновь пронеслись сцены битвы двух монстров. Каждое их действие требовало невероятное количество энергии. Их атаки были запредельными, и чтобы догнать их нельзя тратить время впустую. Я уселся на песок и погрузился в "медитацию", на полную активировав "ауру поглощения света". Энергия хлынула в мое тело рекой. Мне даже не надо было открывать глаза, чтобы понять, что сейчас мое тело светится. Более того из-за избытка излучения вокруг меня даже не должно появляться темных пятен. А все дело в том, что мой запас маны моментально заполнился. Шкала маны и так была заполнена, а теперь она перекрылась в несколько слоев, сменив цвет с желтого, на оранжевый, а затем и на красный. Не удивительно, что свет пытался вырваться из меня.
   Кстати, помимо меня, здесь кто-то еще поглощал энергию, и аппетиты этого незнакомца намного превосходили мои. Если говорить абстрактно, то я скорее пытаюсь выпить море с помощью кружки. В то время как этот кто-то открыл шлюз водоканала и сливал приличное количество воды. Хотя даже так уровень моря от этого не менялся. Энергии на всех хватит, поэтому нет поводов для недовольства.
   Сейчас меня больше заботило свое собственное состояние. Я ощущал, что энергия пыталась вырваться из меня, однако по-прежнему поглощал ее, насильно удерживая в себе все больше и больше, как бы расширяя свой резервуар маны. Именно таким образом мой первоначальный запас маны и должен был возрасти. Главное, чтобы не получилось, как с воздушным шариком, который перекачали.
   Я нервно сглотнул. Не самые приятные перспективы, однако, и поводов для паники пока не было. Кроме того, у меня были и более насущные проблемы, например, усовершенствование своего тела. Да, да. Это место позволяет не только увеличить объем и качество маны, но также и тренировать свои энергетические способности.
   Последний бой, в который раз показал отсутствие прочной защиты с моей стороны. Пусть благодаря Аптечке в запасе у меня есть две жизни, но их вполне может и не хватить. Как, например, это произошло сегодня. Если бы не сферы жизни (новая способность Аптечки), что поддерживали мою жизнь невзирая на раны, я бы погиб. На данный момент Аптечка может воспроизводить по одной сфере в час и не больше шести. Как только они погаснут, при получении смертельной раны я погибну. В ПеМире это не так страшно, а вот в реале, уже другой разговор. Последняя атака Катастрофы не зависела от нее и была абсолютно непредотвратимая, а все благодаря предмету с эффектом. Подобные артефакты могут быть у любого. Даже в ПеМире существует множество артефактов с разными способностями. Да и атаки у всех разные, не будет возможности всегда уклоняться либо защищаться. Не говоря уже о внезапных атаках. В тот раз меня пронзило острыми и прочными, словно стальные спицы, волосами Катастрофы. Преимущественно пострадали жизненно важные органы, головной мозг и сердце. Но что было, если бы они на своем пути повстречали защиту? И ведь у организма уже есть такая естественная защита - скелет. Мне надо только ее усовершенствовать. И даже есть способность для этого.
   Мой щит, созданный из песка с помощью квинтэссенции отличный пример этого. Он спокойно выдерживает пулю 9-го калибра. Скорее всего, даже 12 калибр для него не проблема, раз он выдерживал усиленные способностями Марша выстрелы из снайперской винтовки.
   Именно основываясь на этом, я и решил улучшить свой скелет. Светлячков оставил предоставленными самим себе. А сам параллельно очистке своей маны, наполнял светом кости и активировал "квинтэссенцию". И так раз за разом. Я буквально ощущал изменения, происходящие с моим телом. Они были уже таковыми, что без постоянного контроля "люминесценции" тело светилось бы само по себе день и ночь. Можно сказать, я уже был не человеком. Хотя надо сказать, я уже давно не был человеком. Ровно, как и все другие игроки, что прошли мутацию в Пепельном мире.
   И ведь система не заставила себя ждать. Спустя полчаса вылезли уведомления о повышении уровней.
  
   Люминесценция + 1. Уровень 22.
   Квинтэссенция+ 1. Уровень 21.
  
   Кстати о последней.
   Я все еще не распределил очки с полученных уровней, да и парочка старых осталась. При этом на "люминесценцию" с "квинтэссенцией" у меня были особые планы.
   Открыл древо умений и развернул способности "люминесценции". На данный момент у меня восемь очков умений. Одно за миссию с песчаными львами и три за переход общего порога умений на двадцатом уровне, плюс четыре оставалось нераспределенными с прошлых переходов. Помимо изучения новых умений, эти очки можно тратить на усовершенствование имеющихся, поднятие их ранга. Как правило, второй ранг делает умение мощнее и гибче в управлении. Плюс кулдауны режутся во всех способностях. А еще у умений второго ранга на двадцатом уровне открывается ультимативная способность, ульта. Это мощная атакующая или защитная способность. Такая была у Жука в свое время. Мощная штука, пол тела у королевы песчаных львов чуть не разнесла. И не только у него. Я видел ульты хвостатых. Все как на подбор, и при этом они был чуть ли не первого уровня, так как в реале не раскачаны. Боюсь представить насколько возрастет их сила в ПеМире.
   Так что потратил одно очко и перевел "люминесценцию" во второй ранг. При этом одновременно с этим ощутил, как спало всякое напряжение по удержанию света в теле. Мой запас маны мгновенно расширился, благополучно впитав все, что я успел поглотить. И не только это, даже свет в костях исчез, произошел эффект схожий с "квинтэссенцией". Свет был полностью усвоен, мои кости претерпели мутацию или, можно сказать, модернизацию. Усилилось не только умение, но и произошли сопутствующие этому изменения в теле. Причем у меня было стойкое ощущение, что если бы не было предварительных действий по напитыванию костей светом и принудительному расширению резервуара маны, то переход умения на второй ранг не прошел бы так примечательно. Все что я получил бы в таком случае, действительно ограничилось лишь небольшим усилением умения. Но сейчас меня больше интересовала открывшаяся в древе "люминесценции" иконка ультимативной способности.
   Прочитал с нетерпением.
  
   "Солнечный удар"
   Концентрирует в заданном пространстве свет в одну точку и испускает нисходящий поток света.
  
   Подобного разочарования я еще не испытывал. То, что передо мной было, являлось ничем иным как лазерным лучом, что и так уже был доступен мне. Я вздохнул с разочарованием. Пускай до этого система так и не выдала мне соответствующей способности, но это было то, что мы со светлячком и так уже умели. Хотя плюсы в этой ульте были, но все же тратить очко способности на нее мне не хотелось. Тем более что на ульту надо тратить сразу два. А у меня и так было немало интересных способностей на выбор в этой ветке, тот же "покров тьмы" и "ореол тьмы", обе уже способности четвертого порядка в древе, они по умолчанию должны быть серьезными. Тем не менее меня больше всего интересовало то, что сказала Китти, перед тем, как уйти. Она сказала, что можно развивать открытые самостоятельно способности. И это действительно интересно. Потому как они находились отдельно от ветвей развития и не входили в общее древо, словно тупиковые ответвления. Однако некоторые из них казались намного перспективней основных. Та же самая "квинтэссенция" и "резонанс". Если можно получить производные от них способности, это многого стоит.
   Именно поэтому без какого-либо зазрения совести я потратил очко способности на "квинтэссенцию". Со способностью ничего не произошло, однако под ней появилась иконка новой способности.
  
   "Трансфигурация"
   Способность изменять форму материи.
  
   В этот раз открылось не две способности на выбор, а только одна, но зато какая. У меня прямо глаза засияли. Это была поистине уникальная крафтовая способность, но были и ограничения. В тот миг, когда способность появилась пришло осознание некоторых особенностей, да и если задуматься, не такая она все-таки уж и уникальная. Влад мне как-то уже рассказывал, что существует аномальный камень "конфигуратор", который позволяет менять в некоторой степени форму предметов. В частности, у него в машинке по изготовлению гильз стоит такой камень, который превращает закаленное стекло в мягкий и податливый материал на некоторое время. Но одно дело использовать крафтовые станки с аномальными камнями, а другое дело свои способности. "Квинтэссенция" уже не раз показала, как она хороша на деле. Единственное что напрягало, так это первый уровень новой способности. В первую очередь это означало обязательную поддержку системы при касте, отсутствие вариативности использования и конечно же наличие кулдаунов. Последний составлял целых десять минут. Так что пока не прокачаю хотя бы до десятого уровня, сложно будет использовать способность в бою. Но ничего, надо сначала опробовать ее, а уже потом будет видно.
   Элементарное понимание применения "трансфигурации" имелось, осознание пришло в момент, когда потратил на нее второе очко способности. Поэтому поднял горсть песка и для начала создал с помощью "квинтэссенции" снаряд и только затем направил свет в снаряд как при "квинтэссенции" и представил форму. Передо мной мысленно предстала шкала загрузки. В реальности ее не было, это чисто мое воображение, но фактически так и было. В зависимости от материала и формы время "трансфигурации" отличалось, а еще требовалось огромное количество энергии и концентрации. Как ни крути, но все-таки в бою такое не используешь. Так что на первых парах придется отказаться от этого.
   Через минуту кропотливого процесса круглый снаряд в моей руке преобразился в светящийся кол. Да. Хотел сначала сделать нож, но это оказалось достаточно сложно, поэтому просто представил конусообразный цилиндр. Получился своего рода кол. Подбросил его так чтобы тот перевернулся в воздухе и снова поймал. Занятная способность. Но намного сложнее "квинтэссенции". Хотя та при помощи песка и крафтовых рецептов достаточно легко используется. Думаю, подобного и здесь можно будет добиться. Открыл меню профессии и развернул список рецептов, что достались мне от Китти. Их было больше миллиона, поэтому мысленно представил, какую-нибудь однородную поделку из сувенирного отдела и светлячки быстро для меня отыскали подходящее.
   Это был небольшой медведь - символ нашего края.
   Тем не менее, до отката "трансфигурации" требовалось подождать еще почти что десять минут, поэтому решил посмотреть остальные умения и способности.
   Начал с главного атакующего умения - "броска камня". Открытые способности не плохи, одна на увеличение веса и размера снаряда - "две руки", другая на случайное попадание и дополнительный побочный урон - "рикошет", но от них я отказался уже давно. Среди новых "каменное ядро", увеличивающее прочность снаряда и количество урона, и "картечь", заставляющая разлететься снаряд на множество мелких. Первая не интересовала, а последняя и во все мало отличалась от открытого мною "разрывного снаряда". Самыми заманчивыми были способности контрольного типа из ветки "обвала": "оползень" и "каменная яма". Но у них был низкий процент срабатывания, завязанный на "обвал" и "погребение".
   Затем взглянул на "меткость".
   Среди открытых "подготовка" и "скорость", от которых я отказался ранее, обе на увеличение мощности броска. Остались "критическая точка", позволяющая автоматически попасть в уязвимое место противника, и "авто атака", благодаря которой можно больше не переживать о промахе. Обе третьего порога. А вот в ветки "резкости", последней открытой способности открылись: "копье", увеличивающее проникающую силу, и "серп" несущий за снарядом режущий ветер. Тоже способности третьего порога и обе на увеличение дамага без ущерба меткости. В принципе, меткость для меня уже не принципиальна, все равно подправляю полет камней "дистанционным управлением света", а дополнительная проникающая способность не помешает. Помню в свое время у меня были серьезные проблемы с броней Бивня, а ведь могут появиться противники и по крепче.
   Далее открыл древо "наблюдения". Здесь все было намного сложнее, когда в последний раз я выбирал способности, то еще не знал, что игра - это реальность и руководствовался только максимальной эффективностью для боя. Теперь кое-что изменилось, такие малоэффективные в играх способности как "восприятие", "активное подсознание" и "идеальная память" приобретали совсем иное значение в реальности. Если остановиться на том же "восприятии", то это невероятно полезная способность, позволяющая видеть мир, основываясь на всех органах чувств. Без нее я себя уже не представляю. Как сражаться без всего этого?
   А теперь подробнее остановимся на "идеальной памяти" и "активном подсознании", когда-то проигнорированных мною. В последнее время при использовании способностей из "наблюдения" я столкнулся с одной неприятной особенностью, мой мозг не справляется с объемом полученной информации. А эти способности, изначально упущенные из виду, могут значительно облегчить мне жизнь. Вот только какую из них выбрать?
   Первая дарит фантастические возможности к запоминанию, а вторая позволяет быстро работать с этой информацией. Обе пассивные. В общем-то, взаимодополняющие способности, причем обе можно заменить моими светлячками. Они и запоминают хорошо, и рыться в моей голове неплохо умеют. Но окончательный выбор все же оставим на потом. Для начала заглянем еще в древо "скрытности".
   Здесь тоже много интересного. "Растворение" и вся эта ветка для меня неактуальна, мои светлячки имеют способность "светомаскировки", а тратить очки на проходные способности не горю желанием. "Рывок" в свое время проиграл "отскоку", тогда решил выбрать эту способность позже, но теперь появились другие не менее перспективные. "Прыжок сквозь пространство" при отскоке, либо "обратная тяга" поглощающая часть атаки. В первом случае не имеют значения препятствия, да и сама атака, так как при последующей прокачке те же пули будут расцениваться как препятствие. Во втором случае ослабление энергетических атак и кинетической энергии физ.атак плюс подзарядка маны. Неплохо, согласитесь. Особенно первая и особенно, если ее применять не с "отскоком", а "рывком". Эх! Жаль, что можно выбрать лишь одну способность. А ведь и из ветки "кошачьей поступи" открылись две неплохие способности. "Погашение инерции", позволяющее гасить скорость при падении или приземлении. Учитывая мои полеты, неплохая способность, ведь рано или поздно мне придется упасть со своего щита. Да и последствия атаки противника будут мягче за счет отсутствия сопутствующего урона. Ну и наиболее сладкая способность, "призрачное уклонение". Эта способность и вовсе позволяет игнорировать урон во время использования кошачьей поступи, то есть когда тебя не видит противник. Способность хороша от случайных или массовых атак, пока находишься под инвизом.
   Последним умением в меню осталось древо "медитации", жутко полезное умение и прокачивается быстро. Да так, что уже достигло 18-го уровня и получило одно очко способности. Да, второстепенные умения получают по одному очку в десяток. Т.е. на первом уровне, десятом, двадцатом и так далее. Еще два уровня и откроется новая способность, а пока не помешало бы выбрать из того, что уже есть. Ведь в свете всей последней беготни так и не задумался сделать это. Если первоначально выбор между "дыханием" и "пением" не стоял, то сейчас ветка "дыхания" разродилась двумя неоднозначными пассивными способностями. "Транс" - самопознание разума, и "равновесие" - самопознание тела. Описания жутко скудные, но и умение не простое, а если отталкиваться от того, что все мои умения и способности основаны на пси энергии, то есть используют силу мысли, лучше выбрать первое, "транс".
   И вот тут-то у меня и возникла дилемма. Выбирать тупо из открытых способностей, либо поднимать ранг умениям, смотреть ульту и если что, то оставлять очко до того, как не появится второе, чтобы выбрать ульту. С одной стороны, последний вариант сильно отсрочит мое развитие, да и в последующем недостаток способностей будет ощущаться. С другой стороны, если ульта будет полезная, то, когда смогу ее активировать у меня будет преимущество в битве против других игроков. Однако если поднять ранг умению сейчас без сопутствующих этому условий не принесет мне таких же бонусов, как и с "люминесценцией", просто откроется ульта.
   В итоге, подумал и решил поднять все умения до второго ранга. Бонусы, конечно, хорошо, но кто сказа, что мне представится возможность провернуть с остальными умениями тоже самое, что вышло с "люминесценцией". А плюсы от второго ранга никуда не денутся всегда будут со мной.
   В итоге, как только поднял все умения до второго ранга, кроме "медитации", оказывается для второстепенных умений такой возможности не было, просмотрел открывшиеся ультимативные способности.
  
   Древо "броска камня":
   "Метеор"
   Способность уронить с неба каменный снаряд со скоростью метеора. Время перезагрузки 1 час (общий для всех ультимативных способностей).
  
   Древо "меткости":
   "Постоянный урон"
   Прицельная атака наносят урон, игнорируя защиту. Действует 1 атаку. Время перезагрузки 1 час (общий для всех ультимативных способностей).
  
   Древо "наблюдения":
   "Гениальность"
   Способность активировать 90% интеллектуальных резервов, чтобы максимально повысить наблюдательность и анализ собранной информации. Действует 1 минуту. Время перезагрузки 1 час (общий для всех ультимативных способностей).
  
   Древо "скрытности":
   "Печать скрытности"
   Способность, позволяющая отклонять до 90% урона и сбивать прицельные и авто атаки. Действует 1 минуту. Время перезагрузки 1 час (общий для всех ультимативных способностей).
  
   Эх! Лучше бы я этого не делал. Мне захотелось все способности. Тем не менее, очков способностей не хватало ни на одну ульту. Единственное лишнее очко уже было потрачено на "трансфигурацию". И я об этом нисколько не жалел.
   В голове мелькнула идея и я попытался открыть меню магазина.
   Какова была моя радость, когда перед моим взглядом раскрылось соответствующее меню. Взглянул на счет. 1670 ОВ. За победу над Катастрофой мой счет пополнился на тысячу, и этого могло хватить на одно дополнительное очко. Взгляну на цену в полторы тысячи и, обрадовавшись еще раз, приобрел его. Теперь можно было активировать одну из ульт.
   Прошелся еще раз по перечню. Выбрать все-таки сложно. Прикинул с учетом необходимых способностей и решил пока остановиться на "метеоре". А все потому, что обычные способности в этом древе меня пока не интересовали, в то время как в других были те, что нужны прямо сейчас. Поэтому быстро раскидал свободные очки. В "броске камня" потратил два очка на ульту, в древе "меткости" взял "копье" для увеличения проникающей способности атак, в древе "наблюдения" "идеальную память", потребность прокачать мозг возникла уже давно. В древе "скрытности" выбрал "сквозь препятствие". Способность дельная, а если еще и использовать, как следует, то должна принести немало пользы или, по крайней мере, выручить в подходящий момент. В "медитации" - "транс".
   Теперь все.
   Первым делом опробуем ульту.
   Еще в момент выбора, в голове прояснились все особенности использования способности точно также как это было с "трансфигурацией". Поэтому без каких-либо прелюдий сразу создал в руке снаряд при помощи "квинтэссенции" и подбросил камень высоко вверх. Не поскупился на силу, так как чем выше камень поднимется, тем мощнее будет эффект потом. И активировал новую способность, задав целью соседний бархан.
   Я ощутил камень, вернее ощутил, как он резко устремился вниз. В небе вспыхнул росчерк, как при падающей звезде. Это вспыхнул воздух вокруг камня. Мгновение и пылающий росчерк впился в песок. Гулкий звук вместе с волной ветра пронесся ко мне и осыпал песком.
   Мощно! Нечего сказать. Теперь это одна из моих сильнейших способностей. Хотя лазер под четвертым резонансом, все же мощнее. Но сколько у меня получится навесить "резонансов" сверху? Один, два? Даже не знаю. В то время как "метеор" можно просто прокачивать, как и остальные способности.
   Ладно, отвел душу, теперь можно и к "трансфигурации" вернуться. Вновь развернул рецепт сувенирного медведя и опираясь на него, снова запустил трансфигурацию. В этот раз процесс пошел значительно медленнее, и более того, шкала загрузки была не воображаемая. Она реально появилась в меню крафта.
   В итоге через несколько минут у меня в руке был миниатюрный медведь. Размер зависел от габаритов изначального предмета, а он тоже был небольшой. Обрадовало качество поделки, оно было идеальным, и то, что в этот раз никакой нагрузки на мозги не ощутил. Мне по-прежнему приходилось не отвлекаться от процесса крафта, но и концентрироваться на образе финального результата больше не требовалось. Осталось еще прокачать способность и тогда крафт превратится в компьютерную игру. Можно будет штамповать предметы тупо по рецепту.
   Однако порадоваться происходящему мне не дали. Совершенно неожиданно из песка подо мной вырвался всплеск энергии. Он атаковал меня.
   Песок взлетел в воздух под напором энергетического давления, и огромная энергетическая лапа устремилась ко мне. Однако я уже успел активировать "отскок", и, подскочив в воздух, оказался на щите. Если бы не "восприятие", работающее в пассивном режиме, мне бы ни за что не удалось избежать атаки.
   Лапа монстра едва не задела меня, пролетев мимо. А затем изменила траекторию, словно змея и вновь устремилась ко мне. Видимость закрывал песок, а "восприятие" по большей мере засорялось ярким энергофоном. И все же я вновь ощутил атаку и успел отлететь, разрывая дистанцию. Плотность энергии существа, атаковавшего меня, была на порядок выше той, что витала в воздухе, она скорее соответствовала моей, поэтому в непосредственной близости я мог легко ее ощутить. И, тем не менее, они были слишком быстрые. Не успел я увернуть от одной лапы, как с боку в меня врезалась другая.
   Меня словно машиной сбило. Мощный удар сбил меня со щита и опрокинул на песок. Дыхание от удара выбило, а в голове появился резкий гул. Как хорошо, что я укрепил свои кости, иначе от меня бы уже целого места не осталось. Сквозь шум в голове и сбивчивые мысли ощутил следующую атаку и попытался вновь использовать отскок. Кулдаун не предоставил мне такой возможности. Однако на этот раз вновь выручили светлячки. Аптечка зарядила в меня потоком лечебного света, снимая последствия оглушения, а Метка активировала черное копье и обрезала руку монстра. Лампочка же переняла у Аптечки щит, и укрыла меня от летящего в мою сторону обрубка. Однако рука, как только потеряла связь с монстром, полностью лишилась энергии и рассыпалась на мельчайшие частицы. Меня с ног до головы засыпало песком.
   Не теряя время на удивление, запрыгнул на щит и уже верхом на нем, увернулся от следующей атаки. Только в этот раз мне удалось вырваться из зоны пылевого облака и наконец-то увидеть своего противника. Вернее, его руку, отправленную вслед за мной. Какого было мое удивление, когда возле меня пронеслась практически бесформенная куча песка? Хотя в энергетическом зрении она все же больше походила на руку или лапу.
   Я взлетел выше и дождался пока песок хоть немного осядет, чтобы воочию увидеть того, кто на меня напал.
   Но атакующий не предоставил мне такой возможности. В воздух полетели песчаные руки. Они извивались, словно змеи, преследуя меня.
   "Шукаку?!", - донесся в голове радостный вопль Лампочки.
   "Конечно, нет!", - отрезала Аптечка.
   "Больше на песочного человека похоже", - угрюмо, согласилась Метка.
   - Про что это вы? - не понял я.
   "Она говорит, что это песочный демон в виде енота из аниме", - тут же пояснила мне Аптечка, показав соответствующий эпизод из японского мультика. От такой неожиданности я чуть не попался на следующую атаку.
   У меня реально перед глазами мультик появился. Прямо посреди сражения! И что не менее серьезно, они до сих пор продолжают смотреть мультики! Хотя я их, кажется, физикой и химией загрузил!
   Но на мои претензии вообще никто не обратил внимание.
   "Да нет, же!", - вспылила Метка, - "В каком месте оно на енота похоже?"
   - Постойте! Вы видите его? - отпустило меня.
   "Да" - послышался дружный ответ.
   - Покажите.
   Передо мной предстал песчаный монстр, вернее песчаная горка размером с медведя, которая выпустила в меня две извивающиеся струи песка. Именно они гнались за мной по воздуху, пытаясь поймать.
   - В каком месте это похоже на енота!? - не удержался я.
   "А мы, о чем!?" - проголосили Аптечка с Меткой.
   Лампочка ничего не ответила. А может и ответила, но я уже в этом разговоре не участвовал.
   Меня больше интересовало, как определяет этого монстра система. И таки дождавшись, когда большая часть песка осядет смог лично рассмотреть монстра. В том числе и системное окно над ним.
  
   "Песчаный демон. Индекс сложности 300".
  
   Я нахмурился. Слишком высокий индекс сложности. Тем не менее все равно его атаковал. Активировал разбросанные под ногами монстра камни. Они валялись там еще, когда я только появился здесь. Сейчас же по моему желанию свет внутри них вспыхнул ярче, и активировалась "орбита". В мгновение ока монстр был распотрошен, словно в миксере, и распался на песочный фарш. Руки что преследовали меня, тоже осыпались вниз песком, предоставив мне возможность отдышаться. Хотя я и не устал.
   Но неожиданно песок вновь собрался в кучу. И теперь образ действительно больше походил на какое-то животное, из спины которого выросли две песчаные руки.
   "Если это Шукаку, то почему у него два хвоста?" - раздался язвительный голос Аптечки. Не обращая внимание на возникшую перепалку, я еще раз уничтожил монстра, но буквально через мгновение он вновь восстановился.
   "Разумеется, он самовосстанавливающийся!", - усмехнулась Лампочка.
   - Не отвлекайте! - резко сказал я, тогда как Аптечка снова увела щит с линии атаки. Только на этот раз атака исходила от другого монстра. Теперь их стало два!
   Я мысленно вернул к себе "орбиту". Она завертелась вокруг меня, так что уворачиваться от песочных рук больше не было необходимости. Раскрученные вокруг меня камни прекрасно справлялись с песком. Однако ситуация не позволяла расслабиться, потому как неподалеку появился уже третий монстр. Более того их атаки наращивали силу энергии, пытаясь разбить "орбиту", поэтому мне приходилось делать тоже самое. И это оказалось не так-то просто. Уровень концентрации возрастал, как и скорость камней, а вместе с ней и ветер вокруг меня. Это уже напоминало торнадо, когда я перестал справляться. Неожиданно один из камней вылетел из "орбиты" и пролетел неподалеку от меня. Градус правее и у меня не осталось бы головы!
   "Я возьму их на себя", - предложила Аптечка и перехватила контроль над "орбитой". Я тут же почувствовал облегчение. Но голова все равно гудела, как трансформаторная будка. Ветер вокруг хлестал и норовил меня сорвать со щита. Хорошо, что на нем, меня тоже удерживала Аптечка.
   Монстров в то время уже было пять, и они не прекращали нападать. Причем черное копье Метки не причиняло им никакого вреда. Оно резало монстра, но тот после собирался вновь. И происходящее все больше напоминало некую систему защиты. Словно кто-то наконец-то обнаружил меня, присосавшегося к дармовому источнику энергии и решил избавиться. Либо это меня так подставил тот неизвестный, что откачивает энергию отсюда в промышленных масштабах.
   Однако у меня было своего рода решение.
   Опустившись на песок, я активировал "передачу света" и "квинтэссенцию". Моментально песок подомной, как и песчаные монстры в радиусе десяти метров, превратились в золотистые статуи.
   Наконец-то бой закончился. Песчаные монстры больше не восстанавливались. Однако проблема была в том, что новые монстры появлялись каждую минуту. Простой подсчет времени с появления первого монстра и их количества, позволил прийти к этому выводу. Ну и светлячки подтвердили, они тоже обратили на это внимание.
   И, правда, через минуту возник новый монстр. Он появился ровно за границей залитого "квинтэссенцией" песка. Однако я сразу пустил импульс "передачи света", а затем "квинтэссенции". Монстр тут же превратился в статую. Хорошо, что первая, что вторая способность перешли двадцатый уровень и кулдаун у них теперь накапливаемый, а не после каждого использования. Хотя теперь, когда "люминесценция" перешла на второй ранг, о кулдаунах у этих способностей можно практически забыть.
   Тем не менее, чтобы отсрочить перенапряжение я все же погрузился в "медитацию" и вдобавок к этому подготовил "программу", благодаря которой каждую минуту активировался новый выброс света, а затем "квинтэссенция". Пока монстр находится на песке или на залитой части песка он мгновенно превращался в одну из статуй.
   Проследив "восприятием", как очередной монстр превратился в статую, я временно забыл об этой проблеме. Для меня главным оставалось поднять уровень маны, как свой, так и светлячков.
   Однако процесс поглощения маны можно делать и вперемешку с чем ни будь другим, не менее полезным. Я открыл меню крафта и начал просматривать рецепты крафта, которые получил от Китти в гипермаркете. Все-таки у меня теперь суперпамять, надо пользоваться полученными преимуществами.
   Зачем я это делал? Все просто. Глупо каждый раз просить светлячков проверить есть ли у меня рецепт нужного предмета, намного удобнее знать об этом самому. Зная, какие рецепты у меня имеются, я и думать о потенциальном крафте буду больше. Хотя согласен, тут хренова туча ненужной мне инфы, все эти женские топики, туфельки и сумочки. Их приходилось быстро пролистывать, даже не разглядывая. Правда надо сказать, что уже через пятнадцать минут почти все рецепты мною попросту перелистывались, так как это жутко нудное занятие. Пусть попадались и интересные вещички. И даже имелись полноценные автомобили, что в момент сканирования находились на подземной автопарковке. Так что мне вполне под силу будет скрафтить автомобиль, ну или, по крайней мере, собрать его из запчастей. Помимо авто на стоянке и барахла с прилавков магазинных отделов, в рецепты попали даже элементы самого торгового центра: колонны, эскалаторы, лифты и даже сантехника из туалетов. В общем, благодаря той вылазке в торговый центр у меня теперь действительно запас крафтовых рецептов на все случаи жизни. Все что от меня требовалось это найти нужный материал и прокачать "трансфигурацию".
   Кстати, я уже начал прокачивать ее. Сейчас мне удавалось активировать "квинтэссенцию" и излучение по программе, в то же время концентрироваться на поглощении и удержании энергии, да одновременно посматривать каталог товаров с али. Это мой предел. Больше дел сделать одновременно для меня невозможно, даже в условиях медитации. Однако для моих светлячков это не предел, а учитывая их возможности по слиянию со мной, вернее моим разумом, они без проблем взяли на себя активацию "трансфигурации" по истечению кулдауна. Находясь в медитации кулдауна можно избежать, точнее, отсрочить, поэтому светлячки начали изменять форму застывших статуй по своему усмотрению. И первые результаты не заставили себя ждать, уже через десять минут выскочило сообщение системы.
  
   Трансфигурация +1. Уровень 2.
  
   Собственно, одновременно с этим появился кулдаун на способность, на целых два часа, даже несмотря на медитацию. Впрочем, я не расстроился, тем более что сам был занят другим делом, которое тоже приносило свои плоды.
  
   Идеальная память + 1. Уровень 2.
  
   Подобное уведомление появилось спустя полчаса пролистывания крафтового каталога, и именно поэтому у меня не возникало желания бросить это скучнейшее занятие. Тем белее, что уже по пришествию часа система вновь обрадовала меня.
  
   Идеальная память + 1. Уровень 3.
   Опознание + 1. Уровень 21.
  
   К тому времени, когда мне удалось осилить весь каталог, система обрадовала дважды, даже кулдаун на трансфигурацию прошел не один раз.
  
   Идеальная память + 3. Уровень 6.
   Опознание + 2. Уровень 23.
   Трансфигурация +1. Уровень 3.
  
   И самое что поразительное я реально запомнил все эти рецепты. Так что в моей голове была просто уйма ненужной информации и требовалось время на ее усвоение. Наверное, это жутко вымотало меня, так что в конце концов, я очистил свои мысли и погрузился в ничто.
   Из приятной темноты меня выдернули три огонька. Они появились в моем сознании и назойливо светили. Нехотя вернулся назад и сразу выпал из медитации.
   В глаза ударил яркий свет, а голову атаковала боль от чувства голода и затекших мышц. Одновременно с этим перед глазами появились различные системные сообщения.
  
   Медитация + 1. Уровень 19.
   Транс + 1. Уровень 2.
   Программирование + 1. Уровень 3.
   Передача света + 1. Уровень 25.
   Квинтэссенция + 1. Уровень 22.
   Трансфигурация + 1. Уровень 4.
  
   Не успел я удивиться произошедшим изменениям, как меня накрыло ментальным хором светлячков. Они наперебой сообщали о том, что статуи вокруг меня подавали признаки жизни. Кто-то из светлячков даже прислал мне отрывок из старого черно-белого фильма с возгласом "ОНО ЖИВОЕ!". В конечном счете, заблокировавшись от них, я лично осмотрел окружавшие меня статуи.
   Их было больше тысячи. Словно целый океан монстров.
   Одновременно с этим возникло подобие системного окна, созданное Аптечкой.
  
   "11523 штуки"
  
   "Это сколько времени я находился в медитации?", - тут же возникло понимание в моей голове. Если каждую минуту появляется по монстру, то я провел здесь как минимум 10 дней. Неудивительно что так сильно есть хочется.
   "8 дней", - поправила меня Аптечка.
   Да уж, совместное общежитие четырех сознаний приводит к таким штукам. Они читают мои мысли и комментируют их по своему собственному усмотрению. Наверняка Аптечка это сделала не для простого информирования, а с целью стеба. Впрочем, как и до этого. И в подтверждение перед глазами вылезло еще одно ложное системное окно оповещения.
  
   "Поздравляем! Вы получили достижение "Солнцеед".
   Вы умудрились обходиться без еды больше недели, что практически невозможно для нормального человека.
  
   Проигнорировав это, присмотрелся к песчаным статуям. С ними было что-то не так. Если задуматься каждую минуту я посылал импульс энергии, а затем "квинтэссенцию". Те, что были песочными тут же становились статуями. Но те, что были статуями раз за разом получали энергию и с ними происходили какие-то изменения. Да еще и светлячки постарались с трансфигурацией, создав в итоге нечто похожее на огромных жирных енотов.
   И стоило мне только подумать об этом. Как ближайшие ко мне монстры бросились в атаку. Их золотые хвосты с невероятной скоростью, и не свойственной гибкостью, устремились ко мне. Три тяжелых хвоста в мгновение разбили мою "орбиту" и с грохотом опустились на то место, где недавно был я.
   Я только и успел отскочить от яростной атаки. Надо отдать должное новой способности "сквозь препятствие", благодаря которой сквозь меня пролетело несколько шальных камней "орбиты". Хотя все же парочка болезненно чиркнула. Однако с незначительными ранами разобралась Аптечка, еще до того, как я оказался на щите и взлетел вверх.
  
   "Золотой монстр", индекс сложности 500.
  
   Что?! Пятьсот?! Как у Королевы Альвов?!
   В этот момент я понял, как крепко влип. При этом мой взгляд тут же приковала иконка выхода из комнаты очищения. Только сейчас пришло осознание, что она больше не активная. Потускнела и не нажималась! Причем совершенно не ясно, когда так стало и можно ли ее как-то теперь активировать.
   Не успел переварить факт моего заточения здесь, как золотой песок, что был под ногами апнувшихся монстров, взмыл вверх. Тот, что должен был быть одной массой, словно сплавившийся в стекло песок! Он распался на золотистые крупинки и взмыл вверх, а затем сформировался в стрелы и устремился ко мне.
   Не раздумывая, я устремился прочь, мимолетно бросая взгляды на уровни монстров внизу. Если у тех, что были в эпицентре, он равнялся пятистам, то дальше, 499, 498, ... 450. Самые дальние успели апнутся лишь до 350-го, что радовало. Но не стоило забывать и обычных песчаных монстров, появляющихся каждую минуту, у них трехсотый уровень.
   Черт! Почему кнопка выхода неактивна?!
   "Она стала неактивной после использования "квинтэссенции" на песчаных монстрах", - тут же сообщила Аптечка. В этот момент я готов был расцеловать ее, потому как эта информация проливала хоть немного света на сложившуюся ситуацию.
   "Значит, надо уничтожить золотых", - решил я, получив согласие своих светлячков.
   Взглянул на преследующие меня золотые стрелы и попытался перехватить над ними контроль. Все-таки они наполнены светом.
   Но ничего не вышло. В данный момент стрелами повелевали монстры, и я ничего не мог с этим поделать, их контроль был сильнее. При этом пятисотые и четырехсотые монстры также преследовали меня, они летели за мной верхом на золотой россыпи песка, словно на золотых облаках. И возглавляла их троица пятисотых. Более того, они нисколько не уступали мне в скорости, даже догоняли.
   Я попытался ускориться, но понял, что Аптечка и так выдает максимальную скорость. Без меня, они могли бы лететь со скоростью света, а со мной только так.
   Еще раз перевел взгляд на стрелы. Те тоже становились только ближе. Причем расстояние между нами и так не превышало десяти метров. Однако скорости были просто сумасшедшими.
   Активировал "внутренний свет" и набросил первый "резонанс", а еще через пару мгновений первая стрела достигла меня.
   Благодаря "восприятию" и баффам увернулся от нее и схватил рукой. Та чуть не вырвала ее. Пустил свет и "квинтэссенцию", одновременно разрушая стрелу на несколько частей. Та послушно распалась, и уже каждая часть полетела за мной, повинуясь моей воле. Быстро проделал тоже самое со второй, и прежде чем меня достигли остальные, бахнул второй "резонанс". Одновременно с возникшей волной энергии отправил импульс "передачи света" в летящие за мной стрелы и перехватил их все разом. Разложил также все на небольшие снаряды, один из которых завис между моих ладоней.
   "Ребус".
   Не пожалел света, зарядив его как следует. Чтобы наверняка!
   Сам пролетел дальше, а дрейфующий в воздухе подарок, мерцая словно маячок, остался дожидаться гостей. Активировал "сокола" чтобы взглянуть на все это сверху и, дождавшись, когда мобы долетят до моей "резонирующей бомбы", пропустив внутрь своего строя, активировал ее.
   Ба-бах!
   Волны резонирующего света накрыли формацию мобов, разбив в пыль золотые облака, на которых они летели. Небо заполнила золотая пыль. Она еще не разлетелась, но "восприятием" я уже ощутил, как монструозного размера еноты упали вниз на песок.
   Заложил крюк и полетел прямо к ним. По пути заряжая еще один "ребус", уже находясь под третьим "резонансом".
   Моя кожа светилась, а между ладоней находился пульсирующий комок света. В этот раз вышло даже мощнее.
   Не дожидаясь, пока усядется пыль после падения монстров, замахнулся рукой и бросил "ребус", а вслед за ним и резонирующий в такт основному снаряду поток сломанных стрел. "Град"!
   Я совместил две атаки, не забыв набросить на них "усиление света".
   Каменный дождь вспорол светящимися росчерками облако пыли, а затем раздался гулкий звук резонирующих вспышек света со звоном картечи по золотой броне мобов. Вышло мощно, сильнее ульты, а даже лазера под пятым "резонансом", тем более что тот концентрирует силу атаки в одной точке, а эта была площадной. Так что можно сказать это моя сильнейшая атака по площади.
   С замиранием сердца я следил за тем, как опускался взмывший до неба песок. Внутри пылевого облака хаотично металась энергия, мешая "восприятию" проникнуть внутрь. Но это продлилось всего пару секунд, затем энергетический шторм успокоился, и я с шоком осознал, что не причинил высокоуровневым мобам абсолютно никакого урона.
   Пришел в себя, только когда увидел, как светлячки зарядили лазеры в одного из пятосотуровневых. Секундный порыв надежды тут же угас. Даже черное копье Метки не пробило защиту золотого, только оставило темный след на броне. В то время как белый и желтый лазеры попросту отразились.
   "Добавим мощности!", - неожиданно оживилась Лампочка и мгновенно оказалась между моих ладоней. У меня уже был третий резонанс, поэтому я активировал "четвертый" и направил энергию в формирующийся пучок света. Вспыхнула яркая вспышка, и я успел накинуть "усиление света" прежде, чем столб света направился в золотого под нами. Тот даже прикрылся массивным хвостом в этот раз. И самое что главное, хвост подплавился, будто это был металл.
   "Ура!!!", - послышался дружный хор в моей голове.
   Это была первая удача, и она приободряла. Однако повторить подобное можно было лишь через некоторое время. Синхронизировать четвертый резонанс с Лампочкой довольно проблематично, не говоря уже об Аптечке. С Меткой и вовсе пока невозможно. Уже через мгновение у меня бы разорвало руки, а если бы получилось продвинуться дальше, то и всего полностью. Поэтому пользуясь возникшей заминкой, сделал еще один крюк и вновь полетел прочь. Золотые почему-то на этот раз не полетели за мной.
   "Их оглушила резонирующая волна от первой и второй атаки бомбами. Плюс эффект наложения дебаффов", - тут же пояснила мне Аптечка. - "И еще", - она показала мне оплавленный хвост, - "Он не восстанавливается".
   Я бросил взгляд назад и активировал "пронзающий взор". За мгновение достиг золотых. Хвост и, правда, не восстановился, хотя мобы уже оклемались. Но больше всего меня порадовало системное окно над раненным мобом.
  
   "Золотой монстр", индекс сложности 499.
  
   Его индекс сложности с пятисотого понизился до четыреста девяносто девятого. Всего один уровень, но уже вперед. Это обстоятельство действительно обрадовало, вот только сейчас мне следовало разорвать с ними дистанцию. И поесть!
   Живот негодовал, да и общее состояние не оставляло желать лучшего. Требовалось срочно чего-то поесть и попить, или на крайняк убиться и снова воскреснуть при помощи Аптечки, одна из сфер возрождения как раз откатилась. Вот только я не был уверен, что в этом месте возможно возродиться.
   Просканировал "восприятием" округу и был приятно удивлен, обнаружив немалого размера ящерицу, зарывшуюся в песке и еще парочку кактусов. Не раздумывая, приземлился возле ящерицы, та почувствовала неладное и шустро дала стрекоча, однако стоило мне опустить ногу на песок и пустить "передачу света" с "квинтэссенцией", как та оказалась в сферической ловушке. В подобную когда-то мне удалось поймать "дайверов". Рука вверх и светящаяся сфера взмыла в воздух из песка, а через небольшие отверстия, как в дуршлаге высыпался лишний песок. Ящерица бегала в полупрозрачной тонкой сфере. Умертвить ее и выпотрошить оказалось не сложнее, чем поймать, нож тоже создал при помощи "квинтэссенции". А затем началась зажарка ящерицы инфракрасным излучением, путем применения "усиления света" и "квинтэссенции". Процесс не занял много времени, не больше пяти минут, но за это время меня атаковало целых пять песчаных монстров. Так что пришлось улететь. Переносная печь летела рядом со мной. Голова все больше болела и кружилась, а в теле нарастала слабость. Хотелось пить.
   Как добывать воду в пустыне я, конечно же, не знал, зато у меня было "восприятие" и "пронзающий взор", поэтому мне без труда удалось найти подземные потоки воды глубоко под толщей песка. Оставалось, лишь сделать скважину. На это тоже не ушло много времени. "Квинтэссенция" и здесь справилась без проблем, создав трубу из песка до самого потока. Лишний песок из трубы на этот раз извлек самостоятельно, с помощью "дистанционного управления", и уже в виде готовых снарядов, которые закружили вокруг меня в качестве "орбиты". От песочных монстров этого было достаточно, а золотые пока что потеряли мой след. Пару мгновений и из трубы фонтаном хлынула вода. Меня облило с ног до головы, возвращая к жизни, и я тут же присосался к струе. Жизнь буквально хлынула внутрь меня. Так что практически через минуту я был снова бодр и свеж.
   А выживание в пустыне с моими пси-способностями не такая уж и сложная задача. Создал пару резервуаров под воду из песка и, запечатав "трансфигурацией", что оказалось несложно, заставил их летать возле меня внутри "орбиты". Сам же уселся на песок, положив перед собой сферу с поджаренной ящерицей и графин с водой.
   Задумался на мгновение и создал над головой зонт от солнца, рядом стол и стул. Из сферы с ящерицей сделал чашу. На стол рядом с ней положил вилку, нож и кружку. Все! Готово! А затем начал с остервенением жевать хрустящую кожу рептилии.
   Буквально через две минуты перекус был закончен, а лагерь брошен и все из-за того, что в радиус радара светлячков ворвалась летающая эскадрилья золотых. Пришлось реально все бросать и рвать когти, хорошо хоть небольшую ящерицу за это время успел схомякать целиком.
   Подобные гонки могли продолжаться еще долго, и пока они не доставляли мне проблем. Чтобы еще полегче было сбросил с себя "резонанс". Волна хаотичной энергии разлетелась от меня словно от взрыва и давление на мозг исчезло. Скорость полета замедлилась, но общее напряжение на организм также уменьшилось, да и концентрация ослабла. Одним словом, летишь себе над бескрайними просторами пустыни да поглощаешь чистую энергию света.
   Времени-то у меня хоть отбавляй.
   Подбросил вверх один из снарядов. Помог ему с помощью "дистанционного управления" взлететь повыше, а затем активировал ульту. Снаряд тут же устремился вниз, причем целью я выбрал с помощью "взгляда сверху" самого слабого золотого, всего 350 уровня.
   Грохот от столкновения моего маленького метеорита с хвостом золотого енота разнесся, наверное, по всей пустыне. Моба вбило в песок, словно молотом, а воздушной волной в воздух поднялась настоящая песчаная буря. Впрочем, которая ни причинила ровным счетом никаких неудобств золотым, да и сам золотой не пострадал от моего "метеора". Так, небольшая вмятина на хвосте.
   Погоня продолжалась в том же темпе еще час, за это время мне удалось провести еще парочку атак, но все без толку. В том числе и новое "копье", пока никак не показало себя, а кооперировать его с другими атаками не получалось. Уровень маловат. Использовать же лазер с "резонансами" пока не спешил, сначала хотелось испробовать еще одну атаку. И вот, когда кулдаун "метеора" закончился, настало время попробовать ее. У меня в загашнике было уже около тысячи снарядов.
   "372!", - нарочито упрекающим тоном возникло в моей голове. Это опять Аптечка поправляет.
   Ладно. Оставляем одну треть для функционирования "орбиты", а большую часть запускаем высоко в небо при помощи "града". Надо качать и эту способность. Дружный росчерк света устремился в небо, а затем также дружно под напором "метеора" устремились вниз к своей цели. Вот только на этот раз они сжались в один крупный снаряд, который под воздействием высокой температуры слился в один и с сокрушающим небеса грохотом рухнул на уже помятого золотого. Того самого трехсот пятидесятника! Пусть ощутит разницу на своей шкуре, так сказать. Ведь помимо увеличенной массы, я набросил еще и "усиление света" с "резонансом". Бахнуло неплохо, и моба неплохо так приплющило. Нет, его реально пробило. Хвост деформировался, как и спина, которую не смог защитить хвост. И самое что главное, появилась шкала жизни. То есть мобу реально был причинен урон! Не индекс понизился, а причинен урон. Та моментально из зеленой зоны перешла в желтую. Атака отняла почти одну четвертую жизни. Правда уже через пару секунд шкала наполовину восстановилась, словно некоторая часть урона отрегенилась.
  
   Метеор + 1. Уровень 2.
  
   Не зря я использовал "град" и множество снарядов. Все дело в том, что изначально большой снаряд мне не подкинуть вверх при помощи "управления светом", только небольшие. "Град" решает проблему с количеством. А "дистанционное управление светом", "квинтэссенция" и термальные эффекты ульты позволяют создать действительно большой метеорит. Так что будем продолжать в том же духе, атаковать метеором каждый час. Таким образом, постепенно сначала добью одну тушку, а затем и за остальных возьмусь. А пока немного поэкспериментирую с "копьем", все-таки надо поднимать способность.
   Развернулся в сторону золотых, полетом все равно управляла Аптечка, и замахнулся для броска, активируя "прицел". Три секунды и бросок готов, но прежде активировал "копье". В снаряд поступила дополнительная часть маны, создавая вокруг камня свечение. Одна секунда, две, три, четыре. Энергоконтур вытягивался на манер копья. Пять секунд. Дополнительная атака сформирована. Пока она на первом уровне, то, получается сочетать лишь с "прицелом". Видимо это изначально комбинируемые атаки.
   Мысленно отпустил снаряд и тот стрелой, или вернее сказать, словно брошенное копье, устремился в сторону формации золотых. Целился, как и всегда в самого слабого. Однако долететь копью не дали. Пятисотый лениво взмахнул хвостом и сбил мой снаряд.
   Ладно, продолжим. Откат-то всего десять секунд. Для удобства только присядем на щит, да и руки больше задействовать не будем, и так все при помощи "дистанционного управления светом" получается.
   Очередной снаряд вырвался из "орбиты" и замер надомной. Сначала "прицел", потом "копье" и бросок. Во время полета еще успел накинуть "усиление света".
   Снаряд снова был сбит золотым, что летел в авангарде.
   Ладно. Я погрузился в "медитацию" и подготовил "программу". На этот раз из "орбиты" вырвался новый снаряд и прошел все предыдущие стадии. "Прицел" и "копье". Но не устремился к противнику. Затем вырвался второй снаряд и снова по "программе" прошел два этапа. Так продолжалось пока на мою защиту не осталось всего четыре камня. А остальные парили за моей спиной и дико вибрировали от натуги, удерживаемые "градом". Да именно так, пока я удерживал "град", "программа" превращала каждый его отдельный снаряд в "копье". Так мне удалось обойти преграды по совмещению. Причем удерживал "град" я вместе с Меткой, один бы не справился. Верю, что если бы выбрал не "идеальную память", а "активное подсознание", то справился бы и без Метки, но что сделано, то сделано. Все-таки когда отказывался от "активного подсознания", я уже рассчитывал на светлячков. Но прежде чем активировал атаку, заметил, как к нашему процессу присоединилась Аптечка. Она начала изменять снаряды при помощи "трансфигурации". В снаряды хлынула дополнительная энергия, и они начали вытягиваться под манер энергоконутра, из шаров превращаясь в копья. Лампочка же активно заряжала все это дело светом. Видя подобный энтузиазм, я передал контроль над "градом" полностью Метке, а сам набросил "усиление света" и "резонанс".
   "Пли!", - отдал мысленную команду и 121 снаряд (спасибо за точность Аптечке!) сорвался с места. Они словно лучи света устремились к формации золотых. В небе раздалась канонада взрывов, сопровождаемая световыми вспышками. Это мои стрелы рушились, встречаясь с броней золотых. А у меня тут же выскочило несколько сообщений.
  
   Уровень синхронизации с питомцами 87 %
   Град + 1. Уровень 5.
   Копье + 1. Уровень 2.
   Прицельная атака + 1. Уровень 17.
   Программирование + 1. Уровень 4.
   Трансфигурация + 1. Уровень 5.
  
   Приятно видеть такое количество апнувшихся способностей, а тем более то, что синхронизация наших разумов со светлячками достигла такой высоты. В последний раз, когда у нас получилось достигнуть стопроцентного единства, нам удалось создать действительно мощный режим подавляющего превосходства. Жаль, что после этого уровень синхронизации откатился и больше пока нам подобного не удавалось. А сейчас благодаря совместной деятельности уровень единства вновь возрос. Правда и усталость тут же накрыла меня, выкидывая из "медитации". Да и кровь из носа тоже говорила об уровне кипения мозгов, не говоря уже о возникших кулдаунах на большинство способностей. Даже на "метеор" кулдаун увеличился. И ведь не посмотреть результаты арт обстрела, радиус "восприятия" снизился, а "пронзающий взор" ушел на кулдаун. Так что оставалось просто лететь, вновь погрузившись в медитацию.
   Спустя несколько часов все-таки смог оценить нанесенный врагу ущерб. Потрепать удалось далеко не всех, да и то понемногу. Шкала здоровья просела на один-два процента. Но и это было результатом. Причем не малым. Назову прием - "артобстрел", и буду его юзать после падения "метеора" по откату кулдаунов.
   В итоге через сутки я таки добил первого золотого. Почему подчеркнуто через сутки, потому как время для меня отсчитывали светлячки и периодически напоминали. За это время я останавливался на перекус целых пять раз. Итого были нещадно съедены три варана, одна ушастая круглоголовка и даже змеюка какая-то. Хотя почему какая-то? Вполне конкретная, рогатая гадюка. Система исправно давала название каждой животине и даже индекс сложности, а я все это запоминал, стоило только взглянуть, со своей-то идеальной памятью.
   Однако возвращаемся к золотому.
  
   Получено 350 ОВ
  
   Подобная строчка в логах несказанно обрадовала меня. Ведь учитывая десять с лишним тысяч золотых демонов и уровень каждого, уничтожив всех, я смогу заработать целых 400206975 ОВ. Это же просто нереальная сумма! Которую даже потратить-то невозможно. И самое приятное что здесь прекрасно работает магазин, функционирует без каких-либо проблем. Так что можно походу закупаться и сразу прокачать новые способности. Учитывая этот факт, я слегка скорректировал свои планы по выбору способностей. Теперь реально возьму все ульты, и в первую очередь "солнечный удар". Пусть у меня есть возможность сварганить нечто подобное при помощи светлячков, но это отнимает слишком много времени на подготовку и силы на концентрацию. Все-таки неспроста я решил валить всю эту шаболду не лазерным лучом, а "метеором" и "артобстрелом". Кроме того, даже на четвертом "резонансе" завалить пятисот уровневую зверушку не удалось, а это значит, что надо прибавить мощности. И здесь как вариант видится применение "солнечного удара" с "резонансами". Эффект должен превзойти все ожидания.
   В общем, еще через несколько суток, а точнее через семь, мне удалось набрать необходимое для покупки ульты количество очков выбора. Однако радости было не так-то и много. На самом деле меня просто задолбало однообразие происходящего, отсутствие возможности нормально поспать и поесть, а также просто в покое посидеть немного. Всего этого не было. Вдобавок постоянный солнцепек, жара и сражения. По-моему, все это ввело меня в дикую депрессия.
   Взглянул в сторону преследовавших меня все это время мобов и активировал "сокола", прекрасно рассмотрев сверху всю их формацию. Выбрал, словно в стратеги в качестве цели самого слабого юнита и мысленно активировал иконку "солнечного удара".
   В небе над формацией золотых появилось черное озеро. Черная дыра. И только в ее эпицентре небольшая точка света. Мгновение и луч света упал вниз. Вернее, даже не луч, а столб. Он полностью накрыл золотого. Как и прежде часть света отразилась, залив все золотое войско светом, но часть урона прошла.
   И все же, когда столб света исчез, золотой демон остался невредим.
   Неудивительно. Пусть способность и ультимативная, но она все-таки первого уровня, против таких противников с резистом к свету она практически не действует. Так что в следующий раз попробую с "резонансом". И буду чередовать "метеор" с "солнечным ударом", потому как использовать одновременно их не получится. Кулдаун общий. По идее из-за этого не разумно брать остальные ульты, потому что использовать придется что-то одно. А тратить такую кучу очков выбора только на то чтобы у меня имелся выбор между ультами - попросту расточительство. Но загадывать пока не буду.
   Вместо этого еще раз взглянул сверху на формацию золотых енотов.
   Трудно представить, сколько еще времени мне придется потратить, прежде чем смогу уничтожить их всех. А ведь держусь я только за счет основанной на пустом месте уверенности, что кнопка выхода станет активной лишь, когда уничтожу всех золотых.
   Что ж, наверное, это и называется гриндом.
  
  
  
   Глава 13. Преступник
  
   Я летел на щите, а вслед за мной пятисотый золотой енот. Спустя полгода беспрестанных погонь и сражений мы, наконец-то, остались один на один.
   Я стал сильнее и опытнее, но и енот заматерел. Его и без того огромная туша обросла золотистым мехом из песка, при этом он окружил себя переполненной энергией пылевой тучей. Он превратился в гигантского золотого демона, повелевающего песком. Если его собратья еще не успели поумнеть и больше походили на безмозглых золотых исполинов истуканов, то этот не только обладал мощным практически несокрушимым телом, но и самосознанием. Его пятисотый индекс сложности полностью себя оправдывал.
   Из золотой бури, внутри которой прятался енот, в мою сторону потянулись гигантские руки. Эти руки не давали мне возможности атаковать, песок блокировал все мои атаки. И эти же руки были самым грозным и страшным оружием моего противника. Они словно золотые облака, были тяжелее и плотнее металла, да к тому же и переполненные энергией. Ни "крекер", ни "ребус" не мог причинить им вреда. Даже "метеор" проходил мимо енота. Эти руки тормозили его и сносили в сторону, при этом где находится сам енот мне не было видно, мое "восприятие" не могло пробиться сквозь песчаную бурю.
   Я сместился в сторону пропуская сбоку одну руку, сделал вираж и ушел от еще одной. А две другие руки врезались в неожиданно возникшую на их пути абсолютно черную сферу и разом утонули в ней. Это была "черная дыра" - способность пятого ранга. Как не трудно догадаться, пятая в древе "люминесценции", следующая после "поглощения света", "ауры поглощения", "области тьмы" и "покрова тьмы". Мощная способность, которую можно использовать как для защиты, так и для атаки. На данный момент мощнее способности пятого ранга только ульты. Но ультимативные способности имеют два недостатка - это кулдаун в час, который получилось сократить только до пятидесяти минут, и то что этот кулдаун общий для обеих моих ульт. Только поэтому я не стал брать новых, а потратил очки на другие способности.
   На данный момент у меня имелось еще две способности пятого ранга. "эфир" в древе "скрытности", позволяющий игнорировать 90% входящего урона на несколько секунд. Но я ее не рисковал пока испытывать. Если умру, то впереди у меня лишь Пепельный мир, ведь неизвестно получится ли у Аптечки воскресить меня раньше, чем нас выкинет отсюда.
   И еще одна способность в древе "броска камня" - "землетрясение". Тут не сложно догадаться к каким она приводит последствиям. Стоит лишь сказать, что они наступают только после падения снаряда. Чем больше снаряд, тем больше последствия, то же касается и количества энергии в снаряде.
   Я активировал "рывок" и на мгновение размазался желтым лучом света преодолев расстояние в пятьдесят метров и избежав тем самым еще одной золотой руки. Впереди показались огромные дыры, каверны в теле пустыни, уходящее глубоко вниз в разветвленную систему пещер. Я влетел в одну из них и помчался вглубь земли. Искусственные стены пещер люминесцировали и это придавало окружающему пейзажу какой-то мрачный загробный вид. Мой полет полностью контролировала Аптечка, поэтому я активировал "сокола" и вырвался сознанием вверх высоко над пустыней. Как раз в тот момент, когда вслед за мной в подземные туннели потянулись золотые руки, а затем и вся песчаная буря. Выглядело словно дым засосало в вытяжку. В небе в одно мгновение утихла буря и открылось чистая голуба гладь. Всего одна звездочка светилась. Она разгоралась, увеличиваясь в размере. А спустя пару мгновений и вовсе выросла до размера огромного небесного тела, с сумасшедшей скоростью приближавшегося к земле.
   Я навел прицел на нужный участок пустыни и гигантский метеор устремился туда. С ошеломительным грохотом он рухнул на землю, уничтожая под собой километры песка, спрессовывая и плавя его ударной силой горящего воздуха. За миг до его приземления я увидел, как из одной подземной трубы вылетело мое тело верхом на щите. И в этот момент я активировал оставшиеся две способности пятого ранга - "эфир" и "землетрясение".
   Меня сдуло ударной волной на несколько километров, пропахав мною песок. Но самое главное, что моего противника замуровало где-то под толщами песка. Помятый и бессильный я приподнялся. Несмотря на обещанное игнорирование девяносто процентов урона мое здоровье просело на эти же самые девяносто процентов. И кажется я бы умер, если бы не летающие вокруг меня белые сферы. Три из шести потухло, но зато я выжил. И прежде чем я встал, Аптечка уже подлечила меня.
   Поднялся в воздух на щите и оценил оставленную после моего падения колею в песке. Да, вес у меня не тот что прежде, по подсчетам Аптечки я весил под сто пятьдесят килограмм. Все из-за напитанных светом костей. Да и скорость от ударной волны была приличная. А скорость плюс масса делает вещи. Тот же кратер от упавшего метеора поражал размерами. Светлячки высветили мне зону поражения и даже общую площадь размером в 4.8 квадратных километра. И это только потому что он летел не из стратосферы. Если бы у меня получалось забрасывать туда камни, а потом оттуда тянуть их на землю, думаю можно было бы все тут уничтожить.
  
   Землетрясение + 1. Уровень 10.
   Пресс + 1. Уровень 15.
   Обвал + 1. Уровень 21.
   Погребение + 1. Уровень 20.
   Дальний бросок + 1. Уровень 47.
   Каменное ядро + 1. Уровень 25.
  
   Я мельком отметил поднявшиеся уровни способностей. Неплохо. Давно они не поднимались. А сам в это время стрелой помчался к эпицентру кратера. Туда, где под тоннами песка был погребен Золотой демон.
   Как бы это абсурдно не казалось, но он выжил. Пятисотых так просто не убить. Но сейчас пока он ранен, его удерживал спрессованный песок и моя энергия. Однако, если все так и оставить, скоро он выберется.
   Я спрыгнул на запекшийся песок и пустил вниз импульс света. Вся земля подомной была заранее пропитана "квинтэссенцией", кроме того из-за "погребения" вся энергия, что вырвалась наружу после падения "метеора" также ушла под землю. Все что от меня требовалось это дестабилизировать ее, превратив песок подомной в огромную "резонирующую бомбу".
   Я сосредоточился на касте "ребуса". Скастовать такую махину оказалось не простым делом, мне пришлось полностью уйти в "транс". Тем временем на стеклянную поверхность кратера со всех сторон прыгали песчаные еноты. Те стражи местного мира, что появляются каждую минуту и непрестанно преследуют меня. Их скорости не хватало чтобы тягаться со скоростью полета моего щита, поэтому они постоянно оставались позади. Но теперь вся эта бесчисленная волна песчаных енотов, собравшихся за прошедшие полгода, хлынула в кратер от метеорита.
   Лампочка подняла вокруг меня "орбиту" и развеяла на песок первых, добравшихся до меня енотов. А уже через несколько мгновений вокруг меня кружила настоящая песчаная буря. Еноты врывались в нее на полном скаку и тут же размельчались на песчинки, кружась в диком вихре.
   Прошло не меньше полминуты прежде чем я закончил. В этот раз каст занял в десять раз больше времени. Я вновь запрыгнул на щит и стрелой умчался вверх. А мой противник остался там внизу. Изначально после падения "метеора" у него оставалось не более десяти процентов жизни, но за время подготовки "ребуса" он успел восстановиться до пятидесяти процентов. Это еще одна проблема пятисот уровневых мобов, у них просто ужасная скорость регенерации.
   Я вырвался стрелой в небо из окружавшего меня песчаного вихря, когда бурю осветил всполох цветных вспышек. Сначала в небо вырвалась шрапнель светящихся осколков, которые тут же подхваченные светлячками, пополнили "орбиту" новыми звеньями. А затем разразившаяся подомной буря резко осела. Нет, некоторые песчинки еще медленно оседали вниз, но большая часть массы песка просто рухнула на дно раскуроченного кратера. А мне пришла долгожданная системка.
  
   Получено 500 ОВ
  
   Я тут же открыл меню и мысленно нажал на активную кнопку выхода из комнаты очищения. Мгновение и я вернулся назад. Прошло целых полгода прежде чем мне это удалось. Никогда бы не подумал, что понадобится столько времени, чтобы уничтожить всех золотых. Последний оказался особенно сложным, на подготовку засады для него ушло больше недели, и это при том, что он постоянно летал за мной по пятам. Конечно, мне удавалось держать между нами приличную дистанцию, только в самом конце я подпустил его опасно близко, но по-другому никак. До этого он пережил парочку других моих засад. Да и остальных не с первого раза получалось убить. Пятисотых так вообще никакой урон практически не брал, так что пришлось их долго и методично плавить, чтобы снизить индекс сложности. Это сказалось на итоговом количестве полученных очков выбора. Но последний нашел отличное средство защиты от всех моих атак. Окружавшая его пылевая буря защищала от всего, даже от массивного обвала под прессом "метеора", и, если честно, я вздохнул с облегчением, когда последняя "резонирующая бомба" все-таки с ним покончила.
   Теперь я вернулся.
   - Наконец-то! - я прокричал это так громко как мог. Но меня никто не услышал, потому что гостевой холл арены был пуст. Главный экран, неоновые огни - все это не работало. Видно сразу, что здесь уже давно никого не было. Тем лучше для меня.
   Моя замученная тушка рухнула на один из диванчиков. Он оказался донельзя удобным, тело прямо зазудило от радости. Так бы и нежился на нем. А вообще, если честно мне бы не помешало сейчас отпариться в баньке, подстричься, побриться и приодеться, потому как лохмотья что были на мне за одежду принимать оскорбительно. Ну и поесть бы куда сходить, тоже не мешало бы, а то одни ящерицы, да змеи, и все без соли и приправ. Жутко пресно и однообразно. Сейчас бы все отдал за супчик или какие-нибудь пельмени.
   Вот так не заметно, за этими размышлениями мое сознание и погрузилось в сон. Меня банально срубило от усталости. Но поспать спокойно не удалось, вместо полной темноты забытья мне снился сон, бесконечно долгий сон. В нем мне приходилось сражаться с маленькими енотами. На них практически не действовали мои способности, от всех атак их защищал песок. Это смешно, но мне приходилось использовать свою самую сильную бомбу, как ошеломляющую гранату. Лишь после ее взрыва появлялась пара секунд на атаку, а затем приходилось убегать. А потом все снова, оглушил, атаковал, убежал. Догнали, оглушил, атаковал, убежал. Бесконечные маятниковые войны.
   Проснулся, лежа на небольшом кожаном диванчике. Ноги свисали вниз. Правая рука тоже, а левая затекла в неудобном положении, упиравшись плечом в спинку диванчика. Попытался подняться и брякнулся головой об столешницу стола. Сматюкался и все-таки поднялся.
   Спустя долгие секунды наконец-то осознал, где нахожусь.
   Огни в холле были погашены, как и центральный экран. Однако над моим столиком все еще светились окна с трансляцией поединков. Бросил взгляд на них и потянулся. В глаза бросился бой Грома с Маузером, стоящий на реплее. После битвы с бесконечной армией золотых, это сражение не казалось таким уж и невероятным. Хотя с золотыми мне еще повезло. У них были ужасно высокие индексы опасности, но только за броню и скорость атак. Во всем остальном они были хуже самых глючных "ботов". Только за счет этого и выжил.
   Взглянул еще раз на видеотрансляцию, и понял, что вижу больше, чем раньше. За прошедшие полгода уровень моего "наблюдения" значительно подрос, да и "познание сути" тоже, так что это не удивительно. Удивительно, что мне удается разглядеть это все на записи. Это выглядело так будто раньше я был слепым, и не видел всего того, что было и так записано. Не видел системных окон над псами-духами и духами загонщиками. Не видел Маузера, наблюдавшего все это время за боем со стороны. Не видео его здоровенного пса-медиума. Подобное заставляло задуматься. В итоге пришел к выводу, что надо сохранить все записи, о чем и попросил светлячков. У них это не вызвало никаких проблем. А мне стоит с этими записями позже ознакомится, думаю много чего интересного смогу узнать.
   Хрустнул шеей, потянул затекшую руку. Ну и угораздило меня уснуть прямо здесь. Впрочем, зато чувствовал теперь себя лучше, давно нормально не спал. Осталось поесть, помыться и переодеться, но это мы уже сделаем в реале. Однако прежде потратим остатки очков выбора, выданных мне за золотых. Я специально оставил часть очков на жетоны, чтобы выбрать в неспешной обстановке.
   Развернул магазин и пробежался по вкладке с жетонами. В первую очередь выбрал "зеленый колокол Духа" в качестве защиты от внезапной атаки во время PvP, плюсом "призыв клана" чтобы выдергивать на первый уровень всех членов клана в случае атаки, как это сделали людоеды. Разумеется, для того, чтобы прикрыть их, если что. Ну и еще взял парочку десятков "побегов" для того чтобы не ждать пять минут при выходе из режима PvP. Собственно, на этом очки выбора закончились, и, учитывая это обстоятельство у меня больше не было причин здесь оставаться, поэтому активировал кнопку выхода.
   Перед глазами возник запрос от системы. Оказывается, можно было не только вернуться на второй уровень, но и просто выйти с Арены и погулять по первому уровню. Видимо, для того, чтобы изменить место выхода от общего, Тал об этом рассказывал. Но последнее думаю, как раз-таки противопоказано, сейчас за пределами Арены должна быть тьма тьмущая лангоньеров. Поэтому выбрал третий вариант, выход на второй уровень в том месте откуда изначально выдернуло на первый. По-моему, это лучшее из предложенного. Однако вместо перехода с одного уровня на другой меня сначала выбросило во двор на первом уровне. Тот самый, где впервые встретился с Маузером. Видок здесь конкретно изменился. Всюду появились откусанные куски пространства, словно лангоньеры поели. Деревья, качели, подъезд, всё покусали, причем в таких местах, что оно должно было рухнуть. Тем не менее, всё стояло на месте. Выглядело это как-то потусторонне и нереально. На фоне этого особенно страшным казалось затмившее небо черное облако, окружавшее барьер Арены. Это были лангоньеры. И колючки, и кусачки, все вперемешку. Они возились, копошились, издавали какие-то утробные чавкающие звуки, словно поедали самих себя. При этом барьер арены находился за ближайшим домом, поэтому отголоски этого живого облака начинались прямо во дворе и на крышах ближайших домов. Радовало лишь то, что на меня до сих пор никто не обращал внимания, словно я был скрыт системой. Несколько Лангоньеров даже пролетело возле меня.
   Таймер отсчитывал последнюю секунду перед переносом на второй уровень, когда на периферическом зрении появился знакомый силуэт. Это было так неожиданно, прямо как в фильме ужаса, что я бы даже вздрогнул, если бы успел испугаться, и не успел сообразить, что к чему. А так, просто скосил взгляд и встретился взглядом с Перстнем. Она вышла из черного зева портала и появилась прямо возле меня. Если остальные лангоньеры меня не видели, то она казалось смотрела прямо на меня.
   Я успел мельком прочитать которую системную справку о ней, прежде чем меня выкинуло на второй уровень. В одно мгновение черное облако мельтешащих страшил сменилось на ясное голубое небо, а пустая детская площадка наполнилась детьми.
   Девушка не перешла сюда вслед за мной, поэтому неясно зачем она вообще показалась. Тем более что, судя по системной справке это не Перстень, а лангоньер. При этом система выдала ей 316-ый индекс сложности, не являющийся чем-то опасным для меня. Остальные графы системной справки о ней были по-прежнему скрыты знаками вопросов.
   Тут до меня дошли обсуждения бабулек, что сидели на лавочке возле детской площадки. Они откровенно воротили нос при виде меня, бурно и громко обсуждая нынешние нравы. Вот в их времена подобного непотребства на улице увидеть нельзя было.
   Я мысленно усмехнулся. Внешний вид у меня сейчас действительно не ахти, но ничего, исправлюсь. С этими мыслями развернулся, чтобы уйти и наткнулся на Маузера.
   Тот так и стоял у того самого дерева, где я повстречал его впервые. И, как и в прошлый раз, это был его двойник, иллюзорный клон.
   - Не думал, что эта хищница так легко сольется, - усмехнулся Маузер, и осмотрев мою заросшую волосами голову и бородой лицо, насмешливо добавил, - Впрочем, будет знать, что в некоторые дела лучше не соваться. Так ведь, номер два?
   Да, все именно так. После полугода проведенного в комнате очищения мой рейтинг вновь вырос, так что я обошел девушку, что была на второй позиции. Теперь на втором месте располагался мой ник. Тем не менее, на первом месте после победы над Громом по-прежнему оставался Маузер и это означало лишь то, что система расценивала его сильнее меня. Именно на это и намекал Маузер своими словами, а еще он открыто говорил, что наш поединок отложился лишь на время и я все еще остаюсь его жертвой. Пусть это не было произнесено вслух, но этого и не требовалось. Взгляд, интонация, мимика, для меня больше не составляло труда читать все это. И именно по этой причине я не стал ничего говорить в ответ, просто пустил волну света и с помощью "резонанса" развеял иллюзорную копию Маузера. Прошла рябь, а затем иллюзия исчезла. Неохотно, надо сказать, но она исчезла.
   Я был удивлен тому, как не просто это оказалось, но и в глазах моего собеседника тоже отразилось удивление, прежде чем он исчез. И это реально обрадовало.
   На всякий случай огляделся и еще раз просканировал округу на предмет наличия других игроков. Их было прилично, но все расходились подальше от этого места. Никто даже не рассматривал меня как потенциальную цель. Оно и понятно, мало кто решится напасть на второго в рейтинге игрока. Тем не менее, я активировал светомаскировку светлячков вокруг себя, одновременно с ней "тишину" и, запрыгнув на материализовавшийся щит, полетел к себе домой. И плевать, что маркер на карте отлично показывает информацию о моем местоположении любому желающему. Пусть приходят, если не страшно. Мне же сейчас больше всего хотелось попасть домой и не было до остального никакого дела.
   Рисунок города подомной быстро менялся, но прокачанное зрение позволяло все разглядеть. Все, все. Людей, беззаботно прогуливающихся посреди рабочего дня, и машины, спешно возвращающиеся на работу с обеда. А самое любопытное в том, что практически возле каждого объекта теперь всплывало множество системных окон. Даже не знаю с чем это сравнить, со стратегией какой-то продвинутой что ли? Вон зацепился взглядом за машину и тут же выскочило системное окно с фирмой и маркой автомобиля. Более того, там были данные по двигателю, максимальной скорости, времени разгона, габаритах и даже год производства. Словно интернет брошюрку с сайта официального дилера читаешь. Правда, подобная информация была не по всем, а только по тем автомобилям чей рецепт имелся в меню моего крафта. Точно так же было и с людьми. Опознание позволяло установить неприличное количество сведений, но отсюда сверху помимо ФИО указывался только рост, возраст и пол. Дополнительные сведения при более конкретном наблюдении. Однако, когда дело касалось одежды, имеющейся в меню крафта, то каждая вещь дополнительно подсвечивалась и выдавала о себе справку. Причем вплоть до восьмидесятипроцентного совпадения. По типу "футболка поло неустановленной фирмы" и тому подобное. Это было все занимательно, но перед глазами жутко пестрило. В итоге пришлось просить светлячков, чтобы они глушили для меня большую часть этой информации и открывали только по необходимости. В тоже время мое прокачанное подсознание будет по-прежнему продолжать обрабатывать всю эту информацию, и сообщит в случае чего, чтобы я не прошел мимо.
   Вот, как-то так.
   Впрочем, на подлете к своему дому, я без подсказки светлячков и своего подсознания, самостоятельно проверил "пронзающим взором" квартиру. И как выяснилось совсем не зря это сделал. Потому как обнаружил что там ведется обыск. С соседями в качестве понятых и кучей сотрудников, все как полагается. Однако искать у меня дома нечего.
   Я приземлился на крышу и продолжил наблюдать. В принципе ничего противозаконного, все в рамках следствия. Кто-то вещи проверяет, кто-то в компе шарится, а кто-то соседей успевает опрашивать.
   Не удержался и подслушал что обо мне рассказывает соседка, баба Клава.
   - Да хороший он парень, тихий, спокойный. Никогда никого не водил, притонов тут никаких не устраивал. На площадке встретимся, так всегда здоровается первым. Даже и представить не могу, что он мог натворить.
   Я улыбнулся. Соседка у меня мировая. Действительно ни разу в конфликт с ней не вступал. Но все равно думал, что может вспомнит как день рождение в последний раз отмечал. Мы тогда на самом деле шумно посидели. Кто-то из соседей даже по батарее стучал, а баба Клава так и вовсе пришла к нам разгонять весь этот беспорядок. С того раза решил больше дома застолий не устраивать, самому трудно уснуть, когда кто-то чем-то подобным занимается.
   Но эти мысли, так, чтобы оттянуть неизбежное. А неизбежным было то, что я являлся преступником. Как ни крути, но это так. И от ответственности не уйти.
   Еще раз взглянул на процесс в моей квартире, а затем вспомнил про видеозапись резни в больнице. Китти говорила, что она выложена в ютубе, и у следователей уже тоже есть. В тот момент мысли у меня были совсем о другом, а вот теперь, когда с этим столкнулся, дело приобрело действительно тяжелый оборот. Реальность не игры, здесь все по-другому. Если украл, значит вор, если убил, значит убийца. Нельзя перезагрузиться со старой сохраненки, заплатить виртуальный штраф, или вовсе выйти из игры, и начать другую.
   Эти мысли холодной липкой хваткой сковали меня и непроизвольно появилось желание выкрутиться из происходящего. В голове лихорадочно завертелись образы произошедшего в поисках спасительной нити. Первые мысли, разумеется, о резне в больнице. Ее совершил не я, от чего в первую очередь и желал от этого откреститься. И так, место преступления скорее всего обнаружила выездная бригада по возвращению в больницу либо работники, что пришли на работу по утру. В любом случае дело отдали следователям СК и все что они смогли сделать, это взять объяснения с выездных бригад, да произвести осмотр места происшествия. Камеры я уничтожил, но не следы. Что есть у следователей? Неизвестная видеозапись с ютуба, орудие преступления и мои пальчики. Это факт. Куча крови и трупов. Это тоже, но меня это уже не касается. Только то, что с помощью экспертизы установят, что смерть наступила именно от орудия с моими пальчиками. И больше ничего у них на меня нет. Свидетелей нет, реальной видеозаписи с камер тоже нет. Зато есть моя история болезни с рентгеновскими снимками, а значит и заключение эксперта о том, что мною эти действия произведены быть не могли. Причем самого меня у них тоже нет.
   Не удержался и попросил светлячков уничтожить запись в ютубе и ту, что была у следователей. Но спустя долгих пять минут получил ответ, что таких записей нет. В ютубе удалены с серверов по просьбе правоохранительных органов. А у следователей просто нет. Видеозаписи на дисках и компьютере испорчены, и это сделали не светлячки. Зато светлячки умудрились изучить материалы дела, по крайней мере вордовские проекты постановлений, объяснений и других документов, составленных следователем, которые в деле были уже распечатаны и подписаны. И выходило так, что на меня у следствия ничего и не было, а я числился среди пропавших. Однако только по этому делу, потому как в отношении меня реально было возбуждено уголовное дело по статье 226 УК РФ, хищение боеприпасов, да еще и с использованием служебного положения. А это лишение свободы на срок от пяти до двенадцати лет.
   "Причем от этого уже не отвертеться", - с холодом в груди осознал я. Не важно, что никаких боеприпасов я не похищал. Не важно, что все делалось по указанию начальника полиции и под ведомом прокурора. И что именно они вдвоем и расстреливали похищенные патроны. Ответственный за проведение стрельб я, получал патроны в дежурке я, раздаточно-сдаточные ведомости на патроны, израсходованные при проведении стрельб подделал я, акты списания патронов подписывал тоже я. Как ни крути, преступник я. Сам виноват, не надо было идти на повод у начальства. Теперь мне одна дорога - в тюрьму.
   Я тяжело вздохнул, но тут же попытался себя приободрить. Это еще повезло, что мне не приписали взрыв, вызвавший обвал в пятиэтажке. Хотя пять смертей, случившихся в результате обвала, система повесила именно на меня. Так что, хоть как не быть мне белой овечкой. Тем более теперь после умышленного убийства людоедов.
   Я еще раз тяжело вздохнул.
   Понятно, что надо нести ответственность за свои поступки, но я не хочу этого. Вот только и жить в бегах не получится.
   Очередной тяжелый вздох.
   И все-таки у меня был еще один выход. Уйти в ПеМир.
   Холод в груди сменился на решимость.
   Пожалуй, это единственное верное решение. За все надо нести ответственность и моим наказанием будет изгнание из этого мира.
   Я взглянул на закругляющих процесс следователей. Обыск завершен, они ничего не нашли, хотя бы потому, что искать у меня было и нечего.
   И вновь вернулся к своим мыслям.
   - "Однако уходить прямо сейчас я не буду", - окончательно оформилась у меня мысль. - "Сначала получу из этого мира все что можно. И только тогда уйду".
  
  
  
   Глава 14. Набережная
  
  
   Еще какое-то время я провел на крыше. Просто лежал на побитом временем шифере, принимал солнечные ванны. Наблюдал за мерно плывущими облаками. В общем, приходил в себя. Единственными кто мог потревожить меня здесь были ветер, да птицы. И меня это вполне устраивало.
   Нагретый солнцем шифер приятно согревал. Облака успокаивали. Шум города гипнотизировал, позволял полностью раствориться в себе. Мне удалось успеть многое обдумать, на многое решиться и многое принять. И как только последние полицейские покинули мой двор, я наконец-то спустился вниз. Соседи еще обсуждали в своих квартирах прошедший обыск, когда я под светомаскировкой светлячков без каких-либо проблем зашел к себе домой.
   Оглядел взглядом квартиру. Да. Обыск не прошел даром. Вверх дном, конечно, не перевернули, достаточно аккуратно все провели, но, тем не менее, состоянием легкого беспорядка это не назовешь. Один только песок от обуви чего стоит. Замучаешься убирать. Но даже так, все равно ничего роднее своего дома не найдешь. Ощущение будто целую вечность здесь не был. И ведь что забавно, фактически сегодня в обед еще заходил, даже со следственной группой совсем немного разминулся, но для меня за это время целых полгода прошло.
   Зашел на кухню и быстро сообразил хлеба с майонезом. К сожалению ничего другого дома, поесть не оказалось. Но червячка заморить и так сойдет. Запил водой и в душ. Быстро помылся, побрился. Заодно выбрил виски, а оставшиеся вверху волосы стянул в хвост и с помощью резинки, то ли от упаковки хлеба, то ли от банки джема, собрал в пучок на затылке. Посмотрелся в зеркало. Неплохо, так вроде сейчас модно, а мне как раз на свидание надо.
   "Топ кнот", - подсказала название прически Лампочка, пока я натягивал желтые шорты и черную поло. Система не заставила себя ждать и выдала совпадение моей поло на 93 % с имеющимся крафтовым рецептом. Проверил. Оказалось, у футболки разница по составу ткани и в крокодиле на лэйбле. Разумеется, по качеству проигрывала именно моя футболка, но оно и понятно, на рынке покупал, а не в фирменном отделе. А вот шорты на все сто совпали, так как были приобретены в весьма распространенной торговой сети. Забавные, и в то же время абсолютно ненужные сведения. Тем не менее, новые способности нашли у меня отклик, так, что я не удержался и окинул взглядом предметы интерьера в квартире. Почти все идентифицировалось, выставляя процент совпадения с крафтовыми рецептами.
   Вышел из квартиры с чувством, что сюда уже не вернусь. Печально это осознавать, но скорее всего ее заберет банк, а потом продаст с торгов. Выплачивать ипотеку я все равно уже не собираюсь. Будет довольно-таки странно, когда без вести пропавший будет регулярно вносить ежемесячный платеж, а то и вовсе закроет кредит. Ведь деньги на это у меня вполне могут появиться прямо сейчас.
   С этими мыслями остановился возле банкомата.
   Все мои деньги лежат на карточке, и их не много. По идее скоро должен прийти окончательный расчет после увольнения, но карточкой пользоваться все равно нельзя. А поесть нормально хочется и на это нужны средства.
   Собственно, план у меня простой, воспользоваться способностью светлячков работать с электрическим излучением, для того, чтобы снять наличку. А чтобы не отсвечивать светлячки поменяли мою внешность простейшей световой голограммой, под которой они обычно скрывают свое присутствие.
   Остался лишь вопрос: "Кто поделится со мной деньгами?".
   Прикинул, что куры денег не клюют у акционеров Газпрома. Газпром вообще неплохо зарабатывает, причем добывая и перерабатывая полезные ископаемые нашего народа. Если быть честным никогда так не считал до появления рекламы, но раз это наше общее достояние, то и поделиться им не помешало бы. Кто там директор, или президент Газпрома? Какая у него зарплата?
   Я еще только думал об этом, а Лампочка уже предоставляла мне все необходимые сведения. И увидев искомую сумму я признаться сильно расстроился. А все потому, что на нее можно разом мою ипотеку погасить, и не только. А раз у человека столько денег, то он по идее не должен быть жадным. В общем, щедрый товарищ определен.
   И получив мою мысленную отмашку Лампочка по беспроводной связи подключилась к банкомату и легко обманув электронику, выдала мне наличку с одного крупного счета в размере сорока тысяч. Лимит в день. Собственно, не страшно, мне этого на поесть за глаза хватит.
   Хотел уже уйти, но подумал, подумал и решил, чего мелочиться. Если товарищ хочет быть щедрым, пусть будет им до конца. И легким взмахом руки дал разрешение на перечисление восьмидесяти процентов его накоплений по разным счетам нуждающихся людей, что лампочка нашла. Все на ее усмотрение. Причем попросил сделать все по-умному, чтобы сначала разные банкоматы выдачу средств оформили, а затем разбив ее на части провели внесение средств на разные счета. Будем считать это небольшим подарком добрым и нуждающимся людям.
   Знаю, что поступил не хорошо. Но нисколько об это не жалею. Щедрый товарищ завтра еще раз зарплату получит, а если ему будет надо, то и на следующий день тоже. Для него это не проблема.
   И с чувством полного удовлетворения пошел есть в ресторан. Жаренные тушканчики, змеи и ящерицы - это, конечно, хорошо, но питаться одним этим в течение шести месяцев невыносимо. Пора чего-нибудь приготовленного профессионалами поесть.
   Собственно, в духе обжорства и релакса прошел весь остаток дня, ровно до тех пор, пока мне не пришло сообщение от Китти. Причем она умудрилась отправить его непосредственно моим светлячкам, а уже те вывели текст в виде системного окна перед моим взглядом.
  
   "Встречаемся через пятнадцать минут на набережной".
  
   Расплатился за ужин и вышел на улицу. А затем, уйдя от взгляда людей с помощью "светомаскировки", запрыгнул на щит и полетел в сторону набережной.
   Время уже приближалось к одиннадцати, так что вид на город открылся потрясающий. Ночное небо, светящиеся фонари, свет окон и фар автомобилей. Разноцветные витрины и неоновые рекламы. А еще приятный ветерок.
   Я решил спуститься пониже и пролететь над самой дорогой, возле света уличных фонарей. Немного веселья и какой-то безрассудности. Кажется, именно этого мне и не хватало. Полгода монотонного выживания не прошли бесследно, за это время мне пришлось слишком сильно измениться. Я забыл об убитых мною людях, проблемах с законом, с работой и деньгами. Именно поэтому нахлынувшие известия о возбужденных уголовных делах были как айсберг, на который я налетел в своем неведенье. Теперь же мне стало легко. Решив окончательно перебраться в пепельный мир, я откинул все эти бесполезные проблемы.
   Теперь можно было просто лететь и упиваться силой, возможностями. Делать то, чего нельзя. И ничего не опасаться.
   Именно с этими мыслями я приземлился на площади возле набережной и незаметно для присутствующих вышел из инвиза. Просто стал еще одним человеком, пришедшим прогуляться по вечерней набережной.
   Китти еще не было, поэтому можно было просто насладиться красотой своего города. И ведь посмотреть было на что.
   На набережной горели ночные фонари. Подошел к краю обзорной площади с огромными буквами "счастье не за горами" и посмотрел на речную гладь. Красиво. В темноте летнего вечера подсвечивались колонны автомобильного моста. Внизу вдоль береговой линии по тротуару ходили люди. Летом там всегда оживленно. Впрочем, как и здесь, на смотровой площадке. Парочка влюбленных парочек здесь, несколько компаний там. Кто-то просто проходил мимо к лестнице, ведущей вниз. Пусть и не мало людей, но все же тихо. Это в кафе на самой набережной шумно и играет музыка, а здесь приятный летний вечер. Или, наверное, уже ночь.
   Пробежался "восприятием" по округе. Это не то же самое, что смотреть на мир обычными глазами. Это намного больше. Словно слышишь музыку жизни. Где-то поют песни. Где-то смеются. А где-то делится теплыми объятьями влюбленная парочка, наблюдая за темной водой. Плещет рыба в реке. Стрекочут сверчки. Дует ветерок. Приближается машина, в которой едет Китти.
   Зацепился сознанием за этот образ и больше не отпускал вплоть до того, как не встретился с ее глазами напрямую. На этот раз девушка была без маски, в другом сарафане, и все в тех же ярких полосатых чулках. Забавная манера одеваться. Но она ей идет.
   - Больше не прячешься за маской? - спросил я.
   - Все равно ты уже знаешь, как я выгляжу, - отмахнулась она, поправив очки. И то верно. Маска не поможет от "восприятия" и "пронзающего взора". Но все равно смотреть на девушку вживую приятнее. Тем более на такую симпатичную.
   А выданные сведения только дополняли картину и одновременно обнадеживали.
  
   "Екатерина Валерьевна Жаворонок"
   "Китти", клан: "Спящий лес"
   Пол: женский. Возраст: 19 лет. Знак зодиака: Скорпион.
   Статус: Игрок. Профессия: Студент. Хобби: Влогинг. Интересы: Аниме, котики. Семейное положение: свободна.
   Эмоциональное состояние: позитивное, расположенное.
   Психотип - сангвиник.
   Оценка девушек (по шкале от одного до пяти) - пять.
   Одежда: "подробнее".
   Умения: "подробнее".
   - Основное атакующее - Взлом
   - Дополнительное атакующее - Вирус
   - Основное защитное - Помощники
   - Дополнительное защитное - Программирование
   - Специальное - Ясновиденье: - "Око провидца"
  
   Пять. Обычно я бы дал не больше четырех. Но ее природная обаятельность, или что-то другое, выводила девушку лично для меня в топы. Интересно, эти данные она тоже подправила или нет?
   - Разумеется, нет, - подмигнула Китти.
   - Ты можешь читать мысли? - остолбенел я.
   - А разве я не рассказывала?
   Я мысленно сглотнул. Неудобно то, как получилось. А Китти рассмеялась.
   - Моя наблюдательность зашкаливает. Именно за счет этого я могу понять, о чем думает человек, наблюдая за его реакцией.
   Я вздохнул с облегчением. Хорошо, что она этого не умеет. В смысле не может их реально читать. А то помимо того, что я изучил справку о ней, у меня много разных мыслишек прокатилось в голове.
   - Хотя мне приятно, что ты оценил меня на пять из пяти, - и снова рассмеялась, а я чуть не провалился под землю. Пришлось делать вид, что считаю голубей на дорожке.
   - Ты, кстати, изменился. Волосы отрастил. Интересно как ты это умудрился сделать? - продолжала подтрунивать над мной Китти и именно поэтому мне не удалось сразу заметить неестественно возникшую тишину. Как только осознал это, взглянул на девушку. Та замерла с удивлением на лице. Проверил по системному окну.
  
   Состояние: сильное удивление, эмоциональный шок, недоверие.
  
   Чего это она?
   - Все в порядке? - разорвал я гнетущую тишину.
   - Сколько ты провел времени в комнате очищения? - медленно спросила Китти.
   Вот теперь все встало на свои места. Как ни печально это признавать, но похоже после применения на мне ее ульты, сведения о прогрессе моих умений и способностей были для нее всегда в свободном доступе.
   - Полгода, - ответил я, и, прежде чем успел пожаловаться, что не мог выйти пока не истребил всех золотых, девушка перебила меня диким криком.
   - Полгода!!!? Очуметь! Как?! Как ты смог это сделать!? Куда ты попал? - вопросы посыпались со скоростью скоростного болида. И мне пришлось на каждый ответить.
   Оказалось, что каждый попадает в благоприятные для накапливания присущей ему энергии условия. В принципе об этом я и сам догадывался. Из хвостатых побывал там только Фен. И он в отличие от меня находился все время в свободном полете на высоте пяти тысяч метров. Грубо говоря, он падал. При этом время от и времени, попадая в кротовые норы, благодаря которым так и не мог достичь земли. Вся загвоздка заключалась в системе защиты. Через некоторое время на него нападали, и он попросту не мог больше там оставаться. Его личный рекорд по нахождению в комнате очищения двадцать семь минут. Больше продержаться не получалось.
   Сказать, что я был удивлен, ничего не сказать. Однако у нас сразу появилась тема для разговора. Одних только историй о том, чем я питался все это время хватит чтобы дойти до конца набережной. Прохожие могли подумать, что я несу полную чушь, но меня это не заботило. Нам было весело и это главное.
   Именно в таком духе мы спустились вниз по лестнице и оказались на самой набережной. С Китти было сложно соревноваться в подколках, она реально словно знала все мои мысли, и я не заметил, как мы дошли до ближайшего шатра.
  
   "Желаете активировать режим PvP?"
   "Да" "Нет"
  
   Это окно висело у меня на периферии все это время. И думаю сейчас самое время перейти на первый уровень, поэтому мысленно вдавил "да", заранее отключив жетон вызова соклановцев. Только Тала мне здесь не хватало.
   Мир вокруг затих и опустел. Мы перешли с шумной набережной второго уровня на тихий и спокойный первый уровень, оставшись наедине.
   Между нами тут же возникла неловкость. Хотя вполне возможно, что эту неловкость ощущал только один я. Но мы, молча, уселись за один из столиков.
   Я реально завис, не зная, что делать.
   Еще полгода назад, до того, как зашел в комнату очищения я был готов выставить претензии и требовать от этой девушки то, что мне надо. Теперь все было по-другому. На сколько человек может поменяться за полгода? Сильно. По правде говоря, я ждал этой встречи все эти полгода. И теперь мне стало ясно, что я не знаю, зачем этого ждал.
   Несмотря на то, что я был сконфужен, Китти вела себя довольно непринужденно. Как только она села, вокруг нее тут же раскрылись системные окна и материализовались мыши-помощники. Тут же включилась музыка. Не та шумная попса, что играла до того, как мы перешли на первый уровень, а легкая мелодичная, и совершенно неизвестная мне. Атмосфера сразу стала как-то живее. Напряжение исчезло.
   - Тебе кофе? Или чего-нибудь покрепче? - улыбнулась она.
   Я реально стормозил и просто кивнул, за что вновь заслужил улыбку. Подобное мне жутко не нравилось, поэтом я собрался и максимально серьезно сказал, - Начнем сначала. Я в курсе, что ты меня использовала.
   Китти откровенно рассмеялась на мои слова. Озорно и весело, что еще больше смутило меня. В добавок ко всему еще громко заурчала кофе-машина за стойкой позади нас.
   - Не будь таким серьезным, мяу, - попыталась успокоить она меня. - Во-первых, не использовала, а всего лишь поверила в тебя. Я знала, что ты справишься. И это было тем, чего ты сам хотел, - быстро начала она пояснять. - Не сердись.
   - Я и не сержусь, - немного расслабился я. Это было чистой правдой. Смысла в этом не было. - Просто теперь я здесь, а они там. И уже через несколько дней никому из нас с ними не справиться.
   - Ты прав, пока мы здесь, они там качаются. И что, боишься, что они слишком сильно разовьются? Ты всегда можешь уйти в ПеМир, или и этого боишься?
   - Я готов уйти, но еще пока слишком рано.
   - С этим я согласна, - кивнула Китти.
   Я не понял к чему это она и прежде чем спросил, девушка успела сделать это первой. - Ты хочешь, чтобы я взломала ограничения игры, и ты мог играть по шесть часов без ограничений? Верно?
   Я кивнул.
   - Я могу это сделать, - медленно сказала Китти. В этот момент к нам подлетели ее мыши помощницы и принесли стаканчики с кофе. - Но сначала, надо чтобы ты меня убил, - она произнесла это словно шутку и ждала моей реакции.
   Но тут я ее расстроил. Нисколько не изменился в лице.
   - Хочешь, чтобы я воскресил тебя?
   Она мило улыбнулась, мол какой догадливый. - Да. Если ты хочешь играть без ограничений, то мне нужны все мои способности. На максимуме.
   - А не боишься? - усмехнулся я. Тем не менее, Китти не показала ни намека на страх или нервы. Она была слишком самоуверенной.
   - Я знаю, что ты воскресишь меня.
   - Потому что ты нужна мне снять ограничения?
   - Не только, - она лукаво усмехнулась, и тут же перешла к делу, - Ну что, готов?
   Китти отпила кофе, ее глаза неожиданно расширились, а затем, буквально через мгновение она упала со стула вниз. Моя скорость и рефлексы претерпели значительные изменения за прошедшие полгода, поэтому прежде, чем девушка упала, я вспыхнул светом и уже оказался возле нее, не дав коснуться пола. Успел в самый последний момент.
   Девушку трясло, глаза широко смотрели на меня, чуть не вываливались наружу. Жуткое зрелище. Взглянул на бар ее жизни. Он сменил цвет и быстро убывал, как при отравлении. И под шкалой жизни имелась соответствующая иконка. Быстро перевел взгляд на стакан кофе.
  
   "Кофе гляссе", рецепт: кофе экспрессо, мороженное, сахар. Охлаждённый напиток, содержит кофеин. Тонизирующий эффект 0,001%, отравляющий эффект 0,01%. Заданный параметр: увеличивающий коэффициент х 10000 к эффектам.
  
   Ничего себе. Она накрутила с помощью своей способности отрицательный эффект до такой степени, что он практически мгновенно убил ее. Не думал, что это тоже в ее силах.
   На моих глазах шкала здоровья Китти подошла к концу и ее сердце перестало биться в диких судорогах. Она умерла.
  
   Игрок "Китти" погиб от атаки игрока "Китти".
  
   Известила меня система.
   Да уж. Я тяжело вздохнул и мысленно попросил Аптечку, - "Верни ее".
   Неподалеку появилась сфера аномалии возрождения, ее не было видно, но "восприятием" ощущалась. А еще через минуту на том месте появилась Китти. Внешне она ничем не отличалась, от той, что только что была здесь. Единственное различие, это одежда. Вместо сарафана и полосатых колготок на ней была белая пемировская пижама - обтягивающая блузка и короткие шортики. Выглядела достаточно симпатично и эротично.
   - Ты ничего тут с моим телом не делал, пока меня не было? - первым делом спросила она, взглянув на меня возле ее трупа.
   Эта девушка поражала меня все больше и больше. Она не только не боялась смерти и легко приняла яд, но даже не поморщилась, глядя на свое мертвое тело. А оно надо сказать быстро становилось неприглядным. Лицо впало и посинело, глаза выкатились, рот почернел от исторгнутой крови и кофейной гущи. Все это последствия отравления. Это только в фильмах и сказках девушка принимает яд, а парень ее оплакивает и целует в мертвые губы. В реальности яд как правило сильно обезображивает жертву.
   Тем не менее девушка подошла к своему телу и взмахнув рукой окружила его мышами-помощниками с кучей системных окон. На одном из них мне удалось разглядеть игровое меню с куклой персонажа. А на каждом следующем разные элементы наряда: сарафан, колготки, даже нижнее белье. А в следующее мгновение ее старая одежда оказалась на ней. Труп же, закрытый каскадом системных окон, поднялся в верх и полетел в сторону реки.
   - Ненормальная, - только и смог выдавить из себя я.
   - Надеюсь, это в хорошем смысле, - подмигнула она, затем огляделась, будто искала что-то и вновь посмотрев на меня как ни в чем не бывало сказала, - Здесь ведь есть что перекусить? А то я как-то проголодалась, - улыбка, что в этот момент озарила ее лицо навсегда отпечаталась в моем сознании. Яркая и непринужденная.
   Спустя пару минут мы снова сидели за столиком и Китти, уплетая пиццу, на перебив мне рассказывала о своих планах. - Надо срочно войти в игру. Ты просто не представляешь, что теперь я могу!? Постой! Ты знаешь, как устроено мое ясновиденье? Ну конечно, нет! Я не могу видеть будущее, как не могу видеть и прошлое. Только прогнозировать! Однако каждый раз, когда я вхожу в игру, то мое сознание получает доступ к тому, что произошло в прошедший временной отрезок. Ты понимаешь, что это значит!? - ее было просто не остановить. После того как она синхронизировалась, она сильно поменялась. - Каждый раз я была все ближе к тому, что же на самом деле произошло! Но это всегда была лишь крупица знаний! А все потому, что мой уровень умения в реале слишком низкий. Теперь, я уверена, стоит мне войти в игру, как я сразу смогу узнать практически все что произошло! Узнать, что произошло с нашей планетой на самом деле!
   - А разве не произошла ядерная война? - не понимал я ее интереса.
   - Ты как знаешь, но лично я никогда не верила на слово всему, что скажут! - категорически отрезала она. Дожевала последний кусок пиццы и тут же окружила себя помощниками и системными окнами.
   - Сейчас пропатчу тебя. Ничего не делай, просто дай разрешение. Ты, кстати, сможешь не только выходить в игру из "режима PvP", но и узнаешь много чего интересного.
   В этот момент перед моим лицом всплыло уведомление.
  
   "Желаете ли провести обновление системы?"
   Да. Нет.
  
   Мысленно согласился и перед глазами появилась шкала загрузки. Все как в компе. А Китти тем временем продолжила.
   - И да, возвращаясь к людоедам. Сейчас ты поймешь, почему у них не было против тебя шансов. А ведь они опасны. Если бы они не промахнулись с тобой в ПеМире, думаю их бы никто не остановил здесь. А у них были жуткие планы, поверь мне. Я все же оракул. Почти, - тут она сделала паузу, чтобы отпить сока и продолжила. - Изначально они не видели перспектив в реале, так как считали, что он исчезнет и превратится в ПеМир, поэтому и не действовали особо. Так, убивали игроков и все. Но после того, как их "проводница" обрела полную силу они поняли, как ошибались. Этот мир куда перспективнее ПеМира, вот только, правда, в том, что нам в нем места нет, - она увидела на моем лице вопрос и тут же пояснила, - Вся система PvP и Арена построены так, чтобы нас становилось с каждым разом все меньше. Ты и сам это должен был понять. И так будет до тех пор, пока игроки не исчезнут со второго уровня как вид. Нас используют, причем втемную. И если мы выйдем за рамки дозволенного, то от нас попросту избавятся. Людоеды обязательно выйдут за рамки, это особенность их силы. И они собирались вернуть себе ее за счет тебя. Твой пет содержал внутри себя ее частицу, и все что им надо было это получить ее от тебя. Каким способом, не важно. Ты справился и это хорошо. Если бы не справился, нас всех рано или поздно депортировали отсюда, - и она обвела взглядом вокруг.
   - Они смогли убить меня, - вставил я, поглядывая на приближающуюся к ста процентам шкалу.
   - На то и был расчет. Ведь ты же воскрес и мог это сделать еще один раз.
   Я же недовольно отметил, что девушке даже известно количество моих жизней в запасе. Людоедам тоже было об этом известно. И не известно еще кому. Надо срочно это исправлять.
   Китти, заметив, что я задумался, тоже отвлеклась и начала работать с системными окнами.
   - Что произойдет после обновления? - вернулся я.
   - Просто добавятся некоторые системные возможности, плюс откроются админские права доступа, - не отвлекаясь, пояснила она.
   - Мне нужна защита от вмешательства. На меня и моих петов, - сказал я, прекрасно понимая, что даже если она ее сделает, все равно нет никаких гарантий что не оставит в ней лазейки для себя. И посмотрев на вопросительный взгляд ее карих глаз, ответил, - Главное, чтобы она от других гарантированно защищала. Что делать с тобой еще посмотрим.
   Девушка обаятельно улыбнулась и потянулась на стуле словно кошечка, - Хорошо, будет тебе защита.
   Она продолжила манипуляции с окнами, а у меня после первой загрузки началась еще одна. Видимо та самая защита. И тут меня осенил один животрепещущий вопрос.
   - А ведь комп после обновления как правило просит перезагруз...
   Не успел сказать до конца, как перед глазами все потемнело. Первая мысль - "подстава!?". Но потом ощутил нежное прикосновение. Тепло. Будто в объятиях.
   Раскрыл глаза. И, правда, в объятиях. Вот только не женских рук, а семи ярко розовых хвостов. Они так и полыхали энергией. А еще... нежностью.
   Красивые. Сначала улыбка, а теперь они. Она нравилась мне все больше и больше. Все-таки хвостатые выбрали себе жутко эффектную способность. Причем совершенно не понятен ее функционал.
   - Ну и тяжелый же ты! По ощущениям словно грузовик поняла! - возмутилась Китти. Про "адамантиевый" скелет, как про себя начал называть свои прокачанные "квинтэссенцией" кости я, она видимо ничего не знала. - Но чего не сделаешь лишь бы такой красавчик головой не ударился, - улыбнулась мне Китти. Я промолчал, а энергетические хвосты робко отпустили меня, забирая вместе с собой нежное тепло. А затем и вовсе растаяли в воздухе.
   - Теперь можешь подробно изучить логи.
   Непонимающе я открыл историю системных сообщений. И тут же замер в ступоре.
   Ну и что это за хрень? Тут были всякие системные расчеты и коды, абсолютно не понятные мне. Среди них перемешивались привычные сообщения системы, но разбитые непонятными кодами. При этом количество сообщение возросло как минимум в десять раз. Черт в этом голову сломит. Это как исходный код интернет страницы открыть.
   "Лампочка, разберешься?"
   "В принципе, да".
   - Посмотри логи с вашей встречи с людоедами. Тогда, когда появился твой черный пет, - подсказала мне Китти.
   Мысленно кивнул Лампочке, а она уже вывела адаптированную информацию. Быстро. Да еще и в вид оформила приемлемый, обозвала их "скрытыми логами".
  
   Внимание! Задание "Расплата" выполнено!
   Награда:
   - Собранная черной меткой энергия - преобразовано в ресурс для эволюции питомца.
   - Остаточная энергия - преобразовано в одно очко способности (мутация +5%).
   Скрытые логи:
   - Устойчивость к 80% ментальных способностей игроков клана людоеды (лично и для членов клана). Поглощение энергии нейтрализованных атак питомцем.
   - Новая скрытая возможность питомца - "Слияние".
   "Слияние"
   Позволяет становиться единым со своим питомцем. Питомец получает доступ к игровому меню и возможностям хозяина. Процент синхронизации автоматически устанавливается максимально. Сознание владельца не может быть захвачено разумом питомца.
  
   Иммунитет к большей части способностей людоедов? Не знал. Зато теперь понятно, почему они всегда шпарили в меня физическими атаками. Да и скрытая способность моего пета впечатляла. Именно эта возможность позволила мне сливаться со светлячками и передавать контроль над частью способностей. Не может не радовать и приписка о защите моего сознания, а то у светлячка уже сейчас интеллект выше моего, да и, по сути, три личности. Захватить мое сознание у него не составит сложности.
   - Проверь логи со своего последнего боя, - вновь вернула мои мысли к людоедам Китти. Лампочка снова прошерстила системные сообщения и показала мне.
  
   Способность "Оковы страха" не удалась
   Способность "Ужас" не удалась
   Способность "Фантомная боль" не удалась
   Способность "Печать жертвы" не удалась
   Способность "Казнь" не удалась
   ...
   Способность "Контроль разума" не удалась
  
   Вот значит, как. И при этом они все равно умудрились убить меня. Или это я так плох, или они так хороши. Скорее второе. Я был уверен, что у меня преимущество, но ведь атаку на себя спланировали они. Они не выдавали своей личности другим игрокам, но в этот раз сделали это. Все потому, что выбора у них особо не было. Либо у них выйдет забрать моего пета и после этого они смогут убить любого. Либо проиграют мне, и им это будет уже не важно. В итоге пригрозили мне расправой над родителями, а потом и во время сражения, тоже не убили сразу, а довели до пыток, только для того, чтобы я открыл свой последний козырь, Метку. Вот сволочи! У них почти вышло, но эта последняя атака, перегрузка метки, была для них неожиданностью, которую оставила Китти.
   Я посмотрел на девушку.
   - Я ведь уже говорила, у них есть проводница, которая видит цель и знает, как к ней прийти, а у меня предвиденье, которое помогает предсказать, кто к этой цели придет первый, - она усмехнулась, - Так что, я лучше!
   - И тренировка с Феном тоже была не просто так?
   - Верно. Мы повышали твои шансы на победу.
   - А самим никак?
   - По всем вероятностям были бы жертвы. Нет. Мы бы справились, но без жертв не обошлось бы.
   - А у меня какие были вероятности? - медленно приходил в себя я.
   - Восемьдесят процентов. Самые высокие.
   Я отпил кофе.
   - А зачем ты мне рассказала про камень? Хотела, чтобы я еще и в ПеМире с ними разобрался?
   - Так или иначе, тебе придется это сделать. А камень лишит их тьмы.
   - Ты про черную хрень, из которой состоят их костюмы или про их повертуность?
   - Это одно и то же. Та штука, что усиливает их, одновременно и влияет на их сознание. Эта одна из форм паразитирующего симбионта. В ПеМире полно подобного. Вот только они привязали ее к себе с помощью клановой способности. Так что избавишься от камня, избавишь их от влияния - сделаешь обычными ПК-шерами. То есть решишь половину проблем.
   Ясно. Мне сразу эта черная хрень не понравилась. Даже у Метки с нее сносило башню. Но сейчас меня больше волновал другой вопрос.
   - Зачем мне это?
   - Они сами за тобой придут, - пожала плечами Китти.
   - Это говорит твое предвиденье?
   - Это говорит мне простая логика. Пока ты тратишь свое время здесь, они там качаются и становятся сильнее в геометрической прогрессии. Ты сам об этом говорил. И они не оставят тебя просто так, - она наклонилась ко мне через стол и заглянула в глаза, - Я бы не оставила, мяу, - и подмигнула.
   Я усмехнулся. Вот так вот одной фразой и взглядом сняла все напряжение. Только девушки так умеют. А ведь я и не заметил, как напрягся, пока мы это обсуждали. Все-таки людоеды глубоко залезли мне под корку головного мозга и надо их оттуда выкорчёвывать. Самым простым способом будет войти в Пепельный мир. А там уже либо встретиться с ними лицом к лицу, либо забыть под другими впечатлениями. Впечатлений в ПеМире всегда хватало.
   Я, кстати, уже стал замечать, что становлюсь адреналина зависимым. Тем более после полугода выживания с золотыми енотами. Там моя жизнь висела на волоске каждое мгновение. В ПеМире по-другому, там нет смерти вообще. Проигрыш там означает лишь, что надо попробовать снова.
   - Так! С этим разобрались! Что касается защиты, я загрузила тебе стандартную защиту нашего клана. Бросила ее поверх той, что имеется у каждого игрока от системы. Плюс у тебя как минимум еще две свои. Одна от людоедов. А вторая, какое-то достижение, "разум игрока". Кстати, весьма полезная штука, надо будет тоже поработать над этим. Система подкидывает много интересных абилок вместе с этими достижениями. Ну так вот, может уже отправимся в ПеМир?
   Девушка явно сгорала от любопытства.
   - Только расскажи мне что узнаешь, хорошо? - попросил я, устраиваясь в пластиковом кресле кафешки поудобнее. А затем, нажал соответствующую кнопку в меню.
   - Посмотрим на твое поведение, мяу, - послышался мне игривый ответ Китти, а потом перед глазами все потемнело, и в следующее мгновение мы появились внутри сферы возрождения. Каждый внутри своей сферы. Мне не было видно Китти, но я ее чувствовал. Похоже мое "восприятие" уже не может ограничиваться системой. Либо оно уже привязано к ментальному телу, а не к физическому. Пятьдесят пятый уровень, как никак.
   Мы одновременно возродились на берегу реки, поэтому я увидел, как Китти резко переменилась в лице.
   - Что с тобой?
   - Я погибну, - шокировано, произнесла Китти.
   Я оказался в замешательстве и все что смог выдавить из себя, это: "С чего ты это взяла?". Но не успел что-либо произнести, как Китти попросту исчезла. Вышла из игры. А я остался стоять ни с чем. У меня не было кнопки выхода. Точнее она была неактивна. Только по истечении двух часов появится возможность вернуться. В голове же лихорадочно возникали мысли.
   На нее напали, но как? И кто? Ведь время остановлено, никто не мог попасть в этот промежуток времени после остановки. Для остальных это всего мгновение. А с нами никого не было, светлячки просканировали весь иллюзорный барьер. За его пределами можно было обнаружить только лангоньеров, но они не могли пробиться. И самое главное - почему не напали на меня? Ведь мы вместе. Или на меня тоже напали, и я уже навсегда останусь здесь?
   Вопросы так и переполняли меня, но ответов не было.
   И все-таки, что делать? Сейчас синхронизация времени с реалом сбита. Все из-за того, что наши тела находятся внутри иллюзорного барьера. Время внутри него идет как для меня, так и для нее одинаково. Так что, если она и умрет, то появится здесь ежесекундно. А если выживет, то не сможет войти из-за перерыва между игровыми сессиями в два часа. Это же касается и меня. Если меня атакуют, система выдернет меня, как это было с людоедами. Пускай мгновение, но оно у меня будет.
   А раз Китти до сих пор не появилась, то и ждать ее не зачем. Если только она не погибла в другом месте. Но именно на этот случай я отправил светлячков просканировать округу, а сам пошел подальше от реки. Ее светящийся и приливающийся всеми цветами радуги окрас пугал меня. А "восприятие" вопило о повышенном радиационном фоне вокруг. Не говоря уже о самой воде. Плотность энергии там зашкаливала, словно на солнце смотришь, аж глаза слезятся.
   Но, если честно, не думал, что в этом мире может оказаться так много воды в одном месте. Казалось, весь мир превратился в пепельную пустыню, но нет. Огромная река никуда не делась, однако все же претерпела изменения: русло ушло с привычного пути, берега превратились в песчаные дюны, и, разумеется, никаких следов былой набережной. В тоже время визуально река стала крупнее. Что, в общем-то, не понятно каким образом произошло. Впрочем, водоемы для Пепельного мира не редкость. Они есть, и они наиболее опасны. В первую очередь радиацией. Шагнув в такой, можно раз и навсегда стать мутантом, не таким как все остальные, а безобразным и не пригодным к нормальному существованию. Изменения пройдут вплоть до информационного слоя души, так что можно забыть о возвращении в реал. Душа попросту не сможет синхронизироваться со старым телом. Вообще жидкость в ПеМире опасна. Мне еще, например, повезло. Слизь мутировавших червей в самом начале игры наделила меня люминесценцией, а вот если бы я раздавил куда больше этих зверюшек и полностью испачкался в их феромонах, неизвестно кем бы тогда стал.
   Внезапно я ощутил легкое головокружение.
   Странно...
   И прежде чем пришло осознание, что дело в той самой радиации, по голове прокатилась гулким эхом боль. А под шкалой здоровья появился соответствующий значок.
   Ясно... Значит и на таком расстоянии от воды уровень радиации все еще слишком большой. Даже модернизированное тело игрока не справляется. Так и мутантом недолго стать.
   Я сплюнул кровью, а полоска здоровья медленно пошла вниз. Интересно, моя естественная регенерация вкупе с "внутренним светом" и "медитацией" справится?
   Уселся на песок и погрузился в "медитацию", одновременно активируя "поглощение света", чтобы легче жилось, и "внутренний свет" с "резонансом". Весь мир растаял. Радиации тоже больше не было. Меня пронизывал чистый свет. Чистая сила. А рядом находился источник другой силы - аномалия возрождения. В принципе, только из-за нее и остался здесь, а не ушел куда подальше. Светлячки уже сообщили, что Китти по близости нет. А раз так, то смысла об этом заботиться, больше тоже нет. Она не умерла, просто не может войти обратно в игру.
   Я снова обратился мысленно к аномалии возрождения.
   У меня в запасе всего две жизни. Как выяснилось об этом знают все, кому не лень. А убить в реале три раза не такая уж и сложная задача, поэтому провернем очередной апгрейт Аптечки.
   - Не возражаешь?
   - С чего бы это? - недовольно ответила белая ипостась моего пета. - Давно пора!
   Я усмехнулся и представил, как в песке возник лечебный снаряд. Все способности сработали на автомате. Все по рецепту, как обычно. А затем, настроившись и синхронизировав аномалию, снаряд и Аптечку, почувствовал, как моя недотрога поглотила аномалию. Открыл глаза.
   - Ну как, довольна?
   Аптечка промолчала. Судя по телепатической связи, она погрузилась в процесс поглощения аномалии и будет какое-то время недоступна. Зато Лампочка оставалась настороже все это время и теперь подсказала, что вокруг меня собирались какие-то энергетические возмущения. И они шли из-под земли. Сосредоточился на "восприятии" и ушел разумом вниз, под толщи песка.
   Навстречу мне двигались сотни монстров. Видимо потревожил их волнами резонанса. Я осмотрел их энергоконтуры и удивился. Да это же рыбы!
   Брали в кольцо, но не подходили близко.
   Первая высунула морду наружу.
  
   "Пескарь", индекс сложности 50
   Опасны в группе. Напрямую, как правило, не нападают. Основанная атака - "безмолвная песнь". Наиболее опасная атака - "хоровое пенье"
  
   Выглядело это забавно. Одна только морда рыбы превышала размером теленка, в то время как рот был маленький не больше чем у того же самого теленка. По крайней мере съесть меня у нее так просто не получится. Вот только судя по системной справке, опасаться стоит не зубов, а ее голоса.
   В это мгновение рыба разинула маленькую пасть, и благодаря "восприятию" я ощутил исходящие от нее звуковые волны. Иначе бы вообще ничего не заметил, решил бы, что тварюшка вполне безобидная.
   По всей видимости это и есть безмолвная песнь.
   Но мне эта атака ровным счетом никакого вреда не нанесла.
   Тем не менее, вслед за первой из песка высунулось еще несколько голов. Думаю, еще немного и начнется хоровое пенье. Поэтому, не дожидаясь их групповой атаки, вскочил на свой щит чтобы взлететь вверх. Но прежде чем успел подняться достаточно высоко, меня все же достигло их хоровое пенье. Голову словно в разные стороны размотало. Все пошло кругом и меня моментально прижало к земле. Даже светлячкам досталось, потому как упал вниз я вместе со щитом, а мои питомцы зависли в воздухе, и их рябило. Хреново. Но, как всегда, сработало мое "программирование" и у меня автоматом включилось "поглощение света", которое подстраиваясь под частоту волн, поглощало их. Ну ка, попробуем активировать "резонанс". Испустил от себя волны света и начал подстраиваться под улюлюканье рыб. Пару мгновений и мне удалось выстроить вокруг себя нечто вроде резонирующего щита.
  
   Резонанс + 1. Уровень 30.
  
   Неплохо. Давненько мне не удавалось поднять уровень "резонанса".
   Но и пескари не отставали. Из песка появлялось все больше голов, а их песнь становилась все сложнее и сложнее. На помощь мне пришли светлячки, и вместе нам удалось, постоянно меняя настройки, откалибровывать резонирующий щит.
   Я вновь запрыгнул на летающий щит, Лампочка же умудрялась держать его и помогать в синхронизации волн. Хотя это ее отвлечение чувствовалось. Она практически выпала из процесса, как и Аптечка, которая и вовсе в нем не участвовала. Так что нам с Меткой пришлось перераспределить роли. И только я хотел улететь, как всплыло еще одно уведомление.
  
   Резонанс + 1. Уровень 31.
  
   И это уже не шло ни в какие ворота. Передо мной была просто золотая жила. Идеальное место для прокачки "резонанса"! Так что больше мне не хотелось лететь отсюда как можно скорее. "Резонанс" одна из самых перспективных способностей в древе "люминесценции". Если "квинтэссенцию" мы перевели на новый уровень, то и эту способность не мешало бы прокачать.
   Руководствуясь этим спрыгнул со щита и снова погрузился в "медитацию", полностью перехватывая контроль над "резонансом". Помощь светлячков, конечно, хорошая штука, но не в вопросах прокачки. Это я должен сделать сам. К тому же для них у меня было другое поручение.
   - Найдите людоедов и разузнайте, чем они занимаются. Только осторожно.
   Получив команду, они тут же исчезли. Разлетелись в разные стороны со скоростью света. А я остался один на один с пескарями и системными сообщениями.
  
   Резонанс + 1. Уровень 32.
  
   Напор все увеличивался, но результаты мне нравились. Эти рыбешки не нападали напрямую, а их пение пока удавалось сдерживать.
  
   Резонанс + 1. Уровень 33.
  
   Однако тут мою эйфорию остудило "восприятие", которое мне удалось наладить, как только свыкся с нагрузкой и смог проложить свой свет сквозь песнь пескарей. Из воды ко мне приближалось что-то большое и опасное. Нет, не так. ОГРОМНОЕ И ОПАСНОЕ! Глубина реки после апокалипсиса претерпела значительное изменение, теперь она была сопоставима с озерами тектонического происхождения. Там словно была расщелина в земной коре. И именно оттуда из самой глубины на меня надвигалось что-то устрашающее.
   Я увеличил концентрацию и увидел поднимающегося с глубин воды монстра словно вживую.
  
   Восприятие +1. Уровень 56.
   Резонанс + 1. Уровень 34.
  
   Это был самый настоящий речной дракон. Рейдбосс индекса сложности пятьсот плюс. Причем, как только я попытался встать, меня тут же накрыло волной тяжести. Рейдбосс не позволил мне и пошевелиться, что означало что живым мне отсюда не уйти.
   Я усмехнулся. Ну, это мы еще посмотрим!
   Еще сегодня я прикончил последнего пятсотуровневого золотого енота. Пусть, еноты были без самосознания и отличались лишь крепким телом, им вполне заслужено был присвоен 500 индекс сложности. Что касается, речного дракона, сейчас мы на него и посмотрим.
   Активировал "внутренний свет" и накинул на себя первый "резонанс". Удерживать резонирующий щит стало еще сложнее. Тем не менее, свободно накинул второй, третий, четвертый и пятый "резонансы". Пока это мой предел. Резонирующая оболочка света, что была вокруг меня до этого, слилась с излучаемым моим телом светом, и я медленно поднялся на ноги. Мои волосы светились и поднялись вверх. Да, после синхронизации в реале, когда мои волосы в комнате очищения отрасли, они теперь отрасли и в ПеМире. И сейчас я был очень похож на Сон Гоку в форме супер Сайяна. Помню у меня в свое время футболка с таким принтом была.
   И в этот момент дракон взмыл в воздух из реки.
  
   Речной дракон "Угорь", индекс сложности 570, класс: бог местности.
   Сформированный разум. Контроль энергии, пространства и воды. Специальная защита: чешуя речного дракона. Специальные атаки: рев дракона и драконья песнь.
  
   Передо мной в небе извивался длинный словно змей и черный как смоль монстр. Его покрывала антрацитово-черная рыбья чешуя. Да и сам он сильно походил на рыбу, его тело имело схожую конструкцию. Сплюснутое по бокам и острое на хребте спины с рыбьим гребнем, как у ерша. Вместо рук у него было с десяток плавников, рассредоточенных по длинному телу. Словно рыбу вытянули до длины змеи. Собственно, наверное, поэтому и "угорь", потому что он был очень на него похож. Такая же морда, немного видоизмененная под дракона. Он был очень красивым и в то же время страшным. Но самое что поразительное он был реальным.
   Страшное дело, когда такая штука закрыла пол неба. Без преувеличения в длину он достигал около шестидесяти метров. И был соответствующих длине габаритов. Жуткая штуковина.
   Я призвал своих светлячков обратно и буквально через мгновение уже стоял на летающем щите, а вокруг меня зависла тысяча светящихся снарядов, медленно растягивающихся в копья.
   Угорь не стал ждать, пока моя атака сформируется до конца, откинул голову назад как змея перед броском и разинув пасть зарычал.
  
   "Драконий рев"
  
   На меня хлынула волна звуковой атаки, многократно превышающая общее давление хорового пения пескарей.
   Меня накрыло гнетущей волной энергии, да в придачу сбило каст "арт обстрела". Все мои снаряды буквально сдуло ветром, как и меня самого.
   Мое тело впечатало в песок в нескольких десятках метров от того, где настигла атака. От силы удара подо мной образовался кратер. Тем не менее модифицированное тело, напитанное "внутренним светом" под пятым резонансом, выдержало. Не говоря уже об "адамантиевом скелете", ни одного перелома. Тем не менее дебафф повис.
  
   "Оглушение", 45 секунд
  
   Да за это время он меня не только проглотить успеет, но и пережевать как следует!
   И словно читая мои мысли, дракон сорвался вперед, разинув пасть, и явно намереваясь сожрать меня. Но не тут-то было, когда нас разделяло около сотни метров с неба на невероятной скорости прилетел метеорит. Огромный булыжник размером с автомобиль, объятый языками пламени, желтым росчерком врезался прямо в голову речному дракону.
   От взрыва голову Угря отбросило назад. Впрочем, и мне досталось. Меня сдуло из кратера вместе с радиоактивным песком. Точно такая же участь постигла и пескарей. Их сдуло вместе с верхним слоем песка и разбросало по округе. Они словно выброшенные на берег рыбы начали биться в конвульсиях. Вот только это вызвано не из-за отсутствия воды, а дебаффом оглушения от взрывной волны. Впрочем, и у меня таймер дебаффа накинул пару десятков секунд после взрыва. Это не игра, в которой собственной атакой невозможно навредить себе. Это реальный мир, здесь разрушительный эффект ульты одинаково ударит по всем сразу. Радовало только то, что и речной дракон не исключение.
   Прямое попадание метеоритом в голову оглушило Угря. Он неистово бился в конвульсиях, извивая свое гигантское тело. От каждого удара хвостом об песок поднималась песчаная буря и сотрясалась земля. Одним таким ударом хвоста меня могло расплющить и даже мокрого места бы не осталось. Но меня подобное мало заботило, если бы я становился настолько беспомощным при оглушении, мне бы не удалось выжить в комнате очищения. В подобной ситуации, контроль над моим телом брали светлячки, они же управляли летающим щитом. Так что мне с легкостью удавалось уворачиваться от хаотичных атак рейдбосса, несмотря на то что он двоился и троился у меня в глазах. А учитывая, что светлячки могли также управлять моими умениями и способностями, то для них не оказалось проблемой скастовать снова "артобстрел".
   Вот только и дракон оказался не беспомощным, прежде чем мне удалось завершить "артобстрел" он успел прийти в себя и сформировать из речной воды не одну тысячу водных стрел.
   Мы так и зависли напротив друг друга.
   Мои каменные копья уже висели на грани, еще пару мгновений промедления и они сорвутся в свою цель без моей команды. В то время как водяные стрелы дракона заполнили все небо, их количество не поддавалось счету. Словно небо испещрили заполненные радиоактивной водой водовороты. Мне даже показалось, что река из которой вылез дракон существенно обмелела.
   На пару мгновений время будто остановилось, пока наши атаки завершали свое формирование, а затем они сорвались навстречу друг другу.
   И в этот момент меня выдернуло. Все неожиданно погрузилось во тьму, а прежде чем я открыл глаза, ко мне пришло осознание того, что произошло в реале с момента как проснулась Китти, и до моего пробуждения. Похоже это сделала Китти, она отправила эти воспоминания, чтобы мне было проще влиться в сражение.
  

***

  
   Китти очнулась в кафе на набережной, ее выдернуло из игры. Здесь, на первом уровне, не действовал скрипт экстренного выхода, собственно, сам вход в игру с первого уровня не предусмотрен, и только благодаря ее умениям, а именно "предвиденью" и "сбою" ей удалось принудительно выйти из игры. Это и спасло ей жизнь. Просто она никак не думала, что кто-то сможет проникнуть внутрь системного барьера во время остановки времени.
   Ее взгляд скользнул по моему застывшему телу. Я сидел напротив нее с закрытыми глазами, а разум в этот момент еще находился в будущем.
   - Мы думали убить вас по-тихому, - послышался женский голос из-за спины. Китти резко ощетинилась ярко розовыми энергетическими хвостами и отскочила от стола, захватив одним из хвостов мое тело.
   А стол исчез в черном луче. Исчез словно его и не было.
   Теперь напротив Китти стояла девушка. Система определяла ее как "лангоньера", но это был человек. Других данных о ней не было. Однако Китти, как и Оз могли опознать в ней Светлану Сергеевну Ширкову, одну из людоедов, их "проводника". И они оба знали, что ее здесь быть не должно, тем более с лангоньерами. А именно они ее и окружали. Мало того, что система саму ее определяла, как лангоньера, так возле нее еще и зависли три лангоньера лазерного типа. Это они пустили луч аннигиляции и попросту стерли стол со стульями из этого материального плана, или, вернее сказать, остаточного следа материального плана.
   - Кто ты? - спросила Китти, затягивая время. В то время как вокруг нее материализовались семь ее помощников. Духовные мышки сразу раскрыли вокруг себя различные системные окна.
   - Вы нарушаете течение времени, поэтому мы вас уничтожим, -невпопад ответила девушка-лангоньер.
   Три лангоньера вновь открыли рот и каждый выпустил черный луч. Вот только на этот раз им преградило путь системное окно.
  
   "Неразрушимо"
  
   Первый луч попав в окно стер его, но и сам развеялся, в то же время два оставшихся луча развеялись о другие окна, возникшие каскадом перед Китти. А уже в следующее мгновение каждого из лангоньеров окружил системный барьер, который являлся миниатюрной копией иллюзорного барьера, окружавшего зону PvP.
   - Внутри системного барьера, мои способности практически безграничны. Так что еще раз повторяю, кто ты такая? - спокойно произнесла Китти. Вокруг нее со мной тоже уже развернулся подобный барьер. И она, абсолютно ничего не страшась, опустила стул с моим телом, и даже развоплотила свои хвосты.
   Тем не менее девушка-лангоньер вместо ответа раскрыла возле себя черное око портала.
   - Не позволю! - усмехнулась Китти, активировав "сбой" на способность девушки. Все игроки используют свои способности с поддержкой системы, без нее самостоятельно у них ничего не выйдет, это слишком сложно, а никто из них сам этим способностям не учился, все развивались в рамках игровой механики. Поэтому пусть и прямо на игроков влиять она не может, но вот системную поддержку отключить на мгновение способна. А это означает автоматическое прерывание способности, ввиду отсутствия над ней контроля.
   Но портал не закрылся, а оттуда вылез новый лангоньер, а затем еще один и еще. На этот раз все зубастики. Сразу около десяти набросились на барьер Китти. Их огромные зубастые пасти смыкались на полупрозрачной границе барьера, проходили сквозь него, уничтожая часть системного кода. Но особенностью барьера была возможность восполнения кода за счет автономной генерации чисел, а значит и целостности барьера. Это происходило так быстро, что разрушение барьера даже не было заметно. Несмотря на уничтожение препятствия, лангоньры попросту не успевали проникнуть внутрь барьера. Однако дело поменялось стоило лангоньерам окружить барьер со всех сторон. Ресурсов малого барьера попросту не хватало, и если все так и продолжится, то его быстро сомнут.
   - Кто ты такая? Почему ты можешь использовать способности без поддержки системы? - в голосе Китти показалась паника. Она прекрасно осознавала, что, если в будущем узнала о своей смерти, значит она столкнулась с тем, кого не может победить. Вот только теперь стало ясно что проблема была не только в этом, но еще и в том, что смерть от лангоньеров окончательна. Они стирают все следы человека из реальности. Именно поэтому она ощутила, что в будущем ее нет. То есть совсем нет. Не существует. Если бы она пробыла там еще немного, то исчезла бы в тот момент, когда лангоньеры стерли бы ее здесь.
   - Вот об этом мы и хотели спросить, - неожиданно отозвалась девушка. Причем она говорила о себе в множественном числе, и будто не живая. - Что такое система? Где находится ее ядро? Его срочно необходимо уничтожить.
   Китти прикусила губу.
   - Зачем вам уничтожать ядро системы?
   - Вы нарушаете течение времени. И вас слишком много. Убийство отдельных факторов не повлияло на явление, вы всего лишь следствие. Надо уничтожить причину. Ради этого мы и взяли под контроль это тело. С помощью него нам удается проникнуть в ваше время, для того, чтобы найти причину временного расхождения и пространственного распараллеливания.
   Как ни в чем не бывало пояснила лангоньер.
   - Ясно. Вы стиратели, и вам не нравится то, что делает Нулевой. Смогли захватить это тело, чтобы выбраться на второй уровень. А теперь еще и игроков уничтожаете. И хотите добраться до нулевого. Но похоже без поддержки системы вам не удалось разобраться во всех способностях девушки, что вы захватили. Иначе у вас бы не возникало подобных вопросов, - спокойно констатировала Китти, а затем с полной уверенностью в голосе сказала, - Но вы сильно ошиблись, что напали на нас.
   В этот момент загрузка перед ее лицом подошла к концу, и над ее противницей сформировался "босс". Огромная акула зависла прямо в воздухе. Она заглотила девушку вместе с тремя ранее пойманными в барьер лангоньерами. Вот только девушка успела телепортироваться. Пусть лангоньеры не разобрались во всех ее умениях и способностях, но эту они освоили на все сто процентов. Теперь Китти даже могла сказать, что она тоже поддерживалась системой, но более сложной, стоящей на порядок выше. Ее тоже можно взломать, или по крайней мере временно заблокировать, но не сейчас.
   Девушка-лангоньер вышла из черного портала в десятке метров от акулы, и одновременно с этим открылось множество черных портальных окон. И из них сплошным потоком полетели зубастые лангоньеры. Они буквально облепили гигантское тело акулы и всего за пару мгновений не оставили от нее ничего.
   Но Китти лишь усмехнулась, потому как эта акула была лишь началом. Ее способности отличались от тех, что были, когда они с Озом фармили в торговом центре. Теперь она могла оперировать системными данными всех предметов, что находились внутри барьера. И прежде чем облако зубастых лангоньеров направилась к ее барьеру, в воздух взмыли сотни разного размера голографических рыб. Они словно души вылетали из предметов, а их размер зависел от размера предметов. И тут же бросались на ближайших лангоньеров.
   Началась неравная битва. Атаки лангоньеров были фатальными, но голографические рыбы брали количеством. Их число только увеличивалось. Они словно стекались со всех сторон. Причем из одних и тех же предметов появлялись все новые и новые рыбы.
   Внезапно среди этого гигантского косяка рыб показалась огромная акула. Сначала одна, затем вторая, а потом и третья. Целью этих акул были не лангоньеры, эти акулы приплыли охотиться на девушку, что управляла лангоньерами.
   Однако количество лангоньеров тоже увеличивалось. Вокруг девушки-лангоньера было раскрыто несколько черных порталов, из которых непрерывным потоком летели стиратели.
   Появившиеся акулы сразу бросились к девушке. Они черными тенями выскакивали, то прямо из пола, то из стен, меняя плоскость и измерение пребывания. Девушке пришлось уходить от их атак скачками через порталы. Несколько скачков и девушка скрылась из виду, однако Китти знала, что акулы продолжают преследовать ее по всему иллюзорному барьеру.
   И не смотря на увеличившееся количество порталов, каждый из которых не закрывался после прыжка, и увеличившееся количество лангоньеров, голографические рыбы одерживали верх. И все бы ничего, однако лангоньеры неожиданно начали пожирать окружающее пространство, вместо того, чтобы атаковать барьер Китти и ее рыб. Практически за мгновение они стерли все столики со стульями и всей мелочёвкой, затем барную стойку и сам шатёр. Когда тот исчез, стало ясно, что все ближайшее окружение тоже подчистую подъедалось лангоньерами. И что за пределами шатра уже открыто множество порталов, и практически все съедено. Осталась лишь залитая асфальтом набережная и река. Даже металлическую изгородь вдоль берега уничтожили лангоньеры. И более того, они начали пожирать асфальт, обнажая под ним насыпь гравия. Это было как в редакторе карт. Наполняемость карты все уменьшалась, оставляя только голый ландшафт.
   И вот тут-то показались первые следы проигрыша. Количество голографических рыб начало непрерывно убывать. И оно больше практически не восполнялось, а все потому, что количество исходного кода уменьшилось.
   Китти попыталась собрать из оставшихся предметов последнего босса. Это был шаг отчаянья, и на ее лице больше не было пренебрежительной ухмылки. Она просчиталась. Думала непобедима. Но лангоньеры, те у кого не было ни капли индивидуальности смогли принять решение уничтожить окружение вместо того, чтобы атаковать в лоб, и в итоге практически победили.
   Последняя акула получилась действительно гигантской. Китти собрала ее в двухмерной плоскости, на земле. И когда та вынырнула вверх, то за один заход проглотила более сотни лангоньеров. Однако снова не успела поймать телепортера, та была слишком быстра. А уже в следующее мгновение акулу растерзали облепившие ее лангоньеры. Увидев это, Китти испугалась. У нее больше не было достаточного количества кода, лангоньеры подъедали все вокруг до границ иллюзорного барьера, оставляя чистую пустоту. Все это у Китти осталось, хватало лишь для того чтобы защищать себя.
   Одновременно с тем, как исчезла акула, сработал защитный механизм иллюзорного барьера, тот самый о котором Китти говорила в торговом центре. Иллюзорный барьер исчез, а вместе с ним исчез и индивидуальный барьер Китти. Китти с Озом попросту выкинуло на первый уровень, без какой-либо защиты от лангоньеров. И у Китти больше не было способностей сопротивляться им. Она всегда отыгрывала роль игрока поддержки, так что без щита у нее не было возможности полноценно сражаться.
   И только теперь очнулся я. Что означало, что меня выбросило из игры лишь после разрушения иллюзионного барьера, или как называет его Китти, системного барьера. До этого момента Китти выдернуть меня не могла. И аварийного выхода в случае нападения как это сделано на втором уровне здесь не предусмотрено.
   Считай мне жутко повезло, что все сложилось именно так, а не по-другому. Меня вполне могло зацепить шальным лучом аннигиляции, и я бы даже не заметил этого, просто исчез и все.
   В то же время ко мне обратилась Китти, - Вернулся? Отлично, - она была максимально собрана, даже не взглянула на меня, полностью сконцентрировавшись на окруживших ее системных окнах. - Барьера больше нет, запускай выход. Если не уберемся отсюда через минуту, от нас и следа не останется.
   Я кивнул. Все и так ясно, надо валить. Материализовал щит под ногами, хватая Китти в охапку, и полетел. Вокруг было множество лангоньеров. Казалось, они заполонили все небо. Но с помощью своего прокачанного "восприятия" и наблюдения мне удалось выделить несколько областей возможного прорыва из окружения. А затем я ощутил, как к моему сознанию подключился светлячок, а вернее Лампочка, Аптечка и Метка. Все трое. И буквально на мгновение, все хаотичные движения лангоньеров, все направления их возможных атак. Все это, сосредоточившись и отбросив лишнюю информацию, я сумел просчитать. Нашел окно и в несколько зигзагов вырвался из сомкнувшихся тисков. Где-то из уха потекла кровь, но это мелочи. Малая цена за подобную силу.
   Мы устремились прочь, а лавина лангоньеров полетела за нами.
   - Что ты говорила про то, что умрешь? - передал телепатическую мыль Китти.
   - Помнишь я говорила, что, когда попаду в ПеМир то автоматически узнаю, что произошло в промежуток между временами. Так вот, когда мы перешли в ПеМир вместо того, чтобы узнать все о произошедшем, я не знала ничего, - ее мысленный голос, на этот раз, казался трепыхающимся на ветру огнем свечи.
   - Ты считаешь, что лангоньеры тебя стерли?
   - Да.
   - Но ведь ты жива?
   - Изменить прошлое одного человека ничего не стоит. Это происходит в рамках временного русла.
   - А как же эффект бабочки?
   - Это все ерунда. От смерти бабочки в прошлом будущее изменится, но оно все равно будет течь в русле реки. Река вспять не потечет и не выйдет за ее русло. Для того чтобы это произошло нужно совершить что-то действительно выходящее за рамки. Тем более что меня не убили бы, а просто стерли. К тому же наше прошлое и будущее разорвано участком времени, где нас нет, именно поэтому наши жизни ни на что не влияют.
   - Не понял.
   - Допустим все мы умрем от ядерной войны. Кто-то раньше, кто-то позже. Те, кто раньше, такие как мы, ни на что не повлияем. Те, кто позже, станут фундаментом нового мира, именно поэтому мы можем безболезненно перемещаться между настоящим и будущим.
   Вот теперь я действительно все понял. Все. Все.
   - А как же обычные люди, что погибли от рук игроков, пробудивших свои способности в реале? Их-то смерти ведь должны изменить будущее?
   - На это не распространяются мои способности, - грустно ответила она. - Но я думаю здесь все дело в уровнях. Второй и первый уровень связаны. Все, кто умирают на втором, просто возвращаются на первый. И занимают свое место именно в нем.
   - Почему ты раньше об этом не говорила?
   - Наверное, потому что не была так близко к реальной смерти, - она обняла меня и поцеловала. Я был не против. Мы летели, а за нами тянулась огромная туча лангоньеров, пожирающих остатки времени. И за этой тучей лангоньеров оставалась только пустота. А на периферии отсчитывал свой счетчик таймер возврата на второй уровень. И если мы не успеем вернуться, то нас попросту не станет.
   Внезапно мир изменился. Еще мгновение назад нас преследовали лангоньеры и затягивала пустота, а уже в следующее мгновение мы парили среди ночных огней города.
   Мы выжили!
   Китти еще раз поцеловала меня. На этот раз это был долгий и страстный поцелуй.
   Когда мы закончили, я не удержался и спросил, - Интересно, что пошло не так? В смысле, мы же сделали что-то по-другому, раз выжили. Ведь если бы мы сделали все также как до этого, то итог был бы тем, что уже известен. Мы погибли бы.
   Китти взглянула мне в глаза, а затем тихо сказала.
   - Я спасла тебя.
   Я не понял. Завис на мгновение, а затем у меня все сложилось. Похоже, в несостоявшемся прошлом, том, которое Китти изменила, выйдя из игры, я погиб при первой атаке. Если предположить, что Китти тогда просто уклонилась бы от луча лангоньеров, то именно тогда меня бы и аннигилировали. И именно это не позволило бы ей сбежать после того как распался иллюзорный барьер. В том будущем, которого не произошло, ее бы просто смело волной лангоньеров. А в этом, она улетела вместе со мной.
   Я еще раз посмотрел на эту девушку совершенно другими глазами. Так быстро и легко найти действие, которое позволит ей избежать окончательной смерти. Ведь она приняла решение на ходу.
   - Я тебе больше не нравлюсь? - неожиданно спросила она.
   На что я усмехнулся, - Разве я когда-нибудь говорил, что ты мне нравишься?
   На что она ударила меня кулачком, - Забудь, что я тебя поцеловала!
   Я снова рассмеялся. После пережитого, это были непроизвольные выплески эмоций.
   Однако, я не забывал и о лангоньерах. Светлячки уже засекли радаром лангоньера, замаскированного под человека, Перстень. Находиться одной в закрытом пространстве у нее не было смысла, поэтому она вышла. Причем неважно сколько времени она там провела, хоть вечность, в реал выйдет все равно одновременно с нами. Таков уж закон времени. И в этом я не ошибся, она появилась в километре от нас. По идее расправиться с ней здесь лучший вариант. Призывать лангоньеров в реальное время она не может, это противоречит их природе. Но и в ее родной стихии она не представляет для меня опасности. Тем более что появилась необходимость кое-что проверить.
   - Полетели ко мне, - неожиданно сказала Китти, но я отрицательно качнул головой.
   - Сначала закончим все вопросы здесь, - и Аптечка понесла нас туда, где вышла на второй уровень Перстень, чье тело было захвачено лангоньерами.
   - Не ужели ты решил..., - Китти не закончила, потому как увидела Перстень.
   - Ее нельзя отпускать. Атакуем ее здесь. Сюда она не может вызвать своих лангоньеров. Сама попала сюда только в этой форме. Видимо для них нарушать нормальный ход времени табу. А здесь время течет нормально. Или вернее сказать, оно здесь течет.
   С этими словами я извлёк камень из сумки и активировал "прицел".
   Не обращая внимание на то, что завис в воздухе верхом на щите и держу девушку, запустил светящийся снаряд, при этом навесив на Перстень "тишину". Как уже было мною проверено, это не даст ей возможности активировать телепорт.
   Вот только какого было мое удивление, когда нас снова выкинуло на первый уровень.
  
   Активирован режим PvP
  
   Уведомила меня система, явно давая понять, что воспринимает мою атаку, как атаку на игрока. И вместе с нами в иллюзорный барьер попала и Перстень. Ей разбило голову, так что она упала. Но все еще была жива.
   Значит, ее принудительно выбрасывало на первый уровень, при каждом запуске режима PvP. Именно так она могла появиться там с нами в один временной эпизод. Ясно.
   Снова активировал вокруг нее "тишину". Еще со времен разборок с людоедами в подземелье я усвоил эту особенность. "Тишина" блокирует способность к перемещению в пространстве. Впрочем, как и "область тьмы". Поэтому накинул и ее для уверенности. За считанное мгновение подлетел к девушке за спину и приложил ладонь к темечку.
   Световая граната!
   Вложил энергии, не пожалел.
   Глаза девушки засияли светом, словно у инквизиторов в анимации к играм. Она с диким воплем упала на колени, а я отлетел подальше. Это не Света. Это Лангоньер. И довольно опасный лангоньер. Если эти твари смогут выбираться с первого уровня в реал, все это может закончиться совсем хреново.
   И в этот момент возле нее сформировался, словно цифровая голограмма, Нулевой. В том самом своем амплуа, доставщика в синем комбезе.
   - Всем привет, - махнул он нам рукой, - Занятный вы экземпляр поймали.
   В это время из нее уже начал исторгаться свет.
   - Сейчас рванет! - крикнул я.
   Однако Нулевой приложил руку к глазам девушки и свет исчез, вместо этого на ее глазах возникли такие же очки, что и у нас всех. Возникли и приняли невидимый режим. - Ей не помешало бы ip-адрес сменить, а то конфликт систем возникает, пусть полноценно подключится к игре, - прокомментировал свои действия Нулевой.
   Перстень ошарашено замотала головой, но тут же раскрыла вокруг себя несколько черных порталов, из которых выскочили лазерные лангоньеры. Я немного не успел с "тишиной". Но, по крайней мере, мне удалось предотвратить появление новых. Да и парочка окон закрылась, так и не успев исторгнуть из себя стирателей.
   - Все под контролем, - произнес сквозь "тишину" Нулевой, выставив в мою сторону руку, останавливающим жестом. Вокруг лангоньеров возникли полупрозрачные сферы барьера. Как я понял, это то же, что и делала Китти, только системные возможности Нулевого как администратора намного шире, поэтому он без каких-либо проблем просто изолировал лангоньров. Причем парочка сфер изолировала раскрытые порталы. Из них никто не появился, но и сами они не развеялись. Словно застыли в стазисе.
   - Потрясающе! - только и произнесла Китти. Она смотрела на создателя игры сверкающими глазами.
   "Уровень обожания зашкаливает!" - прокомментировала Лампочка эмоции девушки.
   Пожалуй, соглашусь. В одном этом возглас эмоций было намного больше, чем в том поцелуе, что она подарила мне.
   А вот Нулевой крут. С этим тоже соглашусь.
   В этот момент Нулевого с Перстнем окружила другая сфера барьера.
   - Ну, бывайте, - произнес он и исчез в черном зеве портала вместе с девушкой.
   Охренеть! Свалил! А у меня были, между прочим, вопросы! Что тут вообще за хрень произошла?
   Теперь вопросов стало только больше. Однако Китти это похоже вообще не беспокоило, она вместе со своими мышами-помощниками уже облепила одну из сфер с лангоньером. Все они остались на месте.
   - Твоим светлячкам это бы тоже не помешало, - отвлеклась Китти. Я кивнул. И три светящихся шарика тоже закружили вокруг лангоньеров.
   Сам же сосредоточился на "восприятии". Поблизости ни одной живой души кроме нас. Нулевой куда-то исчез вместе с Перстень, либо та просто сбежала.
   - Ну как? - поинтересовался я у своих.
   "Следует их поглотить", - отозвалась угрюмым голосом Метка. Остальные прислали ментальное согласие. Я пожал плечами.
   "Как хотите", - неожиданное появление и столь же неожиданное исчезновение Нулевого буквально выбило меня из колеи. А после прошедших битв, ни одну из которых мне не удалось закончить, настроения вообще не было. Все что мне сейчас было нужно это вырваться в Пепельный мир.
   - Китти, ты все? - не особо надеясь спросил у нее. Девушка повернулась ко мне. Вокруг нее зависли ее помощники, раскрыв окна. Она прикоснулась ладонью к одному из них и исчезла. Мгновение и она появилась за моей спиной, возле другой россыпи системных окон.
   Я повис на мгновение, а затем удивленно осознал, что она освоила телепортацию.
   - Теперь можешь свободно перемещаться по первому уровню?
   - К сожалению, нет. Только внутри зоны PvP.
   Ясно. Она же использует системные возможности только внутри иллюзорного барьера. Проверил рейтинг. Девушка, как и я, недавно вошла в первую десятку. На почетном четвертом месте. Ее способности внутри зоны PvP существенно возросли. Наверняка и достижение какое-нибудь дали.
   Повернулся к своим. Эти уже проглотили все сферы. Когда только успели. И кому же они достались?
   Аптечка уже и так была загружена аномалией возрождения. Так что ей вряд ли что-то досталось. Проверил в меню. Все сферы проглотила Метка. Тринадцать лангоньеров и три портала. Жаль только результат проявится не сейчас. И еще неизвестно, проявится ли, да и каким он будет.
   - Ну что? Выходим? - спросил я.
   Китти кивнула, а затем немного промедлив, провокационно спросила, - Хочешь прокачу до одного места?
   - И какого же?
   Вместо ответа возле меня появилось системное окно.
  
   "Совершить быстрое перемещение - отель Жемчужина?"
  
   Я вопросительно взглянул на Китти, на что она пожала плечами.
   - Одно из самых высоких зданий в городе. Оттуда открывается поразительный вид.
   Настроение быстро скакнуло вверх. С улыбкой на лице я подтвердил перемещение. Мне так и так, надо было искать место, где можно переночевать.
  
  
   Глава 15. Мост
  
   Проснулся в шикарном номере премиум-класса на самом верху отеля. Последние полгода я провел в постоянных боях, где каждую минуту моя жизнь была в опасности. Нельзя было терять бдительность и на мгновение. Ведь не только мои силы увеличивались, гребаные еноты тоже не отставали, с каждым днем они будто умнели, их действия становились более разнообразными и опасными. В итоге их давление на меня постоянно возрастало, из-за чего мне так и не удалось не то чтобы выспаться, даже поесть нормально. Все время урывками, все время на перегонки с енотами. Именно поэтому я решил выспаться на первом уровне, здесь по крайней мере никто не нападет. Лангоньеры больше не проблема, Нулевой забрал Перстень на второй уровень. Китти ушла задолго до того, как я проснулся. А вот в реале, могло найтись несколько довольно опасных людей. Тот же Маузер или бывший номер два - Ундина. Как оказалось, слишком опасно недооценивать игроков первой десятки.
   Так что сейчас я был один в этом отрезке времени и прекрасно себя чувствовал. Придя в себя, вышел на балкон и прямо так спрыгнул вниз с двадцать седьмого этажа.
   Ощущение свободного полета захватило дух. Признаться, мерзкое и невыносимое ощущение, но оттого не менее захватывающее. Только одно осознание от того, что могу делать то, что не могут другие, заставляет меня желать это делать вновь и вновь.
   Буквально за десять метров до земли, материализовал под ногами щит и плавно погасил скорость падения. Лампочка уже нашла для меня ближайшую кофе машину, поэтому полетел прямиком к своему экспрессо. Пусть в городе еще царила ночь, но для меня-то уже настало утро. Нет, мне не требовалось кофе чтобы взбодриться, с этой задачей прекрасно справился прыжок с двадцать седьмого этажа. Просто хотелось посидеть спокойно за чашечкой кофе и подумать.
   Так что через некоторое время мое бренное тело с горячей кружкой кофе в руках уже разместилось на крыше очередного дома. Темнота и высота думать не мешали, а мысли крутились вокруг реала и пепельного мира. Мне уже удалось забрать в ПеМир кучу рецептов всякой всячины, но этого мало. Мало рецептов одежды, бытовой техники и предметов первой необходимости. Мне хотелось урвать больше знаний: физику, химию, биологию, математику, историю, астрономию... Все-все-все...
   Нет. Я не старался сохранить все человеческие знания, накопленные тысячелетиями чисто для того, чтобы они не пропали. Думаю, это уже давно сделал Нулевой. Мной же руководили чисто эгоистические соображения. У кого есть знания, тот сильнее. Именно из этих побуждений, и только из-за них.
   Однако передо мной возникла проблема не столько в поиске и сборе этих знаний, сколько в их хранении. Эти знания попросту не охватываемы. Понятно, что у меня суперпамять, но перспектива взорвать свой мозг гипотетически нужной информацией меня не прельщала. Всем известно, как начинает тормозить комп, стоит засорить его диск подзарядку. Тем более что суперпамять не означает, что ее объем безграничный.
   К счастью, у меня было где пристроить все эти знания. Мои светлячки обладали точно такой же суперпамятью. Но и сознание светлячков засорять не хотелось. В итоге решение предложили сами светлячки. За прошедшие полгода их самосознание окрепло, можно сказать они стали немного взрослее, поэтому и решение нашли сами. Они предложили перестроить свою память по типу вычислительных машин. Можно сказать, воссоздать файловую систему по всем законам кибернетики, даже создать два раздела, оперативный с текущим сознанием, и архивный, где будут храниться данные, что мы качнем с интернета. Как будто винда на оперативке, а музыка, видео и фото на жёстком. Если что-то понадобится, они всегда могут с помощью поиска найти нужные знания и подгрузить их. В то же время, появится возможность сделать бэкап (резервное копирование) сознания на всякий случай.
   Проблема виделась лишь в том, что они пойдут по пути рационального развития разума, а не человеческого с эмоциями и чувствами. Но они заверили меня, что это не так. На самом деле их путь будет даже более гармоничный, чем наш. Их закидоны и эмоции никуда не денутся, а логической составляющей прибавится.
   В общем я дал отмашку, и они запустили процесс перестройки памяти. Можно сказать, наконец-то нашли куда потратить все те объемы чистой энергии, которые накопили в комнате очищения. Правда, Метка сказала, что с перевариванием "лангоньеров" пока придется повременить. Но были и положительные стороны, например, что процесс перестройки внешне почти не отразится на их работоспособности, просто будут функционировать в режиме 10% от общих. К сведению, обычно я задействуют не более 1 % от их реальных возможностей. Даже в бою. И лишь иногда заставляю выкладываться на полную, когда речь идёт о больших объемах энергии и информации, типа четвертого "резонанса" и выше или совместного лазера с "резонансом". Поэтому они в фоновом режиме развлекают себя как могут: читают, смотрят, слушают. Саморазвиваются в общем. Если честно был удивлен, но на заметку для себя взял.
   О выборе знаний и способе их получения и вовсе не стал заморачиваться, просто сказал скачать все что есть в цифровом виде. И вот тут-то узнал самое интересное. Оказывается, что, когда мы сражались на арене с Катастрофой, вернее уже после боя, светлячки умудрились на мгновение подключиться к какой-то неизвестной сети через провода, которыми были затянуты все стены. По их грубой оценке, Интернет и в подметки не годился ей. В той сети хранилась информация о нашей планете с момента ее образования.
   - И подобная информация прошла мимо меня?! - моему возмущению не было предела. - Что еще вы мне не сказали?
   - Мы продолжаем смотреть мультики. Они нам нравятся, - робко произнесла Лампочка.
   Рука-ладонь! У меня просто слов не было. В то же время в моем сознании начался настоящий женский галдёж.
   Ладно, успокоились!
   Значит, площадкой для битв являются технологические туннели, в которых хранятся все знания планеты? Интересно, жутко интересно.
   Это у всех так?
   Тут же развернул видео с несколькими случайными сражениями. Пусть карты отличались, в целом битвы происходили, где-то в одном месте. Интересно, заметил ли это еще кто-нибудь? Ради интереса открыл бой Китти. Знаю, что она не сражалась, но все равно было интересно посмотреть на ее действия. И не ошибся с кандидатурой. Девушка не стала спешить покинуть арену, вместо этого она подключилась к какому-то терминалу и явно что-то там делала, пока ее насильно не выкинуло. Зачем тогда завершила бой раньше времени, могла бы потянуть время?
   Интереса к этим туннелям с каждой минутой становилось все больше. Признаться, в какой-то момент даже решил спровоцировать крупный бой, чтобы вновь попасть на Арену. Но не было уверенности, что это сработает. К тому же мне совсем не хотелось лезть на рожон, думаю мне еще представится возможность сразиться на Арене. А пока надо спросить у Китти, чем она это там занималась.
   Вновь спрыгнул с крыши и, как и в прошлый раз, поймал себя летающим щитом практически у самой земли. Сначала хотел лететь прямо так к месту выхода Китти на второй уровень, но затем решил подобрать себе колеса. А так как пролетал как раз возле ночного клуба, то легко присмотрел себе машину. Временная пауза застигла ее водителя прямо на въезде в паркинг.
   Спустился и легкими толчками, под третьим "резонансом", раздвинул другие машины, чтобы без проблем выехать обратно. Сел в салон и обомлел. Натуральная кожа, ручная отделка, лакированное дерево. Шикарная машина! Нет, это не реклама, просто в реале мне в такой даже посидеть никогда не удастся, а здесь, на первом уровне можно даже взять ее покататься.
   Выехал с парковки и поехал назад к отелю. 315 лошадок бодро взбрыкнули, стоило только придавить педаль акселератора. Машина буквально взлетела, так что сразу сбросил скорость. Не хватало мне еще угробить спорткар, как это обычно в ГТА-шке бывало, стило мне только добраться до скоростных колес. И уже размерено и спокойно припарковался возле отеля, после чего нажал "выход", дождался свои пять минут и появился на живой улице вместе с авто.
   Вроде двенадцать ночи, но все равно и машины ездят, и даже люди гуляют. Что не удивительно в центре города.
   Взглянул на тротуар и увидел Китти. Девушка подходила к одному из такси. Мы договорились выйти в разных местах, чтобы те, кто следил за моим красным маркером не переключили свое внимание на Китти. Но думаю она не сильно расстроится, да и вообще должна была предвидеть все это.
   - Девушка, вас подвезти? - я остановился прямо за такси и передал мысленную речь, одновременно моргнув фарами.
   Китти остановилась, взглянула на меня и отказалась от идеи ехать на такси. Еще бы, прокатиться на Porsche Boxster S по-любому интереснее, чем на Mitsubishi Lancer.
   - Красиво живешь! - усмехнулась Китти, усаживаясь ко мне в машину.
   - Не жалуюсь, - усмехнулся в ответ.
   - Ты знаешь, что в интернете уже появилась статья о машине двойнике на Стаханке? Говорят, полицейские обнаружили убитую девятку, думали угнанная, но, когда обратились к собственнику, оказалось, что его машина на месте. А ведь заводские номера основных агрегатов совпадают, - продолжала она.
   Я решил сыграть с ней в эту игру, - Думаю, у них скоро появится на одну подобную машину больше. Эта тоже приехала с первого уровня.
   В итоге мы вместе посмеялись, представляя варианты действий полиции, при обнаружении копии Porsche.
   - Мы же вроде бы договаривались разойтись в разные стороны. Что уже соскучился, мяу? - не преминула спросить Китти.
   Я промедлил с ответом, а затем перешел прямо к делу, - Мне просто стало интересно, что за сеть с данными проходит по коммуникационным кабелям на Арене?
   Китти посмотрела на меня оценивающим взглядом, - Неплохо, Оз. Неплохо. Думаю, кроме нас с тобой о ней никто не знает.
   - Нас и Нулевого, - поправил ее. На что она кивнула и тут же поддавшись своему любопытству с нетерпением спросила, - Как ты ее обнаружил?!
   - Не я, светлячки.
   - Понятно, - кивнула она, словно сама себе.
   - В общем рассказывай, что это за сеть такая, - не выдержал уже я.
   - Грибоедова 74, - в ответ произнесла она.
   Я вопросительно взглянул.
   - Поехали, я там живу.
   Я тронулся с места, а она начала рассказывать.
   - Думаю, это ноосфера! - выпалила она.
   - Ноосфера?
   - Да! Высшая сфера разума, в которой объединены все живые сознания на планете и все природные процессы. Понимаешь, это своего рода разум планеты, который управляется всеми нами, но мы об этом даже представления не имеем.
   - Вот только зачем туда рвется Нулевой? - хмыкнул я.
   - А разве не ясно? Думаю, если взять контроль над ноосферой, то можно напрямую управлять планетой!
   Я задумался, а Китти продолжила.
   - Я пробовала к ней подключиться, но у меня ничего не вышло. Вернее, вышло, но тут же сработал механизм защиты. В первый раз мне чуть голову не спалило. Повезло, что меня все же выкинуло с Арены. Только поэтому я еще жива, - она перевела дух. - Именно поэтому теперь я сначала активирую выход с арены, и только затем пытаюсь за оставшиеся секунды подключиться к ноосфере. И каждый раз мне удается подчерпнуть там немало информации, - с какой-то гордостью закончила она.
   Я кивнул. Похоже нечто подобное могло ожидать и меня. Хорошо, что светлячки обнаружили эту сеть лишь после завершения поединка. В противном случае, останься я без них, мне бы не победить Катастрофу.
   - Зачем ты хочешь подключиться к ноосфере? - спросил я в лоб у Китти.
   - Как зачем? Если мне это удастся, я смогу проделывать все свои фокусы напрямую с системой, и уже ни один игрок не сможет мне что-либо противопоставить, - усмехнулась она.
   Я остановил машину.
   - Приехали.
   Китти кивнула.
   - Что планируешь теперь делать? Хочешь тоже подключиться к сфере планеты?
   Я пожал плечами. - Ты же сама сказала, что это не просто, тем более имеются некоторые риски, так что вместо того, чтобы совать нос куда не следует, тихо мирно дождусь пока мой ник не станет вновь белым. Два дня осталось.
   На самом деле я собирался съездить к родителям. Конечно, я понимал, что это первое место, где меня будет искать полиция. А еще то, что таким образом могу подставить родителей под удар. Людоеды тому прямое подтверждение. Вот только я еще отлично понимал, что после следующего боя могу и не остаться в живых. Маузер не прост. Совсем не прост. Воспроизведя видео его поединка еще раз, мне в очередной раз стало это понятно. И, я даже сомневался смогу ли выйти победителем из поединка с ним. По крайней мере, прежде чем этот бой произойдет мои светлячки должны завершить трансформацию своей памяти. А иначе это будет никому ненужный риск.
   - Собираешься уехать на некоторое время из города? - как обычно прочитала меня Китти.
   Я кивнул.
   - Мне кажется тебе не удастся спокойно выехать, - слегка задумчиво произнесла она.
   - Интуиция?
   - Логика! - парировала Китти, чмокнула меня и вышла из машины, напоследок, сказав, - Будь готов к бою.
   Дверь плавно захлопнулась, и я остался один в машине. Проследил взглядом за тем, как Китти дошла до подъезда дома. Затем "пронзающим взором" пробежался по подъезду, проследовал за лифтом и вошел вместе с ней в ее квартиру. Пролетел через несколько этажей и взмыл в небо, плавно перейдя на вид сверху.
   Нашел взглядом свою машину. Блин, прям ГТА 2. И не удержался от попытки тронуться с места. Сконцентрировался на ощущении рук, сжимающих руль, ног, лежащих на педалях, и медленно тронулся вперед. Ощущение незабываемое. Пожалуй, большего безумия еще не совершал.
  
   Наблюдение + 1. Уровень 30.
   Сокол + 1. Уровень 15.
   Транс + 1. Уровень 10.
  
   Всплывшие уведомления еще больше подогрели мой интерес. Если что-то позволяет мне качаться, то будем продолжать это делать чисто из-за спортивного интереса. Вот и сейчас выехал подобным образом на "восточный обход" и направился к Чусовскому мосту. Решил не менять быстрый и комфортный автомобиль на летающий щит, все равно на улице ночь. К утру как раз приеду домой.
   Однако, как только съехал с новенького асфальта на видавшую многие годы дорогу тут же почувствовал все недостатки подобного способа передвижения. Машину тряхнуло на одной из неровностей дороги. И все бы ничего, если бы я ожидал этого, но ведь с верху не понять. Затем тряхануло еще раз. А бампер издал не очень хороший звук трения пластмассы об асфальт. Тем не менее это меня не остановило. Все равно машина в целостности до родителей не доберется, это здесь дорога еще ничего, а в моем родном городке так вообще полная беда. Там даже есть пара километров, где по щебенке ехать придется.
   Так что, не жалея авто, погнал вперед и сбавил скорость лишь перед постом, проехал под завистливый взгляд инспектора ДПС и выехал на мост. Ночью мост был свободен, тем не менее секционные перекрытия не позволили разогнаться. Плюс было интересно смотреть по сторонам, так как на некоторые вещи открывался необычный вид. Например, мост с верху напоминал линейку. Прямая и длинная, а фонарные столбы, словно измерительные деления.
   Это было забавно, ровно, как и то, что я продолжал играть в ГТА. Мне все было интересно, получится ли прокачать подобным образом "сокола", хотя бы еще на уровень.
   Я так увлекся игрой, что упустил момент, когда меня атаковали. Недоуменно выжал тормоза, когда единственная машина впереди внезапно встала. Не было ни одного признака торможения, просто мир замер. И только вернувшись сознанием в тело, увидел развернутое перед зрением системное окно.
  
   "Активирован режим PvP"
  
   А в следующее мгновение над мостом поднялась гигантская волна воды. Как цунами! И это уже совсем не шутки.
   Еще буквально мгновение назад успел удивиться, что попал на первый уровень вместе с машиной, а затем выпрыгнул из нее и прикрылся от тяжелой воды щитом. Щит выдержал многотонный удар, а вот машину расплющило. Меня же вместе с искорёженным авто смыло волной воды. Все вокруг завертелось, словно попал в поток горной реки, а затем мне наконец-то удалось вырваться из него верхом на щите.
   Завис в воздухе. Весь промокший, холодная одежда прилипла, вода с меня буквально текла ручьем. А в голове лишь один вопрос - Кто напал?!
   Однако "восприятие" никого не ощущало.
   И тут пришло осознание, что вся вода оказалась напитана энергией. Вся река в области моего "восприятия" превратилась в единый поток энергии, что делало невозможным отследить противника. Противника уровня первой десятки.
   - Найдите мне его, - попросил светлячков, а из воды тем временем в мою сторону вылетели водяные копья. Аптечка за доли секунд обработала поступающую от моего "восприятия" информацию, проложила кривую полета, а в следующее мгновение мы промчались между скрученными водяными столбами, уклонившись ото всех снарядов.
   Вода разбрызгалась в воздухе, но тут же влекомая чьей-то силой собралась в небольшие водяные пузыри. Они заполонили все небо, и я завис среди них словно на минном поле.
   Тут и ясновиденьем обладать не надо, чтобы понять, что дело плохо. Одномоментно сила, что собирала воду в шар, исчезла, и более того, она заменилась на противоположную, отталкивающую. Однако прежде чем, шары воды взорвались, я успел выпустить импульс света и активировать "квинтэссенцию".
   В мгновение ока раздувшиеся как минимум в десять раз шары засветились словно новогодняя гирлянда и превратились в подконтрольные мне прозрачные шары. Подобному фокусу мне пришлось научиться за прошедшие полгода. Еноты часто атаковали меня песочными стрелами и бомбами. Так или иначе единственным способом было перехватить контроль над ними. И у меня было много времени потренироваться в этом навыке. Так что перехват этой атаки не составил для меня труда. Зависшие в воздухе бомбы, это не копья, летящие на сверхзвуковой скорости.
   Наполненные тяжестью воды и впитавшие в себя энергию огромные шары полетели вниз. Удерживать в воздухе их было проблематично.
   - Лампочка?
   - Не можем найти, - коротко ответила она.
   Раз так, будем бить наугад. Взмах светящейся руки и огромные шары с грохотом врезались в мост. А после еще и сдетонировали "световые гранаты", вложенные в них.
   В глазах вспыхнула вспышка света, но абсолютно не причинила им вреда. Затем последовал звук взрывов, канонада грохота разнеслась по всей зоне PvP, и лишь после пришла волна теплого воздуха и пылевая завеса обрушившегося моста.
  
   Обвал +1. Уровень 21.
   Передача света +1. Уровень 30.
   Дистанционное управление +1. Уровень 29.
  
   Краем глаза взглянул на логи. Приятно смотреть на прокачанные способности. А затем подлетел к облаку разлетающихся светящихся глыб бетона, покорёженного металла и пластов асфальта. Все из чего состоял когда-то мост. И собрал все это вокруг себя на манер прозрачного шара для хождения по воде.
   Однако, прежде чем моя защита успела сформироваться до конца, меня захлестнула волна, утопив вниз.
   Вода хлынула внутрь, быстро заполняя свободное пространство внутри каменного шара. Но, прежде чем каменный шар превратился в водяную тюрьму, "квинтэссенция" запаяла все прорехи и течь прекратилась. Внутри было светло. Свет исходил, как от меня, так и от стенок моего защитного шара. Во всей этой суматохе даже не заметил, как активировал "внутренний свет" и уже наложил третий "резонанс". После полугода постоянных сражений эти действия осуществлялись автоматически.
   Внезапно каменную сферу замотало из стороны в сторону. Почувствовались удары со всех сторон, но защита пока выдерживала. Однако меня пару раз приложило об стенку под такой встряской. Повезло, что Аптечка тут же стабилизировала левитацию щита внутри сферы, плавно избегая ударов и встряски. В то время как Лампочка постоянно наполняла сферу энергией и укрепляла "квинтэссенцией". Я же сосредоточился на сражении.
   Первое, что от меня требовалось это набаффаться до предела. Неважно что будет потом, но противник управляет не просто водой, а целой рекой! Мощи у него не меряно. И это в реале, а не ПеМире. Так что бой будет не хуже, чем с, тем самым речным драконом. Я как раз недавно жаловался, что не успел завершить тот бой. Будем считать это продолжением.
   Четвертый "резонанс"!
   Одновременно от меня разлетелся поток света. Этот поток срезанировал с каменной сферой и светлячками, а затем произошёл второй скачок, не зависящий от меня.
   Пятый и шестой "резонанс"!
   Меня буквально разрывало на части.
   Аптечка тут же принялась подлечивать разрушающееся тело.
   - Мы же говорили, что не сможем функционировать больше, чем на 10%! - возмущенно выпалила она. И это была чистая правда. В этот раз светлячки совершенно не помогали мне в удержании "резонанса", когерентности волн мне приходилось добиваться самостоятельно.
   И меня все еще не разорвало! Зато сила просто бурлила во мне. При этом потоки света, исходящие из меня при каждом скачке "резонанса", с помощью "передачи света" наполнили светом дно реки и даже берега в радиусе километра. Где-то сильнее, где-то слабее. А вернее слабее по мере отдаления от эпицентра. Но площадка для боя была подготовлена.
   Зря он не справился со мной сразу.
   - Лампочка?
   - Нашли! Пять километров вниз по теченью. На берегу.
   - Пять километров!? Как он с такого расстояния управляет водой? Покажите мне его. Впрочем, я уже не был уверен, что это он, под описание подходит лишь Ундина - игрок, занимающий третье место. Бывшая номер два.
   И действительно, перед моим взором предстал берег пляжа ГЭС. Пластиковый лежак, солнечный зонтик и девушка в купальнике. И это посреди ночи. Она словно отдыхала, а не сражалась.
  
   "Марина Семеновна Дубова"
   "Ундина"
   Пол: женский. Возраст: 26 лет. Знак зодиака: Лев.
   Статус: Игрок.
   Эмоциональное состояние: сосредоточенное.
   Одежда: "подробнее".
   Умения: "подробнее"
   - Основное атакующее - Давление
   - Дополнительное атакующее - Зов воды: "призыв миньонов"
   - Основное защитное - ???
   - Дополнительное защитное - ???
   - Специальное - Гидрокинез
  
   Думал лежит расслабленная, но нет. Она напряжена, система не обманет. Перевел взгляд на ее зонтик, который вовсе был и не зонтиком, а самой настоящей колонией микроорганизмов. У меня глаза зарябило от системных окон.
  
   Неизвестный микроорганизм водно-люминесцирующего типа. Индекс сложности 55.
  
   Интересно. Благодаря этим штукам зонт светился, и похоже даже вырабатывал тепло. Что ж, не одному мне светиться. В природе это далеко не уникальное свойство.
   От созерцания меня отвлекла рушащаяся сфера. Она буквально прогибалась под давлением, грозя смять меня в фарш. Будто на тысячеметровую глубину опустился.
   Попытался управлять сферой, чтобы переместиться. Ничего не вышло. Вода крепкой хваткой сжала сферу и не отпускала. Так глядишь и действительно ее скоро сомнет, у воды жуткая сила давления. И пусть мне не хотелось покидать это место, ведь оно было максимально подготовлено для боя. Здесь все дно усеяно светящимися камнями. Но выбора особо не было, так как воевать здесь не с кем.
   Чтобы выбраться пришлось развеять один из уровней "резонанса", сконцентрировав его в виде луча света вверх. Воду надомной моментально испарило, как и скорлупу защиты. У меня имелось всего пару мгновений, но под пятью оставшимися "резонансами", Аптечка вынесла нас в воздух буквально в то же мгновение. Вслед за мной вверх устремилась развороченная скорлупа и множество светящихся камней со всего дна.
   Не заставила себя ждать и Ундина. Она отправила за мной водяные копья. А я стрелой полетел вперед над рекой в сторону пляжа, не теряя образ девушки из "восприятия".
   - О! Уже нашел меня? - оживилась она, но при этом не запаниковала. Вместо этого активировала следующую атаку и вслед за мной из реки выстреливали вверх одно за другим водяные копья. Выглядело это как смертельно опасный фонтан из водяных столбов. Каждое копье, состоящее из спрессованной под давлением струи воды, могло сбить меня словно грузовик на дороге, но Аптечка легко прокладывала маршрут так, что мне не было страшно. Наоборот, это казалось покруче парка аттракционов. Захватывающе и круто. И пусть не попавшие по мне водяные столбы взрывались острыми брызгами как водяные бомбы, скорость моего полета была такова, что меня там уже не было. Вся река за мной, словно превратилась в фонтан.
   Десять секунд смертельного аттракциона, и мы на месте. Девушка явно не ожидала от нас такой прыти. Я резко затормозил, а вот летящие за мной снаряды нет. Они упали с неба, словно ковровая бомбардировка по берегу, разнося его в клочья.
   Однако в момент бомбардировки волна воды накатила на берег, поглотив моего противника, и создав своего рода водный щит. Эта же вода, словно отлив, ушла назад вместе с Ундиной, и вывела ее из-под атаки.
   - Так забавно, что мы с тобой встретились. Считай, это судьбой! - крикнула она, как только грохот от моих снарядов утих. - Я бы не стала за тобой охотиться, однако, ты сам приехал ко мне прямо в руки. Уж, извини, но я такого шанса не упущу.
   Сказав это, она ушла под воду и застыла неглубоко от края, лежа на спине и смотря на меня большими синими глазами. Я прекрасно видел ее и не собирался тратить время на разговоры посреди битвы. Мои снаряды распылили по земле свет, так что количество материала подвластного мне увеличилось. Но это все равно не шло ни в какое сравнение с тем, что было доступно моему противнику. Поэтому в данном случае требовалось положиться на главное правило поединков, - Кто первый нанесет смертельный удар, тот и выиграл.
   И собрав на конце указательного пальца пучок света под пятым "резонансом" и "усилением света", направил импульс прямо в голову Ундины. Подготовка заняла не больше трех секунд. Пусть это и не самый мощный лазер, что доступен мне, но пробиться через воду он должен без проблем. Даже несмотря на плотность энергии внутри воды.
   Однако выстрел лазера неожиданно рассеялся по водяной глади. Она лишь засветилась и все. Свет рассеялся так и не задев противника.
   Из воды вылезла огромная, полностью состоящая из воды лягушка, и засмеялась голосом Ундины, - О такой штуке как преломление света слышал? Твой свет ничего не способен сделать против моего зеркального щита.
   В это мгновение лягушку прошел насквозь черный лазер Метки, а затем черным росчерком пройдя сквозь зеркальную защиту устремился к Ундине. Усмешка на лице девушки мгновенно исчезла, и она моментально ушла с линии атаки. Под водой ее скорость не уступала моей на щите. Тем не менее до конца уклониться не получилось. Вместо головы, черное копье пронзило левое легкое девушки, чуть выше сердца. В воде разлилось пятно крови, а Ундина ушла глубже, туда, где лазер Метки ее не достанет. Одновременно с этим из воды начали вылезать огромные водяные жабы. Они превышали размером автофургоны и полностью состояли из воды. При том вылезая наружу, они вставали на воду, словно на твердую поверхность. Мне ничего не оставалось сделать кроме как собрать все доступные снаряды и атаковать их.
   Жабы вздули животы и внезапно выстрелили в меня спрессованными потоками воды, словно копьями. Однако мы это уже проходили, и Аптечка без труда вычислила траекторию уклонения. Верхом на щите мне снова удалось избежать всех атак.
   Небо заполнилось брызгами, которые затем каплями полетели вниз, словно дождь. Мои снаряды, что прошли сквозь лягушек, тоже светящимися камнями медленно уходили на дно. И пусть мне удалось уничтожить водяных жаб, по сути, наши атаки одинаково закончились ничем. Вот только моя атака была всего лишь подготовкой.
   Внезапно дождь из капель воды превратился в ливень из водяных стрел.
   Несколько из них преодолев каменный пояс, что окружал меня, впились мне в руку, плечо и туловище. Парочка стрел угодила в голову, но не пробилась сквозь мой "титановый" скелет, т.е. защищенный "квинтэссенцией" череп. И прежде, чем последствия атаки стали серьезней, мы с Аптечкой мигом перевернулись, так что я завис в воздухе вниз ногами под манер летучей мыши. В щит забарабанили водяные снаряды, которые умудрялись пройти сквозь орбиту, ведь максимальная область защиты той была по бокам. А вверху и внизу были слепые пятна. Активировал второй пояс с горизонтальной осью. Прореха была закрыта, а раны залечены Аптечкой.
   И теперь настало время моей атаки.
   Куча снарядов, что безвольно падала на дно, в одно мгновение устремилась к Ундине. Девушка попыталась увернуться, но плотное кольцо сжалось, не оставив ей места для маневра. Ее буквально облепило, создавая каменную темницу, в центре которой из последних сил сопротивлялась моя противница. Тем не менее ее защитила сжатая вокруг тела вода. Так что можно сказать атака не принесла никакого урона. Только ограничила ее в движении.
   Хотел вытянуть ее вверх, словно пойманную на крючок рыбку, но именно в этот момент меня пронзила дикая боль. А из рта хлынула кровь.
   - Вода, опасный противник. Ведь помимо физических атак, все это время тебя атаковали проживающие в ней микроорганизмы, - послышался звонкий женский голос. Взглянул на его обладателя. Ундина уже избавилась от моего каменного кокона и спокойно стояла на поверхности воды. При этом на ее теле не осталось и следа от предыдущей атаки Метки. Отрегенилась значит. Мы тоже не лыком шиты, Аптечка отлечила меня, и внутреннее кровотечение остановилось.
   "Это ты зря вышла сюда", - мысленно усмехнулся я и желтый луч лазера Лампочки выстрелил в нее. Вот только перед девушкой возникла огромная капля воды и тут же рассеяла луч лазера.
   - Я же говорила, что световые атаки бесполезны. Впрочем, как и самолечение.
   Внезапно меня вновь вырвало кровью. Я не мог ничего сказать в ответ, но мог наблюдать за тем, как вслед за лазером Лампочки к девушке устремилось черное копье Метки. Однако в этот раз и оно не справилось. Черный луч по неизвестной мне причине увело в сторону от девушки после того, как он пронзил каплю воды. Отклонила! Даже у Марша Смерти в ПеМире этого не получилось.
   Аптечка вновь восстановила мое здоровье, но оно тут же упало вниз. И что бы не умереть пришлось вызвать сферы жизни. Белые шары мгновенно окружили меня, усиливая лечащие способности Аптечки.
   - Бесполезно. Это иглокожие бактерии. Они пройдутся своими колючками по всем твоим внутренностям. Хотя признаться им дорого пришлось прорываться внутрь тебя. Жесткое энергетическое давление внутри твоего тела моментально испепеляло их. Но они жутко приспособляемые.
   Я выдал еще один "резонанс", практически разорвав себя на клочья, но меня опять скрутило, правда на этот раз как-то по-другому. Руку словно иссушило и из нее вырвался огромный водяной зверь фиолетового цвета. Рука мгновенно усохла, а мне стало ясно, что вместе с этой тварью из моей руки ушла вода. Аптечка тут же подлечила руку.
   - Зря ты так. Теперь они будут стараться покинуть агрессивную среду.
   Шестой "резонанс" был моим пределом, но лучше было погибнуть чем выносить такую боль.
   Плюнул на все и активировал седьмой "резонанс". Боль резко изменила окрас. Я буквально ощутил, как тело взорвалось и поделилось на частицы. Но в то же время оно оставалось целым. А вот белые шары, окружавшие меня, начали быстро тухнуть. Если не уложусь в предоставленное мне время, то погибну. Радовало лишь то, что от паразитов не осталось и следа. Мне удалось избавиться от них последним "резонансом". Можно сказать, вскипятил их. Но и видок теперь у меня жутко страшный. Осунулся и исхудал словно не ел и не пил как минимум несколько лет, да еще и свечусь как лампочка. При этом помимо разрывов после выхода этих бактерий, вся моя кожа потрескалась словно глина при неправильной термической обработке. Так и готов был рассыпаться. Вся надежда только на Аптечку и ее сферы жизни.
   Интересно, как это все отразится на моем инсульте? Забыл, после синхронизации тела, никаких последствий инсульта быть не должно. Что-то я стал слишком много думать. И слишком быстро, потому как даже мгновение не прошло. Первая сфера жизни все еще не до конца погасла. Видимо седьмой "резонанс" сказался, а может и светлячки подсобили. Перевел взгляд на параметр синхронизации. 95 %. Понятно. Еще чуть-чуть и полностью с ними сольюсь. Седьмой "резонанс", "восприятие", плюс светлячок - это бомба. Все мои способности сейчас, наверное, на уровне семидесятом. Жаль пользоваться ими на таком уровне я не могу, только своими старыми, но с характерным усилением.
   Взглянул на Ундину. Девушку окружали тонкие потоки энергии, исходящие из ее головы.
   Что это, волны мозга?
   Погрузился в них "восприятием" и буквально узнал о своем противнике все. Девушка явно привыкла побеждать просто и быстро. Для начала подавление силой. Большинство погибает после волны воды. Если нет, то стрелы и бомбы завершают дело. Зеркальный щит отражает все атаки, а водная гладь (способность, позволяющая наблюдать за всем, где есть вода, через контакт с водой) позволяет наблюдать за противником из далека. Паразитов в реальном бою она использовала впервые. До этого лишь экспериментировала. Она вообще повернутая, повернутая на своих экспериментах. Призывает микроорганизмы, наполняет водой и силой, они принимают соответствующие виды. Водяные лягушки самые универсальные ее создания. Прессуют воду в струю либо шары. Разместила их по всей реке и дала указания бить противника. Ее, судя по всему, защищала точно такая же лягушка. Она своим водяным языком оттолкнула ее голову от черного копья Метки.
   Можно было еще много чего просмотреть, но время заканчивалось. Самое главное я уже узнал.
   Первая сфера наконец-то потухла, и начала угасать вторая.
   Взглянул на системные сведения о своем противнике. Так и есть. Под седьмым "резонансом" мне открылась забавная приписочка напротив ника девушки - "водяной клон".
   Все это время я сражался не с той. Оригинал же находилась где-то в другом месте. Но и его я уже вычислил.
   Девушка абсолютно голая лежала в огромной ванной и нежилась в теплой водичке. Она находилась в квартире одного из элитных домов на берегу реки. Еще в тринадцати километрах отсюда. Итого в восемнадцати от изначального места атаки.
   Серьезное расстояние. Но все благодаря своевременной подготовке. Еще на втором уровне, она создала цепочку управляемых существ в реке. И при атаке всю эту цепочку система переносила вместе с ней, как и моих светлячков. Да хоть, как и машину на которой я ехал. Именно поэтому у нее такое преимущество. Но теперь это уже не важно. Ее преимущество превратилось в мое, так что пора заканчивать, и так целую секунду лишнюю потратил. А то тело действительно не выдержит.
   Прочитал еще раз системное уведомление над девушкой. На этот раз оно было более содержательным. Вот только мне это уже было не нужно.
  
   "Марина Семеновна Дубова"
   "Ундина"
   Пол: женский. Возраст: 26 лет. Знак зодиака: Лев.
   Статус: Игрок. Профессия: Флорист. Хобби: Микробиология. Интересы: Опыты, гороскоп. Семейное положение: свободна.
   Эмоциональное состояние: сосредоточенное.
   Психотип - холерик.
   Оценка девушек (по шкале от одного до пяти) - четыре.
   Одежда: "подробнее".
   Умения: "подробнее"
   - Основное атакующее - Давление: водяная бомба, водное копье.
   - Дополнительное атакующее - Зов воды: "призыв миньонов"
   - Основное защитное - Отражение: "щит отражения", "водная гладь", "мягкая вода", "изменчивый поток", "капля"
   - Дополнительное защитное - Лечение: "малое излечение", "регенерация"
   - Специальное - Гидрокинез: "управление водой", "водяное копье", "волна"
  
   Она действительно сильная, но против моей ульты не устоит. Я собрал высоко в небе "метеор" и запустил его прямо в дом Ундины. Она его не отследит без воды, так что атака будет для нее совершенно неожиданной. А водяное зеркало, что она сможет выставить, использовав воду из ванной, не сможет отразить метеор. Это тебе не лазер.
   На берегу реки почти что в самом центре города стояло три здания, что словно паруса развернулись над рекой. Внезапно алый росчерк впился в один из них. Метеор взорвался, с грохотом разрушая здание, и похоронив настоящую Ундину под завалом здания. Один из трех "парусов" упал.
   Просканировал руины "восприятием" через засланную туда Метку. И удивился тому, что девушка выжила.
   Но ненадолго.
   Прокачав "метеор" в пустыне до двадцатого уровня у ульты открылся шанс увлечь с собой еще один "метеор". Пусть второй это фантом из энергии и воздуха, но бьет он не многим хуже. И чтобы наверняка, прежде, чем тот врезался в завал, я активировал на выжившей девушке "сферу пустоты" Метки, мгновенно выкачав большую часть маны Ундины. Знаю, что жестоко, но это война.
   И именно второй метеор в следующее мгновение разбил завал и буквально расплющил, выжившую под ним из-за водной сферы Ундину.
   С каким-то отстраненным облегчением я отмахнулся от системного уведомления, сосредоточившись на погашении "резонанса".
  
   Игрок "Ундина" погибла от атаки игрока "Озорник"
   Вы получаете 100 ОВ
   Желаете покинуть зону поединка?
   Да? Нет?
  
   Только последние волны резонанса спали, как я наконец-то смог позволить себе расслабиться. Все закончилось. "Люминесценция" на моем теле погасла, и оно перестало разрушаться. Аптечка стабилизировала мое состояние, и сообщила, что буквально через минуту буду как новенький. Метка же как сумасшедшая металась по зоне сражения, переполненная чужой энергией. А Лампочка, похоже, начала смотреть мультики про пони.
   И именно в этот момент, когда на меня навалилась такая приятная тяжесть усталости, позади распахнулось черное око портала.
   - Что тебе здесь нужно? - холодным голосом спросил я у девушки-лангоньера, вышедшей из портала.
  
  
  
   Глава 16. Страж времени
  
   Перстень даже не изменилась в лице, будто ожидала от меня подобного отношения. Спокойно вышла из портала и села на один из светящихся булыжников. После завершения битвы они были разбросаны по всему берегу. Целый сад камней.
   - Красиво, - отрешенно произнесла она. Позади нее неспокойно плескалась река. На той стороне в темноте проглядывались очертания хвойного леса. Хотя это только для меня с прокаченным "наблюдением", ей же вряд ли было что-то видно. Ночную темноту разгоняли лишь светящиеся камни. И именно это выглядело красиво.
   Не обращая на девушку внимания, от бессилия и ран, рухнул вниз. Теперь мою спину подпирал светящийся камень, но в целом я развалился на песке. Ни сил, ни желания вставать не было. Тело все еще не отошло от седьмого резонанса и последней атаки Ундины. В какой-то степени умереть и возродиться было бы намного проще, чем полностью восстановиться.
   - Так ты все еще лангоньер или уже марионетка Нулевого? - спросил я. Данные системы в отношении девушки нисколько не изменились. Она по-прежнему определялась как Света Ширкова, лангоньер 316 индекса сложности.
   - Не знаю, - пожала плечами она, продолжая рассматривать окружающий пейзаж. Она будто не решалась начать разговор. Я тоже никуда не спешил, поэтому просто закрыл глаза, отслеживая лангоньера только "восприятием".
   Буквально минуту мы молча сидели, а затем Света произнесла отстраненным и монотонным голосом, словно ее здесь и не было, - Еще несколько часов назад я просто выполняла приказы системы. Была частью чего-то общего. Пусть в голове и имелся доступ к воспоминаниям оболочки, но я мало чем отличалась от остальных.
   Пауза.
   - Я убивала игроков. Считала их нарушением системы. Сбоем. И просто устраняла. Они ничего не могли сделать, когда неожиданно выдергивались на первый уровень и встречались с нами.
   - Парочку убила, когда они сражались между собой. Каждый раз, когда кто-то переходит на первый уровень, меня также перебрасывает. После этого найти сражающихся не составляет проблем.
   - Зачем ты мне это рассказываешь? - буркнул я, не желая вникать во все это.
   - Я и тебя собиралась убить, - она взглянула на меня пустым взглядом, - Видела, как ты сражался с другими людьми и ждала подходящего момента. Однако после смерти, ты воскрес и стал намного сильнее. Я испугалась и это было впервые. Впервые я испытала это чувство и ослушалась системы. Стало ясно, что тебе не составит труда избавиться от меня, поэтому и ушла.
   - И все равно столкнулась со мной, - усмехнулся я.
   Девушка промолчала.
   - А потом напала, пока мы были в игре.
   На этот раз она кивнула.
   - По подсчетам, вы не могли оказать сопротивление. Однако сопровождавшая тебя девушка неожиданно очнулась.
   Теперь уже я кивнул.
   - Ну, так зачем ты мне все это говоришь?
   Она пожала плечами, но все же попыталась ответить.
   - После того, как меня отключили от системы, со мной что-то произошло. Воспоминания оболочки, что раньше лежали мертвым грузом стали вмешиваться в мою работу.
   Вновь пауза.
   - И ты был среди тех, кто оказался в этих воспоминаниях.
   - Поэтому ты пришла поговорить? - спросил я, поднимаясь на ноги. Мое тело наконец-то полностью восстановилось. Не осталось и следа от ран или усталости.
   Она промолчала. А меня, если честно стало очень сильно все это напрягать. Мне не очень-то нравилась мысль, что телом Светы управляет какая-то программа, которая к тому же теперь еще и пытается осознать себя. Перезапись сознания, создание искусственных людей, вправе ли Нулевой делать все это? Одно дело, когда искусственных людей создают из неизвестных тебе. Катя, что теперь является королевой Альвов, Влад. Я, конечно, рад, что они осознали себя, но видеть знакомого мне человека... К тому же являвшегося раньше игроком, как я. Это уже через чур. У меня даже возникло желание уничтожить ее. Но, прежде чем рука вспыхнула светом, спросил, - Сколько умений ты уже активировала?
   - Все, - безучастно ответила она.
   Признаться, я был удивлен. По словам Влада, этот процесс занимал длительное время. И именно исходя из его слов, я пришел к выводу, что открытие всех пяти умений и означает полное формирование самостоятельной личности.
   Но глядя на Свету, нельзя сказать, что она перестала быть искусственной. Она отстраненно сидела и абсолютно без эмоционально говорила мне все это. Будто, она была куклой. Я помнил ее совсем другой, пусть и холодной, но живой. А когда поближе познакомился, так и вовсе нормальной жизнерадостной девушкой. А сейчас передо мной была не она. Но все же она пришла ко мне и сказала все это.
   И только теперь до меня дошло, что она была не отрешенной, а потерянной. Она просто не знала, что теперь ей делать, кем быть. Она словно потерялась.
   И ведь, правда! Все считают ее мертвой. Ее квартира разрушена. Родителей нет. Друзьям показываться нельзя. Я единственный кто связывает ее с этим миром.
   Я по-новому взглянул на нее. Она сильная. И все же нуждается в моей помощи. Но что мне делать?
   Голова разом наполнилась разными мыслями, но выдавить из себя смог лишь скупой вопрос, - И что ты собираешься теперь делать?
   - Помогать Ною, - просто ответила она.
   А ведь не один я связываю ее с этим миром, есть еще и Нулевой. Это он отключил ее, значит и он за нее в ответе.
   Невидимый груз словно слетел с моих плеч. И от осознания этого мне стало стыдно. Но тут же стыд сменился на гнев.
   И что бы я ей предложил?! Остаться со мной?! По сути, я в таком же положении что и она. Да и кто она мне?
   Последний вопрос окончательно остудил меня, и я наконец-то смог продолжить разговор.
   - Так зачем ты здесь? - казалось, что уже в пятый раз это спрашиваю.
   Девушка встала и подошла ко мне.
   - Предупредить. Ты устроил здесь настоящее буйство энергии. И это именно то, что нужно Ною. Собрано достаточно энергии для активации алгоритма "Арена", так что тебе и всем игрокам придется вновь сражаться.
   - Так и знал, - только и смог произнести я. И так было понятно, что он неспроста нас стравливает. Еще после слов Китти стал ясен механизм проведения "Арены". И еще буквально час назад я сам хотел спровоцировать появление Арены, чтобы светлячки смогли подключиться к коммуникациям во время сражения. Однако теперь, это не кажется такой уж и хорошей идеей. Как минимум потому, что светлячки до сих пор не завершили преобразование своей памяти.
   Вслух же произнес лишь, - Почему он сам не явился сюда, чтобы собрать урожай?
   Девушка покачала головой.
   - К сожалению, он не все силен. Пусть он и может осуществлять более 99 зеттафлопс (1021 операций в секунду), но остановка времени ему не по плечу. Он может лишь внедрять программные алгоритмы, которые запускаются при определенных обстоятельствах. Как та программа, что эмитировала его облик, когда вы поймали меня. Или, как это происходит прямо сейчас. Это уже его двадцать восьмая попытка проникновения. Вся собранная во время вашего сражения энергия направлена на взлом системы и ему для этого не надо лично участвовать.
   - Куда он пытается пробиться? - решил спросить я, раз уже Света все так открыто говорит.
   И вот тут-то девушка впервые рассмеялась. Словно живая. Она смотрела на меня, как на ребенка, пытавшегося обхитрить взрослого человека. На что мне оставалось лишь недовольно буркнуть, - Можешь не говорить. И так, понятно. В ноосферу планеты, верно?
   Она перестала улыбаться и серьезно посмотрела на меня.
   А я продолжил.
   - Хочет провернуть то же самое, что и в ПеМире? Подключиться к инфосети планеты и настроить игру? Сейчас то, как я понимаю, запущена довольно урезанная версия, которая держится только за счет технических приспособлений. Спутников, сотовых и компов. А после подключения, он сможет напрямую контролировать практически все процессы на земле, в том числе и человеческое сознание.
   - Верно, - не стала скрывать Света. - Я и сама недавно узнала об этом. Так что твоя осведомленность меня удивляет. Тем не менее, подключиться к ноосфере не так-то просто. В будущем ноосфера практически распалась. Рухнула. К ее жалким остаткам и смог получить доступ Ной. И с присущей человеку архаичностью выстроил новую, недоделанную, нелогичную, с кучей багов и недостатков. В нынешнем времени, это невозможно, система не имеет изъянов. Поэтому он пошел самым очевидным путем. Он использует свою связь между настоящим и будущим, получая, таким образом, ложные права администратора с ограниченным доступом к системе. Этот эффект возникает именно во время ваших дуэлей, а все созданные им алгоритмы работают за счет высвободившейся энергии. Как вашей, так и резонанса временных потоков. Немного больше грубой силы и ему удастся пробиться к контролю над ноосферой. Однако его игры с планетой задели куда более древнюю и сложную систему - времени и пространства. Река времени из-за его действий растеклась на два русла, при этом оставляя после себя заводи. Система скорректировала поток времени и он, так или иначе, вернется в одно русло, а мелкие заводи устраняем мы - чистильщики. Хотя меня к ним относить теперь неправильно.
   То, что рассказала Света, вполне укладывалось в мое понимание. Лангоньеры, как их обозвала система в лице Нулевого, устраняют мусор - те самые временные кадры, что создаются при поединках. Но больше всего меня волнует другое.
   - Что значит, время вернется в изначальное русло? Значит ли это, что в конечном итоге будущее, которое нас ждет это ПеМир?
   - Ной делает все возможное, чтобы этого не произошло. Но на данный момент - это лишь незначительное отклонение. Будущее не изменилось. Изменилась только реальность.
   Черт! Значит, кроме игроков никого в живых так и не останется! - словно молотом по наковальне, ударило по мне осознание этого факта. И первые мысли сразу вернули меня к родителям. - Надо срочно подключать их к ПеМиру!
   Света сразу поняла, куда направлены мои мысли, и предупредила, - Если решил первым делом подключить кого-либо к ПеМиру, это бесполезно. Осталось не так уж и много игроков, неподключенных к игре. Всем остальным туда доступ запрещен. Игроки умерли до наступления будущего, именно поэтому они могут находиться в ПеМире.
   - Это я и так знал, - резко ответил я.
   - Все остальные послужили фундаментом в новом мире. Если говорить буквально, они все еще в нем существуют, хоть и в измененном состоянии. Именно поэтому они не могут быть там, где они уже есть. Это непреложное правило мироздания.
   - Тогда каким образом соединятся временные потоки? Будет снова ядерная война?
   - А была ли она? - усмехнулась девушка. - В любом случае, в момент соединения потоков, произойдет катастрофа, в ходе которой все, кто должен погибнуть, просто погибнут. Не их физические тела послужили строительством нового мира, а информационные. Поэтому, скорее всего они просто умрут в одночасье.
   - Что должно случиться, чтобы это не произошло? - я даже не заметил, как уже стоял вплотную к Свете, практически на взводе.
   Она промолчала.
   - Отвечай! Ты же чертова программа времени! - в гневе я схватил ее за ворот блузки.
   - Я ею была! - закричала в ответ Света, не выдержав моего напора. А затем, легко сорвав мою руку, повернулась ко мне спиной. - Сейчас мне не доступна и половина из тех знаний, которыми я раньше обладала, - спокойно, и как-то обессилено добавила она.
   - Тогда я поговорю с ним прямо сейчас.
   Все еще взвинченный, я решил вернуться на второй уровень и попытаться задать эти вопросы напрямик Нулевому.
   - Боюсь, что не сейчас. Программа перешла на вторую стадию. После последней корректировки алгоритма устранены лишние затраты энергии, так что прямо сейчас произойдет запуск алгоритма "Арена". Прощай. Я буду следить за тобой.
   Перед ней раскрылся портал, но она не уходила.
   Это новость заставила меня задуматься. А все потому, что теперь у меня даже не было времени на то, чтобы светлячки завершили процесс изменения памяти. В прошлый раз мне удалось вернуться на первый уровень, прежде чем всех выдернуло на Арену. Я думал, что как минимум подожду в этом отрезке времени, пока светлячки не завершат преобразование, и только тогда вернусь на второй уровень. Но Нулевой все изменил. И мне ничего не остается кроме как в очередной раз биться на Арене, причем в этот раз с Маузером. В то время как Нулевой будет взламывать ноосферу земли.
   - Что произойдет, когда Нулевой подключится к ноосфере? Это спасет людей? - тут же выпалил я. Мое будущее уже определено - это Пепельный мир, однако будущее моих родителей, получается, в руках Нулевого.
   Но Света не ответила на вопрос, вместо этого сказала, - Напоследок лишь скажу, не сражайся с Маузером. Он нужен Ною, поэтому он его поддерживает. Сейчас у тебя слишком мало шансов на победу.
   - И что ты мне предлагаешь? Сдаться?
   - Не верно. Такого варианта нет. Я предлагаю не участвовать.
   Я попытался выдавить из себя смешок, - И как же?
   - У тебя полная синхронизация, даже если Ной отменит твою синхронизацию, он не сможет тебя выкинуть из этого времени. Просто продержись до того, пока не закончатся поединки у остальных. Если Маузер за это время сразится с кем-то другим, то тебе достанется другой игрок.
   И она исчезла.
  
   "Вы приглашены для участия в боях на Арене"
   "Сражения вне Арены заблокированы"
   "Доберитесь до Арены"
  
   Вместе с уведомлениями появилась метка Арены на карте. Она была расположена прямо на месте разрушенного моста. Там, где я вошел в зону PvP.
   В голове все еще вертелось множество вопросов, но, несмотря на это я уже решил для себя, что все-равно сражусь с Маузером. И сделаю это так, чтобы у Нулевого точно хватило энергии для подключения к ноосфере. Если же этого не произойдет, то буду искать способ перенести своих родителей в Пепельный мир. Но для начала мне необходимы время и силы.
   "Лампочка, сколько вам требуется времени для завершения?", - мысленно спросил у пета про процесс перестройки памяти.
   "Если все ресурсы направить на это, то около часа"
   Я прикинул. Без светлячков у меня будет ограниченный запас маны, меня не смогут лечить, не будет имбового "черного копья" Метки, и кучи всяких баффов, но, по сути, это не сильно страшно. Больше всего меня ограничивало отсутствие возможности полета. Без этого мне не удастся протянуть много времени под атаками лангоньеров. Они тупо задавят меня массой. А ведь мне нельзя попасть даже под одну единственную атаку.
   В итоге пришли к решению, что просто буду по минимуму отвлекать их. И тогда они смогут завершить процесс примерно за два часа. А я буду все это время набивать очки выбора на лангоньерах.
   Решившись на это, запрыгнул на щит и полетел к Арене.
   Еще на подлете обратил внимание, что центральная часть моста была полностью разрушена, но несколько начальных пролетов стояли практически невредимые. Именно на них и начиналась граница барьера Арены. И что удивительно, там уже стояло много игроков. На одном краю моста и на другом. Окинул его "восприятием" и не обнаружил Маузера. Зато нашел на ближайшем ко мне краю моста Китти.
   Приземлился на мост, под удивленные взгляды игроков и спросил у девушки.
   - Что случилось? Почему вы все здесь?
   - Эта все чёртова девка, лангоньер! Она перенесла нас всех сюда, используя свой телепорт. Только Фену удалось улизнуть от нее.
   Я обвел присутствующих взглядом и действительно не нашел его.
   - Зачем ей это?
   - Чтобы побыстрее провести Арену, - недовольно фыркнула Китти. Не видел ее еще такой. Похоже, у нее не заладились со Светой отношения.
   - И чтобы не было лишних жертв от лангоньеров, - добавил здоровяк Тритан, что стоял в маске ежа возле Китти, словно телохранитель.
   - Это она так сказала, - скептически пояснила Китти.
   Я обвел взглядом собравшийся народ и только теперь обратил внимание, что люди преимущественно голые. Не в чем мать родила, но большая часть напоминала сборище бесштанной команды. И оно понятно, в реале почти час ночи, большинство людей спали, когда их выдернуло на первый уровень. Взглянул на Китти, и хмыкнул. И она, и Тритан стояли одетые в цифровую одежду. Это однозначно заслуга способностей Китти. И, наверное, в этом и кроется ключ недоброжелательности по отношению к Свете.
   Я хмыкнул и обнаружил "восприятием" Тала, он стоял на другом конце моста. И, похоже, у него назревали неприятности.
   Не говоря ни слова, запрыгнул на щит и улетел, а буквально через пару мгновений спрыгнул возле Тала.
   Того окружили три пацанчика с района, один из которых был только в трусах.
   - Снимай, отец, одежду. Последний раз по-доброму прошу, - пробасил он. Но как только я оказался рядом с другом, слегка отшатнулся. Впрочем, переглянувшись со своими друзьями, тут же расплылся в улыбке и произнес уже мне.
   - Крутая штука, паря! - он указал кивком туда, где еще недавно был мой щит. Но как только я спрыгнул, тот развоплотился, светлячки, же находились в постоянном режиме светомаскировки. - Дашь погонять?
   Эти придурки либо не отслеживали глобальную карту, либо не поняли, что игрок с красным маркером это я.
   Взглянул на голого. Мяса дохрена, в рост будет чуть пониже меня, морда наглая, упитанная, явно привык запугивать людей. Дополнительное атакующее умение - Усиление. Остальные были закрыты. Но тут меня привлекли новые сведения. Там, где у мобов и обычных людей был индекс сложности, у игрока появилась другая характеристика. 2 ранг, тип: бронза.
   Интересно, что за второй ранг? Еще и бронза?
   Кинул взгляд на системные данные Тала, их я знал полностью.
  
   "Константин Викторович Коновалов"
   "Куцый", клан "Ночные импульсы", ранг: 2, тип: золото,
   пол: мужской, возраст: 53 лет, знак зодиака: овен
   Статус: Игрок. Профессия: Экстрасенс. Хобби: Спиритизм, Оккультизм. Интересы: Огнестрельное оружие. Семейное положение: Холост.
   Эмоциональное состояние: страх, неуверенность, смятение.
   Психотип - флегматик
   Одежда: "подробнее"
   Умения: "подробнее"
   - Основное атакующее - Изгнание духа: "изгнание", "воздаяние", "покаяние", "разрыв связи", "сковывание", "небесный молот"
   - Дополнительное атакующее - Взрыв души: - "взрывное касание", "внутренний огонь", "воспламенение души", "сжигание маны", "агония", "испепеление"
   - Основное защитное - Очищение: "духовное очищение", "рассеивание", "концентрация", "равновесие", "святость"
   - Дополнительное защитное - Усиление духа: "стойкость духа", "нетленный дух", "регенерация", "героизм", "могущество"
   - Специальное - Спиритизм: - "ментальная связь", "резонанс душ", "слияние", "одержимость", "духовная цепь", "воскрешение", "ментальное тело", "призыв"
  
   У него три умения достигли 20 уровня и еще два уже перешли тридцатый. В итоге все как минимум 20 уровня, отсюда, скорее всего, и второй ранг. Золото, видимо, отсюда же. Проблемой являлся лишь уровень синхронизации души с телом. По моим прикидкам он не составлял больше двадцати, а отсюда все умения и способности должны быть не выше 7 уровня.
   Взглянул на гопников, тех двоих что были в одежде и уже обступили меня. У одного первый золотой ранг, у другого первый серебряный. А так как вопрос с рангами и типами показался мне интересным, решил прямо тут во всем и разобраться. Главный гопник был в трусах и схватить его было не за что, поэтому взялся за куртку второго гопника, того что с серебреным первым рангом, и подтащил к себе.
   - Называй уровни умений! Живо! - проорал ему в лицо. Тот реально не ожидал такого, но все же не ответил, а завертел головой к своим друзьям.
   - Ты охренел, падла! - завопил здоровяк, опустив руку на мое плечо. Но действовать дальше не решился, и было понятно почему. PvP то запрещено!
   Я же отпустил первого. Видимо, без устрашения он отвечать не будет. И активировав "бросок великана", положил руку на плечо здоровяку. Под действием способности его вес стал для меня незначительным, я мог легко поднять его и бросить словно камень. А так, просто поставил на колени перед собой.
  
   "Предупреждение! Вы теряете 5% синхронизации с телом"
  
   Глядя на выскочившую системку, я лишь усмехнулся, а затем напитал свободную руку светом и замахнулся.
   - Защищайся, - спокойно произнес я. Парень изменился в лице, когда моя рука засветилась.
   - Постой! - только и успел крикнуть он, прежде чем отлетел на несколько метров, пробороздив асфальт. Народ с удивленным возгласом расступился, не препятствуя полету здоровяка. Все с удивлением уставились на меня.
  
   "Предупреждение! Вы теряете 10% синхронизации с телом"
  
   Я еще раз взглянул на системку, потом на меню характеристик, в котором ровным счетом ничего не изменилось. И усмехнувшись, схватил вновь за курточку парня с первым серебряным рангом.
   - Называй уровни!
   Тут на меня замахнулся трети гопник, тот, что первого золотого ранга. Я легко отбил его удар ладонью и схватил его этой же рукой. Мое тело засветилось, а парень удивленно произнес, - У меня сняли пять процентов синхронизации.
   - А ты думал? - усмехнулся я. - Сколько у тебя осталось? Десять? Еще одно движение с твоей стороны и система заберет и их!
   - Это и тебя касается, падла! - заорал здоровяк, что уже вскочил на ноги и побежал в мою сторону. Я просто пнул его и тот снова улетел. Накачанное светом тело и без резонансов способно было раскидать подобных слабаков.
   У меня вновь отняли синхронизацию, но это снова никак не повлияло на фактическое состояние вещей. Моя синхронизация была не от системы, а от реального соответствия тела душе.
   Я припечатал обоих к асфальту, так что у них на пару секунд повис дебафф "легкое сотрясение". "Восприятием" отследил третьего. Тот лежал и не мог встать, согнувшись пополам. Похоже, слегка перестарался. Ничего, оклемается. Не хрен было к Куцему лезть.
   Поднял снова на ноги этих двоих и еще раз спросил.
   - Уровни?
   - Думаешь крутой? Давай пройдем на арену и там посмотрим, кто круче! - золотой плюнул в меня и попал в плечо.
   Ох, лучше бы он этого не делал. Я бросил серебряного и приложил парочку раз золотого об асфальт. Тот сразу ушел в оглушение на добрых три минуты.
   Перевел взгляд на серебряного.
   - Думаете жетоны с арены позволят вам обрести временную синхронизацию, и вы победите? - я знал про такой жетон, он позволял, как и мне достигнуть сто процентной синхронизации, но лишь на время поединка. Подобными жетонами много кто пользовался, так как он стоил всего 50 ОВ.
   - Парень ты, видимо, не понял, - склонился я к нему. - Я сейчас на втором месте в списке, так что мне наплевать на ваши способности.
   Было заметно как тот отвлекся на мгновение, видимо читая плейлист, а затем, смекнув, что имеет дело с красным игроком, тут же произнес.
   - Я скажу, скажу! У меня удар 18! Захват 16! Блок 13! Уклонение 12! Запугивание 4! - провопил серебряный.
   Я кивком указал на валяющегося рядом золотого первого ранга.
   - Удар за двадцатку, удушье, вроде, 17, блок 15, предчувствие выше десятого и манипуляция воздухом 17. Он мне сам говорил, - так же поспешно произнес он.
   Манипуляция воздухом? Ничего себе! Опасный тип, да еще и с предчувствием. Но все равно слабак.
   - Третий, - кивком указал на голого здоровяка, - У него какие?
   Парень сглотнул и неуверенно произнес.
   - У него удар и усиление под двадцатку, еще блок на таком же уровне. Остальные ниже двадцатого.
   Я отвернулся от него и подошел к Талу.
   С этими все понятно. Либо били других, либо на себе тренировались, отсюда и умения соответствующие. А сейчас никак себя не показали, потому что процент синхронизации не высокий и уровни заблокированы системой. Скорее всего, в реале у них все умения, как и у Тала не выше десятого уровня. По рангам тоже ясно. Уровень ранга равен нижнему порогу уровня трех умений. Если три умения одного уровня, значит тип бронза. Если четыре - серебро. Если все, то золото. В принципе более-менее силы игрока отражает, за исключением случаев, когда одно или два умения прокачаны, а остальные нет. Но, видимо, это исключение.
   Народ отступился от нас как можно дальше, но при этом все равно не спешил входить на Арену.
   - Зачем ты их так? - неожиданно для меня спросил Тал.
   Признаться, я был удивлен подобному вопросу, но коротко ответил, - Заслужили.
   На что, Тал пожал плечами. И чтобы перевести тему спросил его, - Готов к сражению?
   Вот тут-то я наконец заметил, что Тал явно нервничал. Бросил взгляд на строку эмоционального состояния. Страх, смятение и неуверенность.
   - Не совсем, - неуверенно ответил он. - На этот раз все слишком быстро произошло, не успел выполнить квест на освобождение от Арены.
   По нему было видно, что он боялся. И это нормально. Это не Пепельный мир, где нельзя до конца умереть. Это реальность. По крайней мере, многими она до сих пор так воспринимается.
   - Оз, я не хочу умирать, - открыто произнес он. При этом, совершенно не смущаясь своих слов. Другие игроки, что услышали его слова, поникнув, опустили головы. Этого боялись все, никто не хотел умирать.
   Я посмотрел ему в глаза. В какой-то степени это я был виноват в том, что произошло. Похоже, Китти с Тританом именно поэтому не рвались на Арену. Скорее всего, у них тоже нет нужного жетона. Но за них как-раз-таки переживать не стоит, они справятся с большинством игроков.
   Я хлопнул Тала по плечу, - Не парься! Сколько тебе очков не хватает?
   - Тысячу, - опустил взгляд Тал.
   Я непроизвольно хмыкнул. Ровно столько сколько стоит жетон деревянного меча.
   - Надо просто вальнуть пятьдесят лангоньеров.
   Теперь настала его очередь хмыкать.
   - Каким образом?
   И тут я расплылся в улыбке.
   - Нет! - тут же выпалил Тал, не дав мне и слова сказать.
   - Почему? Через минуту воскреснешь с полной синхронизацией!
   В статусе состояния Тала появилось смятение и надежда. И я не стал медлить. Даже если он меня не простит.
   Мысленно обратился к Метке, а в следующее мгновение из-за моей спины возник черный луч, который насквозь прошил голову Тала и исчез в асфальтовом покрытии моста. Окружающие в то же мгновение издали полный шока вопль, и в тот момент, когда тело Тала упало на асфальт, поблизости уже никого не было. Большая часть игроков попросту активировала вход на Арену. Вот так, раз, и все вдруг обрели смелость на смертельные поединки.
  
   "Предупреждение! За убийство игрока вы полностью лишаетесь синхронизации с телом"
  
   Тут же выскочило грозное уведомление от системы, но со мной вновь ничего не произошло. Это даже заставило меня усмехнуться. Глядя на это, еще несколько игроков ушли на арену. Их можно понять. Стояли все спокойно, но тут прилетел кто-то. Сначала начал драться, потом и вовсе кого-то убил. А теперь еще и стоит лыбу давит. Я бы тоже ушел подальше от такого, подобру-поздорову.
   Взглянул на таймер, еще пятьдесят секунд до его возрождения. Одна жизнь потрачена, еще две осталось.
   Перевел взгляд на мост. Осталось всего ничего игроков, и все они с опаской смотрели на меня, но заходить на Арену не спешили. Не обращая на них внимания, выпустил импульс света, одновременно формируя с помощью "квинтэссенции" в теле моста множество светящихся сфер. Что касается земли под мостом, она была подготовлена к битве еще раньше, еще во время сражения с Ундиной. Это остальные игроки сейчас либо уже сражаются на Арене, либо скоро там появятся, а мне ближайшие два часа придется наворачивать круги от лангоньеров. Так что все эти заготовки были жизненно необходимы.
   Кстати о времени.
   - Лампочка сколько вам еще осталось?
   - Два часа! - не выдержала Аптечка, - И постарайся нас больше не отвлекать!
   - Понял-понял! - в примиряющем жесте поднял руки. Со стороны выглядело, словно сам с собой разговариваю. И в этот момент в область моего "восприятия" влетела стайка лангоньеров. До нас ей еще целый километр лететь, но я решил не дожидаться, когда они подлетят ближе.
   Взмахнул светящейся рукой и сотня светящихся сфер, вырванных из асфальта, желтым росчерком устремилась вдаль. Отсюда никто не видел, куда они улетели, но несколько вспышек и последовавших за ними еле слышных хлопков, видели и слышали все. И пускай в глазах других игроков копилка моих странностей пополнилась, но у меня в логах прибавилось целых двести шестьдесят очков выбора. И это хорошо.
   Хотел было присесть в позу для медитации, чтобы ускорить процесс пополнения маны, как осознал, что таймер возрождения подходит к концу. Так что, прождав буквально пару секунд, встретился глаза в глаза с Талом.
   И надо сказать его взгляд сильно преобразился. Строка эмоционального состояния теперь сообщала что Куцый зол, и даже более того, в гневе.
   За считанные мгновения, пока я отвлекся на чтение его характеристик, он оказался возле меня и схватил за футболку. По телу пробежалось леденящее чувство, а "внутренний свет" погас.
   - Зачем ты это сделал? - словно раненный зверь прорычал он.
   - Чтобы помочь, - спокойно ответил я, еле удерживая себя. Пришлось конкретно подавить свой характер, потому как в противном случае ответ был бы куда жестче. У меня всегда так, чем жестче со мной, тем более жесткая реакция от меня следует.
   От моих слов Куцый взбесился только больше. Его взгляд словно прожигал меня, и в тоже время, моя душа, будто медленно остывала. "Познание сути" вовсю трубило, что на мне применяют какую-то способность, но я ничего делать в ответ не собирался.
   - Никогда не делай так больше! - медленно по одному слову произнес Тал. Он был ниже меня ростом, меньше по конституции тела, да и вид у него обычно невпечатляющий. Такой тихий спокойный мужичек, которому неплохо было бы в школе преподавателем работать в начальных классах. Но как говориться в тихом омуте черти водятся. Сейчас с его словами невозможно было не считаться.
   Мы стояли так пару мгновений. А затем Тал как-то разом остыл и поник. Он отпустил меня и суетливо затоптался на месте. Кружил на одном месте, что-то бормоча про себя. Мое "восприятие" могло распознать лишь несвязные обрывки.
   - Где вы? Что теперь делать? Как без вас?
   Затем он наконец-то остановился и поникшим голосом сказал.
   - Я их не вижу.
   - Кого? - недопонимал я.
   - Умерших. Тех, кого я не спас. Они все время были со мной, а теперь их нет. Возможность общаться с умершими, теперь у меня ее нет. После синхронизации, остались только умения и способности, открытые в ПеМире, а те, что открылись мне в этом мире, исчезли.
   Задумавшись об этом, теперь я вспомнил, что Тал уже говорил мне про это. Он самостоятельно не синхронизировал душу и тело, потому как у него была асимметричная прокачка. В ПеМире одни умения и способности, в реале другие.
   Хотелось состроить идиотскую улыбку, развести руками и сказать: "Извини". Но подобным делу не поможешь. Поэтому сказал прямо, как думаю.
   - Скорее всего, ты можешь открыть эти способности снова. Если ты раньше пользовался ими без системы, то тебе ровным счетом ничего не мешает проделать это вновь. Просто попробуй.
   На что Тал только опустил руки. - Ментальные тела я и сейчас прекрасно ощущаю, но это не то. Эти сущности были особенными, они словно преследовали меня, словно мое проклятие.
   - Тогда раз их теперь нет, значит, я тебе помог, - попытался отшутиться я. На что Тал отмахнулся рукой, мол ты ничего не понимаешь. А затем, ничего не сказав сел в медитацию.
   Меня же отвлекла новая стая лангоньеров, так что пришлось запустить новую партию взрывных снарядов. "Град", "разрывной снаряд", он же "крекер", и "дальнобойный бросок" вкупе с "управлением светом" и "жонглированием", получается вполне приличная атака, способная подорвать стаю бронированных лангоньеров на расстоянии километра. Надо сказать, что, когда я впервые встретился с лангоньерами, мощности "крекера" не хватало, чтобы покончить с ними, но теперь для меня это не проблема. Главное близко к себе их не подпускать.
   В общем, ближайшие полчаса Тал сидел в медитации, игроки с опаской пялились то на меня, то на Тала, а я ждал лангоньеров и как только кто-то из них появлялся, сбивал россыпью снарядов. Тем не менее последних становилось все больше и больше. Довольно крупными стаями они слетались в одну и надвигались на нас черной тучей. Как только игроки увидели ее, так сразу же оставили нас одних на мосту. А все потому, что лангоньер одиночка, вырвавшийся значительно вперед от основной массы, выпустил луч аннигиляции и пронзил одного из ближайших к нему игроков. Тот после попадания черным лазером попросту исчез.
   Признаться, и мне стало страшно от подобной демонстрации силы. Сражаться с лангоньерами было самой бредовой идеей, что может только прийти в голову человеку. Одна неосторожность и тебя нету, стерт, будто никогда и не существовал. Вот только несмотря ни на что мы бежать не собирались.
   Но для защиты я все же поднял "орбиту" вокруг нас. Если что, камни примут луч аннигиляции на себя. Сам же акцентировал свое внимание именно на лазерный тип лангоньеров, подрывая зубастиков только за компанию с первыми.
   Тем не менее, облако становилось все ближе. Буквально полминуты и они будут здесь. И на этот раз мне со всеми, скорее всего, не справиться. Я взглянул на Куцего, похоже придется поднимать его. И в этот момент Тал сам вышел из медитации.
   Мы встретились взглядами. На этот раз в нем не было холода. У меня мгновенно появилась догадка, Тал все-таки смог вернуть свои способности или как минимум понял, как это сделать.
   - Пока я пытался вновь обрести связь со своими грехами, случайно обнаружил кое-что интересное, - спокойно произнёс Тал. Он сложил руки ладонями перед собой, а затем развел и положил одну ладонь мне на плечо.
   - Духовный резонанс! - по мне рябью прошла волна силы, а затем моя душа откликнулась. Тал уже не первый раз накладывал этот бафф на нашу пати, так что к такому я был привычен. Мало того, что бафф делал нас сильнее пока мы рядом, он еще и накладывал друг на друга все наши персональные баффы. Талу от меня достался "внутренний свет", раскочегаренный одним "резонансом", а мне от него "равновесие", "стойкость духа" и "нетленный дух". Собственно, мне и без них неплохо было, но с ними намного лучше. Но помимо этого претерпело некоторые изменения и мое "восприятие".
   Внезапно я ощутил Маузера, прямо возле нас. Он стоял и просто наблюдал. Ни один орган чувств его не мог заметить, однако благодаря Талу я почувствовал душу своего врага. И моя способность "опознания" среагировала на духовный образ, выдав информацию по его игровому персонажу.
   Мой взгляд сосредоточился на одной единственной строке.
  
   ранг: 4, тип: бронза
  
   Как!?
   У меня у самого только третий ранг, и пусть золотой, но все-таки третий. А ведь я качался полгода в комнате очищения. Сколько времени там провел Маузер? И на сколько раньше меня он начал играть?
   В памяти тут же всплыли слова Светы: "Не сражайся с Маузером. Он нужен Ною, поэтому он его поддерживает. Сейчас у тебя слишком мало шансов на победу".
   Я встретился взглядом с Маузером. Тот сощурился, когда осознал, что я смотрю именно на него. А затем внезапно Тал толкнул меня в плечо и указал рукой в сторону лангоньеров.
   - Смотри вон те. Видишь? - он указал прямо на тот новый вид лангоньеров, загонщиков. Теперь я видел их совсем по-другому.
   Это были обычные кусачки, но в них вселились духи собак. И они вели стаи лангоньеров с разных сторон города, сводя их в одно облако.
   Я кивнул Талу и снова посмотрел на Маузера.
   Он пытается загнать меня прямиком на арену! Вот урод!
   Хрен тебе!
   Пустил несколько "крекеров" прямиком в эти псины. Послышалась канонада приглушенных хлопков и все одержимые лангоньеры взорвались. Вот только духам-собакам от этого ровным счетом ничего не стало, они просто захватили других лангоньеров и продолжили вести стаю на нас.
   Так! Мне еще только предстоит научиться с ними разбираться, а пока поступим следующим образом.
   Я просто взял и накинул второй и третий "резонанс" на "внутренний свет" Тала. При этом сам же их ему и поддерживал.
   - Ого, - удивился Тал. Его тело засияло.
   - Ну что, разберешься с ними?
   Тот спокойно кивнул. Вновь соединил перед собой ладони, как бы закольцевал душу. Внезапно свет, исходивший от него, изменил окрас с желтого на белый. Он начал распространяться нарастающими волнами.
   - Изгоняю! - яростно и четко крикнул Тал, и, послужив импульсом, слова будто превратились в свет, который пролетел сквозь облако лангоньеров и развеял всех псов духов.
   Облако лангоньеров на мгновение замерло, потеряв погонщиков. Но спустя мгновение все равно все лангоньеры устремились в нашу сторону. Что, впрочем, весьма ожидаемо. Просто мне не хотелось, чтобы это Маузер привел его на нас. Не хотелось, чтобы он считал это своей заслугой.
   Теперь настала моя очередь. Пора продемонстрировать врагу одну из своих ульт.
   Неожиданно небо над лангоньерами потемнело, будто возникло озеро чистой тьмы. Темное озеро разрасталось в размерах, пока не накрыло всю область лангоньеров, а затем оттуда выстрелил вниз столб света.
   Центр облака лангоньеров почти мгновенно испарился.
   Это был "солнечный удар", моя вторая ульта. Я купил ее в магазине пока был в комнате очищения и прокачал за последние полгода до такой мощи, что мог создать рассеянный столб света диаметром сто метров. И пусть мощность намного слабее концентрированного луча, но лангоньерам хватило.
   В логах сразу посыпались сообщения о получении очков выбора.
   Однако пусть туча и стала меньше, но не исчезла. А сил после ульты у меня практически не осталось и пока я жадно поглощал окружающий свет, между Талом и надвигающейся на нас оравой лангоньеров внезапно появилась светящаяся цепь, что исходила прямо из груди моего друга. Он потянул за нее и выдернул одного из лангоньеров.
   Мгновение и цепь сократилась, подтянув лангоньера прямо к нам.
   Я чуть не применил "отскок", но вовремя удержался от этого, обратив внимание на безжизненность лангоньера. Ни один я был в шоке, Маузер неподалеку с удивлением смотрел на Тала, который уже прикоснулся рукой к жуткой каменной чешуе, что покрывало тело зубастика в тех местах, где у него не было зубов.
   - Ты не говорил, что так умеешь, - возмутился я.
   - Я и сам не знал, до этого. Просто решил попробовать поработать напрямую с их информационными телами и у меня это получилось. Сейчас еще кое-что попробую.
   А ведь он реально изменился, стал именно тем Талом, что сражался с нами против людоедов в ПеМире. Вот значит, как нас меняет игра. И пусть мне было жутко интересно, что он там собрался делать, но времени уже не оставалось. Несмотря на то, что основная масса лангоньеров уничтожена, лавины оставшихся лангоньеров хватит, чтобы в мгновение стереть нас, плюс не меньшее по размерам облако уже появилось позади этого авангарда.
   Я обратился к напитанным светом снарядам, что подготовил до этого и в то же мгновение мост рассыпался на множество мелких камней. Рукой я подхватил Тала, удерживая его при помощи "броска великана", а "восприятием" отметил как исчез Маузер. Еще бы. Ему больше не на чем было стоять, поэтому он вошел на Арену. Но мы-то совсем другое дело. Мы на щите.
   В это время более миллиона заряженных светом снарядов сразу же устремилось к беспросветной тьме лангоньеров. Первую лавину буквально сразу смело, и даже осталось немного снарядов на тех, что летели позади. Но несмотря на это, управляя щитом, я полетел прочь от Арены. А за нами с жадным скрежетом устремились оставшиеся лангоньеры.
   - Ты что-нибудь получил за лангоньера? - бросил я Талу.
   Тот, болтаясь за мной, и удерживаемый только моей рукой, крикнул, - 20 очков!
   - Неплохо. Еще 49 лангоньеров и можно отправляться на Арену.
   - Не мог бы ты отпустить меня?
   Я взглянул на летящего вслед за Талом, пойманного на цепь лангоньера, и отпустил его руку.
   Тал тут же с криком, видать не ожидал, полетел вниз, но рухнул прямо на своего лангоньера. Тот размерами был с хороший обеденный стол, да и ухватиться было за что. Так что Тал вцепился в него как мог и полетел вслед за мной.
   Мы сделали крюк вокруг барьера Арены и оказались сбоку от основной массы лангоньеров. Большая часть из тех, что преследовали нас, облепили барьер, практически не оставляя на нем свободного места. Я тут же попросил светлячков еще раз отвлечься и накинуть на нас светомаскировку.
   Сработало. Лангоньеры больше нас не видели.
   Однако не долго. Неожиданно лангоньер, на котором кое как сидел Тал засветился белым светом. Импульс этого света, раскрывая наше местоположение прошёлся кольцом во все стороны и погас. Одновременно с этим от лангоньера Тала протянулось множество белых энергетических цепей к темному облаку лангоньеров.
   Не меньше сотни.
   - Воспламенение души! - прозвучал крик Куцего и все энергетические цепи вспыхнули белым пламенем и истлели прямо на глазах. А буквально в следующее мгновение более сотни лангоньеров камнями полетели вниз.
   Честно говоря, я был впечатлен.
   Взглянул на Тала, тот практически распластался на своем ездовом лангоньере.
   - Ты как?
   - Тяжело. Еще ни разу не использовал столько силы душ.
   - Сколько еще нужно?
   - Все, - ухмыльнулся он. Да, теперь ни капли страха на его лице не было.
   - Тогда пора уходить.
   Вновь скрывшись под светомаскировкой, мы подлетели к свободному от лангоньеров участку барьера Арены.
   Тал прикоснулся границы барьера.
   - А ты? - запоздало спросил он и исчез. Попал на Арену.
   - А мене еще рано, - ответил я пустоте и полетел прочь от лангоньеров.
   Мне оставалось летать тут, вокруг да около, еще полтора часа как минимум. Одно хорошо, под светомаскировкой лангоньеры меня не видят.
   В итоге я приземлился на другом береге реки примерно в километре от моста и наблюдал, как к барьеру стягивается все больше и больше лангоньеров. А вокруг становилось все меньше и меньше пейзажа. Эти твари жрали практически все. Деревья, землю, воду, казалось, что они едят даже воздух. Жуткое зрелище.
   Через полчаса, когда у меня откатилась ульта, я решил нанести по ним еще одну атаку. Все это время я не бездействовал и помимо восстановления маны создавал новые снаряды. И теперь, используя "град", запустил все подготовленные снаряды высоко-высоко в небо. При этом полетев вслед за ними, чтобы не потерять контроль над такой армадой камней.
   На высоте около четырех тысяч метров собрал всю тучу снарядов в один гигантский ком. По моим самым грубым подсчетам в диаметре он, если и не достиг ста метров, то лишь совсем немного. Это был самый огромный метеор, что до этого мне удавалось создать. Все-таки на его создание ушло больше получаса.
   И когда он уже находился в свободном падении, я активировал ульту и направил ее прямиком на Арену.
   Эти твари внизу, словно мухи облепили барьер, и у них не хватило мозгов даже на то, чтобы разлететься, когда огромный метеор врезался в черное облако, кишащее лангоньерами. Но это еще не все, с грохотом угодив в барьер Арены он еще и взорвался "световой гранатой". Половина облака лангоньеров буквально испарилась. Твари просто сгорели в лучах инфракрасного света. "Световая граната" уже не просто вспышка, за последние полгода мне удалось прокачать ее аж до 49 уровня, так что теперь это вполне опасное оружие, способное испепелить за считаные мгновения.
   Всех же остальных лангоньеров попросту сдуло ударной волной от барьера больше чем на несколько сотен метров. Что касается барьера? Если честно в последний момент мне показалось, что я перестарался и тот распадется, но нет, Арена осталась невредимая. Даже более того, она словно впитала в себя львиную часть поражающей мощности ульты.
   С полным ошеломлением в глазах, я спускался с неба к опустевшей Арене. В логи мне все еще продолжали приходить уведомления о полученных очках выбора. Так что сумма в итоге должна набежать астрономическая. Проблема была только в том, что и расценки на прокачку в магазине для меня были выставлены уже нереальные. С каждым поднятым уровнем, цены за покупку новых уровней росли в геометрической прогрессии.
   И тут внезапно из Арены в небо выстрелил луч света, одновременно с этим какая-то еле уловимая волна пространства разошлась от него во все стороны. Луч света прошел недалеко от меня, а волна пространства прошла меня насквозь, но не причинила абсолютно никакого вреда.
   Недоуменно прижимая к груди руку, я пытался понять, что только что произошло.
   Это моя атака послужила причиной этому?! И что это такое было?
   Но, разумеется, ответа на этот вопрос у меня не было. И, видимо, странности притягивают другие странности, потому как не прошло и минуты после того, как в небо устремился луч света, как внезапно небо заволокло тьмой. Не было ни облаков, ни туч, просто неожиданно наступила ночь. А мое "восприятие" буквально вопило о распространении вокруг гнетущей силы, и я всеми фибрами ощущал наступающую опасность. Инстинкты говорили мне, что пора сваливать, но процесс изменения памяти светлячков еще не закончился. Поэтому я никуда не спешил, просто спустился еще ниже к Арене.
   Неожиданно позади меня возникло нечто огромное. "Восприятие" просто не в состоянии было это объять. Оно ощущалось как пустота. Словно огромная черная дыра возникла прямо за моей спиной. Резко обернулся и столкнулся с непроглядной тьмой.
   Тут уже к делу подключились светлячки, они неожиданно вышли из своего забытья и понесли меня прочь от этой тьмы. Я даже глазом моргнуть не успел, как оказался на расстоянии более чем в километр. И только теперь мог нормально объять взглядом возникшего гиганта.
  
   "Дахака", лангоньер - страж времени, индекс сложности: 1000
  
   Первым делом мое внимание приковал индекс сложности. Тысяча! Подобных значений еще не было. Да к тому же это второй именной лангоньер которого я видел, если считать Свету. Но ни она, никакой другой лангоньер не шел ни в какое сравнение с этим. Это был просто гигантский сгусток тьмы, отдаленно напоминающий человека. Он был словно провал в пространстве, будто просто находясь здесь, он поедал все пространство вокруг себя. При этом внутри него пылало два ненасытных огня, словно два глаза и именно ими он уставился на меня. И даже "светомаскировка" светлячков не могла скрыть меня от этого взгляда.
   По всему моему телу пробежалась волна холода, а затем я ощутил странную влекущую силу. Меня словно засасывало в темноту, но пока Аптечке удавалось удержаться на месте.
   Видимо, настало время принять бой.
   Я совсем недавно использовал "метеор" и из-за этого все мои ульты были на кулдауне, поэтому решил воспользоваться обычным лазером. Выставил указательный палец в сторону монстра и зарядил на его конце пучок света. В следующее мгновение от громогласного рева монстра содрогнулся воздух, так что мой лазер моментально потух. Меня же самого прокружило в воздухе несколько сотен метров. И когда Аптечка наконец-то смогла стабилизировать мое положение в воздухе, я собрал второй луч вместе с Лампочкой, удерживая ее между ладоней.
   Уйдя в "транс", тут же начал накидывать на Лампочку один "резонанс" за другим. И в конечном счете достигнув седьмого, и не в силах его больше удерживать, мы запустили луч света в Дахаку. Любого лангоньера этот лазер испарит за мгновение. Этому же здоровяку я собирался прожечь им глаз. Но тот лишь отмахнулся ладонью. Его взмах оказался быстрее лазера, при этом луч света даже не долетел до него. Потух, как огонек свечи.
   Не веря в произошедшее, я стоял на щите и смотрел на монстра.
   Не знал, что такое возможно. И, кажется, что пора валить. Однако, прежде чем мой щит сдвинулся с места, гигантская рука тут же оказалась передо мной. Нет. Казалось, что пространство между нами попросту исчезло, и я сам оказался возле него. Распластавшаяся пятерня тьмы почти схватила меня, но я успел использовать "отскок".
   Мое тело превратилось в луч света и исчезло с того места, где только что было. Гигантская черная рука ухватилась за пустоту. Но рука тут же превратилась в черные ленты, что, извиваясь словно змеи практически мгновенно пронзили меня.
   Подобного я просто не ожидал.
   И все же мне повезло. Между мной и черными лентами в самый последний момент открылся портал. Ленты влетели в него, а подомной раскрылся еще один портал. И прежде чем ленты, разорвавшие портал на клочья, действительно пронзили меня, я влетел в тот, что был подомной.
   Вылетел. Ленты за мной. Но портал закрылся и их будто обрубило. Они безжизненно опали и рассыпались на черный песок.
   Я же оказался возле барьера Арены и все еще в шоке от произошедшего прикоснулся к нему, активировав вход.
   - Живее! - услышал голос Светы, что возникла возле меня в момент входа на арену. А в следующее мгновение я оказался вместе с ней в холле арены. Здесь царила совсем другая атмосфера. Мне даже не поверилось, что только что чуть не погиб от рук ужасного монстра.
   Пока Света тоже отходила от шока, я осмотрелся.
   - Бои еще продолжаются? - спросил на автомате.
   - Какие бои?! Надо валить отсюда! - в панике произнесла она. - Ною удалось обойти первый протокол безопасности. Произошел серьезный сдвиг во времени, и система активировала следующий протокол противодействия.
   Нас ровным счетом никто не замечал. Некоторые игроки наблюдали за боями, некоторые что-то обсуждали, а те, кто еще не сражался, были полностью поглощены центральным экраном выбора бойцов для следующего поединка.
   Внезапно вся Арена содрогнулась. Одновременно с этим определились следующие бойцы. Взглянул на табло. Это были я и Маузер. Я тут же нашел его взглядом и понял, что он смотрит на меня. Все еще здесь. И все еще ждет боя со мной. Но прежде чем нас перенесло на место поединка, потолок и стены Арены жутко содрогнулись и покрылись трещинами, а в следующее мгновение нас всех выкинуло на второй уровень.
   Нас всех, более сотни игроков, выбросило на мост за городом посреди ночи. И прежде чем кто-либо осознал это, я выпалил, обращаясь к Свете: - Что это было?!
   - Страж времени, - устало ответила она. Одновременно с этим послышались звуки тормозящих машин, что увидели в темноте людей.
   - Сколько их? - игнорируя происходящее, спросил ее.
   - И одного достаточно, - усмехнулась она, по всей видимости, радостная, что мы остались в живых, - Он все равно бессмертный.
   Я же, чуть отойдя от шока, вздохнул с сожалением, потому как, так и не успел воспользоваться ни магазином, чтобы потратить собранные очки выбора, ни скачать информацию с коммуникационных сетей на месте проведения поединка.
   - В любом случае выход на первый уровень пока закрыт, - поняв мой вздох по-своему, пояснила Света.
   Водитель ближайшей машины выскочил на улицу, хотел что-то заорать, но тут же недоуменно уставился на толпу собравшихся на мосте людей. Час ночи. Загород. Мост. Куча людей. Видимо по-своему оценив ситуацию, он тут же прыгнул назад в машину, развернулся и уехал. Однако за ним ехали еще машины, и они все начали останавливаться. Буквально сразу же мост заполнился звуками гудков клаксонов. Даже послышался звук, будто кого-то сбили. Одновременно со всех сторон начался ор и ругань. Люди пришли в себя.
   Света, оценив ситуацию, повернулась ко мне и сказала, - Не советую тебе самостоятельно выходить на второй уровень. И тем более уходить оттуда в ПеМир.
   Я хмыкнул. Эту гигантскую штуку мне посчастливилось увидеть своими глазами, и ее индекс сложности, и имя. И надо признать, у Нулевого есть способности тырить чужие имена. Он назвал того гиганта Дахакой, стражем времени. И если хоть на каплю этот монстр соответствует данному ему системой имени, то я - человек, поигравший во все части "принца Персии" в школьные годы, как никто знаю, что это за существо. В том числе и последствия выхода на первый уровень.
   Правда печально, что я так сильно старался заполучить доступ к игре через иллюзорный барьер, и вот теперь эта возможность закрыта. Если этот лангоньер разбил накачанный энергией барьер Арены, то барьер простого PvP ему вообще на один зубок.
   И что теперь делать? Теперь мне не выйти в ПеМир?
   Света повернулась к собравшимся на мосте людям и громко произнесла.
   - С этого момента PvP отменяется. Если вы активируете режим, то попадете прямиком к лангоньерам. Никто из вас не останется жив.
   Мало кто ее услышал, но те, кто были ближе, сразу засыпали вопросами и выкриками.
   - Это точно?
   - А кто такое сказал?
   - Ты кто такая?
   - Где системное уведомление?
   Но Света, ничего не объясняя, просто исчезла, оставив нас тут посреди моста.
   Народ буквально сразу начал рассасываться. Кто-то договорился с водителями и поехал в город, кто-то отошел на обочину и поплелся в сторону города пешком. Но были и те, что стояли на месте и обсуждали произошедшее. Черного гиганта в момент крушения Арены, как, оказалось, видели многие, почти все, кто в тот момент находился в холле.
   - Знаешь, что произошло? Почему нас выбросило? - возник возле меня Заяц. Вместе с ним были Китти и Тритан.
   Я кивнул, но как лучше всего объяснить не знал, поэтому просто сказал.
   - Там появился гигантский лангоньер.
   - Можешь показать? - тут же поинтересовалась Китти.
   Я кивнул.
   "Лампочка, покажи ей".
   - Ясно, - произнесла Китти, после того, как увидела картинку, спроецированную в ее разум. - У Нулевого есть чувство юмора. Дахака. Страж времени. Что ж, не зря говорят, что на каждое действие найдется противодействие. Похоже, своими действиями он спровоцировал более жесткий ответ от системы защиты. Но для нас это все закончится массовым походом на РБ.
   - Круто же! - обрадовался Фен.
   - Постой. Какой еще массовый поход на рейд босса? - встрял я.
   - Первый уровень на данный момент закрыт. Так? Думаю, что для того, чтобы продолжить свои дела, Нулевому надо избавиться от стража. И разумеется, делать это будем мы.
   Я сплюнул. Встречаться еще раз с этой штукой мне совершенно не хотелось.
   - На него не подействовала моя самая мощная атака, - в сердцах поделился я.
   - Я думаю, он поглощает свет. Не зря же он такой черный. Это практически твой естественный враг, - пояснила Китти, она видела все то же самое что и я, поэтому все прекрасно поняла.
   - Как и большинства из вас, - сказал я. - Если он поглощает свет, то и другие виды энергии, скорее всего, сможет. Как минимум ослабит их, исключив спектр света.
   Китти кивнула.
   - Не пойму, о чем это вы? - погрустнел Фен, похоже, его интересовал только фан.
   - Просто не ясно как его победить, - пояснила Китти.
   - У него 1000 индекс сложности, - согласился я.
   - А какой максимальный индекс ты видел? - тут же заинтересовалась Китти.
   - Пятьсот. Нет пятьсот семидесятый. Это был рейдбосс Угорь.
   Китти понимающе кивнула, я ей о нем рассказывал. А Фен недоуменно уставился на нас. Но услышав индексы сложности сразу же оживился.
   - И как? Смог завалить?
   Я усмехнулся, будто это нормально в одного валить рейдбосса, но, тем не менее, поддержал Фена и уклончиво ответил, - Не успел, время игры закончилось.
   Фен лишь отмахнулся рукой. Мол, слабак.
   - И что будем делать? - наконец подал голос Тритан. Он был человеком дела, а не слов, поэтому большую часть времени просто молчал.
   - Ждать, - пожала плечами Китти, - Нулевой обязательно нас соберет. Для того чтобы справиться с этим РБ ему понадобятся все игроки.
   - Зачем ждать? - вмешался Фен. - Если этот босс все еще там, надо самим на него посмотреть? - он выжидающе посмотрел на нас.
   Китти молчала, явно анализируя возможный бой.
   - Оз, ты что струсил? - не вытерпев, обратился он ко мне.
   Нет уж. Я на такое не ведусь!
   - Мои умения против него не действуют, - пожал плечами я, - Если честно, только благодаря телепорту и смог остаться в живых.
   - Мы всегда сможем уйти, - продолжал Фен.
   - Впрочем, посмотреть на него вживую будет неплохо, - вдруг сказала Китти. Чего я совершенно не ожидал.
   - Ты же сама видела его! - попытался я вразумить ее.
   - Не переживай, мяу, - подмигнула она. - Мне удалось-таки подключиться к коммуникациям на Арене, так что я узнала кое-что новенькое. Лангоньеры больше не проблема.
   Я все равно был против. Перевел взгляд на Тритана, он единственный мог их остановить.
   Здоровяк молчал, но потом вздохнул и сказал, - Я с вами.
   Они уставились на меня.
   - Вы и без меня туда можете вполне сходить, - развел я руками. - Я-то его уже видел. Мне хватило. Он же реально может убить.
   - Тогда тебе самое время бежать отсюда, - усмехнулся Фен.
   "Черт!", - только и успел подумать я, как нас всех выкинуло на первый уровень. Эти уроды активировали режим PvP без моего ведома. Причем зацепило всех игроков, что еще оставались на мосту.
   - Идем к выходу, - сказал Фен и приложив руки к своим членам гильдии, растворился вместе с ними в прыжке.
   Я же окинул взглядом, попавших на первый уровень игроков, и нашел Тала. А затем поспешил к нему. Но стоило только запрыгнуть на щит, как иллюзорный барьер рассыпался крошкой. Звездное ночное небо осыпалось осколками, и взамен его показалась лишь одна тьма. Это лангоньеры непрерывной волной хлынули внутрь барьера. Куча лангоньеров, чего обычно в такое время не наблюдалось. И огромный исполин, заслонивший тьмой небо.
   Я прямо ощутил прокатившуюся по игрокам волну страха, когда перед нами всеми предстал Дахака. Он вытянул две руки. Одна из них моментально накрыла всех, собравшихся на мосте игроков. А вторая потянулась за хвостатыми. И в этот раз обе руки буквально сразу разделились на черные ленты. Щупальца тьмы.
   Заяц легко ушел от потянувшихся к нему щупалец "бликом", при этом скинув где-то на полпути Китти и Тритана.
   - Все-таки зря они это все затеяли, - подумал я, и оглядев всех игроков, крикнул, - Активируйте выход и бегите кто куда может! Живо!
   Не знаю, послушался ли кто-то меня, но после того, как рассыпавшаяся на пятерку щупалец рука тут же пронзила и спеленала с десяток игроков, думаю все без исключения активировали выход. А все потому что вопль пойманных игроков поразил бы любого, услышавшего это, до глубины души. Столько печали и муки я еще ни разу не слышал. Наверное, призраки в фэнтезийных сказках так не кричат. Но их страдания прервались достаточно быстро. Буквально в следующее мгновение они исчезли, а щупальца тьмы помчались к следующим жертвам.
   Быстро бросив взгляд на Тала, сидевшего верхом на своем лангоньере и мчавшегося вслед за стаей разлетевшихся повсюду лангоньеров, я подлетел к нему.
   - Надо валить!
   Но Тал похоже считал совсем по-другому. Он смотрел на лавину лангоньеров и в глазах у него читалось лишь одно. Он хотел поймать себе еще несколько. К гадалке не ходи.
   - Оз, накинь на меня своего света, - попросил он, устанавливая между нами сопряжение духовного резонанса.
   - Только после активации выхода, - спокойно произнес я, окружая нас "светомаскировкой". Эта штука отлично показала себя против лангоньеров, пусть против Дахаки и оказалась бесполезна.
   - Сначала поймаем парочку, - с диким взглядом ответил он.
   - Активируй выход, за пять минут мы поймаем целую дюжину.
   Похоже, это его устроило, поэтому он согласился, а я активировал "внутренний свет" и набросил на него первый "резонанс".
   Но буквально в следующее мгновение за нами устремились черные щупальца Дахаки. И если бы не тот факт, что они одновременно пытались поймать и меня, и Тала, и Фена, и еще кучу игроков, то нас бы уже не было в живых. Хотя нам еще безусловно повезло, что я, что Тал могли летать, наша скорость не шла ни в какое сравнение с обычными игроками. Тех буквально в считанные мгновения пеленали черные ленты. И когда они разворачивались, игроков уже не было. Они были стерты.
   Только увидев все это Тал окончательно впечатлился, но страха на своем лице все равно не показал. Он просто сосредоточился сильнее, и буквально в следующее мгновение от его лангоньера разошлась вспышка света. И эта вспышка света испепелила гнавшиеся за нами щупальца тьмы. Надо сказать, я был удивлен. А кроме того, после того, как свет рассеялся, возникла цепь, соединившая его и одного из лангоньеров.
   - Охота началась, - уверенно произнес он сам себе. Но благодаря своему "восприятию" я это услышал, и неодобрительно покачал головой.
   Ладно, он не маленький, пусть поступает, как хочет.
   Перевел взгляд на хвостатых. Меня не меньше волновала судьба Китти. Признаться, ее безопасность меня волновала больше остальных, именно поэтому я все это время не отпускал "восприятием" ее образ. И когда она вышла за его границы, был серьезно озадачен, так что послал на ее поиски Метку.
   Но девушка в отличие от остальных игроков стояла совершенно спокойно на берегу реки, на расстоянии более десяти километров от места битвы и копалась в системных окнах. Пожалуй, она находилась в полной безопасности, при этом благодаря своим умениям и способностям могла влиять оттуда на ход битвы.
   Перевел взгляд на Зайца.
   Отвлекая на себя внимание, он был вынужден мельтешить возле самого босса. Причем с такой скоростью, что только благодаря своему прокачанному наблюдению и "восприятию" я мог увидеть его между скачками, а также отследить остаточный энергослед его движений. Никто другой так двигаться не мог. Лично я подобной скорости мог достигнуть только, летая на щите под резонансами.
   И именно благодаря Зайцу Дахака еще не уничтожил всех нас.
   Взглянул на Тритана. Он стоял с пушкой на перевес на противоположном береге реки, и активировав свои хвосты, умудрялся буквально изрешетить ленты Дахаки, не подпуская их к себе.
   С удивлением я взглянул на его ранг и был шокирован. 4 ранг, золотой тип. И вдобавок на нем висел бафф временной стопроцентной синхронизации. Сразу стало ясно, чьих это дело рук. Не зря Китти, видимо, синхронизировалась в прошлый раз, теперь ее возможности в реале нисколько не уступали тем, что в ПеМире. А ведь там я еще ни разу с хвостатыми в бою не сталкивался. Взглянул на ее ранг и увидел 3 ранг, золотой тип.
   Удивительно, но каждый из них умудрился прокачаться выше меня.
   Взглянул на Фена, тот как раз попытался атаковать черные ленты. Его хвосты вспыхнули пурпурной вспышкой, и он пронесся стрелой, срезав щупальце тьмы. Отрезанная часть рассыпалась черным прахом, но целая без каких-либо видимых повреждений продолжила преследовать Фена.
   У Зайца, как и у Тритана тоже был четвертый ранг, только серебряный тип. То есть он даже меньше качка прокачался. Но в отличие от Тритана, сейчас у него не было баффа на стопроцентную синхронизацию. Видимо, Китти не всесильная и количество подобных баффов ограничено. Но даже так, можно с уверенностью сказать, что Заяц справляется и с текущей синхронизацией.
   Взглянул на Дахаку. И удивление в который раз отразилось на моем лице. А ХП-то у босса убывали. Заяц неплох.
   Я вновь собрал на кончике пальца лазер чтобы тоже попытаться прижечь одно из щупалец монстра. Но "наблюдение" и светлячки просчитали траекторию атак Дахаки, и мгновенно стало ясно, что Зайцу от следующей атаки стража времени не уйти. В последний момент я перенаправил луч лазера и сделал то, что никто не ожидал. В одном из перерывов между скачками Заяц был испепелён мои лазером.
   Он даже не понял, как умер. Зато Китти и Тритан каким-то образом поняли, что произошло. Они замерли на мгновение, а затем Тритан заорал и открыл очередь пулемета в меня, открываясь атакам Дахаки. Я легко ускользнул из-под ливня энергетических пуль.
   - Дурак! - закричала Китти качку. Я же активировал еще один лазер и направил его прямо в Тритана. Вот только качок закрылся от него щитом из пета, и причем успешно, хотя подобный с лёгкостью испепелил Зайца. Однако отвлекшись на меня, он совсем позабыл про щупальца тьмы. В следующее мгновение они практически достигли его, но замерли в самый последний момент.
   "Сбой!", - пришло осознание у меня. - "У Китти получилось взломать босса?".
   Одновременно с этим застыли все лангоньеры. Даже сам Дахака застыл, но всего на мгновение. Тритан тут же отскочил и расстрелял зависшие щупальца. А я забросил в стража времени град "световых гранат".
   Впрочем, свет просто исчез внутри его тела.
   Тем не менее, Дахака перенавел фокус своей атаки на меня и мне пришлось тут же ретироваться. Но неподалеку оказался еще один игрок, и его моментально поразило несколько щупалец, что не смогли достать меня. Парня расщепило на атомы. Он орал всего мгновение, а потом просто исчез.
   "Вот что было бы с тобой, если бы ни Китти", - передал с помощью светлячков Тритану. - "И это же было бы с Феном. А так он скоро будет в норме. Мой пет уже воскрешает его".
   Мы постоянно двигались и уже ушли от моста, но буквально через мгновение возле меня появился Фен.
   - Охренительное чувство! - пролетел рядом звук. - Словно заново родился. И уже не верится, что всего минуту назад был жутким тормозом.
   "Это верно", - промелькнула на моем лице слабая улыбка. Скорость после синхронизации у него знатно возросла. Теперь он тоже стопроцентник, как я, Тал и Китти. Интересно, достижение ему дали?
   - Достижение дали?
   - Какое? - посмотрел он на меня.
   - Забей, лузер!
   Он проскочил вокруг Дахаки, и у того отпала нога по колено. А в моем "восприятии" лишь на мгновение вспыхнул ярко пурпурный узор его хвостов.
   - Взгляни лучше на плейлист, - усмехнулся он мне в ответ.
   Я развернул список плейлиста. Вот засранец! Он был на первом месте. Обошел не только меня, но и Маузера. При этом у него по-прежнему был четвертый ранг серебряного типа. Что вообще не укладывалось в общую картину.
   "Скажи. У тебя все умения выше сорокового уровня?", - передал ему мысле-речь.
   Тот усмехнулся.
   - Конечно, нет! Мое основное умение прокачано выше полтинника.
   И это действительно поразило меня. Выше пятидесятого уровня?!
   - Но как? - непроизвольно вырвалось у меня. Однако Заяц услышал и даже ответил.
   - В специальных аномалиях качал, - появился он возле меня. На что я серьезно задумался. Полгода в комнате очищения позволили мне сражаться с первой десяткой на равных. Нет, стать сильнее первой десятки. А это значит, что, скорее всего, как минимум войти в десятку по всему миру. Но для ПеМира это все еще не результат. Все мои умения прокачаны гармонично, без перекосов, а все потому, что большую часть уровней из них я попросту купил в магазине. Чем выше уровень, тем дороже, именно поэтому выгоднее казалось поднять все уровни до среднего знаменателя. Таким образом, среди игроков третьего ранга я должен быть самым прокачанным. А в ПеМире как минимум есть несколько игроков четвертого ранга. Уникумы, что смогли прокачаться быстрее меня. И ведь нельзя исключать, таких как Заяц, что вложились в одно умение и ушли далеко вперед.
   - Ну что, третий? Грохнем его? - вывел меня из задумчивости Заяц. И я посмотрел на него со сложными ощущениями. Мы ведь с ним не друзья, а по большей части соперники, просто в хороших отношениях. И проигрывать ему, мне совсем не хочется.
   - Нет! - неожиданно резко сказала Китти, словно была возле нас, - Уходим!
   Заяц появился возле нее.
   - Я распилю его в считаные мгновения. В чем проблемы? - не понял Фен.
   - Не сможем. Больше не атакуем его. Снимем здоровье до 50%, и он применит массовую атаку. От нее все уйти не сможем.
   Странно, но Фен возражать не стал.
   - Мы узнали все, что было необходимо. Уходим, - повторила она.
   И в это мгновение на одну из рук Дахаки налетела стая собак. Все это время я отслеживал "восприятием" все щупальца тьмы и поэтому тут же перевёл взгляд в сторону белого сияния. Там несколько щупалец схватили игрока, но не пронзили его. Это был Маузер. В критический момент он выпустил из себя белое сияние, как Тал, но оно не испепелило щупальца, а лишь преградило им путь. В следующее мгновение из этого сияния образовалось множество собак. Именно они и атаковали щупальца и руку Дахаки и смогли лихо их разорвать.
   Эта атака снесла последние крупицы пятьдесят первого процента здоровья стража, и гигант издал громогласный рев.
   Одновременно с этим из тела Дахаки вырвалось невероятное количество щупалец. Они будто стрелы, полетели во все направления по прямой траектории. При этом волна крика, словно штормовой ветер, сдула всех выживших игроков, отчего атака застигла нас в самый неудобный момент. Земля и небо, все перемешалось для меня. Пока мое тело мельтешило в воздухе, светлячки летели рядом. И повинуясь застигшему меня предчувствию опасности, они соединились с моим сознанием, моментально ушедшим в "транс" и просчитали траекторию полета. А уже в следующее мгновение, мы размазались желтым росчерком под семью "резонансами", избегая атаки Дахаки.
   Стрелы тьмы пролетели примерно пять километров и медленно истаяли, полностью исчезнув. Одновременно с этим истаяло множество игроков, которым до этого кое как, но все же удавалось выжить. Их попросту пронзил стрелы, пока они лихорадочно летели, отброшенные криком Дахаки. То же самое ожидало и Тала. Но прежде чем это произошло мы со светлячками промчались сквозь него желтым росчерком, буквально размазывая его по воздуху. В то же время Заяц попытался уйти от атаки прыжком, прихватив Тритана. Но прежде, чем они исчезли в прыжке, качка пронзило множество стрел. И когда они оказались возле Китти, тот рухнул, рассыпавшись на прах, который тут же исчез.
   Последнее, что я услышал, это был крик Зайца. Он потерял друга.
   Я же, вытирая кровь из-под носа и глаз, последний раз взглянул на Дахаку. От него сейчас шла дикая поглощающая мощь. В него буквально рекой втягивались кишащие повсюду лангоньеры, быстро восстанавливая его здоровье.
   Такого просто нереально победить.
   И в тот момент, когда полоса здоровья над гигантом достигла ста процентов, меня выбросило на второй уровень. Таймер выхода наконец-то отсчитал свое и мир вокруг меня ожил. Ветер, река, все стало другим. Я очутился в лесу в дали от моста. Я был жив. Но мне удалось выжить, только за счет светлячков. Если бы они не подхватили меня, остановив полет и не унесли от стрел, то меня здесь не было бы. Точно так же, как и многих других.
   Мое восприятие расширилось до моста, но там никого не было. Все игроки, что не успели убежать оттуда погибли. Я развернул перед собой плейлист и обнаружил, что вместо ста десяти игроков, осталось всего тринадцать. Из тех, кто попал вместе со мной на первый уровень, выжили единицы. Остальные были тем, кто успел выйти за пределы зоны PvP и не участвовали в этом сражении.
   Неожиданно, я отыскал "восприятием" Маузера. Он валялся на берегу реки в воде. На нем не было живого места, выглядел жалко. Но он выжил. А ведь, если бы не он, последней атаки бы не произошло и многие могли спастись.
   Однако по-настоящему виновен был не он. По-настоящему виноваты во всем были хвостатые. Те, кто начал все это. И я нашел их, но уже не "восприятием", а "пронзающим взором". Они вышли с первого уровня в десятке километров от моста. На них обоих не было лица, кажется, они только сейчас стали понимать, что натворили. Они стерли почти сотню людей. Они стерли своего друга. Но сказать им что-либо я не успел, потому что Фен положил руку на плечо Китти, и они исчезли. Сбежали.
   Я развеял "пронзающий взор" и вернулся назад в свое тело. И только сейчас понял, что у меня все еще текла кровь. Кровь от перенапряжения, которое мы со светлячками заработали, пытаясь уклониться от последней атаки Дахаки. И от подобного перенапряжения Аптечка так просто помочь не могла. На излечение потребовалось куда больше времени, чем обычно. И мне хотелось где-то отлежаться. Но только не здесь, не в лесу. Но машина, на которой я сюда приехал, осталась грудой металла на первом уровне. Так что оставалось лишь лететь на щите. Возвращаться на первый уровень меня больше не тянуло. Одно радовало - сейчас вряд ли кто захочет сражаться. Даже Маузера можно было не опасаться, ведь любое нападение - это билет на первый уровень к Дахаке. А это значит, что можно будет без каких-либо проблем войти в игру.
   Хоть что-то позитивное.
   И в этот момент из сферы возрождения возник Тал. Совсем про него забыл. Все это время он был на таймере возрождения у Аптечки. Чтобы спасти его, мне пришлось поступить с ним точно так же, как и с Зайцем. Потому что после атаки Дахаки никого воскресить уже нельзя.
   Однако Тал появился не один. Возле него также возникло тринадцать лангоньеров. Все они были словно собаки на цепях, исходящих из его рук.
   - Не плохой улов, - хмыкнул он, даже не разобравшись в том, что произошло, и где он находится.
  
   Глава 17. Нападение
  
   - И что ты с ними собираешься делать? - спросил я у Тала, но неожиданно все тринадцать лангоньеров набросились на меня, разинув пасти. Мгновение и размазавшись желтым росчерком, я возник в двадцати метрах от них, уже с активированным "внутренним светом" и двумя "резонансами". Вся земля вокруг меня светилась от созданных с помощью "квинтэссенции" снарядов.
   Но на такое мое поведение Тал только рассмеялся.
   - Не беспокойся, они полностью под моим контролем.
   - Да? - недоверчиво переспросил я, отпуская "внутренний свет" и "резонансы".
   - Ну, или почти. В любом случае они больше не такие опасные. По крайней мере, они потеряли способность стирать. Могут только разве покусать.
   - А как? Сильно?
   Тал пожал плечами, а потом один из лангоньеров перекусил столетнюю ель, и та повалилась на другие, безжалостно ломая их. Послышался треск, но ели выдержали, больше ни одно дерево не упало. А лангоньер, тем временем, пережевал свежую древесину и выплюнул измочаленные лохмотья.
   - Неплохо, - похлопала в ладони Света, вышедшая из портала возле нас. - Еще один человек научился управлять лангоньерами.
   В этих словах был скрытый контекст, но я не стал развивать эту тему, вместо этого спросил у девушки: - Я думал, лангоньеры не могут выйти в наше время?
   - Рядовые не могут, - поправила она меня, - Но эти уже и не лангоньеры. Это всего лишь оболочки. Сейчас они отключены от системы, но не советую вместе с ними переходить на первый уровень. Система в любой момент сможет загрузиться в них обратно.
   - Не сможет, - самоуверенно усмехнулся Тал и девушка-лангоньер вопросительно посмотрела на него.
   - Это подождет, - перебил я их. - Тот страж времени, он же не рядовой лангоньер? Как и ты, верно? Он сможет попасть к нам сюда?
   Меня жутко волновал этот вопрос, потому что произошедшее никак не шло у меня из головы, я все еще не отошел от шока, испытанного после практически полного стирания игроков. Это равносильно окончательной смерти. И пугала меня именно такая легкая возможность умереть. Все-таки ПеМир со своим бессмертием невольно изменил мое восприятие этого вопроса. А тут, такое резкое возвращение на землю.
   - Сам нет, - успокоила меня Света, но больше ничего не сказала. И никакие расспросы не помогли, девушка попросту не отвечала. Хотя мне уже одного этого хватило, чтобы стало легче. Просто исчезло гнетущее ощущение непосредственной угрозы.
   - Ладно, - кивнул ей я и уже обратился к Талу, разглядывая вблизи зависшие в воздухе бронированные воздушные шарики. - Кстати, да, как ты ими управляешь?
   - Все очень просто. Помнишь я говорил тебе про призраков, сопровождающих меня. Так вот, мне удалось поместить их внутрь лангоньеров. Так что, по сути, это они управляют ими.
   Я в этот момент щупал шершавую, словно гранит, кожу ближайшего лангоньера, когда он неожиданно обнажил зубастую улыбку. Пришлось отдернуть руку. И если Тал не управляет ими напрямую, гладить их по-прежнему опасно.
   - И что за призраки в этих ланоньерах? - опасливо поинтересовался я.
   - Конкретно в этом моя собака. Она погибла, когда я еще был маленьким. Ее отравил сосед, - одновременно с этими словами у лангоньера обнажилось еще несколько улыбок по всему телу. Выглядело жутко, так что я отошел еще подальше.
   - И как давно ты ее видишь? - я имел ввиду мертвую собаку.
   - После первого входа в игру. Но, по сути, она была возле меня с самого детства. Иногда приходила ко мне во снах, но по большей части незримо охраняла.
   - От кого? - это уже заинтересовалась Света.
   - От других призраков. У меня набралось много недоброжелателей.
   Да уж. На этом я решил закончить свои расспросы и мысленно обратился к светлячкам, пока Света о чем-то еще спрашивала Тала.
   "Метка, а как там твои лангоньеры поживают?", - все-таки уже прилично времени прошло. Китти научилась перемещаться на первом уровне, и даже Тал обзавелся своими личными лангоньерами.
   "Она пока занята", - ответила за нее Аптечка.
   "Все еще в процессе, Босс", - добавила Лампочка, - "Это пока еще сложно для нас".
   "Ясно. А как там с процессом перестройки памяти?"
   "Завершен!", - радостно сообщила Лампочка. - "Мы уже активно закачиваем информацию".
   "Всякий хлам только не качайте", - предупредил их я, довольный, что хоть одно важное дело завершилось успешно. А про так и не потраченные очки выбора, старался не думать. Может еще представится возможность заглянуть в магазин. Хотя это, вряд ли. Любой выход на первый уровень равносилен смерти, Дахака моментально снесет и иллюзорный барьер, и Арену. Мне сразу вспомнились слова Китти, о то, что нам все равно придется сразиться со стражем времени. И меня передернуло.
   - Лучше когда-нибудь потом, чем сейчас, - невольно произнес я вслух, свою мысль.
   - Что? - тут же подхватил Тал.
   Я отмахнулся, но так как они уже все равно отвлеклись на меня, я задал еще один интересующий меня вопрос.
   - Ты говорила, что Нулевому удалось обойти протокол безопасности? - а про себя подумал, - "Китти тоже говорила мне про то, что Нулевой пытается взломать защиту ноосферы". - Это происходит только у нас или в других городах тоже?
   - Это происходит по всей планете, - сходу ответила Света, - Каждая проведенная Арена, каждый бой на ней, все это требовалось Ною для того, чтобы сломать защиту. Просто так случилось, что прорваться удалось именно здесь. Это была его сто пятьдесят девятая попытка. И она по каким-то причинам увенчалась успехом.
   Я сглотнул. Сто пятьдесят девятая! Это же сколько игроков по всему миру уже окончательно отправилось в ПеМир? Но почему именно в этот раз ему удалось прорваться? Не думаю, что в других субъектах энергии во время сражений выплескивалось меньше. И тут я вспомнил про то, что говорила Света перед Ареной: "Немного больше грубой силы и у него получится...". Перед моими глазами предстала сцена падающего метеора. Как он рухнул на иллюзорный барьер Арены и разом уничтожил тысячи лангоньеров. А ведь в том метеоре было собрано невероятное количество энергии. Помимо той, что в нее вложил я, сам по себе падающий с неба объект - огромный источник энергии. И ведь прорыв произошел сразу же после его падения. Так что, кажется, я знаю причину, по которой в этот раз у Нулевого все получилось.
   Я сглотнул.
   - Сколько ему еще осталось?
   - Я не знаю, - потупила взор Света, - Он исчез и больше не отвечает. Такое чувство, будто он ушел... погрузился в ноосферу и продолжает свои попытки подключиться к ней теперь изнутри.
   Я сразу вспомнил те технологические туннели, в которых мы сражались. По трубам этих туннелей текла информация. Наверняка, путь подключения к ней лежит где-то там. И, по всей видимости, Нулевой сейчас действительно там.
   - Оз! - похлопал меня по плечу Тал, возвращая к реальности. - Так что ты считаешь?
   Оказывается, что еще, когда я общался со светлячками, речь уже зашла о том, чтобы поехать к Талу и переночевать у него. А Света, то есть лангоньер, легко согласилась и даже предложила подбросить нас с помощью телепорта. Точно не знаю, кто, что первый предложил, но факт остается фактом - они уже обо всем договорились. А меня уже как-то никто и не спрашивал. Даже мои возгласы о том, что меня можно отследить по карте, и что я вообще к родителям собирался, не возымели никакого эффекта. Типа никто в здравом уме не захочет сейчас сражаться, просто оказаться в зоне PvP уже равносильно смерти. А что к родителям, так это лучше днем, а не посреди ночи. Так что в следующее мгновение темнота портала обернула каждого из нас, а затем, мы трое появились на территории частного дома Куцего.
   Из темноты перед нами возник большой двухэтажный дом из оцилиндрованного бруса. Парочка фонарей отрывала вид на не менее большую беседку чуть ниже по склону от дома, а расставленные вдоль дорожек ночники, подсвечивали окружающий газон, клумбы с цветами и декоративные кусты. Ощущение возникло, словно не в загородный дом попал, а в элитный санаторий.
   Мое "восприятие" за пару мгновений разрослось до пятисот метров, полностью поглотив огромный участок, дом и соседние участки. Ощущалось это, словно туман войны отступил на мини-карте. И выяснилось, что стоял на самом берегу реки, а беседка так и вовсе плавала на воде.
   - Неплохо устроился! - не удержался я от комментария. Но Тал в ответ лишь добродушно улыбнулся. А я с любопытством обнаружил, что внутри дома находится с десяток человек. И все, за исключением одной старушки, дети. Девять спят в своих комнатах на втором этаже, и один прямо в беседке, уснул за столом.
   - Тал, а что на счет этих? - я указал кивком головы на лангоньеров, что летали вокруг него. Огромные летающие шары на фоне ночного неба казались еще страшнее, чем при дневном свете. Хорошо, что уже было поздно, но, если этих страшилищ увидят дети, может выйти не очень хорошая ситуация. - Я могу прикрыть их "светомаскировкой".
   Тал кивнул и повел нас прямиком к беседке, в которой спал ребенок. И стоило ему потрепать белокурые волосы, спящего мальчугана, как тот тут же подскочил.
   - Вернулись? - первым делом произнес он.
   - Ты почему еще не спишь? - вместо ответа отчитал его Тал.
   Но малец не обращал внимания, он оглядел нас сияющими глазами, будто только что и не спал, и тут же затараторил.
   - Дядя Костя, я сразу знал, что вы не один вернетесь, а с гостями.
   Он живо подбежал к нам, но замер на полпути и вежливо поклонился лангоньерам. Ошибки быть не могло, он видел их сквозь "светомаскировку".
   - Добрый вечер, - сказал он им. И тут повинуясь моей растерянности, светлячки неожиданно сняли с лангоньеров "светомаскировку" за ненадобностью. И парень неожиданно воскликнул.
   - Ого!!!
   В следующее мгновение он уже оказался возле лангоньеров и начал их трогать и щупать.
   - Круто!!! У них теперь есть оболочка! Но дядя Костя, где ты взял эти штуки?
   - Не кричи, других разбудишь, - шикнул Тал. Но парень тут же засыпал его вопросами, откуда они и как он смог. Тал разговаривал с ним как со знающим дело человеком, так что мне многое подчерпнуть не удалось. Лишь то, что призраки сами способны на овладение бесхозным телом. И то, что мальчишка в отличие от меня может спокойно их видеть. При этом изначально он увидел призраков, а вовсе не лангоньеров, как я решил. Причем все это преспокойно укладывалось в его картину мира, а ведь он, судя по системной справке обычный семилетний ребенок. Единственное его отличие от других детей - это пятый индекс сложности. По сути, в этом показателе он превосходил многих людей, но он все равно не игрок.
   - Меня зовут Ян, а вас дядя Женя, верно? - как-то неожиданно спросил он, закончив препираться с Талом. - Мне о вас дядя Костя рассказывал. Это правда, что вы светиться как лампочка умеете? Покажете?
   Не думал, что маленькие дети такие активные, да еще и болтливые. Я усмехнулся, глядя на полные ожидания глаза ребенка, и подсветил правую руку. А потом под восхищенный возглас притянул к себе Лампочку, поместив шар света прямиком на ладони.
   - Вау! Круто! - не мог наглядеться Ян на пульсирующий в моей ладони свет. В темноте это выглядело волшебно. Однако, прежде чем у него не начали слезиться от рези глаза, я погасил свет, а Лампочка ушла в инвиз. Правда, не похоже, чтобы это особо помогло, ребенок все также с восхищением проводил взглядом, находящуюся под "светомаскировкой", Лампочку.
   Далеко не обычный ребенок. Не зря у него пятый индекс сложности. Пусть для меня это ничего не значит, но для обычного человека может оказаться не по зубам.
   - А вы, наверное, тетя Света? - малец перевел взгляд с меня, на бывшую Свету, - Но это ведь не ваше имя, верно? Можно мне вас тетей Ланой называть?
   Света была обескуражена такими словами. Причем не одна она. Откуда малец вообще узнал ее имя?
   - Вы все равно свое имя поменяете, - добавил он.
   - Потише, - положил ему руку на голову Тал и снова потрепал. - Я же тебе говорил, что это не вежливо общаться с гостями подобным образом.
   - Я просто спросил, - начал возмущаться Ян, вырываясь из-под руки Тала.
   - Все в порядке малыш, можешь называть меня тетей Ланой, - неожиданно произнесла Света, наклонившись к нему, - Я думаю, мне это имя больше подойдет.
   "Лана? Сокращенно от "лангоньер" что ли?", - подумал про себя я. А малой тем временем извернулся от рук Куцего и оказался за Ланой, словно спрятавшись за ней. Удивительно, но я так легко перешел на новое имя.
   - Я не малыш! Называйте меня Яном, - пробурчал тот из-за спины девушки. На что она обернулась к нему, взяв того за ладони и с улыбкой произнесла, - Хорошо, Ян.
   Я удивился тому, как она легко нашла с ним общий язык.
   - А вы что умеете?
   Она отпустила его, а затем неожиданно провалилась в черном зеве портала. Слишком быстро, никто даже среагировать не успел. А потом вышла точно из портала позади него. Ян снова был в восторге.
   - А мне попробовать можно?! - прыгал он вокруг нее.
   - Стой, стой! - притормозил его Тал.
   - В другой раз, - мягко сказала Лана, отреагировав на его слова.
   - Скажи лучше, безопасно ли им оставаться у нас на ночь? - перевел тему Куцый, озадачив Яна.
   Тот задумался на мгновение, а потом с радостью произнес, - Еще как безопасно! Они могут оставаться у нас сколько угодно! Честно-честно!
   Куцый усмехнулся, вновь потрепал мальчишку по белокурой голове и отправил спать. Я ожидал препирательств, но нет. Ян довольный убежал в сторону дома, со словами, - Я сейчас всем расскажу, кто к нам в гости приехал. Вот ребята будут рады!
   - Не смей никого будить! Завтра все расскажешь! - прокричал ему в спину Тал, а затем уже произнес для нас, - Нет, ну что за ребенок?
   - Это ты про него рассказывал, что он может определить степень опасности.
   Тал кивнул, - Посидите пока здесь, а я пойду, скажу, чтобы вам подготовили комнаты, да принесу что-нибудь поесть.
   Он ушел, оставив нас одних внутри беседки. Лана отошла от меня к самому краю, нам не о чем было с ней говорить. Потому она молча смотрела на то, как оставленные Талом лангоньеры кружили над темной водой. Они летали вперед и назад, совершая странные маневры, что, в конечном счете, переплетались в какой-то незатейливый танец. Забавно, но и мои светлячки, недолго думая, присоединились к этому танцу, бесшумно закружив вместе с ними над водной гладью.
   Такие разные и в тоже время похожие. Хотя разница между моими светящимися сферами и лангоньерами была разительной. Пусть лангоньеры и были круглые словно мячи, но размером с хороший телевизор, при этом их покрывала каменная броня, да еще и с кучей ртов по всему телу. Хотя это лучше назвать пастью, а не ртом. Казалось, все тело лангоньера состояло из этих до жути безобразных пастей. Из каждой во все стороны торчали неровными рядами черные зубы. Как вообще Тал мог кататься верхом на таком, у него же и схватиться не за что, куда не глянь, только зубы торчат. Хотя нет, он-то катался на колючке, а не на этих зубастиках. Окинул взглядом всю кучку лангоньеров, и правда. Среди двенадцати зубастых шаров, затесался один колючий. Этот обычно стреляет лучом аннигиляции, у него нет зубастых пастей по всему телу, всего один рот, который открывается в момент атаки. А вместо зубов каменные наросты в виде крепких колючек, придающих ему вид схожий с морской миной. Ну и колючки эти, сами по себе не острые, поэтому Тал в прошлый раз и умудрился между ними сесть, держась за них, как за рога. Словно на ездовом животном катался.
   Я не сразу обратил на это внимание, но теперь система не определяла их в качестве лангоньеров, теперь это было нечто другое.
  
   Сосуд души. Индекс сложности 10.
  
   Слабенькие, конечно, совсем, но все-таки не простые. Сосуды души. Интересно взглянуть на то, что у них внутри. Этот малец, Ян, прекрасно видел их, а я нет. Хотя мне удалось увидеть душу Маузера, когда Тал в прошлый раз произвел между нами "резонанс душ" и на меня распространились эффекты от его умений и способностей. Но сейчас я ничего не видел.
   Я сосредоточился на тех ощущениях, когда видел духов собак и душу Маузера и попытался воспроизвести нужный настрой. Незаметно для себя ушел в "транс", полностью сконцентрировавшись на "восприятии". Пытался добиться той же самой частоты, вновь увидеть мир более глубоким взглядом, заглянуть в душу. И на этот раз моя "абсолютная память" неожиданно сыграла решающую роль, благодаря ей удалось максимально точно воспроизвести то, как видел это в прошлый раз. Так что в итоге я наконец-то ощутил, что хотел.
   Система тут же выдала оповещение.
  
   Восприятие +20. Уровень 76.
   Открыта новая способность "Ментальная связь"
  
   Мир вновь преобразился, в этот раз, как и тогда, я смог видеть глубже. Видеть сущность вещей. Я видел ее, но не мог понять, "познание сути" прокачано всего лишь до пятнадцатого уровня. И этого было недостаточно. Прокачивать ее самостоятельно практически не реально, а покупать уровни в магазине слишком дорого.
   С досадой взглянул на лангоньеров, уже догадываясь, что призраков увидеть не смогу. Так и есть. Они внутри. Мне доступен лишь свет, излучаемый их душами. Такой же, что излучал Тал и Лана.
   Надо признаться, что теперь девушка-лангоньер предстала предо мной по-новому. Свет ее души нисколько не отличался от нашего, и даже светился намного ярче призраков. Она ничем не отличалась от нас.
   Весь мир излучал свет. Разного оттенка и глубины, но свет исходил как от деревьев, травы, так и от дома и даже камней. Все имело частицу духа. Мои светлячки в том числе. Но свет, исходящий от людей особенный. В этом Лана не уступала никому из нас.
   Кроме людей вокруг нас светилось множество комаров. Они летали повсюду. Тысячи, нет, миллионы. Такое количество помещалось в возросший радиус моего "восприятия". Да. Не только глубина ощущений возросла, но и радиус "восприятия" снова увеличился, достигнув как минимум тысячи метров. Так что теперь стоит лишь обратить на что-то внимание в этих пределах, как оно станет мне известным. Словно сам смотрю.
   Я хмыкнул, сосредоточив внимание на комарах, и интуитивно напитал тело "внутренним светом", чтобы эти мелкие кровососы не кусали. И ведь получилось. Невидимая энергетическая пелена не подпускала их к моей коже. Они даже сесть на меня не решались.
   Взглянул на лангоньеров еще раз. Внутри них теплилось сияние. Я знал, что это душа, но без помощи Тала, похоже, не мог ее разглядеть.
   Еще раз сконцентрировался и неожиданно для себя словно проник внутрь этого сияния, как когда-то проник внутрь сферы Королевы песчаных львов и встретился там с Катей. Вот и сейчас я встретился внутри сферы с неизвестной мне девушкой. Нет, женщиной. От неожиданности отпрянул и потерял концентрацию, вновь разглядывая лангоньера обычным взором. Но тут заметил, что системное сообщение над этим лангоньером снова изменилось.
  
   Сосуд души. Индекс сложности 10.
   Призрак отчаявшейся матери. Индекс сложности 100.
   Однажды доверилась Константину и возложила на него все свои надежды по спасению своего ребенка. Надежды не оправдались, ребенок умер. Отчаявшаяся мать покончила с собой
  
   Написанное буквально шокировало меня. Я даже и не предполагал подобное, когда пытался узнать про призрака. В ПеМире когда Тал рассказывал нам о том, что работает экстрасенсом, мы всего лишь посмеялись и приняли его, какой он есть. Тогда это воспринималось как игра. Сейчас жесткая правда шокировала меня, и я взглянул по-новому на огромный дом Куцего и его "ренж ровер". И ведь не ясно, сколько еще среди тех тринадцати призраков жертв мошеннических действий Тала.
   Лангоньеры продолжали танцевать, а я сконцентрировался еще раз и заглянул внутрь другого лангоньера, встретившись на этот раз с псом. Тот нагло меня облаял, будто я к нему в конуру залез, и я поспешно вернулся назад. Вскоре я всмотрелся в каждую душу и знал историю всех тринадцати призраков. Все они были связаны с Талом. В справке имелись короткие сведения, как в играх у квестовых персонажей. Пес, как и рассказал Тал, был когда-то его домашним питомцем. Пожилая пара, это его родители. Дряхлая старушка - бабушка. Бледная девушка - утопленница, что просто жила в одной деревне с ним и знала его в детстве. Были и другие, у каждого своя история. Но меня поразила супружеская пара с ребенком. Призрак отчаявшейся материи, как раз был его мамой. Почитав их справки у меня ком встал в горле. Эта супружеская пара с ребенком была обманута Талом, когда он притворялся экстрасенсом. Он обещал помочь, но разумеется не смог это сделать. Родители после смерти ребенка не выдержали и покончили с собой.
   Призрак женщины заметил, что я рассматриваю их и подлетела ко мне, что-то сказать. Вернее, подлетел лангоньер, но я был так сконцентрирован, что не видел ее оболочку, только призрака.
   - Не думай о нем плохо. Он хороший человек, - неожиданно произнесла она и отвернулась. А у меня неожиданно пропала возможность видеть души, не получалось добиться нужной концентрации. Будто у меня закончился некий бар духовной энергии, и пока я его не восстановлю, больше ни с кем поговорить не смогу. "Восприятие" вернулось в норму и не выдавало больше тот неимоверный объем информации. Словно я перегорел.
   А лангоньеры тем временем продолжали танцевать. И теперь их танец, казался мне жутко грустным. Что бы хоть как-то отвлечься от этого всего, я сел за стол и развернул перед собой древо умений. У меня неожиданно открылась новая способность и сейчас только она могла меня хоть как-то отвлечь.
  
   "Ментальная связь", способность 4-го ранга, уровень 1
   При достижении необходимого уровня концентрации позволяет ощутить желания, стремления, мысли объекта.
  
   Довольно неожиданно, но новая способность была в ветке "восприятия", так будто я потратил два очка способности и открыл ее развитие, как это сделал с "квинтэссенцией", открыв "трансфигурацию". Неужели из-за того, что "восприятие" так сильно прокачалось? Проверил все свои способности. "Восприятие" теперь самое прокачанное. Недалеко от него "пронзающий взор". Может если продвинусь в нем еще немного вперед, то система откроет вторую способность?
   Проще сказать, чем сделать.
   За прошедшие полгода я сильно прокачался, но уровни для большинства способностей и умений приходилось тупо покупать за счет ОВ, полученных с енотов. Чем выше уровень, тем сложнее прокачивать его самому, и тем дороже стоили новые. А некоторые способности так и вовсе почему-то по тройной и более цене шли. И учитывая, что на прокачанные способности мне приходилось много времени копить ОВ, то разумным казалось качать их самостоятельно, а ОВ тратить на те способности и умения, что прокачаны мало. Руководствуясь этим, я поднял все способности как минимум до десятого уровня, чтобы при случае, когда они понадобятся способности были не слишком слабые. Помимо этого, в приоритете были защитные способности. Большинство из них прокачивались в бою, а это всегда реальная опасность, поэтому чтобы лишний раз не рисковать тоже покупал уровни к ним в магазине, но тратил уже куда больше ОВ. Именно поэтому поднял практически все древо "скрытности" до тридцатого уровня, кроме новых способностей. Что касается атакующих, так их прокачал практически сам. Они постоянно задействовались, поэтому непрерывно качались. Да и ОВ на покупку к ним новых уровней попросту не успевал накопить, потому что цена постоянно возрастала. Так что атакующие поднял все сам, именно поэтому самые прокачанные способности в древе "броска камня", хотя и "меткость" тоже прилично поднялась, да еще и часть способностей в "люминесценции", потому как в ней много атакующих либо баффов к ним.
   Взглянул на всю картину целиком и глаз отвести не смог.
  
   Древо умений
   Древо основного защитного умения:
   "Наблюдение" - уровень 30
   Позволяет получать информацию через органы восприятия.
   - Опознание (1 ранг) - 25
   Позволяет идентифицировать предметы и живые существа.
   - Познание сути (2 ранг) - 15
   Позволяет получать дополнительные данные для анализа (лучше и глубже понять явления).
   - Идеальная память (3 ранг) - 10
   Увеличиваются возможности по архивации и хранению информации (пассивная).
   - Архив (4 ранг) - 10
   Позволяет систематизировать имеющиеся в памяти данные и легко находить их.
   - Умник (4 ранг) - 10
   Позволяет увеличить объем хранимых данных.
   - Автономное подсознание (3 ранг) - неактивно
   Подсознательное обнаружение и анализ данных. Усовершенствование аналитических способностей.
   - Пристальный взгляд (2 ранг) - неактивно
   Позволяет обнаружить скрытые данные (больше увидеть).
   - Обнаружение (1 ранг) - неактивно
   Позволяет в определенном радиусе ощущать живые существа и выявлять скрытые предметы.
   - Белое око (1 ранг) - 20
   Расширяет область зрения. Позволяет обнаружить скрытных игроков.
   - Пронзающий взор (2 ранг) - 69
   Позволяет видеть сквозь предметы. Сознание следует за взглядом.
   - Сокол (3 ранг) - 15
   Позволяет видеть с высоты птичьего полета. Тактическое зрение.
   - Беглый взгляд (4 ранг) - неактивно
   Появляется одновременно запускать несколько потоков взгляда при использовании пронзающего взора.
   - Третье око (4 ранг) - неактивно
   Возможность установить дополнительные глаза (создавать направленный взгляд) и смотреть через них. Смотрят сквозь скрытность. Точки наблюдения.
   - Прозрение (3 ранг) - неактивно
   Область зрения на 5 секунд становится абсолютной (полный обзор, в том числе скрытых объектов).
   - Оттенки света (2 ранг) - неактивно
   Позволяет видеть иные спектры света.
   Ультимативная способность:
   - Гениальность - неактивно
   Способность активировать все интеллектуальные резервы, чтобы максимально повысить наблюдательность и анализ собранной информации. Действует 1 минуту. Время перезагрузки 1 час.
   Дополнительные:
   - Восприятие (1 ранг) - 76
   Позволяет одновременно ощущать происходящее всеми органами чувств.
   - Ментальная связь (4 ранг) - 1
   При достижении необходимого уровня концентрации позволяет ощутить желания, стремления, мысли объекта.
  
   Древо дополнительного защитного умения:
   "Скрытность" - уровень 35
   Позволяет скрывать свое присутствие.
   - Растворение (1 ранг) - неактивно
   Позволяет визуально скрыть свое присутствие
   - Тишина (1 ранг) - 29
   Поглощает звуки. Препятствует распространению энергии. Дополнительный эффект: блокирует пространственные искажения (телепорт).
   - Тихие шаги (2 ранг) - 27
   Увеличивает скорость за счет поглощенного звука.
   - Отскок (3 ранг) - 38
   Позволяет избежать атаки путем резкого отскока назад (выплескивает поглощенную энергию звука и толкает назад). Позволяет мгновенно активировать некоторые способности.
   - Сквозь препятствие (4 ранг) - 20
   Позволяет совершить отскок игнорируя физические препятствия.
   - Эфир (5 ранг) - 20
   Позволяет частично игнорировать атаку.
   - Обратная тяга (4 ранг) - 10
   Поглощает часть энергии атаки при отскоке назад.
   - Рывок (3 ранг) - 10
   Позволяет делать резкий прыжок вперед (выплескивает поглощенную энергию звука и толкает вперед). Позволяет мгновенно активировать некоторые способности.
   - Полушаг (4 ранг) - неактивно.
   Делает возможным уход от атаки в сторону (расширяет зону прыжка до 360 градусов).
   - Двойной рывок (4 ранг) - неактивно.
   Позволяет совершить дополнительные рывки вместо активации другой способности.
   - Кошачья поступь (2 ранг) - 10
   Увеличивает ловкость и скорость вне поля зрения противника.
   - Погашение инерции (3 ранг) - неактивно
   Позволяет гасить скорость при столкновении с объектами. Делать более мягкое приземление.
   - Призрачное уклонение (3 ранг) - неактивно
   Позволяет вовремя использования кошачьей поступи уйти с траектории атаки путем пространственного искажения.
   Ультимативная способность:
   - Печать скрытности - неактивно
   Способность, позволяющая отклонить большую часть урона и сбивать прицельные и авто атаки на протяжении некоторого времени. Действует 1 минуту. Время перезагрузки 1 час.
  
   Древо основного атакующего умения:
   "Бросок камня" - уровень 33
   Позволяет бросать камни. Дополнительный эффект оглушение.
   - Великан (1 ранг) - 40
   Позволяет бросать более тяжелые камни, за счет энергии направленной в тело и камень.
   - Дальний бросок (2 ранг) - 47
   Увеличивает расстояние броска.
   - Каменное ядро (Сжатие) (3 ранг) - 25
   Прочность снаряда и пробивная способность увеличиваются. Дополнительный дробящий урон. В случае с комбинированием с разрывным снарядом эффект накладывается на осколки.
   - Кратер (4 ранг) - неактивно.
   Увеличение выбрасываемой энергии и разрушающей силы взрывает снаряд, оставляя после себя кратер. Дополнительный урон по местности и строениям.
   - Землетрясение (5 ранг) - 10
   Вызывает землетрясение, роняет людей, рушит постройки, вызывает оглушение.
   - Пресс (4 ранг) - 15
   Земля тянет снаряд увеличивая его скорость и мощь. Противник, оказавшийся в зоне притяжения, замедляется.
   - Картечь (3 ранг) - неактивно
   Наносит урон по площади.
   - Две руки (2 ранг) - неактивно
   Значительно увеличивает вес и объем снаряда при броске двумя руками.
   - Обвал (1 ранг) - 21
   Несет в себе мощь каменного обвала (дополнительный урон). Провоцирует обвал.
   - Погребение (2 ранг) - 20
   Увеличивает урон от обвала. Препятствует освобождению (стан 5 секунд).
   - Каменная яма (3 ранг) - неактивно
   Стан и дополнительный режущий урон. Жертву словно перетирает между камней.
   - Оползень (3 ранг) - неактивно
   Совокупный эффект при срабатывании обвала и погребения. Запечатывает жертву под обвалом. Давление и отсутствие кислорода.
   - Рикошет (2 ранг) - неактивно
   В случае промаха отскакивает в цель и наносит 1/3 урона. В случае попадания отскакивает и повторно попадает, нанося 1/5 от основного урона.
   Дополнительные:
   - Световая граната (1 ранг) - 48
   Вызывает сильную вспышку при детонации. Ослепление на 5 секунд. Атака инфракрасным светом. Обильные ожоги.
   - Резонирующая бомба (1 ранг) - 45
   Вызывает несколько одновременных энергетических детонаций разных мощностей, которые резонируют друг с другом и увеличивают общую мощность детонации.
   - Разрывной снаряд (1 ранг) - 39
   Разрушает снаряд и создает осколочную атаку.
   - Град (1 ранг) - 40
   Позволяет осуществить множественную атаку камнями.
   - Жонглирование (1 ранг) - 50
   Увеличивает контроль над камнем.
   Ультимативная способность:
   - Метеор - 31
   Способность уронить с неба каменный снаряд со скоростью метеора. Возможно создание дополнительного фантомного снаряда.
  
   Древо дополнительного атакующего умения:
   "Меткость" - уровень 30
   Влияет на меткость атаки.
   - Прицельная атака (прицел) (1 ранг) - 40
   Позволяет произвести мощную атаку с подготовкой. Побочное свойство автоприцел.
   - Точность (2 ранг) - 28
   Увеличивает точность обычных бросков за счет увеличения времени подготовки броска.
   - Критическая точка (3 ранг) - 17
   Автоматическая атака в уязвимое место противника.
   - Накапливаемый урон (4 ранг) - 13
   Каждая последующая атака попадает в предыдущую точку поражения, увеличивая поступающий урон в геометрической прогрессии.
   - Калечащий удар (4 ранг) - не активно
   Позволяет атаковать уязвимое место врага, травмируя его. Автоматические дебаффы на мобильность или восприятие.
   - Авто атака (3 ранг) - неактивно
   Бросок в противника с минимальным шансом на промах.
   - Подготовка (2 ранг) - неактивно
   Увеличивает мощность обычных бросков за счет увеличения времени подготовки броска без ущерба точности.
   - Быстрая атака (1 ранг) - 25
   Позволяет произвести двойную атаку со сниженным уроном. Побочное свойство автоприцел.
   - Резкость (2 ранг) - 20
   Увеличивает скорость полета камня при обычном броске без ущерба точности.
   - Копье (3 ранг) - 31
   Увеличивает проникающую способность атаки. Формирует энергетическое копье из снаряда.
   - Пробитие защиты (4 ранг) - 28
   Пробивает защитные способности.
   - Гунгнир (5 ранг) - неактивно
   Копье, не знающее промаха и не знающее поражения.
   - Преследователь (4 ранг) - неактивно
   Меняет направление при попытке уклониться от атаки.
   - Серп (3 ранг) - неактивно
   Появляется эффект режущего ветра, следующий за снарядом.
   - Скорость (2 ранг) - неактивно
   Увеличивает скорость броска при обычном броске без ущерба точности.
   Ультимативная способность:
   - Постоянный урон - неактивно
   Прицельные атаки наносят урон цели, игнорируя защиту. Действует 1 минуту. Время перезагрузки 1 час.
  
   Древо специализированного умения:
   "Люминесценция" - уровень 39
   Позволяет организму светиться и использовать свет.
   - Поглощение света (1 ранг) - 67
   Позволяет организму поглощать свет.
   - Аура поглощения (2 ранг) - 45
   Организм самостоятельно поглощает свет на постоянной основе. Регенерация маны.
   - Область тьмы (3 ранг) - 30
   Полное поглощение света в заданной области. Нарушает энергетические потоки в этой области в связи с чем создает физические затруднения для атак противника. Закрывает обзор противнику.
   - Покров тьмы (4 ранг) - 15
   Защитный слой тьмы по всему телу. Поглощает часть энергии от атак. Дополнительные эффекты: регенерация маны, незаметность.
   - Черная дыра (5 ранг) - 13
   Миниатюрная черная дыра с невероятной силой притяжения. Одновременно защита и нападение.
   - Ореол тьмы (4 ранг) - неактивно
   Создает сферическую область потемнения вокруг игрока. Снаружи защитный слой сияния. Внутри сферы зона активного поглощения атак.
   - Насыщение (3 ранг) - неактивно
   Позволяет увеличить регенерацию маны.
   - Диссипация света (2 ранг) - неактивно
   Позволяет пропустить свет сквозь тело.
   - Излучение (передача света) (1 ранг) - 30
   Позволяет передавать свет другим предметам, организмам.
   - Усиление света (2 ранг) - 39
   Позволяет нагнетать мощность световой волны. Увеличивает воздействие света на окружающую среду.
   - Импульс (3 ранг) - 15
   Мгновенный выброс энергии света, отталкивающий врагов.
   - Струна (3 ранг) - неактивно
   Позволяет сжать свет в поток плазмы.
   - Рассеивание света (2 ранг) - неактивно
   Позволяет создавать световые иллюзии.
   Ультимативная способность:
   - Солнечный удар - 37
   Концентрирует в заданном пространстве свет в одну точку и испускает нисходящий поток света. Возможно расширение луча света с обратно пропорциональным уменьшением мощности.
   Дополнительные:
   -Управление светом (1 ранг) - 68
   Позволяет управлять световой волной.
   - Квинтэссенция (1 ранг) - 46
   Позволяет слить свет с иными объектами воедино.
   - Трансфигурация (4 ранг) - 25
   Способность изменять форму материи.
   - Резонанс (1 ранг) - 34
   Позволяет увеличивать или уменьшать мощность света за счет совместного воздействия разных световых волн. Бафф, дебафф (гасить свет).
   - Дистанционное управление светом (1 ранг) - 29
   Позволяет управлять светом на расстоянии (объектами, заряженными светом).
   - Внутренний свет (1 ранг) - 36
   Накапливает свет внутри организма, увеличивая его физические характеристики. Бафф.
  
   Древо дополнительных умений:
   "Медитация" - уровень 26
   Позволяет уйти в медитативный транс.
   - Дыхание (1 ранг) - 30
   Регулирует организм через дыхательную систему.
   - Транс (2 ранг) - 12
   Самопознание разума.
   - Поток (3 ранг) - 10
   Боевой транс, концентрирующий силу разума на себе самом. Максимальная концентрация позволяет сосредоточиться на сражении, не чувствуя страха и боли.
   - Зона (3 ранг) - неактивна
   Медитативный транс. Позволяет максимально сосредоточиться на происходящем вокруг. Сила разума начинает жить отдельно от тела.
   - Равновесие (2 ранг) - неактивно
   Самопознание тела.
   - Пение (1 ранг) - неактивно
   Регулирует организм через звуковые сигналы.
   Дополнительные:
   - Программирование (1 ранг) - 29
   Позволяет регулировать организм для выполнения конкретных задач. Доступно сохранение шаблонных программ.
  
   Не активированные дополнительные умения:
   - Бег - неактивно
   Позволяет увеличить скорость передвижения.
   - Собирание - неактивно
   Увеличивает возможности по сбору полезных объектов.
   - Лечение - неактивно
   Позволяет использовать энергию для восстановления здоровья.
   - Усиление - неактивно
   Позволяет использовать энергию для усиления физических способностей.
   - Големофикация - неактивно
   Позволяет создавать при помощи энергии из предметов марионетки.
  
   "Жаль, что не на ком все это испробовать", усмехнулся я, восстановив свое психологическое равновесие.
   На данный момент мой боевой потенциал по рамкам системы - это третий ранг золотой тип. У меня есть две ульты и три способности пятого ранга - самые мощные из тех, что пока мне доступны. А все потому, что способности шестого ранга открываются только на 50 уровне умения, седьмого - на 70 уровне, восьмого - на 90, а девятого, самые сильные, - на сотом уровне. Но даже так, способность девятого ранга, по сути самая сильная, будет уступать ульте. Потому что к тому времени пока станет доступна способность девятого ранга, ульта прокачается как минимум до пятидесятого. Проблема только в том, что количество очков способностей тоже ограничено. Если до пятидесятого по одному за каждый пятый уровень. То после по одному за десятку, так что их хватит только для того, чтобы прокачаться до одной способности девятого ранга. Но и это можно обойти, если заработать достаточное количество ОВ на лангоньерах и прикупить на них очки способностей. Лично мне только благодаря им удалось поднять все способности, а не специализироваться в одном направлении. Но теперь и эта лавочка прикрыта.
   Я с горечью взглянул на триста с лишним тысяч не потраченных ОВ, что удалось заработать на последней стычке с лангоньерами. Пусть этого хватило бы всего на одну дополнительную ульту, но у других и второй-то нет, а для меня это была бы уже третья. Вот только теперь и это не доступно.
   Радует только то, что мой золотой тип третьего ранга позволяет сражаться даже с игроками четвертого ранга. У меня попросту больше прокачанных способностей, вряд ли можно встретить еще где-то таких универсалов. Мало того, что с каждым уровнем качать способности сложнее, так еще и распыляться сразу на несколько вообще нелогично. В общем, и говорить нечего. Кроме того, по сути, игроки четвёртого ранга не далеко ушли от третьего, способности шестого порядка у них все равно пока заблокированы. Так что третий и четвертый ранг могут спокойно сражаться, это не ММОРПГ где преодолеть даже один уровень разницы зачастую невозможно. Так что у кого прямее руки, тому и флаг. Исключение разве Заяц, прокачавший одно умение до 50 уровня и имеющий способность 6-го ранга. Но думаю таких уникумов не так уж и много, все-таки с начала игры прошло меньше полугода, так что самые прокачанные игроки должны варьироваться в промежутке между третьим и четвертым уровнем.
   От размышлений к реальности меня вернул Тал. Он вышел из дома, и "восприятие" сразу об этом сигнализировало.
   - Комнаты уже готовы. Будете есть, или пойдете спать? - спросил он, но я смотрел на него со смешенными чувствами. С одной стороны, он был моим другом, но с другой мне не давала покоя история семьи призраков, что открыла мне система.
   Тал взглянул на меня и кажется что-то понял, потому что сразу перевел взгляд на лангоньеров. А я напомнил себе еще раз: "Не думай о нем плохо. Он хороший человек". Эти слова призрака успокоили меня, и я решил не копаться в прошлом друга. Когда-нибудь он сам о всем расскажет.
   Тал тем временем подошел к бывшей Свете, а теперь уже Лане. Причем у него возникла явная заминка, так как он не знал, как к ней обращаться. Девушка это поняла.
   - Называйте меня Ланой, меня вполне устраивает это имя. Оно напоминает о том, кем я являлась, - она кивнула в сторону летающих над водой лангоньеров. - Даже сейчас, я все еще слишком мало отличаюсь от них. Внутри них души, а сами они всего лишь оболочка.
   Тал медленно кивнул, при этом внимательный взгляд его глаз буквально пронизывал девушку.
   - Тоже самое произошло со мной. Это тело всего лишь оболочка, а душа, это то, что раньше наполняло одного из них, - она снова кивнула в сторону лангоньеров. - И этим я обязана людоедам, - девушка буквально процедила слова сквозь зубы, - Они лишили меня жизни, они сделали ее бессмысленной. Для всего мира я умерла, а для тех, кто знает, что нет, - она неожиданно посмотрела в мою сторону, - Я все равно умерла.
   Меня уколол ее укор, и мириться с этим мне не хотелось, но все же вместо того, чтобы сказать то, что думаю, попросту перевел тему, - Что значит, обязана людоедам? Разве это все не проделки этой твоей системы?
   Она усмехнулась, будто поняла, что я смалодушничал, и с какой-то горечью ответила, - Меня создали людоеды. Законы времени и пространства здесь не причем. Пусть я ничего не помню, но благодаря своим вновь приобретённым способностям смогла это установить. Я видела, что они сделали с этим телом, со мной, как они подключили меня к системе.
   Мы с Талом выглядели озадаченными, а потом Куцый прервал возникшее молчание, - Можно взглянуть?
   Теперь уже мы с Ланой смотрели на него с недоумением.
   - Ничего такого, я просто загляну в память души. Вы ничего не почувствуете.
   Скажи он такое обычному человеку и ему бы не поверили, а если бы поверили, то ни за что бы не позволили заглянуть в душу. Даже я бы не позволил, мало ли чего он там увидит. Но на мое удивление Лана согласилась.
   Свет внутри Тала засиял ярче, это был его дух. Его сияние докатилось до меня и Ланы, и я снова ощутил, как моя душа откликнулась. Одновременно наши с Ланой сияния тоже вышли за границы тела и соприкоснулись с Талом. А потом они начали сиять в унисон. Ощущение такое словно мы трое стали едиными, раньше подобное ощущал только с членами клана, но теперь с нами в связке оказалась Лана. По ней было видно, что девушка немного смутилась. Согласен, довольно необычное ощущение. Но именно это ощущение и позволяло, не сговариваясь работать с максимальной эффективностью, словно одно целое. "Резонанс душ" идеальный скилл для достижения слаженной работы. И, видимо, сеансов психотерапии, потому как я разом изменил свое отношение к Лане. Нет, мы не стали друзьями, для меня она по-прежнему лангоньер, занявший место моей знакомой. Но теперь это все оказалось позади, будто мы выговорили друг другу все и каждый принял другого таким, какой он есть.
   Мне даже не требовалось смотреть в глаза девушке, чтобы понять, что она ощущает то же самое. Никакой фальши. Теперь мы знали реальное отношение друг к другу.
   Не прошло и мгновения, как на нас посыпалась куча баффов.
  
   "Резонанс душ"
   Групповая способность к усилению союзников. Позволяет синхронизировать сияние души каждого члена группы. Увеличивает характеристики и слаженность работы в группе. Делит все положительные и отрицательные эффекты.
  
   "Равновесие"
   Синхронизирует духовное и физическое состояние.
  
   "Концентрация"
   Очищает духовную суть от лишнего эмоционального фона, увеличивает эффективность умений и способностей.
  
   "Святость"
   Очищает духовное сияние. Соразмерное чистоте сияния увеличение духовных и физических показателей. Уменьшает показатель духа за счет увеличения качества сияния.
  
   "Стойкость духа"
   Временно увеличивает характеристики разума и сопротивление чужеродному психическому вмешательству. Укрепляет волю и стабилизирует психическое равновесие. Не препятствует способностям членов группы.
  
   "Нетленный дух"
   Временно увеличивает физическую выносливость, восстановительные процессы, естественную регенерацию, сопротивление боли, прочность тела и внутренних органов.
  
   "Героизм" х1
   Уверенность в себе и своей силе временно увеличивают показатели физической силы и стойкости, психические способности и предоставляет иммунитет к психическому вмешательству. Побочный эффект: эйфория. Возможно многократное наложение.
  
   "Довольно неплохие эффекты у баффов", - отметил про себя я, оценив свое психическое и физическое состояние. Вся усталость, всё моральное измождение, все исчезло, словно этого и не было. Где-то позади остались изнурительные полгода в пустыне, повергающее в шок давление от полного превосходства Дахаки, даже смерти и убийства превратились лишь в имена и поступки мало чего значащие. Вместо этого во всем теле чувствовался прилив сил и как не странно эйфория. Можно сказать, сейчас я был готов свернуть горы.
   Куцый же тем временем усадил Лану на скамью. Он взялся светящимися ладонями за ее голову и заглянул в глаза. В это мгновение, я ощутил всплеск силы духа и благодаря "познанию сути" понял, что это была активация "ментальной связи", еще одной способности Тала. Вот только теперь и у меня такая была.
   Я подошел к ним, загляну в абсолютно стеклянные глаза Ланы и, пользуясь уже установленным "резонансом душ", тоже активировал "ментальную связь". В одно мгновение меня буквально затянуло в бездонный колодец глаз девушки. Ощущение такое, словно я падал сквозь холодную темноту, неприятное и больное. И все же через черное марево, что словно холодный ветер резало глаза, мне удалось уловить несколько образов.
   Комната. Девушка на полу. Кровавая пиктограмма. Черный силуэт склонился над девушкой. Он пытал ее. Резал. Мучал.
   Все это словно набор дерганых, резко сменяющих друг друга фотографий или кадров. Но даже так было ясно, что это Света. Она боялась, она была в ужасе, но, тем не менее, это была ее идея. Она шла на это осознано. Несмотря на кровь, несмотря на крики.
   Рядом стояло еще несколько силуэтов. Один с помощью теней удерживал лангоньера. Другой управлял кровью. Третий разжигал слабое, словно не настоящее, сияние души внутри лангоньера. Остальные безмолвно наблюдали. А у меня было странное чувство, что стоит только мне перетерпеть боль, сконцентрироваться на каком-то отдельном образе и у меня получится разглядеть его. Но только одного.
   И пока я выбирал силуэт, комнату озарил свет. Это была душа Светы, она вспыхнула и исчезла. Девушка обмякла на полу, а я успел сосредоточиться на отголосках исчезающего света и осмотреть силуэты присутствующих. Всего мгновение, но мне хватило этого, чтобы увидеть каждого, кто был в той комнате.
   Свежеватель. Потрошитель. Видимо, именно здесь они прокачали свои умения и способности. Рядом Самонаводяшка, тот парень управляющий тенями. Кабан, этот бездействовал. Еще парнишка фэйс с детским ником "Ща убью". И Маузер! Тот, кто создал внутри лангоньера одну из своих проекций и теперь собирался перенести ее в мертвое тело Светы.
   Вместе с осознанием этого факта меня выбросило наружу.
   Я оказался внутри своего тела, жадно глотая воздух. Лана делала тоже самое, видимо, сеанс чтения памяти не так прост. Тал же придерживал ее за плечи. И не зря. Буквально через мгновение девушка закатила глаза и упала. С нас разом слетели все баффы, а сияние наших душ исчезло. И не смотря на тяжесть во всем теле, я подхватил девушку одновременно с Талом. Рефлексы наполненного "внутренним светом" тела намного превосходили обычного человека. И ведь даже не ясно, когда успел активировать внутренний свет, похоже, это происходит уже на автомате. Как и уход в "поток", потому как мозг соображал в бешенной скорости.
   - Что с ней?
   - Все в порядке. Просто перенапряглась, - ответил он, а затем как-то неожиданно спросил, - Ты видел?
   Хотя нет, он констатировал. Его серьезный и пронзительный взгляд будто видел меня насквозь. Не знаю почему, но именно в этот момент мне удалось разглядеть все морщинки вокруг его глаз, его обветренное лицо, маленькую с залысиной голову. Наверное, только сейчас мне пришло осознание, насколько же он стар.
   Я кивнул и произнес, - Маузер один из них.
   На этот раз кивнул Тал и добавил, - Скорее всего.
   - Просто не вступил в клан. Держался все это время, на всякий случай, поодаль.
   Тал вновь кивнул. Он считал также. А у меня руки в кулаки сжимались от того, что они там делали. Я перевел взгляд на Лану, и это не осталось незамеченным с его стороны.
   - Надо отнести ее наверх, пусть поспит. Завтра будет чувствовать себя в полном порядке.
   Я молча согласился и взял ее на руки, потому как Тал грамотно этого избежал, своевременно отстранившись назад. Что ж, она не тяжёлая.
   - Баффнуть? - как-то заговорщицки произнес Тал, показав на своем старом лице улыбку. Я тоже невольно усмехнулся. На мгновение вся злость и гнев схлынули.
   - Не, нормально.
   Конечно, будь это прежний я, без модернизированного тела, было бы тяжеловато. А так, действительно, словно пару килограмм несу. Тем более если активировать "великана". Мои руки одновременно с этой мыслью засветились, а по телу девушки пробежалось легко сияние, и она вообще потеряла весь вес. Тут главное абстрагироваться, и тогда можно применять способности далеко не по назначению. Тем более что подобное отношение помогает развивать способности и не упереться в потолок. Даже людоеды смогли применить свои способности совершенно по-другому. Хотя с ними как раз все понятно, у них есть Перстень, которая с помощью своих способностей всегда может найти путь к цели. Причем цель может быть любая, как предмет, так и желание стать сильнее.
   Ну вот, опять про них вспомнил. А может виной моя "суперпамять"?
   И как бы подтверждая мою правоту, из недр памяти всплыло желание узнать, где они и что делают. Именно такое желание у меня возникло первым делом, когда я в последний раз был в ПеМире. И пусть оно возникло по большей степени из-за осторожности, но я ведь так и не узнал, что они делали в тот момент. Хотя светлячки должны были все разузнать. Вот только закруживший меня водоворот событий отодвинул людоедов на второстепенный план. Не удивительно, что я и не вспомнил про них.
   Но теперь мне почему-то захотелось это узнать.
   "Лампочка, вы нашли их?"
   Светлячки остались летать где-то над поверхностью реки, тем не менее услышали меня. И практически сразу в ответ мне прилетели их воспоминания, будто я сам наблюдал за происходящим в режиме пронзающего взора. Картины быстро сменяли друг друга, но сознание успевало их воспринимать.
   Хмурое небо. Пустошь. Затем внезапное погружение в радиоактивный песок. Ушедшие под землю сооружения. Очищенные от песка дома. Переходы между ними. Вырытые под землей пещеры и норы. В некоторых местах имелись огромные подземные гроты и даже протекала река. Это был целый подземный город. Мимо пронеслось множество мутантов, обитающих в нем. Кто-то лежал бездыханным, кто-то раненным, кто-то пожирал другого, кто-то просто забился в своей норе, кто-то занимался своими делами, но большинство из них попросту сражались друг с другом. Все страшные, уродливые и в то же время сильные. В первую очередь физически. Это было место, где выживают сильнейшие.
   Светлячки промчались по туннелям города за какое-то мгновение, но царившую там анархию и упадок продемонстрировали в полной мере. И в конечном счете их полет привел к гигантскому подземному гроту из черного камня. Именно здесь находились людоеды.
   Они стояли всем своим небольшим кланом окруженные кучей мутантов. Напротив них стоял огромный человек, метра три в высоту и как минимум полтора в ширину. Тоже мутант. Но во всем остальном кроме размеров ничем не отличающийся от нормального человека.
  
   "Аракан", клан "Демонические звери"
   Ранг: 5, тип: бронза,
   Умения:
   - Специальное умение - Трансформация.
   - ????
  
   Это впервые, когда я видел игрока с пятым рангом, при этом у него не было ни одной лишней конечности, только аномально большой рост. Но от него исходило чертовски сильное давление физической мощи. Если сравнивать с Дахакой, то как минимум половина от стража времени. Ни один из людоедов и близко с ним не стоял. Сами же людоеды варьировались в пределах третьего-четвертого ранга. Но, что Свежеватель, что Марш, оба смогли обойти меня в прокачке. И не только они. Весь зал был заполнен мутантами третьего-четвертого ранга. Среди которых самыми примечательными были еще два человека без внешних признаков мутации. Холёный блондин лет тридцати с ником "Янус" четвертого ранга и жутко соблазнительная девушка "Горгона" тоже четвертого ранга. Оба золотого типа, что означало, что у обоих все умения, как минимум, сорокового уровня.
   Откуда их столько сильных выползло?
   Хотел послушать, о чем они говорят, но не успел. В следующее мгновение светлячков принудительно телепортировала Перстень. Просто внезапно взор преградила тьма, а когда она исчезла перед глазами, возник вид совершенно другого места.
   На этом и закончился сеанс телепатической связи, и за это время прошло лишь мгновение. Тем не менее, с неожиданности я чуть не запнулся о ступени лестницы, когда поднимал Лану на второй этаж.
   Тал обратил на это внимание.
   - Что-то произошло?
   - Нет. Просто немного заглянул в будущее и посмотрел, чем там занимаются людоеды, - вяло ответил я. Куцего это заинтересовало и на обратном пути, после того, как мы уложили Лану в комнате, я обстоятельно обо всем ему рассказал.
   - Знаешь, - чуть промедлил Тал, когда мы уже вышли на улицу. - Я довольно много узнал от Ланы за тот короткий сеанс ментальной связи.
   Я остановился. - И что же?
   - Начну с того, что границы моей картины мира раздвинулись.
   И потом он рассказал о Нулевом, о том, где находится его физическое тело. Оказалось, что в том самом научно-исследовательском комплексе "Уральский", в котором разрабатывалась первая виртуальная игра. Теперь-то я уже знал, что она никак не связана с Пепельным миром. Хотя мне и было непонятно откуда профессор Серебров, возглавляющий площадку "Мир" и занимающийся разработкой и внедрением магнитных технологий, оказался главой КС "Мир" в Пепельном мире. Были у меня до этого предположения про то, что они связаны. Нет, не предположения, я это ясно осознавал, но то, что физическое тело Нулевого это биологический огрызок с кучей проводов, находящийся в одной из лабораторий научно-исследовательского центра, даже не предполагал. Однако светлячки быстро слетали до туда и прислали мне картинку прямо из лаборатории, где в огромной колбе с непонятным раствором плавало полуживое тело. Большинство органов были заменены на механические имплантаты от которых тянулись трубки и провода за пределы резервуара. А голова Нулевого была полностью скрыта в каком-то шлеме, из которого торчало множество проводов, и они тянулись к компьютеру. Хотя это слишком просто. Я видел у нас на работе как-то серверную - большой железный шкаф с кучей системников внутри, без корпусов, с лампочками и перепутанными проводами. Так вот, этот компьютер состоял из целой комнаты таких ящиков. Все они жужжали, моргали и непрестанно работали, как какой-нибудь суперкомпьютер или ферма для майнинга.
   Выходило, что он прямо под носом у ученых проворачивал все свои дела с реалом и пепельным миром, пока эти самые ученные ставили над ним эксперименты. Да уж, тут и сказать не чего. Однако случись, что с Нулевым, и наши игры закончатся, весьма непредусмотрительно с его стороны. И это все при том, что его самого, по всей видимости, там нет. Там только тело, а разум блуждает по техническим туннелям ноосферы.
   Другой новостью стало то, что необходимость в первом уровне для Нулевого фактически отпала. Еще совсем недавно я страшился, что для продолжения воплощения его планов нам однажды придется вернуться на первый уровень и предстать перед Дахакой. Однако, как выяснилось, больше этого не требовалось. После последней Арены Нулевой должен был получить возможность развертывать Арену прямо здесь, в реале. Видимо, это как-то связано с тем что его разум находится внутри Ноосферы. Так что ничего не мешает ему начать новую смертельную схватку. Надо лишь собрать большое количество энергии, а это означит, что скоро нас ждет новая Арена и новые неприятности.
   - И еще одно, - продолжил Тал. - Это касается Ланы и людоедов.
   Я отринул все остальные мысли и был весь во внимании.
   - Как оказалось, игроков со способностями перемещаться в пространстве не так уж и много и все они исключительно близнецы. Нулевой специально раздавал эти способности только им.
   - Раздавал?
   - Именно, - кивнул он. - В большинстве случаев игроков выкидывало в ПеМире в месте их подключения в реальности. Но это касалось не всех. Некоторых игроков Нулевой преднамеренно материализовывал возле аномалий. Таким способом он создавал игроков с нужными умениями. И к таким игрокам относятся и те, что могут перемещаться в пространстве и времени.
   - У Ланы, то есть Светы не было близнеца, только младший брат, -сказал я.
   Тал кивнул. - Они исключение. Но все равно спланированное исключение. Все дело в связи. Некоторые близнецы могут ощущать друг друга, это признанный факт. Именно с помощью этой особенности Нулевой пытался создать игроков способных связать два времени и открыть червоточину. Это открыло бы много перспектив.
   Я кивнул, мысленно соглашаясь с ним. Именно невозможность переноса вещей сильно ограничивала.
   - Проблема только в том, что до этого ни у кого из них этого не получалось. План брата с сестрой был как запасной, но и он не удался.
   - Постой, - остановил я его, до меня наконец-то дошло к чему он ведет, - Лана может чувствовать Перстень?
   Тал усмехнулся, видимо, моей сообразительности и кивнул, - Да. И не просто чувствовать. Она ощущает, как та пытается прорваться сюда, открыть дорогу в это время.
   Я сглотнул, осознавая всю печальность ситуации. Ведь я убил людоедов, чтобы они не могли угрожать моим родителям в реале. Но если у Перстень выйдет открыть сюда портал, то все напрасно. Они вернутся сюда с той силой, что получили ПеМире. Мне даже представлять о последствиях не хочется.
   - Нельзя позволить им это сделать, - вырвалось у меня, хотя я и не знал, как это сделать. Неужели надо убить Лану? Сделать то, что я хотел еще совсем недавно, считая ее лангоньером. Но теперь она была человеком. Более того, после "резонанса душ", она была не просто человеком, она была человеком, которого я хорошо знал.
   - Собственно она этим и занимается. Сначала как лангоньер не позволяла открыть временной разрыв. Теперь уже по собственному решению.
   Некое облегчение почувствовалось внутри меня, а затем возникло подозрение.
   - А Нулевой, он знает об этом?
   Тал кивнул.
   И теперь стало еще больше непонятно. Если он знает, что она может пропустить в этот мир людоедов, то почему он до сих пор оставляет ее в живых? Он не безгрешная овечка и руководствуется сугубо личными интересами, а смерти игроков для него ничего не значат. Получается, она зачем-то ему нужна и вместе со способностями. Ведь не зря он так старался получить возможность соединить два мира.
   После этого разговор не заклеился. Тал видел, что я ушел в свои мысли, но я ничего не мог с собой поделать. Мне срочно надо было в ПеМир. Людоеды что-то там затевали. Мне казалось, что все, что они делают неспроста. Эти предусмотрительные ублюдки оставили себе возможность вернуться в реал даже после их смерти. Нет. Они специально создали ее. Все их действия до этого, тоже были не простыми. Черная метка. Мой черный пет. Охота и гонение. Угрозы. Они всегда преследовали свои цели и благодаря Перстню знали, как этого достичь. Лишь один раз у них не вышло, это с меткой и именно благодаря этому у меня есть иммунитет к их способностям. Из-за этой ошибки они ошиблись еще раз, и теперь вынуждены искать путь возвращения в реал. Когда же они успокоятся?
   Не в силах больше думать об этом решил идти спать. Усталость как-то сама накатилась, так что я даже не помнил, как добрался до комнаты и кровати. Помнил лишь то, что попросил Лампочку разбудить меня в восемь утра. И ведь лишь для того, чтобы пораньше войти в игру.
   Мысленно посмеялся над собой. Были времена, когда еще в школе учился, тогда родители загоняли меня в два часа ночи спать, а я ставил будильник утром в выходные чтобы пораньше встать и продолжить играть. Сейчас это кажется такой глупостью, но по сути я делаю то же самое.
  

***

  
   Утром, еще перед входом в игру мы с Талом договорились встретиться на базе, в магазине Влада. Поэтому появившись в пустоши недалеко от реки, я на максимальной скорости полета устремился к Стаханке. Желтый росчерк прочертил в цветном воздухе траекторию моего полета и меньше чем через минуту я был на месте.
   Стаханка встретила меня в полной боеготовности.
   Еще на подлете стало ясно, что "безопасная зона" пережила очередное нападение. Снова разруха, снова строительные работы. Такое чувство, что это никогда не закончится. Но что удивительно - внешнее оборонительное кольцо стен осталось невредимым. Фортификационные сооружения в духе "Токио-3", которые вместо того, чтобы уходить под землю, наоборот поднимались вверх, сейчас возвышались на двадцать метров над землей. Район был окружен словно кольцом плотно подогнанных друг к другу пятиэтажек на крышах которых расхаживали гаубицы, установленные на гектоподах. Однако еще более удивительным могло показаться отсутствие силового поля, которое всегда незримо ощущалось, и как результат отсутствие "безопасной зоны". Непонятно по каким причинам, но безопасная зона была отключена. Теперь на территории Стаханки можно было творить все, что вздумается, это место ничем не отличалось от другой пустоши.
   До магазина Влада я добрался первым, из нашего клана еще никого не было. Вот только то, что я там увидел, меня совсем не обрадовало. Вместо магазина предо мной предстали одни развалины. Это было даже хуже, чем в других местах. Камня на камне не осталось, теперь тут красовалась воронка как от артиллерийского снаряда, заполненная кучей разнообразного хлама. И вдобавок среди этого хлама бродил какой-то игрок, временами отшвыривая камни, он поднимал патроны и гильзы.
   - Хрен ли ты тут шаришся!? Пошел вон! - закричал я ему. Над ним высветился ник "Гарами". Парень хотел что-то сказать, но у меня засветилась рука и парочка камней взмыла в воздух, так что он все же ушел с каким-то обрубком дробовика в руках. Там целым-то осталась рукоять, да часть цевья, остальное превратилось в труху. Ничего не говоря, проводил этого игрока взглядом и сам подошел к развалинам.
   Я бросил оценивающий взгляд. Повсюду стреляные гильзы, но преимущественно под завалами, на виду уже ничего не осталось. Если постараться можно отыскать где-то с сотню целых патронов под завалом, но не больше. Пролетел "пронзающим взором" глубже под землю, там, где раньше был тир, а потом склад. Там нашлось несколько ящиков с патронами и все. Хотя нет, слабо фонили энергией парочка кубов-хранилищ. Они находились в тайнике глубоко под завалом. Причем их от меня закрывала маскирующая энергия. Вообще чудо, что мне удалось их заметить.
  
   "Поздравляем! Сработал пассивный эффект от достижения "расхититель". Обнаружено 2 из 5 чужих тайников до следующего достижения.
  
   Хм, ясно. Мне сразу вспомнился первый день в игре, когда и посчастливилось найти чей-то тайник. Тогда, если честно, посчитал это рандомом игры. Теперь же, осознавая насколько игра реальна, понимал, как мне тогда повезло.
   По моей мысленной просьбе Метка пустила два черных копья внутрь развалин, проделав проходы до контейнеров, а затем подтянула их ко мне с помощью телекинеза. Я подбросил в руке находку и вздохнул с облегчением.
   Пусть магазин и не пережил вторжение, но мои контейнеры все же остались целыми. Это были именно те два контейнера, что я передал Владу на хранение в прошлый раз. А это значит, что несмотря на полное опустошение магазина, у нас все еще есть пара-тройка вещей на продажу. Так что надо бы найти Влада и обрадовать его.
   Отыскать лысого продавца оружия не составило труда. Единственным местом, где он мог ошиваться был только бар у Старого. По пути туда отписался остальным сокланам, где нас искать, а сам быстро долетел до нужного места.
   Столовую наверху разнесли к чертовой матери, а бар остался практически не тронутый. Что не удивительно, он словно в бункере расположился. Даже лестница, что вела под землю в итоге проходила сквозь массивный откос блокировочного механизма, и пусть самого люка не было видно, но можно было понять по толщине откоса насколько тот прочный.
   Внутри все осталось по-прежнему, разве что народу больше чем обычно. Девчонки-андроиды мило повиляли передо мной хвостиками и предложили выпить. Я не отказался, кивнул Владу и сел за его столик.
   Нельзя сказать, что лысый был рад меня видеть, но он все же оторвался от бутылки мощной квантовой колы и тоже кивнул мне. Вид у него, конечно, оставлял желать лучшего, как после хорошей пропойки.
   Он неодобрительно посмотрел на мои отросшие волосы, хотел что-то сказать, но все же махнул рукой и снова присосался к бутылке. Я прямо увидел, как его шарахнуло по мозгам. Одновременно с этим по залу пронесся его дикий рык, словно медведь проснулся посреди зимы.
   - Эти сволочи! - выпалил он, глядя на меня, затем одним махом допил бутылку. Его вновь ударило в голову. - Мой магазин! Дело всей моей жизни! Ты видел?! - с какой-то претензией спросил он у меня, отбрасывая в сторону пустую тару.
   Я не обратил на это внимание. Коротко сказал. - Видел. Рассказывай.
   - Что рассказывать?! - гневно гаркнул он, - Как мой магазин раскурочили?! - видно было, что он хотел еще что-то сказать, но вместо этого снова присосался к очередной бутылке квантовой колы. На столике и возле него валялось уже около десятка пустых. Я дождался, когда он отлипнет от бутылки, чтобы увидеть, как его вновь шарахнуло по мозгам. Не слабая штука. Но в тоже время и не алкоголь, в беспамятство уйти не удастся, а учитывая цену одной бутылки, то в запой тоже, денег не хватит. Радужка глаз Влада расширилась, но он встряхнул головой, приходя в норму и уже собирался снова присосаться к бутылке, когда я его остановил. Жаль Тала рядом нет, с помощью его баффов привести в чувства здоровяка было бы намного проще.
   Я взглянул ему в глаза и сказал, - Давай с самого начала. Что вообще произошло на Стаханке?
   - Да, хрень полная произошла, - отмахнулся Влад от моей руки, поставил бутылку на стол и задумался. Он потихоньку приходил в себя, а я не торопил его. И лишь спустя долгую минуту он начал рассказывать.
   - Началось с того, что на базу набежало много левого народа. И все бы ничего, на ивенты по саранче и больше игроков собиралось, только в этот раз все были из клана "демонических зверей". Паскудный клан, - с этими словами он сжал пальцы черной механической руки и разбил пустую бутылку колы, осыпав стеклянной крошкой столик. - Если бы не белые ники и человеческая форма трансформации домовой бы их никогда к нам на базу не пустил. А так, шныряли у нас целый день будто чего ждали. И ведь так и оказалось! Потому как в один миг их всех как с цепи сорвало, бросились на персонал базы, да на игроков. Один придурок, что в моем магазине ошивался, на меня напасть решил. Вот только их всех домовой тут же под станер пустил. Все замерли, где стояли. Не зря же здесь мирная зона. И ведь эти олени прекрасно знали, что на базе свой домовой имеется. Это тебе не какая-нибудь грави аномалия, что плющит любую тварь, вступившую в нее. Домовой порядок на своей территории любит, потому его так и назвали. Оберегает и защищает, так сказать, - видно было что мысли о "домовом", аномалии, что обеспечивала на территории Стаханки "мирную зону", слегка успокоили Влада. И даже его интонация и тон смягчились.
   - Так вот, взял он всех их под стан, как обычно это происходит при попытке навредить другому игроку на территории базы. Да не тут-то было. Они все мутировать начали, игнорируя стан и пытаясь вырваться. Охрана подтянулась, да только это была лишь диверсия, потому как мутанты разом взрываться начали, и без того нагружая домового. Хорошо хоть я того придурка вышвырнуть из магазина успел, когда понял, что дело жаренным запахло. Взорвался возле самого полога палатки. Тут правда система защиты исправна сработала, так что пока обошлось. А хуеверть на базе на этом не остановилась. Помимо взрывов послышалась стрельба с круга возрождения, там прорыв начался. И не кто бы, а людоеды полезли! Заслали на респаун свою сучку с телепортами. В другой момент появись она там, ее сразу бы и пристрелили или вообще под контроль взяли, а тут, пока все на мутантов суицидников отвлекались, ее проморгали. Дрянь успела выскочить с круга возрождения и оформить кучу разрыв по всей базе. Ну и началось. Из порталов хлынули мутанты, страшилища еще те, да еще все с красными никами. Нескольких домовой остановил, но на этом и все. Против такого он не предназначен. Остановить преступление, да. Держать пространство закрытым для проникновения снаружи, тоже в его силах. А чтобы сдерживать полноценное вторжение, это нет. Тем более, когда базу буквально заполонили мутанты. Тут уже каждый сам за себя, так что повсюду начались сражения.
   И тут отдельно от слов Влада мне ясными образами представилась картина обороны базы. Монстры побежали в разные стороны убивать любого, кто на глаза попадется. Неожиданно часть из них попала под стан. Причем не просто эффект, мне даже удалось разглядеть частицы энергетической чешуи, словно у змеи. А потом появилась девушка с парнем. Оба красивы, словно с обложки глянцевого журнала, два блондина. И обоих я совсем недавно видел в подземном городе. Янус и Горгона. Девушка махнула рукой и люди в радиусе пятидесяти метров начали каменеть. Абсолютно все без разбору, и защитники базы, и мутанты, и даже энергетические чешуйки, что блокировали их. В то же мгновение каменный налет с чешуек осыпался, а перед моим взором предстал во всей своей красе "домовой". Правда выглядел он совсем не так, как я представлял. Это был огромный, мать его, дракон! Прямо в воздухе посреди Стаханки возник гигантский извивающийся дракон, под манер китайского "Тяньлуна". С огромными раскидистыми рогами, блестящей фиолетовой чешуей, короткими когтистыми лапами и длинным змеиным телом. Да, именно такой вид имел домовой этой базы, его длинное тело зигзагами протекало межу зданиями по улице, но сам он был полупрозрачный словно нематериальный дух.
   Горгона усмехнулась, и пренебрежительно бросила своему спутнику, - Я его выманила, дальше ты.
   Блондин с длинными волосами недовольно цыкнул, но тут же резким рывком прыгнул вверх. В воздухе за считанные мгновения он трансформировался в здоровенного нага (человека змею), в трое превышающего свои размеры. Затем поджал хвост и резко вытянулся в струну, словно прыгнул еще раз и одновременно с этим второй раз поменял свою форму, превратившись в гигантскую змею. Немного меньше размером чем летающий дракон, и именно что змею, но это не помешало ему в мгновение ока окутать тело дракона, разрушая ближайшие здания, и вцепиться гигантскими клыками ему в шею.
   Дракон взвыл, пытаясь сдернуть с себя змею, но та лишь крепче стянула кольца. А затем произошло вообще неожиданное. Горгона, что смотрела на битву гигантских хладнокровных, и не думала стоять просто так, все это время она готовила ульту. Так как по мановению ее руки из зданий и земли в сторону рептилий вытянулись гигантские каменные копья. За считанные мгновения они безжалостно пронзили дракона по всей длине его тела. Еще недавно извивающийся клубок из двух змей превратился в подушечку для иголок, утыканную множеством копий. Дракон прорычал еще раз, не от боли, а от досады и рассыпался словно стекло на облако энергетической пыли.
   Гигантский змей извернулся в воздухе и, прежде чем достигнуть земли, успел обратно принять облик молодого парня.
   - Сучка! Ты и меня задела! - недовольно сказал он девушке и сплюнул кровь. На его теле не было ни следа раны, однако один из каменных колов действительно прошел сквозь гигантского змея, во время той атаки. И было не ясно, специально Горгона это сделала или нет.
   Девушка нагло усмехнулась ему в лицо и отвернулась, а затем бросила ему на ходу, - Пойдем, нам нужно еще взять на себя механиков.
   К реальности меня вернули слова Влада. Я и не заметил, насколько сконцентрировался на его рассказе, что между нами даже образовалась "ментальная связь", на что система тут же отреагировала.
  
   Ментальная связь +1. Уровень 2.
  
   "Эх. Я уже и забыл, как способности от обычного применения качаются", - невольно отвлекся я из-за уведомления системы. Но сразу, отбросив мысли о прокачке, вернулся к рассказу Влада.
   - Прежде чем на мой магазин налетели, мне пришло уведомление от "домового", что база атакована. Одновременно с этим систему защиты магазина обесточило. Ясно понятно, что в такой ситуации энергию на мою палатку выделять никто не будет. Так что по-бырому запустил генер и развернул стационарный щит. И, прежде чем ко мне пожаловали гости, успел запитаться и активировать "периметр", - это была способность, позволяющая условно обозначать место обороны и брать под контроль все защитные механизмы в указанном области, а запитка от генератора, видимо, позволяла таким образом регенерировать ману, и тоже являлась одной из способностей Влада.
   - Первую волну встретил с пятью турелями, что давно были расставлены по своим местам, а вот для основной массы пришлось поднять в воздух всё имеющееся оружие, - недовольно сморщился Влад, - Благо подпитка от генера позволяла провернуть такой фокус. Да и "крепость" уже поставил.
   - В смысле поднял в воздух? - перебил я его.
   - Это благодаря взаимосвязанным с "периметром" способностям. Я там намешал всего-всего, - нехотя отмахнулся Влад, - С помощью "периметра" беру под контроль оружие, а потом перекидываю способность дронов к левитации на это оружие. Улучшаю его. Ставлю крепость. А потом еще и авто перезарядку и еще кучу всего. Всё-таки повоевать в свое время мне пришлось прилично, способностей по огнестрельному оружию, да защите хватает. Даже расставленные перед палаткой деревянные ящики под "укреплением", да "крепостью" надежнее подземного бункера будут. За ними смело можно прятаться, да вести оборонительный огонь.
   На это я только хмыкнул. Умения и способности действительно разные бывают, и их возможности зачастую кажутся нереальными.
   А Влад тем временем продолжил, - Только успел, как за мой магазин взялись всерьез. Генератор держался на последнем издыхании, если бы не мои защитные способности кинетическое поле давно бы продавили. А так пусть тратил драгоценные патроны, но держался, - и тут он как-то гордо добавил, - Человек с моими умениями может защищать оружейный магазин до тех пор, пока в нем патроны не закончатся, да все оружие из строя не выйдет.
   Это хорошо, что он может хвастаться, значит понемногу приходит в себя.
   - Монстры, конечно, тоже были не слабенькие. Все размерами под два-три метра. Когти, зубы, броня, хвосты и шипы - это стандартный набор. Так они еще меня и огнем из рта покрывали, и кислотой поливали, всякие там газовые атаки. И все бы ничего, но буквально через пятнадцать минут этой вакханалии рухнули "парящие камни". Землю сотрясло, одновременно у меня сдох основной генер. Запустил малый резервный. Но с ним долго не продержаться. Только и этим тварям без мощной огневой силы не прорваться. И пусть она у них была, но магазин то им целый нужен был, вот они и не использовали полную силу. А четким контролем своих способностей мутанты никогда не хвастали, вот и не рисковали. В городе тем временем почти все очаги защиты были уже подавлены. Всех на респавн отправили. Судя по звуку, еще база механиков держалась, да пара кланхолов. Все остальные были разрушены и разграблены. Надежда оставалась только на механиков. И пусть у них в это время большая часть клана или в реале, или на рейде должна была быть. После атаки больше десяти минут прошло, этого достаточно чтобы перекинуть подкрепление, а там они уже отобьются. Как ни крути, они самая мощная сила на Стаханке. Но если не везёт, то, как говорится, не везёт по полной программе. Потому что прежде, чем пришла какая-нибудь, мать ее, помощь, перед моим магазином раскрылся портал и из него вышел этот ушлепок, Свежеватель! И еще парочка довольно известных мутантов, Янус и Горгона. Эти двое из "демонических зверей", заместители главы клана. Каждый мог снести мой магазин и не заметить.
   А я вновь представил происходящее и в моем сознании снова возникла парочка, что расправилась с "домовым". Длинноволосый блондин и красивая словно кукла блондинка.
   В сражении возникла небольшая пауза.
   - В чем проблема? - спросила Горгона, у мутантов. Один из них тут же преобразился в человеческую форму и вежливо поклонившись ответил, - Не можем прорваться сквозь защиту, хозяин огрызается.
   Горгона посмотрела на Влада и усмехнулась.
   - Окаменей! - произнесла она и Влад замер. Не покрылся камнем, а именно что замер. На него наложилась простейшая форма стана, всего на пять секунд. Если бы не была активирована крепость, он бы наверняка уже превратился в камень, а так всего лишь стан. Одновременно с этим сработал защитный алгоритм и все оружия магазина открыли огонь на поражение. Один из мутантов закрыл бронированной спиной Горгону. Обычно девушке не требовалась защита, но сейчас она сконцентрировалась на прорыве защитной способности Влада, мешающей ей контролировать землю и песок под его ногами. И у нее это прекрасно получилось. За считанные мгновения из-под ног Влада выросло два каменных кола и крест-накрест вспороли Влада. Пронзив ему ногу и туловище.
   - Постой, - неожиданно произнес металлическим голосом Свежеватель, прежде чем каменные копья превратились в деревья и разорвали свою жертву на клочья. До этого он безмолвно наблюдал, но сейчас решил вмешаться, хотя в его голосе не было торопливости. Если бы не успел, его бы это не огорчило. Тем не менее, Горгона прервала действие способности и обернулась на него.
   - Он один из "ночных импульсов", а в этом клане есть один мой приятель.
   - А мне что с того? - фыркнула девушка, а затем перевела взгляд на дуло дробовика Свежевателя, что незаметно, когда успело лечь ей на руку. Она изменила взгляд и оружие, что коснулось ее сразу начало покрываться коркой камня, а затем осыпалось до половины ствола.
   Свежеватель этого словно не заметил. Он бросил испорченный дробовик на песок и сделал шаг вперёд, оказавшись перед девушкой. Оружие Влада, что висело в воздухе не прекращало стрельбы, но пули утопали в черной завесе, появившейся перед Свежевателем.
   - Ну что торговец, передавай привет Озу, - произнес он, а затем из черной завесы в сторону Влада хлынули сотни костяных рук мгновенно пробив защиту кинетического барьера. Малый генератор просто не выдержал такого напора. Одновременно с этим Влад резко вскинул черную металлическую руку с монструозным пистолетом. Его любимым РШ-12.
   БАБАХ!
   Раздался звук словно из пушки выстрелили. Пуля пролетела сквозь непрестанный поток костяных рук, рассыпав их в труху и устремилась к Свежевателю. Причем разрушающая сила пули была ужасающей. 12.7 калибр, но физический радиус поражения составлял почти метр от пули. И все благодаря способностям Влада, усилившим этот пистолет.
   Янус, что все это время бездействовал, криво усмехнулся и в мановение ока превратился в трёхметрового нага. Безупречно скользнул на линию полета пули. Он видел ее разрушительную силу и хотел остановить голыми руками. Одна только его скорость, позволившая увидеть и успеть среагировать, поражала, но его самоуверенность поражала еще больше. Потому как в следующий момент его буквально разорвало на две части. Верхняя часть - голова и грудь с плечами и нижняя - огромный змеиный хвост. А вот руки, пытавшиеся схватить пулю, и весь торс попросту исчезли. Неверие и непонимание отразилось на его лице, а потом его верхняя часть начала падать вниз.
   Свежеватель тоже успел среагировать и даже слегка сдвинуться в сторону, но и его успела задеть зона поражения. Ему сорвало правую руку, часть маски вместе с ухом и часть груди. Но несмотря на это, он не рухнул вниз, а с невероятной скоростью устремился вперед. Горгона в отличие от этих двоих успела только сматериться.
   Влада отбросило назад от отдачи, но буквально через секунду как он упал на спину, над ним показался Свежеватель. Его уцелевшая левая рука словно раскаленный прут врезалась в живот Влада. Все защитные баффы разом обнулились, а тело буквально рассыпалось на множество осколков. Внешне он был цел, но ни одна из его костей уже не была такой. Он не мог и слова произнести и краем глаз видел только голову в черной маске, склонившейся над ним, от которой доносились чавкающие звуки.
   - Фу, ты мать твою! - послышался брезгливый голос Горгоны, наблюдающей за происходящим, но быстро переключившейся на кого-то другого, - А не хило тебя так разнесло на части!?
   - Да пошла ты! - это был уже голос Януса, того змеелюда. Он подполз на своем хвосте к ним в форме нага. Влад увидел его. Мутант был жив и не вредим, словно его только что не разрывало на две части. Он взмахнул когтистой ладонью и в его руках оказалась черная кисть механической руки с РШ-12. Тот отсоединил сломанную кисть протеза от револьвера и безразлично выбросил ее, оставив в своих руках лишь оружие.
   - Чего встали! Быстрее выносите все отсюда! - послышался недовольный голос Горгоны.
   Услышанное лишь вызвало кривую усмешку на лице Влада, потому как с его смертью запустится механизм самоуничтожения. И все что ожидало эту шайку мутантов, это хороший взрыв, и никакой наживы.
   А затем все перед его глазами потемнело.
   - Вот так я и подох, - уныло завершил рассказ Влад, а затем со злостью добавил, - А этот урод, прежде чем я умер вспорол мне брюхо, да поковырялся там! Хорошо, что после взрыва от моего трупа не осталось и следа, а иначе было бы мерзко смотреть на то, что с ним сделали. Надеюсь, мне удалось его подорвать!
   Я не стал ему говорить, что на такое вряд ли стоит рассчитывать. Хотя смысл, Влад и сам это прекрасно понимал. Но все равно, кулаки мои непроизвольно сжались от услышанного.
   Опять людоеды! Когда они уже отстанут! И ведь ясно, что они не выпустили меня из своего виду. Даже члены моего клана от них пострадали.
   - А возродился я уже в десятке с лишим километров от базы, - без эмоционально продолжил Влад, - Смертей было много, круг возрождения забился под завязку так что всех раскидало куда попало, на ближайшие точки. Это тоже сыграло свою роль. Пока народ подтянулся город уже был весь разграблен. Причем именно город, не кланы. Как стало ясно позже, они каким-то образом смогли заглушить порталы в город, так что механики не смогли быстро подтянуть народ назад к базе, а те, что были на местах, занимались только ее защитой. К ним там народу для сдерживания пожаловало в десятки раз больше, чем ко мне.
   - Так они при ходили за аномалией?
   - Понятно, что не за моим магазином, - недовольно пробурчал Влад.
   Я тяжело вздохнул.
   - Встанем.
   - Что? - покосился на меня Влад.
   - Встанем с колен. Поднимемся! - похлопал я его по плечу, - Не переживай. Базу отстроим, будет лучше прежней. У тебя же уже был новый план кланхола. Он остался?
   - Надо планшет раздобыть, - буркнул Влад.
   Я бросил ему свой. Тот сменил пользователя и показал.
   План приличный. В нем использовались стандартные блоки-модули, размером с комнату в однушке. Так как здание уже полностью разрушено, так даже лучше, можно в любой момент поставить модули и добавить новые по необходимости. Хотя и того, что Влад уже запланировал нам вполне достаточно. Все-таки хозяйственный мужик, все как надо продумал. Да и пока мне все рассказывал, приободрился слегка, даже взгляд изменился.
   - Хороший план, - сказал я, забросив его к себе в крафт меню. Стандартные блоки - это хорошо, и пусть за план пришлось прилично отвалить, но он того стоил.
   - Вот только сейчас нам на него днем со днем не наскрести, - снова повесил плечи Влад. А все дело в том, что стандартный блок под "жилую комнату" стоил 130 тысяч пат. Следующий уже 170 тысяч пат. И так каждый последующий все дороже. Один плюс покупаешь и тут же его КС телепортирует согласно плану, все даже проще чем в тетрисе. Каждый блок сразу встает на свое место и его можно использовать. Но это всего один модуль. А сколько их у нас в плане, плюс специализированные, такие как генератор, станция обработки воды, столовая, кладовая и так далее. Подобный проект так сразу и механики не потянут, не то что мы. Но ничего, будем по модулю заказывать, сразу как накопим.
   - Слушай, а ты случайно по знаку зодиака не дева? - рассердился я. Подобные перепады в настроении людей меня больше всего бесили.
   Тот тут же взъерепенился.
   - А что ты имеешь против!?
   Вот тут я и выпал, но тут же получил от Влада удар в челюсть. Такой мощный, основательный удар. И я даже принципиально не стал от него уклоняться, потому как "восприятие" позволяло мне свести его как минимум на скользящий. Но упав, я тут же вскочил и заблокировав следующий удар, дал уже своего. Упасть Владу не дал, или он сам устоял, вместо этого врезал ему под дых. Его скрутило, и кажется теперь он взялся за дело всерьез. Его черная рука с сервоприводами, до этого так нормально вмазавшая мне, неожиданно разом выбила из меня дух, подбросив аж до потолка. А когда после удара о потолок я рухнул вниз, он явственно собирался припечатать меня. Пришлось баффаться, от чего мое тело разом засветилось. Причем "восприятием" я заметил, как и он накинул какой-то укрепляющий бафф из ветки обороны.
   Но тут-то и проявили себя девушки-андроиды. Они оказались вокруг нас, сразу семь девушек. Крепкие механические руки, внешне не отличимые от настоящих, буквально впились в нас и сжали с невероятной силой. Даже механическая рука Влада не смогла сдвинуться с места. А их хвосты-шнуры моментально оказались возле наших шей. На конце каждого была длинная игла, а под ней небольшой резервуар с инъекцией. Одно движение и их вколют нам в шею. Я покосился взглядом и увидел всплывающую подсказку систем.
  
   "Транквилизатор", усыпляет на полчаса
  
   Не хило так. Полчаса для любого игрока, это значительное время. Да и вообще не хотелось бы чтобы меня здесь усыпили. За это время можно вывести из безопасной зоны и сделать с игроком все что задумается.
   - Настоятельно просим Вас покинуть наше заведение, - хором произнесли они. - А иначе к вам будет применен штраф 20000 пат.
   Влад хмыкнул, - Мирная зона не действует, так что штрафа не будет.
   Девушки смерили его тяжелым взглядом, но ничего не сказали. Я же просто расслабился и дождался пока, эти хрупкие с виду девушки препроводят меня в своих медвежьих объятиях к выходу из бара. Который, кстати, был не хуже бункера, а с такой защитой в виде официанток андроидов и вообще чем-то не реальным. Теперь понятно почему он остался невредим, в то время как столовая наверху оказалась полностью разрушена.
   В общем на улице мы оказались одновременно.
   - Ну что, скинул пар!? - взглянул я на Влада.
   Тот что-то буркнул и махнул мне рукой, - Пошли.
   Вроде небольшая потасовка, но иногда такие нужны, чтобы стать по-настоящему друзьями.
   - Куда?
   - Собирать по кирпичам магазин. Для того чтобы что-то хранить или продавать мне нужна как минимум какая-нибудь палатка.
   - Собирать по кирпичикам, говоришь? Это мы можем, - усмехнулся я и не стал пока рассказывать Владу, что могу создать из песка хоть тысячу кирпичей, и даже построить с помощью "управления светом" из них полноценный дом.
   По пути мы встретили остальных, всех кроме Дизеля. Каждый озирался на окружающие развалины. И мне были понятны их чувства, ведь совсем недавно отстроили все практически с нуля. А теперь снова. И чтобы долго не вводить их в курс дела перекинул им с помощью светлячков наш разговор с Владом, включая то, что мне удалось увидеть с помощью "ментальной связи". А когда мы подошли к котловану, где раньше располагался магазин Влада, то встретили Дизеля.
   Тот абсолютно хмурый стоял и смотрел на развалины. Мы встали по обе стороны от него, и тоже молча смотрели на то, что осталось от магазина.
   - Вот с-с-сволочи! - неожиданно разорвал тишину голос Жука.
   - Ты что не понял? Это Влад магазин взорвал, - Бой в шутку попытался потрепать голову Жуку, но у того на ней был капюшон. Так что это выглядело странно.
   - Ну не отдавать же весь товар этим уродам, - недовольно пробурчал Влад. Все были согласны, и никто его не винил.
   - А где мой багги? - осенило меня. Все переглянулись. Я же оставил его здесь на стоянке возле магазина, это казалось вполне безопасным местом.
   - Его первым делом утащили, - виновато произнес Влад.
   Народ тут же начал подкалывать меня и отчитывать за то, что не берегу клановое имущество. Диз поделился, что у него оба багги в контейнере хранятся. На что в мою сторону опять подколы начались. В принципе так все и оживились.
   Теперь взглянув еще раз на развалины магазина, я думал только о том, что мы обязательно отстроим базу и сделаем ее мощнее и крепче, чтобы уже никто не снес ее. У меня уже даже были идеи как это сделать, и я собирался озвучить и в слух, когда сказал Дизель.
   - Мы построим нашу базу такой, чтобы никто не мог ее разрушить!
   Он прямо с языка у меня фразу снял.
   - Это п-п-пустошь, тут кругом м-м-мутанты и и-и-игроки. На нее по-по-постоянно будут нападать. Даже ми-ми-мирная зона как оказалось не безопасна, - покачал головой Жук.
   - Неважно, - отмахнулся Диз, - Наша база будет стоять невредимой!
   - У механиков же базу никто не разнес, - подтвердил Бой.
   - У м-м-механиков бу-бу-бункер под землей, - не отступал Жук. - Если то-только сделать также.
   Дизель покачал головой.
   - Нет. Наша база будет стоять прямо здесь и возвышаться над всем городом.
   Мне нравился ход его мыслей.
   - Но может хо-хотя бы су-су-существуют механизмы чтобы з-з-здание можно было опустить под землю? То же за-за-защитное кольцо стен опускается ведь. Я-я-я в аниме одном такое ви-ви-видел. В евангилионе.
   Жук взглянул на Влада.
   - Да, в каталоге есть такие механизмы. Но на них заработать еще труднее чем на новый кланхолл.
   - Я за то, чтобы наша база стояла на поверхности, - высказался я.
   - Дело говоришь, - хлопнул меня по плечу Бой, - Я тоже не собираюсь зарываться под землю.
   - Магазин в любом случае должен быть над землей, - присоединился Влад.
   Тал пожал плечами, - Мне все равно.
   Так что в итоге Жук остался один.
   - Значит, решено! Будем отстраивать базу! - подвел итог Диз.
   - О-о-один только в-в-вопрос, кланлид. Где мы д-д-денег на все это возьмем? - с долей издевки спросил Жук.
   - У меня есть идея, как построить кланхолл быстро и абсолютно бесплатно, - вмешался я, заинтересовав всех своим предложением. И чтобы усугубить эффект я подбросил в руке два контейнера, что извлек из схрона Влада. - Кроме того мы не такие уж и бедные. Наш лут с рейда механиков по-прежнему с нами. Мы до сих пор его так и не разобрали.
  
  
  
  
   Глава 18. Строительство
  
  
   Мы мчались на грузовом багги по пустоши, как в старые добрые времена. Но все же времена меняются.
   За рулем багги на этот раз сидел Влад. Ему нравилась громоздкая машина, рев мотора, шум ветра и ухабистая дорога. Рядом с ним сидел Тал и расспрашивал о "домовом", его сильно заинтересовала эта аномалия.
   Мы с Жуком и Боем ехали сзади на своих местах, а рядом с нашим багги мчался еще один, намного меньше. У этого было всего два места, одно спереди и одно сзади, это был личный багги Диза. Он называл его "Сидж". Дизель, кстати, и грузовому багги имя дал - "Ламбо". А все потому, что для его движка армейцы использовали железного быка. Это жуткое и мощное создание, кожа которого покрыта стальными пластинами. При этом железные быки собираются в огромные стада белее тысячи голов. Тяжелые, непробиваемые и свирепые, они уничтожают любого на своем пути. Радует лишь то, что их стада обитают за пределами города во фронтире, там, где раньше начинались посёлки с частными хозяйствами. Тем не менее для военных багги они выбирались исключительно за то, что "железные" привыкли к тяжелому телу, поэтому тянуть грузовые багги им не в тяжесть, мощности хватало. Ну а дальше догадаться уже не сложно, есть только одна марка машин с быком на значке, которая еще и называется на "Ламбо". Собственно, мы попозже еще его в ярко желтую броню оденем, и он точно будет не хуже, чем "Ламбо", только грузовой вариант.
   Так что мы прямо как серьёзная команда на двух багги мчались на рейд за песком. Ладно. Песок, конечно, можно было набрать прямо на Стаханке. Но нам-то он требовался в промышленных объемах, а создавать карьер прямо на базе, нас за такое по головке бы не погладили.
   - С домовыми вообще отельная история, - рассказывал тем временем Талу Влад. - Это своего рода духи защитники. Они появились из оберегов, которые обычно люди ставят в своих квартирах и считают, что они спасают их от сглаза и всякой другой дряни. Насколько мне известно, на каждой базе такой имеется. Собственно, базы так и организуются, нашли домового, укрепившегося на территории, заключили с ним контракт и заселились. Хотя говорят, если взять предмет, в котором он воплощен, то можно перенести его в другое место, а там он потихоньку начнет связывать себя с территорией, ну и может получится даже его подчинить и постепенно нарастить территорию. Наш сидит внутри статуэтки китайского дракона с жемчугом. На одной из баз домовой египетская кошка Бастет, у кого-то "ловец снов" или даже "кошачий глаз". Много разных существует. Как они возникли, непонятно, впрочем, как и со всеми другими аномалиями. Но если отстраниться, то можно назвать их духами защитниками территории. Все они в случае опасности могут материализовать свою форму, как-раз-таки зависящую от предмета первоосновы. У нас дракон, у кого-то гигантская кошка и так далее. Но основная их сила в управлении пространством. Благодаря господству на своей территории они могут блокировать атаки и урон, видеть скрытое и системную информацию по игрокам, перемещать предметы, открывать-закрывать доступ к помещениям и много еще чего. По сути, они местечковые боги. Правда, чем больше пространство, тем меньше возможностей, хотя и здесь от личной силы аномалии зависит.
   - Интересно, - остался удовлетворенным Тал.
   Влад кивнул, - Нам бы тоже не помешал такой в качестве личного хранителя кланхолла, но, увы, это жутко редкая штука.
   Я хмыкнул. Вот только прежде нам не помешал бы кланхолл, а то пока и его нету.
   Отстранившись от их разговора, перевел взгляд на зависшую возле Жука "портативную колонку". Это был шарообразный дрон, в середине которого был вмонтирован самый настоящий аудио динамик. Причем под "восприятием" я ощущал постоянно исходящие от портативной колонки низкочастотные волны, что не замечают люди, но эти волны издавали вибрации в воздухе, и, похоже, Жук пытался прокачаться таким способом.
   Молодец, неплохо придумал.
   - Где раздобыл? Что может? - спросил я у Жука, кивнув на дрона за его спиной.
   - На а-аукционе. П-п-поменял на один ка-ка-камень, - объяснил Жук, имея ввиду те самые камни, что мы получили после сбора яиц Королевы песчаных львов. Там нам на клан сто аномальных камней упало. Мы еще на прошлой посиделке решили, что каждый возьмет себе по пять штук, остальные на нужды клана уйдут. Мои, кстати, так в пункте выдачи награды и лежат, надо бы подумать куда их пристроить.
   - Э-э-это п-п-портативная колонка. Ловит радио, и-и-играет музыку. У м-м-меня так б-б-быстрее способности получается активировать.
   Я кивнул.
   - Зяблик на эту приблуду два камня угрохал, - решил поделиться подробностями Бой. - Один на обмен, а второй для того, чтобы летала. Камень левитации туда впендюрил.
   - Как назвал?
   - С-с-саб, - ответил Жук.
   - С-с-саб! - передразнил его Бой. Вроде взрослый мужик, а иногда ведет себя как школота. Правда, он тут же хватанул ответку. Жук не стал ничего говорить, просто резко изменил частоту колонки и перенаправил волны в сторону Боя. Тот буквально на месте подскочил, обхватив уши руками.
   "Оглушение", - подсказала мне система о примененной способности.
   Бой проорал что-то нечленораздельное и тут же рухнул вниз. Я успел подставить руку и подтолкнуть его обратно на кресло. Мы с Жуком переглянулись и посмеялись. А Бой еще секунд десять что-то бормотал, пока окончательно не пришёл в себя. А потом уже ничего говорить не стал, только грозно поглядывал на нас с Жуком.
   Так и добрались. Собственно, ехали не долго минут пять от силы, да и отъехали тоже недалеко от Стаханки, примерно в район Нагорного. Высадились и разбрелись кто куда.
   Влад остался за установленным на крыше "Ламбо" рельсотроном. Жук держал наготове барьеры. Он включил музон из какой-то анимэшки, так что теперь на ближайшую округу играла музыка. Своим "восприятием" я видел, как звуковые волны пронизывала мана Жука, а это значит, что, если что-то случится, вокруг нас мигом раскроется полноценный барьер. За это я не переживал, Жук ответственный парень. Не то что Бой, этот откровенно лафу гонял, правда, вместе с Дизом. Оба разместились на раме "Сиджа" и наблюдали. А вот Тал подготовил "ловушку" и ждал, когда я создам первую партию кирпичей, чтобы запечатать ее в контейнер. Кстати, непонятно почему, но лангоньеры Тала с призраками остались в реале и сюда вместе с ним не перенеслись, так что наш экстрасенс был практически безоружен. Поэтому он отвечал исключительно за поддержку, в частности поддерживал "резонанс душ", который настроил еще перед выездом. Так что силы каждого члена клана значительно возросли, да и в случае чего реакция на неожиданные проблемы будет тоже слаженная.
   Я же последовательно активировал пятый "резонанс" и в состоянии "потока", более продвинутой версии "медитации" и "транса", выплеснул энергию света из колодца маны Лампочки. Песок под нами мгновенно пропитался моей маной, а в следующее мгновение разделился на множество одинаковых кирпичей под воздействием "квинтэссенции". Каждый кирпичик был идеально ровным и похожим на другой словно копия. Собственно, это почти так и было. В моем сознании сейчас развернулся рецепт кирпича из меню крафта, но количество и форму регулировали светлячки, от меня требовалось лишь быть проводником. Ну и управиться со всем этим добром, так что, преодолевая тяжесть тысячи килограмм, мои руки взмыли вверх, а вместе с ними и светящиеся кирпичи из песка.
   Народ, глядя на это шоу, быстро оживился.
   - Неплохо, - оценил представление Бой. Диз тоже восхищенно кивнул. Каждый оценил мою силу по достоинству. А это была реальная сила. Из всего клана сейчас я был самый прокачанный, никто из них не смог бы поднять столько снарядов вверх. Одно мое желание и эта куча снарядов полетит прямо в нашего врага, а если запустить все это в небо и соединить в один "метеор", то подобная махина, пожалуй, сможет даже прикончить того речного дракона.
   Тем не менее, держать подобное количество снарядов в воздухе нереально трудно, если не брошу через пару мгновений в кого-нибудь, то все свалится вниз прямо на нас. Тал вовремя это осознал, нацелил "ловушку" и очертил в небе вокруг скопления кирпичей энергетический контур, который замкнувшись, изолировал пространство и сжал его до размеров ладони. Контейнер упал вниз и его в прыжке поймал Бой, перепрыгнув образовавшуюся среди песка мини-пропасть. Вторым прыжком он вернулся к нам, вертя в руках контейнер в виде куба. Взглянул на него и абсолютно серьезно сказал, - Все никак не могу принять, что это не игра. Как такое вообще возможно?
   А потом перевел взгляд на образовавшийся посреди пустыни провал, - Да и это тоже?
   Стены провала подсвечивались, так как я укрепил их квинтэссенцией, а иначе тут бы все осыпалось, и мы вместе с багги оказались бы заживо похороненными.
   - Время патроны, нечего зря болтать! - выкрикнул Влад с багги. Я согласно кивнул и организовал еще один заход, углубляя и расширяя яму, и одновременно открывая скрытые в толще земли норы. Они были повсюду, но "восприятие" там никого не обнаружило, поэтому я и не задумывался на этот счет. Поднял кучу кирпичей и Тал вновь собрал все в пространственный контейнер. Затем сделали еще раз. Пока я в "потоке" откат от способностей не чувствовался, все мысленные усилия тоже были переложены на светлячков, так что я мог так хоть целый день работать.
   - Это уже завод по производству кирпичей какой-то, - усмехнулся Диз.
   В пятый заход из открывшихся подземных туннелей выпрыгнули мутанты. Огромные искрящиеся молнией желтые тушканчики.
  
   "Земляной заяц", индекс сложности 38. Атаки: укус, электрический таран, электрическая стрела, электрическая коса.
  
   Они на сверхскорости желтыми росчерками пропрыгали по стене карьера и за считанные мгновения оказались возле нас. Я был сосредоточен на кирпичах, и мог использовать их чтобы разом всех прихлопнуть, но делать этого не стал. Хотел посмотреть, на что способны мои сокланы, да и они хотели показать себя, ощущать себя слабаками и нахлебниками никто не желал. Осознание этого пришло через "резонанс душ" и нам не требовалось даже обговариваться, каждый сам для себя решил, что делает.
   Первым земляных зайцев встретил Жук. Разносившаяся его Сабом музыка в одно мгновение превратилась в энергетически барьер. Так что заряженные электричеством зайцы врезались в воздух, что буквально на наших глазах пошел волнами, и увязли в нем. Они полностью погасили скорость и замерли.
   "Оглушение"
   Всего их было десять. Одного тут же вынес с кулака Диз, второго с ноги Бой. И пока они переходили к следующему зайцу, всех остальных успел пришпилить Влад. Он применил свою способность "улучшения оружия" к станковому рельсотрону, увеличив скорострельность пушки и фактически превратив ее в пулемет. Так что стеклянные иглы в мгновение ока нашпиговали восьмерых монстров.
   Вот так за пару мгновений не стало десятерых мутантов 38-го индекса сложности. Это навеяло мне воспоминания как вместе с Трутнем и Белкой натолкнулся на таких же в нашей первой вылазке в пустошь. Тогда один такой земляной заяц казался почти непобедимым существом.
   Я усмехнулся и отметил, что из нор в обрыве со всех сторон начали высовываться маленькие тушканчики 15-го индекса сложности, все с искрящимися хвостами. Всего около сотни. Среди них в некоторых местах проглядывались земляные зайцы с тремя или четырьмя хвостами, некоторым система даже присвоила 50-ый индекс сложности.
   Смех и разговоры тут же затихли. Все остальные тоже заметил их.
   А в следующее мгновение Бой подпрыгнул и, приземлившись возле самого края обрыва, активировал "сейсмический шаг". Залитая "квинтэссенцией" площадка пустила трещины от удара, а по песку прошла заметная дрожь. Одновременно с этим над обрывом разнесся оглушительный крик Боя, усиленный Жуком, - Кыш!!!
   Всю стаю тушканчиков как ветром сдуло, в мгновение ока все скрылись в норах и убежали глубже под землю.
   - Так и бойтесь, - усмехнулся Бой, концентрируя энергию в ноге для еще оного удара.
   - Давай потише, - предостерег его, - Я же не рассчитывал на твои удары, когда песок "квинтэссенцией" заливал.
   - Ладно-ладно, - остановился тот, прекрасно осознавая последствия своего удара, - И развлечься уже нельзя.
   Он перевел взгляд на тушки земляных зайцев, - А с этими, что делать будем?
   - Сдадим Старому в бар. Там из них оформят отличное жаркое, - крикнул с багги Влад, чтобы его все услышали.
   - Не-не-не, - отрицательно замахал руками Тал, молчавший все это время. - Мы что изверги какие? Отпустим их обратно.
   И с этими словами он подошел к одному из мертвых тушканов, что валялся рядом с Дизом и прикоснулся к нему сияющей белым светом рукой.
   "Воскрешение"
   В очередной раз опознал я примененную способность при помощи "познания сути". Хотя тут любой догадается, но я-то догадался раньше.
   Заяц тут же подскочил. Вся морда в крови, глаза ошарашенные. Быстро перевел взгляд с нас на мертвые тела собратьев и испуганным оленем умчался в сторону созданной нами ямы. И прежде чем кто-либо что осознал, сиганул вниз, только остаточный след молнии и показав нам.
   - Какого?! - разворчался Влад, не жалея смачных эпитетов. Уж сильно ему не понравилось, что пришлось расстаться с почти готовым жаркое. Однако Тал, несмотря на это, проделал то же самое и с остальными тушканами. Правда с теми, в которых иглы рельсотрона остались, пришлось повозиться, но в итоге и они непонимающие и испуганные, ну и раненые, чего греха таить, умчались обратно в подземные туннели.
   - Ну вот, всю еду отпустили, - закончил свою тираду Влад. Всем остальным в принципе было без разницы, никто из нас в ПеМире не ел, а Влад мог заказать в баре у Старого что-нибудь другое.
   Так мы и провели около получаса на Нагорном. Больше на нас никто не нападал, а яма, что осталась после моих трудов в диаметре достигала как минимум пятьдесят метров, и в глубину не меньше. Даже светящиеся стены и края не позволяли просмотреть темноту провала. Можно сказать, мы создали здесь некую местную достопримечательность.
   До Стаханки добрались тоже без проблем, даже из игроков никто не напал, а ведь руки у нас чесались, если честно. Да к тому же, мы в тайне надеялись, что объявятся людоеды, ведь, если они неровно дышат ко мне, то должны были напасть, но и этого не произошло. По всей видимости, сегодня мы были никому не нужны.
   А потом, собственно, мы строили базу, вот только не было гастарбайтеров, машин с кирпичами и цементом, и строительных кранов. Всю эту работу я проделал в одного. Моя способность "программирование" за то время пока я был в пустыне была прокачана до 15 уровня и даже обзавелась парочкой шаблонов. Но сегодня эта способность превзошла себя, правда, не без помощи светлячков. Они со своим мощным интеллектом, показатель которого уже вдвое превосходил мой, создали программу постройки нашего дома, основываясь на плане, что сконструировал Влад.
   Так как он выкупил территорию всего разрушенного дома, то и строились мы на весь размах. В моем сознании это была квадратная свечка, за одну сторону которой мы взяли не ширину стандартной пятиэтажки, а немного приналегли и взяли длину. Но если учитывать, что на первом этаже у нас умещался и магазин, и тир, и гараж, и лифт, и вход в бункер, то мы еще поскромничали.
   Тал, очертив границы нашей будущей постройки, с помощью "ловушки" разом убрал весь хлам и создал приличных размеров котлован. А дальше уже дело техники, под пятым "резонансом" и на этот раз, погрузившись в "медитацию", активировав "программу" я лишь наслаждался процессом. "Управление светом" и "дистанционное управление" в определенной последовательности разложили заготовленные нами блоки в готовый дом. Тал только и успевал распаковывать контейнеры. И все про все на это все всего минут тридцать ушло.
   Причем за это время прилично зевак добавилось. Обычно строительство осуществляется с помощью специальной установки и оператора, а тут игрок все сам раскладывает. Светящиеся кирпичи поднимались в воздух и сами укладывались. У всех на глазах буквально сама выстроилась десятиэтажная свечка, а ведь никто не знал, что там еще четыре этажа в подвал имелось.
   Дом выглядел круто, да еще и светился желтым. Пока я был в "медитации", парни успели разрекламировать, что это кланхолл "Ночных импульсов", и что он будет светиться круглые сутки. Влад даже принял парочку заказов на отстройку чужих кланхоллов, но сразу предупредил, что таких больших не будет, да и с его расценками вряд ли кто согласился бы, максимум два этажа. Но это он зря, потому как я потратил все остатки энергии на укрепление сложенной конструкции и спайку ее с помощью "квинтэссенции" в один единый монолитный конструкт, так что теперь даже ракета не уничтожит наш дом. Правда, колодец света у светлячков полностью опустел, да и кулдауны у меня повисли на целый день. Ни "передача света", ни "управление светом", ни "квинтэссенция", ни даже "тансфигурация", ничего доступно. Но оно того стоило.
   Выглядело круто. Особенно на фоне разрушенной Стаханки. Хотя тут и раньше самые высокие здания в два три этажа всего были, все остальное под песком. Теперь же наши десять этажей буквально небо подпирали.
   Правда, это была лишь защитная скорлупа, а не здание. Ни дверей, ни перекрытий между этажами - ничего не было. Только временный пол между первым и вторым этажом, да и то лишь до тех пор, пока на модули внутренних помещений не наскребем. В подвале склад, а на первом этаже магазин, тир и мастерская. В месте, отведенном под шахту лифта, сделал пока лестницу. На оставшееся пространство на первом этаже развернем здоровенный гараж для клановых тачек. Под гаражом будет парковка. Но это потом, а пока пустая коробка. Хотя с виду уже довольно круто выглядело. Здание стало больше прежнего и светилось приятным желтым светом.
   Народ, подтянувшийся взглянуть на новое здание, был удивлен. Но если честно, так красиво только снаружи, внутри была голодьба. Без модулей тут еще все обустраивать надо и жить невозможно. Ни окон, ни дверей, ни мебели, даже сортира с водопроводом не было. Одно что стены светились, так что с освещением проблем не было. А вот с воздухом все обстояло куда плачевнее, ни вентиляции, ни системы очистки. Хотя последняя в клане имелась, надо было ее только куда-то установить. И вот для этого всего в первую очередь и нужны были модули. Модуль как стандартный отсек пять на пять метров включал в себя и изоляцию от радиации, и систему вентиляции, и все необходимые инженерные сети. Они использовались для типовой застройки бункеров, но только для тех, кому по карману. Например, типовой жилой блок стоил сто тысяч пат. Следующий на двадцать пять тысяч дороже. Кладовая триста, но ее, как и все остальные можно соединять в одну большую состоящую из трех модулей. Правда и цена за это соответствующая.
   Я вздохнул. То, что сконструировал Влад, выходило в нереальную пока для нас сумму, но мы и не собирались покупать все модули сразу. Будем потихоньку прикупать по одному, в меру имеющихся средств. А пока так.
   Внезапно мое "восприятие" ощутило сильный отток энергии из нашего дома. Я проследил за ним и уперся взглядом в аномалию глубоко под землей, прямо под нашим зданием. И тут же встретился с чьим-то взглядом. В мгновение весь мир померк, остался только я и этот взгляд, словно я погрузился в "медитацию".
   - Кто ты?
   Взгляд имел невыносимую гнетущую силу, но не настолько, чтобы я не мог смотреть прямо в глаза. К тому же за мгновение до того, как мир померк мне удалось разглядеть силуэт аномалии. Это был гигантский дракон, свернувшийся кольцами, словно змея вокруг нашего дома, и сживавший в одной из лап тусклый сферический источник энергии.
   - Я, Хранитель, - ответило существо. Существо, потому что дракон - это не его истинная суть, это лишь форма, его настоящее естество пока не поддается моему "восприятию".
   - Почему тогда ты атакуешь наше здание?
   - Все что находится в округе мое, человек. Я могу делать с этим все, что захочу.
   - Но ты поглощаешь мою энергию, - возразил я.
   - Она нужна мне чтобы восстановиться, - спокойно ответило существо.
   - Тогда, что ты предложить взамен?
   Дракон рассмеялся и после этого сеанс нашей связи закончился. Мое сознание вновь оказалось внутри тела, я бросил взгляд на дракона. Тот уютно разлегся вокруг нашего здания и, похоже, уснул, только жемчужина в его лапах стала немного ярче сиять.
   И в этот момент в мироощущении что-то изменилось. Это заметил не один я. Это ощутили все.
   - Безопасная зона восстановлена, - кто-то произнес.
   - Домовой вернулся, - послышался радостный возглас и понеслось.
   Ясно. Присосался к нашему дому как к дополнительному источнику питания, поэтому и восстановился. Зато с появлением безопасной зоны не надо будет защищать нашу вновь созданную собственность. И в подтверждение моим мыслям Влад тут же активировал систему защиты собственности по периметру здания. Так что пустующий провал входа в здание, там, где должен будет расположиться люк бункера, да и проемы под ворота гаража огородились непроницаемым энергетическим барьером, чтобы лишний народ пройти не смог.
   Прежде чем войти внутрь, мы еще выслушали предложения игроков сдавать им в аренду помещения под кланхолы. Можно было бы задуматься над этом, идея неплохая, но потом, не сейчас и не в этом здании. Деньги будут, выкупим еще. А это чисто наш дом, тут уже каждый этаж распределен. Первый под общие нужды, второй под представительские, третий под отдых, а дальше по этажу для каждого члена клана. И пусть нас всего шестеро и один этаж остался про запас, но это не проблема. Расти-то надо будет куда-то. А пока чтобы распределить между собой этажи мы прошли в наш новый тир.
   Помещение было просторным и чистым, так что абсолютно не хотелось затаскивать песок с улицы на берцах, но от того уже никуда не деться. Пока все оглядывались Влад распаковал контейнер, в котором оказалось несколько ящиков с патронами и ящик с пистолетами. Еще там же хранилось несколько пачек с бумажными мишенями и всякими инструментами.
   - Это был мой НЗ (неприкосновенный запас) на черный день. Считайте все, что осталось от магазина, - поделился Влад. Он хранил его у вояк, и забрал пока мы строили дом.
   Влад развесил бумажные мишени, и мы встали каждый напротив своей.
   - Всего по четыре пули и десять секунд на выстрел. Кто больше выбьет, тому и право выбора первым этажа, а дальше по порядку, - повторил для всех Влад. Это он придумал подобное распределение, но никто и не возражал. Мне же это напомнило упражнение номер четыре, что мы в полиции стреляли, хотя там не на баллы было, а на количество попаданий. Но не суть. Сейчас работа в полиции была словно в другой жизни, хотя можно сказать так оно все и есть. Это другая жизнь, здесь другие порядки.
   Я взглянул на друзей. Они весело переговаривались, тыкали друг в друга оружие. Если бы такое было в реальности, то всех бы уже давно турнули из полиции, или как минимум лишили права носить оружие.
   - Готовы?
   Все подняли пистолеты, выданные Владом.
   - Огонь! - скомандовал Влад, и пронеслась разрозненная канонада выстрелов. А потом сразу начались шутки про то, кто и куда попал. Всем было весело, и совершенно неважно кто победил. Хотя все же интересно. А места между тем распределились следующим образом. Первый Влад, хотя я ожидал увидеть себя на этом месте. Второй я, как обладатель умения "меткость", третий Бой. Ему держать оружие не впервой, все-таки бывший вояка. Ну а дальше Тал, Дизель и Жук, по порядку. У парнишки руки сильно дрожали так что не удивительно, что он последний, а Тал оказывается не раз ходил в тир и имел неплохие навыки. Он, вообще, судя по справке системы, в реале еще тот помешанный на оружии.
   Ну и этажи расположились следующим образом. Влад взял четвертый, поближе к земле, я пятый, но только из-за своих родителей, собирался отдать этаж им, когда смогу переселить их сюда. А себе потом десятый заграбастать. Бой тоже решил не мудрствовать и взять шестой. Сказал, потом детям будет говорить, что чем ближе к земле, тем круче позиция в клане. На что мы все от души рассмеялись. Он тоже много чего планировал, у него в реале бывшая жена с двумя дочками, и мужик честно рассчитывал создать для них тут самые комфортабельные условия. Седьмой этаж взял Тал, а десятый неожиданно Дизель. Типа десятый он же первый с нулем, чтобы никто не забывал кто в клане глава. Мы снова рассмеялись. Ну а Жук выбрал восьмой, нравилась ему цифра бесконечности.
   Собственно, неплохо повеселились, но примерять и обживаться на этажах пока не стали, там все равно пусто. Вместо этого спустились на минус первый этаж в импровизированный склад.
   Именно здесь мы собирались вскрыть контейнеры с лутом, что получилось собрать в данже песчаных львов.
   Мертвая саранча была передана мне. Я с помощью "трансфигурации" отделял броню саранчи и создавал своего рода пластины, которые могут в дальнейшем пригодиться для крафта брони.
   Правда, Талу пришлось кастануть на мне "великое очищение", чтобы снять все кулдауны, а иначе я оказался бы не дееспособным. Все получилось, как надо, но дальше пришлось пользоваться способностями разумно, так как второй раз подобной мощности "очищение" может быть наложено только в следующие сутки.
   - Нельзя так просто убрать дебаффы и кулдауны, - пояснил Тал. - Все они, так или иначе, фиксируются в ментальном теле. А чистить эту информацию очень опасно.
   Я пожал плечами, у меня помимо кулдаунов еще маны почти не было. Пусть светлячки накапливали, как могли, но "трансфигурация" ее тут же обнуляла. А мне еще пришлось скрафтить кучу стеллажей, ящиков и колб для хранения всего добытого добра. По сути, я один саранчой занимался.
   Что до остальных, то Влад рассортировывал оружие и боеприпасы с рейда механиков. Бой разбирал броню механиков, с этим ему помогал и Диз. Он вообще ходил между Владом и Боем и все присматривал, что можно использовать на багги. Все примерял реактивные ранцы тяжскафов, да "джек паки" со средней брони.
   Я сосредоточил взгляд на одной из пластин, снятой со скафандра. Она оказалась стеклянная, но при этом черная. Оценивающе осмотрел один из скафов. Да вся броня механиков была сделана из такого стекла! При этом Бой аккуратно снимал каждую пластину и раскладывал вокруг себя.
   - Никогда бы не подумал, что броня механиков сделана из стекла, - озвучил я свою мысль.
   - И очень зря, - усмехнулся Бой. - Это же пепельный мир, здесь самый распространенный материал - это песок, из которого можно сделать стекло. Большинство деталей делается именно из него. Тут главное закалку провести.
   - Закалить стекло?
   - Да, - присоединился Влад. - От цвета материала зависит его прочность. Черная закалка самая слабая, но уже сравнима с металлом. А помимо нее еще существует белая, синяя и фиолетовая закалка. Твои пули из песка сравнимы по прочности с черным стеклом, что совсем не плохо.
   - Это как в играх, ф-ф-фиолетовые, с-с-синие, зеленые и бе-белые вещи?
   - Типа того, - пожал плечами Влад. Он с играми не очень знаком.
   - Может тебе стать стеклодувом? - поинтересовался у меня Бой.
   - У меня уже есть профессия оружейника, - отмахнулся я.
   - Одно другому не мешает, - продолжил Бой, на что я уже более категорично замотал головой. И пусть профессия стеклодува популярна и прибыльна в ПеМире, мне все равно учиться не у кого. Да и необходимости нет, "квинтэссенция" прекрасно позволяет обойтись без этой профессии.
   Жук, пока я ковырялся в очередном мобе, включил музыку, отчего сразу стало веселее. Парень вытащил плащи людоедов и сказал, что можно замутить из них для нас однотипные комбезы, чтобы как клановая одежда. В принципе никто не возражал. Я под такое дело попросил светлячков перекинуть ему все рецепты одежды, мало ли пригодится, а заодно рецепты всего самодвижущего Дизу. В итоге оба выпали из реальности. Думал, хоть Тал саранчой заинтересуется, но нет, он решил помогать Владу с оружием. Как я понял, наш экстрасенс решил взять себе что-нибудь на вооружение и использовать это как-то вместе с хранящимися у него в контейнерах аномалиями "загонщиков". Теми самыми энергетическими мухами, которых мы ловили в нашем первом совместном рейде, "сафари". У Тала осталось целых две мухи, плюс контейнер с "белым стражем" из подземелья песчаных львов.
   Так и прошел последний час, по завершении которого парни ушли, оставив разгребать все это на нас с Владом. Лишь Тал еще на полчаса задержался. Но после этого и он ушел, так что дела мы заканчивали с Владом вдвоем. Причем все пригодное к продаже сразу же выложили на аукцион.
   В качестве последнего вопроса оставались два артефакта-оружия людоедов, "Черный дрозд" Свежевателя и "Плетка" Марша Смерти. Оружия зачетные, но привязанные к своим владельцам, другим их использовать не получится.
   - Может разобрать их? Там, как минимум, ядра люмии есть, - спросил я. Эти ядра нам бы не помешали.
   - Не думаю, что это получится.
   - Почему? Вытащить их, да вставить в другое оружие.
   - Ни я, ни ты не специалисты. Вот скажи, если ты вырежешь у человека сердце, ты сможешь его пересадить?
   - Нет, - смутился я.
   - Вот то же. Мы попросту испортим люмии. Там не все так просто как кажется, для этого нужен полноценный артефактор.
   - Тогда что будем делать? Продавать? - нехотя спросил я.
   - Другого выхода нет. Для нас это просто хлам. Или надо нести спецам на разборку или на перепрограммирование. А это затраты. Да и к тому же никто из нас этим оружием пользоваться не хочет.
   Я кивнул. Есть резон, от продажи хоть что-то да получим. Вот только дорого никто не возьмет, проблемы у людей будут те же самые. В эти арты еще вкладываться надо, а сливать за дешево тем, кто только этого и ждет, тоже не хочется. Всяким там разборщикам. Тем более есть шанс, что оружие выкупят людоеды.
   И тут у меня засияла улыбка.
   - Ты чего это? Голую бабу, что ли увидел? - усмехнулся Влад.
   - Да нет. Двух.
   Влад озадачено посмотрел на меня.
   - Сколько нам надо на модули под магазин, склад, тир и оружейную?
   Влад хмыкнул, смекая к чему я.
   - Если магазин и тир делать из жилых блоков, всего шесть - это 725 000 пат, плюс 1 050 000 пат на кладовую, хотя и одним модулем на первое время можно обойтись, то есть 300 000 пат. И 800 000 пат оружейная мастерская. Итого 1 825 000 пат. Но это явный перебор.
   Я кивнул, соглашаясь.
   - Ладно, а на магазин в один модуль и склад?
   - 400 000 пат. Плюс сотня на дверь. Итого пятьсот тысяч.
   - Вот за столько и выставим, причем сразу обе пушки в один лот. Пусть эти уродцы и выкупают свое оружие. Они разнесли нам магазин, мы восстановим его за их счет.
   Влад довольно потер ладони и усмехнулся.
   - А ты хорош! - протянул он и выставил лот с оружием людоедов на аукцион. Помимо этого, на аукционе оказалось еще много лотов, но выручки пока не было. Товаров на продажу в магазине, как и самого магазина, тоже еще не было. По деньгам, наверное, только у меня, да у Влада на счете были хоть какие-то нормальные суммы, у остальных - копейки.
   Я перекинул все свои сбережения на счет клана, они нужны Владу чтобы закупить недостающие крафтовые материалы. Как я понимаю для того, чтобы выставить на продажу хоть что-то, он собирался крафтить простейшие гладкоствольные пистолеты, автоматы да обрезы. Самый дешевый и ходовой товар.
   - Ладно, сколько у тебя еще времени? - неожиданно поинтересовался Влад.
   - Два часа.
   - Откуда столько? - удивился лысый.
   - Люди добрые помогли, - усмехнулся я, вспоминая Китти. Если она сейчас в ПеМире, то обязательно икнет.
   - Давай тогда еще по-быстрому за одной заначкой смотаемся, - предложил Влад, что-то поразмыслив. А у меня на ум пришел только тот квест с оружием, что он ранее давал.
   - Ты про ту метку на карте? Ты же сказал, что вы с ребятами ее уже вычистили?
   Влад отмахнулся.
   - Там мои пожитки со старых времен были. А тут совсем другое.
   И он показал мне метку на карте, где располагался таинственный схрон. Я прикинул. Так-то вполне можно успеть. Лететь до туда минут десять, если не выжимать из светлячков всю ману. А ее у них сейчас как раз не было.
   В общем, на том и решили. Влад быстро прикупил парочку контейнеров через аукцион, а я скрафтил из песка на улице еще один щит и попросил Лемпочку взять его на себя.
   Влад неуверенно залез на него, шатаясь из стороны в сторону, пока не почувствовал, как его стабилизировала Лампочка. Я же, обратив внимание на то, как просел в воздухе щит после Влада, подколол его, - Ну ты и тяжелый. Жрать меньше надо, а еще жаркое хотел из земляных зайцев.
   - Да я-то что? Это все рука, - похлопал он по черному протезу на месте правой руки.
   "Так-то ты в три раза тяжелее!" - пожаловалась Аптечка, на что я лишь усмехнулся. Все может быть, мое тело прошло модернизацию светом, по крайней мере, скелет, точно раз в десять тяжелее стал и крепче.
   Я сверился с картой, и мы полетели. Если это дело выгорит, у нас появится товар на продажу через магазин. Или по крайней мере порох и капсюли, после чего я уже сам наклепаю столько патронов сколько надо.
  
  
  

***

   Светящийся ветер резал кожу на лице, к тому же приходилось щуриться, но очков у меня увы не было. В который раз уже ругал себя, что не приобрел какой-нибудь маски, очков или шлема, чтобы лететь проще было. Деньги-то на такую мелочёвку имеются.
   Влада мои проблемы похоже вообще не беспокоили, мы летели со скоростью свыше ста километров в час на моих щитах, и ощущения от полета заставляли лысого здоровяка только орать от радости. Я как раз слушал восторженные вопли Влада, когда светлячки засекли шесть игроков.
   Мы хотели пролететь мимо, но парни решили по-другому. Неожиданно в нас полетела стрела. На первый взгляд обычная стеклянная заготовка, но "восприятие" не обманешь. В этой стеклянной палке была заряжена энергия. Я легко ушел с линии атаки, но именно в этот момент стрела вспыхнула и заискрилась, словно бенгальский огонь или сварка. На ум сразу пришли стеклянные штыри, что имелись в боекомплекте штатного рельсотрона на нашем грузовом багги. Мы с помощью них еще сбивали "загонщиков" на сафари.
   Эта стрела оказалась такой же. Как только она долетела до зоны поражения, нас моментально окутали искры и в глазах все побелело, а уже через мгновение мы с Владом оказались на земле. Нас сбили. Я плавно погасил силу удара кувырком. Вернее, попытался сделать как нас этому учили еще на работе. Получилось плохо. Что не удивительно с такой скоростью и высотой. Но тут уже подстраховало прокачанное тело игрока и укрепленный скелет, так, что урон оказался минимальным.
   Вскочил на ноги. Влад уже стоял, как ни в чем не бывало. Он погасил падение своей кибернизированной рукой, а затем совершил по сути тот же кувырок. Когда он взглянул на меня, мое тело уже светилось, и я вырывал из груди четыре стрелы. Да, пока я падал, этот снайпер умудрился зарядить мне в грудину целых четыре стрелы, пользуясь эффектом ослепления и онемения, от первой.
   - Ты как? - спросил он.
   - Норм, - кивнул я. Аптечка уже залечила раны, но они и без того были не страшными. Стрелы не смогли пробить мою укрепленную светом грудную клетку. Не зря старался, укрепляя кости.
   Следующие стрелы со звоном отлетели от наших щитов, которые уже взмыли в воздух и закружили вокруг нас. Стрелок, видимо, посчитал, что со мной все покончено, поэтому пустил лишь одну контрольную стрелу, все остальные были направлены во Влада. Здоровяк лишь хмыкнул, когда мой пет принял на щит стрелы, а затем выхватил у Лампочки щит и тяжело воткнул его в песок. По песку пробежала рябь энергии, а щит в моем "восприятии" поменял цвет. Влад активировал какую-то защитную способность, да не одну, потому как нас окружил защитный периметр из его энергии. А все для того, чтобы встретить устремившихся к нам игроков.
   "Периметр"
   "Укрытие"
   "Крепость"
   Тут же пришло осознание, использованных Владом способнсотей.
   - Да они что издеваются? - изумился Влад, и было чему. В ответ на его действия к нам выбежало пятеро парней с какими-то палками наперевес. Я бросил на их заготовки оценивающий взгляд и прочитал всплывшую информацию.
  
   "Стеклянный меч", качество закалки: брак
   Неудавшаяся заготовка клинка неопытного стеклодува. Закалка хрупкая и не стабильная. Рукоять обмотана старой бечевкой.
  
   Ну, по ним и видно. Не черного цвета, как рука у Влада, а мутно-прозрачного. Но думаю, чтобы кромсать человеческую плоть и этого должно хватить, а на большее эти парни не способны.
   - Криворукие кривожопы! Упасть вам на месте, не встать! - ни с того ни с сего во всё горло заорал Влад, - Что бы на меня с такими ковырялками нападать!? Совсем имбецилами надо быть!!!
   И ведь все пятеро тут же упали как подкошенные. У каждого дебафф "Игрок ощущает слабость", "Игрок не может использовать способность", и "Игрок не может подняться на ноги". Правда, всего на две секунды.
   - Оз, мне на них патроны жалко тратить, - извиняющимся тоном произнес Влад. Усмехнувшись, я запустил в них малый "град". Еще до этого успел активировать "программу" по созданию снарядов для массовой атаки. Песок вокруг меня принял форму небольших светящихся подшипников и был готов к атаке. Так что после слов Влада светящийся рой взмыл в воздух и росчерком впился в тела валяющихся на песке игроков-неудачников. А о лучнике-снайпере позаботилась Метка, и тот погиб еще даже раньше, чем горе мечники.
   - Вот реально, кривожопы! - зло пнул осколки сломанного клинка Влад. В него попал один из моих снарядов, и тот разлетелся в дребезги как автомобильное стекло. Остальные клинки Влад все же поднял. - С этого барахла ничего и не выручишь, считай.
   Я заглянул при помощи светлячков на аукцион и проверил стоимость этих поделок. Десять патов.
   - Нищеброды! - закончил хаять парней Влад. Мне оставалось лишь усмехаться, потому, как еще совсем недавно у меня самого не было ни гроша в кармане. Мне просто повезло найти чей-то схрон с пистолетом в первые минуты игры. А так, наверное, тоже бы ходил с какой-нибудь палкой или таким мечом кустарного производства. Да у меня, собственно, и сейчас нет пистолета, хотя деньги имеются. Вот только они у меня лишь благодаря светящимся гулям, сражающимся за меня на арене Колизея. И не плохо так сражающимся, до сих пор не вымерли, что для мясорубки довольно-таки неожиданно.
   Взглянули на остальное снаряжение. Ничего путного. Заношенная одежда и убитая в хлам обувь. Вместо респираторов на лица намотаны какие-то тряпки. Но надо отдать им должное, эти хотя бы не в пижамах бегают, как я совсем недавно. Заглянул "восприятием" в поясные сумки. У каждого имелся "орбит", так что срыв им не грозит. Поэтому, наверное, и способности не слишком прокачанные. Хотя мы их даже в деле не успели увидеть, может парни что-то и умеют. Помимо "орбита", у каждого был стартовый планшет, у одного даже связка метательных ножей, плюс несколько патронов насобирать удалось. И все. Планшеты решили забрать, как и патроны. Немного подумав, и ножи забрали, а одежду оставили парням. Нам их обноски не нужны. Ну и "орбит" отбирать не стали. Немного погодя дошли до лучника. Как ни странно, но это оказалась девушка. Внешность заценить не удалось, Метка, как всегда, пронзила копьем голову, но часть волос осталась. Собственно, так и поняли, что это девушка, ну или парень с жутко длинными волосами и женской талией.
   - Хочешь развлечься?! - заговорщически подмигнул Влад, указывая на бездыханное тело девушки.
   - Да иди ты!!! - не выдержал я, на что Влад лишь рассмеялся.
   - Да не парься ты так, пошутил я. Мы ж не отморозки какие! Да и система все-равно ничего такого не позволит. Под одеждой защитный костюм, который никак не снять, только если с телом уничтожать.
   - Пробовал что ли? - решил поддеть его я.
   - Это общеизвестный факт! - не поддался на провокацию Влад, а затем склонился над лежащим возле девушки стеклянным луком.
   - Неплохой композитный лук, - хмыкнул неожиданно он, а затем добавил, - Но вот закалка подкачала, поэтому максимум 50 патов на аукционе. Нормальный черный лук, к слову, как минимум 1,5 штуки стоит.
   Тем не менее, Влад и такой лук забрал, как и найденные патроны. А вот меня больше стрелы заинтересовали. Среди обычных стеклянных стержней также попалось три "бенгальских огня". Они так и назывались системой. А все за искрящийся эффект во время полета, который и позволял снимать кинетические щиты и вещать "онемение". Весьма занятные штуки, надо будет на досуге поразбираться с ними, может и для себя нечто подобное удастся скрафтить.
   В итоге поднятые с трупов планшеты, мечи, лук и стрелы Влад тут же выложил на аукцион, и система изъяла их у нас. Выдернула телепортом, чтобы отправить прямиком на торговую площадку, а вернее в хранилище товаров. Оттуда она также портанет их покупателю, а Владу на счет упадет денежка. Что касается бенгальских огней, их пришлось замотать в тряпицу и сложить в рюкзак лучницы. До этого мне удавалось всегда обходиться небольшим подсумком на ремне, но, видимо, настало время потаскать и ранец. Влад по данному поводу все четко разделил. Что на продажу сразу отправляем на аукцион, если перед этим требуется подготовка или ремонт, он готов тащить это на базу, но если что приглянулось мне лично, то и тащить это мне самому.
   В общем, так мы и полетели дальше. Пейзаж внизу вырисовывался так себе, кругом песок, да, пожалуй, и все. Кроме песка здесь ничего и не было. Изредка мелькали оазисы местной радиоактивной поросли, но и-то не слишком часто.
   Хотя через какое-то время вдалеке показалась странная полоса металлического блеска. Блестела не от солнца, скорее от фотонного излучения, распространенного в воздухе. Пролетел взглядом туда и увидел растянувшееся длинной полосой стадо коров.
  
   "Железные быки", индекс сложности 290. Передвигаются большими группами. Металлическая кожа и прочное телосложение хорошо защищают от кинетического удара. Свирепы. Нападают группой. Специальная атака - смертельный взгляд (10 % вероятности моментально убить противника).
  
   А ведь это те самые железные быки, которых вояки умудряются отлавливать для создания грузовых багги. Вот только что они делают тут?
   - Твой тайник за городом что ли? - резонно предположил я, ведь откуда на территории города взяться коровам. Наверняка, эти "быки" просто мутировавшие домашние животные, что до инцидента мирно жили в деревнях.
   - Нет, это все еще городская черта. Бывший промышленный сектор, - прояснил ситуацию Влад. По крайней мере, это объясняло отсутствие здесь каких-либо зданий. В нашей промышленной зоне не было никаких крупных заводов, лишь мелкие канторы частников, да парочка местных гигантов. Все они обитали в старых советских зданиях двух-трех этажей, ангарах и небольших цехах, заботливо выстроенных здесь еще в прошлом веке. Их разбавляли оптовые торговые центры, да стеклянные автосалоны, настроенные здесь в большом излишке. Похоже, большая часть из которых попросту не пережила апокалипсис, или просто ушла под песок.
   Тем не менее, это не объясняло откуда здесь коровы, да еще и в таком количестве.
   - Тогда откуда здесь коровы?
   Влад усмехнулся, на мое пренебрежение к таким опасным тварям.
   - Это бычье может убить одним только взглядом.
   Я кивнул, так как видел описание в системной справке. Правда мы на них не нападали, да и дистанция, думаю, была слишком большая. Так что и переживать, причин нет.
   Не увидев у меня должной реакции, Влад продолжил, - А мигрировало оно сюда, потому как за пределами города есть мутанты и по опаснее.
   Пару мгновений молчания, а затем Влад добавил, - Если подобное стадо выйдет на Стаханку, это пострашнее саранчи будет.
   Я кивнул, соглашаясь. Эти мутанты куда опаснее и не только из-за своего количества и ужасной способности, сколько из-за бронебойного обвеса, делающего их невосприимчивыми к большинству атак.
   Спустя несколько минут мы прибыли на место. Блеск железокожего стада, к тому времени остался далеко в стороне. Мы спрыгнули со щитов посреди пепельной пустыни, но делать что-либо не спешили. Проблема заключалась в том, что мы оказались на границе с территорией "Сокола". Стоит продвинуться вперед на несколько десятков метров и нас засекут радары "Сокола", после чего нам останется лишь ждать, когда прилетят птички и выпустят по нам ракеты.
   И пусть маркер на карте говорил, что мы на месте, но реальность оказалась такова, что весь боезапас, патроны, оружие - все это было разбросано по большой территории, и находилось глубоко в песке. Тал раньше закупался здесь для своего тира, и, похоже, здесь и, правда, когда-то был ангар, в котором хранилось вооружение. Но сейчас его не было, разнесло во время апокалипсиса. Все разбросало, вместе с остальным хламом, а затем погребло под песком.
   Повезло, что у меня есть "пронзающий взор" и "восприятие", иначе ничего бы так и не обнаружили.
   - Что делать будем? - спросил у Влада, как только обрисовал ситуацию.
   Тот недовольно сплюнул.
   - Будем откапывать из песка. Для нас сейчас главное капсюли. Пули и гильзы ты и сам в состоянии сделать, порох тоже можно достать. Все упирается в капсюли. Без них нет патронов.
   Собственно, это была наша главная цель.
   Он еще раз оглядел пустыню и остановил свой взор там, где виднеются высокие силуэты "Сокола". Три здания словно иглы торчали из тела пустыни и тянулись вверх. Стоит только зайти в опасную зону как оттуда вылетят "птички" и нас быстро не станет. Не доросли мы пока тягаться с ними.
   - Попробуем окопаться, может под землей их радары нас не заметят, - с сомнением предложил он и изложил суть идеи. По его мнению, нам следовало создать подземный бункер в зоне россыпи патронов, пройтись по нему и тупо все собрать. Так что светлячки скинули ему картинку местоположения патронов и разных ящиков, он что-то прикинул и активировал "периметр", а затем с помощью другой своей способности, которая так и называлась "бункер", создал на территории захваченного периметра сеть туннелей. Дальше дело оставалось за мной, а требовалось не много ни мало, избавиться от песка в проложенной им сети туннелей.
   Пока Влад создавал из энергии защитные укрепления под песком, я активировал третий "резонанс". Этого должно хватить. Сразу после активации от меня под песком распространилась энергия, а через мгновение вверх поднялось больше сотни тысяч маленьких светящихся снарядов. Клепание подобных безделушек давалось мне уже легко, но их количество все же сказалось, так что на "квинтэссенции" повис кулдаун десять минут. Печально, но ничего не поделаешь. Большую часть снарядов рассыпал грудой светящихся камней по песку в округе, ими можно будет в случае чего воспользоваться, а остальные взял с собой, возможности создать новые пока не будет.
   Так что спускались в темный зев подземелья мы со световым сопровождением за спиной в виде роя песчаных светлячков.
   Песочные стены и потолок над головой удерживала невидимая обычному взгляду энергия. Но благодаря моему восприятию мне было ясно, что все здесь было пропитано энергией Влада, и все подвластно его воле. Так что стоило нам только спуститься как по потолку пробежалась линия света из уплотненного энергоканала, и полностью осветила туннель. Затраты энергии на поддержание подобного бункера не сопоставимы с количеством маны Влада, поэтому он обычно пользуется внешними энергонакопителями типа генераторов, у него для этого есть специальное умение. Но в этот раз у нас имелось кое-что получше генератора - мои светлячки. Так что еще до спуска вниз я перекинул один поток энергии из колодца маны Лампочки на Влада. Иначе вся толща песка, что находилась над бункером, обвалилась бы еще до того, как мы в него спустились.
   И вот спустя несколько минут мы уже подбирали валяющиеся тут и там патроны, что попали в зону бункера. Влад довольно хмыкал при виде каждого патрона и складывал к себе в заплечный рюкзак. Но меня это совсем не радовало. Все эти патроны нисколько не меняли ситуации, потому что, чтобы собрать все нам придется потратить реально много времени. И чем дольше мы здесь находимся, тем больше вероятность, что нас засекут радары "Сокола". Хотя было удивительно почему это до сих пор еще не произошло. Такое скопление энергии, пусть и под песком и статичное, все равно трудно не заметить.
   Уловив восприятием крупную россыпь патронов, я остановился.
   - В чем дело? - не заставил себя ждать Влад.
   Я указал на стенку туннеля.
   - Здесь, буквально в паре метров приличная россыпь патронов.
   Влад кивнул и что-то изменил в защитном периметре. Вместо стены энергии появилась брешь, словно бойница для стрельбы из автомата. Еще мгновение и она увеличилась до размеров нормального окна. И как только сдерживающий барьер энергии в этом месте пропал, к нам тут же просыпалось приличное количество песка. Когда песок перестал сыпаться из-за сильной прессовки, до патронов осталось буквально полметра. Не особо заморачиваясь, я с размаху запустил несколько снарядов, пытаясь таким образом выбить еще немного песка. Получилось не очень, так что пришлось поработать руками.
   И когда патроны уже были близко, вместо них из песка высунулись светящиеся корни, каких-то растений и резво потянулись ко мне. "Восприятие" больше не ощущало патронов, вместо них повсюду росли корни растений. Они только недавно ощущались как вполне реальные патроны, а теперь превратились в растение, которое бурно разрасталось, ворвавшись в бункер.
   Мы с Владом моментально отпрыгнули в разные стороны, оказавшись разделенные громадными и извивающимися корнями. На ум сразу пришли "адские корни", что встретились мне в одном подземелье. Те штуки тоже излучали свет, который гипнотизировал жертву и притягивал к ним.
   Если это они, то нам не долго осталось жить.
   Корни попытались нас опутать, но я, применив второй "отскок" разорвал дистанцию, и уже запустил в них град светящихся снарядов. Послышался странный звон камней об металл, когда снаряды разрывали светящуюся плоть корней. И одновременно вопль и мат Влада, - Вот письтедразки хреновы!
   Наконец-то всплыла системка уведомления.
  
   "Адские корни", индекс сложности 312. Гипнотические способности. Наложенные эффекты: "слабость 40%", "вялость 45%"
  
   - Оз! Давай сюда! - сразу же послышался крик Влада, с другой стороны. И пользуясь моментом, пока большая часть корней покрошена в месиво, а новые не торопятся пролезть внутрь из-за дебаффов слабости, я использовал "рывок". Благодаря пассивной способности "сквозь препятствие" рывок фактически превратился в телепортацию на короткое расстояние, и я легко проскочил к Владу.
   Взглянул на него, вроде живой, но почему-то лежит на полу, отгородившись от корней моим щитом. Ноги в ранах.
   - Что с тобой?
   - Да эти хрени жутко острые оказались, в мгновение нашпиговали меня, - кивнул он на корни.
   Те под дебаффом стали еле двигаться, но все равно тянулись к нам.
   Влад несмотря на раны выставил щит и активировал способность, перекрыв путь корням. А затем и вовсе отключил поддержание бункера в той части туннеля, которая осталась позади и песок в ней тут же осыпался, завалив и корни.
   Я отдышался и вспомнил, что крикнул Влад, когда нас атаковали корни. Не знаю почему, но почувствовав облегчение, рассмеялся над его словами. Не забыв тем не менее попросить Аптечку подлечить Влада.
   - Мне вот интересно, у тебя каждый раз что-то новенькое или есть уже заготовленные фразы? - отсмеявшись произнёс я.
   - Это должно идти от души, а иначе эффект не тот. А это... это я их еще пожалел, - вполне серьезно ответил Влад. А мне все еще не верилось, что мы так легко избежали смерти от адских корней. Эта штука и раньше умудрялась обыграть мое "восприятие", но тогда оно еще не было как следует прокачано. И несмотря на высокий уровень способности ничего не изменилось. Я абсолютно не заметил эти корни, а они тем временем взяли нас на живца. А теперь и перекрывают путь к отступлению. Я распространил свое "восприятие", корни больше не прятались, и мне прекрасно было видно, как они медленно оплетают весь бункер.
   Взглянул на Влада, и понял, как ему тяжело давалось поддержание способности. Корни давили и сжимали бункер, и это не могло не сказаться на нем.
   - Будем прорываться? - спросил у него.
   - Надо сначала найти капсюли. Потом будем думать, что делать с этой травой, - отмахнулся он и встал на здоровые ноги.
   Но тут меня неожиданно отрезвила Аптечка, - "Хозяин, вы попали под гипнотическое влияние, спровоцировавшее атаку союзника".
   Меня словно молот ударил по голове.
   "В смысле, атаку союзника?"
   И тут мне пришла картинка того, как я рылся в песке, затем неожиданно вместе с Владом отпрыгнул в разные стороны и атаковал его камнями. Светлячки прикрыли его щитами, но не полностью. Несколько камней прошили Владу ноги словно шила, беспощадно разрывая мышцы.
   Я был в шоке от увиденного. Это была иллюзия! Оказывается, это я сам атаковал Влада!
   "А как же адские корни?"
   "Не было никого"
   Это еще раз ввело меня в ступор, ведь была системка. И их видел не один я. Даже Влад видел эти корни.
   Я решил проверить и тут же спросил у него, - Влад, что это за хрень была, что высунулась из песка?
   - Хрен его знает, - пожал плечами здоровяк, - Какие-то хищные корни. Тут в пустоши и не такую хрень можно встретить.
   - Это они ранили тебя?
   - Я же уже сказал, - слегка рассердился он.
   - Похоже, все не так, - медленно произнес я. - Мои светлячки говорят, что там никого не было. Это иллюзия.
   Влад хмуро уставился на меня и именно в этот момент неожиданно из одной из стен к нам пробились светящиеся колья, как из древних ловушек, на подобии игр про "принца Перси".
   Я успел, отпрянуть, а вот Влад нет, но зато он успел позаимствовать прочность закаленной руки и накинуть защитный эффект на все тело. Поэтому его тело колья-иглы не проткнули, но сдвинули с места.
   - Что за нах? Эта хрень пробила мою "крепость"! - Возмутился Влад. Однако прежде, чем мы успели разобраться в происходящем, колья втянулись назад, оставив после себя только дыры в стене.
   Внезапно послышался громкий топот, словно слон пробежался. А затем тишина. Мы замерли, потому как топот прошел над нашими головами, и больше не слышался. А потом резко, точно так же, как и до этого, из потолка высунулись иглы-колья. Тут уже деваться не куда, надо уворачиваться. Успели едва-едва.
   Снова топот и тишина, а затем новые колья. При чем "восприятие" вообще не показывало, что такое там нас атакует. Мне все еще казалось, что туннели оплели адские корни.
   - Метка, копье! - указал я в сторону куда исчезли иглы. Черный лазер тут же погрузился в землю.
   Раздался визг и из дыр покапала светящаяся жидкость, а затем снова вылезли иглы и на этот раз намного дальше и больше. Вслед за иглами в туннель из стены выбралась полупрозрачная светящаяся сфера. Она расширялась, и "восприятием" мне удалось ощутить выплеск энергии внутри сферы.
   - Щиты! - заорал я и нас с Владом тут же прикрыли светлячки. А Влад даже успел активировать на щитах свой скилл, так что взрыв, прокатившийся по туннелю нас не задел. Даже стены выдержали, а вот наши щиты нет, их подплавило. И взрыв был такой, словно взорвалась плазма, а не нитроглицерин. Все кругом оплавилось, в некоторых местах даже догорал какой-то странный газ.
   Нам просто повезло, что скилл Влада выдержал. Но на этом наше везение, похоже, и закончилось, потому что после того, как волна гула от взрыва в моей голове успокоилась, где-то вверху послышался топот, будто стадо железных быков бежало. Мы замерли вслушиваясь, но похоже зря. Потому что этот топот стал доноситься со всех сторон.
   А у меня в памяти всплыло сообщение, что выдала система за миг до взрыва. Оказывается, мне удалось идентифицировать атаковавшее существо.
  
   "Психоёж". Индекс сложности 230. Энергетическая форма жизни. Психотропное воздействие через органы чувств. Иллюзии. Плазменный взрыв.
  
   - Вот эта засада! - подумал я, и уже вслух выругался, - Это какие-то психоежи!
   Лицо Влада вмиг стало серьезнее, и он тут же полез в подсумок за противогазом. Быстро накинул его и выдохнул, - Бежим!
   Влад рванул вглубь туннеля, причем в противогазе, а у меня его не было! Мне ничего не оставалось, так что накинул на себя четвертый "резонанс" и рванул за ним, по пути "восприятием" ощущая, как позади нас из стен туннеля вырываются шипы, так и норовя нас пронзить.
   - У них где-то здесь должна быть кладовая, - сбивчиво прокричал Влад, - Они там собирают все свое барахло. Видимо, мы случайно прокопали к ней проход. Там должно быть больше места. Если смогу там окопаться, то выживем, да еще и уйдем отсюда не с пустыми руками.
   Мысль о куче барахла меня как-то не впечатлила. Проверил "восприятием" округу и ужаснулся. Все те ежи, что вылезли иглами из стен туннеля позади нас, сейчас разбухли в три-четыре раза готовые вот-вот взорваться.
   - Сейчас будет... - успел прокричать я, когда нас накрыла волна жгучей энергии, а затем уши заложил громкий звук. Перед глазами быстро промелькнули несколько раз стены и тело Влада, пока меня несло вперед по туннелю. Но тем не менее меня почти не задело. Мне удалось вовремя активировать "эфир", защитную способность пятого ранга, позволяющую игнорировать часть урона.
   И даже так, по голове меня шарахнуло неплохо в момент приземления.
  
   "Сильное отравление наркотическими испарениями. Понижена критичность мышления"
  
   Перед глазами маячило сообщение системы, но оно буквально расплывалось в бессвязный текст. Сознание мутило после встряски, а вокруг догорал голубой воздух. Весь туннель превратился в горящий ад. Стены плавились, песок под руками плыл, но порог боли и состояние шока позволяли все это вытерпеть. Кроме того, Аптечка висела надо мной и светила на меня обезболивающим светом.
   Еле поднялся на ноги со здоровьем в желтой зоне и кучей маны, что автоматом поглотилась вовремя взрыва благодаря "программе" и "ауре поглощения".
   Туннель нельзя было узнать, синий огонь, горящей плазмы, разъедал его и плавил. Радиоактивный песок плавился по-особому не так как обычный. Он набухал пузырями и лопался, выбрасывая в воздух облако ядовитых испарений. Мне запоздало пришло осознание, что эти испарения могут быть очень опасными, так как, наверняка, спровоцируют спонтанную мутацию.
   Надо было срочно отсюда валить. Но горящий воздух не позволял "восприятию" пройти, так что я практически ослеп. Не мог найти ни своих светлячков, ни Влада.
   Впереди лопнул еще один пузырь и за горящим облаком показался чей-то силуэт. А когда он вышел из едкого пара, передо мной предстал Влад. Вот только он уже не был как прежде. Спонтанные мутации плохо сказались на нем. Лицо стало уродливым, на лысине появились рога. Сам он стал крупнее и, кажется, продолжал расти. Вместо слов рычание. Он потянул ко мне одну из своих клешней.
   Я отскочил и не раздумывая зарядил в него все свои снаряды. Перед ним возникло два светящихся панциря, которые со звоном поглотили мои снаряды. В одно мгновение броня Влада разрослась, полностью скрывая его. Затем две створки раскрылись, и Влад устремился ко мне. А у меня в голове стоял сплошной топот чьих-то ног, словно кто-то бил в барабаны.
   И тут меня прорвало. Не знаю, что на меня нашло, но я активировал "солнечный удар". Причем на полную катушку. Влил весь свет, что получил после взрыва. И пусть атака формировалась где-то высоко над песком, далеко от меня, а потому жутко долго, но я попросту отгородился от мутанта "орбитой". Он нависал надо мной, но не мог пройти. Вместо этого что-то рычал и брызгал слюной. Его рычание давило на меня, сжимало мой разум в комок. Сразу вспомнились способности Влада накладывать словесные дебаффы, поэтому я активировал "тишину", а затем усмехнувшись проговорил, - Сейчас, погоди немного.
   Именно в этот момент луч света был готов, и пройдя сквозь толщи песка полностью поглотил мутанта. Песок под ногами от высокой температуры превратился в стекло, а я оказался на самом краю черной пропасти. Сделал шаг вперед взглянуть что там, как тонкий слой стекла под ногами с хрустом треснул, и я полетел вниз.
   Несколько мгновений, за которые Лампочка обычно успевает поймать меня на щит, пролетели слишком быстро, и я с глухим звуком рухнул на что-то. Потом скатился и уже упал на спину. Здоровье просело практически до красной линии, похоже Аптечка не успела меня отлечить как следует после взрыва, так что я сейчас мог лишь смотреть вверх. Там зияла огромная дыра после "солнечного удара", в которую падал свет. Я валялся среди груды всякого хлама. Бросил взгляд в сторону, увидел вертолёт.
   Вертолёт!?
   Не понимая, что происходит, ощутил снова жар огня.
   "Восприятие" уловило как в меня летит огненный шар. Это было уже слишком. Активировал пятый "резонанс" и сквозь боль и слабость отскочил назад, активируя "эфир". Но взрыв все равно отбросил меня. Перед глазами пролетела череда сообщений о дебаффах, но замутненный взгляд не смог прочитать их. Слабость накатила по всему телу. И, прежде чем я смог пошевелиться, передо мной резко возник демон с горящими рогами. Он оскалился и больно впил свою клешню прямо мне в плечо. Реакция подвела меня, я даже дернуться не успел и лишь запоздало отметил как черты демона поплыли. Еще мгновение и передо мной предстал Влад в противогазе.
   - НАДЕНЬ! - протянул он ко мне руку. Клешня поплыла перед глазами и сменилась на ладонь с респираторной маской.
   - ЖИВЕЕ! - и тут же вколол мне еще одну инъекцию в плечо. На этот раз все окончательно вернулось в норму и под шкалой здоровья исчез эффект отравления. А в руках у меня была респираторная маска.
   Ясность мышления вернулась в то же мгновение. Жизнь меня совсем ни чему не учит! Быстро натянул респиратор и мне послышался звук миниатюрной очистительной системы внутри него.
   - Ну, ты и псих! - первое, что услышал я от Влада. - Говорю ему, надень маску, ежи наркотические испарения выделяют. Их еще глюко-ежиками прозвали. А он молчит. Обернулся. Вижу, что потерян парень. И на тебе, атаковал! Кого? Меня! Думаю, хорошо хоть не убил, и тут еще хлеще! Прилетело сверху! - продолжал негодовать Влад. - Хорошо, что твои прикрыть щитами успели, поняли, что ты неадекватный.
   Он указал на еле мерцающие огоньки, осевшие на песок, словно мыльные пузыри.
   - Лампочка! Аптечка! Метка! - тут же позвал их я, осознав всю критичность ситуации. Оказался возле них несмотря на боль по всему телу, подобрал каждую, уместив над ладонью. Они не отвечали, но по телепатической связи хозяина-питомца, стало ясно, что их попросту оглушило от "солнечного удара". Через минуту другую придут в себя.
   Взглянул еще раз на Влада. Тот весь в ожогах, здоровье тоже почти в красной зоне, но жив. У меня сразу же поднялся уровень уважения к нему. Пусть свет был далеко от меня, а Влада прикрыли толщи песка, мои светлячки, поглотившие часть энергии, да оплавленные щиты. Но и сам он, видимо, вовсю воспользовался имеющимися защитными способностями и вышел из-под ульты, можно сказать, сухим из воды. Подобного не могли себе позволить даже пятисотые золотые из комнаты очищения.
   - Долго сидеть так будешь!? - привел меня в чувства Влад. Он уже стоял возле какой-то кабины, обрезка от самолета и забирался внутрь.
   - Живее сюда!
   Я мигом оказался в кабине, пропитанной энергией Влада.
   - Они нас, наверняка, уже окружили, - ,тихо произнес он, активируя "крепость".
   - В смысле?
   - Эти штуки умело прячутся за иллюзиями. Их очень трудно ощутить, но не сомневаюсь, что они тут. Все-таки мы залезли к ним в хранилище.
   - Ты про психоежиков?
   - Да. Жуткие твари. Они выдыхают наркотический дурман. Это одна из самых жутких иллюзий. Мы в противогазах, а иллюзия все равно действует и ведь не ясно до конца что реальность, а что нет.
   Мне сразу вспомнилась Катастрофа. Ее иллюзии были настолько реалистичны, что их действительно не отличить от реальности.
   - Однако и умирать просто так я не хочу, - заартачился Влад, - Здесь должно быть много полезных штук. Эти твари собирают все ценное и тащат к себе. Им до этого нет дела, но то, что ценится людьми, они загребают лопатами. Патроны. Оружие. Все! И мы чудом попали туда, где они это хранят. Видимо, их туннели проходили рядом с нашим, поэтому мы их и не видели. Поэтому и "Сокол" до сих пор нас не засек, они прикрыли и нас и свое логово. А ты жахнул, так что случайно пробил путь сюда. Их по-другому и не найти, только случайно. Зато добра здесь должно быть без караю.
   - Откуда ты это все знаешь? Уже имел с ними дело?
   - Нет. Но другие имели. По ним есть краткая информация в базе данных. Но это все ерунда. Просто мне доводилось пообщаться с парнями, что наталкивались на них. Правда, те парни ничего унести не смогли, да и возвращаться к этим тварям тоже больше не захотели. Так что надо подойти к делу с умом.
   Он тут же продолжил, - Это энергетические твари и берет их только разрушающие энергию атаки. Обычная физика против них бесполезна. Энергетические атаки могут только разозлить. Ну, так что, есть, что на уме?
   Я взглянул на светлячков. Все в ауте. А ведь самое мощное противоэнергетическое средство - это копье Метки. Второе по надежности -"ребус". Эта бомба не раз спасала в подобных ситуациях, вывести из строя чей-то энергетический щит с помощью "резонирующей бомбы" обычно не составляло труда.
   - Есть, - кивнул я и сконцентрировался на снаряде, зависшем между ладоней. Тот запульсировал светом в виде хаотичных колец Сатурна.
   - Э-э-эй! Выбрасывай эту гадость, она сбивает мои щиты, - недовольно заворчал Влад. Но ничего, потерпит, другого способа все равно нет.
   - Приготовься! - сказал я спустя три секунды и выбросил "ребус" через разбитый иллюминатор. Снаряд вылетел и исчез, скрывшись за иллюзорной завесой психоёжиков, словно пространство проглотило его.
   У меня неволь расплылась улыбка и я прошептал, - Лучше бы они этого не делали.
   Неожиданно по всем фронтам начали прорываться хаотичные световые излучения, словно свет просачивался через дыры в темном полотне. Мое "восприятие" улавливало их, но сделать с этим что-либо не представлялось возможным. И тогда я ушел в состояние "потока". Разум очистился, а вспышки энергии при достаточной концентрации превратились в остаточные волны-струны. Я мысленно потянулся к этим струнам, одну за другой натягивая их, открывал другой мир, спрятанный за ними словно за жалюзи. Прошли мгновения, растянувшиеся для меня в минуты, и пространство лопнуло с громким хлопком, а моему "восприятию" открылась новая картина. В темноте просторного зала, похожего на ангар начали расцветать иглистые шары света. Яркие, красивые, разноцветные. Они проходили сквозь стены и зависали в воздухе, распыляя отравленные флюиды в воздух.
   Это были энергетические ежики. Круглые, без ног и рук, с мордой ежа и полностью окутанные светящимися иглами. Размером с обычного ежа, но мне уже удалось видеть прежде, что они могут раздуваться перед взрывом.
   Одновременно с прорывом их иллюзии мне пришло осознание, что на самом деле я изменил частоту своего взгляда и таким образом смог их увидеть. Влад же по-прежнему их не видел. Именно таким образом они маскировались от людей и приборов, а шум словно от топота ног возникал как обратный эффект при их движении в другой визуальной частоте. Достаточно забавно! Ведь лап у ежиков не было, они летали.
   Правда продлилось мое прозрение всего пару мгновений, затем ежики поняли, что их раскрыли и снова сменили частоту. Умные твари, спрятались. И вслед за тем как они исчезли, корпус самолета, который укрывал нас, тут же загрохотал от частых вмятин. Звук, словно горох посыпался или будто частый дождь. Одновременно с этим начала раскалываться голова, появился нестерпимый жар. Нас буквально жарили в печи. Но находясь в "потоке", я ясно осознавал, что это все звуковые галлюцинации.
   Влад валялся возле меня, но все еще держал "крепость". Надо отдать должное его упорству. А ежикам, отдать должное за их игры с разумом. Сначала обоняние, потом зрение, теперь еще и слух. Слишком опасные твари, надо от них поскорее избавляться.
   Я скастовал "тишину" и все звуки разом пропали, как и головная боль и жара. Больше не было никакого воздействия. Влад расслабился и непонимающе на меня посмотрел.
   Да. Моя способность оказалась как нельзя кстати для таких случаев. С этим нам не страшно никакое звуковое воздействие.
   Пока Влад поднимался, я достал из рюкзака замотанные в тряпицу стрелы. Никогда бы не подумал, что они пригодятся нам так скоро. Влад попытался что-то сказать, но у него это не вышло. Пришлось создать внутри сферы тишины область с нормальным звуком.
   - Что ты собираешься делать? - сразу спросил Влад.
   - Снова брошу "ребус". Без него атаки не подействуют, а потом расставлю маркеры для атаки. Твои красные, мои синие. Так что сейчас кину группу.
   Он кивнул.
   - Когда начнем, перебрось эффект стрелы на свои пули, ты ведь так умеешь?
   Он снова кивнул.
   - И отстреливай. Только перед этим накинь эффект еще на мою "световую гранату", чтобы вывести их из строя на пару мгновений.
   Так и поступили. Влад с помощью своей способности "заимствование", перенес нужный эффект на "вспышку". Та вместо привычного свечения приобрела искристость, и удерживать ее стало сложнее. Это как выдернул чеку из гранаты, зажал и ждешь подходящего момента для броска. Рука уже онемела, а момент все никак не наступает. Вот и тут также, потому что помимо вспышки мне требовался еще "ребус", который я создавал в другой руке. Камень порхал прямо над ладонью, и удерживать одновременно два снаряда оказалось намного сложнее, чем мне казалось это вначале. Обычно меня подстраховывали светлячки, но те все еще были не в адеквате, поэтому приходилось собственными силами. Активировал обе способности и удерживал. Когда до отката способности Влада оставалось еще несколько секунд, я бросил "ребус". Иначе не успею пробиться сквозь завесу ежиков. Одновременно выпустил "резонанс" и вновь переключился на частоту ежиков. Они заметили это, но сделать ничего не успели, потому, как к ним прилетела вспышка. Только на этот раз бенгальская. Искры разлетелись по всему ангару, и ежики выпали из своей иллюзии. Выглядело это так, будто завеса сгорела. Я словно снова вернулся в детство и поджег тополиный пух на асфальте. То, что сейчас произошло выглядело также.
   Ангар сразу осветился перламутровым свечением зависших в воздухе иглистых сфер. Влад, не дожидаясь пока я расставлю маркеры, открыл по ним огонь. У него был самодельный гладкоствольный пистолет, скорострельность которого он тут же усовершенствовал с помощью его способностей до пистолета-пулемета. Получилось нечто быстрое, но жутко разлётистое и при этом еще и прожорливое. А под бенгальским огнем, казалось, что из ствола пистолета летят не пули, а нескончаемым потоком световые искры.
   Влад успел разрядить два магазина, когда ежики пришли в себя и выпустили новые клубы наркотического дыма, который скрыл все пространство. Но расставленные мною маркеры остались, так что Влад продолжил огонь. Вот только и ежики не бездействовали, они начали запускать в нас свои энергетические иглы словно дикобразы. Те увязали в корпусе самолета, но все больше и больше проникали внутрь с каждой атакой, заполнив наше укрытие едким сизым дымом. Впрочем, респираторы пока справлялись.
   И вот тут-то произошло неожиданное. Достигнув красной черты здоровья, один из раненых ежиков начал бурно выпускать энергию и расширяться. Он запульсировал красным и полетел к нам.
   - Камикадзе! - заорал я. "Познание сути" сработало как нельзя вовремя.
   - Не ссы! - ответил Влад, бомбя его из пистолета. Но каждая пуля забирала всего по проценту ХП, а мои светящиеся камни и вовсе не имели эффекта. Однако в последний момент прошел крит, и еж взорвался, так и не долетев до кабины. Его взрыв задел несколько других ежей. Те, как и этот, разом выплюнули кучу энергии и покраснели мгновенно расширяясь.
   - Ёпт!
   - Что еще?!
   - Еще пять камикадзе, - сказал я, расплескивая свет за пределами кабины, в которой мы укрывались, и окружая наше убежище всевозможным хламом в качестве дополнительной защиты.
   - Отлично! - обрадовался Влад, ощутив налипший к кабине под воздействием "управления светом" хлам. - Так я смогу активировать вторую линию обороны!
   И в следующий миг ежики взорвались. Созданную мной защиту разорвало в клочья, даже кабину нашего самолета потрепало, но она выдержала. Влад тоже был цел, но, похоже, уже не мог держать оборону. Зато я мог, мое тело светилось, мне на автомате удалось поглотить большую часть взрыва, и энергия требовала выплеска. Цепкий взгляд зацепился за оплавленную кабину, и разнообразный хлам за ее пределами, что потек словно масло под огнем. Воздух снова горел, но на этот раз все не выглядело так страшно, иллюзия больше на меня не действовала. На мне висел бафф "фильтрации", что Влад перекинул на меня с противогаза.
   - Действуем по-другому, - сказал я, ясно сознавая, что взорваться остальным ежикам позволить нельзя. Они тут все испепелят.
   Взглянул на кулдаун "квинтэссенции", еще минута. Не для нас. Ежи уже начали детонировать, еще с десяток секунд и взорвутся.
   Быстро скастовал еще одну "световую гранату", а Влад зарядил ее эффектом бенгальского огня.
   Подземный ангар осветила вспышка и ежики снова замерли. А я потянул к себе снаряды, что были разбросаны на поверхности пустыни. Тысячи светящихся шариков влетели к нам через огромную дыру в потолке, что проделал мой "солнечный удар", и сразу понеслись к ежикам, запечатывая их внутри сфер. Так что спустя пару секунд они попали в созданные мною из снарядов темницы. Влад постарался помочь, накинув на сферы эффект "крепости". А я направил полученную после взрыва энергию на "излучение света" внутрь этих сфер и начал подавлять "резонансом" детонацию ежиков, одновременно откачивая излишки энергии в "колодец света". Получалось тяжко, но мне помогал Влад.
   Неожиданно он перекинул на меня эффект со своего планшета. Ясность ума мгновенно увеличилась. Затем он перекинул тот же эффект с моего. Мне показалось, что ощущение "резонанса" обострилось. Сам же Влад продолжал все это время матюкать ежиков, вешая на них один отрицательный эффект за другим.
   За всем этим я незаметно для себя перешел из состояния "потока" в "транс", а затем и вовсе погрузился в "медитацию" и полностью отдался этому процессу. Влад тем временем заказывал с аукциона контейнеры и закрывал одного ежика за другим. С каждой поимкой, нагрузка на меня уменьшалась, и я начал потихоньку справляться. Затем и вовсе произошло неожиданное, последних трех ежиков внезапно поглотили мои светлячки. Они очухались, и каждый заглотил по одному из ежиков. Подобного я и не ожидал, и пока приходил в себя, система выдала уведомление.
  
   Улучшена способность питомца "светомаскировка"
  
   Ничего себе! Если это пошло им на пользу, то, конечно, пусть кушают. Главное, чтобы они людей не стали есть ради развития. Хотя и в этом ничего страшного, игроки не умирают. Я усмехнулся и взглянул на Влада, тот был невероятно рад и уже что-то подсчитывал, глядя в планшет.
   - Что там?
   - Взгляни. Нам удалось поймать двадцать четыре ежа. За одного в исследовательском центре КС дают 12 кусков. Это, конечно, только за первого. Дальше меньше, но все равно это около ста штук. Так можно будет модуль прикупить или товара на перепродажу. Или сырья для крафта. Ты посмотри, сколько тут всего.
   Я попросил осветить ангар, и светлячки это устроили. Нет, я мог бы и с помощью "восприятия", но так привычнее и удобнее.
   Из темноты мрака показались кабины мертвых самолетов, и даже один вертолет. Кучи всяких коробок, ящиков. Пробежался восприятием. Здесь и, правда, был неплохой запас патронов и даже капсюлей. Но вот самолеты и вертолет, меня поразили куда больше.
   Посмотрел на вертолет.
  
   Военный вертолет Ми-23 А. Целостность 38%
  
   Разумеется, это хлам, а не вертолет. От него остался один корпус, несколько механизмов и все. Но он и до апокалипсиса уже не летал. Как я понял, это ежики из музея авиации притащили. Бывал там когда-то, неплохое место, интересное. После похода масса впечатлений осталась. Правда, некоторые говорят, что словно на кладбище самолетов побывали. И это в некоторой степени правда. Так вот, этот музей недалеко располагался, если не ошибаюсь.
   - Видать ежики сюда притащили, - вслух озвучил я.
   - Эти твари тащат все, что плохо лежит. А мимо такой огромной штуки они попросту пройти не могли, - согласился Влад, - Но это же просто сказка для нас!
   - Не пойму радости.
   - Ты только посмотри на это.
   Влад указал на бочонок с дырками, валяющийся среди хлама под вертолетом. Да ладно, ладно, никакой это не бочонок, я и так прекрасно понимал, что это. Просто для нас от блока НУР никакого толку, тем более от не работающего.
  
   Блок не управляемых ракет НАР УБ-32-А. Целостность 48 %
  
   Цифра 32 означала, что он рассчитан на 32 ракеты.
   - Мы восстановим его. А с твоей способностью сделаем еще ни один новый.
   - А ракеты? - спросил самое главное я.
   - Они же не управляемые. Найдем, что туда впихнуть. Тем более есть контракты, по которым можно получить и чертежи, и сами ракеты. Да, в конце концов, можно купить их на аукционе.
   Влад уже загорелся и моего скептицизма попросту не замечал. Так бывает с людьми, когда они находят что-то интересное для них.
   - Смотри тут еще и шестнадцати зарядный есть, - поднял он бочонок поменьше.
   Я же осматривал остальные находки. И наконец-то нашел то, что искал. Ящики с патронами и коробки, в которых лежали упаковки с капсюлями. Позвал Владу, тот неохотно отложил блоки к ракетам и пошел инспектировать товар.
  
   Патрон 9в18 мм ПМ, калибр 9,27. Дополнительный эффект: галлюцинации
  
   Осмотрел капсюли, даже ящики. Везде имелся дополнительный эффект. Сказал Владу, на что тот еще больше обрадовался.
   - Ты хоть понимаешь, что это значит?
   - Что все здесь пропиталось этой галлюциногенной хренью, - недовольно произнес я. Меня все никак не отпускали те иллюзии, когда все кругом горело и Влад превратился в рогатого мутанта. А ведь оказалось, что обычный взрыв не опасен, он лишь распространяет их галлюциногенные фермоны, и мне по большей части все привиделось, по-настоящему опасен только красный взрыв. Хотя Влад в меня из ракетницы по настоящем запульнул. Так что никакой это был не огненный шар. Вон ракетница пустая к ноге привязана, запасного патрона нет.
   - Не дуйся, - рассмеялся он, увидев мой взгляд, - Ты меня сам чуть не укокошил. А без этого я бы к тебе и подойти не смог.
   - Ладно, забей, - отмахнулся я. Сейчас то Аптечка подлечила, что меня, что его. В этот раз нам обоим прилично досталось. Тем более, я еще не рассказал Владу, что у меня есть чертежи ракет, без электроники. Но для НУРсов должно подойти. - Думаешь получится продать подороже?
   - В точку! - обрадовался он. - Все патроны! Даже те патроны, что мы изготовим с помощью этих капсюлей. Да даже весь металл отсюда не уйдет каким-нибудь жестянщикам. Мы из всего скрафтим патроны с дополнительным эффектом.
   Ясно, только не думаю, что патроны будешь делать ты, - вздохнул про себя я и вслух сказал, - Контейнеров то на все хватит?
   - Друг, ты недооцениваешь меня, - расплылся в улыбке Влад, ясно давая понять, что у него контейнеров хватит на все.
   И вы не поверите, но Влад все, что здесь было запихнул в свои контейнеры, которые он тащил в рюкзаке. И кабины, и корпуса самолетов, и вертолет. Нашлась, впрочем, и парочка мертвых машин. Все подчистил. Даже из песка, пропитанного глюконаркотой ежиков заставил тут же скрафтить гильзы с пулями и тоже собрал в контейнер. Таким довольным я его давно не видел. И после всего этого он еще не успокоился.
   Уселся на разбухшем мешке и открыл планшет.
   - Что дальше? - поинтересовался я.
   - Сейчас закажу телепорт на бузу, а потом сразу от ежиков и избавимся. Тащиться через всю пустошь с таким добром, ищи дурака в другом месте.
   Я пожал плечами, телепорт тоже денег стоит.
   В итоге он стал нам в 20 кусков. По-моему, так слишком жирно. Но Влад сказал, что только с одних ежиков нам перепадет как минимум сто штук, так что не в убытке. А когда снова оказались в магазине, нежданно прилетела еще одна радостная новость, людоеды выкупили с аукциона свое оружие. Ну, или кто другой, но за такие деньги это вряд ли.
   Влад прыгал и скакал по пустующему магазину как ребенок. Еще бы, одномоментно прилетело пол-ляма на счет. Прилети мне такая сумма в реале просто так, я бы и не так радовался. Вот только эта сумма была уже давно расписана. Сотня на дверь убежища, сотня на жилой модуль, переделанный под магазин со спальным отсеком для Влада. Еще триста на кладовую. И все, полмиллиона нет.
   - Так-то еще генератор нужен, - хлопну себя по лбу Влад. - Без энергии ничего работать не будет. Ладно. Сотню наскребу у себя, все равно теперь есть расходные материалы. А генератор нужен, без него никак. Плюс сразу систему очистки воздуха поставим, нечего ей на складе у вояк просто так лежать.
   Я прифигел, он сотню собрался наскрести. Вот бы мне так в реале в случае чего сто тысяч по сусекам насобирать. Но раз говорит, значит у него есть. Все-таки не только товар в магазине был, но и на счете у него приличная сумма имелась. Вот только нам все равно надо еще очень много денег. Следующие по плану были два модуля под лифт на первый и нулевой этаж, потом три соединенных жилмодуля под тир, да две кладовые к магазину. Это еще 1 425 000 плюсом. Дальше три крупногабаритных двери под гараж, каждая по 500 тысяч, три ангарных модуля тоже под гараж на 8 250 000 в сумме, при этом занимающие сразу два этажа, плюс три грузовых лифта под ними. Итого 11 625 000 пат.
   Я присвистнул от получившейся суммы. А ведь это лишь первый этаж. Кланхолл на втором этаже только за один модуль потребует 600 тысяч, а ведь дальше каждый модуль плюс 150 тысяч. Всего девять, плюс комната управления. Кроме того, нужны будут модули под жилые этажи наверх. И внизу под гаражом стоянка на девять ангарных модулей, еще два модуля под генераторы и один под станцию обработки воды. Следующий уровень чисто складской - это четырнадцать складских модулей. В общем, строиться нам еще и строиться.
   - Аппетиты у нас, конечно, как у топклана. Наверное, у механиков база под землёй проще, чем мы тут нагородили, - не удержался я. На что Влад всего лишь рассмеялся и похлопал меня по плечу.
   - Прорвемся, брат! Прорвемся!
   Я нервно усмехнулся.
   - Это просто означает, что нам пора начать ходить на рейд боссов, - продолжил он. - 49 миллионов не такая уж и большая сумма, по крайней мере для клана, - сказал Влад, обозначив итоговую сумму модулей под клановые нужды. И это без учета жилых модулей для нас, только то, что необходимо для функционирования клановой базы. Но если то, что он говорит правда, то надо действительно попробовать сходить кланом на рейд-босса. И я даже знаю одного. В памяти тут же всплыл речной дракон 570 индекса сложности. Интересно мы с таким справимся?
   В итоге мы с Владом вышли наружу, запустили план базы на его планшете, выбрав соответствующие модули и по очереди активировали кнопку построить, подтвердив списание денег со счета. Выглядело это как в двухмерной стратегии. Выбрал прозрачный контур и нажал кнопочку с молотком, где-то вверху в строке состояния списалась денежка, а полупрозрачное помещение стало реальным. В общем, мы проделали так со всеми модулями, обеднив Влада и наш клан на 600 тысяч пат.
   Зато теперь провал входа в клановое здание закрылся бронированным диском двери бункера. Подошли к ней, и она раскрылась как в супермаркетах, разделив бронированный круг на две части, что уехали куда-то внутрь громоздкого дверного косяка. Если верить описанию плана бронированные пластины способны выдержать ракетный удар 40-го калибра. При этом дверь герметичная, как и все блоки. Плюс всегда можно за 500 тысяч заказать усиленную дверь, что крепится уже внутри и будет отрываться как люк вверх.
   Вошли внутрь нашего нового дома и оказались в просторной комнате с двумя "черепахами" для обороны. В каждой мог укрываться боец либо установлена турель. Но это лишь заготовка к оборонительной системе. Позже мы все усовершенствуем. Пока хватит герметичности и бронебойности стен. Они были облицованы белым закаленным стеклом, прямо как на КС при первом подключении к игре. Из-за этого вокруг все было глянцевое и белое, одним словом, хайтек и гламур, так что элитные дома отдыхают. А если учитывать, что белая закалка делает стекло прочнее моего щита, то это настоящее бомбоубежище. Хотя по сути - всего лишь что-то типа подъезда в многоэтажке. Вход вел прямо к отсеку лифта, который спускает вниз к генератору и нашему импровизированному складу, а справа от лифта располагался вход в магазин Влада. Дверь также была на шлюзной системе, но только из одного слоя белого закаленного стекла.
   Прошли в магазин и оказались в небольшой комнате, в дальнем конце которой находилась перегородка с дверью, словно в следующую комнату вагончиком. Однако там, располагался небольшой спальный отсек из двуярусной кровати и нескольких встроенных шкафчиков. В основной части модуля одна стена тоже была полностью закрыта модульными шкафами со скрытыми дверцами. Стены и встроенные шкафы, так же, как и в подъезде, были скрыты под панелями из белого закаленного стекла.
   - Отлично! - довольно потер руки Влад. - Здесь поставлю прилавок, - он указал рукой перед входом в спальный отсек, как бы преграждая к нему путь. - Здесь пока будем хранить товар первой необходимости, а здесь развесим образцы, - быстро определил он. - Тут поставим стеллажи с амуницией. За стойкой будут располагаться ящики с патронами. Остальное пока вниз, там, где у нас пока склад. Потом еще два блока докупим под тир и сделаем выход отсюда, - он указал на стену модуля, - А из жилого отсека потом будет переход в следующие модули, под кладовые. Но это сделаем только после того, как прикупим мне жилой модуль на третьем этаже.
   Было видно, как Влад ожил. Чисто внешне высокотехнологичные блоки из белого закаленного стекла выглядели намного круче его старого магазина в разваливающемся здании, не говоря уже о их прочности.
   - Надо будет поставить терминал, чтобы товар можно было в виртуальном каталоге смотреть, плюс он с аукционом синхронизируется, -начал там что-то про себя бубнить Влад, ну а я посмотрел на время. До выхода оставалось буквально десять минут, так что удачно все сложилось.
   - Ладно, я тогда пойду, - дал знать другу.
   - Погодь! - одернул он меня, - Давай сначала ежиков загоним. Тебе разве не интересно, за сколько они уйдут?
   Я пожал плечами, но все-таки решил задержаться. А Влад тут же связался с исследовательским центром, запустив стационарный комп, встроенный в обшивку жилого модуля.
   Перед нами раскрылась голопроэкция окна видеосвязи, в котором показалась девушка.
   - Вас приветствует научно-исследовательский центр станции "Мир", чем могу быть полезна? - спросила девушка, на груди у нее красовался бейдж с именем "Варвара Ким", ассистент. Я хмыкнул. Раньше на ее месте была Катя, но теперь она обрела свою жизнь, настоящую. И ведь система сменила изображение, даже имя новое дала. Одно осталось прежним, подобрала красивую девушку приятную любому игроку.
   И тут меня осенило. Имя девушки и фамилия были уж слишком мне знакомы. Точно так же звали пятилетнюю девочку, что мне удалось спасти от аварии. Я недоуменно смотрел на девушку и понимал, что это и есть та девочка, только взрослая. Но как? И почему именно она? Вот только у меня не было ответов на эти вопросы.
   - Девочка, я бы хотел передать исследовательскому центру на изучение пойманного мутанта, - тем временем начал издалека Влад.
   - Благодарим Вас, нам всегда требуются новые образцы для исследования. Живой оценивается в десятки раз выше, чем останки. Прошу предъявите его для опознания.
   Влад вынул один из кубов хранения. Думал, он откроет его прямо сейчас, но нет. Активировался сканер на мониторе, и изображение куба появилось в виде голопроэкции перед Варварой. Она развела руки в жесте, обозначающем увеличение куба, и одновременно с этим на дополнительном голоэкране показалось внутреннее содержимое куба. А рядом данные анализатора, которые тут же дублировались компьютером вслух.
   Вместо ежиков на голоэкране показалась светящаяся сфера, состоящая из моих снарядов. Перчатки костюма девушки засветились и свет в сферах погас, а сама сфера осыпалась песком. И все это произошло внутри куба-хранилища. На экране показался яркий энергетический сгусток с колючками, размер которых постоянно варьировался, становясь то больше, то меньше. А анализатор безжизненным голосом определил:
  
   "Психоёж", гетерефридная особь, индеек сложности 230. Особенности: галлюциногенный дым, световое рассеивание, ... Состояние: отличное. Угрозы жизни не установлено.
  
   Девушка взволновано взглянула на него радостным взглядом, а затем быстро повертела руками, одновременно разворачивая голопроекцию ежа и осматривая его под разными ракурсами.
   - Какая гармоничная нервная система! - радостно воскликнула она, затем перевела взгляд на нас, - НИЦС выкупает его для исследований. За этот объект мы готовы предоставить вам компенсацию в размере 10000 пат, - произнесла Барбара и одновременно с этим контейнер с ёжиком исчез из рук Влада. Нам дали ясно понять, что вопрос выкупа не ставился, решался только вопрос размера компенсации.
   Вот тут-то и началось. Влад начал набивать цену. И когда он смог-таки увеличить ее до 15 тысяч, то начал потихоньку выкладывать остальных, но окончания торга я уже не увидел. Меня выдернуло из игры, разум вернулся назад в настоящее, на второй уровень.
  
  
  
   Глава 19. Подготовка
  
   В гостях у Тала все ненужные мысли быстро отошли на второй план. А все, потому что не успел я выйти из комнаты, как меня окружила банда местных охламонов. Девять ребят, проходящих здесь лечение, среди которых был и Ян, позвали меня играть с ними в прятки. Ребятишки решили развести меня на слабо, пообещав, что непременно найдут меня, где бы я ни прятался, а потом еще и сами легко спрячутся. Учитывая, что младшему было всего пять, а старшему тринадцать, я решил не расстраивать детей и поиграть с ними немного, пока завтрак готовится. Какого было мое удивление, когда они не только слишком быстро нашли меня, но также умудрились полностью скрыть от меня свое присутствие, когда прятались.
   Дети-то все как один оказались не простые. Как они объяснили, они легко находили меня по биению души, при этом, когда сами прятались, подавляли свое биение. В фоновом режиме мое "восприятие" попросту не определяло их как живых и поэтому не обнаруживало. Так что мне приходилось сканировать каждый кустик, каждый уголок с помощью своего сознания. Нет, я по-прежнему стоял на месте и знал, где каждый из них находится, но только после того, как реально натыкался на них взглядом. В противном случае для моего "восприятия" их попросту не существовало. Так что благодаря этим необычным детишкам мне удалось обнаружить существенный косяк моего "восприятия", и понять, что нельзя полностью на него полагаться. Любой игрок, что может подавить биение своей души сможет легко под скрытностью остаться для меня незаметным, и это несмотря на то, что мне будет известно обо всем происходящем в округе. Хотя стоит сказать, что далеко не каждый игрок умеет проворачивать то, что делали эти детишки.
   Ради интереса, я попросил светлячков прикрыть меня "светомаскировкой" и проверить, смогут ли меня в таком случае отыскать дети. Все-таки недавно эта способность у светлячков получила неожиданный апгрейд, так что мне не терпелось это проверить. Да и вообще узнать, смогу ли я остаться незамеченным для этих детишек или нет. И к моему удовлетворению, мне удалось спокойно пройти мимо них под "светомаскировкой" до беседки и даже начать пить чай. Дети искали довольно долго и лишь потом, не сговариваясь, все вместе спустились к беседке.
   Выяснилось, что "светомаскировка" каким-то образом умудряется скрыть даже биение души, но только очаг биения, остаточные волны духовного света все равно вылетали из зоны маскировки, правда уже достаточно рассеянными и сливались с окружающим фоном. Но это все равно не помешало ребятишкам определить мое местоположение, просто пришлось потратить больше времени. Правда, они знали о том, что я буду прятаться, если бы не знали, то не заметили, и это обнадеживало.
   Вот только когда дети нашли меня, они не отстали и потребовали новых развлечений. В итоге сошлись на том, что покажу им небольшой фокус с камнями. Поднял с помощью света со дна реки несколько камушков и начал жонглировать. Последние полгода довольно часто этим занимался, потому как чувствовал, как это помогает лучше обращаться с камнями. Меньше нагрузка на "управление светом", меньше затрат маны. Мне удалось прокачать эту способность аж до 50 уровня, при этом без траты ОВ в магазине, только за счет постоянной практики.
   Так что в моих руках десяток камней очертили в воздухе круг и ребята радостно загомонили. Похоже, им понравилось представление.
   - А можешь еще? - озорно спросил Матвей. Благодаря "суперпамяти" я легко запомнил имя каждого, в том числе и его. И не дожидаясь ответа, парнишка тут же подбросил мне еще один камень, который он подобрал на береге. Не подсвеченный "люминесценцией" камень легко вписался в картину круговорота камней, чем немало удивил детей. В итоге они принялись искать камни, а затем подкидывать в разнобой мне по одному. Им было весело, а мне становилось все сложнее.
   И по мере того, как их количество увеличивалось, расширялся радиус круга камней, а рисунок становился все причудливее и причудливее. Так что сначала засветились мои руки, а затем и камни. Потом я понял, что руки уже не поспевают, но внутренний свет и резонанс исправили ситуацию. При этом я старался не использовать "дистанционное управление светом", которым обычно пользуюсь, в этот раз положился чисто на ловкость рук, чувство камня и света. И мне даже самому стало интересно, сколько камней я смогу удержать в этом безумном круговороте. Так что из воды вырвалось еще с десяток светящихся камней, которые тут же присоединились к творившемуся в воздухе хаосу. А за ними следовали все новые и новые.
   Дети, затаив дыхание, молча стояли и смотрели, боясь произнести даже звука, чтобы не сбить меня. Ну а я незаметно для себя ушел в состояние "потока". Концентрация просто зашкаливала.
   С интересом наблюдая, подошла Лана. Тал тоже стоял неподалеку и улыбался. А я уже не касался камней пальцами. Руки двигались на сумасшедшей скорости, а камни их даже не касались, они чувствовали мое желание, подчинялись моей воле.
   При этом система тоже не оставила мои старания без внимания.
  
   Жонглирование +1. Уровень 51.
  
   Но если бы это увидел кто-то посторонний, даже не знаю какая реакция бы последовала. Как минимум не поверил бы своим глазам, а в худшем для меня случае записал бы и выложил видео в интернет. И именно в этот момент из дома вышла с подносом домработница - совсем старенькая женщина, которую здесь все зовут баба Маша. Она несла кружки для детей и будто совсем не замечала, что здесь происходит.
   В состоянии концентрации я перевел на нее внимание и увидел странный ореол, окружающий ее голову. Как на иконах рисуют у святых. Камни разом нарушили рисунок полета и, подхваченные "дистанционным управлением", плавно приземлились в воду.
   - Круто!
   - Здорово! - радостно закричали дети.
   - Еще!
   - Хотим еще!
   Моя концентрация развеялась, и нимб над головой домработницы исчез. Попытался всмотреться, пока баба Маша расставляла на столе посуду, но это оказалось не так-то просто. И пусть "восприятие" прокачано до 76-го уровня, но пользуюсь я им по привычке на уровне тридцатом, или того меньше, не выжимая из себя максимум. Но оно и понятно, чтобы задействовать "восприятие" на максимуме, усилий больше надо, и на это даже мана тратится. Бежать у человека на максимуме тоже не всегда получается, да и не постоянно. Время максимального усилия всегда ограничено.
   Но тут мне все же удалось вновь войти в состояние максимальной концентрации и выжать из моего "восприятия" максимум. Мне снова стал виден этот ореол, при этом стало ясно, что это сияние души. Но не естественное, а какое-то другое, как те проекции, что делает Маузер.
   Баба Маша, не заметив моего пристального внимания, ушла в дом за новой порцией посуды, а вот дети, ощутив мою отстраненность переключились на Лану, что недавно вышла из дома. Я пропустил мимо ушей, о чем они ее упрашивали и заинтересовано подключился к разговору только, когда услышал слова Сашки, тринадцатилетнего мальчугана.
   - Тетя, а вы в "портал" играли?
   - Нет. А что это?
   - Игра такая. Вы можете отрыть здесь портал? - он указал под ноги, - Как канализационный люк.
   Лана кивнула, но делать что-либо не спешила.
   - А вывести сюда, как дверь?
   - В принципе эти две точки вполне возможно связать, - пожала плечами Лана и сделала, что ее просили. Два черных зева, словно глаза распахнулись на лужайке. И если бы баба Маша не ушла в дом, то такое она бы уже точно проигнорировать не смогла.
   Как только порталы раскрылись, Сашка радостно прыгнул в тот, что под ногами и через пару секунд вылетел через другой. Причем вылетел ногами вперед и соответственно рухнул спиной на траву.
   Раздался дружный и громкий смех детей, а парнишка с недовольной гримасой потер ушибленную спину. Лана тут же присела к нему, осматривая ее.
   - А можно открыть выход над рекой? - неожиданно спросил один из парней. Это был Мишка, тоже тот еще сорванец.
   У детей тут же засветились от радости глаза, каждый мгновенно смекнул к чему идет дело.
   - Конечно, - улыбнулась Лана, она тоже поняла, что им нужно. Догадаться было не сложно. И пока она открывала другой портал, дети уже скидывали с себя одежду. А уже спустя минуту, все как один прыгали в портал и вываливались прямо в воду. А затем снова к порталу, и опять в воду. В довольно прохладную утреннюю воду. И ведь совсем никому не важно, что все они тут на лечении находятся.
   В общем, им было весело. А я наконец-то смог попить нормально чай. Еще через несколько минут спустился Тал и присоединился ко мне. Я как раз решил спросить про ореол над головой домработницы, когда "восприятием" уловил, как к воротам санатория подъехала машина.
   Одновременно с этим у Тала позвонил телефон. Это был охранник, старый дедок, и по совместительству муж бабы Маши. Он тут на проходной сидел и отвечал за сохранность детей. Суть разговора ясна, мне для понимания даже не требовалось его подслушивать, благодаря "восприятию" я и так знал, что это привезли новую пациентку, девочку десяти лет. Внешне она казалась жутко бледной, в то время как ее сияние души практически потухло. При этом полоса здоровья девочки находилась в нижней желтой зоне, а красная зона необычайно разрослась по сравнению с теми индикаторами здоровья, что я видел раньше. Словно критическое состояние для десятилетней малышки наступит намного раньше, чем у остальных.
   Развернул системную справку девочки.
   Ее звали Марина, и врачи ей поставили в качестве диагноза острый лейкоз. Причем на поздней стадии, так как вид девочки напоминал сейчас загробных призраков, а не живого человека. Она вяло двигалась и казалась замёрзшей.
   Тал встретил гостей в своем кабинете, а я наблюдал за тем, как проходит встреча с помощью "восприятия". Как оказалось, санаторий Тала называется "здоровый дух", и именно сюда для лечения привезли Марину. А ведь судя по тому, что я видел, здесь не то, что медперсонал отсутствует, здесь даже какого-либо медицинского оборудования нет. И все же официально это место считалось санаторием. И Тал под эти цели даже субсидии от государства получал. В прочем ему совсем не требовался персонал и оборудование.
   Тал накинул на родителей "концентрацию", очищая их сознание от лишних эмоциональных переживаний и в то же время "очищение" в самом мощном проявлении, какое я только видел, на девочку, взяв ее за руки. Этот мощный бафф, что можно кастовать на человека лишь раз в сутки, очистил девочку от всех негативных эффектов, вызванных болезнью, в связи с чем красный сектор шкалы здоровья значительно уменьшился. В дальнейшем наш экстрасенс провел сеанс переливания духовной энергии из себя в девочку, одновременно воспламеняя ее душу, как бы очищая ее от болезни. И завершил все это "равновесием", благодаря чему физическое состояние девочки гармонизировалось с произошедшими в душе изменениями. Ей явно стало лучше, и это только после одного сеанса. Меня настолько это поразило, что я не сразу сконцентрировался на начавшемся между Талом и родителями девочки разговоре.
   - Что если это ее последние дни? Я хочу быть рядом с ней! - не успокаивалась мама девочки со слезами на глазах.
   - Это не последние дни. Ей уже мало что угрожает. А после курса реабилитации, она полностью придёт в себя и выздоровеет. Здесь полно детей, ей будет не одиноко, к тому же вам самим стоит отдохнуть, - спокойно говорил Тал. Вспомнив о детях, я перевел свое внимание на них.
   Эх, знала бы эта женщина, чем сейчас занимаются тяжелобольные дети. Вряд ли она бы так внимательно слушала проникновенную речь Тала. Но, не смотря на все это, я знал, что дети абсолютно здоровы, система отображала их шкалу здоровья на отметке сто процентов. И даже если они простудятся, думаю, для Тала не составит труда вылечить их с помощью своих способностей.
   Я не стал больше наблюдать за разговором Тала и этой пары, судя по системной справке, что женщина, что мужчина полностью доверились экстрасенсу и вверили судьбу своей дочери в его руки. Так что они согласятся, это лишь вопрос времени. Меня больше волновало другое, у матери девочки и у ее отца над головой светился точно такой же нимб, как и у местной домработницы. А у девочки нет. И мне не терпелось поговорить об этом с Талом. Он тоже должен был видеть это, потому что от этого нимба исходил свет души.
   Спустя полчаса мы снова сидели и пили чай вместе с Талом. Ему было заметно плохо, побледнел товарищ, да и сияние души поблекло, и крепкий чай вроде как делал ему лучше, тонизировал. А я просто в очередной раз пил чай, пока детей занимала Лана. Они еще не знали, что у них новое поступление. И ведь не к добру, что среди этих сорванцов появится такая милая девочка. Не к добру. Но сейчас не об этом.
   - Значит, ты уже можешь видеть это? - сказал Тал, после того, как я спросил у него про ореол над головой его домработницы.
   Я молча ждал пояснений.
   - Если вкратце, то это псевдодуша. И такая штука с недавних пор есть у каждого человека, кроме игроков и спасенных по заданиям людей, - решившись, произнес он.
   "Игроков и спасенных по заданиям людей", - эхом пронеслось в моей голове. Это поясняло, почему я не видел подобной штуки у детей в местном санатории, а также у Тала и Ланы.
   - Если заглянуть глубже, то оно как паразит, присосавшийся к человеку и постоянно поглощающий всю информацию души. Будто копия души, постоянно следующая за человеком по пятам.
   Я представил эту картинку и вздрогнул. Мое "восприятие" не позволяло видеть этот свет в таком виде, но причин не доверять Талу у меня не было.
   - Откуда эта штука появилась, и зачем она?
   Тал горько усмехнулся.
   - До вчерашнего дня я и сам не знал, но после того, как побывал внутри сознания нашей подруги, - он кивком указал в сторону играющей с детьми Ланы, - Могу с уверенностью сказать, что их создал Нулевой. Похоже, с помощью них он хочет спасти людей.
   - Не понял, как это? - недоумевал я.
   Тал объяснил.
   - Мы сейчас находимся на втором уровне, ответвлении времени от исходного. Первый уровень рано или поздно превратится в Пепельный мир, такой каким мы его знаем. Но мало кто знает, что уникальная среда и все эти аномалии образовались не просто из-за радиации, а из-за большого количества смертей. Ты ведь слышал про эту теорию, что, когда человек умирает, его тело становиться на 2,5 грамма легче?
   Я кивнул.
   - Представляешь, что произойдет, если одновременно вымрет все человечество? Если это так, то инфополе земли буквально засорится данными наших душ. Перемешавшись, эти 2,5 грамм могут стать вполне вещественными, воплотив в реальность все те эмоции, чувства и мечты, которыми жили люди. Все то, во что они верили. Если все это права, то каждый живущий сейчас человек послужил фундаментом для нового мира, для Пепельного мира.
   - А при чем тут эти дубликаты?
   - Все дело в том, что пока второй уровень неизбежно стремится к тому, чтобы соединиться с первым. А это значит, что все люди, что должны погибнуть, погибнут.
   - Он все верно говорит, - неожиданно к нам присоединилась Лана, она попросту появилась с нами за столом с помощью телепортации. - Даже если у Ноя получится окончательно разорвать первый и второй уровень, создав два параллельных мира, Пепельный мир все равно заберет свою жатву. В один прекрасный миг, просто все люди, что должны умереть умрут.
   Она произнесла это абсолютно спокойно, за что Тал неодобрительно посмотрел на нее.
   - Суть этих дубликатов в том, чтобы отправить на строительство Пепельного мира их, а не настоящих людей, - добавила она.
   - А если умрет настоящая душа, а не дубликат? - спросил я.
   Лана пожала плечами, - Значит, вместо оригинала в теле человека продолжит существовать дубликат. В общем-то, никакой разницы.
   - Как это никакой разницы?! - вспылил я, - Это уже будет не тот человек, а его клон! Какое это тогда нафиг спасение?!
   Мне, собственно, было бы без разницы, но в этот раз нет. Потому что меня беспокоила судьба родителей. Ведь если погибнет душа и ее место займет дубликат, то это уже будут не мои родители. Я не мог просто так все это уложить в голове, для этого требовалось время.
   Лана глядя на мои терзания, равнодушно пожала плечами, встала и пошла к детям. Но выходя из беседки все же сказала, - Ной вряд ли допустит это. Хотя он тоже не всесилен.
   - В любом случае, если человек погибнет раньше того, как у него сформируется псевдодуша, он потеряет любую возможность на существование, - подытожил Тал.
   "В таком случае мне надо срочно ехать к родителям" - решил я, чуть ли, не выскочив из-за стола. Я должен знать, есть ли у них псевдодуша или нет. Что их ждет? Жизнь в Пепельном мире или ...
   Тал вопросительно посмотрел на меня.
   - Что произойдет с душой, если в ПеМир отправится псевдодуша?
   Он пожал плечами и растеряно помотал головой, - Я не знаю. Скорее всего, останется жить здесь, в параллельном мире.
   - А если псевдодуши нет?
   - Думаю, человек просто умрет, если его не подключить к пепельному миру. Тогда он отправится туда после смерти.
   Не выдержав, я вырвался из своего тела с помощью "пронзающего взора" и устремился со скоростью света к родителям. Решил посмотреть, как у них дела. И не прошла даже секунда, как я застыл у них в доме, но, разумеется, не смог разглядеть без максимальной концентрации и "восприятия" псевдодушу. В режиме "пронзающего взора" это попросту было не доступно.
   Однако прилетел я вовремя. На пороге родителей появилось два человека в сопровождении наряда патрульно-постовой службы полиции. Меня искали. Прошло два дня с событий в больнице, и только теперь полиция соизволила появиться у моих родителей.
   Я выслушал причину появления полиции у моих родителей, когда они разговаривали с отцом, и именно в этот момент у меня закончилась мана.
   Меня неожиданно окружила темнота, а потом я очнулся. Но очнулся я уже в комнате, что выделил мне Тал. Встал, вышел наружу и лишь спустя несколько минут столкнулся с Талом.
   - О! Очнулся? Ты как?
   - Не знаю, - честно ответил я и выслушал объяснения друга. Оказалось, я вырубился прямо там в беседке и провалялся без чувств чуть ли не весь оставшийся день. Видимо столько времени понадобилось, чтобы сознание собралось и достигло тела, вернулось назад. Ощущения странные и даже страшные. Не думал, что улетать так далеко опасно, тем более, когда мана закончится. Все-таки способность прожорливая и опасная. Хорошо, что все обошлось. А ведь у меня только недавно возникла идея полетать, посмотреть, что в мире есть. В ПеМире я так не рисковал из-за аномалий, мало ли что там может поймать мое сознание, но и здесь это оказывается жутко опасно. Впредь не буду больше такого допускать.
   - Но как быть с родителями?
   Видимо, последнее я произнес вслух, потому что подошедшая Лана, неожиданно предложила прокатить меня до них.
   - Не советовал бы тебе там появляться? Ты всё-таки в розыске, - напомнил Тал.
   - Я только, туда и обратно. Посмотрю на родителей, как они, и все, -заверил его перед тем, как шагнуть в портал.
   Мы появились на косогоре напротив дома моих родителей. Нас разделяла небольшая долина, где сейчас паслись коровы. Пастух лежал на траве, прикрыв глаза шляпой, и даже не заметил нас. Я распространил свое "восприятие", пробежавшись взглядом по пастуху и с ходу обнаружив ореол его псевдодуши. Моя концентрация, и возможность видеть сияние души постепенно улучшалась, но система на это никак не реагировала. Видимо, я только начинаю соответствовать заявленному системой уровню. Моментально достигнув дома родителей, увидел, как мама хлопочет по дому. Над ее головой тоже сиял нимб, как и над головой отца. Мне сразу стало спокойнее. Одним переживанием меньше. И чтобы родители, тоже меньше переживали за меня, попросил Лампочку отправить родителям с моего старого номера простое сообщение, - "Со мной все хорошо, не волнуйтесь. Потом все объясню".
   Мама, отвлеклась на телефон и, прочитав сообщение, сразу набрала мой старый номер, но услышала от оператора, что абонент не абонент. Я с грустью вздохнул, но разговаривать не решился. Мама тут же все рассказала отцу, а я уже снова шагнул в портал и вновь оказался у Тала. Похоже, это место станет для меня домом на некоторое время.
   В общем, решил остаться у Тала, тем более он вроде как не против, даже Лане предложил остаться, у нее неплохо получалось ладить с детьми. Ей надо было не в прокуратуру идти работать, а воспитательницей, вот где у нее талант. А заодно не ввязалась бы во всю эту канитель с людоедами и игрой.
   Прикинул. До вечера еще несколько часов. Можно сейчас в игру зайти, но тогда не смогу поиграть одновременно с друзьями, поэтому решил подождать. В итоге залез на крышу беседки, чтобы спрятаться от ребятишек, и, закрыв себя "светомаскировкой", притянул светящиеся камни со дна реки. Они все это время там так и лежали.
   Быстро стряхнув с себя воду, они начали один за другим падать мне в руки, чтобы снова взлетать вверх. Мне понравилось то, что я делал с утра и системное сообщение, высветившееся тогда. Может способность и бесполезная, но я чувствовал, что она помогает мне развить умение "бросок камня" в целом. И не только. Я также заметил, что эта способность развивает и мою ловкость. Это один из основных параметров, и пусть в меню нет цифровых показателей, и не было никаких уведомлений, но шкала прогресса этой характеристики слегка сдвинулась вперед за время жонглирования, а это все же прокачка основных характеристик. Да и "познание сути" буквально вопило, что эта способность косвенно влияет на мое развитие в целом.
  
  

***

   После нескольких часов жонглирования, мое сознание полностью очистилось, так что в игру я вошел в приподнятом духе и без лишних мыслей.
   На этот раз никто не опоздал, и все сразу оказались внутри нашего кланхолла. Влад умудрился каким-то образом привязать наше появление к одному из модулей, так что теперь в случае, если мы выйдем из игры на Стаханке, то появимся прямо здесь, на втором этаже нашего нового дома.
   Народ был удивлен появившимся модулям, поэтому я быстро обрисовал, как и на какие средства мы с Владом их приобрели. Модуль под дверь бункера, под магазин и остальное. Вот только про тот, в котором мы появились, я ничего не знал.
   При этом внешний вид интерьера кланхолла удивил даже меня. Влад время зря не терял. За то время пока мы были в реале, он прикупил еще парочку новых модулей. Мы оказались в одном из них. Это была уютная комната пять на пять метров с двумя диванчиками, небольшим газетным столиком и зависшими над ним голоэкранами. На каждом показывалось что-то свое, словно несколько видеоплееров на компьютере сразу открыто. Фоном играла какая-то ненавязчивая музыка, а панели из белого закаленного стекла закрывала голограмма выбранного в настройках интерьера с деревянными и кожаными элементами. Плюс на стенах красовались неоновые рисунки каких-то неизвестных мне мобов. В купе с голоэкранами выглядело все это жутко круто. При этом атмосфера царила, словно в уютном спортбаре собрались. Тут даже автомат с ядер-колой стоял. Правда, стоило Бою подойти к нему, как он разочаровано произнес.
   - Одна бутылка двести патов.
   Это, видимо, чтобы все сразу не выпили.
   Жук же в свою очередь заинтересовался голоэкранами. Пальцем руки он перематывал изображение на одном, пролистывая любительскую съемку фарма какой-то группы игроков, затем на другом, где лаборанты с КС препарировали какую-то зверюшку, а затем и вовсе ткнул пальцем в тот, что ему понравился и тот сразу развернулся на полную величину, как нормальный телик, раздвинув остальные экраны.
   - Напоминаем Вам, что награда за информацию о местоположении базы ПК-клана людоедов составляет 300 тысяч пат. За убийство одного члена клана 10 тысяч пат, за захват и сдачу пленника живым в клан механиков 100 тысяч пат. Клан механиков всегда рад сотрудничать с игроками, - с экрана вещала неплохая девушка в черной мышечной экзоброне, такой же, в какой теперь щеголяет Тень, мой старый знакомый. При этом одновременно с ее словами вместо девушки на экране то и дело появлялись кадры видеонарезки, где игроки в мышечных экзокостюмах, либо на мехах то и дело расстреливали людоедов, отлавливая их в разных местах. Видеоряд наглядно показывал открывшуюся на ПК-шеров охоту. И это больше напоминало не новости, а нарезку с какой-нибудь PvP-арены. При этом девушка показалась мне довольно знакомой, словно какая-то известная блогерша. В общем, новый мир, новый формат во всем. Даже новости здесь делались по-другому.
   - Видели! У механиков даже свой канал есть! Не хило, да? - среагировал на видео Диз. И ведь, правда, после видео на черном фоне появился логотип с шестеренкой и надпись "механики". А потом и вовсе последовал короткий агитролик о наборе игроков в клан.
   - У них народу уева туча. Чего у них только нету, - недовольно произнес Бой, он всегда недолюбливал механиков, потому как они практически монополизировали на Стаханке всю возможную киборгизацию игроков. Причем открыв доступ только для членов клана, а для остальных оставили возможность лишь обращаться в клинику "протез", в которой просто нереальные расценки. Именно поэтому он до сих пор ходит в стандартных пластиковых протезах, на другую аугментацию у него попросту не было денег.
   Я же обратил внимание на следующий ролик.
   - Клан механиков продолжает сбор аномалий возрождения! - вновь появилась блогерша. - Каждая пойманная вами аномалия, будет индивидуально оценена. Однако напоминаем, что минимальная выплата не может составлять меньше 10 десяти тысяч пат.
   Одновременно с этим на экране крутили довольно занятный ролик, в котором показали игрока убитого в лапах паукообразного моба и воскресшего в одной из аномалий. Который затем бродил по пустоши в поисках Стаханки и когда наконец-то дошел, сразу же пришел к базе механиков. Они его снаряди и даже дали в сопровождение группу обвешанных железом игроков. Он провел их к аномалии, а дальше они с помощью "ловушки", специального артефакта, поймали в контейнер аномалию. Затем показали, как парень бухает в баре у Старого. Даже мелькнула парочка кадров с танцами обнаженных андроидов в приват комнате, и вот уже потративший все деньги игрок снова бросается в лапы монстров.
   Ролик вызвал у меня искреннюю улыбку. Либо у них там невероятно творческие люди работают, и эта агитреклама с тонким уровнем сарказма и сатиры, либо механики игроков за людей вообще не считают. Хотя даже с таким отношением, думаю, всегда найдутся игроки, что решат по легкому заработать патронов, все-таки суммы приличные. Мой первый контракт с администрацией Стаханки принес мне всего тысячу патронов, а тут десятку сразу можно поднять. Школота легко на такое поведется, вот только не все так просто. На респе появляешься без шмота и неизвестно где. Повезет, если дорогу до Стаханки найдешь, а то ведь можно плутать неизвестно сколько. Но куда сложнее потом вернуться обратно к аномалии. И даже если это все получится, не факт, что аномалия останется на прежнем месте. Насколько мне известно, аномалия возрождения блуждающего типа и постоянно меняет свое местоположение. Так что с подобным могут справиться только прокачанные игроки с подходящими способностями. Например, я.
   Я невольно усмехнулся.
   У нашего клана тоже задание на сбор аномалий возрождения болтается. Придет время, и мы им займемся.
   Пока народ смотрел телик, Дизель тем временем открыл одну из дверей в прилегающий модуль. Из модуля вели всего две шлюз-двери, одну из них Диз и открыл. Там оказался своего рода кабинет с огромным столом и кучей стульев вдоль него. Заглянув туда, мне сразу же вспомнился кабинет начальника полиции, в котором он проводил утренние планерки с начальниками подразделений. Не самые лучшие воспоминания.
   В этот момент дверь в комнату раскрылась, и в комнату вошел Влад.
   - Смотрю, вы тут уже осмотрелись. Как вам наша гостиная?
   - То, что надо! - за всех ответил Бой, развалившись на одном из кожаных диванов.
   Влад довольно кивнул, он хотел рассказать о купленных модулях, но, когда понял, что я уже частично это сделал, объяснился только на счет второго этажа.
   - Мне пришлось еще модуль под лифт прикупить, гостиную, да комнату смотрителя. Ну и права управляющего на себя взять. Никто же не против?
   - Нет, конечно. Ты ведь один здесь постоянно живёшь, - согласился Дизель, наш кланлидер.
   - Без комнаты смотрителя никак, ни за шлюзом, ни за генератором, ни за системой очистки не последишь. Все время приходилось бы вручную все делать. Кстати, сейчас на вас права младших управляющих кину, и на тебя Диз, дублирующие основного управляющего, - пояснил Влад.
   Никто не возражал.
   - Потом, когда остальные восемь модулей прикупим, они образуют единое пространство и здесь будет просторнее, - продолжал рассказывать он. И уже совсем мечтательно протянул, - Поставим бильярд, еще чего-нибудь придумаем.
   Народ согласился, а я пролистал список имеющихся у меня рецептов и с радостью обнаружил там бильярдный стол. В принципе, если постараться какой-никакой, но собрать получится. Не профессиональный, зато играть можно.
   - Во сколько вышло? - решил уточнить сумму приобретений Диз, когда Влад показывал устройство интерфейса комнаты смотрителя. Того самого кабинета, что обнаружил Дизель.
   - Я, собственно, в кредит все это дело взял. Как и говорил, без комнаты смотрителя никак, на ней все управление завязано, а по плану перед ней надо было еще лифт взять, да один блок гостиной. В общем 1 750 000 патов. Надо в течение месяца выплатить иначе сорок камней заберут. Пока их на депозит положил.
   Я взглянул на мужиков, похоже, подобное решение мало кому понравилось. Но мы сами в этих вопросах Владу доверились, так что пусть делает, как знает. Он все-таки полгода оружейный магазин как-то умудрялся держать.
   - Где будем деньги брать? - тут же спросил Дизель, пока все остальные задумались. До этого момента никому из них не удалось раздобыть больше десяти тысяч патронов. Исключение составлял только Дизель, он умудрился не только багги собрать, стоимость которого уходила за десятку, но и в гонках участвовать. У остальных с заработком в ПеМире все обстояло намного хуже. Единственной нашей дорогостоящей добычей являлся грузовой багги, что нам удалось увести у клана "ловцов жемчуга" и то уже из аномалии. Его стоимость на аукционе варьировалась от двадцати до тридцати тысяч. Да еще лут с рейда механиков, что нам удалось собрать и выставить частично на аукцион. Влад сказал, что с него получилось заработать целых шестьдесят тысяч. Это вообще копейки по сравнению с половиной миллиона, которую мы вытянули из людоедов, загнав им их же артефакты. Но то артефакты и людоеды. Те пушки, что мы сняли с рейда механиков, хоть и крутые, но не артефакты, да к тому же жутко прожорливые и громоздкие. Они подходят для кланов, специализирующихся на мехах и броне. А такие кланы в основном сами производят свое оружие и патроны к нему. Некоторые пушки, конечно, можно на багги поставить, те же пулеметы чуть ли не на каждом стоят. Влад сказал, что наши пушки, скорее всего, как раз для багги кто-то и прикупил.
   И тут Влад наконец-то расплылся в улыбке.
   - Мы тут с Озом недавно сорвали небольшой куш, пойдемте, покажу.
   И он повел нас вниз, заодно показывая ребятам магазин и подъезд с бункерной дверью, которая особо впечатлила Боя. А меня впечатлило, как Влад успел обустроить магазин. Он не просто поставил прилавок, стеллажи, выставочные образцы и амуницию, как хотел. Он где-то все это раздобыл, да еще и товар на продажу. Всевозможные гладкоствольные пистолеты кустарного производства, обрезы, и другое низкосортное оружие ценой в сто-двести пат, но пользующееся невероятной популярностью среди низкоуровневых игроков. Или правильнее будет сказать низко ранговых, ведь игроки не имеют уровней, только ранги исходя из уровня умений.
   Когда мы спустились в подвал, туда, где ранее нами был организован склад, и где мы уже разобрали лут с рейда механиков, народ обалдел.
   - Это что "Аллигатор"?! Что у нас на базе делает "Аллигатор"!? - первым пришел в себя Бой. Он, не отрывая взгляда от вертолета, оббежал его, пока не наткнулся взглядом на два самолета, стоявшие позади него. И тогда у него реально сдвиг по фазе произошел.
   - Тут еще два МиГа стоят?! - его просто разрывало от удивления, словно он своих старых знакомых встретил.
   - Да, 29-тый и 25-тый, - пояснил Влад, подходя к нему, - Но от них только корпус остался. Мы их распилим на металл.
   - Это кощунство, - впервые не удержался Тал и подал голос. Обычно он стоит в стороне и не принимает участие в подобных вопросах, и оживает только, когда дело касается аномалий. Но тут даже он не захотел поступать подобным образом с такими шикарными птичками.
   Влад лишь отмахнулся.
   - Наденьте, кстати, респираторы, пока глюки не начались. Весь металл пропитан галлюциногенными испарениями.
   - Да тут даже движки есть, - спустя десяток секунд воодушевился Диз, разглядывая залежи металла вокруг корпусов самолетов и вертолета.
   - Движок АШ-82. Турбодвигатель Д-30, - решил подсказать я, все-таки у меня имелось "опознание", так что все названия мне подсвечивала система.
   - Они в-в-все-равно не на ходу, - сказал Жук, осматривая их.
   - Надо просто одушевить их при помощи аномалии. Тут все движки только так и работают, - не унимался Диз, - Пока я считал это игрой, думал, это нормально. Но так как это реал, то можно и просто попробовать восстановить, должно работать и так. Вот только ни запчастей, ни оборудования, ни специалистов нет. В любом случае, когда есть движок оживить его намного проще. Нужен только подходящий моб и камень аномалии.
   - Собственно я вам все это не для этого показал, а для того, чтобы вы знали, что у нас есть куча материала, надо только все это превратить в патроны, - остановил их Влад.
   - Почему в патроны? - спросил Диз.
   - Потому что обычные светящиеся патроны, которые крафтит Оз стоят в два раза дороже обычных из-за своей прочности. То есть пятьдесят штук автоматически превращаются в сто, - он перевел взгляд на меня. - Ты, кстати, еще предыдущий заказ не доделал. Я недавно прикупил капсюлей и пороха, так что надо доделать.
   Я кивнул.
   - Так вот, - он продолжил для остальных, - Патроны с эффектами еще дороже. Те, что я выставил на аукционе, ушли десять пат за штуку. Эффект с галлюцинациями редкий. И если скрафтить из этого всего хотя бы сто тысяч патронов, у нас уже будет миллион.
   В этот момент все устремили свои взгляды ко мне, и я прочитал в них, - Чего ты еще здесь стоишь, давай делай!
   Каждый из них знал, что у меня есть супер читерская способность "трансфигурация", которая легко позволит изменить форму валяющего здесь металлолома на пули, сохранив при этом все эффекты.
   Заговорив снова, Влад вернул к себе внимание сокланов, чем спас меня от разжигающегося в их глазах алчущего огня, - А здесь металла хватит как минимум на полмиллиона патронов.
   А, нет! Только разжег его еще больше!
   Но на удивление народ не бросился пинать меня идти клепать патроны, вместо этого Дизель спросил: "Есть ли у кого еще какие-нибудь идеи". И все потому, что каждый из сокланов знал, что способность жутко прожорливая, тратит много времени, да и остывает долго. Уйдет вечность, прежде чем я переработаю весь этот металл.
   - Выйти на арену! - первым делом предложил Бой. - За счет ставок на арене можно неплохо нажиться. Мы уже однажды сражались там, когда Оза оттуда вытаскивали.
   Опять я?!
   - Нет, - замотал головой Диз.
   - У него, кстати, до сих пор оттуда каждый день доход идет, - продолжил тему Влад, припоминая моих светящихся гулей, что зарабатывают паты в Колизее на мясорубке.
   Все снова посмотрели на меня.
   И чтобы не чувствовать неловкость, я открыл планшет и проверил свой счет. И права, совсем недавно, например, две тысячи поступило. Всего тридцать уже, и это несмотря на то, что я недавно скидывал деньги со счета в общую казну клана. Хорошо там гули стараются за меня.
   - Все равно не вариант, - помотал головой Диз. - В прошлый раз мы там прилично потратились, да и сам Оз застрял там, из-за того, что погорел на ставках.
   "Не совсем так", - но я промолчал.
   - Тогда можно пойти на какого-нибудь рейдбосса, - нехотя произнес Влад, - Если удастся завалить рейдбосса, то с его туши как раз вполне возможно миллион собрать.
   Глаза всех засияли.
   - Но его еще надо найти. В ближайшей округе это не так-то просто, а идти в рейд во фронтир слишком опасно и хлопотно, - с сомнением произнес Влад, - Хотя Оз говорил, что видел тут одного.
   Все снова посмотрели на меня. Нет, ну сколько-можно-то?
   И я в двух словах объяснил, где и какого рейдбосса видел. И надо сказать народ воодушевился. Даже Жук заинтересовался, когда услышал, что приспешниками рейдбосса являются пескари, излучающие мощные звуковые волны, и что там можно неплохо прокачать "резонанс".
   - Тогда все решено, завтра вечером сходим посмотрим, что там за рейдбосс, - подвел итог Диз, а затем потер ладони и с воодушевлением произнес, - Ну и гонки никто не отменял. Завтра с утра вы все познаете, что такое драйв.
   Народ воодушевился еще больше, почему-то прокатиться на багги хотел каждый, и гораздо больше, чем идти на рейдбосса. Надо сказать, что о последнем по-настоящему жаждал только Бой. Ну, и я.
   - Постой, у меня еще идейка, - прервал всех я. И в который уже раз все взоры обратились ко мне, но на этот раз я был не против, - А что, если поблизости есть еще подобные места, где можно обзавестись патронами? Например, в "Башне смерти".
   Так у нас называли здание главного управления МВД по краю. А все потому, что люди считали, что в советские годы в подвалах здания была пыточная. И тот, кого туда уводили, больше не возвращался. Поэтому здание получило такое название. Но самое главное, что там хранились патроны для полиции всего края, по крайней мере, я за патронами ездил именно туда.
   - Думаешь один такой умный? Наверняка это место уже все излазили вдоль и поперек, - усмехнулся Бой.
   - Нет, - замотал головой Влад. - На том месте черный пруд, а вода - это жутко радиоактивно. Никто туда не совался. Но и нам ловить тоже не чего.
   Я пожал плечами и попросил светлячков сгонять до туда. Если там есть патроны, то несмотря на воду, можно что-нибудь придумать.
   - Сейчас проверим, - сказал я, дожидаясь светлячков.
   - Еще можно снова попробовать проникнуть в ту аномалию, откуда мы вытащили наш багги, - неожиданно решил высказаться Тал.
   Все замерли, я прямо видел, как побледнели лица Диза, Жука и даже Боя, а потом каждый из них хором произнес, отмахиваясь руками, - Нет! Нет. Лучше не стоит.
   Мы с Владом переглянулись, потому что в тот раз они ходили без нас. Влад еще был не с нами, а у меня были свои проблемы. Но все равно мне как-то представилась возможность побывать внутри той аномалии, ощущения, конечно, не приятные. И я до сих пор не понимаю, как они там смогли выжить. Но если там действительно можно что-нибудь существенное найти, то почему бы и нет.
   Но тут ответили светлячки, и я задумчиво оглядел всех взглядом, а затем сказал, - Это не просто вода. Там какая-то аномалия, причем не простая.
   Сделал паузу.
   - А еще, в этом явно замешаны людоеды.
   Я буквально увидел знак вопроса над головой каждого. Подавил желание рассмеяться и скинул им то, что мне показали светлячки.
   Посреди пустоши черным пятном мазута растеклось озеро, в самом центре которого словно небольшой островок торчала верхушка "Башни смерти". Было видно, что здание ушло под воду, торчал только шпиль башни. Такой, каким мы и привыкли его видеть, за исключением того, что он полностью почернел. А на крыше основания шпиля по краю разместилось с десяток черных, словно из адамантия скульптур жутких существ. Они будто горгульи застыли на краю крыши, уцепившись когтями за карниз.
  
   "Гуль страж", индекс сложности 300
  
   Удивила всех возникшая справка системы, но больше удивило другое. Над озером открылось чёрное око портала. Мы все видели такое око не раз, именно так выглядели порталы Перстня, одной из людоедов. Их ни с чем не перепутаешь. И из этого черного ока вылетел гуль. Он упал в черную воду, начал барахтаться, но черная жижа, словно живая, оплела его и утащила вниз под воду.
   Большего светлячки увидеть не смогли, они мысленно сообщили мне, что их что-то не пускало. Ощущение словно другая более мощная аномалия. Так что показ кино закончился.
   Никто ничего не произнес.
   - Сейчас сам туда слетаю, - сказал я и активировал "пронзающий взор", за долю мгновения оказавшись возле шпиля башни. Облетел по кругу озеро мазута и окончательно убедился, что это аномалия. Жуткая, страшная и сложная аномалия, что словно хищник захватила "Башню смерти". При этом на моих глазах из мазута выбрался полностью черный гуль, взобрался на крышу здания, и, скрючившись с ужасным оскалом, неподвижно застыл, словно горгулья, рядом с другими черными гулями.
   Я пролетел вниз под песок, облетая черное озеро по периметру и увидел, что аномалия пустила корни глубоко вниз, словно дерево. Но если присмотреться, то где-то очень глубоко прямо под шапкой корней можно было заметить припрятанное убежище. Сканеры спутников его не заметят из-за аномалии, как и многие другие приборы, а мой "пронзающий взор" пробрался между корней-щупалец аномалии и влетел внутрь убежища, но лишь частично. Что-то остановило меня, не дав ворваться внутрь. Но даже из того, что мне удалось увидеть стало ясно, что убежище сформировано точно из таких же стандартных модулей, что и наш дом, но отличалось по своим размерам. Оно оказалось огромным.
   Я вернулся и открыл глаза. Прошло всего две секунды, но все с нетерпением смотрели на меня.
   - Ну?
   - Не томи?
   - Кажется, я обнаружил базу людоедов, - сказал я и показал им, что под черной аномалией находилась чья-то база. Огромный бункер из стандартных блоков.
   - Что будем делать? - спросил их.
   - Со-сольем м-м-местоположение механикам. Они объявили вознаграждение в т-т-риста т-т-тысяч т-т-тому, кто скажет место, - первым предложил Жук.
   - Мы должны сами разнести их! - возразил Бой, стукнув кулаком по ладони. К нему присоединился и Влад. - Они уничтожили магазин, - напомнил он всем, тоже протирая ладонью черный кулак протеза.
   - За-за-зачем нам э-это?
   - Отомстить, - Влад был не приклонен.
   - Лу-лу-лучше с-слить и получить де-де-денег на еще один модуль.
   - Нет! - перебил всех Дизель, - Готовимся к гонке, завтра утром участвуем. Про людоедов пока забудем. А вечером пойдем на первого рейд босса.
   Это было намного разумнее, чем идти с наскоку на базу людоедов. Да и вряд ли мы потянем их базу одни. Но если честно, мне тоже хотелось атаковать их базу. И если не разнести ее к чертовой матери, то, как минимум, отыскать там что-то полезное.
   - А что на с-с-счет ме-механиков? И на-награды? - не унимался Жук.
   - Пока никому не будем говорить, - на этот раз вмешался я, - Награда от нас никуда не уйдет.
   Дизель дождался кивка от всех и подвел итог.
   - Все! Забыли про людоедов, все внимание на тачки. Завтра наш дебют.
   Это он имел ввиду дебют клана. Утренние гонки обычное дело, Дизель не раз участвовал в них, но мало что выигрывал. Завтра гонка за контейнеры, в такой побеждают только кланы, а одиночки лишь превращают свои тачки в металлолом. Но завтра мы выйдем на гонку именно как клан. Как "Ночные импульсы".
   Воодушевившись этим, мы пошли наверх. Поднялись на первый этаж и вошли в огромный и просторный ангар, что являлся нашим гаражом.
   Осмотрев абсолютно пустой ангар и огромные дыры в стене под ворота, которые сейчас закрывала энергетическая пелена защиты, Дизель произнес, - Оз, сооруди ворота, чтобы люди не таращились.
   В принципе ничего сложного. Пусть ворот среди рецептов у меня нет, зато есть дверные петли и голова на плечах. Вышел из ангара и, использовав тот песок, что лежал перед зданием, создал шесть створок ворот, по две на каждый выход. Размер мне подсказали светлячки, так что с этим, проблем не возникло, а поставить ворота на свои места помог "великан". Под этой способностью ворота казались мне пушинками. Дальше еще проще, приварил петли к косякам с помощью "квинтэссенции" и готово.
   Закрыл ворота.
   - Так-то лучше, - отвлекся от планшета Дизель, просидевший все это время на аукционе, пока я делал ворота, а народ на до мной прикалывался.
   - Для начала нам будет нужен, как минимум, один автоконструктор. Без него в гараже делать нечего. Я как раз нашел один и пытаюсь выменять его на три камня.
   - Три?! - удивились мы.
   - Да, - поджал губы Диз, - Возьму их из кланового резерва. И еще два для его работы, как минимум камень манипуляции и камень левитации.
   - А-а-а почему из к-к-кланового? - спросил Жук, но видно было что этот вопрос и остальных интересовал. Особенно у Влада глаза горели.
   - Тачки клановые, ездить будем все вместе, чинить, модернизировать тоже. Поэтому и на клановые, - спокойно объяснил он.
   Влад молчал, он сам сорок камней из оставшихся семидесяти пяти заложил в банк, а вот Жук недовольно поморщился, но тоже ничего не сказал. Лично я согласно кивнул. Мои пять камней уйдут чисто на меня, Жук свои уже почти потратил. Другим тоже усилиться не помешает, в том числе и Дизу, а гараж он реально клановый, это сейчас у нас два багги, а потом их будет больше. Да и конфигуратор или конструктор, как там его, сейчас нужен.
   И уже без каких-либо возражений Дизель выкупил автоконструктор, который нам тут же доставили в гараж. Это оказался обычный терминал с дисплеем. Функционировал он по принципу артефактов, то есть требовалось с ним синхронизироваться. Только после этого перед внутренним взором разворачивалась панель инструментов, а дальше все еще проще. Конструктор позволял разбирать машину на запчасти, не прикасаясь к ней руками, только за счет мысленных усилий. Подсвечивал нужные детали, даже если они глубоко в корпусе. Да и вообще сразу же разбил наш багги на чертеж с кучей позиций и загрузил его в память терминала, стоило Дизелю только высвободить "Ламбо" из контейнера. Теперь пока в гараже есть необходимые детали, конструктор сам сможет по чертежу собрать точно такой же багги.
   А вообще функционал у конструктора большой. Начать стоит со склада. В этой вкладке отображались все детали, что находятся в гараже. На данный момент там пока пусто, но потом все изменится. Помимо деталей со склада имелась вкладка деталей с аукциона. Это позволяло отыскать в случае чего недостающие детали прямо на аукционе и использовать их проекции в меню конфигуратора.
   Да, другой особенностью терминала были возможности конструирования. Конфигуратор выводил проекцию чертежа и позволял экспериментировать с ней. Можно было использовать детали из других чертежей, либо имеющиеся на складе, либо те, что продаются на аукционе. В общем, полная свобода для фантазии. Конструировать можно хоть бесконечно, и в случае чего сохранять новые чертежи.
   К слову, стоило Дизу подключиться к терминалу, как он сразу же загрузил в него все рецепты автомобилей, что я ему скидывал до этого. Так что при наличии деталей любая из этих машин могла быть воссоздана. Другим плюсом этого действия было то, что все эти рецепты конфигуратор выложил в общую сеть чертежей и любой желающий мог купить его у нас, а это дополнительные деньги. А еще это патент на большинство современных машин и реальные правообладатели ничего с этим не смогут поделать. Кто первый создал чертеж, у того и права. По крайней мере, в ПеМире.
   Один лишь минус у этого конфигуратора, что, как и любым другим артефактом, им может пользоваться только один человек за раз. Поэтому Дизель и сказал, что в последующем могут понадобиться еще. Все будет зависеть от того сколько людей у нас в клане будет увлекаться этим.
   А пока к терминалу пришлось подключиться мне, а все остальные предлагали мне варианты обшивки нашего багги. Эта идея пришла мне в голову уже давно, и когда я ее предложил меня все поддержали. С помощью "квинтэссенции" и песка я мог создать листы обшивки по прочности, не уступающие черному закаленному стеклу, то есть материалу, из которого делались скафандры механиков. А это значит, что пулеметная очередь нашему багги в принципе не будет страшна. А если учесть, что обшивка получится тонкая и легкая, то и нагрузки на движок не будет. А это очень важно. Движок - это сердце багги, его мощность зависит не только от привычных нам объема литров, количества клапанов и типа двигателя, но и заключенного внутрь зверя. Внутри нашего двигателя сидел "железный бык", мощный и свирепый мутант, привыкший таскать на себе тяжести. Так что нам повезло. Но это не значит, что он может все. Вот только это уже совсем другая тема.
   Сейчас мы пытались определиться с дизайном бронированной обшивки нашего багги. И так как в конфигураторе не было подходящей обшивки, то работать приходилось через режим крафта. То есть я создавал чертеж в режиме крафта, переносил его в конструктор и визуализировал, отобрав управление терминалом у Диза. Затем слушал замечания и менял рецепт, что был у меня в голове, а потом снова перекидывал в терминал. И так до тех пор, пока всех не устроило.
   В итоге получилась здоровенная передвижная крепость на колесах, да еще и выглядела круто, словно с экранов фантастического фильма сошла. Диз заказал с аукциона колеса покрупнее, так что пришлось внести некоторые изменения в конструкцию рамы и поднять кузов. По бокам обшивки сделали двери, чтобы кресла на выдвижной раме выкатывались из кузова, как и прежде. И вот над этим пришлось поломать голову, но тут-то как раз и помогли рецепты автомобилей, что у меня имелись. Мы попросту реализовали механизмы откатных дверей минивэнов, и все. При этом работали сообща, так что все получалось достаточно быстро и продумано. Кроме того, мы вынесли рельсотрон с рамы на крышу, создав там нечто вроде пулемётного гнезда. Модернизировали кабину под манер остроносых гоночных спорткаров. А в завершение поставили глубокие арочные крылья, закрывающие половину колеса, да еще я укрепил резину с помощью "квинтэссенции", так что колеса теперь светились. Обшивка тоже излучала желтое сияние и выглядела жутко броско, как и должен выглядеть желтый "Ламбо".
   Реализовывалось же все просто. Обшивка клепалась по рецептам из песка, его на улице было полно, затем детали устанавливались с помощью конфигуратора, хотя можно было и "дистанционным управлением светом" обойтись, а дальше припаивались на "квинтэссенцию". И никаких креплений, никаких сварочных швов. Все надежно и на века. А вот вместо бронированного стекла на кабину, пришлось заказывать кучу наружных датчиков, чтобы создать искусственный круговой обзор. Там какая-то не простая технология, жутко дорогая, но практически не убиваемая. Подобные штуки на кабины мехов ставили, и их можно было найти на аукционе. Правда, за такую фишку пришлось еще пять камней отдать.
   Дизель посмотрел на результат. - Отлично! Только вместо кенгурятника нужен ковш.
   - Ковш?
   - Да, как у бульдозера. Им будет здорово раскидывать чужие машины.
   У меня среди рецептов бульдозера не нашлось, поэтому подсмотрели у чертежей, находящихся в продаже. Оказалось, что отвал, достаточно распространенная деталь для багги в ПеМире. Отвал и ножи использовали, чтобы избавляться от препятствий и убирать с дороги машины противников. И это штука не заменимая. Так что манипуляторы заказали с аукциона, а сам ковш пришлось скрафтить мне. И после его установки мы наконец-то закончили.
   Багги получился шикарным: мощный двигатель, повышенная проходимость, обшивка с высоким запасом прочности, отвал с ножами, а на крыше еще и гнездо с рельсотроном. Если к этому еще прибавить камень с силовым полем, и запитанный моей маной источник энергии, то получалась просто не убиваемая машина. Так что в качестве завершающего штриха скрафтил эмблему на треугольной пластине из закалённого черного стекла в виде желтого быка и приделал ее на капот. "Ламбо", как-никак.
   - Красавец! - проведя рукой по корпусу багги, сказал Дизель. У него просто глаза горели от любви к машине. И не у одного его, Ламбо влюбил в себя каждого из нас, мы в него душу вложили.
   Я кивнул.
   - Не хочется, чтобы его разнесли на кусочки. Я уже однажды видел, как проходят эти гонки. Это просто жесть.
   - Пока движок жив, багги всегда можно восстановить на базе или в автомастерской на Стаханке. Правда, это станет в копеечку, - попытался успокоить меня Диз.
   - Э-э-эта тачка н-н-ам и так уже стала в к-к-копеечку, - возразил Жук. И это была чистая правда. Несмотря на то, что обшивку мы сделали сами, колеса, датчики кругового обзора и отвал нам многого стоили. Даже с несколькими камнями распрощаться пришлось.
   - Эй, Влад! Надо было оставить парочку пулеметов из тех, что мы сняли с механиков, - недовольно пробурчал Бой.
   - Смысл!? - проорал в ответ Влад, отвлекаясь от планшета в котором залипал последние несколько минут. - Я же уже говорил, что нужны либо автоматические турели, либо нормальная система вооружения, позволяющая управлять всеми орудиями через синхронизацию. А те пушки только бы сожрали наш запас патронов.
   - А как с этим справляются механики? - поинтересовался Тал.
   - Как-как! - пробурчал Влад. - У них собственный завод по производству патронов. Ясно понятно как.
   Все слегка приуныли, понимая, что Ламбо надо как-то защищать. А рельсотрон на крыше багги, по сути, предназначен для перегрузки вражеских щитов, а не атаки.
   И вот тут-то Влад наконец-то расплылся в улыбке.
   - Пока без пушек обойдёмся. Всему свое время. А сейчас у меня есть кое что получше.
   Все разом посмотрели на него.
   - Помимо той кучи барахла, что я вам уже показал, нам с Озом удалось отловить еще несколько занятных зверюшек. В простонародье их называют "глюкоежиками".
   - И?
   Никто не понял, к чему он клонит. В том числе и я.
   - Так вот. Я их на изучение в НИИ на КС сдал. С вырученных средств, кстати, лифт и был приобретён. Все-все, перехожу к делу, - рассмеялся он от нашего не терпения. - В общем, самое ценное в этих ежиках - их уникальная нервная система, которую можно использовать для апгрейда артефактов. И по уговору с НИИ после изучения ежиков и извлечения нервной системы, десять штук будут установлены на наше оборудование. Так что ждем специалиста с НИИ.
   Нас буквально прорвало, а все, потому что тема артефактов и их прокачки жутко не простая. Начнем с того, что я вообще мало артефактов вживую видел. А как оказалось, у Дизеля, Тала и Влада опыта в этом деле вполне хватало. Артефактами называют одушевленные предметы, и по своей сути они искусственно созданные аномалии.
   Так вот, багги и есть не что иное, как артефакт. Но не весь багги, а только его двигатель. Все остальные части не зависели от него и легко заменялись, а всякие там щиты функционировали за счет вставленных камней. Благодаря этому некоторые ставили на багги дополнительные одушевленные части, например, подвеску или колеса. В таком случае багги уже представлял собой комплекс из нескольких артефактов. Но то, что предлагал Влад, это превратить весь багги в единый артефакт, соединив все его детали с помощью искусственной нервной системы. Разумеется, это вовсе никакая не нервная система, просто ее так назвали. Но дело не в этом. Протянув от двигателя по всему корпусу багги нервную систему, мы фактически создадим искусственное живое существо, мощный артефакт, который уже будет возможно привязать к себе в качестве маунта. И тогда в случае чего, можно будет просто возродить его через аномалию возрождения. А это то, что нам и надо.
   - Всем привет, - неожиданно материализовалась у нас в гараже девушка. - Ой! Вас тут так много!
   Кажется, она немного растерялась, увидев тут кучу мужиков. Я ее сразу узнал, это была та самая лаборантка с НИИ КС, с которой Влад в прошлый раз разговаривал. Варвара Ким. Та самая девочка, которую я спас в реале.
   - Мы же собираемся нервную систему устанавливать? Я все правильно поняла, - застенчиво улыбнулась она. На ней был точно такой же белый защитный комбинезон со шлемом, что носила раньше и Катя, за одним исключением. На руках у девушки были необычны перчатки, которые определились системой как "перчатки манипуляции тонкими энергиями".
   - Спасибо, что пришли, - это уже Влад неожиданно показал свою галантность и обрисовал ей ситуацию, что надо проапгрейдить и где. Девушка сказала, что это займет некоторое время и сразу принялась за дело.
   Она извлекла контейнер с ежиком и просто подбросила его в воздух. Тот завис над багги, а девушка молча стояла и смотрела на него. Для стороннего наблюдателя ничего не происходило, но для меня все выглядело совсем по-другому. "Восприятие" вырисовывало мне красивую картинку. Багги превратился в шар света, контейнер тоже, и сейчас один шар накладывался на другой. Я заметил, что и Тал тоже пристально наблюдал за действиями Варвары, так что сосредоточился и проник внутрь сияния, активируя "восприятие" уже совершенно на другом уровне. И то, что мне престало на этот раз, существенно отличалось. Здесь создавалась новая жизнь. Если представить Ламбо, словно землю, тогда Варвара прокладывала реки, дороги и тропинки. Если представить, что Ламбо это живое существо, то девушка прокладывала нервную систему. Так что теперь мне стало ясно, почему ее так назвали.
   - Все, - девушка устало потрясла руками, словно они у нее затекли. Все про все у нее заняло не больше десяти минут. Но было видно, как она вымоталась.
   - Не позволите ли вы узнать, какой у вас разряд артефактора? - неожиданно спросил Тал, да еще и в такой манере странной. - Вряд ли с первым разрядом вам бы удалось сделать это так быстро.
   Девушка гордо ответила, - Первому разряду потребовалось бы как минимум полдня и то из этого ничего бы не вышло. А у меня уже пятый.
   Тал прямо не удержался от удивленного восклицания, хотя для всех остальных это ровным счетом ничего не значило. Разве что Влад самодовольно улыбался.
   - Вы тоже артефактор? - заинтересовалась Варвара.
   Тал кивнул, - До сих пор не прошел проверку, поэтому не могу получить разряд.
   - Почему?
   - Слишком дорого. Единственный учитель здесь на Стаханке просит за первый разряд сто тысяч пат. Так что, профессия артефактора очень дорогая.
   - Я могу провести проверку ваших навыков и присвоить разряд абсолютно бесплатно, - неожиданно предложила она. - У вас есть оборудование?
   - Оно мне не требуется, - обрадовался Тал, извлекая из подсумка контейнер, а затем "ТТ" из кобуры. Казалось, он ничего не сделал, но благодаря "восприятию" я ощутил, как свет чей-то души вырвался из контейнера и влетел в пистолет. При этом системная справка пистолета сразу же изменилась.
  
   Пистолет Токарева обр. 1933 г. "ТТ", калибр: 7,62 мм, тип: временный артефакт.
   Изменяет тип снаряда на "красный загонщик". Телепортирует цель внутрь основного тела аномалии "Харибда".
  
   А затем он направил его в сторону сложенных стопкой старых покрышек, что мы сняли с багги. Выстрел и они исчезли. А я вспомнил, как Тал использовал точно такие же чудо патроны, когда сражался с Сином (одним из людоедов) в подземелье песчаных львов. Тогда я не очень то и понял, куда исчезали клоны людоеда, но зато теперь мне это стало ясно. Они отправлялись прямиком в брюхо аномалии.
   - Вы создали временный артефакт с помощью своих способностей? - удивилась Варвара, разглядывая пистолет. - Значит, вам даже не требуется специальное оборудование, - она печально взглянула на свои перчатки. - Вы однозначно заслуживаете первого разряда, нельзя чтобы такой талант оставался без доступа к профессиональным способностям.
   Она раскрыла перед собой меню и одними глазами что-то там отметила.
   - Все! Блокировка снята, теперь вы полноценный артефактор.
   - Спасибо, - обрадовался Тал, на что девушка отмахнулась. - У вас осталось девять нервных систем, но в следующий раз вы сможете поставить их уже сами.
   Она предала девять контейнеров, возникших у нее над рукой, Талу. И как позже выяснилось еще и инструкцию по развертыванию нервной системы. А потом ушла от нас, точно также как и пришла - с помощью телепорта. При чем, оказывается, перед тем как впустить и выпустить нашу гостью на базу с помощью телепорта, у Влада и Дизеля высветился запрос на допуск телепортации, который они согласовали.
   В итоге мы потратились еще и на камень привязки. Впрочем, его Диз просто потратил из числа артефактных камней, что мы поделили после подземелья песчаных львов. Оказалось, что достаточно положить камень на приборную панель, проехаться на машине до полной синхронизации, а затем взять камень в свою ладонь. На этом привязка будет завершена. Точно также можно привязать к себе какого-нибудь моба, вот только не факт что он будет слушаться. С багги все по-другому, несмотря на одушевленность, это все же машина, причем уже привыкшая подчиняться Дизелю. Так что оставшееся время мы гоняли на обновленном Ламбо вокруг Стаханки. Было весело, вот только ни Жук, ни Тал в этом не участвовали. Один практически сразу куда-то смылся разбираться в новых способностях и специализации. Другой ушел вниз шить нам комбезы, завтра перед гонкой обещал выдать клановую униформу. А я, попрощавшись с ребятами, быстро скрафтил гильзы с пулями, чтобы выполнить задание Влада - "фальшивомонетчество" и приступил к "трансфигурации" металлолома.
   - Влад, а что это за разряды такие? Это только у артефакторов? - спросил я между делом.
   - Нет. Это касается всех профессий. Чтобы получить доступ к крафтовым способностям надо поднять ранг профессиональности, то есть получить разряд от учителя, - терпеливо объяснил он. И мне сразу вспомнилось, как об этом говорил Дизель. Он качал копателя, чтобы получить способности от профы. А я совсем об этом не задумывался.
   - Ты о таком не рассказывал.
   - Так еще рано было, вот и не рассказывал, - хмыкнул он, а потом как-то неожиданно спросил. - Ты, кстати, те справочники по ремонту оружия изучил, что я тебе скидывал?
   Это он имел ввиду те самые сборники инструкций по ТТХ разного оружия, их ремонту и эксплуатации, что он скидывал мне когда-то на планшет и говорил изучить? А я ведь этим так и не занимался.
   - Я, конечно, уже решил, что ты будешь специализироваться на патронах, но и конструирование с созданием оружия тебе не помешает. С твоими-то способностями! Надо присваивать тебе ранг мастерства и открывать умение работы с камнями.
   "Лампочка, можешь скинуть мне эти инструкции?"
   "Без проблем"
   И прямо в это мгновение с планшета в мое сознание начали загружаться данные со справочников. Благодаря телепатии Лампочки и моей "суперпамяти" она загрузила мне все эти данные в считанные секунды. И ведь самое главное я все запомнил. У меня в меню крафта сразу открылась уйма профильных рецептов. Даже рецепт "винтореза" изменился. Теперь там отражались не только форма деталей и их количество, но и материал, вес, плотность, назначение и т.д. Мне пришло осознание, что если я сейчас попробую создать "винторез" заново, то он выйдет намного лучше. И кроме материала и света ничем отличаться от оригинала не будет. Благодаря "квинтэссенции" можно даже свойства оптики задать, чтобы создать аналог снайперского прицела. Все-таки "квинтэссенция" сейчас на 46-ом уровне и задать подобные свойства уже не проблема.
  
   Опознание + 1. Уровень 26.
   Идеальная память +1. Уровень 11.
  
   - Ну так как, ты и изучил?
   Я с воодушевлением кивнул.
   - Там в сборнике по пневматике есть рецепты "тирэкса" и "дрозда". Сможешь собрать один из них?
   Я мысленно открыл перед собой рецепты. В принципе без проблем, почти все детали подсвечены зеленым. Это система за меня оценила насколько возможно собрать рецепт силами только "квинтэссенции". Единственным исключением оказался баллон СО2. Да, сжатый углекислый газ с помощью "квинтэссенции" из песка точно создать не получится. Но от меня это и не требовалось.
   В итоге выбрал "тирэкс", так как по сути это пневматическая имитация "кедра", а с ним я сталкивался на работе, даже стрелять пару раз приходилось. Активировал "квинтэссенцию" и перед глазами пролетела загрузка процесса создания, а в ящике с песком появилась россыпь деталей. Да. У нас в мастерской уже такой ящик появился, специально для меня.
   Лампочка без лишних слов подобрала детали и собрала пневматический пистолет-пулемет.
  
   Пневматический пистолет пулемет "Тирекс", калибр 4,5 мм
   Производитель: Озорник
  
   - Вот это уже другое дело, - проверил пневматику Влад и, отложив пистолет, произнес, - Смысла тебя проверять больше не вижу. Система подтвердила твою пригодность, и я могу присвоить тебе первый разряд мастерства.
   - Все как у Тала?
   - Так заведено. После прохождения элементарной проверки на мастерство, работы со станками там, да и инструментами, и после изучения мануалов, это как раз выданные мною справочники по ремонту, остается только изготовить несколько образцов. После этого учитель решает вопрос о присвоении первой квалификации - первого разряда мастерства. Но, по сути, решает система, учитель лишь проводник.
   Значит, ему хоть как надо было формально проверить меня. Даже не смотря на то, что мы сокланы и друзья. Ясно.
   - Теперь у тебя в меню крафта должна открыться первая профессиональная способность, это вставление камней.
   Я открыл меню.
   - Инкрустация что ли?
   Он кивнул и сразу все разложил по полочкам.
   - Первый разряд почти для любого ремесленника, это возможность вставлять камни в предметы. Инкрустация не делает из предметов артефакты, но сокращает межу ними разрыв. Любое оружие с камнем из белого сразу приобретает синий цвет и получает дополнительный эффект. Вариантов много. Камни могут заменить спусковой механизм, тогда стрелять можно по мысленному усилию. Либо можно вместо глушителя камень на подавление звука поставить. Но это самые простые варианты, на такие камни обычно не тратят.
   Он снял со стены карабин и я сразу прочитал его характеристики.
  
   "Пневматическое ружье", калибр 4,5 мм, тип предмета: синий, производитель: Оружейник Влад
  
   Высветилась системка, и я разочаровано вздохнул. Думал, что нормальное ружье, а оказывается просто пневматика.
   - Вот, видишь камень с разъемом? - показал Влад на приклад. Там и правда, имелся разъем под камень, врезанный прямо в прикладе. Мы такие же видели в броне механиков, когда разбирали их на составные. Влад тогда каждый такой разъем и камешек прибрал. Я думал, он уже продал все, но видимо нет. Этот камень с разъемом, наверное, оттуда.
   Он извлек камень и показал его мне.
  
   Унифицированный аномальный камень. Код N 2321. Эффект - давление. Производитель: Исследовательский центр КС
  
   Система выдала краткое описание.
   - Сейчас я тебе расскажу, как такие камушки вставлять.
   - А разве не просто вставить в разъем?
   Влад рассмеялся.
   - Если бы было все так просто, то зачем тебе специальное умение?
   Я пожал плечами, а Влад начал введение в курс инкрустации. Рассказал, где и как взять разъем для камня и как с помощью энергии провести энергоконтуры на созданном предмете. Разъемы есть в продаже, но можно снять в качестве лута с поверженных противников. Собственно, мы так и сделали с механиками. С установкой тоже можно не париться, приделываешь разъем, это типа платы с углублением, в которое встает камень. Когда вставляешь камень первый раз, от него тут же начинает расходиться энергия. Именно в этот момент и активируется скилл "инкрустации". Игрок прокладывает по предмету контуры энерголиний и создает схему, которая в дальнейшем и запускает эффект камня. Причем как я понял, эти схемы не что иное, как аналог нервной системы артефактов. Существуют определенные шаблоны схем, но можно экспериментировать. У мастеров, как правило, уже свои наработанные рецепты, они различной сложности и дают разный эффект. Например, эффект по мощности и по направлению, из-за которого пушка будет выдавать либо рассеянный, либо кучный выстрел и т.д. Можно менять камень, но потребуется перенастраивать расположение энергоканалов, то есть всю схему. Хотя есть разъемы с памятью к конкретному типу камня, чтобы можно было без проблем менять эффекты простой сменой камней (на два камня, на три и т.д.). Вот только такие разъемы и стоят дороже.
   В качестве примера Влад показал находящееся в его руках пневматическое ружье. В такие вставляется камень давления и создается специальная энергоструктура, позволяющая использовать давление для выстрела. Поэтому не требуется порох в патронах и система газоотвода. Плюсы пушки говорят сами за себя. Вместо патронов шарики, да еще и мощность подобного ружья не уступает охотничьему карабину. Если быть точным, система после подробного знакомства с ружьем указала силу дульной энергии в 4000 Джоулей. А это серьезнее большинства пороховых ружей.
   - Не верю, это слишком просто, - в итоге выдал я.
   Влад расплылся в улыбке.
   - А камни вообще много чего упрощают. И это всего лишь простой камень давления и только одна из вариаций его использования. Вариация, приближенная к нашему традиционному пониманию физики.
   Я все еще недоверчиво переспросил.
   - Получается, пока держишь спусковой крючок выжатым, а пружина в магазине подает все новые патроны, то происходит автоматическая стрельба. Без каких-либо обратно-возвращающихся пружин и механизмов?
   Влад кивнул.
   - Да. Благодаря этому камню любой пистолет, становится автоматическим, не уступающим в скорострельности пулемету.
   - То есть можно не крафтить оружие со сложным спусковым механизмом, достаточно рукоятки с корпусом и магазина с подавателем? Все остальные функции будет выполнять схема с камнем?
   - Сложность такого оружия измеряется схемой, а не внутренним механизмом, - кивнул Влад, подтверждая мои слова.
   Я задумался. Крафт оружия превращался во что-то совсем для меня не понятное. Но с другой стороны, становилось понятно, как создавать оружие, выходящее за рамки нашего понимания. Если весь крафт такой, то я все еще не отошел от рамок, заданных прошлым. Пора бы уже сменить парадигму.
   - В общем, держи стандартный разъем можешь присобачить его к "Тирэксу". А потом провести энерголинии. Все равно на словах все слишком просто или наоборот запутано. Пока сам не сделаешь, не поймешь.
   - А как делать схему?
   - Лови схему "спускового механизма пневматического оружия". Используй ее. Система сама свяжет все элементы схемы с механизмами пневматики. А вообще, если что-то не будет получаться, схема просто распадется. Никакого взрыва или испорченного оружия, просто попробуешь снова. С первого раза вряд ли получится.
   Я кивнул и прилепил с помощью "квинтэссенции" разъем на корпус пистолета возле дула. Это единственное место, где его можно было присобачить. На рукояти он бы мешался, а тут с боку самый раз. Разъем-то небольшой, впрочем, как и сам камень. Правильный восьмиугольник легко встал в разъем, словно батарейка в часы.
   Удивительное ощущение, от камня, и права, сразу же начала растекаться энергия, которая через разъем вышла в виде нескольких струек света, легко поддающихся моей манипуляции. Это очень похоже на то, что я когда-то проделывал с саранчой, когда создавал из них марионетки. Тогда мне тоже приходилось прокладывать энергоканалы для управления ими. Да и вообще управление светом по той же технологии работало, так что мне не составило труда вырисовать нужную схему на пистолете. Схема сама проецировалась на его внутренности, мне только надо было следовать за ее контурами. В итоге лини света буквально пропитали пневматические элементы пистолета пулемета, словно незримая кровеносная система, по которой циркулировала энергия. При этом схема слегка отличалась от той, что была на ружье, но это не было моей прихотью, система сама откорректировала ее. Она словно вела меня, так как это системный крафтовый навык.
  
   Инкрустация + 1. Уровень 1.
  
   Тут же вылезло уведомление.
   - Быстро ты! - удивился Влад.
   - Это практически так же, как управлять светом. А когда ведешь линию света по шаблону рецепта, становится только проще.
   Влад хмыкнул.
   - Значит для тебя это просто не в новинку. Поэтому так легко и вышло. Повезло тебе. Но это еще не все. Нужна запитка для энергосхемы. У него в рукояти обычно баллон с газом стоит, но теперь там место свободно, как раз подойдет для батареи. У них тоже стандартные разъемы, как под батареи, так и под люмии, но Дизель мне рассказывал, что ты смог как-то запитать его багги.
   Я вспомнил случай, когда заполнил батарею песком и закачал туда света. Собственно, багги до сих пор на этой батарее и гоняет. Поэтому я просто воспроизвел по рецепту баллон, но вместо газа заполнил его энергией света, а затем воткнул на его место внутри рукояти. И оружие готово.
  
   Пневматический пистолет пулемет "Тирекс", калибр 4,5 мм, сила дульной энергии: 1000 Дж, тип предмета: синий
   производитель: Озорник
  
   - А почему сила дульной энергии у моего всего 1000 Дж, когда у ружья все 4000 было?
   - Прокачаешь скилл "инкрустации" тоже выше будет, но помимо этого разная длина ствола тоже влияет.
   Он взял пистолет из моих рук и влил в него свою энергию. Пистолет внешне стал меняться. Он больше не походил на "Кедр", теперь он выглядел по-другому. Рукоять, курок, ствол, все изменилось. Разъем с камнем утонул в корпусе и стал его частью. Но не только внешне изменился пистолет, даже его характеристики улучшились. Теперь сила дульной энергии возросла до 4000 тысяч Джоулей, а значит и скорость полета пули, и дальность полета, и отдача.
   - В моих руках пушка будет чуть получше, - усмехнулся Влад, - Но это предел, так как крафтил не я.
   - Это твое "улучшение предметов"?
   Он кивнул, а я, действуя по наитию, подошел и положил руку на пистолет, активировав "квинтэссенцию". Пистолет пулемет засветился сильнее, а потом свет впитался, и сияние угасло, но цвет остался желтым, словно золотым.
  
   "Желаете дать название созданному оружию?"
  
   Неожиданно возникло сообщение системы.
   Я взглянул на характеристики и мысленно кивнул.
   - "Игломет".
   Я повертел в руках пистолет пулемет. Классный! Офигенный! Ложится в руку как влитой, легкий, но судя по характеристикам мощный. Создал к нему вместо шариков иглы и проверил новый пистолет в тире.
   Реально мощный! Но при этом мягкий. Это все способности Влада по "улучшению предметов". Стрелять из такого просто кайф! Одна только проблема, я уже перерос этот пистолет пулемет. Мне гораздо проще на ходу скрафтить снаряды из песка и запустить их в противника, чем таскать с собой эту крутую пушку. Один респ и я останусь без нее. А камни всегда под рукой.
   Влад же все это время удивленно смотрел на пистолет пулемет, который так и не принял изначальную форму после того как я взял его у него из рук. По идее, как только он потерял с ним контакт, тот должен был вернуться в первоначальное состояние, но не теперь. "Квинтэссенция" соединяет свет с материалом, порождая нечто новое с лучшими характеристиками. И в этот раз произошло тоже самое. Свет соединился со способностью Влада и создал новое оружие - улучшенное.
   - Что ты только что сделал? - глубоко глотая воздух, еле выдавил из себя Влад, проследив за тем, как я выпустил очередь игл.
   Я усмехнулся, - Объединил лучшее в новое, благодаря "квинтэссенции".
   - Охренеть! - только и произнес Влад. - Что же ты раньше молчал, что так можешь!?
   Он выхватил у меня пистолет и осмотрел его. Да, это на самом деле странно, но те изменения, что он наложил на оружие, они сохранились, полностью изменив его. Влад тут же снова влил в оружие энергию, наверняка, попытавшись вновь изменить его, но ничего не произошло.
   - Облом, - с досадой произнёс он. - Второй раз эта фишка не пройдет.
   Он сбегал в магазин и притащил еще одно пневматическое ружье, тоже изменив его. Затем еще раз. И еще. Три раза с подряд, полностью изменив внешний вид того, и его боевые показатели. Теперь это была странная футуристическая винтовка.
   - Давай снова.
   Я пожал плечами и вновь активировал "квинтэссенцию". На этот раз все получилось, как и в первый раз. Оружие впитало свет и окончательно изменило свои характеристики.
   - Мать твою, да ты знаешь, сколько я об этом мечтал!? - набросился на меня радостный здоровяк.
   - Э-э-э! Прекращай! - еле вылез из его объятий я.
   Следующие несколько минут Влад таскал ко мне разное оружие и закреплял с помощью моей "квинтэссенции" вносимые им изменения. И остановил его только возникший на "квинтэссенции" кулдаун.
   - Надо сгонять кое-куда. Ты со мной? - неожиданно спросил он.
   Я кивнул. Мол, что за дело-то?
   - Помнишь "демонические звери" на Стаханку напали.
   Снова кивнул. Как такое забыть? Хотя Стаханка уже практически восстановилась. Вояки книжку снова отстроили, всего пять этажей, но стоит как новенькая. Многие кланы свои здания тоже восстановили, но те и вовсе малютки были. Один-два этажа. Не чета нашей десяточке.
   - Они же тогда мой "Егерь" увели, - Влад имел ввиду свой монструозный револьвер "РШ-12". Он ему уже имя, оказывается, дал.
   - Если я набаффаю его по-полной, а потом твою "квинтэссенцию" применим, то будет огонь!
   У него уже глаза горели.
   - Ну что готов? - резко переключился он, затем взглянул на мой пистолет и хмыкнул. - Камешек не забудь вернуть на родину. Если захочешь сделать себе пневматическую пушку, ты знаешь как. Но камень добывать будешь себе сам, а это из моих личных запасов.
   Я отдал камень и посмотрел на бесполезный, по сути, пистолет, который теперь даже не стрелял. Вздохнул и спросил, - Куда полетим то?
   - До Гайвы.
   Так вот значит, где подземный город мутантов находится.
   - Есть план?
   - Пока нет. Просто полетим, проверим, что да как.
   - Нас туда пустят?
   - Вход открыт. Там правит закон сильного. Так что можно положиться только на самих себя.
   - Ты уверен, что твой револьвер там?
   Влад пожал плечами.
   - Тот змей, Янус. Он из "демонических зверей", правая рука их лидера. А их база на Гайве. Значит, и Янус где-то там, а Егеря именно он забрал.
   Я усмехнулся. Этой ночью мы не плохо так пролетелись с Владом до заначки с патронами. И я был совсем не прочь прокатиться еще разок. Кажется, это начинает превращаться в традицию.
  
  
  
   Глава 20. В полную силу
  
   Мы снова летели над пустошью. Далеко впереди виднелась река, Гайва находилась прямо за ней. И у меня имелись опасения, что пересечь реку, даже по воздуху, является не самой лучшей идеей. Но мы все равно туда летели.
   Дул сильный ветер, и небо заполонил светящийся песок, словно еще чуть-чуть и начнется песчаная буря. И чем ближе мы были к реке, тем больше в воздухе летало песка. Но на этот раз мои дыхательные пути защищала маска респиратора, а глаза закрывали полностью прозрачные очки от местных стеклодувов.
   Сквозь пылевой шквал, навстречу нам шел человек. Благодаря "восприятию" я заблаговременно заметил его. Это был игрок, одетый в военный камуфляж. Лицо перемотано обрывками ткани цвета хаки на манер арафатки, от песка. При нем не было ни оружия, ни каких-либо вещей. Но этому игроку это и не требовалось. Он просто шел, и в черте города мало кто мог его остановить, потому как система определила его как игрока четвертого ранга бронзового типа. При этом именно высветившийся ник над игроком привлек мое внимание. Не думал, что встречусь с этим игроком.
   Это был Грегори Громм, бывший номер один плейлиста в реале, которого вчера победил Маузер. И который за один день нахождения в ПеМире с третьего ранга умудрился перебраться на четвертый. Даже страшно представить, чего он добьется спустя полгода.
   Можно было облететь его, но я не стал. Он все равно нас заметил, да и у меня внезапно возникла кое-какая идея.
   "Влад, не вмешивайся пока, ладно", - передали ему светлячки мою мысленную речь, когда мы подлетели к Грому. Я же активировал "внутренний свет" и накинул на себя один за другим четыре "резонанса". Мое тело вспыхнуло светом, и именно в таком виде я спрыгнул вниз на песок. Боковой ветер буквально сдувал меня, поднимая в воздух светящуюся песочную завесу. Еще чуть-чуть и точно начнется буря.
   - Привет Гром, - передал я с помощью Лампочки мысленное приветствие, идущему навстречу игроку.
   - Я тебя знаю? - взглянул на меня человек со скрытым лицом. Он не остановил шага, все так же шел прямо на меня. А слова передали светлячки. Перекричать нарастающий ветер уже не было под силу никому.
   - Можешь называть меня Оз. У меня к тебе предложение. Присоединяйся к клану ночных импульсов.
   На этот раз он ничего не ответил, просто продолжил идти. И вот когда нас разделяло уже два метра, нисколько не замедляя шага, он наконец-то ответил.
   - С дороги, - коротко произнес он, махнув рукой в мою сторону, словно пытался отмахнуться от назойливой мухи. Я сразу же почувствовал, как невидимая стена начала двигать меня в сторону. А боковой ветер только помогал мне в этом. Меня попросту пытались смести силой телекинеза.
   Но не тут-то было. От моих ног во все стороны разошлась волна света, что впиталась в песок, мгновенно сливая его со светом в одно целое и превращая в нечто другое. Это была квинтэссенция света и песка. Всего за мгновение окружающий меня песок словно покрылся золотой коркой, которая слегка сморщилась под напором силы Грома, но тут же застыла, вместе со мной. Ему удалось сдвинуть меня с места лишь на полшага. И не шагом дальше.
   Гром остановился передо мной и удивленно хмыкнул. Арафатка не была препятствием для моего "восприятия", его лицо у меня как на ладони. Да и "ментальная связь", неожиданно для меня связала наши сознания.
   - Ты клан лидер? - высокомерно произнес игрок. Он был такого же роста что и я, лишь в плечах немного шире, но от него исходило невероятно могущественное чувство силы и превосходства. Все его тело было пропитано энергией пустоши, даже песчаная буря, окружающая нас, была пропитана его энергией. Количество доступной ему маны значительно превышало мое. Это был все тот же монстр, за боем которого я совсем недавно наблюдал, затаив дыхание. Только на этот раз он был сильнее.
   - Нет, - спокойно ответил я.
   - То есть ты даже не самый сильный в своем клане? - в его голосе сквозило презрение.
   Я пожал плечами.
   - Не интересует, - холодно произнес он, вновь взмахнув рукой, на этот раз снизу-вверх, и прямо передо мной. Я почувствовал, как неудержимая сила попыталась оторвать меня от залитого светом слоя песка. И мне ничего не оставалось кроме как попытаться противостоять этому напору с помощью "управления светом", добавив себе пятый "резонанс". Вот только я при этом почувствовал, как меня разрывает пополам. Не от резонанса, а из-за силы этого человека, что стоял передо мной.
   "Как ты вообще мог проиграть Маузеру?!", - мысленно негодовал я. Наложил шестой "резонанс", чтобы преодолеть это чувство, а затем сделал шаг вперед и положил руку на плечо Грома. Активировал "великана" и попытался опустить того на колени. Именно, что попытался. Сколько бы силы я не вкладывал, у меня это не получится. Лишь слегка пошатнул его в первое мгновение. Чем заслужил пренебрежительную ухмылку с его стороны.
   - Если я выиграю, ты присоединишься к клану? - решил пойти я напрямую.
   - Не сможешь, - его небритое лицо расплылось в самой пренебрежительной усмешке, какую я только видел. Но "ментальная связь" отчетливо сообщала мне, что безразличие покинуло моего противника. Он заинтересовался. И я был этому рад. Меня буквально переполнило предвкушение. Наконец-то я смогу сражаться в полную силу, выложиться на полную. После полугода в пустыне я только и ждал этого момента, мне хотелось выжать из себя все, узнать границы своей силы. И где это сделать как не в ПеМире, только здесь можно не боясь смерти, полностью отдаться битве и узнать, чего стоишь.
   В следующее мгновение я ощутил движение силы внутри Грома, это была его атака, и Метка по моей команде выстрелила "черным копьем" ему в голову. Но черный луч неожиданно застыл в воздухе, действительно превратившись в копье.
   "Стазис", - тут же пришло осознание способности противника благодаря "познанию сути".
   Гром вновь отмахнулся рукой, и Метку отшвырнуло на сотню метров от нас. А я, воспользовавшись этим мгновением, оттолкнулся от песка и, подброшенный телекинезом противника, взлетел высоко вверх. Запрыгнул на щит Аптечки и активировал седьмой "резонанс". Боль пробежалась по всему телу, но белый свет Аптечки тут же погасил ее. Сейчас я балансировал на самом краю разрушения тела, но погрузившись в состояние "потока", вообще перестал что-либо ощущать кроме желания сражаться.
   И не один я. В меня уже полетели мелкие, словно дождь песочные пули. Парень отлично пользовался своим телекинезом еще в реале, управляя дымом, теперь же вместо него, видимо, решил воспользоваться песком. Его все равно вокруг было хоть отбавляй.
   У меня же взлетели вверх сформированные снаряды, они должны были окружить меня "орбитой" и отразить атаку, но неожиданно устремились, словно стрелы в меня.
   Я потерял над ними контроль. Он перехватил его! Точно также как когда-то я перехватывал песочные снаряды золотых енотов в комнате очищения. Тогда мне пришлось напитать их светом и только после этого взять под контроль. Грому не понадобилось ничего кроме мысленного усилия. Это самый неудобный для меня противник.
   Я активировал "отскок" и одновременно "эфир". Так что мое тело превратилось в луч света и отлетело на несколько десятков метров назад, уйдя с линии атаки. Но снаряды неожиданно сменили угол атаки и снова устремились ко мне. За считанные мгновения они догнали и буквально пролетели сквозь меня. Даже, несмотря на "поток", я ощутил просквозивший сквозь меня ветер. По всему телу появилось множество кровоизлияний, но, ни одной серьезной раны. Здоровье просело всего на десять процентов. "Эфир" отлично справился, сделав меня практически невосприимчивым к этой атаке. А Аптечка тут же восстановила просевшее здоровье.
   Но снаряды на этом не успокоились, превращая пространство вокруг меня в мясорубку, так что я устремился вверх, а снаряды за мной. Но уже в следующее мгновение небо окутало облако тьмы, в котором я и скрылся, и стоявший внизу Гром потерял цель.
   Ну что ж.
   "Врата гнева", - активировал я самую мощную способность Метки, которая в одно мгновение вернулась к месту сражения и взмыла в воздухе над моим противником.
   Неожиданно наступила ночь. Воздух и песок перестали светиться, темные облака разом стали тяжелее и темнее, а Метка превратилась в черное солнце. Все вокруг поблекло и ослабло, потому что черное солнце угнетало и забирало силу. Снаряды что бесполезно искали меня внутри области тьмы, попав под темные лучи Метки замерли, а затем и вовсе развеялись песком, потеряв связывающую их энергию. При этом "колодец света" начал активно пополняться поглощенной энергией. Мана лилась рекой, быстро перенасыщая меня и светлячков.
   Пользуясь притоком энергии, я распространил "область тьмы" до земли и поглотил в нее Грома, полностью лишив его обзора. Но тот продолжал стоять, как ни в чем не бывало, он вообще не паниковал. Вместо этого я ощутил, как по всему песку вокруг него начали формироваться энергетические зоны. Их количество быстро возрастало и распространялось от него во все стороны.
   "Минное поле"
   Стоит мне спуститься вниз и есть вероятность угодить в одну из этих ловушек. Вот только мне этого не требуется.
   Я взмахнул рукой и, образовывавшийся все это время град снарядов, устремился к Грому. Но, не долетев до него пару метров, замер в статическом поле. Однако я тут же запустил вторую волну снарядов, только на этот раз каменных копий, которые готовятся чуть дольше, но и обладают проникающей мощью. Так, что как только первая волна угодила в поле стазиса, сразу же прилетела вторая, более мощная и быстрая. Вот только первые снаряды неожиданно притянулись к телу Грома и, соединившись с витающим в воздухе песком, образовали доспех. Это была одна из его защитных способностей, и когда мои снаряды врезались в этот доспех, то он выдержал атаку, одномоментно усиленный еще парочкой защитных способностей. При этом пока Гром защищался, вокруг меня закружило небо и меня потянуло в образовывающийся пылевой вихрь.
   Аптечка сопротивлялась, но на это уходило слишком много энергии. И когда меня все же затащило внутрь гигантского вихря, повсюду начали происходить взрывы. Гром не видел меня, но активировал внутри бури "вакуумные бомбы". Воздух стягивался в одно место, а затем попросту взрывался. Эти бомбы взрывались повсюду, и мне стоило больших усилий случайно не попасть в одну из них. Жуткая и разрушительная способность.
   Из-за всего этого моя мана практически закончилась, а поглощающая способность "врат гнева" уже исчерпала себя. Так что пришло время решительных мер.
   По моей команде "врата гнева" исчезли, одновременно с ними и развеялась "область тьмы", теперь я не смогу применить способность Метки в течение получаса, а свою около пяти минут, но и не важно. Со своей задачей обе способности справились. Теперь пришло время для "Сферы пустоты".
   Метка возникла возле Грома, угодив в поле стазиса, вот только это не страшно, потому как в следующее мгновение она разрослась до огромного черного шара, поглотившего в себя Грома, а затем снова сжалась до своего размера. Эта была читовая способность, которую я приберегал до самого конца.
   Мой бар маны мгновенно переполнился и окрасился в несколько слоев, а бар маны Грома полностью опустел. Если бы он не потратился до этого, не думаю, что Метка смогла бы украсть у него всю ману. Но теперь он беззащитен.
   "Солнечный удар!"
   Я тут же влил всю только что полученную ману в уже сформированную над полем битвы точку света, что сияла, словно жемчужина посреди озера тьмы, развернувшегося высоко в небе.
   Точка сверкнула, и столб света прямо из нее устремился вниз, в Грома.
   Сейчас это моя самая мощная атака. Даже "метеор" не может сравнится с ней по концентрации мощности.
   И когда столб света связал озеро тьмы и Грома, испепеляя песок глубоко вниз, на том месте образовался выжженный кратер. Но мое внимание моментально переключилось на другое место, потому что с помощью "восприятия" я ощутил, как в миг, когда столб света приземлился на Грома, он актировал какую-то способность. Его тело неожиданно наполнилось энергии, несмотря на отсутствие маны, словно он вытянул ее из моей атаки, а потом активировалась другая способность. Один и обломков здания в поле моего "восприятия", за сто метров от меня, наполнился энергией моего противника, их связала какая-то еле уловимая нить энергии и в следующее мгновение они поменялись местами.
   Неожиданно система поделилась еще одной крупицей знаний о моем враге, и я узнал, что это была способность одного из его умений - "замещения".
   Гром возник в ста метрах позади меня, и его тело разгоралось энергией. Он готовился активировать ульту!
   Его обожженное тело покрылось черной обуглившейся плотью, на нем не было никакой одежды кроме стартовой пижамы, все остальное сгорело под лучом моей ульты. Однако его тело было переполнено энергией. Причем все пространство вокруг нас полностью опустело в плане энергии, ее словно всю выкачали. Это оказалось даже страшнее "врат гнева" и "сферы пустоты" вместе взятых. Это было глобальное опустошение. И это была еще одна способность моего противника.
   Пустота существовала не долго. Неожиданно небо заполнилось энергией, что выплеснулась из Грома. Она сформировала образ гигантского человека, а затем с неба ко мне понеслись словно метеоры огромные воздушные ладони, переполненные энергией. Это выглядело словно ковровая бомбардировка! Невероятно мощная атака без слепых пятен. Тысячи ладоней спрессованного воздуха, без единого просвета. Словно небо обрушилось вниз.
   Я применил "отскок", а затем еще один. Мое тело превратилось в золотой луч, ушло из-под первой серии атак, но затем меня все же настигли остальные. Одна воздушная ладонь прошла сквозь меня плотным потоком энергии, когда мое тело превратилось в эфир. Следующая. А потом меня сбили со щита, впечатав в песок. Укрепленный светом скелет выдержал и не позволил расплющить меня, а вот внутренние органы нет. Меня буквально разорвало изнутри. Показатель здоровья ушел в самый низ красной зоны, но меня окружил свет "сфер жизни", предотвративших мою смерть. А песок, наполненный светом, сформировал кучу снарядов, что окружили меня плотной защитой. Собранный конструкт тут же спаяла "квинтэссенция", превратив его в цельный кокон. И именно по нему продолжилась бомбардировка ладонями.
   Удар. Бам! Еще один. Бам! Еще. Бам-бам!
   Я активировал "тишину", не в силах переносить шум от ударов, да и просто, чтобы случайно не словить контузию. Вроде, стало легче, но внезапно защита смялась, прижав меня к противоположной стенке кокона. И я, вытягивая ману из колодца энергии, влил ее в кокон, чтобы удержать деформацию. Иначе меня попросту расплющит.
   Еще удар. Еще. Я ничего не видел и не слышал, мир погрузился в тишину, только яркие вспышки энергии мелькали в моем сознании после каждого удара. На тридцатой вспышке я сбился со счета, может их действительно была тысяча.
   Одновременно с этим мне пришло осознание, что ультимативная способность Грома называлась "Тысячерукий Будда".
   А в следующее мгновение мой кокон разорвало. Где-то высоко вверху стоял Гром, я же находился на дне какой-то ямы, и нас разделяло около десяти метров.
   Глубоко он меня затолкал под землю.
   Только подумал об этом, как между нами начала формироваться всасывающая сила. Это была "вакуумная бомба". Она преградила мне путь и должна была избавиться от меня. Но не тут-то было. Я использовал "рывок" и проскочил наверх, одновременно активируя "сквозь препятствие". Оказался напротив него и, активировав "отскок", атаковал "градом". Все это время в земле формировалось множество снарядов, и теперь все они устремились к моему противнику.
   Снаряды попали в поле стазиса, но тут же разорвали его в клочья. Потому что это были "крекеры". И в такой близости и в таком количестве, они должны были разорвать его точно так же, как поле стазиса. Но свершено неожиданно чужая энергия обхватила меня, застав врасплох и резко выдернула меня из пространства. А когда вернула назад, я осознал, что нахожусь в зоне взрыва "крекеров". Он поменял нас местами.
  
   "Выберете точку воскрешения"
  
   Возникла надпись перед моим лицом. Надпись, которая уже давно не появлялась. Меня как ведром холодной воды облили. Я не верил. Перед глазами промелькнуло наше сражение, и злость взяла свое. Я не готов был проигрывать! Что это за читерская способность?! Он избежал с помощью нее моей ульты. Он даже поменял нас местами! И сделал так, что я погиб от своей собственной атаки. Даже мои сферы жизни не выдержали, погасли все разом.
   Я выбрал воскрешение возле своего питомца и тут же возник из сферы возрождения неподалеку. Взглянул на своего противника и удивился полностью открытой информации по его умениям. Злость сменилась на азарт. Всего одна смерть, а я уже знаю все его умения.
  
   "Грегори Громм", клан отсутствует.
   Ранг: 4, тип: серебро.
   Умения:
   - основное атакующее умение - пустота,
   - дополнительное атакующее умение - усиление,
   - основное защитное умение - замещение,
   - дополнительное защитное умение - укрытие,
   - специализированное умение - телекинез.
  
   - Раунд два! - выкрикнул я. Лампочка все это время качала энергию, одновременно удерживая Влада в зоне безопасности. Так что с тем все в порядке, да и энергии у меня еще достаточно для боя. У моего противника ее тоже вполне хватает, если учитывать его способность, благодаря которой он может мгновенно пополнить свой бар маны. Надеюсь, у нее есть какие-то разумные ограничения, а иначе наше сражение может продлиться долго. Как минимум пока меня не выкинет из ПеМира.
   - Все никак не успокоишься? - усмехнулся Гром. Видок у него был ужасный, но, кажется, регенерация потихоньку брала свое. Обуглившаяся кожа начала осыпаться в некоторых местах, показывая новую кожу.
   Этот парень монстр.
   И я хотел, чтобы у нас в клане был такой!
   Без промедления атаковал его "градом" светящихся снарядов, но те неожиданно унесло в гигантский вихрь, который появился в воздухе между нами. Этот вихрь не даст нормально летать. Внизу по-прежнему остались ловушки, его ульта их не деактивировала. Вот только мои снаряды были не простыми. Все это "световые гранаты", и одна "резонирующая бомба".
   В этот момент небо озарила яркая вспышка света, что разорвала торнадо и слилась в одно зарево. Но это для всех, для меня это была череда резонирующих друг с другом вспышек, которые благодаря резонансу разлетелись по всему полю, снося и заготовленное минное поле, и ураган и песчаный панцирь, которым успел окружить себя Гром. И даже тот доспех, что ему удалось склепать из моих снарядов. Полностью обезоружив его на мгновение. И этого мгновения мне хватило, чтобы выпустить из пальца собранный в пучок импульс света.
   Тонкая нить энергии вновь связала Грома с одним из булыжников, наполовину утонувших в песке и он снова телепортировался. Луч лазера прошел сквозь камень, возникший на месте Грома, а сам он оказался в пятидесяти метрах от меня.
   И тут началась самая ожесточённая битва, которая когда-либо у меня была. В небо постоянно взлетали все новые и новые снаряды, устремляясь оттуда прямиком к Грому. Он же в свою очередь перехватывал их, отшвыривал, замораживал и атаковал меня, моими же снарядами и своими "вакуумными бомбами". Мои снаряды то взрывались "резонирующими бомбами", то просто "крекерами" или "вспышками". При этом меня кружило в вихрях, а мана улетучивалась буквально на глазах, но бой продолжался. Постоянные "рывки" и "отскоки", чтобы уйти из зоны очередной "вакуумной бомбы".
   Битва буквально поглотила нас. У меня перед лицом мелькали разные уведомления системы, но я не обращал на них внимания, постепенно зажимая противника. Он мог перехватывать мои снаряды, он мог управлять миллионами крупиц песка, но он не мог знать, какой снаряд обычный, какой "крекер", какой "ребус", а какой "вспышка". Стоило мне его ослепить, как он прятался под коконом песка и поля стазиса, стоило мне разорвать его кокон, как он перемещался в другое место. Потихоньку я зажимал его, определяя границы его телекинеза и время охлаждения различных способностей. Потихоньку он становился для меня все менее и менее сложным противником.
   А затем это произошло снова. Он окружил себя россыпью "вакуумных бомб" и в критический момент попытался поменять нас с помощью "замещения". Но в этот раз я был готов. Когда меня окутала чужеродная энергия, я активировал на себе восьмой "резонанс". Вспышка энергии моментально выжгла всю чужеродную силу, сорвав план Грома и, оставив его посреди собственной фатальной атаки. Вот только и мое тело не выдержало. Боль пронзила все преграды, что выставило мое сознание, находясь в состоянии "потока", а потом меня и вовсе разорвало на части.
   Я снова погиб. Но на этот раз совершенно по-другому. И я был рад такой смерти. В конце концов, у меня все еще есть второе воскрешение. Перед глазами висел таймер, отсчитывающий минуту до полного восстановления, но "восприятием" я ощущал, что Гром не погиб.
   Дотянулся до него. Он выглядел еле живым, ему оторвало обе руки, тело превратилось в месиво из мяса, кровь хлестала во все стороны. Он лежал на песке и еле дышал. От камуфляжа практически ничего не осталось, а импровизированная арафатка давно исчезла в пылу сражения. Песок впитывал кровь. Но в глазах Грома сверкал гнев. Он не ожидал остаться запертым внутри своей ловушки, он не ожидал, что это сражение доведет его до такого состояния.
   Неожиданно возле него на песок спрыгнул Влад. Он стоял над Громом и хмуро смотрел на его состояние.
   - Ну как? Присоединишься к нам? - спросил он глядя в глаза Грома.
   - Ты жалеешь меня? - вместо ответа спросил Гром. - На мгновение в твоих глазах промелькнула жалость?
   - Состояние то у тебя хреновое! - ответил Влад. - Но жалости ты от меня не дождешься!
   - Хорошо. Это именно то, что я хотел услышать, - прохрипел Гром и выплеснул неконтролируемый поток телекинеза. Это была одна из способностей, что позволяла отшвырнуть от себя врага. Волна воздуха с песком оттолкнула Влада, отбросив его на несколько десятков метров. А кровавый песок что окружал Грома буквально облепил его и сформировал доспех. А в следующее мгновение Гром взмыл в воздух и встал на ноги. Его сверепый взгляд впился во Влада, который в этот момент тоже поднялся на ноги. Их взгляды снова встретились.
   - Похоже, битвы не избежать, - произнес Влад и протянул руку в сторону. Лампочка вместе со щитом подлетела к нему и Влад, ухватившись киборгизированной рукой за щит, воткнул его перед собой в песок в качестве защиты. Щит тут же пропитался энергией Влада, он наложил на него "укрытие", а вокруг "периметр".
   "Минута! Мне нужна всего минута. Продержись!", - мысленно передал я ему через светлячков. Я не мог оставить все как есть. Я должен был победить Грома.
   "Не волнуйся", - отправил он мне, и из воздуха неожиданно появился огромный контейнер. Он рухнул на песок возле Влада. Затем еще один контейнер и еще. Все вместе, упав, они образовали букву "П", в центре которой стоял Влад. А щит в его руках закрыл единственную брешь.
   Контейнеры раскрылись и оттуда вылетели самые простые гладкоствольные пистолеты. Каждый из них направил свое дуло в сторону Грома. А потом с неба упал четвертый самый длинный контейнер, но практически плоский. Он лег поверх остальных контейнеров, накрыв Влада и, образовав тем самым бункер. Крышка контейнера раскрылась, и оттуда вылетело несколько модифицированных карабинов. А по конструкции из контейнеров пробежалась энергия Влада, сформировав "укрытие", "бункер" и "крепость". Три способности, позволившие однажды Владу выдержать "солнечный удар". Только на этот раз все условия соблюдены, поэтому эти три способности сформировали настоящее фортификационное сооружение - "черепаху".
   Все время битвы Грома и Оза Влад тоже не тратил время впустую. И пусть первый бой занял не больше минуты, а второй чуть больше, за это время он успел заказать на аукционе выставленное им же на продажу оружие, те самые воздушные винтовки, что они проапгрейдили с Озом перед вылазкой. Благодаря этому Влад потратился только на аукционный взнос, потому как доставка товара с аукциона всегда бесплатная.
   Но самое главное другое. Так как это оружие создал он сам, на него просто великолепно накладывались все способности Влада из древа "улучшения предметов". И прямо на глазах Грома обычные пистолеты преображались в автоматические турели.
  
  

***

  
   Я наблюдал за происходящим изнутри сферы возрождения и благодаря "восприятию" видел все, что происходило снаружи.
   - Раздавлю, - коротко произнес Гром, взглянув на скрытого за контейнерами Влада, и раскрывшиеся вокруг него, словно цветки автоматические турели. На что турели Влада одновременно открыли огонь, но пули беспомощно увязли в "поле стазиса".
   Гром пренебрежительно взмахнул рукой, воссозданной из песка. Он явно хотел смять укрепление и турели окружающим их песком, но неожиданно понял, что тот не подвластен ему. Песок на расстоянии двадцати метров от его противника не подчинялся телекинезу. Там была какая-то зона отчуждения. Тогда Гром прорычал и смел все орудия волной воздуха. Вернее, волной песка, витавшего в воздухе из-за песчаной бури.
   И как только он избавился от осыпающих его железом турелей, вновь взмахнул рукой, вслед за которой, поднимая пыль, к Владу устремился песок. Этот песок, словно клинок в мгновение пересек расстояние между Громом и укреплением Влада.
   "Небесное рассечение", - "опознание" сработало прямо внутри сферы, и я узнал название активированной способности. Похоже, он может создавать режущую кромку из любой подвластной телекинезу субстанции. "Только не говорите мне, что способность так называется, потому что может разрезать небеса", - усмехнулся я, наблюдая как полоса песка росчерком врезалась в укрепление, но не причинила ему никакого вреда. Зато на поверхности песка, там, где прошлось рассечение, осталась колея, как после плуга. И эта колея не засыпалась обратно.
   Я прямо прочитал растерянность в глазах Грома. Он даже не предполагал, что способность пятого ранга, а это была именно способность пятого ранга, не сможет причинить вред обычным ящикам. Пусть и пропитанным чужой энергией. Вот только это были уже не просто ящики. Прямо на глазах контейнеры преображались. Песок, витающий в округе от пылевой бури, словно налипал на энергетически каркас, окружавший контейнеры, и посреди пустыни формировался самый настоящий ДОТ. Сокращённо от "долговременная оборонительная точка". Такие строили во время второй мировой войны. И мне не раз приходилось штурмовать подобные укрепления в игрушках про великую отечественную войну. Каждый раз это была полная задница.
   В это мгновение невидимая сила поставила турели на отведенные им места, и они пропали внутри сформировавшегося ДОТа. Теперь их дула торчали из специальных амбразур - огневых гнезд. И как только они встали на места, то снова открыли огонь.
   Перед Громом возникла скорлупа песка, которая приняла на себя пули. Но неожиданно одна из пуль выпущенная из карабина, преобразованного в крупнокалиберную установку, взорвала песчаный щит. Небольшую круглую пулю пришлось останавливать "стазисом". Затем выстрелил второй карабин и разнес остатки защиты, а заодно и пробил поле стазиса. Но пуля замедлилась до такой скорости, что Гром смог отбить ее телекинезом.
   Я словно по-новому взглянул на укрепления Влада и его турели. Особенно эти карабины, они уже не выглядели как раньше, теперь это были самые настоящие башенные пушки. Они намертво впились в тело ДОТа и порывы песчаной бури больше не могли их сбросить, как и турели. При этом скорость выстрелов турелей только возрастала. Одна пуля за другой осыпала песчаный щит, тот не успевал собираться вновь.
   Я усмехнулся, прямо чувствуя нарастающий гнев Грома. Мужик, похоже, только сейчас начал осознавать, что не на тех нарвался.
   Прямо в этот момент из ДОТа донесся крик Влада.
   - Силенок не хватит пробить мою черепаху!
   А под шкалой здоровья Грома тут же возник дебафф "слабость".
   Гром беспрестанно мельтешил руками, превращая окружающее себя пространство в сплошной водоворот песка, одновременно защищаясь и атакуя. Похоже, уровень телекинеза с использованием рук возрастает, не удивлюсь, если у него даже есть специально рассчитанная на это способность.
   В то время Гром начал создавать бесчисленные клинки. Не мечи, что рассекают тело пустыни, а клинки что формируются из песка в воздухе и атакуют укрепление Влада словно стрелы. При этом активировал еще одну уникальную способность, которая не осталась не замеченной для моего наблюдения - "смену наложенных эффектов".
   Разом снаряды, что разбивали его песчаный щит, потеряли свою мощь. Зато его песчаные стрелы, словно артиллерийские снаряды, начали сотрясать бункер Влада. А под шкалой здоровья Грома появился значок баффа "осадное орудие". Благодаря ему мощность атак возрастала. Это был один из баффов Влада, которым Гром обменялся. Теперь дебафф "слабости" повис на Владе, а бафф "осадного орудия" на Громе.
   В теле ДОТа сразу стали появляться огромные вмятины и дыры глубиной с кулак, будто его и правда обстреливала артиллерия. Но это все равно не могло причинить укреплению значительного вреда. Дыры зарастали, и ДОТ становился только крупнее. Еще минута и Влад сможет создать полноценную крупнокалиберную башенную установку, окончательно трансформировав карабины, а сам уйти глубоко под землю в бункер. Вот только к тому времени я уже воскресну, и ему это не понадобится. На этот раз я справлюсь с Громом.
   - Скоро вернется мой друг! - прямо в этот момент выкрикнул Влад. - У вас с ним еще не закончилась дуэль! Буквально пятнадцать секунд. На этот раз Оз точно победит!
   И еле слышно добавил, - По крайней мере, при моей поддержке.
   Гром замер. Его лицо практически полностью скрывала песчаная маска, но глаза оставались открыты. Всего на мгновение, но я увидел в них неуверенность. Мужик прекрасно понимал, что, если я вернусь, у него, и правда, не будет шанса против нас двоих. Он считал, что один на один он уничтожит каждого, но неизвестно сколько у него займет это времени.
   Забавно. Я тоже считаю, что смогу справиться с ним в одиночку.
   Гром взглянул на целый ДОТ, явно оценивая, сколько времени у него уйдет на то, чтобы вскрывать его, словно консервную банку. Хорошо, что он не знает, что Влад может создать такое мощное укрепленное сооружение и поддерживать огонь из турелей, только за счет энергии, которая поступала ему от Лампочки. И этой энергии становилось все меньше и меньше. Ее едва хватит на создание башенного орудия, но на выстрел вряд ли. Владу всегда требовалась подпитка энергии для своих способностей и при этом в большом количестве. А генератора у него при себе нет.
   Ну и что, даже без поддержки Лампочки, я справлюсь с ним.
   - Пятнадцать секунд говоришь? - прорычал Гром и его руки практически исчезли, превратившись в размазанное пятно, но уже через мгновение их стало больше сотни. Каждая манипулировала энергией в буре, каждая нагнетала хаотические потки энергии. И буря неожиданно быстро разрослась. Молнии начали бить в ДОТ и пространство между ними. Сформировался настоящий грозовой фронт. При этом пустыня теперь больше напоминала охваченное штормом море. Песок словно волны накатывал на ДОТ, захлестывая его. А на гребне этих волн стоял Гром. Он больше не нуждался в защите, турели не могли по нему поспасть. Сам ДОТ неожиданно начал проваливаться под землю. А волны песка, накатывая на него, закрывали его одним слоем за другим. Не прошло и десяти секунд, как ДОТ исчез в теле пустыни.
   Это была истинная сила Грегори Громма, сила его телекинеза.
   Очередная волна песка подняла его вверх, а затем Грома словно подхватил песчаный ветер, поднимая все выше к темным облакам. Туда, где молнии метались изо всех сил.
   В этот момент появился я и тяжело приземлился на неустойчивый песок. Вокруг завывал ветер и кружил песок, неподалеку били молнии. Но я сразу поднял свой взгляд вверх и посмотрел на, поднимающегося в небо, Грома.
   Наши взгляды столкнулись.
   Рука Грома коротко дернулась, и дикая необузданная молния изменила свое направление, устремившись стрелой света прямо в меня. Я не шелохнулся, меня прикрыла Аптечка. Щит материализовался прямо надо мной, поглотив мощь молнии. Во все стороны разлетелись снопы искр, а затем раскаленный до предела щит взорвался. Разлетелся на стеклянное крошево. А вместе со щитом взорвалась и Аптечка. Я только и успел заметить, как она разлетелась белыми искрами, и сразу проверил меню пета. Кажется, не смертельно. Сама восстановится в течение суток, либо я найду аномалию возрождения и восстановлю ее.
   И пусть атака уничтожила Аптечку и щит, но меня не смогла. Аптечка перехватила самую мощную часть атаки, а все остальное поглотилось мной автоматически. Сработала одна из моих защитных "программ".
   Мое тело засветилось как при пятом "резонансе" и переполнилось энергией. Я поднял руку и направил палец в сторону Грома. Еще мгновение и он исчезнет в облаках. Но в этот момент с неба начали падаль одна за другой стрелы грома. Они соединяли небо и песок столбами извивающегося света, разбрызгивая искры во все стороны. Один из таких столбов света пронзил насквозь Грома, и его разорвало на части. Ветер подхватил крупицы плоти и унес их вместе с песком. А у меня самого абсолютно не было времени удивляться, так как эти грозы беспорядочно били во все стороны. В том числе и в меня.
   Я использовал "отскок", чтобы уйти с линии одной из грозовых стрел. А дальше пришлось положиться на "восприятие" и "эфир". "Восприятие" могло позволить мне отследить траектории всего грозового фронта. Вот только скорость молний превышала мою и стоит мне только попасть под одну из них и уже не уйти. Поэтому уже собранную на кончике пальца энергию, я выпустил лазером вниз в песок, выжигая туннель под своими ногами, и тут же провалился в него. Молнии понеслись вслед за мной прямо в эту яму, они словно куча извивающихся световых змей сплелись в один поток и бросились за своей жертвой. Поток света жадно разинул пасть и поглотил меня.
   Пережить первые секунды мне помог "эфир", позволивший проигнорировать большую часть поражающей мощи молний, а затем подключилось активированное на полную катушку "поглощение света". Буквально за считанные мгновения "колодец света" внутри Лампочки переполнился, и прежде, чем мы с Лампочкой взорвались, я активировал рывок сквозь пространство и очутился внутри бункера Влада. Стены ДОТа приняли на себя разряды молний. Мне даже послышался дикий вопль молниевого зверя, упустившего свою добычу, но все еще не сдавшегося. В первое мгновение думал, ДОТ разорвет в клочья. Шум от вгрызающихся в его стены молний буквально разрывал уши, а дикие снопы искр летели из амбразур во все стороны, но все же молнии внутрь не проникли. Всё-таки это не настоящий ДОТ, а одна из способностей Влада, поэтому она способна защитить и от этого.
   - Долго не продержать, - неожиданно сказал Влад, разом побледневший. - Надо уходить ниже в бункер, а ДОТ завалим.
   С этими словами он откинул люк и спрыгнул вниз. Я, не раздумывая, сделал тоже самое. Когда приземлился, понял, что мы оказались внутри погребенного под землю здания. Это вовсе не бункер Влада и нам, если честно, крупно повезло, что его ДОТ оказался на крыше этого дома.
   Влад разнес ближайшую стену механической рукой и оттуда неохотно хлынул песок.
   - Туда, - указал я, проломив с помощью волны резонанса другую стену, и сразу шагнул в свободное от песка помещение. Благодаря "восприятию" мне в отличие от Влада наугад тыкать не приходилось. Он вбежал вслед за мной. И затем мы услышали грохот. ДОТ взорвался. Здание сотряслось. С потолка посыпалось немного песка, а дыру в стене, через которую мы попали сюда, засыпало, заодно забросив к нам пылевое облако.
   И только тогда настала тишина.
   Влад отмахнулся от витающего в воздухе песка и бухнулся прямо на пол, который, кстати, тоже был усеян песком. Я последовал его примеру. Мое здоровье граничило на отметке между желтым и красным сектором. Тело переполняла энергия, но ощущал я себя странно. Вроде и сил много и бодр, но в то же время жутко слаб и все тело болит. И Аптечки рядом нет. Я уже слишком сильно привык к ней. Ведь каждый раз, как только стоило мне получить ранение, даже незначительное, она посылала в меня луч света, что одновременно обезболивал и лечил.
   Как говорится, к хорошему быстро привыкаешь, и начинаешь ценить это только, когда теряешь. Но Аптечка все еще была при мне, просто сейчас она находилась внутри Лампочки и была не активна, словно спала. Но разбудить ее от этого сна раньше, чем через 24 часа можно только при помощи аномалии возрождения, которой поблизости не наблюдается.
   Влад неожиданно расхохотался.
   - Ты чего?
   - Слетали до Гайвы, называется - отсмеявшись, сказал здоровяк. - Откуда этот черт нам только на голову свалился? Сильный до ужаса!
   Я кивнул.
   - Но ты правильно сделал, что позвал его к нам в клан. Нам такой пригодится. Ты его прихлопнул в конце концов?
   - Куда уж там, - недовольно пробурчал я. - Скорее он сам себя прихлопнул одной из этих молний. Так что у нас с ним ничья.
   Влад снова рассмеялся.
   Я же на мгновение активировал "сокол" и попытался воспарить над землей, но мое сознание буквально разорвала в клочья бушующая там буря.
   Я с воплем схватился за голову. Мое здоровье упало в самый низ, до красного сектора. Чудом остался в живых.
   - Ты чего? - тут же подскочил ко мне Влад.
   - Решил проверить как наверху обстановка.
   - И как?
   - Хреново.
   - Ясно-понятно, - буркнул он, - Там же буря началась. Наверху сейчас уровень радиации зашкаливает.
   - А при чем тут радиация?
   - А я-то откуда знаю. Просто видел парней, что попали в такую бурю без защиты. Раскачала их радиация по самое не балуй. В общем, они теперь на Гайве, среди других мутантов. Так что нам сейчас на поверхность нельзя. Надо дождаться конца бури.
   Я кивнул, отмечая, как здоровье поднялось на пару процентов. Критическую ситуацию переждал. Но дальше без Аптечки мне долго выкарабкиваться.
   Я распространил "восприятие" на полную и определил, что в этом здании полно пустот, есть даже туннели между ближайшими зданиями, прорытые местной живностью. Да, подземелья оказались уже кем-то обжиты. Кого я только тут не нашел, от гигантских зеленных червей, до всякой другой нечисти. Но больше всего мое внимание привлек огромный жук, поедающий какие-то кристаллические образования. А вокруг этого жука свод пещеры полнился роем самых настоящих солнечных зайчиков, что словно блики отражались от кристаллов. Но это было не так. Это были живые солнечные зайчики. Это такая аномалия. Мне про нее Заяц и Китти рассказывали.
   Я открыл планшет, чтобы проверить аукцион. Но связи не было.
   - Что такое?
   - Хотел проверить аукцион. Кажется, тут неподалеку есть аномалия солнечных зайчиков. Она нужна мне для прокачки пета.
   Я взглянул на Лампочку. А то вышло так, что у Метки и Аптечки имелись индивидуальные способности, а у Лампочки, основного тела питомца - нет. Все общие. Но если она поглотит этих зайчиков, то чувствую появится что-то новое и только для нее. Перевел взгляд на Метку. А эта уже несколько дней переваривает "лангоньеров" и ничего из этого пока не может добиться. И это не очень. Но пока ничего другого нет, так что пусть пытается.
   - Так пошли, посмотрим, что это за аномалия, - приободрился Влад.
   - Пока не могу. Здоровье на нуле.
   - А где твоя лечилка?
   - Ушла на перерождение.
   Влад хмыкнул и достал из подсумка ампулу с инъектором и передал мне.
  
   "Инъекция, стимулирующая регенерацию"
  
   Подобные штуки как-то давно мы с Трутнем брали в наш первый данж на тушканчиков. Только тогда это были самые дешевые флаконы с зельем, принимать внутрь. Они медленнее усваиваются и слабее. Эти же благодаря игле инъектора вводятся внутримышечно и действуют быстрее.
   Приложил к плечу и нажал на кнопку. Маленькая короткая игла впилась в кожу и впрыснула содержимое ампулы. Здоровье моментально подпрыгнуло до начала желтого сектора, и появился бафф восстановления здоровья. До полного восстановления пять минут. Теперь все что от меня требовалось, это посидеть пять минут и подождать пока регенерация не восстановит здоровье полностью.
   - Если ты прав, там должны быть солнечные кристаллы, - произнес Влад. - Их используют стеклодувы для плавки песка. Ты же в курсе, что далеко не из каждого песка можно сделать стекло?
   Я кивнул, - Только из кварца. Вот только это и есть песок, все остальное примеси. А для того, чтобы сделать стекло, в него еще кучу чего добавляют.
   Он тоже кивнул, подтверждая мои знания.
   - Вот именно, сделать стекло не так-то просто. И смысла от окружающего нас песка без специальной технологии мало. Но есть способы, как выйти из положения. Ты, например, используешь "квинтэссенцию", а стеклодувы плавят песок, поджигая солнечные кристаллы. Эти штуки позволяют менять агрегатное состояние материала. Как из льда появляется вода, так и из любого материала можно сделать жидкость с помощью этих кристаллов. И при этом материал не теряет дополнительных эффектов.
   Довольно неожиданно.
   - Но если это так, то эти кристаллы и нам пригодятся.
   Влад хмыкнул.
   - Вот именно. С помощью этих кристаллов мы сможем расплавит весь металлолом, что у нас имеется, причем с сохранением эффекта галлюцинаций. Это самая главная фишка этих кристаллов.
   - А почему они называются солнечными? А не конвекторами какими-нибудь?
   - Ты же уже сам заметил, что возле них зарождаются солнечные зайчики. По крайней мере, так считает большинство людей. Но один типчик как-то мне рассказывал, что это кристаллы появляются от солнечных зайчиков. Потому их так и назвали.
   - Ясно. Если это так, то это они. Вот только там какой-то жук уже во всю их уплетает.
   - Грохнем его, - безапелляционно заявил Влад и взял в руки один из двух карабинов, что ему удалось спасти. Остальное оружие погибло вместе с ДОТом.
   Я согласился, но торопиться не спешил, надо было подождать, пока восстановится здоровье. А так как время имелось, Влад рассказал мне, что сам тоже все еще на первом разряде мастерства. Ему можно было бы уже и на второй переходить, вот только учителя нет на Стаханке подходящего. Можно было бы купить соответствующие книги через аукцион, либо пройти обучение на КС, как это сделали механики, но Владу пока все не до этого было. Но теперь он твердо решил пройти обучение и получить второй разряд. А все из-за открывшейся возможности по улучшению оружия, ведь чем оно изначально лучше, тем больше с ним можно сделать. А на втором разряде открывается способность выполнять напыление, другими словами, рассеивать камень, а не вставлять. Эффект меньше, но зато можно накапливать. Пушки после напыления внешне никак не отличаются, только имеют дополнительный эффект. Например, имеется эффект скорострельности, повышенной мощности, взрывных снарядов, воспламенения и т.д. Такие пушки очень дорогие, так как их можно усовершенствовать, если распылить еще один камень такого же типа. Камень же после передачи энергии рассыпается в песок, но зато не требуется разъем. Правда и камень нельзя извлечь после установки, эффект остается навсегда.
   Дальше следовал третий разряд и способность двухуровневых магистралей. Это способ наложения каналов от разных камней без замыкания друг друга, в результате чего на предмете появлялось два эффекта. Другими словами, на выходе появлялись вещи с двойным атрибутом, а они ну очень дорогие. Четвертый разряд позволял использовать разветвленные магистрали, то есть накладывать разные эффекты от одного камня, это можно было бы назвать верхушкой профессионализма в инкрустации, если бы не было пятого разряда со способностью комбинирования разных камней в один более мощный и сложный эффект. Предметы под комбинированием обычно не уступали в сложности артефактам, и все что их различало это необходимость синхронизации и наличие души в предмете. Так что расти всегда есть куда. А ведь еще множество способностей есть, которые можно получить для усовершенствования качества оружия, и простоты его создания, требовалось только купить на аукционе соответствующий мануал и изучать его до тех пор, пока не откроется способность.
   - По оружию я тебя в курс дела ввел, - закончил свои объяснения Влад. - Но в патроны камни не вставишь. Все эффекты на патроны можно наложить только через материалы, и, как правило, с помощью станков. Но я этим не занимался, только сборкой, да восстановлением стреляных гильз. Это считай совсем другое. Но в этом деле как раз-таки преуспели механики. Они же на Стаханке первыми придумали стеклянные патроны собирать. Хотя говорят, что они просто купили рецепт на аукционе. Создатель где-то в другом городе.
   Я задумался. Патроны - это действительно моя специализация. И вовсе не потому, что мне легко их делать, и я этим занимался. А потому что мое основное атакующее умение - это бросок камня. И если вместо обычных камней бросать специальные снаряды, то поражающий фактор увеличивается. Примером тому крекер, ребус, световая граната, копье, что у меня уже закрепились в качестве способностей. По крайней мере, надо заняться в реале вопросом изучения патронов. Я никогда в это особо не вникал, но там же есть не просто бронебойные пули, но и экспансивные пули, и даже разрывные. Если падающий с неба "метеор" будет иметь форму схожую с экспансивными пулями, то он наверняка станет намного опаснее. Мне сразу же вспомнился речной дракон на голову которого упал "метеор" и просто отбросил его, введя того в оглушение на пару секунд. Если бы "метеор" смог пробить защиту дракона, то все могло быть намного проще. И у меня сейчас есть куча времени в реале, чтобы разобраться в этом вопросе, а завтра вечером мы как раз идем на этого самого речного дракона.
   Влад, пока рассказывал мне все это, сам разобрал и собрал пневматическую винтовку. Аналогов этой пушке пока не было, и выглядела она совершенно необычно, хотя тот же резервуар под сжатый воздух угадывался. Именно на дне болона и располагался камень давления. Внешне пушка напоминала штурмовую винтовку из фильма "район N9". Но только внешне. Эта штука была продумана получше любого современного оружия и выдавала мощность уже 9000 джоулей. И, тем не менее, Влад без каких-либо проблем разобрал ее и заново собрал, как раз за то время пока мое здоровье восстанавливалось.
   Он еще раз осмотрел винтовку и спросил, - Ладно, ты как, залечил свои раны?
   Я кивнул.
   - Тогда пошли вниз.
   Путь к нужному нам гроту проходил несколькими этажами ниже и через еще два здания.
   - А как ты собирался получить с того змеелюда назад свою пушку?
   - Вызвать на дуэль.
   Я вопросительно повел бровью.
   - Дуэль со ставкой. На кон каждый ставит предмет или условие. Проигравший обязан выполнить. Если не выполнит, попадет на мясорубку, - будничным тоном объяснил он мне.
   - И что бы ты поставил?
   Он пожал плечами.
   - Да хоть эту же винтовку, - Влад указал кивком себе за плечо. Туда где висела модифицированная воздушка. - Или любое другое оружие, что весит на аукционе.
   - А оно того стоит?
   Влад усмехнулся.
   - А кто сказал, что я собираюсь проигрывать?
   Я то же усмехнулся. До сражения с Громом я и не думал, что Влад такой сильный. Он волне неплохо держался против него и может даже смог бы победить. Но этого мы уже не узнаем.
  
  

***

  
   Грегори Громм в это время шел по пустоши. На нем была одна белая пижама, все остальные вещи остались вместе с его мертвым телом. После возрождения его закинуло куда-то далеко от того места. Буря была видна на горизонте, но не настолько близко, чтобы опасаться ее.
   Он шел просто вперед. Ни в этом мире, не в предыдущем у него ничего не было. Его мало что интересовало, даже его жизнь. Но и умереть он тоже не мог. В этом мире не мог.
   Внезапно из песка взмыло несколько оранжевых мух. Это были энергетические существа лишь внешне напоминающие мух, да и размером они не уступали собакам. Всего девять. Все они разом полетели в сторону Громма. Но тот даже не пошевелился, лишь в воздухе вспыхнула его энергия и мухи лопнули, не оставив после себя и следа. А Громм продолжил идти.
   Спустя минуту позади послышался шум моторов, а еще через какое-то время его окружили багги. Изуродованные машины, раскрашенные в яркий оранжевый цвет, они выглядели как те мухи, что недавно атаковали его. И эти тоже собирались повторить их ошибку.
   Багги зашли на повторный круг и лишь затем остановились, полностью перекрыв путь Громму.
   Из машин вылезли игроки, все в оранжевых защитных комбинезонах, на лицах респираторные маски, у каждого "кедр", наш аналог знаменитого израильского пистолета-пулемета. Все смотрят свысока, считают себя сильными.
   - Эй, парень, это ты поймал наших мух? - крикнул здоровый, даже слегка толстоватый из них.
   Громм проигнорировал его, он просто шел дальше.
   Толстяк хмыкнул.
   - Ты выглядишь крепким, но, похоже, тебя кто-то убил, - оскалился он, что Громму не понравилась. Толстяк намекал, что Громм слаб, а это он не любил. - Я Мрак, глава клана "Ловцы жемчуга". Присоединяйся к нашему клану, у нас ты сможешь показать себя во всей красе.
   Громм неожиданно для себя замер, а затем расплылся в улыбке. Вернее в хищном оскале, а не улыбке.
   - Тоже хотите, чтобы я к вам присоединился?
   Толстяк кивнул.
   - Покажешь себя в деле, сможешь нормально жить. Ты ведь уже перебрался сюда, как я посмотрю.
   Толстяк оказался проницательным. От него не ускользнул погасший взгляд Громма, и его бесцельное существование. Он собирался дать ему цель. Собирался увеличить за его счет свою силу.
   - Сможете победить, присоединюсь, - спокойно ответил Громм.
   Народ вокруг заржал. Для них ситуация выглядела нелепой. В данный момент на него направляло оружие около двадцати человек. Несколько спаренных пулеметов, установленных на баги, также смотрели на него. На всякий случай даже рельсотрон с бенгальским огнем был готов погасить все возможные щиты и защитные способности. Но самое главное с ними был их лидер Марак Кеш, он же Мрак, и его правая рука - Душитель. Эти двое уже прокачали все свои умения до тридцатого уровня, они были чертовски сильны. Сейчас их рейду был не страшен даже малый рейд механиков, не то что одинокий игрок, что, по всей видимости, только с респауна вышел.
   - Хорошо, - кивнул Мрак. Он не смеялся. Впрочем, как и его правая рука. - Душелов, придержи как его.
   Душитель протянул руку в сторону Громма, и тот почувствовал, как его объяла чья-то энергия, словно гигантская рука заключила в свои объятия и крепко сжала. Стало больно.
   Одновременно с этим Мрак стукнул пару раз кастеты, что были на его руках, друг об друга. По воздуху прошлись волны энергии и искры. Либо это предмет с камнем, либо артефакт.
   Толстяк пошел в сторону Громма, намереваясь, как следует, припечатать зарвавшегося бродягу, но совершенно неожиданно песок между ним и его жертвой взвился вверх словно клинок. Мрак сноровисто ушел в сторону и левым хуком ударил по волне песка, активировав одну из своих способностей. Песок разлетелся во все стороны, а атака оказалась рассеяна. Он усмехнулся, но тут же увидел, что Душителя, уже разорвали на части две гигантские, сформированные из песка, руки. Это увидели все. Мгновение, казалось, никто не верил своим глазам, а затем "ловцы" открыли огонь из пистолетов-пулеметов. Все сразу, не сговариваясь.
   Громма окружило "поле стазиса" и пули увязли в нем. Мрак рывком оказался возле поля и сокрушительным ударом собирался развеять чужую способность, но вместо этого отлетел на несколько десятков метров назад. Его отбросило волной энергии. Как и все окружающие Громма багги, и игроков. Всех разбросало по округе, навесив дебафф оглушения.
   Через минуту Громм шел дальше. Он не знал куда идти, он никуда не стремился. После того как он освоился со своими способностями, все быстро потеряло смысл. Все стало слишком легко. Он не мог больше ничего делать сам. Зачем, когда для этого было достаточно просто подумать, и все сделается само. То же самое и со сражениями на арене. Одна победа следовала за другой. За все это время в его памяти осталось лишь два боя. Один он проиграл, а второй пока остался не законченным.
   Он шел вперед, а где-то позади него валялись нашпигованные песком и разорванные на части игроки клана "ловцов жемчуга". Он не тронул их багги и вещи, только снял один камуфляж. С того толстяка. Пусть он был слегка коротковат, но зато в плечах не жал.
   Громм сделал еще один шаг в неизвестность, когда совершенно неожиданно вместе с оранжевым всполохом его проглотила аномалия.
  
  
   Глава 21. Муравейник
  
   Мы медленно продвигались с Владом по подземным туннелям, в которые превратились безжизненные многоэтажки. Хотя жизнь здесь как раз-таки кипела. Разнообразные жучки-червячки так и норовили залезть под ботинок. Но сами многоэтажки умерли когда-то давно. Вместо обоев,