Скляр Виктория: другие произведения.

Академия Алодерт. Василиски тоже маги

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.55*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ПУБЛИКАЦИЯ И РАСПРОСТРАНЕНИЕ КНИГИ ЗАПРЕЩЕНЫ!!!
    Василисков отлавливали, убивали, продавали. Правда жизни- если ты василиск, то беги и прячься, а еще лучше не рождайся в этом жестоком мире. Но все меняется. И для самой немногочисленной расы мира под названием Лакмэ все изменилось. Они выжили, оккупировали никому не нужный островок между двумя континентами и расцвели, как народ. Эта история о василиске, Аванате Ирл и ее сородичах, которых по воле судьбы или насмешке Создателя решили перевести в Академию Алодерт.
    . Счетчик посещений Counter.CO.KZ Главы с 1 по 14.
    .

  СКЛЯР ВИКТОРИЯ
  
  АКАДЕМИЯ АЛОДЕРТ.
  ВАСИЛИСКИ ТОЖЕ МАГИ
  
  Любовь - восхитительный цветок,
  но требуется отвага,
  чтобы подойти к краю пропасти и сорвать его
  Стендаль
  
  ПРОЛОГ
  
   Голова раскалывалась от яда, что попал в мою кровь и от которого мое тело усиленно избавлялось.
  Меня трясло и зуб на зуб не попадал. Я чувствовала, как тело покрыла испарина, а выдвинувшиеся клыки резали нижнюю губу. Я ощутила во рту металлический привкус крови.
  - Ей этого надолго не хватит. Нужно получше за ней следить, а то Йотин нам всем тут головы оторвет.
  - Интересно, что он нашел в василиске? Может, проверим, пока есть время до возвращения хозяина?
  - Ты идиот? - спросил морской у дроу.
  - Она ему не скажет, да, змейка. Ты же никому ничего не скажешь? Давай оба получим удовольствие, Люн, не отказывайся. Когда еще выпадет шанс переспать с василиском. Советую, вести себя тихо, - грозно и с насмешкой предупредил меня один из охотников, грубо обхватывая толстыми пальцами мой подбородок. Я откинула голову, чтобы вырваться из захвата мужчины.
  - Не трогай меня! - зашипела я, скалясь и клацнув зубами вблизи носа этого пупырчатого гамадрила. Хоть нос головореза был и далеко от моих вытянутых клыков, но я хоть душу отвела. А ведь было бы хорошо, попади хоть кусочек плоти на мои зубы. Мой раздвоенный язык чуть высунулся из-под приоткрытых губ. Я ощутила магические цепи, что оплели мои руки и ноги. Чтобы я не дергалась. Но это вызвало лишь другую реакцию. Я начала сопротивляться еще сильнее.
  - Тише, змея, не хотелось бы портить твое смазливое личико. Ты еще можешь пригодиться нашему боссу, - лающе рассмеялся мой враг, и я с новой силой задёргалась в сковывающих меня цепях. - В роли редкой зверушки. А пока с тобой развлечемся мы.
  
  
  
  
  
  
  ПЕРВАЯ ГЛАВА
  
  
  Сквозь сон я слышала странный и такой близкий звон, который не давал мне покоя. Я перевернулась на спину, накидывая одеяло на голову, и попыталась уснуть снова. Но у звука были явно другие планы. Мой будильник разрывался, вереща на всю комнату и заставляя веки лениво разлепиться. Потянувшись всем затекшим телом, я довольно улыбнулась и покинула теплую постель. Выключив магический будильник щелчком пальцев, откинула длинные пряди с лица и встала.
  Сегодня один из трудовых будней в нашей местной Школе Волшебных Искусств на острове, который принадлежал исключительно василискам. Год только начался, поэтому задавали нам немного, мы сейчас только начали адаптироваться после продолжительных каникул и я так ждала новых предметов, которые раскроют нам тайны мироздания и магии.
  Наша раса отделилась от остальных, обосновавшись на одном незаселенном и пустынном острове, близ Академии Алодерт и двух больших континентов. Лишан был местом, где расположились драконы, оборотни, маги и была открыта заповедная зона, и Нетлес, приютивший на своих лесных и горных массивах гномов, троллей, фениксов, одно обособленное княжество людей, небольшой клан вейл, тифлингов и пятерых, отличных друг от друга видов эльфов (высшие, лунные, золотые, серые и дроу).
  Наш остров назывался Ясо, в честь первого правителя Ясо Дао, который помог собрать всех василисков по трем континентам и перевезти их на защищенный уголок этого беспощадного мира.
  Прошло уже больше пяти сотен лет, с тех пор как василиски стали отдельной расой, с которой научились считаться и опасаться. Мы торговали золотом, кварцом и целебными водами, которые использовались для заклинаний, зелий и создания артефактов. Собственно из этого и состояла наша экономика, и поверьте, это позволяло каждому василиску на острове жить в достатке.
  Завтра торжество во всем мире. Лакмэ празднует шесть тысяч лет со дня создания и заселения. Это событие считалось выходным для всех, и длились эти своего рода каникулы целых пять дней.
  Пять дней пьянства, веселья, фейерверков, балов и карнавалов. Это самое прекрасное время для всех жителей. Дети, взрослые и старики ждали этого дня, планировали во что будут одеты, с кем проведут эти дни. Именно во время Великого Создания чаще всего мужчины делали предложения своим девушкам.
  Проснувшись, я приступила к своему обычному распорядку дня - двадцатиминутная зарядка, к которой меня приучил дядя еще в детстве, холодный душ и быстрые сборы, занимавшие не более десяти минут.
  Переодевшись в обычную для школы форму - льняной комплект, состоящий из светлых брюк - шароваров, голубой рубашки без рукавов и невесомых сандалий на ремешках.
  На Ясо царило круглогодичное лето, что позволяло нам всегда быть сытыми, но слишком бледными для тех, кто проживал на солнечном острове. К сожалению, кожа василисков не способна загореть, это было заложено в нас Создателем. Помимо этого, мы не могли получить солнечный удар, так как в случае опасности покрывались защитными чешуйками.
  Посмотревшись в зеркало, заплела волосы цвета зеленой мяты в небрежный пучок и, закинув в сумку необходимые вещи, покинула комнату в общежитии школы.
  Образование на острове сложно назвать лучшим, однако, никто еще не жаловался. Наша школа успела зарекомендовать себя на рынке образовательных услуг и заняла четвертое место среди всех учреждений на Лакмэ (всего их десять).
  Пять дней в неделю нам было положено жить в общежитии, а потом на два дня покидать ее стены и проводить выходные уже дома. Всем нравилась эта система, а, может, дело в том, что другого мы и не знали.
  - Доброе утро, Ава, - тепло улыбнулась Ифа, встречая меня у кабинета алхимии.
  Мы с подругой учились на втором курсе на факультете практической магии, который считался самым распространенным и привлекательным, но ко второму году с него также переводилось бóльшее количество студентов. Поэтому практикующих магов среди василисков не так много, как хотелось бы нашему вождю, но такова правда. Из сотни поступивших выпускалось всего два десятка от силы. И половина из них уходила на службу к правителю, чтобы в случае опасности защитить остров от нападения. Правда, я сильно сомневалась, что кто- то в здравом уме решит сунуться в наш дом.
  - Ифа, ты уже придумала, куда вы с Хотом пойдете завтра на праздник? - мы вошли с подругой в просторное помещение, в котором уже вовсю бурлили и дымились склянки и пробирки. Профессор Агщ сидел за большим, словно монумент преподавательским столом и внимательно читал одну из старинных книг, которые мы успели прихватить с собой во время переселения. Мы тогда много ценностей вывезли. Не уверена, что это было законно, но мы ведь бежали.
  - Я хочу отправиться к золотым на праздник. У них там такие карнавальные ночи просто восторг,- зрачки подруги в одно мгновение превратились в две змеиные щелочки, обозначая этим, что девушка очень ждет поездки к эльфам и мечтает попасть именно к ним.
  Зрачки у василисков вытягиваются только в четырех случаях - во время сексуального возбуждения, гнева, страха и притока адреналина в кровь. У Ифы наблюдались две причины - возбуждение и адреналин, потому что василиск всегда хотела отправиться на праздник Великого Создания именно к золотым эльфам в Илаку.
  - Классно, я бы тоже хотела, но не к эльфам, а к драконам. У них огненное шоу и балы на зависть всем остальным,- мысленно я окунулась в восхитительное фееричное и красочное торжество, детально представляя, как разноцветное пламя вырывалось из пасти десятков драконов, озаряя голубое безоблачное небо, заставляя каждого приезжего гостя стоять с отвисшей челюстью и наблюдать за представлением. От одной только фантазии у меня по спине пробежал табун мурашек и я почувствовала, как мои зрачки начали вытягиваться.
  - Эй, подруга,- Ифа щелкнула пальцами у меня перед лицом. - Возвращайся из своих грез. Слушай, так в чем проблема, давай сначала слетаем в Илаку, погуляем по старым мостовым и обновленным улицам, сделанных под старину, а потом махнем к драконам. Это будет так восхитительно.
  - Было бы, но ты же знаешь моего дядю, он скорее себе клыки самолично удалит, чем отпустит меня во время праздника так далеко с острова,- прекрасная картинка в моей голове осыпалась миллионами кусочков серого камня, заставляя лишь с грустью коситься на подругу.
  Дядя Эшон всегда опекал меня сверх меры. У него не было своих детей, да и жену он в свои четыреста три года так и не нашел (это было довольно странно для василисков). Поэтому он и оберегал меня, обучал защите и не только магической, он практически заставлял меня бегать по утрам и разучивать приемы самообороны. Дядя был старшим братом моего отца. После смерти мамы, отец ушел в себя, а потом погрузился в работу. Наш глава - Октоит Луд предложил Феху отпуск, но тот отказался и поэтому главный василиск Ясо завалил своего работника договорами, решив, что хоть так сможет отвлечь Феха от грусти и боли. Вот только Октоит не учел того факта, что младший из братьев Ирл всегда отличался упертостью и не умел вовремя останавливаться. Он непросто ушел в работу, но и также забыл обо всем, включая меня.
  Я не винила отца за это, но прошло уже двадцать лет со дня смерти мамы, а он до сих пор не пришел в себя. Он стал дипломатом и теперь занимался переговорами с разными расами на поставку им золота и кварца. Он иногда связывался с нами по хрустальному шару, присылал подарки на все праздники, но сам никогда не появлялся.
  - Я смогу его убедить. К тому же мы будем не одни, а с Хотом и Виспером.
  Прозвенел оглушающий рык льва, который означал, что начались занятия.
  - Разбейтесь на пары и займите свободные места. Сегодня мы поговорим об алхимии и о том, что именно она из себя представляет, - профессор Агщ вышел из-за стола и стал медленно проходить между рядами деревянных парт. - Алхимию открыл еще в первом веке от Великого Создания один неудачливый, но упрямый маг по имени Жэлог Хюберт, который вскоре стал знаменитым магистром. Его учения и книги перевернули весь магический мир с хвоста на голову, заставив каждого, кто владел хотя бы каплей волшебной силы пытаться повторить один из самых удачных опытов Жэлога. Кто знал, какой именно опыт прославил этого мага? - профессор Агщ просканировал кабинет своим внимательным взглядом, сцепив пальцы за спиной и внимательно следя за всей группой.
  Василиски имели специфическую внешность, которая отличала нас от остальных рас, не считая, конечно, ядовитых клыков и убийственного взгляда. У нас была бледная для островитян кожа, мы даже с вампирами могли соперничать; большие и выразительные раскосые глаза с темными и длинными ресницами, волосы исключительно зеленоватых оттенков с небольшими примесями синего, серого или черного, а цвет глаз варьировался от желтых, до зеленых с вкраплениями болотного.
  Во время страха или гнева, наши ногти удлинялись до острых белых когтей, а кожа на предплечьях, скулах и плечах покрывалась чешуйками, как у драконов и ящериц. Мы могли и полностью нарастить себе защитную скорлупу, но это было очень затратно и выматывало нас. Такое возможно, только если ты в смертельной опасности или испугался. У некоторых такое проявлялось во время возбуждения или злости. Но последнее крайне редко.
  Первой руку подняла Ифа, взметнув свою конечность через секунду после оглашенного вопроса.
  - Ифа, прошу, - разрешил профессор и василиск заговорила.
  - Магистр Жэлог превратил обычный камень в рубин на глазах у короля Белта, чем заслужил себе место главного алхимика при дворе Его вампирского Величества.
  - Верно, Ифа. Молодец. Вижу, что историю на первом курсе ты учила,- тепло улыбнулся профессор, отчего девушка покраснела и с победной улыбкой опустила руку обратно себе на колени.
  Я давно заметила, что в присутствии профессора Генора Агща подруга постоянно краснела, а ее зрачки то и дело вытягивались в тонкую ниточку, несколько пугая окружающих. Помимо этого, девушка стала намного агрессивнее, а это было опасно для всего острова, Академии Алодерт, что располагалась рядом и двух континентов.
  Мы с Ифой дружили уже больше пятнадцати лет и мы были самыми известными и отпетыми пакостницами на весь остров. Когда нам было по двенадцать, мы решили разыграть нашего учителя по танцам, который славился своей жесткой дисциплиной и постоянно доставал нас с подругой. Поэтому мы и задумали его немного проучить. Магией мужчина не обладал, зато отлично двигался.
  Мы сбежали из своих комнат, под покровом ночи прокрались в танцевальный класс и заменили личные пуанты учителя на заколдованные. Василиск двое суток не мог снять их с себя и танцевал, и танцевал. Нет, маги с легкостью бы заблокировали проклятый предмет, вот только Ришг не был магом и обучал школьников уже в течение трех поколений и многие лично испытали жесткий характер василиска на себе.
  После этого случая, Ришг перестал быть такой занозой и стал куда добрее. Не знаю, то ли дело в пуантах и танцевальной эстафете, то ли он просто осознал всю несправедливость положения учеников.
  - Через десять лет алхимия стала основополагающим предметом, который изучался во всех высших магических учебных заведениях Лакмэ. Алхимия сложная дисциплина и многим из вас известно, что именно из-за нее бóльшая часть студентов переводится на другой факультет. Практическая магия единственное направление, где моему предмету уделяется четыре отрезка, а не два, как это обычно бывает. Итак, что же такое алхимия и с чем ее есть не советуют.
  Учебный год во всех академиях и школах составлял восемь месяцев. Между ними пол отрезка каникул, после половина отрезка отводилась на практику для всех кто старше первого курса и отрезок отдыха.
  Один отрезок равен двум месяцам.
  А дальше началась лекция об основах нового предмета и о технике безопасности во время экспериментов. Профессор умел правильно подавать информацию, заставляя каждого присутствующего василиска внимательно слушать и записывать.
  - Чтобы постичь алхимию, вам, дорогие студенты, необходимо запомнить две истины. Первая: 'Все едино'. И вторая: 'Что наверху, то и внизу'. Это означает, что алхимические субстанции окружают нас в травах, во внутренностях животного и человека, даже в камнях и горах. Алхимия - это жизнь. Жизнь - это алхимия. Для алхимика главное - это его знания. Без них ничто невозможно. Что нужно для сотворения эликсира: корень, семена или листок? Хороший и важный вопрос. Поэтому любой уважающий себя алхимик много читает и постоянно делает записи, которые он может передать своим потомкам или в одну из академий.
  Профессор обошел кабинет по кругу и вернулся к своему столу. Он взял одну из толстых и пыльных книг и продемонстрировал ее нам.
  - Это лишь сотая часть знаний, которые были записаны и переданы алхимиками прошлого. Кто-нибудь знает, что будет, если смешать простой укроп и снежный цветок?- в кабинете повисла тяжелая тишина. - Эликсир, который заживляет раны. Кажется, что может быть проще - смешать два ингредиента, поварить их на огне и пользовать? Но нет, студенты. На огонь этот состав ставить ни в коем случае нельзя, иначе будет взрыв. А если положить не два грамма укропа, а три, то вместо эликсира заживляющего, вы получите мазь от ожогов. Небольшая, казалось бы, разница, но алхимия состоит из деталей и точных рецептов.
  После лекции профессора я поняла, что алхимия действительно очень интересная, но и опасная дисциплина, которую необходимо понимать и знать, а не полагаться на дар Создателя и удачу.
  
  
  ***
  
  После алхимии у нас были три общие дисциплины, которые мы проходили еще на первом курсе - история, расология и теория магических потоков, только сейчас они были углубленными, но суть осталась прежней. Теория магических потоков, ТМП, теперь переименовали в применение теории магических потоков, ПТМП, поэтому на этом предмете стало куда интереснее.
  На втором курсе мы только начинали изучать применение магии, однако, никто нам не запрещал изучать это в свободное время. Многих василисков начинали обучать еще дома, в детстве, когда потоки только пробуждались и юному дарованию было необходимо объяснить, как именно контролировать свои волшебные проявления.
  - А теперь топаем к твоему дяде, я делаю жутко милое личико и достаю тебе пропуск в поездку.
   - Если не получится, то придется сбежать из дома, а после получить домашний арест на сто лет, минимум.
   - И где оптимизм, когда он так нужен? Ава, а ну взбодрилась!
   - Есть, рила, - я ударила пятку о пятку и приставила руку в обычном жесте воинов в Кеноле, приложив кулак к сердцу.
  Рила - обращение к уважаемой женщине в возрасте (от ста лет и старше)
   - Эй, я не рила. Я еще даже не даха! Мне всего двадцать шесть!
  Даха - девушка среднего возраста (от тридцати до ста)
  В Школу Волшебных Искусств принимали только в двадцать пять лет, после сдачи предварительных экзаменов на знание основ и проверки магических потоков. До этого мы оканчивали местное училище, в которое поступали в десятилетнем возрасте, когда магия уже устоялась и василиск был готов к усваиванию информации. В нас заложена база и основные заклинания, которые мы начинали усложнять и применять на практике.
  Кажется, что это очень долго и лучше начинать учить лет в пять, но в остальных магических учебных заведениях детей принимали вообще в пятнадцать, а в академии и школы они поступали только в тридцать. Но это встречалось достаточно редко. В основном большинство следовали такому же режиму, как и мы.
  От школы до моего дома было всего пятнадцать минут пешей прогулки.
  Остров достаточно большой, чтобы разместить тысячу василисков и обеспечить нас землей для различных построек. С работой у нас тоже проблем нет. Те, кто не владели магией занимались общественной деятельностью, в то время как у магов труд потяжелее.
  Кто-то добывал золото и кварц, стихийники влаги обеспечивали нам запасы целебной воды. Те, кому подчинялась земля выращивали крупы, пшеницу, а фрукты у нас на пальмах росли сами и без вмешательства извне.
  Вообще остров богат на продукты и даже не занимайся мы земледелием и рыбалкой, тут можно спокойно прокормиться еще тысяче василискам.
  Теплый климат, редкие и потрясающие животные, растения. Мне казалось, что я никогда не устану восхищаться флорой и фауной своего дома.
  Высокие пальмы предоставляли нам необходимую тень, плодовитая земля обеспечивала хороший урожай, а водопады, океан, реки и озера питьевой водой и рыбой.
  Неужели кто- то мог покинуть эти потрясающие места ради того, чтобы жить в перенаселенном королевстве людей Кеноле или в горном и липком пристанище акромантулов Арнсе?
  Возможно, я как василиск, который выбирался с острова не так часто, всего раз двадцать не понимала всего великолепия мира? Да, мне жутко любопытно испробовать что - то новое, увидеть других людей, познакомиться с различными расами и посмотреть на остальной мир, но мой дом всегда будет здесь, там, где мои близкие и родные.
  Но я немного ушла в лирику.
   - Ава, Ифа, рад встрече, - дядя со счастливой улыбкой открыл нам парадную дверь и взял у подруги чемодан с вещами. Просто она уже собрала все необходимое в путешествие. Сейчас все, что ей было нужно на пять дней, едва влезло в большой чемодан размером с волка, но потом Ифа выложит все в зачарованный рюкзак, в который при желании можно было и меня запихать.
  Наш дом был элегантным двухэтажным зданием со скатной крышей. Фасад представлял собой букве 'Е', которую положили на ее три ножки. Постройка была приятного бежево-красного оттенка, который успокаивал и дарил необходимое тепло.
   На первом этаже располагалась просторная гостиная с камином, объединенная с кухней и столовой. Помимо этого, дядя пристроил сюда кабинет и небольшую библиотеку. Второй занимали пять довольно просторных спален и три ванные комнаты. Дедушка у меня был жутким паникером, привыкшим ждать от жизни худущего, поэтому и построил подвал, в котором хранилось припасов на пятьдесят лет. Он обезопасил его всеми возможными заклинаниями и щитами, чтобы в случае опасности скрыться со своей семьей. Также там имелся личный портал, переносивший исключительно кровных родственников в безопасное место.
  Дедушка был странным, но забавным.
   - Привет, дядя, - я поцеловала мужчину в заросшую темно-зеленой щетиной щеку и обняла его за шею.
   - Змейка, мне кажется или ты подросла? - дядя чуть изломил темную бровь, в то время как в его глазах цвета спелой груши плескалось веселье, и я видела в них любовь и заботу.
   - За те пять дней, что мы не виделись? Сильно сомневаюсь, но все возможно, - тепло улыбнулась я, вдыхая родной и любимый запах дома. Здесь пахло зеленью, прохладой и едой. Принюхавшись, я уловила странный аромат. Дернувшись в сторону источника, решила проверить свои инстинкты. И с каких пор дядя вдруг начал пользоваться женскими духами? Причем довольно дорогими и с редкой ноткой апельсинового дерева? Чуть высунув раздвоенный язык, я попробовала запах на вкус и увидела тонкий воздушный оранжево -розовый след, который вел по лестнице на второй этаж и терялся в комнате дяди.
   - Эм, у нас гости? - я повернулась к дяде и чуть наклонила голову влево. - Или она уже ушла?
  Я впервые видела, как взрослый мужчина покраснел.
   - У тебя появилась женщина! - радостно воскликнула я. - И ты от меня это скрывал? Как ты мог?! Ты же мой дядя!
   - Именно поэтому, и к тому же мы еще не настолько хорошо знакомы.
   - Я ее знаю? Она с острова или другой расы?
   - Дядя Эшон, - ухмыльнулась Ифа. - В тихом омуте как оказалось водятся большие черти...
   - Она вейла, мы с ней познакомились четыре дня назад.
   - И вы уже затащили ее в свою пещеру? А вы хищник! Одобряю, - Ифа не знала, что такое деликатность.
   - И как ее зовут? Я хочу знать все, что только можно, - я вольготно расположилась на нашем диване и, закинув ногу на ногу, стала ждать рассказа. Нет, я знала, что у дяди всегда были женщины всё- таки он довольно видный мужчина и у него были особые потребности, но он еще никогда и никого не приводил домой, особенно после четырех дней после знакомства. Эта дамочка чем- то зацепила прожжённого холостяка и мне ох, как захотелось с ней познакомиться, а еще проверить ее намерения.
   - Змейка, - ласковое прозвище, которое придумала еще мама, когда мне было три. - Не думаю...
   - А ты не думай, а рассказывай, - с широкой улыбкой подтолкнула я.
   - Да- да, дядя Эшон, нам с Авой очень интересно, - и Ифа села рядом со мной, довольно скалясь и ожидая увлекательный рассказ.
   - Хорошо, дознавательницы, но только чтобы вы от меня отстали, и я мог спокойно накормить вас ужином.
  На часах было уже почти семь вечера, но солнце продолжало припекать и ярко освещать наш остров. По запаху я с легкостью могла сказать, что дядя сегодня приготовил не только мясные отбивные в винном соусе, но и свой фирменный бисквитный торт с шоколадной начинкой с названием: 'Прощая фигура - здравствуйте пробежки по утрам'.
   - Ее зовут Ореша Бютнер, вейла. Двести два года...
   - Да она еще ребенок, - воскликнула Ифа, весело смеясь.
  Дядя недобро сощурился на слова молодого василиска, но продолжил:
   -... она преподает в Академии Алодерт у старших курсов боевую магию и магию слова. Высокая шатенка с голубыми глазами. Добрая, веселая и умная. Вдова, имеет сына, которому недавно исполнилось десять. Магистр.
   - Отлично, что ж, я хочу с ней познакомиться. Раз эта женщина смогла вскружить голову такому вредине и заядлому холостяку как ты, значит, она необычная. И это мне нравится.
  И тут мне в голову пришла гениальная идея.
   - А еще лучше проведи с ней праздник Великого Создания.
  - Точно, - подхватила Ифа, понимая, к чему я клоню.
   Мы с подругой всегда знали, когда нужно поддержать идею, вранье или откровенный бред друг друга.
   - Но...
   - Никаких 'но', дядя, ты явно влюблен в Орешу и ты ей тоже небезразличен, раз она притащилась сюда из самого Дивила.
   - Это прекрасная идея. Праздник вас сплотит, и вы оба поймете серьезно это или просто увлечение двух голодных тел... - продолжила Ифа и получила локтем от меня под рёбра, - ... то есть, двух одиноких сердец, - поправилась она.
   - А как же наши планы? Ты точно уверена, что это того стоит? - запах дяди четко говорил о том, что он очень хочет воплотить мою идею в жизнь, но и ранить мои чувства он также боится.
  - Мы отметили уже двадцать шесть праздников, из которых я помню двадцать три, поэтому не волнуйся и разве любовь должна ждать? Ты уже далеко не мальчик хоть и выглядишь, разумеется, потрясающе для своего возраста, но давай смотреть правде в глаза. Годы идут, а ты все одинок. Вперед навстречу счастью, - я подняла руку вверх, направляя ее на двери, как бы указывая дяде, мол, топай, давай и назначай свидание.
   Василиск какое-то время взвешивал все 'за' и 'против', решая, как же ему поступить в данной ситуации. Зрачки мужчины то и дело вытягивались, обозначая, сколько страсти и желания кипит в крови хладнокровного змееподобного.
   - Хорошо, убедила. А ты чем займешься?
   - Ифа с Хотом и Виспером собирались в Илаку на карнавал. Поеду с ними, если ты не против, - главное, сделать умилительные глазки и закусить губу. В детстве этот трюк всегда срабатывал. Кто-то скажет, что манипулирование взрослыми плохое занятие, но я же василиск. У нас немного другое отношение к этому.
  Кажется, дядя начал понимать, что моя идея состояла в том, чтобы сбежать с острова, но я лишь соединила приятное с полезным. Приятным будет путешествие. А полезным... Дяде давно пора найти себе жену и завести детей, ему уже не сотня лет. И я не могла оставаться единственной семьей, о которой он заботился.
   - Чую, что ты не только о моем счастье печешься, но намерения у тебя все же благие. Хорошо, вымогательница мелкая, разрешаю покинуть остров. Но! Только на время праздника, чтобы к вечеру среды была дома.
   - Слушаемся! И мы еще хотели к драконам на огненное шоу...
   - Что? - сначала вспылил старший василиск, а потом снова посмотрел на нас с Ифой и сдался. - Ладно, к драконам тоже можно. Ты достаточно взрослая, возьмешь с собой шар для связи и защитные амулеты. Хоть я и обучил тебя магическим основам и у тебя хорошо получаются многие заклинания, но ты все еще под моей ответственностью. И для меня ты до сих пор ребенок.
  Да, я ребенок для дяди и все мы дети по меркам василисков, пока не дорастем до сотни, а лучше двух сотен лет. Хоть совершеннолетие у нас в двадцать один год, однако, пока я не выйду замуж, то нахожусь под опекой и защитой своего рода. А вот сигналка вождя, которую ставили на всех новорожденных василисков будет на мне, пока я не умру. Наша раса защищала своих ценной жизни. Если кто- то угрожал одному из нас, он не только навлекал на себя гнев его родичей, но и нарывался на проблемы со всеми дееспособными василисками поблизости, а уж если этого кого-то убить... и сбежать от первого фланга, то остальные тебя найдут, притащат к семье убитого и помогут прибить.
  Жестоко? Подло всем островом на одного? А кто сказал, что жизнь справедливая штука? К тому же всем известно: 'Кто решил покуситься на жизнь и здоровье василиска - погибнет от ядовитых клыков всего клана'. Этот закон был создан сразу, как мы обосновались на острове, ведь раньше нас отлавливали по одному, убивали и расчленяли, а перед этим откачивали кровь и яд, а уже после продавали на черном рынке. Несправедливость преследовала каждого из нас с рождения, мы лишь научились отплачивать этому миру тем же.
  
  
  
  ВТОРАЯ ГЛАВА
  
  
  - Вы готовы там, нет? Ифа, предупреждаю третий раз, если вы с Авой не спуститесь через пять секунд, то мы уедем без вас! - Хот никогда не отличался терпеливостью, возможно, именно поэтому у него врожденная способность - влияние на внутреннюю энергию вещей (сокращенно взрывчатка). Она такая же опаляющая, жгучая и непредсказуемая, как и сам василиск. Во время становления магических потоков Хот поднял всех сородичей на уши. У него не получалось контролировать себя. А учитывая характер парня, то это было неудивительно и весьма плачевно.
  - Да идем мы уже, идем! Чего ты, как обычно, нервничаешь?
  - Если ты взорвешь что-нибудь на дедушкином любимом ковре, то я лично впитаю твою магию, увеличу отдачу и припечатаю к потолку!- предупредила я Хота, слыша, как парень грязно ругается на смеси тролльского и гномьего.
  - Всегда знал, что ты жестокая, но не думал, что настолько, - скуксился племянник Ифы, который был на два года старше ее, скорчив умилительную мордочку. Но меня это не тронуло. Ни капли. Вообще. Ну, совсем чуть-чуть.
  У всех василисков была сильная связь с этим миром и наши магические потоки являлись практически идеальными для волшебства, потому что мы были третьими созданиями, которые заселили Лакмэ. В некоторых летописях говорилось, что василиски были пробой величественных драконов, по другим версиям все было наоборот. И хоть мы были похожи, однако, мы также сильно отличались друг от друга. У меня была необычная способность для других жителей Лакмэ, но которая встречалась у каждого двадцатого василиска нашего острова. Я умела поглощать любую энергию, которая меня атаковала или была поблизости. Таких принято было называть энтерсами, так как с древнемагического энтерс означало - впитывать, вбирать.
  - Видишь, мы спустились и готовы,- Ифа показала Хоту набитый вещами рюкзак и демонстративно, или скорее манерно закинула его себе на плечо, обтянутое хлопковой белой рубашкой. Хот закатил глаза, привыкший к такому поведению девушки и прошептал хвалу Создателю за столь хитрую, наглую и въедливую актрису, попросив терпения. - Висп, а ты чего на диване расселся, кто нас в Илаку переправлять будет? Я, что ли?- Ифа чуть изломила темную бровь, смотря на лучшего друга Хота, а тот спокойно, даже не обратив внимания на колкость моей подруги, встал и достал из кармана темных брюк небольшой алюминиевый шарик, заполненный магией.
  Мой взгляд, словно юркая змея осмотрел парней с ног до головы, подмечая мельчайшие детали. Два друга, которые так отличались друг от друга, и племянник такой похожий на тетушку.
  Хот был действительно похож на Ифу разрезом больших и выразительных глаз и широкой добродушной улыбкой, от которой девчонки падали в обморок, моля о внимании. Различия тоже сильно выделялись. У старшего василиска скулы были широкими, на щеках присутствовала трехдневная щетина, которую Хоту было, видимо, лень сбривать, либо он решил отращивать густую бороду. Неизвестно, но ему в любом случае шел этот брутальный облик. Глаза у парня имели насыщенный зеленый цвет, без каких- либо примесей других оттенков. Это было несвойственно нам, что и выделяло Хота из толпы. Его короткие, торчащие во все стороны изумрудные, как листья молодой пальмы волосы никогда не поддавались укладке и ломали любую расческу в три секунды.
  Переведя взгляд на Виспера, который мрачной тучей нависал над всеми, я задумчиво стала сравнивать двух мужчин. Виспер был самым высоким василиском, которого я когда- либо знала. Почти два метра, широкие плечи, довольно мускулистое тело, которое он скрывал под мешковатой льняной темной рубашкой и широкими штанами, но девушки во время ежегодного танца Страсти (трехдневных период гормональной перестройки организма василисков, когда они наиболее сексуально активны) готовы на все, чтобы раздеть потенциального партнера. Зеленые волосы с примесью синего при помощи магии зачесаны назад, открывая довольно красивое лицо с ореховыми раскосыми глазами.
  Все василиски отличались привлекательностью. Это было заложено в нас для нахождения пары для спаривания. Это так. Вот только такая несколько экзотическая для нашего мира внешность принесла нам только беды и гонения. Нас было легко опознать, особенно если напугать жертву перед этим, ведь перламутровые жесткие чешуйки трудно спутать с чем- то другим. Возможно, с драконом, но эти скорее дыхнут жарким пламенем, который опалит и обуглит плоть нападающего, чем станут покрываться защитной коркой.
  И в миллионный раз я задавалась вопросом: 'Что же такого мы сделали жителям Лакмэ и самому Создателю?'. Да, наш взгляд приносил смерть, но мы уже давно научились контролировать степень убийственности. Ядовитые когти и зубы смертельны? Так, не попадайтесь и не доводите нежные души василисков до трансформации, мы и защищаться не будем. Мы вполне мирный народ. Возможность превращаться в стометровую змею? Благодаря гонениям эта способность осталась далеко не у всех. Я видела только у трех василисков за всю жизнь у дяди, вождя и профессора по боевым искусствам в училище. И то после этого мой дядя впадал в спячку на трое суток, восстанавливая силы.
  - Ты взяла амулеты и шар? - спросила Ифа. - Потому что мне не хочется по нашему возвращению выслушивать нотации от дяди Эшона, а потом и от своего деда, который, итак, не верит в мою самостоятельность и заставляет Хота везде ходить за мной.
  - Взяла, взяла. Вот,- я приоткрыла свой рюкзак, чтобы Ифа увидела хрустальный шар размером с мой кулак, который переливался тысячами цветных отблесков, отражая солнечный луч. - Можешь не переживать.
  - Наговорились?- устало спросил Хот, мы с Ифой одновременно кивнули. - Готовы к перемещению? - мы снова кивнули и тогда взрыватель радостно вздохнул. - В таком случае Висп, активируй,- Виспер размахнулся и разбил шарик прямо между нами, вызывая серый густой туман, который быстро охватил наши тела, унося в заложенную векторами точку.
  Встречай нас Илака, василиски решили отдохнуть!
  
  ***
  
  Мы появлялись из тумана, словно собираясь по мельчайшим кусочкам, восстанавливая свои тела и возвращаясь в твердую форму. Это длилось всего каких- то пару секунд, несколько мгновений одиночества, страха и волнения и вот мы уже стояли в совершенно другом месте. Моя голова чуть кружилась от перемещения, а сердце глухо стучало в груди от волнения. Я начала вертеть головой, пытаясь увидеть как можно больше.
  - Быстрее, идемте, - Ифа схватила меня за руку и потащила сквозь пугающую толпу эльфов, драконов, морских, фей и даже парочки вампиров, которые выглядели не так кровожадно и опасно, какими я их себе представляла.
  Даже немного смешно, что я, василиск представляла себе одну из рас страшной, кровожадной и опасной, учитывая, что именно таких как я принято было остерегаться, уводя от нас детей и возносить хвалу Создателю за то, что при встрече остаться живым и невредимым.
  Илака была восхительным сосредоточием гармонии, красоты и таинственности. Каждый сантиметр этой блестящей и яркой местности, мощного и процветающего государства, заставлял меня восхищенно осматриваться. Моя память впитывала тончащие узоры на платьях золотых эльфиек со смуглой, гладкой кожей и темным водопадом сверкающих волос; сложнейший орнамент на кирпичном дороге, изображающий желтое солнце с двадцатью извилистыми лучами; здания, которые стояли ровными рядами один к одному.
  - Здесь очень красиво,- честно призналась я, не обращая внимания на то, как многие из толпы начали пялиться на нашу четверку. Их взгляды отличались друг от друга, но в каждом из них я улавливала отголоски одной, единой эмоции. Ее принято называть страхом и она одна из сильнейших мотиваторов, заставляющий действовать. Страшные истории о прекрасных василисках, которые в ночи проникали в дома и похищали маленьких детей, а затем заживо их проглатывали, превращаясь в жутких и ужасных змей, на Лакмэ придумали после того, как мы обособились. Нами принято пугать младших, чтобы те слушались. К счастью, или, к сожалению, пострадали не только мои сородичи. Помимо нас в ужастиках участвовали лешие, кикиморы, дроу, тролли, временами тифлинги (но крайне редко, потому что говорить о них было три тысячелетия под запретом вообще) и акромантулы. Последних мы не любили, а вот они нас боялись, как проклятия.
  - Накиньте капюшоны, пока нас тут на органы не растащили,- настоятельно попросил нас Хот, натягивая легкую, но плотную ткань на свою голову, пряча половину лица.
  Мы с Ифой переглянулись, она резко затормозила среди толпы, слегка толкнув какого- то огромного тролля, а я чуть в нее не врезалась. Подруга залезла в свой рюкзак и достала из него два плаща, для себя и меня. Я приняла легкий атласный предмет одежды и быстро накинула его на себя, сцепляя веревки от капюшона на шее.
  - И чего вылупились? Будто впервые василисков видят! Мы уже не такие и изгои, как шестьсот лет назад. Уроды, - в сердцах начала возмущаться Ифа, прожигая дыры в каждом, кто посмел косо посмотреть на василиска.
  И я была согласна с подругой. Мы ведь не клоуны, чтобы на нас так смотреть, и мы не уродливы, какими нас считали первые триста лет со дня Великого Создания. Предрассудки и суеверия только и всего. Сейчас мы держава, с которой остальные государства научились считаться и хоть, и есть противники перемирия, но они не так сильно нам досаждают, скорее, просто раздражали своей тупостью и твердолобостью. Не более.
  Мы пробрались через толпу и добрались до главной площади. На часах было всего одиннадцать утра, но золотые и путешественники уже вовсю отмечали -- пили, ели, гуляли и пели. Последние в большинстве своем не отличались наличием слуха и голоса, поэтому звучало это кошмарно.
  На главной площади Илаки начались шествия с музыкантами, танцовщиками, менестрелями и колоннами поклонников и желающих увидеть все первыми. Но впереди всех, как величественный правитель и покровитель всех золотых шел Кантарил Линтоль Авантар, его жена Аркуэнэ Элехтанэ Авантар и их единственный сын Таурохтал Линтоль Авантар. Они сидели в колеснице и махали окружающим, склоняя головы в знак признательности ко всем присутствующим. Маленькие дети радостно хлопали в ладоши, прыгая и счастливо улыбаясь, наблюдая за происходящим чудом.
  Семья Авантар, на мой взгляд, самая хорошая и обычная, если сравнивать с остальными эльфами или все континентом Эллесар. Там процент неадекватных и безумных личностей переваривал за отметку семьдесят.
  - До карнавальной ночи у нас еще куча времени. Кстати, мальчики вы уже выбрали себе маску? Потому что без нее нас дальше третьего круга веселья не пустят.
  У всех эльфов, даже у дроу и серых существовало определенное территориальное деление. Всего было четыре круга. Четвертый - куда могут проходить абсолютно все и живут в основном бедняки. Третий - круг, где живут ремесленники, торговцы и кузнецы. Да, такие были даже среди эльфов, особенно у золотых. Сюда проходят лишь те, у кого есть хотя бы две серебряные монеты на оплату. Второй - мир зажиточных господ, которые кичатся своим достатком и обставляют свои дома самой роскошной мебелью. Первый - исключительно для господина правителя, госпожи правительницы и их свиты.
  Но! В день Великого Создания правила отменялись. Когда часы на первой башне пробьют девять, то те, на ком не было маски, а лучше костюма, не могли находиться дальше третьего круга.
  - Выбрали, выбрали, не переживай,- отмахнулся от вопроса тетушки Хот и ниже натянул капюшон. - И чем хотите заняться до часа великого пьянства?
  - Я хочу сходить к торговцам, прикупить подарков и чего-нибудь по мелочам,- ответила Ифа. - И платья! Уходить из Илаки без них - настоящее преступление.
  - А ты Ава?- взгляд ореховых глаз Виспера сосредоточился на мне. - Куда пойдешь?
  - Сначала с Ифой, потому что она меня все равно по всему своему маршруту потащит, и подарки необходимо купить,- задумчиво ответила я, пожевав нижнюю губу в момент раздумий. - А потом хотела в лавку с оружием сходить, так как не прикупить себе парочку стилетов у золотых - преступление против Создателя,- улыбнулась я, слегка изменив слова подруги, отчего та надулась, как краснолапая жаба и показала мне язык, уже как пятилетний василенок. - Думаю, что нам стоит разделиться и встретиться где-нибудь перекусить часа через два- три.
  - Да, отличная идея, а потом нам вас из драки вытаскивать, потому что вы вдвоем, на чужой территории без присмотра равносильны извержению вулкана и цунами одновременно,- начал язвить Хот, за что получил несильный удар по почкам от своей тети.
  - И когда это вы вытаскивали нас из драк? Что- то не припомню.
  - А ты память напряги, тётенька, потому что на прошлой недели, ты и Ава ввязались в соревнование с выпускниками, а потом подрались с их девушками и...
  - ... и победили без твоего участия. Ты нам только все испортил. Влез в самый разгар дуэли.
  - ... и предотвратил запись в ваших личных делах, тетенька. Поэтому никакого разделения. Везде вместе.
  - Хорошо,- слишком быстро согласилась Ифа, стрельнув глазами в мою сторону. - Но не скули, когда мы окажемся в магазине одежды, потому что если я услышу хоть один звук раздражения или призыва к жалости, то расскажу дедушке, кто сломал старинный артефакт стирания памяти.
  - Эй! Так нечестно!- тут же взбунтовался Хот, краснея от злости.
  Я ощущала, как энергия начала скапливаться и нагреваться вокруг василиска и это значило только одно - сейчас будет взрыв масштабного уровня.
  Положив руку на плечо зеленоглазого василиска, я начала поглощать расходящуюся от парня силу, тем самым возвращая обстановку в мирное существование.
  - Тогда сдайся и прими наше предложение. Мы разделимся и ровно через три часа встретимся в... - Ифа начала осматриваться вокруг и вдруг замерла. - ... встретимся в таверне 'Полное брюхо' на той стороне улицы. Идет?
  - Идет, но если вы все- таки ввяжитесь в драку, то первое - нас не звать, второе - никому не говорить, что вы василиски и...
  - ... третье - лучше просто убегите, а не ищите проблем на свои задницы,- это уже добавил Виспер. - Через три часа в таверне. И без опозданий,- предупредил он, уводя своего друга подальше с центральной улицы второго круга.
  - А теперь пошли к торговцам. Пока тащила тебя сюда, то заметила крутую печатку с янтарем, оно идеально подойдет к глазам дяди Эшона.
  Дарить такие подарки у василисков обычное дело. И здесь ни капли влюбленности моей подруги в моего же дядю. Просто они давно знакомы. На острове с тысячью жителями сложно кого- то не знать, мы практически как одна большая семья. И как и в любой семье у нас не без урода, в данной ситуации уродов. Их мало, но все же они умели доставлять неприятности. И та драка, о которой беззастенчиво вспомнил Хот, была просто, потому что у некоторых василисков женского пола случился приступ ревности и нервозности по отношению к своим партнерам.
  
  ***
  
  - Что будем делать?- спросила я Ифу, когда заметила за нами слежку.
  Четверо мужчин в темных одеждах, принадлежащие расе морских ходили за нами в течение двух часов. Казалось бы, с чего вдруг такие панические мысли и чувство слежки? Да только четыре здоровых мужчины странно смотрелись в магазине платьев 'Эльфийская грация', и куда менее нормально они выглядели, высматривая двух василисков в толпе женского пола с животным и страшным оскалом на губах.
  - Есть идеи?- спросила она в ответ, как бы случайно повернувшись и осмотрев потенциальную проблему с ног до головы. Я тоже начала рассчитывать наши шансы на выживание.
  Дядя учил меня всегда правильно оценивать противника и свои силы, ведь если этого не сделать, то можно умереть или серьезно пострадать.
  Высокие мужчины, на вид лет тридцать. Морских в них выделяли ярко- синие волосы, бледно- голубая кожа с черными разводами родовых татуировок на лице и шее, а также энергия, которая пахла морской солью, водорослями и морепродуктами. Вся четверка выше нас с Ифой на голову и куда мощнее.
  Насчет магии сказать сложно, но я четко различила у всех водную стихию и у одного ярко считывалась энергия некроманта. Обычно последние занимались расчленением, ведь кто как ни некромант знает, как правильно отделять органы и ткани?
  - Висп просил убегать и не драться. Нас, итак, не любят,- ответила я, сильнее стискивая рюкзак и защитный амулет, который покоился на шеи. - Но я не уверена, что нам удастся скрыться в толпе. Мы приметливые. И их четверо.
  - Разделимся. Помнишь переулок в трех улицах отсюда?
  - Да. Я поняла, что ты хочешь сделать. Приманка и загонщик.
  - Молодец. Кто будет играть роль?- Ифа связала длинные волосы в высокий хвост, стягивая их кожаным ремешком.
  В каждом заложены инстинкты. В василисках самым сильным был инстинкт самосохранения. Мы были живучими, хитрыми и могли играть грязно, применяя низкие приемы для защиты себя и своего потомства. А на что способен каждый, чтобы выжить? Уверена, что на многое.
  - Ты лучше бегаешь, а я в случае опасности могу впитать их магию и вернуть им, оглушив.
  - В таком случае встретимся на месте. Главное, не опоздай, иначе мой дедушка и племянник будут опечалены и утопят тебя в своих слезах.
  - Скорее сожрут и отравят ядом, но можешь думать по-другому. Три. Два. Один,- когда отсчет закончился Ифа, развернулась к нашим преследователям и, махнув рукой на прощание, рванула в сторону, я же, дождавшись реакции, слилась с толпой, внимательно следя тем, как четверка уносится вслед Ифе.
  Да- а- а... придурки, вы еще не знаете на что нарвались.
  Когда спина последнего скрылась за переулком, я оглянулась и выбралась из толпы, убегая в сторону, чтобы сократить путь и оказаться в обозначенном месте в нужное время. Даже не хотела думать о том, что вдруг могу опоздать. Черт с ними с родственниками Ифы, я сама покончу с собой, если не успею...
  Мои ноги несли меня сквозь людей, преграды и наставленные повсюду лавки торговцев. С каждой секундой мое сердце билось все быстрее, а дыхание вырывалась из груди. Но сосредоточившись, я вспомнила уроки дяди о самоконтроле и о том, что могула приказывать своему телу повиноваться.
  Ускорив темп, я не разбирала того, кого сшибаю или задеваю. Мне было не до обиженных людей, потому что сейчас они не имели для меня никакого значения.
  Три улицы, всего три улицы и я добралась до места. Выглянув из-за угла, я сжала в пальцах защитный амулет. Ифу приперли к стенке. Она не отбивалась, лишь тянула время, ожидая моего появления. Четверо лбов, за спинами которых, стройная фигура подруги меркла и терялась. Если бы не волосы, я бы ее и не увидела.
  - Мальчики, чего- то хотели? Не нужно было за мной бежать, могли бы просто попросить,- Ифа болтала, плетя заклинание щита, которому ее обучил еще дедушка. Он и мне его показал, но сказал, что из-за моей способности мне бесполезно использовать его, лучше просто впитать лишнюю энергию противника.
  - Тихо, ящерица. Рот закрой пока не разрешим его открыть,- рявкнул один из морских.
  Но зря он это сказал. Что ж, думаю, он уже достаточно пожил на этом свете, потому что сейчас он труп. Самый настоящий. Ифа его за эти слова в порошок сотрет, развеет по ветру и плюнет вдогонку.
  - Повтори, краказябра, я что- то не расслышала твоих слов,- подруга сделала шаг в сторону говорившего и я могла чувствовать, как волна жара расходилась от девушки, подпитывая меня.
  - Заткнулись оба,- рявкнул кто- то из них. - У нас нет времени на болтовню. Пакуйте ее и валим отсюда, нужно поймать обеих. Мы за них получим огромный мешок золота на черном рынке.
  Так, теперь пора действовать.
  - Эй, уроды водоплавающие!- окликнула я четверку, впитывая их энергию. Все это время на них стояла защита, а это магия, а магию я могу забрать. - Кажется вы меня искали. Так вот она я, идите и возьмите,- я раскрыла руки, как для объятий, наслаждаясь произведенным эффектом неожиданности.
  - Лог, Диш, держите эту,- кивнул одноглазый с противным и мерзким шрамом на все лицо. - А мы с тобой займемся поимкой этого ужа,- я ощущала вибрации, которые расходились от тела главаря, и не могла не улыбнуться на такое поведение.
  Они сами себя в ловушку загнали и по закону мы не обязаны оставлять их в живых. Мужчины сделали все, чтобы нас отловить. Двое пошли на меня, а двое остались возле Ифы, но забыли одну простую истину.
  - Мальчики,- голосом проворковала я, трансформируя свои ногти, отчего часть моего тела покрылась перламутровыми зелеными чешуйками. - Разве вам не говорили, что лучше не злить василиска, особенно девушек.
  - Верно, мы бываем очень опасными и ядовитыми,- закончила мою фразу Ифа и мы с ней одновременно порезали следящих.
  Всего два движения пальцами и четверо здоровых мужчин лежали возле наших ног, содрогаясь в конвульсиях. В наших когтях не было яда, но было парализующее вещество, которое не позволяло этим идиотам двигаться. Эффект длился от сила минут десять.
  - Думаешь, оставить их в живых?- спросила Ифа, постукивая белым коготком по щеке и внимательно следя за морскими. А те нас проклинали. Мысленно, разумеется, потому что говорить в такой ситуации они вряд ли смогли бы.
  - Не хочу, учитывая, что они собирались с нами сделать, но все- таки у нас есть Суд, поэтому отдадим их воителям золотых. Октоиту сообщат и они сами уже решат, что с ними делать,- я не удержалась и пнула одноглазого в живот, потому что в голове тут же всплыла картинка из книг, где в подробностях описано, как правильно разделывать василиска. Живого. Чтобы получить как можно больше крови и яда. Мне стало противно, и я ударила снова. Злость клокотала в груди, заставляя наносить удары вновь и вновь, я словно наблюдала сценку на арене, а не была ее участником. Моя нога вновь заносилась, и до сознания доходил лишь звук глухого удара и хрип. Новый удар.
  Одни из таких уродов убили мою бабушку и чуть не прикончили дедушку. Они убийцы, низшие представители своей расы и самые жестокие маги, которых мало просто уничтожить. Нет, я бы для этих, что похуже придумала, да только это законом запрещено.
  Жалкие! Жадные! Жуткие изверги, достойные камеры в подвалах и самой страшной смерти!
  Жестоко? Едва ли. Это правда.
  - Хотели заработать на нас?- я присела возле тела главного и подняла его кофту, открывая доступ к длинному, исписанному татуировками торсу. - Ты ведь знаешь, на что способен яд василиска? Что он может сделать с тобой и твоим телом, разумом и чувствами? - на лице мужчины отразился ужас. Он не притворялся. В такой ситуации открывались все потаенные страхи и намерения. - По глазам вижу, что знаешь и понимаешь, что мы в своем праве защиты.
  - Ава, не стоит тратить на них яд. Еще отравишься от зловонной крови морских,- в глазах Ифы отчётливо читалось желание сделать то, что я уже придумала. Но мы обе понимали, что если поступим так, то не будем отличаться от этих черных продавцов. А я никогда не стану похожей на них. Лучше смерть, чем это.
  - За попытку убийства и нападение на василисков вас ждет наказание и поверьте, смерть от моего яда была бы в сто раз милосерднее,- я резко поднялась на ноги и убрала когти, вытирая кровь о брюки.
  На душе было противно и гадко, словно я только что подержала в руках слизня. Убрав волосы с лица и вскинув подбородок, достала свой хрустальный шар. Сосредоточившись на поиске воителей. Пару минут изображение настраивалось, связываясь, но потом я отчетливо увидела в хрустале привлекательное лицо золотого эльфа.
  - Начальник гвардии Индриэл Олшалир. Что случилось?
  - Мы василиски с острова Ясо хотим сообщить о том, что на нас было совершенно покушение четырех морских, которые хотели продать нас на черном рынке. Мы в переулке за магазином пряностей 'Меланхоличный отвар'. Просим наказания виновных за преступление закона.
  - Назовите свои имена и мы вышлем группу для задержания преступников.
  - Аваната Ирл и Ифа Ивх.
  - Преступники дееспособны?
  - Нет, они сейчас в отключке и пробудут во сне еще несколько часов.
  - Вы их ранили.
  - Мы защищались.
  - Необходимо дождаться командира группы и все ему рассказать. Мы запишем ваши показания на мыслекамень и вы можете быть свободны. Всего доброго,- попрощался эльф и отключился.
  - Да, отлично начался день Великого Создания,- неоднозначно произнесла Ифа, расплетая волосы и чуть улыбаясь.
  Что ж, начало этого праздника мы точно не забудем.
  
  
  
  ТРЕТЬЯ ГЛАВА
  
  
  - Мы записали ваши показания, теперь вы можете быть свободны,- чопорно и без эмоций произнес Индриэл Олшалир. - Я сообщу правителю о совершенном на вас нападении и передам материалы дела вашему вождю, - начальник гвардии резко поклонился и развернулся, удаляясь от нас с Ифой как можно быстрее.
  Я пораженно уставилась на эльфа, не понимая с чего вдруг такое отношение? Такое чувство, будто это не на нас напали, а мы на кого-то набросились без причин, жестоко избили, а потом прикопали в королевском саду.
   А ведь сначала Индриэл показался мне даже симпатичным - высокий, статный с правильными чертами лица и потрясающими бездонными карими глазами, которые могли растопить даже сердце Снежной Королевы. В золотом мундире, расшитом черными шелковыми нитями и желтыми пуговицами, отражающими яркое теплое солнце над Илакой. Его темные, как горький шоколад волосы были собраны в высокий хвост и заколоты кожаным ремешком с жемчужной вышивкой.
  - Можете быть свободны,- это уже был помощник Индриэля, который тоже не питал к нам симпатии.
  - Знаешь, я почему-то ожидала, что золотые будут более благосклонны, но, видимо, с нами могут общаться только лунные и дроу,- недовольно проговорила Ифа, когда мы подошли к месту встречи с парнями. Мы с подругой пришли немного раньше, потому что оставаться в том переулке вместе с длинноухими было нецелесообразно, да и не хотелось нам этого. - Я даже не хочу оставаться на карнавал. Все настроение отбили, уроды, златокожие. Еще и нас же виноватыми выставили.
  - Можно отправиться к драконам. Огненное шоу будет как раз через несколько часов. Мы успеем к самому началу.
  - Вот и отлично. Лучше к драконам, чем с этими солнечнноударенными на всю голову еще хоть минуту пробыть. Индриэл самая настоящая зараза кареглазая. Надеюсь, что Октоит разберется с произошедшей ситуацией, а на эльфа я еще и жалобу напишу, чтобы жизнь сиропом не казалась.
  
  
  ***
  
  - Что?! Тетя я же просил вас, чтобы вы никуда не влезали!
  - Эй! Вообще-то это на нас напали, а не мы. Поэтому не нужно на меня орать. Ты мой племянник, а не наоборот.
  - Я старше тебя на два года и то, что по документам ты числишься моей тетей, вовсе не означает, что твое слово решающее,- недовольно ответил Хот, поправляя лямку на плече и скидывая капюшон с головы. Зеленые глаза василиска метали молнии, он был озадачен, зол и растерян.
  - Да что ты, Хоти...
  Я видела, как Ифа и Хот начали заводиться. У них была взрывоопасная семейка. Эти двое постоянно ссорились, что- то ломали и разрушали. Об их схватках, причем не только словесных знал весь остров. Когда эта парочка затевала ссору друг с другом или с кем- то еще, то все пытались куда-нибудь спрятаться, чтобы не попасть под перекрестный огонь заклинаний и магии. И единственными кто мог успокоить этих взбесившихся демонят - мы с Виспером.
  Виспер был телепатом, что позволяло ему управлять силами других на эмоциональном уровне. Именно поэтому мы с ним составляли отличную пару для успокоения окружающих. Правда, у нас с этим василиском были неоднозначные отношения. Парень был временами слишком странным, он замкнутым, раздражительным и иногда мне казалось, что он скорее хочет помочь Хоту кого- то побить, нежели унимать друга.
  - Довольно. Давайте перекусим, купим еды и отправимся в Овинс, пока не опоздали к началу огненного шоу.
  - Хорошо. Карнавал не увидели, зато прикупили кучу новых вещей,- Ифа все- таки смогла найти что- то позитивное в данной ситуации.
  - Да, я нашла потрясающие клинки дроу, которые закалили драконьим дыханием. Это подарок судьбы, что мне удалось найти их здесь и за приличную плату,- я действительно была рада такой находке, потому что достать оружие темных эльфов - сродни чуду. Эти остроухие и красноглазые братья золотых предпочитали скрытный образ жизни и своими вещами делились весьма неохотно. Вообще не делились, их просто грабили и все.
  - А ты уверена, что это подлинная работа темных? Все - таки торговцы мастера обмана и иллюзий, могли и обдурить,- как всегда Виспер лучился позитивом и верой во все доброе.
  - У Авы глаз наметан. Ее невозможно обдурить в выборе меча или метательных кинжалов, в платьях или украшениях - да, но не с оружием, - весело отозвалась Ифа, намекая на то, что я не могу отличить подлинное ожерелье древних от копии. Ну и что? Просто мне эта область знаний совершенно неинтересна, поэтому я и не лезла со своими замечаниями.
  - И сколько ты отдала за это произведение искусства? Сомневаюсь, что торговцы взяли за подлинные клинки дроу меньше десяти золотых,- Виспер не питал ко мне нежных чувств, но его отношение и слова меня всегда задевали.
  - Пять золотых и три серебряные,- довольно фыркнула я. - Я не только разбираюсь в оружие, но и умею торговаться даже с самыми невоспитанными и жадными людьми.
  - И кто их тебе подарил за такую смешную цену? Глухой и слепой орк?
  - Нет, гном с пышной бородой. Прожженный торгаш,- немного самоуверенно отозвалась я, радостно прижимая к себе свою уникальную покупку.
  Моя прелесть!
  - Ты смогла уговорить гнома?! Как?! Ты ему угрожала, избила?
  - Ты его укусила? Или парализовала? - это был уже Висп.
  - Никогда не замечала за вами такой жестокости,- я с опаской посмотрела на Хота, потому что он сейчас слишком ярко светился от скопившейся энергии. - Нет, просто, убедила его, в том, что пять золотых и три серебряные высшая цена за эти клинки, учитывая что это украденный артефакт, за который дроу могут и убить, ведь он принадлежал первой матери верховного Дома.
  - А не боишься, что темные увидят тебя с этими клинками и сделают из тебя чучело?
  - Не боюсь, потому что я придумала эту байку.
  - Ава, никогда не знал, что у тебя такая богатая фантазия,- рассмеялся Хот. - В следующий раз за оружием я пойду только с тобой.
  - Не имею ничего против. К тому же за эту историю гном отдал мне красивые ножны, которые шли в комплекте.
  - Вот поэтому нас остальные расы и не любят,- философски заключил Виспер, когда мы зашли в таверну, привлекая к себе слишком много внимания окружающих. Мир словно застыл. Этот миг, когда все головы одновременно обернулись ко входу и гости уставились на нас, осматривая и рассчитывая сколько за наши шкуры можно получить.
  Я нервно сглотнула, ощутив энергию всех присутствующих. Эти разряды, словно молнии пронизывали мое тело, заставляя дрожать от волнения и слишком сильной подпитки. Меня начало мелко трясти, будто от пронизывающего ледяного ветра и пришлось взять себя в руки. Глубоко вздохнув и сжав руки в кулаки, я окинула пьющую компанию высокомерным взглядом, стараясь не показывать того, как действительно страшно мне было в тот момент.
  У меня было такое чувство, будто в этом помещении собрались все головорезы Илаки. И они ждали лишь хорошую дичь, на роль которой, идеально подошли четверо юных и неопытных василиска.
  - Отец, есть что перекусить?- вальяжно облокотившись на стойку спросил Хот. Но это была лишь напускная расслабленность. Василиск хотел показать всем, что он не боится и не несет угрозы в своих действиях. Ведь нас учили не нападать на тех, кто не желал нам зла. И все василиски четко знали этот закон и следовали ему.
  Я осмотрела хозяина таверны - невысокий плотный мужчина с темной окладистой бородой и добрыми темными глазами. Он был не злым или жадным, просто работал, чтобы прокормить свою семью. Он был обычным человеком без примеси магии в своих жилах.
  - А то ж, занимайте свободный стол и моя дочка щас примет заказ. Агафья, а ну, кончай лениться и прими у гостей заказ!
  - Спасибо,- Хот дал мужчине медный кругляш, чтобы нас никто не трогал.
  Мы быстро заняли ближайший стол и стали ждать появления Агафьи.
  - Да иду я уже. Пришла вот! Чего орать- то так?! Будто эти гости пять минут не могут подождать,- девушка не обращала на нас внимания, переругиваясь с отцом. - Здорово... - начала она, но когда ее взгляд внимательно нас рассмотрел, то Агафия, которой на вид было не больше пятнадцати подавилась воздухом и начала кашлять, а закончив, снова посмотрела на нас и начала икать. - Что ик вы ик будете ик есть ик?
  - Какое у вас фирменное блюдо?- спросила Ифа.
  - Ик- ик- ик. Свини- ик- на с кар- ик- тошкой.
  - А салат есть?
  - Ес- ик- ть. Бу- ик- дете?
  - Тогда нам большую тарелку салата и четыре порции свинины с картошкой. С собой заверните сушеное мясо, сыр и молоко. Спасибо,- быстро определилась со всем Ифа, чуть улыбнувшись уголком губ, отчего Агафья посинела и быстро умчалась на кухню.
  - И чего она так испугалась? У меня что-то с клыками не то? Пора когти подпилить?- подруга веселилась, решив немного сбросить напряжение после встречи с морскими обитателями.
  - Ты ужасна, настоящий демон со взглядом невинной феи.
  - Комплиментов много не бывает,- ухмыльнулась девушка, откидывая темные волосы за спину.
  
  Спустя час мы были сыты и готовы к новой отправке. Драконы были нашей последней остановкой в расписании, но, учитывая произошедшее в Илаке, Овинс станет нашим единственным местом для отдыха и празднования дня Великого Создания. И это было даже неплохо.
  - Разбивай шарик. Шоу начнется через двадцать минут, а нам еще нужно найти лучшее место на площади. Давай, Висп, быстрее,- подгоняла парня Ифа, переминаясь с ноги на ногу.
  Я мечтала побывать у драконов с пяти лет и теперь ничто меня не остановит.
  - Не торопи, иначе я неправильно обозначу точку приземления и вместо Овинса мы попадем к оборотням. Думаю, всем известно, что пушистые делают с теми, кто пересекает их границы без позволения. А я не хочу становиться ковриком в свои двадцать восемь. Я для этого слишком хорош.
  - Ага, ага, мы как бы в курсе, что ты нескромный парень,- весело дразнила я Виспа, который продолжал настраивать шарик для перемещения.
  - Цыц, мелкие, иначе вас двоих я действительно отправлю в Кассей, прямиком к альфе в пасть.
  - Виспер, мы же тебя даже с того света достанем.
  - Будто кто- то в этом сомневался,- пробурчал недовольно Висп, разбивая сферу.
  И вот я почти у своей мечты.
  
  
  ***
  
  Мы успели как раз на огненное шоу. На самое начало самого прекрасного и величественного представления, которое заставило абсолютно всех застыть в восхищении. И я не была исключением. Замерев на месте, я смотрела как четыре огромных дракона - черный, белый, синий и красный поднимались ввысь, в голубое небо, чтобы окрасить белые перистые облака во все оттенки оранжевого пламени.
  Их сильные и мощные тела устремлялись все выше, а рычание оглушало своим звучанием. Мое сердце отбивало быстрый ритм в груди, я задыхалась от красоты представления. Черный дракон начал падать, он убрал свои крылья, превратившись в человека, вынимая странное распылительное средство с краской, отчего небеса окрасились в насыщенный бардовый оттенок, словно густая кровь.
  Я вскрикнула от страха, ведь до земли было там мало лететь! И вот, когда казалось, что дракон уже не обратится, разобьется об твердую поверхность, покончив со своей блистательной жизнью, как откуда ни возьмись, появился фиолетовый дракон. Он схватил парня своими цепкими лапами, взмыл с ним на вершину и снова бросил, но теперь полет окончился трансформацией и ледяным ветром, который поднял черный ящер, пролетая над всей площадью.
  Центр столицы взорвался криками и аплодисментами. Никто такого не ожидал.
  Четыре других собрата черноного ящера лениво кружили над площадь время от времени выдыхая опаляющие струи огня, чем заставляли каждого из нас вздрагивать от испуга и восторга.
  - Ты видела?! Они потрясающие мастера своего дела! - я не могла контролировать свои эмоции и слова. Адреналин и счастье слились воедино, заставляя меня дрожать от нахлынувших чувств.
  - Да, ты права, это было круто, но отпусти мою руку, потому я не чувствую свой мизинец, - голос Ифы звучал немного глухо и отдаленно из-за окружающего нас шума толпы.
  - Прости,- я резко разжала свои пальцы, продолжая смотреть на драконов, которые пролетали над нашими головами, поднимая ветер и пыль с площади.
  - Готовы увидеть что- то поистине великолепное и невероятное?- послышался голос парня, который был черным драконом. Он вновь обратился в человека и теперь с земли наблюдал за своими собратьями.
  Я не могла рассмотреть говорившего, но голос у него довольно приятный.
  - ДА!!! - послышались крики толпы, среди которых была и я.
  - Мне нужен один доброволец. Желательно девушка,- и вновь площадь взорвалась криками и свистом. - Но! Это довольно опасно, поэтому сперва подумайте стоит ли рисковать собственной жизнью на потеху публике. Кто готов рискнуть?
  - Я! - несколько десятков женских голосов, но я решила промолчать. Главная задача василисков - не выделяться из толпы. Хватило встречи с морскими в Илаке несколько часов назад.
  - Нам нужна особенная. И, знаете,- парень спрыгнул с помоста, на котором стоял вот уже несколько минут. Толпа расходилась от дракона, стоило ему подойти чуть ближе. Странно, я думала, что они облепят и никуда от себя не отпустят. - Я уже нашел девушку, которая идеально нам подойдет.
  Я вертела головой, чтобы узнать избранницу и подопытную зверушку, которую драконы решили избрать для себя. Все- таки было довольно интересно, к тому же летающие были теми еще изобретателями. И только одного в это мгновение я никак не ожидала. Того, что черный дракон, выбирающий самоубийцу на роль ассистентки, будет стоять напротив меня, протягивая ко мне свою руку с раскрытой ладонью. Подняв взгляд выше от длинных пальцев, я застыла, будто кролик перед коброй, не имея возможности двигаться и даже дышать, ведь глаза, похожие на две капли ртути смотрели прямо на меня.
  - Вы готовы окунуться в фееричное и рискованное наслаждение полета и страха?- спросил он, а у меня будто весь воздух из легких выбили.
  - Не думаю, что хочу рисковать собственной жизнью ради публики,- нашлась я с ответом. Мой мозг был в отключке, но рот и язык работали исправно и, видимо, без участия головы.
  - Неужели? Я всегда считал, что василиски отчаянные ребята. Я ошибался?- серебряные капли насмехались и увлекали меня за собой в жерло неизвестности.
  - Решили взять на слабо, дорогой дракон?- я наклонила голову к левому плечу, осматривая парня с ног до головы.
  Среднего роста, подтянутый. Красивый, как истинный грех и коварный, что так отчетливо виделось в глазах. В черной распахнутой рубашке и кожаных штанах он смотрелся потрясающе.
  Драконы были схожи с василисками. У нас была практически одинаковая энергетика, которая пульсировала вокруг нас с этим акробатом и температура тела. Это несравнимо ни с чем другим. Спутать дракона с представителем другой расы - невозможно. Они внешне отличались от остальных. У них у всех вокруг глаз присутствовала не удаляемая чешуя, которая переходила на скулы и терялась на спине. Обычно дорожка из чешуек продолжалась по позвоночнику и заканчивалась на крестце. Но я такое видела лишь на картинках, так что утверждать не могу. Летописи были старыми и, возможно, драконы что- то в себе уже изменили за это время.
  - А если, итак, красавица? Рискнете?
  - Давай,- подталкивала меня Ифа, которая тоже наконец- то, отмерла от такого сюрприза судьбы.
  - Возьми меня!- послышался отчаянный крик какой- то женщины. Я не удержалась и закатила глаза. И что драконы творили с психикой окружающих? Кошмар какой- то!
  - Хорошо, но если умру в процессе, то пеняй на себя.
  - Разумеется. Я знаком с законами своих собратьев- ящеров,- парень чуть склонил голову и схватил меня за руку, утягивая вслед за собой через плотную толпу недовольных и удивленных гостей.
  - И в чем заключается сногсшибательный и опасный трюк? Вы меня сжигать будете?- дракон подвел меня к помосту, на котором стоял ранее, и снял рубашку. Каждая представительница женского пола закричала от страсти и желания, восхваляя мускулатуру прекрасного представителя летающих и огнедышащих. И я не могла их винить.
  - Почти угадала, красавица. Главное - не кричи,- шепотом попросил меня дракон, и цепкие когти красного собрата схватили меня за плечи, поднимая в небо.
  - Ааааа!!!- истошно закричала я, испугавшись настолько, что, возможно, мои зеленые волосы превратились в снежно-белые. Мои руки рефлекторно начали цепляться за огромные лапища, пытаясь вырваться из этого капкана. Но вряд ли меня кто- то отпустил бы.
  Когда страх одолевал тело и разум, то сложно себя контролировать и отдавать отчет в своих действиях.
  - Отпусти! Немедленно! - я начала бить дракона по лапам, но в ответ услышала лишь недовольное ворчание сверху.
  - Успокойся, иначе отпущу, и будешь лететь вертикально вниз сотню метров. Хочешь?- послышался голос сверху. - Доверься мне. Я хороший.
  - Я тебя впервые вижу! Верни где взял, иначе я тебя отравлю.
  - И будешь трупом. А теперь закрой глаза, насладись полетом и замолкни. У меня от твоих криков уже голова болит,- и, закончив свою величественную речь, этот летатель действительно меня отпустил, заставляя вновь закричать так, как я прежде никогда не орала. Закрыв глаза руками, я болталась в воздухе около двух секунд, пережив за это время сердечный приступ, пока вновь не ощутила цепкие когти на своих плечах.
  - И как? Скажи круто! - я подняла голову вверх и увидела довольную оскалившуюся морду черного дракона.
  Мое сердце ушло в пятки, все тело продрогло от ледяного ветра, отчего я даже мыслить нормально не могла. Я так испугалась, будто тысячу раз уже умерла, а потом воскресла, чтобы вновь покинуть этот мир. Я уже не могла кричать, но в душе появилось другое интересное чувство.
  - Расслабься,- весело произнес акробат с серебристыми глазами. - Почувствуй наслаждение от полета и невесомости. Такое допустимо только в день Великого Создания.
  Открыв глаза, я увидела мир с высоты драконьего полета. Сначала был испуг, но после я попыталась последовать совету Темного и помахала стоящей внизу толпе. Страх начал медленно разжимать свои стальные тиски, оставляя после себя лишь истинный кайф от происходящего. И я закричала, но не от страха, а от истинного наслаждения и восхищения. Ведь ящер был прав. Когда еще я смогу прокатиться в когтях дракона и остаться в живых?
  
  
  ***
  В это время в Академии Алодерт
  
  - И сколько еще ждать? Я уже не могу просто стоять здесь как столб,- вот уже два часа как канючил Фредерик, переминаясь с ноги на ногу.
  - Уймись уже, достал,- рявкнул на друга один из лучших адептов Академии на первом курсе. - Если мы неверно все сделаем, то одному Создателю известно, что с нами произойдет.
  - Но я так хочу к нимфам, они же такие сексуальные, а у меня не было интима уже почти две недели!
  - И что? Десять минут можно и потерпеть. Если не можешь, то иди к дуплу и позаботиться о себе.
  - Готово!- радостно воскликнул Литрен, начиная скакать по темному и пыльному подвалу, заросшему мерзкой и липкой паутиной. - Можно отправляться. Ну что, парни, готовы к трем дням разврата и похоти в объятиях раскрепощенных нимф?
  Кто же знал, что вектора собьются из-за магического всплеска в горах и туман перенесет трех первокурсников не к нимфам в сказочный лес, а к василиску, прямиком в спальню Октоита Луда, который в тот момент читал древний фолиант и раздумывал над тем, как наладить отношения с Академией Алодерт.
  Кто-то скажет, что это простое стечение обстоятельств. Но тот, кто верит в судьбу решит, что произошедшее роковой момент в истории острова Ясо и всех его жителей.
  
  
  
  ЧЕТВЕРТАЯ ГЛАВА
  
  
  - Выруби свой магбудильник, пока я сама не разбил твой дебильный шар! У меня башка раскалывается, - устало и сонно отозвался Виспер, кидая в меня подушкой.
  - Ой, да заткнись уже, пьянь недоделанная. Сам виноват. Нечего было пить так, будто завтра женишься на оркше,- огрызнулась в ответ Ифа, кидая уже свою подушку в василиска.
  - Это не будильник,- только через пару минут дошло до меня. - Это связь с островом. Драконью печенку! Это Октоит Луд, - у меня даже похмелье прошло от осознания кошмарности всей ситуации.
  - Черт!
  - Какого дьявола!
  - Откуда он узнал о вчерашнем? - одновременно проговорили Ифа, Висп и Хот.
  - Тихо, всем молчать и не шевелиться, а лучше даже не дышите,- приказала я своим друзьям, немного разобрав ужас на голове, провела рукой над шаром и стала ждать.
  - Аваната Ирл,- поприветствовал меня Октоит.
  Насколько я могу судить по обстановке за спиной вождя, то он сейчас в своем кабинете. Я там несколько раз была и, судя по всему, василиск решил ничего не менять с моего прошлого визита.
  Наш правитель был мужчиной, который славился своей холодной и притягательной красотой. Короткие темно- зеленые цвета водорослей волосы были уложены на манер легкого беспорядка, скуластое бледное лицо с едва заметными маленькими шрамиками на подбородке, которые лишь придавали мужчине очарования, а льдисто-зеленые, как замерший стебель цветка глаза всегда подмечали самые интересные мелочи в собеседнике и окружении.
  - Октоит Луд, ваше змеинство, что- то случилось? - я была немного взволнована, поэтому мой голос звучал немного выше, чем обычно. Прокашлившись, вернула себе нормальное звучание.
  - Можно сказать, и так. Ты сейчас с дядей?
  - Нет, ваше змеинство, мы с друзьями в Овинсе.
  Было немного странно вот так общаться с вождем и правителем нашего народа, учитывая, что раньше такого никогда не случалось. Октоит знал всех на острове, к тому же мой дядя был когда- то его личным телохранителем, именно поэтому он и знаком с моей семьей. А вот дедушка Виспера был учителем Октоита. Вот это уровень.
  - Овинс... Овинс. Аваната, я не хотел отвлекать вас от отдыха, учитывая, что это официальные выходные для всего мира, но мне придется вызвать вас с Виспером Экшом и Ифой Ивх немедленно домой.
  - Ваше змеинство, что- то случилось? Вам грозит опасность? Мне связаться с дядей? - никто из нас не мог допустить того, чтобы Октоит был заложником ситуации или на него кто- то напал.
  От переживаний и вчерашнего празднования меня немного подташнивало и давление подскочило. Я сделала пометку в голове, что необходимо выпить исцеляющий и всемирно известный рассол, помогающий прийти в чувство после бурной ночи.
  - Нет, немедленно возвращайтесь на остров,- приказал Октоит и его изображение померкло в хрустальном шаре, оставляя после себя серебристый туман и радужные осколки.
  - И с чего вдруг он решил вызвать нас из отпуска? Между прочим, это всемирные выходные, ради которых нас даже из школы отпустили, а теперь он нас домой просит вернуться,- громче всех возмущался именно Хот. - И почему именно вас троих? Я, что даже для вождя не существую?- передать степень негодования племянника Ифы было невозможно, потому что ему было одновременно и радостно оттого, что он может со спокойной душой и без груза отдыхать дальше, но также парня задевал тот факт, что Октоит не пригласил в приказной форме его вернуться на остров.
  - Успокойся. Задетое самолюбие не причина для такого возмущения. Отдыхай дальше за нас всех. Глядишь, наконец-то себе жену найдешь, а то дедушка уже начал переживать, что тебе почти тридцать, а ты одинок,- язвительно отозвалась Ифа, собирая свои вещи.
  После представления драконов я поняла, что такое чувство полета и истинная свобода. В небе нет ограничений или барьеров, наши собратья властелины небес и они умеют пользоваться своей безграничной силой. Паря под облаками, или стремительно преодолевая слои перистых облаков, ящер чувствовал себя настоящим и живым.
  С летателями мы все смогли найти общий язык и даже немного подружиться. Красный, он же Мишраш оказался вполне милым пареньком, не считая язвительной и немного хамоватой натуры. Пока он молчал, то был даже привлекательным, но стоило ему открыть рот... все, его хотелось убить и прикопать под первым же деревом.
  - У меня от тебя уши аж заболели. Кишраш в следующий раз выбирай молчаливых, а лучше немых спутниц для номера,- намеренно громко жаловался красный, заставляя меня сначала покрыться пунцовым румянцем стыда, а потом сильно разозлиться и зашипеть колкие ругательства, от которых у парней покраснели уши, а сам Мишраш решил отойти от меня подальше, чтобы не провоцировать. И правильно сделал.
  - Ах, какая девочка,- восторженно произнес фиолетовый, который смотрел на нас с Ифой так, будто мы самые прекрасные женщины в мире. И это было довольно необычным, но довольно приятным чувством. На острове мы все знали друг друга, к тому же быть лишь среди своих было немного утомительно, и никто прежде не смотрел на меня так, как это делали драконы. Не знаю, я никогда не считала себя такой уж прекрасной девушкой, не могу сказать, что и уродиной была. На Ясо есть и более привлекательные василиски, но я и не была в числе последних. Почти серединка, но ближе к первым.
  Довольно миловидное лицо с молочно- белой кожей, большие и выразительные чуть раскосые глаза насыщенного зеленого цвета с легкой примесью холодного синего оттенка. Стройная, подтянутая благодаря зарядке и занятиям с дядей фигура и моя гордость - волосы. Длинные, густые и шелковистые, о которых многие люди могли лишь мечтать.
  - Девочка, а девочка, как тебя зовут? Вот меня Нишан, давай дружить?- перешел сразу к делу фиолетовый, смотря на меня своими большими глазами, как у олененка, только у него они были розовато- серыми.
  - Уймись. Красавицы, вы на него внимания не обращайте, его сестра в детстве много роняла, вот у нас и глупенький.
  - Эй! Это тебя Шанша часто роняла, а меня как золото везде с собой таскала и с заботой обращалась. Придурок! - обиделся Нишан из чего я сделала вывод, что белый и фиолетовый братья. Или родственники.
  - Я же говорил, что представление тебе понравится,- немного горделиво произнес черный. Две капли ртути смотрели на меня с весельем и легкой насмешкой, заставляя непонимающе кусать пухлые губы. - Меня зовут Кишраш и я их старший брат.
  Оказалось, что все пятеро близкие родственники и представлениями они занимаются с детства, постоянно улучшая свои выступления. Это их семейное дело, которым они занимались уже несколько поколений.
  
  ***
  
  - Готовы? - немного раздраженно спросил Висп, уже одетый и собранный для отправки на остров. - Не думаю, что Октоит будет рад нашей задержке, а если вы не поторопитесь, то мы опоздаем. Я не горю желанием испытать на себе гнев нашего правителя. Поэтому хвосты в руки и бегом, пока я не применил свою телепатию против вас обеих,- последние слова василиск уже шипел, переживая сильное волнение и негодование.
  - Виспер, никогда не подозревала, что ты такой въедливый и пунктуальный человек. Смени тон, иначе я использую свою силу против тебя,- огрызнулась в ответ, пресекая такое наглое и неправильное поведение василиска. - Ты хоть и старше, но ведешь себя, как маленький ребенок, которому старший брат дал возможность поруководить собой. Сделай глубокий вдох и проверь настройки векторов,- уже спокойно попросила парня, отчего тот пробурчал шепелявые ругательства, отвернувшись от нас с Ифой. Однако, он все- таки внял моей просьбе и достал шарик с туманом.
  - То же мне начальница,- кто сказал, что Виспер перестанет ворчать? Я вот уже привыкла, поэтому не обращаю внимания на такие мелочи жизни.
  - Вот и все. Итак, господа и дамы, кто готов к неизвестности и приключениям? - Ифа никогда не менялась, что меня очень радовало. Хоть кто-то не унывал, когда, казалось бы, все летело к чертям и выхода не было. Надеюсь, что с возрастом девушка не предаст свои привычки и характер.
  - Не думаю, что случилось нечто сверхъестественное. На нашем острове никогда и ничего не происходит,- заключил Хот, прощаясь с нами.
  Ха! Как же парень ошибался...
  
  ***
  
  - ЧТО?! Как это к нам проникли трое студентов Академии Алодерт?! - возмущенно и немного испуганно прозвучал голос Ифы, когда Октоит рассказал нам о визите непрошенных гостей. Причем мало того что парни вообще пробрались на Ясо, так эти идиоты еще и перенеслись прямо в спальню нашего вождя.
  - Видимо, в Академии перестали вести курс: 'Самые опасные жители Лакмэ',- нравоучительно заключил Виспер, садясь в одно из кресел, которое нам любезно предложил Октоит.
  - А они еще живые? Студенты?- решила уточнить я, все - таки проблемы с Академией и остальным миром нам не нужны, учитывая тот факт, что многие так и не смирились с нашим побегом на остров. Нет, мы с ними справимся, вот только на черта нам эти заморочки?
  - Они живы, Аваната. И именно поэтому я и вызвал вас так срочно.
  - Хотите чтобы мы их того...- Ифа провела большим пальцем по своему горлу, изображая жестокое убийство молодняка. - Нет, мы, конечно, можем, но брать грех на душу... Да еще и в столь юном возрасте...
  - Сначала предлагаю их на опыты отдать на факультет врачевания. Думаю, там будут рады такому материалу,- ухмыльнулся Виспер, а я закатила глаза.
  М- да... не видят мои друзья перспектив. Вообще не видят и жаль.
  - Погодите, их же можно использовать для заключения мирных договоров, особенно если это отпрыски каких-нибудь великих родов или лучше правителей. Кстати, вам удалось узнать их имена?- обратилась к Октоиту, в глазах которого я увидела одобрение моих мыслей.
  - И с каких пор ты стала такой продуманной, Ава?
  - С недавних. И все же?
  - Один из них внук правителя Хенолы. Второй сын барона из Леды, а третий племянник одного из пяти знатных вампирских родов.
  - Хм... и какого... эм... ясеня они решили к нам прилететь? Или василиски стали как феи? Такие же милые и добродушные. Я что-то за собой такого не замечала, - пренебрежительно произнесла Ифа, постукивая длинным белым коготком себе по виску.
  - Насколько я смог разобрать из их плача и приказов отпустить они хотели попасть к нимфам, но из-за магического всплеска в горах вектора сбились, и студентов занесло ко мне,- Октоит явно наслаждался и веселился от этой ситуации.
  - Интере-е- есно,- протянул Виспер. - Но, ваше змеинство, вы так и не сказали зачем мы вам понадобились?
  - Верно, Виспер. Точное замечание. Я хочу договориться с ректором Академии Алодерт на обмен. Три студента на семь наших. Вы в числе счастливцев. К тому же вы происходите из семей, которые верой и правдой служили защите острова.
  Реакция у каждого из нас была разная, но эпичная. У Ифы неприлично отпала челюсть, Виспер застыл монументом самому себе, а я... у меня просто не было слов, остались одни восклицания и непечатные символы, которыми рядом с Октоитом лучше не выражаться.
  Что?! Какого?! В честь чего?! И почему именно мы?!
  Именно эти вопросы хаотично всплывали в моей голове, пока правый глаз неэлегантно дергался в такт сердцебиению.
  - Правитель... - начала было говорить я.
  - Аваната, я ценю ваше мнение, но этот вопрос не обсуждается. Я давно хотел наладить отношения с Академией Алодерт и произошедшее вчера - настоящий подарок Судьбы. Вы ведь понимаете, что такой шанс выпадает слишком редко, чтобы им не воспользоваться.
  - Но... - теперь уже Ифа подала голос, выходя из оцепенения.
  - Ифа, дискуссия окончена. Я немедленно свяжусь с ректором Академии, а вы пока можете собирать вещи, потому что, скорее всего, сразу после праздника вы втроем и еще четверо верных и талантливых василисков будут отправлены по обмену,- Октоит не стал ждать от нас реакции и сам покинул свой кабинет, довольный и счастливый собственной идеей.
  - Это что только что было? Нас использовали и заклеймили как местных шпионов? - спросила Ифа, складывая руки на груди. - Я, конечно, люблю нашего вождя и уважаю его, как дедушку, но данное решение полный бред. Да какие к черту студенты по обмену?! Он что не понимает, к чему все приведет? Нас там будут третировать. Вы как хотите, а я никуда не поеду! Пусть хоть казнит, но в Академию Алодерт я ни ногой, ни хвостом, ни клыком не попаду.
  - Если будешь и дальше себя так вести, то тебя как раз по частям туда и переправят,- фыркнул Виспер. - А ведь это неплохая практика для нас. Вы как хотите, а я пошел собираться,- и василиск, даже не махнув хвостом на прощание, исчез за дубовой дверью.
  - Знаешь, я тоже не в восторге от приказа Октоита, но если задуматься, то в его решениях есть логика. Если мы справимся с данной задачей и отучимся положенный срок, отношения между островом и остальными материками будут лучше, а это означает больше продаж и больше доверия к василискам.
  - Ава, ты иногда меня пугаешь своей сообразительностью и дальновидностью. Но... это не значит, что я как покорная раба потащусь в Академию,- Ифа продолжала раздраженно возмущаться, пока я тащила ее за собой. В конце концов, кто сказал, что мы должны жить только на острове? Мне было бы очень интересно выбраться отсюда и поучиться у прославленных умов Лакмэ.
  Опыт - наше главное оружие. Хотя нет, это у людей, а у василисков главное оружие - яд. Если нас попытаются выгнать или станут обижать, что ж, я не завидовала этим студентам, потому что за одного вступятся все и тогда... тогда будет весело, но уже нам.
  
  ***
  
  - Итак, студенты. Я сумел договориться о вашем обучении в Академии Алодерт. Не могу сказать, что вам там будут рады,- перед отправкой Октоит решил произнести воодушевляющую речь.
  - Скорее сразу прибьют по прибытии,- вставил колкое замечание Виспер, поправляя рюкзак на плече, за что получил от меня по шее. Точнее, по плечу, потому что до затылка я бы не достала и это при моем росте.
  - Поэтому я даю каждому из вас эти кристаллы. Если кто-то из вас будет в смертельной опасности или вы не сможете выдержать давления со стороны окружающих, то нажмите на него и вас перенесет прямо в мой кабинет. Не бойтесь, помните, что испокон веков василиски были самыми опасными хищниками. Не показывайте свой страх, ведь он лишь разозлит обидчиков, придавая им сил. На ваши плечи ложится ответственная, и даже опасная задача - вам нужно выдержать это испытание и выйти из него победителями. Мы слишком долго скрывались в тени собственных хвостов. Докажите всем на что вы способны и кто вы есть! - последние слова Октоит уже прокричал, а мы поклонились, прощаясь с вождем и демонстрируя ему свое уважение.
  Я закрыла глаза, ожидая перемещения. Каждый нерв в моем теле был напряжен до предела, ведь я не знала чего именно ожидать от встречающих нас господ. Студенты- проникатели отправлялись вместе с нами. Они были нашей гарантией здоровья и залогом того, что нас не уничтожат сразу, как появимся.
  Не могу сказать, что такой исход исключался на все сто процентов, но теперь он был куда меньше, чем изначально.
  - Эй, открой глаза, а то самое интересное пропустишь,- послышался голос Ифы рядом со мной, и я выполнила ее просьбу.
  Что ж, я думала, будет хуже, но все же... я ожидала немного другой пейзаж.
  - И где мы?
  - Твою ж инквизицию. Отпусти мою ногу! Ааааа!!!- заорал кто-то из попаданцев и мы устремились на голос.
  Мало того что мы оказались не в Академии, а рядом с каким-то пустырем, который посещался от силы раз в тысячелетие, так еще и с этими тремя придется таскаться на шее.
  - И чего ты орешь, будто тебя акромантул насилует? - спросил кричавшего Виспер, скептически осматривая внука правителя Хенолы, который скакал на одной ноге, пытаясь оторвать от себя маленькую, но зубастую ящерку красивого сапфирового окраса. Малышка была живучей и приставучей, так вцепилась в мягкие ткани парня, что оторвать ее можно было лишь, отрезав лодыжку.
  - Прикажите ей отстать от меня! Вы же одного вида! - продолжал скакать этот цапель, отчего у каждого из нас начало рябить в глазах.
  - Мы может и хладнокровные, но не все ящерицы наши сородичи. Учи расологию, идиот,- огрызнулась на мага Ифа, стукнув того по голове.
  Я вновь решила осмотреться. Место заброшенное. Академией здесь и не пахло. Хотя здесь и живые люди даже не падали, так что придется как-то добираться до пункта назначения. Высунув раздвоенный, изменившийся язык проверила окружение. Так, мне удалось ощутить едва уловимый запах жизни в нескольких километрах отсюда.
  - Ваш ящер даже не смог перенести нас нормально. Забросил в пустырь возле Академии. А отсюда, между прочим, день пути. Доберемся от силы к завтрашнему обеду! Идиот! Все идиоты!
  - Ты что только что сказал, цапля краснолапая? Жить надоело?! Решил смертью героя погибнуть, так не угадал, я тебе сейчас покажу, как нашего правителя оскорблять! Иди сюда!- помимо нас троих в Академию были отправлены четверо парней, которые были не самыми спокойными на нашем острове. Фирн Нир - язвительный и вспыльчивый, собственно он и начал нападать на внука правителя Хенолы. Черт, нужно узнать, как их хоть зовут. Хотя для себя я их уже обозвала: внук - Плакса, маг из Леды - Молчун, а третий, который вампиреныш - Бледный.
  Скажите, что это ребячество? Не буду отрицать, зато забавно.
  Трое других: Эванс Еун, Уфир Йор и Юнзаг Аса. Первые двое были еще ничего, если их не трогать долгое время, а вот Юнзаг мог стать проблемой для Академии Алодерт, потому что он всегда был главной проблемой в нашей школе, куда постоянно вызывали его родителей для разъяснительных бесед. Напрашивался вопрос: 'Зачем Октоит выбрал потенциально проблемных студентов?'. Все просто. Во- первых, эта четверка была сильными магами. Во- вторых, если кто-то вдруг решится напасть на нас или обидит, то они нас защитят. Наша семерка была самой способной на острове. Да, пусть мы с Ифой были лишь на втором курсе, однако, нас обучали с детства. Каждый из присланных владел как минимум одним стилем боя и знал несколько десятков заклинаний своего направления.
  Октоит мог послать и других, даже свою дочь, но кто гарантирует им выживание в этом капкане с гадюками? Правильно, никто. А мы можем за себя постоять, ведь каждого из нас близкие готовили к служению острову и его защите.
  Немного пафосные мысли, зато правдивые. Не люблю лгать, только если выбора уже нет или от этого зависит чья-то или моя жизнь.
  - Тихо, оба! - прикрикнула я на Плаксу и Фирна, пока они действительно не подрались. - У нас есть более важные проблемы, чем убийство друг друга. Для начала кто-то из вас знает, в какой стороне Академия?- обратилась к студентам - неудачникам в перемещениях.
  - Да, она на северо-западе,- ответил Бледный, указывая рукой направление. - Если пойдем сейчас, и не будем останавливаться, то к утру точно доберемся.
  - Есть другая идея,- отозвалась Ифа. - Вы первый курс? - спросила она и когда троица кивнула, то девушка продолжила. - Вы уже наверняка изучали анатомию и знаете, что василиски могут видоизменять свои нижние конечности,- для троицы это не было шоком. - Эванс, Уфир и Виспер вы можете понести на своей спине? Я не хочу топать ногами сутки, а так действительно будет быстрее.
  - Они сами дойдут, чего мы их таскать должны?- возмутился самый вспыльчивый.
  - Потому что они наша гарантия. Без них нас просто расстреляют и все, поэтому прекрати гундеть, к тому же тебя тащить их никто не заставляет. Все согласны с моим планом?- некоторые тихо возмущались, но так, как предложение Ифы действительно было самым разумным, то сородичам пришлось смириться. Даже Плакса не издал ни одного звука, понимая, что если он хотя бы еще пикнет, то его придушат, и никто нас не остановит.
  
  ***
  
  - Я сползаю, можешь двигаться не так интенсивно,- скулил, иначе и не скажешь Плакса, который, за эти три часа передвижений уже достал всех, даже своих друзей. Как только Эванс закинул парня к себе на спину, тот начал нудить: 'Мне неудобно', 'Ты неправильно двигаешься, нужно плавнее'.
  И первым кто не выдержал, был Бледный:
  - Фредерик, если ты скажешь еще хоть слово, то я сверну тебе шею и скажу, что так и было!- рявкнул он на друга.
  - Но Чаттер...
  - Заткнись уже. Ведешь себя как маленькая девочка,- разошелся Бледный- Чаттер.
  
  Спустя еще три часа мы увидели высокие башни Академии и именно тогда студенты радостно спрыгнули со спин моих сородичей. Те были не против, потому что они тоже устали тащить на себе восемьдесят килограмм живого веса, который еще и нудит над ухом.
  - Ура! Наконец- то,- радостно воскликнул Фредерик, разминая шею и затекшие ноги. - Еще десять минут и можно будет окунуться в пенную ванную и потереть мочалкой все грязные и тайные места.
  - Фу! Держи интимные подробности при себе,- Ифа сделала вид будто ее тошнит, а, может, и не делала. Вот меня действительно затошнило.
  - Согласен,- вторил нам Чаттер. - Я же не смогу на тебя после этого спокойно смотреть.
  Когда мы приблизились к высоким кованным вратам Академии, то были еще больше удивлены, чем попав на пустырь. Здесь будто собрались все студенты. Абсолютно. Потому что во внутреннем дворе не было ни одного пустого места. Все на нас глазели: кто-то с любопытством, кто-то с презрением и ненавистью, были и просто те, кто стояли в сторонке и следили за остальными.
  Я ожидала прекрасный замок, который скрывал в себе вековые знания и дышал магией, а в итоге. Мрачный пейзаж, жуткое серое здание, на первом этаже поросшее мхом и страшные уродливые деревья, которыми только детей ночью пугать.
  Сглотнув от брезгливости и разочарования, я вновь осмотрела собравшуюся толпу. Троица студентов уже сбежала от нас, присоединившись к своим. Они были частью этого мира, в то время как мы семеро так отличались от окружающих нас лиц и тел.
  Судорога страха и волнения сжала мое горло, заставляя обхватить его пальцами, унимая дрожь.
  'Не показывать свой страх', - вспомнила я слова Октоита.
  Пусть нас семеро, но мы сила и единство. Кто может похвастаться тем, что за него встанет целый остров? Сомневаюсь, что многие, разве что оборотни и драконы. Остальные же будут спасать собственную шкуру, скрываясь и убегая. Но не мы. Василиски сильны духом, мы смотрели в глаза опасности и преодолевали свои страхи.
  Посмотрев на сородичей и поймав на себе их ободряющий и упрямый взгляд, я поправила рюкзак на плече, откинула непослушные пряди с лица и изобразив невозмутимость, вошла внутрь, пропуская сквозь свое тело разряды и волны энергии, которые питали меня, будто тысячи фаерболов.
  Мы василиски. И мы наведем здесь порядок. Кто-то не согласен? Решил пойти против нас? Удачи! Потому что без нее у вас нет шансов.
  
  
  
  ПЯТАЯ ГЛАВА
  
  
  - Эй, вы, семеро с острова идите за мной и пошевеливайтесь. А вы чего вылупились? Никогда туземцев не видели, что ли? Марш по комнатам, оболтусы! - во двор вышло вредное, злое и непонятное существо, которое одним своим видом распугало всех студентов. Это было не опознаваемое создание с татуировкой скорпиона на лысой голове и оранжевой шершавой кожей. Оно было среднего роста и с широкими плечами. Большие круглые глаза имели насыщенный оттенок тьмы. Одето в странный непонятный балахон, который, даже отступники и священнослужители носить не стали бы.
  Мы с василисками переглянулись, Ифа чуть приподняла темную бровь, как бы спрашивая : 'Это что и чего ему от нас нужно?', я лишь пожала плечами, отвечая: 'Понятия не имею', махнув головой, попросила своих сородичей следовать за мной, те довольно быстро и спокойно повиновались.
  Внутри Академия оказалась лучше, чем снаружи, причем намного: стены, выкрашены в нейтральный и успокаивающий кофейный оттенок, с золотыми рисунками рун и магического алфавита; каменный пол, стук каблуков по которому раздавался по всему первому этажу; длинные коридоры, похожие на древние лабиринты, в которых можно заблудиться и остаться там навсегда; освещение было за счет больших старинных люстр, свечей и световых шаров, заряжающихся магией от студентов и накопителей.
  Я с интересом осматривалась, пытаясь запомнить местонахождение всех необходимых помещений. По-быстрому осмотру я могла сказать, что на первом этаже находились лаборатория и учебные классы. На этом все.
  Нечто отвело нас к ректору Академии. Кабинет вседержителя находился на шестом этаже этого замка ужасов. За большими до самого потолка деревянными овальными дверями был просторный и дорого обставленный кабинет. Такое не каждый педагог мог себе позволить. Нет, в нашей Школе у директора были роскошные апартаменты, однако, здесь все было в тысячу раз дороже и старее.
  Ректор сидел за дубовым большим столом, внимательно что-то вычитывая в кипе бумаг и делая собственные пометки. На вид мужчине было около пятидесяти, худой и высокий с невзрачной желтой бородой и лысой, блестящей головой, которая отбрасывала солнечных зайчиков от люстры.
  - Магистр Сампсон прибыли студенты с острова Ясо, - представило нас оно.
  - Уже? - ректор был на не очень рад. Он нахмурил брови и недовольно поджал узкие сухие губы, быстро провел по ним языком, смачивая, и поднял на нас свои тусклые серо- голубые глаза с синими прожилками вокруг зрачков. На мужчине была академическая мантия с завязками на шее, расписанная желтыми и черными узорами, которые создавали облик золотого феникса.
  - Добрый вечер, - я поклонилась, выражая свое почтение ректору, но он лишь снова недовольно поджал губы на мое приветствие.
  - Вы опоздали на несколько часов. В чем причина задержки? - густые брови магистра насупились и сдвинулись на переносице.
  - У нас сбились настройки во время перемещения, просим прощения за задержку,- я снова поклонилась и неодобрительно посмотрела на своих сородичей, потому что они стояли столбами и не выражали никаких эмоций, точнее, на их лицах не читался хороший настрой, они скорее ждали, когда уже все закончится, и они смогут лечь спать.
  - Надеюсь, что на занятия вы опаздывать не будете. Кто в вашей компании несет ответственность за группу? Мне необходимо обсудить с ним некоторые тонкости. Котенг,- обратился ректор к существу, - позови Тистана. Он должен познакомиться со своими подопечными.
  - Слушаюсь, магистр,- Котенг довольно быстро исчез из комнаты, скрывшись за большой дверью.
  - Так кто же лидер среди вас? - повторил свой вопрос магистр, заставляя мои уши запылать от стыда.
  Я ждала, что кто-то из моих сородичей все же подаст голос, но они продолжали молчать, лишь Ифа толкнула меня вперед. Из этого я поняла, что они выбрали главной меня, и это было ужасно, потому что я собиралась просто отучиться положенный срок и узнать что-то новое, но никак не нести ответственность за буйных василисков. А учитывая, кто именно был отправлен на это задание, то уже завтра могли начаться проблемы с дисциплиной. Это я сейчас про Фирн думала.
  'Предатели', - мысленно ругнулась я, зашипев от такой подставы. Сородичи, чтоб у них яд перевелся.
  - Аваната Ирл, магистр. Я отвечаю за поведение своих сородичей, - я сделала шаг вперед и внимательно посмотрела на ректора.
  - Хорошо, сейчас придет ваш наставник, и тогда я приступлю к ознакомительной части, основные положения которой вы будете обязаны донести до своих сородичей. Все ясно?
  - Разумеется, магистр.
  - Вызывали? - в кабинет зашел высокий и стройный мужчина с густыми длинными волосами, которые он заплел в простую косу. Насколько я поняла, то это прибыл наш наставник. Он был довольно симпатичным человеком с каре - зелёными глазами и высокими скулами. Одет вошедший был в преподавательскую форму - белая отглаженная рубашка, черные брюки со стрелками, начищенные ботинки и синяя мантия, которая развевалась от любого движения.
  - Да, Тистан, вызывал. Знакомься, это твои подопечные. По всем вопросам по поводу группы можешь обращаться к Аванате Ирл, - ректор указал рукой в мою сторону. И мы встретились с наставником глазами. Осмотрев друг друга с ног до головы, я не почувствовала никакого презрения со стороны мага, скорее можно было утверждать обреченность этого мужчины. Интересно его так наказывали за что-то или он просто под горячую руку попал?
  - Приятно познакомиться, - поклонилась я, а потом представила своих сородичей Тистану. Мужчина попытался запомнить нас по именам и, скорее всего, у него это получилось. Он пожал руки парням и поцеловал ладони нам с Ифой, чем заставил подругу густо покраснеть от такого внимания.
  - Мне тоже. Меня зовут Тистан Юльвин,- он чуть улыбнулся одним уголком губ, и это выглядело довольно мило и даже очаровательно.
  - Мисс Ирл, ваши соплеменники могут подождать вас в коридоре, а потом Котенг покажет ваши комнаты.
  - Подождите меня, я скоро,- попросила я василисков, которые довольно быстро приняли мою просьбу и покинули кабинет ректора.
  - А теперь поговорим о предстоящих проблемах и ваших обязанностях, мисс Ирл,- магистр вернулся в свое кресло и в мрачной и нагнетающей обстановке сцепил короткие пальцы с длинными ногтями в замок.
  Ректор мне определенно не нравился. Он странно пах, вел себя надменно и явно считал меня и моих друзей людьми второго сорта, хотя скорее даже не людьми, а существами.
  - Тистан, ты несешь ответственность за любое правонарушение или проблемы, которые произойдут в будущем в стенах моей Академии. Советую тебе быть внимательным и терпеливым с нашими новыми студентами, сделай так, чтобы они чувствовали себя как дома и ни в чем не нуждались. Ты понял?
  - Да, магистр.
  - Думаю, что тебе нужно получше узнать своих подопечных. Подожди мисс Ирл в коридоре, если тебе нетрудно, - вроде бы ничего такого ректор и не сказал, однако, мне стало омерзительно само пребывание с ним в одном помещении. Он считал, что все должны плясать под его дудку, даже преподаватели не были равны с ним. И это было противно и гадко. Я посмотрела на Тистана, в глазах которого всего на мгновение полыхнули злость и обида, но мужчина быстро взял себя в руки и покинул кабинет своего начальника, оставив меня один на один с этим дедушкой.
  - Мисс Ирл, а теперь поговорим серьезно. Вы же понимаете, что пребывание вас и ваших сородичей в стенах моей Академии лишь вынужденная мера, продиктованная шантажом Октоита? Если бы не тот факт, что мои студенты были захвачены на вашем острове, то вы бы никогда не переступили порог моих владений,- маски сброшены и теперь я отчетливо видела перед собой самого лицемерного мага в истории. Он больше даже не пытался улыбаться или подбирать слова. - Надеюсь, что этот год пройдет быстро. Вот ваше расписание и то, куда каждый из вас распределен по возможностям и талантам. Октоит уже прислал мне рекомендации и ваши личные дела. Не привлекайте к себе внимания и запомните, что вам здесь никто не рад, особенно я.
  - Знаете, магистр, василиски всегда славились своим умением распознавать людей и их настоящие лица, и ваше лицо говорит само за себя. Мы тоже не в восторге от пребывания в этом месте, где все так прогнило с самых верхов, вот только не советую вам мне угрожать. Нам есть куда бежать и где спрятаться, а как насчет вас?- я не угрожала, лишь поставила старика на место, напомнив, что за семью студентами стояла мощь древней магии и узы, которые крепче любви и дружбы.
  - Слушай, девчонка,- не выдержал ректор.
  - Была рада знакомству, магистр. Хорошего сна,- забрав документы, я выскочила из кабинета старика и перевела дыхание. Мои ладони вспотели, а сердце билось как бешеное.
  Я лишь второй раз сталкивалась с таким открытым недовольством и неприязнью к моей расе. Он ведь ректор самого престижного учебного заведения Лакмэ, а вел себя так, будто он дворянин, а я его рабыня. Что ж, если и остальные будут вести себя подобным образом, то дрессировка предстоит опасная, но василиски не убегали от опасностей. Они их устраивали, привлекали, помогали им, но не бежали от них.
  Отыскав своих сородичей и наставника, я зачитала распределение и впала в прострацию:
  - Фирн, Эванс - четвертый курс, факультет некромантии. Уфир и Юнзаг - четвертый курс, факультет проклятий и слов. Я, Ифа и Виспер - четвертый курс, факультет смешанной магии,- стоило мне это все зачитать, как мои сородичи затихли, а потом начали голосить.
  - Что это за распределение?!
  - Почему нас всех разделили?!
  - Почему вы с Ифой тоже на четвертом курсе?!
  - Я не хочу выпускной в этой Академии!
  Мы с Тистаном переглянулись и одновременно вздохнули. Теперь понятно, почему эти хитрые засранцы сделали меня старшей в группе. Потому что только мне под силу сохранять хладнокровие и ясный ум в такой ситуации, а еще впитывать энергию, чтобы усмирить окружающих.
  - А ну тихо! - крикнула я, впитав излишни магии из пространства. - Октоит лично занимался распределением, значит, он знает, что сделал. Успокойтесь и подготовьтесь к первому учебному дню. Уверена, что завтра нам дадут прочувствовать всю прискорбность данной ситуации, поэтому не стоит выплескивать гнев и негодование сейчас, подождите момента, когда это будет необходимо. Котенг, можете показать нам наши комнаты? - вежливо обратилась я к существу, которое явно было удивленно проявленными манерами с моей стороны. Оно кивнуло и быстро заговорило с Тистаном.
  - К сожалению, у нас нет так много свободных комнат и корпуса уже заполнены, поэтому вам выделили три комнаты в мужском общежитии. Так как среди группы две девушки, то их комнаты будут самыми удаленными от мужских спален, чтобы хоть как-то соблюсти приличия.
  - Наставник, думаю, что учитывая сложившуюся ситуацию, было бы лучше поселить всех нас рядом друг с другом. Откровенно говоря, я не доверяю студентам и преподавателям Академии, пока не познакомлюсь с ними лично,- высказала свое мнение, смотря прямо в глаза Тистана.
  - Верно, наставник. Комнаты девушек должны быть рядом с нашими, если вдруг кто-то решит обидеть их.
  - Сомневаюсь, конечно, что кто-то из студентов и преподавателей в здравом уме решит связываться с василисками, но Котенгу виднее в этом вопросе. Есть комнаты, которые бы удовлетворили просьбу наших новых студентов?
  - Да. На четвертом этаже, который занимают выпускники достаточно комнат, поэтому студенты могут выбрать понравившиеся прямо сейчас. Я подготовлю спальни в течение пятнадцати минут.
  - В таком случае идемте. Уже почти за полночь, а вам необходимо отдохнуть перед первым учебным днем.
  Наставник был довольно хорошим человеком. У него не было отрицательных эмоций по поводу нас и нашего пребывания в Академии, к тому же ректору мужчина, видимо, сильно не нравился, и это нас роднило с ним.
  
  ***
  
  Комната у нас с Ифой была довольно простая, но милая, учитывая, что она находилась в мужской общежитии: стены голубого цвета, на полу коричневый паркет, две односпальные кровати в приличном состоянии, комплект постельного белья мрачного черного цвета. Небольшой старенький комод, в который едва поместились наши вещи, благо их не так много, зеркало в полный рост в углу, один письменный стол из черного дерева и деревянный скрипучий стул. Ванная была небольшой с маленькой раковиной и душем. Обстановка в сером, неприглядном цвете.
  - Что ж, я думала, будет хуже,- заключила Ифа, падая на кровать и закидывая руки за голову. - Знаешь, ректор у них какой-то неприятный. Он мне сразу не понравился.
  - Не тебе одной. Думаю, что с ним могут быть проблемы, он довольно непрозрачно намекнул, что нам лучше не привлекать к себе внимания.
  - Считаешь, что это возможно, учитывая кто мы?- фыркнула Ифа, сгибая ноги в коленях и смотря на меня. Ее волосы были распущены и сейчас растеклись по всей подушке зелеными змейками.
  - Вряд ли,- нерадостно отозвалась я, расправляя постель. - Уверена, что проблемы будут и они начнутся уже с завтрашнего дня. Видела, как на нас смотрели студенты? - дождавшись кивка от подруги, продолжила. - Некоторые были настроены весьма враждебно.
  - Тебе страшно?
  - Немного. Мы можем справиться с этим, я уверена, вот только в этих столкновениях некоторые могут пострадать.
  - Ава, я чувствую напряжение уже весь день. Такое странное ощущение предстоящих проблем. Думаешь, стоит опасаться нападения? Ты поэтому попросила не ходить поодиночке?
  - Да, даже василиск не сможет справиться с толпой. Мы тоже смертны и нас можно убить.
  - Хоть это и сложно.
  - Но возможно. Ладно, давай спать, посмотрим, что будет на занятиях и уже потом будем строить стратегию защиты. Перед отправкой Октоит сказал мне одну умную вещь.
  - Какую?- Ифа села на кровати, чтобы лучше меня видеть.
  - Он сказал, что наша сила не в магии или яде, она в единстве, ведь сломать одного легко, но какого бороться с десятком или сотней?
  - Я запомню это и, если что-то пойдет не так, мы напомним магам, почему именно василиски были выбраны самыми страшными созданиями Создателя.
  Слова Ифы не просто фразой, она словно дала обещание себе и мне. И я поддержу ее, ведь она права.
  
  ***
  
  Ифа уже несколько минут крутилась перед зеркалом, осматривая академическую форму. Котенг принес нам ее рано утром, разбудив до завтрака, и еще долго извинялся за это. Помимо этого, был предоставлен спортивный комплект и мантии.
  - Ничего, спасибо, что разбудили, а то мы бы проспали,- искренне поблагодарила его, отчего мужчина, ведь имя явно неженское, немного покраснел и быстро покинул нашу комнату.
  Форма состояла из черной юбки, белой полупрозрачной блузки и черного пиджака с вышитыми буквами 'АА' слева на груди. Помимо этого были две уникальные броши, которые, помогали распознавать на каком курсе и к какому факультету принадлежит тот или иной студент. На наших было число '4' и написано 'СМ'.
  - Не понимаю, почему Октоит определил нас с тобой сразу на четвертый курс. Да, нас с детства обучали и у нас неплохая база, но выпускной курс... Это не слишком опасно для нас?
  - Мне хочется надеяться на то, что Октоит все же знает, что делает.
  - Тоже верно. Итак? Готова?
  Я пригладила сладки на прямой и коротковатой юбке, которая едва доходила до середины бедра и чуть улыбнулась.
  Такое чувство, что форму для девушек на час создавали.
  - Бежать поздно, поэтому пошли.
  В коридоре нас уже ждали парни. У них форма была такой же, только вместо юбок были отглаженные черные брюки. Обувь выбирали уже сами студенты. Я решила надеть удобные тяжелые ботинки, которые немного странно смотрелись, зато мне нравилось. Ифа же хотела надеть туфли, но потом подумала, что если будет драка, то она себе ноги переломает и переобулась в удобные ботиночки.
  - Доброе утро,- улыбнулся Эванс, приветствуя нас.
  - Я вообще не выспался,- пожаловался Фирн, на что все, включая меня, закатили глаза.
  - Помните про правила?- спросила у василисков.
  - Да. Не влезаем в неприятности, но если это неизбежно, то заставляем пожалеть о нападении. Не ходим поодиночке,- изобразил мой голос Уфир, за что получил подзатыльник от Ифы и локтем под ребра от меня.
  Тистан сказал, что встретит нас в академическом корпусе и проводит до столовой, а потом даст карту, чтобы мы не заблудились в коридорах.
  - Доброе утро, подопечные,- немного вяло отозвался Тистан, едва скрывая зевоту.
  - Доброе, наставник. Не спалось?- с улыбкой спросила я.
  - Карту вам составлял и зачаровывал их, а еще разрабатывал план на случай эвакуации и черновик объяснительной для ректора.
  - Объяснительной?- не поняла Ифа.
  - Я уверен, что сегодня что-то произойдет в связи с вашим появлением, поэтому решил подготовиться,- пожал плечами маг.
  - Мы настолько печально выглядим в ваших глазах?
  - Нет, скорее я слишком хорошо знаю здешних студентов и реально оцениваю шансы на проблемы. Однако, если сегодня не будет никаких столкновений и проблем, то с меня бутылка эльфийского эля.
  - Заманчиво. А если все же случится?
  - Тогда бутылка с вас.
  - Честный договор, - понимающе хмыкнула я.
  - Идемте, завтрак начинается через десять минут, но ваше появление может создать столпотворение на входе. Держитесь вместе и хотя бы попытайтесь не влипнуть.
  - Знаете, наставник, от вас так и исходят волны обреченности, это не внушает оптимизма,- пожаловалась Ифа.
  - А я реалист,- усмехнулся мужчина и пошел к Академии, мы последовали за ним.
  Что ж. Тистан был прав. Толкучка была страшная и все из-за того, что студенты ждали именно нас. Они пялились на нас, провожая взглядами, отчего по моей спине пробежал табун неприятных мурашек, а шею охватил мороз.
  Мы с Ифой шли впереди, а парни по обе стороны от нас, наставник был позади, обеспечивая прикрытие.
  Никогда не была фанаткой внимания. А за эти десять минут я получила его столько, что до конца жизни хватит. Было неприятно и немного противно, ведь взгляды студентов были далеки от дружественных и добрых. Они испепеляли, изучали и оценивали. Передернув плечами, я тряхнула распущенными волосами и натянула на лицо непроницаемую маску, скрыла все свои переживания.
  - Мне нужно идти на преподавательский совет. Справитесь без меня?- голос наставника был немного взволнованным. Он действительно переживал за нас, и это заставило меня тепло улыбнуться, впервые за это утро.
  - Не переживайте. Вчера вы сказали, что вряд ли кто-то в здравом уме решит нас доставать, а ненормальные вряд ли нужны этой Академии,- ухмыльнулась я, отчего губы Тистана чуть дрогнули в понимающей улыбке.
  Все-таки он довольно милый мужчина и добрый, что удивительно в данной ситуации.
  Взяв поднос, я поставила на него миску с рубленым салатом, яичницу и какао. Остальные последовали моему примеру, разве что парни выбрали еще и кашу, чтобы получилось сытнее.
  Столовая была не такой мрачной, как остальная часть Академии. Просторное, пахнущее едой место, где стояло три длинных стола и множество небольших круглых, если кто-то захочет посидеть в одиночестве или небольшой компанией. Мы заняли одно из отдаленных мест, чтобы присмотреться к остальным и сделать выводы.
  Нас сторонились, пропускали, словно мы чем-то больны или готовы в любую минуту броситься в атаку. Но у нас и в мыслях этого не было, по крайней мере, у меня точно.
  - Они так и будут на нас смотреть? Мне кусок в горло не лезет из-за их взглядов,- пожаловалась через несколько минут Ифа, отбрасывая кусок яичницы и отодвигая от себя тарелку.
  - Не обращай внимания,- попросила подругу, но она лишь скривилась и сделала глоток какао.
  - Они в курсе, что это неприлично?
  - Мы для них будто зверушки в зоопарке, разве что едой не бросаются,- фыркнул Эванс, размазывая овсяную кашу по стенкам круглой тарелки.
  - И слава Создателю. Если в меня прилетит хотя бы кусок, то я его засуну метателю так глубоко, что ему больше не придется есть,- фыркнул Фирн, зыркнув и напугав какого-то паренька первокурсника с факультета артефактов.
  Через семь минут должны были начаться первые занятия. У нас с Ифой и Виспом это было практическое применение заклинаний (ППЗ). Кабинет находился на третьем этаже в левом крыле и я подсознательно чувствовала предстоящую опасность. Интуиция это или развивающее ясновидение? Не знаю, но почему-то каждый василиск из нашей команды был напряжен, ожидая нападения или агрессии.
  И мы не ошиблись.
  Стоило нам с Виспером открыть дверь, как в нас мгновенно прилетел обжигающий и смертоносный сноп огня, готовый расплавить и уничтожить все на своем пути. Ифа инстинктивно поставила щит, Висп перенаправил магию телепатией, а я поглотила излишки, содрогаясь от боли и внутренних ожогов, ведь поглощать атакующую магию таких размеров было физически неприятно.
  Мое тело словно на секунду окунули в кипящую лаву, а затем резко бросили в ледяное озеро. Я едва сдержала рвущийся наружу крик, испустив едва слышный хрип боли.
  От испуга мое тело начало покрываться защитной чешуей, а зрачки вытянулись в две тонкие полоски, раздвоенный язык почувствовал выдвинувшиеся из-под десен ядовитые клыки, готовых отравить любого.
  Когда огонь развеялся, то мы увидели двух сильно удивленных парней. Они явно ожидали другой эффект от своей выходки.
  - Ого!
  - Черт!
  - Кто-то обещал мне сапоги из василиска,- одновременно прозвучало три голоса, заставившиеся нас с Ифой и Виспером зашипеть сквозь зубы.
  Эти трое мне заочно уже не нравились.
  - Ава, Ифа вы в порядке?- Виспер мог быть настоящим засранцем, но он также был нашим опекуном в Академии и это ничего, что я как бы числюсь старшей в группе. К тому же, мужчины василиски испокон веков заботились о женщинах и детях.
  - Да, но кого-то я с-с-с-сейчас-с-с убью,- гадюкой зашипела Ифа.
  - Солидарна в этом начинании,- страх уже не так явно читался в моих глазах, на его смену пришла поглощающая злость, которую подпитывали испытываемые эмоции и внутренний жар от огненной магии.
  - Ш-ш---ш...- перешел на змеиный Виспер.
  - Что здесь происходит?!- послышался возмущенный вопль мужчины за нашими спинами.
  - Да, мне бы тоже хотелось это узнать,- вторил вопросу Тистан, появившийся как раз вовремя.
  -Учитель, да мы просто решили пошутить,- начал оправдываться морской.
  - Да, розыгрыш для новичков.
  - Кситос, Рошид и Хлоя! Вы хоть понимаете, что это открытое нападение?!
  - Да, ладно вам. Они ведь живы и даже ожогов не осталось,- фыркнула девушка, заставив меня яростно зашипеть.
  Хлоя была единственной представительницей слабого пола в группе. И уже сейчас я могла с уверенностью сказать, что она оборотень-гиена, которые считались самыми мерзкими из всего рода оборачивающихся. Их даже какое-то время за соплеменников не считали в Кассее (королевство оборотней). Но потом отношения немного наладились, однако, кардинально ничего не изменилось.
  Теперь уже кинулась Ифа, которую схватил за руку Висп, заставляя остановиться на месте.
  - Живучие паразиты,- продолжила подливать масло в огонь гиена и теперь уже не выдержала я.
  Но стоило мне ринуться вперед, чтобы преподать урок этой назойливой гарпии, как две руки остановили меня. Виспер неприлично и больно сжал мои волосы, в то время, как Тистан держал за запястье, впиваясь пальцами в покрытую чешуей кожу. Скорее всего, у мужчины останутся ранки на пальцах.
  - Да они бешеные! - закричала Хлоя, понимая, что с двумя василисками она не справится. Черт, да никто не справится в здравом уме. - Вон как они оскалились и яд с клыков капает,- а последнее не правда. Яд впрыскивался непосредственно после контакта с кожей.
  Подручные девушки, а я их теперь считаю именно ими, вышли чуть вперед, сотрясаясь от страха, но продолжая прикрывать своими телами гиену. Смелые, но глупые.
  - Хлоя, заткнись,- рявкнул на оборотня Тистан. - Иначе отправлю к ректору с дисциплинарным наказанием.
  - Пусти меня,- пыталась вырваться Ифа.
  - Уймись. Потом с ними разберемся,- шепнул мне на ухо Виспер и я согласилась с его приказом. Но только сейчас, потому что он обещал трепку этой троице.
  Я стряхнула удерживающие меня конечности, поправила форму и начала медленно возвращать своей коже бледный оттенок без примесей острых чешуек.
  - Все в порядке, мы не будем их кусать, а то еще подавимся желчью,- фыркнула, приглаживая растрепанные волосы, побывавшие в захвате Виспера.
  - Считаю инцидент исчерпанным,- отозвался преподаватель и подошел к своему столу.
  - Кстати, Аваната, вы должны мне бутылку,- напомнил о нашем споре.
  - Мы помним,- пробурчала Ифа, приводя себя в порядок после несостоявшейся драки и захвата Виспера.
  - Чего встали в дверях? Звонок уже прозвенел, занимайте места и приступайте к занятиям,- резко отчитал нас учитель, садясь за стол и доставая из верхнего ящика какую-то коробку.
  
  ***
  
  Следующие несколько дней прошли довольно спокойно и практически без столкновений. Пока остальные учились, я собирала информацию и присматривалась к нашей новой группе и студентам, составляя для себя их данные.
  Что ж. Троица крепко обосновалась в моем личном черном списке грешников и будущих жертв.
  Итак, думаю, стоит рассказать немного об одногруппниках, которых было всего восемь.
  Первая и главная злодейка, которую хотелось прибить все эти дни: Хлоя Иано - оборотень-гиена, довольно милая пока молчала и не смотрела в глаза собеседнику, с гривой темных волос, острым вытянутым лицом и карамельного цвета кожей. Дочь простых родителей, попавшая в Академию только потому, что достаточно талантлива в магии.
  Второй из троицы смертников: Кситос Мейнард- морской угрь в человеческом обличии с бледно-синей кожей, украшенной странными узорами. Волосы цвета морской лагуны. Довольно привлекательный, но слишком задиристый и не знает меру в своих приколах. Морской лорд.
  Третий: Рошид Эвшир - обычный маг, который состоит в родстве с одним из наших гостей на острове. Он его старший брат. Без своего неугомонного и наглого морского друга вполне нормальный парень, хоть и самовлюбленный.
  А теперь те, кто еще не успели насолить или разозлить нас. На них мне дал досье сам Тистан, когда я принесла ему бутылку эльфийского эля. Спор есть спор.
  - Думал, что уже не отдадите,- улыбнулся наставник. Он попросил зайти к нему после последней пары в кабинет.
  - Василиски всегда платят по долгам и выполняют договора.
  - Приятно удивлен. Как отношения в группе?
  - Натянутые, но терпимые.
  - Кто достает?
  - Пока никто, временами только бывают разногласия,- пожала я плечами, прислонившись ногой к креслу.
  - Рад, что все терпимо. Держи, это поможет чувствовать себя лучше,- в меня полетела папка, перетянутая старой веревкой. Довольно ловко её поймав, я открыла послание и удивленно уставилась на Тистана.
  - Это заметки, которые я делал о группе, пока они были на втором курсе и я был их наставником. Пригодится в будущем.
  - Почему вы нам помогаете?
  - Я сам вызвался стать наставником у прибывших василисков, понимая, что вас тут, по меньшей мере, растерзают студенты.
  - Зачем? Жизнь была слишком тихая и спокойная?
  - Нет, в какой-то степени я понимаю через, что вы сейчас все проходите - принудительная отправка, новая и враждебная обстановка. Просто решил подсластить горькую настойку.
  - Спасибо вам большое. Вы действительно очень помогаете нам,- я искренне поблагодарила Тистана.
  - Приятно, конечно, но ты, того и гляди, реветь начнешь, а я не любитель женских слез.
  - Не дождетесь, наставник,- фыркнула в ответ. -Пойду читать.
  - Мне это больше не нужно, можешь добавить свои пометки, вдруг потом кому пригодятся.
  Я открыла первое досье и прочитала первую строчку в слух:
  - Достаточно красивый? Это ваши наблюдения?
  - Вообще-то, анкеты сначала заполняла моя племянница, пока училась на третьем курсе, так что там может быть много эм... несуразного.
  - Учту.
  Меджик Исис - стихийник земли из простой семьи крестьян. Тихий, упертый, спокойный. Пусть он и из простолюдинов, но его слово одно из самых весомых во всей Академии. Высокий, худой и загорелый. У него теплые карие глаза с примесью золотых искорок, которые делают взгляд Меджика не таким холодным и острым. Один из самых завидных женихов из расчета перспектив.
  Бальмонт де Джевелс - кронпринц лунных эльфов. Лунные поклонялись луне и именно во время ее восхода они черпали свою магию. Не любит яркое солнце. Обаятельный, серьезный, и лишь иногда взбалмошный (как говорят сплетницы Академии, разговор которых я случайно подслушала). Добрый, хоть и язва страшная. ( Но какой же он милашка, так хочу за него замуж. Тита + Балимик= Любовь)
  На этом моменте я неприлично заржала, вспоминая, какой Бальмонт бывает скрытный и любит уходить в себя, ничего не замечая.
  Прэй фин Темплетон - дроу. Парень с черной, как ночное небо кожей и красной радужкой вокруг карих глаз. Высокий, мускулистый. Задиристый воин, который воспитывался, как истинный полководец. Умный, хладнокровный и расчетливый, улыбка - редкое явление, заставляющее окружающих падать в обморок.
  Хадор Деанó - тифлинг. Отец - неизвестно, мать - демонесса. Семья маленькая, лишь он, мать и единоутробная сестра от мага. Высокий, подтянутый с удивительными оранжевыми, как самое обжигающее пламя глазам. Уверенный, умный, вспыльчивый, его уважали и боялись из-за необычного родства и его экзотической внешности. Начать можно с того, что у него седые, как у старца волосы, смуглая кожа, которая во время стресса становилась красной и горячей, а, главное, у него хвост.
  Слам Аши - горгулья, который лишь притворялся человеком, искусно маскируясь. Жестокий и жестокий, действительно пугающий своей каменностью парень. Ему приписывают два убийства, но никто не смог доказать вину Слама.
  Вот и вся группа. Слабаки до выпускного курса Академии не доживают. Эти были лучшими. Я уже сто раз прокляла нашего вождя за этой эксперимент. Это было опасно уже по тому, что я успела прочитать и увидеть, но осознание сложившейся ситуации юркой змейкой подкрадывалось ко мне, заставляя понимать, на что мы на самом деле подписались, прибыв в Академию Алодерт.
  Выжить - вот наша задача на данный отрезок времени.
  
  
  ШЕСТАЯ ГЛАВА
  
  
  - Я. ТЕБЯ. СЕЙЧАС. УБЬЮ!!!- яростно и громко закричала Ифа, пытаясь добраться до Хлои, которая успела спрятаться за своими лакеями. Виспер держал подругу за кофту, не давая ей вырваться на свободу и воплотить угрозу в жизнь, в то время как я пыталась угомонить окружающих.
  - Уберите эту сумасшедшую,- вопила Хлоя.
  - Заткнись уже,- рявкнул на девушку Виспер, но та была неумолима в своем стремлении умереть молодой.
  - Успокойтесь!
  ...
  
  А ведь день так хорошо начинался.
  Утром я проснулась в отличном настроении, ожидая первого занятия по практической защите. Ифа, как всегда, была недовольной и вредной. Это настроение у нее не менялось с тех пор как мы прибыли в Академию.
  - Будешь много хмуриться, и у тебя появятся морщины,- улыбнулась я, за что получила подушкой по голове от не выспавшегося и раздраженного василиска.
  - Продолжишь и дальше скакать по комнате, у тебя появятся ушибы и даже перелом.
  - Да прекрати ты. Что такого произошло, что ты готова растерзать окружающих? Ааа!!! Или ты профессору Агщу скучаешь?
  - А если и так? Чего такого? Пока я тут неизвестно чем занимаюсь, вокруг него там девки ползают. Змеи недоделанные.
  - Да ладно тебе. Если вам суждено быть вместе, то он от тебя все равно никуда не денется.
  - С каких пор ты стала местным философом? И почему у тебя такое настроение противно-позитивное с самого утра?- Ифа подозрительно сощурила свои большие глаза. -Влюбилась, что ли?
  - Нет!- воскликнула я. - Мне с вами и одногруппниками не до любви, я даже забыла когда в последний раз спокойно по коридорам Академии бродила. Просто сегодня у меня хорошее настроение. И это, между прочим, не преступление.
  - В нашем случае - преступление, причем тяжкое. И, вообще, собирайся, давай, я хочу есть, и надрать какому-нибудь одногруппнику задницу.
  Да, сегодня было первое занятие, где мы могли применять свои навыки на тех, кто учился вместе с нами. Около недели мы просто вливались и осматривались. Я продолжала собирать информацию, добавляя свои пометки в досье Тистана и понимая, что мы серьезно влипли.
  Проблем от троицы шутников было немного, но их хватало с головой. Инициатором всего была Хлоя. Она, видимо, решила, что является бессмертной и не убиваемой, иначе, откуда столько нападок?
  Мы тоже не сидели на месте. Атака Хлои и следом ответ от нас. После огненного нападения, на следующее утро девушка и ее посыльные проснулись с малой, едва уловимой толикой яда в крови, который не убивал, но при каждом движении заставлял кожу гореть изнутри. Жестоко? А мы и не обещали, что все будет мило и приторно - сладко.
  На два дня наступило спокойствие, или затишье перед бурей. А потом мы с Ифой нашли у себя в кровати около десятка склизких и дурно пахнущих жаб с местного болота, которые испачкали своими выделениями все наши постели.
  Ответ был незамедлительным. По следу от ауры мы подтвердили свои опасения об участии троицы в этой шутке и на зельеварении они поплатились за утро. Мы подменили несколько безобидных флакончиков на драконью слюну и порошок семицвета, смешав которые, можно получить взрывоопасную смесь, воспламеняющуюся от дыхания. В итоге Хлоя и ее друзья остались без бровей и со слегка измененными прическами.
  И вот сегодня девушка с парнями тоже решили нарваться на проблемы. Только в этот раз они отказались от шуток, перейдя в наступление.
  На занятии нас разделили на пары. Ифа была с Хлоей, Виспер с Рошидом, а я, к счастью,(?) с Прэем.
  У дроу покровительственное отношение к женщинам, поэтому маг никогда не влезал в разборки между девчонками, сохраняя нейтралитет. Но в этот раз все пошло кувырком и началось все с распределения мистером я - ненавижу - василисков. Дело в том, что профессор Гах Финрих был акромантулом по рождению и грязной крысой по призванию. Как только я его увидела и поняла, что он паукообразный, то догадалась, что ничего хорошего мне и моим друзьям от этого не будет.
  После разделения, профессор дал нам задания атаковать и защищаться. Сначала один нападал, в то время как его напарник ставил щит или отражал магию.
  - Ты ведь только второй курс?- спросил меня Прэй, немного пугая своими необычными глазами, но поразмыслив над тем, что испугалась внешности, то дала себе мысленный подзатыльник.
  Не мне судить об остальных по расе. Далеко не мне.
  - Да, но не поддавайся, иначе будет нечестно,- настоятельно попросила парня. Он сначала нахмурился, а потом улыбнулся, демонстрируя острые белые клыки. Такого ночью встретишь, и разрыв сердца заработаешь, но на самом деле дроу был не таким и страшным. Необычным и напрягающим временами - да, но не пугающим. Не василисков.
  - Хорошо, но ты сама попросила. Если будет тяжело, то скажи.
  - Договорились.
  Первая половина занятия прошла даже интересно. Прэй оказался отличным парнем и прекрасным спарринг - партнером. Мы с ним словно чувствовали друг друга на интуитивном уровне. Пару раз он меня сильно зацепил огненной магией, но и я не стояла в сторонке, впечатав парня в магическую стену заклинанием левитации. К тому же я подпитывалась от всей Академии, ведь излишков в ней очень много. И мне это было только на руку.
  Но потом что-то произошло. Сначала послышался крик, затем было шипение, отголоски магии света и уже потом я услышала Ифу, которая хотела придушить Хлою.
  Ифа была ранена, несильно, но ощутимо. Кончики ее волос дымились, а кожа в некоторых местах потемнела, форма на теле где-то даже выгорела.
  - Что случилось?! - вскрикнула я, подбегая к подруге, которую Висп с трудом сдерживал от убийства.
  - А ну иди сюда, я тебе сейчас все внутренности отравлю, гадина мелкая! - Ифа была сильным противником, но все равно она не была мужчиной, поэтому Виспер все еще мог ее сдерживать.
  - Висп, что произошло?
  - Гиена в Ифу световой смерч бросила.
  - ЧЕГО?!
  Световой смерч - магия света и осколков, благодаря которой можно с легкостью убить неопытного и глупого мага, заставив того гореть он собственной магии. Болезненная штука, которую раньше применяли для дознавания.
  - ИДИ СЮДА! - вопила подруга.
  Странной была реакция профессора на произошедшую ситуацию. Он вообще ничего не сделал. Просто ушел из класса, оставив нас самостоятельно разбираться с проблемой.
  'Трус!' - яростно подумала я.
  - Ты совсем уже больная? Нельзя использовать заклинания такого уровня силы в Академии,- пришел мне на выручку Бальмонт, заставив меня удивленно на него уставиться.
  - Они на четвертом курсе и у нас была практика. Ничего бы с ней случилось,- фыркнула Хлоя, чуть выходя из-за спин своих помощников.
  - Она могла умереть,- не остался в стороне Виспер.
  - И что? Василиском больше, василиском меньше. Мир бы от этого хуже не станет. Вас вообще всех истребить нужно, как вид!- опрометчиво произнесла Хлоя, доведя меня до ручки. - Им даже размножаться нельзя!
  Мир, словно замер на какое-то мгновение. Перед моим глазами всплыло тело мамы, которую растерзали и выпотрошили, оставив умирать в грязной канаве. Они вырвали ее клыки и когти, выкачали яд...
  Перед взором все потемнело, жар опалил мое тело, заставляя двигаться с неведомой скоростью. Это была ярость. Такая же, как в том переулке с морскими. Я просто себя не контролировала.
  В несколько шагов я преодолела расстояние, которое разделяло меня и Хлою, откинув одного из ее защитников, будто он тряпичная кукла. Второму я вцепилась в горло, инстинктивно ударила коленом в пах и отбросила в сторону. Я добралась до Хлои, схватив девушку за волосы, впитала магическую атаку, которую она в меня бросила и придавила гиену к полу своим телом. Вместо ногтей у меня уже были когти, клыки приятно прорезали болью десна.
  - Поф-ф-фтори,- прошипела я, держа указательный палец возле сонной артерии противницы. - Что ты только что с-с-с-сказала... Повтори,- я вернула своему языку человеческий вид и больше не шипела.
  - Ава! Она того не стоит,- будто сквозь толщу воды услышала голос Виспера и приближающиеся шаги.
  Мои друзья знали, что для меня убийства и нападки со стороны остальных больная тема, включающая атакующий режим в голове.
  - Отпусти ее, - прозвучал голос Рошида за моей спиной, но его остановили.
  - Нет, они сами должны разобраться. Вмешаешься, и я тебе врежу,- спокойно произнес Прэй.
  - Но она василиск, - тут же начал возмущаться Рошид.
  - И что? Хлоя сама напросилась. Она должна научиться отвечать за свои поступки,- поддержал дроу Меджик.
  - Не зли меня, Хлоя. Предупреждаю первый и последний раз - еще одна выходка и я тебя прибью, поняла? - спросила трясущуюся от страха гиену.
  - Не посмеешь...
  - А кто меня остановит? - фыркнула я. - Я тебя предупредила. Не переходи мне дорогу, иначе последствия будут мрачными и, возможно, даже кровавыми, - я расцепила пальцы и Хлоя упала мешком костей на пол, сотрясаясь от злости и страха. Я знала, что она будет мстить и так просто все это не оставит. А когда остальные узнают об этом, то тоже решат напасть на нас. Знала и все равно пошла на это.
  - Я это так не оставлю,- с трудом поднявшись, Хлоя держалась за свое горло и испепеляла меня глазами. А я что? Стою в сторонке и жду продолжения речи. - Еще пожалеешь об этом.
  - Буду ждать,- без особого страха пожала плечами я, проводив девушку и ее подручных взглядом равнодушным взглядом.
  - Ну и зачем ты полезла? Я и сама бы ее на кусочки порвала! - вырвавшаяся из захвата Виспера Ифа была напугана и все еще была во власти обуревавших ее эмоций.
  - Она действительно этого тебе не простит. Советую почаще осматриваться. Хлоя будет мстить,- решил предупредить нас Меджик.
  - Нам теперь житья никакого не будет, Ава. Ты это понимаешь?- и вечно недовольный Виспер.
  - Я знаю,- спокойно ответила я, размяв шею. - И я осознаю, что серьезно себя подставила.
  
  ***
  
  - И какого ядовитого грызха ты это сделала?! - взвилась Ифа, всплеснув руками от непонимания.
  Мы вместе с остальными василисками сидели во дворе Академии и наслаждались теплым солнечным днем. У нас был перерыв, но проводить его в мрачном замке не хотелось.
  - Поверь, все идет по плану.
  - Ты же старшая группы и должна подавать положительный пример,- влез в разговор Эванс.
  - Да давно уже надо было этой гиене зубы повыбивать. Дрянь! - Фирн в своем репертуаре.
  - Ты это специально сделала,- догадался Виспер. - Но зачем?
  - Пока нападения были со стороны Хлои и ее прихвостней и направлены только на нашу троицу. Но кто может дать гарантию, что завтра нас не попытаются прибить остальные? Или что следующими в списке жертв не станут Эванс или Уфир? Никто. Хлоя слишком гордая и в этом ее слабость.
  - Ты хочешь показать всем сразу, что нас лучше не трогать,- понял мою идею Виспер. - Умно, но опасно. Они не станут атаковать открыто, только исподтишка. Это может кончиться плачевно для тебя.
  - Нет, ведь я знаю, что нападение произойдет, следовательно, смогу к нему подготовиться. Необходимо продемонстрировать всей Академии, что нападать на василиска себе дороже. Вы сделали меня старшей группы, и я обязана сделать так, чтобы никто не смел подвергать вас опасности.
  - Вообще мы тебя выбрали, как самую рассудительную из всех,- фыркнул Юнзаг. -И потому что ты была ближе остальных.
  - И это тоже. Поэтому просто поверьте в то, что я делаю.
  - И как ты собираешься продемонстрировать свою крутизну всем в Академии?
  - Заставлю Хлою вызвать меня на поединок силы.
  - Чего? Совсем сбрендила?! Да тебя там прикончат!
  - Меня - нет. Я умею поглощать энергию и это мой козырь.
  - Но Хлоя уже видела твои возможности.
  - И что? Мне под силу впитать даже магию от щита, поэтому я не переживаю.
  - А не думаешь, что Хлоя тебя просто по тихому в лесу прикопает и все?
  - Нет, я ее прилюдно унизила, показав свою силу. Теперь чтобы восстановить свой авторитет ей придется тоже самое сделать и со мной. Гиены самовлюбленные существа, они любят толпу и гласность. И в этом их слабость.
  - Хитро и продуманно. Знаешь, я рад, что ты в нашей команде. Быть твоим врагом опасно для здоровья,- улыбнулся Эванс с опаской глядя на меня.
  - Приятно слышать.
  И мой план был идеальным. Вот только с чего я вдруг решила, что он сработает? Наивно предполагала, что самая умная и хитрая? Идиотка я, и этим все сказано!
  Два дня затишья прошли для меня в предвкушении предстоящей отличной драки. Я чувствовала странные вибрации, которые расходились от некоторых студентов Академии, словно предупреждение, звоночек в моей голове, который не прекращал трезвонить. Чувство, что опасения моих друзей сбылись и Хлоя решила прикопать меня по тихому без свидетелей начали сбываться. Не знаю, наверное, решила не рисковать своей репутацией или просто испугалась, что я ее убью. Сейчас это было уже неважно. Важным оставался тот факт, что я просчиталась, перемудрила или просто переоценила гордыню гиены.
  
  Я видела прекрасные сны, в которых вернулась на Ясо и больше не должна была видеть мерзкие и противные рожи своих одногруппников и студентов Академии. Я была счастлива, скакала по радужному мосту вместе с единорогами и пела песенки. Какой- то странный сон, словно я галлюциногенные грибы перед этим съела в необъятном количестве.
  Но досмотреть до конца мне так и не удалось, потому что сквозь толщу сна ко мне проник оглушающий крик подруги:
  - АВА! Немедленно иди сюда!- оглушила меня своим голосом Ифа.
  - Ну что? Я не выспалась, отстань,- пробурчала я, запустив подушкой в девушку. Но видимо, промахнулась.
  - Немедленно вставай!
  - Хорошо, не кричи только.
  Я скатилась с кровати, потерла глаза руками и застыла в ужасе.
  Мое сердце бешено забилось в груди, заставляя кровь прилить к ногам и щекам. Звоночек в голове становился все громче и громче, оглушая противным звуком. Мои руки нервно затряслись, а зрачки вытянулись, как у змеи.
   Животная ярость, которая не шла ни в какое сравнение с той, что появилась в переулке и рядом с Хлоей пару дней назад. Нет, это было куда мрачнее и опаснее.
  Юнзаг лежал на полу возле нашей комнаты и стонал от боли, ведь кто-то связал парня магической веревкой. Одежда на василиске была изрезана и разорвана. Ткань пропиталась кровью, приобретая насыщенный темный оттенок.
  Я не могла произнести ни слова, даже моргать мне было не под силу. Я будто примерзла к полу, не смея двинуть хотя бы пальцем.
  Мои зрачки вытягивались и возвращались в нормальное состояние. Глаза начали болеть из-за неконтролируемой трансформации.
  - Кто это сделал?! Юнзаг, ты как? Кто-нибудь помогите! - закричала Ифа, но я ее почти не слышала, словно находилась в другой комнате. - Ава, чего ты стоишь, он, кажется, умирает. Ему срочно нужно к целителям.
  - Не прикасайся к нему,- мой голос был сухим и скрипучим.
  - Что?
  - Не прикасайся,- на ватных ногах я подошла к василиску и принюхалась к нему, высунув раздвоенный язык. - Юнзаг, ты знаешь, кто это сделал? - я упала на колени, не в силах стоять и дальше.
  - Нет,- прохрипел парень, содрогаясь от боли и сплевывая кровь на пол. - Они... были в... масках.
  - Нужно отправить его на остров.
  - Нет. Зови целителей, а я пока наложу сковывающее заклинание, которое остановит кровь и уменьшит его боль,- я начала водить руками над телом сородича, стараясь как можно быстрее помочь ему уснуть. Ифа уже скрылась в коридоре, громко крича о помощи.
  Я действовала как загипнотизированная, на инстинктах. В голове была полная каша, но рациональность и логика помогали мне справиться с шоком. Я едва могла дышать и чувствовать, все силы уходили на то, чтобы не сорваться и не убить первого, кто попадется на пути.
  На Юнзаге была записка: 'Это предупреждение. Он первый, кто пострадал из-за твоей выходки'
  Целители появились спустя три минуты. Они ворвались в нашу комнату и начали колдовать над ранами Юнзага. Ифа плакала, не сдерживая свои эмоции. И она была зла.
  - Оставайся с ним,- приказала подруге, стирая кровь сородича со своих рук. - Проследи, чтобы все сделали правильно. Сообщи обо всем Тистану, он должен знать.
  - А ты куда?
  - Найду остальных и кое-кого убью. Не волнуйся. Тот, кто сделал это с Юнзагом пожалеет, что научился дышать.
  Собрать остальных было просто. Они были злы, в ярости и так же хотели мести, как и я. Но если они просто желали убивать, то я продолжала думать, как лидер и была здравым смыслом нашей компании.
  - Я уловила один из запахов. Сначала найдем его, а потом разберемся с остальными.
  - Я их разорву! - рычал Фирн.
  - Нет, сначала допросим, а потом уже решим,- охладила я пыл василиска.
  - Что?!
  - Идем.
  Запах тянулся от нашей с Ифой комнаты, уходил в коридоры и терялся на втором этаже. Там жили в основном третьекурсники. Я шла следом за запахом. Корицей и мятой, если быть точнее. Кровь в моих венах превратилась в кипящую лаву. Хотелось мести. Перед глазами до сих пор стояла картина окровавленного Юнзага. И это была моя вина. Я была слишком уверена в своих силах. Он пострадал из-за меня. Вина снедала меня, заставляя ускорять шаг и сжимать кулаки. Мое тело начало покрываться защитной чешуей и я шипела на зависть любой змее.
  - Возьми себя в руки,- Виспер дотронулся до моего плеча, слегка сжимая его. - Мы во всем разберемся.
  - Ты даже не представляешь, насколько хорошо я себя сейчас контролирую.
  - А по виду не скажешь.
  - Тише, ты меня отвлекаешь. Это здесь. Запах теряется за этой дверью,- стоило мне это сказать, как Фирн выбил преграду одним ударом ногой.
  Впечатляюще, но излишне драматично.
  Послышались крики и испуганные возгласы. В комнате сидело двое парней. И один из них притащил Юнзага к порогу нашей с Ифой комнаты. Я зашипела, словно разгневанная кошка и метнулась к парню. Он даже ничего не понял, лишь собираясь атаковать меня.
  - Второго держите так, чтобы не мешал,- приказала парням. И они с радостью исполнили мою просьбу.
  Я приставила к горлу высокого брюнета, который пах корицей и мятой свои ядовитые когти, слегка нажимая, но не царапая.
  - Ты принес василиска к порогу моей комнаты?
  - Ч-ч-что..?- заикаясь спросил он, в ответ я чуть сжала пальцы на шее испуганного мага.
  - Ты принес василиска к моей комнате? Отвечай!
  - Д-д-да...
  - Зачем? Кто тебя послал? Кто еще причастен к этому? Отвечай!- рявкнула я, делая надрез на шее пойманного.
  - М-м-м-мне заплатили... сказали доставить парня к вашей комнате. Сказали, что это розыгрыш. Игра... я не знал... Не убивайте меня...- он начал плакать.
  - Кто тебе сказал принести василиск?!
  -Х-х-хлоя... Она сказала, что это розыгрыш. Я не виноват,- еще немного и у парня будет сердечный приступ.
  - Я ввела в твою кровь свой яд и если ты мне соврал, то лекарство ты не получишь и будешь медленно умирать от жара и боли. Ты идешь со мной,- я потащила исполнителя за собой. - Виспер, Эванс, вы тоже. Пошли. А вы идите к Юнзагу,- это уже остальным.
  - Что? Мы вас не бросим.
  - Ему может понадобиться переливание энергии, и присутствие сородичей ускорит его исцеление.
  - Что ты собираешься делать? - обеспокоенно спросил Виспер, удерживая отправителя за ворот рубашки.
  - Она оставила записку со своим подарком. Хлоя объявила нам войну, и я перехожу к активным действиям.
  - Собираешься ее убить? - спросил Эванс. - Мы не против, но стоит ли отправляться в тюрьму из-за этой гарпии?
  - Ох, нет. Я не убью ее. Я сделаю кое-что намного хуже этого.
  - То есть...
  - Уверена, что стоит... Преподаватели могут остановить.
  - Стоит. Она первая начала, я лишь закончу это. Так и или иначе все прекратится сегодня.
  В это время все обычно сидели в столовой. Именно туда мы и направлялись. Вывести меня из себя - нужно постараться. Но Хлои это удалось. Она сделала то, чего я от нее не ожидала. Она решила наказать меня с помощью боли моего сородича. Хочет боя? Войны? Крови? Значит, она их получит. В тюрьму я не отправлюсь, убивать тоже гиену не стану, но она навсегда поймет, что василисков лучше не трогать. Особенно тех, за кого я несу ответственность.
  Когда мы вошли в столовую, то все вокруг замерли, затихли, будто бы по щелчку, ожидая развязки событий. Мое дыхание рваными выдохами вырывалось из груди, я едва сдерживала свои эмоции под контролем. Все уступали нам дорогу, пытаясь убраться как можно дальше, но при этом быть там, чтобы видеть все из первого ряда.
  Я нашла Хлою. Она сидела вместе с остальными нашими одногруппниками за одним из столов и чему-то довольно улыбалась. Желание все - таки убить, а не наказать начало брать верх в моем сознании.
  Так, глубокий вдох и медленный выдох.
  'Не убивать, не убивать, не убивать', - как заклинание твердила я себе.
  Подойдя к столу, я положила записку перед гиеной. Казалось, что еще немного и я начну дышать огнем.
  - Что-то произошло? Аваната, ты какая-то злая,- хищно оскалилась гиена, заставляя меня заскрипеть зубами. Развернувшись, я со всей силы ударила Хлою по лицу, оцарапывая нежную кожу девушку. Капли крови остались на моих когтях, в то время как яд медленно начал проникать в тело моей жертвы.
  Одновременно с моими действиями закричали окружающие, оглушая меня своим воплем. Сама Хлоя упала на пол, держась за свое израненное лицо, а одногруппники вскочили, как по сигналу.
  - Сегодня после занятий на пустыре. Не придешь, и мой яд тебя убьет к утру.
  - Какого черта ты творишь?! - взвился Рошид, пытаясь напасть на меня. Но я схватила его руку и выкрутила, как учил дядя.
  - Она действовала не одна, Рошид. У нее были сообщники, ведь в одиночку изувечить василиска невозможно,- прошипела я, держа когти рядом с грудной клеткой мага.
  - О чем ты, болезненная?
  - Ава, что случилось? - тут же вмешался Меджик, как лидер группы.
  - Утром я нашла под своей дверью раненного и связанного Юнзага. Принес его этот, - кивнула на доставщика, который тихо всхлипывал. - Его наняла Хлоя, за что и получила наказание от меня.
  - Ты меня изуродовала!!! - завопила девушка, продолжая отползать от меня как можно дальше.
  -Лишь сделала твою внешность такой же мерзкой, какая ты внутри. Напади ты на меня и я бы действовала честно, но ты решила действовать через моих сородичей, за что и поплатилась.
  - Ты напала на Юнзага? Умышленно? - спросил девушку Меджик.
  - Это была шутка. Его раны затянутся через пару дней. А она психует из-за пустяка.
  - Пусс-с-стяка?- прошипел Эванс и подошел к Хлое.
  - ЧТО ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?! - послышался возмущенный голос позади нас. Это был профессор Грах. Его маленькие черные глазки злобно нас осматривали. - Что вы себе позволяете?! Нападение на студента?! Да вас отчислят за это.
  - Не вмешивайтесь, профессор,- настоятельно попросила акромантула, презрительно осматривая маленького паука в человеческом теле.
  - Профессор это личные дела студентов и это не в вашей власти,- вмешался Прэй.
  - Да я тебя... - замахнулся для удара акромантул, но Висп поймал его руку, которая хотела врезаться в лицо дроу.
  - Согласно правилам Академии проблемы внутри группы и между студентами разрешает староста, коим является Меджик. Даже ректор не может вмешиваться, а уж Вы тем более.
  - Беспредел. Студент Исис вы дали позволение на драку?
  Меджик посмотрел на меня, потом на Хлою, перевел взгляд на записку и произнес:
  - Дал. Я разрешил Аванате Ирл и Хлое Иано решить возникшие проблемы по средствам поединка силы. Он состоится после занятий на пустыре.
  - Выбраны свидетели для поединка?
  Я осмотрелась, Виспер уже хотел вмешаться, но его опередил Прэй:
  - Я выступаю свидетелем честности.
  - Я выступаю свидетелем справедливости,- произнес Бальмонт.
  - Я выступаю свидетелем окончания,- это уже был Меджик.
  - В таком случае староста напишите мне отчет о поединке,- сдулся профессор и ушел.
  - Вы на ее стороне?! Почему?! Мы же столько лет знакомы?!- взвилась Хлоя, визжа в руках Эванса.
  - Потому что ты перешла допустимые границы, причинив вред представителю дружественной расы,- ответил Меджик.
  - Мне просто интересно, чем дело кончится,- пожал плечами Прэй.
  - Тебе давно нужно было поставить мозги на место. К тому же Аваната в своем праве. Она могла тебя просто отдать родственникам Юнзага, но вместо этого вызвала на честный поединок.
  - Предатели!
  - А ты идиотка, решившая, что выше правил и законов,- выплюнул Прэй.
  - Ава, мы, конечно, любим пошутить, но нападать и калечить - это не в наших правилах. Я найду тех, кто причастен к этому и приведу к вам.
  - И ты! - закричала Хлоя, с обидой смотря на Рошида.
  - Это уже слишком, Хлоя. Я на такое не подписывался и расплачиваться за твою дурость не собираюсь.
  - После занятий и не опаздывай,- напомнила я девушке. - Можешь быть свободен,- это уже было отправителю.
  - Но яд?
  - Концентрация была слишком маленькой, чтобы тебя убить. Покорчишься от боли пару часов и яд выйдет с потом.
  
  
  
  СЕДЬМАЯ ГЛАВА
  
  
  - Студентка Аваната Ирл, как вы посмели напасть на Хлою Иано, изувечив ее лицо и вызвать на поединок силы после занятий?! Я могу вас отчислить!
  - Не можете. Я нахожусь в своем праве, у меня есть разрешение старосты и три свидетеля. Поэтому прекратите эти разглагольствования, и позвольте покинуть ваш кабинет,- немного устало и обессиленно произнесла я, стараясь не слишком сильно противоречить ректору. - Мне нужно подготовиться к поединку.
  - Да как ты смеешь?! Как ты со мной разговариваешь, мелкая змея?!- начал злиться мужчина, вскакивая со своего кресла и ударяя кулаками по крышке стола. - Ты хоть представляешь, что с тобой могут сделать ее родители? Да они разберут твой любимый остров на части и утопят!
  - Они могут попытаться, однако, в данной ситуации, как старшая группы, я имею полное право защищать своих сородичей на любой территории и любыми способами, не противоречащими законам единства и божественности.
  - Да ты..?!
  - Магистр,- появился в кабинете Тистан. Наставник был раскрасневшимся и взволнованным, жилка на его шее отчаянно билась, словно хотела вырваться на свободу.
  - Явился! Я, кажется, просил следить за василисками и не давать им спуска! А что в итоге? Одна из твоих подопечных изувечила собственную одногруппницу и вызвала ее на поединок силы. Тистан, ты хотя бы понимаешь, чем все это может закончиться для тебя и Академии? Если об этом узнают родители Хлои, то нас попросту могут закрыть.
  - Магистр, не думаю, что произошедшее настолько опасно и трагично, как вы себе представляете. Поединок силы - один из самых обычных и действенных способов решения проблем между студентами. Это норма жизни, с которой все уже смирились. Согласен, что это несколько неожиданно и непредсказуемо, но рано или поздно такое должно было произойти. В правилах Академии четко записано, что межстуденческие конфликты могут и должны быть решены поединком силы с тремя свидетелями и только с разрешения старост. Все это было получено Аванатой Ирл при множестве свидетелей.
  - Хорошо. Но что делать с ранениями мисс Иано? Благодаря мисс Ирл она теперь навечно останется с этими шрамами на красивом лице. Твоя подопечная испортила Хлое выбор перспективного жениха.
  - Мисс Иано вынудила старшую группы поступить так, чтобы быть наказанной. Мисс Иано подкупила нескольких студентов, чтобы те избили Юнзага, сородича Аванаты. И нам обоим известно, что три шрама на лице Хлои не самое страшное, что мисс Ирл могла сделать с одногруппницей. Закон на стороне василисков.
  - Она перешла все границы дозволенного...
  - Нет, не перешла,- довольно резко произнесла я, посмотрев ректору прямо в глаза. - Повторюсь, что была в своем праве и господин Тистан прав - шрамы лишь малая часть того, что я могла себе позволить. По законам моего народа я могла открутить Хлое голову и бросить к ногам ее семьи, и суд был бы на моей стороне. Вы защищаете гиену только потому, что она не василиск, а оборотень. Это мерзко и подло. Но вы забываете, господин ректор, что василиски всегда были гордой расой, которая оберегала своих сородичей от опасностей. Хлоя напала на моего друга, заставила его страдать и остановила его природную регенерацию магическими веревками и вам сейчас нужно молиться, чтобы не родители Хлои узнали об этом инциденте, а в неведение остался Октоит.
  - Ты себе слишком много позволяешь, девчонка... Я ректор этой Академии, я здесь закон!
  - С чем вас и поздравляю. Я не учу вас руководить, а вы, пожалуйста, не лезьте в дела студентов. Я обещаю, что не убью Хлою, лишь накажу ее за содеянное, не более.
  - Это...
  - Это закон, магистр. Вы сами знаете, что против закона все бессильны.
  - Это еще не конец, мисс Ирл. Я буду внимательно следить за вами и вашей компанией.
  - Разумеется, магистр.
  Когда мы с Тистаном вышли из кабинета ректора, то меня попытались придушить.
  - Ава?! Позволь узнать, что это только что было? Ты понимаешь, что своим поведением провоцируешь ректора на ответные действия? Да он от тебя теперь не отвяжется, сумасшедшая змея,- Тистан схватил меня за плечи и с силой сжал, даже несколько раз потряс, видимо, чтобы до меня информация лучше дошла.
  - На-а-аставник, у меня-а-а-а сейчас голова отвалится,- немного заикаясь, попросила я.
  - Что наставник? Ненормальный василиск! Вы что все такие ударенные на своем острове?
  - Наставник, успокойтесь. Рано или поздно кто-то должен был начать противостоять этому ужасу.
  - Я не понимаю, ты действительно так считаешь или просто не отошла от шока? Ректор влиятельный маг, который может начать войну, если это потребуется.
  - Ну, войну он не начнет, как бы ему этого ни хотелось.
  - Вот чего ты добиваешься? С Хлоей, с ректором? Жизнь медовухой показалась? Или что? Я не понимаю тебя, Аваната, - Тистан зарылся пальцами в волосы, расплетая идеальную косичку.
  - Я хочу добиться справедливости и равноправия.
  - Ты добьешься того, что василисков снова начнут презирать и остерегаться.
  - Нет, нас начнут уважать. Сейчас мы существа третьего сорта, которых избегают и унижают. Я хочу изменить это. Юнзаг пострадал и я не могу оставить все это так.
  - Отчаянная девчонка. Ладно, идем, скоро начнется твой поединок, а ты еще не подготовилась.
  Следующий час я просидела, выслушивая наставления от Тистана. Он рассказывал мне о стиле боя Хлоя, о ее слабых и сильных сторонах, заставляя меня все запоминать.
  На поединок силы выходили без каких-то либо накопителей и артефактов, это запрещено, помимо этого, три свидетеля проверяли, чтобы бой проходил по правилам и честно. Обычно все происходило так: два мага стояли друг против друга на расстоянии десяти шагов, а свидетели в это время неустанно следили, чтобы все было по кодексу. Если кто-то из сражающихся нарушал правила, то его автоматически признавали проигравшим, а еще и ставили на его теле магическую метку, как о лжеце.
  Помимо этого, сражение продолжалось до полной победы либо до пяти ран.
  - Ну что, думаю, ты готова к бою. Главное, запомни, что необходимо следить за ее руками и...
  -... и я прекрасно все помню. Наставник, не волнуйтесь за меня, уж с Хлоей я справлюсь.
  - Знаешь, ты очень странная и необычная девушка. Я таких еще не встречал на своем пути.
  - Это комплимент или оскорбление?
  - Комплимент, разумеется. А теперь иди. Твое сражение начнется через полчаса, а тебе еще нужно переодеться.
  - Верно.
  - Удачи, Ава.
  
  ***
  
  - Как себя чувствует Юнзаг?- спросила я Ифы, застегивая пуговицы на хлопковой белой рубашке. На белом лучше видна кровь, поэтому ее и было обязательно надевать на поединок силы.
  - Лучше. Он сейчас спит, парни остались с ним, а я хотела с тобой поговорить. Ава, ты же понимаешь, что не виновата в произошедшем. Юнзаг не винит тебя, нисколько. Это все Хлоя и ее больной мозг.
  - Ифа, не будь я такой самоуверенной, то могла бы просчитать Хлою, поэтому это я виновата в ранениях Юнзага,- горечь сожаления и злобы встала комом поперек горла, заставляя сглотнуть слюну.
  От испытанных эмоций мои зрачки изменились на змеиные. Я сжала кулаки, заставляя себя не нервничать, и пыталась взять себя в руки. Мне необходимо контролировать свои эмоции во время боя.
  Это действительно я во всем виновата.
  - Ава... - начала было подруга, но я отвернулась, показывая своим телом нежелание выслушивать речь девушки. - Ты не виновата. Мы все это знаем, но если тебе больше нравится травить собственную душу, то вперед и с песней, не буду мешать. Только не забывай, что ты обязана выиграть и низвергнуть Хлою так низко, чтобы она даже глаза поднять боялась и всю жизнь оглядывалась. Ты меня поняла?
  - Хм... чего-то такого я и ожидала,- ухмыльнулась я, перевязывая руки на случай атак и падений. - Вернись к Юнзагу, я справлюсь с Хлоей. Она же обычная гиена, а не дракон.
  Ифа покинула нашу с ней комнату, оставив меня в одиночестве. Я глубоко вздохнула и только сейчас заметила, что мои руки мелко дрожали от нервозности и небольшой доли страха.
  Да мне было страшно, ведь поединок силы мог закончиться вполне печально и даже летально, ведь от гиены никогда не знаешь чего ждать. Эти представители оборотничества были злыми, завистливыми и высокомерными. Причем все они были такими. Не знаю то ли дело в кровном родстве, то ли в том, что этот вид долго и упорно гнобили и, получив толику власти, они стали унижать слабых и бедных.
  Покинув стены Академии, я чувствовала на себе тяжелые и заинтригованные взгляды остальных студентов. Им было интересно, они хотели узнать, кто именно выиграет в этой битве и мне если честно тоже.
  - Думаешь, стоит это делать?- услышала я голос позади и чуть не взвизгнула от страха и удивления.
  Нет, я, конечно, не трусиха, однако, когда ты идешь и думаешь о своей стратегии боя, и не обращаешь внимания на окружающих, то уверенный и громкий голос, раздавшийся позади, может напугать до икоты.
  Я резко повернулась, или скорее подпрыгнула и затем развернулась на месте и увидела в тени дерева одного из своих одногруппников. Это был Хадор. Его поразительные оранжевые глаза светились в темноте, являя собой несколько жутковатый облик.
  - Хадор,- мой голос прозвучал немного резко от удивления. - Хадор,- уже мягче произнесла я. - Что ты спросил?
  - Ты уверена, что стоит начинать войну с ректором и Хлоей сейчас, когда вы живете на их территории?
  - Считаю, что эту парочку давно пора поставить на место. А почему ты вдруг спросил?
  Хадор был странным. Откровенно говоря, он меня интриговал, волновал и пугал одновременно. Что-то с ним было не так. Не знаю, возможно, дело в том, что я подсознательно абстрагировалась от любого неясного фактора в этой Академии, от каждого ожидая нападения, или дело в том, что сам тифлинг временами молчал и, пялился на меня, вызывая волнительную дрожь в теле? Все это может быть.
  Каждый раз, когда я проходила мимо Хадора или просто была с ним в одном помещении, то волосы у меня на затылке шевелились, а сердце гулко начинало стучать в груди. Что это со мной происходило? Я снова и снова задавала себе этот вопрос, но ответ так и не приходил.
  Это был чистый магнетизм. Обычно такое происходило только между василисками, ну еще может быть драконами, потому что они все же ближе к нам, чем остальные расы. Но это было немного напряжено.
  И сейчас Хадор стоял в тени, возвышаясь надо мной с высоты своего роста и магически давил на меня, заставляя нервно дрожать от волшебных всполохов. Его хвост обвился вокруг ноги хозяина, а пушистая кисточка на конце поднимала небольшое облако пыли.
  - Решил, узнать, что ты из себя представляешь.
  - Почему именно сейчас? Мы с тобой уже больше недели вместе учимся.
  - Я присматривался к тебе, Аваната. Советую быть внимательной и осторожной. Удачи на поединке.
  - Эм... ну спасибо, как бы.
  - Не за что,- фыркнул Хадор, и стоило мне моргнуть, как мой неясный собеседник просто исчез.
   - Очень странно.
  Когда я подошла к пустырю, то у меня оставалось всего несколько минут до начала поединка силы. На месте встречи уже все собрались. Прэй и Бальмонт были довольно энергичными и воодушевленными, в то время как Меджик являл собой мрачную личность, над головой которой в любую секунду могла образоваться свинцовая дождевая туча. Хлоя тоже уже была на месте. Девушка была раздраженной, злой и бледной. Наверное, дело в том, что мой яд мешал исцелению гиены, впитываясь и поглощая целебную магию.
  На способности Иано это нисколько не действовало, но шрамы от моих когтей действительно останутся навсегда. Я ее предупреждала, что не стоит лезть ко мне и моим друзьям, она не послушалась за что и поплатилась своей внешностью.
  - Итак, раз все в сборе, то мы можем начинать,- громко и спокойно произнес Меджик, тяжело вздохнув и подняв руки над головой. - Сражающиеся можете представиться.
  Первой была Хлоя:
  - Я - Хлоя Иано, дочь Старейшины своего клана в королевстве оборотней Кассее.
  - Я- Аваната Ирл, единственная наследница Желтоглазового Элга.
  Когда все услышали мой титул, то у них отпали челюсти. Просто Желтоглазый Элг был одним из первых василисков, который сумел применить убивающий взгляд нашей расы. Собственно отсюда и его прозвище Желтоглазый. Помимо него убивать глазами могло лишь семеро сородичей. Потом их стало больше.
  - А теперь представятся свидетели.
  - Я- Прэй фин Темплетон, сын верховной жрицы Первого Дома Кадукула, являюсь свидетелем честности в поединке силы.
  -Я- Бальмонт де Джевелс - кронпринц лунных эльфов.
  -Я- Меджик Исис - сын Агахрона и Литины Исис. Приличия соблюдены, теперь согласно закону, поединок может быть начат. Бой будет продолжаться до того момента, как один из соперников ни сдастся или ни будет пролито пять капель крови. Готовы? - мы с Хлоей кивнули. - В таком случае приступайте.
  Хлоя недолго раздумывала над своими следующими действиями. Уж не знаю кто обучал девушку ведению боя, но она вела себя так, словно впервые вышла против кого-то живого и разумного. Гиена кидалась на меня, бесцельно швыряла в меня заклинаниями. Но особого вреда это не причиняло, лишь немного раздражало и подпитывало меня. Она просто помогала мне.
  Интересно, она это нарочно делала или просто не могла справиться с собственной яростью? Если первое, то Хлоя глупее, чем я предполагала, а если второе, то она вела себя как ребенок, а не выпускница Академии Алодерт.
  Спустя десяток неэффективных атак, девушка догадалась, что нужно сражаться не только с помощью магии и начала применять физическую силу.
  Наконец-то! Может вскоре она и до самого интересного доберется.
  - Я тебя убью, мерзкая гадина! - вопила гиена, ударяя меня мощным кулаком в живот.
  Я не успела увернуться или поставить блок, так как лобовая атака девушки сменилась на хитрость.
  От удара я задохнулась и сложилась пополам. В глазах заплясали миллионы звезд, а сердце ушло в пятки. В меня словно скала врезалась. Я едва могла выдыхать воздух, открывая рот, как рыба без воды.
  - Решила, что самая умная,- новый удар, от которого мне с трудом удалось увернуться. Кулак гиены пролетел в сантиметре от моей челюсти. - Да я тебя в порошок сотру! Уничтожу! Ты меня изуродовала! - и вновь лобовая атака, которую было слишком легко просчитать.
  Я перехватила кулак гиены и развернула соперницу, выламывая ее руку так, чтобы Хлоя почувствовала боль. Громкий вскрик и я услышала характерный хруст, означающий, что плечо вылетело из сустава.
  Хлоя закричала от боли. Я не пользовалась магией, понимая, что намного слабее и неопытнее в этом плане. У гиены было преимущество передо мной в волшебной драке, но один на один без помощи магии я могла с ней справиться.
  Я вспомнила слова Тистана и его наставление. Что ж, начнем мою игру.
  - Ой, гиене сделали бо-бо? Ты такая жалкая и слабая,- я хотела чтобы Хлоя сорвалась. Это было мне необходимо. - Знаешь, эти шрамы уже ничем не убрать. Они будут тебе вечным напоминанием того, что ты отвратительная слабачка, проигравшая василиску.
  - Заткнись! - взревела Хлоя. - Закрой свой рот!
  - А не то что? Ты меня убьешь? Я тебя умоляю, ты и с муравьем не справишься, куда тебе тягаться со мной?- фыркнула я.
  Внешне я была абсолютно спокойной гадиной, но внутри меня все клокотало от страха и адреналина. Я чувствовала собственный ужас на кончике языка. Этот вкус горьким комком эмоций застрял в моем горле, заставляя нервно сглатывать и кашлять. Пот струйками стекал по спине, впитываясь в хлопковую ткань. Мое сердце бешено билось в груди и казалось, словно Хлоя могла чуять мой ужас.
  - Что она делает?- спросил Меджик, с удивлением и страхом смотря на меня.
  - Использует смекалку. Просто смотри и не отвлекай.
  - Хлоя, а твои родители такие же жалкие, как и ты? Я знаю, что сделаю после победы - захвачу твоих родных и отдам под суд василисков. Как думаешь, сколько они протянут с ядом в крови?
  - Аааа!!!- громко завопила Хлоя и обернулась.
  Я вывела девушку из себя. Я заставила ее стать гиеной, и это было моим плюсом. Пользоваться магией Хлоя в таком виде не могла, а мне большего и не нужно было.
  - Замри на месте! - выкрикнула я, выбрасывая руки перед собой. Из моих ладоней вылетело яркое синее сияние, которое оплело тело гиены, заставляя ту зависнуть в метре над землей.
  Достав складной ножик из заднего кармана брюк, я сделала пять небольших надрезов на теле Хлои, потом отошла и отменила заклинание.
  - Бой окончен! - громко крикнул Меджик. - Аваната выиграла в поединке силы.
  Но Хлоя была слишком зла, чтобы остановиться. Она мечтала о том, чтобы разорвать меня на части, а потом и всю мою семью.
  -Хватит! Хлоя, остановись, ты проиграла! - закричал Меджик, когда гиена, упав на передние лапы, резко встала и пошла на меня.
  Оборотень была в ярости - ее глаза блестели черными бриллиантами, из пасти капала слюна, а острые когти рвали под собой невинную землю, оставляя глубокие борозды.
  -Р-р-р-разор-р-р-ву-у-у... - прорычала Хлоя и с новыми силами бросилась на меня.
  Так, это пора заканчивать немедленно. Я трансформировала свои ноги, превращая их в длинный и мощный хвост, и предупреждающе зашипела. Но гиена не хотела быть проигравшей. Она разогналась и подпрыгнула, отрыв пасть и, разведя лапы для атаки. Пригнувшись, я резко развернулась и скрутила тело гиены, выпустив когти. Девушка дергалась в моем захвате, пытаясь вырваться. Она едва не укусила меня своими острыми клыками, пока я не ввела в тело оборотня немного яда, который заставил ее отрубиться.
  - Что ты с ней сделала? Она жива? Ты ее убила? - тут же всполошился Меджик. - Если ты ее убила, то ректор похоронит меня под объяснительными,- парень схватился за голову и даже немного завыл.
  - Не волнуйся, я лишь увеличила концентрацию яда в ее крови, благодаря чему Хлоя отключилась.
  - А как ты выведешь яд? Он же ее убьет... - спросил Прэй.
  - Я его вытяну обратно. Это довольно болезненно, но по-другому никак.
  - Знаешь, Аваната, из-за твоих методов решения проблем я скоро поседею,- раздраженно отозвался староста и дернул себя за прядь темных волос.
  - У меня есть прекрасная краска, которая избавит тебя от пепельных оттенков в шевелюре. А теперь я бы хотела вытянуть яд из тела Хлои и принять ванную. Думаю, что после поединка силы ваша гиена от меня наконец-то отстанет, как и остальные в Академии.
  - Не хочу тебя расстраивать, но боюсь, что Хлоя была лишь малой частью предстоящих проблем,- загадочно и обреченно произнес Прэй. - Но не бойся, мое уважение ты уже заслужила. С тобой весело и ты напоминаешь мне мою старшую сестру. Если будут проблемы, то зови,- дроу отсалютовал мне и накинул капюшон на голову.
  - Аваната, видимо, кто-то из моих предков чем-то сильно не угодил Создателю, иначе почему ты свалилась на мою голову со своими сородичами? Это точно наказание. Личное и жестокое,- Меджик выглядел так, словно еще немного и его хватит удар.
  Но я посмотрела на старосту и дроу, и в моей груди что-то ёкнуло, а звоночек в голове превратился в церковный набат. Я ощущала родство с этой парочкой. И что-то подсказывало мне, что это не последний раз, когда я создаю проблемы Меджику, а Прэй участвует как свидетель во всем этом.
  Переведя взгляд на Бальмонта, я увидела улыбку на его губах и поняла, что этот кадр тоже не раз еще появится в моей жизни.
  Эх... кто знает, может, это станет началом хорошей дружбы между представителями разных рас?
  
  
  
  ВОСЬМАЯ ГЛАВА
  
  
  Со дня поединка силы между мной и Хлоей прошло уже чуть больше месяца. За это время на меня и моих сородичей было совершенно еще три нападения. Не могу сказать, что это было неожиданностью, но я все же считала, что глупцы поостерегутся переходить к активным действиям до конца семестра. Что ж, я ошиблась, решив, будто моя победа над Хлоей что-то изменила в стенах Академии.
  Однако, нельзя не признать тот факт, что остерегаться нас с сородичами стали больше. Многие студенты перестали прожигать нас взглядами или шушукаться за спинами. Теперь они боялись того, что их могли вызвать на поединок силы или же наказать за плохое поведение. Это было одним из немногих, но приятных плюсов того сражения.
  Первое нападение произошло через три дня после сражения с Иано.
  Когда мы с Виспером возвращались из библиотеки на часах было уже около полуночи. Старожила книг и фолиантов с трудом смогла нас выгнать из святая святых и то лишь с помощью угроз. Главной из них было то, что она хотела донести на нас ректору. Это было опасно и безрадостно, поэтому мы с сородичем решили все - таки разойтись по комнатам.
  Дело в том, что до этого профессор Мирида фон Клауд, которая преподавала у нас магию проклятий, задала написать эссе на тему: 'Виды смертельных проклятий с первого по пятый век от создания'. Это было жестоко и сложно, учитывая, что материалы по этой теме никто не собирал по хронологии.
  Но ближе к нападению.
  - У меня сейчас голова лопнет от всего прочитанного,- Виспер картинно схватился за многострадальную черепушку и потряс ею из стороны в сторону. Смотрелось довольно забавно и комично.
  - Зато мы сделали это дурацкое эссе и можем спать спокойно.
  - Ага, спать, конечно. Разве можно уснуть под стоны Юнзага? Причем он уже откровенно издевается над нами.
  - Между прочим, его избили, поэтому постарайся уж войти в его положение.
  - И чего ты такая правильная? Аж раздражает.
  - Я правильная? Ты головой ударился?
  - Хорошо, тогда приставучая и въедливая,- изменил свое мнение Виспер и мы с ним услышали какой-то странный шорох.
  Мои зрачки вытянулись, а раздвоенный язык уловил аромат четверых незнакомцев. От них воняло угрозой и опасностью, и вряд ли этот квартет решил нас до общежития проводить.
  - Заметил?- спросила я Виспера.
  - Да, пахнут как эльфы, солнечные,- ответил василиск и медленно выпустил когти. Клыки также стали действенным дополнением к образу Виспера.
  - Напасть решили.
  - Хм... самоубийцы,- фыркнул Висп и расслабленно повел плечами. - На счет три действуем, как учили в Школе.
  - Хорошо.
  В нашей Школе был подготовительный курс самообороны, на случай нападения. Не везде студентов готовили сражаться и защищаться. Но Октоит всегда был заботливым и обеспокоенным правителем, который решил, что детей нужно готовить ко всему. Мы были ему только благодарны за такое.
  Когда Виспер произнес 'три', мы с ним одновременно развернулись, выбрасывая хаотичные потоки магии. Одного из потенциальных нападающих сшибло с ног. Он попал под влияние в итоге оказался недееспособным. В ближайшие несколько дней у него будет жутко болеть голова, а тело не будет способно функционировать.
  Трое остальных были защищены какими-то амулетами, которые вспыхнули золотым сиянием на их шеях, впитывая нашу магию.
  - Подготовились,- безрадостно отозвалась я, сжимая кулаки и, занимая оборонительную стойку.
  Насколько я могла судить по внешним данным, среди нападающих была только одна девушка.
  - Уступаю тебе девушку,- хищно оскалился Виспер, трансформируя ноги в мощный и опасный хвост. Я решила оставить свои конечности в обычном виде.
  -Ты так благороден,- фыркнула я, уворачиваясь от метательного кинжала, который пролетел в нескольких сантиметрах от моей щеки.
  Сражение было далеко не безобидным. Это было не простое нападение ради того, чтобы проучить зазнавшихся студентов - василисков. Нет. Кто-то нанял эту группу, чтобы они наказали нас и довольно жестоко, учитывая боевую подготовку эльфов.
  Сначала Виспер не воспринял их как настоящую угрозу и играл с двумя парнями, как кот с мышкой. Однако, все быстро изменилось, ведь в руках нападающих оказались вполне настоящие и опасные мечи.
  - Мечи? Серьезно? - воскликнула я, осматриваясь вокруг, чтобы найти что-то для обороны.
  Никто в здравом уме не станет кидаться на меч, даже василиск. Мы ни самоубийцы. Временами безбашенные, смелые и бесстрашные, но определенно ни самоубийцы.
  - Меняем план,- высказался Виспер, когда нас оттеснили к фонтану на заднем дворе Академии. - Нужно их выбесить и заставить использовать магию.
  - Сначала необходимо избавиться от их амулетов. Есть идеи? - я поставила осязаемый щит, который не позволял нападающим атаковать нас, но надолго его не хватит.
  - Есть, но тебе она не понравится.
  - Только не говори...
  - Ага, именно это. Я тебя прикрою.
  - Черт! Ненавижу это,- ругнулась я, вынимая нож из кармана брюк.
  У девушек василисков есть небольшая особенность, которая делала нас опаснее мужчин. По крайней мере в магическом плане мы выигрывали у своих собратьев. Наш яд мог воздействовать на волшебные предметы, заставляя те отключаться на несколько минут. Этого вполне хватало, чтобы выиграть сражение. Но проблема была в том, что этот вид яда содержался исключительно в наших слезных железах.
  И сейчас мне нужно было заплакать, что было проблематично в данной ситуации. Сама бы я этого сделать не смогла, поэтому пришлось использовать подручные средства. А именно мой ножик, который я вонзила себе в ладонь.
  Задохнувшись от боли и вызвав тем самым собственные слезы, я дала Висперу время избавиться от амулетов на шеях нападающих, а без оберегов сородич быстро разобрался с обидчиками.
  Мы выяснили, что четверку наняли родители Хлои, решившие таким образом отомстить мне за нанесенные их дочери увечья.
  Это было самым тяжелым нападением из трех и самым запоминающимся.
  - Что с твоей рукой?- спросил меня Прэй на следующий день. Такая рана обычно заживала в течение двух-трёх дней, поэтому сегодня я ходила перебинтованная и злая.
  - Поранилась.
  - Это связано с тем, что Хлоя плюется ядом и испепеляет тебя взглядом? - решил уточнить дроу, внимательно смотря на меня.
  - Возможно,- уклончиво ответила я, нервно накрыв раненую руку здоровой.
  - И с тем, что вчера родители Хлои связывались с ректором?
  - Не уверена.
  - Держи, поможет с исцелением. Кстати, вы с Виспером неплохо справились.
  - О чем ты? Ты что все видел?!- всполошилась я, стараясь не повышать голос, чтобы остальные нас не услышали.
  - Видел и хотел помочь, но вы хорошо сражались. А как вы амулеты вырубили?
  - Слезы наших женщин влияют на магические предметы.
  - Круто! Я запомню этот факт.
  Второе и третье покушения или наказание, называйте, как хотите было спланировано группкой третьекурсников, решивших, что таким пакостям, как мы не место в элитном и высшем обществе.
  В первый раз они повели себя вполне безобидно, лишь подмешав нам с сородичами какую-то слабую отраву, которая быстро вывелась из наших организмов практически не причинив вреда.
  А вот второй раз стал для парней фатальным, ведь они решили, что им теперь все можно.
  Мы с Ифой шли по коридору на первом этаже Академии. У нас было свободное время и подруга предложила заскочить в класс алхимии, чтобы попрактиковаться перед контрольной. Я не была против этого, к тому же алхимия была довольно интересной.
  - Слушай, я не могу понять, если родители Хлои хотели тебя проучить, то почему наняли таких слабаков?
  - Наверное, они не ожидали, что я буду в компании Виспера. С двумя василисками справиться сложнее, чем с одним. К тому же у них были амулеты, так что они были подготовлены.
  - В любом случае это довольно глупо. Они лишь подставили себя, выставив идиотами. Ты была в своем праве.
  - Ифа, они ведь ее родители. Я и не думала, что они станут просто так сидеть. К тому же они гиены.
  - Верно. Гиены злобные и мстительные.
  Мы с Ифой занимались алхимией, читая конспекты и проверяя правильность смешиваемых ингредиентов. По заданию нам необходимо было в парах создать эликсир старости. Состав был довольно банальный: корни дуба, желуди, мох и еще много обычных составляющих, но загвоздка была в том, что необходимо было подпитывать состав собственной магией, иначе выйдет простое несъедобное и вонючее варево, которое можно просто вылить в ведро.
  Этим мы и занимались, когда в кабинете появилось трое в черных плащах и масках. Я недоуменно посмотрела на них, издевательски изломив бровь. Все-таки выглядело это довольно забавно со стороны.
  - Кабинетом ошиблись?- чуть улыбнулась Ифа, осматривая троицу.
  Мы не посчитали их опасными. Комичными, и только.
  - Вы должны покинуть стены Академии, жалкие отбросы! - прорычал какой-то оборотень, сжимая кулаки. Он достал из кармана плаща красный кожаный мешочек и метнул его в нашу сторону. К счастью, он промахнулся, ведь это был разъедающий порошок, который проедал металл и камень, а что уж говорить о человеческой плоти.
  Я зашипела сквозь зубы, пригибаясь к столу и выпуская когти.
  - Проваливайте, пока еще целы и невредимы.
  - Умрите, мерзкие твари!!! - закричали они одновременно, и в нас полетело четыре мешочка.
  Мы с Ифой пригнулись и спрятались под столом. Оставаться там было глупо, но и бежать было некуда.
  - Они издеваются? И недели не прошло с первого нападения! - психанула Ифа, сжимая кулаки и покрывая свое тело защитной чешуей.
  -Кто-то очень нас не любит.
  Послышались тяжелые шаги, и я поняла, что нас окружают. Вспомнив о нашем эликсире, я вытянула руку и схватила котелок с нашим варевом. Что ж, решили по-плохому, я тоже могу быть редкостной гадиной.
  - Прикрой меня,- попросила Ифу и она поняла мой замысел.
  - Эй, уроды,- выкрикнула я, привлекая к себе их внимание. Двое из них были практически напротив меня. - Приятного аппетита, - и с довольной улыбкой, я выплеснула содержимое котелка на лица парней. Секунда затишья, а потом прозвучал оглушающий вопль и нападающие упала на колени. Они начали кричать и корчиться на полу от действия эликсира. Остался только один. Он уже замахнулся в мою сторону двумя мешочками, когда его вдруг за шкирку подняли над полом. Парень начал забавно дрыгать ногами и вырываться, но у него ничего не получалось. Он оказался в безвыходной ситуации.
  - Знаешь, как только вы появились, я знал, что с вами будет весело,- ухмыльнулся Прэй. - Забирай своих подручных и чтобы я вас и близко рядом с василисками не видел. И передай остальным, что они все теперь под моей защитой. Уяснил?
  - Но они...- хотел было запротестовать парень в капюшоне, в то время как его друзья отключились на полу от действия старения.
  - ОНИ. ПОД. МОЕЙ. ЗАЩИТОЙ,- четко выделил все слова Прэй и отпустил парня. - А теперь пошли вон отсюда, пока я добрый.
  - Знаешь, я впервые так рада кого-то видеть,- благодарственно улыбнулась я, наблюдая за тем, как веселится дроу.
  - Ты мне сразу понравилась. Но когда Меджик об этом узнает, у него будет инфаркт.
  Так и началась наша дружба с Прэем. После его заявления и нашего спасения нападения на меня и моих сородичей действительно прекратились. Все - таки связываться с дроу и сыном Верховной Жрицы было опасно и глупо. У Прэя была плохая репутация среди студентов, поэтому его заявление восприняли серьезно, и я была ему очень благодарна за помощь.
  
  ***
  
  Близились полугодовые экзамены и межсезонная практика, от результатов которой зависела годовая аттестация выпускников. У оканчивающих Академию в последний год было сразу две практики. Первая - промежуточная, а вторая - дипломная, самая важная и нервная. Последнюю боялись практически все выпускники, потому что если ее не пройти, то все четыре года обучения пойдут демону под хвост. Из ста процентов практикующих не сдавало примерно сорок, а это было довольно внушительным показателем.
  - Я уже не могу читать. Ава, пошли лучше посостязаемся в метании, пока мой мозг через уши не вытек,- жалобно произнес Прэй, когда мы сидели в его с Меджиком комнате и готовились к первому экзамену.
  Всего в этом полугодии было пять экзаменов: практическое применение заклинаний, практическая защита, алхимия, проклятия и демонология. А практика у нас будет по второму экзамену, который вел всеми нелюбимый акромантул. Вот я почему-то уверена, что он что-нибудь неприятное выкинет. Либо на экзамене, либо на практике. Он тот еще жук, от него можно чего угодно ожидать.
  Я сделала себе пометку расспросить о профессоре Тистана. Он точно в курсе происходящего и наверняка сможет подсказать, как себя защитить в случае опасности или подставы.
  - Сиди и учи. Между прочим, это у тебя проблема с проклятиями, а не у меня,- фыркнула я, кидая парню другую книгу и продолжая делать записи в своей тетради.
  - Да ладно тебе, экзамен уже завтра, поэтому учить что-либо уже бесполезно. Лучше расслабиться и влиться в поток знаний.
  - Если бы это помогало во время сдачи, ты был бы отличником,- ухмыльнулась я, понимая, что Прэй просто переутомился и не привык зубрить. Он воин, а не ботаник, ему проще усваивать знания на практике, нежели просто читать о них. И я его в этом плане понимала.
  - Я, итак, один из лучших студентов Академии. Мне не о чем волноваться,- дроу развалился на своей кровати, закинув руки за голову и уставившись в облезлый потолок, с которого время от времени отваливались куски краски.
  Но в какой-то степени Прэй был прав. Экзамен по проклятиям сдавать уже завтра и оттого, что я буду зубрить всю ночь умнее не стать, лишь устану и буду похожа на нежить.
  - Ладно, идем и попрактикуемся в зале. Только мы будем заниматься именно проклятиями, а не метанием. Это полезнее.
  - Ты даже во время сражения можешь быть нудной,- фыркнул Прэй, но все - таки поднялся с кровати и пошел к двери.
  А я лишь с улыбкой наблюдала за тем, как грозный дроу вел себя как подросток.
  
  ***
  
  - Тяните билет, мисс Ирл,- не слишком радостно попросила профессор Клауд. Вампирша с белоснежной, словно молоко кожей и черными, как безлунная ночь волосами откровенно скучала во время экзамена. Алое платье в пол с квадратным вырезом и корсетом подчеркивало точеную фигуру кровопийцы, заставляя многих мужчин и студентов оглядываться и присвистывать вслед вампирше. Не будь она такой вредной стервой, мы даже смогли бы с ней подружиться.
  - Понятие проклятия и виды проклятий,- прочитала я, едва сдерживая, охватившую меня радость. Просто эти вопросы были самыми легкими во всем курсе. И сейчас у меня был реальный шанс сдать экзамен без каких-либо осложнений.
  - Сначала теория, а потом практика. Приступайте,- без особых эмоций произнесла вампирша. Она картинно зевнула, демонстрируя острые, как бритва клыки. От их вида у некоторых первокурсников магический фон начал скакать из-за стресса.
  - Проклятие - это наиболее сильное негативное воздействие, накладываемое на создание. Проклятия делятся на три основных вида - психологические - наносятся в основном неосознанно, очень часто такие проклятия наносят родители своим детям; - бытовые - наносятся в быту при скандалах, часто во время семейных ссор и - колдовские - самые сильные и странные, так как такие проклятия сделаны при помощи колдовства и несет в себе исключительно разрушительный посыл. Проклятия могут передаваться по роду, по женской, или мужской линии, в зависимости от того, на что именно оно было направлено. В отличие от сглаза и порчи проклятие крайне трудно различить. В этом и состоит особая опасность проклятий.
  - Что ж, довольно неплохой ответ. Я наложу на вас проклятие и у вас час на его распознание и уничтожение,- вампирша взмахнула ухоженной хрупкой на вид рукой, и меня охватил слабый зеленый свет. Он словно змея расползался от моей груди по всему телу, заставляя сжаться от причиненной боли, и я поняла, что так просто ставить мне экзамен профессор не собиралась. А я дура такая радостная была. Наивная идиотка.
  Я посмотрела на свои руки и чуть не закричала от ужаса, ведь кожа медленно, но основательно начала отмирать на моих ладонях. Я видела, как начали проглядывать мышцы, сосуды, еще немного и проклятие доберется до костей. К счастью, магия сосредоточилась исключительно на моих руках.
  Врожденная магия исцеления пыталась сопротивляться действию проклятия, но даже василискам не под силу сопротивляться мощному волшебству. На негнущихся ногах, я с трудом добралась до парты и села на стул, пытаясь сосредоточиться на решении проблемы.
  'Так, Аваната, успокойся. Ты же готовила к этому экзамену. Думай',- приказала я себе, сжимая кулаки и закрывая глаза. В моей голове пробегали строчки из книг и конспектов. Ага, так, вот похожее проклятие и способ его разрушить.
  Пока я разбиралась с собственной проблемой, остальные продолжили сдавать экзамены. Следующим после меня пошел Прэй, на него тоже наслали какое-то противное проклятие, от которого кожа дроу покрылась язвами и, которые лопались, разнося по кабинету едкий запах протухших яиц и навоза.
  Так что мне еще повезло.
  Мысли с невероятной скоростью проносились в моей голове, и тут я зацепила одну из них и едва смогла сдержать победную ухмылку, которая норовила растянуть мои губы. Я все-таки вспомнила свое проклятие и метод его разрушения.
  У меня оставалось полчаса до конца экзамена, поэтому собрав волю в кулак и игнорируя давящую и раздирающую боль в руках, я начала шептать заклинание. С каждым словом моя кожа восстанавливалась, миллиметр за миллиметром, возвращая себе бледный оттенок, вместо гниющего черного ужаса. Мышцы и мясо начали покрываться тканью, отчего я едва ли не плакала от счастья и больше от боли, ведь это неприятный процесс.
  - Хм... справились. Ставлю вам 'отлично', - практически без эмоций отозвалась скучающая вампирша, черкнув павлиньим пером в пергаменте. - Свободны.
  
  ***
  
  Следующие три экзамена прошли без каких-либо издевательств и практически без боли. Разве что на алхимии, я себе случайно капнула на кожу разъедающим составом, от которого чуть не взывала. Благо нейтрализатор был под рукой, и я отделалась лишь двумя посещениями местного лазарета.
  Последним испытанием была практическая защита и перед ней, я зашла к Тистану, чтобы узнать, чего ждать от акромантула. И он меня не обрадовал.
  - Этот паук уже не одно десятилетие выводит студентов и отчисляет их из Академии. Его практически все ненавидят, разве что ректор с ним общий язык смог найти.
  - Оно и понятно. Они друг друга стоят,- фыркнула я, сидя на парте и разговаривая с наставником. Он сказал мне зайти после его последней пары, поэтому сейчас мы были в кабинете демонологии и разговаривали по душам.
  - В любом случае советую быть настороже. Уверен, что паук так просто не позволит тебе и твоим сородичам сдать его экзамен. К тому же после этого у вас практика по его предмету.
  - Ага, что тоже жизнь не облегчает. В любом случае сдать придется. Меня из-за этого паукообразного из Академии не выгонят.
  - Просто будьте осмотрительнее и не выводите его лишний раз из себя.
  - Это будет сложно, учитывая наши характеры, но мы постараемся.
  - Хотя если вас исключат, то моя жизнь станет спокойнее,- как-то задумчиво отозвался Тистан и я удивленно уставилась на наставника, не веря в услышанное.
  - Если меня исключат, то вам придется в одиночку контролировать остальных василисков,- ехидно напомнила я магу и он быстро скуксился.
  - Поэтому я и, надеюсь, что ты сдашь. Удачи, Ава,- слишком радостно и ободряюще произнес Тистан, видимо, осознав всю мою важность в Академии. Его мои сородичи слушать никогда не станут.
  
  На сдачу я пришла с твердой уверенностью, что сдам этот чертов экзамен, даже если мне придется прибить акромантула или придушить кого-то из одногруппников (имеется в виду только Хлоя).
  - Готова?- Прэй был слишком расслабленным и каким-то уж жутко довольным.
  - Ты чего такой спокойный? Эликсир какой-то выпил перед началом? - подозрительно спросила я дроу, который сидел на полу возле меня, вытянув длинные мускулистые ноги перед собой.
  - Неа, все намного проще. Вчера с высшими эльфами подрался. Они такие забавные были, что настроение вмиг улучшилось.
  Ах да, вражда между дроу и двумя высшими эльфами с четвертого курса была легендарной и их драки вошли в летописи Академии. Просто они сражались практически каждую неделю с переменными успехами. Чаще всех побеждал подготовленный дроу, но высшие брали количеством. Двое на одного.
  - Забавными? Не могу с тобой согласиться. Скорее наглыми, высокомерными выпендрежниками.
  - В этом их обаяние,- улыбнулся Прэй.
  Когда в зал зашел нервный и какой-то слишком испуганный акромантул моя жажда крови увеличилась. Просто при одном взгляде на этого паука все мои инстинкты желали только травануть этого многоглазого нечеловека. Не будь он такой занозой в заднице, может, мы бы даже смогли найти общий язык, но его трусость и низость мешали мне видеть в нем профессора.
  - Начинаем экзамен. Разбейтесь на пары. Вы должны продемонстрировать хотя бы половину изученных приемов, иначе экзамена вам не видать. Приступаем.
  И мы начали. На самом деле все было не так плохо, как я уже себе навоображала. Я была в паре с Хадором. Почему Меджик решил поставить нас с тифлингом вместе? Не знаю, но спорить с действиями старосты не хотелось, он, итак, в последнее время какой-то обреченный и грустный ходил. Хотя почему в последнее время? Такое состояние у него с того дня, как нас с сородичами перевели в его группу.
  - Начинайте уже, чего стоите, как будто слабительное проглотили? Вперед. Нападайте друг на друга.
  Странные ощущения от близости тифлинга за эти месяцы никуда не делись. Я все еще продолжала чувствовать необъяснимую тягу к парню, который, кажется, не замечал этого. Не знаю, то ли у меня с головой что-то не то я просто перенервничала, но ведь такое просто невозможно! Тяга не к своему виду среди василисков не может быть реальностью. Но это было так.
  Мы с Хадором стояли друг против друга. Он - высокий и сильный тифлинг, с оранжевыми глазами и обжигающе горячей кожей. У него был несвойственный обычным тифлингам аромат пепла, мяты и свободы, который въедался в мою кровь, оставляя пылающие следы в моей голове.
  Одно неуловимое движение и я почти улетела в мягкую стену. Второе нападение и мне с трудом удалось от него увернуться, подпрыгнув на месте и сделав переворот в воздухе. Это было непросто столкновение двух сильных магов, между нами было что-то еще. До этого момента мы не пересекались и никогда ни были так близко друг к другу.
  Я раскрутилась на месте, нацелив на тифлинга свой трансформировавшийся хвост, и ударила противна по ногам. Хадор упал на спину, но не успела я обрадоваться этому, как он схватил своим хвостом мою руку, потянув на себя.
  Мое сердце бешено билось в груди от адреналина и жажды победы. Да, я девушка, да, не такая подготовленная, как тифлинг, но, черт побери, у меня есть свои сильные стороны и я их использую.
  Перехватив хвост Хадора, я с трудом смогла его отцепить от своей руки, но этого времени парню хватило, чтобы подняться на ноги и нацелиться на меня мощным магическим ударом. В меня прилетела шаровая молния, силу которой я не смогла до конца впитать. От остаточной магии, я упала на колени, время от времени содрогаясь от разрядов. Это было не то чтобы больно, скорее неожиданно и раздражающе. И пока я приходила в себя, Хадор зашел со спины и сделал захват моей шеи, чтобы у меня не было возможности двигаться.
  Но он не знал, что злой василиск страшнее цунами и землетрясения. Я не хотела проигрывать, только не в присутствии акромантула, который ждал моего поражения, как дня Великого Создания.
  Я притворилась, будто почти сдалась и у меня не осталось сил и когда тифлинг ослабил хватку, я сделала бросок через плечо и придавила парня всем своим весом, скрутив его еще и хвостом на всякий случай.
  - ОГО! - послышались крики одногруппников. - Ничего себе!
  - Ни хрена себе! Я такого не ожидал!
  - Ава, ты мой герой. Даже я не смог его уложить на лопатки,- радостно закричал Прэй, прыгая на месте.
  А я в это время не могла отвести свой взгляд от пламени в глазах тифлинга. Какое-то притяжение заставляло меня вновь и вновь задумываться над тем, кто же все - таки папочка этого парня и не является ли он василиском или на крайний случай драконом. Ведь других объяснений этой тяги у меня просто не было.
  Возможно, не сегодня и не завтра, но я все - таки выясню, какая кровь течет в жилах странного, мрачного и привлекательного седовласого тифлинга, запах, которого заставляет все мои рецепторы гореть и вопить.
  
  
  
  ДЕВЯТАЯ ГЛАВА
  
  
  На следующий день после сдачи экзамена у противного акромантула, этот самый паук-переросток, начал распределение по местам межсезонной практики. И я ожидала чего-то кошмарного, мерзкого и противного, учитывая его любовь ко мне. И нервозность овладела моим телом и моими мыслями, заставляя грызть ноготь большого пальца.
  - Эй, ты чего?- спросила меня Ифа, когда мы сидели в кабинете и ждали профессора.
  Между прочим, Грах не отличался пунктуальностью, постоянно опаздывая. Вот не любила я таких некомпетентных людей.
  - Не обращай внимания,- сухо отозвалась я, пытаясь сосредоточиться на дальнейшем уничтожении собственного ногтя.
  - Ага, то-то у тебя уже второй палец в ход пошел. Успокойся, что может случиться?
  - Нас с тобой и Виспером могут послать к оркам или гоблинам, а нет, акромантулам. Чтобы уж точно добить.
  - С каких пор ты стала такой паникершей? Успокойся, Ава, все будет хорошо,- Прэй хлопнул меня по плечу, отчего мой стул чуть покачнулся. - Грах, конечно, редкостный засранец, но нарываться на проблемы он не станет.
  Вот это сила.
  - Итак, начнем. У меня совершенно нет желания задерживаться вместе с вами в стенах Академии. Я разделил вас на две группы. У каждой будет особенное задание, выполнив которое вы получите аттестацию по межсезонной практике. Советую быть внимательными и действовать с умом,- акромантул куда-то сильно торопился и волновался. Он вспотел, отчего его лицо блестело, а глаза бегали из стороны в сторону. - Первая группа - Аваната Ирл, Виспер Экш, Слам Аши, Прэй фин Темплетон и Хадор Деано. Ваше задание запечатано здесь,- аромантул кинул бумажную бежевую папку на первую парту к Сламу. - Вторая группа - Кситос Мейнард, Рошид Эвшир, Меджик Исис, Бальмонт де Джевелс, Хлоя Иано, Ифа Ивх. Ваше здание в этой папке. Прочитаете о своей миссии и соберетесь в зале телепортации через два часа. Все свободны,- и он, даже не попрощавшись, покинул кабинет, оставив нас друг с другом.
  Я была удивлена таким распределением. Почему акромантул разделил нас с Ифой? Решил, что три василиска слишком много для одного задания и это может кончиться плохо. Ифа возмущалась громче остальных.
  - Какого демона меня поставили в группу с Хлоей? Да, я же ее придушу через две минуты после прибытия на место.
  - Успокойся, Ифа. Что такого может произойти? Тебе просто нужно держаться поближе к Меджику и Бальмонту. Они нормальные и адекватные парни и смогут тебя развеселить в минуты грусти. Может, ты даже с одним из них роман закрутишь?
  - Хм... я верна своему алхимику,- фыркнула Ифа, а я закатила глаза.
  - Посмотрим еще. В любом случае нам нужно побыстрее собрать вещи и встретиться в зале телепортации.
  - Ладно, я постараюсь никого не прибить,- пробурчала сдавшаяся подруга и мы приступили к подготовке.
  Собрав походную сумку с заклинанием расширения, я в который раз задалась вопросом, а стоит ли брать с собой амулеты и зелья? Все - таки неизвестно что именно нас ждало на этой практике, поэтому лучше подготовиться.
  Ифа была агрессивной и нервной все это время. Она постоянно что-то бубнила себе под нос и шипела, как разгневанная гадюка. И я не могла винить ее в таком поведении. Если бы меня определили в группу с Хлоей, я тоже от счастья не скакала. Но ничего уже не изменить и василиску придется смириться со своей судьбой.
  - Готова к отправке? - в нашей с Ифой комнате сидели Меджик, Виспер и Прэй.
  Парни собрались намного быстрее нас. Причем что-то мне подсказывало, что наш староста еще со вчерашнего вечера загрузил свой мешок всем необходимым.
  И сейчас маг занимался тем, что проверял все ли мы с Ифой положили.
  Прэй в это время подпирал стену в спальне, напевая себе под нос какую-то малознакомую мне песенку. Виспер же в наглую развалился на кровати Ифы и спал. Видимо, решил немного передохнуть перед началом практики. Он сейчас сурка мне напоминал, готов был спать сутками напролет.
  - Ну вот теперь вы готовы,- довольный проделанной работой, Меджик поставил наши с подругой мешки на пол и счастливо хлопнул в ладоши.
  - Ты так говоришь, будто мы сами собраться не могли. Ты ничего не вытащил из наших мешков, лишь положил по три дополнительных накопителя и связку с травами.
  - Потому вы обе вредные и влипающие в неприятности василиски.
  - Ой, да ладно, ты нам прямо мир заново открыл,- фыркнула Ифа и, закинув мешок на плечо, окинула парня равнодушным взглядом. - Идемте, начало миссии через двадцать минут. Тистан сказал, что если мы опоздаем к отправке, то останемся здесь и будем мисс Эбанарис помогать.
  Эта угроза была одной из самых действенных, потому что работа в оранжерее, где активно размножались слизни, пауки, клыкастые улитки и другая мерзкая пакость, которая могла напугать даже поднятого зомби не вселяла надежды на будущее.
  Поэтому не стоило говорить, что в зал мы практически прибежали с десятиминутным запасом времени.
  В зале телепортации нас ждал Тистан. Чего он там забыл - большой вопрос. Но видимо, у него не было важных дел либо ректор опять работать заставил.
  - Итак,- начал говорить наставник. - Первая группа во главе с Прэем отправляется в Овинс к драконам, где вас встретят и все вам объяснят. Ваша задача защищать единорогов и пегасов, на которых в последнее время ведется активная охота. В помощь вам было послано два обученных и опытных дракона, чтобы прикрывать в случае опасности.
  - А зачем нам помощь крылатых? Мы и сами в состоянии справиться с кучкой браконьеров,- Слам, как всегда, считал себя самым смелым, сильным и вообще единственным умелым парнем в мире. Раздражал он одним своим присутствием.
  Я закатила глаза на слова горгульи, Прэй и Виспер единодушно фыркнули, а Хадор решил воздержаться от комментариев, но по его лицу, итак, все было ясно.
  - А вас, мистер Аши никто не спрашивал. Если что-то не нравится, то можете высказать свои претензии в письменном виде ректору Академии. Нет, не хотите, тогда попрошу не перебивать меня своими неуместными замечаниями,- Тистан быстро и грамотно поставил горгулью на место.
  Еще один плюс в копилку Тистана. Он был умным и находчивым мужчиной, который не терпел зазнаек.
  - Вторая группа во главе с Меджиком отправляется в Ках. Неизвестный колдун наслал страшное заклятие на лес банши. Ваша задача защитить невинных плакальщиц и задержать нерадивого мага. А, главное, доставить его живым в суд, чтобы там ему было вынесено решение о дальнейшей судьбе и наказании. Думаю, вопросов ни у кого нет, можете отправляться. Удачи на практике. Если будут проблемы, то можете связываться со мной или профессором Грахом.
  Ага, последний прям, ждет не дождется связи. Паук-переросток. В любом случае бежать было некуда, оставался путь только вперед. Поэтому прыгнув в появившийся волшебный портал, я оставила сомнения позади, ожидая приключений и красочных моментов.
  
  ***
  
  - Ай!
  - Ой!
  - Моя нога!
  - Моя спина!
  - Ненавижу Тистана! - вот такие безрадостные, а местами и оскорбительные стоны слышались на поляне, куда выплюнул нас портал. Именно выплюнул, а не нежно отправил, потому что грохнулись мы все знатно. Я отбила себе нижнюю часть спины, но это не главное. Главное то, что на меня сверху упал Слам, придавив своей нелегкой тушкой к земле и практически припечатав меня лицом в траву и цветочки.
  - Слезь с меня, громила,- я попыталась сбросить Аши с себя, но тот словно приклеился.
  - Как мягко и приятно. Ава, я и не знал, что у тебя такие потрясающие на ощупь формы,- прокряхтел мне в ухо горгулья.
  Тяжело вздохнув (а сделать это трудно, когда на тебе лежит камень и не двигается), я призвала на помощь все свое спокойствие, чтобы не прибить Слама.
  - Хорошо, дубина. Сам напросился,- я трансформировала ноги в хвост и скинула парня с себя, с наслаждением вдыхая кислород и переворачиваясь на живот.
  Двигаться вообще не хотелось. Просто, как только я встану, то начнется работа и неизвестные приключения, а я так хотела немного отдыха. Но деваться было некуда. Как говорится, долг зовет, а Академия приказывает.
   С трудом поднявшись на ноги, я выплюнула траву изо рта и огляделась. Могу сказать одно - травоядной я никогда не стану. Противно до невозможности. Или дело в том, что я ела еще землю... Все может быть.
  Остальные еще валялись, приходя в себя время от времени постанывая, будто их истязал инквизитор-новичок.
  - Эй, давайте уже вставайте. Или вы хотите произвести отрицательное впечатление на драконов,- попросила я своих одногруппников, но в ответ услышала лишь стройный хор стонов и стенаний. В общем, быть единственной девушкой в компании было сложно. А пытаться собрать парней вместе и заставить их себя слушать - вообще нереально. Поэтому пришлось прибегнуть к запрещенным, но действенным приемам.
  Создав на руке небольшую молнию, я разделила ее на четыре удара и запустила в одногруппников. Ох! Как же знатно они все подсочили на ноги! Слаженно, одновременно и с единодушным посылом меня в Жид к троллям.
  Спустя минут десять мы все - таки смогли собраться и стали ждать. Чего? Появления драконов. Тистан сказал, что они должны нам все рассказать и объяснить. Интересно, а почему эти ящеры опаздывали? Или решили, что возиться с детишками из Академии - это выше их достоинства?
  Я ничего против драконов не имела. Я их любила. Они одна из немногих адекватных рас, которая относилась к василискам понимающе и они первые у кого мы в случае опасности стали бы просить помощи и защиты.
  Но вот такое вот поведение меня не радовало.
  - И где они? В облаках заблудились, что ли?- Слам вечно был всем недоволен. Он часто являл собой капризную статую, которую частенько хотелось на кусочки расколоть и закопать поглубже.
  Но это еще не все проблемы. В последнее время горгулья занялась флиртом. И с кем? Со мной! Нет, всегда считала жителей Ювиля немного отбитыми на голову, но это переходило уже все грани допустимого.
  Причем Слам был далек от романтичного и первоклассного поклонника. Нет. Он пер напролом, не оставляя выбора и нервов.
  Вот и сейчас он стоял и пожирал своими серыми глазами мою скромную фигуру, облизываясь, словно вампир на банку с кровью. За четыре с половиной месяца, что я находилась с остальными василисками в Академии, я уже привыкла к разным проявлениям интереса в свою сторону, но вот внимание от горгулий - это впервые. Незабываемый, блин, опыт.
  - Чего ты постоянно ноешь, как девчонка? - не выдержал Виспер, окидывая Слама уничтожающим взглядом.
  Экш это умел лучше остальных. У него прямо дар заводить себе недоброжелателей. Уверена, что в Академии у него целый клуб ненавистников есть. Я, конечно, тоже далека от цветочной феи, но все же нарываться старалась поменьше.
  - Это кого ты назвал девчонкой, змея-переросток,-немедленно разозлился и оскорбился Слам. От испытываемых чувств руки горгульи начали покрываться каменной защитой, демонстрируя всем, кем на самом деле являлся Аши.
  - О! Веселуха началась,- Прэй довольно потер руки, ожидая хорошей драки.
  - Кажется, сейчас я понимаю, как чувствует себя Меджик,- устало вздохнула я, потерев лоб.
  - Тебя, каменная башка,- огрызнулся Виспер, и я закатила глаза, в то время как Прэй продолжал лыбиться, как идиот.
  Посмотрев на Хадора, я заметила его веселый взгляд. Его забавляла данная ситуация и помогать, он мне, кажется, не собирался.
  - Да я тебя сейчас...- прорычал наполовину окаменевший Слам, раскрывая за спиной бледные кожистые крылья, покрытые на кончиках когтями.
  Но ничего не произошло. Только парни решили схлестнуться в поединке силы, или просто набить друг другу морды, выражая тем самым свою ненависть, как на поляну приземлилось двое.
  Два больших и прекрасных дракона, ослепляющих своей красотой и мощью окружающих. Я всегда обожала драконов, но особенно мне нравилась их вторая ипостась. Сила и могущество.
  У одного чешуя была голубино-синего цвета. Она ярко светилась на солнце, отражая ослепляющие лучи. Размах крыльев около полутора метров, когтистый наконечник на извилистом и подвижном хвосте, роговые наросты на большом и квадратном лбу. Но, главное, два рога по пятнадцать сантиметров каждый, способные пронзить человеческое тело.
  Второй был малахитового цвета, насыщенный зеленый пигмент переливался оттенками травы, впитывая в себя весь свет и заставляя всех восторженно уронить челюсти на землю. У этого дракона наконечника на хвосте не было, и крылья были меньше по размаху, зато рога были чуть больше двадцати сантиметров.
  Когда драконы сменили образы, то моя челюсть второй раз за день встретилась с ногами. Почему? Да потому что эти ящеры были самыми красивыми представителями своей расы, которых, я только встречала. И пусть со стороны я выглядела как ненормальная идиотка, но для моей психики и неразвращенной жизни такое количество прекрасных парней на один метр было в избытке.
  И теперь я смогла рассмотреть мужчин в человеческом облике. Что можно о них сказать? Красивые, статные, высокие и сильные.
  У малахитового волосы были короткими и торчали во все стороны, вызывая несколько мальчишеский вид. Большие миндалевидные глаза цвета весенней травы поражали мудростью, что в них таилась, а узкие губы были недовольно или скорее задумчиво поджаты.
  Голубино-синий, как человек был немного уже первого в плечах и при взгляде на него, я видела очень изворотливого парня, который мог выпутаться из любой передряги. У дракона были длинные темно - синие практически черные волосы, заплетенные в тоненькие косички у висков. Его раскосые голубые, как чистое небо глаза смотрели на нас выжидающе и изучающе, а пухлые губы кривились в легкой полуулыбке.
  Виспер и Слам драться как-то резко перехотели, отошли друг от друга и стали с опаской глядеть на прибывших. Клянусь, эта парочка даже стала дружнее, ведь они смотрели на ящеров как на угрозу. Нет, я понимала это от горгульи, но Виспер - то чего вдруг набычился? Уж кто-кто, а он должен был себя вполне комфортно чувствовать рядом с драконами.
  Тишина затягивалась, гляделки мне уже поднадоели и так, как никто не стремился начать диалог, то заняться этим вызвалась я.
  - Здравствуйте,- обратила внимание драконов на себя, выходя чуть вперед. - Меня зовут Аваната Ирл, мы студенты из Академии Алодерт, прибыли на практику и помощь в розыске браконьеров в заповеднике,- представилась я, стараясь быть приветливой и не выражать угрозы.
  Просто энергия от драконов исходила странноватая - опасная, притягательная и чуть настороженная. Они словно ждали чего-то, но я никак не могла понять чего именно. И меня это напрягало.
  А в ответ, как говорится - тишина.
  Стра-а-а-ано...
  - Думаю, вы должны рассказать нам, что именно вам известно об этих браконьерах. Но для начала, вам необходимо представиться.
  Вперед вышел голубино-синий. Он был одет в дорогую шелковую белую рубашку, черные отглаженные брюки и удобные ботинки из мягкой кожи. Осмотрев меня с ног до головы, дракон снова чему-то улыбнулся и поклонился:
  - Меня зовут Веллас тех Шихат - лорд Западных Земель и покорный слуга короля. Это мой добрый друг - Теасел тех Эдмарк, придворный маг, - представил себя и своего напарника Веллас.
  Что ж, начало положено.
  Я представила своих одногруппников и на этом первая часть была окончена.
  - Для дальнейшего знакомства, думаю, стоит пройти в более уединенное и привлекательное место, где мы сможем дать вам интересующую вас информацию,- продолжил говорить Веллас.
  - Благодарю за понимание и помощь,- поклонилась я с улыбкой.
  - Идемте. В заповеднике находится один из моих домов, который идеально подойдет для вашей практики и выполнения задания.
  До этого самого домика было всего двадцать минут ходьбы. К тому же никто из нас не желал и дальше стоять на поляне и ждать благословения от Создателя, которое вряд ли появиться в ближайшие несколько столетий.
  По дороге нам удалось выяснить, что драконы грешат на жителей Хенолы, ведь им выгоднее остальных добывать кровь и рога единорогов и крылья пегасов, которые так ценились на магическом черном рынке. Просто больше идиотов не найдется. Оборотни ни за что не решатся напасть на братьев своих меньших. Для них животные святое. В общем, я согласна, жители Хенолы подходили больше остальных.
  Дом Велласа был большим, красивым кирпичным зданием, но не лишенным очарования и сказочной жилки. Два этажа, стены обвиты волшебным зеленым плющом, романтический стиль. Наклонная крыша с бордовой черепицей, колонны с резными рисунками цветов и кругов. А вокруг жилища разросся величественный лес, который заставлял сердце биться чаще от этой красоты.
  - Ого! Неплохой домик,- присвистнул Прэй, рассматривая собственность дракона.
  - Спасибо, это подарок от нимф из заповедника. Они решили, что так мне будет легче защищать лес.
  - Я всегда считал, что у лордов есть более интересные занятия, нежели изображать сторожа, - вопрос Слама прозвучал немного надменно, что никого из нас не удивило.
  - Я младший в своей семье и родители не особо интересуются тем, чем я занимаюсь в свободное время. Нас предупредили о вашем прибытии, поэтому прислуга уже подготовила комнаты. Кто в группе за старшего?- спросил Веллас и почему-то посмотрел именно на меня.
  Класс! Только бы здесь не заставили отвечать за всех! Будто мне Академии мало было. Но в этот раз меня пронесло.
  - Он,- с ориентировалась я, толкнув Прэя вперед, ибо нечего скалиться и отлынивать. Он воин? Да. Будущий полководец и защитник дроу? Определенно. Вот пусть тренируется. А то совсем в Академии расслабился. - Прэй фин Темплетон - сын Верховной Жрицы Кадукула.
  - Прекрасно. В таком случае мистер Темплетон, вам стоит зайти в мой кабинет и получить распоряжения для остальных. А пока вы все можете немного отдохнуть и подготовиться ко встрече с нимфами. Без их одобрения, вы не сможете продолжить практику в заповеднике.
  - То есть, какие-то девки из воздуха и в одежде из травы могут загубить нам практику? - и, как всегда, очень тактичный горгулья.
  - Если ты продолжишь их так называть, то мы точно вылетим из Академии,- фыркнула я, пренебрежительно осмотрев Слама. - Поэтому ты будешь молчать и вести себя как милый, а, главное, молчаливый парень, если не хочешь остаться камнем до конца жизни.
  - Ты такая милая, когда пытаешься контролировать и угрожаешь,- оскалился на меня Аши. - Но я не боюсь тебя, маленькая змейка.
  - А следовало бы. Ава была в десятке лучших выпускниц по боевой подготовке у нас в Школе, - предупредил парня Виспер, многозначительно на меня посмотрев.
  - А еще она уложила Хадора,- добавил Прэй.
  Сам тифлинг никак не отреагировал на слова своего одногруппника. Даже бровью не повел. Однако, я заметила, что он странно косится в сторону драконов. Энергия в комнате была непонятной, наполненной тревогами и интересом. Я посмотрела на Хадора, пытаясь понять, что с ним не так, но ответ так и не приходил.
  
  Через час, драконы позвали нас, чтобы познакомить с нимфами. Честно, я очень волновалась. Все-таки, если мы хранительницам леса не понравимся, то нас просто выгонят из заповедника, и мы не сможем достойно завершить свою межсезонную практику. А мне жизненно необходимо утереть нос акромантулу и ректору. Да и Хлои жизнь улучшать тоже не хотелось.
  - Не думаю, что выбор одежды поможет во время знакомства,- услышала я голос в дверях своей комнаты.
  Обернувшись, я увидела Хадора.
  - Поэтому ты переоделся?- насмешливо изломила я бровь, осматривая внешний вид тифлинга.
  Хадор был одет в серую хлопковую рубашку навыпуск со шнуровкой на груди, обтягивающие черные штаны, которые были словно вторая кожа практически не оставляя простора для воображения. На ногах были тяжелые ботинки, которые выглядели опасными и внушительными.
  - Это была идея Прэя. Ты еще его наряд не видела.
  - Он решил соблазнить нимф или уговорить их сотрудничать?
  - Думаю, все сразу.
  - Довольно прагматично и в его стиле. Надеюсь, что он не надел свой любимый жилет на голое тело?
  - Надейся,- фыркнул Хадор и я широко улыбнулась.
  Хадор мог быть приятным парнем - веселым, спокойным и он был очень умным. Иногда я просто поражалась тому, насколько поразительный мозг хранился в его черепушке.
  - Надень красную, она тебе больше подойдет,- высказался Хадор, хвостом указывая на красную блузку, которая выглядывала из моего походного мешка.
  - Спасибо,- поблагодарила я парня, и он кивнул с легкой полуулыбкой на губах, исчезая в коридоре и оставляя меня в гордом одиночестве.
  Как и говорил Хадор, Прэй был в кожаном жилете на голое тело. Нет, все прекрасно сочеталось и красиво смотрелось, но вот как0-то это было слишком... эм... вызывающе, что ли. Черная кожа и белый жилет, подчеркивающий литые мышцы и рельеф тела. Горячо и опасно.
  Драконы косо посмотрели на старшего нашей группы и как-то странно глянули в мою стороны, взглядами спрашивая: 'И вы его выбрали?'.
  - О, нимфы! Хранительницы леса, придите на мой зов. Мы привели к вам защитников,- воззвал к ветру и природе Теасел, громко говоря и поднимая руки к небу.
  Смотрелось эффектно, но я такое уже видела.
  Сначала была тишина. Даже ветер стих, а птицы перестали петь. Гробовая и давящая тишина, разразившаяся оглушающим взрывом магического света, озаривший каждый уголок леса. Казалось, ничто не могло спастись от этого вездесущего сияния, быстро приближающегося к нашей компании. Оно захватывало все на своем пути, поглощая и ослепляя нас.
  Я инстинктивно закрыла лицо руками, чтобы не обжечься.
  А потом зазвучали колокольчики и женские голоса. Послышались возгласы удивления, и я поняла, что нимфы к нам все-таки пришли.
  Я открыла глаза и уставилась на пятерых девиц, одетых в траву. Вместо волос у них были ветки, трава и цветы, а большие, на пол-лица глаза без белков, несколько пугали своей чернотой. Девушки были прекрасны - нежная бело-зелёная кожа, усыпанная магической пыльцой, алые губы, но что-то меня в них смущало. Не знаю что именно это было, но такое чувство, будто нас водили на нос.
  Но заметила это только я. Почему? Наверное, потому что мои спутники пялились на прекрасные формы нимф, вместо того, чтобы думать головой. Они сейчас руководствовались несколько другим местом.
  Девушки начали плясать вокруг нас и петь. Их звонкие голоса кружили голову, затуманивая разум, но думаю, что нимфы просчитались со мной. Я была василиском и не была мужчиной, поэтому околдовать меня было сложнее. Но моих спутников это не волновало. Они уже слились с потоком волшебных хранительниц леса, бледнея и улыбаясь, как помешенные идиоты.
  Только драконы наблюдали за этим, словно так и должно быть. Но стоило им поймать мой взгляд, как они сильно удивились. Я прочувствовала остаточную магию этого места. Волшебства здесь было много, но все ниточки вели к одному неприметному месту, которое хранило начало силы Теасела и этих сказочных танцовщиц.
  Проверку решили устроить, господин дракон? Что ж, посмотрим, кто выйдет победителем из этой схватки.
  - А ну стоять, хранительница.
  Я протянула руки к нимфам и ухватила одну за плечо. Она дернулась, не понимая, что происходило. Она вырывалась и кричала, но так ничего и не смогла сделать. Я начала впитывать ее магию, ее силу и то, что подпитывало этот маскарад. И последние капли влились в мое тело, увеличивая мое собственное волшебство.
  Цепи были разорваны, иллюзия пала, развеваясь пылью вокруг наших ног. Мои спутники упали на колени, хватаясь за голову, словно вчера перепили, а за моей спиной раздались торжественные аплодисменты.
  - Молодец, Аваната. Как ты поняла, что это иллюзия?
  - Вы просчитались, ведь я девушка и мне нравятся мальчики. Ну, а еще нимфы никогда не показываются в свое истинном облике чужакам. При знакомстве их невозможно отличить от обычных смертных.
  - Браво. Знаешь, мы не ожидали.
  - Но зачем был этот спектакль?
  - Моя бедная черепушка... - прозвучал голос Прэя на заднем плане.
  - Нам нужны те, кто сможет увидеть истину за слоями магии. Кто-то охотится на магических животных, нарушая равновесие сил в природе.
  - Вы думали, что мы тупое орудие, прибывшее из Академии, чтобы отмотать положенный срок,- догадалась я.
  - Да, но вы доказали, что это не так. Теперь мы можем доверять вам и рассказать как все началось. Твоим спутникам еще несколько часов будет нехорошо.
  - Пусть будет. Может, научатся, смотреть не на обнаженную женскую грудь, а по сторонам,- фыркнула я, наслаждаясь уроком для парней.
  - А ты жестока, Аваната,- хмыкнул Веллас.
  - Возможно, но неженки в моем мире не выживают.
  
  
  
  ДЕСЯТАЯ ГЛАВА
  
  
  Рассказ драконов начался, когда мои спутники вернули себе возможность здраво мыслить. Правда, они продолжали изображать из себя овощи, но хотя бы молчали и то хорошо.
  - Сначала никто не замечал, что единороги и пегасы начали пропадать. Обычно явление для этих животных - переселиться в другое место, к тому же это был период спаривания, а они не привыкли, чтобы кто-то за ними следил в это время. За месяц исчезло два пегаса и один единорог. Нимфы начали волноваться, ведь они не могли связаться со своими друзьями,- заговорил Веллас, когда служанка принесла чай каждому из нас, а одногруппникам еще и рассол, который лучше остального помогал от воздействия магии нимф вперемешку с драконьей. Рассол вообще средство от всего. - Тогда Униколь - старшая нимфа, попросила помощи у нас с Теаселом в поиске пропавших зверей. И мы нашли, вот только не их самих, а их части, которые были в домах совершенно разных и несвязанных между собой людей. Так мы и поняли, что кто-то ведет охоту на единорогов и пегасов ради продажи на черном рынке.
  - Почему вы не обратились в Высший Суд, чтобы они прислали охрану?- довольно умный вопрос из уст Виспера.
  - Потому что мы не могли никому доверять.
  - А Академии доверять, значит, можно?- фыркнул Слам.
  - Вы прошли нашу проверку, не все, но Ава убедила нас, что вам тоже можно доверять. К тому же студенты привлекают не так много внимания, как знаменитые маги и ведьмы, которых сюда присылали.
  - Вам удалось хоть что-то узнать об этих браконьерах? Кто ими руководить? Где они скрываются?
  - Нет, они словно призраки - появляются из ниоткуда и исчезают, прихватив убитое животное.
  - Думаю, ваша проблема в том, что у вас недостаточно сил, чтобы справиться с нападениями. Помимо этого, необходимо расставить ловушки и приманить браконьеров. Иначе вы их так никогда не поймаете.
  - Ты так говоришь, будто мы не пытались сделать все это раньше,- недовольно отозвался Теасел.
  Он воспринимал неудачи слишком близко к сердцу. Это так отчетливо улавливалось в его энергии, которая, будто морской бриз распространялась по всему дому. Из-за моей способности впитывать магию, мне было иногда сложно находиться рядом с такими волшебными созданиями, потому что фонило ужасно.
  - Если призвать слишком много людей, то эта шайка все поймет и не попадется в ловушку, а если меньше, то мы просто не успеем их схватить и допросить.
  - Думаю, что им уже известно о прибытии практикантов из Академии, следовательно, они на какое-то время уйдут в затишье. Как часто совершаются нападения? - спросила я, положив в чай несколько ложек сахара.
  - У них нет определенного графика, но обычно животные пропадали раз в две-три недели.
  - Вы пытались поговорить с черноторговцами?
  - Они неразговорчивый народ. На любые вопросы отвечали: 'Нет, хозяин, тут такого нет'.
  - Когда была последняя пропажа?
  - Полторы недели назад.
  - Значит, у нас не так много времени на подготовку,- задумчиво протянул Хадор. - Думаю, что нескольким из нас стоит пробраться на черный рынок и попытаться узнать поставщиков животных. Через них будет легче отыскать заказчика и главаря банды.
  - Хорошая идея, - согласилась я с тифлингом. - Веллас, как вы следите за единорогами и пегасами?
  - Этим занимаются нимфы. Они ведут записи о популяции и жизни всего живого в этом заповеднике.
  - Прекрасно. Нам необходимы эти записи. Можете связаться с нимфами, нам нужно встретиться с ними, чтобы все обсудить.
  - Разумеется, но сегодня что-либо делать уже бесполезно. Вам всем необходимо отдохнуть перед тяжелыми буднями,- пресек все мои планы Веллас, чуть хмыкнув, когда я удивленно уставилась на дракона.
  Обломщик. У меня только фантазия проснулась и идеи начали в голову поступать, а он... так все испортил. Ладно, сделаю несколько записей, чтобы не забыть.
  
  
  ***
  
  Первым делом, мы с одногруппниками решили встретиться с нимфами. Во-первых, потому что они стражницы этого заповедника и лучше драконов разбираются в делах животных. И во-вторых, мне необходимы их записи, чтобы посчитать сколько именно пегасов и единирогов пропало, к тому же нужно наладить отношения с девушками.
  Проснувшись следующим утром, я была разбитой и уставшей. Просто дело в том, что из-за нестабильного магического фона (в частности, из-за нервных драконов, которые колдовали до четырех утра), у меня просто не получалось уснуть. Отрубилась я только ближе к пяти часам, а проснуться пришлось в девять. В общем... все плохо и я хотела спать.
  Мрачное настроение немного развеял вкусный и сытный завтрак. Драконы обычно ели за троих и если, признаться честно, то и василиски от своих чешуйчатых собратьев недалеко ушли. Наши мужчины могли съесть запасы небольшой деревеньки, особенно если перед этим они занимались тяжелой физической подготовкой.
  - Проснись и пой, маленькая змейка,- радостно и издевательски протянул Прэй, когда я за обеденным столом клевала носом и плевалась ядом.
  Даже зарядка не помогла мне прийти в чувство и холодный душ.
  Господи, если рядом с драконами всегда так хреново, то я откину хвост раньше, чем закончится наша практика. Причем, что самое интересное временные рамки межсезонной практики были какими-то расплывчатыми. Акромантул нам так ничего внятного и не сказал. Просто отправил сюда и все. Кстати, нужно будет у остальных спросить поэтому поводу. Не вечно же мы тут торчать должны будем. Или пока не выполним свою важную и героическую миссию?
  - Я в тебя сейчас вилкой запущу,- буркнула я. - Кофе, кофе, кофе... - резкая смена настроения, когда служанка принесла бодрящий и ароматный кофе. - Моя ты прелесть...
  - Ава, с тобой все хорошо?
  - Да, ты какая-то уставшая и злая, не в меру,- спросил Виспер.
  - Что-то случилось?- спросил Веллас, как и вчера вежливый и красивый.
  - Все из-за того, что она энтерс.
  -Вы энтерс? - удивленно уставился на меня Теасел. Маг-дракон несколько пораженно осмотрел меня с ног до головы и чуть отошел к двери. - Действительно?
  - Да,- невесело согласилась я.
  - Теперь понятно, почему вы такая нервная и огорченная,- догадался Веллас.
  - Эй, а нам объяснить? Змейка, не хочешь объяснить?
  - Драконы испускают необычный магический фон, который энтерсы впитывают. Дело в том, что долгое нахождение таких как Ава рядом с нами, когда мы колдуем, вызывает диссонанс, означающий раздражение и перенаполнение.
  Слам ничего не понял, как и Прэй. Пришлось разжевать все для особо непонятливых:
  - Это тоже самое, что в банку на один литр попытаться залить три. Только в моем случае излишки не сами исчезают, а их необходимо выпускать.
  - Магичить ей придется много,- выбрал самый простой вариант Висп и парни понятливо закивали головами.
  И с кем я должна работать?
  - Униколь согласна встретиться с вами на опушке леса через полчаса. Кто будет говорить с нимфой?- из вопроса Велласа я поняла, что это должен быть не лидер нашей группы. И я понимала стремление дракона обезопасить нимф и как можно дольше не подпускать невинных дев к несколько озабоченным юношам. Причем я ожидала подобного поведения от Прэя, Слама и даже от Виспера, но почему-то когда жертвой чар стал Хадор, мне было немного обидно. Почему? Не знаю. Просто стало как-то тяжело на душе и странно...
  - Думаю, что девушка с девушкой быстрее найдет общий язык, а парни в это время могут проверить границы заповедника.
  - Да, нужно узнать, каким образом браконьеры проникают сюда. Если поймет это, то сможем разработать план захвата и ограничения,- поддержал мою идею тифлинг.
  
  Для встречи с Униколь, я решила переодеться. Проявить уважение к нимфе - залог хорошего отношения с ее стороны. Выбрав блузку нежно-зелёного цвета, которая подчеркивала мои глаза, темные зауженные брюки и мягкие полусапожки, я собрала свои волосы в высокий хвост, открывая шею. На запястья я надела браслет с изумрудами в форме пятилистного клевера. Это символ нимф, поэтому Униколь должна оценить.
  До опушки меня сопровождал Теасел. Он был гарантом того, что ни я, ни Униколь друг на друга не нападут. Все-таки лесные девы довольно своенравный народ. Я им доверяла, но все равно обезопасила себя защитным амулетом. К тому же после драконьих магических танцев волшебство во мне било ключом.
  - Главное - не волнуйтесь. Униколь мудрая женщина. Немного своеобразная, но она очень переживает за своих подопечных. Если она поверит в то, что вы действительно хотите помочь, она с радостью вам поможет.
  - Хорошо, постараюсь убедить ее,- кивнула я, немного нервно одернув свою блузку.
  На опушку мы пришли первыми и были единственными. Я не ощущала никаких магических всполохов, что было необычным для заповедника, в котором хозяйничали нимфы.
  - И где хоть кто-нибудь?- я начала вертеться и осматриваться. - Такое чувство, будто здесь волшебное русло отключили.
  - Здесь стоят отражатели, которые убирают воздействие нимф,- объяснил мне Теасел.
  - Довольно хитро.
  - Идея Униколь. Она решила, что так гостям заповедника будет спокойнее.
  Старшая нимфа появилась спустя пять минут. И ее появление было фееричным. Сначала время будто замерло на несколько секунд, ветер стих и на опушку опустилась гнетущая, выжидающая тишина. А потом пространство в двух шагах от нас с драконом разрезал вертикальный луч, из которого вышла чуть всклоченная и улыбчивая девушка.
  На вид ей было чуть за двадцать. Высокая, стройная и с белоснежной бархатистой кожей. У нимфы были длинные до самых пят светло-русые волосы, а из одежды на ней был легкий цветастый сарафан.
  Эм... это нимфа? Старшая нимфа? Вы уверены?
  Я просто замерла, стеклянным взглядом осматривая появившуюся передо мной особу и ожидая, что это розыгрыш.
  - Привет,- радостно произнесла девушка, протягивая мне руку. - Меня зовут Униколь. Я старшая нимфа. А ты василиск? Ой, как это интересно. Теасел, ты привел ко мне редкостную редкость. Какие волосы красивые, как трава с переливами ночного неба,- нимфа не дождалась ответного рукопожатия и начала лапать мои волосы, приподнимая и нюхая их.
  - Удивлена? - усмехнулся Теасел, видя мою реакцию. - Униколь любит удивлять. Ты бы видела Велласа, когда они впервые встретились. В тот период нимфа любила черный цвет.
  В общем, нимфа оказалась забавной, умной и довольно хитрой. Весь ее образ смешливой и нестандартной повелительницы моды стирался, когда речь заходила о ее подопечных и сестрах. В эти моменты девушка из леса демонстрировала неординарный и пытливый ум, который иногда выдавал такое, отчего у меня начинал дергаться левый глаз. Мы с ней поладили.
  Нимфа предоставила мне книги записей за последний год, чтобы я могла сделать собственные выводы и понять, что поспособствовало тому, что животных начали убивать именно сейчас.
  И действительно. Столько столетий все тихо было, а тут бац (!) и появились браконьеры, рыщущие по лесам в поисках добычи.
  Я всегда любила животных и крайне эмоционально реагировала, когда кто-то плохо обращался с нашими младшими братьями и сестрами. К тому же я никогда не понимала, как можно обижать тех, кто и защитить себя не мог.
  Аж, бесило!
  После получения записей и встречи с парнями, я решила немного потренироваться. Я была магически переполнена. Все-таки целый день наедине с драконами - это очень плохо влияло на меня.
  Лес - что может быть лучше для расслабления? Я вот тоже думаю, что ничего.
  Начала я с простых магических упражнений на концентрацию, но с каждой новой минутой, волшебство выливалось из меня. Я не использовала слишком затратные заклинания и опасные, ведь не хотела и боялась навредить жителям заповедника.
  Небо уже почернело, и луна появилась, заменив яркое и обжигающее солнце. Природа пела, а воздух стал прохладнее, нежными прикосновениями охлаждая разгоряченную кожу. Я вспотела и вымоталась, зато привела свою магию в порядок. Кажется, излишки же могут пригодиться, но проблема была в том, что чем больше сил, тем сложнее контролировать ее проявления. Спровоцировать выброс магии могло что угодно, любая сильная эмоция, которая могла привести к чьей-либо гибели от моих рук.
  - Решила передохнуть?- послышался насмешливый голос в тени дома.
  Я лежала на прохладной траве и смотрела на звезды. Подниматься не хотелось. Да и сил не было.
  - Что узнали во время обхода территории?
  - Все чисто. Никаких повреждений в защите, словно кто-то проникал изнутри,- ответил Хадор.
  Я услышала его тяжелые шаги и потом почувствовала, что рядом со мной кто-то сел.
  - Не думаю. Униколь очень строго следит за отбором нимф в охрану заповедника, изнутри никто не смог бы это провернуть.
  - А кто-то из драконов может быть к этому причастен?
  - Вряд ли. Они действительно переживают за этот заповедник и животных. К тому же драконы, как и оборотни по своей природе не могут причинить вред своим младшим собратьям.
  - Тоже верно. На черный рынок просто так не пробраться. Слам навел справки...
  - Слам? Ты ничего не перепутал? - фыркнула я.
  - Он хоть и надменный засранец, но поручения выполняет исправно.
  - Хоть это радует. И что вы придумали по поводу черного рынка? Нам нужно туда попасть.
  - Не тебе и не Висперу.
  - Почему? Что за дискриминация по расовому признаку? - тут же надулась я, не понимая, к чему клонил тифлинг.
  - Вы с ним василиски - один из самых желанных товаров для торговцев, если ты не забыла.
  - Зато благодаря нашему яду и природному магнетизму, мы с Виспером сможем быстрее найти общий язык с торговцами.
  - И что ты предлагаешь в таком случае?
  - Предлагаю не вредничать и взять одного из нас на рынок. Никто не отменял зелье оборотничества, да и простая иллюзия подойдет для этой операции, все-таки торговцы не отличаются большим умом и магической силой, иначе сами бы выполняли грязную работу.
  - Ты все равно от нас не отстанешь? - как-то обреченно спросил Хадор.
  В группе главным был скорее тифлинг, нежели дроу. Просто последний слишком выпендривался, если можно так сказать. Да, он умный и ответственный, но он проигрывал по стратегическому планированию своему одногруппнику. Однако, его это ничуть не смущало.
  - Не отстану. К тому же в случае чего, вы можете сказать, что ведете меня кому-нибудь на продажу.
  - И получить уважение торговцев. Неплохая идея.
  - Эй, вы, чего расселись на травке? Там ужин уже приготовили и без вас запрещают начинать. А я голодный. Мне нужны силы, чтобы противостоять мерзким браконьерам. Марш в дом,- крикнул на весь заповедник Прэй.
  Ах да, стоять между дроу и едой - значит, закончить жизнь, как герой. Просто этот парень сметал все на своем пути. Ему в Академии дорогу уступали, когда он в столовую шел. Люди практически разбегались, чтобы лишний раз на проблемы не нарваться. И я их понимала. Один раз отобрала у Прэя кусок хлеба, так меня чуть в стену не впечатали. Дружески, разумеется, но спина потом два дня болела.
  
  
  
  ***
  
  
  Пока никто на черный рынок нас не пускал. Точнее, драконы сказали, что это слишком опасно и кто-то из них пойдет с нами для подстраховки. Я была не против. К тому же я уже выбила себе место в этом походе и теперь не переживала.
  У меня были другие интересные и важные дела. Мне было нужно разобраться в причинах нападения на пегасов и единорогов. Это волшебные создания, следовательно, каждая частичка их тел несла в себе силу. У пегасов ценились перья, а у единорогов кровь и рог. Это все итак, мне было известно. Однако, небольшая деталь не давала мне покоя.
  За эти три месяца было убито около десятка животных, что несущественно, но все-таки сократило их популяцию.
  Части тел этих зверей использовались только для запрещенных и очень опасных зелий или создания мощных артефактов, которые тоже были под запретом. Официально, но раньше никто не решался на преступление закона ради какой-то наживы.
  Да и ради денег ли все это? Сомневаюсь, что кто-то стал бы рисковать жизнью и магией ради ста золотых монет. Это большая сумма, но не та, ради которой стоило умирать и подставлять себя и свой род.
  Мысль о том, что все не так просто, как могло показаться, не давала мне покоя. Я нутром чуяла, что здесь что-то скрыто, какой-то подтекст или неясный смысл. Но черт, какой именно?
  - Составь список зелий и артефактов, ингредиентами которых могут стать наши погибшие животные,- предложил Виспер, когда я двое суток сидела в комнате и читала записи Униколь.
  - Верно, хорошая идея,- похвалила я василиска, а он посмотрел на меня, мол, а то ты не знала, что я гений.
  Засранец маленький! Но он прав. Нужно составить список, так будет легче работать дальше.
  Обложившись горой книг из библиотеки драконов и заграбастав себе в личные помощники Велласа, я начала делать записи. И вот что получилось через шесть часов кропотливой работы. Нервы лорду я изрядно потрепала, но он не жаловался, значит, был не против.
  - Крушир - артефакт, использовавшийся в первой войне с гоблинами. Основные свойства - превращение нападающих в статуи и/или пыль, уничтожение каменных преград и крепостей. Создавался для защиты белой магии, но черный маг выяснил, что если смочить артефакт кровью единорога, то он приобретает разрушительные качества - изъятие души и призыв первородных демонов. Был потерян во время второй войны с гоблинами.
  - Кат-Ара - проклятый артефакт, который создавался исключительно для уничтожения и смерти. Для активации используется перемолотый рог единорога и перья пегаса. По записям выглядит как безобидное кольцо с черным камнем.
  - Аризос - зелье, которое убивает в женщине возможность вынашивать ребенка. Используется лишь с кровью единорога. В древности его добавляли жрицам, чтобы они не помышляли о замужестве и посвятили себя исключительно служению Создателю.
  - Сапи-Ла - зелье, выпив которое человек начинал гнить заживо. В него необходимо добавить несколько щепоток пыльцы из рога единорога и три пера пегаса.
  - Эпольёзи - единственное зелье, которое исцеляло даже самые страшные травмы и болезни. Оно продлевало жизнь и позволяло испившему его не бояться никаких болячек. Загвоздка в том, что попробовав 'Эпольёзи' однажды, пациент не мог без него жить. Создается с использованием перьев пегаса и крови единорога.
   -Это все, что больше остального подходит. Для остального не нужно столько потерь среди животных.
   - Считаешь, что кто-то завладел древним артефактом или решил приготовить страшное зелье? - спросил Теасел. - Знаешь, в этом определенно что-то есть. Я попытаюсь узнать об этом у своих. Если кто-то решил прибегнуть к запрещенным предметам, то он явно чем-то себя выдаст.
   - В таком случае подождем информации от твоих источников, а потом уже решим что делать,- предложил Прэй.
  
  
  
  ОДИННАДЦАТАЯ ГЛАВА
  
  
  
  Что удивительно, но новостей от друзей нашего мага не было почти пять дней. Поэтому мы практически неделю изображали из себя овощи и практически ничего не делали. Нет, не все. Некоторые все-таки время от времени задницу от дивана отрывали. И я была в числе этих немногих. Так как выяснять, что-то мне запретили (причем все, а бедный дракон-библиотека, которого я мучала, вообще, сказал, чтобы я к нему с вопросами на километр не подходила), поэтому я ретировалась к нимфам. Они оказались очень веселыми и добрыми болтушками. К тому же, как и все нимфы, они были несколько любвеобильными созданиями.
  Выражалось это свойство в том, что девушки время от времени наведывались в спальни парней и подглядывали за ними или пытались соблазнить.
  Первым в череде атакуемых оказался Прэй, как самый старший и самый открытый для отношений в нашей группе.
  И не могу сказать, что он был против такого интересного и необычного времяпрепровождения (все-таки ночь с нимфой многого стоила), однако, девушки были изобретательными. Не буду описывать все что там происходило за закрытыми дверями, ибо не в курсе, ну и к тому же это как-то уж слишком для моей ранимой психики. Хоть в доме и были отражатели и стены толстые, только все равно некоторые о-о-очень интересные звуки в мою комнату проникали.
  Первые две ночи это было забавно. Вторые две я уже начала раздражаться и беситься. А вот сегодня просто не выдержала. Меня тоже понять можно, я девушка приличная, а у меня за стенкой такие оргии проходили.
  - Прэй, твою инквизицию либо ставь заглушки, либо заткнись уже! Сколько можно! Спать невозможно из-за твоих стонов! - крикнула я, подкрепляя свои слова мощными ударами в стену.
  - Не завидуй, Ава,- крикнули мне в ответ.
  - Да что б у тебя там все отсохло, животное ты похотливое! - уже вконец взбесилась я, затыкая уши подушкой, и рыча от безысходности.
  - Эй, подруга, ты не каркай там! - мне показалось или дроу оскорбился?
  - Кобель, - ругнулась сквозь зубы и пошла за снотворным, потому что заснуть самостоятельно мне было уже не под силу.
  Вторым на очереди был Слам. И эта горгулья, видимо, решила, что таким способом он сможет самоутвердиться и привлечь мое внимание к своей противной и мерзкой персоне, иначе какого дьявола эта глыба делала все так наигранно? Вот и я не знала.
  И если Прэй внял моим просьбам и приглушил свои оргии, благо додумался поставить заглушки на комнату, иначе, клянусь, я бы этого кролика придушила наутро.
  Но вернемся к Сламу.
  Ночь. Прекрасное пение ночных крайнеров (дикие птицы, которые водятся только на Лишане), я уже начала отъезжать в прекрасные сны ( все-таки столько ночей почти без сна сказались на молодом организме), как за второй стенкой (и кто решил поселить меня между двух озабоченных? Хороший вопрос) послышались громкие стоны и чьё-то некрасивое кряхтение.
  Я сначала решила не обращать на это внимания, к тому же сон побеждал. Но звуковая аранжировка продолжалась.
  - Эти парни просто издеваются надо мной? Их никто не учил заглушки ставить или как?- пришлось топать за новой дозой снотворного. Спать хотелось, но у меня слишком чуткий сон, чтобы уснуть в таких условиях.
  Наутро, когда все сидели за обеденным столом и завтракали, Слам решил произвести на меня впечатление:
  - Змея, ты чего такая неприветливая или всю ночь уснуть не могла? - с улыбкой поинтересовался парень, сияя, как золотая монета.
  - Спала как убитая, а что? Что-то было?
  - Но... - замялся он. - Ко мне вчера нимфы приходили, а они такие громкие, боялся, что мы тебе спать ни дадим,- выкрутился из ситуации.
  - Да? Не заметила. Как Прэй развлекался, слышала, а вот тебя совершенно нет. Видимо, плохо старался,- не осталась я в долгу. Сбить корону с Его Высочества хотелось сильно.
  - Я тебе еще покажу, как надо... - услышала я угрозу от горгульи, но предпочла пропустить ее мимо ушей. Мало ли чего ему там захотелось. Как говорится, хотеть невредно, больно потом за это получать.
  
  
  ***
  
  
  Я сидела на опушке леса и ела вкусные сладкие ягоды, которые принесли мне нимфы. С девушками было весело, но их разговоры в основном сводились к моим одногруппникам. Мне больше нравилось обсуждать природу и животных, но никак не постельные рекорды парней. Слишком уж тема щекотливая и личная.
  - А как вам дроу, темненький и опытный любовник... Я после него едва ходить смогла на следующий день,- прощебетала Энфира, вторая после Униколь, за обе щеки уплетая вкусные сахарные листья. Вкусно, но к ним жуткое привыкание.
  - Ага, а этот... горгулья... смешной такой, сначала сказал: 'Раздевайся', а потом меня вообще змеей в конце назвал,- пожаловалась Алинара и надула свои пухлые зелено-синие губки. И именно в этот момент я поперхнулась ягодами, которые пошли не в то горло. Мне-то было ясно, кого Слам имел в виду, вот только легче мне от этого нисколько не стало.
  - Ава, ты в порядке? - разволновалась самая примерная из всех моих знакомых нимф Никитра. Скромная, застенчивая и заботливая.
  - Ага. Слушайте, озабоченные вы мои, а давайте тему сменим. Я себя как-то некомфортно чувствую, мне все-таки с ними еще работать в дальнейшем... а тут вы со своими впечатлениями и восторгами.
  - Слушай, а ты чего медлишь. Чего с кем-нибудь из них не переспишь? Ты девушка красивая.
  - Да, ты, наверное, из-за недостатка счастья в теле такая хмурая?
  Причем нимфы говорили все это исключительно из-за беспокойства за мое душевное и физическое здоровье. Заботливые, блин.
  - Эм... знаете, мне, итак неплохо. Но вы продолжайте в том же духе,- я благословила девушек и они заливисто рассмеялись.
  - Кстати, а кто у нас следующий на очереди? - спросила Энфира, развалившись на траве и распуская свои длинные волосы с примесью веток и цветов. Теперь, когда мы с нимфами подружились, девушки не стеснялись показываться мне в истинном или полу - истинном виде. Это было проявлением доверия с их стороны, и я ценила этот добрый жест.
  - М-м-м... - промычала Алинара. - Предлагаю запрыгнуть на тифлинга. Он такой лапочка... или нет, на сородича Авы. Тоже красивый чертяка.
  И что-то щелкнуло в моей голове, когда нимфы заговорили о Хадоре. Странное и влекущее притяжение, которое проявлялось между мной и тифлингом, я так и не смогла разгадать. Но мне было неприятно от мысли, что сегодняшней ночью его в секс-рабы запишут местные нимфы.
  Почему я вдруг почувствовала эту необычную душевную тяжесть, а мое сердце начало биться чаще, ускоряя свой и без того быстрый темп? Неужели это ревность? Да нет, быть такого не может. Мы с Хадором совершенно разные. К тому же у нас с ним ничего общего и вообще он какой-то странный.
  'Ага, прямо мастерски себя убедила',- фыркнуло подсознание и я мысленно закатила глаза.
  Даже моя собственная голова была против меня и моих доводов.
  Но ведь это правда. Нет, Хадор, разумеется, интересный тифлинг, красивый и мужественный, временами слишком язвительный, но я такая же. Но я ведь и сама такая же бывала. К тому же меня немного смущал тот факт, что отец Хадора оставался неизвестной величиной, которая могла выйти многим боком и стать настоящей проблемой.
  Тифлинги по своей смешанной природе несколько агрессивный народец, а если один из твоих родителей еще и демон, то это двойные проблемы. Правда, если это и дракон, то тоже малоприятного. Кажется почему? Просто у полукровок проявляется невозможность контролировать собственное пламя, которое в итоге могло спалить целую деревню. Самому ребенку ничего не будет, в его венах тек древний огонь, а вот остальные могли быть в страшной опасности.
  Но я никогда не видела, чтобы Хадор применял что-нибудь из драконьего арсенала во время тренировок. Либо он не в курсе собственных возможностей, либо он все-таки отчасти василиск, нежели дракон. Ничего исключать нельзя, ведь тифлинг и сам не в курсе, кто же его настоящий отец.
  - Ава? Ты с нами? Очнись, мыслитель?- Алинара пощелкала пальцами у меня перед лицом.
  - Что? Ты что-то сказала?- выплыла я из собственных раздумий и несколько раз быстро моргнула.
  - Ты будто в дебрях мыслей потерялась. Мы уже несколько минут решаем, кого выбрать на роль жертвы, хотели и твое мнение узнать, а ты ни на что не реагировала.
  - Делайте что хотите, главное, предупредите своего партнера заглушку поставить, а то спать невозможно. Встретимся позже,- довольно резко произнесла я и поднялась с травы. Отряхнув штаны, я пошла в чащу, чтобы немного проветрить мозги и выкинуть из головы дурацкие размышления о тифлинге.
  И какого дьявола я так зациклилась на этом парне? Да пусть хоть со всеми нимфами на Лакмэ переспит, мне-то какое дело? И еще эта неясно откуда взявшаяся ревность... сдавалась она мне сейчас. У нас дел навалом, мне просто некогда думать о Хадоре и беситься по поводу его постельных развлечений.
  Однако, в груди все равно сердце неприятно сжалось и я от злости на саму себя, мир и парней в целом пнула первый попавшийся пень.
  - Как же бесит! - ругнулась я, зарываясь пальцами в распущенные волосы. - Проваливай из моей головы, достал!
  Я еще несколько минут побесилась, попрыгала по тропе и немного успокоилась.
  - Это все нервное, мне просто нужно выспаться. А теперь еще надо вернуться, а то скоро ужин.
  Тяжело вздохнув, я пустила поисковую нить и потопала в направлении дома. Я не так далеко ушла, поэтому дорога не должна была занять много времени. Так я подумала, поэтому не особо торопилась, наслаждаясь тишиной леса, гармонией природы и прекрасным одиночеством, где никто меня не доставал, и я могла спокойно подумать.
  В драконье логово я вернулась спустя полчаса. Могла и быстрее, но торопиться было откровенно лень. Настроение вроде вернулось на отметку: 'Хорошо' и я перестала размышлять о Хадоре, его отце и нимфах, которые, возможно, сегодня посетят комнату тифлинга.
  - Ты где была?- накинулся на меня с расспросами Прэй.
  Дроу представлял собой умильно-гневную картинку с растрепанными волосами и светящимися в темноте красными глазами. Вообще это должно быть страшно и было бы, не стой парень с веником и розовым ведром в руках. Половина лица главного группы была покрыта цветочной пыльцой, что только прибавляло забавности данному образу. Я откровенно улыбалась и старалась не смеяться в голос.
  - А что? Слушай, ты решил со своим внешним видом поэкспериментировать? Надо было меня попросить, а то желтый тебе не идет. А давай тебе волосы в красный покрасим, под цвет глаз. Красиво будет.
  - Она еще и издевается. Ты, мелкая пакостница! Я тебе сейчас уши оторву и голову откручу за такую подставу.
  - Эм... какую подставу? - я честно ничего не поняла, но все-таки отошла на несколько шагов от дроу. Мало ли, что у него в голове там сложилось неправильно.
  - Вот это! Это ты сделала! - Прэй указал пальцем на свое красочное лицо и оскалился. - Нимфы решили меня порадовать и приперлись с цветочной пыльцой. У меня вся комната в этой пакости.
  - А я-то тут причем?
  - А они сказали, что это твоя идея. Это ты им посоветовала меня так удивить. Аваната, вот теперь иди и убирай этот желтый ужас, иначе я буду ночевать в твоей комнате!
  - Эй, эй, полегче. Я им про пыльцу ничего не говорила, разве что сболтнула, что ты любишь цветы... вот они, сами, и додумали. Я не виновата.
  - Ничего не знаю. Ты накосячила, тебе и убирать,- Прэй вручил мне веник и ведро, а сам с гордо поднятой головой отправился, наверное, в душ.
  - Чертовы нимфы с их дебильным чувством юмора,- ругнулась я и поперлась в спальню дроу. Убираться все равно мне придется. Благо, что маги изобрели чудесное заклинание чистоты. Интересно, а почему сам Прэй им не воспользовался? Забыл, что ли? Или не учил бытовую магию, решив, что это удел женщин?
  Комната Прэя обрела красочный, насыщенный желтый оттенок, который навеки въелся в мою память. Все начиная от потолка и заканчивая паркетным полом было в этой непонятной и воздушной пакости, которая улетала от любого дуновения и прилипала к волосам и одежде.
  Теперь ясно почему дроу был таким злым и желтым. Что ж, приступим к уборке, так как ночевать в одной комнате со злым воином мне не улыбалось.
  - Анолшагпрвиарегуо сантрикое, - заклинание было легким, но произнести его правильно с первого раза у меня никогда еще не получалось. Обычно это чудо происходило с третьей, а то и пятой попытки. Но сегодня мне повезло. Возможно, сыграло желание побыстрее свалить из этого царства пыльцы. Не знаю в любом случае я была довольна и рада начавшейся уборке, без каких-либо усилий с моей стороны.
  Медленно, словно ползучая змейка заклинание начало очищать пол и стены, расходясь от меня небольшими, но юркими лучиками зеленой магии. Пыльца прилипала к магии и исчезала, оставляя после себя сияние и чистоту, а еще приятный и ненавязчивый запах морского бриза. М-м-м... очень освежало. Хоть кто-то тут уборку сделает, а то Прэй как свинья себя временами вел, аж противно было сюда заходить.
  Спустя полчаса комната была практически девственно-чистой, не хватало только ленточки и можно было бы ее снова открывать.
  - Эй, паникер, можешь заходить. Проваливай из моей спальни,- естественно, Прэя я нашла у себя на кровати, где он развалился как король. Лежал, как Его Высочество, а убегал, как предатель, потому что сам он слезать не собирался. Пришлось помочь. Молнией. Шаровой. В задницу. Зато, какой высокий полет был и крик такой оглушающий, любая банши обзавидуется.
  - Ты жестокая женщина! - пожаловался покалеченный.
  - А я говорила, слезай, ты не захотел,- фыркнула я с улыбкой.
  - Противная ты какая-то в последнее время. Может, тебе парня найти?
  - Еще один! Пошел к черту, пока я тебя не укусила.
  - А что? Каждому из нас нужно отдыхать временами. Хадор вон свободен...
  - Ш-ш-ш...- выпустила я клыки и когти.
  -Понял, понял, ухожу. Но ты подумай, секс очень полезен для здоровья и счастья.
  - С-с-с-скотина... - прошипела я и метнула в убегающего парня своим ботинком. Не попала. Но душу отвела.
  - Впервые согласен с Прэем,- прозвучал голос позади меня.
  Я резко развернулась и увидела Слам, который стоял в дверях своей комнаты и с улыбкой смотрел на меня.
  - А что, хотел свои услуги предложить? - огрызнулась я. - Боюсь, что на меня у тебя сил не хватит. После нимф сутки отсыпаться будешь,- фыркнула я, втягивая когти и клыки и успокаиваясь.
  Убивать больше не хотелось. Разве что немного.
  - Нимфы, конечно, прекрасные создания, но не такие как ты, змея,- оскалился на меня горгулья и меня замутило.
  Бррр!
  - За комплимент спасибо, а по поводу предложения... Я скорее с акромантулом пересплю, чем с тобой.
  А если подумать, то ни с кем из них двоих. Ни-ког-да! И ни за что! Меня аж передернуло от этой перспективы.
  - Огрызайся, огрызайся, змея, но хотел предупредить,- Слам сделал несколько шагов в мою сторону, заставляя меня отступить к стене и прижаться к ней спиной. - Я всегда получаю то, что хочу. А сейчас я очень хочу тебя, моя змея. Ты будешь моей,- горгулья грубо схватил меня за подбородок, приподнимая мою голову и заставляя посмотреть себе в глаза. Серебристые и холодные, как гномий металл, который не нес ничего, кроме смерти и боли.
  - Обойде-ш-ш-ш-шьс-с-ся,- агрессивно прошипела я, убирая руку парня от себя и толкая его в грудь.
  - Посмотрим, змея, посмотрим, кто из нас выйдет победителем в этой схватке,- оскалился этот идиот и я закатила глаза.
  Но надо отдать парню должное, он был убедительным и опасным. Его было за что бояться и презирать. Он мог убить и покалечить, даже не напрягаясь. Он мог быть монстром, когда ему это выгодно. И сейчас этот похотливый и горделивый головорез хотел получить меня. Почему? За что? Не знаю, но это так.
  Раньше бы я посчитала это комплиментом. Но не сейчас, когда столкнулась с жестокой реальностью неадекватности и похоти.
  После встречи со Сламом и нашим непонятным разговором - прелюдией к схватке, меня немного трясло. Я знала и видела на что способен этот камень. Он был безжалостным даже в дружеских схватках на занятиях, никто из Академии не решался противостоять горгулье. Не знаю, то ли дело в его родословной, то ли в том, что ему плевать, как добиваться своего и быть победителем.
  Уснуть так и не удалось. Я все время вспоминала то Слама, то желание нимф прийти к Хадору этой ночью. Почему я так переживала по последнему поводу, было непонятно. Точнее, понятно, но я так и не хотела принять этот факт за действительность. Я была вредной, даже наедине с собой и своими мыслями.
  Посмотрела на часы. Три утра. Прекрасно. Глубоко вздохнув, я закрыла глаза, но так и не смогла отрубиться. Это было плохо. Резко сев на кровати и, смирившись с тем, что сегодня поспать не удастся, я переоделась и решила прогуляться по лесу. В последнее время - это мое любимое занятие. Природа и магия, которая окружала заповедник, позволяла расслабиться и наслаждаться проведенными здесь довольно тихими и спокойными днями.
  Друзья драконов продолжали молчать, разбойники не появлялись, и заняться особо было нечем.
  Накинув на плечи плащ, я завязала волосы в тугой хвост на макушке и покинула дом Велласа. Что странно хозяин и его друг последние дни пропадали неизвестно где практически бросив нас на утехи нимф и их же защиту. Я, конечно, ничего против одиночества не имела, но где же помощь со стороны держателей заповедника?
  Небо было затянуто тяжелыми тучами, перекрывающими вид на звезды. Жаль, мне это больше всего нравилось в ночных прогулках - смотреть на яркие звезды и думать о жизни. Я тут такими темпами философом скоро стану.
  Все животные уже давно спали и не обращали на меня никакого внимания. Их больше интересовал сон или полное уединение в этот отрезок времени. И я не хотела никому из них мешать.
  За эти дни у меня появилось любимое место, о котором мало кто знал и где я могла спрятаться, побыть в тишине и просто отдохнуть от постоянных разборок парней, когда они мерились своими достижениями и другими выдающимися качествами. Волшебные мужчины, что с них взять...
  Сегодняшняя прогулка была такой же обычной, как и последние пять дней моей жизни в заповеднике - спокойная, ожидаемая и простая.
  И именно за это я ее любила.
  Я привычно залезла на дерево, с легкостью поднимаясь по стволу все выше благодаря своему прекрасному и сильному хвосту. Да, очень скромное описание.
  - Люмиос-синте,- прошептала я заклинание, и небольшая световая сфера вспыхнула на моей ладони. Отпустив сгусток магии, я мысленно приказала ему освещать опушку подо мной, чтобы в случае опасности (что маловероятно) я смогла защититься.
  Опершись спиной о мощный и древний ствол дерева, и наблюдая за тем, как расцветали ночные цветы, я с восхищением отметила, что это место словно настоящий рай. Рядом паслось несколько пегасов, которые предпочитали гулять в такое время суток. Я не могла не отметить, что эти животные были очень красивыми и грациозными.
  Большие крылья цвета морской пены, на которых было видно каждое перышко, светившееся легким серебристо-белым сиянием в темную безлунную ночь. Сильные и мощные тела, поджарые без капли жира и ловкие, словно газели. Длинная и красивая грива, которая никого не могла оставить равнодушным, вызывая желание зарыться в эту шелковистую шерсть и пропустить ее между пальцев.
  Мне жутко хотелось подойти к этим величественным покорителям небес и земли, но страх сковывал мое тело. Это дикие звери, которые не привыкли, чтобы к ним приближался кто-то, кроме нимф. К тому же я для них опасность номер три, ведь я василиск, а у нас с налаживанием контактов всегда было плохо.
  Вздохнув, я с наслаждением стала наблюдать за пегасами, молча ими восторгаясь и убивая желание приблизиться. Они меня так копытами долбанут, я потом неделю встать не смогу. Лучше перетерпеть, чем из комы выходить.
  Я так замечталась, что, как обычно, совершенно забыла о времени. По ощущениям было около пяти часов утра. В заповеднике восход начинался около шести и небо начало немного светлеть, позволяя видеть очертания деревьев и даже тропинки. Но все еще было достаточно темно, чтобы меня никто не видел из животных.
  - Так бы и сидела здесь. Ни проблем, ни забот. Наслаждение, - довольно потянулась я, разминая чуть затекшую спину и шею.
  Вид отсюда, конечно, красивый, но сидеть было достаточно неудобно. Чуть повертевшись, чтобы найти подходящее положение, я решила чуть прикрыть глаза. Опоясав себя заклинанием, дабы не шмякнуться вниз, сон начал медленно подступать ко мне. Я уже начала отходить в царство грез и воображения, когда уловила легкое колебание энергии в нескольких метрах от себя.
  Резко открыв глаза, я увидела портал. Он находился рядом с деревом, на котором я сидела. Проход имел нетипичное поле, которое отражало любую магию и не позволяло себя засечь. Не будь я энтерсом и не сиди я ветке, то точно бы ничего не заметила.
  Из портала вышло трое. Сильные и экипированные бандиты, которые хорошо подготовились. У них были сети, копья и все остальные инструменты для поимки редких животных, в том числе и волшебная ловушка, позволяющая ловить самых бойких. Таких как пегасы и единороги, например.
  Это были браконьеры. Я точно знала. Прошептав на языке василисков призыв, надеялась, что Виспер меня все-таки услышит и поймет, что я в опасности, а для помощи, пришлось оставить магическую метку. Больнючая она, зараза, зато действенная.
  - Вроде тихо. Нимфы, как обычно, дрыхнут или спят с кем-то. Похотливые, дряни.
  - Да ты бесишься, потому что тебе они не дали.
  -А ты такой радостный, потому что перепробовал уже половину известных?
  - Оба рот закрыли. Не стоит привлекать внимание. Сюда на практику отправили студентов из Академии Алодерт, лучше сделать все по-тихому,- видимо, это был главарь.
  Они были в масках и их лица были скрыты, поэтому различить мужчин можно было только по вышивкам на куртках.
  У первого был знак меча и молота на спине, у второго круг, а у главного молния.
  Браконьеры нацелились на пятерых пегасов, что паслись на поляне и ни о чем не подозревали.
  Когда эти уроды отошли от моего дерева, я изменила свои ноги на хвост и осторожно спустилась, стараясь не издавать лишних звуков. Получилось. Я оставила все как есть, так как в схватке, где у противника перевес в соратниках, хвост лучшее оружие. Он сметал все на своем пути и к тому же им удобно скручивать жертву.
  Насколько мне известно, пегасы, как и единороги были разумными животными. Одними из немногих, которые даже говорить умели. Но проявляли свою уникальность они только с теми, кому доверяли. Я в это число не входила.
  Браконьеры не слышали и не видели меня. Что было удачей, но не для них.
  Я не собиралась сражаться честно. Оно мне надо? Нужно поймать их и узнать имя покупателя или покупателей, а не в героев играть.
  Выпустив клыки и когти, я была готова к бою.
  Пока мужчины шли к стаду, я ударила их хвостом по ногам, заставляя упасть на колени, а кого и на задницу. Как получилось.
  - Бегите! - крикнула я пегасам, ведь они меня наверняка поняли. Надеюсь, что поняли.
  - Твою мать!
  - Ты еще кто?!
  - Василиск! Ребята, у нас тут удачный улов намечается.
  - Размечтался, урод,- фыркнула я, оскалившись и приготовившись к схватке.
  Пока эта троица приходила в себя от счастья встречи со мной, я произнесла вырубающее заклинание. Но я не учла, что эти козлы были подготовленными. Действительно мастерами. На них были амулеты, защищающие от магии. Выпускать слезы мне сейчас было некогда.
  - Потанцуем, красавица? - ухмыльнулся тот, что кругом на спине.
  Он достал меч из-за спинных ножен и кинулся на меня.
  Против меня у меня оружия не было. Все-таки я на прогулку шла и не прихватила с собой ничего.
  Снова оскалившись, я ударила мужчину хвостом по корпусу, а потом скрутила, заставляя задыхаться и искать спасения. В это время двое его друзей бросились на меня с разных сторон, атакуя кто секирой, а кто простым кинжалом. Мало приятного.
  С трудом увернувшись от секиры, я с опозданием уловила траекторию удара кинжалом и поняла, что спастись от него мне не удастся ни при каких обстоятельствах. Подставив хвост, как защиту, я застонала от боли, ведь лезвие прошло насквозь.
  Металл, закаленный огнем дракона. Мать вашу, где они его нашли!
  - Пегасы смотались, но тебя мы с собой заберем.
  - Ага, на нее много покупателей найдется.
  И ужас от осознания своей слабости заставил меня стиснуть зубы и подняться. Я ни за что не стану товаром на черном рынке. НИКОГДА! Лучше сдохнуть, чем допустить такое. Вот только помирать в одиночестве, я не собиралась. Ага, размечтались, наивные!
  С трудом поднявшись, я приказала своему раненному хвосту работать и с новой силой ударила браконьеров. Они еще пожалеют, что сюда приперлись.
  - И где ты Виспер?
  - Не дайте ей вас укусить или оцарапать, - предупредил всех главарь и начал доставать сеть.
  Я была в ярости.
  Собравшись с мыслями и отыскав безумие в своей крови, я бросилась в атаку. Помирать, так с музыкой и прихватив с собой этих уродов. Впившись зубами в шею одного браконьера, я скрутила хвостом второго и наплевала на третьего.
  Мой яд проник в кровь мужика с вышивкой круга на спине, в то время как второй сейчас мучился от боли из-за сломанных ребер.
  Но главарь был хорош. Он знал, как бороться с василисками. Видимо, готовился по этому предмету в школе наемников или просто читал много. В его руках блеснули кинжалы, и я почувствовала запах корицы. Следовательно, на лезвиях был яд коржумы, который был снотворным для меня и моих сородичей. Одна царапина и я буду видеть красивые сны следующие пять часов.
  - Подходи, красавица. Поиграем.
  - Смотри не помри от своей любезности.
  Мы бросились друг на друга. Я старалась избежать кинжалов, в то время как мужик остерегался моих когтей и клыков, и хвоста немного.
  Не знаю сколько именно мы с ним играли друг с другом в догонялки, но вскоре все закончилось. К счастью для меня, не сном. На помощь прибежали мои одногруппники, в то время как главарь банды и Мистер-Сломанные-Ребра успели скрыться в портале. Но это была победа, ведь один из браконьеров остался с нами. С ядом в крови и без возможности сбежать.
  У нас появилась первая зацепка.
  
  
  
  
  
  ДВЕНАДЦАТАЯ ГЛАВА
  
  
  - Ава, ты в порядке? - спросил меня Прэй, пока Слам и Веллас уносили пойманного браконьера из леса. - Что с твоим хвостом?
  - В порядке, хвост пострадал во время драки. Все нормально,- я вернула своим ногам обычный вид и попыталась встать. Не вышло. - Или не совсем нормально,- почувствовала, как кто-то быстро поднял меня на руки, заставляя удивленно вскинуть брови и зашипеть от сильной боли в раненых конечностях.
  В трансформированном виде у меня были порезы на обеих ногах в одних и тех же местах. Пронзенные насквозь бедра кровоточили. Даже моя регенерация неспособна быстро исцелиться после встречи с металлом, закаленным огнем дракона. Кошмар! Где эти уроды достали такое оружие, я думала его уже несколько столетий как запретили и в катакомбы скинули.
  А теперь на те вам, получите и не жалуйтесь. А ведь раны от такого клинка будут заживать намного дольше любых других.
  Нес меня, что удивительно Хадор. Зачем и почему спрашивать не стала, как и изображать из себя амазонку, не признающую силу мужчины. Просто не видела смысла. Мне было больно, ходить не могла, так какой толк в спорах? Вот и я не видела. Даже моя вредность знала границы. Я не всегда, но по большей части понимала, когда стоило принимать помощь от окружающих, а когда этих самоубийц посылать, чтобы не пострадали.
  - С хвостом ты бы меня даже не поднял,- изрекла я очень умную мысль. Все дело в усталости, боли и потери крови. Так хотелось спать и получить какой-нибудь компресс из целительных ягод.
  - Это вызов? - фыркнул тифлинг и я закатила глаза.
  Мужчины есть мужчины.
  - Констатация факта.
  В доме нас ждал удивленный произошедшим маг-дракон, который стоял в гостиной, зевал и пытался потуже затянуть розовый халат. Нет, реально. Он был РОЗОВЫМ, а на ногах у Мистера-Крутого были такого же цвета пушистые тапочки.
  Я едва не заржала в голос, когда увидела эту картину. И не я одна. Наш пленник и мои одногруппники тоже держались из последних сил.
  Первой сдалась я. Считайте это реакцией на стресс и травму, но когда Теасел строго посмотрел на нашу компанию и тяжело вздохнул, то меня прорвало. Просто полы халата чуть раскрылись от этого действия, демонстрируя мне и всем окружающим нижнее белье в радужную расцветку. Для полноты образа только пони не хватало палочки феи, чтобы точно нас добить.
  - Что произошло?! - начал читать лекцию Теасел, но нервы сдали.
  - Теа-с-с-с-с-е-е-ел,- заикалась я, пытаясь выровнять дыхание. - Создатель! Трусы в виде радуги-и-и... - я уже почти ревела.
  Не знаю, может, для остальных это все не так весело, но я просто загибалась от этого.
  - Строгая радужная фея!
  И тут уже заржали все.
  Как-то быстро улетучилось настроение строгости и серьезности. А все Теасел виноват. Зачем было в таком виде выходить? Его никто не заставлял.
  - Ну, все, не смешно,- с силой запахнул халат дракон, обиженно насупив густые брови. - У нас допрос намечается, а вы ржете, как кони. Прэй, Велласа и Слам начнут разговор с пойманным вредителем, а Виспер и Хадор помогут мне с ранами Аванаты. Да хватит! - рявкнул Теасел, когда мы все снова прыснули от смеха, включая Велласа, который замаскировал все это в жутко громкий кашель.
  - Идем, у нас к тебе множество вопросов,- Слам схватил браконьера за ворот куртки и практически потащил вон из гостиной. Не могла сказать, что мне было жаль мужика, но все-таки что-то внутри меня недобро перевернулось. Хотя, это может быть из-за моего ранения.
  Хадор осторожно положил меня на кожаный бежевый диван (от кожи все так хорошо очищается).
  - Плохие раны,- задумчиво произнес Теасел, делая целительные пасы руками. Нежно-зелёные волны, отчего по моему телу пробежался рой неприятных мурашек, которые сосредоточились на порезах. - Чем они были нанесены?
  - Металлом, закаленным огнем дракона,- устало ответила я, откидываясь на подушку и чувствуя противный горьковатый привкус во рту. Точно, остатки яда все еще не вывелись из организма. Эта субстанция прозрачного цвета не то чтобы невкусная, но она далека от звания: 'Лучшее блюдо недели'.
  - ЧТО?! Но это ведь невозможно! Ты уверена?! - тут же маска серьезности сброшена и передо мной появился жутко вредный и дотошный Теасел.
  - Нет, я это придумала. По-твоему раны от другого металла способны так долго исцеляться? На василиске?
  - Тоже верно. Но где они его достали? Это древность. Такое хранится только в оружейной в нашей столице и в катакомбах, но попасть туда практически невозможно.
  - Практически. Заметь не невозможно. Эти браконьеры не отличаются большим умом, разве что колоссальной верой в себя и возможность смыться с добычей.
  - Черт, это усложняет нашу работу.
  - Или нет,- у Хадора появилась идея. - Если этот металл так сложно достать, следовательно, круг лиц, способных на это чертовски мал.
  - А из этого следует, что выяснить того, кто к этому становится намного легче,- поняла я мысль тифлинга. - Если нам удастся выяснить поставщика этого оружия, то через него мы сможем выйти на заказчика и узнать, кто и зачем охотится на пегасов и единорогов, причем в таком количестве.
  - Идея, несомненно, гениальная, но сейчас наша первоочередная задача поставить тебя на ноги, Ава. О продумывании плана подумаем немного позже. А теперь расслабься и получай удовольствие... - как-то слова дракона не гармонировали с его маньячным выражением лица. Видимо, мне собрались мстить за радужную фею.
  А ведь предложение Хадора-тире-мое было действительно идеально подходящим под нашу ситуацию. Уверена, что парням с легкостью удастся расколоть пойманного браконьера, вот только я сомневалась в том, что у него были интересующие нас сведения. Он лишь пешка на этой шахматной доске или скорее на нижней ступени в пищевой цепочке.
  Я не могла простить убийцам единорогов и пегасов содеянное. Только не василиск. У нас вообще очень нежное отношение к животным, Особенно магическим. Они были хранителями равновесия в нашем мире и убивать их настоящее кощунство.
  К тому же загадка причины охоты на столь редких созданий не могла остаться в тени. Я жаждала выяснить настоящую причину происходящего и отыскать того, кто все это заварил. Найти и уничтожить. Жестоко и беспощадно. Хотя нет, на самом деле, я хотела отдать его под Суд, чтобы они предстали перед древними законами и понести наказание, которое заслужили. Это как минимум будет работа в катакомбах троллей или заточение сущности в сосуд. Провинившиеся все слышали и понимали, что с ними происходило, они не старели, вечно порабощенные сильной и нерушимой магией проклятия. Они медленно погибали или просто сходили с ума. Страшное наказание, но за такой поступок меньшее было бы просто несправедливым.
  - Слишком глубокие повреждения тканей, повезло, что не задета бедренная артерия,- Теасел был обеспокоен моими ранами, причем не он один. Виспер тоже выглядел весьма озадаченным, в то время как Хадор как-то неоднозначно поглядывал на мои обнаженные бедра (для исцеления пришлось разрезать мои штаны и теперь это были шорты. Слишком короткие шорты для незамужней и одинокой девушки, воспитанной в приличной семье), что несколько меня смущало.
  Его глаза, словно рожденные из пламенного дыхания дракона поражали меня своей глубиной и красотой. Не знаю, можно ли списать все на стресс и травму от радужного белья нашей местной феи, но я чувствовала, как меня с силой тянуло к тифлингу. Что это? Обычное влечение между мужчиной и женщиной нашего возраста, странная прихоть подсознания или нечто большее, чем обычная игра воображения?
  Но сейчас, смотря в эти скульптурные черты, восхитительные глаза и волосы, торчащие во все стороны, я задавалась вопросом: 'Что же со мной происходило?'. А может дело просто в том, что исцеление начало медленно овладевать моим рассудком и я начала бредить?
  'Соберись, Аваната, тебе сейчас нужно думать о браконьерах и спасении животных, а не разбираться в собственных непонятных эмоциях. Возьми себя в руки, тряпка с хвостом', - призвала я себя к спокойствию и разумность.
  Получилось плохо, но образ Хадора хоть немного уменьшил свою ослепительность в моих глазах. А это уже можно посчитать как - никакой, а победой мысли над желаниями тела.
  Говорю, как какая-то психически нездоровая. Надо бы обсудить мое состояние с проверенным целителем.
  - Даже с регенерацией василиска заживать будет долго и могут остаться шрамы.
  - И додумались же твои собраться закалять мечи своим дыханием,- пробурчала я.
  - Я помогу Аве с исцелением. Энергия демонов активирует потаенные участки магических резервов, что позволит высвободить необходимые запасы,- вызвался мне помочь Хадор.
  Сейчас парень стоял, прислонившись спиной к стене и засунув руки в карманы домашних льняных брюк.
  - Хм... может и сработать, а присутствие сородича позволит контролировать процесс и не переусердствовать.
  - Давайте уже приступим, а то у меня ноги замерзли, и я начинаю засыпать,- поторопила я парней, которые могли еще долго и нудно объяснять все процессы, вытекающие из предложенной идеи. А мне нужно было поправиться и встать на ноги.
  - Не торопи, или забыла, что с тобой будет, если ты перенасытишься? - Виспер строго на меня посмотрел, насупив брови и сведя их на переносице. - Потеря, конечно, будет не слишком масштабной, но думаю твой дядя сильно расстроиться.
  - Ты такой милый, повезет твоей будущей жене,- фыркнула я, надув губы и сложив руки на груди.
  Вечно вредный василиск, который временами частенько меня подбешивал. И не только меня.
  - Цыц! Давай, тифлинг, приступай,- Висп махнул рукой как бы говоря, начинай свою работу. Сам же сородич в это время встал позади меня, положил руки мне на плечи и начал медленно подпитывать меня своей энергией. Благодаря единой расе и нашей дружбе процесс проходил спокойно и даже приятно. Обычно, если кто-то чужой пытался напитать другого своей аурой, то это был очень болезненный процесс, доходивший до обморока у обоих.
  - Будет немного щипать,- предупредил меня Хадор.
  Тифлинг положил руки на мои раны и приступил к своей части задания. Теперь в меня полился второй поток энергии, заставляя напрячься и застыть монументом самой себе. От Хадора расходились обжигающие волны, заставляющие меня непроизвольно сжаться. Пришлось закрыть глаза, так как перед ними начали прыгать цветные пятна, неприятно опаляя сознание своим содержанием.
  Я вытянулась по струнке, стараясь как можно меньше двигаться, чтобы не почувствовать боль. Присутствие Виспера уменьшало болевые ощущения, но энергия демонов все-таки не зря считалась самой активной и необычной, так как действовала на всех по-разному. И я не знала, как именно отреагирует мое тело на слияние с аурой Хадора.
  Спустя несколько минут, я почувствовала колоссальный взрыв в своем теле, который ударной волной прошелся от макушки до самых кончиков пальцев. Больше всего жара пришлось на израненные бедра, заставляя шипеть сквозь сжатые зубы. Ранения пылали, словно от разъедающего зелья и я начала вырываться. Хоть и понимала, что все это мне же во благо, но боль заставляла меня действовать иррационально. Хотелось вылить на ноги холодную воду, а лучше окунуться в прохладное озеро, чтобы унять этот зуд и жар.
  - Потерпи, осталось еще немного,- настоятельно попросил меня Хадор, сильнее вцепившись в мои ноги и заставляя их оставаться без движения.
  - Уйми свои конечности, Ава, иначе укушу,- предупредил меня Виспер и я зашипела с новой силой.
  Да, яд действовал и на василисков. Только для нас это было не смертельно, а лишь как снотворное. Причем капитальное такое, на трое суток вырубало, обычно. Хотя у всех была различная реакция, к тому же все зависело от концентрации яда в крови. Чаще всего родители кусали маленьких детей, чтобы выработать небольшой иммунитет или помогали им, когда те не могли уснуть.
  - По-ш-ш-шел ты,- прошипела я, извиваясь не хуже змеи на сковороде.
  Жар становился все сильнее, заставляя меня рычать и материться, а еще с удвоенной силой вырываться из захвата парней.
  - М-да... запущенный случай.
  - Может, тебе ее действительно укусить? Поспит немного, силы восстановит,- предложил очень милый Хадор, у которого уже побелели пальцы от той силы, с которой ему приходилось сжимать мои нижние конечности.
  - Я тебе потом укушу,- предупредила Виспера.
  - Хорошо, тогда сиди спокойно и не ерзай. Аваната, блин, у меня уже руки от тебя болят. Уймись, ненормальная.
  - Это не тебя сейчас тут заживо жарят...
  - Осталось немного, потерпи всего минуту, и жар начнет понемногу стихать. Хм... не думал, что на василисков энергия демонов подействует так интенсивно.
  - Теперь будешь знать,- фыркнула я и попыталась взять себя в руки. Всего минута. Шестьдесят секунд и боль отпустит мое тело, оставляя после себя приятное и расслабляющее чувство комфорта.
  
  ***
  
  Допрос браконьера продлился практически всю ночь. За это время я успела почти полностью исцелиться и немного восстановить свои силы. Раны на ногах приобрели нежный розовый оттенок, ткани полностью срослись, поэтому у меня теперь снова появилась способность ходить самостоятельно.
  Если лечить раны было проще, когда у василиска ноги, то продолжать заживление было лучше, отрастив хвост. Не уверена, почему все именно так, но это действительность моего вида.
  Поэтому сейчас я лежала в своей кровати с другого конца которой свешивался мой длинный и мощный хвост. Я практически сразу уснула, стоило мне добраться до постели, поэтому, чем там занимались остальные, я не знала. Да мне и неинтересно было.
  - Доброе утро,- хмыкнул Хадор, заходя ко мне утром.
  - Доброе. Как там дела с нашим браконьером? Парням удалось что-то выяснить?
  - Можно так сказать, но мужик оказался слишком мало информированным для того, чтобы принести нам пользу.
  - Жаль,- скуксилась я и провела руками по волосам.
  Раны полностью исцелились за ночь, поэтому вернув себе ноги, я с наслаждением потянулась и резко села.
  - Даже шрамов не осталось. Спасибо, что помог с энергией,- искренне поблагодарила я тифлинга. На лице парня мелькнула тень улыбки, но она быстро исчезла. Зато пламенем зажглись оранжевые глаза. Тяжелый, изучающий взгляд прошелся по всему моему телу и ухмылка растянула лепные губы Хадора, заставляя мое бедное сердечко забиться быстрее, разгоняя кровь по телу.
  - Не за что. Никогда не знал, что василиски так остро реагирует на энергию демона. Теасел и Веллас готовы поделиться новостями, все ждут только тебя,- и на этой ноте парень покинул мое общество, удаляясь и оставляя меня в полном одиночестве.
  Быстро собравшись и приведя себя в порядок, я натянула белую рубашку, красные льняные брюк и завершила образ черными полусапожками. Удобно и практично. Заплетя волосы в высокую косу, я бодрой походкой спустилась на первый этаж и столкнулась с суровой реальностью. Черт. Лучше и дальше спала.
  - Все собрались? Теперь можно начать обсуждение,- как-то мрачно выглядел Веллас, даже учитывая, что на часах было восемь утра. - Браконьер, которого Ава вчера поймала, знал катастрофически мало информации. Насколько я могу судить, ему никогда не поручали ничего важного, ведь умом и выдержкой он не обладал. Итак, то, что нам удалось узнать - главаря зовут Меюш Позхор, тридцать восемь лет, сирота. Его воспитал в прошлом наемный убийца, а ныне черного рынка Риг Йотин.
  - И все? - удивилась я.
  -Да, к сожалению,- невесело отозвался Теасел. - Целую ночь его допрашивали, он рассказал все о своей семье и ничего конкретного о нанимателе и остальных членах банды. Подлейте еще кофе, а то я сейчас усну прямо за столом,- и дракон протянул большую кружку, поставив ее передо мной. Просто я сидела рядом с чайником. - У Авы и Хадора появилась стоящая идея, которая могла бы нам помочь. Но я не уверен, что удастся воплотить ее в жизнь в кратчайшие сроки...
  - Идея? Какая еще идея? - тут же отреагировал Веллас, чуть ли не подскакивая со своего места.
  - Аву ранили мечом, закаленным пламенем дракона.
  - Чего?! А вы уверены? Просто это как-то звучит слишком фантастично... - Слам не поверил Теаселу.
  - Уверены, по-твоему, я не смогу понять, чем меня ранили? - недобро зыркнула я на горгулью.
  - Я просто решил уточнить. В чем проблема, змея?
  - Иди ты к черту.
  - Так-так-так, успокойтесь оба. И давайте вернемся к гениальной идее.
  - Верно. Давайте. В общем, достать такое оружие практически невозможно, следовательно, отыскав того, кто поставляет такую редкость нашим браконьерам, мы сможем найти нанимателя и поймать его,- объяснил все и всем Теасел.
  - Хм... а неплохая идея, однако. Так, может, Аве и Хадору и заняться этим, раз они додумались до этого? - тут же предложил Прэй, любящий отлынивать от работы.
  - С составом группы и разработкой плана разберемся чуть позже. А сейчас нужно связаться с нимфами, они требуют отдать им браконьера для лесного суда.
  
  
  
  
  ТРИНАДЦАТАЯ ГЛАВА
  
  
  
  - По закону леса всякий посягающий на жизни, на охраняемой нимфами территории должен понести заслуженное наказание, - Униколь была настроена воинственно, что ярко читалось в ее горящих глазах и позеленевшей от злости кожи, блестевшей от волшебной пыльцы под палящим солнцем.
  - Униколь, мы все понимаем, но он нам нужен, чтобы найти нанимателя,- пытался вразумить нимфу Веллас.
  Однако, девушка никак не хотела принимать причины нашего сопротивления ее требованиям. Старшая нимфа была в ярости оттого, что ей не отдавали нарушителя и убийцу охраняемых животных.
  С одной стороны, я была солидарна с желаниями Униколь и полностью ее поддерживала в стремлении наказать виновника. Но с другой стороны, он нам был нужен для получения информации и, чтобы отыскать нанимателя. Без задержанного мы не смогли получить ответы на важные вопросы.
  - И слышать ничего не хочу! Он должен понести наказание! Он и его братья убили столько моих подопечных! Они убили и распотрошили невинных и беззащитных пегасов и единорогов! - кричала нимфа, яростно жестикулируя руками.
  Ее сестры стояли позади, не принимая участия в разговоре.
  -Униколь,- пришел Теасел другу на выручку. - Мы не говорим, что не отдадим тебе этого,- кивнул он в сторону браконьера. - Просто дай нам немного времени. Совсем чуть-чуть... И мы его тебе вручим, даже ленточкой обмотаем, если ты захочешь.
  Нимфа начала сдавать позиции. Ее ноздри уже не так яростно втягивали воздух, а пальцы перестали белеть от силы, с которой она их сжимала. Шла на поправку.
  - Хорошо, Теасел. У вас сутки. Ровно двадцать четыре часа. Если опоздаете или не успеете сделать все во время, то я его просто заберу и не стану спрашивать. Договорились?
  - Договорились. Двадцать четыре часа и он весь твой.
  -Уходим девочки, оставим магов разбираться с их волшебной проблемой. А ты,- нимфа подошла к браконьеру. - Начинай молиться, урод, - и защитницы леса ушли, оставив приговоренного с нами.
  - Что ж, все прошло лучше, чем я ожидал,- радостно заключил Веллас.
  - Ага, я думал, что Униколь тут сад вырастит от злости и негодования, а она всего лишь пыльцой все посыпала. Она учится держать себя в руках,- задумчиво сделал вывод Теасел и повернулся к нам. - А теперь вы. У нас слишком мало времени на проработку всех деталей. Разговаривать с ним,- кивнул в сторону браконьера, - времени нет, поэтому придется прибегнуть к шару памяти. Не люблю эту процедуру, но выбора он нам не оставил.
  Бедный браконьер даже в размерах уменьшился. Он весь сжался и со страхом, смешанным с безумием уставился на драконов. Мужчина уже понял, что церемониться с ним никто не собирался. По поводу гуманизма это к феям и жрецам, у них этого в избытке, а вот у нас нет столько терпения.
  Наблюдать за безжалостной, можно сказать пыткой я физически не могла. А, возможно, и морально. Все-таки, пусть я и василиск, бывающий временами настоящей дрянью, которая пойдет на все, чтобы добиться своего или/и спасти тех, кто мне дорог, но и у меня был свой предел.
  - Вы тут развлекайтесь, ребята, - благословил драконов Прэй, - А мы займемся проработкой плана, чтобы снизить возможность раскрытия. Удачи,- шепнул он, изобразив руками жест воодушевления, сцепив пальцы вместе и подняв их над головой. - Ава, Хадор, Висп за мной.
  И мы все вместе отправились наверх, в комнату главного группы.
  После моей уборки здесь ничего не изменилось, разве что одежда была по всей спальне разбросана.
  - Чувствуйте себя, как дома,- впустил нас дроу, гостеприимно приглашая внутрь.
  - Пытаешься быть милым? - фыркнул Виспер, чуть изломив левую бровь и с усмешкой смотря на одногруппника.
  - Попытка - не пытка, орк мне не брат. В общем, падайте куда удобно и приступим, - когда мы все сели на свободные места (я лично упала на пол, привыкла на полу сидеть ) он продолжил. - Итак, я открыт для предложений.
  - Отлично устроился,- буркнула я. - А сам предложить ничего не хочешь?
  - Ну до чего же ты бываешь вредной, просто сил никаких нет,- мученически схватился за голову сын Верховной Жрицы, за что я кинула в него тапочком (просто он первый под руку попался ). - Подруга, у тебя появилась дурацкая привычка кидаться в меня обувью.
  - Это не привычка, а часть воспитательного процесса. Готовлю тебя к жизни женатого мужчины.
  - Эй, не каркай! Я дроу в самом расцвете лет и жениться в ближайшие лет триста не собираюсь. Точно!
  - А может, мы приступим к обсуждению плана? - как бы невзначай напомнил нам всем Хадор, развалившись на кровати друга как у себя дома.
  - Разумеется, мой друг,- тут же отреагировал Прэй и начал расхаживать по своей комнате с величественным и философским выражением лица.
  Шут гороховый. Что с него взять. А еще будущий воин, полководец и бла-бла-бла... Пока не узнала парня лучше, действительно считала его страшным, серьезным и опасным, а сейчас... Впечатление стерлось.
  - Итак, что нам известно - наш браконьер по имени Хито работает вместе с магом Рщаром и Меюшом Позхором. Руководит этой бандой неудачников Риг Йотин, он же глава черного рынка. Проникнув на территорию заповедника троица наткнулась на Аванату, следовательно, ее они теперь знают в лицо и в хвост, а еще в клыки и когти, - пытался разрядить обстановку Прэй.
  - Гений юмора,- фыркнула я.
  - Вот ни разу не смешно.
  - Просто вы с такими лицами серьезными...- начал было оправдываться дроу. - Ай, ладно. Продолжим. Если Рщар или Меюш увидят Аву, то сразу же ее узнают. Поэтому ее нельзя посылать на это задание.
  - Погоди! У меня другая идея.
  - Нам может сыграть на руку тот факт, что они меня знают.
  - И как именно? Ты с плакатом о розыске, что ли выйдешь? - ехидно спросил Виспер, издевательски ухмыльнувшись.
  Ящерица!
  'Оскорбила, так оскорбила. Пять баллов!', - закатила глаза на свои же слова (мысленно).
  - Нет, но это поможет кому-то из вас вписаться в компанию черноторговцев. Помимо прочего за василиска любой здравомыслящий торговец отвалит приличную сумму.
  - Ты же не собираешься предложить себя на роль... - понял мою мысль сородич.
  - Именно это и собираюсь. Поймавший меня получит уважение и интерес со стороны Меюша и его банды, а благодаря этому мы сможем выйти на поставщика редкого оружия, а после и на нанимателя. Заказчик всего этого бедлама наверняка скрывается в тени и действует через помощников или доверенных лиц. Скорее всего, Меюш понятия не имеет, с кем работает.
  - Откуда тогда поставщик оружия будет знать нанимателя? Его ведь тоже могли подкупить левые лица.
  - Я смотрю ты так и пышешь оптимизмом. Достать редкое оружие, закаленное пламенем дракона практически невозможно и эту работу наш наниматель мог поручить только тому, кому доверяет, иначе бы его уже давно сдали за большое вознаграждение. Здесь важную роль играют не столько деньги, сколько эмоции между этими неизвестными. Наниматель должен быть полностью уверен в приближенных людях, знать, что они его не предадут при первой же возможности, а без личных отношений это невозможно.
  - Хорошо, допустим, что ты права,- якобы согласился со мной Виспер. - Но как ты собираешься устроить встречу одного или двух из группы, так чтобы бандиты нам поверили? Тебе не кажется, что это будет выглядеть несколько подозрительно, если мы притащимся с василиском, который поймал соратника Меюша?
  - Нисколько,- встал на мою защиту Хадор. - Наоборот, такое событие лишь повысит наш рейтинг в глазах Меюша. Он знает, что члена его банды поймали и помнит, кто именно пытался задержать их, следовательно, когда мы появимся с Аванатой, то это привлечет внимание Меюша и остальных к нам.
  - Вместо Прэя с Аванатой и Хадором поеду я, - вышел вперед Теасел.
  Парень был очень серьезен в данный момент, вызывая неясную дрожь в моем теле. Скорее всего, дело в том, что дракон сейчас выделял особенный вид магической энергии, распространяя свою ауру по всему помещению.
  Вот за что я не любила летающих собратьев, так это за их энергетику. Особенно учитывая мою предрасположенность впитывать излишки магии из окружающей среды.
  - Теасел, не мог бы ты унять свою драконью сущность, пока я тут в обморок не свалилась,- настоятельно попросила мага.
  - Извини,- быстро ответил он и накрылся несколькими слоями щитов.
  - А почему я должен сидеть в доме? - теперь пришла очередь Прэя возмущаться. - Я старший группы и моя обязанность проследить за сохранностью жизни каждого студента.
  - Ты студент, в то время как я дипломированный и опытный маг. Думаю, что моя помощь будет куда полезнее. К тому же, что ты будешь делать в случае ЧП? Махать мечом?
  - Черт, и чего сегодня все такие рациональные и логичные. Даже придраться не к чему,- обиженно надул губы дроу. - Ладно, убедил, ты идешь вместо меня.
  - Раз все роли разучены и закреплены, то осталось только начать их играть,- хлопнул в ладони Веллас, предвкушающе облизнувшись. - Собираемся на этом же месте в восемь утра, чтобы укомплектовать каждого по полной. А пока можете быть свободны. Всем нужно отдохнуть перед важной миссией, особенно Аванате и Хадору. Спокойной всем ночи, и ребята, перестаньте уже пускать нимф в постель, я устал выслушивать жалобы Униколь о вашем развратном поведении. Аж уши болят.
  - Последнего удовольствия лишили. Тиран, блин,- ругнулся Прэй
  
  Я плохо спала этой ночью. Мне снился откровенный ужас и бред, который не поддавался классификации и разбирательствам. Брр... я полночи куда-то бежала, а вторую половину от кого-то пряталась. И что самое интересное, вместе со мной всем этим недоразумением занимались Хадор и Теасел. Только парни были на себя не похожи. Тифлинг был в образе неестественно длинного дракона с жемчужной чешуей, шипами на кончике хвоста и костными наростами на огромных крыльях, в то время как Теасел был грязно-зеленого цвета, будто его в болото несколько раз головой макнули, склизкий и какой-то усохший в размерах, а еще у него было пять ног.
  В общем, действия от грибочков и то производили меньший эффект.
  Проснувшись среди ночи, я поняла, что жутко хочу пить, а еще есть. У меня иногда бывало такое, когда я нервничала. А волноваться мне было из-за чего. Завтра, а если быть точнее, то уже сегодня меня поведут на черный рынок как товар.
  Создатель! Как я могла до такого опуститься?! Если бы об этом узнал дядя, он бы мне этого не простил. А вот отец вряд ли бы даже внимания обратил. Весь в горе и в работе. Обидно, конечно, но я уже научилась мириться с этим противным и неприятным чувством. Моей семьей был дядя, который меня и вырастил, обучил магии и защите. И я надеялась, что вскоре он наконец-то женится и заведет себе множество детишек.
  Эх... мечты-мечты.
  Спустившись на первый этаж, я взяла стакан и достала из холодильной камеры бутылку с молоком. Чтобы никого не разбудить, послала небольшой световой шар, который указал мне дорогу.
  Я была поглощена своими мыслями и переживаниями. Я так волновалась перед началом запланированного спектакля, что мое сердце учащенно билось в груди, отдаваясь эхом ушах. Казалось еще немного и у меня отнимутся ноги, но я продолжала держаться.
  - Не спится? - послышался голос позади меня и я едва не завизжала.
  Чья-то рука накрыла мой рот, приглушая рвущийся наружу истеричный звук.
  - Тише, это я, - усмехнулся парень и отпустил меня.
  Я резко повернулась и ударила его кулаком в плечо:
  - Какого черта ты так подкрадываешься? - накинулась я на Хадора, которого явно позабавила моя реакция.
  Еще бы она его не развеселила.
  - Я с тобой поздоровался, но ты меня не слышала.
  - Да? - чуть покраснела я и обрадовалась, что в комнате достаточно темно, чтобы скрыть мой румянец. - Задумалась просто. А ты чего шатаешься по дому в четыре утра?
  - Захотел пить. Хм... молоко? Интересный выбор.
  - А что? Я люблю пить молоко по ночам. Помогает уснуть,- пожала плечами и сделала еще несколько глотков у себя из стакана.
  -Иногда ты мне кажешься слишком странной, даже для василиска,- как-то отрешенно прозвучал голос тифлинга, и я озадаченно посмотрела ему в глаза, ища причину.
  - Лучше быть странной, чем скучной. И что необычного в молоке?
  - Начать хотя бы с того, что у половины василисков на него аллергия.
  - Верно, у половины. Я счастливо избежала зуда и покраснения.
  - Волнуешься перед отправкой на задание? - Хадор стоял напротив меня, такой привлекательный и красивый - белые, как снег волосы торчали в легком беспорядке после сна, глаза чуть заспанные и подернуты пленкой мечтаний, домашняя рубашка расстегнута сверху, открывая вид на смуглую гладкую кожу, а растянутые льняные брюки низко сидели на мускулистых бедрах.
  Мое сердце забилось с удвоенной силой, когда глаза и мозг соединили полученную информацию. Я вновь почувствовала волнение, но оно было уже другого характера. Эта дрожь появилась от осознания привлекательности Хадора, а не из-за страха за собственную жизнь на нашей миссии.
  Я ощутила, как мои зрачки начали вытягиваться, а язык трансформировался в змеиный, пробуя на вкус запах тифлинга.
  'Какого дьявола?!' - мысленно завопила я, одергивая себя и пытаясь вернуть контроль над собственным телом.
  Подумаешь красивый парень, будто я их раньше не видела! Уймись либидо, сейчас не время для твоих подвигов.
  - Да, а ты? - мой голос чуть дрожал.
  - Немного. Все-таки это опасное задание, нам придется влиться в компанию бандитов и черноторговцев, которые далеки от понятий честности и милосердия.
  - Верно. В любом случае нам нужно поймать нанимателя и узнать, почему он решил убивать редких животных. Необходимо понять для чего ему все это.
  - И что-то мне подсказывает, что его цель не несет в себе ничего доброго. Ради чего-то хорошего никто не станет уничтожать единорогов и пегасов.
  
  
  ***
  
  В восемь утра я с едва открытыми глазами сидела на кухне и вливала в себя кофе, пытаясь хоть немного проснуться. Остальные были примерно в таком же виде - заспанные, измученные, но предвкушающие. Я же просто хотела спать. Такое чувство, будто вообще не спала.
  - Доброе утро - как-то слишком радостно выглядел Теасел, немного меня, раздражая своим позитивным настроем.
  Зато Веллас был мрачным и молчаливым. Дракон сидел слева от меня и пытался сосредоточиться, смотря в одну точку. Мы с ним были сейчас идеальной парой тормозов.
  - Итак, я уже собрал необходимые предметы для вашей защиты и то, что может понадобиться. Помимо этого зарядил для каждого из нас амулет, который в случае опасности сможет отразить магию. В общем, в этих мешочках всего понемногу.
  - Оперативно работаешь, дракон, - усмехнулся Виспер, откусывая от бутерброда.
  - Много язвишь, василиск, - фыркнул Теасел и скривил губы в подобие насмешки.
  - Все знаю свою задачу-у-у-у,- зевнул в конце Веллас. - Извиняюсь. Поэтому думаю проводить инструктаж лишняя трата времени. Идите и собирайтесь, у вас около часа, а потом будете выдвигаться по своим заданиям.
  У Виспера, Прэя и Слама тоже была миссия. Не такая смертельно опасная как у остальных, но все же. Они должны были отправиться на разведку и выяснить больше информации о прошлом Меюша и Рига, чтобы в случае непредвиденных осложнений было чем надавить на эту парочку.
  Кое-как доползя до своей комнаты, я отыскала в недрах своей сумки эликсир бодрости (как знала, приготовила побольше на время практики). Немного придя в чувство, начала собираться. К сожалению, взять с собой придется только самое необходимое, потому что я отправляюсь в роли задержанного товара, а не как подружка или туристка.
  Благодаря пойманному браконьеру мы теперь знали, где находится чрезвычайно секретное и охраняемое место под названием - Черный рынок. Не могла сказать, что была сильно удивлена, узнав о местонахождении, лишь убедилась в мерзости некоторых созданий.
  Итак. Рынок находился в Жиде - пристанище троллей и других отвратительных созданий Лакмэ. И это было идеальное место, чтобы скрывать рынок, ведь какой идиот сунется в логово троллей по собственной воле или без веской причины? Уж лучше в пасть дракону угодить или на акромантулов наткнуться, чем к этим уродливым порождениям магии.
  Я долго думала над тем, что бы одеть. Знаю, это глупо, учитывая мою роль, но все-таки. В итоге мой выбор остановился на хлопковой рубашке, темно-зеленом кожаном жилете, который имел несколько потайных отделений, куда я спрятала магические артефакты Теасела, темные узкие брюки и удобные мягкие ботинки на плоской подошве, в которых также были проделаны тайники.
  А что? Василиски народ продуманный, а учитывая, что нас отправили учиться в Академию Алодерт, то я лично занялась своей защитой. Лучше перестраховаться, чем отравиться к Создателю в расцвете лет.
  Заплетя волосы в тугую косу и, закинув сумку на плечо, я была готов ко всему. Моя заколка была магической взрывчаткой, которая активировалась каплей крови.
  Спустившись вниз, я вышла из дома и стала ждать остальных. Некоторые все еще продолжали зевать, особенно выделялись широко открытыми ртами Прэй и Веллас. Видимо, у них ночка прошла слишком бурно или они просто поспать любили.
  - Все готовы-ы-ы? - снова зевнул Веллас и потряс головой, пытаясь избавиться от сонливости.
  - Черный рынок защищен куполом, который не позволяет открывать проход. Поэтому мы вынуждены отравиться в Хорис и уже оттуда идти в Жид. Хадор, думаю, ты сможешь договориться со своими сородичами в случае недопонимания?
  - Попытаюсь.
  - В таком случае отправляемся. Мы потеряли слишком много животных, и кто-то обязан понести за это наказание.
  
  
  
  ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ ГЛАВА
  
  
  
   Впервые приземление было приятным и мягким, а не как это происходило со мной обычно - лицом в траву, задницей кверху и полный рот цветов. Фу! Как вспоминала, так тошнить начинало. Противно, мерзко и слишком много грязи потом на зубах осталось.
  Я много читала о Хорисе и поэтому довольно хорошо понимала, что именно из себя представляла эта территория. Хорис был одной из границ материка, имел выход к океану и довольно хороший заработок от продажи морепродуктов и добычи полезных минералов.
  - Удачное приземление,- чуть улыбнулась я, поправив сумку на плече и осматриваясь вокруг себя.
  Хорис славился не только дорогими морепродуктами, но и раскидистым лиственным лесом, который охватывал большую часть территории этого государства, простираясь практически по всей местности, предоставляя жителям безразмерное количество дров и просто красивый вид из дома.
  - Большой опыт в перемещениях,- пожал плечами дракон.
  Чтобы больше походить на злодеев в нашей истории, парни тоже приоделись. Их одежда была исключительно темных и мрачных оттенок, начиная от кожаной потертой куртки Хадора и заканчивая крашенными в серебристо-черный оттенок волосами Теасела. Непривычный образ для дракона, но довольно интересный выбор расцветки.
  - А где мы конкретно? - спросила у тифлинга, осматриваясь вокруг и вдыхая чуть морозный и прохладный морской воздух. Легкие с наслаждением наполнились живительным кислородом, заставляя меня прикрыть глаза от полученного удовольствия.
  Пристанище тифлингов располагалось немного севернее моего родного острова, поэтому и воздух здесь был прохладнее, приятно охлаждая разгоряченную кожу и заставляя мурашки бежать по спине.
  Территория Хориса управлялась Старшим, который наследовал власть от своего отца или деда. Кровное родство и сильная магия, именно это было залогом относительно спокойной жизни смешанной расы, которая во многом превосходила и пугала остальных. Тифлинги из-за своей двойственной природы действительно могли нагнать жути своим видом, особенно если не знать какая кровь текла по венам соперника или товарища.
  Я понимала скрытный характер этого народа, ведь они подвергались гонениям, как и мои сородичи. Разве что истреблять их не стали, решив, что такое кровосмешение еще могло пригодиться на службе. К тому же тифлингов проще контролировать, чем василисков. Мы слишком вольные и что уж греха таить агрессивные создания, чтобы нас было возможно приручить.
  С одной стороны, полезное качество для защиты. Но с другой стороны... сколько же из-за этого теперь проблем с общением и налаживанием межгосударственных отношений. Если бы не уникальность нашего товара, фига с два с нами бы кто-то торговать начал. А так ничего, скрипели зубами, рычали, но терпели и улыбались во все тридцать два, чтобы не разозлить лишний раз.
  Возможно, именно странная схожесть между отношением к нашим народам тифлинг привлекла меня? Слабое оправдание той тяги, что заставляла мое сердце биться быстрее, но все же это лучше, чем ничего и пустота сознания.
  - Да, нужно определиться с направлением, - согласился с моим вопросом дракон, растрепав свои короткие волосы и, устремив взгляд на чистое и безоблачное синее небо.
  - Судя по меткам на стволах деревьев... - начал говорить Хадор, проводя пальцами по коре могучего и величественного дерева и задумчиво устремив взгляд пламенных глаз вдаль. -... мы сейчас в Эж-Заре, в двух дня пути от границы с Жидом.
  - Теасел, а поближе нас отправить ты не мог? Получается, что до рынка нам еще пять дней топать на своих двоих.
  - Ближе нельзя, иначе нас бы куполом разорвало на части. Ты как хочешь, Ава, а я еще внуков понянчить хочу. Так, для справки,- фыркнул дракон, недовольно поджав губы и устремив на меня немного обиженный взгляд.
  - Извини, не рассчитала.
  - Нужно добраться до города, он всего в часе ходьбы отсюда. Там можно будет купить провиант и лошадей.
  - В таком случае поторопимся, - дракон развернулся на пятках и направился в сторону видневшихся немногочисленных крыш домов.
  Весь путь до города прошел в давящей на нервы тишине. Я не знала, что сказать и просто пялилась на окружающую меня красоту. Для девушки, которая практически не покидала остров, мне было интересно абсолютно все - трава, деревья, обстановка этого места, даже бабочки, что летали вокруг нас, заставляя меня восхищенно наблюдать за их прекрасным и легким полетом.
  Немного сентиментально. Скорее всего, это все перемещение. Оно иногда так на мои эмоции действовало, словно я любовных романов начиталась. Через несколько минут должно было отпустить.
  Город меня впечатлил. Не могла сказать, что было что-то восхитительное или необычное. Нет, но что-то в его энергетике, жителях и обстановке заставляло меня растянуть губы в улыбке, стараясь запомнить каждую деталь нового места, впитать ее в свое тело, чтобы никогда не забыть.
  Обычные кирпичные дома высотой в два и три этажа с покатой крышей и черной черепицей, пыльная каменная дорога, многолюдные узкие улочки, которые казались слишком маленькими и от этого неестественно переполненными людьми.
  Тифлинги были такими разными - у кого-то были клыки, как у вампиров; крылья горгулий или хвост, как у демонов. Они были необычайно неповторимыми, что лишь добавляло шарма им и этому довольно небольшому, но безопасному и спокойному городу. Жители Эж-Заре не пялились на нас с драконом. Они словно привыкли видеть на улицах представителя летающих и василиска.
  - Они не таращатся на нас. Почему? - тут же спросила я Хадора, удивленно провожая взглядом молодую женщину с ярко-красными, как глаза дроу волосами и серебристой кожей, как у лунных эльфов. В ней совместилось столько фантастического, что казалось, будто она пришла из сказки или книг.
  - Потому что нас так воспитывали - ничему не удивляться. Тифлинги двойственны и мы последние, кто станет тыкать пальцем в василиска или крашеного дракона.
  - М-да... надо бы с вами подружиться,- задумчиво произнесла я, поймав себя на том, что откровенно пялилась на маленькую девочку с небольшими рожками, как у демона и совершенно белой, как молоко кожей, усыпанной редкими рыжими веснушками на носу.
  - Идемте, я знаю отличную лавку, где можно запастить качественными продуктами по низкой цене.
  И мы пошли следом за чуть взволнованным, но по-своему счастливым тифлингом. Интересно, как давно он не был дома, что так рад возвращению? Счастье так ярко читались в его огненном взгляде, который сейчас пылал, словно живое пламя костра, заставляя меня растянуть губы в чуть понимающей и теплой улыбке.
  Поймав себя на этом, я быстро встряхнулась и догнала удаляющихся напарников, которые уже успели завернуть за угол.
  С покупкой провианта и добычей лошадей мы справились довольно быстро. Всего полтора часа и вот, мы уже могли отправляться в путь. Собственно, так мы и собирались поступить, поэтому запрыгнув на добытых животных, помчались сквозь глубину леса к границе Хироса, пытаясь сократить разделяющее нас и черный рынок расстояние.
  Я хотела добраться как можно быстрее. Я просто желала скорее отыскать нанимателя, разрушить черный рынок и отправиться домой.
  Только сейчас, когда увидела, как был рад вернуться Хадор, я поняла, что безумно соскучилась по своей семье и своему острову. Там все было так просто и спокойно, никаких тебе забот и страхов, опасных заданий и игры в жертву. Нет, там я могла быть самой собой и не переживать, что меня прикончат за ближайшим поворотом. Там каждый из моих сородичей был в безопасности. Не было охоты и страхов.
  И в который я задавалась вопрос, действительно ли наш лидер все так хорошо продумал, как убеждал нас, отправляя в Академию и нет ли в его голове какого-нибудь опасного для наших жизней плана?
  Да, ну нет, конечно. Октоит был самым всепонимающим и дальновидным правителем, который руководил всем островом. Он точно не мог бросить своих сородичей на съедение голодным и безжалостным студентам Академии Алодерт.
  Выкинув глупые и откровенно бредовые мысли из головы, я только сейчас осознала, что вечер неумолимо приближался к материку. Солнце медленно скрылось за горизонтом, а луна сменила своего брата на небосводе.
  - Разобьем лагерь. Ночью двигаться по лесу небезопасно,- крикнул Теасел и мы остановились, принимая приказ мага.
  В нашей троице Теасел незаметно для всех стал лидером. Возможно, дело в том, что мы ему доверяли или в том, что он старше и намного опытнее в делах разбойников и шпионаже? Не знаю, но я действительно полагалась на знания дракона, ведь он дипломированный маг, в то время, как я вообще на втором курсе учусь, училась...
  - Заночуем здесь. Хадор, насколько мне известно, что у вас в лесах водятся гаки.
  Гаки - вечно голодные демоны, населяющие один из буддийских миров. В них перерождаются те, кто при жизни обжирался или выбрасывал вполне съедобную еду. Голод гаки неутолим, но они не могли от него умереть. Они ели все что угодно, даже своих детей, но не могли насытиться. Иногда попадали в Мир Людей, и тогда становились людоедами. Изображались, как люди кожа-да-кости.
  - Да, довольно гадкие создания, но обычно к тифлингам они не приближаются. Сомневаюсь, что эти твари рискнут поохотиться на василиска и дракона...
  - Но лучше поставить защитный барьер. Так на всякий случай,- перебила я Хадора и он чуть улыбнулся, кивая на мои слова.
  Сражаться с гаки сложнее, чем могло показаться на первый взгляд. Пусть они и выглядели как недобитые зомби, однако, голод способен заставить их нападать снова и снова, несмотря на раны. Они итак, практически трупы. Чего им терять?
  Меня передернуло от картинок в учебнике, который рассказывал историю создания гаки. Мерзко и тошнотворно. Бррр...
  Я передернула плечами и достала из общей сумки три спальных пледа, которые было принято стелить на землю. В каждый такой плед было вплетено несколько перьев феникса, что позволяло спящему на такой подстилке не бояться холода.
  Пока Хадор собирал хворост и дрова для костра, а Теасел ставил защитный контур, читая магические заклинания на древнем языке и делая странные и еще не знакомые мне пассы руками, я занималась готовкой. Видите ли, я девушка мне и половник в руки. После такой фразы дракон едва не получил оглашенным предметом домашней утвари по голове, но вовремя убежал магичить.
  Из купленных продуктов у меня получилось сделать бутерброды с сыром и копченным мясом и довольно наваристую кашу с морепродуктами. В общем, сделала всего и побольше, зная, что мои напарники могут съесть и кабана, а потом просить добавки. Мужчины-маги - это страшное дело, а уж когда один из них тифлинг, а другой дракон... То и говорить не стоит.
  Ужин получился довольно питательным и сытным, а еще после него меня сразу же потянуло в сон. То ли дело в перемещении, то ли в долгой конной прогулке, но в любом случае организм затребовал от хозяйки немедленного отдыха. А своему телу я отказать никак уж не могла. Простите.
  
  ***
  Последующие два дня были похожи друг на друга, с одной лишь разницей, что один раз готовкой занимался Хадор, а я собирала дрова. Просто мне захотелось немного размять свой хвост, а так я совместила приятное с полезным.
  А вот следующий день стал для каждого из нас настоящим испытанием. Просто дело в том, что наткнулись на русалок. Черт бы их побрал, честное слово! Эти гарпии по озабоченности могли переплюнуть даже нимф. Причем эти девы с хвостами и длинными волосами оказались весьма интересного вида. Они были не простыми, а с сюрпризом. Ага, небольшим таким и очень неприятным.
  Но начнем по порядку.
  День близился к вечеру, у наших лошадей отваливались ноги, а у нас задницы. Поэтому было решено сделать небольшой привал и дать животным отдохнуть. И нам тоже. Мы довольно быстро приближались к черному рынку, что несказанно радовало каждого в нашей небольшой, но уже довольно сплоченной шайке.
  За эти три дня мы научились мириться с заскоками каждого из нас и смогли-таки немного понять друг друга. Разногласия, естественно, никуда не исчезли. Мы все-таки все смертные и эмоциональные существа и все иногда психуем. Только чаще остальных это почему-то делал именно умудренный опытом дракон, но опустим подробности.
  Я все сильнее привязывалась к этим двоим, немного странным парням, которые иногда откровенно бесили меня своим эгоистичным поведением. И снова камень в огород дракончика. Просто он действительно в последнее время стал каким-то дюже раздражительным, словно ему в трусы горчичный порошок насыпали.
  Но надо отдать ему должное, парень достойно держался и прекрасно знал, как руководить студентами Академии Алодерт. Он стал для нас наставником и путеводной звездной, а еще защитой, тем, на кого я могла положиться в любой момент и быть уверенной в его действиях. А для такой подозрительной особы, как я это довольно сильный прогресс в отношениях.
  Однако, вернемся к происшествию.
  Солнце начало уступать луне, а небо окрасилось темной синевой и звездным мостом из множества светящихся серебристых точек. Я уже зевала и грезила о моменте, когда же мы все-таки доберемся до этого треклятого черного рынка. С каждым днем пути. Нет, не так. С каждым часов пути я ненавидела черноторговцев в общем и весь этот подпольный рынок в частности. Каждая клеточка моего тела горела жаждой расправы.
  Просто я устала и стала жутко вредной. Парни это тоже заметили и старались ко мне лишний раз не обращаться.
  Мы все сидели на берегу небольшого и красивого озера, расслабляясь и наслаждаясь прохладной водой. И ничего не предвещало беды. Ага, а указатели по дороге ну никого не насторожили, ведь там огромными такими буквами, словно для слепых или тупых было написано: 'ОПАСНОСТЬ!'.
  Но нет, мы все слишком хотели искупаться и отдохнуть, что просто наплевали на предупреждения.
  Точно идиоты. И я первая среди них всех.
  Я лежала на мягкой траве, опустив ноги в холодную воду, и смотрела на красивые звезды, очарованная их прелестным и ярким сиянием. Их мигание действовало на меня не хуже снотворного, заставляя глаза медленно слипаться. Но я боролась со сном. Все-таки смыть с себя грязь и пыль дороги хотелось сильнее, чем отключиться.
  И вот, когда я уже почти убежала в царство фантазий, мой слух разрезало чудесное пение. Ну, не то чтобы чудесное, скорее просто приятное.
  'Просто сама петь не умею'
  -Какого? - последовал логичный вопрос от меня и я резко села на траве, осматриваясь, чтобы отыскать источник звука.
  И я его нашла. Он, а точнее, они наполовину вылезли из воды, заливисто смеясь и напевая немного трагичную, но не лишенную очарования песню, которая дарило тревогу и заставляло сердце биться чаще.
  Встряхнув головой, я осмотрелась и увидела своих спутников, которые с открытыми ртами смотрели на полуобнаженных дев, прикрытых только водорослями и водой.
  - Что-то мне все это не нравится...- тут же проговорила я, видя, как дракон и тифлинг, не обращая внимания на кочки и сучья, потащились к воде, преодолевая любые преграды на своем пути.
  Русалки снова начали петь. Они грациозно подплыли к кромке озера, подманивая мужчин и усиливая громкость и жалостливость своих голосов.
  Неприятный озноб охватил мое тело, когда я поняла что здесь к чему и что именно эта за русалочки.
  - Сирены! - воскликнула я и кинулась парням наперерез.
  Просто так получилось, что пение сирен на девушек не действует. Для нас это просто красивая песня, в то время как для мужчин это настоящий зов, который они не в силах преодолеть.
  - Только не говорите, что я единственная дееспособная? Снова?! Создатель, да ты просто издеваешься!
  Метнувшись к напарникам, я схватила Хадора за руку и постаралась оттащить от воды, но он был сильнее и явно желал окунуться в объятиях прекрасных дев.
  - Озабоченные дебилы! - ругнулась я, когда тифлинг отмахнулся от меня, заставив меня отлететь на добрых полтора метра. Повезло, что хоть не в воду кинул.
  Резко поднявшись с земли, я схватила первый попавшийся предмет и побежала к Теаселу. Просто он уже был практически в воде. Его надо спасать первым. А пока его оттащу, тифлинг только до озера доберется. Надеюсь!
  Замахнувшись, я с силой ударила дракона котелком по голове, отчего его глаза на секунду удивленно расширились, собрались в кучку, а потом маг упал без сознания на траву, умильно сложив руки на груди и, раскинув ноги в разные стороны.
  Сирены видать поняли мой план, потому что начали меня атаковать.
  Их было пять, а я в одиночку.
  Перехватив котелок поудобнее, побежала к воде. Тифлинг сейчас был уже по щиколоткам в озере, приближаясь к своим прекрасным сиренам, что пели ему о любви и страсти. Эти тоже озабоченные.
  - Свалили в туман, все! - приказала я девушкам, но они лишь ощерились на меня и начали швыряться водорослями.
  Это только в воде водоросли кажутся невинными и милыми растениями. Ага, если бы! А вот когда ими в тебя стреляют мастера своего дела, то эта пакость запутывается в волосах, связывает по рукам и ногам, а еще воняет так, что хочется сдохнуть.
  Русалки торжествующе закричали, видимо, считая, что справились со мной и избивались от конкурентки, но как бы не так! Каким-то полурыбам меня так просто из игры не вывести. К тому же я хотела потом напарникам уши оторвать, поэтому у меня был стимул выжить и продолжать сражаться.
  С трудом, но я смогла разрезать водоросли когтями.
  Оскалившись и трансформировав ноги в упругий и мощный хвост, я ринулась в бой с котелком наперевес. Сражаться магией с сиренами бесполезно, потому что они часть волшебного мира.
  Это тоже самое, что пытаться потушить огонь самогоном.
  - Давно хотела порыбачить.
  Хадор зашел в воду по пояс и к нему на всех хвостах плыли мои теперь самые страшные враги.
  Если сирены до него доберутся и поцелуют, то все. Он навеки их секс-раб. Потому что пока его все сестры не опробуют по несколько раз, то просто так не отпустят. И в итоге смерть от изнеможения. Умереть от секса? Хм... интересно, а Прэй был бы против такой смерти? Что-то мне подсказывало, что дроу вызвался бы добровольцем.
  Достав из ножен кинжал, я прыгнула в воду и метнулась к первой сирене. Сильная противница, но и котелок у меня не просто так в руках был. Один мощный и стремительный удар и девушка без сознания. Вторую и третью постиг тот же исход. А вот последние две оказались крепкими орешками.
  Поняв, что мужика они так просто не получат, они решили, да не доставайся же ты никому. Нет, в принципе нормальная реакция, но я к их жертве вроде бы чувства испытывала, да и красивый он чертяка, чтобы так быстро с жизнью распрощаться.
  Резко выгнув хвост, я схватила одну из сирен и приблизила ее к себе. Мои клыки были в нескольких сантиметрах от мертвенно-синей кожи русалки. Я была готова впиться в шею девушки в любой момент.
  - Опустила его, иначе я ее укушу,- предупредила вторую.
  Но та либо сестру не любила, либо защитить честь сирен ей было важнее, потому что моей угрозе она не придала должного внимания. Она ощерилась на меня, демонстрируя ровный ряд белоснежных острых клыков, которые могли серьезно напугать. И напугали бы, не будь у моих острых и опасных клыков. Ее хвост выгнулся, брызгая на меня ледяной водой.
  Что ж, не мои проблемы, не моя забота, если сирена не дружила с головой. Я впилась клыками в холодную и воняющую рыбой кожу русалки, чувствуя густую кровь на своих губах, а после отбросила ее от себя и выплюнула кровь изо рта. Хотелось почистить зубы и простерилизовать полость рта спиртом или на крайний случай коньяком. Потому что было такое чувство, словно я морским ежом язык начистила.
  Однако, я не рассчитала желание другой сирены утопить моего спутника. Пока я разбиралась с ее сестрой, она движением мастера использовала водную магию и влила в горло и нос Хадора жидкость, заставляя того извиваться и кашлять, а после потерять сознание, уходя на дно озера.
  У меня не было достаточно времени, чтобы избавиться от последней сирены, поэтому наплевав на все предостережения, я нырнула следом за тифлингом и, обхватив его сильное тело своим хвостом, потащила нас обоих к берегу.
  Если я успею, то смогу его оживить. Черт бы побрал этих демонских сирен! Да чтоб у них голос пропал и все волосы выпали!
  Хадор был тяжелым и бездыханным. Теасел продолжал валяться в травке и видеть чудные сны, пока я думала над тем, что же делать с тифлингом.
  Вспомнив уроки по целительству, я начала давить на грудь парня, делая ему массаж сердца, а после вдыхать кислород в его легкие.
  Удар-удар-удар-удар-удар-вдох; удар-удар-удар-удар-удар-вдох. Так повторялось несколько раз, я начала терять надежду на спасение одного красивого и пламенного тифлинга, который просто отказывался оживать на моих руках.
  - Только попробуй помереть! Я тебя с того света достану! Очнись! - истерично, я начала бить Хадора по груди, пытаясь вернуть его.
  Мое сердце бешено билось в груди, а осознание, что, возможно, не моих силах оживить тифлинга давило виной и злостью.
  - Черта с два ты у меня помрешь! Очнись, гад! - остервенело рыкнула я, и со всей силы, что подпитывалась страхом и тревогой, ударила по груди парня.
  Теасел на заднем плане начал медленно приходить в себя после принудительной отключки.
  Хадор начал кашлять, выплевывая воду и делая яростные вдохи, наполняя легкие кислородом. Он схватился за грудь и с шоком уставился на меня. А я просто вновь ударила тифлинга, незаметно стирая выступившие от отчаяния слезы, и рыкнула:
  - С тебя новый котелок, а с Теасела сушка одежды. Озабоченные придурки! Бесите!
  И бросила эту парочку на поляне, в то время как мое сердце было готово выпрыгнуть от радости, что Хадор все-таки жив. Мне нужно было побыть в одиночестве и привести свои чувства в порядок, потому что такое поведение и волнение за кого-то кто не являлся моим сородичем было для меня ненормальным.
  - Сейчас бы выпить,- прошептала я, зарываясь пальцами в мокрые волосы и снимая отяжелевшую от воды одежду. - Кажется, у дракона в сумке была фляжка с коньяком.
  
  
Оценка: 7.55*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 4"(Любовное фэнтези) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) А.Неярова "Пустая Земля. Трофей его сердца"(Боевая фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Василенко "Стальные псы 6: Алый феникс"(ЛитРПГ) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"