Ветер Дана: другие произведения.

Не забывай, что мы враги!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 9.63*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    А ВОТ И НОВАЯ ИСТОРИЯ:)

    Это была какая-то потусторонняя, чуждая красота. Та, что на подсознательном уровне воспринималась нечеловеческой. И это была пугающая красота. И улыбка у сего индивида была какая-то злая. И усмешка. С издёвочкой. И глаза, в чьей тёмной глубине можно было утонуть!

    - Впусти меня, - и голос такой бархатный, мягкий, с хищными нотками.

    Заторможенно кивнула... И захлопнула дверь!

    И это не я вредная... Это элементаль пугающий...


  Не забывай, что мы враги!
  
  Прежняя аннотация:
  Клан Охры и клан Руэн - непримиримые враги... Были до недавнего времени. Теперь дети клана Охры вынуждены стать заложниками у врага, чтобы гарантировать перемирие. Сестра новой главы клана - Омела, и помыcлить не могла, что размеренная жизнь, созданный с помощью дара сад, придётся оставить в угоду враждебному клану. Да ещё и Маор этот! Не самый приятный тип просто преследует её, становясь одним из заложников клана, лишь бы быть рядом. А уж о планах сестры, включающих женитьбу Омелы и младшего сына главы клана Руэн, лучше и не вспоминать... А ведь ей всегда хватало растений и сада. Такова её суть, суть понимающей цветы.
  
  Пролог
  
  В небольшом помещении было душно, цветочные запахи забивали нос, щекоча его изнутри и заставляя чихать и кашлять. Пыльца витала в воздухе, оседая на дорогих тканях. Понятно, почему никто не любил это место, кроме его владелицы. Несмотря на ту оглушающую красоту, которая сваливалась на визитёров сада и придавливала тех к полу своей некоторой неуместностью, несмотря на чудесные цветы, здесь мало кто бывал. Ещё реже кто-то тут задерживался на долгое время.
  По стенам ползли клематисы, плетущие розы, лианы, борясь за каждый метр. Их побеги и вьющиеся стебли, подобно виноградным лозам, свешивались с потолка, создавая иллюзию заполненности пространства. Ползучие цветки вместо нежных оттенков почему-то демонстрировали яркие, жгучие окраски.
  Дорожки в закрытом помещении почти отсутствовали. Редкие плиточки заросли копытнем и тиареллой, чьи усы змеились, как живые, между ног редких посетителей. Но самым центральным местом в саду считался гинкго двулопастной, листочки которого порадовали бы глаз любого необычной формой.
  Вот только мало кто видел в этом красоту.
  На самом деле сад мог бы быть даже мил, вот только не было ни планировки, ни дизайна. Лишь цветы и деревья, скомпонованные порой не в самых подходящих для них условиях, но всё же цветующие и растущие, словно подпитываемые магией. Впрочем, нельзя утверждать, что их аномальный рост и дикие раскраски не были результатами магических экспериментов одной испачканной в земле одиннадцатилетней девочки, которая, стоя на коленях, что-то шептала над погибающей фиалкой.
  Для неё, не знакомой ещё даже с простейшими принципами создания сада, а не комнаты, где она собирает всё, что ей нравится по отдельности, но никак не смотрится вместе, это помещение было дорого. Даже слишком.
  Странной казалась эта маленькая фигурка засевшему в кустах роз мальчику, который тихо шипел под нос, ранясь острыми шипами, но показаться на глаза младшей дочере главы клана Охры всё равно страшился. Ох, зря он поспорил с друзьями, что сможет сюда пролезть и принести доказательства!
  Тринадцатилетний Маор хоть и считал сидящую к нему спиной девочку скучной и мелкой, несмотря на небольшую разницу в возрасте, но выходить из противных кустов не спешил. Впрочем, его выдала пыльца, забившаяся в ноздри! Что-то щекотало в носу, и он не сдержался, оглушительно чихнув!
  Омелия из клана Охры моментально обернулась. Жёлтые глаза расширились от испуга, а затем сузились от злости! Руки мгновенно сжались в кулачки, а фигурка поджалась. Тёмные, немного волнистые, коротко подстриженные волосы, оттеняющие желтизну глаз, были слегка растрёпаны, а на бледных щеках проступал яростный румянец!
  - Ты кто?! - грозно, как ей казалось, наступала она на вылезшего из кустов поцарапанного Маора.
  - Чтоб я ещё всяким мелким колючкам отвечал! - постарался не потерять лица мальчик, Омела несколько растерялась от прозвучавшего превосходства, но вполне уверенно указала на выход:
  - Уходи!
  - Как прикажете, госпожа колючка, - кривлялся мальчишка, заставляя Омелу чуть ли не топать ногами от ярости. Цветы, будто ощутив настроение хозяйки, тут же потянулись ветвями к Маору, вот только тот уже направлялся к дверям, не забыв прихватить погибшую фиалку. Как доказательство. Покажет приятелям. А... потом перестанет с ними общаться, чтобы больше не попадать в такие вот ситуации.
   - Отдай! - глаза Омелы наполнились слезами, голос дрогнул, а вся ярость как-то даже сошла на нет.
  Мальчика это проняло куда сильнее, чем могло бы... Он замедлил шаг, затем мысленно плюнул на спор, кинул фиалку куда-то назад, не оборачиваясь, и торопливо пошёл к выходу.
  Омела же нежно подняла увядающий цветок и зло глянула на удаляющуюся спину. Вредный мальчишка ещё не знал, с кем связался!
  
  Глава 1
  
  - Омела, ты же знаешь, я не могу им отказать, - Сестра, выглядящая куда старее своих реальных двадцати, смотрела на меня даже с неким сожалением. Год разницы сильно повлиял на нас. Нельзя сказать, что между нами были какие-то особенно тёплые чувства, но... она мне не мешала, я её не трогала. А лёгкая прохладца в отношениях со мной ей перешла в наследство от отца.
  - Это не значит, Астория, что со мной жертвовать собой должны ещё трое ребят! - ответила я резко, не так, как учили. Ведь представительницы клана Охры, повелевающего землёй и камнем, никогда не повышают голос на старших, всегда подчиняются их воле... Мать, всегда любившая свободу, никогда бы не одобрила такого, но она была убита одним из клана Руэн, едва мне исполнилось пять лет. Заодно с ней лишили жизни моего ещё не родившегося братика...
  Вот, с кем никогда не надо было привторяться.
  - Один из них вызвался добровольно, - слова сестры падали, словно камни, - как только узнал, что туда направляешься ты...
  - Маор? - прошептала почти с испугом. Наглый мальчишка вырос в самоуверенного парня, вот уже как полгода терроризирующего мой сад... И чего он хочет от меня? Сестра могла и знать, но только хмурилась на вопросы. Отец привычно игнорировал, пока его не подстрелили во время очередной схватки с древним кланом Руэн, повелевающим водой и льдом.
  И теперь Астория была вынуждена просить у них о мире, отдавая в заложники детей клана Охры, и тем самым расписываясь в своей слабости перед давним врагом.
  - Остальные двое, - тем временем продолжала Астория говорить, слегка нервно ровняя стопку документов на старом отцовском столе, теперь в его кабинете она была главной..., как и в клане, - сыновья наших основных советников. Они едут не по своей воле, но уже смирились со своим долгом, - в её словах слышался явственный укор в мой адрес.
  Впрочем, она имела на него право. Я задумчиво потянулась к уложенным волосам, но тут же одёрнула себя за старую привычку наматывать локон на палец при раздумиях. Нянька за такое и по рукам могла ударить.
  В принципе в клане меня ничто не держало. Матери нет уже давно, отец умер, завершив этим целую эпоху войн с кланом Руэн, вот только мой сад... Теперь он уже не напоминал то аляповатое сооружение, что я с детской любовью ко всему яркому шлифовала годами, теперь он действительно мне казался милым, более того родным... С детства, обладая силой своего клана, я общалась с растениями.
  Не словами, не образами... Они росли, я их понимала, они цвели, а я восторгалась каждым их новым цветком. Порой казалось, именно они заменили мне семью. Клановый дар - слишком редкое явление, чтобы им так просто разбрасываться, потому даже из прекрасного в периоды частых стычек отец сумел извлечь преимущества.
  Именно мои эксперименты с цветами он использовал, чтобы дать своим воинам яды природного происхождения... Алкалоиды, фенольные производные. Химические вещества растений сражались наравне со всеми.
  А сейчас так запросто отдают двух одарённых в другой клан! Астория совсем с ума сошла!
  Меня передёрнуло, когда сестра, не в первый уже раз меня окликнула:
  - Омела! - укор во взгляде был давно привычным, порой забываюсь и задумываюсь так на людях, Астория никогда не любила подобные моменты. Наверное, только цветы понимают... Как же я без них буду?
  - Омела, - голос сестры снова был сдержан, наставница бы ей гордилась, - так ты согласна?
  - Согласна, на что? - вздохнула, подняв усталый взгляд, - на то, чтобы неизвестно сколько времени провести вдали от сад... клана? На то, чтобы нести ответственность за жизни троих человек? Или на то, чтобы претворить... твои мечты о моей свадьбе с младшим наследником главы клана Руэн в жизнь? - последнее я уже почти цедила, сжав пальцами до судорог юбку на коленях. Та пошла морщинами, и я, вздрогнув, разжала руку.
  Расправила складочки, снова подняв глаза на недовольную сестру.
  - Не буду врать, я на это очень надеюсь. Но свадьба - уже твоё дело. В любом случае, у вас четверых уже нет выбора. Глава дома Руэн, господин Грегори Руэн, уже прислал вам вестника.
  Я чуть не плакала от понимания, что мои цветы, мой сад... Всё это останется тут! Видимо, что-то на моём лице, превратившемся в маску, всё же проскочило, потому как сестра нехотя произнесла:
  - Свои сорняки можешь взять с собой... не все, - поторопилась заметить Астория, - у тебя будут только твои покои, возьми самые ценные.
  - Спасибо, - почти прошептала. Наверное, сейчас мы обменялись самыми тёплыми взглядами за всё время нашего общения.
  - Иди, - Астория вздохнула, - и, пожалуйста, навести вместе с могилой матери и могилу отца. Поверь, он никогда о тебе не забывал, твой сад сохранил, опять же... Хотя бы ради того, чтобы не пошли слухи, сходи к нему.
  Сестра вздохнула и углубилась в какой-то очередной договор. Она в последние дни вообще мало отдыхала, а её ранее золотистые, как у матери, волосы совсем потеряли свой прежний блеск. Но кто-то же должен был взять на себя дела после смерти отца... Я покачала головой, проследив за тонкими запястьями Астории, мелькающими среди бумаг.
  Сестру всю жизнь готовили именно для этой роли, поэтому и отец ей уделял всегда чуть больше внимания. Логично, что она им восхищалась, а вот меня после смерти матери, любовь к которой отец, как ни странно, пронёс через всю жизнь, забросили. Отец был весь в войне с кланом Руэн, заглушая победами своё горе, а меня отдали воспитательницам да нянькам.
  Поэтому отца я, скорее, боялась. Да и сестра отдалилась от меня, хотя лет до пяти любила наведываться ко мне по вечерам со сворованной с кухни выпечкой. И дар тогда только-только проснулся.
  Я медленно брела по коридорам, не чувствуя грусти. По-настоящему дорог мне был только сад. Но сперва надо сходить на могилы родителей.
  Слуги на всём пути провожали украдкой заинтересованными взглядами и шепотками, но не более. Прямая спина, вскинутый подбородок и холодок во взгляде отпугивали кого угодно! Хоть в этом были правы няньки.
  На улице, куда вёл ход через заднюю дверцу, рядом с небольшой рощицей, стояли два покосившихся надгробия. Одна могилка свежая, вторая уже заросшая низенькой травкой и посаженной мной лично ястребинкой. Отец с матерью были похоронены вне фамильного склепа, ведь их с мамой чувство так и не нашло понимания у бабушки, тоже уже отошедшей на тот свет. Ничего удивительного, старая женщина была той ещё склочной стервой! Эх, слышали бы мои мысли няньки...
  Фыркнув, коротко поклонилась могилам. Цветы не принесла, ненавижу эти срезанные, мёртвые бутоны! Их будто замораживают, чтобы не разложились раньше времени, но душок-то уже присутствует...
  Меня аж передёрнуло!
  Нежно погладила молоденькие листочки нависающей над ними берёзки, только просыпающейся от зимнего сна. Вспомнила свои растения. И даже чересчур поспешным шагом направилась обратно, в огромный, какой-то монументальный дом!
  Раньше тут жили все семьи, принадлежащие клану, но несколько столетий назад они предпочли застроить небольшой квартал вокруг. Теперь от леса осталась только эта рощица... Жалкий осколок природы в окружении дорог, пыли, извозчиков, разросшегося города Охры. И теперь с переднего входа мы сразу попадали на главную дорогу города, хорошо, что я там нечасто бываю.
  Три поворота направо, два налево, и прямо-прямо, затем вниз по ступенькам, почти в подвал... Уже совсем скоро я окажусь так далеко от всех этих взглядов, как только смогу! Среди моих цветов.
  Уже совсем неприлично было ускорила шаг. И едва не вскрикнула, когда кто-то резко схватил меня за руку и затянул в незнакомую комнату! В сильном незнакомце моментально признала Маора и зло вырывалась из его рук:
  - Что? - все правила поведения мной моментально забылись! Этот парень выводил меня из себя одним своим видом, будучи подростком, а уж сейчас... И эта его улыбочка. С искорками в карих глазах и каштановых же волосах. О, он был весьма популярен в клане... А уж его дар управления камнем...
  В общем, знатный жених. Вот только ни его я, ни он меня в этом плане совершенно не привлекали. Я его в некоторой степени боялась за такие странные порывы, а он наслаждался, доводя меня.
  - Так, что тебе надо? - спросила уже более спокойно. На всякий случай отошла ещё на два шага.
  - Куда же ты, колючка? - хмыкнул Маор, - мы ведь теперь вместе... едем... Заложники, одни... среди врагов... Интересная ситуация, не находишь? - промурлыкал парень, оттолкнувшись от стены и приближаясь ко мне.
  - Да в тебе живёт романтик! - немного нервно отступила, затем спешно со всей возможной по отношению к нему вежливостью попрощалась, - не подходи ко мне больше! - и опять пошла к своему саду. Теперь уже куда быстрее, чем раньше. За гранью всяких приличий!
  Вслед мне донёсся смех:
  - Теперь уже ты никуда не убежишь, колючка...
  Поморщившись, миновала знакомую с детства дверь. Пришлось слегка пригнуться, так как арочный проём был предназначен для невысокой девочки, а перестраивать его я после того, как быть таковой перестала, не захотела, опасаясь навредить таким чувствительным кустикам мелисы. И пусть сама же их потом выдрала! Они тогда разрослись, словно сорняки, но проём так и остался небольшим.
  Маору приходилось почти кланяться, что меня с каждым его посещением радовало всё больше... Может, и отчасти поэтому вход я отказывалась переделывать, каждый раз с удовольствием наблюдая за мучениями такого сильного и статного парня.
  Усмехнувшись, сразу же успокоилась. Мой сад... Мой личный рай...
  Как же я буду без тебя? Мысленно обратилась к растениям, послав волну грусти. Они были, как всегда, немногословны, ответив лёгким колыханием веточек, склонёнными от печали бутонами и исчезающим сладковатым запахом цветения.
  Поджав губы, решительно направилась к сумке, которую собирала всю эту неделю. Всё-таки не такая я и наивная, чтобы думать, что меня не коснётся перемирие с кланом Руэн.
  В сумке рядами лежали пакетики с семенами, было и два маленьких горшочка с ростками, а также куча различных порошочков, среди которых находилась и специальным образом обработанная клещевина. Ведь содержащийся в этом растении рицин был весьма ядовит, даже слишком.
  И точно же знаю, что никогда не обреку никого на такие страдания по своей воле, а все равно взяла порошок и семена клещевины. И не только её. А также аконит, безвременник, белену черную... Места в наплечной сумке для одежды было и без того мало, а уж с учётом взятого оборудования для изготовления зелий... В общем, мой гардероб можно было описать, сообщив всего о трёх платьях, одних штанах, рубашке, одной паре туфель, ночных и нижних рубашках и перчатках с маленькой шляпкой.
  Воспитательница бы повесилась на своих чулках, увидь она такое безобразие. Какое счастье, что не увидит! Она уже вообще ничего не увидит...
  Сумку отнесут в зал, где нас уже ждёт вестник от клана Руэн. А вот дальше мы должны были таскать свои вещи сами... Слуг нам не полагалось. Поэтому и сумка всего одна.
  Прямо у входа в сад спешно выходящую меня застала няня... Вся красная, всхлипывающая, она всё причитала, бросившись ко мне:
  - Как же так?! Горюшко ты моё... Ты же нежненькая, как цветочек... Погубят! Как есть погубят!
  И всё в таком духе. Няня всегда меня жалела, считая не то, что неприспособленной к жизни, а просто не от мира сего... Действительно, выращивать цветочки - не самое лучшее занятие для дочери главной семьи клана Охры... Особенно в то полувоенное положение, которое тянулось на протяжении многих лет! Именно поэтому няня меня так усиленно и опекала.
  Спустя тысячу причитаний, вопросов о собранном, пожеланий, меня всё же довели до большого зала, где уже почти все собрались. Там же была и моя сумка.
  И не только...
  Заложниками также оказалось двое мальчишек: двенадцати и семи лет соответственно. Дети советников... Дети! Они же ещё совсем дети!
  Оба хмурые, угрюмые, такие нескладно забавные в своих официальных нарядах... У обоих недетская обречённость среди аристократических черт лица, а глубокие тёмные глаза отражают решительность. Да и позы... В общем, с ними определённо будут проблемы.
  А вот и их отцы... Маор, кинувший взгляд на появившуюся меня, продолжил говорить с ними. Насколько я поняла, его просят присмотреть за детьми. Да и парень, хотя, скорее, сейчас он всё же мужчина... В общем, он явно понимал советников, видимо, тоже имея нечто ценное, что хочет, но не может защищать.
  Фыркнув, отвернулась от них, снова поймав на себе взгляд Маора, который будто ловил меня на подглядывании! Ко мне приближалась сестра. Оставшееся расстояние она прошла с улыбкой, слегка дрожащей. Актриса.
  Астория порывисто обняла, явно играя на публику, а затем уже куда более искренне шепнула на ухо:
  - Знай, в клане тебя всегда примут... Омела, ты взяла яды?
  Кивнула.
  - Используй в крайнем случае. Несёшь ответственность за детей. И, помни, что как минимум месяц вы должны сидеть тихо! Клан пока не готов к новой войне... Дай нам время... Мне время... Я постараюсь тебя оттуда вернуть.
  Астория моментально оттолкнула меня от себя и продолжила игру на публику, чуть ли не плача. Да, в главной семье отношения всегда должны быть идеальными.
  Публика, кстати, была не слишком большая. Несколько советников, втайне радующихся, что это не их дети сейчас ожидают вестника. Двое безутешных отцов, отчасти также играющих, но в какой-то мере и искренних. Слуги, чьи любопытные лица были почти незаметны. И, конечно же, интересующиеся. Но тех больше под окнами зала стояло, в само помещение пускали не всех.
  Маор как-то незаметно оттеснил двоих мальчишек ближе ко мне, сам встал чуть позади, так что я теперь чуть ли не затылком ощущала его внимательный взгляд. Меня слегка передёрнуло, а по спине пробежались мурашки, как всегда, скрытые платьем тёмного цвета.
  Раньше нужно было носить чёрные, но теперь траур по отцу почти прошёл, потому гардероб в очередной раз пришлось сменить.
  Сестра вышла в центр: спина прямая, взгляд свысока, благопристойно висящие по швам руки. В общем, наставница бы ей гордилась. А уж осанка...
  Астория бодро почти по памяти прочла прощальную речь, полную пафоса, с грустными интонациями и позитивным взглядом в будущее. Единственное полезное событие за это время - из речи я узнала имена остальных заложников клана Руэн: Фергилий и Элион из младшей ветви клана Охры. Первым оказался двенадцатилетний, вторым семилетний мальчишка.
  Про Маора и меня сестра говорила меньше. Ей абсолютно точно не хотелось озвучивать неприглядный факт ухода из клана двух одарённых... Уж не знаю, чем Маор добился этого, но с ним надо быть настороже.
  Мысли о парне заставили меня остаться спокойной, не сделав произошедшее дальше сюрпризом, когда тот шепнул стоя почти прямо за моим плечом:
  - Сделай лицо попроще, колючка. Твоя скептичность разбивает весь пафос в речи Астории. Не думаю, что она таким образом сможет повлиять на советников с той же интенсивностью, с которой и хотела...
  Что ни говори, а Маор прав. Вспомнила клещевину и расслабленно замерла. Понимание, что её яд всегда под рукой, успокаивало. Да и молочай, чей белый сок, значительно усиленный магией, оставлял сильные химические ожоги, у меня в виде ростков был с собой.
  Так задумалась, что почти пропустила начало формирования вестника! Сотканная из четырёх стихий фигура засветилась... Астория всё больше хмурилась. Опять эта политика! Ну да, ведь раньше клан Руэн не мог создавать вестников за отсутствием поддержки магов земли. Теперь может...
  А вот нам такое не грозит из-за обособленности от кланов, повелевающих воздухом и огнём. Поэтому Астория и хмурится.
  И во мне что-то сломалось! Не хочу, не могу, я не в силах! Астория, скажи, чтобы мы остались... прошу тебя... Я всегда была послушной сестрой, я отказалась от своего сада ради клана... Мы жертвуем собой ради спасения твоей жизни... и не только. Сестричка, я столько раз шла наперекор своим принципам и желаниям, хоть раз шагни мне навстречу! Астория, ты никогда не спрашивала, чего я хочу... спроси хоть раз, прежде чем совершишь то непоправимое, что может убить нас четверых. Ведь ты старше, сильнее. И мне так нужна твоя защита... Только сейчас, только раз в жизни! Не делай этого... пожалуйста... Сестричка...
  Астория молчала, не глядя на нас. Вздохнув, сжала кулачки. Нет, наследницы клана Охры не сдаются! А вестник уже наливался силой, грозя вот-вот лопнуть. А мы всё стояли...
  Маор за спиной, наконец, прокомментировал:
  - Я первый. Колючка, пойдёшь посередине.
  Чтобы его приняли за ответственного за всю группу?! Чтобы именно с ним говорили за всех нас?! Не дождётся!
  Решительно направилась к вестнику. Миг перехода был... ярким. Похожим на взрыв цветов вокруг, различные оттенки перемешались, как будто всё вокруг было заполнено бархатцами, маргаритками, тюльпанами.
  Следом за мной в тёмной комнате появились ещё три человека. Маор весьма быстро приблизился, резко схватив за предплечье, развернул и прошипел:
  - Чем ты думала?! Я же сказал: идёшь в середине!
  - Ты забываешься! - вырвавшись, напомнила, что тоже умею шипеть.
  Мальчишки с недоумением смотрели на нас. Ах, да, они же не слышали тогда Маора. Слишком далеко стояли. Да и не знают они о наших 'тёплых' отношениях.
  Маор внимательно посмотрел мне в глаза:
  - Ты, что, решила, что я хочу первым встретиться с 'водяными'? Что хочу отвечать за группу перед ними? - его брови медленно поползли вверх. Ну, я же не знала, что нас здесь никто встречать не собирается! Даже свет в комнате не включили!
  Слегка смутившись, с вызовом, кивнула.
  - Да я о тебе беспокоился, - Маор уже успокоился, снова улыбаясь в своей манере.
  - Верю, - согласилась, умудрившись вложить всю возможную иронию.
  Маор хотел было что-то ещё сказать, нахмурившись. Но по глазам ударил яркий свет, а в комнате появились, словно выплюнулись вестником, наши сумки. К тому же нас, наконец, решили встретить.
  Встречающие впечатляли... Ни больше, ни меньше.
  У всех на шее виднелась татуировка клана Руэн, почти все, кроме впереди идущего мужчины, носили длинные туники. Да и на нас смотрели враждебно. Впрочем, как ещё можно смотреть на клан, воюющий на другой стороне не одно столетие?!
  Мы тоже были не рады их видеть, я так даже испугалась по началу. Всё же сказки о татуированных 'водяных' для нас были страшилками, да и выглядели они... сурово.
  Впереди шёл широким шагом мужчина с явно написанным раздражением на лице, за ним еле-еле поспевали, подхватывая то и дело длинные полы традиционной одежды, по-видимому, советники. Ага, тот, что первый - Дакари из клана Руэн, младший сын Грегора Руэн, одарённый, тот, о ком почти ничего не известно... И, к сожалению, тот, кто вполне может стать моим женихом под влиянием сближения сестры и его клана. Затем меня, вполне возможно, удавят по-тихому местные консервативно настроенные. Или же меня ждёт доля жены при равнодушном ко мне и безразличном мне самой муже.
  Это в лучшем случае - случае сближения наших кланов. А вот если его всё же не произойдёт...
  Дакари оглядел нас с той долей неприязни, которую испытывает занятой человек, когда на него вешают совсем лишние, на его взгляд, обязанности. Его брови слегка дёрнулись вверх в удивлении, едва он увидел, что мы с Маором - одарённые. Впрочем, с Маором у них моментально родилась взаимная ненависть.
  То чувство, когда их взгляды встречаются, а позы становятся всё напряжённее и напряжённее... Вот только хозяином ситуации был Дакари, что и было недвусмысленно продемонстрировано нам всем.
  - От лица клана Руэн вас приветствует младший сын его главы - Дакари Руэн, - мужчина скучающе перечислял остальных собравшихся, одинаковыми интонациями будто равняя старших слуг, встречающих гостей, и советников клана. Вот его взгляд останавливается на мне..., а затем с тем же спокойствием, переходящим в раздражение, он смотрит на стоящего рядом Маора. Слишком близко стоящего... 
  Его голос убаюкивал. Приятный, с легкой хрипотцой, мужественный такой, глубокий.
  - Несмотря на ваш неприглядный статус заложников мира, мы постараемся продемонстрировать всё гостеприимство нашего клана. Теперь уже и вашего, - Дакари поморщился и продолжил говорить хорошо поставленным голосом явно не им написанную речь.
  Хотя бы выучил. Семилетний Элион, не стесняясь, зевнул, подобрал сумку и... под моим уничижающим взглядом он опустил её обратно, встал ровно, продолжив слушать и прекратив позорить клан Охры. Мальчишка сглотнул, но теперь вёл себя прилично.
  Происшествие вызвало у Маора ухмылку, а Дакари, глядя прямо на меня, многозначительно так усмехнулся. Вздёрнула подбородок вверх, сдержав появление неуместного румянца. Только бы спина была прямой... И без того тяжело было так долго не видеть своих растений, да ещё и всё происходящее...
  В общем, я просто жаждала поступить, как Элион! Вот только статус и возраст не те. Потому речь мы дослушали до конца, хотя последние абзацы были озвучены уж до невозможности скучным тоном, будто специально изгалялся над нами 'водяной'! Надо теперь ответ не менее садистский придумать.
  - И я, Омела из клана Охры, от лица клана Охры рада приветствовать вас, - начала говорить, как только Дакари замолчал. Маор взглянул удивлённо, ребята же делали вид, что всё так и задумано. И вообще они-то текст уж точно читали! Сильно на них мой взгляд, видимо, подействовал...
  Спустя десять минут я решила перестать издеваться и закруглилась, почти дословно повторив в конце фразы, завершавшие речь Дакари. Астория мной бы гордилась... Да и отец бы был доволен.
  Вонзи я сейчас кинжал в сердце Дакари или отрави его, он, возможно, даже похвалил бы.
  Встречающие должны были держать марку, а потому последнее слово осталось за Дакари:
  - Следуйте за мной.
  Следовать с той скоростью, которую нам полагалось соблюдать, откровенно не получалось. Мне мешала сумка, то и дело задевая ноги и будто напоминая, что в ней хрупкие цветы. Пронаблюдав за моими мучениями, Маор одним движением закинул её за спину, повесив на плечо. Я было дёрнулась отнять, чуть не вскрикнув от пронзившего иглой страха за молочай, укутанный меньше остальных.
  Но, вспомнив о своём статусе, лишь дёрнулась, сдержав порыв. Нахмурилась и принялась испепелять взглядом парня, которому, казалось, всё было ни по чём!
  Вещи маленького Элиона взял кто-то из слуг, стоящих с краю, Фергилий же, зыркнув на них, сам понёс свой рюкзак.
  Дакари лишь раз обернулся, чтобы, окинув нас насмешливым взглядом, поторопить слуг.
  Дальнейший путь прошёл бы в молчании, вот только правила гостеприимства требовали от Дакари, как минимум, провести нам небольшую экскурсию. Он ограничился парой предложений:
  - Вы находитесь в крепости "Бушующий", расположенная на утёсе, она представляет собой неприступный замок, окружённый тремя стенами. За второй из них живёт немногочисленное население, за первой расположен гарнизон, за третьей находится сам замок...
  Эта крепость была малоизвестна, тем не менее мне, прочитавшей все книги, что удалось найти в библиотеке по теме клана Руэн, было знакомо это название... Далеко не главные владения клана принадлежали вовсе даже не его главе, а самому Дакари. Почему нам об этом не сказали? Почему об этом не знала Астория? Одни вопросы крутились в голове, а взгляд неотвратимо и с тревогой возвращался к Маору, точнее, к моей сумке.
  Вообще информация о моей добровольной жертве для меня была не нова. Все предпосылки к этому появились ещё со смерти отца, а уж не узнать побольше о клане Руэн я не могла. Было досадно, ведь Астория даже не подумала предупредить меня заранее.
  Да что уж там? Досадно? Я тогда была в ярости!
  Тем временем чуть хрипловатый и полный скуки голос затих, и вот уже совсем скоро нас начнут расселять. А пока меня больше волновало то, что замок находился на утёсе, распологаясь на наклонной поверхности. Лучи света заглядывали в окна с весьма неожиданных сторон. Как бы это не повредило ставшему в результате моей заботы очень прихотливым рождественнику.
  Собственно, расселение заняло не так много времени. Нас всех поселили на разных этажах, тем не менее мне сильно повезло - достались весьма светлые и просторные покои.
  Дакари ушёл, не прощаясь. Один из его советников было дёрнулся исправить оплошность или наглость хозяина, но связанный рамками этикета так ничего и не сказал, лишь выдав короткий поклон на прощание. Раздражённо поджала губы, глядя вслед удаляющемуся Дакари, черноволосому аж до синевы, чьи карие глаза были тёплыми только в течение первого впечатления.
  Захлопнула дверь, не забыв взглядом прогнать выделенных служанок. И только после этого буквально стекла на пол, запрокинув голову. Только никаких слёз!
  Астория... И всё же... За что ты так с нами? 
  И что лучше всего помогает от тоски? Цветы... Ими я и занялась, выбирая для каждого наиболее подходящее место. Семена я заставляла прорасти магией, понимая, что в этом месте долго наслаждаться их взрослением не выйдет.
  Пусть это и эгоистично, но без этих, всё понимающих и тихим шелестом убаюкивающих приятно зелёных и салатовых цветов, я не выживу тут.
  Магия мягким ручейком заставляла семена набухать под землёй, а затем резкими движениями прорываться наружу, пробивая недружелюбную почву. Столько удобрений и различных амиачных и фосфорных подкормок я не тратила никогда.
  Поэтому и вздрогнула особенно сильно, когда раздался короткий стук в дверь из самой первой комнаты.
  Вытерла руки о подол, не думая об этом, и отправилась открывать. Служанка, коротко поклонившись, хотела было войти, чтобы сервировать стол для позднего ужина, ради которого общей трапезы решили не устраивать, вот только я не позволила. Молча отобрала поднос, оттеснив её. И захлопнула дверь...
  Поискав глазами столик, почти швырнула туда поднос. После чего, помыв руки, осмотрела его содержимое. Есть не хотелось...
  Схватив яблоко, хотела было уже снова уйти в одну из трёх комнат, которую решила сделать садом, как ощутила что-то неправильное... Непривычное... Откусила яблоко ещё раз. О, этот чрезвычайно горький вкус, слегка скрытый кислинкой яблока... И с недоумением поняла, что там... яд? Этот привкус, как-то теряющийся в общей композиции вкуса, тем не менее был отчётливо различим.
  Стрихнин!
  Моментально пронзило понимание! Только бы успеть! Подхватив ближайший росточек, удобно устроившийся в чашечке, коротким импульсом попросила указать дорогу до Элиона, Фергилия и Маора...
  Растения они ведь куда умнее, чем мы думаем. По направлению лучей и с помощью гравицентризма этот маленький ещё молочай поможет мне найти дорогу, всё же он уже проделывал этот путь. И ему хватило!
  Только бы успеть! Уповая на удачу, бежала по коридорам, с ужасом осознавая, что у ребят-то нет моей устойчивости к растительным ядам, которые я и сама создаю уже столько лет...
  Кто первый? К кому бежать?! Кому дать больший шанс на спасение?!
  Вперёд подгонял страх! Дикий, неконтролируемый! Понимание, что по моей вине они все могут умереть! Но на первой же развилке я остановилась как вкопанная.
  Маор? Или дети? Дети? Или Маор? До боли стиснула чашечку с росточком, осознавая, что та сейчас лопнет в моих руках. В висках стучали проходящие секунды хрустальными молоточками разбивая надежды на благополучный исход. Те обрушивались со звоном, почти дробясь на тысячи звуков! Хотелось закричать! Раздвоиться!
  Я чуть не упала, дёрнувшись от раздавшегося за спиной голоса:
  - Так-так-так... И что же тут делает наша принцессочка? - знакомый такой голос... Полный насмешки, но какой-то отстранённый.
  Вздрогнув, резко обернулась, даже не раздумывая о том, что это Дакари! Что он враг! Что...
  Но ведь не стал бы предполагаемый убийца со мной разговаривать в коридоре? Да и не похож Дакари на отравителя! Такой, скорее, голову отрубит, глядя с ласковой улыбкой в глаза, чем отравит пищу!
  Более не раздумывая, бросилась к нему:
  - Пожалуйста! Помоги! Они же умрут! Там... Отравлена!
  - Стоп! - остановил он бессвязную речь, слегка отодвинувшись. С его одежды медленно осыпались комочки земли... Размахивание в порыве эмоциональности молочаем не прошло для нас даром. Смущённо спрятала маленького друга за спину.
  Дакари проводил его не самым дружелюбным взглядом, но всё же зло процедил:
  - Что отравлено?
  - Ужин!
  Вот теперь взгляд карих глаз стал пронзительным, меня больно схватили за руку, после чего почему-то стене прошипели:
  - Разберитесь!
  Два вылезших оттуда ледяных голема кинули на меня подозрительный взгляд:
  - Своя, - холодно оповестил их Дакари.
  Големы молча кивнули и рванули в разные стороны с бешеной скоростью! И неминуемо задели бы меня с молочаем... Но Дакари крепко прижал к себе спиной, наблюдая за глыбами льда. Тепло чужого тела почему-то не раздражало. Даже убийственные мысли относительно наследника враждебного клана стали менее... кровожадными.
  Только крепче прижала к себе молочай.
  Как только топот големов затих вдали, моментально вырвалась из сильных объятий! Всё ещё сильно взволнованно, но больше подозрительно спросила:
  - И вы хотите сказать, что это не ваша сторона - инициатор отравления?!
  Я смотрела на него снизу вверх, крепко прижимая к себе молочай, но при этом стараясь одним взглядом показать всю ту ненависть и недоверие, что должна была бы ощущать. Как ни странно, внутри было, скорее, пусто... Да и это облегчение навалилось, словно пуховое одеяло... Прижало к земле, заставив желать растечься по ней лужицей.
  Маленький, но уже такой толстенький стебель молочая через листик прислал успокаивающий импульс. Нежно поправила его, словно извиняясь за такую небрежность по отношению к нему.
  Дакари, сложив руки на груди, смотрел на меня даже не как на таракана, внезапно получившего умение говорить... Нет, его презрение могло расплавить и каменные плиты пола!
  - И каким же образом наша принцессочка, - почти официальный титул выходил у него до того издевательски, что я еле сдержала желание кинуть в него молочаем..., молочай было жалко, - нашла дорогу там, где до сих пор путаются и многие слуги? И каким же образом определила попытку отравления?
  Закономерно в ответ на свои вопросы мы услышали... Тишину. Я враждебно глядела на него из-под насупленных бровей, он с презрением осматривал скромное платьице, а, точнее, символ клана Охры на рукаве. Переплетающиеся виноградные лозы под таким взглядом казались до нельзя уродливыми... Вот только это мой клан! Вздёрнув подбородок, прошипела:
  - Клан Руэн ответит за покушение!
  - Клан Охры, - он почти издевался, повторяя за мной, - не сможет ничего сделать... Даже если вас тут будут пытать... Твоя сестра будет продолжать плясать на задних лапках перед нашими дипломатами, до тех пор пока вас не убьют. И, поверь, многие еле сдерживаются, чтобы не воспользоваться этой возможностью... Особенно те, кто потеряли родных на войне...
  И ты явно в их числе. Это же твою младшую сестру отец собственноручно прирезал, несмотря на все просьбы клана Руэн, наших дипломатов и Астории. Демонстративно... Перед толпой...
  Меня там не было, но засохшая кровь на каменных плитах внутреннего дворика ещё долго напоминала о свершившемся. Вот только у меня нет к тебе жалости Дакари. Ведь я потеряла на этой войне родителей, маму с её неродившимся сыном... А за ними и всех остальных. И ты читаешь это в моих глазах.
  - Ты ничего не стоишь сама по себе принцессочка, - Дакари продолжал приближаться, заставляя меня буквально вжиматься в стену! Не давая во взгляде промелькнуть затравленности, не находя выхода, пока терпела всплеск его ненависти.
  - Клан Охры, клан Охры! Всё ещё считаешь, что ты кому-то там нужна?! - он почти прижимался ко мне, вжимая в стену, испепеляя взглядом. Как-то резко стало не хватать воздуха.
  - Вас отправили сюда, как овец! Вы никому там не нужны! - каждое слово било, словно молот, - а тут... Только я сдерживаю тех, кто желает с вами поквитаться... - он буквально процедил это мне прямо в лицо, обведя пальцем контуры губ. Захотелось вцепиться в его руку! Разодрать в клочья! Ощутить металлический привкус на языке! Увидеть рваные края раны и услышать его крик...
  Чуть ли не облизнувшись от ощущения железного привкуса, оттолкнула его, зло выплюнув:
  - Не зря мои предки веками уничтожали таких, как вы!
  Молчаливое испепеление взглядами и обмен взаимной ненавистью нарушил Маор. В полурастёгнутой рубашке, оголяющей впечатляющий, надо признать, торс. С растрёпанными волосами. С сумасшедшими, полными страха глазами. Он добежал до меня, почти оттолкнув Дакари, осмотрел, почти рявнув:
  - Ты ничего не съела?! Отвечай же!
  - Ничего! - процедила, вырвавшись.
  - Смотри, и его не заляпай, - с презрением и отвращением вмешался Дакари, намекая на молочай, всё ещё находящийся в моих руках. Слегка смущённо прижала его к себе.
  Маор переводил недоуменный взгляд с меня на наследника клана Руэн. С него на меня. И опять. Стремительно застегнув рубашку, он тоже вспомнил о своей любимой манере себя вести. Нагловато и с явной издёвкой он поинтересовался у Дакари:
  - А вы что тут делаете, позвольте спросить... Добить пришли? - ласковая, полная яда улыбочка. И попытка оттеснить меня от 'водяного'. Хотя, скорее, ледяного.
  Зло отошла в сторону, пресекая попытку задвинуть меня за спину. Хотела было вмешаться, но...
  - Позволяю, - полный высокомерия, даже какой-то злобы ответ.
  Маор никогда не был примером сдержанности. Вот и сейчас он вспылил первым. Пол начал слегка вибрировать! Стены чуть задрожали! Послышался катящийся по коридорам гул, медленно перетекающий в эхо!
  Но тут... Стены позади Дакари, да и его руки до плеч ощетинились ледяными иглами, готовыми сорваться в полёт...
  - Прекратите! - попробовала исправить ситуацию.
  Вот только напряжение достигло пика! Каждый из них терял кого-то на войне... Каждый знал магию противника, не раз рискуя жизнью! И почему-то появлялось ощущение, что они уже встречались прежде... В менее мирной обстановке!
  А ведь они сейчас сорвутся друг на друге... Я поняла это с неожиданной чёткостью. Вот только, что делать? Магия? Не вариант... Цветов и растений поблизости не наблюдается, разве что молочай...
  Молочай...
  Одним коротким импульсом напитала его под завязку! Временный эффект заставил растение увеличиться в сто раз, а затем и вовсе вылезти из треснувшей чашечки, опираясь на видоизменённые корни и побеги!
  О, он был прекрасен... Умилённо глядела я на своего малыша, доходящего до плеча Дакари.
  Игнорировать его уже не могли...
  И если Маор глядел на меня с напряжением, то Дакари всё больше с укоризной. Будто помешав им набить друг другу морды, я разбила его давно лелеемую мечту. Впрочем, он быстро вернулся к своему привычному презрению.
  - Омела, спокойно, - Маор говорил со мной, как с диким зверем, медленно обходя по кругу. Вот только я себя контролировала... А вот молочай нет...
  Вернувшиеся внезапно големы были сметены ударами мясистых листьев! А белый млечный сок на них аж зашипел, расщепляя их!
  Вот только... Големы уже поднялись.
  И мне стало так жалко моего малыша.
  - Иди, ко мне хороший, - поманила его на ручки.
  Под шокированным взглядом Маора, обиженными големов и насмешливым Дакари молочай уменьшился, растёкшись у меня на ладонях. Заклинание исчерпало себя.
  - Что с Фергилием? И Элионом? - с тревогой обратилась к големам. Дакари только кивнул им, разрешая говорить.
  - Живы. Один отравлен, но тоже вне опасности.
  - Кто?! - почти вцепилась в големов.
  - Элион, - один из них аж попятился... Сообразил, что происходит. И сделал вид, что направлялся к тому месту в стене, откуда вышел... Чтобы всосаться обратно в каменную кладку, минуя гобелен.
  Более ни на кого не глядя, кинулась к комнате мальчишки. Несчастный молочай руководил маршрутом. В голове мелькали шустрыми бликами самые ужасные возможности для развития событий, почти ослепляя оставшееся у меня здравомыслие.
  Комната была нараспашку! На пороге без сознания валялся Элион. Хрупкое тельце, которое пока еще не сотрясалось в судорогах, следовало срочно доставить врачам! Меня с ругательством оттеснил Маор, поднимая мальчишку на руки и осторожно разворачиваясь.
  Дакари, видимо, за нами не отправился... Правильно, смерть одного из нас избавит его от лишних проблем. Мне даже почти стало стыдно, когда из-за поворота показался наследник клана Руэн с сухоньким врачом.
  - Отнесите его сюда, - мы заняли ближайшее помещение под командованием доктора, - да-да осторожно кладите на кушетку. Сейчас придут мои внучки, принесут результаты анализа яда из пищи и антидот.
  Затем нас как-то незаметно прогнали за дверь созданного только что госпиталя. Тут и Фергиий рядом начал крутиться, вынырнув из глубин этих коридорных кишок!
  - Мне всё ещё интересно, каким образом вы распознали яд? - Дакари аккуратно оттеснил меня подальше от Маора и Фергилия. Первый периодически поглядывал в нашу сторону и хмурился, то и дело огрызаясь на попытки Фергилия его растормошить.
  Глянув в эти завораживающие глаза, аж скривилась от пронзившей, словно иглой, ненависти. Напоровшись на эту иглу, я уже просто не могла изменить к нему отношение, дёргаясь, как пришпиленная уверенной рукой бабочка. Да и не хотела.
  А вот у Дакари самоуверенности было куда больше! Кроме того, у него были зауженные от гнева карие глаза, по-королевски внушительный нос, точеное лицо, выдающиеся скулы и презрительный взгляд.
  - Я жду ответа.
  - У меня устойчивость к некоторым составам, - скривившись, всё же признала его правоту в подозрениях относительно меня. Внутри снова начала подниматься безосновательная ярость, впитанная к этому клану, казалось, с молоком матери!
  - Отойди от неё! - голос Маора был холодным, как лёд. Сложенные на груди руки и сверкающие злостью глаза - единственное, что выдавало всю его ненависть.
  - А то что? - а вот Дакари откровенно насмехался. За его спиной моментально возникла стража, вот только одним движением пальцев он их отпустил. И пусть это уравнивало шансы, вот только он сейчас опустил Маора даже ниже, чем если бы просто оскорбил.
  Он настолько уверен в победе, что не нуждается даже в охране. Кстати, стражники не выказали ни малейшего беспокойства о судьбе подопечного, чем заставили Маора буквально заскрежетать зубами!
  Его вот совсем никак не воспринимали в качестве соперника.
  Я только покачала головой, глядя на это. Если честно, внутри разливалось бессилие от понимания, что я никак не могу помочь Элиону, а спать хотелось всё сильнее. В конце концов, тихо развернулась и хотела было уже уйти. Вот только Дакари, увидев это, приказал своим:
  - Сопроводите.
  Вопросительный взгляд Маора проигнорировал, а вот мне пояснил:
  - Не хочу, чтобы тебя добили... Раньше времени, - и улыбка. На этот раз даже без издёвки!
  Вы когда-нибудь видели улыбку, за которую хочется благодарить небеса? Я тоже не видела... до этого момента. Он улыбнулся, не обнажая зубы, но при этом так, что на мгновение я выпала из реальности, и перестала дышать... Как зачарованная я взирала на Дакари.
  Пока не вспомнила, кто он такой! Моментально стряхнула наваждение, буквально выплюнув пожелание хороших снов!
  Стала держать спину ещё прямее. Все эти насмешки и попытки задеть надо просто игнорировать... Усталость в этом неожиданно помогла, хотя внутри всё же слегка полыхнули угольки ненависти.
  
  Глава 2
  
  Силуэты чернели в темноте, привлекая к себе внимание. Мрачные тени, колючие ветки, на опушке леса, где, казалось, не могло быть никакой жизни. Именно поэтому одинокая фигура выглядела зловещей. Тем не менее вот он, Дакари. Со своей высокомерной, презрительной улыбкой смотрит сверху вниз на посланника моего отца.
  А тот, беспрестанно кланяясь, оставляет у ног Дакари какой-то ящик, поспешно скрываясь в лесу.
  - Убить, - тихий приказ, и чёрные тени срываются с места из-за спины Дакари, стремясь настичь, растерзать. Крышка ящика слетает сама по себе от порыва ветра. А на опушке Дакари стоит уже в полном одиночестве. Жуть, нагоняемая лесом, находит отражение и в его полубезумных глазах, когда он видит, что ему принесли!
  Его взгляд, только коснувшись содержимого ящика, уже не отлипает. Всегда такое надменное лицо кривится в попытках не показать боли. А извечно такой гордый наследник клана Руэн, будто не в силах стоять, падает на колени прямо перед ящиком! Его будто не держат ноги!
   - Мейлина... - имя срывается каким-то испуганным, полным боли шёпотом, - как же так...?
  Дакари упирается руками по обе стороны от ящика, его шея напряжена, то и дело на ней вздуваются венки, он смотрит прямо в мёртвые глаза сестры, чья отрубленная голова покоится на бархатной подушечке красного цвета. Красного то ли от крови, то ли по прихоти моего отца.
  Из горла Дакари вырывается какой-то звериный рык! Ни одной слезинки не видно на его лице, запрокинутом к небу, но на нём написана такая боль! Именно она заставляет, вздрогнув, проснуться. Стремительно сажусь на постели, осознавая, что у меня подрагивают от страха руки, а щёки подозрительно мокрые и солёные.
  Дымка, расплывающаяся в углах комнаты чужда реальности. Слегка размытые очертания и почти полностью туннельное зрение... В общем, появилось сомнение, что я действительно проснулась. Про этот подслой реальности, где одарённые принимают форму своих элементалей я слышала. Тем неожиданней было увидеть оплетённые лианами, словно татуировками руки.
  Ночная пижама трансформировалась в вызывающее зелёное платье, а в тёмных волосах торчали если не веточки, то листики точно! Никогда ранее я здесь не бывала! Этот подслой реальности вообще считают чуть ли не сказкой!
  Внезапно раздался стук в дверь. Обычный такой стук. И снова. И опять просто стук. Но уже нетерпеливый, с явным оттенком недовольства.
  Со странной гибкостью поднялась и приоткрыла дверь.
  А за ней...
  Красивая мускулистая фигура, покрытая морозными узорами, широкие плечи, плиты мышц и кубики на прессе. Непонятного цвета штаны скрывали всё остальное, чему я была только счастлива. Запрокинула голову, рассматривая лицо.
  Это была какая-то потусторонняя, чуждая красота. Та, что на подсознательном уровне воспринималась нечеловеческой. И это была пугающая красота. И улыбка у сего индивида была какая-то злая. И усмешка. С издёвочкой. И глаза, в чьей тёмной глубине можно было утонуть!
  И не только я, оказывается, рассматривала его!
  - Впусти меня, - и голос такой бархатный, мягкий, с хищными нотками.
  Заторможенно кивнула... И захлопнула дверь!
  И это не я вредная... Это элементаль пугающий...
  Почему-то моментально пришло понимание, кому принадлежит этот элементаль. Уж слишком примечательны были ледяные узоры по всему телу. А впускать Дакари даже в этом подслое реальности я совсем не хотела! Вот ни капельки!
  Тем более возникало перманентное ощущение, что это что-то да значит...
  - Открой дверь! - мурлыкающие нотки сменились рычащими.
  Я только глубже зарылась в одеяло. Давай же! Засыпай! Первый барашек. Второй...
  - Мне долго ждать? - ленивые интонации с каплей раздражения.
  Третий... Четвёртый...
  Возвращение в реальность произошло моментально! Будто после длительного погружения ты всплываешь на поверхность озера... Лёгкие наполняются долгожданным воздухом, а глаза заново привыкают к свету! Чуть не заплакала от облегчения!
  Три раза перепроверила тактильные ощущения, водя ладонями по простыням. Они холодили руки, раздражали чувствительную кожу, но они были! Были тут! В реальности! И это просто прекрасно!
  Завтрак, к сожалению, в комнату приносить не стали. Нет, в этот раз устраивали общую трапезу в Бушующем, были приглашены наиболее знатные представители из-за всех трёх окружающих замок стен. Нас решили показывать публике, как обезьянок. Даже слуги на словах попросили надеть что-то более патриотичное, в расцветке клана Охры.
  Просто назло им выбрала светленькое платьице, заплела две аккуратных косички. Ни дать, ни взять, примерная гимназистка... Не хватало только передничка.
  Перед выходом бросила быстрый взгляд на цветы. Мои растения пока не могли подпитывать меня с той же эффективностью, что и ранее. Они сами ещё нуждались в заботе и понимании... Потому и слаба была я сейчас, как котёнок. И магия почти не восстановилась после вчерашнего. И даже общение с растениями не вышло из-за общей истощённости!
  По коридорам замка нас теперь вели слуги. С Маором мы пересеклись почти сразу, и почему-то у него сопровождающего не оказалось... Как и патриотичной одежды.
  Маор только коротко усмехнулся, увидев, в чём я вышла. Как и всегда.
  - Ты как, колючка? - спросить он явно хотел что-то другое, но приставленная ко мне служанка весьма старательно делала вид, что её тут нет.
  - Фергилий и Элион в этом цирке участвовать будут? - проигнорировала вопрос, заставив Маора нахмуриться.
  - Отговорились полученным вчера шоком...
  А так можно было? Видимо, вопрос был написан у меня на лбу, так как Маор только усмехнулся.
  - Им ещё в местной школе побывать придётся.
  - А уж там им достанется, - догадалась.
  - А нам, - тем временем продолжил Маор, - предстоит развлекать местное высшее общество.
  - А мы будем? - только и спросила, нервно глядя на идеальную осанку нашей провожатой.
  Парень лишь фыркнул, тем самым выражая всё, что думает по этому поводу. Я нахмурилась:
  - Мы будем, - сказала уже утвердительно.
  - Оригинальный способ мазохизма!
  - Оригинальный способ подставить клан! - передразнила его.
  Маор резко остановился, рванул меня за плечи, прижимая к себе, и интимным таким шёпотом, спросил, опаляя дыханием ухо, как огнём:
  - А что хочешь ты? Не клан, не Астория... Ты.
  На миг сердце замерло... От испуга, конечно же!
  Стремительно вырвалась из кольца его рук, развернулась и прошипела:
  - Веди себя нормально!
  Маор только тихонько рассмеялся, улыбаясь, как кот, наевшийся сметаны. Сразу захотелось сказать какую-нибудь гадость. И я бы сдержалась. Честно, сдержалась. Но как-то слишком уж довольно улыбается, этот... Подорожник рваный!
  - Местные дамочки, думаю, будут от тебя в восторге!
  Он только усмехнулся, а служанка, будто бы и не слушающая, основательно так порозовела.
  
  Комментарии существенно повышают мою работоспособность:)
Оценка: 9.63*11  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Любимка "Я - твоя королева!" (Любовное фэнтези) | | М.Ртуть "Черный вдовец. Часть 2" (Попаданцы в другие миры) | | М.Анастасия "Жена поневоле" (Любовное фэнтези) | | М.Всепэкашникович "Он" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Прокачаться до сотки" (Боевое фэнтези) | | Н.Кофф "Укротить Ураган " (Короткий любовный роман) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 3" (Любовная фантастика) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | М.Коваленко "Противостояние" (Женский роман) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"