Скляр Виктория: другие произведения.

Академия Алодерт. Песнь банши

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 4.25*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
ПУБЛИКАЦИЯ И РАСПРОСТРАНЕНИЕ КНИГИ ЗАПРЕЩЕНЫ!!!
Банши всегда опасались из-за их способности предсказывать смерть. Их крик, раздирающий и подавляющий. Гайя Бернар - сестра королевы четырех кланов, Старшей. Она должна была стать верховной жрицей, но тяга к знаниям и приключениям были сильнее. Это история о той, что пошла против системы. Это история о первой банши, которая решила стать магом.
. Счетчик посещений Counter.CO.KZ ОТРЕДАКТИРОВАНО Книга закончена. Полную версию можно прочитать на сайте Лит-Эра Завершено 01.10.2016
.

  
  Скляр Виктория.
  Академия Алодерт.
  Песнь банши.
  
  То, что неизбежно, не может быть неразумно.
  Из фильма 'Звездный путь'
  
  Глава первая.
  
  
  За окном слышались многочисленные женские голоса. Я не понимала, что они говорили, да и не особо этого хотела. Переведя грустный, уставший и заспанный взгляд на свою преподавательницу, я думала, о чём угодно, но только не о деле. Наблюдая за тем, как быстро и чётко двигались губы мисс Леноры, и совершенно не обращая внимания на её слова, я тяжело вздохнула и закусила передними зубами кончик своего пера.
  - Гайя... Гайя! - резкий оклик, но я даже не дёрнулась от такой неожиданности. Ни один мускул не дрогнул в моем уставшем теле. Я медленно, словно издеваясь, над и без того доведённой до исступления мисс Ленорой, перевела взгляд своих черных без зрачков глаз и уставилась на женщину.
  Я заметила, как быстро забилась жилка на шее преподавательницы, как сжались ее маленькие кулачки, а грудь начала ритмично и часто вздыматься, но меня это не заботило. В глазах цвета меди я прочитала желание швырнуть в меня книгой или же ударить, но мисс Ленора не могла себе этого позволить. И в этом был плюс моего положения.
  Один из немногих плюсов, которые терялись в неисчислимом количестве бесчисленных минусов.
  - Ты меня совершенно не слушаешь! Где твоё уважение? - глаза цвети меди без зрачков потемнели и стали напоминать яркость ежедневного кровавого заката.
  - Я уже все это знаю. Вы лишь повторяете пройдённый мной материал. Это скучно, - я лениво осмотрела женщину с ног до головы, отмечая хрупкую фигуру и водопад серых, как пепел волос, которые были сплетены в одну длинную и тугую косу. Строгое серое платье в пол с черным корсетом поверх подчёркивало внешность мисс Леноры, но выглядело слишком глупо.
  - Скучно?! - взвилась женщина. Она резко всплеснула руками и быстрым шагом подошла к моей парте. Мисс Ленора оперлась ладонями о деревянную крышку стола и нависла надо мной. Не знаю, чего именно добивалась преподавательница, но ничего кроме насмешки, она от меня не получила. -Я самая уважаемая банши после нашей Старшей, и ты говоришь, что тебе скучно? - у женщины начал дёргаться левый глаз и я поняла, что наконец-то начало происходить хоть что-то интересное. Спустя три часа нудной лекции мои действия возымели должный эффект. Хвала Создателю!
  - Нудно, сухо, неинтересно. Одним словом - скучно, - я засунула перо себе за ухо и снизу-вверх уставилась прямо в глаза мисс Леноры, отмечая, что терпение у женщины почти закончилось. -Вам бы детей усыплять своим занудством. Это ваш истинный талант.
  -Ха... ха... - истеричный, надломленный смех сорвался с узких губ женщины. Я же лишь усмехнулась такому поведению. - Даааа... как ты смеешь, паршивка?! - окончательно вышла из себя преподавательница. Она замахнулась на меня своей маленькой рукой, но прежде, чем достигла своей цели, её конечность замерла в сантиметре от моей щеки.
  Я посмотрела за спину мисс Леноры, которая удивлённо и испуганно уставилась на моего спасителя. За правым плечом моей уже бывшей преподавательницы по истории Лакмэ стоял Лаэрт. Этот высокий и жилистый парень, которому на вид было не больше тридцати сильно, но осторожно держал запястье банши, не позволяя женщине шевелиться.
  - Ты стал медленным, - лениво прокомментировала я действия Лаэрта, чем заслужила от парня взгляд полный раздражений и презрения. Но он не расстроил меня, я привыкла к этому. Я видела его уже двадцать пять лет. Поэтому ничего нового не обнаружила. Я бы больше его искренней улыбке удивилась.
  - Вы уволены, покиньте этот дом. Свою недельную зарплату получите у заместителя Старшей на выходе. Всех благ, мисс Ленора. И мой вам совет, - я приблизила свои губы к уху банши и прошептала, опаляя своим ледяным дыханием ушную раковину женщины, - Научитесь самоконтролю. Вы так предсказуемы, - довольная усмешка растянула мои полные губы, когда я покинула учебную комнату.
  Следом за мной плелся Лаэрт, своим холодным равнодушием и пренебрежением, заставляя меня чуть вздрогнуть и инстинктивно сжать кулаки.
  - Ты снова расстроишь Старшую, - услышала я голос Лаэрта позади себя. Этот чувственный голос, который становился липкой патокой, только когда произносил титул Старшей или речь шла исключительно о ней.
  Как глупо и обыденно.
  - И? - пренебрежительно спросила я, оглянувшись на Лаэрта и отмечая, что сегодня его фиолетовые волосы были завязаны на затылке, а не заплетены в косу, как обычно. Но я не стала акцентировать на этом своё внимание. Слишком много чести думать об этом ручном псе Старшей. - Мне казалось, что за эти года все уже привыкли к такому, - фыркнула я, пожав плечами и поворачивая направо.
  Я была на домашнем обучении всю свою жизнь. Старшая посчитала, что так будет лучше. Банши жили обособленно, редко с кем контактировали и существовали в основном лишь за свой счёт. Нас не любили, опасались, презирали, но это было продиктовано лишь страхом. Наша сила, наше проклятие, которое я никак не могла считать даром Создателя, заставляло окружающих обходить нас десятой дорогой. Наш крик, который предвещал лишь смерть и ничего, кроме неё, он диктовал жителям Лакмэ свои правила.
  Наш плач - это предвестник смерти. Наш крик словно топор палача - безвозвратный, неизбежный и уничтожающий. От своей судьбы не сбежать, её не изменить и не отсрочить. Мы были предвестниками смерти, мы были её носителями и, естественно, что из-за этого мы считались одними из самых нежелательных гостей вне своего мирка.
  А вот и кабинет Старшей. Все как обычно.
  Лаэрт оказался передо мной и открыл для меня тяжёлые деревянные двери, словно какой-то джентльмен. Ха! Только не Лаэрт.
  Я не обратила на эти действия пса никакого внимания и прошла внутрь. Меня не ждали. Я поняла это по чуть приподнятым темным бровям Старшей и тому, как в её глазах цвета серебра промелькнуло мимолётное удивление. Но эта эмоция быстро испарилась, оставив после себя убийственное спокойствие и даже безразличие моей персоной.
  - Гайя, почему ты не на уроке? - без особого интереса спросила Старшая, вновь уткнувшись в свои многочисленные бумаги и делая записи.
  - Мисс Ленора уволилась. Занятие закончилось немного раньше обычного, - не став ждать позволения сесть, грациозно заняла единственное в этой комнате свободное кресло. Остальные места были заняты помощницами Старшей, которые смотрели на меня, как на недоразумение. Что ж, ничего удивительного.
  Я же позор, недоучка и просто взбалмошная и неблагодарная младшая сестра великой Старшей. Мийя Бернар - глава всех банши нашего королевства. Эта статная, высокая женщина с копной роскошных золотистых волос, с кукольным личиком, не выражающим никаких эмоций, и яркими серебристыми глазами. Она правила твёрдой рукой, никто не смел и слова сказать против приказов Старшей. И все поданные восторгались талантами моей сестры.
  Мийя была старше меня на десять лет, и, переняв власть от нашей матери, скончавшейся семь лет назад, женщина стала ещё мрачнее. Она была холодной, словно ледышка, чем несказанно раздражала меня.
  Сестра привыкла быть главной, с самого рождения эту умную и практичную банши готовили на роль королевы. В то время как меня считали лишь неясной тенью Мийи, на которую и внимания обращать не стоило. Нет, родители-то к нам обеим с любовью относились, а вот остальные... Если бы не мой статус и возможности вряд ли бы я дожила до своих двадцати пяти.
  - Гайя, как тебе не стыдно? Ты довела уже с десяток учителей! Ты ставишь под сомнение авторитет Старшей! - заместительница Старшей - Арана Зирус. Она же первая советница и вторая в моем списке тех, кого я ненавидела всей душой. Первой была нянечка, которая не так давно покинула этот свет, скончавшись. Я её не убивала, хоть и с десяти лет мечтала об этом.
  Арана уничтожающим взглядом уставилась на меня своими изумрудными глазами и недовольно скривилась.
  Я же лишь фыркнула и расслабленно растянула губы в ухмылке, обращаясь к банши:
  - Арана, а разве твой милый голосок сейчас не ставит под сомнение авторитет Мийи? Тебя же вроде учили, что невежливо вмешиваться в семейные разговоры?
  Забыла упомянуть, что Арана была нашей с Мией незаконнорождённой кузиной, которую так никто и не признал. И тот факт, что я была при власти и имела силу, бесил девушку до дрожи. И я любила напоминать советнице о том, что она не входила в узкий семейный круг.
  - И с каких пор тебе разрешили обращаться ко мне на 'ты'? Я могу тебе не нравиться, дорогая советница, но я Младшая, а ты дальняя и непризнанная.
  Наверное, ещё и поэтому Арана ненавидела меня. Я умела давить на болевые точки. Это был мой талант. Один из немногих. Но такой раздражающий...
  Советница сжала кулаки и прошипела извинения, краснея от злобы и ярости:
  - Прошу прощения, Младшая. Я повела себя непозволительно.
  - Бастардам это простительно. Не волнуйся так сильно, - снисходительно согласилась я, сложив руки на груди и закинув ногу на ногу.
  Говорят, что с волками жить, по-волчьи выть. Что ж, у банши этот закон распространялся исключительно на меня.
  - Гайя, прекрати, - спокойно и холодно приказала Мийя. -Лаэрт, проводи Младшую в её комнату и проследи, чтобы она начала учить клятву для церемонии.
  - Слушаюсь и повинуюсь, моя Госпожа, - чуть ли не пополам сложился Лаэрт, а после встал напротив меня, ожидая, когда я встану с кресла и покину общество своей сестры. Я не хотела уходить и поведение Мийи всегда немного, но задевало меня. Пусть я и научилась скрывать свои эмоции ото всех, включая сестру, но я не была лишена чувств.
  К тому же, когда Мийя обращалась ко мне по титулу, то это было плохим знаком. Это значило, что мои выходки на сегодня должны были закончиться.
  - Хорошего дня, Старшая, - официально попрощалась я с сестрой и склонила голову. -Увидимся за обедом, - и на этой нерадостной ноте, я ушла из кабинета Мийи, оставив женщину с пятью её помощницами, раздражающие взгляды которых ещё долго прожигали дверь, за которой я скрылась.
  Лаэрт как верный телохранитель по идее всегда должен был быть подле своей Госпожи. Но так получилось, что уже больше месяца этот пёс ходил и следил за мной. Почему? Просто сестре надоели жалобы окружающих, и она решила, что так меня легче будет контролировать. Трюк провалился, актёры были раскрыты. С моим характером даже покладистый щенок Старшей иногда срывался.
  - Учи клятву, Гайя, - Лаэрт положил передо мной длинный фолиант, исписанный мелкими красными буквами. Это была клятва для церемонии посвящения меня в верховные жрицы нашего храма.
  Проблема была в том, что жрицей, хоть и верховной я быть категорически отказывалась. Поэтому учить клятву не собиралась. О чём, и сообщила Лаэрту, отодвинув фолиант от себя подальше и сложив руки на груди.
  Но дракон, видимо, был готов к такому исходу. Все же он со мной не первый день был знаком.
  -Госпожа приказала мне проследить за твоим обучением. Мне применить силу или ты сама начнёшь учить клятву? - глаза цвета спелой сливы сузились, но в остальном мужчина был спокоен, как и его Госпожа.
  Два сапога пара. Они действительно друг друга стоили. Две ледяные глыбы, которые совершенно ничего не чувствовали. Хотя Лаэрт часто ощущал раздражение, особенно в последний месяц нашего тесного общения.
  - Ты же понимаешь, что если применишь силу, то я отвечу на атаку? - лениво поинтересовалась я, выжидающе уставившись на своего надзирателя.
  -Я сильнее и опытнее, Гайя...
  - А я умнее и на меня распространяется закон о неприкосновенности членов королевской семьи. Ну же, пёс, продемонстрируй мне работу своего уникального мозга. Или после присяги Старшей, ты его лишился? - я чуть наклонила голову к правому плечу и стала ждать.
  Лаэрт ненавидел, когда я называла его верным псом Старшей. Вот и сейчас мышцы дракона напряглись, челюсть занемела, а кулаки побелели от той силы, с которой он их сжимал. Сливовый цвет начал меркнуть, а светло-фиолетовые чешуйки вокруг глаз чуть дёрнулись, шевелясь и немного пугая.
  - Видимо, все-таки лишился. Ладно, предлагаю сделку. Победишь меня, и я начну учить клятву, нет, и ты больше не будешь за мной следить. Думаю, хорошее предложение, Фос? - я стала ждать реакцию от дракона, следя за его выражением лица и эмоциями. -Гавкни, если согласен, - добила я мужчину и Лаэрт начал действовать.
  Сначала это были слабые приёмы самообороны, которыми пёс прекрасно владел. Его сильное и тренированное тело двигалось, словно яростная и быстрая стрела. Каждый удар был несильным, но действенным, действуя точно в цель.
  Я же, в свою очередь, лишь уворачивалась, используя подручные средства, чтобы немного задержать молниеносную атаку своего противника.
  Захват, от которого я с трудом, но смогла выскользнуть, ударив дракона по голени и кулаком между лопаток, заставил ящера потерять равновесие и поцеловаться с полом, при этом хорошо приложившись головой. Но Лаэрт не мог сдаться. Я знала это и действовала согласно своему плану. Фос был так предсказуем, что было даже скучно. Слишком долго он находился подле моей сестры. Слишком долго он не принимал самостоятельных решений.
  И вот, новая атака, которая пришлась на мои ноги, и через мгновение я уже лежала на полу, а Лаэрт сидел на моем животе, фиксируя мои ноги и руки, чтобы я не могла ими пошевелить.
  Я была повержена и с трудом дышала.
  Но Фос даже не обрадовался своей победе. Видимо, и это он уже разучился делать.
  - Поздравляю. Ты выиграл, - наиграно фыркнула я, изображая разочарование. -А теперь слезь с меня. Ты весишь целую тонну.
  - Садись и учи клятву, - Фос все-таки с меня слез. Он не помог мне встать с пола, лишь занял своё обычное место рядом с моей дверью, сцепив руки за спиной и устремив взгляд в пустоту.
  Я с трудом сдержала довольную ухмылку, что так и норовила появиться на моих губах.
  Полный идиот. Неужели действительно купился?
  И до самого вечера, даже не уходя на перерыв, я делала вид, что усиленно учила клятву. Но в это время, я занималась совершенно другим. Изображая примерную ученицу, я готовилась к своей ночной вылазке в кабинет сестры, чтобы перехватить её почту.
  Для этого трюка мне нужно было два лёгких, но действенных заклинания, которые и были на фолианте, правда, спрятаны под буквами клятвы скрывающей магией. Живя столько лет со Старшей и нелюдями, которые ждали от меня неудач и были готовы ударить в спину, я быстро научилась некоторым интересным трюкам.
  Это у меня было от отца.
  Банши могли быть только женщинами, чаще всего девушки, достигшие двадцати пяти лет, начинали искать себе партнёра для зачатия потомства. Мальчиков мы отдавали отцам, а девочек оставляли себе. Редко, когда банши оставалась со своим партнёром. Наши с Мией родители были этим исключением. Впервые за тысячи лет существования королевства Ках у нас был признанный король.
  Мийя пошла в мать, наверное, ещё поэтому подданные так её любили. Я же, в свою очередь, была копией отца. Все начиная с цвета волос и заканчивая магической искрой, было у меня от него.
  Ренар Шир (фамилии переходили у нас от матери к дочерям) был магистром и магом иллюзий, с примесью некромантии. Я пока у себя ничего подобного не обнаружила и умела совершать лишь небольшие фокусы. Но Старшая не могла и этого. У банши не было магии как таковой. У нас был дар песни смерти и немного сил для бытовых заклинаний - посуду помыть, прибраться в доме или пыль смести и т. д и т. п. Искру чаще всего перенимали мальчики, девочки были большой редкостью. И их по достижению двадцати двух лет отправляли в храм, делая из них жриц. Никакого другого будущего у меня никогда и не было.
  Поэтому с самого рождения я сопротивлялась этому режиму. Изо всех сил, я по крохам собирала знания о магии, которые оставил в наследство отец. Он не умер, а лишь ушёл, оставив меня с сестрой. И я тосковала по нему каждый день, прожитый в тюрьме, которой для меня был этот замок.
  Сегодня должен был прийти ответ из Академии Алодерт, где я не так давно проходила испытание силой. Я показала несколько магических иллюзий и даже попыталась воскресить мёртвую мышь. Последнее вышло не так гладко, как мне бы этого хотелось. Но не будем о грустном.
  За пять лет, что Академией управлял новый ректор-дракон, многое изменилось в руководстве и методах преподавания материала. Когда я приехала в Академию, изобразив недомогание и страшную болезнь, из-за которой ко мне даже Лаэрт подходить боялся, я была на седьмом небе от счастья. Столько радости я в своей жизни ещё не испытывала. Это была моя мечта - поступить в столь великую и знаменитую Академию. Её закончил мой отец и я хотела пойти по его стопам.
  Но на мои уговоры сестра вынесла категоричный отказ, а её советницы ещё долго смеялись мне в лицо. Правда, после этого у трёх из них оказались вши, и они массово облысели. Но это была чистая случайность, к которой я не имела никакого отношения.
  Два месяца назад, впервые выбралась из дома без многочисленной охраны и обязательного сопровождения. Впервые за мной никто не следил, и я почувствовала истинный запах свободы. Правда, эта свобода пахла навозом, потому что мой карманный портал перенёс меня в конюшню Академии, а не к её вратам.
  - Бли-и-ин, - простонала я, оттирая лошадиные отходы от своих ботинок. -Так могла влипнуть только я, - я применила базовые знания в бытовой магии, которые очень мне в данный момент помогли.
  - Ты не похожа на ученицу Академии, - прозвучал женский голос позади меня, и я взвизгнула от страха и удивления.
  Я резко повернулась и увидела перед собой... ВАСИЛИСКА! Мать моя Господи! Сначала я побелела, как смерть, а потом, вспомнив, что таким, как эта девушка нельзя смотреть в глаза, я резко устремила свой взор в землю и низко поклонилась.
  - Простите, пожалуйста! Я прибыла на вступительные испытания для поступления, но мой портал немного сбил настройки... я не хотела проникать сюда незаконно, - быстро проговорила я, резко выпрямившись.
  Я не чувствовала угрозы со стороны этой женщины, наоборот, почему-то она показалась мне доброй и понимающей.
  Василисков всегда боялись и сторонились, прямо, как и банши. Только собратья, по несчастью, догадались сбежать на отдельный остров, а нам приходилось соседствовать с акромантулами и морскими. Так себе компания для отдыха, признаюсь, я.
  - Ты забавная, - чуть улыбнулась незнакомка и только сейчас я заметила на ней преподавательскую мантию.
  О Создатель! Нашла я на кого наткнуться... хотя... в этом были свои плюсы.
  - Мисс...
  -Деано. Аваната Деано, - представилась василиск и с весельем уставилась на мои попытки отойти от лошадей подальше.
  - Мисс Деано, вы же преподаватель, можете помочь мне дойти до Академии? А то я тут точно потеряюсь.
  - Конечно. Пойдем. Кстати, ты первая банши, которая решила поступить в Академию. Меня это заинтриговало.
  - Да? Первая? Действительно, - созналась я, понимая, что остальные мои сестры были или стали жрицами в храме. - Просто я первая, у кого настолько отбито чувство самосохранения.
  - Возможно. Ты смешная. Кстати, а на какой факультет ты бы хотела поступить? - неожиданно спросила меня мисс Деано, заставив резко повернуться в её сторону.
  Мы уже прошли через задние ворота и сейчас зашли внутрь.
  Академия была такой красивой - высокие белые потолки, стены кремового цвета, винтовые широкие лестницы, большие окна, пропускающие много солнечного света. И счастливые студенты, которые обсуждали, как устроена магия или просто радовались возвращению сюда. Я смотрела на них, на их форму и представляла себя на их месте. В моем воображении я гуляла по этим коридорам, пропитанным магической тайной и знаниями, учила конспекты и готовилась к выпускным экзаменам и практике. В моей голове я даже успела получить диплом и наконец-то покинуть сестру и свою тюрьму, став поистине свободной.
  - Хотелось бы на факультет иллюзий или магии слова, - вынырнула я из своих мечтаний, возвращаясь в суровую реальность.
  - А почему не смешанной магии? Это самый популярный факультет.
  - Из меня вряд ли выйдет боевой маг.
  - Не знаю, ты выглядишь уверенной и сильной. А вот и тренировочный зал, - перевела тему мисс Деано. -Удачи на испытании, уверена, что у тебя получится, - прошептала василиск и исчезла за углом, оставив меня с приёмной комиссией.
  - Время для сна, - вырвал меня из воспоминаний Лаэрт, тронув за плечо.
  Я резко дёрнулась и фолиант чуть не выпал из моих рук.
  - Что?
  - Время для сна. Тебе пора спать. Госпожа приказала проследить, чтобы ты легла вовремя.
  - Знаешь, Фос, меня просто поражает твоя непоколебимая верность моей сестре, -немного философски проговорила я, смотря на дракона. - Это меня бы даже восхитило, не лишись ты индивидуальности вместе с присягой. Покинь мою комнату или, по-твоему, без тотального надзора я и спать лечь не могу? - мой голос был властным и требовательным, а лицо серьёзным. Сейчас я была Младшей наследницей, второй после Старшей и спорить со мной было чревато последствиями.
  - Весь замок ждёт твоей церемонии посвящения как дня Великого Создания, Гайя, - меня бы задели эти слова, не будь они произнесены столь равнодушно, словно речь шла о каком-то насекомом или предмете мебели.
  - И ты больше остальных. А теперь выметайся отсюда.
  - Стерва, - услышала я не такой уж и тихий шёпот в свой адрес. И ничуть не удивилась.
  Когда я осталась одна в своей спальне, я зарылась пальцами в свои густые белоснежные, как снег волосы и обессилено рухнула на свою большую и мягкую кровать.
  Мне все претило в этой комнате начиная от голубых стен и заканчивая видом из окна. В миллионный раз я приняла для себя тот факт, что, покинув это место, единственное, по кому я буду скучать - это сестра. Не Старшая, королева и надзирательница, а моя старшая сестра, которая успокаивала меня в детстве во время грозы или после ночного кошмара. Я буду скучать лишь о прошлом, которое нельзя вернуть.
  Распылив в комнате порошок собственного приготовления, я убедилась в том, что мой иллюзорный двойник сейчас прекрасно исполнял мою роль. Накинув на плечи чёрный плащ-хамелеон, я осторожно выкралась из своей комнаты и по потайным коридорам направилась в кабинет сестры.
  В это время Мийя отправлялась принимать душ и ложилась спать, под неусыпной охраной своего сторожевого пса. После полуночи за мной уже никто не следил, и народа в коридорах практически не было. Всего два воина, которые время от времени проверяли спокойствие на этажах.
  Потайные ходы были пыльными и грязными, а ещё в них воняло плесенью. Но переборов в себе рвотные позывы, отмахиваясь от окружающей и вездесущей паутины, я все-таки добралась до нужной мне двери. Это была даже не дверь, а скрытая брешь, через которую не всякий и пролезть-то сможет. Я была достаточно стройной, чтобы просочиться между двумя большими горшками, картиной и каменной стеной. Правда, целостность плаща немного пострадала.
  Сестры действительно не было в кабинете. И я с трудом сдержала желание радостно рассмеяться.
  Но сейчас было не время для этого.
  Послав поисковое заклинание, которое я ночами отрабатывала в течение трёх недель, стала ждать реакции. Сначала небольшой зелёный светлячок ничего не показывал, но потом он начал быстро скакать по всей комнате и вскоре остановился в третьем ящике стола Старшей.
  - Видимо, почту она ещё не проверяла.
  В этот ящик перенаправлялась вся вечерняя почта, которую сестра обычно просматривала на следующий день.
  - Вот оно, - из двадцати конвертов я довольно быстро вытащила нужный. Я узнала своё письмо по печати, которым было запечатано послание от Академии.
  Быстро вскрыв письмо, чуть не завизжала от радости. Я начала пританцовывать от счастья, что завладело мной в тот момент. Все мои мысли о конспирации и скрытности вылетели в трубу, потому что красивым почерком на белом пергаменте было написано: 'Гайя Бернар, как ректор Академии Алодерт, я рад сообщить Вам, что Вы прошли вступительные испытания и должны прибыть для зачисления и распределение не позднее третьего числа следующего месяца'.
  И пока я радостно представляла свою будущую жизнь, пропустила экстренный момент, который мог все разрушить.
  - Ты действительно поверила, что я не заметил твоей игры? - услышала я голос Лаэрта возле дверей.
  И письмо выпало из моих ослабевших от удивления пальцев. Ведь с Фосом была и моя сестра, которая была озадачена и впервые за долгое время показала свои настоящие эмоции. Вот только жаль, что мне это не грозило ничем хорошим.
  - Влипла... - ругнулась я, понимая, что бежать уже поздно, да и бессмысленно.
  
  
  Глава вторая.
  
  
  - Гайя, и как это понимать? - Мийя царственно сидела в своём кресле, держа пальцами моё письмо и внимательно его перечитывая. Лаэрт в это время как сторожевая собачка стоял позади своей Госпожи, держа одну руку на рукоятке меча, а вторую расслабленно засунув в карман темных хлопковых брюк.
  - Читать чужие письма некультурно. Верни письмо и возвращайся в постель, - я была обижена и зла на сестру.
  В глазах цвета серебра было столько осуждения и непонимания, что мне стало просто по-человечески обидно. Мийя всегда знала, что я хотела стать настоящим магом, а не быть верховной жрицей и молиться нашему Создателю. Это было не моё. Никогда не любила все это. Понимала, но не любила.
  - Когда ты успела пройти вступительные испытания? Ты же всегда была под присмотром дома, - у Мийи чуть дёрнулась правая бровь, выражая небольшую часть своих истинных эмоций.
  Женщина была сейчас в недоумении и удивлении.
  - Я не обязана перед домой отчитываться. Неужели ты не рада, что меня приняли? Никакой доли гордости за младшую сестру? - я всматривалась в лицо Мийи и не видела в них ничего, что могло бы меня осчастливить.
  Абсолютный и огромный ноль.
  Я заметила, как двинулись губы Лаэрта в лёгкой ухмылке, но он, как и его Госпожа быстро спрятал свои эмоции.
  Действительно одинаковые.
  - То, что тебя приняли вовсе не означает, что ты будешь учиться в Академии.
  - Как это понимать? - недоуменно уставилась я на сестру, слегка округлив свои глаза. У меня чуть задрожали руки. - Мне осталось только пройти распределение на факультет...
  - Вообще-то, я имела ввиду, что тебя никто не отпустит на учёбу. У тебя церемония через три дня.
  - Но Мийя, я же никогда не хотела быть жрицей. Я всегда мечтала обучаться магии, как наш отец!
  - И слышать ничего об этом не хочу. Отец ушёл, бросив нас одних семь лет назад. Ни о какой Академии и речи быть не может. Возвращайся в спальню, а утром ты продолжишь учить клятву.
  Я тяжело вдохнула и быстро выдохнула, сжимая кулаки от злости и обречённости. В моей голове словно взорвалась магическая бомба, оставляя ошмётки эмоций повсюду. Я никак не могла понять действий сестры и её запреты. В чём, была её проблема? В чем причина того, что я хочу учиться магии и стать кем-то больше, чем просто Младшей и тенью Мийи? Неужели для неё мои желания совершенно не важны? Неужели моя единственная сестра была настолько ограниченной и запертой в рамках устоев нашего королевства и обычаев.
  - Лаэрт, проводи Гайю в её комнату и останься возле дверей её спальни на ночь. Я не хочу допустить возможных побегов и нарушений.
  Я фыркнула и растянула губы в презрительной усмешке. Нервно дёрнув себя за мочку левого уха и уставившись на Старшую, я не сдержала свои чувства.
  - Запомни, что этого я тебе никогда не прощу, - с яростью произнесла я, обдавая сестру жаром своей злости.
  У женщины на миг расширились зрачки, что было так отчётливо видно в её серебристых глазах.
  -Так будет лучше. Ты поймёшь, когда вырастишь.
  -Поверь, я не пойму, и я уже не ребёнок, вот только ты почему-то упорно этого не замечаешь. Спокойной ночи, Старшая, - я поклонилась своей королеве и ушла из её кабинета громко хлопнув дверью и сотрясаясь от переизбытка чувств.
  Мне хотелось рвать и метать, хотелось плакать и кричать о несправедливости сложившейся ситуации и принятого решения. Но сил не было. Я понимала, что мою сестру уже не изменить. Но и я меняться не собиралась. Сейчас я не могла позволить себе расслабиться и показать слабость. Ещё было не время и я была не одна.
  Следом за мной вышел недовольный Лаэрт, который продолжал держаться рукой за свой меч. Сторожевой пёс смерил меня презрительным взглядом.
  Столько яда и желчи было в этих глазах цвета спелой сливы, что можно было задохнуться от этой силы. Но я не была не собой и не Младшей, если бы позволила эмоциям какого-то телохранителя повлиять на моё настроение.
  - Пошли, пёс, я постелю тебе коврик возле дверей.
  - Ты действительно решила, что сумеешь покинуть Ках и начать обучение в Академии?
  - Я не обязана отвечать на твои вопросы.
  - Знаешь, единственное, что меня удивило, так это твой побег. Хитро. И я даже не знаю, как и когда ты это провернула. Впечатляет.
  - Я должна тебе поаплодировать или дать лакомство? - равнодушно огрызалась я в ответ.
  - Я знаком с тобой слишком давно, чтобы не видеть твоих истинных чувств.
  - И с каких это пор ты стал замечать мои эмоции? Я думала, что ты обращаешь внимание лишь на мою сестру. Меня не интересуют твои наблюдения или твоё мнение. Иди молча и не раздражай меня.
  - Продолжай в том же духе и возможно, моя Госпожа сдаться и просто выбросит тебя из дома, - сегодня последнее слово было за Лаэртом, но я не стала акцентировать на этом внимание.
  Я не могла просто так смириться с действительностью. Но я заранее предполагала такой исход и поэтому у меня был готов план 'Б'. Что ж, я думала, что Мийя все-таки поймёт меня и пойдёт мне навстречу, но раз она не захотела по-хорошему... Она сделала свой выбор, пришла очередь за мной.
  Мне нужно было сбежать до церемонии посвящения в верховные жрицы. А раз это было через три дня, то у меня всего двое суток, чтобы покинуть Ках, а после я в спокойной обстановке смогу придумать как добраться до Академии и стать студенткой, где власть моей сестры на меня распространяться уже не сможет.
  Академия была неприкосновенной территорией, а её студенты получали защиту и поддержку. Так решил Веллас, новый ректор и я в который раз была поражена уму и сообразительности этого дракона. Новые законы были мне только на руку.
   Сегодняшней ночью я ничего сделать уже не могла, ведь за мной неусыпно следил верный сторожевой пёс. Поэтому на следующие восемь часов я затихла, а утром... Что ж, посмотрим насколько наша охрана и Лаэрт смогут контролировать фокусы, которые я приберегла для этого случая.
  Я легла в кровать, чувствуя присутствие Лаэрта за дверью своей спальни. Раздражённо ворочаясь в кровати, меня успокаивала единственная радостная новость - скоро я покину этот ад и заживу так, как хочу того сама.
  
  
  ***
  
  Весь день я провела в приготовлениях и сборах. Для начала мне нужно было собрать сумку с необходимыми вещами. Месяц назад я даже сделала свой собственный и неприкосновенный тайник, как раз на такой случай.
  Я могла быть стервой, недостойной и маленьким ребёнком в глазах остальных, но уж в чем-чём, а в умении планировать свои действия мне отказать нельзя было. Единственный план, который провалился за эти двадцать пять лет - вчерашний. И я уже поняла свою ошибку. Я слишком спокойно себя вела и Лаэрт это заметил. А то, что Фос замечал, он всегда проверял и перепроверял. Так было и вчера. Он наверняка не ушёл к Мийе, а следил за мной.
  Верный пёс!
  Поэтому сегодня я буду как всегда циничной, саркастичной и занозой у всех, кто попадётся мне на глаза. Нужно ведь напоследок оставить о себе красочные воспоминая у окружающих.
  - Отвратно выглядишь, не спалось? -первой жертвой моего прекрасного настроения стал Фос, который неусыпно дежурил всю ночь у меня под дверью. - Мне тоже. Думала кого бы сегодня отравить своим присутствием. Может начать с Мийи?
  - Ниже тебе падать уже некуда, - холодно отозвался Лаэрт и я наигранно выпятила нижнюю губу.
  - Думаешь? Верно. Ниже действительно некуда, - задумчиво произнесла я, чувствуя грусть и злость в отношении своей сестры.
  Сегодня я хотела достать как можно больше народа. Может быть тогда банши согласятся с тем, что мне действительно не место в их мире? Или же это было просто моё оправдание для того, чтобы испортить окружающим настроение, как финальное выступление, выход с прощанием для актёров театра?
  Как обычно первым в списке моих дел был завтрак. Обычно на завтрак Старшая приходила чётко по расписанию, ровно в девять утра. После её недавних действий я собиралась игнорировать сестру и направить все своё раздражение на её посыльных и, разумеется, на Лаэрта. Нужно было довести окружающих до необходимого мне состояния.
  - Сегодня на завтрак овсяная каша с дикими ягодами, пирог с клубникой, свежевыжатый апельсиновый сок и свежезаваренный кофе, - радостно произнесла наша повариха, откинув свои серые завязанные в высокий хвост на спину. В её глазах цвета расплавленного шоколада отражались почтение и восторг.
  Диди чуть поправила белый рабочий костюм и начала раскладывать еду на стол. Рядом с девушкой порхали служанки, как можно быстрее и лучше выполняя свои обязанности.
  Диди была одной из немногих, кто относился ко мне с почтением и пониманием. Она даже в своём роде могла считаться моей подругой.
  - Старшая, Младшая, советницы, приятного аппетита, - поклонилась повариха, продемонстрировав своё уважение всем нам и удалилась из столовой вместе со своими помощницами.
  Кстати, я только сейчас задумалась над тем, что Лаэрт никогда не ел вместе с нами. Оно и понятно, он же сторож, а не член верховной власти. Между прочим, я никогда не видела, когда и где он именно питался. Но мне просто это было не так уж и интересно.
  Сегодня с нами с Мией завтракали Арана и Мелида, вторая советница сестры. Мелида была вполне терпимой банши, и я всегда уважала женщину за её серьёзность и верность Старшей. К тому же, Мелида была нашей тётей.
  - Доброе утро, - поприветствовала всех Мийя, садясь во главе стола. Служанки наложили королеве каши и поднесли столовые приборы. - Прошу, садитесь, - разрешила всем Старшая и мы с Араной и Мелидой заняли свои места. Я была по левую руку от сестры, а Арана как первая из советниц по правую. Мелида же сидела рядом с заместительницей.
  Мы сидели в полнейшей тишине и гарантирую, что я могла слышать, как переваривалась пища в желудках моих не собеседниц. С одной стороны, это было даже мне на руку. Но с другой стороны, это ведь мой последний день среди этих гарпий, поэтому проводить его так скучно мне категорически не хотелось.
  - С вами только в поход смерти отправляться... - лениво отозвалась я, без особого аппетита размазывая кашу по фарфоровой тарелке. И стоило мне подать голос, как все в комнате напряглись, а Старшая тяжело вздохнула. Лаэрт за её спиной с силой сжал челюсть. - У кого что интересного за ночь произошло? Арана, - обратилась я было к банши, но потом поправилась. - Ах, да... тебя же отвергли все пятнадцать женихов, которых подыскала для тебя Старшая. Жаль... очень жаль...
  Арана покраснела от злости и чуть не сломала ложку в своих пальцах.
  Что ж, прекрасное начало для последнего дня.
  -Гайя! - прошипела моё имя Арана, сцепив зубы вместе и сжимая кулаки.
  -Младшая, - холодно поправила я банши. -И да, я внимательно слушаю тебя.
  -Твоё поведение переходит все допустимые границы! Ты ведёшь себя как бешённая собака в припадке ярости! - взбесилась Арана, вскакивая со своего стула, отчего тот с грохотом упал на пол. -Именно поэтому отец тебя и бросил! Не выдержал твоего яда в своей крови!
  А вот про отца она зря вспомнила. Все в комнате замерли. Казалось, даже воздух застыл, не смея прервать напряжение, что повисло между мной и Араной.
  Старшая заледенела, не зная, что делать дальше. Лаэрт рефлекторно схватился за рукоять своего меча, а Мелида, что сидела рядом вообще дар речи потеряла и выронила из пальцев вилку с кусочком пирога.
  Я медленно подняла свои глаза и уставилась в лицо Араны. Женщина упёрлась руками в стол и ждала от меня какой-либо реакции. Стража позади нас готовилась к боевым действиям. Я чувствовала магическое напряжение, что скопилось с столовой.
  Первым моим желанием было попросту ударить Арану или бросить в неё тарелку. Вторым порывом было применить магию. Но я выбрала третий вариант, который был куда болезненнее и зрелищнее.
  Я расслабленно облокотилась спиной о спинку стула, закинула ногу на ногу и произнесла:
  -Пусть итак, но мои родители хотя бы признали моё существование, в то время как твои бросили тебя в приюте, как ненужную вещь.
  -Мерзкая дрянь! - рыкнула Арана и кинулась на меня через стол с вилкой, зажатой между побелевших пальцев.
  Я даже не шелохнулась. Просто в одно мгновение Арана летела на меня, а в другое уже лежала на полу, а над ней возвышался расслабленный и отчуждённый от этого мира Лаэрт.
  Собственно, поэтому я и не двигалась. Пусть Лаэрт и не был рад защищать меня, но он был обязан это делать. Поэтому ему было лучше не мешать. Убить он меня не убьёт, но вот двинуть пару раз дракон бы не отказался.
  - Довольно, - Мийя несильно, но громко ударила ладонью по столу, отчего несколько тарелок упали и со звоном разбились. - Арана, покинь комнату и приведи себя в порядок. Гайя... - обратилась ко мне уставшая от вечных стрессов сестра. А я ей предлагала выход. Она отказалась. - Вернись в свою комнату и продолжи учить клятву для церемонии. Лаэрт, сопроводи Младшую, а после зайди в мой кабинет, - Старшая чуть растрепала пальцами свои идеально уложенные волосы и покинула столовую.
  - Тень, - не осталась в долгу Арана, поднимаясь с пола и оттряхивая запылившееся чёрное платье в пол.
  -Бастард, - ответила я любезностью на любезность и, гордо вскинув голову, я ушла, прихватив с собой тарелку с пирогом.
  А что? Я не наелась. К тому же, мне ещё нужно было собрать припасы для побега.
  - За эти года я так и не понял, чего именно ты добиваешься своим поведением, - услышала я тихий голос дракона за своей спиной.
  - Я добиваюсь признания, пёс, как и все в этом мире. А теперь возвращайся к своей хозяйке, - сухо приказала я, поставив тарелку на свой письменный стол и достав фолиант с клятвой с книжной полки. - У меня целая куча дел. А ты меня отвлекаешь.
  - Надеюсь, я доживу до того дня, когда кто-то научит тебя держать язык за зубами, - немного мрачно произнёс слова Фос.
  - Ага, ага, мечтать не вредно, топай давай быстрее.
  Когда дверь захлопнулась, и я осталась одна, я практически рухнула на стул и прижалась лбом к холодной крышке деревянного стола.
  Слова Араны по поводу моего отца сильно меня задели. Я нередко думала, что отец действительно ушёл именно из-за меня и моих отношений с окружающими. Ему итак было тяжело после смерти мамы, так ещё и я добавляла хлопот практически выйдя из под контроля Старшей и бывшего короля. Это лишь была моя реакция на потерю, огрызаясь и выводя окружающих я боролась с болью, что два года раздирала меня изнутри. И пусть внешне я была ядовитой змеёй, но в душе я была маленькой девочкой, которая потеряла маму и так хотела услышать её голос снова.
  Покидать замок было действительно тяжело. Как бы я не оправдывала себя и свои желания, здесь был мой дом. И пусть чаще всего это была тюрьма, но здесь моя семья была счастлива. Пусть и не так долго, как всем бы нам хотелось.
  Выждав немного времени, я начала свои приготовления и сборы. Нужно было чтобы мой план сработал без каких-либо осложнений, иначе все действия будут напрасны.
  Достав сумку из своего тайника в комнате, я начала быстро собирать вещи. Я выбирала лишь самое необходимое, личное, все остальное я могла запросто купить на выходных в городе.
  Я запихала сменную одежду, папины дневники с заклинаниями и рецептами зелий (это было самое важное из моих вещей. Я с детства обожала читать папины записи и экспериментировать, а отец помогал мне в этих начинаниях), фамильный амулет, спальный мешок, одеяло (все-таки заклинания расширения пространство прекрасная вещь), свои сбережения, чтобы мне было на что жить и внести плату за первый семестр. Взнос составлял тридцать золотых. Если студент не мог оплатить обучение полностью, то тогда он заключал контракт с Академией и выплачивал стоимость после окончания или переходил на работу в учебное заведение. Довольно действенный метод, который всех устраивал.
  При старом ректоре, чтобы поступить нужно было сразу оплатить два года, которые стоили по сто золотых каждый.
  Сейчас мне все нравилось куда больше.
  Помимо вещей мне нужен был ещё провиант. Просто я собиралась бежать до ближайшего населённого пункта. А вдруг мне придётся ночевать в лесу?
  Чтобы взять еды, я решила спуститься на первый этаж на кухню, где сейчас никого не должно было быть. На часах было уже время ужина. Сейчас Диди и её подручные должны были накрывать на стол и холодильное помещение должно было быть пустым. Это был мой шанс быстро и без препятствий запастить едой.
  Взяв с собой вместительную сумку, которая быстро и без препятствий превращалась в карманный мешочек, я по тайным ходам спустилась в кухню и с трудом, но все-таки смогла пролезть сквозь отверстие между кухонным столом и стульями. А учитывая это самое расстояние, то это было весьма и весьма сложно.
  - Создатель, кто обустраивал нашу кухню? Убила бы этого человека, кошмар же просто, - резко вдохнула, просочилась между двумя стульями и быстро выдохнула, счастливая и довольная. - Наконец-то.
  Осмотревшись по сторонам и удостоверившись в том, что в помещении никого не было, я открыла дверь в холодильное помещение и начала быстро закидывать все вкусное и долгосрочное в свою сумку.
  -Вяленое мясо... ага... сыр... точно... ещё тушёная свинина с грибами и картошкой. Ага... отлично... просто прекрасно.
  Спустя десять минут моя сумка была полна еды, которой точно должно было хватить на первое время побега и игры в прятки с подручными Мийи. Точнее мои прятки от Лаэрта. Эта ищейка всегда и всюду меня находила. Прямо напасть какая-то. Страшно вспоминать сколько раз он меня вытаскивал и приводил к своей Госпоже, заставляя меня изрядно злиться и беситься по этому поводу.
  Но не будем о грустном.
  Закончив своё грязное дело, я стёрла следы своего пребывания на кухне специальным порошком, который оседая на предметах, можно сказать, выгрызал остатки ауры. Это была редкостная пакость, наша полиция просто ненавидела этот порошок. А вот мне он был просто необходим.
  Вернувшись в свою комнату и не обнаружив там никаких гостей, я довольно выдохнула и растрепала свои длинные волосы.
  На часах было уже семь вечера.
  Ужин прошёл для меня как в тумане. Я совершенно игнорировала окружающих, изображая мировую обиду на сестру. И Старшая поняла меня правильно. Мы итак с Мией практически не общаемся, только когда она меня отчитывает или распоряжения раздаёт. Поэтому моё поведение нисколько никого не удивило.
  Но Лаэрт что-то явно заподозрил. Я заметила в его тёмном омуте волнение и подозрительность, которые были явно мне не на руку.
  Нужно было что-то с этим делать. Мне сейчас только надзирательства со стороны дракона не хватало. Я ведь сегодня ночью собиралась бежать. А если верный пёс Старшей решит у меня под дверью всю ночь дежурить, то мой план закончится плачевно, а точнее он вообще полетит ко всем демонам под хвост.
  Грузх!
  Поэтому придётся и сейчас немного вывести окружающих. Что ж, чего не сделаешь ради того, чтобы покинуть этот душный замок.
  -А где Арана? - спросила я, заметив, что советницы Старшей с нами на ужине не было.
  - Она решила поужинать в своей комнате, - холодно ответила третья советница Мийи Ола Дирт.
  Эта банши отличалась черными волосами, голубыми глазами и желанием все контролировать не хуже нашей Старшей. И так как Араны с нами не было, то моей жертвой сейчас станет именно Ола.
  Жаль, конечно, растрачивать свой потенциал на столь мрачную особу, но выбора особого не было. Если буду доставать Лаэрта, то Старшая меня выгонит, а если начну с Мийи, то Фос точно меня живой из столовой не выпустит.
  - Неужели её так задели мои слова? Ммм... жаль, очень жаль. Возможно, я даже схожу к ней завтра, проверю как её душевное здоровье.
  На ужин у нас сегодня был гусь запечённый в яблоках, вишнёвое мороженое и выдержанное и редкое вино.
  - Младшая, не думаю, что Арана будет рада встречи с вами рано утром. Вы слишком эксцентричны и эгоистичны, чтобы кто-то мог обрадоваться вашему появлению в восемь утра, - спокойно произнесла Ола, манерно откусив кусочек от ножки гуся и начав медленно ее жевать.
  - Уверена, что она скорее из окна выпрыгнет, чем радушно встретит меня, - согласилась я. -Вот только её мнение для меня не так важно. Кстати, Ола, я заметила у тебя след от поцелуя на шее, под воротником, - я сделала небольшую паузу, отмечая, что банши напряглась и замерла, как животное в свете шаровой молнии, ожидая моих дальнейших действий. - Вот только твой зарегистрированный партнёр сейчас в командировке... это ведь запрещено законом, изменять своему избраннику.
  Глаза цвета васильков на миг расширились и вилка выпала из ослабевших пальцев Олы.
  - Старшая, я вот подумала, а что у нас написано по поводу измен в законах?
  - Гайя, - тяжёлый вздох со стороны сестры и женщина медленно отложила столовые приборы.
  Я больше не чувствовала пристальный взгляд Лаэрта. На сегодня моя задача была выполнена и меня больше ни в чём не подозревали.
  Отлично. Прекрасно и просто восхитительно.
  Я чуть улыбнулась, презрительно приподняв уголки губ и встала со стула.
  - Прошу меня простить, но я сегодня слишком устала, чтобы и дальше играть в этот спектакль. Старшая, советница, всего доброго. Думаю, что вам двоим есть, о чём поговорить и без моего участия.
  -Хорошо, Гайя, иди в свою комнату и продолжи учить клятву. Через час Лаэрт зайдёт и проверит твои успехи. Всего доброго, - кивнула мне Мийя и вновь принялась за ужин, с интересом смотря на Олу. Я увидела в глазах сестры желание серьёзно обсудить проблему своей советницы и её непозволительное поведение.
  Я выполнила свою задачу на сегодня и теперь могла быть свободна.
  Вернувшись в свою комнату, где меня вскоре должен был проверить Лаэрт, я просмотрела собранные вещи снова и удовлетворённо выдохнув, я села 'учить' клятву. Без особого интереса я просматривала фолиант, который за эти дни действительно успела выучить наизусть.
  Час пролетел незаметно и слишком быстро. И вот я услышала лёгкий страх в свою дверь.
  - Входи, надзиратель, - негромко разрешила я Лаэрту и он тихо, словно змейка проскользнул в мою спальню. Его длинные волосы сейчас были заплетены в косу и перевязаны черным шнурком.
  Так как я покидала свой дом на довольно на продолжительный период времени, то сегодня я была занята ещё и тем, что наблюдала за теми, кто все эти двадцать пять лет был рядом со мной.
  Весь ужин я следила за своей сестрой, пытаясь запомнить все её движения и едва ощутимое проявление эмоций до мельчайших подробностей. Я впитывала в себя её еле ощутимый цветочный запах, следила за манерами и привычками. Пусть я знала сестру с рождения и всегда была рядом с ней, но как только она стала Старшей мы практически перестали нормально общаться. У неё не хватало времени на меня, а стала слишком раздражительной и стервозной с окружающими, чтобы хоть иногда Мийя обращала на меня внимание. В итоге мой эксперимент и бунтарство стали моей привычкой.
  Теперь же я смотрела на Лаэрта, отмечая, что внешне он довольно привлекательный мужчина. Загорелая кожа, сильное тело и лепные черты лица позволяли ему без особого труда привлекать женское внимание. Его обычный наряд телохранителя, который состоял из льняной белой рубашки, чёрного жилета, отглаженных черных брюк и высоких, тяжёлых ботинок не раз будоражил фантазию приближенных банши.
  Холодность и некоторая отстранённость дракона, когда он был рядом со своей Госпожой, делали его загадочным и привлекательным. Ещё сильнее.
  - Госпожа просила передать тебе этот конверт и пожелания спокойной и тихой ночи.
  - Хоть бы раз бурную и долгую кто пожелал, - пробурчала я, закинув руки за голову и лёжа в своей мягкой кровати.
  - Жрицам храма запрещено вступать в интимную связь с мужчинами, - несколько чопорно отозвался Лаэрт и мои щеки вмиг покраснели.
  Не от смущения, а от обиды.
  Мне было обидно за наших жриц. Из-за магической искры и перед страхом, что носящая силу могла родить более могущественную магичку, жрицам было запрещено искать себе партнёров и они навечно были сокрыты в храме.
  Жаль... но и это стало также ещё одним поводом для моего побега.
  - Я в курсе. И именно этому все так рады. В подавляющем большинстве банши Каха просто трусливые и завистливые бабы, которые таким способом решили избавиться от сильных противниц.
  - Возможно ты и права, Гайя, но именно такая судьба ждёт и тебя. В ближайшее время ты произнесёшь клятву и станешь верховной жрицей нашего храма.
  - Если бы Мийя согласилась отпустить меня в Академию, я бы перестала мозолить всем глаза. Но она зациклена на правилах и их соблюдениях.
  - Старшая заботится о тебе. Уверен, что когда-нибудь ты из стервозной хамки превратишься в верную помощницу моей Госпожи.
  - Тешь себя этими мыслями и дальше. Проверил, что я в порядке и не собираюсь и дальше действовать окружающим на нервы? А теперь проваливай, от тебя так и несёт предвкушением моего скорейшего переезда, - я махнула рукой и повернулась своей лучшей частью к Лаэрту, услышав мой долгий посыл в далёкие сны.
  Я пролежала ещё целый час в своей кровати, изображая спящую красавицу. Когда охрана замка прошла мимо моей двери и проверила весь этаж, я поняла, что теперь можно бежать.
  Выскочив из кровати, я поправила свой походной плащ-хамелеон и, схватив сумку с вещами и провиантом, разбила шарик, заполненный летучим туманом.
  Последней моей мыслью было: 'Наконец-то! Свобода', а после я перенеслась из своей комнаты, оставляя Лаэрта и свою сестру с носом. Они хотели избавиться от меня. И я согласилась на это, вот только выбрала другой способ изменить свою жизнь.
  
  
  Глава третья.
  
  
  Я оказалась на центральной площади столицы Леды Мюнире. Так как сейчас была глубокая ночь, то всюду горели световые светлячки и сгустки энергии, заключённые в высокие фонари, озаряющие широкую улицу.
  Осмотревшись вокруг, я заметила немногочисленных жителей и гостей Мюнира, которые гуляли по красивым дорогам, обнимаясь и улыбаясь. Морских здесь было не так много, как туристов. Просто нормальные люди в это время сидели уже по домам, либо же в тавернах или отелях, но никак не шатались по улице.
  У меня были планы, а точнее сейчас было одно из действий моего великого и грандиозного, потрясающего... в общем, хорошего плана, по которому сейчас я должна была найти отель, чтобы жить там следующую неделю.
  Я знала, что первым делом Мийя отправит Лаэрта поджидать меня в Академии. Но это его ожидание продлится недолго. Поняв, что в Академии я появляться в ближайшее время не собиралась, дракон исчезнет и станет искать меня на других материках.
  Думаю, что все должно пройти идеально, учитывая исполнительность Фоса, то он захочет найти меня как можно быстрее и не будет терять ни минуты.
  Я предусмотрела все виды поисковой магии, защищая себя от любого возможного заклинания. Раз Мийя так жаждала от меня избавиться, оставить в храме, то пусть теперь не плачет из-за того, что я придумала свои правила для этой игры.
  Мне осталось лишь переждать, а после эффектно появиться в Академии Алодерт и начать своё долгожданное обучение.
  Несколько раз обернувшись вокруг своей оси, я заметила большую деревянную вывеску таверны 'Грязный кабан', где на втором и третьем этажах можно было снять недорого комнату. Поправив походную сумку на своём плече, чтобы лямка не так сильно впивалась в кожу и кость, я с улыбкой направилась к месту назначения.
  Таверна встретила меня запахом алкоголя, пота, крови, соли и еды. Я чуть скривилась и негромко чихнула, от столь резкого аромата помещения. Осмотревшись, я заметила за столами многочисленных пьянчуг и также наёмников, которые чувствовали себя здесь как своей тарелке.
  Со мной же все было наоборот. Я была здесь чужой и впервые была в подобном месте... одна... без охраны и надзора.
  Липкие щупальца страха и сомнений сжали моё горло, заставляя меня побледнеть. Моя кожа приобрела молочный оттенок, а глаза стали еще больше и ярче. Я резко сглотнула вязкую и горькую слюну.
  Было страшно находиться здесь без защиты и покровителей. Пусть Лаэрт всегда меня бесил, как и остальные воины, которые подчинялись лишь Мийе, но с ними было спокойнее. Я не волновалась за свою жизнь, ведь они отдали бы последнее дыхание, чтобы защитить меня.
  Пусть и пафосно, пусть глупо, но мне было спокойно с ними.
  - Соберись, Гайя. Теперь ты должна стать самостоятельной, - прошептала я себе, стараясь почувствовать уверенность. Но что-то со мной было, видимо не так. Даже самовнушение мне не помогло. Но деваться было некуда.
  - Чего встала, дай пройти, - меня грубо пихнули в плечо, отчего я упала на колени и упёрлась ладонями о грязный пол.
  Коленки болели от столь сильного и неожиданного соприкосновения с твёрдой поверхностью, кожу на ладонях я немного содрала.
  - Ай! - чуть вскрикнула я, злясь на саму себя и стараясь отрешиться от того, что на меня сейчас пялилась половина посетителей таверны.
  Отлично! Я просто умничка! Привлечь внимание наёмников и преступников - запросто. Могу, умею, практикую, чтоб мне самой икалось до скончания веков!
  Я осторожно встала с пола и выпрямилась, заправив выбившуюся белоснежную прядь за ухо. Осмотрев своего обидчика, я оценила его размеры, поняла, что он вампир и мне чуть не поплохело.
  Дважды гадство!
  - Можно было бы и осторожнее, я все-таки девушка, - повернулась я к парню и поняла, что лучше бы мне было держать язык за зубами. Если окружающие поймут, что я банши, то меня тут же сдадут в первый попавший полицейский участок, где меня быстренько отыщет Лаэрт.
  - Чё сказала? - набычился вампир, наступая на меня и я уже сто раз прокляла себя за свой длинный и невоспитанный язык.
  Ну как так, а? Ну почему я не могу просто промолчать? Нет, надо на проблемы нарваться. Это же я - Младшая Гайя Бернар. Собственно, по-другому быть и не могло. Ладно, главное, чтобы этот кровососущий не стянул с моей головы капюшон.
  Извиниться перед ним, что ли?
  И я уже собиралась это сделать - набрала в грудь побольше воздуха и даже рот открыла, но что-то пошло не так. В одно мгновение вампир стоял передо мной и пугал жаждой крови в своих красных глазах с серебряным ободком вокруг зрачка, а в следующую секунду он уже лежал и вытирал своей одеждой пол.
  Я изумлённо уставилась на вампира, не понимая, что же могло измениться за какое-то мгновение. И ведь рядом с моим обидчиком даже никого не было. Мы вдвоём стояли в проходе, не давая никому войти. Никто чисто физически не мог оказаться так быстро рядом, а после исчезнуть, словно туман.
  - Маг... - прошептала я, понимая, что без магии тут точно не обошлось.
  Но я еще ничего не умела и определять источник волшебства тоже. Но мне хотелось поблагодарить своего спасителя. Все-таки он возможно спас мою жизнь, уж моё беззаботное будущее точно выжило только благодаря этому неизвестному.
   Но в таверне, казалось, никто такому исходу событий даже не удивился. Сначала гости посмотрели на меня и вампира, но после потеряли к нам всякий интерес.
  Я начала озираться по сторонам. Но сначала я решила, что разумнее будет свалить от лежащего у моих ног вампира. Мало ли, вдруг он резко очнётся и меня прикончить захочет? Пусть банши и предсказывали смерть, но свой итог мы предугадать не могли. К сожалению. Или радости? Какая-то загадка же должна была быть и в нас?
  Подойдя к хозяину таверны, я задала насущный вопрос:
  - Доброй ночи, у вас здесь свободные комнаты?
  Хозяин даже не обратил на меня внимания. Он продолжал считать деньги у себя за стойкой.
  - Вам какой? - грубый голос и подобающая внешность. Мужчина был морским - сине-зелёная кожа, черные татуировки, которые были видны из-под ворота серой рубашки и черные, без зрачков глаза. Волосы у мужчины подстрижены под ёжик и имели насыщенный синий цвет. Самый обычный морской.
  - Эм... одноместный.
  -На втором этаже осталось два. Вам с видом на океан или на океан? - без особого интереса спросил мужчина.
  - Мне не важно. Давайте любой, - поторопила я хозяина и нервно начала отбивать ритм своей левой ногой.
  Я чувствовала странное жжение между лопаток, словно кто-то пристально за мной наблюдал. И мне этот факт не особо понравился. Сейчас я должна быть как можно менее приметной и узнаваемой. Мне нужно стать невидимкой и именно этим я и собиралась заняться в ближайшую неделю. Поживу несколько дней здесь, а потом нужно будет сменить таверну. Нельзя оставлять следы за собой. Лаэрт не идиот, он все-таи взрослый дракон, да еще и телохранитель моей сестры. Его на эту роль не за красивые глаза взяли.
  Резко обернувшись, я осмотрела гостей этого места и не заметила ничего странного. Гадство! И кто уже тут такой любопытный? Живя с гарпиями-банши, я научилась определять за собой слежку. У меня это знание срабатывало уже инстинктивно. И сейчас я явно кого-то о-о-очень интересовала.
  - Первая дверь слева, второй этаж. Одна серебрушка за ночь. Еду можно заказывать через шар-связи или лично. Меню меняется каждую неделю, - мне протянули пергамент с названиями блюд за эту неделю.
  Удобно тут все устроено. Я даже не ожидала. Хотя... я чаще останавливалась в дорогих отелях и поэтому была сильно удивлена, увидев такое обслуживание.
  - Устраивает. Спасибо, - я выхватила ключи из пальцев морского и унеслась прочь с первого этажа, практически взлетев по лестнице.
  Забежав в свою комнату, я быстро заперла дверь и поставила на неё слабое, но действенное заклинание замка. Если кто-то захочет ко мне войти без разрешения, то я узнаю об этом первая.
  Комната была простой и непростой - одна односпальная кровать у стены, небольшой, старенький комод и большое зеркало. Вот и все, что было в комнате. Я нашла дверь, которая вела в ванную. Внутри стояла одна чугунная ванная и была серая раковина. Здесь и в комнате все было выполнено в спокойном коричневом цвете, без каких-либо излишков. Я снова осмотрелась, кинула свою сумку на кровать и вытащила сменное постельное белье из комода. Оно было обычного белого цвета.
  - Да уж, эта спальня сильно отличается от моей комнаты в Кахе. Ну что ж, так даже лучше. Общежитие в Академии вряд ли отличается изысканным интерьером и дорогой мебелью. Пора привыкать к минимализму и простоте, - чуть улыбнулась и я рухнула на свою кровать, обессиленная и уставшая.
  
  ***
  
  Следующие три дня в этой таверне прошли для меня как в тумане. Один день был похож на другой - я рано вставала, занималась изучением и практикой базовых магических заклинаний из дневников отца, завтракала, продолжала учёбу, обедала, училась, ужинала, мылась и ложилась спать.
  Я была похожа на медвежонка, который отказывался выходить из своей норки и только и делал, что ел и спал.
  Это были мои первые взрослые деньки.
  Больше я не чувствовала странного присутствия кого-то рядом с собой, как и слежки. Но может, этот кто-то просто научился маскировать свой интерес? В любом случае, я чувствовала себя спокойно и даже расслабленно. Но я не забывала о мерах предосторожности. На случай, если Лаэрт меня все-таки найдёт у меня был проработан план отступления в ближайший город морских. Уж в маленькой деревеньке меня точно бы не стали повторно искать. Но это был лишь запасной план.
  Сегодня утром я проснулась полная сил и решимости. Подошло время сменить место проживания, поэтому приняв душ и прибравшись в комнате, я распылила свой порошок, чтобы стереть следы своего пребывания. Осталось только одеться и расплатиться.
  Одежды было у меня не так много, лишь необходимое, поэтому нужно было еще прикупить себе вещей. А то в Академии мне долго придётся жить. Достав из сумки простую белую длинную хлопковую рубашку, синие облегающие штаны и чистое белье, я быстро оделась, накинула на плечи свой плащ-хамелеон, натянула капюшон на голову и спустилась на первый этаж.
  На часах было десять утра. Постояльцев в таверне в это время было не так много. Скорее здесь было тихо и спокойно. Никакой атмосферы веселья и никакого лишнего шума. Редкие гости заняли от силы 1/7 часть помещения в основном просто завтракали.
  - Доброе утро, - поприветствовала я хозяина этого места.
  Впервые за эти три дня он обратил на меня внимание. Я увидела интерес в его темных глазах и мне резко перехотелось быть приветливой и милой. Не нужно мужчине мной интересоваться. Это совершенно не входило в мои планы.
  - Доброе, вы за завтраком?
  - Нет. Я выезжаю. Вот оплата и ключ, - я положила деньги и железный ключ на стойку и нервно поправила капюшон на своей голове.
  - Жаль. Вы мне начали нравится. Такая чистоплотная и молчаливая. Не люблю, когда женщина много болтает.
  - Рада за вас.
  - Кстати, вам тут просили передать, - морской протянул мне запечатанный конверт и моё сердце гулко забилось в груди, а после сигануло в пятки. Я с круглыми от удивления и испуга глазами уставилась на конверт и с трудом заставила себя взять его. Мои пальцы чуть дрожали от стресса.
  Я боялась, что это была ориентировка на пропавшую Младшую Каха. Только этого мне сейчас только не хватало. Сестра хоть и следовала всегда правилам, но за мою поимку она явно денег жалеть не станет и передаст нашедшему меня кругленькую сумму.
  Гадство!
  - От кого письмо? - мой голос чуть дрогнул в конце и мне пришлось прокашляться.
  - Не указано. Оно попало сюда маг-почтой.
  - Спасибо. Всего доброго.
  -Приходи еще, Молчунья.
  - Ага, - без особых эмоций отозвалась я, резко развернувшись и покидая таверну.
  Поблизости был один небольшой, но уютный отель. Собственно, туда я и направилась. Но сначала, я хотела купить себе одежду, несколько оберегов и прочитать письмо, что так неожиданно было адресовано мне.
  Сначала решила заняться письмом. Отыскав укромный уголок за небольшим ресторанчиком, я села на большой камень, который был тут скорее для украшения, нежели выполнял какую-то важную функцию.
  Мимо меня проходили немногочисленные утренние пташки, которые совершенно не обращали на меня внимания.
  Я впервые вышла в город при свете дня. В Мюнире было довольно красиво - чистые широкие улицы, многочисленные ручейки, реки и озера, что располагалась в черте города и за городом. Вообще Леда состояла из множества водных источников, которые были так необходимы для существования морских.
  Здесь пахло солью, песком и ветром. И мне безумно нравился этот восхитительный, чуть терпкий и бодрящий воображение аромат. Я была готова остаться в Мюнире и если бы не Академия, то я бы точно осталась жить именно здесь. Возможно, я бы купила небольшой домик поближе к океану, устроилась бы на работу и познала бы вкус истинной свободы.
  Сейчас я лишь начала вливаться во взрослую жизнь, ощущать её в полной мере - проблемы, интриги, дела и обязанности. Я лишь на первой ступени этой длинной лестницы под названием жизнь, и я обязательно узнаю все аспекты этого дела.
  На конверте не было подписи, лишь адресат - Молчунья в плаще-хамелеоне. Таких в таверне не было, не считая меня. Поэтому письмо явно было для меня.
  Поэтому тяжело вздохнув, я оторвала один край от конверта и вытащила содержимое.
  Я развернула сложенный вчетверо пергамент и начала вчитываться в короткий, но содержательный текст послания.
  'Не стоит благодарности, Беловласка. Банши не должна привлекать к себе внимания. Будь осторожна. Я не всегда смогу тебя выручить.
   P.S Уверен, что вскоре встретимся, Рыцарь'
  - Чего? - довольно содержательно воскликнула я, прочитав письмо. - Как он понял?! Что за дурацкое прозвище?! И откуда он узнал цвет моих волос?! - вот такие вопросы возникли у меня сразу после прочтения.
  Хотелось смять пергамент и сжечь. Вот только эта гадина не поддавалась никаким манипуляциям.
  - Ясно. Зачарованная бумага, - сухо произнесла я, смирившись с тем, что послание придутся оставить при себе. Нечего разбрасываться информацией о своей сущности. Я снова пробежалась взглядом по письму и прыснула от смеха. - Рыцарь. Ну да, я же просто типичная принцесса в беде, того и гляди страшный дракон сожрёт. Хотя летающих лучше не вспоминать в ближайшее время. А то припрется еще...
  Я пошла в магазин одежды и застряла там на целых два часа, после был рынок, куда только вчера привезли новые амулеты, украшения и травы. Что ж, это точно был знак.
  В итоге, потратив на покупки около четырёх часов, я практически без сил добралась до отеля и заказала себе номер.
  Моё жилье на ближайшее время разительно отличалось от предыдущего. Начать можно было хотя бы с того, что комната была в полтора раза больше, светлее и в ней присутствовали предметы интерьера. Меня это обрадовало, чему я и восхитилась, когда зашла.
  Моя спальня была выкрашена в тёплый светло-лиловый оттенок, кровать была двуспальной, вместо комод был большой старинный шкаф, испещрённый небольшими, но красивыми трещинами. Помимо этого, был еще простой письменный стол и диван, который просто убил меня своим ядовито-жёлтым цветом. Что ж, оригинальный подход к обустройству номеров здесь, но я не стала зацикливаться на этом.
  Приняв горячий душ и надев тёплый махровый белый халат, я обернула волосы полотенцем и закала себе ранний ужин в номер.
  - Ужин будет готов через полчаса, - оповестил меня женский голос.
  - Хорошо, - кивнула я скорее для себя и отключила шар-связи.
  Я расслабленно рухнула на свою мягкую кровать и счастливо улыбнулась.
  Все шло по моему плану. Сейчас у меня не было забот и каких-то проблем. В данный момент я просто отдыхала и расслаблялась. Никто не ходил за мной хвостом, следя за тем, чтобы я выучила клятву, поела или не доставала окружающих. Но если честно, то здесь у меня и не возникало особого желания язвить и цинично комментировать действия тех, кто был рядом. Возможно, моё поведение в Кахе было лишь защитной реакцией, но сейчас мне не особо хотелось кого-то задеть или поддеть. Просто не было необходимости. На меня никто не смотрел, как на ничтожество и не унижал, завуалировав это в пресмыкательство перед Старшей.
  Интересно, а где сейчас сторожевой пёс моей сестры? Надеюсь, он сейчас где-нибудь у акромантулов, утопает в паутине. Было бы вообще прекрасно, если бы Фоса поймал паук-переросток и решил его съесть. Эх... мечты-мечты. Но ведь никто не запрещал мне фантазировать. Вот только почему у меня такое странное чувство, будто меня сейчас не самыми добрыми вспоминали, а если быть точнее, то желали мучительной смерти?
  Хм... возможно, Лаэрт все-таки влип в неприятности. Вот только мне его почему-то было совершенно не жаль.
  
  ***
  
  Неделя пролетела незаметно. Казалось бы, я только сбежала от сестры, а вот уже пришло время перемещаться в Академию. Собрав свои вещи, утрамбовав их уже в две сумки. Все-таки закупилась я неплохо. Основательно, я бы так сказала. Теперь мне точно больше ничего не должно было понадобиться в ближайшие месяцы.
  - Вот и пришло время, - прошептала я самой себе.
  Я уже выселилась и оплатила проживание в отеле и теперь стояла возле кромки леса и разговаривала сама с собой. Для кого-то это признак шизофрении, а для меня норма. Я частенько сама с собой разговаривала. Мне это думать помогало.
  Глубоко вздохнув, я в последний раз обвела взглядом своих темных, без зрачков глаз Минюр и глупая счастливая улыбка растянулась на моих губах. Мне было жаль покидать это восхитительное и ставшее родным место. Оно ведь было первым, в котором я жила одна. Первый опыт самый запоминающийся, его больше нельзя повторить. И от этого мне было чуть грустно.
  Но отогнав печаль и негатив, я поправила сумки на плечах, взглянула вдаль, запоминая этот сладкий запах свободы и соли, я попыталась сохранить этот образ безмятежности и спокойствия. Озеро, что было слева от меня, раскинувшись прямо в середине небольшого леса заставляло моё дыхание сбиться. Оно было таким красивым. Водная гладь дарила тишину и спокойствие.
  Сделав глубокий вдох, я прошептала слова благодарности и прощания, а после разбила шар и серый, искрящийся цветными вспышками туман унёс меня прочь из Мюнира, перенося к вратам Академии Алодерт.
  Открыв глаза, я резко выдохнула и чуть не завизжала от восторга.
  Академия была все такой же красивой и величественной, какой я её помнила. Эти высокие стены, серый камень и башни... Они заставили моё юное сердце биться в три раза быстрее. К глазам подступили слезы восторга и мне захотелось скакать, не сдерживая яркие и всепоглощающие эмоции.
  - Вот я и пришла, - прошептала я.
  - А ты не торопилась, - услышала я хриплый и рассерженный голос и действительно взвизгнула.
  Прислонившись спиной к кованным высоким воротам стоял Лаэрт. Его сливовые глаза сейчас были темнее самой чёрной ночи, а светло-фиолетовые чешуйки вокруг глаз время от времени подрагивали, переливаясь всеми оттенками лилового.
  Я сглотнула и онемела от страха и неожиданности. Хотелось попятиться и вернуться в Мюнир, но туман переноса уже испарился, опадая серым пеплом возле моих ног.
  - Ты опоздала на целую неделю. Но я достаточно терпелив, - Лаэрт медленно, тягуче как змея отлепился от ворот и сделав небольшой шаг в мою сторону, засунув руки в карманы своих темных брюк и внимательно смотря на меня.
  Я снова сглотнула тягучую горькую слюну, что образовалась во рту.
  - Что ж, ты меня перехитрил, мои аплодисменты, - отогнав тревогу и страх на задний план, я быстро вернулась в образ стервы и решила, что так просто не сдамся. Меня отсюда по частям будут забирать, но в Ках я не вернусь. НИ ЗА ЧТО!
  - Госпожа приказала привезти тебя домой. Я сделаю это по-плохому или по-хорошему. Лишь тебе выбирать, Гайя, - лениво отозвался Лаэрт, разминая шею и вновь уставившись на меня.
  Мне не понравился этот небольшой выбор, предоставленный драконом.
  - Фос, почему ты такой упёртый? - немного устало спросила я, понимая, что этот мужчина сдаваться не собирался. Никогда. Конечно же, ему великая и неповторимая Госпожа приказала. Чтоб ей икалось до следующего столетия. - Я же просто хочу учиться, что в моей мечте, такого запретного? Почему вы с Мией так жаждете запереть меня в храме? - в моих словах было столько обиды и злости, что казалось прутья ворот погнуться от моей скорби.
  Вокруг меня развивалась аура ярости и непоколебимости. Я не сдамся. Не сейчас, когда до осуществления моей мечты каких-то пять метров!
  - Банши не должны обучаться магии, а несущие в себе искру силы обязаны посвятить себя служению храму и Старшей, - чопорно, как по учебнику произнёс Лаэрт и я усмехнулась.
  - Ты действительно стал верным псом, а ведь я до последнего считала тебя самодостаточной личностью. Снова ошиблась. И как Мийя смогла сделать из сильного и уверенного в себе дракона-воина свою ручную собачонку? Уроки у её взять, что ли? Возвращайся к своей Госпоже и оставь меня в покое, Фос. Я не стану жрицей, это против моей природы.
  - Я не предоставлял тебе права выбора, Гайя, - фыркнул Фос и слишком быстро оказался прямо передо мной.
  Я даже моргнуть не успела, как этот дракон уже стоял в пяти сантиметрах от меня, прожигая своим пламенно-сливовым взглядом.
  - А я не собираюсь так быстро сдаваться, пёс, - улыбнулась я и перебросила свои сумки через ворота. Забор был высоковат, а вот сами врата позволяли мне сделать бросок без особых усилий.
  Лаэрт проследил за полётом моих вещей, а потом с силой вцепился в мою руку, оставляя синяки на бледной и нежной коже. Я застонала от такого грубого обращения и рефлекторно пнула дракона между ног. Но он будто бы знал о моих мыслях, резко разворачивая меня и прижимая спиной к своей груди.
  - Решил поиграть? Снова? - хмыкнула я, со всей силы ударяя пяткой по пальцам дракона и вырывая с его губ едва слышные, грязные ругательства.
  - Ну давай поиграем, пёс, - просияла я, понимая, что без драки я сегодня в Академию точно не попаду.
  Мне нужно было лишь попасть во двор, переступить отделяющую пустырь и Академию линию и все, я уже считалась под защитой ректора и даже Старшая не могла меня отсюда вытащить без нарушения нескольких десятков законов. А на это Мийя не пойдёт.
  Всего пять метров я и буду свободна! Пять жалких метров, которые отделяли меня от моей мечты и Фос, который был готов на все, чтобы задержать меня и оставить на этой стороне.
  Мы не в первый раз играли в эту схватку, не первый год знакомы друг с другом и что-то мне подсказывало, что мы не в последний раз вот так сталкиваемся в сражении. Но у меня был свой козырь в рукаве, который мог стать решающим в этом танце.
  Мы стояли друг против друга - злые и непоколебимые. У нас у обоих были веские причины отстаивать свою точку зрения.
  Но единственное, чего Фос от меня никогда не стал бы ожидать - лобовой атаки. Я обычно лишь отражала его удары, защищаясь и нападая исподтишка. Осталось лишь сменить проверенную стратегию, удивляя своего противника.
  Я кинулась на дракона, ударяя того ногой в бедро, а после, схватив его за грудки и кидая на землю.
  Надо было видеть удивление в глазах цвета сливы, что так ярко читалось в этих омутах. И пока дракон приходил в себя от шока, восстанавливая потоптанную гордость и имя воина, я пересекла границу, прыгая от счастья за вратами.
  Впервые в наших сражениях я вышла победителем! Да! Всегда знала, что для этого мне нужен был лишь подобающая мотивация.
  -Пока, неудачник, - я помахала Фосу и схватив, свои сумки и закинула их себе на плечо. -Передай Мийе, что я не вернусь в Ках, пока не получу свой диплом.
  И я ускакала в замок Академии, чувствуя прожигающий мне спину взгляд Лаэрта. Но не стала зацикливаться на этом. Теперь у меня начиналась новая жизнь, в которой я больше никогда не увижу этого наглого и повёрнутого на подчинении дракона.
  Встречай Академия, первая банши пришла учиться!
  
  
  Глава четвертая.
  
  
  Я прошла во двор Академии и начала осматриваться. Вокруг было так красиво - большой круглый чёрный фонтан из которого била ключом целебная, чистая и прозрачная вода, создавая небольшую радугу.
  Сейчас была середина дня, студенты и те, кому еще нужно было пройти распределение на факультеты гуляли вокруг и осматривались, чувствуя единство с окружающим миром. Первокурсников было видно сразу - они постоянно крутили головой, восхищённо охали и ахали, счастливо улыбались, а некоторые даже прыгали и скакали от такого счастья. И я бы к ним с удовольствием присоединилась, если бы не две тяжёлые сумки и недавняя встреча с Фосом, которая испортила мне настроение. Пусть я и выиграла, однако на предплечье начали наливаться кровью будущие синяки от захвата дракона и еще у меня болела нога, которой я пнула Лаэрта. До сих пор ступня болью отдавалась при ходьбе.
  Я снова осмотрелась, понимая, что совершенно не знаю, где именно должно проходить распределение на факультеты.
  - Эм... если рассуждать логически, где это может быть? - я зашла в Академию и стала всматриваться в длинные извилистые и бесконечные коридоры. Вокруг продолжали шнырять студенты и я нашла небольшую группу первокурсников. Их я уже видела во дворе, когда они восторгались окружением и бегали вокруг, пытаясь увидеть как можно больше. Я решила прибиться к ним. Ведь у них еще не было академической формы, значит, они еще не прошли распределение.
  Я старалась не привлекать к себе излишнее внимание, поэтому продолжала носить капюшон на голове. Хотя, казалось, что из-за этого я лишь сильнее выделялась из восторженной и немного угрюмой толпы.
  Так мы дошли до зала для практики.
  - Могла бы и догадаться, что распределение будет проходить там же, где и испытание. Видимо, с логикой у меня совсем все плохо, - пробурчала я себе под нос.
  В помещение было около сотни студентов. Все они сейчас стояли в ожидании, когда окончательно решится их судьба на ближайшие четыре года. Эх... наконец-то! Я так долго этого ждала!
  - Дорогие студенты, - громко прозвучал до боли знакомый женский голос.
  Я стояла в задних рядах и мне было плохо видно говорившую. Поэтому пришлось чуть отойти в сторону. И я была сильно удивлена увидев на небольшом помосте мисс Деано. Василиск, которая помогла мне добраться до этого зала в первый раз и подняла настроение своей добротой и верой в мои силы.
  Улыбка сама собой расцвела на моих губах. Не знаю почему, но от присутствия Аванаты Деано у меня на душе стало спокойнее и уверенности прибавилось.
  - Перед вами пять преподавателей и пять камней определения истины. Поэтому, я прошу вас выстроиться в пять колонн. Не толкайтесь и будьте внимательными. До всех дойдёт очередь, не волнуйтесь. Вы все уже зачислены на первый курс, осталось только вычислить ваш факультет. Ваши сумки с вещами можете положить возле входа, потом заберёте, когда будете уходить. Удачи, - улыбнулась мисс Деано.
  Женщина слезла с помоста и взяла в руки один из камней. Видимо, она будет принимать непосредственное участие в распределении.
  Я тут же встала в очередь, которая вела именно к василиску.
  Сейчас, наблюдая за красивой и такой доброй преподавательницей, я отметила, что у неё очень необычный цвет волос - тёмная мята, с лёгким переливом изумрудного на солнце. У мисс Деано были выразительные, чуть раскосые зелёные глаза с небольшой, едва заметной примесью синевы, которая так необычно выглядела.
  У Аванаты Деано кожа была белоснежной и чистой. А я всегда считала, что это я бледная поганка среди всех банши. Мои 'сестры' тоже считались беленькими, но в сравнении с василисками мы не шли ни в какое сравнение.
  Моя очередь медленно приближалась, отчего я была в неописуемом восторге. С каждым новым шагом, моё счастье раздувалось все больше и больше.
  Передо мной был какой-то высокий и тощий вампир. От него так и веяло смертью. Вот его точно к некромантам примут. У него прямо настоящий талант. Им от него так и пахло. Мне даже показалось, что я потеряла несколько лет своей жизни пока стояла за его спиной.
  - Алхимия, - отрапортовала мисс Деано и парень начал сразу же возмущаться.
  И почему я не особо удивилась этому?
  - Профессор, но я ведь вампир! У меня был высший балл в школе по некромантии... Какая, к черту, алхимия?!
  -Мистер... - замялась василиск.
  -Агон, - представился вампир. -Дит Агон.
  -Мистер Агон, камню определения истины виднее, где именно вы сможете раскрыть свой потенциал. Идите к ректору и жалуйтесь там, если, конечно, не хотите учиться в Академии Алодерт. А если у вас больше нет претензий, то прошу на склад за формой и к Котенгу.
  -Но... я понял, простите, мисс Деано, - скис вампир и покинул очередь, тихо переругиваясь с самим собой.
  Странный какой-то экземпляр. Немного пугающий. Интересно, а камень не боится, что вампир смешает что-нибудь не то?
  -О! Банши! - радостно воскликнула Аваната, заставляя меня густо покраснеть.
  -Банши? - прошёлся удивлённый шепоток по всему залу и я сжала челюсть, чувствуя косые и обжигающие взгляды на себе. Даже один профессор как-то косо на меня начал смотреть, то ли оценивая, то ли примеряясь под каким пеньком меня прикопать...
  - Так, тихо, тихо, окружающие. Сдерживайте своё любопытство. Банши и банши, будто вы их впервые видите, - фыркнула василиск. - Положи руку на камень и закрой глаза. И не обращай на окружающих внимания.
  Я сделала так, как сказала мисс Деано - положила руку и закрыла глаза. Предмет силы был насыщенного красного цвета и небольшими черными вкраплениями посередине. Он был размером с мой кулак, может быть чуть больше. Камень на ощупь был гладким и чуть тёплым. Он был таким приятным, и я почувствовала лёгкое покалывание. Оно распространялось от ладони и дальше по руке и сосредоточилось в сердце, посылая лёгкие импульсы по всему телу.
  Меня чуть передёрнуло.
  - О! Неожиданный результат, - услышала я голос василиска и резко открыла глаза, убирая руку с камня.
  - Что там? Мисс Деано, какой у меня результат? - тут же спросила я у профессора, переводя свой взгляд с камня на преподавательницу.
  - Некромантия, Гайя. Я приятно удивлена, что камень выбрал именно этот факультет. Но думаю, что тебе как банши он идеально подойдёт.
  - Мисс Деано... но... я... же... - заикалась я, краснея и трясясь, как осиновый лист.
  Просто некромантия меня пугала. Если быть точнее, то меня пугал не сам этот вид магии, а предмет, с которым работали представители этого факультета. Зомби, трупы, восставшие, умертвия... все они пугали меня. От одного только вида трупа меня тошнило и хотелось грохнуться в обморок. С трудом сдерживалась.
  - Не волнуйся ты так, Гайя. Все будет в порядке. А теперь иди получать форму и заселяйся в комнату. Если будут сложности, то обращайся - ободряюще улыбнулась мне василиск и я чуть расслабилась, чувствуя незримую, но такую своевременную поддержку от мисс Деано.
  На вид женщине было чуть больше двадцать пяти, может быть двадцать шесть-семь. Но учитывая, что василиски были долгоживущей расой, то Аванате могло быть уже и больше двух сотен лет. Необычные все-таки они, жители острова Ясо.
  Как и все, кто получил распределение по факультетам, я быстро схватила свои сумки и пошла к коменданту по имени Котенг, который должен был поселить меня в комнату. После же придётся идти за академической формой.
  У Котенга, который был не только комендантом, но также и руководил выдачей формы и расписаний первокурсникам показался мне немного пугающим. Он был мужчиной среднего роста с неестественно широкими плечами и оранжевой кожей. Сквозь короткие красные волосы можно было рассмотреть силуэт не опознаваемой татуировки чёрного цвета. Котенг был одет в серую рубашку, которая на мой взгляд была ему немного великовата. Также на мужчине были черные простые брюки и черные, слегка потрёпанные годами туфли с круглым носком.
  И сначала Котенг меня до чёртиков напугал, когда неожиданно появился за моей спиной.
  Я шла по узкому коридору. Меня направили в кабинет коменданта, сказав, что сейчас он в подвале. Спустившись по винтовой лестнице, я нашла небольшую дверь и неуверенно в неё постучалась. В подвале было удивительно чисто и, если бы не N-ное количество пугающих насекомых, которые просто приводили меня в ужас, я бы даже не поняла, где именно находилась.
  -иМистер Котенг? - позвала я мужчину, заглядывая внутрь и оглядываясь. - Эм... я первокурсница с факультета некромантии, мне сказали взять у вас форму, и чтобы вы определили меня в комнату. Мистер Котенг, вы здесь? - новый неуверенный вопрос.
  Я зашла внутрь, отмечая, что и здесь было чисто. Даже насекомых практически не было. Последнее меня о-о-очень обрадовало.
  - Здесь вообще кто-нибудь есть? - теперь я уже начала злиться.
  Нет, ну как так? Почему персонала академии нет на месте? Здесь всегда так или только меня решили игнорировать?
  - Я здесь, - услышала я голос позади себя и завизжала во всю мощь своих лёгких.
  - Ааааа! Кто вы?! - взвизгнула, выставив перед собой сумки, обороняясь от странного существа.
  - Я - Котенг, комендант. Спустился за новой партией академической формы. Факультет, курс? - чопорно спросил он.
  - Некромантия, первый, - едва слышно ответила я, а потом решила все-таки взять себя в руки.
  - Имя, - потребовал он, сунув мне в руки форму, мантию и две броши.
  - Гайя Бернар.
  - Первый этаж, комната 113. С соседкой.
  - С соседкой? - переспросила я. -А кто моя соседка?
  - Она уже в комнате, на твоём факультет, также первокурсница. Топай отсюда, пока спорами не надышалась. Они для девушек ядовиты.
  - ЯДОВИТЫЕ СПОРЫ?! ВЫ ИЗДЕВАЕТЕСЬ?!
  - Нет, поэтому топай отсюда. Вот ключ от комнаты и твоё расписание.
  - Как так? Ядовитые споры, которые действуют только на девушек?! Что еще за дискриминация среди растений?! Даже они против меня сегодня, что ли? Мало мне было распределения к некромантам? Жизнь просто издевается?!
  Вот так, причитая и возмущаясь, я с трудом (сумки все-таки тяжёлые были, да еще форма теперь), но все-таки нашла свою комнату. Правда, зашла я в неё очень нестандартным способом - ввалилась, запинаясь о собственную ногу и едва не выламывая дверь.
  Я развалилась на холодном каменном полу, тяжело вдыхая, ведь сумки лежали на мне сверху и надеясь, что мой триумфальный заход никто не видел. Я закрыла глаза, думая, как теперь встать с пола. Но сил совсем не осталось.
  - Вот такого я точно не ожидала, - послышался голос надо мной. Я резко открыла глаза и увидела девушку с длинными пепельными волосами, что обрамляли её бледно-серое кукольное лицо.
  - Ой! Ты, видимо, моя соседка? - спросила я, продолжая валяться на полу и вести светскую беседу лёжа.
  Удобно и эффективно. Только попе немного холодно от камня.
  - Нет, я тут просто мимо проходила, решила вещи разложить, - фыркнула серая эльфийка и чуть нахмурила узкие пепельные брови.
  - Да ну? Не знала, что к некромантам берут только язв и стерв. Будем знакомы, Гайя Бернар, - хмыкнула я, протягивая ногу и улыбаясь.
  Эльфийка была в шоке. В полном. Она посмотрела сначала на мою ногу, сверкая янтарными глазами с золотым ободком вокруг глаз, потом перевела взгляд на моё лицо, снова на ногу и рассмеялась.
  - Оригинально. Думаю, мы с тобой поладим, - усмиряя собственное веселье, спустя минуту проговорила незнакомка. -Я Фрейна арс Ури.
  - Рада знакомству. Можешь мне помочь? - спросила Фрейнк и та без особых усилий подняла две мои сумки, а после и меня с пола, ставя вертикально.
  - Спасибо. Иначе я бы тут так и лежала.
  - Если бы не сквозняк от открытой двери, могла бы послужить прекрасным ковриком. Говорящим, - улыбнулась Фрейна.
  Я оценила чувство юмора своей соседки и её язвительность. Мне такие нравились. Будет с кем пообщаться.
  Когда я приняла стоячее положение, то начала осматривать выделенную нам с эльфийкой комнату.
  Что ж, я думала будет хуже, все-таки это общежитие. Но все было вполне прилично - стены кремового оттенка, ровные; отбеленный потолок. Обстановка была слегка удручающей из-за отсутствия личных вещей. Но так и должно было быть. Мы с Фрейной должны были уже сами обустроиться здесь и захламить выделенные казённые метры.
  В комнате было два письменных деревянных стола, два деревянных стула, один большой комод и две односпальные кровати, на которых лежало по одному комплекту постельного белья в зелёный горошек.
  - А тут все в порядке с чувством юмора, - улыбнулась я, указывая на белье.
  - Ага, комендант юморист тот еще, - согласилась со мной Фрейна.
  Девушка уже разобрала все свои вещи, ей осталось только расстелить постель и все, я же была великим тормозом. Приехала в последний день перед началом первого семестра. Но у меня и выбора особого не было. Правда, если вспомнить слова Лаэрта, то получается, что он меня целую неделю возле Академии караулил. Интересно, а где он спал? Или на дереве ночевал? Хотя... какое мне дело до этого пресмыкающегося дракона. Теперь встреча с ним мне не грозила ближайшие два отрезка. Мечта, да и только.
  Следующие несколько часов я провела в разборе своего гардероба и знакомстве с Фрейной. Девушка оказалась умной, острой на язык и понимающей. Мы с ней быстро нашли точки соприкосновения и уже через полтора часа были чуть ли не закадычными подружками. Не знаю, то ли дело в схожести наших характеров, то ли в том, что нам теперь следующий год жить в одной комнате. В любом случае, я была неописуемо рада, что у меня появился хоть кто-то с кем можно свободно общаться без опасения за сохранность информации и собственной жизни.
  Серые эльфы от остальных своих собратьев отличались серой кожей, которая по цвета больше напоминала оттенок камня. Волосы у них были исключительно пепельными. А вот глаза варьировались от янтарных с золотым ободком вокруг зрачка, до карамельных с серебристым ободком.
  Из записей в дневниках отца я поняла, что серые и лунные, когда принадлежали одной ветви, но потом лунные решили поклоняться ночному светилу, а их собратья остались при своём мнение. В общем, разница была лишь внешне. Магия у них была практически одинаково мощная и опасная.
  - Ты уже видела расписание на эту неделю? - спросила меня Фрейна, когда мы сидели возле фонтана во дворе Академии и ели хлебцы, которые привезла с собой эльфийка.
  Она вообще стала моей спасительницей, потому что из еды у меня был только кусочек вяленного мяса. Я все привезённые из Каха запасы съела пока томилась в ожидании конца недели.
  - Видела. Не понимаю, а зачем некромантам занятия по смешанной магии?
  - Как рассказывал старший курс, то это может пригодиться нам во время практики. К тому же, смешанная магия будет плюсом при устройстве на работу после выпуска.
  - Хм... не загадывала еще так далеко.
  - А я загадывала и уже все разузнала у выпускников. За последние пять лет, что Академией руководил Веллас, работодатели просто отрывают дипломированных специалистов с руками и ногами. Им остаётся только выбирать их появившихся предложений.
  - Тогда зачем загадывать, если студенты с дипломом Академии Алодерт нарасхват? Сиди и выбирай.
  - Я загадывала, когда выбирала куда именно поступать.
  - А из чего выбирала?
  - Из Академии Лизол у оборотней, Академии Алодерт и Школой Волшебных Искусств на острове Ясо.
  - У василисков действительно хорошее образование. Они уже успели себя зарекомендовать на рынке образовательных учреждений.
  - Да. Кстати, ты знала, что мисс Деано, что преподаёт ядоведение у второго и третьего курсов и была в семёрке первых василисков, которых перевели сюда по обмену?
  - Нет! Да ты шутишь! - удивлённо воскликнула я.
  - Ага, и именно она и её друзья раскрыли махинации предыдущего ректора, который охотился на пегасов и единорогов, чтобы сделать зелье 'Эпольёзи'. Он даже оборотня, высокопоставленного убил, чтобы замести следы.
  - Ого... я себе даже не представляла. А с виду она такая милая и добрая.
  - Не стоит забывать, что она все-таки василиск. Я, конечно, ко всем расам хорошо отношусь, но василисков все-таки опасаюсь. Но мисс Деано, вроде бы хорошая. Она у меня на распределении была.
  - У меня тоже.
  - Кстати, ты же банши, почему тебя на факультет заклинаний не отправили или алхимии?
  - Понятия не имею. Камень решил, что моё место у некромантов. Вот только я как представляю... у меня аж мороз по коже... - меня резко передёрнуло, и я вся сжалась.
  - Впервые вижу банши, которая так боится трупов. Вы же вроде смерть предсказываете. Ты должна была уже к зомби привыкнуть.
  - Знаешь, кричать о смерти и видеть её собственными глазами, а тем более оживлять кого-то это совершенно разные вещи.
  - Да ладно, не нервничай. Пара обмороков и ты привыкнешь.
  - Вот умеешь ты успокоить, - фыркнула я, пихнув эльфийки плечом, в то время как моя соседка издевательски смеялась, хватаясь за живот.
  
  ***
  
  А вот и первый учебный день. Как же долго я ждала этого! Каждое утро в Кахе я представляла, как проснусь не в своей личной тюрьме под неусыпным надзором воинов, а здесь, в своей комнате в Академии Алодерт и буду с усмешкой вспоминать утомительные деньки в королевстве банши.
  И этот день настал! Двадцать лет ожиданий стоили этого - никакого надзора, никаких унижений и лишь учёба, надеюсь, друзья и, главное, отсутствие ЛАЭРТА! Пожалуй, последнее самое прекрасное!
  Я проснулась с рассветом. От неуёмной энергии и томительного ожидания я не могла нормально выспаться этой ночью, представляя этот день. И только Фрейна смогла угомонить меня и уложить в кровать. Она просто сказала, что если я не прижму свою задницу и не усну в ближайшие три минуты, то она меня в ванной запрет. Пришлось смириться и лечь. К тому же, мне действительно нужно было хоть немного отдохнуть перед началом занятий.
  Проснувшись с первыми лучами солнца, я первой пошла в ванную, приняла тёплый душ и высушила волосы. Стоя перед зеркалом в полотенце, я думала делать макияж или нет. В итоге лишь немного подвела глаза и все. Просто так я чувствовала себя чуть увереннее.
  Достав из комода академическую форму, я быстро оделась и теперь любовалась своим отражением, в большом зеркале, которое мы из ванной перенесли в комнату.
  Форма состояла из простой чёрной юбки, которая длинной чуть выше колена, белой шёлковой блузки и шерстяного пиджака, застёгивающимся на две большие блестящие коричневые пуговицы. Слева на груди золотыми буквами была вышита эмблема Академии и две большие золотые буквы 'АА'. Также прилагалось две броши. Одна с цифрой один, а другая с буквой 'Н'. Как я поняла это значило - первый курс, факультет некромантии.
  Мне так понравилась форма, что я была готова даже спать в ней и вообще не снимать.
  Через час проснулась сонная Фрейна и медленно начала собираться.
  - Ты чего в такую рань подскочила? - хмуро спросила меня эльфийка, застёгивая рубашку и с трудом попадая пуговицами в петли.
  - Не могла больше спать. Нервничала очень сильно.
  - Ты какая-то странная, - косилась на меня Фрейна, отойдя чуть подальше.
  - Да ну тебя, - фыркнула я. - Просто я слишком давно ждала своего первого учебного дня.
  - Да? Сколько?
  - Двадцать лет.
  - В таком случае, ты еще нормальная. Идём в столовую, пока там лучшие столы не заняли. Ты видела еще кого-нибудь из нашего факультета?
  - Неа, ты первая из некромантов с кем я познакомилась.
  - Жаль, но ладно, на занятиях познакомимся. Хоть бы нормальные были... не переживу, если какие-нибудь идиоты будут с нами учиться. Кстати, нам еще старосту надо выбрать...
  - Верно. Идём? - спросила я, подгоняя соседку и та, быстро кивнул и засунув ноги в балетки, вышла следом за мной из комнаты.
  Столовая меня поразила своими размерами, но разочаровала меню. Это какой-то кошмар. На завтрак была какая-то странная овсяная каша с комочками чего-то белого и красного, какао и яичница.
  Как оказалось, самое посещаемое место в Академии - это столовая. Просто иначе откуда здесь взяться такому количеству людей? Кого здесь только не было - эльфы, тифлинги, василиски, оборотни, драконы... даже феи! Я была просто в шоке. Однако, при все этом расовом многообразии я все еще оставалась единственной банши на всю Академию.
  Прекрасно! Хотела же не выделяться, вот только, видимо, с моей внешностью и характером это вряд ли получится. А жаль... Но ладно, будем разбираться с проблемами по мере их поступления. А пока их не было. К счастью. Первый день все-таки.
  Весь завтрак я ощущала на себе изучающие взгляды студентов и чуть не подавилась, когда к нам с Фрейной подошёл какой-то первокурсник с факультета артефактов. Нет, он не сам меня удивил, а его слова.
  -Ты же банши? - спросил высокий и тощий блондин, когда я только отпила немного какао. Я кивнул, и он продолжил. - Если кричать вздумаешь, то тебя тут быстро захлопнут. Так что лучше молчи и даже не разговаривай. Нам тут смерти не нужны.
  И вот тут я подавилась, а еще Фрейна, которая уставилась на парня, не моргая и немного пугая. Меня.
  Я медленно проглотила какао, также медленно повернулась к магу лицом и выдала, понимая, что мой характер тут единственная защита от таких вот экстремалов:
  - А что, малыш, боишься ноги раньше времени протянуть? Так вот, малыш, - продолжила я. - Если ты сейчас отсюда не свалишь, то я даже без крика скажу, когда ты в деревянный гробик ляжешь. Я доступно объяснила или мне все-таки крикнуть? - мои глаза без зрачков могли напугать даже бывалого мага, а уж какого-то первокурсника и подавно.
  Парень весь побледнел, сливаясь по цвету с моими волосами, а потом и с волосами Фрейны.
  -П-п-п-простите... - заикаясь, проблеял незнакомый мне маг и сбежал, роняя поднос и оставляя нас с Фрейной наедине.
  -М-да... ты с лёгкостью развеяла мои опасения, - задумчиво произнесла эльфийка, поднимая ложку, заполненную кашей, переворачивая её, отчего каша медленно, комками отвалилась от металла и вернулась в тарелку. Меня от такой картины аж передёрнуло.
  - О чём ты? - не понимая спросила я Фрейну.
  - Я думала, что тебя защищать постоянно придётся. А ты и сама прекрасно справляешься. Думаю, ты тому парню еще долго в кошмарах будешь приходить.
  - Много практики было. Пошли в аудиторию, а то у меня совершенно аппетит пропал.
  - У меня от этой стряпни он и не появлялся особо. Но ты права, пошли.
  Первым занятием у нас по расписанию была как раз смешанная магия.
  - А ты не в курсе, кто у нас будет преподавателем?
  - Вообще должен был эльф какой-то, не помню, как его зовут. Но он говорят нормальный, адекватный и ему сдать легко.
  - Отлично.
  Как оказалось, наша группа состояла из одиннадцати человек, включая меня и Фрейну. Я ещё не запомнила их по именам, но зато быстро определила расовую принадлежность. Итак, среди нас было - четыре вампира (две девушки и два парня), один феникс, лунный эльф, фей (парень) и два мага (брат и сестра). Все были вполне нормальными, но мы пока еще друг друга плохо знали. Вообще впервые встретились, поэтому судить было невозможно.
  Но я заметила, что фей был какой-то дёрганный и постоянно своими крыльями трепыхал и немного этим пугал, что ли. Не могу точно определить. Но что-то с этим парнем было явно не так.
  Прозвенел оглушающий львиный рык, который был здесь вместо звонка.
  Я чуть не поседела, честное слово. Хотелось закрыть уши, что я и сделала.
  И вот, мы заняли свои места, я села рядом с Фрейной.
  Я с нетерпением ждала появления преподавателя. Мне было очень интересно узнать, кто именно будет нашим профессором и как именно он будет преподавать довольно интересный предмет.
  Для меня, как человека которого обучали исключительно дома взаперти, мне очень хотелось поскорее начать учёбу и это был первый предмет. Это было так интересно и необычно. Поскорее бы все начало происходить!
  Правда было странно, что первым занятием у нас, некромантов, была именно смешанная магия. Но учебному отделу виднее, они же не зря за это зарплату получали.
  И вот дверь резко открывается, и время словно замирает, все происходило так медленно, будто кто-то издевался надо мной. Я подняла глаза и устремила свой взгляд к входу и увидела, как в кабинет заходит ОН!
  Медленной, издевательски лёгкой походкой ОН прошёл к преподавательскому столу, и я увидела, как его взгляд слегка коснулся меня и устремился к остальным.
  Моя челюсть встретилась с каменным полом, а глаза удивлённо увеличиваются в размерах. Дыхание резко учащается, как и пульс.
  - Доброе утро, некроманты, - улыбается он, поправляя и без того идеально сидящий на нем чёрный пиджак. Он поставил свой дипломат на большой дубовый стол и широко нам всем улыбнулся. - Меня зовут Лаэрт тех Фос и я ваш новый преподаватель по смешанной магии.
  - Гадство, - прошипела я.
  Наши с Лаэртом взгляды скрестились, словно лезвия мечей. Мой взбешённый и его насмехающийся.
  Приплыли, блин! Какого черта тут происходит?!
  
  
  Глава пятая.
  
  
  - Итак, давайте, поговорим немного о магии. Насколько мне известно, это ваш первый урок магии?
  - Все верно, - согласились все. Ну как все. Я молчала. Я лишь медленно закипала, стискивая кулаки. Казалось, что у меня из ушей даже пар шёл. Но может, мне просто это чудилось. Но мозги у меня точно закипели.
  Время словно остановилось. С каждой секундой мне хотелось выбежать из аудитории, прихватив с собой Лаэрта и придушить его в туалете. Или утопить. Как он мог? Как вообще смог пробраться сюда?! Это ведь Академия магии, а не какой колледж для отступников и неумех в мире магии!
  -В таком случае, тогда начнём с самого начала. Но для начала, давайте, познакомимся. Ваш ректор сделал меня вашим наставником, поэтому в ближайший год нам придётся весьма тесно общаться. Я своё имя уже назвал, теперь ваша очередь. Начнём... хм... пожалуй, с первой банши в Академии, - я слышала насмешку в голосе Лаэрта и меня это просто бесило.
  Почему-то так на меня действовал именно этот конкретный дракон. Возможно, дело в том, что именно он был цепным псом, который руководствовался лишь приказами моей Старшей. Или же в том, что Лаэрт был единственным, кто всегда и везде меня находил. Куда бы я не решила сбежать, даже в Академии я не смогла скрыться от его неусыпного и вездесущего контроля.
  - Мисс банши, прошу вас, встаньте и давайте познакомимся, - лёгкая улыбка тронула губы дракона и я ощутимо заскрипела зубами.
  Фрейна озадачено уставилась на меня и чуть тронула меня за руку. Она тоже не понимала моей реакции на такую простую просьбу от преподавателя.
  - Что такое? - шёпотом спросила серая эльфийка, дёргая меня за край рубашки.
  - Потом расскажу, - также тихо ответила я и набрала в лёгкие побольше воздуха. - Меня зовут Гайя Бернар, Младшая Каха. Все, - чопорно произнесла я, прожигая дракона испепеляющим взглядом, а после села и попыталась расслабиться.
  - Хм... как-то слишком кратко. Ну же, госпожа студентка-банши, может, расскажите о себе побольше? Уверен, всем интересно узнать о вашей жизни. Первооткрывательница, да еще и Младшая.
  Он насмехался надо мной, получая от этого истинное наслаждение. Я видела, как в его глазах цвета сливы, таких темных и проникновенных отражались желание переубедить меня, унизить и заставить в слезах вернуться домой, под защиту Старшей. Вот только у него ничего не получится. Я так просто не сдамся! Не сейчас, когда моя мечта только начала исполняться. Не сейчас, когда я только начала чувствовать этот восхитительный вкус учёбы и сладость свободы.
  Не сейчас...
  Но одногруппники молчали. Они почувствовали, что-то очень интересное. Как собаки чуяли адреналин, так и эти девять студентов ощущали предстоящий спектакль с неизвестной концовкой.
  Я же совершенно растерялась. Я не знала, как себя вести и что вообще теперь делать. Раз Лаэрт теперь стал моим преподавателем, то я не могла ему так просто приказывать или огрызаться, как обычно это делала в Кахе. Не теперь, когда он был выше меня рангом и за свои слова я могла поплатиться выговором или того хуже - отчислением. А последнего мне, ох, как не хотелось.
  - Думаю, что по отношению к другим студентам это будет несправедливо. И я бы не хотела отбирать у них возможность представиться нашему новому наставнику. Вы так не считаете, мистер Фос? - я чуть прищурилась, наклоняя голову вбок и внимательно смотря на дракона.
  Его губы чуть дрогнули в подобие ухмылки, а потом он несколько раз быстро моргнул.
  - Думаю, что вы правы, мисс Бернар. Продолжим знакомство.
  В итоге теперь я действительно запомнила имена всех своих одногруппников.
  Начнём с вампиров:
   Эрик Умин - лорд, сто пять лет, высокий, стройный и на вид немного худощавый брюнет с красными глазами, белой, как молоко кожей и опасными клыками, от вида которых можно начать заикаться. Любит синий цвет и красивых женщин.
  Сарах Рулинг - герцог, сто лет, блондин. Тоже высокий, но шире своего сородича в плечах и кожа у него на полтона темнее. Глаза красные и чуть раскосые. Такое чувство, словно в нем текла кровь еще кого-то, кроме вампиров. Дроу, возможно.
  Майока Корей - баронесса, семьдесят лет. Среднего роста, худощавая и я сразу поняла, что она та еще стерва редкостная. У неё длинные волосы цвета красного дерева, прямые, которые девушка сегодня завязала в высокий хвост. Кожа идеальная и молочная.
  Чайра Эльбус - обычная вампирша, семьдесят два года. Красивая, статная, но добродушная. У неё глаза добрые, хоть и красные с пышными ресницами, белоснежными клыками и широкой улыбкой. Жгучая брюнетка с искрящимися весельем глазами.
  Феникс:
  Хайден Цемет - двадцать пять лет, высокий, худой парень с обжигающе-рыжими короткими волосами, карими глазами и огненными перьями на скулах. Смуглый и словоохотливый, немного высокомерный, но вроде нормальный и адекватный.
  Лунный эльф:
  Ореан ди Кронер - двадцать пять лет, бледная кожа с голубоватым сиянием, черные волосы, глаза зелёные с золотыми пятнами. Умный, все подмечает, любит сладкое и вообще поесть. Довольно милый, когда ему кто-то нравится и тиран с теми, кто его бесит.
  Фей:
  Дариан - двадцать пять лет, высокий и тонкий, как тростинка, фигура скорее женская, у него короткие зелёные, как молодая трава волосы и голубые, бездонные глаза с пышными как у девчонки ресницами. На коже сияет магическая пыльца, а за спиной трепетали полупрозрачные крылья, как у стрекозы.
  Маги:
  Зель Расин - двадцать пять лет, среднего роста, коренастый шатен, с темно-карими глазами и пухлыми губами. Чуть надменный и эгоистичный, привык всегда и везде быть первым. Смуглый и подтянутый.
  Зара Расин - двадцать пять лет, двойняшка Зеля. Чуть ниже его ростом, стройная и красивая блондинка. Вполне обычная, она является скорее противовесом своего брата. Она умеет контролировать его стремление к лидерству и разрушениям. У неё карие глаза с зелёными прожилками.
  Вот и все собравшиеся на этом бале лицемерия, притворства и глупости. Причём все вышеперечисленное относилось исключительно к Лаэрту. Он был королём этого маскарада. Что ж, а королей принято свергать.
  - Как ты здесь оказался? Преподавателем?! - набросилась я с вопросами на Лаэрта, когда урок закончился
  - Я же сказал, что должен вернуть тебя домой, - без эмоций ответил дракон, пожав плечами.
  - И поэтому ты устроился в Академию?
  - Умничка, - мужчина издевательски хлопнул в ладоши и чуть оскалился. Да так сильно, что двинуть ему по зубам захотелось с непреодолимым желанием.
  - Как тебя вообще сюда взяли? Ты же... ты же ничего не понимаешь в преподавании. И здесь все на конкурсной основе!
  - У меня учёные степени по трём видам магии, я магистр, а к тому же, кузен ректора Академии Алодерт.
  ЧЕГО?! КУЗЕН?!
  - Гадство, - ругнулась я, чертыхнувшись. Я отошла от дракона и зарылась пальцами в волосы, тяжело вздыхая. - Я поняла твой план, - отойдя, посмотрела в глаза Лаэрта и в моей взгляде была непреодолимая и нерушимая уверенность. - Я знаю, чего ты добиваешься своими действиями, но я не вернусь в Ках.
  - Я люблю сложные задачи, - усмехнулся Лаэрт и сложил руки на груди. - Сыграем?
  - Дважды гадство, - буркнула я, а Фос потрепал меня по голове и пошёл по коридору, насвистывая себе под нос какую-то мелодию.
  А ведь я всю жизнь считала, что это дракон такой же как моя сестра - без эмоциональный, твердолобый и спокойный. Но в Академии я увидела совершенно другую сторону своего нового преподавателя.
  Вот не зря меня Лаэрт всю жизнь бесил. Наглый, подчиняющийся, да еще и на побегушках у моей старшей сестры. Разве не это ли можно назвать самыми отвратными чертами характера для мужчины? Вот и я так думаю.
  И вот как спрашивается мне теперь нормально учиться, если Лаэрт мера до нервного тика и пера довести тут решил? Как только дракон появился в кабинете, я сразу поняла, что ничего хорошего и позитивного от него ждать не стоит. Он был карающим и разыскивающим орудием Мийи и я знала, что Лаэрт не остановится, пока не достигнет своей цели, но и я сдаваться так просто не собиралась.
  - Что ж, посмотрим, кто из нас выиграет, пёс, - тихо, но уверенно произнесла я, устремив взгляд в теряющуюся в толпе студентов спину Лаэрта.
  
  ***
  
  Вечером того же дня я рассказала всю правду о себе и Лаэрте Фрейне. Девушка была весьма и весьма поражена моей истории, особенно её удивило то, что я Младшая, а наш преподаватель по смешанной магии как бы теоретически обязан выполнять мои прямые приказы.
  - Жаль только, что я не могу ему приказать вернуться в Ках. Это бы сильно облегчило мою жизнь. Но, к сожалению, приказы Старшей для него первостепенные, - я лежала на своей кровати в нашей с эльфийкой комнате, уставившись в большое окно. Из нашей комнаты был прекрасный вид на старинный дуб и двор Академии. Довольно красиво, но сейчас, смотря, как ночь медленно вступала в свои права, мне почему-то становилось лишь грустно.
  - Слушай, Гайя, получается, что телохранитель твоей сестры это кузен нашего ректора. Кхм... какое интересное совпадение, - задумчиво произнесла эльфийка, садясь на свою кровать и закидывая ногу на ногу. Девушка переоделась в простую одежду - мягкий хлопковый сарафан жёлтого цвета и мягкие ботиночки на небольшом квадратном каблучке.
  Фрейна была эталоном женственности и элегантности. И внешне она могла быть как милой и приветливой, но внутри неё скрывался вулкан из бурлящих эмоций, который выплёскиваясь, мог зацепить всех, кто мимо проходил. И это я поняла всего на второй день совместной жизни.
  - Мне вообще кажется, что все драконы друг другу так или иначе родственниками приходятся. А судя по тому, что у нас в Академии преподают теперь не один, а два дракона, то профессор по практической защите тоже, наверное, какой-нибудь племянник Лаэрта по бабушке отца его тёти.
  - Ну это ты определённо палку перегнула, - улыбнулась Фрейна.
  - А что? Я уже ничему не удивлюсь, - фыркнула я, пожав плечами и ложась на кровать, испуская истошный стон отчаяния и положив подушку на лицо. Хотелось кричать и ругаться, как последний орк. Но я же девушка, Младшая, мне так нельзя. Не при свидетелях, по крайней мере.
  - Слушай, даже если Лаэрт обязан привезти тебя в Ках, то пока ты учишься в Академии он не имеет права - это сделать. Сейчас ты под защитой Велласа.
  - Который, напомню я тебе, тоже дракон. И кузен Лаэрта.
  - И что? По-твоему, правила можно менять ради родственников? Это не в стиле Велласа.
  - А ты откуда знаешь?
  - Просто знаю. Поверь мне, он не станет идти на поводу у Лаэрта, даже учитывая их общую кровь.
  - Хотелось бы в это верить, вот только чую я, что Лаэрт еще не раз заставит меня беситься.
  Эти две недели я занималась тем, что пыталась не откинуть копыта и не отравить Фоса при первой же возможности. Начать можно было хотя бы с того, что занятия по смешанной магии у нас проходили дважды в неделю. То есть, официально мы с цепным псом моей Старшей встречались всего четыре раза за это время, но никто не мешал дракону появляться везде, где это было неуместно, когда я совершенно этого не ожидала.
  На своих занятиях телохранитель постоянно подстёгивал меня к активным действиям, а иногда и вовсе издевался, как мог. И он получал от этого истинное наслаждение. Каждый раз я видела, как глаза дракона светились от удовольствия. Он явно навёрстывал все годы, которые я унижала и выводила его. Теперь он взял реванш.
  Но я знала, что дракон будет так себя вести, поэтому была готова. Я знала его предмет лучше остальных, готовилась днями и ночами и даже во время других предметов.
  -Итак, для начала проверим домашнее задание. Кто хочет быть первым? - вальяжно развалившись в своём кресле спросил Лаэрт, сложив руки на груди. И все одногруппники, как по сигналу повернулись в мою сторону. Они уже привыкли, что первой всегда была именно я.
  Я уже даже перестала удивляться. Тяжело вздохнув, я вышла к доске, встала спиной к дракону и стала отвечать.
  - Смешанная магия состоит из пяти направлений - ритуальная, стихийная, руническая, целительство и некромантии. Также магию можно разделить на белую и чёрную. Белая отличается тем, что направлена на совершение добрых дел и защиту от зла. Чёрная же магия связана с обращением к злым духам для причинения вреда. Разницы, между чёрный и белой магией, нет никакой: правила, действия, заклинания те же. Точнее, одни и те же правила, действия и заклинания могут стать результатом как белой магии, так и чёрный. Разница между чёрный магией и белой заключается в вопросе: зачем? - совершенно без каких-либо эмоций ответила я, сцепив руки в замок перед собой.
  Одногруппники с интересом меня слушали и сравнивали мой ответ с конспектом лекций недельной давности.
  - Хм... - услышала я голос Лаэрта и резко повернулась к дракону, взмахнув своим хвостом. Я знала, что он скажет, что ответ неполный и начнут задавать дополнительные вопросы. Он валил меня каждое занятие и это меня уже начало доводить до крайней степени нервозности.
  - Что-то не так, мистер Фос? - мой тон говорил о том, что желательно Лаэрту не иметь ко мне вопросов. Вообще. А лучше ему спокойно вернуться в Ках и не приставать ко мне. И ему так будет спокойнее и мне.
  - Да, мисс Бернар.
  Казалось, что обращаться ко мне официально дракон просто ненавидел. Я слышала раздражение и скрип зубов, когда он произносил мою фамилию и добавлял перед ней 'мисс'. А мне нравилось, когда Фос бесился. Он доводил меня, а я его. У нас с ним хобби такое.
  - И что именно? - с усмешкой спросила я, чуть изогнув бровь и облокотившись рукой о преподавательский стол.
  - В своём ответе вы сказали, что магия делится на чёрную и белую, и что это разделение зависит не столько от заклинаний и действий, а от целей, на которое направлено волшебство.
  - Верно.
  -А что именно регулирует цели мага во время применения заклинаний?
  - Эм... - вот тут я задумалась. Но быстро нашлась с ответом. - Этика и общепризнанные правила поведения. Также это запреты и законы. Все это и регулирует действия мага во время заклинаний и сотворения волшебства.
  - Верно, - без особого восторга согласился со мной Лаэрт и сел нормально. Он положил руки на деревянную крышку стола и я заметила, как нервно дёрнулись лиловые чешуйки на коже Фоса.
  - Значит, я могу сесть? - спросила я преподавателя.
  - Да... Нет, только если решите вот такую несложную задачку. Раз вы так хорошо разбираетесь в вопросе этики магии, то расскажите, как именно должен поступить суд в такой ситуации: 'Маг, допустим двадцати пяти лет, как вы, нашёл свою девушку убитой в собственной квартире. Магическая полиция спустя месяц так и не смогла найти виновника преступления. Но наш гипотетический маг, дадим ему имя N, спустя полгода совершенно случайно узнал, кто именно убил его возлюбленную. И он уничтожил виновного самым жестоким способом. Должен ли суд оправдать мистера N, ведь тот лишь наказал виновного?'
  И я чертыхнулась. Прямо вслух.
  - Что? - немедленно среагировал Лаэрт, прищурившись. -Что вы сказали?
  - Ничего, мистер Фос. По закону мистера N суд должен посадить, так как он не имел права убивать, пусть и виновного. Он должен был отвезти его в магическую полицию и ждать суда.
  - А как вы сами считаете. Вы бы могли убить того, кто отнял у вас кого-то дорогого и любимого? - взгляд с прищуром.
  Лаэрт знал ответ, который я дам. Он знал это и специально задал этот вопрос.
  И пусть я понимала все это. Я должна была сказать другое, но изменять себе я не могу. Даже ради того, чтобы позлить Лаэрта, даже ради самой себя, я не могу идти против своих же принципов и взглядов.
  Аудитория замерла в ожидании. Я чувствовала, как одногруппники застыли на своих местах и не могла их разочаровать.
  - Смогла бы, мистер Фос и убила.
  - Эх... я в вас разочаровался, мисс Бернар. А на вид такая милая девушка, а в душе убийца. Садитесь. Неудовлетворительно вам по магической этике, зато по основам магии отлично.
  Вышла в ноль получается.
  - Рада была услужить, мистер Фос, - я наигранно поклонилась профессору, а потом села на своё место.
  Вот же гад чешуйчатый! Да чтоб у тебя такой выбор был! И вообще такие вопросы первокурсникам, да и студентам в целом - неэтично! Его за это уволить могут. Хотя... он ведь не дурак, наверное, подготовился и подстраховался.
  Следующим занятием по расписанию у нас были основы ядовитых веществ или ОЯВ, который преподавала профессор Деано.
  Если честно, то я очень ждала этого предмета. Точнее встречи с Аванатой. Она была такой понимающей и хорошей. Меня тянуло к ней, как к магниту. Её отношение ко мне отличалось от того, как со мной обращались некоторые преподаватели. И пусть внешне они не выдали своего страха, но в их глазах, в самой глубине я видела, что они действительно боялись меня. А точнее моей силы. Они страшились того, что я закричу при них.
  Но Аваната не боялась. Она всегда улыбалась, когда мы встречались в коридоре или столовой, спрашивала нравится ли мне все. Мисс Деано вела себя как старшая сестра, а ведь именно этой простой и необременительной заботы мне и не хватало всю мою жизнь.
  - Слушай, сегодня наш дракон чего-то слишком сильно разошелся. За такие вопросы ему выговор светит, как минимум, - возмущался Хайден, когда мы сидела в кабинете и ждали начала занятий.
  За эти две недели мы с Фрейной подружились с Эриком и Хайденом и вскоре у нас образовалась небольшая, но дружная компания. Парни были нашими защитниками и отгоняли от нас с Фрейной особо любопытных субъектов. Да и весело с ними было.
  К тому же, Эрика выбрали старостой группы, чему парень сильно удивился. Зеля никто в этой роли видеть не хотел, уж слишком он деспотичный. А вот Эрик вполне подходил. Да и никто особого против его кандидатуры не возражал, когда было голосование. Никто, кроме самого Эрика. Но он уже неделю как официально наш староста, поэтому уже почти смирился.
  - Ага. Ты бы видела своё лицо, Гайя, я думал, ты ему врежешь, - хохотнул Эрик, раскачиваясь на стуле.
  - Хотелось, да только нельзя.
  - А жаль. Он это заслужил. Уже вторую неделю тебе нормально жить не даёт. Идиот, - не осталась в стороне Фрейна. Она-то была в курсе настоящей причины появления Лаэрта в Академии. Парням я пока не рассказывала.
  Прозвучал львиный рык и в кабинет зашла мисс Деано. Ей ужасно шла академическая синяя мантия с золотыми буквами 'АА', вышитыми на груди.
  - Добрый день, - тепло поприветствовала нас профессор. - Так как это первое занятие у вас и у меня с вами, то давайте начнём представляться. Меня зовут Аваната Деано. Работаю в Академии уже четыре года, придирчива, но вполне адекватная. Если будут вопросы во время практик или по лекциям, то можете всегда обращаться ко мне. А теперь, пожалуй, начнём первое лекционное занятие.
  Когда Аваната села за стол, то я поймала её взгляд на себе. Она мне ободряюще улыбнулась и начала говорить:
  - Думаю, что изначально нужно разобраться в том, что же такое яд. Итак, Яд - это вещество, приводящее в дозах, даже небольших относительно массы тела, к нарушению жизнедеятельности организма, к отравлению, заболеваниям и даже возможной смерти. Яды бывают как биологические, как например яд кобры, или яд василиска, так и искусственными, то есть произведёнными магом, например, при смешивании различных алхимических и растительных веществ.
  Аваната умела завлечь своей лекцией. Она рассказывала с вдохновением и упоением, каждое её слово мы, студенты, ловили и записывали, понимая, о чём идёт речь. У мисс Деано действительно был преподавательский талант. Полтора часа пролетели, словно две секунды, хотелось больше, и было так жаль расставаться и идти на дурацкую историю. Мне безумно понравилось её занятие, и я уже с нетерпением ждала следующего.
  Спустя три дня у нас было первое практическое занятие по смешанной магии. Если честно, то я ужасно боялась. Я не знала, что именно выкинет на этот раз Лаэрт. А ведь сегодня у него был такой простор для воображения. Сколько различных возможностей довести меня и заставить сбежать.
  Фос встретил нас в зале для практик в полной боевой экипировке. А если быть точнее, то в простой серой рубашке, мягких брюках и тяжелых ботинках которому, наверное, когда пинают очень больно.
  И вот отсутствие академической мантии на драконе меня нисколько не обрадовало.
  - Сегодня я хочу проверить, как вы усвоили основы и узнать на что именно вы способны. Разбейтесь на пары и начните с несложных и лёгких атакующих и защитных заклинаний из различных направлений магии. Мисс Бернар, так как студентов нечётное количество, то вы сегодня будете заниматься со мной. Не бойтесь, я буду милостив, - улыбнулся Лаэрт, но я что-то ни черта не верила словам Фоса. Цепной пёс Старшей не умел быть милостивым. Он, наверное, это слово специально для студентов выучил. Вчера.
  Когда занятия начались и остальные парочки приступили к практике, то я завязала волосы в хвост и встала напротив Фоса, источая такой поток агрессии и злости, что ящера должно было уже убить.
  - Ты это специально? - злобно спросила я преподавателя.
  - Так решила судьба, - пожал он плечами, но его глаза смеялись.
  И началась наша дуэль. Лаэрт с первых минут не собирался щадить меня, первокурсницу и его Младшую. Он был настроен выбить из меня всякое желание и дальше учиться в Академии. Вот только не получится у него это. Не позволю!
  У банши тоже были свои козыри в рукаве, а точнее наши сильные стороны. Жаль, что Лаэрт о них тоже знал.
  Помимо крика моя раса умела становиться невидимыми с помощью чёрного тумана, что постоянно кружил вокруг (обычно его просто никто не видел). Также мы могли проходить сквозь барьеры, но эта способность приходила с возрастом и опытом. Немного умели левитировать, не больше метра над полом. И последним нашим талантом был телекинез. Жаль, что он также приходил с возрастом и я пока не умела управлять им.
  Из слабостей:
  Предметы из бузины действовали на нашу кожу, как кислота, разъедая. Пепел рябины не позволял нам войти в помещение или дом. Также у нас была сильная зависимость от эльфийской магии, а если добавить к этому всему еще и плохую регенерацию, то я вообще слабый противник. Ни неуязвимости, ни телекинеза.
  Пока остальные лишь практиковались, я пыталась выжить. Просто Лаэрт не гнушался грязных приёмчиков. И парень явно подтянул азы атаки с нашей последней схватки. Он использовал запрещённые для первого курса заклинания, которые были слишком энергозатратными, да и просто нам такое еще было рано изучать.
  Насколько я поняла, Лаэрт был хорош в некромантии, смешанной магии и магии огня. А если все это сложить, то у меня были серьёзные проблемы. Я же знала лишь то, что прочитала и немного практиковала из дневников отца. Заклинания выше третьего уровня мне еще не давались. А дракон атаковал четвертым и пятым.
  Я с трудом увернулась от огненного шара, который летел прямо на меня. Затем был пламенный хлыст, которым дракон поймал мои ноги и, дёрнув, повалил меня на пол. Я сильно ударилась рукой и чуть застонала от боли в запястье. Наверное, завтра оно у меня опухнет.
  Мои атаки мужчина отбивал, даже не моргнув глазом. Они были для него настолько детскими, что один раз он даже рассмеялся:
  -И это все? Гайя, я ожидал от вас большего рвения в этом вопросе, - и дыхнул на меня струёй истинного огня.
  Я прыгнула в сторону, чувствуя, как пламя задело мой локоть, и я взвыла от боли. На глазах выступили слезы.
  - Сдаётесь? - серьёзно спросил Лаэрт. Он стоял в десяти шагах от меня, довольный и даже незапыхавшийся.
  - Никогда, - прорычала я сквозь зубы и с трудом, но встала на ноги.
  Студенты вокруг нас уже не тренировались, они следили за нашей схваткой. Но если все просто смотрели, то мои друзья были просто в шоке и оцепенении от действий профессора. Они не знали, что делать. И я бы на их месте тоже замерла.
  Ноги дрожали от усталости, пот заливал глаза, и я поняла, что защищаться уже не могу. Слишком мало сил осталось.
  Я слишком поздно заметила сгусток темной магии, что летел на меня. Я не успела увернуться или пригнуться, лишь сгруппировалась, чтобы хоть как-то смягчить удар. Я почувствовала сильный удар в грудь и недолгий полет. Сквозь толщу тумана до меня донёсся испуганный крик Фрейны и последнее, что я увидела, прежде чем провалилась в обморок - удивлённый взгляд сливовых глаз.
  
  
  
  Глава шестая.
  
  
  Кабинет ректора Академии Алодерт. Спустя три часа после произошедшего.
  (разговор между Велласом тех Шихатом и Лаэртом тех Фосом)
  
  - Как это понимать?! Лаэрт! Ты напал на мою студентку! Ты хоть и мой родственник, но это не значит, что я тебя не уволю! - ректор Академии был вне себя от злости и озадаченности.
  Мужчина совершенно не понимал, что такое творилось в последние почти тридцать лет с его кузеном по материнской линии. Лаэрт всегда был исполнительным и отличным воином, которым гордился их общий дядя Ширхар, привык всегда выполнять приказы главы рода и королевской семьи. Однако, около тридцати лет назад что-то с парнем пошло не так. Он покинул семью, отказался от перспективы стать личным телохранителем правящей семьи и переехал в Ках.
  Никто не стал отговаривать Лаэрта, семья решила, что дракон уже взрослый и сам вправе принимать решения по поводу своей жизни. Но вскоре все узнали, что парень стал личным телохранителем Старшей Каха, выполнял все её приказы и даже не сопротивлялся.
  Отгородившись от посторонних мыслей, Веллас решил сосредоточиться на разговоре с кузеном.
  Веллас не мог понять, как Лаэрт, парень, который и мухи бы без причины не обидел смог напасть на студентку-первокурсницу?
  - Тише, не ори. Самому тошно. Я увлёкся, - чопорно и без эмоций произнёс Лаэрт, уперев локти в подлокотники антикварного кресла и расслабленно облокотившись о спинку.
  Веллас чуть прищурился, замечая, что Лаэрт совершенно не настроен на разговор. Но также он понял, что его кузен действительно чувствовал себя паршиво от всей этой ситуации.
  - Пусть у тебя приказ от Старшей, пусть ты должен вернуть Гайю домой, но не смей, - Веллас резко поднялся со своего кресла и упёр руки в крышку стола, сжимая кулаки. - Не смей калечить бедного ребёнка! Она не виновата в том, что просто хочет учиться, - Веллас резко выдохнул и сел на место. - Лаэрт, я совершенно не понимаю, как ты мог причинить вред ребёнку? Ты же с ней практически с самого рождения, ты видел, как она росла и что... Ты её чуть не убил! Чуть не убил и теперь говоришь мне, что ты увлёкся?
  - Вел, я не хочу слушать лекции. Я должен привести Гайю домой, чтобы она стала верховной жрицей в храме Каха. Да, сегодня я перегнул палку, согласен. Но у меня приказ.
  - Приказ? - Веллас удивлённо вскинул брови и с сожалением посмотрел на Лаэрта.
  От старого кузена, казалось, не осталось практически ничего, кроме внешности.
  - Если ты еще раз выкинешь такое, если с Гайи хоть волос упадёт по твоей вине, я лично тебя выкину отсюда и сообщу обо всем Ширхару, как главе рода. Ты меня понял?
  - Понял. Знаешь, из тебя вышел неплохой ректор, - чуть хмыкнул Лаэрт, чувствуя странную тяжесть на сердце из-за того, что он сегодня сделал с Гайей. В его планы не входило калечить Младшую, но он просто не смог остановиться. Он увидел перед собой лишь шанс вернуть беглянку домой, и дракон не сдержался.
  Он видел страх и боль в глазах Гайи, видел, как она летела в стену, такая безобидная, но решительная и бесконечно хрупкая. И видя все это, он осознал всю степень ужаса от своего поступка. Но если сердцем он понимал, что поступил грязно и подло, то в голове слышался лишь голос Старшей: 'Верни Младшую домой. Она не должна закончить обучение и стать магом'. Только эти слова вели его к цели, словно путеводная нить.
  - Вали отсюда. Еще один подобный прецедент и вылетишь отсюда. Понял? И извинись, перед моей студенткой. Это ты обязан сделать.
  - Правда, ты все такой же нудный, - добавил Лаэрт, открывая дверь и переступая через порог.
  - Пошёл вон! - и в дверь прилетел огненный шар.
  
  Лазарет Академии.
  
  Сознание медленно возвращалось ко мне, словно я пробиралась через водяную толщу. Память поднималась из-под создания рванными урывками и казалось, что от всех этих воспоминаний у меня голова лопнет.
  Последние минуты сражения проносились перед закрытыми глазами, заставляя дёргаться и неосознанно бормотать ругательства. Я снова летела в магически защищённую стену, чувствовала боль и резкое столкновение с твёрдой поверхностью. И вновь погружалась в темноту.
  Глаза цвета сливы не отпускали меня, заставляя вновь застонать через чуть приоткрытые губы и выгнуться в спине.
  Я простонала сквозь стиснутые зубы, почувствовав сильную боль в правом предплечье.
  - Айщ! - прошипела я, дёргаясь от источника боли и ощущая влагу, скопившуюся в уголках глаз.
  -Тише, мисс Бернар. У вас сильный ожог руки и вывих плеча, - услышала я чистый мелодичный голос и с трудом открыла глаза. Свет больно резанул по ним, и я зажмурилась, прикрывая лицо здоровой рукой.
  Я хотела сесть, но целительница покачала головой и легко уложила меня обратно.
  - Вам нужно лежать и восстанавливать свои силы. У вас была серьёзная потеря крови.
  - С-с-ко... - я откашлялась. -Сколько я уже здесь?
  - Вы были без сознания пять часов. Вполне ожидаемо. У банши просто отвратительная регенерация, особенно от огненной магии.
  - Да, верно... - тяжело вздохнула я.
  - Повязку нужно будет поменять через два часа. Сегодняшнюю ночь придётся провести в палате, чтобы мы были спокойны. Это был личный приказ ректора.
  - Хорошо, я поняла.
  - У меня сейчас обход по лазарету, если я не успею, то сами поменяйте себе повязку, вот мазь. Или можете дождаться меня. Я пока одна работаю. Остальные целительницы на выезде с выпускниками.
  - Не волнуйтесь, я и сама поменяю себе повязку. Все в порядке. Я понимаю.
  - Ваши друзья отчаянно прорывались в палату все это время. И раз вы проснулись... я их лучше впущу, пока они тут остальных больных не довели до нервного тика, - чуть улыбнулась целительница.
  На вид ей было чуть больше тридцати - миниатюрная блондинка, золотая эльфийка... хотя нет, полукровка, уши немного не той формы. У женщины были добрые зелёные глаза, которые дарили тепло и заботу.
  - Запускайте, - понимающе хмыкнула я, кивая и садясь по удобнее на кровати.
  Меня переодели в белую пижаму. Интересно, а кто именно переодевал? Я надеюсь, что именно целительница.
  - Гайя, ты рехнулась?! Почему не защитилась от огненной атаки?! - накинулась на меня со злостью Фрейна. Сначала она несильно, но ощутимо дала мне подзатыльник, а потом смилостивилась. - Прости... Ты в порядке? Что с рукой? Как он мог? Напасть на первокурсницу? Да я на него жалобу напишу.
  - Тише, мстительная ты наша фурия, - успокоил подругу Эрик, чуть улыбнувшись и потрепав девушку по голове. Правда, он потом получил по руке от недовольной эльфийки. -Гайя, ты как вообще? Судя по цвету лицу самочувствие у тебя плохое.
  - Тише, Эрик, ты не умеешь себя вести с больными людьми, - защищал меня Хайден, но увидев мой возмущённый вид, быстро исправился. - В смысле, с пострадавшими, - и сказав, парень чуть покраснел.
  - Ладно, не мучай себя. Я в полне здорова, как сказала целительница, у меня небольшой вывих плеча и ожог на предплечье.
  - И сколько ты тут еще проваляешься? - спросила Фрейна.
  - А что? Ты не можешь спать в одиночестве? - хмыкнула я, прищурившись и видя, как краснеет лицо серой эльфийки.
  - Пф... больно надо. И у меня ночник есть, - пробурчала девушка, сложив руки на груди.
  - Эту ночь я проведу в палате. Это приказ ректора.
  - Ого! Да ты у нас крутая, о тебе сам ректор беспокоится, - довольно оскалился Эрик.
  - Конечно, учитывая, что это его кузен отправил Гайю в лазарет, - пробурчала, недовольно закатив глаза Фрейна, а потом резко замолчала, прикусив язык и поджав губы.
  Подруга чуть замялась, понимая, что сболтнула лишнего. А в это время парни, что сидели прямо на моей кровати почуяли запах секрета и тут же начали ждать продолжения и подробности.
  - Так-так-так, и откуда у нас информация о родственных отношениях ректора и профессора? - с прищуром спросил вампир, закинув ногу на ногу и устремив взор своих красных глаз прямо на серую эльфийку.
  Я же пробурчала ругательства себе под нос, понимая, что моя подруга совершенно не умела держать язык за зубами. Эльфийка виновато посмотрела на меня и спрятала глаза, стараясь не выдать еще больше информации.
  - И о ком именно вы искали информацию? О ректоре или о преподавателе? - продолжил допрос феникс, повернувшись ко мне.
  - Думаю, что пришло время для вашего ухода. Уже поздно и я устала, - быстро сменила я тему разговора, заодно решив выпроводив этих настырных первокурсников из своей палаты. Она итак была не такой уж большой.
  - Хитрая какая, - хмыкнул Эрик. - Ладно, выздоравливай, подруга, буду по тебе скучать.
  - Меня всего ночь не будет.
  - А я все равно буду скучать, не вредничай.
  - Поправляйся и хорошо поспи сегодня, - Хайден обнял меня за плечи и целомудренно поцеловал в макушку.
  - Как я сегодня этой ночью буду без тебя? - канючила эльфийка. - Ты же злых духов всех в комнате распугала.
  - Не волнуйся, сомневаюсь, что они рискнут прийти к серой эльфийке. Ты под защитой.
  - Хорошо поешь сегодня. Вряд ли, завтрак у тебя будет вкусным.
  - Это верно... Все, идите.
  Когда друзья ушли, оставив меня один на один с собой, я открыла лекции по смешанной магии и приступила к чтению. Завтра у нас тоже были занятия с Лаэртом. Правда, теория. Что меня очень обрадовало. Еще одну практику я бы точно не пережила, да еще и не восстановившись.
  Я лежала на своей односпальной и удобной мягкой кровати и читала, стараясь запомнить, как можно больше. Просто я сомневалась, что Фос даже после случившегося от меня отстанет. Такое ощущение, словно у него второе дыхание только откроется.
  Эх... действительно цепной пёс Старшей. Верный, упрямый и бескомпромиссный. Как же меня это раздражало.
  Время бежало быстрее, чем я думала. Мои глаза начали медленно слипаться от усталости. Но я держалась из последних сил, помня, что перед сном мне нужно поменять повязку. Лучше выполнять все указания целительницы, ей виднее. Она же училась на это.
  Но как оказалось, я переоценила свои возможности.
  - Блин, - расстроенно чертыхнулась я, понимая, что самостоятельно мне не под силу позаботиться о себе. - Видимо, придётся ждать целительницу, - разочаровано произнесла я и села на свою кровать, держа в руках прозрачную баночку с зелёной мазью и бинт.
  -Гайя, - услышала я голос Лаэрта и меня передёрнуло.
  Момент его атаки вновь пронёсся у меня перед глазами, и я вздрогнула, рефлекторно сжимаясь от спазма страха.
  Ожог отозвался болью, и я скривилась.
  - Я думала, что после целенаправленного нападения на студентку тебя уволят. Но, - тяжело вздохнула я, разговаривая скорее мазью, чем с драконом. Видеть его даже не хотелось. - Но, видимо, кузену ты слишком дорог.
  Я начала наносить мазь на обожжённую кожу и кривиться от боли.
  - Хотел посмотреть на последствия своего поступка? Посмотрел? А теперь проваливай отсюда, - чопорно приказала я, прижимая покалеченную руку к груди.
  - Мы не в Кахе и ты не можешь мне приказывать, - тоже без особых эмоций произнёс Лаэрт.
  - Хорошо, тогда я уйду, - пожала я плечами и закрылась за белой шторкой от дракона.
  Я села обратно на свою кровать и снова попыталась поменять повязку. От волнения и боли пальцы дрожали и у меня ничего не получалось. Я злилась и нервничала все больше, моё сердце начало биться быстрее. Каждый вдох давался с трудом и отчаянием.
  Никогда в жизни меня не атаковали. В Академии я впервые столкнулась с нападением и физической болью. И мне это совершенно не понравилось. Я чувствовала себя такой беспомощной сейчас и хрупкой, словно фарфоровая кукла. Не привыкла к такому ощущению.
  Пальцы дрожали. Они были холодными, ладони вспотели.
  Но Лаэрт не собирался уходить. Он резко отодвинул тонкую белую ткань, отобрал баночку из моих ослабевших пальцев и сам начал покрывать мою кожу зелёной мазью. Обезболивающее, которое помогало скорейшему исцелению пахло мятой и апельсином.
  Первые две секунды я была в шоке и оцеплении. Но потом нашла, что сказать.
  - Что ты делаешь?
  - Извиняюсь. Я перестарался, - сухо ответил Лаэрт.
  Я как загипнотизированная следила за движениями его длинных сильных пальцев - то как он обмакивал их в мазь, а после наносил её на мою кожу, лёгкими и осторожными движениями, распределяя по ране и вокруг неё. Мужчина был весьма сосредоточен. Его глаза смотрели только на рану, чуть пухлые губы были недовольно сжаты.
  - Слабо похоже на извинения. Сама справлюсь, - я хотела отобрать баночку, но от моей руки просто отмахнулись.
  - Не дёргайся.
  - Видимо, твоя Госпожа забыла сказать, чтобы ты меня не калечил. Или ей главное, чтобы ты меня вернул, но неважно в каком состоянии? - мои слова были пропитаны ядом и издёвкой, а еще обидой.
  Сестре действительно было плевать как именно Лаэрт выполнит её приказ? Неужели ей и, правда, важно лишь вернуть меня домой? Такое чувство, словно я для неё вещь какая-то, а не человек. До боли обидно и противно от поступков Старшей. И когда Мийя успела стать такой? Когда она из милого и заботливой девушки превратилась в столь прагматичную и безэмоциональную стерву?
  Я ждала, что Лаэрт хоть что-то мне скажет, но он продолжал молчать.
  - Гавкни, что ли.
  - Ты никогда не молчишь? - дракон чуть изогнул тёмную бровь и недовольно поджал губы.
  - Молчу, когда сплю. Тебя бесит моя болтовня? - я чуть повернула голову, всматриваясь в лицо своего преподавателя и ища в его глазах хоть какие-то эмоции. Но там была тёмная бездна, вот только без чувств. Казалось, что дракон реагировал только, когда я его бесила или, когда он был рядом со своей Госпожой. Рядом с ней он расцветал, даже улыбался временами, в его глазах начинал плескаться океан эмоций.
  И это меня раздражало. Я же могла вызвать у Лаэрта какую-то реакцию, только если шла против правил или вызывала его на сражения. И это было утомительно и затратно. Потому что эти эмоции были скоротечны. Стоило закончить нашу словесную битву, как дракон успокаивался и уходил.
  - Немного бесит.
  - Какой неженка, - фыркнула я и чуть дёрнулась. -Ай, больно, - Лаэрт слишком сильно надавил на мой ожог, и я чуть не взвыла.
  - Я не хотел тебя ранить. Увлёкся.
  - Как содержательно. Уходи и вешай эту лапшу нашему ректору.
  Лаэрт забинтовал мою руку, сжал челюсть и направился к выходу. Я видела, как была напряжена его спина. Пусть и под широкой рубашкой, но под ней тоже проглядывалась сильная спина цепного пса.
  - Я не сдамся, - я смотрела на затылок мужчины, чувствуя уверенность в своих словах. -Делай, что хочешь - калечь, издевайся, хоть трави, но я не откажусь от своей цели.
  Я отвернулась от дракона и не видела, как лёгкая улыбка растянула губы Фоса и не слышала его шёпот: 'Я знаю'.
  
  ***
  
  Следующие три недели прошли относительно спокойно - я училась, как и все остальные, временами мы с друзьями выбирались на природу за территорию Академии на пикники или просто погулять под звёздным небом.
  Но что удивительно, Лаэрт тоже успокоился и больше не пытался избавиться от меня. Он не доставал, не придирался на занятиях и даже на практику привёл практиканта с факультета применения смешанной магии.
  Я даже успела расслабиться, ведь за последнее время ничего интересного не происходило и меня это радовало. Впервые за эти полтора месяца я смогла вздохнуть полной грудью и по-настоящему насладиться своей учёбой в Академии. Это было восхитительно.
  Мы с Фрейной и парнями сидели во дворе нашего неприступного замка и смотрели в чистое синее небо. У нас был перерыв между двумя практиками. Хотелось, чтобы мозг немного отдохнул от напряжённой работы, поэтому мы вышли на свежий воздух.
  Длинный перерыв длился сорок минут, и многие студенты приходили именно во двор, особенно первые и вторые курсы. В наших глазах еще горело пламя беззаботности и увлечённости, в то время как старшие уже были бледными и какими-то измученными. Особенно досталось выпускникам. Они вообще были бледные и страшные. У них впереди долгожданная и длинная практика. И никто из нас им не завидовал. Скорее мы им сочувствовали и гордились ими.
  - Красиво-то как, - улыбнулась я, ложась на мягкую зелёную траву, закинув руки за голову.
  - Ага, тишина и спокойствие. А, главное, никто убить не пытается, - шпилька была направлена на Эрика. - Как некоторые.
  -Эй! Я же извинился. Увлёкся немного. Ну прости, прости-и-и-и, - протянул вампир, сложив руки под подбородком.
  -Увлёкся? - хмыкнула я, вспоминая, что именно это три недели назад сказал мне Лаэрт. -Где-то я это уже слышала.
  - А? Ты что-то сказала? - спросил Хайден, который лежал у меня на коленях и выпускал из пальцев небольшие огненные струйки.
  Я не боялась пламени феникса, ведь была уверена в друге, а вот Фос начал меня пугать. Каждый раз, когда я стояла перед драконом или находилась с ним наедине (такое было редкостью и лишь, чтобы снова огрызнуться), то чувствовала вибрацию страха, что исходила из груди и распространялась по всему телу.
  Я впервые кого-то боялась. И была сильно удивлена, поняв, что это был именно тот, кто должен был меня защищать, как Младшую.
  - Кстати, мне мисс Ниг, сказала, что завтра после ужина мы все пойдём на первую практику на кладбище, - довольно весело произнёс Эрик, а у меня на голове начали волосы шевелиться.
  Я почувствовала, как кровь резко отлила от лица и прилила к ногам, меня начал бить озноб, ладони вспотели. Я жутко боялась идти на кладбище!
  - Наконец-то! Неужели нас решили научить чему-то стоящему? - в голосе Фрейны было столько сарказма, что хватило бы на весь преподавательский состав. - А то я уже начала думать, что нас тут, кроме убийственных практик по смешанной магии и истории Лакмэ ничему и обучать не будут.
  - Ты забыла про ядоведение, - напомнил подруге феникс, поворачивая голову в сторону эльфийки.
  Хайден продолжал лежать на моих коленях и даже не думал вставать с них. Я не возражала, к тому же, парень мне ноги грел.
  - Пожалуй, ядоведение единственный предмет, на котором преподаватель хоть что-то интересное рассказывает. Мисс Деано действительно умеет заинтересовать студентов.
  - Просто она отходит от учебного плана и рассказывает предмет шире, чем нужно. Да еще и с примерами. Она моя любимица, - улыбнулся Эрик, мечтательно устремив взгляд в небо.
  - Эй, парень, не забывай, что она замужем за тифлингом. Боюсь, что мистер Деано тебе быстро клыки повыдёргивает за флирт с его женой, - ухмыльнулась я, вспоминая, что тифлинги действительно были несколько излишне ревнивыми к своим спутникам и спутницам.
  - Да я же не в этом смысле. Какая же ты испорченная, все-таки, Гайя. Нельзя такой похабной быть. Я в плане преподавания. Она мой любимый профессор.
  - В любом случае, сдерживай свои порывы, вампирчик. Василиск может тебя неправильно понять.
  Весь оставшийся день и всю ночь я корпела над лекциями и учебниками по основам некромантии, понимая, что деваться некуда, от практики не сбежать и вообще лучше подготовиться к неожиданностям.
  Хоть мисс Ниг и сказала, что мы не будем сами никого поднимать, а лишь посмотрим на действия профессионала, но мне было неспокойно. Да и Лаэрт как-то слишком сильно притих в последнее время. Ох, не к добру все это. Чувствую какую-то нестабильность и жёсткую подставу.
  К первой практике я приоделась. Выбрала из своего гардероба все самое прочное и тёплое. Ночами на острове было достаточно прохладно, а нам придётся топать до кладбища добрых пятнадцать минут. У меня брони нет. И устойчивости к температурным спадам тоже.
  Переодевшись в чёрную шерстяную кофту с длинными рукавами и высоким горлом, черные штаны и тяжёлые коричневые ботинки, я накинула на плечи свой любимый плащ.
  - Ты словно на похороны собралась. Если капюшон накинешь, то с местностью сольёшься, - скептически заметила Фрейна.
  Моя соседка была только рада активным действиям и чему-то новому. Она весь день цвела и пахла предвкушением, немного раздражая нервную и напуганную меня. Подруга тоже приоделась. Она надела белую отглаженную рубашку, красную кожаную куртку, черные брюки и высокие сапоги на плоской подошве. А еще она взяла с собой нож. Зачем? Решила не уточнять.
  - Не каркай, - буркнула я, кутаясь в плащ.
  - Ты чего дрожишь так? Замёрзла? - заботливо спросил меня Эрик, когда мы шли к месту встречи своей небольшой компанией. Было решено собраться сразу на кладбище. - Хочешь свою куртку тебе отдам? Вампиры холода не чувствуют.
  - Зачем тогда надел её вообще? - немного грубо спросила я. Эрик ничуть не удивился моему вопросу и настроению, лишь фыркнул и накинул мне на плечи свою куртку. - Спасибо.
  - Не стоит, ты становишься такой вредной, когда мёрзнешь или хочешь есть.
  - Она просто боится, - объяснила вампиру Фрейна, за что я несильно, но ощутимо ущипнула её за руку. - Она всю ночь перечитывала записи и лекции, потому что уснуть не могла.
  -Гайя, не волнуйся. С нами же профессор Ниг, - ободряюще улыбнулся мне Хайден, обнимая за плечи.
  - Вообще не успокоил. Ты её видел? Она сама боится каждого шороха. Как её вообще сделали профессором по некромантии - насущный вопрос.
  - Она заклинания всякие знает, - пытался все еще успокоить меня феникс. Парень посмотрел на меня своими тёплыми карими глазами и ободряюще улыбнулся.
  С Хайденом мы за этот месяц успели сильно сблизиться - постоянно поддерживали друг друга, веселились и помогали в трудные минуты практики по смешанной магии. Именно феникс в последнее время был моим напарником, чтобы защитить и обезопасить бедную банши от роли мёртвой тушки на полу зала для практики.
  Мы пришли на одно из двух кладбищ на острове, где расположилась Академия Алодерт. Меня несколько пугало это место. Тут была такая страшная и поглощающая энергетика, что хотелось как можно быстрее отсюда сбежать и вернуться в свою защищённую и уютную комнатку. А еще лучше добежать до Аванаты Деано и попросить у неё успокаивающий чай с целебными травками. Она меня им после выписки из лазарета отпаивала, когда я на её занятиях чуть себя не отравила испаряющимся ядом.
  - Итак, сейчас я покажу вам, как правильно поднимать зомби. Это могила Роберта Эва. Он умер три дня назад от ножевого ранения. Я не хочу вас пугать слишком старым трупом, а Роберт идеально подойдёт для нашей первой практики. Как вам известно существует два вида некромантии - оживление умершего и, что более распространено, - вызывание духа умершего. Мы попробуем первый. Ритуалы некромантии похожи на обряды заклинания демонов, где используются магические круги, талисманы, колокольчики и песнопения. Сегодня я покажу вам простой ритуал поднятия. Для этого нам понадобиться три свечи - красная, чёрная и белая, кровь животного и ритуальный нож некроманта. Вы такие сделаете сами на втором курсе. А теперь приступим, - профессор Ниг громко хлопнула в ладоши, чуть улыбаясь и начала ритуал. - Высшие силы! Я взываю к вам! Помогите мне поднять тело Роберта Эва, вселить его душу обратно в сосуд и задать свои вопросы, - с каждым словом и без того тёмное небо над нашими головами чернело сильнее, я слышала далёкие раскаты грома, которые заставили меня чуть вздрогнуть и вцепиться в руку Хайдена. Феникс понимающе хмыкнул и подошёл чуть ближе ко мне.
  - Спасибо, - прошептала я слова благодарности своему другу и уставилась на памятник, где было написано имя нашей сегодняшней жертвы.
  - Восстань Роберт Эва, восстань из своей могилы и обрети силы! - еще громче произнесла мисс Ниг вскинув руки над головой. Женщина разрезала острым лезвием кинжала свою ладонь и брызнула кровью на могилу.
  И стоило женщине это сделать, как молния прорезала тёмное фиолетовое небо, заставляя всех и каждого в нашей группе испуганно подпрыгнуть на месте. Даже непробиваемый Зель чуть вскрикнул и отпрыгнул к сестре. Я же чуть в обморок не грохнулась от испуга. У меня начали дрожать колени и во рту пересохло. Если бы меня не поддерживал за руку Хайден, я бы точно рухнула на сырую и холодную землю.
  Так стыдно за себя стало. Краска залила моё бледное лицо и шею, заставляя их пылать, словно печка.
  - Видите, вот там начала показываться рука, - профессор Ниг довольно улыбнулась ткнула в место, где можно было заметить крючковатые пальцы, видимо, Роберта. Мужчина медленно выбирался из земли, с громким жалобным стоном и болью. За рукой показалось плечо, а дальше голова и туловище.
  В принципе зомби выглядел как обычный человек, только кожа была серая и грязная от земли, а так вполне терпимо.
  И вот, когда я расслабилась, посчитав, что на этом все и закончится, как что-то пошло не так.
  Как и все планы в моей жизни. Ни разу не вышло так, как я изначально задумывала.
  Рядом с могилой Роберта послышалось копошение и страшный вой, и вскоре показалась рука незнакомой женщины с алыми ногтями, которые были испачканы глиной и старой древесиной. Кожа у этого зомби была не до конца покрыта настоящей плотью, нам были видны кости и мясо, зияющие дыры заставили меня прикрыть рот рукой, сдерживая рвотный рефлекс. Меня начало тошнить, и я отвернулась от второй нашей жертвы, смотря на тёмное небо и часто дыша через нос.
  - Тише, успокойся. Такое бывает.
  Кого-то рядом со мной действительно вырвало. Дариан, видимо, был слаб на такие зрелища.
  И тут я заметила, что позади нас наполовину вылезло еще трое мертвецов.
  - Профессор, а это так и задумывалось? - нервно спросила я, дёргая Хайдена за руку и показывая на еще троих поднятых.
  Демонесса начала осматриваться вокруг и замерла в испуге. Её черные глаза испуганно округлились, а рот начал часто открываться и закрываться. Она была похожа на рыбу, выброшенную на землю.
  -Н-н-н-неет, - заикаясь ответила профессор Ниг, хватаясь за свою шею и трясясь скорее от страха, чем от холода.
  Меня тоже начало колотить.
  Мы с одногруппниками осмотрелись вокруг и заметили, что на нас надвигалось около двух десятков довольно злобных и взбешённых несанкционированным поднятием зомби.
  -иБежим в склеп, туда, скорее, - крикнула демонесса и первая понеслась в указанное место. За женщиной даже наши парни не поспевали.
  -тЯ же говорила! - немного истерично взвизгнула я, когда один зомби схватил меня за руку и потянул на себя, широко открывая рот и дыша отвратным, тошнотворным запахом. - Ааааа!
  Меня снова затошнило. Я рефлекторно ударила поднятого мужчину по ноге и с помощью Фрейны вырвалась из его захвата.
  - Не лапай, - рявкнула на зомби подруга и утащила меня от еще троих зомби.
  Они шли именно на нас. В этом не было сомнений. Два десятка страшных, не до конца восстановившихся от нехватки энергии - злые, взбешённые и преследующие свою цель. Вот только быть их ужином мне не улыбалось. Зомби для нормальной жизнедеятельности нужна была свежая кровь, а лучше плоть. И сейчас перед ними был целый пир из одиннадцати студентов и одного преподавателя.
  - Чёртова некромантия, - рыкнула я, обгоняя от страха нашу тошнотворную и визжащую фею.
  Мы забежали в склеп и закрыли двери на тяжёлый замок. Эрик и Сарах даже магией зачаровали, чтобы точно никто не прошёл.
  - Как они восстали, вообще? Это ведь магически невозможно! - пыталась понять я, расхаживая по тёмному склепу, освещённому лишь двумя небольшими факелами, которые зажглись сразу, как мы вошли. Это заклинание такое специальное. Оно во всех склепах и музеях есть. - Мисс Ниг, - обратилась я к профессору, но она валялась в обмороке, нервно дёргаясь. Её кожа было бледной и прозрачной, как у приведения. Темные волосы взъерошены и торчали в разные стороны, а алые губы стали синими от страха. - Отлично, она недееспособна, - раздражённо всплеснула я руками.
  - Что будем делать? - спросил Эрик у всей группы.
  - Ждать, - коротко, но лаконично ответила Фрейна, сложив руки на груди и осматриваясь вокруг. Из небольшого окна с решёткой было видно, как зомби приближаются к склепу. Поднятые стонали и рычали, они долбили в каменные стены, пытаясь пробиться к двенадцати живым и вкусным жертвам.
  Моё сердце билось с такой скоростью, что удивительно, как я не заработала себе инфаркт. Ладони вспотели и у меня дёргался левый глаз. Я хотела домой. Хотя нет... домой не хотела. Нужно было к ректору и настучать ему по голове за такой отвратительный подбор кадров! Как он мог взять на работу некромантом мисс Нигу, которая вместо того, чтобы защищать нас - рухнула в обморок.
  - Нужно атаковать, - предложил Сарах, разминая шею и кулаки.
  Этот вампир всегда был готов к бою. И мне нравилась решительность этого парня.
  - Умрём... мы все умрём... - испуганно шептал Дариан, сидя на корточках возле стены и раскачиваясь из стороны в сторону.
  От этого фея тоже толку не было.
  - Переждём в склепе. Тут мы в безопасности, - уверенно произнёс Зель, садясь на чей-то гроб и расслабленно потягиваясь.
  Только и тут мы были в опасности. Потому как оказалось, зомби имелись и в склепе. Правда, их было всего трое, но нам и их хватит за глаза.
  - Влипли, - сделала я вывод, когда увидела этих полуразложившихся трупов, от которых меня начало тошнить и знобить.
  Желание настучать ректору по голове было непреодолимым. И если я выживу, то этот дракон познает всю степень моей злости!
  Зомби шли на нас, а мы отходили спиной к двери, чувствуя зловонное дыхание смерти и обречённости.
  Что делать? Как отсюда выбираться? И как теперь выжить?!
  Впереди стояли Хайден, Сарах, Эрик и Ореан, они стали нашей главное защитой от нападения. Парни имели хоть какой-то опыт в сражениях и сейчас пытались отбиваться от поднятых. Но нас еще не учили таким заклинаниям, а зомби явно были сильными. Откуда у них столько энергии для защиты сосуда - мы так и не поняли, но и выяснять времени не было.
  - С нами же банши и феникс, - из-за наших спин послышался голос фея, который трясся от страха и причитал. Парень толкнул нас с Хайденом впереди, отчего я чуть не упала на колени. - Ты жги, - приказал он фениксу, - а ты договаривайся, - это уже было мне.
  - Ты идиот? - уставилась я на фея. -Я банши, а не жнец смерти!
  - А в чем разница?
  - Точно идиот, - я ударила себя рукой по лбу, чтобы не огреть ею Дариана.
  И в голове появилась одна рискованная, но действенная идея. Вот только стоить она будет много.
  - Ладно, есть у меня предложение. Но вам она не понравится, - я смотрела на то, как Сарах отбивался от одного зомби, отмахиваясь от того добытым потом и кровью факелом.
  Уж чего, а огня все поднятые боялись, как страшной силы.
  - Кричать удумала? - догадалась Фрейна.
  - Закройте уши. Хайден, я подам тебе знак, и ты их развеешь.
  -Е.Д.А - прорычали зомби единодушно, протягивая к нам крючковатые пальцы и облизываясь. -Х.О.Ч.У Е.С.Т.Ь! - продолжали они говорить членораздельно, двигаясь быстрее и агрессивнее, чем я себе предполагала.
  - Понял, - кивнул феникс и ободряюще мне улыбнулся.
  - А ты нам смерть не накликаешь? - как всегда испуганный фей.
  И он все-таки огрёб. От Фрейны. Девушка ему подзатыльник дала и рекомендовала заткнуться, если нет предложений по делу.
  - Ты у меня сегодня договоришься, стрекоза недобитая, - пригрозила Дариану эльфийка.
  Парни все еще отпугивали зомби факелами, но мой страх от этого никуда не делся. Просто сейчас я переключилась на активные действия. Лучше попробовать и умереть с честью, чем трястись и все равно помереть.
  - Приготовьтесь!
  Я сделала глубокий вдох и закричала во всю мощь своих лёгких, чувствуя, как напрягался мой живот и горло начало болеть от столь мощного крика. Мои руки сжались от боли, что прокатилась по всему телу. С каждой новой секундой яростного звучания мои ноги тряслись все сильнее, колени дрожали и сил становилось все меньше.
  А когда я рухнула на каменный пол, исчерпав весь запас воздуха, то феникс сделал несколько пасов руками, уничтожая зомби. Яростное пламя вырвалось из его рук, а за спиной вспыхнул силуэт оранжево-жёлтых крыльев. Зомби были не в состоянии бежать или прятаться. Они сейчас вообще ни на что не были способны.
  Мой крик не только подействовал, как отвлекающий манёвр на поднятых, но и заставил их замереть. Они были заворожены мною, ведь мой голос на зомби действовал как песни сирен на мужчин. Помимо прочего от столь сильной звуковой волны, умертвия рухнули без сознания.
  Такова была сила крика банши. Правда, умелая банши смогла бы сделать все без особого вреда для себя и окружающих. Но я еще только училась контролировать свои возможности.
  Эрик осторожно помог мне встать, поддерживая своими сильными руками.
  - Ты в порядке? - обеспокоенно спросил он меня. - Как себя чувствуешь?
  - Нормально. Не волнуйся, - успокоила я вампира, слабо улыбнувшись ему. Но ноги меня плохо поддерживали.
  - Ого, слушай, а у тебя мощный голосок, Гайя, - восхитился Сарах, когда мы вышли из склепа и увидели, что от моего крика-визга все зомби валялись без сознания.
  - Такого я не ожидала, - тихо проговорила я, опираясь об Эрика. Но парню так было неудобно, и он просто поднял меня на руки. Я для него как пушинка, а мне действительно что-то слишком плохо было. И тошнило ужасно. Надо будет в лазарет зайти и провериться.
  - А мы точно не умрём? - обеспокоенно спросил Дариан, осматриваясь вокруг и обходя зомби по кругу, а то и перепрыгивая через них.
  - Могу тебя прибить хоть сейчас, если так хочешь, - пригрозил фею Эрик.
  Мои глаза начали слипаться от такой потери внутренних сил.
  Пусть во мне и была магическая искра, но даже её не хватило, чтобы помочь мне быстро восстановиться.
  - Но как они вообще восстали? Сколько же нужно было энергии, чтобы поднять половину этого кладбища? - задалась вопросом Фрейна. От раздумий на лбу девушки пролегла вертикальная морщинка. Едва заметная и неглубокая.
  - Может кто-то случайно накопитель сломал? - предположила Зара.
  - Размером с дом, что ли? - фыркнул Зель и получил от сестры раздражённый и сердитый взгляд.
  - Нужно возвращаться в Академию, пока не рассвело. Кстати, Сарах, можешь взять мисс Ниг, а то бросать её здесь как-то бесчеловечно. Кстати, а кто расскажет, обо всем, ректору?
  - Я, - вскинула я руку и быстро вернула ее обратно, потому что кровь быстро прилила к голове и у меня перед глазами поплыли звезды. Мне нужно было не только поговорить с магистром Шихатом, а еще Лаэртом и лучше прибавить к ним Аванату. - Мне все равно нужно к ректору.
  - И куда ты собралась в таком состоянии? Ты даже идти сама не можешь.
  - Справлюсь. Можешь меня поставить.
  - Гайя... ты просто невыносима, - закатил глаза Эрик. -Но спорить с тобой невозможно, поэтому давай я тебе хотя бы до его кабинета дотащу?
  - Не надо, я сама. Идите в комнаты и спать, спать, спать и еще раз спать. Завтра первой парой у нас теория зелий.
  - Упрямая девчонка, - фыркнул Эрик.
  Вампир донёс меня до преподавательского общежития и оставил там перед входом. Они с фениксом пошли к себе в комнату, а Фрейна решила еще поговорить и убедиться, что я нигде не рухну на лестнице.
  - Ты решила поговорить с Лаэртом, - поняла мою задумку эльфийка.
  - Не только с ним. Но он тоже в списке потенциальных информаторов.
  - Произошедшее на кладбище явно не в норме. Столько зомби поднялись сами по себе. Нужно в этом разобраться.
  - Вот именно этим я и хочу заняться, а точнее рассказать обо всем цепному псу и мисс Деано, а вот они уже донесут, обо всем, ректору. Моя роль будет окончена.
  - Мне тебя подождать? А то ты выглядишь не лучше тех самых зомби.
  - Ты так мила, - фыркнула я, качаясь и опираясь о каменную стену. - Ложись спать, Фрейна. Не волнуйся, помирать в ближайшее время я не собираюсь. Я еще не выгнала Лаэрта из Академии.
  - Верно, верно. Удачи и не задерживайся, я же все-таки волнуюсь за тебя.
  - Ага, кто кроме меня будет злых духов от тебя отгонять.
  - Точно.
  Набрав побольше воздуха в лёгкие, я с трудом зашла в общежитие и направилась к Аванате. Мисс Деано была вроде моей подруги-наставницы, я её уважали, и она как никто другой понимала меня. И сейчас у меня была надежда на то, что она сама обо всем расскажет Лаэрту и Велласу.
  Мои ноги дрожали, от напряжения каждый шаг давался с трудом и отдавался болью в спине и пояснице. Я тяжело дышала, пот стекал по моим вискам и шла я исключительно по стенке, прилипнув к ней, как второй слой краски.
  Аваната жила в пятой комнате на втором этаже, а Лаэрт насколько я помню в седьмой.
  И вот, я была почти у цели, но перед глазами начало темнеть, дыхание рваными выдохами вырывалось из груди, а сердце билось, как сумасшедшее.
  Крик дался мне с большим трудом.
  - Гайя? -услышала я удивлённый голос позади себя и обернулась. В домашней одежде и с полотенцем в руках за моей спиной стоял Лаэрт. Дракон действительно был удивлён. И не только моим появлением, но и состоянием.
  - Лаэрт, - прошептала я и почувствовала, как мои ноги начали подкашиваться. Я начала цепляться за стену и почувствовала сильные руки, которые поддерживали меня. Сфокусировав взгляд, я увидела перед собой лицо Лаэрта и тревогу в его сливовых глазах. -Отнеси меня к Аванате, - приказала я, стараясь не отключится на руках дракона.
  Фос поднял меня на руки и казалось, ему это вообще было несложно. Он постучал в дверь и вскоре к нам вышла сонная и потрёпанная мисс Деано.
  - Кто это? И почему в такую рань? - сонно спросила женщина, а потом, когда она поняла кто перед ней и в каком виде у неё резко округлились глаза и челюсть отвисла. - Создатель! Что ты сделал с ребёнком, наглый дракон?! - взвилась она, затаскивая нас в свою комнату.
  
  
  Глава седьмая.
  
  
  - Гайя, сколько пальцев ты видишь? - спросила Аваната, трясся перед мной своей рукой. Резкость настроить было сложно и меня вновь затошнило.
  - Если ты не будешь так дёргать своей конечность, то возможно, я тебе и отвечу на поставленный вопрос, - с трудом проговорила я, приложив руку ко рту и дыша исключительно через нос.
  - Фос, что ты с ней сделал? Неужели снова решил 'увлечься', - с ядом произнесла Аваната и поставила воздушные кавычки.
  Ах да, мисс Деано была в курсе приказа Лаэрта и знала о наших с ним отношениях. Она практически вытащила из меня эту информацию за очередной чашечкой успокаивающего чая. Слово за слово и в итоге я каким-то образом разболтала все профессору. А ведь я не славилась болтливостью своих секретов. Но смотря в добрые глаза василиска и то, с каким пониманием и заботой она ко мне относилась, я просто не сдержалась. Мне нужно было излить кому-то свою душу. И профессор подошла для этого просто идеально. После этого её отношения с драконом стали на порядок хуже, чем несильно меня удивило. Фос вообще друзей заводить не умел.
  -Не язви, Аваната. Это был не я. Я нашёл её в таком состоянии в нашем коридоре, когда возвращался после плавания, - чётко ответил Лаэрт.
  Фос по приказу василиска посадил меня в кресло и принёс стакан холодной воды с разведёнными в ней какими-то травками. Я немного отпила, и моя тошнота начала медленно отступать на второй план. И я больше не сливалась по цвету с бледно-зелёными стенами помещения.
  -тГайя, что случилось? Вы же сейчас должны быть на первой практике на кладбище с мисс Ниг.
  - А вот тут и начинается все самое интересное, - невесело рассмеялась я и начала свой душещипательный рассказ. Я поведала преподавателям о восставших зомби, о том, как мисс Ниг отключилась, предоставив нас самих себе и как мы с Хайденом были вынуждены избавляться от зомби - я посредством своего крика банши, а он с помощью магии феникса. К концу повествования у обоих моих слушателей отвисли челюсти. Правда, по Аванате это было хорошо заметно, а вот Лаэрт, казалось, вообще ушёл в раздумья и возвращаться не собирался. - Вот так и прошла наша первая практика на кладбище. Вы вот мне скажите, кто тут персонал подбирает? Мисс Ниг самый отвратительный преподаватель некромантии в истории.
  - Не все так плохо. Просто на неё так неожиданности действуют. Привыкните. Фос, думаю, что надо обо всем рассказать Велласу. Он в этом больше понимает. Да и случай несанкционированного массового восстания нельзя держать в секрете. Ты себя нормально чувствуешь? Сможешь идти? - обеспокоенно спросила Аваната, всматриваясь в моё лицо своими зелёными бездонными глазами.
  Женщина была в милом длинном красном шёлковом халате, её волосы торчали в разные стороны, но профессора это мало волновало.
  -Я её донесу, - чопорно вызвался мне помочь Лаэрт. И вот после такого не особо эмоционального заявления у меня всякое желание пропало его помощь принимать. Уж лучше на коленях ползти, чем снова в его холодных вынужденных объятиях побывать.
  - Я в порядке. До ректора дойти смогу.
  - Гайя, я понимаю, что у вас с Фосом сложные отношения... но ты все же отвратно выглядишь и я чувствую твою слабость. Так, летающий, понесёшь Младшую на себе, - я только решила возмутиться, но кто мне дал? - И не спорь, Гайя, ты едва ли не просвечиваешься.
  - Отлично, пусть тащит. Старшая отменяла приказ защищать меня? - спросила у Фоса.
  - Нет.
  - Вот и отлично. Будешь сегодняшний прокол отрабатывать. Поехали, лошадка кататься, - добавила я, когда Лаэрт взял меня на руки и без особого труда понёс следом за Аванатой.
  Как оказалось, в столь позднее (или раннее?) время наш ректор был занят у себя в кабинете. Он весь сегодняшний день провёл, читая объяснительные выпускников по вчерашней драке во дворе Академии. Небольшие разборки между дроу и эльфами, что были скорее нормой, чем нечто странным.
  - Веллас, - Аваната зашла в кабинет ректора без стука, так, словно они были старыми друзьями. - Ты что, спишь? Эй, летающий, вставай! - громко произнесла василиск и растормошила начальника.
  Я же была просто в шоке от такого отношения и разговора.
  Аваната была просто нечто!
  - Можешь меня поставить, - приказала я Лаэрту и он просто отпустил руки, отчего я шмякнулась на пол, ударяясь пятой точкой и локтем о каменный пол и ругнулась. - Я тебя точно когда-нибудь убью.
  - Дорасти сначала, - фыркнул дракон и я с трудом поднялась на ноги.
  После травок Аванаты слабость начала отступать, и я чувствовала себя на порядок лучше.
  - Что? Кто здесь? - удивлённо вскинулся Веллас, подпрыгивая со своего кресла и выставляя руки перед собой. - Ава? Лаэрт? Младшая? - и с каждым новым именем глаза ректора становились все больше и больше. - Что случилось? - буркнул он недовольно свой вопрос и сел обратно в кресло. - И почему у меня такое чувство, словно мне ваши слова не понравятся.
  - Уверена в этом, - фыркнула мисс Деано и вальяжно заняла свободное кресло, закинув ногу на ногу и приступив к рассказу. - У нас тут массовое и несанкционированное восстание мертвецов на одном из кладбищ.
  - Чего? Ты что курила сегодня на ночь? Говорил же Хадору, что нельзя так надолго жену оставлять, учитывая, что его жена это ты, - без особой веры спросил Веллас, зарываясь пальцами в свои и без того лохматые голубино-синего цвета волосы.
  Если признаться, то наш ректор был довольно красивым, даже для дракона. Высокий, статный и худой, с длинными синими с отливом в голубых волосах, которые сейчас торчали в разные стороны, выбиваясь из аккуратной косы. Мужчине на вид было около двадцати восьми, но он же дракон, так что ему может быть уже пара сотен лет. На нем был немного помятый чёрный костюм и его галстук был развязан.
  Потом взгляд цвета синевы остановился на мне, и я увидела удивление в них.
  - Создатель! Лаэрт! Ты снова напал на Гайю?! Я же тебя предупреждал, - Веллас был просто в ярости.
  Ох, сколько же у меня защитников! Приятно, конечно, чего уж греха таить.
  -тЯ больше не готов терпеть твоё безрассудное и отвратительное поведение! Это переходить все границы.
  - Я бы сказал, что это не я, но ты же мне не поверишь, - совершенно спокойно произнёс Фос, расслабленно прислонившись спиной к стене и сложив руки на груди.
  - Верно, не поверю. Гайя, ты в порядке? Только скажи и его ждёт суровое наказание, -Веллас помог мне встать, словно джентльмен.
  -Спасибо, - немного смущённо кивнула я, вставая с пола. - Как бы мне этого ни хотелось, однако, в этот раз мой внешний вид исключительно моя вина.
  - Что? Как такое могло произойти?
  - На нас напали зомби на первой практике на кладбище, и чтобы спастись, мне пришлось использовать силу своего крика, отвлекая поднятых. После от некоторых из них, расчищая нам дорогу избавился Хайден.
  - Она не умеет контролировать свой крик, поэтому и выглядит не лучше столетнего умертвия, - прокомментировал мой ответ Лаэрт. - Ты поступила опрометчиво. Своим поведением ты лишь подвергла своих одногруппников опасности.
  - Кон-е-е-ечно, - язвительно протянула я. - Лучше было ждать, когда два десятка поднятых доберутся до нас и обглодают до косточек. А что? Вернул бы меня Старшей по кусочкам, вот бы твоя Госпожа обрадовалась подарочку, - мой голос был пропитан ядом и издёвкой. Я давила на больное, зная, как это бесило Фоса.
  - Не язви, Гайя, - немедленно встал на защиту Старшей Лаэрт. Он мгновенно отлепился от стены и встал передо мной, нависая с высоты своего немаленького роста. - Моя Госпожа горевала бы о тебе каждую минуту своей жизни. Ты для неё важна, - в глазах цвета сливы вспыхнула пламенная тьма, обжигающее подчинение и желание защитить свою повелительницу даже сквозь расстояние. А ведь Мийя об этом даже не узнает.
  - Уверена, ты бы смог успокоить свою Госпожу. Тапочки бы ей в зубах принёс или пузо дал почесать, ты же верный пёс Старшей, - каждое слово я произносила с издёвкой и желчью.
  Лаэрт подвергал сомнениям и критике все мои действия и слова. Я чувствовала себя брошенной, неумехой, которая может только влипать в истории и отравлять великой Старшей жизнь своим существованием. Сколько я себя помню, чтобы я ни делала все высмеивалось окружающими. И даже моё стремление учиться - неважно что мне бы хотелось выбрать, меня сравнивали со Старшей. Даже не с сестрой, а именно Старшей.
  От титула Младшей меня уже тошнило. Мне претило все это. Титул не определял моё существование, он не отражал моей сути. Только отец из всей семьи понимал меня и поддерживал, и я так хотела снова с ним встретиться. Я безумно жалела, что он ушёл от нас и скучала по нему. Лучше бы сбежала вместе с ним.
  Как же меня это бесило - то как защищал свою Госпожу Лаэрт, несмотря ни на что.
  Я не исключала того факта, что, возможно, причина моей раздражительности в том, что мне хотелось, чтобы и обо мне кто-то также заботился, защищая и оберегая. Возможно, в глубине души я даже ревновала Лаэрта к Мийе. Ведь дракон был рядом, но с самого моего рождения для него существовала только Старшая, только моя сестра. Я же была словно невидимкой, побитой чашкой в дорогом чайном сервизе.
  - За вами, разумеется, весело наблюдать, - прервал нашу словесную перепалку Веллас. - Но у нас есть важные вопросы. Давайте переключим своё внимание на них, - голос ректора был спокойным, но в его синих глазах я заметила интерес и любопытство, связанное со мной, Лаэртом и моей сестрой. Казалось, что синего дракона весьма озадачило моё поведение и действия.
  Что ж, я и сама временами не знала, почему веду себя именно так. Видимо, подростковая дурь еще не выветрилась. От слов, которые я сказала Фосу я не жалела, но почему-то видя его бездонные глаза цвета сливы и бурю, что плескалась в них мне было жаль ящера. Захотелось извиниться, но я переборола это желание.
  И снова его эмоции проявлялись лишь, когда я говорила о Старшей или же была при смерти. Жаль...
  - Верно, ректор, простите, - я откинула прилипшие к щекам волосы, быстро моргнула несколько раз и села в свободное кресло. Лаэрт и постоять может. Он же телохранитель.
  - Нужно узнать, почему кладбище столь резко потеряло столько своих постояльцев, - Веллас положил руки на стол, и я отметила, что у него очень красивые руки с длинными прямыми пальцами и ухоженными ногтями. - Гайя, - обратился ко мне синий дракон. - Ты можешь идти и отдохнуть. Ты выглядишь очень измотанной. Если у нас будут вопросы, то я тебя вызову.
  - Как скажите, ректор, - я встала и склонилась в почтении, чувствуя, как у меня ломило спину. - До свидания, мистер Шихат, мисс Деано, Фос, - выпрямилась я и покинула кабинет Велласа, резко выдыхая и прислоняясь спиной к холодной двери.
  Нужно было вернуться в свою комнату и хорошо выспаться. Сердце почему-то бешено билось в груди, а ладони вспотели. Я осмотрелась вокруг, решив, что это реакция на очередной призрак в Академии. Но коридор был пустым и опасно молчаливым. Я сглотнула, мотнула головой и пошла в общежитие для студентов.
  - Мне просто нужно поспать.
  
  ***
  
  С событий на кладбище прошло уже несколько дней. Остальные студенты косо и с интересом смотрели на меня и моих одногруппников. Слухи о моем крике и зомби быстро распространились по Академии. Что было неудивительно. Все-таки закрытое помещение, да и слухи тут любимое развлечение многих, включая преподавателей.
  Мисс Ниг после произошедшего отстранили от практических занятий и прислали на её замену мистера Вобсара, который был педантичным и скучным. И я уже пожалела об отсутствии демонессы. Она хоть рассказывала интересно и шутки вставляла. А этот... Нудятина одна. Мне её в Кахе хватило с головой.
  - Создатель, такое чувство, словно у них больше тем для обсуждения нет, - закатила глаза Фрейна, без особого аппетита поглощая овсяную кашу с черносливом и клубникой. Удивительное сочетание, довольно вкусно, особенно если не думать о том, что именно ты ешь.
  - Да ладно тебе, подумаешь. Я думал, что девушки любят внимание, - улыбнулся Эрик, отпивая немного кофе из своей кружки.
  - Любят, но, когда оно связано с нашей красотой или умом, а не как с тем, что нас чуть зомби не сожрали, - Фрейна объяснила простую истину вампиру и тот рассмеялся, понимающе качая головой.
  - Кстати, Гайя, ты вчера до ректора-то добралась? Нигде сознание не потеряла? - спросил Эрик, внимательно следя за моими действиями кроваво-красным взглядом. Я знала, что друзья просто волновалась обо мне. Но столь пристальное внимание меня несколько... Нервировало. Я к такому не привыкла ещё.
  - Дошла только твоими молитвами, Эрик. Я рассказала обо всем мисс Деано и ректору, они сейчас занимаются выяснением этого вопроса.
  - Отлично, я рад, что ты все ещё жива и не померла в преподавательском общежитии. Мне бы тебя не хватало.
  - Ох, ты такая милашка, что аж зубы сводит.
  - Дорогая, все ради тебя, - просиял клыкасто улыбкой Эрик и отсалютовал мне полупустым стаканом с кофе.
  - Ну ладно, вы, сладкая парочка, прекращайте уже, а то ваше поведение несколько нервирует окружающих, - решила прекратить весь этот цирк эльфийка, закатив глаза. Её вообще немного удивляло наше общение с Эриком в таком странном ключе, но обычно она просто внимания на это не обращала.
  - Согласен с Фрейной, нужно идти на теорию заклинаний. Вы же знаете, как к опозданиям относится мистер Хаол. -Поэтому, шевелите булками в сторону выхода.
  Занятия по теории заклинаний были основным предметом, который углублялся на втором курсе, а на последних двух была частая практика, где мы применяли свои знания. В принципе, занятия мне нравились. Практически все предметы в Академии были интересными и познавательными. Каждый день я открывала для себя что-то новое и необычное. И если бы не некоторые немногочисленные студенты, которые косились на меня и провожали недобрым взглядом, то учёба была бы просто восхитительной.
  Мистер Хаол интересно рассказывал о своей дисциплине, и я с упоением слушала каждое слово, что доносилось до меня на последней парте.
  - Сейчас я вам расскажу из чего состоит структура заклинания. Первое - реляция - обращение к силе, это примерно тридцать процентов от заклинания. Всегда идёт в самом начале. Второе - инициация - её указывает непосредственно тот, кто исполняет заклинание. Третье - указ - это то, на кого, как и когда исполняется заклинание. Четвёртое - приказ - результат действия заклинания. Пятое - дополнение - фактор или же условие, когда и как подействует ваше заклинание. Стадии со второй по четвертую могут меняться местами. Есть вопросы? - спросил мистер Хаол, откинув назад свои чуть растрёпанные тёмные волосы, обходя класс между партами и следя за тем, чтобы все записывали лекцию.
  - Профессор, а можете сказать пример заклинания, в котором выполнялись бы все вышеуказанные условия? - попросил Зель, резко подняв руку и уставившись на преподавателя изучающим взглядом.
  - Хм... хорошо. Например, солнце луч ко мне приди, ото сна цветок верни! - довольно быстро сымпровизировал профессор, закусив нижнюю губу и устремив взор своих карих глаз в потолок. - Итак, солнце луч - это реляция, ко мне - инициация, приди - реляция, цветок - указ, а ото сна верни - приказ. Помимо этого, существуют три основных формы заклинания - словесная, руническая и мысленная. Их все мы будем разбирать в течение этого года на занятиях. Поэтому советую не пропускать и прилежно записывать все мои слова.
  После занятия я шла по коридору и решила зайти в столовую. Во время длинного перерыва мы все могли взять немного еды, чтобы перекусить. У меня на теории заклинаний в животе страшно урчал на всю аудиторию, что несколько меня смущало. Мои друзья не особо проголодались, поэтому ждали меня в библиотеке. Нам нужно было написать сочинение по теории зелий до конца недели и сдать.
  Но стоило мне переступить порог столовой, как я почувствовала сильную слабость во всем теле. У меня заболела голова, спина неестественно изогнулась, и я рухнула на колени, зарываясь пальцами в волосы, а после закричала, что было сил, не жалея себя и свои лёгкие.
  - ААААА!!!
  Перед глазами появилась серая пелена из слез, горло разрывалось от боли и напряжения. Меня трясло от усталости и магии, что изливалась из тела неконтролируемыми потоками силы. Мелкая дрожь прошлась от макушки до пят, гусиная кожа покрыла руки и ноги, а позвоночник тянуло от давления, словно кто-то с силой давил мне на спину, пытаясь сломать.
  Я чувствовала, как энергия покидала моё измученное тело, а после ощутила чьи-то сильные руки, которые подняли меня с пола и куда-то понесли. Я ощутила сильный порыв ветра и тепло, которое дарило защиту и уверенность. В лёгких закончился воздух и крик прервался, из горла вырывался хлюпающий хрип, который больше походил на скрип старой несмазанной двери - раздражающий и нервирующий всех и каждого.
  Меня колотило от холода, я чувствовала, как кто-то укачивал меня, пытаясь успокоить.
  Это была обычная реакция, когда банши предсказывала чью-то смерть. Нам это тяжело давалось и отнимало немало сил. Это была природа и врождённая магия, что текла по нашим жилам, но была скреплена лишь смертью и криком. Сама Смерть даровала нам эту способность. Но больше это походило на проклятие.
  - Гайя, Гайя, эй, ты в порядке? - до моего сознания доходил незнакомый мужской голос.
  Я медленно и с трудом открыла глаза и уставилась в обеспокоенные глаза цвета расплавленного серебра.
  -Ч-ч-ч-то? П-п-профессор? - удивлённо спросила я, понимая, что сижу на коленях у мистера Кишрашем тех Лиршем, который преподавал у старших курсов практическую защиту. Он тоже был драконом, и я уже несколько устала о того, что в Академии Алодерт столько драконов. Постоянно сталкиваюсь с летающими ящерами, которые словно размножались делением. - А что вы делаете? - спросила я мужчину, замечая, что с силой сжимала его рубашку, а он в ответ качал меня из стороны в сторону.
  Меня это сильно смутило. Краска залила лицо и шею и у меня даже дар речи пропал. Я впервые была так близко к мужчине, не считая друга-Эрика и Лаэрта. Но последнего и мужчиной можно не считать. Я же для него не женщина, а лишь Младшая и вечная заноза.
  - Держу на руках испуганную банши, - весело улыбнулась профессор. Темные чешуйки вокруг глаз дракона чуть дёрнулись в мою сторону.
  - Хм... это я итак поняла. Может... отпустите? - я чувствовала себя немного неловко в таком положении и голос чуть срывался. - Мне уже намного лучше.
  - Как скажешь, - пожал плечами дракон и поставил меня на ноги, а после встал и сам, отряхнул брюки от листвы и травы и вновь широко улыбнулся. - Представляю, что сейчас творится в столовой. Ты там всех сильно напугала.
  - Гадство. И верно, - схватилась я за голову, зарываясь пальцами в волосы и сгибаясь. -Меня же там порвут, чтобы выяснить имя того, кто должен умереть в ближайшее время.
  - Но банши ведь не знают имён, лишь кричат, чувствуя приближение скоропостижной смерти, - озадачено уставился вдаль профессор Лирш.
  - А вы остальным это объясните. Мне они вряд ли поверят на слово. Эх... - тяжело вздохнула я. - Влипла я так влипла. А вы... тоже были в столовой во время крика? - обеспокоенно спросила я, смотря в серебристые глаза и чувствуя волнение в груди.
  - Нет, я мимо проходил. Увидел, как ты упала и что окна разбились.
  - Значит, это не вы...
  - Сожалеешь или радуешься, студентка? - чуть нахмурившись, спросил профессор Лирш.
  - Делаю выводы. Спасибо, что унесли оттуда. Я пойду в свою комнату, нужно обдумать план побега и защиты на всякий случай.
  Я немного пошатывающейся походкой отошла от дракона и медленно побрела в сторону общежития. Как оказалось, профессор отнёс меня недалеко, в лес за Академией, чтобы я была как можно дальше от помеченного смертью и также, защищая от любопытства посетителей столовой.
  Паника страшной силой накатывала на меня, отчего подкашивались ноги и зубы стучали друг об друга, как от холода. В столовой на момент моего крика было около двадцати студентов и трёх преподавателей, не считая обслуживающий персонал в неизвестном мне количестве.
  Голова раскалывалась и хотелось спать. Предсказывая смерть банши страдали не меньше, чем те, кто слышал наш крик. И на слова, что мы не можем сказать имя будущего трупика, нам чаще всего никто не верил. Но неужели так сложно хоть иногда в книги заглядывать? Ведь везде написано, что моя раса лишь предсказывает смерть, а не наводит её. Мы лишь проводники, чувствующие холодное дыхание неизбежного ухода из жизни кого-то. Не больше.
  Я вернулась в нашу с Фрейной комнату и упала на кровать лицом вниз, накрываясь одеялом и простонав ругательства сквозь стиснутые зубы.
  - А вот и наша предрекающая смерть, - слегка переиграно произнесла эльфийка. Девушка шумно захлопнула книгу, которую читала и села ко мне на кровать. - Мы тебя в библиотеке ждали, но так и не дождались. В итоге, я принесла материал для написания сочинения сюда. К нам парни вечером заниматься придут.
  - Ты тоже наслышана о моем коронном крике в столовой? - мой голос звучал чуть приглушённо, потому что я говорила в одеяло.
  - Все наслышаны, включая преподавателей и даже ректора. Он, кстати, собирался в столовую в тот момент, но его вызвали. Уверена, дракон был очень рад такому стечению обстоятельств.
  - Ага, но не все, кто слышал меня.
  - Кстати, нам сказали, что тебя унёс профессор Лирш на своих руках. Слушай, подруга, я заметила, что тебя частенько на руках стали таскать в последнее время. Особенно драконы.
  - Завидно? Давай, махнёмся, - я перевернулась на спину и сложила руки на животе. Положив ноги на бедро эльфийки и вздохнув, уставилась в потолок.
  Душа болела, а сердце трепетало от страха и какой-то обречённости. Я всего несколько раз предсказывала смерть и каждый раз это было мрачно. Мне было физически плохо от того, что кто-то теперь считал себя обречённым.
  - Нет уж, спасибо. Мне и без этого внимания неплохо живётся. Что теперь делать будешь?
  - Я? Слушай, а можно у тебя в Гусмании переждать, а?
  - К сожалению, нет. Мои родственники слишком трепетно относятся к своему личному пространству. Да ты и сама от них сбежишь через два дня. Уверяю.
  
  ***
  
  Со дня моего эффектного появления в столовой прошло уже два дня. Возле нашей с Фрейной комнаты постоянно дежурили студенты, которые стали моими жертвами. Они отказывались понимать меня и то, что я никак не могла им помочь в установлении имени смертника.
  Мне было паршиво от всей этой ситуации, и я впервые поняла, почему банши предпочитали сидеть в Кахе и не высовываться лишний раз. Слишком уж нервное это занятие, потом от потерпевших скрываться.
  - Скажи имя! Чего тебе стоит? - возле спальни меня подкараулил какой-то оборотень.
  Видимо, один из студентов, которые были в тот момент в столовой.
  - Сколько можно повторять, что я не знаю имени! Банши лишь чувствует близкую смерть, а не предрекают её.
  -Ты должна знать! Не придуривайся! - оборотень начал злиться и прижал меня к стене, нависая и угрожая.
  Быть зажатой между камнем и взбешённым почти обратившимся зверем - это страшно. Но ещё хуже становится, когда понимаешь, что сделать особо ничего не можешь. Я в который раз почувствовала себя такой слабой и беспомощной, что даже стало тошно от собственной никчёмности.
  Ведь если мне действительно кто-то начнёт угрожать, то я и противостоять этому не смогу. А если мне рот заткнуть, то я и пытаться даже нечем будет. Магия? Я лишь первый курс, какие у меня знания?
  - Не трогай меня и уйди. Я не могу тебе ничем помочь.
  - Не трогай меня, - издевательски передразнил меня парень. Оборотень упёр руки по обе стороны от моей головы, заставляя вздрогнуть, когда рокочущий рык вырвался из пасти третьекурсника. Каждый волосок на моем теле зашевелился, и я сглотнула.
  - Не понимаю, как такой тугодум смог доучиться до третьего курса? Почитай книги, там написано большими такими буквами, что банши не знают имён тех, кому предсказывают смерть! - я уже просто не выдержала. Страх отошёл на второй план, потому что идиотизм некоторых студентов достигал размера материка.
  Я поднырнула под рукой оборотня, закатила глаза и спряталась в своей комнате, тяжело дыша. Ноги ослабли, и я сползла по двери, пытаясь успокоить своё бешено колотящееся сердце. Я с трудом поднялась и легла на свою кровать, укрываясь одеялом и пытаясь вернуть себе контроль.
  - Пошёл вон, - дверь в комнату резко открылась, и я увидела Фрейну, которая с трудом растолкала небольшую группу студентов. -Вы по-эльфийски не понимаете? Так я могу и на тролльском вас всех послать! Брысь отсюда! -подруга с грохотом закрыла дверь и кинула книги на кровать. - Нет, это уже ненормально. Они глухие или тупые?
  - Возможны оба варианта.
  - Преподаватели составили списки тех, кто слышал твой крик в столовой. Их двадцать восемь, включая самих преподавателей и обслуживающий персонал.
  - Хотя бы профессора ко мне не пристают. Они в курсе, что я не знаю имени.
  - Ага, кто-то с мозгами в Академии ещё остался. Слушай, тебя к себе Фос звал. Сказал, что у тебя вывод в реферате не написан. Нужно исправить, иначе он тебе оценку снизит. Он тебя в кабинете ждать будет.
  - Вот же ж, принципиальный какой. И вот как мне выйти из комнаты?
  - У тебя плащ-хамелеон есть. Спрячься за ним. Удачи, если что, то кричи. Хотя нет, лучше не кричи. Тогда беги сюда или к парням.
  - Умеешь ты вдохновить на подвиги.
  Но идти все-таки пришлось. Фос от меня так просто не отстанет, поэтому, накинув плащ на плечи, я высунула голову из комнаты и осмотрелась. В коридоре никого не было и это придало мне немного уверенности. Осторожно, перебежками, я направлялась в кабинет Фоса, стараясь не привлекать к себе внимания. Из-за магического фона Академии, мой плащ скрывал меня не до конца, оставляя небольшой силуэт.
  Я пыталась не привлекать к себе внимания и обходить студентов по дуге и вообще не встречаться с ними. Зачем лишний раз рисковать?
  Впереди шло пятеро парней-студентов и по их мантиям я смогла понять, что они с третьего курса. Сильные, опытные и какие-то злые. Они явно чем-то были озабочены и это вызывало у них ярость.
  - Ну и где она? Мы её уже два дня ищем! - ругнулся брюнет из морских с бледно-синей кожей и черными родовыми татуировками на плечах и шее. - Нужно выбить из неё имя, иначе так и останемся ни с чем.
  И вот чуяла я, что речь явно шла обо мне. Просто о ком ещё с такой яростью могли говорить студенты? Разве что, Лаэрт опять кого-то взбесил или же Кишраш.
  Я вжалась в стену, чтобы даже силуэта от меня не осталось. Но и это меня не спасло. Среди пятёрки был оборотень, который не больше десяти минут назад прижимал меня к стене, и он меня почуял.
  - Стойте тут, - прорычал один из студентов и принюхался. - Она где-то здесь... рядом...
  Я начала осматриваться, ища выход, но его не было. Бежать было поздно, да и они меня все равно поймают, поэтому я сжалась и села на корточки, молясь, чтобы парни прошли мимо.
  - Прошу... прошу... только не заметьте меня. - шептала я, несильно ударяясь головой о каменную стену и дрожа всем телом.
  Я боялась быть пойманной. Учитывая боевой настрой этой пятёрки, то меня просто на кусочки разорвут, когда поймут, что я не могу назвать имя или имена обречённых на скорую смерть.
  - Туда, - махнул рукой оборотень и пятёрка прошла мимо моего укрытия. Я расслабленно выдохнула и на негнущихся ногах направилась дальше, осматриваясь и озираясь, чтобы не наткнуться на ещё каких-нибудь активистов по моим поискам.
  До нужного коридора я добралась слишком быстро и, казалось, словно я не бежала, а летела. Кабинет Лаэрта был уже рядом, и я окончательно успокоилась, чувствуя, что сегодня приключений у меня не будет.
  Я занесла кулак над дверью, решив постучать, но тут мне на голову накинули мешок, и тьма опустилась на меня. Чьи-то сильные руки сжали мою талию, прижимая к незнакомому телу и рядом раздался издевательский шёпот:
  - Вот и попалась, банши.
  
  
  
  Глава восьмая.
  
  
  Меня грубо усадили на какой-то деревянный стул и привязали к нему верёвками. На любые попытки поговорить или вырваться - никто не реагировал. А за попытку сбежать, я получила несильный удар по спине, отчего согнулась пополам, шипя ругательства и проклятия.
  Верёвки больно впивались в нежную кожу рук и ног. Вязали явно мастера своего дела, иначе откуда такой профессионализм? Или просто практики много было?
  С мешком на голове, я смогла понять, что меня притащили куда-то в подвал или на нижние этажи Академии. Здесь было сыро и воняло плесенью и ржавчиной. Не самое радужное место для проведения вечера. По собственной воли, я бы сюда ни за что не пришла.
  Я слышала мужские голоса, которые о чём-то шептались, решая, что лучше дальше делать.
  - Сними с неё мешок, - приказал один.
  - А стоит? Добыть имя мы итак можем. Думаю, лучше оставить наши лица скрытыми.
  - Да, она же обычная первокурсница, чего её бояться, - это был уже третий.
  Уж что-что, а слух у меня был хороший. Я же банши, в конце концов.
  И снова это имя. Из меня уже который день пытаются вытащить имя того, кто же должен умереть в ближайшие дни. Да вот только, видимо, до некоторых доходит слишком долго! Ведь я имени не знала! Неужели студенты этой Академии настолько тупы? А я-то думала, что здесь более высокие требования к поступающим. Но если такие тупицы доучились до третьего курса без начальных знаний о расах, населяющих Лакмэ... то мне уже становится страшно за будущее магии моего мира.
  С моей головы резко сдёрнули старый и пропахший грязью мешок. В глаза резко ударил свет от нескольких светлячков, что летали по этому подвалу. Передо мной стояло пятеро несколько нервных и серьёзно настроенных парней.
  И сидя, привязанной к стулу, понимая, что мне некуда бежать и никто меня здесь не найдёт, я пришла в ужас. Страх, липкими щупальцами охватил моё тело и душу, заставляя жилку на шее забиться быстрее и пот выступить на лбу и спине.
  Рубашка прилипла к лопаткам и позвоночнику и лишь усилием воли, я до сих не впала в истерику.
  Их было пятеро - морской, оборотень и три мага. И вот первые двое действительно были ужасающе-пугающими ребятами. Ими только детей пугать, таких ночью увидишь и поседеешь.
  Трое других были вполне миролюбиво настроены, они скорее просто хотели узнать правду, а не выбивать её из меня, как предлагал морской возле Академии.
  - Ну и? - после нескольких минут молчания, спросила я. - Будем в гляделки играть? - я наклонила голову, всматриваясь в лица своих похитителей. - Или можете меня отпустить и разойдёмся по-хорошему.
  - Гайя, когда скажешь нам имя, мы сразу же тебя отпустим и разойдёмся. 'Просто назови имя', - говорить со мной решил морской.
  Высокий и широкоплечий, с иссиня-черными волосами и черными глазами без зрачков и пугающей плёнкой, от которой меня начало тошнить. У морских есть красивые представители этой расы, но этот... этот какой-то мерзкий. Ещё и кожа у него шелушится и отваливается кусками с плеч и лица.
  - Слушай, сколько раз можно повторять? Возьми книжку в библиотеке и прочитай черные буквы, которыми ясно написано: 'Банши не знают имён тех, кого обрекают своим криком'. НЕ ЗНАЮТ, - не выдержала я, дёргаясь на стуле и закатывая глаза на неописуемых размерах глупость этих студентов.
  - Все верно. Обычно вы не знаете имён. Но вот в одном из фолиантов описаны десятки способов добычи информации из банши.
  Я сглотнула, чувствуя горькую слюну и скривившись от собственного страха, что охватил душу.
  Нам рассказывали в детстве об этом фолианте, благодаря которому пытали банши. Там описывались самые жестокие и бесчеловечные действия добычи информации. Чаще всего после таких экспериментов банши умирала от голода, потери крови, ужаса и боли. Выжившие же после такого не могли нормально жить и кончали жизнь самоубийством.
  И если я была права, если этим пятерым идиотам удалось найти подлинный фолиант карателей, то... У меня были серьёзные проблемы.
  Я увидела несколько предметов из бузины. Это дерево банши чувствовали интуитивно. Взяв одну из палочек, морской приблизился ко мне и повертел пугающим предметом у меня перед лицом.
  - В фолианте сказано, что бузина обжигает вашу кожу и что с её помощью можно вытащить имя смертника. Через боль и крики.
  В глазах цвета ночи не было ни капли сожаления и милосердия, лишь непреодолимое желание выяснить имя. И это сумасшествие маньяка меня всерьёз обеспокоило и напугало.
  - Глупее этого ещё ничего не слышала. Вы вообще меня слушаете?
  Но мой ответ морскому не понравился. Он прижал бузину к моему предплечью, и я завопила. Это был не банши, а девушки, которая испытывала едва выносимую боль. Бузина была хуже кислоты для кожи моих сестёр. И неумелые попытки парня причинить мне вред лишь делали все это кровавее и ощутимее.
  Я чувствовала, как моя плоть начала оплавляться, кожа отмирала, дерево достигало мяса и нервных окончаний. Чем дольше морской держал ветку на моей руке, чем глубже были раны и, тем сложнее мне будет избавиться от шрамов.
  Я до последнего не верила, что студенты будут меня пытать. Лелеяла в груди надежду, что это лишь шутка и что они поймут правдивость моих слов и предупреждений.
  Не знаю сколько времени прошло с начала моих пыток. Я не чувствовала рук, кожа превратилась в одно кровавое месиво. Слезы смешались с потом и кровью, а голос охрип от нескончаемого крика боли, что рождали мои связки.
  От усталости мои веки закрывались, и я с трудом держала глаза открытыми. Я уже даже не говорила, а шептала проклятия. Опустив голову, я наблюдала за тем, как медленно моя кровь стекала по рукам и смешивалась с грязью под моим стулом.
  - Говори! - сильный удар по щеке и моя голова дёрнулась в сторону. Морской уже вышел из себя и с трудом контролировать свой гнев.
  - Пошёл в задницу, - слабо, едва слышно огрызнулась я, чуть улыбнувшись потрескавшимися и обескровленными губами.
  На мне не осталось живого места. Все тело было в ожогах, особенно руки и ноги. Они пострадали сильнее всего.
  - Говори и мы прекратим, - это был уже оборотень. Он был не таким жестоким, как его друг. Но тоже далёк от мистера милосердия. - Мы даже дадим тебе исцеляюще зелье. Просто назови имя.
  - Не знаю, как вас зовут, придурки, но, поверьте, вы проживёте недолго.
  - Почему? - тут же ожил один из темноволосых магов. - Это мы должны умереть? - в глазах цвета тёмного шоколада отразились ужас и страх, но мне было уже плевать на них всех.
  - Не знаю, я! Но если это и не вы, то скоро и ваше время придёт. Это я могу вам обещать! - предупредила парней, сжимая кулаки и смотря в первую очередь на морского. Он станет моей первой жертвой. - Аааа!!! - новый крик боли, когда к моей шее приложили бузину и я погрузилась во тьму.
  Кажется, я побывала в обморок. Но меня быстро привели в чувство, окотив холодной водой из ведра.
  Я уже плохо соображала. Хотелось спать и полежать в лазарете несколько недель под целебными травками.
  У меня остался последний шанс на выживание. Правда, пришлось усмирить гордость и сделать выбор - умереть или быть должной. Я решила, что лучше буду в должниках, чем стану бледным трупом от потери крови и холода от воды.
  Я с трудом приоткрыла глаза и прошептала:
  - Вы попали ребята, - набрав в лёгкие побольше воздуха, я закричала, что было сил. - ЛАЭРТ! СПАСИ! - и новый удар обрушился на мой живот, а после и лицо.
  Я обмякла на стуле и уже просто молилась Создателю, чтобы он принял мою душу и Смерть была быстрой и безболезненной.
  Пусть Фос меня и бесил, но уж лучше быть живой и обязанной, чем мёртвой и принципиальной.
  Дракон появился не один и при параде. Фос был явно зол и прежде, чем он осмотрелся вокруг, то решил словесно на меня напасть:
  - Вообще-то, я тебя уже три часа в кабинете жду, а ты... - но тут Лаэрт увидел меня и пятерых студентов и его челюсть сжалась. Я видела, как заходили из стороны в сторону желваки и побелели скулы.
  Фос был не в духе. Я с трудом смогла рассмотреть, кто пришёл вместе с фиолетовым драконом - наш ректор и преподаватель по практической защите. Вот это было удивительно. Их я тут увидеть ожидала в последнюю очередь. Я бы меньше своей сестре удивилась в такой ситуации.
  Преподаватель и ректор были в шоке от моего внешнего вида.
  - Гайя? Создатель, что с тобой сделали? - спросил Веллас, поражённо уставившись на меня.
  Мои похитители просто застыли статуями самими себе. Они замерли и даже не моргали. Представляю, что именно они сейчас чувствовали. Но мне не было их жаль. Я была злой и изувеченной, поэтому на жалость не осталось сил. В моей душе не было место на столь мягкую эмоцию для тех, кто пытал меня три часа подряд.
  - Младшая, умеешь же ты влипать в истории, - флегматично отозвался Лаэрт, но в его глазах цвета сливы, я видела небольшую толику злости и сожаления. А может, у меня просто галлюцинации от потери крови.
  - Ректор, мы просто хотели узнать имя смертника. Мы были в своём праве. Кодексом Академии это не запрещено, - первым пришёл в себя морской.
  Вот он меня больше остальных бесил.
  - Да я тебе первому голову откручу, когда меня отвяжут! - нашла в себе силы я и сплюнула кровь на пол, прямо на ноги парня.
  Морской дёрнулся было ко мне с сжатым кулаком, но поняв, что здесь слишком много свидетелей, остановился и смиренно уставился на ректора.
  - Вы же не будете наказывать нас из-за правды?
  - Я? Что вы, - обманчиво холодным тоном произнес Веллас. - Проблема в том, что она не простая банши, а Младшая Каха.
  - П-п-принцесса? - заикаясь спросил один из магов и побледнел ещё сильнее. Хотя это физически было уже невозможно.
  - А вот это, - указал Веллас на Лаэрта. - Служитель её семьи, профессор Фос. Боюсь, что он сейчас будет в своём праве вас всех убить. Да, Лаэрт?
  - Верно, - чопорно кивнул Фос. - Кишраш, отведи Гайю в лазарет.
  - Пойдём, Младшая... кошмарно выглядишь, - отвязал меня профессор Лирш, осторожно убирая верёвки с моей кожи. От боли я зашипела и дёрнулась, чувствуя, как разряды проносились по нервным окончаниям. - Уже третий раз тебя из беды выручаю. Я словно твой рыцарь.
  - Тогда где ваш конь? - невесело пошутила я. - Ах... о... ай... -отрывисто прошептала я, когда Кишраш осторожно поднял меня на руки.
  Дракон пытался не касаться израненной кожи, но её было слишком много. Морской разорвал на мне штаны и блузку, открывая как можно больше открытой плоти, чтобы было легче добраться до неё бузиной.
  От этих воспоминаний я снова дёрнулась и застонала от фантомной боли. Я инстинктивно прижалась к Кишрашу, ища поддержки и тепла. От потери крови кожа было холодной и липкой.
  - Разберитесь с ними, я отнесу нашу пропажу в лазарет. Ей срочно нужна энергия и постельный режим недельки на полторы, - голос дракона доносился словно из глубокой пещеры.
  От усталости и боли я вновь отключилась.
  
  ***
  
  В лазарете я пролежала три дня без сознания. Бузина слишком сильно повредила мне, чтобы я смогла восстановиться. Время от времени я приходила в себя, но эти промежутки были слишком короткими, чтобы я могла их осознать.
  Все это время мне снился морской, который пытал меня ужасным и разъедающим плоть деревом. Я просыпалась и кричала, дёргалась и поэтому целительница была вынуждена сидеть со мной и накладывать магию на моё тело. И я была ей очень благодарна.
  Фрейна сказала, что тех пятерых студентов в Академии больше никто не видел. Не знаю, то ли их выгнали, то ли убили, вот только как банши я была уверена, что мой крик достиг своей цели. И пусть их было больше одной, это уже не так важно.
  - Ты точно в порядке? - обеспокоенно спросила Аваната, когда меня было решено выписать из лазарета и позволили ходить на учёбу.
  В общей сложности, в этот раз я прогуляла четыре дня и теперь придётся их отрабатывать. Пять занятий Лаэрта чего только стоили и теория заклинаний... В общем, в ближайшее время мне было чем заняться.
  - Да, через неделю мне снимут швы и повязки. Даже шрамов не останется, - ободряюще улыбнулась я василиску, но она мне не поверила. Уж слишком сильно переживала.
  После пробуждения я боялась посмотреть на себя в зеркало. Было страшно увидеть в отражении искалеченное тело, покрытое шрамами и ранами. Но все оказалось не так плохо. На руках и ногах были бинты с заживляющей мазью, а на шее остался небольшой, едва заметный шрам рядом с сонной артерией. И вот это меня расстроило.
  У банши были свои отличительные черты - едва заметные серебристые врождённые татуировки на запястьях и сзади на шее в виде полумесяцев.
  Я была рада, что, хотя бы, один родовой символ у меня точно остался. Надеюсь, что два остальных тоже исцелятся и останутся без шрамов.
  - Я не про это. Психологически ты очень сильно пострадала.
  - Я ожидала чего-то подобного после своего крика, - грустно улыбнулась я.
  - Ты призвала Лаэрта на помощь. Это о многом говорит.
  - Ни о чём это не говорит. Либо он, либо смерть. Выбор был невелик.
  - Он навещал тебя в палате, пока ты была без сознания, - не успокаивалась Аваната. Девушка хитро улыбнулась на последнюю свою фразу. В глазах цвета зелени с примесью синевы читались воодушевление и веселье. Профессор веселилась от собственных предположений.
  - Просто проверил какую Младшую он в случае чего в Ках вернёт. За мой труп Старшая его по головке не погладит.
  - И все-таки я думаю, то он волновался о тебе, а не о Младшей.
  - Аваната, давай, не будем об этом. У меня куча хвостов образовалась, мне нужно учить.
  - Упрямая девчонка, где-то я это уже видела, - послышался задумчивый голос Аванаты за спиной.
  В комнате меня встретила взволнованная и радостная Фрейна. Девушка кинулась меня обнимать и проверять.
  - Ты в порядке? Как ты себя чувствуешь? Пусть эти уроды радуются, что я до них не добралась! Придурки тупоголовые!
  - Я уже пришла в норму. Не волнуйся так.
  - А я рассчитывала, что тебя не придётся защищать. Но знаешь, я постоянно о тебе переживаю. Никаких нервов не хватает. С тебя восстанавливающее зелье, подруга. Столько нервов за эти четыре дня перевела. Ещё и ректор запретил к тебе приходить. Зараза драконья!
  Да, Веллас сказал, что меня нельзя посещать, чтобы я лучше восстанавливалась. В итоге ко мне приходили только он и Аваната. Слова василиска о том, что Лаэрт тоже был рядом не шли у меня из головы. И действительно, я чувствовала странную вибрацию, пока лежала без сознания.
  Энергию Фоса я ни с одной другой не спутаю, ведь мне приходилось чувствовать её всю свою жизнь. Эта холодная, временами обжигающая сила, которая словно ёж кололась, когда я была рядом.
  Лаэрт всегда был холоден и даже его магия была таковой. Странно, ведь мужчина был драконом, а такое чувство, будто рядом находился морской. Но зато, энергию Фоса ни с чем нельзя было спутать. И в этом был плюс телохранителя моей семьи.
  Пусть я была злой и часто бесилась рядом с этим драконом, но ведь, правда, в первую очередь я позвала именно его, а не кого-то другого.
  - Эй, банши, ты тут? - щёлкнула пальцами перед моим лицом эльфийка.
  - Что? Прости, задумалась.
  - Задумалась она, я вообще-то говорила, что к нам вечером парни зайдут. У нас проект по созданию заклинаний в экстренной ситуации. Придётся выступать перед всем факультетом.
  - Я вот думаю, может, надо было в лазарете подольше посидеть? - риторический вопрос в пустоту.
  - Я тебе дам в лазарет! Вот это видела? - Фрейна помахал перед моим лицом своим кулаком, как бы предупреждая. - Как огрею сверху! Пока тебя тут не было, ко мне три призрака приставать вздумали. Я тут чуть не чокнулась. Два дня не спала-а-а... - простонала эльфийка, падая ко мне в объятия. - Не смей больше меня бросать. Иначе я помру от бессонницы и буду вечно тебя преследовать. Поняла?
  И взгляд у Фрейны был такой, что тут хочешь-не хочешь, а поверишь. Поэтому решила не нарываться на проблемы и заверила подругу, что никуда не собираюсь и теперь буду ночевать лишь в нашей комнате и нигде больше. Вот те крест!
  Сегодня был выходной, поэтому мы сидели с Фрейной и готовились к проекту. День неумолимо тянулся к своему логическому завершению. Эрик и Хайден ввалились в нашу комнату даже без стука. Парни были весёлые и радостные. Но, видимо, это была реакция на моё возвращение из лазарета.
  - Гайка!
  - Вернулась, чертовка! Иди, сюда, обниму тебя, подружка ты моя, любимая, - Эрик сжал меня в стальных объятиях, и я начала хрипеть.
  - Осторожно, идиот, у неё повязки ещё на руках.
  - Ой, прости, пожалуйста, - резко отпустил меня вампир. Но потом он собрался с мыслями и продолжил. - Эти четыре дня без тебя были подобны ночи без луны, дню без солнца, - вампир как всегда был поэтичным клоуном. Но иначе, это был бы не мой друг.
  - Перестарался ты, вампир, - хмыкнула я, чуть изогнув бровь и широко улыбнувшись. -Слишком слащаво.
  - Да, ладно, но я действительно очень рад, что тебя выписали, - осторожно приобнял меня за плечи Эрик, облокачиваясь и широко улыбаясь во все тридцать два вместе с клыками. -Ладно, красавицы, давайте уже приступим к проекту, а то болтать с вами мы можем до утра.
  - Отлепись уже от Гайи, ей нужно отдыхать, а ты весишь, как конь, - оттолкнул от меня вампира Хайден и насильно усадил на кровать. - Кстати, у нас для вас новости. Уверен, что Гайя об этом точно ещё не знает.
  - Аааа! А ты об этом... Этой новости уже три дня.
  - А Гайя в это время лежала в лазарете, поэтому не мешай, - фыркнул Хайден и обратил своё внимание на меня. - Так вот, пока ты лечилась, то в Мирабилисе произошло ещё одно массовое несанкционированное восстание мертвецов. И очевидцы насчитали больше тридцати поднятых.
  - Ого! Уже тридцать? Совершенно не понимаю, что такое происходит в нашем мире, - удивлённо воскликнула я, приложив руку ко лбу.
  - Но не это самое интересное. Перед восстанием у лунных в одной из деревень выкосило все стадо коров и быков.
  - Теперь ясно, откуда такая колоссальная энергия для восставших. Для сорока зомби, как раз стадо и понадобилось. Ректор что-нибудь говорил по этому поводу?
  - Дракон молчит, поэтому новости узнаем из собственных источников.
  - То есть Ореан сливает всю информацию, - понимающе хмыкнула я, сложив руки на груди и внимательно смотря на парней. - Интересно, кто же все-таки занимается у нас несанкционированными поднятиями? Да ещё и в таком масштабе?
  - Хороший, а, главное, насущный вопрос, - согласилась с моей мыслью Фрейна. -И думаю, что в ближайшее время это и выясним. Уж слишком интересна мне личность и мотивы того, кто решился потревожить мёртвых без веской причины.
  
  
  ***
  
  
  Этой ночью я практически не спала, думала над восстанием мертвецов и тем, что если так пойдёт и дальше, то неизвестный некромант в итоге поднимает не одна, а два и более кладбищ. А вот это могло выльется уже в серьёзные проблемы с самой Смертью, зомби, пожирающими и охотящимися на местных и испуганным народом. И такое никому не было нужно. Особенно правителями Лакмэ.
  В очередной раз зевнув, я заработала строгий и раздражённый взгляд от профессора Вобсара, который орлиным взором уставился на меня, немного пугая. Зевать расхотелось окончательно. Но глаза ужасно закрывались.
  Мы так долго готовили проект, что парни от нас ушли уже за полночь, сонные, но удовлетворённые проделанной работой. Эльфийка единственная, кому удалось нормально поспать сегодня.
  Просто, когда я вернулась и подругу перестали доставать назойливые призраки, то она уснула сном младенца. И пока я плавала в раздумьях, девушка спала без задних ног, временами посапывая и посвистывая.
  Ну хоть кто-то был рад этой ночью.
  -Гайя Бернар и Хайден Цемет, немедленно зайдите в кабинет ректора. Гайя Бернар и Хайден Цемет, немедленно зайдите в кабинет ректора, - дважды проголосил на всю Академию скрипучий женский голос по шару- связи, который завис над преподавательским столом, искрясь и кружась.
  Мы с Хайденом непонимающе переглянулись и уставились на преподавателя.
  - И чего сидите? Это не меня ректор к себе вызывает. Топайте, пока он сюда не пришёл. Только выговора мне не хватало.
  Пожав плечами и озадаченно нахмурившись, я взяла феникса под руку и потащила к ректору.
  - Слушай, как думаешь, чего это нас двоих вызвал? - спросил меня Хайден, пока мы поднимались по лестнице.
  - Понятия не имею. Может, он хочет ещё раз узнать детали по первому восстанию мертвецов? Мы же с тобой от них избавились, - пожала я плечами, чуть поджав губы и нервно передёрнув плечами.
  Все-таки воспоминания о том дне были не самыми радужными. Пребывание к Академии было не столь прекрасным, каким я его себе представляла. Но даже после случившегося в подвале, моё желание учиться ничуть не уменьшилось. Нет, я захотела стать профессионалом любой ценой и научиться себя защищать, чтобы подобное больше никогда не повторилось.
  Я даже с Кишрашем договорилась, чтобы он дополнительно со мной занимался. И уже сегодня после занятий мы должны были начать первую тренировку. Она должна была вернуть мне уверенность в своих силах и была направлена скорее на магическую составляющую, нежели на физическую. Поэтому целительница разрешила Кишрашу готовить меня.
  Осторожно постучав в дверь кабинета ректора, я заглянула внутрь:
  - Можно? - спросила и получив положительный ответ, я затащила Хайдена следом за собой. - Добрый день, - поклонились мы с фениксом.
  - Добрый, садитесь, не волнуйтесь, - широко и добродушно улыбнулся ректор и мы с моим другом, осторожно, немного боясь, сели на мягкие, кожаные кресла.
  Я чувствовала некоторое напряжение, которое исходило от Велласа и мне это совершенно не понравилось. Ректор у нас был хороший, а после тесного общения оказался ещё и с юмором. Оно и понятно, руководя Академией без юмора не выжить.
  - Мистер Шихат, а почему вы вызвали именно нас с Хайденом? - решилась я задать вопрос, потому что феникс рядом со мной вообще был бледный и какой-то потерянный.
  - У меня к вам неотложное дело или скорее предложение. Уверен, что вы уже в курсе о восстании мертвецов?
  - Да, ректор, разумеется.
  Веллас положил руки на свой стол и глубоко вздохнув, он продолжил:
  - Я решил взять это дело в свои руки. Так больше не может продолжаться. Я собрал три группы по расследованию свершившихся событий, и вы в одной из них, - и улыбнулся ректор так широко, что я даже зубы мудрости у него увидела.
  Вот как-то мне такое задание совершенно было не по душе. Я только начала от всех стрессов отходить, а меня тут же решили бросить в омут с головой и даже без предупреждения.
  - Мы? Но мы... мы ведь только на первом курсе...- тут же высказал мои мысли Хайден. - Не слишком ли это опасно для нас?
  - Но вы уже успели сработаться. К тому же, с вами пойдут подготовленные и проверенные воины.
  И вот чуяло моё сердце, что тут явная подстава будет. Особенно ярко это читалось по веселью в синих глазах ректора. Уж слишком он довольный был. И какой-то загадочный.
  - Кто именно? - слабым голосом решила я уточнить и проверить свои опасения.
  - Профессор Фос, профессор Деано и профессор Лирш. В каждой команде будет по пять магов. Помимо этого, из вашей группы я решил призвать Фрейну арс Ури, Сараха Рулинга, Ореана ди Кронера и Эрика Умина. По рекомендациям преподавателей вы все лучше остальных справляетесь с программой и подаёте надежды.
  Гадство!
  - Да вы издеваетесь, господин ректор! - не выдержала я и всплеснула руками. - Почему Лаэрт? Почему именно в нашей группе?
  Веллас тяжело вздохнул и провёл руками по своим распущенным волосам.
  - Гайя, поверь мне, так будет лучше. Лаэрт имеет степень по некромантии, смешанной магии и алхимии.
  - С чем его и поздравляю. Я-то тут причём?
  Но ректор не хотел и дальше слушать мои возмущения, поэтому он прекратил их своими определяющими и господствующими словами:
  - Ваша отправка назначена через три дня в девять утра. Если справитесь, то это зачтётся вам как учебная практика в следующем году. Я в вас верю. А пока можете быть свободны.
  Веллас демонстративно начал заниматься своими делами, углубляясь в прочтение каких-то бумаг, а я была просто в шоке от такого.
  Как? Почему? Зачем? А, главное, теперь у меня были личные счёты с этим недоделанным некромантом из-за которого мне теперь придётся работать вместе с Фосом.
  Гадство!
  
  
  Глава девятая.
  
  
  Пришлось рассказать Хайдену о том, какие именно у меня отношения с Лаэртом и что нас связывало с профессором по смешанной магии. Но от этого мне легче не стало. Я лишь с новой силой раздражалась, ожидая предстоящего задания.
  Нет, мне безумно льстило, что меня уже на первом курсе отправляли в серьёзное задание, полное опасностей и секретов. Это было почётно. Но вот компания... неужели нельзя было приставить к нам другого преподавателя? Уж лучше профессор Вобсар, чем верный пёс моей Старшей.
  - Ты даже не удивлён, - нахмурилась я, когда рассказала обо всём фениксу.
  Мы как раз сидели во дворе Академии во время большого перерыва. Эрика и Фрейну как раз сейчас к ректору вызвали. Но я уже знала, что именно их там ждёт и не переживала. Помимо этого, Кишраш сказал, что после ужина он будет ждать меня в зале для практики. Хоть одна положительная новость за день.
  - Просто теперь мне ясно, откуда между вами такая любовь. Даже удивительно, что вы относительно нормально общаетесь. Я ожидал больше огня и боя, - улыбнулся феникс, а после получил от меня по руке. - Единственный раз, когда вы действительно дали жару, так это на первой практике по смешанной магии.
  - Не напоминай мне об этом страшном событии. Рука до сих пор болит. Я думала у тебя больше эмоций по этому поводу. Даже как-то обидно, - я легла на колени парню и уставилась в грозовое небо, затянутое серыми, свинцовыми тучами.
  Скоро должен был пойти дождь. А может и даже ливень. Я всегда любила дождь, молнии и гром. Это успокаивало меня. Отец рассказывал, что я даже родилась, когда шёл ливень и молнии сверкали одна за другой, не прекращая.
  - С тобой я уже перестал чему-либо удивляться, - по-доброму фыркнул друг.
  - И то верно, - понимающе согласилась я.
  После занятий, когда ещё оставалось время до моих индивидуальных занятий я была вынуждена выслушивать восхищения, смешанные с волнением и тревогой от Фрейны. Девушка с одной стороны, была очень рада применить на практике все свои знания, но с другой стороны, она переживала, что этот поход может закончиться плачевно. И я была с ней в этом солидарна.
  - Представляешь, а если что-то пойдёт не так? Вдруг на нас зомби нападут и сожрут кого-нибудь?
  - Даже представлять не хочу. От одних мыслей тошнить начинает.
  - Я не про это. Получается, что мы там все будет в постоянной опасности.
  - Или же так никого не встретим и просто прогуляемся вне стен Академии. Веллас хороший ректор и хоть мне не нравится распределение по группам, но он знает, что делает. Я больше боюсь, что после тесного общения с Лаэртом я его прикопаю где-нибудь или же он меня по дороге в Ках вернёт. Так, на обратном пути.
  - Хм... я почему-то даже не думала об этом. А ведь верно. Этот дракон не упустит шанс беспрепятственно вернуть тебя домой. Так он убьёт двух зайцев. И приказ Старшей выполнит и от балласта избавиться.
  - Вот балластом меня ещё не обзывал. Ты первая.
  - За это ты меня и любишь, - фыркнула Фрейна и я покачала головой. И правда, необычный взгляд на вещи и некоторая саркастичность и привлекли меня к эльфийке. У нас было слишком много общего. Мы должны были стать либо врагами, либо друзьями. Обе предпочли второй вариант.
  - А ты с кем в группе?
  - С Эриком, профессором Вобсаром, профессором Хаолом и профессором Юфрой.
  - Юфрой? М-да... уверена, она даже на задании будет вас обучать начальному курсу алхмии, - усмехнулась я, сочувствуя подруге. - Мне ещё повезло с распределением.
  - А с тобой кто, ну, кроме Лаэрта?
  - Аваната, Кишраш и Хайден.
  - Везучая ты засранка! Самых классных преподов оторвали себе с фениксом. А нам одни зануды достались. Хаол единственный нормальный.
  - Такова жизнь, кому-то все, кому-то начальный курс алхимии.
  - Ой, вали уже к чёрному дракону, не беси своей жизнерадостностью, - и от избытка любви Фрейна запустила в меня подушкой, недовольно хмурясь.
  - Люблю тебя, - прокричала я уже за дверью, чтобы в меня чем потяжелее не прилетело.
  В отличном настроении, я зашла в зал для тренировок, где меня, развалившись на матах, ждал Кишраш. Дракон расслабленно валялся на мягких красных матах, смотря в потолок и хлопая в ладоши у себя над головой.
  - Профессор, а чем вы так сильно заняты? - весело спросила я, наблюдая за действиями Лирши едва сдерживая улыбку.
  Я зашла внутрь и подошла к Кишрашу. Дракон не особо резво принял сидячее положение, растрепал свои черные, как смоль волосы и глупо мне улыбнулся.
  - Ждал появления своего первого ученика. Весь вне терпения.
  - Оно и заметно. Может приступим? - наклонив голову, спросила я дракона, чувствуя, как от предвкушения у меня начало сосать под ложечкой, а сердце пустилось в пляс.
  Наконец-то, спустя время смогу постоять за себя и больше не бояться нападений своих врагов. А их, учитывая мою крикливость всегда будет предостаточно.
  От одних только воспоминаний о пытках в подвале Академии дрожь пробегала по моему телу, а страх не позволял действовать рационально. Это было ужасно и больно.
  Повязка все ещё красовались на моих руках, но дракон сказал, что они нам не будут мешать. Бинты магии не помеха.
  Кишраш одним резким движением принял вертикальное положение, сложил руки на груди и начал внимательно меня осматривать. Я чувствовала, как взгляд серебряных, словно свинцовые тучи глаз медленно прошёлся от макушки до пят, вызывая зуд и желание прикрыться. Уж слишком пристальным был этот странный и неожиданный осмотр. Глаза Кишраша начали медленно темнеть, а чешуйки на скулах дёрнулись в мою сторону.
  Я уже начала бояться и впервые видела Лирша таким... Пугающим.
  У этих драконов мания такая, что ли? Чего они все меня пугают? Достали!
  Я выпрямилась и с трудом сдержала желание прикрыться.
  - Профессор, а чего вы так на меня смотрите? Это неприлично.
  - Да? Ты же давно живёшь вместе с моим сородичем, поэтому должна понимать, что драконы всегда выходят за границы приличия, - хмыкнул Кишраш и его взгляд резко изменился. Теперь он был весёлым и беззаботным, как обычно. Теперь дракон меня не пугал, а лишь настораживал своей необычной сменой настроения. - Кстати, а как так получилось, что Лаэрт живёт в Кахе уже больше двадцати лет? Все-таки банши не так просто подпускают к себе чужаков, особенно таких опасных как драконы, - Кишраш сделал несколько шагов в мою сторону, в то время как я стала уходить от профессора, быстро сглотнув.
  - Эм... не знаю, когда я родилась, то Фос уже был телохранителем Старшей и выполнял все её приказы. Поэтому, вопрос не ко мне. Профессор Лирш, я бы хотела приступить к тренировкам, а не общаться на отвлечённые темы и в том числе, на разговоры о своей семье, - строго проговорила я, сложив руки на груди и одарив мужчину тяжёлым, недовольным взглядом.
  - Ох, какая грозная банши. Ладно, ты права. У нас есть дела. Но ты меня заинтриговала, а точнее то, как Лаэрт связан с твоей семьёй. Но, давай, приступим к тренировке. Я пока лежал и наслаждался одиночеством, то разработал план действий. Но сначала, нужно проверить на что ты способна уже сейчас. Поэтому, давай, начнём.
  - Хорошо, но у меня не так много навыков. В основном только сила крика и немного базовых знаний по магии иллюзий.
  - А как же некромантия? - удивился Кишраш.
  - Распределение было неожиданным, я даже не предполагала, что меня к некромантам отправят. Я мышь с трудом смогла оживить и то неудачно.
  - Интересный выбор. В любом случае, давай, покажи на что способна.
  Я глубоко вздохнула, собираясь с мыслями и начала думать, что же стоит показать моему новому наставнику. Хм... из дневников отца я выучила пару десятков заклинаний иллюзий, а благодаря постоянным стычкам с Лаэртом, то и по боевой магии тоже немного знала. Но по ним только теорию, я их ещё никогда не применяла на практике.
  Первым делом, я решила показать Кишрашу заклинание миража.
  Мираж создаёт ложную информацию для органов чувств. Эта информация возникала в умах отдельных субъектов. Если он создаёт звуковые эффекты, то они могут звучать как настоящая речь. Мираж создаётся только на основе той информации, которой владеет маг. То есть, я не могу создать дракона или мантикору, если никогда их не видела.
  Решила создать небольшой сноп огня. Уж этого-то я в детстве насмотрелась предостаточно, благо жила под боком с Лаэртом, и часто наблюдала за его тренировками на полигоне с нашими воинами.
  Сосредоточившись на переплетениях магических всполохов, что постоянно были в зале для практики, я закрыла глаза и представила перед собой обжигающий, словно истинное пламя жар, который опалял кожу и заставлял капельки пота выступить на лбу. Огонь был самой опасной и непредсказуемой стихией, которой было сложно управлять. Будь она настоящей.
  Я прочувствовала, как огонь ласкает кожу языками пламени, как сноп огня вырывается из моего тела и нападает на Кишраша. Иллюзия ластилась ко мне, словно домашняя кошка, которая так хотела любви и заботы. Магия никогда не обидит своего хозяина, если он будет уважительно к ней относиться.
  Резко открыв глаза, я представила, как моя иллюзия обрушивается на дракона, надвигаясь непроницаемой стеной на свою жертву.
  От удивления у Кишраша расширились глаза, и он поражённо уставился на то, как на него надвигается моя иллюзия. Но потом он моргнул, щёлкнул пальцами, и моя магия развеялась, словно ничего и не было.
  Стало как-то обидно. Я так старалась, а дракон одним движением уничтожил то, над чем я работала больше пяти минут.
  - Неплохо для банши, которую не обучали. Вполне неплохо. Я ожидал, что ты не сможешь даже магию сконцентрировать для своей цели. Ты меня удивила.
  - Рада, что оправдала ваши надежды, - фыркнула я, все ещё не понимая, как мой наставник так быстро избавился от иллюзии. Поэтому решила узнать это у Лирша. - Профессор, а как вам удалось так быстро развеять огонь?
  - Гайя, мне уже не одна сотня лет и моя семья занимается тем, что развлекает публику. Поверь, я знаю все трюки магии иллюзий.
  - Я и не знала. Вообще, я о вас ничего не знаю, а вот вы, кажется, неплохо осведомлены о обо мне и моей семье. Чем вызван столь сильный интерес? - прищурившись, спросила я Кишраша, сложив руки на груди и смотря прямо в его серебряные, завораживающие своим необычным цветом глаза.
  - Для начала ты первая банши, которая решилась на поступление в Академию. Помимо этого, мой сородич прислуживает твоей семье по странной и неизвестной мне причине, которая настораживает меня, как дракона. К тому же, я люблю загадки и милых девушек, которые их хранят, - лучезарно улыбнулся Лирш, заставляя меня покраснеть и неопределённо вздрогнуть.
  Вот только внимания ещё одного дракона мне для счастья не хватало. Мало мне было Лаэрта, так теперь ещё и этот прицепился.
  - Воля ваша, профессор, но давайте, вы лучше будете обучать меня защите и атаке, а не рыться в тайнах моей семьи и моих, - строго проговорила я, серьёзно посмотрев на профессора и недовольно поджав губы.
  Мне и самой было интересно узнать, почему Лаэрт стал прислуживать моей семье, а именно Мийе. Чем она заслужила такое повиновение со стороны гордого и сильного дракона, который был готов ради Старшей даже отдать свою жизнь? Что такого она сделала ради Фоса, что он стал её личным верным псом?
  Возможно, интерес Кишраша будет даже на руку мне, ведь дракон у дракона сможет быстрее информацию вытащить. А мне разгадать эту тайну хотелось весьма сильно.
  Следующие полтора часа моей жизни прошли в нотациях и практике. Сначала Кишраш рассказывал мне о редких и действенных заклинаниях из магии иллюзий, смешанной магии и даже некромантии.
  Я знала о первой и второй, но вот то, что некромантия могла помочь защититься от нападения или же помочь в атаке. Вот это стало для меня сюрпризом. Причём, довольно приятным.
  - Я расскажу тебе, как именно некромантия может помочь спастись. Некромантия - это взаимодействие с миром мёртвых, использование его энергии и управление миром мёртвых. Соответственно некромант - маг или жрец, практикующий такой вид магии, может управлять мёртвыми телами (создавать нежить), использовать заклинания некроматической, негативной энергии (иссушивание, похищение жизни) или же разговор с мёртвыми, вызов духов.
  - И как духи помогут мне выжить? - скептически поинтересовалась я, изогнув левую бровь и посмотрев на дракона, как на идиота.
  - Они могут отвлечь твоего противника или же подсказать какой следующий ход он сделает. Духи, если ты сможешь с ними поладить или же подчинить их себе, могут стать твоими лучшими помощниками и самыми страшными врагами для тех, кто решил на тебя напасть. Но для того, чтобы взаимодействовать с ними, ты должна натренировать своё тело и магию.
  - Но ведь целительница сказала, что мне ещё нельзя физически перенапрягаться...
  - Мы осторожно. Я тебя потом своей энергией подлечу. Драконья кровь лучше остальных исцеляет.
  - Да? Никогда бы не подумала. В таком случае, можете приступать профессор Лирш, - я наигранно поклонилась дракону и улыбнулась.
  - Как переиграно, Беловласка, - хмыкнул Кишраш и начал обучать меня основам физического боя.
  И что-то странно напряглось в моей памяти, когда дракон назвал меня Беловлаской. Именно так меня называл Рыцарь, спасший от гнева вампира в Мюнире. Но... да нет, быть такого не может.
  Около часа я занималась исключительно своей физической подготовкой. Раз для работы с некромантией и духами мне нужно было сильно тело, то придётся совершенствоваться. Я больше не могла позволить себе быть в роли жертвы. Особенно сейчас, когда ректор решил послать меня на опасное задание. И пусть с нами шли три подготовленных профессора, однако, я могла положиться только на себя.
  - Поставь ноги на ширину плеч, одну ногу перед собой. Правую руку сожми в кулак и опусти на уровень живота. Левую руку вытяни перед собой, сожми кулак. На выдохе делай резко выброси правый кулак, целясь противнику в уязвимое место. Это основной удар, который ты можешь использовать. Чаще всего ты будешь меньше своего противника, особенно если это мужчина. Ты должна предугадывать действия того, с кем собираешься драться. А теперь я покажу тебе, как вырваться из захвата, если тебя держат за горло спереди. Схвати меня за шею, - приказал Кишраш. Я немедленно выполнила приказ, неуверенно схватив мужчину за горло. - Сильнее сожми пальцы, я не рассыплюсь, - ослепительно улыбнулся Лирш. Пришлось и это выполнить. - Молодец. А теперь запоминай. Резко выбрасываешь ведущую руку и проворачиваешь её, ударяя ею по запястью противника и опускаю его вниз, чтобы оторвать от своей шеи. Затем, по возможности пинаешь врага между ног и добиваешь сильным ударом локтя по спине. Самый действенный преем для слабой девушки.
  - Предлагаете, мне использовать столь мощный прём на противнике, учитывая мои физическое данные?
  - Верно. К тому же, будь ты такой слабой, какой себя считаешь, то не выжила бы с Лаэртом столько лет и не выдержала бы пыток, которым подверглась не так давно. И твои одногруппники рассказали, что ты хорошо уворачивалась от атак профессора Лаэрта.
  - Годы практики, профессор Лирш. Годы практики.
  - Я так и подумал. В любом случае, на сегодня мы закончили. Завтра в тоже время и на том же месте, - улыбнулся Кишраш. - Отличная первая тренировка для банши.
  - Спасибо, но прозвучало как-то двояко, - нахмурилась я, поджав губы и внимательно посмотрев на дракона.
  Странный он какой-то сегодня.
  
  ***
  
  Следующие два дня прошли для меня как в тумане. Они были совершенно одинаковыми, различаясь лишь предметами и тем, что вчера тренировки с Кишрашем не было, потому что его отправили на практику с выпускниками.
  После случившегося с моей группой на кладбище, применение некромантии в деле мы изучали лишь в морге, где было всего двое подопытных. Сегодня вечером нас впервые отправили в морг.
  И это было страшно. Меня трясло, словно алкоголичку-неврастеника, которая месяц не видела спиртного и успокоительного. Меня бросало то в жар, то в холод. По спине пот стекал ручьями, а руки тряслись.
  - Успокойся, все будет нормально, - пыталась достучаться до меня Фрейна. Подруга накинула мне на плечи свою куртку и дала в руки успокаивающий отвар, который после прошлой практики был всегда при ней. Эльфийка решила, что с такой нервной соседкой как я, она должна быть готова к любым происшествиям. - С нами будет Фос, поэтому не стоит бояться. Или ты боишься не мертвецов, а провалиться на проверке перед драконом? - ехидно спросила Фрейна, заставив меня ещё сильнее стучать зубами друг об друга.
  - И вовсе нет. Я с этим драконом двадцать пять лет живу, чего мне его бояться?
  Но я врала. Врала как Фрейне, так и самой себе. Я действительно боялась, но не провалиться с заданием. Нет, технику поднятия я уже выучила наизусть и даже опробовала вчера на двух мышах. Так себе практика, но так лучше, чем вообще идти неподготовленной.
  Я боялась самого дракона. После того, как он напал на меня, продемонстрировав свою истинную силу, которой обладал, меня несколько трясло рядом с Фосом и я бледнела, как приведение.
  - Не бойся, все нормально будет. А если твой огнедышащий решит, что-то учудить, то я ему в челюсть дам, и мы быстренько сбежим, - подмигнула мне Фрейна.
  - Умеешь ты вселить надежду, когда она так нужна, - хмыкнула я, понимающе кивая и не сдерживая ухмылку, что появилась на губах.
  - К тому же, раз у вас будет совместное задание, то тебе в любом случае придётся перебороть свой страх. Фос хоть и холодная глыба презрения и повиновения Старшей, однако, ты позвала его, когда попала в руки тех... студентов.
  - Пошли уже лучше, а то договоришься до того, что Фос мировое добро и вообще фея любви, - буркнула я, поджав губы и потащив подругу за руку из комнаты.
  Практика была назначена на девять вечера. Когда мы уже поужинали и были готовы к великим делам и стрессу, а, главное, нам было чем опустошать свои желудки. Вот честное слово, лучше бы мы пошли голодными. Меня же опять тошнить начнёт.
  Морг был на нижних этажах. Стоило мне подойти к лестнице, как меня начало колотить от страха. Воспоминания о том, что со мной делали в подвале накатили огромной, сносящей все барьеры волной, заставляя застыть на месте и побледнеть. Кровь отлила от лица, а руки стали холодными как лёд.
  Я замерла и не двигалась. Фрейна и Эрик, что были поблизости с сочувствием уставились на меня. Хотя в глазах Рика ещё присутствовали злость и желание мести к тем, кто решил выведать из банши имя смертников. Кто же знал, что все эти действия привели обречённых к своей судьбе.
  - Гайя, - позвал меня Хайден, что стоял рядом и поддерживал своим присутствием. - Не думай об этом. Ничего страшного не произойдёт.
  - Да, я знаю, - сухо произнесла я, продолжая трястись и нервничать. Остальные одногруппники уже спустились. - Идите, я вас догоню, - отправила я и своих друзей, не стоит им волноваться из-за моих фобий.
  - Уверена? - совершенно не верила моим словам Фрейна.
  - Да, топайте уже. Я догоню.
  С трудом и скрежетом, но друзья оставили меня одну перед лестницей. Я сделала дыхательные упражнения и начала свой спуск. Шаг, шаг, шаг. Три ступеньки были позади, но каждое движение давалось с трудом. У меня словно на ногах были сто пудовые гири, от которых я с трудом могла передвигаться. Хотелось бежать отсюда, но я знала, что если не преодолею этот страх, то он останется со мной навсегда.
  На коже выступил холодный пот, а руки дрожали от волнения.
  Я сглотнула и попыталась сделать ещё один шаг. Осталось всего пять ступенек, и я бы оказалась внизу. Но страх был сильнее разума.
  - Что ты делаешь? - позади послышался знакомый голос и я резко повернула голову. На верхней ступеньке стоял Фос и странным взглядом смотрел на меня. В глазах цвета сливы отражались мириады эмоций, но я не смогла определить ни одной. Было слишком сложно думать и бояться одновременно.
  -Спускаюсь, не видно? - вяло огрызнулась я, вцепившись побелевшими пальцами в железные перила. - Иди, не мешай.
  - Ты не двигаешься и дрожишь, - сухо отозвался Лаэрт.
  Дракон быстро преодолел разделяющее нас расстояние и замер напротив меня, изучающе смотря с высоты своего роста.
  Я передёрнула плечами и повернулась к Фосу.
  - Иди вниз, остальная группа уже там. Я подойду позже.
  - Я не люблю, когда студенты опаздывают.
  - Ты даже не настоящий профессор, поэтому не изображай из себя такую озабоченность жизнью студентов. Спускайся, не раздражай, - я подтолкнула дракона к следующим ступенькам, продолжая тормозить на своей третьей.
  Лаэрт спустился ещё на две ступеньки, замер и повернулся в мою сторону, где я продолжала стоять и дрожать. А потом произошло то, чего я совершенно не ожидала. Дракон практически подлетел ко мне, поднял на руки и вместе со мной спустился по лестнице.
  Я закрыла глаза и открыла их только когда почувствовала, что Лаэрт не двигался и чего-то ждал.
  - Ты... это... что это только что было? - сдавленно спросила я, удивлённо уставившись в глаза цвета тьмы и понимая, что находиться в объятиях дракона было очень даже приятно. Я чувствовала защиту, которая волнами расходилась от тела Фоса и магию, что окутывала наши тела.
  Сглотнув, я продолжала сидеть на сильных руках дракона, прижимаясь к плечу мужчины и чувствуя лёгкий, ненавязчивый, но такой знакомый запах лаванды, мыла и свежести, что всегда исходил от Лаэрта.
  - Отпусти меня, немедленно, - приказала я, чувствуя, как покраснели мои щеки, а жилка на шее начала биться чаще и сильнее.
  Фос поставил меня на ноги и направился к моргу, даже не обернувшись в мою сторону.
  - И как это понимать? И что ещё за странная реакция у меня была? Откуда это смущение? - я приложила ладони к пылающим от жара щекам и закусила нижнюю губу. - Надо идти на практику, пока я ещё чего необычного не почувствовала.
  В этот раз практика прошла спокойно и по плану. В очереди на оживление мертвеца я была вторая, как раз после Хайдена.
  - Сегодня мы оживляли недавно покинувшую этот мир девушку. Кларисса Дюб, бывшая магичка иллюзий, магистр магии. Возраст двести три года. Погибла от сердечного приступа три дня назад, - объявил нам Лаэрт.
  Хайден справился довольно быстро. У него даже никаких накладок не было. И вот пришёл мой черед.
  Я была несколько взволнованна этим событием и немного волновалась. Руки тряслись и воздух с трудом поступал в лёгкие. Но сделав глубокий вдох, я сосредоточилась на вновь мёртвом теле Клариссы и начала ритуал.
  Так как личных кинжалов у нас ещё не было, то пришёл пользоваться казённым.
  - Высшие силы! Я взываю к вам! Помогите мне поднять тело Клариссы Дюб, вселить её душу обратно в сосуд и задать свои вопросы, - с каждым словом я чувствовала, как тёмная энергия начала сгущаться вокруг меня и тела Клариссы. Темная магия клубилась вокруг нас, я кожей чувствовала, как сила начала вырываться из моего тела, заставляя кожу покрыться гусиной кожей. - Восстань Кларисса Дюб, восстань и обрети силы! - громко произнесла я, вскинув руки над головой. Я сделала неглубокий порез и смешала кровь животного в чаше со своей, а после окропила ею тело Клариссы.
  Серебристая эфирная субстанция медленно влетела в морг и вселилась в тело Клариссы, заставляя магичку восстать и сесть на столе.
  - Снова? - флегматично спросила она. -Зря я отдала своё тело во благо науки. Уже пятый раз призывают на этой неделе. Не надоело? - поинтересовалась она у меня, поворачиваясь лицом и смотря на меня своими голубыми, бездонными глазами. Я впервые встретилась так близко с поднятым мертвецом. Те зомби были не в счёт. Они какие-то ненормальные были. -Ладно, вы хоть нормально справляетесь. Прошлые были просто ужасными. Эй, тебя как зовут, банши?
  - Гайя Бернар, - немного удивлённо представилась я.
  -Кларисса Дюб. Ладно, возвращай меня в иной мир. Вас там сколько ещё? - она повернулась и осмотрелась. - Девять... ладно, ещё девять раз и можно будет снова отдохнуть. Я готова, - Кларисса легла на стол и расслабленно переплела ноги вместе.
  
  
  Глава десятая.
  
  
  Пришло время собираться в долгую и нервную дорогу, чтобы выполнить поручение Велласа. Я боялась, но и ждала этого момента. От нетерпения душа рвалась ввысь, а спать совершенно не хотелось.
  На часах была уже половина двенадцатого. Сна ни в одном ни в другом глазу, а от ожидания энергия била через край. Но нужно было спать. А для этого нужно устать. Именно поэтому, переодевшись в спортивную форму - лёгкие льняные штаны и растянутую кофту, я покинула свою комнату, предупредив Фрейну, что пошла тренироваться.
  - А тебя наш цербер выпустит? - без особого интереса спросила эльфийка, нанося увлажняющий крем на своё и без того идеальное лицо.
  -иУверена, Кишраш договорился с ним, - довольно улыбнулась я, завязав волосы в высокий, немного неровный хвост. Надев лёгкие ботинки спортивного кроя, я покинула нашу с Фрейной комнату и спустилась на первый этаж нашего общежития.
  Цербером все студенты называли нашего вахтера, который был злой, нервный, но всегда отличался пониманием и рассудительностью. К нему просто нужно было знать подход - купить самогону, эля или же принести ему свёрток с вяленным мясом. Ммм... от последней мысли у меня даже слюнки потекли.
  - Добрый вечер, мистер Эд, - улыбнулась я, держа за спиной бутылку самогона, которую пришлось купить позавчера специально для этих дел.
  - Привет, привет. Куда намылилась в столь поздний час? - поинтересовался мистер Эд, облокотившись руками о стол и внимательно смотря на меня своими тёплыми карими глазами.
  - Хочу немного потренироваться. Не могу уснуть. А это вам, в знак моего почтения, - улыбнулась я и поставила презент на стол к вахтеру. - От чистого сердца и спокойного сна.
  - Подлиза ты, банши. Самая настоящая. Ладно, топай на свою тренировку. Но чтобы вернулась не позже двух.
  - Я знаю, после двух Алика выпускают. А с ним в тёмном коридоре мне не улыбается встретиться.
  - Никому не улыбается.
  Алик - это милый и пушистый пёс с двумя головами, размером с лошадь и огненным дыханием. Этого зверя выпускали, чтобы студенты по коридорам не шатались и чтобы к ним никто лишний не заходил. Новшество, которое принёс с собой Веллас, став ректором Академии.
  Быстрой походкой, я направилась к залу для практик, чтобы выплеснуть накопившийся негатив и стресс, который скопился у меня за эти дни. А тренировка была самым лучшим способ.
  С Кишрашем у меня было всего три занятия, но и они значительно улучшили мои навыки защиты и нападения. У этого дракона был просто потрясающий талант обучать тех, у кого к предмету не было никаких талантов. Сейчас я чувствовала себя намного увереннее и все благодаря стараниям Лирша.
  Я зашла в зал и немедленно приступила к своим занятиям. Лирш обучил меня основам и сказал, что пока я не отработаю их до автоматизма, то он не станет показывать мне более сложные приёмы. Поэтому пришлось заняться основами.
  Растяжка, силовая тренировка и несложные, но такие необходимые упражнения.
  Выпад, прыжок, удар рукой, удар ногой в голову и в туловище. Раз, два, три. Выпад, прыжок, удар рукой, удар ногой в голову и в туловище. Раз, два, три. Снова и снова, я повторяла все, чему меня обучал Лирша.
  Спустя пятнадцать минут эти приёмы стали для меня такими лёгкими и простыми, что я с лёгкостью выполняла их, даже не задумываясь. Это стало для меня самой жизнью, я уже даже не обращала внимания на то, как именно выполняла все приёмы.
  И я бы так и двигалась по всему залу, прыгая и избивая воздух, если бы не одно 'но'. Какое? Появление ночного гостя, который напугал меня до чёртиков и на котором я и испытала свои изученные приёмы.
  -Что ты здесь делаешь? - послышался голос позади меня и на моё плечо легла чья-то рука.
  -Аааа! - неоднозначно и немного испуганно вскрикнула я и на рефлексах, даже не раздумываясь сделала подножку и перекинула ночного гостя через бедро, садясь сверху и чувствуя, как мой кулак, выброшенный для мощного удара в нос перехватили чьи-то сильные пальцы, задерживая и не позволяя двигаться.
  Я проморгалась, мой взгляд сфокусировался и с я ужасом осознала, что сижу на бёдрах Лаэрта, а он сжимает мой кулак, смотря своими удивительными темными омутами. Захотелось удавиться, но с другой стороны, я прекрасно осознала, что смогла уложить на лопатки верного пса и обученного воина.
  Это значительно уменьшило смущение, что сейчас волнами распространялось по моему телу.
  - Ты что тут делаешь? - недовольно спросила я дракона, не меняя положения.
  Я как-то даже не задумывалась о двусмысленности нашего положения. Меня сейчас другой вопрос интересовал.
  - У меня к тебе был тот же вопрос, Гайя, - сухо отозвался Лаэрт. Дракон продолжал сжимать мой кулак, но уже не так сильно, скорее не задумываясь об этом. И сейчас я остро ощутила, какими сильными были пальцы у Фоса и какое мускулистое у него тело. И слишком остро я это сейчас ощутила.
  На драконе была лёгкая, хлопковая фиолетово-серая рубашка с шнуровкой на груди, лёгкие штаны и тяжёлые ботинки. Рядом с нами валялся меч Лаэрта, который он не выпускал из вида в Кахе.
  - Я не могла уснуть и решила потренироваться, - ответила я, чувствуя, как алый румянец опалил мои щеки, шею и уши. Сердце пойманной птичкой забилось в груди и я отчаянно пыталась не смотреть в глаза цвета сливы. - Руку отпусти, - требовательно попросила, пытаясь вырвать из стального захвата свою конечность.
  Но Лаэрт не спешил отпускать мой кулак. Он пристально уставился в мои глаза. Я видела, как он пытался что-то найти, отыскать в моих темных озёрах и это смущало ещё сильнее.
  Я подёргала руку, но пальцы дракона лишь сильнее сжались, впиваясь в мою нежную кожу.
  - Фос, я попросила отпустить меня.
  - Ты не попросила. Ты приказала.
  - А разница? - я чуть изогнула тёмную бровь и наклонила голову к правому плечу. - Просто отлепи свою конечность от моей руки и разойдёмся.
  И мой мир перевернулся. Точнее перевернулся Фос и теперь я оказалась на спине, обнимая ногами бедра дракона, а он в свою очередь навис надо мной, поставив одну руку возле моей головы, а второй продолжая сжимать моё запястье.
  Я видела Фоса в разных ракурсах и с разного расстояния, даже когда оно было не больше пяти сантиметров. Но раньше это ощущалось по-другому. Не было быстрого биения сердца и смущения, а ещё я не боялась.
  Но сейчас, находясь наедине с Лаэртом меня разрывало от противоречий. Хотелось бежать и прятаться, боясь новой атаки. Но также я хотела остаться и узнать, что же задумал этот наглый и повинующийся всем приказам Старшей летающий ящер.
  -Ч-ч-что... что ты делаешь? - немного несвязно спросила я. - Отпусти меня.
  Лаэрт медленно приблизил своё лицо к моему, гипнотизируя меня своим темным взглядом. Я нервно сглотнула. Но не могла пошевелиться. Я просто замерла, как маг, впервые взглянувший в глаза василиска. Внутри все дрожало от волнения, а снаружи был лишь страх, сковывающий волю и тело.
  Я словно была парализована.
  - Фос... - прошептала я, чувствуя смущение от обжигающего дыхания дракона, что опалило мою щеку.
  Между нами осталось от силы десять сантиметров, я задержала дыхание и утёрлась свободной рукой в грудь дракона и чувствуя сильные мышцы, скрытые хлопковой тканью.
  И прежде, чем произошло что-то необъяснимое и непоправимое, я перекинула Лаэрта через себя, а после резко вскочила, отбросив выбившиеся из хвоста волосы и немного шатаясь, стоя на нетвёрдых ногах.
  -Я спать. Тренируйся, - коротко и информативно произнесла я, стараясь не смотреть в эти притягательные драконьи глаза, что притягивали своей таинственностью и жаром, что я впервые видела.
  Но чувствуя смущение и неясную, такую пугающую дрожь в коленках, я просто сбежала из зала для тренировок, не понимая, почему так остро отреагировала. Это просто была одна из уловок дракона, чтобы вывести меня из себя и заставить сбежать из Академии. Но я не попадусь! Ни за что на свете не позволю Фосу манипулировать собой и своими чувствами.
  Вот только сердце, что так быстро забилось в груди и красные от смущения щеки были совершенно другого мнения о действиях ящера.
  
  
  ***
  
  Отправление на задание было назначено на девять утра сегодняшнего дня. Ночью после встречи с Фосом в зале для практик, я так и не смогла нормально уснуть. Поэтому сегодня встала в шесть утра и начала собираться. Правда, Фрейна была не рада тому, что я шумела в столь ранний час.
  - Эй, монстр, ты чего так рано подскочила? - сонно спросила эльфийка, зарываясь лицом в подушку и мыча о несправедливости раннего пробуждения. И о том, что её соседка жуть и неблагодарный жаворонок.
  - Уснуть не могла. Решила заняться сборами. Тебе бы тоже стоило.
  - А чего это мы такие нерадостные? Ты же так ждала этого дня. Кстати, как вчера тренировка прошла? Ты пришла какая-то запыхавшаяся.
  Фрейна все-таки встала с постели и начала собираться.
  - А? Тренировка? - несколько напугалась я такого неожиданного вопроса, вновь чувствуя волнение и смущение. Я замерла, пока кидала вещи в сумку и почувствовала некоторую неловкость. - Хорошо прошла, продуктивно... так... Слушай, а зелья стоит положить или не надо место занимать? - быстро сменила я тему разговора и эльфийка подозрительно сощурила свои янтарные глаза и закусила нижнюю губу.
  - Положи, а ещё лучше пару бутыльков с успокоительным возьми. Тебе нужнее, - и Фрейна протянула два небольших объёмом 0.25 мл бутылочки с зелёным содержимом. В этой жидкости плавали какие-то странные травки, но я доверяла подруге и была уверена, что ничего страшного она мне туда не подсыпала.
  - Ага, спасибо. Слушай, ты волнуешься? - спросила у эльфийки, вспоминая, что я положила и вычёркивая эти вещи из списка.
  Осталось только положить расчёску и дневники отца. Они всегда должны быть при мне. Иначе я себя некомфортно чувствую и переживаю за их сохранность.
  В сумку у меня влезло все, что должно было, по моему мнению, понадобиться на задании, даже несколько мешочков с деньгами, чтобы уж точно быть уверенной в завтрашнем дне и собственном благополучии. К тому же, деньги лишними не бывают.
  Переодевшись в тёмный комплект одежды - черные узкие штаны, чёрная тёплая кофта, ботинки и плащ-хамелеон, я была готова ко всем трудностям, которые могла подкинуть нам жизнь.
  Мы с Фрейной встретились с парнями и пошли в зал для практики, где нас должны были ждать преподаватели.
  И чем ближе я подходила к месту отправке, тем краснее становились мои щеки и быстрее стучало сердце. Воспоминания о том, как странно вчера себя вел Фос не покидало мою голову. И я была уверена, что ещё нескоро смогу забыть эти тёмные глаза, обжигающее дыхание на своей коже и сталь мышц под рубашкой.
  Создатель! Только бы не вспоминать последнее.
  - Ты чего такая красная, как лава? - обеспокоенно спросил Хайден, приложив руку к моему лбу, проверяя температуру. - Хм... жара нет.
  - Да, вот и мне интересно, чего наша Гайка, такого странного цвета, -присоединился к допросу вампир.
  Я закатила глаза на поведение парней. Детский сад и только!
  - Волнуюсь вот и все. Что в этом такого.
  - Волнение выражается несколько другими внешними показателями, - хмыкнула Фрейна. -Думаю, что это связано как-то с Фосом.
  - Бред, да и только. Пошлите быстрее, пока за нами стражу не послали, - я растолкала друзей и быстрым шагом направилась в зал.
  Уж слишком нервным был этот разговор и слишком верными были догадки эльфийки. Она вообще остро ощущала все мои эмоции и всегда знала о причине моего настроения. Это действительно пугало и восхищало меня.
  В зале собрались уже все три группы и ждали все исключительно нас. Я немного успокоилась, но стоило мне зайти внутрь и увидеть Фоса, как мне стало не по себе и захотелось вернуться в комнату и запереться там на пару дней.
  - Гайя, ты почему там застряла? - весело спросил Кишраш. - Не бойся, мы не кусаемся, - широко улыбнулся чёрный дракон. Он поиграл уровнями, и я закатила глаза.
  Лирш вёл себя всегда странно. То он выглядел как настоящий преподаватель со стажем и знаниями, то был похож на мальчишку, которому не больше двадцати. И это всегда меня удивляло. Кишраш был разным и не таким как все вокруг. Взрослый с душой ребёнка и знаниями старика.
  - Вы дракон, профессор, поэтому ваши заверения звучат немного странно, - фыркнула я, чуть улыбаясь и подходя к преподавателям.
  Я подошла исключительно к Аванате и Кишрашу, сторонясь Лаэрта. Рядом с ним я чувствовала волнение и смущение и мне это совершенно не нравилось.
  С каких это пор Фос стал так меня интересовать, учитывая, что мы столько лет знакомы? Нужно просто выкинуть эти мысли из своей головы и как можно меньше времени думать о нем. Правда... это будет сложно, учитывая, что мы будем вместе на задании. Буду больше общаться с Аванатой и Хайденом. Эти двое в предстоящем деле для меня как спасительный плод в беснующимся океане.
  - Пф... кстати, мистер Эд сказал, что ты вчера в зал ходила. Как тренировка прошла?
  Я чуть не поперхнулась.
  - Ну... продуктивно прошла... Много неожиданного для себя увидела.
  - Да? Отлично. Проверим твою навыки, как прибудет, и я покажу тебе ещё несколько приёмом, но уже с магией.
  - Прекрасно... Я так рада, - как-то вяло отозвалась я.
  Через несколько минут к нам пришёл Веллас собственной персоной. Ректор был несколько уставшим и потрёпанным, словно не спал несколько ночей. Мне стало по-человечески жаль мистера дракона, который так радел за улучшение жизни студентов Академии и поимке злодея, поднимающего зомби с ближайших кладбищ.
  -Итак, инструкции у старших ваших групп, они вам все расскажут по прибытию. Магическая полиция о ваших заданиях не знает и лучше бы так и оставалось, - Веллас растрепал свои синие, длинные волосы и нахмурился. - Ещё что-то хотел сказать. Так как в группах присутствуют первокурсники, то преподаватели обязаны защитить их и лишний раз не подвергать опасности. Вашу миссию сложно назвать рядовой практикой, даже для профессионалов. Поэтому будьте осторожны и не лезьте в неприятности. Выставленные счета Академии не нужны. А теперь, можете отправляться. Желаю удачи. Отчёт каждый день.
  В зале для практик отрылся полупрозрачный портал, что завис на десяти сантиметрах от пола, паря в невесомости.
  - Порталы отрегулированы по местам ваших прибытий. Первой идёт группа Фоса, - ткнул в сторону своего кузена ректор.
  Лаэрт, как лидер исчез первым, следом за ним Аваната, Кишраш, я и Хайден. Я прощалась с Академией на неопределённый срок, чувствуя, что предстоящее приключение будет наполнено волнениями, тревогами и страхами. Но это было таким интересным и необычным. Я впервые могла испробовать заклинания, которые учила по дневникам отца и впервые выбиралась куда-то с чем-то таким сложным и опасным.
  Портал выплюнул нас в назначенное место. Здесь было красиво, живописно и как-то мрачно... Хотя, учитывая, что нас переправили в Тад, в Белте, королевстве вампиров, то ничего другого ожидать и не стоило.
  Мы оказались практически в самом центре города. Это место было спокойным и тихим. Сейчас на часах было уже десять утра. Вампиры в это время обычно только просыпались, поэтому народ практически отсутствовал. Лишь немногие кровопьющие вышли столь рано из своих домов, направляясь на работу или просто по своим делам.
  Я вертела головой, осматриваясь и впитывая в себе атмосферу Тада. Хотелось погулять по этим узким, немного пугающим, но таким интересным улочкам, что извилистыми змейками тянулась от самого центра.
  Тад отличался от остальных видимых мной городов. Небольшой, таинственный, но в этом и заключалось его очарование. Это было столь романтичное и чарующее место, что моё сердце затрепетало и широкая улыбка сама собой появилась на губах.
  - Хайден, тут так красиво! - восхищённо произнесла я, подходя к фениксу и обнимая того за руку. - Круто, да? Смотри какие улочки... Ай! Так прекрасно, - я чуть ли не скакала от счастья.
  - Гайя, тебя словно из твоего замка никогда не выпускали. Ты так мило всему удивляешься, - рассмеялся Хайден, потрепав меня по голове.
  Друг взял мою сумку и закинул себе на плечо. Казалось, что ему было и не тяжело тащить два тяжёлых груза.
  Феникс был по истине очень заботливым и добрым парнем. Его всегда волновало, как мы с Фрейной провели день, хорошо ли поели и как провели свободное время. Он помогал мне, когда у меня возникали вопросы по учёбе или же новой технике применения магии. Он был первым, с кем хотелось поделиться проблемами и тревогами. Хайден за столь короткий период времени стал для меня лучшим другом, и я уже не представляла себе жизни без этого огненно-рыжего позитивного и вечно переживающего парня.
  - Без охраны я только два раза гуляла. Первый, когда сбежала на испытание в Академию, второй, когда сбежала в Академию учиться.
  - То есть, ты действительно нигде и никогда одна не была? Даже на день Великого Создания? - вот тут к нам уже присоединилась и Аваната. Девушка была несказанно удивлена. - Даже меня с острова выпускали развлечься. Ничего, вот будут у вас каникулы, я тебя отвезу в Овинс, там живёт мой свёкр. У него такой красивый и большой дом. А ещё можно к лунным эльфам. Мой бывший одногруппник и хороший друг моего мужа будет рад гостям. Особенно таким красивым. Он ещё одинок. Он красавчик, Гайя, так что я тебя и замуж хорошо устроить смогу, - Аваната была уже вся в своих собственных мечтах.
  - Аваната, у нас есть задание, - перебил профессора Деано Фос, кашлянув и привлекая к себе всеобщее внимание. На него даже парочка вампиров оглянулась. - Нужно заселиться в гостиницу, поесть и проверить кладбище, на котором наш некромант ставил эксперименты. Общаться будете потом.
  - Ты такой категоричный, что даже скучно, - усмехнулся Кишраш, сложив руки на груди. Дракон развалился на лавочке, что так удачно стояла недалеко от нашего появления. - Не мешай девушкам общаться. К тому же, Ава права, Гайе уже в том возрасте, когда нужно задумываться о замужестве.
  - Эй, я замуж, в ближайшее лет, эдак двадцать ещё не собираюсь. Знакомство с интересным, мужчиной и замужество - это совершенно разные вещи.
  - Замужество Младшей Каха должно быть одобрено Старшей, а раз Гайя не собирается домой, то она никогда не выйдет замуж. А теперь, когда мы разобрались с этим вопросом, то приступим к остальным. Сначала, идём в гостиницу. Веллас дал нам средства на это задание, так что свои деньги тратить не придётся.
  - Я всегда знала, что Вел весьма щедрый дракон, - ухмыльнулась Аваната.
  - Но это не значит, что ты тут же пойдёшь на вампирский рынок за оружием. Нам деньги не для этого выделили.
  - Вообще-то оружие необходимо. Если мертвецы восстанут снова, то ты от них чем отбиваться будешь? Руками и магией? - фыркнула Ава, сложив руки на груди. - Удачи в битве против полсотни зомбиков.
  - Я- дракон, если ты не забыла, - просто ответил Лаэрт.
  - Ага, но у нас с Гайей нет пламени, как у некоторых, поэтому мы с ней пойдём за оружием. А ещё с нами для охраны пойдёт Кишраш. Тёмный, пошли, будешь нас от поклонников защищать. А вы с Хайденом, пока можете выкупить нам номера.
  - Почему ты отдаёшь распоряжения. Вел сделал лидером группы меня.
  - Рада за тебя. Просто у меня лучше получается. Или у тебя есть другие предложения? - ехидно спросила василиск у дракона и тот даже побагровел на секунду от злости.
  Ава мой герой!
  - Нет, идите. Встретимся на кладбище через час. Без опозданий. Гайя находится под вашей ответственностью.
  - Волнуешься? - фыркнула Ава, приобняв меня за плечи. - Ты ли это?
  - Я должен доставить Гайю невредимой. Волнуюсь лишь о мнении Старшей по поводу моей работы.
  И вот обидно стало. До глубины души. Снова он волновался не обо мне, а только о том, как Мийя отреагирует на его действия. И его пламенный взгляд, который так и пылал несдержанными чувствами вчера стал для меня всего лишь сном. Это был мираж. Не более того.
  - Козел, - довольно громко и с чувством ругнулась я, отвернувшись от Лаэрта и покидая его мерзкое и такое ненавистное для меня общество.
  Чтоб я ещё хоть раз испытала какие-то тёплые чувства к этой ледяной глыбе покорности моей старшей сестре? Да лучше пусть меня зомби сожрут!
  
  
  Глава одиннадцатая.
  
  
  На рынке Аваната словно попала в свой мир. Она носилась вокруг, выбирая самое лучшее и доступное. У неё был настоящий талант торговаться со всеми, абсолютно все были готовы на все, лишь бы отвязаться от этой наглой и упрямой особы, которая знала истинную ценность предложенным вещам.
  -У Аванаты отец, случайно, не кузнец? - тихо спросила я у Кишраша, когда василиск довела очередного гнома до нервного тика. Зато она смогла купить небольшой, но опасный магический кинжал и всего за пять золотых.
  - Нет, дипломат, - с весельем ответил Кишраш. - Это просто её уникальная особенность. Если кто-то сделает иллюзию на Аву, то так мы её вычислим, - подмигнул дракон и широко улыбнулся.
  - Это верно.
  - Кстати, хотел узнать, когда ты будешь готова к тренировкам?
  - Даже не знаю, - задумалась я, посмотрев на чистое синее небо. - Можно сегодня начать, если будет время после осмотра кладбища.
  - Отлично, ты у меня первая ученица. Оказывается, обучать кого-то довольно интересно.
  - Но вы ведь преподаватель в Академии. В чем разница? - не понимала я, затянув завязки на своём плаще чуть сильнее. Я посмотрела на красивое лицо профессора, пытаясь увидеть ответ в его серебристых, словно две свинцовые тучи глазах.
  -Эх... Гайя, ты ещё такая юная и неопытная, - хмыкнул Кишраш. Лирш приобнял меня за плечи и внимательно посмотрел на меня. Я видела изменение эмоций, что отражались в этих двух красивых тучах и замерла в ожидании. Кишраш медленно начал наклоняться, неотрывно смотря мне в глаза. Краска залила мои щеки, а сердце вдруг пустилось в пляс. -Такая невинная... и... - лицо профессора было так близко, его дыхание опаляло мою кожу. -... доверчивая, - дракон несильно дёрнул меня за выбившийся из хвоста локон волос и снял с моего плеча листок. - Ты так мило краснеешь. Не боись, Беловласка, я тебя не обижу.
  А я просто была в шоке. Замерла и стояла, как полная идиотка. А этот... ящер улыбался и косился в мою сторону, явно замечая мои пунцовые щеки.
  - Эй, это что было? - ожила я и ударила дракона по руке. - Чего смущаете и двусмысленно себя ведёте?!
  - Да ладно, ты мне как сестрёнка. Погоди, ты думала, что я тебя поцеловать собирался?
  - Ага, думать мне больше не о чём! - наигранно оскорбилась я, ещё сильнее краснея. -Просто мне одного ненормального дракона с его сюрпризами хватает. Ещё только вас для полной коллекции нужно добавить. Вот и все, - я сложила руки на груди и пошла к Аванате, оставив Лирша смеяться в одиночестве.
  Ещё один ненормальный дракон на мою голову. Создатель, ты издеваешься?
  Я догнала Аву в рядах с мечами. Василиск в это время как раз примерялась к одному мечу и косилась на торговца. Это был высокий и мощный орк, который пугал меня уже только одним своим угрожающим видом. Но Аву, казалось, это не особого интересовало.
  - Аваната, зачем тебе этот меч? Ты же его даже поднять не можешь, - удивилась я, когда профессор в третий раз попыталась оторвать тяжёлое лезвие от земли. Но ничего не вышло. Она лишь снова прорыла острием землю у себя под ногами.
  - Это не мне. Это Хадору, мужу моему. Он давно просил меч ему купить. А этот вроде ничего, но что-то меня в нем смущает, - василиск поставил предмет продажи на место и стала ходить вокруг него. - Он проклят? -спросила она у орка.
  Торговец оскалился, и я с опаской уставилась на его клыки, что торчали из-под нижней губы и заходили на верхнюю. Его зеленная, как волосы Авы кожа бугрилась от больших и сильных мышц. У него одна рука была толще чем моя талия.
   Я сглотнула.
  - Обижаешь, василиск. Он чист, как моя совесть, - хмыкнул орк и я прыснула от смеха.
  - Спорное сравнение и явно не в вашу пользу, - улыбнулась я и увидела, как глаза темнее самой чёрной бездны сузились и мне смеяться как-то резко перехотелось. Я откашлялась и отошла подальше от орка.
  Решила осмотреться. И где Кишраш потерялся? Заблудился, что ли? Я высматривала тёмную макушку дракона, но нигде его не видела. Это уже не смешно. Нам только у вампиров потеряться не хватало. Я, вообще, тут не выживу. А Аву могут на сувениры растаскать. Хоть чёрный рынок и прикрыли около пяти лет назад, если я не ошибалась, однако, идиотов готовых на все, чтобы получить достойный выкуп хватало и в наше время.
  - А ты уверен, что он не проклят? - я решила вернуться к Аве. Не нужно отходить от мисс Деано далеко, а то тут как-то слишком страшно. - От него какая-то энергетика странная исходит. Гайя, ты где? Иди сюда, если я тебя потеряю, то Лаэрт меня закопает. Ты же не хочешь, чтобы твоего любимого профессора прикопал рассерженный дракон? Мой муж такого не простит. Вам обоим.
  - Хорошо, больше не буду уходить. Ава, давай я проверю меч? Мы чувствуем энергию смерти. Если меч проклят, то я тебе скажу.
  - Да? Отлично. Тогда приступай.
  И орк как-то слишком сильно напрягся. Я осторожно подошла к мечу и прикоснулась пальцами к рукоятке, и меня словно молнией пронзило. В груди словно дырку сделали, а в горле застрял ком. На глазах появились не прошенные слезы. Я видела обрывки проклятия, что навлекала беду на своего хозяина. И магия тянулась зелёной ниточкой к орку.
  - Ава... меч проклят. Смертельное проклятие, - сдавленно прошептала я. - От него, - кивнула на торговца и лишь в последнюю секунду увидела движение мужчины в мою стороны. Он выхватил кинжал из-за пояса своих брюк и приставил лезвие к моему горлу, слегка надавливая.
  Смертельные проклятия были под запретом. И каралась это жестокой реальностью в катакомбах. Навечно.
  Я даже закричать не успела. Страх сковал тело, и я задрожала от холода, что поселился в душе. Мне ещё никто не угрожал кинжалом. Сердце билось как ненормальное, я боялась двинуться и даже дышать.
  - Эй, ящерица, ну-ка свалили обе отсюда. Я уйду, а вы продолжите, и тогда мелкая останется в живых.
  - Ты идиот? Ты не понял, что я василиск? - скептически осмотрела орка Ава, но мне бы её силы. Я бы смогла себя защитить.
  Но как бы спокойно ни вела себя василиск, я заметила в её глазах страх. Она боялась, что я могу пострадать. Уверена, Лаэрт её сейчас в последнюю очередь волновал. Да и не сделал бы он ничего им. Я же не Старшая, а лишь Младшая, которая мешает всем нормально жить.
  Уверена, будь у него возможность, он бы меня сам придушил.
  - Чхать я на это хотел. Проваливай. Свали с горизонта, и я отпущу мелкую.
  И где Кишраш, когда он нужен?
  Когда орк от меня отцепится, я вцеплюсь тёмному в волосы.
  - Думаешь, я куплюсь? Ты точно идиот. Отпусти мою ученицу, пока я не разозлилась. Гайя, ты не волнуйся. Мы во всем разберёмся, - успокаивала меня Ава, потому что я была на грани истерики. Я чувствовала, как слезы подступили к глазам. Хотелось плакать. Я в жизни так не боялась. Но чувствуя холодное лезвие кинжала, что медленно, словно издеваясь, царапал мою шею, я не могла думать рационально.
  Ноги подкашивались и вертикально я стояла только благодаря руке, что вцепилась мне в плечи, не позволяя бежать.
  Жилка на моей шее билась, как бешеная.
  - Проваливай отсюда, пока я не прикончил эту мелкую, - лезвие сильнее прижалось к моей шее, и я почувствовала липкую кровь, которая медленно стекала вниз, впитываясь в мою чёрную кофту.
  - Слушай, давай, договоримся. Отпусти Гайю и можешь уйти отсюда без проблем.
  Я заметила, как пот медленно стекал по вискам Аванаты.
  Хотелось провалиться в обморок и очнуться в Академии.
  - Не верю. Она мой гарант, - орк начал медленно отходить. Он тащил меня следом за собой, даже забыв про меч. А я дрожала от страха. Зуб на зуб не попадал. Хоть снова Лаэрта на помощь зови.
  Но уж нет. Этого гада я не просить меня спасти. Не заслужил! Он, итак слишком высокого мнения о себе.
  - Отпустите меня, - жалобно прошептала я.
  Что за жизнь? Почему меня снова пытаются использовать? Сколько можно то?
  - Не рыпайся, - дёрнул меня орк и я почувствовала новую царапину и снова струйка крови потекла по коже вниз. - Василиск, проваливай отсюда. Иначе я её грохну.
  И медленно, где-то в глубине души меня расцветала злость. Она была словно маленький и зубастый зверёк - с виду нестрашная, но жутко опасная. И странная сила возрастала вместе с этим. Это было как землетрясение. Начинается спонтанно и медленно... Но несёт в себе неумолимые разрушения и страшную опасность.
  А дальше произошло то, чего я совершенно не ожидала. То ли дело в страхе, который спровоцировал это, то ли просто пришло время...
  Не уверена.
  Но я почувствовала силу, и в груди словно что-то взорвалось, опаляя внутренности своим жаром.
  - ОТПУСТИ МЕНЯ! - словно зверь прорычала я, подняв руки и чувствуя вибрации, что исходили от моих ладоней. Орк на мгновение завис в воздухе, убирая нож от моего горла. Его руки повисли вдоль тела, а в глазах читался немой ужас. Я повернулась и выставила руки перед собой, направляя эту рвущуюся наружу силу на своего обидчика.
  Орка припечатало к каменной стене, что была за нашими спинами. А после он упал в обморок, видимо, слишком сильно ударившись головой.
  Я опустила руки, чувствуя подавляющую усталость. Мои колени задержали, и я едва не упала. Меня успели поймать чьи-то руки. Подняв голову, я увидела Кишраша, который светился гордостью и довольством. А дальше все перед глазами начало все плыть.
  - Молодец, отлично справилась, - улыбка дракона двоилась перед глазами.
  - Ч-ч-что? Вы это подстроили?
  - Нет, лишь наблюдал.
  - Вы плохой, - прошептала я и местность померла.
  
  
  
  
  ***
  
  Я слышала голоса, которые доносились до сознания. Они были слишком громкими и такими далёкими одновременно. Я чувствовала слабость во всем теле и привкус крови на своих губах.
  Облизнувшись, я осторожно пошевелила пальцами рук и медленно попыталась открыть глаза. В комнате горели лишь два светлячка, что давали слишком мало света даже для такой небольшой комнаты.
  - Где я? - хрипло спросила я, стараясь сесть, но голова закружилась и меня начало тошнить, пришлось резко лечь. Я приложила руку ко рту и часто задышала через нос. - Ох... - простонала я.
  - Как ты, вообще, додумался до такого?! Ты форменный идиот с отсутствием мозгов, - этот голос я узнала бы везде, даже при смерти.
  Лаэрт был чем-то сильно огорчён. Причём до такой степени, что даже повысил голос. Он редко это делал. Я слышала всего два раза за всю жизнь.
  - Чего ты вспылил? Я был рядом, Ава была рядом. Ничего бы с Гайей не произошло. Зато моя ученица открыла новую силу.
  - Впервые согласна с Лаэртом. Киш, ты поступил безрассудно. Гайя могла пострадать из-за твоей недальновидности. Таким способом пробуждать силу слишком опасно, особенно у банши. К тому же, это просто удача, что все обошлось без потерь.
  - Удача, что вы на этого идиота нарвались.
  Меня словно никто не слышал.
  Интересно, а где Хайден?
  - Я контролировал ситуацию. И вы бы так сильно не орали, разбудите ребёнка. Ей надо силы восстановить.
  - Банши нельзя подвергать такому стрессу. Особенно тех, у кого есть магия. Она могла убить и себя и окружающих.
  Я слышала нотки волнения в голосе Лаэрта и это немного, но все-таки тронуло моё сердце.
  Неужели он действительно так переживал о моем здоровье?
  - Старшая бы вам такого не простила.
  А, нет. Не переживал.
  Козел!
  - Старшая? Ты действительно сказал Старшая? - голос Аванаты был злобным и каким-то удивлённым. - Ты предупредил, что Гайя могла погибнуть из-за выходки это идиота, а все что тебя волнует - мнение Старшей Каха? Знаешь, Фос, ты действительно ведёшь себя как верный пёс. И что такого сделала эта женщина, что ты думаешь только о ней?
  Я удивлённо вскинула брови и уставилась на Аву. Впервые за меня вступились перед Фосом и по поводу того, что так меня ранило.
  - Тебя, василиск, это не касается, - резко ответил Фос.
  - А меня? - я решила привлечь к себе всеобщее внимание. - Скажешь, что и меня твоё поведение тоже не касается?
  Трое профессоров резко обернулись ко мне и застыли, словно статуи.
  - Ты проснулась, - без особых эмоций произнёс Фос. - Как самочувствие?
  - Даже в этих словах нет чувств. Даже смешно, что после двадцати пяти лет жизни с тобой бок о бок, я все ещё удивляюсь, - невесело рассмеялась я и запустила пальцы в волосы. -Профессор Лирш, вы повели себя как полный засранец. И я обиделась. Но спасибо, что помогли научиться управлять телекинезом. Мне это пригодится.
  - Всегда к твоим услугам, Беловласка, - подмигнул Кишраш, вальяжно развалившись на стуле и отсалютовав мне рукой. - Если надо еще что-то открыть, то я твоим услугам.
  - Гайя, ты очнулась? Я так испугался, когда профессор Лирш принёс тебя без сознания, - в комнату ворвался перепуганный и бледный Хайден. Он осторожно приобнял меня за плечи. -Ты в порядке? Как себя чувствуешь?
  - Я нормально, ощущения какие-то странные и неоднозначные. Но приятные. А ты где был?
  - Мне выгнали из комнаты. Но я услышал твой голос и решил проверить как ты.
  - Эх... какой хороший мальчик, - улыбнулась Ава.
  - А почему у меня во рту привкус крови? - я провела языком по нижней губе, ощущая довольно приятный металлический привкус.
  - Только так можно было дать тебе энергию. Обычные методы не действовали, - пожал плечами Кишраш.
  - И вы..? - обратилась к чёрному дракону.
  - Нет, меня не пустили, -хмыкнул Тёмный.
  - Фос? - удивилась я и почувствовала новый приступ тошноты. - Можно воды и зубную пасту, меня тошнит.
  Я заметила, как Фос дёрнулся от моих слов, словно ему дали пощёчину. Его челюсть напряглась, а кулаки сжались. Но все это не продлилось и двух секунд. Всего пара мгновений и Лаэрт вернул себе обычное безразличное выражение лица.
  - Ты точно в порядке? Как голова? Как магия? - спросила Аваната.
  - Нормально. Кстати, а сколько времени?
  - Уже семь вечера. Мы собирались на кладбище, но решили подождать, пока ты очнёшься, - объяснила Ава. - Мы оставим с тобой Хайдена. Он мальчик хороший и сможет тебе помочь в случае чего.
  - Нет, я пойду с вами. Я в порядке. Не хочу пропустить такой поход.
  - Ты больна и остаёшься в комнате, как и твой друг, - категорично произнёс Лаэрт. Дракон сложил руки на груди и уставился на меня своими сливовыми омутами.
  - Если бы я всегда слушала тебя, то никогда бы не оказалась в Академии Алодерт. И не приказывай мне. Хайден, пошли, не будем портить свою ауру этим темным пятном.
  Я слезла с кровати и направилась к выходу. Но дверь не открывалась. Это точно магия. Причём использовал её наверняка Лаэрт. Я подёргала ручку, но ничего не произошло.
  - Открой дверь, Фос.
  - Василиск, мелкий, пошли, оставим их наедине, - Кишраш схватил Аву и Хайдена за руки и потащил к выходу. Потом прошептал какое-то заклинание, толкнул меня к Фосу, а сам вытащил лишних.
  Я снова захотела открыть дверь, но она вновь была заперта.
  - Фос, не смешно.
  - Я сказал, что ты остаёшься в комнате и это не обсуждается, - чопорно произнёс Лаэрт и я закатила глаза.
  Ладно, попробую применить свою новую силу. Вдруг получится?
  Я сконцентрировалась на двери и представила, как круглая, хрустальная ручка медленно проворачивается. Снова дёрнула, но ничего не произошло.
  - Ты еще слишком слаба и неопытна. Ты была еще молода для телекинеза.
  - Тебя не спросила. Мийя открыла эту силу в двадцать, и ты радовался и гордился ею. А как я смогла применить этот дар, так я слабая и неопытная.
  Я повернулась к Лаэрту и уставилась в его глаза.
  Так хотелось вцепиться ему в волосы и повыдёргивать все. А еще пнуть пару раз. В самое уязвимое место.
  - Она Старшая, а ты...
  - А я? - перебила я дракона. - В наших жилах течёт одна кровь и её старшинство не означает, что она талантливее или сильнее меня. Во мне есть магия, а в ней нет. Я смогла вырваться из оков правил, а она продолжает нести на себе бремя власти и даже не пытается сопротивляться. Чем я хуже? Почему все в Кахе относятся ко мне как к банши второго сорта?! - мой голос был наполнен болью и обидой. Я чувствовала, как слезы вновь застыли в глазах.
  - Это не так, - спокойно возразил Фос.
  - Ты так слеп, что не замечаешь очевидного, Лаэрт. Что такого в Мийе? Почему ты готов умереть за неё, а меня считаешь мелкой и надоедливой заразой, от которой нужно непременно избавиться? Что в ней такого?!
  - Тебя это не касается. Она Старшая Каха.
  Я была готова заорать в голос от ужаса ситуации.
  - Как же ты меня бесишь, - прошептала я, смотря в глаза Лаэрта и чувствуя боль в груди. - Я ненавижу тебя и все, что с тобой связано. Ты бездушный зомби, который не стоит уважения. Ты был готов даже убить меня, чтобы выполнить приказ Старшей. Убить, ты хоть что-то почувствовал в тот момент? - прямо спросила я Лаэрта. Я устала терпеть такое поведение дракона. Устала ждать эмоций и чувств, уважения, заботы с его стороны. - А когда меня пытали? Тебе было меня жаль? Или грустно? Ты хоть что-то ощутил? - я не чувствовала, как слезы текли по моим щекам, обжигая жаром холодные щеки. - А сейчас, ты почувствовал хоть что-то, увидев меня без сознания, хоть что-то, кроме злости и страха не выполнить приказ Старшей?
  Но он молчал. Лаэрт просто смотрел на меня и моргал, и я поняла, что ответа так и не дождусь. Никогда я не узнаю, что именно заставляет сердце Фоса биться быстрее или что я значу для него.
  И пусть. Я слишком устала видеть безразличие в глазах цвета сливы. Двадцать пять лет безнадёжных попыток привлечь к себе внимание. Надоело...
  - Не отвечай. У меня просто не осталось сил бороться с тобой и твоей преданностью Мийе, - я стёрла появившиеся слезы и почувствовала дрожь в своих пальцах. Было больно и тяжело, но сил действительно больше не было. Да и зачем их тратить на того, кто этого не ценил. Даже не обращал на это внимания.
  Душа рвалась на части.
  Я подошла к окну и уставилась на улицу, что была за ним. Небольшие фонарики освещали дорогу, парочки гуляли, обнимаясь и веселясь. А мне было погано и противно.
  Я ждала, когда Фос уйдёт, оставит меня наконец-то одну. Но он не уходил. В отражении я видела силуэт дракона. И он был напряжён. Лаэрт стоял и не двигался. Казалось, он даже не дышал.
  Прислонившись лбом к холодному стеклу, я пыталась унять дрожь в своём теле.
  - Чего застыл? Ты же так торопился на кладбище, - вяло произнесла я, тяжело вздохнув. -Уйди.
  Но он не уходил.
  - Делай что хочешь, - буркнула я.
  Я закрыла глаза и представила, как мир вокруг меня исчезает, а я снова остаюсь одна против всех. Сердце болело, ноги дрожали, а на глазах продолжали появляться слезы, медленно, словно издеваясь, стекая по щекам и капая на подоконник.
  Чувствовала, как дрожу от пережитых и скрываемых эмоций. Плечи тряслись, а в солнечном сплетении будто разгорелся пожар.
  Но тут я ощутила руки на своих плечах. Сильные и такие знакомые руки, которые заставили меня вздрогнуть и застыть. Эти пальцы осторожно мяли мои затёкшие мышцы, а обжигающее дыхание опаляло шею и ушную раковину.
  Я снова задрожала и боялась даже вздохнуть.
  'Что происходит?' - мысленно вопрошала я, не имея понятия, что задумал Фос.
  Его действия не могли нести в себе ничего положительного. Он что-то задумал. Но почему же мне снова хотелось довериться? Развернуться и обнять этого ледяного дракона и окунуться в его защиту? Ведь он действительно хоть и нехотя, но вынужден был меня иногда защищать.
  Горячие ладони Фоса медленно гладили меня по спине и обхватили за талию. Я почувствовала, как Лаэрт прижался щекой к моей макушке, а после он заговорил:
  - Я переживаю за тебя, Гайя. И умею чувствовать, - эти слова, которые пугали и завораживали.
  - Да ну, - пробурчала я, просто не веря в происходящее и услышанное.
  'ЧТО ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?!' - мысленно вопила я.
  - Поспи, тебе нужно отдохнуть, - прикосновения Лаэрта исчезли так же неожиданно, как и появились. И я ощутила лишь ветер, от исчезновения Фоса в портале и жар в груди, который опалял органы и заставил щеки покрыться пунцовым румянцем.
  
  
  Глава двенадцатая.
  
  
  Хайдена все-таки оставили дожидаться вместе со мной. Он стал моим молчаливым утешением. После встречи с орком и открытием телекинеза сил в моем теле уже не осталось. А уж после неясного и столь удивительно поведения Лаэрта и его слов голова шла кругом и мне нужно было немного отдохнуть. Взять перерыв, чтобы все обдумать и переварить.
  Хайден же не расспрашивал меня ни о чём. Он просто укрыл меня одеялом, сам сел поверх него и согревал своей поддержкой.
  А я лежала и смотрела в потолок, раздумывая и делая выводы.
  Я боялась поверить в то, что Фос, этот верный пёс моей старшей сестры чувствовал что-то по отношению ко мне. Что это было? Привязанность? Забота? Или простые действия на истерику Младшей, чтобы та не кричала и нервировала дракона понапрасну.
  - Хайден, -позвала я феникса, отвлекая парня от чтения книги по огненной магии.
  Феникс любил учиться и помогать окружающим.
  - А? Что ты хотела? - друг отодвинул книгу и посмотрел на меня своими тёплыми карими глазами.
  Как же Фос и Хайден отличались. Первый был мрачным, холодным и редко выражал эмоции. Привык думать, как воин и просчитывать свои действия на несколько шагов вперёд. Он постоянно язвил и доводил меня до нервного тика. Его энергия напоминала мне ледник, вечный и большой.
  И Хайден - такой тёплый, верный, добрый и заботливый. Он всегда знал, когда нужно поддержать ближнего, когда помочь словом или же утешить своим молчанием и энергией. Феникс был обжигающим и таким ласковым, словно домашний кот, только воспламеняющийся.
  - Как думаешь, почему Веллас отправил нас с преподавателями, учитывая, что нам ничего не дают делать? При первом же интересном задании нас оставили в комнате, словно детей.
  - Хороший вопрос. Я думал над ним с того момента, как нас назначили в эту группу. Мне кажется, тебя взяли потому, что ты банши и тонко чувствуешь энергию смерти, как истинный некромант. Но не понятно, зачем им понадобился феникс, учитывая наличие двух сильных и взрослых драконов. У нас же одна сила - огонь.
  - А вот тут я могу просто объяснить - ты можешь возрождаться и если тебя убьют, то ты восстанешь из пепла. А еще у тебя регенерация отменная, - ободряюще улыбнулась я, повернувшись набок и подперев голову рукой.
  - Вот спасибо, подруга. А я-то, дурак, думал, что просто талантливый маг с перспективой, которую увидел во мне ректор, - хмыкнул Хайден и я широко улыбнулась.
   И снова он поднял мне настроение. Как и всегда. Фос же умел только портить мне весь настрой или же заставлял чувствовать себя ничтожеством. Бледной копией Старшей Каха.
  - Наивный маленький птенчик, - рассмеялась я, подняв руку и потрепав друга по щеке.
  - Ты, кажется, была уставшей. Вот и спи, - буркнул феникс, натянув одеяло мне на голову и перекрывая доступ кислорода.
  - Эй! Отпусти! Я же задохнусь! - яростно вырывалась я, но у меня никак не получалось. Да и Хайден мужчина, в конец концов. Я трепыхалась под одеялом, пытаясь найти выход, но у меня ничего не получалось. Я не видела света в конце этого тёплого и тяжёлого тоннеля, но выбираться все равно нужно было. - Я тебя телекинезом удавлю сейчас, - прошипела я, дёргаясь и трепыхаясь, даже пинаясь и судя по тому, как ойкнул друг, то я попала в самую цель.
  - Маленькая засранка, - рыкнул покалеченный феникс и сжал меня под одеялом и посадил к себе на колени. А после он несильно начал лупить пониже спины. Точнее, по тому месту, которое он на ощупь принял за мою попу. - Нельзя обижать старших. Нельзя быть такой гадкой врединой. Нельзя. Нельзя. Нельзя, - и каждое слово парень сопровождал несильным, особенно через одеяло ударом.
  Я дёргалась и извивалась словно уж на сковороде. Ойкала и айкала.
  - Пусти! Пусти гад пернатый! - вырывалась я до последнего и в итоге мы с Хайденом упали с кровати и оказались в несколько двусмысленной позе.
  По ощущениям я оказалась сверху, придавив феникса своей маленькой тушкой и одеялом. Хайден ржал с меня, потому что я все еще не могла выпутаться из одеяла.
  - Ай! Ты конь! Не прыгай ты на мне. Мне так неудобно. Ой, не могу больше...Ха-ха-ха-ха, - веселился этот припадочный, пока я пиналась и дралась с пуховым соперником. - Подожди, не дёргайся ты так.
  - Помоги мне, а не ржи! И я не конь. На крайний случай пони! - недовольно отозвалась я. - Я тут задохнусь и буду приходить к тебе привидением.
  - Тише, банши, успокойся и дай мне тебе помочь.
  И вот, я наконец-то увидела свет и ощутила долгожданный глоток свежего воздуха. Легкие с радостью раскрыли свои объятия для кислорода.
  - Да, я могу дышать, - я глубоко дышала, стянув с себя одеяло до талии и закрыв глаза от удовольствия.
  - Ты так забавно смотришься в таком виде, - улыбнулся Хайден. Он осторожно привёл мои волосы в порядок, продолжая улыбаться.
  - А теперь, я тебя прибью-у-у-у-у, - прорычала я, кидаясь на друга и пытаясь его задушить. В шутку, разумеется. Ничего серьёзного. - Гад пернатый. Я там чуть не задохнулась и попа теперь после тебя болит! Неблагодарная и вредная птичка! Чтоб тебе икалось, - я трясла парня за шею, а он мне поддавался и изображал недобитого лебедя.
  И именно в этот момент, когда я сидела верхом на Хайдене, а он обнимал меня за талию, придерживая, пока я не задумываясь душила этого рыжего и пернатого в комнату решили вернуться наши профессора. Они о чём-то оживлённо переговаривались, на их лицах читались волнение и беспокойство, не считая обыденную для них задумчивость.
  И они застали такую милую картинку - раскрасневшаяся девушка верхом на веселящемся парне, пока тот лежал под ней.
  - Мы не вовремя? - весело спросил Кишраш, чуть изломив тёмную бровь. - Прервали брачные игры? - поиграл бровями Тёмный и я выжидающе уставилась на Лирша.
  - Профессор, оставьте ваши пошлые предположения для пьяных историй. Мы лишь дурачились.
  - Дуться на своего верного рыцаря верх безразличия и неблагодарности.
  - Из вас никогда не получился бы рыцарь, профессор Лирш. Вам под силу только деву в замке охранять, - фыркнула я и закатила глаза, слезая с Хайдена и помогая другу встать.
  - Ты ранила меня в самое сердце, Беловласка, - надулся Кишраш. А потом он подошёл ко мне и несильно стукнул меня по макушке. - Но я отходчивый. Наши тренировки начнём завтра утром. Не опаздывай. Я в свою комнату, выдохся. Мелкий, пошли, мы в одной спальне спим. Я бы, конечно, предпочёл общество одной из прекрасных дам, но первая замужем и василиск, а за вторую мне боюсь оторвут моё достоинство. Эх... никогда бы не подумал, что мне придётся ночевать с парнем.
  - Топай уже, актёр, - буркнула Ава, выпроваживая Тёмного из комнаты. - А мы пока расскажем обо всем Гайе.
  Когда Тёмный и феникс покинули комнату, в которую меня принесли, то Аваната села на кровать, закинув ногу на ногу и начала говорить:
  - Итак, то, что мы увидели на кладбище, не поддаётся логике и объяснениям.
  - В смысле? Ты меня уже напугала, сильно.
  - В этот раз поднялось около сорока мертвецов. И судя по остаткам плоти, что отваливались кусками от поднятых, то магии на всех не хватило, - высказала свои наблюдения Аваната.
  Я села на деревянный жутко неудобный и скрипучий стул и внимательно слушала. Правда, даже от моего дыхания стул скрипел и стенался под моим весом.
  - Кто-то целенаправленно поднимает мертвецов. Но масштаб меня пугает. Это неправильно и мерзко, - продолжила василиск. - Везде были следы от восставших, по ощущениям и витавшей вокруг магии казалось, будто они сопротивлялись поднятию. Но некромант был неумолим.
  - У него словно нет какой-то определённой цели. Хаотичные поднятия в разных местах, которые совершенно друг с другом не связаны, - высказала я своё мнение. -Мне нужно было пойти с вами. Как банши я бы почувствовала и увидела больше. Возможно, даже смогла бы найти какую-нибудь зацепку.
  - Завтра после тренировки мы с Кишрашем проводим тебя на кладбище.
  - Какое великодушие, - фыркнула я. -Нужно было меня сразу с собой взять, а не делать из меня больную. Я вполне здорова.
  - Ты должна научиться сдаваться и беречь себя, - снова начал свои нравоучения Лаэрт.
  Я посмотрела в лицо Фоса, стараясь увидеть в нем те чувства, с которыми он покинул эту комнату. Он был заботлив, пусть и несколько неожиданно, но его эмоции в тот момент были настоящими.
  - Я... - начало было я говорить, но профессор Деано меня перебила.
  - Ребят, давайте вы не будете выяснять отношения сейчас? - риторический и слегка уставший вопрос от василиска. - Уже вечер. Мы все устали. И Лаэрт прав, Гайя. Ты совершенно не умеешь останавливаться. Тебе нужно научиться самоконтролю и дисциплине. Так будет для тебя безопаснее и лучше.
  - И ты, Ава. Ладно. Хорошо. Сегодня больше спорить не будем. К тому же я порядком устала от этих словесных баталий.
  - Обсудим ситуацию и дальнейшие действия завтра. Об этом лучше говорить на свежую голову.
  - Согласен. Сейчас мы все слишком вымотались, чтобы здраво рассуждать, - кивнул Лаэрт.
  - В таком случае я пошла спать. Спокойной ночи, голубки, - хмыкнула девушка и оставила меня наедине с Фосом.
  Я задумчиво осмотрелась, отмечая, что эта комната была довольно просторной для одного. И кровать была большая и удобная. Только обстановка несколько удручала - тёмные стены, немногочисленная обшарпанная и старая мебель. Зато была большая ванная, что меня обрадовало.
  Я потянулась, вставая со стула, и направилась к своей сумке, которая лежала на небольшом обеденном столе. Нужно было принять ванную и смыть с себя запах орка и стресса. Уж слишком ярким он мне казался сейчас.
  - Лаэрт, а ты разве не собираешься в свою комнату? - спросила у дракона, поворачиваясь к нему лицом.
  - Я уже в своей комнате, - спокойно ответил ящер, сложив руки на груди, наклонив голову к правому плечу и с интересом смотря на меня.
  - Эм... погоди, - я чуть покраснела, пытаясь подобрать нужные слова, а, точнее, как бы сформировать их правильно.
  Неужели я сплю где-то в другом месте? Надо бы уточнить этот вопрос у дракона, а то чует моя печёнка...
  - Не подскажешь, где моя комната? Или я живу с Аванатой? - в моих глазах читался неподдельный интерес и любопытство.
  Но ответ меня не обрадовал.
  - Нет, это и твоя комната.
  - А? - тупо произнесла я, словно недобитый упырь без мозгов. - Я ослышалась? Ты... ты ведь не имеешь в виду, что мы спим в одной комнате... - я осмотрелась, отмечая, что кровать хоть и большая, но все-таки одна. -... и в одной постели?
  - Ты так интересно выражаешь свои эмоции, когда сбита столку. Это забавно, - чувственные губы дракона чуть дрогнули в улыбке и моё сердце пропустило удар, а щеки вновь окрасились в нежно-розовый оттенок.
  - Погоди, Фос, ты же пошутил? Ха-ха-ха-ха, забавно, - невесело, наигранно отозвалась я. -Не смешно. Вообще ни разу, Фос, - пробурчала я. - Я не буду ночевать с тобой в одной комнате. Лучше пойду к Аве или Хайдену с Кишрашем. Удачной ночи, - хмыкнула я.
  Схватив свою сумку и взмахнув волосами на прощание, я дёрнула ручку двери и...
  - СНОВА?! Да ты издеваешься?!
  Фос снова меня запер. Ненавижу его владение заклинаниями и тот факт, что он будет использовать это против меня.
  - Считаешь, что ночевать в обществе двух неженатых парней это разумно? - Лаэрт чуть изогнул свою тёмною кровь, и я заметила, как тьма начала плескаться в его сливовых глазах.
  Дракон явно был чем-то сильно недоволен. И это меня немного пугало. Не особо хотелось бы злить этого огнедышащего, учитывая его навыки и знания. Да и стресса мне на сегодня уже хватило с головой. Сейчас мне просто нужен был отдых и крепкий сон.
  - А по-твоему ночевать в кровати с одним неженатым лучше? - язвительно спросила я. - И я могу пойти к Аванате. Она замужняя девушка и вряд ли покусится на мою девичью честь. Выпусти, ящер, не будь засранцем, - я демонстративно подёргала хрустальную ручку и выжидающе посмотрела на Фоса.
  Но мои действия возымели другой эффект.
  Фос медленно подошёл ко мне, заставив меня упереться спиной в дверь. Я выпрямилась и непонимающе уставилась на Лаэрта. Чего это на него нашло? Он стал себя странно вести и меня это уже несколько пугало. Такое изменение в поведение за столь короткий срок аномально.
  Лаэрт утёрся руками по обе стороны от моей головы и наклонился ниже, заставляя меня вжать голову в плечи и с опаской уставиться в глаза цвета спелой сливы. Они утягивали меня в свой омут, заставляя мурашки пробежать по телу. Волосы на затылке встали дыбом, а под кожей ощущалась явная дрожь.
  Я боялась и выжидала одновременно. Но чего именно я ждала? Неужели... Да нет, быть такого не может. Я же еще не свихнулась.
  - Ты ведёшь себя очень странно, Фос, - я хотела сказать это уверенно, но голос вдруг предательски задрожал, а ноги стали ватными.
  Дракон недовольно скривился и вновь гипнотизирующие уставился мне в глаза, заставляя меня нервно сглотнуть.
  -Это немного пугает. Твоё поведение.
  Я постаралась покинуть столь необычное общество Фоса, но он мне не дал. Только я начала приседать, чтобы поднырнуть под его правой рукой, как он резко её переместил и приблизился снова.
  Я уже не знала куда смотреть и что делать. Жилка на шее билась, как сумасшедшая, а глаза, наверное, были размером с медную монету. Такой Фос меня напрягал и угнетал, потому что я не знала, чего от него стоило ждать.
  Нападение? Удар? Поцелуй? Все могло стать реальность в любое мгновение.
  - Ты меня боишься? - тихо спросил фиолетовый дракон, смотря мне в глаза.
  Я чувствовала обжигающее дыхание ящера, которое пробиралось под мою кожу.
  - Я? Эм... я тебя не боюсь, - я осторожно подбирала слова, чтобы правильно объяснить все. - Скорее опасаюсь, Фос.
  И снова он скривился, будто съел лимон.
  - Чем ты недоволен? Это ты меня сейчас прижал к двери и не отпускаешь.
  - Ты такая глупая, - разочарованно усмехнулся Лаэрт, но я не оскорбилась. Сейчас было не до этого. - Глупая и слепая, - мужчина намотал локон моих волос себе на палец и слегка дернул за прядь.
  - Сам недалёкий, - буркнула я. - Отойди. Ладно, ты выиграл. Сегодня буду ночевать здесь. Но завтра я сниму отдельный номер или перееду к Аве.
  Я оттолкнула Фоса и тот, на удивление, легко поддался.
  - Можешь и дальше тешить себя надеждой на это. Иди в душ первая.
  - Но ты спишь на полу. Понял? Ты можешь быть хоть трижды телохранителем и преподавателем, но спать с тобой в одной кровати я не намерена.
  
  
  ***
  
  Этой ночью я практически не спала. И нет, это было не из-за красивого мужчины и первого раздражителя, что лежал на полу возле моей кровати. Отчасти, возможно. Но на самом деле я не могла уснуть из-за странной, едва ощутимой энергии, что витала в воздухе. И её источником точно было кладбище. Я была в этом уверена на сто процентов. Уж смерть банши ни с чем не спутает.
  Я ворочалась часов до трёх утра. А потом меня резко отрубило. Словно кто-то нажал на какой-то энергетический канал в моем организме, и я уснула сном покойника. Странное тепло касалось моей шеи и ледяной жар холодил спину, заставляя ёжиться и наслаждаться одновременно. Но просыпаться было настолько неохота, что я решила не придавать этому значения. Мне ведь удобно и хорошо, так зачем мучиться?
  А еще были прикосновения к волосам и лицу. Едва ощутимые и такие ласковые, словно кто-то водил по моей коже пёрышком. И я выгибалась под этими неясными и такими обжигающими прикосновениями, которые были слабо знакомы мне.
  Проснулась я от громкого удара в дверь. Словно орк пришёл выбивать деньги из невинных жителей.
  Подскочив на кровати, я резко открыла глаза и уставилась на дверь.
  -Кто там? - сонно и раздражённо спросила я, зарывшись пальцами в волосы и уперев локти в колени. - На часах восемь утра...
  - Это твой личный инструктор. Малышка, поднимай свою задницу с кровати и марш на тренировку, - прозвучал громкий и поражающий своей серьёзностью голос Кишраша. Я даже удивилась. -Я тебе кофе принёс, - добавил Тёмный в конце. - Опоздаешь и я его сам выпью. У тебя пятнадцать минут, банши.
  Нет, все, как обычно, в нашем королевстве.
  - Вы ужасны, профессор. И не трогайте мой кофе!
  Я с трудом вылезла из постели и направилась в ванную. Руками я тёрла глаза и зевала, пытаясь проснуться. Веки слипались и мне хотелось спать. Восемь утра, да Тёмный просто издевался над бедной и невинной мной. Я думала, что, хотя бы на задании смогу немного поспать нормально. Но нет. Видимо, моя судьба быть бледной и нервной банши, которой приходиться обучаться магии и боевым искусствам.
  Зато хоть прогресс был. И я заметила, что мои мышцы стали намного крепче.
  - Как же я хочу спаа-а-а-а-А-А-А-А! - провизжала я, когда открыла дверь в ванную и столкнулась лицом к лицу с мокрым Лаэртом.
  Из-за разницы в роста (довольно ощутимой), я впечаталась лицом в накаченную грудь фиолетового дракона и взвизгнула от такой неожиданной встречи.
  - Доброе утро, - хмыкнул Лаэрт над моей головой.
  Руками я утёрлась в широкие плечи Фоса, а сильные руки ящера помогли мне не рухнуть к длинным ногам телохранителя моей старшей сестры.
  - Ты почему в таком виде? - я уставилась в глаза цветы сливы, что с насмешкой смотрели на меня. Краска стыда залила щеки, уши и шею.
  Под руками ощущалась влажная кожа дракона, под бархатом которой скрывались стальные мышцы. Сердце забилось быстрее и мои пальцы по собственной воле медленно очертили линию плеч, перешли на бицепсы, лаская и заставляя мой разум затуманиться от такой близости к красивому мужчине, а очнулась я только на предплечьях, когда увидела выступающие жилы.
  Красиво и так сексуально....
  АААА!!! Мозг не предавай меня!
  Руки Лаэрта со спины сместились на мою талию, обжигая своим холодом и жаром. Как? Понятия не имею. Так чувствовалось. Сначала холод, пробирающий до костей, а после жар, расплавляющий внутренности.
  - Отпусти и оденься. У меня тренировка через пятнадцать минут, - я отпрыгнула от дракона, стараясь не выдать своё смятение.
  Я быстро собралась, но все это время ощущала бархат под своими пальцами. Мне так хотелось испытать это снова. Я не в первый раз видела Лаэрта без рубашки - он частенько тренировался в Кахе без верхней одежды. Но я никогда раньше не касалась его. За эти двадцать пять лет это было первый раз и это произвело на меня неизгладимое впечатление.
  - Эй, Гайя, проснись. Ты запомнила этот приём?
  - Да, сэр, - кивнула я.
  - Тогда проведи его на мне. Давай, не отвлекайся. Тренировка очень важна для тебя, ты как банши слабее своих потенциальных противников физически.
  -Не напоминай, я, итак, это знаю. Как тряпичную куклу могут поднять.
  Сегодня на моих индивидуальных занятиях присутствовал и Лаэрт. Зачем? Сама не знаю. Может, ему стало скучно, и он таким образом решил поднять себе настроение.
  Наверное, еще поэтому у меня ничего не получалось. А Кишраш ржал надо мной и моей неуклюжестью.
  За эти полчаса я упала уже шесть раз. Приём, которому Тёмный меня учил, был прост с виду и сложен в исполнении. Мне нужно было оттолкнуться и перевернуться через противника, встать на ноги и сделать подножку. Дальше уже импровизация.
  - Гайя, сосредоточься, пожалуйста. Ты словно в облаках витаешь, - щёлкнул пальцами перед моим лицом Тёмный, и я разочарованно вздохнула.
  - Прости.
  - Давай, снова.
  Еще двадцать минут, и я смогла повторить выученный приём целых два раза. Но в это время Лаэрта рядом не было. Он пошёл за моей сумкой. Сразу после тренировки мы должны были пойти на кладбище.
  - Слушай, я не могу сосредоточиться, когда ты на меня так пристально смотришь, - пожаловалась я, обратившись к Фосу.
  Кишраш сейчас как раз лежал подо мной.
  - Твоему противнику будет до этого дело? - изогнув бровь, с насмешкой спросил фиолетовый дракон.
  - Разумеется, нет, но я вообще-то имела в виду только тебя.
  Лаэрт сжал челюсть и резко поднялся на ноги (до этого он сидел на скамейке во дворе гостиницы). Он весь подобрался, и я нервно сглотнула.
  Пришлось резко подняться с Тёмного, а то вдруг мне придётся защищаться.
  - Какая же ты принципиальная. А если твоим противником буду именно я? - прищурился Фос, надвигаясь всем своим большим телом.
  И в этот раз дракон по-настоящему меня напугал. Действительно. Его взгляд, уверенность в походке и сила, которую он излучал всем своим телом. Я нервно сглотнула и неотрывно уставилась на Фоса.
  Внешне ящер был спокоен и даже расслаблен. Но я-то знала, что это лишь показуха. Демонстрация себя и своей уверенности. На самом деле дракон был готов в любой момент отразить атаку.
  - Фос, ты хочешь меня спровоцировать? Зачем? - прямо спросила я дракона, уставившись в тёмные омуты, поддёрнутые дымкой напряжения.
  - Тебе рано знать о моих мотивах. Считай, что это моя прихоть, - ухмыльнулся Лаэрт.
  - Ты издеваешься?
  - Нет, скорее наслаждаюсь твоим безвыходным положением. Это забавно.
  Как мне с этим справиться? Как не ударить этого наглого дракона и не сплясать на его похоронах?!
  
  ***
  
  Кладбище в Таде было большим, темным и довольно обычным, как и везде - могилы, памятники, призраки, шатающиеся вокруг своих захоронений и вороны, что кружили вокруг этого тихого места.
  Сюда я отправилась вместе с Лаэртом и Аванатой. Кишраш и Хайден в это время должны были отыскать информацию о всех некромантах, что жили в Таде. Так мы решили создать список. Возможно, с его помощью мы сможем понять логику в действиях местного маньяка.
  - Сколько энергии... - прошептала я.
  Банши было тяжело находиться на кладбище, потому что это место было пропитано смертью и страхами, но также здесь было слишком много энергии, которая подпитывала нас. Мурашки бежали по моей спине, а колени дрожали от мощи.
  Я осматривалась вокруг, пытаясь уловить аромат печали или силы, но все было тщетно. Казалось, что я просто ходила по кругу, не обращая ни на что внимания.
  Но какая-то магия влекла меня к себе. Я слышала тихий голос, словно зов, который был обращён только ко мне.
  И я шла к источнику, стараясь понять больше.
  Но лучше бы я этого не видела. Сердце предательски сжалось от боли, а колени подогнулись.
  - Ты в порядке? - обеспокоенно спросила Ава, удерживая меня на ногах.
  - Да, просто... это ужасно.
  Передо мной были жертвы для воскрешения. Сотни воронов, которые лежали бездыханными телами на холодной земле. Из них насильно выкачали жизнь. Единовременно они упали вниз, разбиваясь и умирая.
  - Этот некромант больной на всю голову, - мои руки дрожали от скорби.
  Вороны были священными птицами для банши. Они были посланниками смерти и помогали слабым уйти в другой мир.
  - Ты что-нибудь чувствуешь? - обратился ко мне Лаэрт, подходя ближе и кладя руку мне на плечо.
  Мне нужна была его поддержка. Помощь того, кто понимал мои чувства и знал о том, что я сейчас переживала.
  Слезы застыли в глазах, я дрожала и зуб на зуб не попадал.
  Лаэрт осторожно приобнял меня за плечи, прижимая к себе и своему ледяному жару. Я вцепилась в дракона, словно в щит, который укрыл бы меня от этого ужаса перед глазами.
  - Боль, страдания... - прошептала я, осматриваясь вокруг. - Там, - указала на одну из могил. - Он был последним кого призвали. Он был недоволен и разозлён. Я ощущаю ярость в этом месте. Нечто похожее было и в Академии. Но намного меньше.
  - Это чувства поднятых?
  - Нет, ярость принадлежит некроманту. И еще предвкушение. Он что-то ждёт. Готовится к чему-то серьёзному. Эти четыре поднятия были лишь тренировкой. Репетицией.
  - Репетицией?
  - Да, некромант испытывает свои возможности. Проверяет, сколько он может поднять за один раз.
  - Думаешь, что кто-то настолько уверен в себе, что поднимает целые кладбища мертвецов, не боясь магической отдачи? - спросила Ава.
  - Он сомневается, - ответил Фос, продолжая поддерживать меня. - Я еще вчера заметил что-то странное в этом поднятии. Видишь, какие нехарактерные следы, - он указал на следы мертвецов. Они хаотичны. Нет никакой системы. Уважающий себя некромант может контролировать поднятых. А этот нет.
  - У него нет опыта или достаточной силы. Отсюда и такие большие жертвоприношения.
  - Но если это лишь тренировки, то скольких некромант собирается поднять в случае успеха?
  - Сотни, а может тысячи, - добил нас Лаэрт. - Он копит силу. В ближайшее время нам стоит ждать более масштабных жертв и новых мертвецов. Если он добивается массовости, то ему нужна практика.
  - Это может стать самым масштабным поднятием в истории, - сухо произнесла Аваната, стеклянными глазами осматриваясь вокруг.
  Здесь было жутко.
  - Но сколько энергии ему для этого понадобиться? - спросила я у Фоса, ведь он у нас магистр.
  - Много. Больше, чем может вместить в себя один накопитель.
  - Страшнее не это. Сколько для этого понадобиться жертв?
  - Боюсь, что птичками и коровами он уже не отделается. Ему понадобятся человеческие жертвы.
  
  
  Глава тринадцатая.
  
  
  После похода на кладбище прошло уже три дня. Я была сама не своя - меня знобило, ощущалась слабость и еще меня тошнило. Такое ощущение, словно я заболела. Ночевать мне приходилось с Фосом. Потому что он решил, что как телохранитель ему лучше знать.
  Да еще и плюс ко всему моя сила телекинеза и банши в целом немного выходили из-под контроля. Собственно, именно после этого Фос и решил, что я не могу жить без его тотального надзора.
  В тот день мы вернулись в гостиницу.
  После похода на кладбище я вернулась в комнату и начала собирать вещи. Меня немного заносило, и голова раскалывалась. Видимо, ходить на кладбища после поднятия множества мертвецов не самое лучше для молодой банши.
  Я сидела в комнате и собирала свои вещи, немногие, которые выложила. А Фос в это время без особого интереса наблюдал за моими действиями. На его лице ярко читалась скука, а в глазах застыла скука от того, что я делала.
  Лаэрт помог мне добраться до гостиницы, поддерживая руками и скорее таща на себе, нежели просто был рядом. Ноги меня не слушались, а сердце гулко билось, заставляя приложить руку к груди, чтобы немного успокоиться. Картинка с мёртвыми воронами стояла у меня перед глазами, и я с трудом сдержала вновь появившиеся слезы.
  - Ты похож на цепного пса, который сторожил мою комнату, когда мне было семь.
  Я тогда довела одну из своих фрейлин до истерики, а после сбежала в лес. Фос меня быстро нашёл и притащил в замок, а мать приказала прицепить ко мне сторожевого пса размером с пони. Я даже не испугалась его, лишь подкармливала время от времени, мы с ним даже немного подружились.
  - Ты же понимаешь, что это глупо? - с усмешкой спросил Лаэрт, подперев голову рукой и с тоской смотря на меня.
  - Что именно? Что глупо? Моё желание переселиться к Аве или нежелания жить с тобой? - фыркнула я, осмотрев парня недовольным взглядом.
  - Глупо твоё поведение, когда у нас важное и опасное задание.
  - Фос, ты просто прелесть, когда играешь в защитника, - я подошла и потрепала дракона по голове, улыбаясь.
  Лаэрт поймал мою руку, не позволяя сбежать. Его сильные и длинные пальцы сжали моё запястье. Несильно, но у меня не было возможности вернуть себе свою конечность.
  - Ты с самого детства была ершистой. Даже в Академии ничего не изменилось.
  Я скептически посмотрела на ящера и наклонила голову к правому плечу:
  - Почему я должна меняться? Я же душка. А теперь отпусти руку, пожалуйста, - я снова дёрнула руку, но ничего не получилось.
  - Перестань дёргаться, Гайя, - Лаэрт потянул меня на себя. - Я на твоей стороне.
  - С каких пор? - а теперь я начала злиться.
  Не знаю, с чего вдруг моё настроение так резко изменилось. Да еще и энергия смерти витала вокруг, и я ощущала нарастающую тревогу. Магия сгущалась вокруг гостиницы, и я кожей чувствовала предстоящие смерти. Хотелось кричать, но из горла не вырвалось ни звука. Я словно потеряла свою исключительную силу банши. Если кто-то должен был умереть, то почему нет крика? Почему я ничего не могу?
  Я начала волноваться, и злость увеличилась, разрастаясь и поглощая другие чувства. Жар в груди начал опалять меня, а боль сдавила виски.
  Вещи в комнате начали двигаться и шевелиться. Словно кто-то невидимый дёргал их за тонкие ниточки, как кукловод.
  - Не говори, что ты на моей стороне, пёс, - прошипела я, зверея, словно взбешённая чёрная ведьма.
  Волосы на теле встали дыбом и холод образовался в душе.
  Послышался звон разбившегося стакана. Я словно в замедленном заклинании видела, как стакан двигался по столу, приближаясь к краю, а после, наклонившись, упал, разрушаясь и изменяя свою форму. Множество осколков разлетелись по полу, а один даже разрезаал мне щеку. Но эта боль была малой частью того, что сейчас захватил моё тело.
  - Фос, - прошептала я, падая на колени и хватаясь за голову.
  В голове, словно что-то взорвалось. Так хотелось кричать! Но крика так и не было. Боль растекалась по всему телу и меня скрутило.
  Я слышала голоса в своей голове, их было около десятка. Они все стонали и кричали, заставляя меня сложиться пополам и начать раскачиваться взад-вперёд, сжимая голову руками.
  Крик! Мне нужен был крик!
  - Гайя? - голос Фоса был наполнен волнением и тревогой. - Гайя, что с тобой?
  - Голоса... их так много... Больно! Они такие громкие, Фос!
  Я почувствовала, как дракон поднял меня на руки и уложил в постель.
  - Что у вас тут происходит? Вся гостиница ходуном ходить. Постояльцы от страха трясутся. Что с Гайей? - это была Ава. Стоило ей заметить моё состояние, как василиск испугалась и хотела подойти.
  Но стоило ей сделать шаг в нашу сторону, как Фосу пришлось прекратить это действие:
  - Не подходи, это опасно. С ней разговаривают мёртвые.
  - Это нормально? Для банши такое норма? Фос, почему она дрожит и мебель двигается по всему дому? Она же только открыла телекинез. Ей еще рано использовать эту силу в таком масштабе, - Аваната явно была напугана моими действиями и моим состоянием. Я если честно, то мне тоже было страшно. Я впервые такое испытывала.
  - Сила еще не успокоилась, - Фос водил руками над моим телом. - Видимо, кладбище повлияло на Гайю сильнее, чем я ожидал.
  - Голоса... голоса... они такие громкие, - шептала я. - Лаэрт, помоги... - я молила, вцепившись в рубашку дракона, сминая пальцами хлопковую ткань.
  Я заглянула в глаза дракона и с удивлением обнаружила в них страх. За меня.
  Я выгнулась на кровати, чувствуя, новые крики в своей голове и моля о спасении. Такое не редкость для банши - слышать голоса, но я была слишком молода для этого. Да и надеялась, что с магией мне удастся избежать этого контакта. Но видимо, природа сильнее моей воли. Не изменить свою суть, как бы этого ни хотелось. Но как же это больно... Словно кто-то разрывает голову на части, а голоса оглушают. Я не слышала собственных мыслей.
  - Помоги ей, Фос. Ты же её защитник, - просила-приказывала дракону Ава. Её голос дрожал, а магия расходилась волнами от тела.
  - Выйди и не впускай никого, пока я не разрешу.
  - Что ты задумал? - подозрение в голосе и во взгляде.
  И я тоже напряглась. Но эта боль была сильнее...
  - Выйди и никого сюда не впускай, - чопорно повторил Фос.
  Я лежала, держась за голову, и молила о том, чтобы меня уже либо спасли, либо прибили, чтоб не мучилась. Перед глазами всплывали образы убийств. Их было так много, и они была такими жестокими. Мне не хватало воздуха, я вновь изогнулась, мой рот открылся в немом крике.
  Я видела кровь и трупы, ощущала все это, словно события происходили со мной. Это были мужчины, они корчились от боли и кричали. Их крики оглушали меня, заставляя стонать и биться в истерике.
  Кто-нибудь помогите... Я больше не могу.
  Периферийным зрением я заметила, как Фос начал снимать с себя рубашку и моё внимание на некоторое время сфокусировалось на драконе. Убийства были словно на заднем плане, как иллюзия или туман.
  - Ч-ч-что ты делаешь? - испуганно спросила я.
  - Помогаю, - сухо и кратко ответил он и кинул рубашку на пол.
  - Ты же не...
  - Именно.
  - Гадство. Аааа, - новый крик боли и мне уже было плевать, что задумал Фос и что он должен был сделать.
  Я знала, что именно нужно было банши в таком состоянии и мне чуть поплохело. Щеки покраснели, а во рту пересохло.
  Когда банши связывалась с потусторонним миром или открывала новую силу, которую не могла контролировать, то ей предлагали помощь. Банши в таком состоянии были опасны как для себя, так и для окружающих. Они могли убить или совершить самоубийство, если не могли сосредоточиться на чём-то одном.
  Сейчас моё зрение было расфокусировано, перед глазами вновь и вновь всплывали моменты убийств и я хотела покончить с этим.
  В таких случаях банши должна была испытать сильные эмоции, которые помогли бы ей вернуть контроль. И лучше всего для этого подходил физический контакт. Интимный и лучше с тем, кто вызывал сильные чувства. Связь с таким помощником, но это необязательно.
  Об этом ритуале знали лишь банши и, видимо, Фос.
  Лаэрт навис надо мной, смотря прямо мне в глаза. Но я видела его расплывчато и не могла сосредоточиться.
  Кровь... столько крови я еще ни разу не видела. Слезы текли по моим щекам и губы дрожали. Мне было так холодно и больно. Я хотела покончить с этими видениями.
  - Прошу, останови это... я больше не могу, - шептала я, чувствуя, как душа рвётся на куски.
  - Расслабься и получай удовольствие, - послышался серьёзный голос и я ощутила прикосновение мужских губ. Меня бросило в жар и голоса на мгновение затихли, а образы рассеялись.
  Фос умело прикоснулся сначала к моему левому виску, продолжая цепочку их поцелуев по скуле и подбородку.
  Я затихла, испуганно замирая под мужчиной и боясь пошевелиться. Пальцы дракона ловко расстегнули две верхние пуговицы моей рубашки и в лёгкой, обжигающей ласке прикоснулись к ключицам и шее, заставляя меня зашипеть сквозь стиснутые зубы.
  Но убитые не желали сдаваться. Их было больше, и они были сильнее этих детских ласк.
  - П-п-продолжай, - прошептала я, зажмурившись и боясь встретиться взглядом с темной сливовой бездной.
  Требовательный, жаркий и немного болезненный поцелуй заставил меня удивлённо открыть глаза и резко зажмуриться, потому что как оказалось Фос умел целоваться.
  Этот обжигающий лёд.
  - Ах... - выдохнула я, упираясь руками в обнажённую грудь дракона.
  Меня словно волной жара опалило и дрожь прошлась по телу.
  Я видела новое убийство - мужчине вонзили нож в сердце, и я закричала в рот Фоса, сотрясаясь от рыданий и боли. Было такое чувство, будто это меня пронзили грудь длинным и холодным лезвием ножа. Дракон заглушил мой крик, сжимая меня в объятиях и не позволяя двигаться.
  Слезы градом лились из глаз, и я вцепилась в плечи Лаэрта, мысленно моля его о помощи.
  - Прости... Тебе этого мало, - произнёс Фос, но я не поняла, о чём он. Не знала, что он собирался делать. Почувствовала лишь как мою рубашку резко дёрнули в разные стороны, отрывая пуговицы и оголяя кожу. Теперь единственное, что было на мне сверху - бюстгальтер и остатки от рубашки.
  Я ощутила, как Фос лёг на меня, кожа к коже и меня словно молнией пронзило, отчего я выгнулась и широко раскрыла рот, чем опытный дракон воспользовался. До этого был горячий поцелуй... но сейчас это было похоже на извержение вулкана.
  Фос не отступал. Он явно знал, что делал и почему-то мне просто захотелось расслабиться и отдаться чувствам, хоть раз в жизни. Хоть раз ощутить прикосновения этого невозмутимого и обжигающе ледяного дракона.
  Я неумело ответила на поцелуй, мои руки сильнее вцепились в плечи Лаэрта, и я ощутила, как призраки и жертвы начали отступать. И чем больше я раскрывалась, отдаваясь, тем тише становились крики и голоса.
  И дракону смена моего настроения явно была по душе. Он осмелел окончательно и жадно впился в мой рот, больно терзая губы и сплетаясь языком.
  Тяжесть опустилась на грудь и низ живота стянуло от тянущей боли.
  И казалось, что прекраснее этого ничего быть не могло быть. Я еще никогда в жизни такого не чувствовала - страсть, желание и мужчину, который отдавался мне.
  Губы Лаэрта отступили и опустились на шею. Пальцы мяли мой плоский живот, заставляя дышать чаще.
  Я чувствовала и знала, что не одна наслаждалась процессом.
  Но также я знала, что увлекаться мне было нельзя. Нам. Я понимала, что дракон сейчас просто исполнял свой долг защитника. И еще не ясно кого именно он защищал больше - меня или постояльцев гостиницы.
  - Голоса стихли. Фос, можно закончить на этом, - прошептала я, пытаясь восстановить дыхание и вернуть контроль над своим телом. И чувствами.
  Но Лаэрт не собирался останавливаться. Его губы ласкали мою шею и видимо, слишком увлеклись процессом.
  Я тронула дракона за плечо и ощутила, что его кожа горела, словно раскалённый уголёк.
  - Ты горишь... Это нормально? Лаэрт? - теперь я уже начала волноваться за здоровье ящера.
  Дракон замер, уткнувшись лицом мне в плечо и тяжело дышал. Его руки вцепились в мою талию, словно он боялся отпускать меня.
  -Спасибо, Фос. Я бы и сама справилась... - начало было я, но вздохнув, исправилась и продолжила. - В общем, спасибо, ящер, - чуть улыбнулась я, зарывшись пальцами в распущенные шелковистые волосы дракона. Они словно фиолетовый водопад ласкали мою обнажённую кожу.
  - В тебе слишком много энергии, - услышала я приглушенный голос Фоса.
  - Хм... поэтому ты горишь?
  - Да. Меня это озадачило. Тяжело было впитать излишки.
  - Думаю, ты уже можешь встать с меня и одеться.
  - Дай мне немного времени, Гайя. Я все-таки живой, - буркнул недовольный дракон и я закатила глаза.
  Фос продолжал лежать на мне и тяжело дышать. Его руки также сильно обнимали меня, а голова покоилась на мои плече. Его дыхание опаляло кожу, вызывая мурашки и тепло в сердце.
  Не знаю сколько мы так пролежали. Фос возвращал себе невозмутимость, а я успокаивала его и ждала, время от времени зарываясь пальцами в шёлковый водопад.
  И я заметила странную отметину сзади на шее Лаэрта. Как метка или шрам. Но решила, что он скорее всего просто получил эту рану в бою раннее.
  
  ***
  
  После несколько необычного успокоения меня и моей силы, Фос пошёл в душ, а я была вынуждена переодеться. Ава еще не заходила к нам, и я хотела сообщить ей о своём выздоровлении лично, без своего личного надзирателя.
  Поэтому застегнув пуговицы на другой, целой рубашке, я покинула комнату и отправилась к Аванате.
  Мои щеки все еще были красными от смущения. Губы горели от жарких и страстных поцелуев. И пусть я знала, что Фос делал это исключительно ради защиты, но в груди теплилась надежда... И сердце забилось в груди быстрее.
  - Тише, успокойся, - приказала я этому глупому органу, приложив кулак к груди. - Он просто меня защищал. Не более.
  Я покинула комнату и пошла к Аве. Знала, что василиск будет волноваться, пока не увидит здоровую меня.
  Постучав, я замерла, ожидая появления профессора. Сначала ничего не происходило, а потом дверь резко открылась и передо мной показалась немного злобная и взволнованная Аваната.
  - Профессор Деано, ты таким видом даже некроманта напугаешь, - улыбнулась я.
  - Не смешно. Заходи, - и меня практически затащили в комнату. - А где Фоса потеряла? Я думала, что он везде с тобой.
  - Он в душе, а я сбежала к тебе.
  - В душе? Вы чем там занимались? И погоди... ты покраснела и у тебя губы припухли... - глаза девушки широко открылись, и улыбка озарила лицо профессора. -Ты с ним целовалась! Или больше...
  - Нет! Только целовались. Так было нужно... это был не наш выбор
  'Вру. Я могла отказаться и умереть'
  - Да ну? А чего тогда ты красная как маков цвет? Мне-то не ври, я знаю, какими драконы бывают страстными... Эм... тебе еще рано об этом знать. В общем, я жду объяснений. Что с тобой произошло и что это за такой интимный способ усмирения силы? - Аваната ухмыльнулась, села на свою кровать и стала ждать.
  Комната профессора Деано была зеркальным отражением нашей с Фосом. То есть, его и моей. Нет никаких 'мы'.
  - Я слышала голоса мёртвых и видела их убийства. Это было страшно. Так могут все банши, но я думала, что меня как носящую магию это возможность обойдёт стороной, - я тяжело вздохнула и прислонилась спиной к двери, закрывая глаза и сжимая указательным и большими пальцами свою переносицу. Перед глазами до сих пор стояли образы убитых. Мороз прошёлся по коже. - Это было ужасно... я чувствовала все, что с ними происходило... - я сжала кулаки. - Когда банши теряет контроль над своей силой или не может совладать с призраками, что пытаются достучаться до неё, то необходим физический контакт. Лучше интимный. Тогда банши удаются переключиться и освободиться от призраков.
  - Ужасно. Я бы сошла с ума, если бы была вынуждена слышать голоса в голове и переживать чьи-то смерти. Ты в порядке?
  - Я? Уже лучше. Призраки кричат не просто так. У них есть какая-то цель. Теперь нужно выяснить, кого же все-таки убили в Таде не так давно.
  - Думаешь, это произошло здесь?
  - Уверена. Сила банши ограничена, и я бы не смогла почувствовать смерти на слишком большом расстоянии. Троих мужчин убили кинжалом, - меня передёрнуло, когда я вспомнила все это и захотелось отоспаться. Но времени не было.
  - Мы с Кишрашем можем узнать у местной полиции о недавних убийствах, тем способом, который ты описала.
  - Хорошо, я постараюсь вспомнить детали убийств. Может, что нам пригодиться для поиска убийцы. Думаю, что эти убийства связаны с нашим некромантом.
  - Учитывая, что ты впитала энергию его волшебства, значит, призраки решили связаться с тобой из-за него.
  - Вполне логично.
  Я продолжала стоять, опираясь спиной о дверь, поэтому не успела ничего сделать, когда кто-то вошёл в комнату Аванаты и толкнул меня на пол, заставляя упасть на колени и чертыхнуться.
  - Эй, а стучаться никого не учили?! - я повернулась, неуклюже вставая и отряхивая руки. -Профессор Лирш? Вы что тут делаете?
  - О! Гайя, а ты чего на полу делаешь?
  - Резко посидеть захотелось.
  - Прости за дверь. Тебя Фос искал. И он был о-о-очень недоволен тобой. И мелкий того хотел с тобой поговорить. Ты, кстати, чего в гостинице устроила? Весь дом на уши подняла. Я думал у меня стекла повыпадывают из ставен.
  - Эм... прости... энергия кладбища немного повлиял.
  - Не приставай к ней, Темный. Ты пришёл очень даже вовремя. Пошли, мы с тобой по поводу убитых мужчин в Таде.
  - Убитых? Откуда информация?
  - Призраки нашептали. Пошли. Меньше вопросов. А ты, - уже ко мне обратилась Аваната. - Иди к Фосу, а то если он будет тебя искать, то может разнести всю гостиницу. И, - василиск прошептала это уже мне на ухо. -... советую тебе разобраться уже в себе. А то метаешься из стороны в сторону.
  
  
  ***
  
  И следующие два дня я болела, а Аваната и Кишраш искали недавно убитых мужчин, которых закололи кинжалом. Вспомнить мне так ничего и не удалось. Но не это было самым ужасным. Сны. Вот что не давало мне покоя. Призраки убитых не хотели меня отпускать, они больше не могли пробиться сквозь щит, который поставил Лаэрт, поэтому они приходили ночью.
  Я часто кричала и просыпалась в поту от страха, снова и снова переживая то, что произошло с убитыми. Проснувшись однажды, я так и не могла уснуть. Это стало еще одной причиной, чтобы я спала с Лаэртом в комнате. Он единственный кто мог меня успокоить.
  Я боялась спать, но из-за усталости и призрачного отравления (происходило с банши после тесного общения с призраками) я не могла долго бодрствовать. И в итоге просто отрубалась на кровати, а один раз даже стоя.
  Вот и сегодня ночью убитые снова пришли ко мне.
  Я словно вновь проживала смерть одного из мужчин. Он/я шли по пустынной дороге, что освещалась одним единственным фонарём. В руках у него/меня были пакеты с продуктами. У мужчины было кольцо на правом безымянном пальце и у него/меня была семья, к которой мы и возвращались после работы. Мы осматривались вокруг и странное чувство тревоги не отпускало нас. Мы ощущали магию, что витала вокруг и нас это немного тревожило.
  Но выбросив из головы глупые мысли, мы шли дальше. В голове крутились мысли (мои или его?). Это было так странно. Впервые за эти два дня я была непосредственным участником событий. Раньше были лишь какие-то отголоски, события, что мелькали перед глазами кровавым месивом.
  Мы заметили тень впереди, но не придали этому значения.
  Я осмотрелась и постаралась запомнить детали этого события и места. Нужно было хоть что-то, чтобы узнать имя убитого, а лучше убийцы. Если сейчас смогу сконцентрироваться, то, возможно, увижу виновника всех этих событий.
  'Прошу, призрак, покажи детали. Они нужнее'
  'Жди... все придёт... не отталкивай нас...' - прошептал мужской голос, и я почувствовала, как заметалась по кровати.
  Путь убитого продолжался. И мы услышали шелест листвы позади и снова была тень, но теперь слева от нас. Мы резко повернулись и увидели перед собой тощего парня. Он был одет в чёрный плащ, капюшон нависал над его глазами и отбрасывал тень, не позволяя разглядеть лицо.
  - Вам помочь? - участливо спросили мы, но я знала, чем кончится эта встреча. Смертью. Жестоким убийством. - Вы потерялись?
  Но в ответ мы услышали лишь тишину. Я вскрикнула во сне и наяву, заметив кинжал в руке незнакомца. Блеснуло лезвие и послышался довольный смех. Но мы оказались не так слабы, как я предполагала. Мы были магом. Мужчина вскинул руку, уводя удар в сторону и применяя атакующее заклинание водной магии. Но все было тщетно. В другой руке нападающего показался нож, который легко прошёл сквозь ткани и попал в самое сердце. И последнее, что мы увидели это ручка от ножа, который лишил призрака жизни.
  - АААА!!! - я закричала от боли и страха.
  Я ощутила страдания призрака, прожила его убийство и испытала его боль, что обрушилась на меня, как лавина.
  - Шшш... Тихо, успокойся, - только сейчас я поняла, что вцепилась в кого-то мёртвой хваткой, жадно хватая воздух и ничего не видя из-за пелены слез. - Все хорошо.
  - Я... я... я... видела смерть... Убийца... Ручка кинжала... - задыхаясь шептала я, обнимая Лаэрта и пытаясь унять дрожь во всем теле.
  - Потом расскажешь. Тише, - Фос не расспрашивал меня, он просто был рядом, поддерживая и помогая. - Я рядом.
  И все что я сейчас могла сделать - это жаться к сильному дракону, пытаясь избавиться от ужасных воспоминаний, что врезались в мою память.
  Кто этот чёртов убийца и некромант в одном лице? Чего он добивается? Я никак не могла понять, неужели он действительно просто хотел самоутвердиться за счёт поднятия мертвецов? Это было глупо и наивно, учитывая, что мёртвые любили мстить и этого некроманта они в покое точно не оставят. Не когда он решил поиграть в Создателя.
  И воронов я ему никогда не прощу. Найду и прибью за такие выходки!
  
  
  Глава четырнадцатая.
  
  
  С трудом, но мне все-таки удалось уснуть этой ночью. Перед глазами прыгали картинки убийства, и фантомная боль врезалась в сердце. Если бы не успокаивающее зелье Фрейны, которое позволило мне немного успокоиться.
  У меня просто не было сил сопротивляться желанию уснуть, но страх был куда мощнее сонливости.
  - Пей, - приказным тоном произнёс Лаэрт, протягивая мне небольшой пузырёк с зелёной жидкостью.
  - А повежливее, - пробурчала я, нервная и напуганная. Я осушила содержимое бутылочки, скривившись от холода, что заставил горло сжаться.
  - А теперь ложись спать. Тебе нужно восстановить силы, - теперь голос Лаэрта был не таким грубым и в нем отчётливо слышались нотки заботы и волнения.
  Пришлось лечь, укрыться одеялом и закрыть глаза. И вот, я уже отчаянно надеялась, что смогу наконец-то за эти два дня нормально выспаться и увидеть прекрасные сны о чем-то счастливом и красивом.
  Но ничего не получилось. Стоило мне закрыть глаза, как страх сковал моё тело и сердце, заставляя учащённо и тяжело задышать. Я резко открыла глаза и села на кровати. Лаэрт в это время только пошёл в душ, держа в руках полотенце и странно на меня уставился.
  - Что? - спросил дракон, повернувшись ко мне лицом и внимательно осмотрев меня.
  - Не могу... как только глаза закрываю глаза тут же начинаю бояться, - я обняла себя за плечи и опустила голову. - И образы встают, как живые... этот нож... - я взлохматила свои волосы и уставилась на одеяло. - Даже зелье Фрейны не помогает.
  - Просто закрой глаза и представь что-то приятное, - ободряюще улыбнулся Лаэрт и скрылся за дверью в ванную.
  Решила последовать совету дракона - закрыть глаза и представить что-то интересное. Постаралась вообразить себе пустую лесную поляну, залитую ярким солнечным светом, на котором паслись единороги. Это просто единственное, что первое пришло мне в голову.
  И сначала все было прекрасно. Единороги скакали, ели траву и счастливые резвились, а я была рядом и с восхищением за всем этим наблюдала. Сон медленно начал овладевать моим телом, унося в красочные миры.
  Но что-то пошло не так. Единороги испуганно заржали, заметались по поляне, вставая на дыбы. Я начала озираться по сторонам, ища причину такого поведения волшебных животных. И увидела... ЕГО! Убийцу, что теперь выбрал своей целью единорогов. Он жестоко с ними расправлялся, небо озарила яркая вспышка синей молнии, а поляну залила алая бурлящая кровь.
  Убийца шёл на меня, сверкая белозубой улыбкой и заставляя меня спиной отходить от источника опасности. Хотелось бежать, скрыться, спрятаться, но ноги словно приросли к месту. Я перевела свой взгляд на них и ужаснулась. Под ногами оказалось болото, которое не позволяло мне двигаться. А убийца все приближался. Он медленно, словно издеваясь растягивал удовольствие от моего страха. Слезы текли по моим щекам, тело дрожало, и я хотела проснуться. Но не могла. Я кричала и царапалась, но все было тщетно.
  - Фос! - молила я снова. - Фос! Разбуди меня, прошу тебя, - вопила я, упав на колени и скребя землю под собой.
  Душа рвалась из тела, хотелось кричать и биться в истерике. Я просто не могла так умереть. Не так и не сейчас! Еще слишком рано. Неужели это мой конец?
  Но это ведь сон... тогда почему все чувствуется так ярко и натурально, словно наяву? И откуда у убийцы такая сила и воля, чтобы пробиться в сон банши? У нас ведь слишком сильный барьер для этого. Но... как же...
  Я закрыла глаза, смирившись с тем, что мне вновь придётся умереть во сне. Снова испытать боль и просто успокоилась. Бежать было некуда. Но прежде, чем убийца приблизился ко мне, я ощутила ласковое обжигающе ледяное прикосновение к своему лбу. Меня пытались разбудить, вырвать из цепких когтей кошмара и вернуть в реальность. И я не сопротивлялась, поддаваясь этой магии и возвращаясь в настоящее.
  Я резко открыла глаза и увидела перед собой лицо Лаэрта. С длинных волос дракона капала вода, попадая мне на лицо и шею, стекая вниз и теряясь в вырезе ночной рубашки.
  - Ты кричала и звала меня. Что снилось? - спросил он, вытирая волосы полотенцем.
  - Ничего особенного. Не волнуйся, - сухо ответила я. - Спасибо, что разбудил.
  - Не за что. Ты ведь так сильно кричала, что только глухой бы не услышал.
  - Мог бы обойтись и без сарказма. Это моя привилегия.
  Фос пожал плечами и пошёл переодеваться. В то время как я раскинула руки в разные стороны и уставилась в потолок. Спать хотелось сильнее прежнего, но глаза закрывать было страшно и опасно. Все в моем сне было слишком реальными. Словно убийца действительно был там и пытался меня убить.
  Интересно, а может ли быть все это правдой? Я не слышала, чтобы некроманты могли проникать в сны. Но если убийца принадлежал одной из рас, которые свалились этой силой, то такое могло быть правдой.
  Мне нужно было поспать. Но как себя заставить?
  - Фос.. эм... Лаэрт, - позвала я дракона и когда он обернулся, накинув рубашку на плечи, то продолжила. - Ты не мог бы... сегодня спать со мной? Просто спать. Твоё присутствие меня успокаивает, - я покраснела и накрылась одеялом с головой, стесняясь своей слабости и просьбы.
  Но в ответ была тишина. Я боялась вылезти из своего убежища, не имея сил посмотреть в глаза своего телохранителя и надзирателя.
  С меня резко сдёрнули одеяло по пояс. В глазах цвета сливы читалось веселье и удовлетворение. Только чего он радуется-то? Мне плохо, а ему весело.
  - Мне нравится, когда ты меня о чём-то просишь, - улыбнулся дракон и лёг поверх одеяла.
  - С чего вдруг такая радость? Это просто необходимость. Вынужденная мера. Ничего более. Не обольщайся, - начала тараторить я, отворачиваясь от Лаэрта и недовольно поджимая губы. Я с новой силой покраснела и пробурчала ругательства себе под нос. И кто меня за язык тянул? Лучше бы просто до утра потерпела, потом бы от недосыпа в любом случае уснула. А теперь этот ящер летающий так и будет лыбиться, и подкалывать. Он же мне этой слабости точно никогда не забудет. У него для этого память слишком хорошая.
  - Запомни, Гайя, - дыхание Лаэрта щекотало волосы на моем затылке, когда дракон говорил. - Никогда не стыдно просить о помощи. Особенно меня. В Академии я твой защитник, - и то, как Фос произносил эти предложения, взволновало моя сердце, заставляя щеки вновь заалеть от смущения.
   -В Академии... - горько прошептала я. - Вот именно что только в ней. Спи, - приказала я, закрывая глаза и находя руку Фоса. Я могла злиться или нервничать по поводу того, что он был прислан моей сестрой для возвращения меня в Ках. Могла беситься, когда он грубил мне или возражал. Но я чувствовала искреннюю защиту со стороны этого наглого дракона. Возможно, он не всегда помогал мне лишь из-за приказа Мийи. Возможно, часть его действий вызвана настоящими тёплыми чувствами.
  Лаэрт крепко сжал мою ладонь в своей и заставил повернуться на спину. Пришлось развернуться, иначе бы мне руку из сустава вырвали. Ради заботы, разумеется. А стоило мне выполнить эту немую просьбу, как мою конечность положили на обнажённую горячую грудь дракона, посылая разряды по телу и ласково провели большим пальцем по нежной коже.
  Со стороны, наверное, мы смотрелись как влюблённая парочка - миниатюрная девушка, обнимающая сильного и красивого мужчину, трепетно держащего свою спутницу за хрупкую руку. Но со стороны все всегда кажется другим и иным.
  
  
  ***
  
  
  - Получается, что один из убитых был магом воды? - уточнил Кишраш, когда мы сидели на первом этаже и завтракали. На первый и самый важный приём пищи собрались все, включая, сонную Аванату, которая была чем-то недовольна. Вокруг неё такое тёмное облако образовалось, то я бы нисколько не удивилась, если бы оно еще и молнии испускало.
  - Да, и у него была семья.
  Вспоминать детали было сложно и противно. Хотелось все это поскорее забыть и просто поймать, наконец-то этого невозможного и ненормального некроманта. Кусок в горло не лез. Снова. И вновь я не хотела есть, зато хоть выспалась. Впервые за последние несколько дней.
  Правда, пробуждение было несколько необычным. Начать можно было с того, что я проснулась первая. Это было редкостью в наше время. Потому что Фос был ранней пташкой. У него режим. И тренировки. Поэтому я сильно удивилась, когда обнаружила дракона мирно спящим рядом.
  Но еще больше меня удивил тот факт, что я обвила своими руками тело ящера, положив голову на его сильное плечо. И на драконе не было рубашки. Она сейчас валялась обмотанной тряпкой у меня в ногах.
  Сам же Лаэрт продолжал держать меня за руку, не отпуская. Его волосы разметались по подушке, словно фиолетовая вуаль. Я уже касалась этой роскоши, когда Фос лежал и успокаивался после помощи мне с призраками, но тогда мне так и не удалось утолить своё любопытство до конца.
  И теперь у меня вновь появилась такая возможность.
  Я чуть приподнялась на локте и осторожно, чтобы не дай Создатель не разбудить спящего защитника прикоснулась к его волосам. Я пропускала длинные шелковистые пряди сквозь пальцы, и улыбка тронула мои губы. А сердце сбилось с своего обычного ритма.
  Что это? Почему я все чаще смущалась рядом с Фосом? И сердце билось так быстро, будто я бежала кросс? Я ведь жила с ним двадцать пять лет. Он был рядом со мной, выполнял поручения сестры и доводил меня до бешенства и что... теперь мои чувства начали меняться? Спустя столько лет и действия? Или это лишь эйфория от того, что я выбралась хоть куда-то? Не могу решить, но, когда Фос был рядом, я всегда чувствовала себя лучше и под надёжной защитой.
  - Гайя, ты, о чем задумалась? - обратился ко мне Хайден. Он сидел рядом со мной и был явно обеспокоен моим уходом в раздумья и отказ от еды. Последнее его волновало сильнее всего. Как и наших преподавателей.
  И первым высказаться по этому поводу решил Кишраш.
  - Ученица, я как твой наставник недоволен твоим поведением, - серьёзно проговорил профессор Лирш, положив в рот еще один кусочек жаренного мяса. - Ты же ничего не ешь. Как ты собираешься тренироваться, если совершенно ничего не ешь? Я так откажусь от тебя.
  - Эй, Темный, ты чего к ребёнку пристал. Откажется он от неё. Я тебе потом так откажусь, ходить не сможешь.
  - Ну вот, даже собственную ученицу поругать на дают. Лезут, василиски всякие.
  - Всякие? Ох... кто-то давно не шее не получал. Ничего, на очередной тренировке, я тебе устрою весёлую жизнь, сородич недобитый.
  - А теперь еще и проблемы себе нажил. Лучше вообще не разговаривать с вами.
  - Правильно, молчи, так будет всем лучше. А вообще, ты чего расселся? Нам нужно в магическую полицию идти, пока убийца не исчез окончательно, вместе со своими следами.
  - Ну Ава... ну чего ты такая противная сегодня? От тебя даже нежить шарахается.
  - Пошли, поднимай задницу со скамейки. И вообще, я добрая фея.
  - Ага, фея убийственной ауры, - прошептал Темный за что получил подзатыльник от василиска. Пока дракон сидел ей как раз это удобно было сделать.
  - Гайя, ешь. Иначе превратишься в приведение.
  - Не напоминай мне о призраках. Итак, тошно, - пробурчала я, с трудом проглотив мясо, что застряло в горле.
  Позавтракав, мы с Хайденом были отправлены на вольную прогулку для сбора информации, в то время как Фос должен был пойти на кладбище и снова все проверить. Мне в моем состоянии на кладбище вход заказан. Я там либо в обморок упаду, либо новых призраков привлеку. А я еще от прошлого раза не отошла. Пока не верну себе полную силу, то мне даже думать об это не стоит.
  Хайден купил мороженое и теперь мы гуляли по узким улочкам Тада, наблюдая за окружающими. Вампиры, эльфы, дроу в этом городе было много гостей и туристов, которые наслаждались старинными постройками, сохранившими свой первозданный и прекрасный облик. Мне это так нравилось. Учитывая, что я практически нигде не была, то мне было безумно интересно... ВСЕ! Абсолютно все в этом новом и восхитительном для меня городе.
  - Что между вами происходит? - неожиданно прервал тишину Хайден, отрывая обёртку от мороженого.
  -иМежду кем и мной? - решила уточнить, откусывая небольшой кусочек от фруктового льда.
  - Тобой и Лаэртом. Вы какие-то странные последние дни. Да и ваша жизнь в одном номере меня несколько удивляет. Я думал, что ты сбежишь в первую же ночь. А нет. Уже четвёртый день живете душа в душу.
  - Я бы это по-другому назвала. Он помог мне. Как банши меня преследуют призраки и энергия смерти, а Фос единственный из всех нас знает, как с этим бороться.
  - И какие же у него методы твоей защиты?
  - Индивидуальные, я бы сказала. Хайден, почему тебя так интересуют мои отношения с Фосом? Ревнуешь?
  - Нет, как девушка ты меня не привлекаешь.
  - Эй! С чего это вдруг? - оскорбилась я, толкнув друга в плечо.
  - Слишком языкастая и проблем с тобой много. Я предпочитаю нежных девушек, воздушных.
  - Ага, невесомых, чтобы ветром сдувало, - не удержалась я от колкости.
  - Вот, об этом я и говорю. Языкастая. Зато как друг ты лучшая, - ободряюще улыбнулся феникс и приобнял меня за плечи.
  Мы гуляли и решили отдаться моменту свободы и единства. Когда нам еще дадут вот так просто погулять и не думать о проблемах?
  Хайден привёл меня в парк, где был большой фонтан в форме лебедя и люди толпились, окружая этот большой и привлекательный старинный объект архитектуры. Я впитывала в себя эти чёткие и плавные линии, что окружали нас, прохладный воздух и запах свежести, что ласкал кожу. Лучшее время в моей жизни.
  Пройдя чуть в глубь, подальше от толпы, мы с фениксом гуляли по аллее, вдыхая ароматы распустившихся цветов, что дарили сладкий запах счастья и веселья.
  Но меня будто переклинило. Образы из убийства водного мага начали вспыхивать перед глазами, заставляя схватиться за голову и упасть на колени.
  - Гайя? Гайя! Что с тобой? - кинулся ко мне Хайден, помогая встать и поддерживая.
  - Это то место. Здесь убили водного мага. Я вижу все это. Снова. Больно... - голова раскалывалась на части, а ноги подкашивались. Призрак убитого так до конца меня и не отпустил. И Фоса рядом не было, чтобы помочь.
  С новой силой меня атаковали воспоминания, заставляя согнуться пополам. Но я так просто не сдамся. Не сейчас. Я должна была научиться контролировать нападки призраков, и перестать быть их марионеткой.
  Поэтому сцепив зубы вместе, я призвала на помощь всю свою магию.
  - Прекрати, - приказала я убитому. - Помогай, а не причиняй мне боль. 'Покажи детали, покажи то, что нам поможет', - говорила я с магом, молясь о том, чтобы он внял моим словам и усмирил свой гнев.
  Познавшие насильственную смерть призраки были самыми страшными и мощными. С ними сложно было договориться или утихомирить их. Но сейчас мне некому было помочь, поэтому нужно справиться самой. У нас с Хайденом не было столь сильной эмоциональной связи, и впитать излишки энергии ему не удастся.
  - Покажи убийцу... детали... - просила я призрака, чувствуя, как боль медленно начала отступать, возвращая мне возможность дышать нормально, а не через раз. Голова уже не раскалывалась на миллионы кусочков, и я вновь могла думать. - Что ты заметил? Покажи это мне...
  И я увидела. Меня словно пронзила молния! Яркая и озаряющая. Я выгнулась под неестественным углом. Мой рот открылся в беззвучном крике. Я была словно статуя, которая ярко горела белым светом.
  Детали, те, которые так были нам необходимы. Мои глаза вращались в разные стороны, и мысленно я была не здесь. Вновь пережитый ужас и убийство, но теперь не было боли. Сейчас я наблюдала за всем со стороны, не являясь непосредственным участником событий. Мне не угрожала опасность и призрак внял моим просьбам. Он лишь просил помочь ему и хотел показать мне убийцу.
  И я увидела, то, что заставило меня сжать кулаки. Слезы текли по моим щекам, а кожа зудела от чужой силы. Я узнала так много и так мало и сейчас у меня появилась цель.
  Свет исчез также неожиданно, как и появился. Я рухнула на колени и часто задышала.
  - Как ты? Что ты увидела?
  - Я знаю, что делает некромант. Нужно немедленно всех предупредить. У нас серьёзные проблемы.
  
  
  ***
  
  
  Встретившись с остальными в гостинице, я рассказала им о деталях, что открыл мне убитый маг.
  - Наш некромант убивает не просто людей. Все жертвы принадлежат к одной из шести основных стихий - вода, огонь, воздух, земля, дух и смерть и несут в своей крови силу первобытной магии. Он задумал поднять древнего мертвеца, и теперь собирает силы убитых стихийников, чтобы осуществить задуманное, - сухо повествовала я, с силой сжимая руку Хайдена для поддержки.
  - Какого ещё древнего мертвеца? Разве у нас такие есть? - спросил Кишраш.
  - Есть и вряд ли вы обрадуетесь его пробуждению.
  - О чём ты говоришь? - напряглась Аваната, внимательно следя за мной и слушая мои слова.
  - Об Ошнаре тех Ишире. Древнем белом драконе, которого заковали в цепи и превратили в каменное изваяние с бьющимся сердцем.
  - Откуда ты знаешь об Ошнаре? 'Эта информация известна лишь приблежнным императорской семьи', - спросил меня Фос, вставая со стула и подходя ко мне. - Ты вновь во что-то влипла.
  - Нет, не влипла. Ну почти. Призрак рассказал мне об этом, когда мы пришли на место его убийства. Его семья принимала участие в ритуале Ошнара. Но откуда ты о нем знаешь? Нет, сейчас я не хочу слышать, что ты внебрачный внук третьей сестры императора. У меня итак, в голове слишком много информации.
  - Потом об этом поговорим, - серьёзно произнёс Лаэрт и по его взгляду я поняла, что он действительно от меня так просто не отстанет.
  - Некромант собрал уже три энергии стихии - воды, огня и воздуха. Осталось ещё три.
  - Не понимаю, зачем ему это? Если кого-то превратили в живой камень, то вряд ли он был душой компании.
  - Ага, согласна с этой мыслью. Фос, ничего рассказать не хочешь? - обратилась к моему надзирателю Аваната.
  - Позже. Сначала обсужу это с Гайей.
  И видя, что Лаэрт настроен серьёзно, остальные действительно вышли, решив, что спорить с упёртым драконом невозможно. Особенно, если это Фос. Не уйдёшь сам, то выгонят и даже в окно выбросят. Если уж совсем достанут.
  - И? Чего молчишь? - обратилась я к дракону, сложив руки на груди и внимательно смотрев на ящера. - Или ты выгнал всех, чтобы помолчать со мной.
  - Откуда ты узнала? - Лаэрт резко дёрнул меня за руку, заставляя встать и принять вертикальное положение. - Кто тебе рассказал об Ошнаре?
  - Призрак Рета Ранко. Убитого мага воды. Он мне показал все и рассказал, что ему было известно о планах некроманта.
  - Зачем ты попёрлась на место убийства, зная, что ещё слаба? Ты постоянно подвергаешь себя опасности, не думая о последствиях.
  - Ну уж какая есть. Извинятся не собираюсь. И вообще, раз мы разобрались в том, откуда у меня информация, то у нас есть дела поважнее.
  - И какие? И вообще, как ты смогла справиться с призраком? Он ведь лишь второй раз на тебя напал...
  - Тебя рядом не было, Хайден бы с задачей проводника не справился, пришлось выкручиваться. Мы с Ретом договорились, и он помог мне, почти без боли.
  - Ты меня убиваешь, Гайя, - вздохнул Лаэрт, зажав переносицу указательным и большим пальцами. Он положил руку мне на плечо и несильно его сжал. - С тобой я познаю новые грани безумства и терпения.
  - Рада услужить. Но ты ведь понимаешь, что носителями духа смерти являются именно банши. А я единственная, кто выбралась из Каха. Тут два варианта либо некромант будет убивать меня, либо посетит Ках. Тебе какой расклад больше нравится?
  - Тот, в котором мы ловим этого идиота, и никто не умирает.
  - Мне тоже, однако, я что-то сильно сомневаюсь, что он так просто дастся нам в руки. У него осталось всего три убийства для сбора полной силы. И это без жертвоприношения для их активации. Боюсь, у нас серьёзные проблемы и самостоятельно мы их точно не решим. Нам нужна помощь Мийи.
  - Собираешься вернуться в Ках? - удивился Лаэрт.
  - Собираюсь предупредить сестру о том, что на банши ведётся охота и мы в списке потенциальных смертников. Радуйся, Фос, ты все-таки выполнишь отданный Мией приказ, - сухо отозвалась я, скинув руку дракона со своего плеча и начав собираться. - Поздравляю.
  На душе скребли кошки и сердце сжималось от безысходности. Я была зла от несправедливости этой жизни. Но и бросить сестру я не могла. Нужно было предупредить остальных банши, что им угрожала опасность.
  Но меня ведь вряд ли выпустят из Каха... Мийя не даст мне вновь сбежать... И это я понимала слишком ясно. Правила не позволят сестре поступить иначе.
  Что ж, пора разрабатывать план отступления.
  Вот только больнее всего было от мыслей, что Лаэрт вновь встанет на сторону Старшей, приняв её слова на веру и запрет меня в комнате. Предав.
  
  
  Глава пятнадцатая.
  
  
  - Знаешь, Гайя ты меня удивляешь, - обратилась ко мне Аваната, когда стояла в моей комнате, пока я одевалась.
  Сегодня было решено отправиться в Ках. Туда переносились мы с Лаэртом и Авой. Василиск догадалась о моей безвыходной ситуации и решила поддержать меня в этом деле. И я была благодарна преподавательнице и подруге за такую помощь. В экстренном случае мисс Деано сможет перенести меня из Каха, забрав от сестры и неусыпного контроля Фоса.
  - Чем? - немного не поняла я слова Аванаты.
  В данный момент я как раз застёгивала голубую хлопковую рубашку, поправляя воротник и закатывая рукава. Под одеждой у меня был спрятан кинжал. Так, на всякий случай. А то банши мне так обрадуются, что ещё с дракой кинуться. Я слишком хорошо знала своих 'сестёр' по крику.
  - Твоим спокойствием и желанием вернуться в Ках. Мы же все понимаем, что тебя оттуда не выпустят.
  - Я знаю об этом.
  -И ты так спокойна? Ты пила с утра, что ли? - девушка подозрительно принюхалась ко мне и нахмурилась. - Литр успокоительного?
  - Ни то, ни другое.
  - А-а-а! Поняла, ты придумала уже план отступления. Умничка.
  - Нет, не придумала. Мийя слишком умная, чтобы выпустить меня из-под своего надзора вновь. Перемещение больше не сработает.
  - Хм... тогда я ничего не понимаю. Почему ты такая спокойная? Тебя ведь запрут в комнате и приставят Лаэрта охранником.
  - Знаю. Все это я прекрасно знаю, Ава.
  Василиск пристально уставилась мне в глаза и понимающе улыбнулась.
  - Я знаю, что ты задумала. Рискованный шаг, Гайя. Но я буду верить вместе с тобой.
  - Риск моё второе имя.
  - Пошли уже риск, пока твой цербер нас за мягкие места не схватил и насильно в Ках не притащил.
  - Думаю, что он и не на такое способен, поэтому идём быстрее.
  Фос ждал нашего появления на улицы. Он стоял во дворе гостиницы, сумка висела на его плече, а на лице телохранителя отражалось непробиваемое спокойствие, словно он ушёл в другой мир и возвращаться в ближайшее время не собирался.
  Я чуть улыбнулась, наблюдая за тем, как собранные в хвост волосы Лаэрта развевались на ветру. Он смотрелся так необычно и прекрасно в этот момент - ветер в волосах, статная фигура, завёрнутая в чёрную одежду, на поясе висел опасный и смертоносный меч, а на плече висела объёмная сумка.
  От этого вида у меня перехватило дыхание и щеки заалели. Я встряхнула головой, прогоняя такие бредовые и слишком розово-сопливые мысли.
  'Хватит. Надо перестать думать о Лаэрте, как о мужчине. Он лишь верный пёс Старшей. И сегодня... сегодня он исполнит её приказ, вернув меня в Ках'
  И почему на сердце так тяжело и совершенно не хочется к Мийе?
  - Опаздываете. Я сообщил Аране, что мы прибудем к девяти.
  - Из-за трёхминутного опоздания мир не умрёт. А Арана и подождать может, - фыркнула я, нервно сжимая лямку своей сумки и цепляясь в неё, как в спасательный щит.
  Но все тщетно. От 'сестёр' мне уже не сбежать и не скрыться. Выбор сделан, осталось лишь жить с его последствиями. В конце концов, я же Гайя Бернар, я смогла сбежать однажды, значит, сбегу снова.
  - Старшая будет недовольна.
  И эта фраза, такая знакомая, она прошла со мной через всю жизнь и больно резануло по сердцу. Я недовольна поджала губы и опустила глаза, собираясь с силами.
  - Разбивай шарик для перемещения. Раз ты так торопишься к своей хозяйке, - горькие слова, которые я так привыкла говорить.
  И почему сейчас от них было так тошно?
  Аваната смотрела то на меня, то на Лаэрта и не могла понять, что же такое между нами сейчас происходило. Я и сама ничего не понимала.
  На лице Лаэрта не читались эмоции, он вновь закрылся ото всех, включая меня, примеряя роль первоклассного и послушного телохранителя, которого так любили в Кахе. Он ведь такой исполнительный и умный, и красивый и подчинялся с такой охотой, словно его заколдовали... Словно его вынудили, и он смирился с этим, соглашаясь, как верный и любящий пёс.
  - Слушаюсь, - сухо отозвался дракон, разбивая стеклянный шарик.
  И снова он был таким непоколебимым и слишком исполнительным, что даже тошнило. Я отвернулась от дракона, ожидая магии и пытаясь унять дрожь, что сотрясала тело. Мне было тяжело возвращаться, зная, что меня могли лишить свободы. Даже не зная, а быть уверенной в этом.
  Вновь заложница ситуации и старшей сестры.
  Туман окутал наши тела, унося из Тада и перенося в самое сердце Каха, где царили матриархат, закон и непринятие волшебства в крови банши.
  А я закрыла глаза и пыталась собраться с мыслями, понимая, что мне вновь придётся играть роль законченной стервы, которую все ненавидели и презирали. Что ж, я всегда была хорошей актрисой, неужели я не смогу поиграть ещё немного?
  
  ***
  
  В следующее мгновение я уже была в тронном зале своего дома. Магия этого места сковывала волю и силы, хотелось сбежать. Даже с закрытыми глазами я ощущала волну ненависти и зависти, что ударила мне в спину, когда туман перенёс нас в назначенное место. И я знала, кому принадлежали эти испепеляющие взгляды.
  Сначала хотелось съёжиться и спрятаться под троном, но я была выше этого. Поэтому выпрямившись и расправив плечи, я придала взгляду больше убийственности и открыла глаза.
  - Вот и вы, - услышала я знакомый голос сестры, и я приняла как можно более скучающий вид. - Я ждала вашего появления. Гайя, я так рада, что ты вернулась домой, - в глазах сестры действительно ярко читалось счастье и удовлетворение. - Лаэрт, ты справился со своей задачей.
  - Правда, опоздал на два с половиной месяца. Хорош исполнитель, - услышала я голос Араны за спиной, и холодная циничная улыбка появилась на моих губах. - Привёл, наконец-то это недоразумение с титулом. Гайя, ты, как всегда, умеешь привлечь к себе внимание.
  - Арана, солнце моё, - я уставилась в лицо непризнанной кузины и осмотрела её с ног до головы. - За эти два с половиной месяца ты вроде поправилась. Так скучала по мне, что ночевала на кухне, заедая горе? Бедняжка, - я наигранно взгрустнула и перевела взгляд на сестру. - Вот меня и вернули. Мийя, ты своему верному псу хоть бы косточку кинула в знак признательности, что ли, - хмыкнула я. - Никакой заботы об окружающих.
  - Да как ты смеешь?! - взбесилась Арана, сжимая кулаки и направляясь в мою сторону. - Мелкая, дрянь. Вся в своего отца, сбежала, как трусливая шавка!
  И я разозлилась. Арана всегда знала, как взбесить меня. Она умело давила на больное, считая, что это весело. Что ж, собственно эта банши и начинала наши стычки. И лишь благодаря её неумелому и неконтролируемому языку, я научилась давать отпор всем своим обидчикам.
  - Ох... как покраснела. Смотри в обморок от перенапряжения не рухни.
  - Довольно, Гайя. Ты только вернулась и уже столько негатива, - Мийя устало прикоснулась к своему лбу, как бы говоря, что ей уже надоели эти выходки.
  - Уж простите, могу уйти, - фыркнула я.
  - Младшая! Хоть бы гостью постыдилась. Простите, пожалуйста, за поведение моей сестры. Я надеялась, что вдали от дома она изменится...
  - Она изменилась, вот только люди вокруг совершенно не хотят этого замечать, Старшая, - вступилась за меня Аваната. - Я Аваната Деано, преподаватель ядоведения в Академии Алодерт. И Гайя одна из самых талантливых наших студентов.
  - Видимо, эта Академия специализируется на умственно отсталых студентах, - Арана не могла удержаться от сарказма. - Раз даже наша Гайя там выделилась.
  - Мне так приятно слышать зависть в твоих словах, душа расцветает. Продолжай, подкидыш, твои слова так важны для меня.
  - Да я...
  - Мийя, думаю, что Лаэрт тебя предупредил, что у нас важный разговор. Поэтому избавься от посторонних ушей в комнате.
  - Ты приказываешь Старшей?
  - Старшая, мы прибыли в Ках с действительно важным делом. Поэтому нам бы не хотелось отвлекаться. Мы не можем тратить время на пустые разговоры.
  Мне было тяжело. Каждое слово давалось с трудом. Давно я не ощущала этого презрения и ненависти... Расслабилась в Академии, привыкла к друзьям и поддержке. Но сейчас, вернувшись домой, я была словно в клетке. Мне не хватало воздуха и хотелось бежать.
  Я перевела свой взгляд на Фоса, видя преданность в его сливовых глазах, и все внутри меня похолодело. Неужели... все повторяется вновь? Я просто не смогу этого пережить, не после проведённых вместе месяцев, не после раскрытия душ и помощи. Не сейчас, когда я начала открываться этому наглому дракону и чувствовать отдачу с его стороны.
  Я потрясла головой, стараясь выкинуть панические мысли и почувствовала лёгкое прикосновение к своей руке. Это была Ава. Она словно почувствовала моё напряжение и пыталась поддержать.
  - Чужакам слово не давали, - высказалась Арана и на сегодня мне было достаточно её голоса.
  - Скройся, - приказала я, вскинув руку в воздух и сжимая пальцы в кулак. Я впервые применила телекинез осознанно. Маг воды показал мне, что своей магии бояться не стоит, как и силы. Этим нужно гордиться. И я была благодарна этому призраку, который дал нам столько информации и отчаянно пытался помочь после смерти. Теперь я не боялась встречаться с мёртвыми и видеть их смерти. Они рассказывали свои истории и искали понимания. Как и все в этом мире. И раз я могла им помочь... что ж, я буду это делать.
  Я выкинула Арану из зала и закрыла двери, запечатав их магией. Теперь без моего разрешения сюда уже никто не войдёт. Даже охрана.
  - Ты открыла телекинез? - немного, но все-таки удивилась Мийя. - Но ещё рано. Ты эмоционально и физически не была готова к такой силе. Нужно, чтобы тебя осмотрела наша целительница. Вдруг у тебя какие-то нарушения.
  - Сама забота. Ты открыла этот дар в двадцать, я в двадцать пять. Но не забывай, Старшая, что я несу в себе волшебную искру и мне все даётся проще.
  - Я волнуюсь за тебя.
  - Волновалась бы, то не пыталась спрятать в храме. Но ладно, - я провела рукой по волосам, немного успокаиваясь. У нас было задание. - У нас задание от Академии и мои чувства сейчас дело десятое. На Лакмэ промышляет сильный и упорный некромант, который собирает силы шести стихий, чтобы вернуть к жизни Ошнара тех Ишира. У него уже есть три силы. Осталось немного до события тысячелетия. Я прибыла в Ках, чтобы предупредить об опасности, которая угрожает банши. Ты должна усилить охрану территории и поставить барьер, чтобы защитить остальных.
  - Откуда ты знаешь о белом драконе?
  - Госпожа, Младшая смогла подчинить силу общения. Ей рассказал обо всем призрак убитого некромантом.
  - Ты подчинила силу? Так скоро, - голос Мийи был наполнен грустью. - Фос, жду от тебя отчёт по твоему заданию и сведения о том, чем занималась Гайя в Академии.
  -Тебя не смущает моё присутствие? Я не мебель, вообще-то.
  -Отчёт должен быть в течение трёх дней у меня на столе, - продолжила Мийя. - Раз некромант решил оживить белого дракона и охотится на банши, то я немедленно прикажу перекрыть границы и усилить контроль. Нужно сообщить моим подданным о грозящей им опасности. Лаэрт, предупреди стражей в храме, чтобы спрятали жриц и не выпускали без моего приказа.
  Началось... и почему я не удивлена.
  - Ну что, мы предупредили, все рассказали и можем уходить, - активизировалась я, поправив сумку на плече.
  - Ты остаёшься в замке, - без эмоций произнесла Мийя, сжав кулаки и вставая со своего великолепного трона. - Твоя жизнь находится под угрозой даже больше, чем всех остальных.
  - Почему?
  - Потому что ты Младшая, которая несёт в себе магию. И поэтому ты являешься лакомым кусочком для некроманта, жаждущего силы духа и смерти.
  - Я смогу себя защитить. И Лаэрт будет рядом.
  - Фос, отведи Гайю в её комнату. Мисс Деано, прислуга покажет вам вашу комнату. Чувствуйте себя как дома, - и после этого Мийя просто ушла, даже не посмотрев в мою сторону.
  Сердце ухнуло в пятки, а на губах появилась грустная улыбка.
  Все, как всегда. Ничего не изменилось за время моего отсутствия. Разве что приказы Мийя стала отдавать куда чаще и увереннее.
  Я посмотрела на дракона, замечая непоколебимую решимость в его глазах. Мужчина был напряжён, его спина была прямой, словно он свой меч проглотил, а на лице не было ни одной эмоции.
  Он снова стал верным псом своей Госпожи.
  Но почему же так больно от этого? И хочется удавиться? Или удавить?
  
  ***
  
  Моя комната нисколько не изменилась. Но я заметила, что здесь был проведён обыск.
  - И что в моей комнате пытались найти? - спросила я Фоса, ведь он как всегда беспрекословно исполнял приказ Мийи и сейчас был в моей спальне.
  А я была зла и в отчаянии. Аванату насильно увели в одну из множества комнат для гостей, даже не спросив её желания. Банши редко интересовались чьими-либо чувствами. Мы привыкли общаться с призраками и переживать эмоции живых было просто невыносимо и тяжело.
  - Госпожа приказала искать тайники, - сухо ответил Фос.
  Я кинула сумку на кровать и подошла к дракону. Я смотрела прямо в его глаза, пытаясь понять, чем же вызвана эта решимость, что движет Фосом и как моя сестра управляет этим вредным и наглым существом. Ведь у Лаэрта на все было своё мнение, он был одиночкой и лидером. А приказы Мийи даже не подвергал сомнениям. Прикажи она ему повеситься, и он это сделает.
  - Ничего не изменилось, да Фос? Ты - верный пёс, а я непутёвая Младшая. Зато, какая стабильность в отношениях, - горько улыбнулась я, откидывая выбившуюся из хвоста прядь волос. - Будешь молча меня охранять, как и приказала Мийя? А где же сарказм, обвинения и насмешки? Ты заболел? - я грубо обхватила пальцами подбородок Фоса и опустила его голову, заглядывая в тёмные глаза.
  Я расстроенно опустила руку и покачала головой:
  - Она тебя ломает, - высказала наблюдение. - Вдали от Мийи ты другой. Нудный, надменный, но там ты хотя бы чувствуешь. Что же делает тебя таким послушным? - я прикоснулась к щеке дракона, в нежной ласке проводя по гладкой коже и чувствуя, как электрические разряды атаковали тело.
  - Я рад служить своей Госпоже.
  - Предатель, - холодно произнесла я. - А все твои слова сплошная ложь, чтобы поддержать иллюзию моей свободы выбора. Лжец, - продолжила, сжав руки в кулаки. - Но в этот раз все будет по-другому. Я сбегу не одна, но и тебя с собой прихвачу и знаешь... - я чуть улыбнулась. - ... я уничтожу то, что обязывает тебя служить Мийе. Потому что мне нравился настоящий Лаэрт, а не его бледная и послушная копия.
  Но в глазах дракона не было удивления или злости. В них застыла пустота, гнетущая и убивающая. Та, от которой мне хотелось кричать, драться и кусаться. Я знала, что Ках менял Фоса. Догадалась по тому, как он вёл себя вдали от этого проклятого места. И теперь осталось лишь выяснить, что же Мийя сделала с этим гордым драконом, превратив его в послушную собачонку подле своих ног. Узнать и уничтожить.
  - Уйди, Фос. С псом я не хочу иметь ничего общего.
  - Госпожа лишь защищает тебя, и я не могу покинуть твою комнату без её разрешения.
  - Надеюсь, что дело в магии. Я молюсь, чтобы именно она была причиной этих изменений, Фос, - прошептала я, чувствуя горечь во рту и слезы на глазах. Предатели, что появлялись в самые неподходящие моменты.
  - Тебе нужно отдохнуть. Телекинез ещё отнимает слишком много сил. К обеду ты должна поправиться. Нельзя опаздывать.
  И в этих словах, произнесённых сухим тоном, я почувствовала заботу. Возможно, это была лишь игра подсознания, которое выдало желаемое за действительное, но в этих глазах цвета темной сливы, я заметила искру эмоций. Мимолётную, но живую и яркую. И ради этого можно было пойти против сестры. Ведь мне такое не в новинку.
  Даже смешно, что окружённая врагами, я пыталась помочь тому, кто был моей главной проблемой в данный момент.
  Смешно, но улыбаться что-то не хотелось.
   Пришлось смириться с ролью узницы и некоторое время изображать из себя свою же старую версию. На обед пригласили и Аванату, которая была зла и вне себя от такой наглости и происходящего вокруг произвола. Эх... как же я её в этот момент понимала. Самой было тошно от этой театральщины.
  Решила не переодеваться. Лишний раз Арану позлить и сестре на нервах свою любимую мелодию сыграть. А то Мийя небось соскучилась.
  - Выглядишь, как бродяга, - Арана не могла оставить мой внешний вид без внимания.
  - А ты как разжиревшая лошадь, - не осталась я в долгу, отрезая небольшой кусочек жаренного фазана. - И на твоём месте я бы не налегала так на вино и соус. Это вредно.
  - Будет меня ещё какая-то малолетка жизни учить, - фыркнула банши, но вино отставила.
  Я её задела. Ох... как бы не начать прыгать на столе. За обеденным столом нас было в этот раз всего четверо - я, Мийя, Арана и Аваната. Фос же как верный рыцарь своей Госпожи стоял за спинкой стула Старшей, держа левую руку на рукояти меча.
  - Я сообщила всем банши о надвигающейся опасности и усилила охрану. Уверена, что теперь никто к нам не проберётся, - решила перевести тему разговора Старшая. - Гайя, спасибо, что предупредила нас о некроманте. Ты действительно очень нам всем помогла.
  В глазах цвета серебра читались забота и гордость. И я совру, если скажу, что мне это не понравилось. Видеть это было приятно и трогательно. Старшая редко меня хвалила.
  - Я могла бы вас бросить, но решила, что вы меня в загробном мире достанете. Пришлось помочь.
  - Мисс Деано, а как так получилось, что первокурсницу отправили на такое опасное задание, как поимка некроманта? Неужели ваш ректор совершенно не заботится о безопасности студентов?
  - Заботится. Гайя смогла защитить себя, сработалась с фениксом и поэтому Веллас решил, что она идеально подойдёт для нашей команды. К тому же как банши у Гайи есть свои преимущества, благодаря которым мы получили столь ценную и необходимую информацию.
  - Да, разговор с призраками - это сложная и тонкая магия. Духовный мир слишком хрупок. Когда мёртвые пришли ко мне впервые, я едва переступила порог двадцати лет. Это было так больно... столько голосов, молящих о помощи и картины смертей... я думала, что сойду с ума.
  - Но Старшая, ваш телохранитель вовремя пришёл на помощь, - на губах Араны расцвела надменная и похабная улыбка, от которой я чуть не поперхнулась.
  Аваната нахмурилась, не понимая к чему все вели. Но я догадалась и боль резанула по сердцу, отчего вилка выпала из моих ослабевших пальцев. Я видела, как она медленно, будто издеваясь, перевернулась три раза, задевая белую скатерть, и рухнула на пол с глухим звоном. А я даже не пошевелилась, чтобы её поднять или остановить.
  - Гайя, ты знала, что Фосу пришлось трое суток впитывать энергию мёртвых, чтобы Старшая пришла в норму и смогла справиться с этой силой.
  Моё тело дрожало, а руки чесались выдергать все волосы Аране и несколько раз ударить её головой об стол. Хотелось кричать и плакать и мне огромных усилий стоило остаться на месте, а не сбежать.
  Я видела, как Аваната с сожалением и сочувствием посмотрела на меня, поддерживая и пытаясь помочь хотя бы своим присутствием. Я боялась посмотреть в глаза Фоса.
  Почему он не сказал, что помогал разгрузиться и Мийе? Почему так больно в груди и сердце готово остановиться в любой момент? А в голове вновь и вновь слышались слова Араны: '-... трое суток... впитывать энергию... трое суток... трое суток...'.
  - Нет, не знала.
  - Если ты смогла общаться с мёртвыми, получается, что наш дракон и твою постель успел согреть. Вечно вторая, да, Гайя? Как это, наверное, противно, постоянно донашивать за старшей - одежду, внимание родителей и даже первый поцелуй случился с верным слугой Мийи.
  И стоило Аране это сказать, как вилка, что упала на пол, сама собой воткнулась в спинку стула банши, в нескольких миллиметрах от её сонной артерии.
  -А! - вскрикнула девушка, испуганно вскочив и уставившись на меня взглядом полным ненависти. - Ты меня чуть не убила!
  - Гайя! Прекрати немедленно и извинись, - Мийя была недовольна мной, а у меня перед глазами встала картина, где Фос обнимал и целовал мою сестру, прижимая её к себе, как меня не так давно. И был рядом, согревая её своим ледяным жаром.
  И боль в груди едва не скрутила меня пополам. Холод поселился в сердце и слезы мелкими осколками застыли в глазах.
  Арана поняла причину моей злости, осознала её и Старшая. Но в её глазах цвета серебра не было удивления или сочувствия. Лишь принятие произошедшего. Она словно догадывалась об этом. Или... Нет! Я не хочу даже думать об этом! Нет! Нет! Нет! Или да..?
  - Ты знала, что так будет, - тихо и без эмоций произнесла я, уставившись в глаза сестры.
  - Знала. И Фос прекрасно справился с задачей защитника, - Мийя отложила вилку и нож и сложила руки в замок у себя под подбородком. - Ты несёшь в себе магию и призраки влияют на тебя сильнее, чем на обычных банши. Твою силу сложнее контролировать.
  - То есть... ты прислала его в Академию не только чтобы он вернул меня в Ках, но и на случай, если ко мне пообщаться придут призраки. И все это... было лишь приказом... Старшей.
  Я была в бешенстве. Нет, не так. БЕШЕНСТВЕ! Потому что сейчас перед глазами пронеслось все, что было между мной и Фосом. Все разговоры и прикосновения, откровенные разговоры и помощь... все это было... приказом Мийи, чтобы защитить меня.
  - Гайя, - прошептала Аваната.
  Василиск тоже была в шоке и эпицентре событий.
  От моей злости вещи в столовой просто сошли с ума. Все, начиная от ложек и вилок и заканчивая стульями и столом начала двигаться и сотрясаться от силы моего телекинеза. Я не контролировала себя сейчас и единственная ясная мысль, что была в моей голове - прибить всех, включая Мийю, но, главное, Фоса.
  Этого верного пса, который предал меня.
  Я перевела взгляд своих темных глаз на дракона. Я должна была узнать, что же он чувствовал сейчас. И какого было моё удивление, когда я не увидела ничего, кроме пустоты в этих сливовых омутах.
  - Гайя, а ты не знала? - немного удивилась Арана. - Или ты решила, что дракон тебе из светлых чувств решил помочь? Ох... или ты к нему тоже что-то начала испытывать?
  - Скройся, - прошипела я и выкинула банши из столовой. - Что ты с ним сделала? - обратилась к Мийе, чувствуя, как слезы катятся по моим щекам. - Как ты добилась этого, как ты смогла сделать из гордого дракона своего верного пса?
  Я едва контролировала себя, потому сейчас меня просто растоптали. Меня уничтожили, размазав тонким слоем и придавив моими же чувствами. Искренними и настоящими. Но как оказалось, они никогда и никому не были нужны.
  - Ты сейчас не в себе. Поговорим, когда ты успокоишься. Фос, отведи Гайю в её комнату и проследи, чтобы она пришла в норму, - сухо приказала Мийя и Лаэрт немедленно пошёл исполнять её приказ.
  Но я была против.
  - Не сейчас Фос. Даже не приближайся ко мне, - я выставила руку вперёд и передо мной встала два стула, преграждающие дракону дорогу. Но они его ненадолго задержали. Он просто перепрыгнул через один и пнул второй.
  - Тебе нужно отдохнуть, Гайя. Ты не в себе.
  - Это ты не в себе. Не подходи! - я применила телекинез против своего противника, но ничего не произошло.
  - Фос защищён от тебя, Гайя.
  -Что? Защищён?
  - Он должен оберегать меня, даже от тебя. В моем присутствии ты не можешь на него нападать, - чопорно произнесла Мийя. - Отнеси Младшую в её комнату. Мисс Деано, думаю, вам стоит вернуться в свою комнату. Сейчас не лучшее время для разговоров. Моя сестра несколько нервничает.
  - Старшая...
  - Нет, поговорим после. Нам всем нужно отдохнуть и прийти в порядок. Встретимся через два часа.
  - Фос, не смей этого делать! Лаэрт, Гайя тебя потом прибьёт. Ты же её знаешь!
  -Я её знаю лучше, чем ты, Ава.
  Лаэрт закинул меня себе на плечо и даже не обратил внимания на мои протесты и яростные удары по своей спине и груди. Я билась в истерике, пытаясь вырваться из стального захвата дракона и чувствуя собственную беспомощность. Но кое-что привлекло моё внимание. На мгновение я застыла, чувствуя электрический разряд, что пронзил тело. Что ж, возможно, нечто положительное все-таки было в таком положении. И это был не только вид на красивую задницу телохранителя Старшей, но и весьма интересная деталь, которая вкупе со словами Мийи помогла мне соединить несколько частей этой мозаики воедино.
  - Хм... интригующее.
  Фос притащил меня в мою комнату и кинул на кровать. Сам же вышел из спальни, закрыв дверь на замок. Я ничего другого от дракона и не ожидала. Но мне было не до этого. Поэтому метнувшись в сторону, я схватила карандаш и бумагу, и начала рисовать символ, который застыл у меня перед глазами. Я не знала, что это было на шее Фоса под его длинными волосами, но была уверена, что этот символ был связан с подчинением дракона и его защитой от моей магии.
  И вот спустя несколько минут кропотливой работы на бумагу был перенесён образ символа. Это был круг с вплетённым в него треугольником. И я прекрасно понимала, что узнать назначение этого знака я смогу только в книгах. Осталась лишь одна проблема, как попасть в библиотеку, учитывая неусыпный контроль Фоса за моей дверью.
  Нужна была помощь, и я знала, кто лучше остальных сможет это сделать.
  И именно на этот случай у нас с Авой был свой способ общения, о котором никто, кроме нас, не знал.
  Я достала из своей сумки зачарованную книгу, взяла в руки карандаш и начала переписку.
  'Мне надо попасть в библиотеку'
  'Ты в порядке? Твоя сестра меня раздражает. И Фосу хочется врезать'
  'Понимаю тебя. Я в норме. В транспортировке вниз головой были свои плюсы. Ты знаешь этот символ?'
  Я перенесла знак в книгу и стала ждать ответа от Авы.
  'Это символ из магии подчинения. Это точно. Но какой именно силой он обладает я не знаю. Прости'
  'Что ж, зато я теперь знаю в какой книге искать. Можешь отвлечь Фоса? Ты гость и тебе ничего в этом замке не сделают. Выиграй для меня немного времени'
  'Без проблем. Давно хочу этому летающему по тыкве настучать'
  'Только после меня'
  'Будь готова исчезнуть через три минуты. У тебя будет не больше десяти минут на поиск книги. Используем план 'Б', уходим по сигналу.'
  'Мне и этого хватит. Сестра не оправдала моих надежд'
  Я приготовила шарик для перемещения и стала ждать подходящее время. Ава всегда была готова помочь ближним и студентам, она лучше остальных понимала наши тяготы и проблемы и подстраивалась, находя время выслушать жалобы или предложения. И сейчас она была моей единственной помощницей в Кахе, потому что Фос сейчас был не в себе. А остальные вряд ли бы стали мне помогать.
  За дверью послышались голоса.
  - Ава, ты что тут делаешь?
  - Решила тебе по голове настучать, предатель местный. Бесишь. Вот знаешь, Гайя тебе верила, и даже меня переубедила. А ты засранец такой. Надеюсь, что все дело в магии и за это я извинятся не буду.
  - Что? - удивился Лаэрт и я услышала звук падающего тела.
  Моя дверь открылась и в проёме показалась довольная Аваната.
  - Выходи. У тебя пятнадцать минут, прежде чем остальные заметят пропажу. Запасной портал у тебя?
  - Да, я перенесусь в указанное место.
  - Знаешь, я все-таки надеялась, что сработает план 'А'.
  - Я тоже. Но Мийя слишком сильно влияет на Фоса.
  - Удачи. Не опаздывай.
  Я разбила шар с порталом и перенеслась сразу в библиотеку Каха. Это было огромное место, где что-либо отыскать было практически невозможно. Только если ты не знал в каком это разделе и не был кровным родственником Старшей. А я была. Поэтому книги прилетали ко мне по призыву. Все-таки какие-то плюсы быть банши я нашла.
  Мы с Аванатой придумали запасной план, понимая, что просто так меня из замка не выпустят. Но изначально я надеялась, что нам поможет Лаэрт. Однако, все пошло по другому сценарию и сбегать пришлось окольными путями, прихватив с собой ещё и вырубленного и тяжёлого дракона. Предатель.
  А шары с порталами нам настраивал Кишраш. Все были в курсе плана. Все, кроме Лаэрта. Он был неизвестной величиной в этом волшебном уравнении.
  Я осмотрелась вокруг многочисленных длинных и высоких стеллажей с книгами и задумалась. Раз это знак магии подчинения, то нужно искать в этом разделе.
  - Все о магических символах подчинения, - громко произнесла я в пустоту и через несколько секунд в меня полетело пять книг. Их невероятная скорость могла напугать, но я ведь владею силой телекинеза. - Замри, - приказала я, выставив раскрытую ладонь перед собой и видя, как книги замерли, словно послушные светлячки. - Сведения об Ошране тех Ишире, - продолжила я и один фолиант прилетел в меня. Чуть в лоб не попал.
  Сейчас искать символ было некогда, поэтому схватив книги и фолиант, я сложила их стопочкой, прижала к груди и разбила второй подготовленный шарик. И когда туман начал поглощать меня, унося в другое место, я увидела перед собой лицо Мийи, что исказила гримаса боли и злости.
  Не ожидала такого, сестрёнка? Что ж, не ты одна умеешь делать сюрпризы.
  А после я исчезла, покидая Ках и чувствуя, что наконец-то у меня появился шанс узнать тайну, сковывающую Фоса.
  
  
  Глава шестнадцатая.
  
  
  - Слушай, может ему по голове дать? - обеспокоенно спросила Аваната, когда Лаэрт в очередной раз попытался вырваться из цепей.
  Я посмотрела на Фоса, ужасаясь тому, в кого превратился этот надменный и гордый дракон. Сейчас телохранитель Мийи и преподаватель в Академии Алодерт в одном лице просто сошёл с ума, скалясь и натягивая сковывающие его магические цепи. А ведь, когда я переносилась из Каха, то считала, будто самое страшное уже было позади. Ага, наивная идиотка! Проблемы только приближались к моей юной персоне. В виде сбрендившего Лаэрта, бросающегося на всех и вся.
  - Немедленно отпустите меня! Куски мяса!
  - Эй, а по морде? - оскорбилась Аваната, но все же отошла от дракона подальше, когда тот предупреждающие зарычал. - Ненормальный.
  - Слушай, что такого с ним твоя сестрица сделала, что он теперь на животное похож. Говорящее? - спросил Кишраш, внимательно смотря на своего сородича.
  Второй дракон сидел в кресле, закинув ноги на журнальный столик и подперев голову рукой.
  - В Академии он был нормальным. Так почему сейчас выглядит... специфически? - присоединился к нашему разговору Хайден, перепрыгивая через разбросанные по комнате книги, которые окружали меня.
  Я сейчас пыталась найти какое именно заклинание или ритуал использовали на Лаэрте, чтобы обратить эту принуждающую магию.
  - Отпустите. Меня, - яростно проговорил фиолетовый дракон, пытаясь вырваться и вцепиться Аванате в глотку. Просто именно она сковала тело и магию Фоса и ему это не понравилось. Да так сильно, что он теперь пытался добраться до василиска и разорвать её. Это примерное содержание рычаний, слов и угроз со стороны летающего.
  - Это один из вопросов, на которые я пытаюсь найти ответы. Можете помочь, а не отвлекать меня, - немного раздражённо произнесла я, с силой перелистывая страницу и чуть не порвав её.
  - Какая прилежная ученица, - усмехнулся Лаэрт, оскалившись. - Умом не блещешь, зато упорства на двоих.
  Да, новое любимое занятие Фоса это бесит и выводить из себя окружающих, правда, любимой игрушкой у него стала именно я. Я счастливица...
  - Умолкни, - буркнула я и уставилась в книгу.
  Со дня моего побега из Каха прошло уже три дня. Все это время мы отсиживались в заповеднике у нимф в Овинсе. Здесь был дом Велласа, который он нам с радостью предоставил для убежища. К тому же здесь был потрясающий источник магии и защита лесных наблюдательниц, которые помогли нам сковать бешённого дракона.
  Когда я только перенеслась в указанное место, то у меня чуть челюсть не отвисла. Просто Аваната сражалась с Лаэртом, который словно сошёл с ума. Он изрыгал пламя и пытался трансформироваться, но к счастью, у него это не получилось. После отравления ядом василиска у него не было сил на это, зато атаковать рядовой магией это уже другой разговор. Он был будто бешённый зверь, которого пытались связать и усмирить.
  -Какого черта? - спросила я, роняя книги и с ужасом наблюдая за происходящим.
  - Может, ты мне поможешь, а не будешь стоять столбом?
  - Что случилось? - я отвлекла дракона от Аванаты и пыталась защититься. Пришлось использовать телекинез. Благо, сейчас моя магия действовала на этого ненормального, ведь Мийи рядом не было.
  И как она вообще смогла защитить Фоса от меня? И, главное, зачем? Неужели считала, что я способна напасть на неё и покалечить? Что ж, я знала, что Мийя от меня не в восторге, но чтобы все было настолько запущено никак не предполагала.
  - Он пришёл в себя немного раньше, чем я ожидала. И как только он открыл глаза, то сразу же напал. Я едва увернулась.
  - Надо было его сильнее травить. Он неадекватный.
  - И ты это мне говоришь? Наклонись! - предупредила меня подруга и я едва увернулась от летящего в меня огненного шара.
  - Знаешь, после этого моя совесть будет чиста. Уши закрой, - попросила василиска, и та быстро исполнила мой приказ. Я набрала в лёгкие побольше воздуха и закричала, вытягивая перед собой руки и одновременно с голосом применила телекинез. Фос сопротивлялся, пытаясь поставить щиты и заглушки, но магия банши была сильнее любой другой. Особенно наш крик. От него нельзя было спрятаться. Я усилила напор и в итоге Лаэрт рухнул, хватаясь за голову и отползая от меня как можно дальше. А после Ава уже быстро справилась с нарушителем спокойствия, сковывая его по рукам и ногам.
  - Слушай, а у тебя действительно мощный голосок, - василиск немного потрясла головой и улыбнулась.
  - Я в курсе. А где мы вообще? Какое-то странное место...
  - Это заповедник. И мы поживём какое-то время в доме нашего милого ректора.
  - А он в курсе?
  - Разумеется, нет. Я ему потом скажу, - улыбнулась Ава, трансформируя свои ноги в хвост и подхватывая дракона.
  - Скорее перед фактом поставишь и все, - хмыкнула я, направляясь за девушкой.
  Прихватив с собой книги и древний фолиант, я пошла следом за своим преподавателем, наблюдая за тем, как дракон пытался вырваться из стального захвата коллеги.
  Ненормального посадили в гостиной, где нас уже ждали Хайден и Кишраш. Парни тоже были весьма удивлены нашим эпичным появлением. Они поражённо уставились на нас, переводя взгляды с меня, на Фоса, на Аву и так снова и снова. Раза четыре.
  - О! - единственный звук, который смогла изречь эта парочка единодушно.
  - А что это с ним? - спросил Хайден. - У него такой вид, словно он сейчас нас всех поубивает.
  - Если его отпустить, то он это и сделает. Поэтому к этой жертве магии не подходить и не освобождать его. Всем понятно? - строго спросила Ава и положила дракона на пол. - А ты, припадочный, не рыпайся лишний раз, не то снова укушу.
  - Какая храбрая, когда я связан. А ты меня отпусти... сразимся на равных. Почти.
  - Так, а кто его язвительную сторону выпустил? Гайя, это ты на него так действуешь? - весело спросил Кишраш.
  - Наставник, я в вас сейчас книгой запущу, хотите?
  - Дожил... Ладно, дай почитать. Что искать-то?
  А дальше началась эстафета с чтением и поисками символа подчинения.
  Я чувствовала себя так странно эти дни. Сначала была злость, что не отпускала меня из-за действий Мийи и желания Фоса всех поубивать и вернуться к хозяйке. После было сочувствие, ведь дракона вынудили жить словно он верная собачонка, которая по приказу даже тапочки своей Госпоже принесёт. А сейчас, когда пошли уже третьи сутки мне было грустно и тяжело. Мне было физически больно наблюдать за таким Фосом. Он стал агрессивнее и злее, говорил гадости и отказывался от еды. Голодал три дня и даже не хотел пить. Он отбрасывал еду и разбивал стаканы о стены.
  У нас были назначены дежурства возле Лаэрта, чтобы наблюдать за ним. Фос был хитрым и мог придумать гениальный план побега. Он не зря считался элитным воином и был магистром в нескольких видах магии. Я же была первокурсницей. Единственные, кто мог сопротивляться в случае опасности это Кишраш и Аваната. Но и они не могли быть вечно начеку. Поэтому этой ночью на дежурство вызвалась я. Мне особо заняться ночами было нечем. А так я могла подольше почитать и поискать символ. К тому же Аваната показала, где у Велласа в доме была библиотеке, поэтому я взяла ещё несколько книг по подчинению и магическим символам с первого дня Великого Создания и по наше время. Информации было очень много, и вся она уже не усваивалась у меня в голове.
  Я залезла с ногами на диван, положив рядом три непрочитанные книги и приступила к исследованиям. На часах была полночь. Остальные уже спали и видели чудесные сны. Но мы с Лаэртом были неспящими в заповеднике.
  За эти три дня Фос немного исхудал. У него впали щеки, а постоянное сопротивление магическим цепям высасывало из него энергию. И отказ от еды и воды не улучшал состояние дракона.
  Меня бесило упорство, с которым он разрушал себя.
  - Это бесполезно, - услышала я голос Лаэрта и дёрнулась от испуга.
  Я была слишком сосредоточена на чтение, поэтому напугалась, стоило дракону гнетущую тишину в гостиной.
  - Сиди молча.
  - Тебе не удастся снять эту магию. Ты слишком слабая и глупая для этого.
  - Это говоришь не ты, а символ на твоём теле.
  - Слабая и никому не нужная, Младшая. Ты ведь влюбилась в меня, да? - с насмешкой спросил Фос и замерла, сцепив зубы вместе.
  'Не слушай его... Это говорит магия в его теле'
  - Я знаю, что влюбилась. Чувствовал это по твоим поцелуям и тому, как ты реагировала на мои прикосновения. Такая горячая и ласковая, - продолжил он, несмотря на то, что я не отвечала. - Но знаешь, Мийя была такой страстной, когда я согревал её постель и впитывал энергию мёртвых. Такие разные сестры. Уверен, тебя раздирает от любопытства, кто же мне понравился больше - властная или мягкая?
  Моё сердце пропустило удар, ожидая ответа. Хотелось бежать, скрыться, только бы не слушать все то, что говорил Фос. Я краснела и бледнела от злости и ревности. Я с силой сжимала книгу, отчего мои пальцы уже начала сводить судорога. Но внешне я ничем не выражала свои эмоции. Не стоит ему знать, что у меня в душе. Иначе он использует это против меня.
  - Мне это не интересно. И с какой стати я должна была влюбиться в верную собачонку Старшей? У тебя слишком завышенная самооценка.
  - Ты всегда язвишь, когда чувствуешь слабость. Я тебя знаю, Гайя. Я видел, как ты росла. И хочешь поделюсь секретом?
  Я посмотрела на Лаэрта:
  - Если это не связано с захватом мира, то мне это не интересно, - фыркнула я, перелистывая страницу и продолжая читать.
  - Я никогда не чувствовал к тебе ничего, кроме жалости и неприязни. Ты всегда была такой слабой и уязвимой. Все внимание было только Мийе, отец оставил, а после тебя ещё и в храм решили определить, лишь бы ты не мешалась.
  Больно... как же больно слышать такое от Фоса. Мне словно пытались вырвать душу, не применив сонное заклинание. Хотелось кричать и плакать. Ведь Лаэрт знал все мои слабости. И умело использовал их против меня.
  Гадкий пёс, решивший унизить Младшую.
  - Считаешь, что это должно меня задеть? - с насмешкой спросила я, посмотрев в глаза цвета сливы и натянула высокомерную улыбку. Это было сложно, но я не должна была показывать свои истинные чувства этому. Это был не Лаэрт, это его тёмная копия, которой нужно было хорошенько всыпать. - Ты ведь знаешь, что мне плевать на мнение окружающих. И скорее ты выглядишь жалким, пытаясь уязвить меня. Что, на большее фантазии не хватает? Это от недостатка глюкозы в твоём организме. Кушать больше надо.
  - Язви сколько хочешь, Младшая, но я по глазам вижу, как больно могу тебе сделать. Любовь лишь мешает мыслить и даёт твоим врагам преимущество.
  И он меня все-таки достал. Не только словами, но и поведением в общем. Я не могла больше это слушать.
  - Звук твоего голоса действует мне на нервы. И как Мийя тебя терпела? Ах да, ты же тогда мало говорил. Послушный цепной пёс Старшей. Лишённый воли и собственного мнения, способный лишь лаять на окружающих.
  Я подошла к Фосу и заклеила ему рот.
  - Теперь твой лай не будет меня отвлекать. А когда я сниму магию, то заставлю тебя просить прощения, и ты попросишь.
  В ответ послышалось рычание и бухтение.
  - Прости, ничего не разобрать, - натянуто улыбнулась я, отворачиваясь от дракона и возвращаясь на диван. Я чувствовала тяжесть в груди и желание обнять Фоса, почувствовать его ледяной жар и запах... Но в итоге мне пришлось выкинуть эти глупые мысли из своей головы и вернуться к чтению.
  Следующие два часа прошли вполне спокойно. Фос сначала вырывался, а потом затих и лишь буравил меня взглядом полным ненависти и желания придушить.
  Я всмотрелась в лицо Лаэрта, отмечая от слишком сильно ослаб и исхудал. И мне стало его безмерно жаль. Все-таки он не виноват в том, что на него наложили магию. Дракону нужно было что-то поесть, иначе он просто с голода помрёт.
  Пройдя на кухню, я достала из кухонного шкафа печенье и налила в стакан сок. Поставив все на поднос, я принесла все это в гостиную и села на пол недалеко от нашего задержанного.
  - Эй, псих, тебе надо поесть. Не то помрёшь раньше времени, Мийя даже попрощаться не сможет. Или ты с ней.
  Я отклеила клейкую ленту ото рта Фоса и приставила одно печенье к губам дракона. Все это пришлось делать при помощи телекинеза, просто я не доверяла ящеру. Мало ли что ему в голову могло взбрести. Но, как и всегда этот заколдованный отказывался от еды. Он махнул рукой и печенье улетело в стену, разбиваясь и крошась.
  Нечто такое я и предполагала. Но сейчас я была настроена воинственно. Я накормлю этого упёртого барана, даже если придётся запихать ему это печенье в глотку.
  - Как по-взрослому, - фыркнула я.
  - Как по-идиотски. В твоём стиле, - огрызнулся мой собеседник и я закатила глаза.
  - Ведёшь себя как ребёнок, у которого игрушку отобрали. Ты точно дракон? А давай сыграем в игру - я заставляю тебя поесть, а после читаю книгу.
  - И в чем игра?
  - В том, что если ты сидишь мирно, то я тебе мясо принесу.
  - Не интересно. Я поем, если ты ответишь на мой вопрос. Только честно, - прищурился дракон и я инстинктивно отпрянула от ящера.
  -Клянёшься? Слово дракона?
  - Ладно. Слово дракона. Ты меня любишь?
  И его пристальный, изучающий взгляд заставил меня покраснеть и быстро облизнуть вмиг пересохшие губы. Сердце забилось быстрее и словно кто-то выбил из моих лёгких воздух.
  Вранье Лаэрт точно вычислит, слишком хорошо он меня знал. Но могла ли я признаться ему в своих чувствах? Я и себе-то не могла в этом признаться, а уж кому-то... Нет, это слишком личное, я была не готова к такому повороту.
  Мысленно я металась из стороны в сторону, ища спасения. Но внешне ничего не изменилось. Я просто сидела и смотрела в глаза цвета сливы, боясь сделать лишнее движение. Да я даже дышать боялась.
  Я смотрела в эти скульптурные черты, прекрасные глаза и губы. Я ещё помнила, какими приятными были наши поцелуи, как сильные руки дракона обнимали меня, а его горячее дыхание обжигало кожу.
  И сейчас Лаэрт сидел передо мной, связанный магическими цепями и ждал моего ответа.
   А у меня язык прилип к небу.
  Откашлявшись, я несколько раз быстро моргнула и ответила:
  -Да, люблю. Доволен? И знаешь, именно потому что я тебя люблю, я пошла против сестры, украла книги и три дня практически не спала, пытаясь отыскать символ, нарисованный у тебя на шее, - моя рука потянулась к лицу Фоса, но я быстро её одёрнула, краснея ещё сильнее. - Именно из-за своих чувств, я пытаюсь контролировать себя и не ударить тебя! А ведь мне так сильно этого хочется. Хочется выбить из тебя всю ту гадость, тьму, которую ты демонстрируешь нам все эти дни. И я понимаю, что сейчас ты высмеешь меня, назвав идиоткой и никому не нужной банши, которая всегда на вторых ролях. Но знаю, что в глубине души, там куда магии не пробраться жив ты настоящий. А теперь давай, я готова выслушать гадости. Но сначала ты съешь печенье и выпьешь сок. Ведь слово дракона нерушимо.
  Я встала с пола, отряхнула ноги и вернулась на диван. Телекинезом я придвинула понос к Фосу и перестала обращать внимание на этого дракона. Пусть говорит, что хочет, мне это неважно. Главное, что в глубине души Лаэрт действительно заботился обо мне.
  Но Фос молчал. Он ел печенье и казалось, ушёл в другой мир, смотря на меня удивлёнными сливовыми глазами.
  
  
  ***
  
  Сегодня были четвертые сутки моего исследования. Глаза болели от постоянного напряжения, шея и спина затекли, заставляя выгнуться и застонать от боли.
  - Что за стоны? - спросил удивлённый Кишраш.
  - Спина затекла.
  - Иди сюда, я тебе массаж сделаю расслабляющий. Я в этом мастер.
  - Ты уверен? - обеспокоенно спросила я.
  Мы были в гостиной, где сидел Фос. И сейчас его тёмные омуты как-то слишком пристально наблюдали за мной и Кишрашем. А когда чёрный дракон начал разминать мне плечи, то в них зажглось опаляющее пламя, заставляя меня вздрогнуть и покраснеть.
  Сейчас я видела ревность...? Да, это была именно она. Но почему вдруг Фос испытал такие чувства? Он же преданный пёс Старшей, как он может ревновать меня? И его руки были сильно сжаты, я даже отчётливо слышала скрежет драконьих зубов.
  И это было словно бальзам для меня. Я чуть улыбнулась, отмечая, что стоило мне заметить эмоции на лице Фоса, как он быстро отвернулся от меня, вновь ставя ментальные барьеры.
  - Я нашла! Народ! Я нашла! - послышались крики Аванаты и вскоре мы увидели василиска, которая радостная и счастливая прискакала в гостиную. -Э й, Темный, ну-ка лапы от ребёнка убрал, пока я их тебе не оторвала.
  - Я просто ей массаж делал. У Гайи спина болела.
  - Неважно. Я нашла символ, который нарисован на шее Лаэрта.
  - Да? И что там сказано? Как снять эту печать? Что она вообще делает? - я подскочила с колен и подбежала к подруге, отбирая из её рук книгу и впиваясь глазами в текст. И с каждой новой прочитанной строчкой мне становилось все хуже. Дыхание оборвалось, и я едва не рухнула на колени. Мои руки затряслись и ослабли, и книга упала, с грохотом ударяясь о деревянный пол. В глазах застыли слезы.
  -Что ты там прочитала? - обеспокоенно спросила Ава. -Я просто ещё не читала содержание. Только символ нашла. Гайя? Ты чего?
  -Мой отец... - прошептала я, смотря на Фоса и чувствуя боль в груди. - Мой отец сделал это с Лаэртом. Это не просто печать подчинения... Она меняет сущность и превращает носителя в раба. Любое неподчинение приказу карается физической болью, словно тысячи кинжалов впивались в тело...
  - Что? Погоди... объясни все нормально. Почему ты решила, что это твой отец?
  - Потому что это он придумал эту печать. Он числится автором, в книге так написано... Мой отец... как он мог... - и я все-таки упала, но не на колени, а в обморок, не выдержав жестокой реальности, что оказалась суровее, чем я думала.
  Мой отец изменил Лаэрта, его мышление и личность, но ради чего? Зачем нужен был этот ритуал и печать...? Я не могла в это поверить!
  
  
  Глава семнадцатая.
  
  
  После обморока я очнулась на кровати, со слишком мокрой и холодной тряпкой на лбу. С трудом приняв сидячее положение, я схватилась за голову и почувствовала легкую тошноту. Как оказалось, лежала я на диване в гостиной, а рядом оказался только Хайден, не считая связанного Лаэрта. Куда делить остальные я не знала.
  - Эй, очнулась, - услышала я взволнованный голос феникса.
  Я убрала со лба тряпку и стёрла мокрые капли со своей кожи.
  - Эм... что случилось?
  - Ты прочитала о символе на шее Фоса и рухнула в обморок. Ава тебя едва поймать успела. Как ты себя чувствуешь? - карие глаза наполнились заботой и волнением. Я знала, что Хайден очень переживал из-за моего состояния.
  - Уже лучше. Только голова немного болит.
  - Нужно выпить зелье, чтобы унять боль. Ты точно в порядке? Может, хочешь что-то покушать? Или попить?
  - Ты выглядишь полным идиотом, когда ведёшь себя так заботливо, - послышался голос Фоса из-за спины Хайдена.
  Феникс резко покраснел от слов дракона и опустил глаза. Хайдену все ещё было тяжело и сложно выдерживать яд Лаэрта, который тот источал последнее время. У меня-то был иммунитет от плохого поведения дракона, а вот остальные могли принимать его слова близко к сердцу.
  - Собачку я бы попросила помолчать, когда люди разговаривают, - фыркнула я, пытаясь встать. Но меня резко качнула в сторону и Хайден рефлекторно схватил мою руку, помогая удержать равновесие. - Спасибо, - быстро кивнула я, чуть краснея от собственной беспомощности.
  - Я позову Аванату, чтобы она тебя осмотрела или Кишраша. Ты слишком бледная, - и Хайден быстро убежал в другую комнату, оставляя меня наедине с Лаэртом.
  - Он такой приторно сладкий, что меня даже замутило, - едко отозвался Фос и недовольно поджал губы. - Не знал, что тебе нравятся такие заботливые парни. Не тошно?
  - Твоё мнение никто не спрашивал, пёс. Хайден мой друг, но ты, наверное, не знаешь, что это такое. Дружба, не слышал такое слово?
  - Ох... удар ниже пояса.
  - Сиди молча и не тявкай.
  Следующие два часа моей жизни прошли в разговорах и поиске моего оставшегося родителя, который исчез из моей жизни, стоило Мийе занять место Старшей Каха. Я знала, что нужно было найти отца и узнать у него как отменить действие печати на шее Фоса. Мы должны были это сделать, ведь дальше так продолжаться не могло. К тому же я должна была знать зачем отец сделал это с драконом и, главное, как они смогли его поймать и сдержать во время ритуала. Он же неадекватный, хитрый и сильный, так как же этого могущественного воина сдержали и принудили служить Мийе?
  Хорошие вопросы и в ближайшее время я собиралась узнать на них ответы. Я не виделась с отцом чуть больше семи лет и всегда тосковала по нему, но я и предположить никогда не могла, что именно отец будет виновен в принуждении дракона и его поведении, которое бесило меня все эти двадцать пять лет.
  Это было так неожиданно и страшно, что в моей груди, словно что-то взорвалось. Было больно и тошно. Получалось, что именно моя семья была повинна в поведении и страданиях Лаэрта, и мне было горько от осознания этой истины.
  И сейчас я была занята тем, что пыталась найти отца. Но у меня получалось плохо.
  - Гайя, давай лучше я, - вызвался Кишраш. - Я все-таки опытнее и сильнее, - дракон отобрал у меня из рук нить с поисковым кристаллом и продолжил творить магию. - Капни чуть больше крови на кристалл, - попросил наставник. Я пожала плечами, взяла кинжал и проткнула кончиком свой указательный палец. На коже выступила крупная ярко алая капля крови, которой я обмазала холодный твёрдый камень, чтобы быстрее вычислить местоположение Ренара Шира.
   Я и раньше пыталась искать отца. Но все мои попытки были тщетны. У бывшего Старшего Каха была слишком сильная защита или множество преград, которые не позволяли такой слабой и неопытной мне пробиться сквозь магию.
  - Вот теперь дело быстрее пойдёт, - довольно потёр руки Кишраш и выпустил свою магию на волю. Я же лишь пожала плечами, перебинтовав палец и оставив поиск на довольного Тёмного.
  Я устало опустилась на пол и зарылась пальцами в распущенные белоснежные волосы, чувствуя, как мне физически плохо и страшно. Я ощущала внимательный взгляд Фоса, обращённый на меня, но сейчас это было не так важно.
  - Ты в порядке? - спросила меня Ава, протянув мне кружку с кофе с молоком и карамельным сиропом.
  - Моё состояние далеко от понятия порядок.
  -Не волнуйся так. Летающий быстро найдёт твоего отца, и мы снимем печать с Фоса. А потом настучим ему по голове за его отвратное поведение. А если хочешь, то настучать можно прямо сейчас, чтобы душу отвести и, чтобы потом не стыдно было. Давай, а? - пыталась подбодрить меня Аваната, за что я была ей благодарна.
  - Хотелось бы, но нет. Сил не осталось.
  Я ожидала услышать колкий комментарий со стороны Фоса, направленный на мою слабость и бесполезность, но его не последовало. Я лишь продолжала ощущать этот странный и пристальный взгляд, который прожигал дыру в моем теле. Но сейчас мне было не до этого. Я лишь хотела побыстрее встретиться с отцом и все выяснить. Я не хотела распыляться на посторонние вещи и события.
  - Пойду собираться, чтобы быть готовой к отправке, - сухо отозвалась я, с трудом поднявшись с пола и чуть покачнулась.
  Я не могла понять почему в моем теле не осталось сил. Списала все это на стресс, что было самой вероятной причиной из всех. Сомневаюсь, что кто-то присосался ко мне, выкачивая энергию. Не в окружении дракона, василиска и феникса. Да и кто решит питаться от банши? Только псих. Его же призраки раздерут на части, а энергия смерти добьёт, если жив останется.
  Из рук все валилось и, когда я перебирала вещи в сумке, то нашла один из дневников отца. На глазах появились слезы. Я не верила, что моя семья сотворила подчинение с Фосом. Пусть он мне раньше не нравился, и я бы была рада, умри он самой жестокой смертью, однако, быть рабом я бы никогда и никому не пожелала. Только не подчинение. Это была страшная и опасная магия. Лишая кого-то воли, нужно быть готовым принять на себя ответственность и магический откат. Даже не представляю, что именно было с отцом после ритуала. Но я не могла даже предположить, когда именно была совершена эта ужасающая магия.
  Опустившись на кровать в выделенной мне спальне, я подогнула ноги по себя и едва ощутимо провела пальцами по старым, исписанным ровным красивым почерком страницам. Мой отец, тот который нянчился со мной, оберегал и обучал основам магии... Сейчас в моей голове рушился его идеальный образ, создаваемый годами. Он покинул Ках, когда мне исполнилось восемнадцать, и с тех пор от него не было ни слуху, ни духу. Он словно исчез, переселился в другой, недоступный для меня мир.
  Не знаю сколько именно я долго смотрела в одну точку, не чувствуя ничего, кроме пустоты в груди, но из прострации меня вывел радостный голос Аванаты.
  - Мы нашли его. Ты готова?
  - Что? - вернулась я из своих мыслей. - Да, готова. Идём?
  Я вышла из комнаты, закинув сумку на плечо и чувствуя горечь на кончике языка. Я была слишком бледной и какой-то потерянной. Особенно сейчас, когда поняла, что скоро встречусь с отцом. Спустя столько лет.
  - Итак, остался один вопрос. Как нам переправлять этого шизанутого дракона? - весело спросил Кишраш, внимательно посмотрев на своего собрата, который сейчас спокойно сидел на полу и не выражал эмоций.
  - Ава, поцарапай его, чтобы он вырубился. Тогда магия цепей не иссякнет и в случае чего, он не будет агрессивным, - совершенно спокойно произнесла я, поправив сумку на плече.
  - Хорошо. Ты точно в порядке?
  - Да, в порядке. Больше не спрашивайте у меня об этом. Этот вопрос меня уже достал. Где мой отец?
  - Он в Мирабилисе.
  - Хм... повезло, что у меня есть хороший друг у лунных, - довольно улыбнулась Аваната. - Я уже связалась с ним, и он сказал, что был бы рад встретиться.
  - У тебя везде друзья, что ли? - тяжело вздохнула я, с недоверием посмотрев на василиска.
  - Почти. А ещё я дружу с одним весёлым дроу. Как-нибудь тебя с ним познакомлю. Он хороший.
  - Звучит как-то преувеличенно.
  - Ты о Прэе? Пффф, - фыркнул Темный. - Такого хорошего надо в камере запирать от всех девушек. Или это не ты жаловалась на него во время практики в заповеднике драконов?
  - Не напоминай. Так, отправляемся мы с Гайей и Лаэртом. А вы двое, - обратилась к фениксу и Тёмному Аваната, строго посмотрев на этих двоих. - Будете и дальше искать сведения об Ошнаре и нашем некроманте. Мне не нравится, что он сейчас залёг на дно. Это плохой знак.
  - Есть, мэм, - улыбнулся Кишраш.
  - Клоун, - фыркнула девушка. Она поцарапала руку Лаэрта и тот уже через минуту был в спящем состоянии. - Ну что ж, можно отправляться, - улыбнулась василиск и разбила шарик для перемещения, а дальше серый туман унёс нас из дома Велласа, перенося в Мирабилис.
  
  ***
  
  Туман медленно возвращал нашим телам первозданное состояние, заставляя меня покрыться мурашками и ощутить дрожь в ногах. Я едва удержала вертикальное состояние и чуть пошатнулась, хватаясь за Лаэрта, которого Ава сейчас держала своим хвостом.
  - А тут неплохо, - кивнула Аваната. - Ладно, идём в гостиницу.
  -Слушай, а нас стражи не уволокут за транспортировку дракона без сознания ещё и связанного?
  Только сейчас я начала немного переживать по этому поводу. Все-таки вид у нас был немного странный - василиск, банши и связанный дракон в отключке. Магическая полиция нас бы точно определила в места не столь отдалённые.
  - Не волнуйся, Бальмонт всех предупредил и нас никто не сцапает.
  - Эм... Погоди... Бальмонт... это, который король Бальмонт или какой-то ещё?
  - Ага, король. Мы с ним учились вместе. Он у Хадора свидетелем на свадьбе был. И скорее всего будет крестным нашего ребёнка.
  - С тобой лучше дружить, да, Ава? -улыбнулась я, чувствуя лёгкое смущение.
  - Верно, дружи со мной и корми меня вкусняшками. А лучше телекинезом помоги этого ящера дотащить до гостиницы. Он весит целую тонну.
  - Без проблем. Идём. Через дорогу вроде неплохое место.
  Когда мы выкупили себе трёхместный номер, чтобы было проще присматривать за Лаэртом и друг за другом.
  - Что будешь делать дальше? По данным Тёмного твой отец в двух улицах отсюда.
  - Пойду, пообщаюсь с папочкой.
  - Я могу пойти с тобой.
  - Нет, - кратко, но строго произнесла я, чувствуя тяжесть на душе. - Это только моё дело. Раз моя семья виновна в произошедшем с Лаэртом, то мне и решать эту проблему.
  - Удачи, а я пока присмотрю за нашим болезненным. Действия яда должно хватить ещё на двадцать минут, но если что, то я его снова поцарапаю. У тебя куча времени, можешь не торопиться.
  - Лучшая новость за этот день.
  Я взяла карту Мирабилиса, где красной каплей был выделен нужный мне дом. Что ж, вот и пришло время встретиться с потерявшимся отцом, что осмелился вершить чужие судьбы. Я таких никогда не любила и узнать о виновности своего же папы было сложно, и я до последнего не хотела в это верить.
  С каждым шагом, что я приближалась к нужному месту, моё сердце билось быстрее и новый шаг давался с трудом. Мы так долго не виделись, и наша вынужденная встреча была связана с Лаэртом и подчинением. Неужели в моей жизни ничего не бывает случайно или просто так? Неужели я должна снова и снова проходить через тяжёлые испытания, которые раздирали меня изнутри и заставляли болеть душу? Чем я это заслужила?
  Дом у отца был одноэтажный и небольшой. Была небольшая зелёная лужайка, цветущий сад и красивый красный забор. Все было слишком сказочно и как-то приторно идеально. Не хватало только двух деток и собаки во дворе, чтобы дополнить эту картинку.
  Подойдя к двери, я замерла мгновение, пытаясь вернуть себе смелость. Я слишком боялась и сердце так быстро билось, отчего кружилась голова.
  - Давай, это же твой отец, а не чудище болотное, - прошептала я, и быстро несколько раз стукнула по деревянной большой двери с красивой круглой ручкой и глазком, который располагался выше моей головы сантиметров на двадцать.
  За дверью послышался шум и чей-то незнакомый голос и вскоре мне открыли. Вот только сделал это не отец, а мальчик лет восьми.
  Я просто застыла на месте, не имея сил пошевелиться.
  - Кайл, ты почему не спросил кто там? А вдруг это злой дух? Дурашка ты моя маленькая, - это был голос отца. Но стоило ему появиться рядом с Кайлом, как я перестала моргать. - Гайя? - удивлённый, чуть сдавленный вдох и в нем вопрос от которого защемило сердце. - Что ты тут делаешь? - и теперь уже испуг и страх в черных, как и у меня глазах.
  - А я-то никак не могла понять, почему ты так быстро сбежал, когда мама умерла, - горькая усмешка растянула мои губы. - Ты всегда хотел сына.
  - Гайя... - начало было говорить отец, но я не слушала его. Слишком сильной была боль в груди. - Ты не понимаешь...
  - И не хочу понимать. Нам нужно поговорить.
  - Да, конечно, проходи.
  - Папа, папа, а кто эта девушка? Она красивая, на тебя похожа. Пап, а кто она? - Кайл дёргал отца за край рубашки.
  Судя по всему, этой мой младший брат.
  - Понимаешь, малыш. Она твоя старшая сестра, - с улыбкой произнёс Ренар, и мне стало вдвойне тошно.
  - Да? Ура! Я всегда хотел иметь старшую сестру... Ты ведь Гайя? Красивое имя. А я Кайл, - и мальчик без предупреждения схватил меня за руку. - Будем дружить? - и столько счастья было в этих темных глазах, что оно могло растопить даже самое ледяное сердце. И что-то дрогнуло в моей груди. Но не рухнуло. Не сейчас.
  - Первый Старший Каха, - задумчиво произнесла я. - Не ожидала... хотя, учитывая причину, по которой я здесь, то ничего другого ты сделать и не мог.
  - Гайя, давай я тебе все объясню. Ты должна меня понять.
  Внутри дом был красивым, прибранным и в нем было столько гармоничности, что меня снова затошнило. Тёплая и семейная атмосфера, которой никогда не было у меня. И даже у Мийи.
  - Я пришла по делу и мне плевать на твою семью и твои причины.
  - Гайя, мне больно слышать от тебя такие слова...
  - Повторюсь, мне плевать. Я хочу знать по какому праву, ты применил печать принуждения на Лаэрте и сделал это ради Мийи. Вот на это я бы очень сильно хотела услышать объяснения, - я вела себя нагло и гадко, но сейчас мне было настолько плохо, что выдержать все это я могла лишь изобразив дрянь. Так было проще.
  - Откуда ты... Мийя тебе все рассказала?
  - Сама узнала. Говори.
  - Может, сначала выпьем чай? Я заварил твой любимый. Кайл от него просто в восторге.
  - Рассказ и детали, - резко произнесла я, закинув ногу на ногу.
  - Начать стоит с того, что ваша с Мийей мать была красивой и умной женщиной. Меня восхищал её характер, её желание помочь своим подданным и любовь к банши. И она хотела сильных дочерей. Мы с ней были хорошими друзьями, моя семья часто помогала банши с магией и защитным контуром. И я был сильным магом. В те времена у меня уже была любимая девушка, но она была больна, и только Старшая Каха знала секрет лечения этой болезни.
  - То есть, вы с мамой друг друга не любили? - решила я уточнить, чувствуя, как почва медленно уходить из-под моих ног. Все, что я знала и во что верила эти двадцать пять лет рушилось, разлагалось, исчезая и превращаясь в пепел.
  - Мы дружили. У нас была взаимопомощь. Но к вам с Мийей это не относится. Вас обеих мы любили одинаково и всем сердцем.
  - Ближе к Лаэрту и Мийе, пожалуйста, - настоятельно попросила я отца.
  - У нас были хорошие отношения с Лийтой. Она была моей хорошей подругой. И её любовь к банши была сильнее всего. Она была готова на все, ради своего народа. И для этого ей нужны были сильные дочери. Хотя бы одна из них. Чтобы исцелить свою возлюбленную я согласился прожить с Лийтой тридцать лет. Именно столько было нужно, чтобы создать необходимое зелье и подождать, чтобы оно набрало силу.
  - Ты жил с мамой тридцать лет, ради своей любимой и занимался с ней сексом, чтобы произвести наследниц для Старшей. Какой самоотверженный.
  - Не злись и не думай о нас с матерью плохо. Так было нужно и мы оба понимали, на что шли.
  - Дальше.
  - Когда Мийе исполнилось два в Ках случайно попал дракон. Лаэрт. Он был ранен и почти умирал. Из его едва уловимых слов я смог узнать, что его ранили на одном из заданий. И он перенёсся в самое ближайшее безопасное место. Как он прорвал мой барьер, я так и не понял, но с драконами всегда так. Они слишком непредсказуемые и сильные, самые сильные среди остальных жителей Лакмэ. И Лийта увидела превосходный шанс, чтобы защитить свою преемницу. Она попросила меня разработать печать, которая бы заставила дракона служить старшей дочери и сделала бы его самым преданным слугой первой наследницы.
  - И ты придумал. Разработал новый ритуал и символ, который лишал воли и сделал из сильного воина личную комнатную собачку моей сестры.
  - Именно. Ритуал был очень затратным и разрушительным для меня. Поэтому его пришлось проводить дважды. Я смог нанести на дракона принадлежащую печать и направить его мысли лишь на защиту Мийи. Но моих сил было недостаточно. Чтобы Лаэрт не сорвался и не сбежал мне приходилось каждый год обновлять печать. Так продолжалось восемь лет. А потом родилась ты... У тебя была моя магия и возможности банши. Лийта посчитала это идеальной возможностью. Но и в тебе Старшая видела угрозу. Чтобы защитить народ и первую наследницу Лийта приказала мне повторить ритуал и усилить его твоей кровью. Так повторения были больше не к чему. Твоя сила была такой яркой и живой, что печать приклеилась к Фосу, как вторая кожа, соединяясь с волшебными потоками дракона и его жизнью.
  - Мать видела угрозу во мне?
  - Да, из-за того, что в тебе жила магическая искра, а в Мийе её не было, ты могла подорвать авторитет своей сестры, как будущей Старшей. Ты не можешь напасть на свою сестру и причинить ей вред, также мой ритуал не позволит тебе применять свои способности на Лаэрте, когда он рядом с твоей сестрой. Так было нужно.
  Ком в голе не позволял мне говорить, а слезы застыли в глазах. Хотелось кричать и метать молнии. Как они могли? Мои собственные родители...
  - А меня защищать не нужно было? Вы подумали обо мне? А если Мийя прикажет Фосу убить меня, тоже посчитав угрозой, или кто-то другой?
  - Гайя, она не станет. Мийя любит тебя.
  - Сомневаюсь. Почему ты не защитил меня? Почему вы решили, что обезопасить нужно лишь Мийю?
  - Я защитил, Гайя. Конечно, я тебя защитил. Ты же моя дочь! - разозлился Ренар и вскочил с дивана.
  - И как именно? Лаэрт нападал на меня, причинял боль, меня пытали, но я никакой защиты не ощутила. Как ты меня защитил? Своим побегом?! - закричала я, сжимая кулаки и также вскочив только с кресла.
  - Милая... Защита состоит в твоих силах. Я отдал тебе часть своей магии во время ритуала. Тебе нужно лишь дотянуться до возможностей, что скрыты глубоко в тебе. Действительно этого захотеть.
  - Я не могу атаковать Мийю! Даже если захочу этого...
  - Магически нет. Я уравнял ваши шансы.
  - Ты сделал меня беспомощной!
  Отец подошёл ко мне и сжал мои плечи.
  - Не трогай меня, - приказала я отцу и почувствовала, как телекинез начал выходить у меня из-под контроля. Вещи в доме Ренара начали двигаться и разбиваться. - Не смей прикасаться ко мне. Никогда!
  - Гайя, ты стала такой сильной. И уже открыла дар телекинеза, - чуть улыбнулся отец, нисколько не испугавшись.
  - Как отменить действие твоего ритуала и стереть печать с шеи Лаэрта.
  - Понимаешь...
  - Как?! В магии на любое действие есть противодействие. Если есть ритуал создания подчинения, значит должен быть и обратный ритуал.
  -Т ы не сможешь провести этот ритуал сама. Ты ещё слишком неопытна для этого.
  -Тогда его проведёшь ты!
  - Нет, моих сил не хватит. Я больше не такой сильный, как прежде. Прости, милая, но я ничем не могу тебе помочь.
  - Как снять подчинение, Ренар? И я уже не прошу тебя об этом, а приказываю. Рассказывай, пока я не разозлилась по-настоящему.
  - Нет, Гайя. Я не могу. Я люблю тебя и не могу потерять.
  - Ты ушёл от меня, бросил на съедение этих крикливых гиен и заботу Старшей, которая решила упечь меня в храм! Ты использовал собственную дочь для защиты Мийи и нисколько не подумал обо мне. Ты ушёл! Оставил лишь свои дневники и исчез, даже не связываясь. Поэтому не смей говорить мне, что ты меня любишь! И теперь, впервые, когда я обратилась к тебе за помощью, чтобы спасти того, кто мне действительно дорог ты не хочешь мне помочь! Я видеть тебя больше не хочу, предатель! Обзавёлся счастливой семьёй и забыл обо мне!
  Я кричала и плакала, сотрясаясь от этих рыданий и горечи. Мебель в доме отца больше не двигалась, но мне было плевать. Я хотела разнести это место, разрушить Ках, чтобы на нем камне, на камне не осталось. Уничтожить все, что причиняло мне боль.
  Колени подогнулись, и я утёрлась руками в длинный ворс ковра. Мои плечи опустились, и я продолжила плакать.
  - Папа! Папа, что происходит? Почему сестрёнка плачет и кричит? Вы поссорились? - в комнату вбежал расстроенный и испуганный Кайл. - Сестрёнка, тебе больно? - и я почувствовала тёплое прикосновение Кайла к своей спине.
  - Гайя, - голос отца был полон печали и какой-то обречённости. - Ты полюбила Лаэрта?
  - Да, - кивнула я, стирая слезы и садясь на ковёр. Кайл обнял меня за талию и положил голову на плечо. Братик был такой тёплый и добрый. От него исходила энергия любви и поддержки.
  - Хорошо... - сдался отец, садясь рядом и тоже меня обнимая. - Я расскажу, как именно снять печать и помогу с ритуалом. Думаю, что вдвоём мы справимся. Знаешь, когда ты подросла и стала постоянно цапаться с Лаэртом, я уже тогда почувствовал, что между вами будет что-то большее, чем его служение Мийе. Ты у меня целеустремлённая и упорная. Если я тебе не помогу, то ты же все равно будешь пытаться... Уж лучше участвовать в этом безумии, чем бросить тебя в одиночестве.
  - Спасибо.
  - Сестрёнка улыбается, - восторженно произнёс Кайл.
  - Теперь я не самая младшая в семье. Интересное чувство.
  - Думаю, что теперь тебе все же стоит выпить чай. Успокаивающий, - кивнул отец и помог нам с Кайлом встать.
  А я впервые за столько лет почувствовала поддержку со стороны отца. Пусть он ушёл, но сейчас он был рядом со мной. Нет, я не простила его. Не сейчас. Но он пошёл на все это ради любви, и я могла понять причины, по которым он согласился жить с мамой и быть её Старшим. Только найдя любовь, можно понять, почему люди вели себя так глупо и самоотверженно.
  
  
  Глава восемнадцатая.
  
  
  Вскоре домой вернулась жена моего отца и по совместительству моя мачеха. Все время до её прихода я читала записи про ритуалы и возможные варианты снятия печати. И чем дольше я читала, тем сильнее болело моё сердце, и голова шла кругом. Все было слишком сложно, энергозатратно и в итоге могло закончиться плачевно как для Лаэрта, так и для нас с отцом. Но в основном риск лежал на моих плечах. Ведь проводить ритуал должна была именно я. У меня ещё не было опыта в отдаче своих сил, поэтому отец должен был питать меня во время всего процесса.
  - Милый, я дома, - услышала я мелодичный и красивый женский голос.
  Я чуть вздрогнула. Видимо, это была любимая Ренара. Что ж, посмотрим, что из себя представляла та, ради которой мой отец был готов прожить тридцать лет с моей матерью.
  Все внутри меня напряглось и замерло в ожидании. Вообще-то, мне было все равно что подумает обо и моем появлении моя мачеха, ведь в сущности она для меня чужой человек. И в какой-то степени я винила именно её во всем произошедшем в моей семье.
  Пусть это выглядело мелочно и глупо, однако, я никогда себя достаточно взрослой и не считала. Я была довольно юной и могла вести себя опрометчиво и по-детски. Но уж лучше так, чем вообще жить без эмоций.
  - Это Нара, - немного нервно улыбнулся отец и быстро встал со стула. В глазах Ренара плескались волнение и любовь. Я видела, что бывший Первый Старший Каха действительно любил свою нынешнюю жену.
  Через минуту в гостиную, в которой мы пили чай и читали, вошла лёгкая и воздушная женщина с короткими красными волосами, бледной кожей и пухлыми алыми губами. Моя мачеха была вампиршей и достаточно красивой. Хотя они все в подавляющем большинстве были красивыми и статными.
  - Милый, а кто эта девушка? Пахнет несколько странно... - Нара внимательно уставилась на меня своими красными глазами.
  - Мама! Мама! Это моя старшая сестрёнка, её Гайя зовут, - из кухни выбежал радостный и счастливый Кайл и обнял вампиршу за талию, заглядывая в её пугающие глаза. Странно, я бы и не подумала, что сын Ренара окажется полукровкой с родословной вампиров. - Скажи, она очень красивая? У неё волосы необычные.
  - Сестра... - задумчиво попробовала это слово на звучание Нара и устремила на меня свой устрашающий взгляд. - Ренар, значит, это одна из твоих дочерей. Которая?
  - Вторая, милая. Гайе нужна была моя помощь... Вот она и пришла сюда...
  - Разыскала тебя, когда ты не хотел общаться и уехал как можно дальше от Каха? И что же это за помощь, раз твоя дочь, - выделила это слово Нара и мне совершенно не понравился её он. Какая-то она злобная барышня. - Преодолела такое большое расстояние?
  Ох... а эта дамочка редкостная стерва. Что ж, какой привет, такой и ответ.
  - Нара, смени тон и обращение. Она, не только моя дочь, но и Младшая Каха. Гайя, не принимай слова Нары близко к сердцу.
  - Что ты, Ренар. Я жила бок о бок с Анарой, поверь, твоя жена в сравнении с банши просто радужный единорог, - фыркнула я и широко улыбнулась.
  Моё поведение явно удивило Нару, потому что она озадачено уставилась на меня и повела напряжёнными плечами.
  - Просто я не слишком рада видеть дочь, которая нисколько не интересовалась жизнью отца почти восемь лет. И спустя время ты заявилась в мой дом и требуешь помощи. Это уже слишком.
  Нара сложила руки на груди и испепеляюще уставилась на меня.
  - Она забавная, - улыбнулась я, обращайся к отцу. - Сильная и наглая. Мне такие нравятся, - кивнула я. - Нара, ничего, что я буду обращаться к тебе на 'ты' все-таки у нас разное положение в этом мире. Моя семья спасла тебя, и теперь твой муж должен отплатить за это чудесное исцеление, к тому же именно он виновен в произошедшем с моим... эм... другом. Не вмешивайся и не пытайся вникнуть в суть проблемы. Как только все закончится, я верну вам отца семейства, но исчезать из вашей жизни я не собираюсь. Все-таки отец часть моей небольшой и немного нервной родословной. Ренар, думаю, что подготовку к ритуалу можно провести в номере гостиницы, в которой мы остановились. Быстрее начнём удаление печати, быстрее покончим с этим и я продолжу поиски ненормального некроманта.
  - Печать... о чём она говорит, Ренар?
  На лице Нары так легко читалось волнение и недопонимание ситуации, что мне даже стало немного смешно.
  - Я сотворил опасную магию и теперь пришло время расплачиваться по счетам. Вы с Кайлом останетесь дома и будете меня ждать.
  - Нет, Ренар. Я не отпущу тебя совершать какой-то странный ритуал в компании с твоей ненормальной дочерью.
  - Меня по-всякому называли, но ненормальной впервые. Мне это не нравится, советую сменить тон и обращение. Я никогда не славилась терпеливостью, Нара.
  - Не пугай меня, ты мелкая паршивка! Я не отдам в твои руки своего мужа!
  - Нара, успокойся! Она моя дочь! И не тебе решать, куда мне идти и что делать. И не разговаривай с ней таким тоном.
  - Но Ренар! - оскорблено воскликнула Нара, и я чуть не оглохла.
  - Успокойся. Я не собираюсь убивать твоего мужа или пытать его. Отработает долг и будет свободен. Идём. У нас мало времени. У меня есть дела не только в этом городе и касаются они не только печати Лаэрта.
  Я развернулась и пошла к выходу. Дойдя до Кайла, я потрепала его по волосам и чмокнула в макушку. Парень не виноват, что у него мать неадекватная и отец странный. Братец показался мне пока что милым и доверчивым. Главное, чтобы родители не испортили это светлое чудо.
  Нара была вне себя от злости и обиды. Но мне было плевать на её чувства. У меня сейчас голова совершенно другим забита и ещё ко всему прочему нужно было вернуться к поискам некроманта и места захоронения Ошнара. Если его выкрасть и перепрятать, то вряд ли наш злодей сможет воскресить этого дракона. Кстати, нужно прочитать кто он вообще такой и что такое совершил, если его в камень превратили.
  - У тебя такой странный вкус на женщин, - решила разрядить я обстановку, пока мы шли в нашу с Аванатой гостиницу.
  Интересно, как там Лаэрт. Проснулся? Или ещё был отравлен ядом василиска?
  Я чувствовала волнение и дрожь в теле, ведь вскоре весь этот кошмар с печатью и подчинением дракона должен был закончиться. Неужели... я наконец-то смогу узнать, что же на самом деле испытывал ко мне этот наглый и своенравный дракон. Но также мне не давала покоя история поимки Фоса. Что это было за сражение, в котором ящера ранили, а после смогли скрутить и зачаровать магией? И что-то мне подсказывало, что эта история мне вряд ли придётся по душе.
  - Она хорошая на самом деле, просто ревнивая очень.
  - Что ты ей рассказал про нас с Мийей, раз она отреагировала так, словно я тебя в рабство забираю?
  - Я рассказал о вас, как о своих старших дочерях, о том, что ваша мать помогла спасти Нару от вечного сна, но мне пришлось заплатить за это лекарство, отдав свою магию и часть жизни.
  - Выставил нас злодеями. Она решила, что это я с тобой не общалась. Решил скрыть факт своего побега? - я была резкой и прямолинейной, но отец меня разочаровал. Он решил помочь лишь, когда понял, что я не сдамся. Возможно, где-то в глубине души он все ещё считает меня своей кровью или же это просто вина, что снедала его столько лет.
  Когда обрекаешь кого-то на вечное рабство, то сложно крепко спать по ночам.
  - Нисколько. Я рассказал Наре, что ушёл, как того и требовал заключённый контракт. Я выполнил свою часть сделки и исчез, как того хотела Лийта.
  - Хочешь сказать, что мама заключила с тобой сделку и после её смерти ты был обязан уйти?
  - Да, чтобы вы с Мийей больше сблизились и стали поддержкой друг для друга.
  - Мийя знает о контракте и печати, почему именно ей обо всем рассказали?
  -Лийта написала все это в своём письмо, до смерти. Она попросила меня передать его Мийе. Как Старшая твоя сестра обязана знать все, что касается жизни банши, особенно то, что касалось её жизни.
  - Прекрасно. А меня решили во все тонкости не посвящать. Как Младшая, я тоже должна быть осведомлена о таких тонкостях жизни.
  - Мийя и Лийта решили по-другому.
  - Ничего другого от этой парочки я и не ожидала.
  - Они лишь хотели тебя защитить и не обременять таким грузом.
  - Знаешь, папа, я устала, что все решают за меня, что мне нужно делать и о чём, стоит сообщать. Надоело быть за бортом столь интересной информации.
  Остальной путь мы до гостиницы шли молча. Я не хотела больше разговаривать, ведь отец снова и снова оправдывался сам и пытался обелить мою сестру и мать. Однако, я не верила в их светлые мотивы. Они видели во мне угрозу, боялись моей силы и решили, что без знаний мне будет лучше. Что ж в итоге я все равно узнала правду и стала лишь сильнее. Предначертанного не избежать. И в итоге вместо помощи Мийе мне хотелось пару раз её сильно ударить, чтобы хоть немного выплеснуть весь негатив, что скопился за эти двадцать пять лет и особенно за последние дни.
  
  ***
  
  Ритуал было решено проводить ночью. Сегодня как раз было полнолуние и это должно было сыграть нам на руку, ведь луна придавала сил во время магических действий. Аваната, когда увидела Ренара была в шоке. Правда, не придала его появлению и присутствию большое значение, потому что в тот момент у Лаэрта закончилось действие яда в его крови. Дракон кинулся на василиска, и я едва успела откинуть его тело на диван, но парень не собирался сдаваться. У него словно второе дыхание открылось после стольких дней бездействия.
  Причём такая активность у него проявилась сразу, как только он увидел Ренара.
  - Гайя! Ты как раз вовремя. Он взбесился. Фу, Лаэрт! Фу! Тебе потом стыдно будет, гарантирую, - василиск отбивалась от ящера своим хвостом, придавив того к дивану, но все было безрезультатно.
  - Он стал сильнее. Что с ним?
  - Общение с Мийей сказалось. После их последней встречи он решил, что любыми способами должен вернуться к своей Госпоже.
  - Ренар. Трусливый отец и глупая младшая дочь... Из вас отличная парочка вышла, - колко произнёс Лаэрт, и я закатила глаза.
  Ничему его жизнь не учит.
  - А ещё он стал раздражающим и язвительным сверх меры. Это тоже действие печати? - спросила Аваната, когда все-таки смогла заколдовать нашего психа и тот вновь оказался в магических цепях без возможности побега.
  - Нет, печать сковывает его и перестраивает мысли на Мийю. Она сделала его рабом, заставив желать лишь быть рядом со Старшей.
  - Решил исправить то, что натворил? Слушай, Ренар, а как ты спишь по ночам? Я в кошмарах не прихожу? - усмехнулся Лаэрт и чешуйки вокруг его глаз чуть дрогнули, приняв вертикальное положение.
  - Приходишь и не один.
  - Рад слышать, что ты не забыл обо мне. С чего вдруг объявился? Стыдно стало?
  - Тебя мои причины не касаются, Фос. В любом случае запомни чувство безграничного повиновения, потому что сегодня твой последний день в роли послушного раба Старшей. Рад?
  - Я не сдамся так просто в руки ослабшего мага и его неумехи дочери, решивших исправить что-то во мне. Моя жизнь меня вполне устраивает.
  - А меня нет и твоё мнение никто не спрашивал. Надеюсь, что после ритуала твой скотский характер смягчится.
  - Влюблённая идиотка, - обратился ко мне Фос, и я вздрогнула от его слов. - Даже после снятия печати, я никогда не почувствую к тебе ничего, кроме жалости и презрения. Тебе придётся вновь ставить печать, чтобы я не разорвал твоё горло, ведь в гневе я страшен и непредсказуем.
  - Ой, да заткнись ты уже, - фыркнула Аваната, но в его глазах я видела страх и волнения. Она переживала за меня и за Фоса, боясь, что печать единственное, что сдерживало его силу и агрессию. Ведь магия не позволяла ему атаковать меня. Мийя приказала ему защищать меня и не отменяла это распоряжение, но без сковывающего символа... Что если после ритуала он решит отомстить за все года рабства и начнёт именно с меня?
  Меня это тоже волновало, но желание освободить дракона было сильнее. Никто не должен жить по приказу и распоряжению кого-либо. А смерть... что ж, я хотя бы освобожусь от власти Мийи и смогу быть свободной.
  Я подошла к Лаэрту и заглянула в его тёмные, сливовые глаза, пытаясь отыскать того парня, который заполнил пустоту в моем сердце и стал неотъемлемой частью моей жизни. И я видела его. Там, куда магия не могла добраться. И ради этого мужчины стоило рискнуть. Пусть со стороны я выглядела как влюблённая дурочка, решившая поставить на кон свою жизнь, но я хотела попробовать.
  - Ещё год назад я бы никогда не решила рискнуть собой ради тебя. Я бы лично тебя убила, чтобы не мучиться, но знаешь, - я сделала паузу и едва сдержала желание коснуться растрёпанного шелка фиолетовых волос, но все-таки сдержалась. - Лучше рискнуть и быть убитой, чем всю жизнь мучатся в нерешительности.
  - Ох, ты тронула мою душу. Хотя нет лишь вызвала тошноту, - ехидно отозвался Лаэрт, и я закатила глаза.
  -Даже буду скучать по твоей язвительности, не потеряй её после ритуала, - я похлопала парня по щеке и обворожительно улыбнулась. - Отец, начинай подготовку. Мы с Авой тебе поможем. А на этого языкастого не обращай внимания. Он как маленькая собачка, может только тявкать и прыгать на ногу.
  И весь оставшийся день мы занимались подготовкой. Как оказалось, сам ритуал был не таким уж и сложным в исполнении, и моя задача состояла в том, чтобы в рекордные сроки запомнить слова и действия, которые были необходимы. Нужно было повторить все в точности и без заминок, иначе... Лучше об этом не думать. Будет плохо и мне и Лаэрту.
  Помимо действий и слов, нужно были особые травы, сбором которых сейчас занималась Аваната. Она лучше остальных умела перемещаться. К тому же она разбиралась в травах и поэтому роль сборника мы поручили ей.
  Отец же был занят тем, что обучал меня и рисовал защитный круг. Мы решили провести ритуал в лесу, что был недалеко от нашей гостиницы. Там было просто идеальное место - укромное, защищённое и довольно красивое. Мне там безумно понравилось. И понравилось бы ещё больше, не будь с нами надоедливого дракона, который постоянно нас отвлекал. Он язвил, оскорблял и пытался убить все желание помочь ему.
  Я же, в свою очередь, хотела сильно его стукнуть и предложение Аванаты подержать дракона мне нравилось все больше и больше.
  - Запомнила? - спросил меня отец спустя три часа подготовки.
  - Практически.
  - Слушайте, я уже устала носиться по всей местности и искать ядовитые грибы, ягоды и траву-молодянку. Такое чувство, словно вы, мистер Шир просто издевались, когда создавали этот рецепт.
  - Прости, Аваната. Но эти составляющие лучше остальных отражают магию и способны разрушить привязку.
  - Отлично. Так, мне осталось найти только туманный корень и можно будет спокойно ждать полнолуния. Смотрю, наша местная язва вас сильно достала, - понимающе хмыкнула Ава, когда увидела Лаэрта.
  - Ага, подошли к решению вопроса радикально, - улыбнулась я, стирая грязь с рук.
  Я сейчас смешивала все составляющие зелья, пока отец продолжал укреплять контур и объяснить все действия. Снова и снова.
  Лаэрту я заклеила рот клейкой лентой. Она не в первый раз спасала меня от гадкой натуры ящера и позволяла спокойно заниматься своими делами.
  - И правильно. Я пока туда-сюда моталась меня уже тошнило от его голоса.
  - Как я тебя понимаю... - сочувственно произнесла я. - Ты принесла ягоды бури?
  - Да, принесла, - василиск передала мне небольшой бирюзовый мешочек.
  Ягоды бури были размером с ноготь мизинца и имели насыщенный алый оттенок. Есть их было категорически запрещено, потому что от употребления их внутрь можно было заработать не только отравление, но и лишиться своей магии на корню.
  Я вот не светилась желанием остаться без сил, ведь кроме них у меня из оружия были только крик и телекинез. Так себе защита от остальных банши, особенно тех, кто умел управлять туманом.
  - В таком случае тебе осталось только добыть туманный корень. Удачи в поисках, - улыбнулась и я заслужила гневный взгляд василиска с вертикальными вытянутыми зрачками и яростное шипение, от которого у меня мороз по коже прошёлся.
  День близился к своему закату. Луна медленно поднималась на небе, освещая лес своим серебристым ласкающим светом, от которого я восторженно улыбнулась и чуть прикрыла глаза.
  Я всегда любила вечер. Это было время спокойствия и некой тайны, которую не нужно было разгадывать и которой можно было просто наслаждаться. Луна влекла меня, словно во мне текла кровь оборотней, хоть это было и не так. Но я восхищалась магией луны и её силами. Она давала надежду на то, что следующий день изменит наши жизни и будет лучше предыдущего.
  Скрестив ноги, я села на траву, закатала рукава своей рубашки и начала наносить магические символы себе на предплечья.
  Время полнолуния близилось и нужно было начинать наш ритуал. Мы рассчитали время и пик процесса должен был прийтись как раз на восход полной луны.
  Я боялась ошибиться, но желание помочь Лаэрту заставило меня сцепить зубы вместе и продолжить.
  Отец помог перетащить Фоса в центр круга и положил его рядом со мной. Мне не нужно было особо двигаться во время всего процесса, главное, чтобы Лаэрт несильно дёргался. Но у нас для этого была Аваната, которая сделала небольшой разрез на шее дракона и тот застыл. Мой подопытный был в сознании, но не мог сопротивляться. Практически. Лишь дёргался от раздражения время от времени.
  - Можешь начинать, Гайя. Я буду питать тебя своей силой и это поможет тебе контролировать выброс энергии.
  Я как раз закончила рисовать символы на своих руках и теперь могла приступить к ритуалу.
  - Magica lunae sollemne sanguinis, - первые слова, произнесённые мной, заставили волосы на голове зашевелиться, а руки начали дрожать. Слова начали ритуал, и я ощутила колоссальный взрыв силы, что влился в моё юное тело. - Rogamus autem vos vires ad evacuandam tenerent corpus draconis, - с каждым словом силы во мне прибавлялось. Переходя ко второй части, я обмакнула пальцы в зелье и перечеркнула символ на задней стороне шеи Фоса. Печать начала светиться. - Fero solutione sanguinis et lunae. Print evanuit ex hoc! - с новой секундой сияние увеличивалось, заставляя меня прикрыть глаза и задрожать всем телом. Судорога скрутила мои руки, и я изогнулась под неестественным углом и закричала. -Аааа! - сила моего крика была настолько мощной, что деревья начали раскачиваться, а отец и Аваната упали на колени, закрывая уши и пытаясь защититься от моего голоса.
  Слезы градом текли по моим щекам, а энергия, что вытекала из моего тела подняла меня над ритуальным кругом. Сияние печати начало гаснуть, но мощь магии все не иссякала. Казалось, ей не было конца. А я все дрожала и кричала. Снова и снова. И перед глазами проносились образы призраков. Они пытались пробиться ко мне, хотели помочь, но их отбрасывало от меня, словно кто-то поставил на моё тело отражающий щит.
  Я видела, как подо мной скрючившись от боли стонал Лаэрт, ведь снятие печати меняло его сущность, возвращая истинные чувства, мысли и силу. Ритуал разрывал привязку, снова и снова ударяя по нервным окончаниям. Моим и Фоса. Я вздрагивала, как разрядов молнии и Фосу было не легче.
  Крик наконец-то прекратился, и я просто застыла с открытым ртом, все ещё паря над землёй. Больно... боль разрезала моё тело, заставляя дрожать и плакать.
  Боль... она была такой реальной и убивающей, как и магия, что медленно рассеивалась вокруг меня.
  Я видела, как глаза Фоса открылись, озаряя меня темным и пугающим светом и злостью, что так ярко читалась в этом взгляде. Лаэрт смотрел прямо на меня и мне стало страшно. Я наблюдала за тем, как дракон резко поднялся на ноги. В его руках по мановению волшебного слова появился ритуальный кинжал с изогнутым лезвием, и он вонзил его в меня. Я издала болезненный вдох и рухнула в руки Лаэрта, чувствуя холодный металл в своём теле. На моем лице застыли страх и удивление, а после я лишь закрыла глаза, смирившись с действиями Фоса.
  Я стану его мщением действиям моей семьи...
  
  
  Глава девятнадцатая.
  
  
  В голове мелькали странные облики произошедшего. Я видела, как умирала, чувствовала, как кинжал снова и снова врезался в мою в мою плоть, вырывая новые стоны и крики боли. Я ожидала, что смерть - это спокойствие, отпущение и полное наслаждение, которое дарило умиротворение. Однако, в моем случае все было наоборот. Я едва могла держать себя в руках, кричала так громко, что мой крик банши было бледной тенью этой истерики.
  Но если я что-то чувствовала, значит, была жива. Но как? Почему? Я считала, что Лаэрт хотел меня убить, чтобы отомстить моей семье и отвести душу. Однако, я чувствовала своё тело и раздирающую его боль.
  В лёгких не осталось воздуха, как и сил вновь дышать. Я просто хотела прекратить это, окунуться в небытие и познать радость от смерти. Вот только кто-то или что-то явно меня не отпускали. В меня вливали магическую энергию, заставляли дышать и ещё, кажется, я слышала чью-то ругань. На повышенных тонах.
  -... как ты мог...
  -... прекрати... отвлекаешь...
  -... а ты почему стоял... и... ничего...
  -... она... Гайя... моя дочь... ты... сделал?
  -... вы меня... сколько... достали...
  Да просто отпустите меня уже! Или вытащите из этого тёмного тумана, который окутывал меня, прилипая, словно склизкие щупальца, обвивая тело. Если кто-то в меня силы вкладывал, то туман из меня их откачивал. И это двойственное чувство заставляло меня метаться из стороны в сторону, не зная какая же магия победит в этой битве.
  Но кроме обычных голосов я слышала чей-то зов, который заставлял мою душу предательски задрожать и заледенеть. Этот голос, он был таким грубым и требовательным.
  'Выпусти меня!' - требовал он. Его слова грохотали вокруг меня, разносясь эхом.
   Это место, туманная чаща, где не было стен и пола. Я чувствовала здесь присутствие многих душ, но мужчина, что приказывал мне являлся здесь самой сильной душой и самой древней.
  В голове роились мысли и в глубине души я догадывалась, кто мог быть таким истерзанным, злым и властным. Но прежде чем мысль дошла до своего логического завершения, совершенствуясь и преобразовываясь, меня куда-то унесло, вырывая из этой туманной области и заставляя вновь почувствовать весь ад боли и страданий, когда тебя протыкает кинжалом мастер своего дела.
  -Аааа! - закричала я, чувствуя, как лезвие медленно, будто издеваясь вытаскивали из меня. Я ощущала, как холодный металл миллиметр за миллиметр исчезал, заново разрывая начавшиеся сращиваться ткани. Это было не только больно, но противно и мерзко. Я выгнулась, но меня прижали спиной к холодной траве сильной рукой и благодаря интуиции я могла с уверенностью сказать, кто именно был владельцем этой руки. - Хватит... - в моем голосе слышалась мольба. - Я устала...
  - Терпи, - приказ со стороны Лаэрта, и я почувствовала драконью кровь на своих губах. В меня её вливали насильно. И единственным драконом среди нашей четвёрки был только Фос.
  С чего вдруг такое самопожертвование? Он ведь в меня кинжал вонзил! А после этого без моего разрешения вытащил из туманной чащи.
  - Как она? Ты достаточно крови ей дал? - обеспокоенно спросил отец.
  Его голос был чуть тихим и взволнованным.
  - Молчи и даже не дыши рядом с нами, - Лаэрт был явно зол и сейчас едва держал себя в руках. Я чувствовала вибрации, что исходили от тела дракона и это действительно могло напугать любого.
  Фос умел быть страшным. Это был его исключительный талант, которым он пользовался редко, но достаточно умело.
  - Не приказывай мне, Фос.
  - Ава, убери его. Он мешает, - настоятельно попросил дракон василиска и я могла видеть, как преподавательница ядоведения довольно оскалилась.
  - С удовольствием. Не будем будить в драконе огнедышащего монстра. Он сегодня и без того слишком нервный и охочий до жертв, - последние слова Аваната произнесла так, что даже у меня мороз по коже прошёлся, а голова пошла кругом от яда.
  - Пей, Гайя. Тебе это нужно.
  Лаэрт дал давил на мои губы своей израненной рукой, что я чуть не задохнулась. Вкус кожи, смешанной с металлическим оттенком крови и магии заставил мой желудок судорожно сжаться.
  Я задёргалась в руках Фоса, и он прижал меня к себе крепче, практически впечатывая меня в своё тело и заставляя вжаться носом в свою рубашку. Я дёргалась и дёргалась, но чем дольше дракон меня обнимал, тем легче мне становилось. Мои судороги стихали, тело начало наполняться целебной магией и стало лёгким, словно пушинка.
  Моё сознание начало мне возвращаться, как и зрение, которое было недоступным мне после возвращения из туманной чащи. У некоторых душ, которых вытащили оттуда наблюдалась слепота от трёх до семи дней.
  Я медленно, словно впервые открыла глаза и едва не ослепла от света луны, который ударил прямо по моим нервам. Я закрыла лицо руками и застонала. Двигаться было больно и на это практически не было сил. Попытка сесть закончилась тем, что я едва не задохнулась от давящая и тянущей боли, что обрушилась на меня и сосредоточилась в районе живота.
  И только сейчас я начала осознавать, что лежала на коленях Лаэрта, в его объятиях, вдыхая только ему присущий аромат, который дарил мне спокойствие и чувство защиты.
  Сначала мои щеки залила краска смущения, но после я покраснела уже от злости. Я сжалась и оттолкнула руки Лаэрта от себя, попыталась встать и едва не потеряла сознание. Мне было плохо. Казалось, я была бледной, как сама смерть. Наше единственное различие в данный момент это то, что у меня волосы были белые, а у него по поверьям они тёмные.
  - Тебе нельзя сейчас двигаться, - чопорно произнёс Лаэрт и сжал меня сильнее, не оставляя и шанса на новый приступ самостоятельности. - У тебя проникающая рана. Внутренние органы я не задел, моя кровь уже начала исцелять тебя. Через несколько дней будешь чувствовать себя лучше.
  - Не трогай меня, - приказала я и снова попыталась встать.
  - Прекрати. Ты лишь навредить себе. И все.
  - Ты вонзил в меня кинжал, а после насильно вытянул из туманной чащи. Это ты вредишь мне.
  - Эм, я это... пойду... у меня там дела. Надо странного отца в чувство привести, а то он какой-то нервный в последние три часа.
  - Я была в чаще три часа?!
  - Ага, твой убийца тебе все объяснит, Гайя. Мысленно я с тобой, если что кричи.
  - Ты отвратительный психолог, - крикнула я вслед быстро удаляющейся Аве, которая явно едва сдерживала смех.
  И вот я осталась наедине со своим не состоявшимся убийцей, лёжа на нем и чувствуя обжигающий лёд его тела. Просто зарисовка для любовного романа. Причём низкобюджетного, которым только шкафы подпирать или листы для поддержания костра использовать.
  Молчание затягивалось. Я смотрела куда угодно, но только не в лицо Фоса, а он казалось просто отдохнуть присел, а моё тело вместо пледа решил использовать.
  - Спасибо, - уверенно, но тихо произнёс Лаэрт и мурашки пробежались у меня по спине от этого глубокого голоса.
  - Больше не буду тебе помогать. Если хотел моим убийством отомстить Старшей и мне в том числе, то нужно было оставить мою душу в чаще, - также тихо сказала я, смотря на свет полной луны и чувствуя себя более чем паршиво в такой ситуации. - Когда я поняла, что ты собрался делать, то решила, что стану твоим мщением и приняла это, отпуская этот мир. Зачем ты меня вернул? - я задавала вопрос скорее луне, чем Фосу. -Х отел убивать меня снова и снова, чтобы действительно отомстить моим родителям. Знаешь, я даже понимаю твоё стремление. Ты столько лет вынужденно служил моей сестре, был привязан к ней и не имел возможности сопротивляться её приказам. Такова великая мощь силы бывшей Старшей и её желания использовать всех, ради защиты своей наследницы.
  - Гайя, ты слишком болтлива, когда нервничаешь.
  Когда Лаэрт это произнёс, я резко повернулась в его сторону и нахмурилась. Но тут заметила, что на губах дракона появилась едва уловимая грустная улыбка. Его взгляд, лишённый всякой магии подчинения, желания исполнить любой приказ Старшей, отсутствие привязки делали глаза Лаэрта чистыми и прекрасными, как никогда.
  В этих темных озёрах, наполненных осознанностью и мыслями было столько эмоций и жизни, что я едва не задохнулась от счастья.
  И только сейчас я как никогда остро осознала тот факт, что призналась плохому Лаэрту в своих чувствах и пообещала его освободить.
  Вот же гадство!
  Я почувствовала сильное смущение по этому поводу и вновь покраснела. Во мне боролись два желания - сбежать и остаться.
  - Я это знаю. Вредная привычка. Зачем ты вонзил в меня кинжал? Действительно хотел отомстить или это было что-то другое?
  Я так надеялась, что это будет второй вариант. Создатель, никто себе даже не представляет, как я боялась услышать: 'Да, я хотел тебя убить. Но в процессе пожалел, ведь ты так истошно кричала и все-таки освободила меня от печати'.
  Все внутри меня дрожало и казалось я действительно дрожала от страха и неопределённости.
  - Единственное за что я хочу тебя убить, это за твою глупость, - неоднозначно произнёс Фос и фыркнул.
  - Тогда зачем ты это сделал? Я вроде бы вырвала тебя из оков рабства, мог бы и спасибо сказать, а уже после этого можно было отправлять меня на тот свет.
  - Прекрати. Я не собирался тебя убивать.
  - Да? А по выражению твоего лица такого нельзя сказать было сказать. Оно у тебя было пугающим. И весьма. Или это случайно произошло? Избавился от печати и такой бац, решил вызвать свой кинжал, а моё тело совершенно случайно под руку попало.
  - Перестань. Если бы я не попытался тебя убить, то это сделала бы моя клятва.
  По лицу Лаэрта можно было прочитать, что он говорил о чём-то серьёзным и мне язвить и веселиться как-то резко перехотело. Как отрезало. Я видела, что сейчас Фос говорил о чем-то опасном и серьёзном и это 'оно' касалось нас обоих.
  И это пугало.
  - Клятва? Клятва мщения? - предположила я, пытаясь поудобнее расположиться в руках Фоса и больше не чувствуя смущения. Эти эмоции вытеснили страх и волнение.
  - Именно. Когда твой отец накладывал на меня печать, я все понимал, но не мог сопротивляться. Поэтому поклялся отомстить любой ценой, когда освобожусь.
  Клятва мщения - это магия, которая была направлена наказание виновного или его ближайших кровных родственников, которые оказывались рядом.
  И я не была удивлена. Все-таки Фоса поймали и принудили жить мыслью о ком-то чужом и незнакомом, вырвали его из привычного круга и заставили переосмыслить свои ценности. Насильно. Без права выбора и без возможности отказа. Заставили.
  - Чего-то такого я и ожидала.
  - Я знал, что ты не удивишься. Когда ты сняла печать, то клятва пришла в действие. Я боялся, что она настигнет тебя раньше, чем мой кинжал.
  - Подожди, но разве клятва не продолжает своё действие, если ты оживил меня?
  - Нет, она настигла твоё тело, когда твоя душа была в туманной чаще. Магия взяла твою кровь, и я был отомщён.
  - Ты отомщён, а мне два дня сидеть на больничном и питаться кашками.
  - Я дал для восстановления свою кровь, поэтому исцеление займёт всего два дня, а не месяц, как это было бы.
  - Я должна сказать спасибо? Или поклониться?
  - Поклон был бы не лишним.
  - Обойдёшься, - фыркнула я и стала серьёзной. - Расскажешь, что произошло в ту ночь, когда тебя поймали? Видимо, тебя неплохо потрепали на какой-то битве, если ты первым делом перенёсся в Ках, решив, что это безопасное место.
  - Расскажу, но сначала нужно уложить тебя в кровать, так будет лучше проходить исцеление.
  - И когда уже мужчина скажет мне идти в кровать не для того, чтобы лечить меня, - мечтательно и несколько саркастично произнесла я, а после, когда осознала смысл своих слов, то густо покраснела и закашляла. - Эм... это из-за потери крови. Да, пониженный сахар и, наверное, кислород к голове плохо приливает. Неси меня в кровать... лечиться, - поправила я своё высказывание и покраснела ещё сильнее.
  
  
  ***
  
  
  Отец был напуган поведением Лаэрта и обрадовался, когда я пришла в себя. И все эти эмоции были вызваны исключительно действиями одного злопамятного и мстительного дракона, который так хотел, чтобы справедливость восторжествовала.
  - Сколько вы ещё будет в городе? - спросил отец, сидя возле моей кровати и осторожно держа меня за руку. Своим небольшим количеством магии он подпитывал меня, чтобы мне было не так больно.
  Он отдавал мне крупицы своей силы, ведь пока я не восстановлюсь у меня практически не было магии. Да и использовать её было бы проблематично, ведь энергия проходила через все тело мага, а у меня в животе была небольшая, длиной в пять сантиметров дырка.
  - Мы сосредоточили расследование у вампиров. Кладбище Тада последнее место преступления некроманта, - ответила Ава. - Нам нужно как можно быстрее вернуться туда.
  - Да, я слышал о проделках некроманта. Король Бальмонт усилил охрану периметра, чтобы преступник не пробрался сюда.
  - Даже Бальмонт не сможет контролировать все. Наш некромант хитрый засранец, как таракан в любую щель пролезет.
  - В любом случае, я считаю, что заставлять Гайю работать над этим делом опасно. Она ещё слишком неопытна и молода для этого. Некромант опасен.
  - Мы знаем, но ваша дочь уже доказала, что вполне может за себя постоять, - вступилась за меня Аваната и я благодарно улыбнулась я.
  За это я и любила василиска. Эта девушка знала, как поднять мне настроение.
  - Она ещё ребёнок, - протестовал Ренар, в его темных глазах плескалась бездна злости и страха. Он боялся, что со мной могло что-то произойти. Это задание Велласа мне уже который раз боком выходило. Снова я оказалась в опасности и была на грани смерти. Но в этот раз я даже успела побывать за гранью.
  - Ренар, в первое время я придерживался твоего мнения, ведь Гайю никогда не обучали магии. Но она достаточно напориста и умеет находить выход из сложных ситуаций. Только благодаря её силе мы смогли узнать детали преступлений.
  - Фос, ты меня растрогал, - улыбнулась я и сложила руки на коленях, умильно строя глазки дракону. Он в ответ на мою актёрскую игру лишь фыркнул и уставился в потолок.
  - Это правда, - просто произнёс дракон, но в уголках его губ застыла загадочная ухмылка.
  - Отвечаешь за неё головой, Лаэрт. Я признаю, что королевская семья Каха причинила тебе много неприятностей, но Гайя в этом не виновата. Защити её.
  - Меня не нужно об этом просить.
  - Гайя, я навещу тебя завтра. Выздоравливай.
  - Передавай привет Кайлу и побеси мою мачеху. Она забавная, когда брызжет ядом.
  - Обязательно. Поправляйся, - попрощался Ренар и покинул наш номер в гостинице, а я поправила одеяло на своих ногах и приготовилась слушать рассказ дракона о его неудачном перемещении.
  - А теперь говори. Я хочу знать все. А ещё ты расскажешь нам, как связан с тайной Ошнара тех Ишира. Так, чтобы два раза не возвращаться к этому вопросу.
  - Заноза, - буркнул Лаэрт, но в его словах не было обиды или агрессии. Он скорее выразил своё недовольство и обречённость. - Вы ведь знаете кто такой Ширхар тех Лирш, ты Ава точно должна знать?
  - О да! Сложно не знать родного отца своего мужа.
  - Погоди, Ава, Ширхар тех Лирш это который каратель королевской семьи драконов? Я же ничего не путаю, - решила я уточнить, с трудом наклоняясь и устраиваясь удобнее на кровати.
  - Да, именно он. Ширхар мой дядя и глава нашего рода.
  - А Кишраш ведь тоже тех Лирш, они однофамильцы или ты и ему родственником приходишься?
  - Большая часть драконов приходится друг другу родственниками. Разница лишь в чистоте крови и расстоянии на генеалогическом древе. Но да, он приходится мне родственником. По одной из линий я троюродный дядя Кишраша по материнской линии. Мать Кишраша оставила девичью фамилию, когда вышла замуж.
  - А я думала, что у меня семья странная.
  - Будешь и дальше меня перебивать, и я не стану ничего рассказывать.
  - Молчу, молчу, какой нежный, - буркнула я. - Продолжай, не буду отвлекать.
  - Как каратель, Ширхар был посвящён во все тайны королевской семьи Овинса и был первым, кого звали на помощь или защиту. Так как Хадор рос вдали от него, то Ширхар не мог заниматься воинской подготовкой своего единственного наследника, и эта роль перешла мне, как единственному, кто смог пройти испытание главы рода.
  - А? - немедленно подала я голос и на меня посмотрели с весельем.
  - Демонстрация своих способностей, - объяснил Лаэрт и продолжил. - Ширхар начал обучать меня, когда я достиг семилетнего возраста. Тогда и начался мой путь, как будущего преемника Ширхара и роли нашей семьи, как защитников короля и королевы. В тот день тридцать три года назад я занимался зачисткой черных магов, что промышляли на границе между Овинсом и Кассеем. Но силы оказались неравны. У черных магов был шабаш, который они проводили в лесу. Их было около сотни и справиться со всеми я не смог. Один из магов использовал ледяную магию, что выкачала большую часть моих сил и мне пришлось отступить. Я разбил шарик с порталом, но из-за нехватки сил настройки сбились и вместо дома, я попал в Ках. Прямо во дворец.
  - Прости, - грустно произнесла я. - Из-за моей семьи ты столько пережил. Моя кровь сделала тебя рабом Мийи и ты потерял тридцать лет своей жизни. Мне жаль, - я опустила голову, не имея сил посмотреть Лаэрту в глаза.
  Я действительно винила себя и свою семью. Не родись я магом и не имей возможности отца, то все можно было бы изменить. Лаэрт покинул бы Ках и жил спокойно, без меня и моей сестры.
  - Гайя, ты не виновата, - Фос все это время сидел на кровати. Я почувствовала его взгляд на себе, но так и не смогла посмотреть на дракона. Мне было тошно и больно.
  - Скажи это моей крови, на которой был построен весь ритуал.
  Куда делась Ава я не поняла. Но звуков девушка не издавала. Словно замерла. Или это время просто остановилось?
  - Я не виню тебя. Ты была младенцем. И я благодарен тебе за снятие печати. Ты меня спасла, - я почувствовала ласковое прикосновение к своим волосам и мурашки, что табуном пробежали по спине и рукам.
  Я кашлянула и решила перевести тему, чтобы стало легче.
  - А теперь мне кто-нибудь расскажет, кто такой Ошнар тех Ишир и что он такого сделал? - спросила я, даже не представляя, что такое сделал белый дракон раз с ним, решили расправиться и сделать его камнем.
  - Раз его решили оживить, и наш некромант работает именно для этого, то рассказать действительно придётся. Итак, Ошнар тех Ишир жил пятьсот шесть лет назад и был императором Овинса в свое время. Он всегда был занят тем, что пытался улучшить жизнь всех драконов. Ошнар был одним из немногих белых драконов в то время. Существовала легенда, что белый император станет спасением для драконов и его правление будет величайшим за всю историю. И так и было. Первые сто лет драконы не знали бед. Они жили в спокойствие и многие хотели переехать именно в Овинс. Но Ошнару было этого мало. Он хотел, чтобы на Лакмэ не было бедных и обездоленных. И идя к этой цели он нашёл, что должен был дать белому дракону великую силу. Ошнар собирался захватить весь мир и установить порядок, который бы соответствовал его идеалам.
  - Дай, я угадаю, во время ритуала пошло что-то не так?
  - Нет, он прошёл идеально. Ошнар действительно получил силу. Но вместе с ней в его кровь попала чужая душа. Сначала никто ничего не замечал. Но вскоре изменения стали проявляться чаще и сильнее. Магия выходила из-под контроля Ошнара и у него были частые смены настроения. Словно в его теле жило двое - он и чужой. Императрица начала догадываться, что с её мужем что-то не так, но отделить души было уже невозможно. Тело дракона изменялось и трансформировалось. Ошнар просто сходил с ума. Ширхар предложил выход. Действенный, но опасный.
  - Окаменение, - произнесли мы с Авой одновременно. - Они сделали из него статую, заточив магию и души.
  - Да, убить Ошнара было нельзя. Две души пылали таким количеством силы, что любое заклинание просто расплавлялось. Как мы уже знаем для ритуала нужен был некромант, шесть стихий и жертвы. Когда все составляющие были собраны и ритуал закончился, то Ошнара заточили в подземелье и накрыли множеством щитов, чтобы никто и никогда не нашёл бывшего императора.
  - Что ж, картина становится яснее. Но я не могу понять, зачем некроманту оживлять Ошнара? Какая ему с этого выгода?
  - Представь - безумный и всемогущий дракон с двумя душам и неиссякаемым источником силы, который совершенно ничего не понимает после пяти сотен лет окаменения. Легче конфету у ребёнка отобрать.
  - Захват и порабощение, - предложила я. - Некромант хочет показать свою силу и знания, а если он вместе с этим ещё и несколько правителей свергнет, то точно будет доволен проделанной работой.
  - Верно. Возможно, изначально он собирался просто самоутвердиться и лишь тренировался, но после некромант увидел шанс на изменения. Остаётся вопрос, как он узнал об Ошнаре, это закрытая информация. О ней знают единицы. И вы.
  - Возможно, он наследник одной из семей, которые проводили ритуал окаменения.
  - В Овинсе должны были сохраниться записи по ритуалу и его участниках.
  
  
  Глава двадцатая.
  
  
  
  - В Овинсе совершенно ничего не изменилось, - глубоко вздохнула Аваната, поправив рюкзак на плече и втягивая носом воздух.
  - Драконы живут так долго, что изменения почти незаметны, - отозвался Хайден.
  Кишраш и мой друг появились в Овинсе на пять минут раньше нас и то лишь потому что Лаэрт начал громко возмущаться по поводу моего здоровья и опасности телепортации. Но когда я кого-то слушала? Вот именно, что никогда. К тому же раз у нас тут намечалось пробуждение, грозившее всемирными проблемами на Лакмэ, то какое-то ножевое ранение вряд ли могло меня остановить.
  - Ученица, тебя не кормили все это время, что ли? - спросил Кишраш, внимательно и несколько обеспокоенно смотря на меня.
  - Гайя, что случилось? Почему ты такая бледная?
  - Скажем так, я решила помочь одному своему другу, а он отблагодарил меня несколько необычным образом, - уклончиво ответила я, пожав плечами и пытаясь отобрать свою сумку из цепких пальцев Фоса.
  Но у Лаэрта были другие планы, он взял мои вещи в другую руку, отвернулся и уставился на Кишраша, причём вид у него был такой спокойный, словно так и надо.
  - Я связалась с Теаселом, он разрешил нам пожить в его доме, - обрадовала нас Аваната. - Давно я с этим ящером не виделась. Он вроде бы женился.
  - Да, женился. Причём жена у него красивая и умная. Повезло парню. Не то что некоторым, - хмыкнул Кишраш, и я почувствовала явный намёк на Хадора, который мучился с Аванатой.
  - Летающий, ты совсем страх потерял или просто захотелось испытать новых острых ощущений. Так подходи, я тебе сейчас калейдоскоп чувств обеспечу. Надолго.
  - Эй, эй, Аваната. Я же пошутил. Втяни когти кошечка.
  - Мяу, - фыркнула преподавательница по ядоведению, но ядовитые когти все же убрала. Чтобы некоторые индивидуумы не считали себя в опасности.
  - Мне нужно встретиться с Ширхаром. Гайя идёт со мной, - кратко и содержательно произнес Лаэрт. - Я знаю адрес Теасела. Мы скоро вернёмся.
  - Э... в смысле я иду с тобой? Фос, ты почему меня об этом не предупредил? -накинулась я на дракона с расспросами, в то время как он осторожно, но уверенно тащил меня за собой. Но я упиралась. - Ава, Хайден! Чего он удумал? - крикнула я друзьям, но они лишь помахали ручками и исчезли в туман. Точнее повернули и ушли за угол, исчезая. Но я видела улыбку в глазах василиска и казалось, что чётко могла слышать её мысли: 'Надо их вдвоём оставить'. - Предатели! - крикнула я, смирившись с тем, что мне деваться больше некуда. Друзья оставили, вокруг были незнакомцы, а рядом остался только упёртый и самоуверенный дракон.
  - Успокойся, я же не съедение чудовищу тебя веду, - попытался угомонить меня Лаэрт, но его слова вызвали совершенно другой исход. Я начала паниковать по-настоящему.
  - Ты меня к Ширхару тех Лиршу ведёшь, и, судя по тому, что я о нем знаю, то он куда опаснее чудовища. Он же... Каратель! - последнее слово я произнесла шёпотом, но мой голос был наполнен тревогой и страхом.
  - Никогда бы не подумал, что ты такая трусиха. А все строишь из себя воительницу, - усмехнулся дракон и получил от меня по руке.
  Но резкие движения все ещё приносили мне дискомфорт и лёгкую тягучую боль, поэтому я охнула, моё дыхание сбилось, и я едва не согнулась пополам.
  - Что? Что такое? - в голосе Лаэрта слышался неподдельный страх и волнение. В его темных сливового цвета глазах я заметила угнетение и боль, словно это у него рана в животе. - Я же говорил тебе остаться в Мирабилисе.
  - Успокойся, мамочка, - язвительно произнесла я, чувствуя, как неприятные ощущения начали медленно отступать и мне стало чуть легче. - Просто я перенапряглась и переволновалась. Все нормально, - я чуть натянуто улыбнулась и похлопала дракона по плечу.
  - Упрямая девчонка, - чувственно так ругнулся Лаэрт. - Надо было тебя вернуть в Академию и покончить с этим цирком.
  - Ты настолько своего кузена не любишь? Я же его доведу до самоубийства, чтобы меня к вам отправили. Кстати, ты расскажешь Велласу и дяде о том... - я чуть замялась, продолжая чувствовать свою вину за все произошедшее. -... о том, что моя семья сделала с тобой?
  - Расскажу дяде и кузену. Остальным лучше этого не знать.
  - А второму кузену, Хадору? Мужу Аванаты?
  -А он итак все узнает, у Авы язык длинный, она ему быстро все выболтает, - тепло улыбнулся дракон. - А родителям...Не думаю, что им стоит об этом знать. Мать упадёт в обморок, отец решит уничтожить весь Ках, а я вроде бы как даже прикипел к этому месту.
  - Никогда больше не вернусь в Ках. Сестра всю жизнь мне врала и ничего не рассказывала. Она осознано использовала живого раба, который выполнял все её поручения. До сих пор не могу в это поверить, - дрожь охватила моё тело и сердце будто бы покрылось коркой льда от обиды и боли.
  - Её тоже можно понять.
  - Нет, нельзя, Лаэрт. Я готова была её оправдывать, когда считала её марионеткой в руках матери, но не сейчас. Идём, давай быстрее покончим с этими разбирательствами. Что ж, Фос, возможно, сейчас меня прикончит твой заботливый дядюшка и все проблемы решатся сами собой, - совершенно невесело отозвалась я и грустно улыбнулась дракону. - Может, лучше нам перенестись сразу к Ширхару? А то боюсь ножками я не дойду.
  - Да, точно. Телепортация будет как раз кстати. Сейчас, я настрою шарик. Подождёшь?
  - А у меня есть выбор? Кстати, а почему ты остальных не взял? Думаю, Ава бы тоже хотела поучаствовать в этом?
  - Ава?! О нет. Она точно была бы против такого похода в гости. Василиск рассказала, что дядя требует от них с Хадором внука и вот уже полтора года не прекращает эти тонкие намёки. Поэтому она сразу же и сбежала.
  - А остальные? Кишраш и Хайден?
  - А они будут лишь мешаться, особенно твой дружок-феникс. Он слишком навязчивый.
  - Он просто заботливый.
  - Надоедливый и прилипчивый. Не люблю таких.
  - И чем он тебе не угодил так? О! - догадалась я. - Неужели наш непробиваемый и циничный ящер ревнует к фениксу? - вмиг развеселилась я и начала подшучивать над невозмутимым драконом, который явно был не в восторге от моих действий. - Ну признайся, что ревнуешь, и нам всем станет легче. Признай, - канючила я, желая услышать эти заветные слова.
  Я не была уверена, помнил ли моё признание в любви дракон, ведь тогда он был не в себе. Однако, мне было несколько неприятно, я рассказала о своих чувствах, а ящер отмалчивался. Вот неприятный от все-таки мужчина.
  Но вместо того чтобы ответить дракон разбил шарик для телепортации, положил руку на плечо и нас утянул серебристый туман.
  - Засранец, - успела обозвать я Лаэрта и увидеть его нахальную ухмылку на губах и довольный взгляд.
  Точно засранец! Но я так просто сдаваться не собиралась.
  
  
  ***
  
  
  Мы оказались в гостиной. По крайней мере я решила именно так. Обставлена она была дорого, красиво и мрачновато - бардовые стены и вишнёвый потолок, бархатные шторы в тон, антикварная мебель с золотыми вкраплениями или ободком вокруг спинки дивана. Слишком тёмные и пугающие картины на стенках, которые заставили меня нервно сглотнуть. Просто на них было изображено повешенье какого-то дракона и сцены убийств. Меня даже немного затошнило. Казалось, я стала зелёного цвета, как обложки старинных книг, что стояли на больших полках.
  - Как-то мне нехорошо, - прошептала я. - Он здесь кого-то пытает обычно? - я судорожно вздохнула и вцепилась в руку Лаэрта. Он был здесь единственной поддержкой и защитой. А ещё можно было его в роли щита использовать. Если меня тут прибить попытаются.
  - Это аура комнаты, дядя специально это сделал. Сейчас тебе станет легче, - Фос надел мне на шее какое-то украшение с красным камнем с синими прожилками и медленно действие комнаты начало уменьшаться. Я начала дышать свободнее и желудок больше не сжимался так болезненно.
  - Спасибо. Почему настроил шар именно на это место? Лучше бы нас в ванной выбросило.
  - Я думал, что дядя здесь. Раньше он в это время всегда читал перед камином.
  - И где он тогда? - я решила осмотреться и начала бродить комнате.
  За окном был красивый пейзаж с небольшим прудом и садом. Небо было таким голубым и чистым, что казалось его нарисовали или заколдовали.
  Но видимо, судьба у меня такая в неприятности влипать. Иначе почему я совершенно ничего не почувствовала, когда в меня бросили кинжалом. Я успела только вскрикнуть и поднять руки в знаке 'Сдаюсь', как страшное и опасное оружие было поймано Фосом. Он перевернул кинжал и отправил его в сторону моего обидчика. Но и тогда он не достиг цели. Соперник также легко поймал предмет, а после засунул его в набедренные кожаные ножны.
  - Дядя, ты, как всегда очень гостеприимен, - сухо произнёс Фос и повернулся ко мне.
  Я же все ещё была в шоке и стояла с открытым ртом. Рефлекс применить телекинез не сработал и только сейчас я поняла, что меня запросто могли убить.
  - Видимо, это и есть Ширхар тех Лирш, - утвердительно произнесла я и решила, что такое поведение не должно оставаться безнаказанным. Я поманила кинжал указательным пальцем и тот быстро вылетел из ножен, оказавшись в моей руке. - Это будет платой за нападение.
  - Гайя, - но Фос меня не осуждал, а лишь покачал головой.
  - Интересная девушка. Твоя? - кивнул в мою сторону Ширхар и я закашлялась.
  - Он это никогда не признает. Считайте меня его стрессом. Здравствуйте, меня зовут Гайя Бернар, Младшая Каха и у нас к вам много вопросов и ещё у нас проблемы.
  - Она много болтает. Это утомительно.
  - Гайя так делает, когда нервничает. Ты её пугаешь.
  Я больше не собиралась влезать в разговор и решила в это время внимательно осмотреть таинственного и жестокого Ширхара тех Лирша, который мог заставить заикаться любого, даже взрослого или старика. Что я могла о нем сказать... Внешне он был совершенно обычным драконом - красивый, высокий, с темными чешуйками вокруг глаз и на скулах, что терялись в вороте белой рубашке. Ширхар был чуть бледнее Лаэрта и шире его плечах, у него был прямой длинный нос и чуть полные губы. В его темно-карих глазах казалось и не было эмоций. На вид его было чуть за сорок.
  Да, вот что значит драконье долголетие.
  - Ты больше тридцати лет игнорировал мои приказы, исчез и стал прислужить Старшей Каха. А теперь решил объявиться. Что-то случилось.
  - Меня... - начал было говорить Лаэрт, но я его перебила.
  - Извини, Фос. Но это должна рассказать я. Мистер Лирш, дело в том, что Лаэрта поймала моя семья, когда настройки его портала сбились и он оказался в нашем замке.
  - Гайя, прекрати, - хотел было меня оставить Фос, но разве я его когда-то слушала.
  - Это ты прекрати. Ты не виноват в произошедшем не тебе и нести ответственность.
  - Не обращай на неё внимания, дядя. Она у нас раненая и не соображает, - Фос заткнул мне рот своей ладонью и продолжил мой рассказ, но на свой манер. - Меня поймали и нанесли печать подчинения на шею. С тех пор я изменился и оборвал связи с семьёй и кем-либо, кроме семьи Старшей. Прошу прощения за мою слабость, я достоин наказания за свою ошибку.
  Я пыталась вырваться, но мне не позволили. Фос держал меня за талию, не позволяя дёргаться, но удивительно то, что он не касался моей раны. Я бы так не смогла.
  Ширхар молчал, раздумывая над услышанным, а я перестала дёргаться и начала применять действительно необходимые меры. Телекинез был мне в помощь. Я запомнила примерное расположение книг, что стояли на полках позади нас и несколько из них прилетели в спину фиолетового дракона, который стойко держался, но его хватка чуть ослабла.
  - Прекрати, Гайя. Довольно.
  - Пофол фы, - с трудом проговорила я.
  Я сосредоточилась на теле Фоса и заставила его отпустить меня и когда рука исчезла с моих губ, я начала быстро тараторить:
  -Моя мать, тогда ещё Старшая хотела защитить свою наследницу и заставила отца заклеймить Фоса. Моя семья лишила его воли и возможности сбежать, сделала его рабом моей сестры. Этот ящер не виноват ни в чём. Во всем виновата я и моя семья. Моя кровь сделала печать долговечной. Если ого и нужно наказать, то меня.
  - Дядя, - снова заговорил Фос, но его прервал смех.
  Лаэрт застыл в удивлении, а я в полном шоке.
  - Дети, вы неподражаемы. У меня уже заварился мятный чай. И Лаэрт, будь нежнее, она же вроде бы ранена. И девушка.
  - Мы тебя догоним. У нас тут дела неотложные появились.
  И когда Ширхар оставил нас, уходя с улыбкой на губах и блеском в глазах, то я почувствовала, что меня сейчас будут бить. Или целовать. Просто по выражению на лице Лаэрта было сложно отделить эти два желания.
  - Я не собираюсь просить прощения. Я сделала то, что считала нужным. И вообще ты меня не напугаешь. Твой дядя оказался интересным. Я ожидала, что он меня тут же прибьёт. Но он почти это и сделал. Спасибо, что поймал кинжал. Неплохой ножик, да? - я выставила кинжал перед собой, вроде бы его показывая, но и защищаясь на всякий случай от Фоса.
  Лаэрт приблизился ко мне, отобрал кинжал и бросил его в стену. Я охнула, осматриваясь и видя, что мой оборонительный предмет вонзился в камень по самую рукоятку.
  - Эм... нас твой дядя ждёт. Чай остывает, я пойду, пожалуй, - я быстро развернулась на пятках и уже хотела дать деру из этого мрачного логова, но меня остановили. Фос обхватил меня руками за талию, не позволяя сбежать. Дракон развернул меня и заставил отступать. И я поддавалась, пока не утёрлась ногами в диван и рухнула на него, а ящер нависал надо мной.
  - Что ты делаешь? - обеспокоенно спросила я, упираясь руками в грудь Лаэрта и пытаясь его оттолкнуть.
  Но меня будто не слышали. Ящер слегка сполз с меня и приподнял край моей рубашки, заставляя мои щеки вспыхнуть от смущения.
  - Фос...
  - Лежи, - приказал он и я замерла, немея от таких действий.
  А в это время Лаэрт задрал мою рубашку до низа бюстгальтера и снял повязку с моей раны.
  - Нужно заново тебе ранение обработать, не то будет заражение. Лежи и не двигайся.
  - Ты... ты... У меня просто нет слов, - выдохнула я и тяжело вздохнула.
  Вот же мастер вгонять в краску и чувствовать себя полной идиоткой.
  - На то и расчёт, - ухмыльнулся дракон и продолжил заниматься моей перевязкой. А я в это время ругалась и краснела. Краснела и ругалась.
  Я уставилась в вишнёвый ровный потолок и стала размышлять о будущем. Но что-то не давало мне покоя.
  'Выпусти...' - услышала я чей-то молящий голос и за озиралась по сторонам.
  'Выпусти!' - тот же голос, но совершенно другая интонация, от которой был мороз по коже и захотелось немедленно выпить чего-нибудь горячего и бодрящего.
  - Ты что-нибудь слышал? - обеспокоенно спросила я, осматриваясь вокруг.
  В комнате мы были вдвоём, но откуда же доносился тогда голос? Что вообще за чертовщина.
  - Нет, а ты?
  - Показалось, наверное. Не бери в голову. Ты закончил? Тогда пошли к твоему дяде, потому что чай остынет, а Ширхар меня в пепел превратит и по ветру развеет.
  - Идём, - Лаэрт поднялся с колен и помог мне встать, а после чуть прижал к себе и поцеловал в лоб. - Не забудь, что нужно сменить повязку через пять часов.
  - Ага, - кивнула я, чувствуя, как губы Фоса отпечатались на моей коже, словно огненный знак.
  Так приятно было.
  
  
  ***
  
  
  - Насколько я понял, какой-то некромант решил пробудить ото сна Ошнара и сейчас он собирает силы для этого. Правильно? - спросил Ширхар, делая небольшой глоток мятного чая.
  Я была как на иголках. Почему-то было столь непривычно видеть Карателя Овинса в такой домашней атмосфере, что я стала ждать подвоха в любом его действии. А ещё мне казалось, что меня все-таки хотят прикончить, чтобы отомстить за рабство Лаэрта.
  Поэтому я жалась к Фосу и пыталась контролировать свои дрожащие руки, которые совершенно отказывались нормально держать чашку.
  - Да, все верно, дядя. Гайе рассказал об этом от призрака Рета Ранко.
  - Ты уже научилась общаться с душами в столь юном возрасте? Похвально, похвально. И телекинез освоила.
  - Ага, спасибо, - быстро кивнула я и уставилась в чашку, наблюдая за водоворотом чаинок.
  - Племянник твоя девушка меня боится. Это забавно. Меня все боятся.
  - Вы меня просто немного нервируете своей расслабленностью.
  - Что ж, люблю прямоту. Итак, что именно вы хотите от меня?
  - Нам нужны сведения о тех, чьи семьи участвовали в ритуале. Мы считаем, что кто-то из них и решил оживить Ошнара. Тайна о белом драконе слишком хорошо была скрыта, чтобы кто-то извне смог узнать о ней, - я решила подать голос и взять себя в руки.
  Ну прибьют меня и прибьют. Смогу в туманной чаще отдохнуть, а потом в другом мире чаек с бабушкой попивать, найти маму и высказать ей все, что думаю о её поступке с Лаэртом.
  - Сведения... ладно, я дам вам все необходимые сведения, но при одном условии, - Ширхар с весельем уставился на меня и мороз пробежал по коже, заставляя передёрнуть плечами.
  - Дядя... - кажется, Фос знал, что именно хотел глава рода. - Это так необходимо?
  - Разумеется. Я должен удостовериться, что вы достойны этих знаний и для тебя это будет полезно. В услужении Старшей ты наверняка растерял все свои навыки.
  - Гайя ранена, ей стоит пропустить эти показательные выступления.
  - Нет, не стоит. Это научит твою девушку терпению и упорству. К тому же я не зверь и травмировать её не собираюсь. Она лишь покажет свою магию. Не более.
  - Мы согласны, - немедленно выкрикнула я, чуть расплескав чай и попав на скатерть. - Простите.
  - У меня таких ещё двести штук в шкафу. Не переживай, - тепло оскалился, именном оскалился Ширхар и я чуть не поперхнулась.
  Вот это зубы. О таких даже оборотни с вампирами мечтали.
  - Жду вас через час на площадке. А пока можете погулять по дому и в саду.
  И когда Ширхар ушёл, оставляя меня наедине с явно злым и взбешённым Фосом, я ощутила непреодолимое желание сбежать и спрятаться. Однако, вместо этого, я спокойно сидела на стуле и попивала вкусный чай, чувствуя, как в моем теле прожигали дыру размером с кулак.
  
  
  Глава двадцать первая.
  
  
  Мы с Фосом сидели в одной из свободных спален и меня пытались вразумить умными словами. Но ничего не получалось.
  - Ты должна была отказаться, - в который раз настаивал на своём Лаэрт, пока Ширхар готовил какое-то странное поле для тренировок. С каждым новым препятствием мне становилось все хуже, а желание демонстрировать свои навыки таяло прямо на глазах. Единственное, чему я сейчас радовалась, так это тому, что мне нужно было показать только свою магию.
  Я лишь закатила глаза, чувствуя, что поведение ящера было слишком раздражающим. Он слишком переживал за меня. Но мне было не так уж и ясно почему он это делал.
  - Нет, не должна, - помотала я головой, сложив руки на груди и смотря прямо в глаза своего собеседника. - Мне совершенно не нравится, что ты постоянно пытаешься мной командовать. Фос, ты больше не телохранитель моей семьи и можешь перестать разыгрывать излишнюю заботу и защиту.
  Я не пыталась поссориться с драконом. Просто мне никак не удавалось понять, почему мужчина до сих пор был рядом со мной и даже оберегал в собственной, немного диктаторской манере. Будь я на его месте, то сразу же сбежала от такой ненормальной, как я. А он нет, ходит и таскается следом.
  - Можешь вредничать сколько угодно, Гайя, но я от тебя никуда не денусь.
  - Будешь и дальше действовать на нервы? - с комическим ужасом спросила я и приложила руки к лицу. - Создатель! Как же теперь жить дальше? - но хотелось поговорить серьёзно. Хотя бы пока у нас было свободное время и никто нам не мешал. - Но действительно, Лаэрт, почему ты все ещё здесь?
  Я мечтала услышать такие заветные слова, которые бы заставили меня растаять и, возможно, даже кинуться ящеру на шею.
  - Потому что это дом моего дяди, - просто ответил дракон и я едва не закатила глаза. Но увы, моя мечта не сбылась. Даже намёка на этого не услышала. Лишь сухая констатация факта, от которой я сжала зубы и попыталась объяснить все Лаэрту.
  - Ты понял, что я имела в виду, Фос.
  - Понял, - кивнул он. - Что ты хочешь от меня услышать, Гайя?
  - Правду. Почему ты все ещё рядом? Ты не виделся с семьёй тридцать лет, но вместо того, чтобы отправиться к ним продолжаешь торчать возле Младшей Каха. Это странно. Будь я на твоём месте, то немедленно бы отправилась к родне. И не смотри на меня так, - взгляд мужчины был наполнен насмешкой и неверием. - Я же имела в виду именно свою семью. Я про ситуацию в целом сейчас говорю.
  - Моя семья состоит из одних только драконов и поэтому они могут подождать ещё немного. Ничего страшного. Ширхар передаст им, что со мной все хорошо. У нас сейчас есть более насущные проблемы - поиск некроманта. Думаю, это немного важнее семейной встречи.
  - Значит, тебя здесь держит некромант. Чего-то такого я и от тебя, Фос и ожидала.
  Что ж, видимо, и сейчас я не услышу такого желанного признания от этой летающей ящерицы, которая только и делает, что язвит, возбуждает и заставляет меня краснеть. Постоянно.
  Ну почему же он такой настырный и непоколебимый? Ему так сложно признать или как? Я же призналась, и пусть сейчас я временами жалела о сказанных так скоро словах, но зато я открыла своё сердце тому, кто был мне дорог.
  Но видимо, у Фоса была другая философия. Он привык все и всегда держать в себе и сейчас это меня просто выводило из равновесия.
  - Ладно, думаю, что твой дядя уже закончил с подготовкой полосы препятствий для тебя. Идём, - я развернулась и попыталась скрыть разочарование, которое так отчётливо читалось на моем лице. Скорее всего, я никогда не узнаю о настоящих чувствах Лаэрта, ведь их, видимо, и нет на самом деле. Но поведение дракона раньше было наполнено заботой и вниманием. Неужели все это было вызвано лишь печатью и приказом Старшей, которая заставила своего раба оберегать меня?
  Я боялась в это поверить. Неужели... а ведь... Нет! Не может быть!
  Жаль, а ведь так хотелось поверить в сказку хотя бы на какое-то время и окунуться в любовное море мечтаний и страстей.
  Ничего, переживём и без прикосновений одного дурака дракона. Может, мне уже начать искать кого-то на его замену или же все-таки потерпеть, рано или поздно, если вложить душу и терпение, то я могла бы влюбить в себя Лаэрта.
  - Эй! - окликнула я своего собеседника, ведь он так и продолжал стоять на месте и смотреть в пустоту. - Ты чего застыл, как статуя? Ау! Фо-о-ос? - я подошла к ящеру и пощёлкала пальцами у него перед лицом, чтобы тот пришёл в себя. Но толку было никакого. Он словно пребывал в своём собственном мире, пытаясь что-то понять. - Слушай, а в твой чай ничего галлюциногенного не добавляли? - я прикоснулась ко лбу дракона, проверяя его температуру.
  Я заметила, что на губах Фоса появилась наглая ухмылка, от которой задрожали коленки и захотелось присесть. А лучше прилечь. Но я решила стойко выдержать все, что сделает Лаэрт.
  - Опять какую-то гадость задумал? - без особого интереса спросила я и уставилась в тёмные глаза ящера.
  А тот резко наклонился, заставив меня застыть, как сделал он сам недавно. Лицо Фоса было так близко и его губы, такие чувственные и манящие были всего в нескольких сантиметрах от моих. Сердце быстро забилось в груди и румянец опалил щеки. Я нервно сглотнула и чуть ущипнула себя за руку.
  'Не поддавайся на эти провокации. Он просто издевается над тобой'
  - Точно гадость сделать хочешь, - как можно спокойнее прошептала я и решила стоять до последнего. Не стану отступать, иначе потом так и буду убегать. Нельзя допустить такое. - Ну ладно, делай уже свою подлянку, которую задумал. Я готова, - я с вызовом уставилась в лицо мужчины.
  Ждать пришлось недолго.
  - Все такая же глупая и нахальная, - ухмыльнулся дракон и я уже хотела возмутиться, но Лаэрт притянул меня к себе, положив свою голову мне на плечо и слегка укачивая в своих объятиях.
  - Что ты делаешь? - испуганно пискнула я.
  Дрожь охватила тело, и я с трудом удержалась, чтобы не рвануть отсюда или же не прижаться в ответ.
  - Делаю самую приятную гадость в своей жизни, - я почувствовала губы дракона, которые коснулись впадинки между плечом и шеей, оставляя пылающий след, что согрел моё сердце. - Пусть я больше и не пёс Мийи, но от тебя я так просто не отстану, Гайя. Мне нравится тебя доводить.
  -Ты в своём репертуаре, Лаэрт, - я расслабилась и позволила себе обвить руки вокруг талии дракона. Это было так приятно и мне нужно было временами чувствовать заботу со стороны этого летающего ящера.
  Временами даже я хотела быть просто слабой девушкой, которая кому-то была нужна.
  - Люблю, когда ты называешь меня по имени, - Фос потёрся носом о мою кожу и резко выпрямился. - Идём, нам действительно нужно к дяде. Не то он заявится сюда и тебе будет неловко.
  - В компании Ширхара мне всегда неловко и странно.
  
  Полоса препятствий состояла из каких-то ловушек и фантомных противников, причём одним из спарринг-партнёров Фоса, судя по всему, был сам Ширхар. Ведь иначе зачем ему меч размером с меня? Я чуть не подавилась от страха и ужаса.
  -Ширхар, а что вы собираетесь делать? - испуганно спросила я, чувствуя, что Лаэрта сейчас будут бить и, возможно, даже убивать. И я действительно начала бояться за сохранность жизни своего надоедливого и любимого ящера. Я же к нему только привыкла недавно. А тут его что, собрались прикончить? - Если вы его убьёте, то я закричу и у вас лопнут барабанные перепонки и вообще я от вас потом до самой смерти не отстану. Вы уже должны были это понять.
  - Гайя, ты такая забавная. Особенно когда пытаешься угрожать мне, - широко улыбнулся глава семьи Фос и мне стало вдвойне дурно. Лучше б этот летающий не улыбался. Хотя бы не мне.
  - Она волнуется и поэтому ведёт себя немного странно. Ты привыкнешь, - просто объяснил моё поведение Лаэрт и расслабленно потянулся. - Дядя, кто начнёт первым?
  - Начнём с Гайи. Раз она ранена, то пусть первая пройдёт через испытание и сможет спокойно отдохнуть.
  - Отдохнёшь тут на убийственном поле.
  - Гайя, можешь начинать.
  И тут я снова замерла, не зная, что делать. А что именно показывать-то? Может поднять какого-нибудь мертвеца? Правда, учитывая предыдущие события лучше с этим не шутить. Или можно иллюзию какую создать. Но у меня с этим проблемы были. В общем, идей было ноль. Видимо, эта проблема так ярко читалась на моем лице, потому что Ширхар рассмеялся и помог мне определиться.
  - Просто покажи таланты, которые ты открыла в себе, как банши. Мне больше не нужно.
  - Хорошо. Постараюсь, - быстро кивнула я и начала свою демонстрацию.
  Из-за ранения было несколько сложно нормально работать руками, поэтому пришлось обойтись малой силой. Для начала я захотела показать Ширхару отличительную способность всех банши - невидимость. Я начала медленно сгущать вокруг себя чёрный туман, который был всегда рядом со мной и моими сёстрами и приступила к управлению появившимся дымом. Чёрная туча охватила моё тело и вскоре я просто исчезла, потому что меня попросту не было видно из-за этого мрака. А туман отражал от себя весь свет.
  - Насколько я знаю, то банши могут атаковать туманом. Можешь показать? - услышала я вопрос Карателя и чуть вздрогнула.
  - Откуда вы знаете? - удивлённо спросила я, переместившись и оказавшись за спиной тёмного дракона.
  - Деточка, мне не одна тысяча лет. Я многое, что знаю. Итак, ты можешь атаковать, например, Лаэрта?
  - Могу, - сухо отозвалась я.
  - Тогда вперёд. Лаэрт, здесь начинается твоё испытание. Ты должен пройти полосу препятствий и сразиться со мной. Гайя, а ты должна ему всячески мешать. По мере возможностей. Не забывай о своём ранении.
  - Слушаюсь, о великий Каратель.
  - Лаэрт, твоё чувство юмора передаётся воздушным путём или это просто из-за тесного общения?
  - Она с рождения такая, - сухо ответил Фос и получил камнем от меня по голове. - Ещё и злопамятная. И меткая. Приступим. Гайя, будь осторожна. Если ты будешь бледнее обычного, то Ава и твой ручной феникс меня со свету сживут.
  - Я смотрю, присутствие Хайдена тебе никак покоя не даёт, - довольно оскалилась я и вновь сгустила туман вокруг себя. Через него было все видно, но меня никто не замечал. Я увеличила размер своей защиты и теперь могла быть в разных местах. - Мне нравится, когда ты ревнуешь.
  - Дети, вы на поле боя, не забывайте об этом.
  - Слушаюсь, - кратко ответил Лаэрт и все веселье моментально испарилось из его темных глаз.
  - Как все официально, - пробурчала я.
  Я начала атаку туманом и телекинезом. Особой стратегии у меня не было, поэтому приходилось импровизировать. Я швыряла в Фоса камни, ветки и даже ножи, что, как оказалось, были разбросаны по всей полосе препятствий. Я прикрывала свои метательные предметы туманом и раздваивала их, чтобы было сложно понять, что именно приближалось к телу дракона.
  Но Фос меня нисколько не разочаровал, лишь заставил улыбнуться и работать усерднее. Мужчина словно чувствовал все мои атаки и профессионально от них отбивался. Он уворачивался, словно в его теле не было костей, его магия работала на опережение, ставя защиту и отражатели. И все это меня радовало и раздражало одновременно. Я постоянно перемещалась, левитируя над травой и пытаясь задеть противника хотя бы парочку раз. Так, для собственного чувства превосходства.
  - Хорошая тактика Лаэрт. Отличное уклонение. Гайя, для новичка совсем неплохо. Лаэрт, едва не попался. Молодец банши! - хвалил и наставлял нас Каратель.
  И мне нравилось, что меня хвалил столь умелый и опытный воин, как Ширхар тех Лирш. Видимо, не зря все-таки обучалась в Академии и выбрала наставником Кишраша.
  - Прекращай прыгать, Фос. Ты пил зелье ускорения, что ли, перед этим? - ругалась я, пытаясь прицелиться и вскоре я начала чувствовать усталость.
  Чем больше я использовала врождённые силы банши, тем хуже мне становилось.
  'Выпусти!'
  'Выпусти...'
  'Уйди! Выпусти меня!'
  'Выпусти меня'
  И тем отчётливее я слышала голоса, которые пытались пробиться ко мне. Я начала вспоминать, где же слышала этих ненормальных. В туманной чаще или... Да, точно! Именно там все и началось! Именно там впервые ко мне обратилась незнакомая магия, призывая на помощь и пытаясь привлечь моё внимание.
  - Кто ты? - пыталась я выяснить имена или хотя бы расы говоривших.
  'Догадайся!'
  'Помоги...'
  Один из них был жалобный и такой печальный, что болело сердце. А второй был наглый, требовательный и надменный. Настолько противный, что мороз по коже бежал и хотелось укутаться в тёплое одеяло.
  - Банши, почему прекратила атаки?
  - Гайя, тебе больно? - послышались вопросы от Ширхара и Лаэрта.
  - Я в порядке, - я приземлилась и рассеяла туман, делая его вновь невидимым возле своих ног. - Ширхар, а, возможно, что я могу слышать души, которые застряли на перепутье в чаще? - мои ноги чуть дрожали от стресса и чрезмерного использования магии.
  - Банши могут слышать многое, в том числе у души туманной чащи. А что такое?
  - Когда я почти умерла, то слышала голоса, и они уже дважды обращались ко мне за эти дни.
  - Что? И ты мне ничего не сказала? Дядя, это опасно? - Лаэрт тут же завалил нас с Ширхаром вопросами. - Гайя, ты не можешь скрывать такие вещи от меня.
  - Я не думала, что это так важно. Сначала я считала, что это обычные галлюцинации. Однако, ошиблась. Но эти голоса становятся все настырнее.
  - Думаю, что на этом можно закончить ваше испытание. Идём, расскажите, что у вас тут случилось и как твоя девушка научилась связываться с туманной чащей.
  
  
  ***
  
  
  Как оказалось, раньше банши действительно умели связываться со всеми душами, независимо от того, где именно те находились - в нашем мире, в туманной чаще или уже за гранью. Но чтобы получить такую возможность, банши приходилось умирать. Или почти. Это практиковалось довольно долго. Когда девушке исполнялось шестнадцать её отправляли в чащу, а после возвращали душу в тело.
  Но смертность у банши из-за этого была слишком высокой, поэтому пришлось прекратить, чтобы молодое поколение не погибло раньше времени.
  - В общем, когда я снимала печать с Фоса, то он меня почти убил. Не знаю, сколько я пробыла в туманной чаще и поэтому сейчас меня стали доставать странные и неизвестные голоса. Два голоса. Мужские.
  - Дядя, если бы я не напал на Гайю, то проклятие вошло бы в силу и Младшая точно умерла, - попытался оправдаться Фос и мне стало даже смешно. Такой взрослый и сильный дракон сейчас стоял и робел перед собственным главой рода. Забавно.
  - Я тебя похвалить сейчас должен? - изогнув бровь, с интересом спросил Ширхар и Лаэрт чуть покраснел.
  - Ширхар, вы заставили его краснеть. Дадите пару уроков по укрощению этого ящера? - веселилась я.
  - Обязательно. Но у тебя, итак вроде бы неплохо получалось. Но вернёмся к насущным проблемам. Значит, пока ты была в туманной чаще, то начала слышать голоса, которые просили тебя их выпустить.
  - Скорее они приказывали, а не просили. Один точно был властным и наглым. Но да. Все верно. И после возвращения они стали меня преследовать все чаще.
  - Что ж, все теперь ясно. Ты стала связующим звеном с душами туманной чащи. И там застряли две не самые радостные из них, которые вряд ли отстанут от тебя. Думаю, вы уже догадались, что к Гайе обращается Ошнар и Йои.
  - Йои? Это ещё кто? - озадачилась я, совершенно ничего не понимая.
  Что за странные имена и неизвестные личности. Я уже, вообще, ничего не понимала. Устала, видимо, слишком.
  - Вторая душа, которая поселилась в теле белого дракона это Йои. Пока нам известно только имя и что ему уже четыре тысячи лет. Больше он о себе рассказывать не захотел. А выпытать было слишком сложно. Йои же ведь был в теле Ошнара.
  - Отлии-и-и-чно, вам ничего неизвестно, а мне теперь слушать этих двух ненормальных. Лучше бы меня в этой чаще оставили, проблем было бы на порядок меньше.
  - Гайя, прекрати. Никто бы тебя в чаще не оставил. Если бы тебя не стало, то я бы вскоре оказался рядом.
  - Не смог бы без меня жить, дорогой ящер?
  - Нет, меня бы Аваната на кусочки порвала, а твой защитничек ещё и помог в пепел превратить.
  - Да отстать ты уже от бедного Хайдена. И вообще, мог бы и подыграть.
  - Боюсь, что их было бы только больше. Думаю, что ты не единственная банши, прошедшая инициацию смертью. Если души стали такими сильными, что могут общаться даже со столь молодой банши спустя столько лет, то их кто-то подпитывал.
  - Погодите, Ширхар, вы хотите сказать, что какая-то банши помогает нашему некроманту и общается с душами?
  - Возможно, именно банши и стала инициатором пробуждения Ошнара. А некромант лишь орудие в умелых женских руках.
  И вот в этот момент весь мой только начавший собираться в нормальную картинку мир рухнул, осыпаясь бесформенными кусками и заставляя сердце пропустить удар. Банши знали об Ошнаре, и моя семья была самой информированной в этом плане.
  Если банши действительно причастна к оживлению белого дракона, то осталось лишь понять - верю я своей сестре или нет?
  Интересно, а причастна ли она к белому дракону или же я просто надумываю, считая, что Старшая виновна во всех моих бедах?
  Вот только на душе было так противно и тоскливо, что хоть волком вой. И страх узнать правду пугал меня настолько сильно, что я побледнела и почувствовала дрожь в коленках.
  
  
  Глава двадцать вторая.
  
  
  - Так и будешь здесь сидеть? - обеспокоенно спросил меня Лаэрт, поднимаясь на крышу дома. После осознания истины и предчувствуя страх узнать горькую правду о своей 'идеальной' сестре, я не могла ни есть ни спать. И последние четыре часа я сидела на крыше и думала. Или тосковала? На душе было паршиво и кошки скребли. Хотелось просто удавиться.
  - Я тебе мешаю, что ли? - устало огрызнулась я и крепче обняла ноги руками. Я упёрла подбородок в колени. Над головой ярко светили звезды, освещая темно-синий небосвод своим сиянием. Мой взгляд неумолимо вновь и вновь с наслаждением устремлялся вверх, где не было никаких проблем и забот. На небе никто и никого не предавал. - Сижу, никого не трогаю и никому не мешаю. Тебе жалко? Чего пристал к ребёнку?
  - Ты уже не ребёнок, Гайя, - в голосе Лаэрта послышались нотки грусти от осознания этого факта.
  - Ты заметил? Неужели, думаю сейчас небо пронзит яркая молния и прибьёт меня.
  - Гайя, я всегда замечал все изменения, что были вокруг. Но пока я был связан печатью, то просто не придавал этому значения.
  - Отлично. Ты умеешь подбодрить. Фос, возвращайся в дом, поцапайся с Авой или потренируйся, просто оставь меня одну. Пожалуйста.
  - Ты, итак уже в депрессии по уши. Если оставлю тебя здесь ещё хотя бы на несколько минут, то ты утонешь в жалости к себе.
  - Просто мне плохо. Ты можешь это понять? - я резко вскочила и уставилась в тёмные омуты дракона, пытаясь донести до него свои мысли и чувства. - Я только недавно узнала, что моя семья причастна к созданию рабовладельческой печати, что меня использовали лишь для скрепления уз, а ещё что моя старшая сестра, возможно, причастна к оживлению бессмертного и всесильного дракона! Ты хоть представляешь это! Поэтому уж прости, что я решила погрузиться в депрессию и утонуть в жалости к себе! - я почувствовала, как моё тело начала сотрясать мелкая дрожь и слезы появились на глазах. Мне казалось, что у меня просто не осталось сил бороться и сопротивляться. Мне давно не было так плохо и отвратительно.
  - Гайя, - Лаэрт прошептал моё с надрывом и усталостью. Он подошёл ко мне и крепко обнял. Я обмякла в руках дракона и с силой вцепилась в рубашку ящера, чувствуя, как усталость и боль накатывали на меня и впервые за все эти дни и недели я смогла выплеснуть все свои эмоции. - Тише, - Фос ласково гладил меня по волосам и раскачивал из стороны в сторону, чтобы я быстрее успокоилась. - Я здесь.
  - Я так устала... Фос... Я устала бороться со всеми вокруг себя и ждать новой атаки от семьи, - шептала я, вжимаясь лицом в грудь дракона. Мне становилось чуть легче, когда этот эгоистичный ящер был рядом и поддерживал меня.
  - Поплачь, тебе станет легче. Я все ждал, когда же тебя прорвёт, - чуть улыбнулся Лаэрт и я несильно стукнула его кулаком по спине. - Ты не в ответе за действия своих родителей и сестры. Ты ни в чем не виновата. Гайя, ты должна понимать, что ты существуешь отдельно от них и не несёшь ответственность за их действия.
  - Но я ведь... моя... - протестующе зашептала я и посмотрела в ясные омуты Лаэрта. В этих сливовых озёрах отражался свет звёзд, и я видела скорбь и боль, которую Фос чувствовал из-за меня.
  - Нет, Гайя, посмотри на меня, - Лаэрт обнял своими ладонями моё лицо и заставил смотреть на себя. Большими пальцами он с заботой стер мои слезы, заставляя мурашки пробежать по моей коже и щеки вмиг заалеть от смущения. - Ты ни в чем не виновата. Ты добрая и заботливая, и не обязана переживать по поводу действий своих родных. Ты это ты.
  - Лаэрт, но ведь моя кровь заставила тебя подчиняться и сделала печать долговечной. Неужели ты не ненавидишь меня за это.
  - Прекрати, - теперь в голосе дракона послышались стальные нотки. - Хватит уже винить себя во всем. Если бы твой отец не придумал эту идиотскую печать, то мы бы никогда не встретились. Ты это хотела бы изменить?
  - Ну... проблем без тебя было бы намного меньше, - немного нервно отозвалась я. - Погоди, - у меня пересохло во рту, когда я начала понимать смысл сказанных слов. - Ты же не хочешь... Ты ведь сопротивлялся все это время... И пусть я чувствовала...
  - Глупая и маленькая девочка, - прошептал Лаэрт, наклоняясь ко мне. - Моя девочка. Такая самоотверженная и справедливая. Я люблю тебя, - его пальцы зарылись в мои волосы, а после губы прикоснулись к моим, заставляя удивлённо открыть рот. Он оставлял на моих губах лёгкие поцелуи, смешанные с несильными покусываниями. - Я так этого хотел.
  - Что? - поражённо удивилась я, отрываясь от таких желанных губ.
  Улыбка Фоса была больше похожа на оскал довольного и сытого кота, который дорвался до халявных сливок.
  Губы дракона сместились и начали зацеловывать мою шею, оставляя болезненные, но такие приятные засосы. Драконы были жадными и эгоистичными созданиями и привыкли метить свою территорию. Казалось, что они в этом чувстве даже оборотней опередили.
  Лаэрт прижал меня к себе и уткнулся носом мне в плечо.
  - Ты моя. Поняла? Чтобы никаких фениксов и других драконов! Узнаю, что они прикасались к тебе или обнимали, то оторву им руки и превращу в пепел. Ты меня услышала?
  - Услышала. Фос, ты, оказывается, такой ревнивый.
  - Лаэрт. Ненавижу, когда ты называешь меня по фамилии. Как раскалённым мечом по нервам. Ты обязана называть меня только по имени.
  - Даже не думала, что ты такой ревнивый тиран, - хмыкнула я, понимающе улыбаясь.
  - Ты ещё многого обо мне не знаешь. Я не идеал. Жутко ревнивый и не потерплю соперников на своей территории. Ты знаешь, что в гневе, я непредсказуемый и жестокий, - Фос залез руками мне под рубашку и оставил слегка заметные следы от своих острых когтей. Я чувствовала выдвинувшиеся драконьи клыки и изменение челюсти ящера. А после появилась неожиданная боль в плече, которая разошлась по всему телу.
  - Что ты сделал?
  - Заклеймил. Теперь я всегда буду знать где ты и с кем.
  - Знаешь, я уже что-то не особо рада, что ты признался мне в своих чувствах.
  - Поздно, теперь тебе придётся провести со мной остаток жизни.
  - Эх... видимо, выбора у меня действительно нет.
  И пусть внешне я была настроена скептически, но внутри у меня все цвело и пело. Мир изменился и стал ярким и прекрасным. Казалось, что в этот момент стало лучше, включая меня.
  
  
  ***
  
  
  - То есть вы вместе? - в пятнадцатый раз уточнила Аваната, с недоверием смотря на Лаэрта, который прилип ко мне и отказывался отпускать. Сейчас он был занят тем, что сидел рядом на диване и держал меня за руку. - Все решено? Гайя, что ты сделала с этим непробиваемым холостяком? Ты его пытала своим чудесным голоском?
  - Ты умеешь поддержать. Ничего не скажешь, - фыркнула я и почувствовала, как вторая рука дракона обвилась вокруг моей талии, прижимая меня сильнее к горячему льду Лаэрта.
  - Просто это так неожиданно. Я переживаю.
  - Василиск, ты бы лучше переживала по поводу внуков. Дядя, между прочим, ждёт не дождётся пополнения в вашей семье.
  - Дракон, вот умеешь ты настроение испортить. С Хадором на эту тему разговаривай. Это он от меня уже полгода бегает. И вообще, что вы решили делать с банши? Вернётесь в Ках и устроите семейную разборку? Чур тогда я с вами, уж очень хочется посмотреть на этот кровопролитный бой, - глаза Аванаты зажглись предвкушением смачной драки, а у меня неприятно засосало под ложечкой. Драться и тем более проливать кровь у меня не было никаких сил. А просто настучать сестре по голове, это да, это я могла устроить легко. Магия-то ведь на неё не действовала.
  - В Ках действительно придётся вернуться. Если Старшая и есть та банши, то я её раскушу. А если не она, то Мийя лучше остальных может вычислить злодейку, - без особой радости отозвалась я.
  - Кишраш и Хайден в это время проверят потенциальных некромантов из информированных семей. А Аваната будет помогать нам с Гайей дурить Старшую. Ренар же не рассказал Мийе о снятии печати? - спросил у меня Лаэрт.
  - Мийя не общалась с отцом даже, когда он жил с нами в одном дворце. Поэтому сомневаюсь, что она вдруг решила с ним связаться спустя восемь лет. Погоди, ты хочешь сделать вид, будто до сих пор подчиняешься ей?
  - Да, так нам будет легче её проверить и все узнать. Она не будет чувствовать угрозу с моей стороны и расслабиться.
  - И как ты предаёшь это обыграть? - спросила я Лаэрта и тут же поняла, что именно задумал этот ящер недобитый. - Нет, Фос! Я не стану верховной жрицей храма! Ни за что!
  Моя привычка во время сильных эмоций называть дракона по фамилии так и не исчезла и поэтому я мгновенно услышала недовольный, предупреждающий рык, исходивший из тела мужчины и пальцы, что сжались на моей талии.
  Там, наверное, синяки после такого останутся.
  Ненормальный ящер!
  - Фос, ты собираешься вернуть Гайю домой? Погоди, а это не очередной план по исполнению воли Старшей? Народ, а летающий и огнедышащий точно исцелился? - Аваната с опаской подошла к Лаэрту и приставила к его щеке свои когти, как бы намекая, быть паинькой и правдиво отвечать на вопросы. - Ты исцелился? А ну отвечай!
  Лаэрт медленно поднял взгляд на Аванату, так же медленно отодвинул её руку от себя и произнёс:
  - Напомнишь мне о Старшей снова, и я выкину тебя в окно или запру вас с Хадором для создания новой версии драконов-василисков, - тон Фоса был ледяным и от него у меня мурашки по коже пробежали. Я даже передёрнула плечами и сильнее прижалась к своему обжигающему льду, что был лучше костра.
  - Это он. Да, все в порядке. Когда приступаем к выполнению плана? - Аваната обиженно насупилась, убрала когти и отошла от Лаэрта подальше. Та на всякий случай.
  - Думаю, что стоит отправиться утром. Потому что я хочу, как можно меньше времени провести в компании Мийи, - сухо и без особого интереса произнёс Фос и мне действительно стало жаль своего мужчины.
  Ох! Своего... Я только сейчас начала медленно осознавать, что мы с Лаэртом действительно стали парой - крепкой и любящей.
  Лаэрту, пожалуй, было даже тяжелее чем мне. Я могла сопротивляться и кричать, ругаться и драться, а ему не позволяли даже думать о чём-то, кроме желаний Мийи. И за это мне хотелось уничтожить сестру и родителей. Изверги, решившие, что они могли принуждать кого-то по своему желанию.
  - Тогда сейчас все отправляемся спать, а утром расходимся по заданиям. Погоди, а какую роль в этом спектакле ты, ящер, отвёл мне? - спустя время, спросила Аваната, и я только сейчас поняла, что она действительно не вписывалась в концепцию моего возвращения верным рабом.
  - А ты будешь нашей заложницей. Старшая давно хотела наладить отношения с василисками, поэтому это станет отличным шансом для неё.
  - А ты получишь дополнительные баллы в глазах Мийи. Хитро. Хитрый, хитрый ящер, - фыркнула я и усмехнулась, чувствуя непринятие и отвращение от этого плана. - Кстати, тебе ещё надо нарисовать печать сзади на шее, чтобы полностью соответствовать легенде. Ребят, кто из вас рисовать умеет? А то мой максимум - это солнышко и ёлочка.
  
  
  ***
  
  
  Почему-то у меня было такое чувство, словно я шла на плаху и уже не могла изменить это. Никакими способами мне было не избежать казни, что приближалась ко мне с каждой секундой. Минуты тянулись, словно тысячи часов, а желания покидать драконий дом и компанию друзей отсутствовала напрочь.
  Это было тяжело, особенно сейчас, когда нам нужно было разыграть этот глупый спектакль. Я переживала за себя, за Аванату и за Лаэрта. Особенно за него. Ведь ему придётся хуже остальных - играть верного раба, когда он совсем недавно получил свободу. Меня просто тошнило от всей этой ситуации. Моё незапланированное становление верховной жрицей храма казалось просто шуткой в сравнении с этим.
  - Ты в порядке? - спросил меня Лаэрт, когда я уставилась в одну точку и не реагировала на внешние раздражители около минуты.
  - Да, в полном. А ты?
  - Если ты увидишь мои пальцы, сжимающие шею твоей сестры, можешь меня ударить или помочь её добить.
  - В таком случае, если я убью Арану, то ты как мой возлюбленный, просто обязан будешь вырыть яму для её могилы.
  - Договорились, - усмехнулся Лаэрт, но я видела, что в его глазах плескался океан скорби и даже было немного страха. Он действительно переживал по поводу возвращения в Ках. Для него это было как вернутся в свой ночной кошмар и ещё веселиться от этого.
  Надеюсь, что актёр из него лучше, чем профессор в Академии.
  - Готовы? - спросила нас слишком задумчивая Аваната. - Знаете, мне уже надоело на всех этих заданиях вечно изображать заложницу.
  - Это твоя судьба, смирись и не капай ядом, а то камень уже начал разлагаться.
  - Я так рада, что ты не растерял своё чувство юмора после снятия печати. Ты такой душка, - язвительно отозвалась Аваната и специально толкнула Лаэрта. - Давайте, уже начнём. У меня были планы на ближайший месяц. Хотелось бы поскорее к ним приступить. Кстати, а как нам себя вести?
  - Ну смотри. Лаэрт будет ходить за Мийей по пятам и выводить меня из себя. Я буду выводить из себя всех окружающих, а ты можешь просто наблюдать за этим спектаклем и получать удовольствие.
  - Предложение, разумеется, заманчивое, но я привыкла быть в центре событий. Кого из банши можно доставать и в случае чего поколотить? - в глазах цвета зелени отражалось предвкушение и жажда приключений.
  Да уж, этого василиска ничто не может сломить. А ещё её, видимо, слишком сильно начала бесить моя семейка. Что ж, теперь нас таких трое.
  - Любую, кто будет слишком активно радоваться моему поражению, - быстро ответила я, а потом подумала. - И тех, кто будет раздевать Лаэрта взглядом, - добавила ещё одно условие. - И тех, кто будет рядом с ним дышать.
  - И это ты меня называла ревнивым тираном? - довольно оскалился Фос и получил локтем под ребро. Чтобы меньше скалился. Акула, блин! - Да ты жестокая женщина, мисс Бернар.
  - Вы такие сладкие и шипастые, что я даже не знаю, меня затошнит или я уколюсь, - фыркнул Кишраш и в итоге удостоился гневных взглядов от нашей воркующей троицы.
  Перенесение далось мне с трудом. Для полноты роли я должна была быть очень злой и расстроенной. Что сыграть вполне легко, ведь именно эти чувства я сейчас и испытывала. Единственное, чего я ждала так это встречи с сестрой, чтобы узнать правду.
  Именно поэтому я сейчас была связана магическими цепями, как и Аваната рядом со мной. Для василиска эта ситуация тоже была болезненной. Она рассказала мне о своём прошлом и поимке хозяина чёрного рынка. Тогда девушка тоже играла.
  Портал перенёс нас в кабинет Мийи, в котором она заседала в это время. И меня вновь затошнило. Но уже не от отвращения, а от страха. Я боялась провалиться, сделать что-то не так и открыть свой секрет. А ещё нужно было как-то не стать верховной жрицей.
  А вот интересно, почему же все-таки банши с магией отправляли именно в храм? Они ведь спокойно могли жить в маленьких городах и никому не мешать. Меня всегда волновал этот вопрос, особенно когда меня захотели отправить в эту тюрьму.
  - Моя Госпожа, - произнёс своим красивым голосом Лаэртом и мурашки пробежали по моей спине. Или все дело в магических цепях?
  - Лаэрт? - голос сестры был удивлённым и немного злобным. Казалось в ней смешались две эти эмоции.
  - Привет, Мийя. Представляешь, меня снова притащили домой. Тебе ещё это не надоело? Эй, пёс, отпусти меня, засранец! Я тебя пну сейчас, - пыталась я вырваться, но, разумеется, все было безуспешно.
  - Успокойся, Гайя, - совершенно спокойно произнёс Фос, и я заметила, что его эмоции просто умерли. Он словно закрылся ото всех, включая меня. - Моя Госпожа. Я вернул Младшую, как вы и приказывали. И доставил бонус. Это Аваната Деано, её семья уважаема на Ясо и с её помощью вы сможете договориться с Октоитом.
  -Ты опоздал. Снова. Это непозволительно. Тебе придётся понести наказание. Но ты исполнил мой приказ. Что ж, это может смягчить порку.
  Порку? Да я тебя... Я начала вырываться сильнее.
  - Отведи Младшую в её комнату. Поговорим обо всем произошедшем чуть позже. Лаэрт проследи, чтобы Гайя вновь изучила клятву. Завтра она станет новой верховной жрицей нашего храма. Она, итак слишком долго увиливала от своих обязанностей.
  - Слушаюсь, моя Госпожа. Как быть с василиском?
  - Я с ней пообщаюсь. Нужно многое обсудить.
  И вот не понравился мне блеск в серебристых глазах Мийи. Он был пугающим, и сестра была непохожа сама на себя. Словно это был её тёмный и злой двойник.
  Лаэрт правдоподобно, но насколько это возможно осторожно дёрнул меня за руку и вывел из кабинета. Уверена, что мужчина чувствовал дрожь, что охватила моё тело в этот момент.
  - Создатель... - прошептала я. - Она настроена серьёзно.
  - Верно, - кратко согласился со мной Фос.
  - Лаэрт, что за порка? Я никогда прежде не слышала ни о чем подобном.
  Мне было больно от одной только мысли, что Фос подвергнется какой-то порке или пытке. Ненависть и холод сразу же заставляли меня действовать неразумно и откровенно глупо.
  - Не бери в голову. Это обычное действие.
  - Обычное? - слишком громко воскликнула я и заметила, как две банши, что прошли мимо нас с яростью уставились на меня. - Да, меня тут продолжают любить. Лаэрт, ты же понимаешь, что я категорически против этой обычной порки.
  - Не волнуйся. У драконов быстрая регенерация. Раны заживут за сутки.
  Меня передёрнуло от всей этой кровавой картины.
  - Лучше бы ты этого не говорил. Что она собирается делать с Авой? Ей же ничего не угрожает?
  - Конечно, нет. Я ослабил цепи и в случае опасности она сможет себя защитить. Я не дурак, чтобы оставлять эту ядовитую змею без магии со Старшей.
  - Это успокаивает.
  И вот я снов оказалась в своей комнате. Тут ничего не изменилось, как и моё желание сбежать отсюда. Каждая клеточка моего тела хотела покинуть эту давящую и гнетущую обстановку. Это было мелочно и глупо, но меня воротило от этого замка и его обитателей.
  - Тот факт, что меня собираются уже завтра принести в жертву храму, совершенно не вписывается в наш план. Что будем делать?
  - Играть свои роли и подстраиваться под ситуацию. Не волнуйся, ничего плохого на инициации никогда не происходило. Учи клятву и подготавливайся к завтрашнему событию. У меня сейчас дела.
  - Порка? Это не дело, а издевательство над представителями великой расы. Да её за это можно под суд отдать. Давай, отдадим, а? Там дознаватели быстро правду узнают, и мы все успокоимся.
  - Хорошая идея, но тогда дознаватели и от нас с тобой не отстанут, пытаясь выяснить все тонкости создания печати.
  Лаэрт ушёл и следующие два часа я провела вся на нервах. Хотелось биться головой об стену, ругаться, кричать, но ничего не получалось. Я была вынуждена 'учить клятву', хотя сама в это время думала лишь об Лаэрте и Аванате.
  Первый не давал мне покоя из-за предстоящей порки, а за вторую я боялась из-за изменившегося настроения сестры.
  Я видела Мийю в гневе. Всего раз. И это было ужасно.
  Поэтому сидеть и дальше в комнате я не могла. За время обучения в Академии Алодерт я выучила несколько интересных и нужных приёмов. К тому же мой наставник не сидел без дела. В итоге я знала десять способов как взломать замок и сбежать. Я не особо пряталась, зная, что в это время суток все банши уже видели цветные сны или развлекались в своих спальнях с бедными мужчинами, пытаясь зачать новое потомство.
  Меня даже передёрнуло от такого образа. И затошнило.
  Я осторожно двигалась по коридору, зная расположение комнат во всём замке. Зря я что ли все это время из комнаты по ночам сбегала? Я двигалась, словно шпион, проникший в святая святых и пытающийся стащить самое ценное.
  Это было довольно увлекательное действие - скрываться и переживать. Адреналин в крови однозначно мне нравился.
  Я хотела узнать, как себя чувствовали Ава и Лаэрт.
  И насколько я знала, то василиска поселили в одну из гостевых комнат. За свой проход я уже успела проверить три из них. Осталось только две.
  - Аваната? Ты здесь? - шёпотом спросила я и дверь медленно открылась. А после показалась злая и взбешённая девушка с вороньим гнездом на голове и пугающим блеском в глазах.
  - Иди сюда! - утянула меня в спальню Аваната и быстро закрыла дверь.
  - Сюдя по голосу и виду разговор с сестрой был захватывающий.
  Я не подходила к василиску близко. Мало ли, вдруг она на меня нападёт, чтобы гнев выплеснуть.
  - Продуктивный был разговор. Я думала, что не выдержку и загрызу твою сестрицу. Она решила с моей помощью связаться с Октоитом и вытребовать сто литров целебной воды. Нашей целебной воды! Она точно умом тронулась. У тебя все в семье такие ненормальные?
  - Я одна нормальная. Уже смирилась с этим.
  - Это просто невозможно. Она мне даже угрожала. Мне! Мне! Представляешь? А что с Фосом? Я слышала о порке.
  - Лучше бы ты мне об этом не напоминала. Я только успокоилась немного. Я кстати его сейчас и искала.
  - Я с тобой. Не могу сидеть в этой камере для слабоумных. А где он может быть?
  - На нижних этажах, наверное. Или в башне.
  Аваната с опаской посмотрела на меня и в её глазах я увидела пугающий вопрос:
  - Гайя, а сколько у вас мест для пыток в замке?
  - Эм... две комнаты на нижних этажах, ну, башня, ещё камеры. Семь, вроде бы. А у вас не так?
  - У нас только камера есть в подвале. И то Октоит там вино хранит. Идём, быстрее. Не могу и дальше тут сидеть.
  Я показала Аванате потайной ход, что так удобно располагался в её комнате. Он был скрыт картиной первой известной Старшей, которую рисовали три года. Она была женщиной занятой у нас.
  Путаясь в паутине, вляпываясь в не самые приятные субстанции, я чувствовала себя просто отвратно. Но я ведь уже не первую ночь шаталась по этим коридорам, поэтому мне было не так противно, как бедной Аванате, что едва сдерживала посылы меня и архитектора замка в далёкие и мрачные чащи.
  - Ты сама вызвалась идти со мной, - напомнила я василиску, и та вновь послала меня.
  - И уже пожалела об этом. Лучше бы спала. Теперь паутину буду неделю вытаскивать из волос.
  - Здесь направо. Подожди. Нужно осторожно с этой ручкой. Она часто отламывается.
  Мы оказались на нижних этажах. И услышали звуки - странные, пугающие и заставляющие моё сердце сжаться от боли.
  Мы с Аванатой медленно прошли по коридору первого нижнего этажа. Вокруг слышался звуки звякающих цепей, шипение раскалённого металла и уже от этого у меня мороз прошёл по коже.
  - Что там такое? - шёпотом спросила меня Ава. - Как-то мне тут не нравится.
  А я просто шла дальше, ведомая какой-то неведомой силой.
  И то что я увидела, заставило меня задохнуться и едва не упасть на колени. Я быстро приложила руку ко рту, заглушая рвущийся наружу крик.
  - Ты чего застыла? Что... Создатель... - прошептала Аваната и я почувствовала её руку на своём плече. - Такого я не ожидала.
  Я видела Лаэрта, привязанного ржавыми цепями к стене. Он был подвешен, словно какое-то животное и меня затошнило с такой силой, что я едва сдержала рвотный рефлекс. Тело дракона блестело от пота и крови. Его длинные волосы прилипли к разгорячённой коже. А рядом с ним стояла Арана. Девушка с наслаждением провела раскалённой докрасна кочергой по груди дракона, и я услышала шипение от этого прикосновения и рык, который издал дракон.
  Она наслаждалась процессом. Это так отчётливо читалось в её взгляде и улыбке маньяка, что растянула её губы.
  Мне стало действительно плохо. И дальнейшие действия я просто не контролировала.
  - Тварь, - прошипела я.
  Моя сила просто вышла из-под контроля. Я видела лишь свою цель и пелену, что окружала все остальное. Взмах руки и ножи, что лежали на инквизиторском столе полетели в банши. Я слышала крик, но меня это не волновало. Я лишь хотела причинить Аране боль. Такую же, какую испытывал все это время Лаэрт.
  Причинить боль.
  
Оценка: 4.25*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) А.Алиев "Ганнибал. Начало"(ЛитРПГ) Н.Лакомка "(не) люби меня"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) М.Олав "Мгновения до бури 3. Грани верности"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"