Вик Декард: другие произведения.

Шутер v1.0

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 4.54*59  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Макс, обычный парень восемнадцати лет, оказывается внутри игры. Он не имеет ни малейшего представления о том, как очутился в виртуальной реальности и как покинуть ее. Никакого другого выбора у него нет, поэтому он начинает играть. Выбрав класс Варлок, аналог боевого мага, он погружается в суровый мир постапокалиптической игры. Очень быстро Макс понимает, что для того, чтобы здесь выжить, нужно очень постараться. Ему предстоит искать еду, собирать ресурсы, крафтить теплую одежду, создавать мощное оружие, модифицировать автомобиль и, конечно же, прокачивать боевые навыки и заклинания, чтобы давать отпор монстрам, а так же злостным ПК-шникам, которые убивают остальных геймеров, чтобы забрать дропнувший с них лут. Пытаясь выжить в этой суровой игре, Макс попутно старается найти ответы на свои вопросы и выяснить, каким же образом его сюда занесло и есть ли возможность выйти из этой игры.

  Шутер v1.0
  
  Пролог.
   Я резко пробудился, как будто меня сильно толкнули. В глаза сразу ударил ослепляющий яркий свет. Невольно я тут же зажмурился. Через секунду-другую осторожно приподнял веки. Свет постепенно тускнел, и начинали вырисовываться окружающие предметы.
   Посмотрев по сторонам, обнаружил, что нахожусь в каком-то вертикально стоящем контейнере. Передо мной располагалась выпуклая прозрачная стенка. Через нее просматривалась небольшая часть помещения. Прильнув лицом к холодному стеклу, я принялся стучать по нему сжатой в кулак рукой.
   - Эй, есть там кто-нибудь? - прокричал хриплым голосом. - Выпустите меня отсюда!
  Но мне никто не ответил и на помощь никто не пришел. По всей видимости, ни в этой комнате, ни в соседних совсем не было людей.
  Я почувствовал, как внутри меня начинает расти паника.
  'Как же мне выбраться отсюда?' - промелькнула в голове мысль.
  Едва подумал об этом, как послышалось негромкое шипение. Затем прозрачная стенка отодвинулась вперед на пару сантиметров и откинулась в сторону, как дверца шкафа.
  Я вышагнул из контейнера и тут же переступил с ноги на ногу. Металлический пол был очень холодный, прямо ледяной. И только сейчас, бросив случайный взгляд вниз, заметил, что на мне нет никакой одежды. Ну почти. Были одеты только трусы, которые плотно облегали тело.
  Пританцовывая на обжигающе холодном полу, быстро огляделся.
  Я находился в продолговатом и довольно просторном помещении. Оно было ярко освещено, но никаких источников освещения я не заметил. Слева и справа от меня у стен располагались большие, с человеческий рост, контейнеры. Они очень напоминали криогенные камеры из фантастических фильмов про будущее. Все эти металлические округлые контейнеры или, вернее сказать, капсулы, были плотно закрыты, хотя ни в одной из них никого не было.
  Меня мучали вопросы. Что происходит? Как я здесь оказался? Что это вообще за место и как меня сюда занесло?
  Чтобы удостовериться, что с памятью все в порядке, стал перебирать различные факты из своей жизни. Итак, меня зовут Макс. Восемнадцать лет. Учусь в технологическом институте. Люблю, а точнее, просто обожаю фантастику. Так, кажется с этим все в порядке. Я решил сосредоточиться на тех событиях из своей жизни, которые помню последними.
  Несколько дней подряд меня мучали сильные головные боли. Решил сделать рентген головного мозга. И вот когда явился на прием в городскую клинику, что-то произошло. Я неподвижно лежал на койке, терпеливо ждал, когда томограф заработает... Затем вдруг вспыхнул яркий свет, а через мгновение все вокруг погрузилось во тьму. А очнулся уже здесь, в этом странном месте.
  Выходит, что у меня провал в памяти? Что-то случилось после посещения клиники? Возможно, меня похитили и зачем-то переместили сюда. Но почему я не помню, как выходил из больницы? Из-за того, что меня сильно ударили чем-то тяжелым по голове? Я поднял руку и осторожно ощупал голову. Но никаких шишек или рубцов не обнаружил. Значит меня никто не бил. Почему же тогда не помню, как здесь оказался?
  Я заставил себя перестать об этом думать. Различных догадок можно выстроить целую кучу. Но что толку? Вместо того, чтобы заниматься этим, лучше выбираться отсюда. Тем более что я совсем замерз. В помещении было очень холодно. При дыхании изо рта вырывался густой пар. Пытаясь согреться, энергично тер себя ладонями по плечам, но это не помогало.
  В дальнем конце комнаты находилась закрытая дверь. Подойдя к ней, я остановился и принялся осматривать. Она была металлической и на вид довольно крепкой. Ручки или какого-нибудь рычажка, за который ее можно было бы открыть, не имелось.
  Зато я заметил рядом на стене небольшой плоский монитор. После некоторых раздумий ткнул в него пальцем. Посередине экрана вспыхнули слова с зелеными буквами: 'Открыть дверь'. Я коснулся этой надписи. Вопреки ожиданиям дверь не открылась. Вместо этого на экране возникла другая надпись, уже красная: 'Внимание! Прежде чем покинуть комнату анабиоза, вы должны установить микрочип. Для того, чтобы сделать это, просуньте левую руку в отверстие.'
  Послышался какой-то тихий неясный звук, и на стене рядом с монитором образовалась дыра сантиметров двадцать в диаметре. Я наклонился и заглянул в нее. Внутри было темным-темно. Совать туда руку не очень-то хотелось. Я отошел от стены и внимательно огляделся по сторонам. Других дверей в помещении больше не было. Окон, вентиляционных решеток или каких-нибудь люков тоже не имелось. Похоже, что выбраться отсюда можно только через ту дверь.
  Я снова подошел к ней и принялся стучать кулаком. Шум получался довольно громкий.
  - Эй, помогите мне! - закричал во все горло. - Выпустите отсюда! Кто-нибудь слышит меня?!
  Перестав орать, я прижался ухом к жесткой металлической поверхности. С той стороны не доносилось ни малейшего звука. Подождал секунд десять и затем вновь сжал руку в кулак, собираясь снова начать стучать по двери. Но не стал. На ум вдруг пришла одна мысль.
  А что если меня действительно похитили? Может не стоит тогда привлекать внимание? А то прибегут еще рассерженные бандиты и начнут бить меня. Лучше попробовать выбраться самостоятельно. Вот только как?
  Я снова посмотрел на отверстие в стене. Похоже, что никакого другого выбора у меня не было. Пару минут неподвижно стоял на месте и собирался с духом.
  Наконец я решился. Глубоко вздохнул, поднял левую руку и очень медленно и осторожно просунул в отверстие лишь самые кончики пальцев. И ничего не произошло. Подождав несколько секунд, я сунул руку чуть глубже. И опять ничего не случилось. Быть может, ничего страшного и не произойдет. Возможно где-то там внутри просто находится скрытая кнопка, на которую мне надо нажать. Осмелев, я сунул руку вглубь еще на несколько сантиметров.
  И вдруг почувствовал, как что-то очень твердое схватило меня за ладонь и резко втянуло руку в стену почти до самого плеча. Сразу же вокруг запястья и локтя защелкнулись холодящие кожу металлические браслеты. Я попытался высвободиться, но не получилось. Механизмы так крепко зафиксировали руку в одном положении, что я не мог ей даже пошевелить. Страх ледяными пальцами сжал мне сердце. В голове мелькнула мысль, что сейчас произойдет что-то очень плохое... Я изо сил всех дергал руку, пытаясь вытащить ее из отверстия, но все было тщетно.
  За стеной вдруг послышались какие-то неясные звуки. Я замер, прислушиваясь к ним. Постепенно шум нарастал, и затем меня внезапно обожгла резкая боль. Она была такой сильной, будто до руки дотронулись раскаленным докрасна железным прутом. Не в силах переносить эти муки, я страшно закричал.
  Но уже через секунду боль стала утихать, а еще через одну совсем отступила. Я перестал вопить. Рука уже не болела, словно только что ничего и не было. Послышались тихие щелчки. Это раскрылись металлические браслеты. Руку больше ничто не держало, и я поспешно вытащил ее из дыры в стене и оглядел.
  В глаза сразу же бросился прозрачный предмет похожий по форме на ромбовидный кристалл, от которого исходило слабое голубоватое свечение. Он располагался под внутренней стороной ладони, чуть ниже запястья. Я дотронулся до него. На ощупь предмет был очень твердым и слегка прохладным. Попробовал вытащить его, но не получилось. Кристалл вживили в мою плоть, и он так плотно засел в ней, что самостоятельно достать его явно не выйдет.
  Прежде чем я успел испугаться или поразмыслить над тем, что за штуку сунули мне в руку, вдруг заметил еще одну странность. Отвел взгляд от кристалла и повернул голову в сторону. На самом краю зрения в правом нижнем углу находились несколько полосок. Но минуту назад их там не было. Они появились после того, как в меня вживили кристалл.
  Самая верхняя была красного цвета. Над ней располагался небольшой значок в виде креста. Такого, который обычно изображают на аптечках. Средняя полоска была синего цвета. Над ней располагался значок в виде пламени огня. А над самой нижней полоской, зеленого цвета, был силуэт бегущего человека.
  С другой стороны, снизу слева, я заметил не закрашенный прямоугольник. А в самом низу увидел длинную тонкую рамку. Над ней находились три буквы - exp.
  Несколько секунд я просто стоял на месте, не в силах пошевелиться. То, что сейчас увидел, очень сильно напоминало мне... интерфейс видеоигры. Да-да! Я много играл в различные сетевые игры, потому хорошо в этом разбираюсь.
  Красная полоска с крестом над ней - это ничто иное, как показатель здоровья. Синяя - индикатор маны, то есть некой волшебной энергии, которая тратится, когда персонаж использует заклинания. Ну а зеленая полоска с силуэтом бегущего человека - это конечно же показатель усталости или выносливости.
  Прямоугольник, что располагается внизу слева - это меню для системных сообщений или текстовый чат. И осталась только длинная тонкая рамка, над которой находилась надпись exp. Эти три буквы означают опыт. Это знает любой, кто когда-либо играл в различные ролевые видеоигры. Пространство внутри рамки будет постепенно заполняться слева направо однородным цветом, когда я начну получать очки опыта за различные действия.
  Я повертел головой в разные стороны. Куда бы не посмотрел, все индикаторы, значки, шкала опыта и меню лога постоянно находились в поле видимости. Они как бы следовали за направлением моего взгляда, оставаясь при этом на своих местах.
  Неожиданно прямо перед глазами вдруг появилась надпись:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Начало'.
  > Цель: Посмотреть на микрочип и изучить главное меню.
  > Награда: +10 очков опыта.
  
  Когда я прочитал это сообщение, оно сразу же исчезло. Цель квеста - посмотреть на микрочип. А что это? Имеется ввиду та штука, которую впихнули мне в руку что ли? Кажется, да. Пару минут назад на мониторе была надпись, которая говорила, что нужно установить микрочип. Что ж, ладно.
  Подняв левую руку, я посмотрел на кристалл. И ничего не произошло. Сверлил его пытливым взглядом в течении нескольких секунд, щурил глаза, широко раскрывал их, но все без толку. Ладно, может тогда стоит попробовать сначала? Я повернул голову и отвел взгляд в сторону. Затем снова посмотрел на кристалл. Постарался заглянуть внутрь него, туда, в самую сердцевину, откуда исходило слабое голубоватое сияние.
  И вдруг перед глазами появилось несколько строчек:
  
  > Меню персонажа
  > Инвентарь
  > Таблица навыков
  > Меню создания
  > Квестовая книга
  > Карта
  > Энциклопедия
  > Помощь
  > Об игре
  > Выход из игры
  
  Я быстро просмотрел всю эту информацию и глубоко вздохнул. Итак, теперь не осталось даже малейших сомнений. Все, что находится вокруг меня - это действительно всего лишь локация в какой-то невероятно реалистичной видеоигре.
  Я снова уткнулся взглядом в главное меню. Кое-что мне очень и очень не понравилось. Названия почти всех кнопок - если, конечно, их так можно назвать - светились белыми буквами. Всех, кроме самой последней. Надпись 'Выход из игры' почему-то была серой. Я смотрел на нее долго и упорно, но ничего не происходило.
  Тогда перевел взгляд чуть выше и сосредоточился на надписи 'Помощь'. Через секунду главное меню исчезло, и появилась новая информация:
  
  > Общее:
  > Подсказка #1
  > (Показать: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Я внимательно посмотрел на верхнее слово 'Да' и 'страница' обновилась:
  
  > Общее:
  > Подсказка #1:
  > По мере прохождения игры вы будете получать различные подсказки. Прочитать их сможете в разделе 'Помощь'.
  > (Скрыть: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Я вернулся в главное меню и заглянул в раздел об игре. Но информации там было совсем немного:
  
  > Игра находится в раннем доступе! Это означает, что она все еще находится в состоянии доработки, поэтому с выходом новых версий в ней многое может измениться!
  > Текущая версия игры: 1.0
  
  Я снова переключился на главное меню и стал 'нажимать' на различные кнопки. Поочередно заглянул во все разделы из главного меню. Но делал это не ради интереса, а просто хотел убедиться, что все кнопки нажимаются без проблем. После некоторой практики я даже научился открывать разделы без какой-либо задержки.
  Затем я еще раз сосредоточился на надписи 'Выход из игры'. И опять ничего не произошло. Все разделы главного меню открывались сразу же, как только переводил на них внимательный взгляд, а вот кнопка 'Выход из игры' почему-то ни в какую не хотела 'нажиматься'. В отличие от всех остальных, она была серой, то есть как бы неактивной. По всей видимости тот человек, по чьей милости я оказался в этой игре, явно не собирается меня отсюда выпускать.
  Я отвел взгляд от кристалла и опустил руку. Главное меню тут же исчезло. А в следующую секунду перед глазами возникла надпись:
  
  > Квест 'Начало' выполнен! Вы получили награду: +10 очков опыта!
  
  Краем глаза заметил, что шкала опыта внизу заполнилась однородным белым цветом примерно на одну десятую.
  Забавно, когда я только очнулся, у меня было состояние близкое к панике. Скорей всего из-за того, что проснулся в незнакомом месте, в крохотном замкнутом пространстве криогенной камеры. Было от чего испугаться. Но сейчас же я был абсолютно спокоен. Потому что просто не мог поверить в происходящее, не мог поверить, что все это происходит по настоящему.
  Кажется, что я всего десять минут назад был в больнице, лежал на койке. И вдруг оказался здесь. Меня каким-то невообразимым образом перенесло из своего родного едва наступившего две тысячи шестнадцатого года в далекое-далекое будущее. Причем не просто в будущее, а запихнуло внутрь какой-то видеоигры. Это звучит настолько невероятно, что просто невозможно поверить.
  Так что да, это наверняка всего лишь сон. Конечно, очень яркий, очень красочный, правдоподобный, реалистичный и живой, но всего лишь сон. А значит совершенно никаких причин для беспокойства нет.
  Или же это все-таки не сон? Но что тогда? Предположим, что никакого провала в памяти у меня нет. Значит меня каким-то образом перенесло во времени. Из моего настоящего в далекое будущее. Само по себе это случиться явно не могло. То есть за этим наверняка кто-то стоит. Но кто?
  Помнится, я как-то однажды читал фантастическую повесть одного замечательного писателя. В ней описывается мир будущего. Машины времени в этом мире самое обычное явление. История повести рассказывает о том, как представители некой корпорации, воспользовавшись одной из таких машин времени, похитили самого обычного и ничем не выделяющегося человека, главного героя произведения, из прошлого и переместили его в будущее ради кое-какой своей корыстной цели.
  Так может и со мной произошло что-то подобное? Кто-то из этого мира перенес меня сюда и затем поместил в видеоигру? Но кому и зачем это могло понадобиться? На эти вопросы у меня не было ответов.
  В любом случае надо двигаться дальше. Если это сон, то ничего страшного все равно не случится, и скоро я проснусь. Если же все это происходит на самом деле... Что ж, тогда нужно отыскать других игроков и расспросить их. Вдруг выяснится, что здесь, в этом времени, похищение людей из прошлого и последующее внедрение их в видеоигры вполне обычное дело. Может даже удастся найти человека, который перенес меня сюда и потребовать у него отправить меня назад. А что? Главному герою из той повести это ведь удалось.
  Я шагнул к монитору на стене. На экране светилась надпись: 'Открыть дверь'. Когда ткнул в нее пальцем, дверь разделилась на две створки. Они почти бесшумно скользнули в разные стороны и исчезли в стенах. Я оказался в коридоре. Дошел до конца, открыл еще одну дверь и очутился в другой комнате.
  Перед глазами появилось сообщение:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Снаряжение'.
  > Цель: Осмотреть комнату и забрать все необходимое.
  > Награда: +10 очков опыта.
  
  Я осмотрелся. В комнате громоздилось несколько больших металлических шкафов. В другом конце помещения находилась дверь. Рядом с ней на стене был прикреплен монитор. На экране красными буквами горела надпись: 'Дверь заперта!'.
  А в дальнем углу комнаты стояло высокое, с человеческий рост, зеркало. Подойдя к нему, посмотрел на отражение и увидел самого себя - худощавого паренька с короткострижеными темными волосами и ничем не примечательным лицом.
  Любопытно. В большинстве сетевых игр, в которые я раньше играл, были встроены редакторы, в которых позволялось менять внешность персонажа так, как тебе захочется. Но в этой игре, похоже, такой возможности не предусмотрено. Здесь персонаж выглядит в точности так же, как и человек, который им играет. Да, я почти не сомневался, что мое настоящее тело неподвижно полулежит сейчас в удобном кресле, а на голову надет специальный шлем, благодаря которому мое сознание бродит по этому виртуальному миру. Так что в отражении зеркала я вижу не самого себя, а всего лишь компьютерного персонажа, которым играю.
  Размышления прервались, когда в меню системных сообщений неожиданно появилась надпись:
  
  > Игрок 'Стэн' не пережил эту ночь и был сожжен заживо!
  
  Пока я смотрел на это сообщение, раздумывая, что это означает, вдруг появилось еще одно:
  
  > Игрок 'Кристина' не пережил эту ночь! Его разорвали на части и растворили в кислоте!
  
  Мне показалось, что по спине пробежались мурашки. Конечно, в сетевых играх смерть игроков - это явление не редкое. Но зачем писать об этом в меню системных сообщений? Да и сами смерти какие-то уж больно жуткие. Я чувствовал, что за всем этим кроется что-то очень нехорошее...
  Чтобы отвлечься от неприятных мыслей, принялся заглядывать во все шкафы. И пока обыскивал комнату, в прямоугольном меню появилось еще несколько сообщений, извещающих о гибели геймеров. Похоже, снаружи, на улице происходит что-то ужасное, раз умирает так много игроков.
  Заглянув в очередной шкаф, я увидел в нем одежду - что-то вроде футболки с коротким рукавом серого цвета, темные штаны и ботинки. Одну секунду я колебался. Все-таки брать чужое нехорошо. Но затем я усмехнулся собственной глупости. Это же видеоигра! И одежду разработчики заботливо положили сюда специально для меня.
  Когда снова посмотрел на футболку и уже хотел взять, рядом с ней появилось небольшое окошко с информацией:
  
  > Название: 'Майка'
  > Тип брони: Верхняя одежда
  > Редкость: Обычная (белый) (*)
  > Требуемый ранг персонажа: 0
  > Состояние: 100/100
  > Защита от физического урона: 1
  > Защита от огненного урона: 1
  > Защита от ледяного урона: 1
  > Защита от коррозионного урона: 1
  > Защита от электрического урона: 1
  > (*) Доступна новая подсказка!
  
  Подняв левую руку, посмотрел на кристалл. Выскочило главное меню. Открыв раздел 'Помощь', нашел новую подсказу и прочитал ее:
  
  > Общее:
  > Подсказка #2:
  > Оружие и броня по типу редкости делятся на несколько видов:
  > Обычные (белый цвет) - это самые обыкновенные и ничем не примечательные вещи. Встречается в игре очень часто.
  > Улучшенные (зеленый цвет) - по характеристикам эти вещи несколько лучше, чем обычные, но поэтому и встречаются они не так часто.
  > Превосходные (синий цвет) - эти вещи попадаются довольно редко. Характеристики куда выше, чем у вещей из предыдущей категории. Кроме того, у вещей синего цвета имеется одно особое свойство.
  > Уникальные (фиолетовый цвет) - у вещей этого типа редкости очень высокие характеристики. Кроме того, они обладают двумя особыми свойствами. Встречаются фиолетовые вещи крайне редко.
  > Легендарные (оранжевый цвет) - невероятно высокие характеристики. Три особых свойства. Достать легендарную вещь очень трудно. С очень небольшим шансом они выпадают лишь из сильных противников или боссов.
  > (Скрыть: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Я опустил руку и, снова заглянув в шкаф, внимательно посмотрел на штаны. Через секунду появилось другое окошко:
  
  > Название: 'Штаны'
  > Тип брони: Верхняя одежда
  > Редкость: Обычные (белый)
  > Требуемый ранг персонажа: 0
  > Состояние: 100/100
  > Защита от физического урона: 1
  > Защита от огненного урона: 1
  > Защита от ледяного урона: 1
  > Защита от коррозионного урона: 1
  > Защита от электрического урона: 1
  
  Затем перевел пристальный взгляд на ботинки:
  
  > Название: 'Ботинки'
  > Тип брони: Верхняя одежда
  > Редкость: Обычные (белый)
  > Требуемый ранг персонажа: 0
  > Состояние: 100/100
  > Защита от физического урона: 1
  > Защита от огненного урона: 1
  > Защита от ледяного урона: 1
  > Защита от коррозионного урона: 1
  > Защита от электрического урона: 1
  
  После этого я быстро оделся, подошел к зеркалу и оглядел себя. Одежда сидела так, будто ее сшили специально для меня. Отвернувшись от своего отражения, посмотрел по сторонам. В комнате был еще один шкаф, в который я не заглядывал.
  Когда подошел к нему, в меню системных сообщений выскочила надпись:
  
  > Игрок 'Флинн' не пережил эту ночь и был разорван на части и съеден!
  
  Открыв дверцу шкафа, я заглянул внутрь и на одной из полок увидел пистолет. Рядом с ним всплыло окошко:
  
  > Название: 'Удар новичка'
  > Тип оружия: Пистолет
  > Редкость: Обычный (белый)
  > Требуемый ранг персонажа: 0
  > Урон: 10
  > Точность: 40
  > Скорострельность: 550
  > Размер магазина: 15
  > Стихийный урон: не имеется
  
  Кроме пистолета в шкафу на одной из полок лежал кожаный ремень с прикрепленной к нему кобурой. На другой полке валялось несколько запасных пистолетных магазинов. А на самой нижней заметил небольшую сумку. Я протянул ремень через петельки штанов, затем повесил через плечо сумку и убрал в нее патроны. Затем взял пистолет.
  Странно. Никогда прежде мне не доводилось держать в руках оружие, но как только приятная холодная рукоятка удобно легла на ладонь, я почувствовал привычную уверенность. Опытным движением достал магазин, проверил, полон ли он и засунул обратно. Затем большим пальцем надавил на маленькую круглую кнопку на корпусе оружия. Появился небольшой голографический экран, на котором отображалось количество патронов а магазине: 15. После этого ловко и быстро сунул пистолет в набедренную кобуру.
  Я обращался с оружием так, будто всю жизнь имел с ним делом, и это меня немало удивило.
  Перед глазами выскочила надпись:
  
  > Квест 'Снаряжение' выполнен! Вы получили награду: +10 очков опыта!
  
  Раздался негромкий звук, похожий на крысиный писк. Я тут же обернулся. И сразу увидел, что надпись на дисплее возле двери сменилась, а буквы поменяли цвет с красного на зеленый: 'Дверь открыта!'.
  В прямоугольном меню появилось еще несколько сообщений о гибели геймеров. Я взглянул на текст и подумал: 'Сколько же уже игроков погибло этой ночью?'.
  Затем направился к двери. Открыв ее, оказался в широком, длинном коридоре. И сразу же увидел каких-то тварей. Они сидели на стенах и потолке. Внешне напоминали тараканов или жуков, но размером были с домашнюю кошку. Эти малопривлекательные существа потряхивали длинными усиками, шевелили лапками и издавали негромкие щелкающие звуки. Некоторые из этих насекомоподобных созданий перебегали с места на место. Но меня они как будто бы и не замечали.
   Появилось сообщение:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Первый бой'.
  > Цель: Очистить коридор от всех мутировавших насекомых.
  > Награда: +30 очков опыта.
  
  Я ловко выхватил из кобуры пистолет и направил его на ближайшего таракана, что сидел на стене. Целился секунды две и когда хотел уже нажать на спуск, рядом с насекомым появилась информация:
  
  > Название: 'Слабый таракан-мутант'
  > Уровень: 1
  > Здоровье: 10/10
  
  Указательный палец потянул спусковой крючок. Раздался выстрел. Таракана размазало по стене. Обезображенная тушка мягко шлепнулась на пол. Перед глазами появилась надпись, которая исчезла уже через секунду:
  
  > +5 очков опыта!
  
  Остальные тараканы побежали в мою сторону, угрожающе щелкая челюстями. Я принялся стрелять. Насекомые гибли от одного попадания. Но почти на каждого из них уходило по два патрона. Хоть я и целился очень тщательно, но некоторые пули пролетали мимо тараканов. Похоже, дело было в низкой точности этого пистолета. В результате на то, чтобы перебить всех тараканов-переростков пришлось израсходовать весь магазин.
  Да и сам пистолет казался каким-то игрушечным что ли. Он был очень легким и отдачи от выстрелов почти не чувствовалось.
  Перед глазами выскочило сообщение:
  
  > Квест 'Первый бой' выполнен! Вы получили награду: +30 очков опыта!
  
  Краем глаза я увидел, что шкала опыта внизу заполнилась почти до конца.
  Патроны в пистолете закончились. Я подумал, что надо перезарядить его. Но прежде чем мозг успел подать команду рукам, они сами вынули пустой магазин, бросили его на пол и вставили в рукоятку новый.
  Опустив голову, увидел магазин, валяющийся у ног. В голове мелькнула мысль, что не стоит, наверное, разбрасываться пустыми магазинами. Их ведь можно будет потом снова набить патронами. Но когда уже наклонился и вытянул руку, чтобы поднять его, он вдруг исчез. Растворился в воздухе, будто его и не было.
  Я секунду или две недоуменно смотрел на то место, где только что лежал предмет. Затем выпрямился и подумал, что удивляться-то здесь особо нечему. Конечно, эта игра очень реалистичная, однако, как и в любой другой видеоигре, некоторые условности здесь все же имеются. Ну что ж, по крайней мере можно не беспокоиться о том, чтобы поднимать и таскать с собой пустые магазины, чтобы затем снова заполнить их патронами.
  Оглядевшись, я заметил, что трупики насекомых уже тоже исчезли. В тех местах, где они находились, остались только зеленоватые лужицы крови... и кое-что еще. Я подошел к одному из таких предметов, лежащих посреди кровавой кляксы и оглядел его. Он был похож на губку темно-бурого цвета, но размером со спичечный коробок. Интересно, что это такое?
  Выскочило еще одно уведомление:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Пищевая цепочка'.
  > Цель: Найти и собрать 10 кусочков мяса тараканов-мутантов.
  > Награда: +20 очков опыта.
  
  Выходит, что темно-бурый предмет похожий на губку или спичечный коробок - это мясо таракана. И зачем мне его собирать? Уж не за тем, чтобы потом съесть? От этой мысли я даже содрогнулся. Вот уж нет! Пусть мутировавшими насекомыми-переростками питаются те, кто придумал этот квест.
  Я направился в конец коридора и наткнулся на закрытую дверь. Она ни в какую не желала открываться. А вот еще одна игровая условность. Электронный замок не отопрется, пока не сработает триггер, то есть определенное игровое событие. Иными словами, чтобы выйти отсюда, мне нужно выполнить квест, собрав мясо насекомых.
  Я вернулся назад. Брезгливо морщась, наклонился над одной из зеленоватых лужиц крови, вытянул руку и взял кусочек тараканьего мяса. На ощупь он был как резина. Когда убрал его в сумку, перед глазами появилась надпись:
  
  > Получен 1 (один) кусочек мяса таракана-мутанта!
  
  Когда забрал остальные (а всего их было пять, потому что не каждый убитый таракан дропнул кусочком мяса), дверь в конце коридора с тихим шипением открылась. Я направился к ней и вышел в просторное помещение. У стен громоздились какие-то механизмы непонятного предназначения. А в самом конце комнаты виднелся лифт. Дверь была закрыта, а надпись на панели управления гласила: 'Лифт заблокирован'.
  Выскочило новое сообщение:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Снова в бой'.
  > Цель: Уничтожить всех мутировавших насекомых в помещении.
  > Награда: +30 очков опыта.
  
  На стенах сидело еще несколько тараканов-переростков. Без каких-либо трудов я расправился с ними, израсходовав весь магазин. За убийство каждого насекомого получил по пять очков опыта.
  Появилось сообщение:
  
  > Квест 'Снова в бой' выполнен! Вы получили награду: +30 очков опыта!
  
  А когда оно исчезло, возникло другое:
  
  > Поздравляем! Вы повысили свой ранг до 1-го (первого)! У вас есть 5 неизрасходованных очков навыка!
  
  Краем глаза я заметил, что над показателями здоровья, маны и усталости появилась цифра 1. А через секунду выскочило уведомление о новом задании:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Первые шаги'.
  > Цель:
  > 1. Выбрать перк в разделе 'Таблица навыков';
  > 2. Выучить способность 'Обычный пулемет' из вкладки 'Механик' в разделе 'Таблица навыков';
  > 3. Выучить способность 'Приготовление мяса мутировавших тараканов' из вкладки 'Выживание' в разделе 'Таблица навыков';
  > 4. Выучить способность 'Тканевая одежда' из вкладки 'Выживание' в разделе 'Таблица навыков';
  > 5. Распределить очки по характеристикам персонажа в 'Меню персонажа'.
  > Награда: +50 очков опыта.
  
  Но прежде чем начать заниматься всем этим, я решил сперва закончить предыдущий квест. Когда забрал все кусочки мяса, оставшееся после исчезновения дохлых тараканов, выскочило уведомление:
  
  > Квест 'Пищевая цепочка' выполнен! Вы получили награду: +20 очков опыта!
  
  После этого я поднял левую руку и взглянул на кристалл. Когда появилось главное меню, перешел в самый верхний раздел - 'Меню персонажа'. Появилась информация:
  
  > У вас имеется 30 очков! Распределите их по следующим категориям:
  > Сила - 0
  > Выносливость - 0
  > Ловкость - 0
  > Восприятие - 0
  > Интеллект - 0
  > Харизма - 0
  > Удача - 0
  > (Показать пояснения к характеристикам: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Я открыл пояснения и принялся изучать информацию:
  
  > Сила - 0
  > Пояснение: Сила влияет на количество здоровья, количество урона наносимого в рукопашном бою, умение обращаться с тяжелым оружием, а так же на количество предметов, который вы можете переносить. Важная характеристика для солдата.
  > Выносливость - 0
  > Пояснение: Выносливость влияет на максимальный уровень вашей усталости и на умение носить тяжелую броню (чем меньше показатель выносливости, чем быстрее вы будете уставать, когда носите доспехи). Важная характеристика для солдата.
  > Ловкость - 0
  > Пояснение: Ловкость влияет на скорость вашего передвижения и на скорость перезарядки оружия.
  > Восприятие - 0
  > Пояснение: Восприятие влияет на максимальный показатель маны и на то, как хорошо вы видите. Важная характеристика для варлоков.
  > Интеллект - 0
  > Пояснение: Интеллект влияет на то, как быстро будут изготавливаться различные устройства. Важная характеристика для техников.
  > Харизма - 0
  > Пояснение: Харизма влияет на цены в торговых автоматах. Чем выше показатель харизмы, тем выше будет скидка на товары.
  > Удача - 0
  > Пояснение: Удача влияет на то, как часто вы будете находить редкие предметы - оружие, броню и другое.
  > (Скрыть пояснения к характеристикам: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Прочитав весь этот текст, я понял, что перед тем как распределять очки по характеристикам, нужно сперва выбрать класс персонажа. Вернувшись в главное меню, выбрал раздел 'Таблица навыков'. Появилась информация:
  
  > Выберите перк:
  > Солдат
  > Варлок
  > Техник
  > (Показать пояснения к перкам: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Я нажал на пояснения, и информация обновилась:
  
  > Выберите перк:
  > Солдат:
  > Пояснение: Отличный стрелок. Это единственный перк, который может пользоваться всеми видами оружия, носить тяжелые металлические доспехи, а так же экзоскелеты и умеет все это модифицировать.
  > (Показать дерево навыков: Да/Нет)
  > Варлок:
  > Пояснение: Уничтожает врагов, взаимодействуя с темной энергией и создавая из нее различные смертельные явления и ловушки. Умеет носить только кожаную броню, а из оружия может использовать и модифицировать только пистолеты и револьверы.
  > (Показать дерево навыков: Да/Нет)
  > Техник:
  > Пояснение: Первоклассный специалист по созданию различных электронных устройств, турелей, роботов, боевых дронов и прочих подобных вещей. Умеет носить все виды брони, кроме громоздких металлических доспехов и экзоскелетов. Может пользоваться всеми видами оружия, кроме тяжелого (ракетницы, миниганы, гатлинг-лазеры и другие).
  > (Показать дерево навыков: Да/Нет)
  > (Скрыть пояснения к перкам: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Я быстро просмотрел навыки каждого из этих трех перков и мысленно подвел итоги. Итак, что же из себя представляют эти три класса?
  Ну с солдатом все понятно - это 'танк'. Умеет носить крепкую броню и стрелять из всех пушек. А так же солдат - это единственный класс, который может использовать тяжелое оружие и модифицировать его.
  Варлок же может пользоваться только пистолетами и револьверами, то есть одноручным оружием и носит лишь кожаную, легкую, броню. Но зато у него имеется целая куча различных заклинаний, которые в этой игре называются псионными приемами или, сокращенно, пси-приемами. Иными словами, если проводить аналогию с фэнтезийными играми, то варлок - это что-то вроде боевого мага.
  Остается техник. Весьма любопытный класс. Мастерит всякие полезные устройства, строит боевых дронов и роботов, которые защищают игрока от врагов, помогают ему выживать, находить и собирать ресурсы, исследовать мир.
  С выбором класса мучился недолго. В сетевых фэнтезийных играх я обычно играл боевыми магами, так что этот класс был мне знаком и понятен. Поэтому я выбрал варлока. В разделе 'Таблица навыков' появилось четыре вкладки:
  
  > Варлок
  > Механик
  > Выживание
  > Строительство
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Я заглянул в квестовую книгу, чтобы вспомнить, какие скиллы (то есть способности или навыки) мне надо открыть. Затем снова вернулся в раздел 'Таблица навыков' и открыл вкладку 'Механик'. Перед моими глазами предстала некая схема, так называемое 'дерево' скиллов. Я раньше играл в различные ролевые видеоигры, поэтому довольно быстро разобрался, что тут к чему.
  Дерево скиллов состояло из нескольких уровней. Пока что для изучения мне были доступны только те способности, которые находились на самом нижнем, первом, уровне. Названия этих навыков светились белым цветом. Скиллы на верхних уровнях были выкрашены в серый цвет, что означало, что они были пока недоступны для изучения.
  Я быстро отыскал взглядом навык 'Обычный пулемет' и выбрал его. Рядом с ним появилось окошко с информацией:
  
  > Название: 'Обычный пулемет'
  > Описание: Позволяет изготавливать тяжелый пулемет и устанавливать его на транспортное средство.
  > Необходимые ингредиенты:
  > 1. Части тяжелого пулемета;
  > 2. Лом: 10 единиц.
  > Состояние: Навык не выучен!
  > (Выучить навык: Да/Нет)
  > (Вернуться на предыдущую страницу: Да/Нет)
  
  Я потратил одно очко навыка, чтобы выучить этот скилл. Он сразу сменил цвет с белого на зеленый. Информация тоже обновилась:
  
  > Название: 'Обычный пулемет'
  > Описание: Позволяет изготавливать тяжелый пулемет и устанавливать его на транспортное средство.
  > Необходимые ингредиенты:
  > 1. Части тяжелого пулемета;
  > 2. Лом: 10 единиц.
  > Состояние навыка: 1/3
  > Характеристики пулемета 1-го уровня:
  > Урон: 100
  > Точность: 25
  > Скорострельность: 750
  > Размер магазина: 1000
  > (Вернуться на предыдущую страницы: Да/Нет)
  
  Строчка 'Состояние навыка: 1/3' по всей видимости означает, что в эту способность можно вложить еще два очка навыка и с каждым потраченным на скилл очком, характеристики пулемета будут повышаться. Что ж, понятно. Я вернулся в раздел 'Таблица навыков', открыл вкладку 'Выживание' и выучил еще два требуемых по квесту навыка. Сначала этот:
  
  > Название: 'Приготовление мяса мутировавших тараканов'
  > Описание: Позволяет готовить мясо мутировавших тараканов на костре.
  > Необходимые ингредиенты:
  > 1. Кусочек мяса мутировавшего таракана
  > Состояние навыка: 1/1
  > Характеристики приготовленного мяса мутировавшего таракана:
  > Утоление голода: 10
  > Восстановление здоровья: 10
  > (Вернуться на предыдущую страницы: Да/Нет)
  
  А затем выучил этот навык:
  
  > Название: 'Тканевая одежда'
  > Описание: Позволяет изготавливать комплект одежды, состоящий из рубашки с коротким рукавом, штанов и ботинок.
  > Необходимые ингредиенты:
  > 1. Волокно: 90 единиц
  > Состояние навыка: 1/1
  > Характеристики каждого предмета одежды из этого комплекта:
  > Защита от физического урона: 5
  > Защита от огненного урона: 5
  > Защита от ледяного урона: 5
  > Защита от коррозионного урона: 5
  > Защита от электрического урона: 5
  > (Вернуться на предыдущую страницы: Да/Нет)
  
  Таким образом у меня осталось еще два очка навыка, которые я мог израсходовать по своему усмотрению. Открыв вкладку 'Варлок', принялся изучать доступные мне скиллы. После некоторых раздумий решил потратить одно очко на псионную способность 'Волна':
  
  > Название пси-приема: 'Волна'
  > Описание: Темная энергия сгущается перед игроком, а затем по его команде резко исходит вперед. Все, чего волна коснется, отбросит назад.
  > Состояние навыка: 1/3
  > Характеристики пси-приема 'Волна 1-го уровня':
  > Сила толчка: Маленькая;
  > Расстояние, на которое отбрасывает противников назад: 1 (один) метр;
  > Количество противников, которое волна может подхватить: 3;
  > Расход маны: 10 единиц.
  > (Потратить очко навыка на то, чтобы улучшить этот пси-прием до 2-го уровня: Да/Нет)
  > (Вернуться на предыдущую страницы: Да/Нет)
  
  Вместо того, чтобы улучшить 'Волну', я решил потратить последнее очко навыка на то, чтобы выучить пси-прием 'Щит':
  
  > Название пси-приема: 'Щит'
  > Описание: Темная энергия создает силовой купол вокруг игрока, который будет поглощать весь получаемый урон и не подпускать врагов внутрь.
  > Состояние навыка: 1/3
  > Характеристики пси-приема 'Щит 1-го уровня':
  > Время действия: 10 секунд;
  > Количество урона, которое может поглотить купол: 100 единиц;
  > Размер купола: 3 метра в диаметре;
  > Расход маны: 30 единиц.
  > (Вернуться на предыдущую страницы: Да/Нет)
  
  Итак, все пять очков навыка потрачены. Ну что ж, теперь пора разобраться с характеристиками. Я вернулся в главное меню перешел в 'Меню персонажа':
  
  > У вас имеется 30 очков! Распределите их по следующим категориям:
  > Сила - 0
  > Выносливость - 0
  > Ловкость - 0
  > Восприятие - 0
  > Интеллект - 0
  > Харизма - 0
  > Удача - 0
  > (Показать пояснения к характеристикам: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  После некоторых раздумий, раскидал очки таким образом:
  
  > Сила - 2
  > Выносливость - 5
  > Ловкость - 5
  > Восприятие - 10
  > Интеллект - 0
  > Харизма - 3
  > Удача - 5
  
  'Восприятие' прокачал по максимуму, поскольку эта наиважнейшая характеристика для варлока. 'Выносливость' увеличил до пяти, потому что не хотелось, чтобы мой персонаж слишком быстро уставал. 'Удачу' поднял до пяти по тем же причинам - чтобы редкие вещи почаще попадались на пути. Хоть я и решил играть варлоком, которому показатель 'Силы' вроде бы и не к чему, но все же решил увеличить эту характеристику до двух. Играть совсем уж дохляком, который может тащить на себе минимум предметов, не очень-то приятно. 'Харизму' поднял до трех ради небольших скидок в торговых автоматах. 'Ловкость' повысил до пяти, чтобы быстрей двигаться и перезаряжать оружие. Ну а 'Интеллект' оставил без внимания, так как, судя из пояснениям, он необходим только перку техник для изготовления различных устройств.
  После этого я изучил всю остальную имеющуюся в этом разделе информацию о своем персонаже:
  
  > Здоровье: 120/120
  > Мана: 200/200
  > Усталость: 150/150
  > Голод: 25/100
  > Переохлаждение: 45/100
  > Перегрев: 0/100
  
  Затем заглянул в раздел 'Инвентарь' и увидел две вкладки. Одна из них называлась 'Общее', а вторая 'Ингредиенты'. Я открыл 'Общую' и увидел список:
  
  > 'Майка' (НАДЕТО)
  > 'Штаны' (НАДЕТО)
  > 'Ботинки' (НАДЕТО)
  > Обычная сумка (НАДЕТО)
  > Обычный ремень (НАДЕТО)
  > Обычная кобура (НАДЕТО)
  > 'Удар новичка' (В КОБУРЕ)
  > Патроны для пистолета: 45 штук/3 магазина (ЛЕЖИТ В СУМКЕ)
  > Кусочки мяса мутировавших тараканов: 10 штук (ЛЕЖИТ В СУМКЕ)
  
  Когда я останавливал взгляд на каком-нибудь названии, сразу появлялась информация об этом предмете. Затем переключился на вкладку 'Ингредиенты', но этот список оказался пуст. Но зато я заметил, что в самом низу раздела 'Инвентарь' находились еще две строчки:
  
  > Кредиты: 0
  > Вес: 17/300
  
  Пока я изучал перки, распределял очки по характеристикам и открывал новые скиллы, в меню лога появилось несколько уведомлений, извещающих о том, что этой ночью трагически погибли еще несколько игроков.
  Я мельком взглянул на эти сообщения, и затем наконец опустил левую руку с вживленным в нее кристаллом.
  Появилась надпись:
  
  > Квест 'Первые шаги' выполнен! Вы получили награду: +50 очков опыта!
  
  Из дальнего конца помещения донесся негромкий звук - слабое шипение. Это открылись дверцы лифта. Что ж, все очки навыков распределены, необходимые скиллы выучены, квесты пройдены, значит пора двигаться дальше.
  Я зашел в лифт. На сенсорном экране панели управления была только одна кнопка: стрелка зеленого цвета, показывающая наверх. Когда ткнул в нее пальцем, кабина стала подниматься. Сделав шаг назад, прислонился спиной к стенке и положил ладонь правой руки на торчавшую из кобуры рукоятку пистолета. Мне подумалось, что хоть это и виртуальная реальность, но все вокруг кажется таким настоящим, нефальшивым. Поднимаясь, кабина чуть дрожала и поскрипывала, а от прикосновения к металлической рукоятке пистолета, я даже почувствовал, как по коже разбежался приятный холодок.
  Лифт поднимался долго. Прошло, наверное, не менее минуты прежде чем кабина, слегка вздрогнув, остановилась, и створки разошлись по сторонам. Настороженно озираясь, медленно вышел.
  Царил полумрак. В воздухе витал запах пыли. Помещение, в котором очутился, отличалось от тех, по которым только что бродил внизу. Оно было обветшалым, по стенам и потолку расползлись трещины, в углах виднелась паутина. С виду помещение напоминало холл жилого дома. Входная дверь оказалась запертой. Два окна по обе стороны от нее были заколочены досками. Между досками оставались узкие щели, через которые сочился слабый серебристый свет.
  Пока я оглядывал помещение, в меню лога выскочило очередное уведомление:
  
  > Игрок 'Мелисса' не пережил эту ночь! С него заживо содрали кожу!
  
  Возможно мне показалось, а может быть у меня и в самом деле по спине пробежался холодок от этого сообщения.
  Стараясь не думать о том, почему ночью погибает так много игроков, я отвел взгляд от меню лога и заметил в дальнем конце помещения ступеньки, ведущие наверх. Но прежде чем идти к лестнице, я сперва хотел сделать кое-что другое.
  Подняв левую руку, посмотрел на кристалл. Когда появилось главное меню, переключился на карту. Хотел свериться с ней, прежде чем двигаться дальше. Но не получилось. Перед глазами всплыла надпись:
  
  > На данной локации карта недоступна!
  
  Что ж, понятно. Опустив руку, я подошел к лестнице и стал подниматься по ступенькам. Когда оказался на площадке следующего этажа, увидел дверь. Попробовал открыть, но она не поддалась - была заперта. Я направился дальше.
  И только когда преодолел несколько лестничных пролетов и добрался до десятого, самого верхнего, этажа, наткнулся на незапертую дверь. Толкнул ее, и она с ужасным скрипом медленно распахнулась.
  Это было довольно просторное помещение. В воздухе висел плотный слой пыли. Через щели между досками, которыми были заколочены окна, проникал серебристый свет. Но его не хватало, чтобы полностью разогнать темноту. Однако не смотря на полумрак, мне удалось разглядеть немногочисленную старую мебель, стоявшую у стен и... трех человек.
  Присмотревшись к ним, понял, что это никакие не люди. Они были полностью обнажены, в глаза сразу бросилась ужасная бледность этих созданий и их худоба, кожа да кости и только. Острые ребра так сильно натягивали кожу у них на груди, что казалось вот-вот и прорежут ее.
  Я рассматривал этих существ. Когда задержал взгляд на одном из них, рядом появилось окошко с информацией:
  
  > Название: 'Бледный мутант'
  > Уровень: 2
  > Здоровье: 30/30
  
  Краем глаза заметил, что в меню лога выскочило новое сообщение. Сначала решил, что это очередное уведомление о гибели какого-то игрока. Но когда опустил взгляд и прочитал его, понял, что ошибся.
  
  > В разделе 'Энциклопедия' появились новые заметки!
  
  Я снова посмотрел на мутантов. Они стояли на прежних местах и почти не шевелились. На меня не обращали никакого внимания. Похоже, что пока не начнешь их агрить, они не будут нападать. Что ж, ладно.
  Подняв левую руку, посмотрел на кристалл. Перед глазами сразу появилось главное меню. Я перешел в раздел 'Энциклопедия' и увидел два раздела:
  
  > История мира
  > Существа и создания (*)
  > (*) Примечание: Имеются новые заметки!
  
  Историю мира я проигнорировал и открыл сразу второй раздел. Тут было всего две строчки:
  
  > Тараканы-мутанты
  > Бледные мутанты
  
  Информация о мутировавших тараканах, наверное, появилась некоторое время назад, но обнаружил ее только сейчас. Скорей всего, когда она только появилась, системное сообщение уведомило меня об этом, но я просто не заметил его.
  Поочередно открыв каждый из этих двух разделов, быстро проглядел всю имеющуюся в них информацию. Затем опустил левую руку.
  Итак, вот что я понял. Под воздействием некой энергии насекомые мутировали. Одни из них сильно изменились, трансформировавшись в больших и смертельно опасных существ, а другие, например тараканы, просто увеличились в размерах.
  Эта же самая зловредная энергия превратила некоторых людей в бледных мутантов. Они утратили разум, способность говорить и стали очень агрессивными. Хотя первыми они нападают редко, в основном только в тех случаях, если близко к ним подойти или атаковать их.
  Вытащив из кобуры пистолет, я тщательно прицелился. Но когда указательный палец уже стал тянуть спусковой крючок, в голову вдруг пришла одна мысль. Я ведь только что выучил два скилла - 'Волна' и 'Щит'. Почему бы не опробовать один из них на этих мутантах?
  Я опустил пистолет и тут вдруг понял, что не имею ни малейшего понятия о том, что нужно делать, чтобы применить пси-прием. И соответствующей подсказки никакой не появилось. Но, как стало ясно уже через секунду, никакой подсказки и не требовалось. Как только я подумал, что хочу применить 'Волну' и пустить в сторону бледных мутантов поток темной энергии, как вдруг их подняло в воздух и швырнуло назад. Полоска маны в правом нижнем углу немного укоротилась.
  Мобы поднимались с пола медленно и неуклюже. А когда наконец оказались на ногах, неспешно, спотыкаясь чуть ли не на каждом шагу, побрели в мою сторону. Что-то нечленораздельно мыча, они вытянули вперед руки, будто собирались схватить меня, как только подойдут достаточно близко.
  Я снова прицелился и стал давить на спуск. После третьего выстрела голова ближайшего мутанта разлетелась на мелкие кровавые кусочки. Секунды две или три обезглавленный моб продолжал по инерции идти вперед, шаря в воздухе руками, а затем грузно свалился на пол.
  Появилась надпись:
  
  > +15 очков опыта!
  
  Я отвел пистолет немного в сторону и поочередно покончил с остальными двумя мобами. Затем посмотрел на шкалу опыта. Она уже снова заполнилась почти до конца. Я задержал на ней взгляд и увидел появившуюся строчку:
  
  > Опыт: 100/150
  
   После этого я принялся обыскивать помещение. Оно было довольно просторным, но кроме нескольких магазинов для пистолета ничего больше полезного найти не удалось.
  В конце комнаты располагался лифт. Дверь была открыта. Я зашел в кабину и взглянул на экран панели управления. На нем светилась единственная кнопка: зеленая стрелка, указывающая вниз. Я нажал на нее, и кабина, громыхая и вздрагивая, стала опускаться.
  Наконец, дверь с ужасным скрипом открылась. Очутился еще в одном просторном помещении. По всей видимости это был гараж. У стен громоздились разбитые и давно пришедшие в негодность машины. Повсюду валялись двигатели, мятые и исцарапанные дверцы, искореженные крылья, ржавые бампера и другие автомобильные детали.
  Продолжая озираться по сторонам, я медленно пошел вглубь помещения. Почти в самом центре гаража стояла еще одна развалюха. На крыше машины была установлена пушка. Когда я сделал несколько шагов, она вдруг ожила. Загудела, развернулась и уставилась на меня большим черным дулом. Я тут же замер, подозрительно уставившись на нее. Появилась информация:
  
  > Название: 'Пулеметная турель'
  > Уровень: 5
  > Здоровье: 175/175
  
  А через секунду пулемет вдруг оглушительно загрохотал. Две или три пули впились мне в бок. Было больно. Чертовски больно. Я развернулся и бросился бежать к ближайшему укрытию - полусгнившему корпусу вездехода. Перед глазами вспыхнуло сообщение:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Новое препятствие'.
  > Цель: Уничтожить расположенную на крыше сломанного автомобиля пулеметную турель.
  > Награда: +60 очков опыта.
  
  Пока бежал к укрытию, меня снова ранило. В этот раз в плечо. Стиснув зубы от боли, я согнул ноги в коленях и бросил свое тело вперед. Упал на пол прямо за вездеходом, по которому тут же застучали пули. Я сел на колени и осмотрел себя. Из ран на боку и плече толчками била кровь. Выглядело очень реалистично и правдоподобно. И было больно. О черт, как же было больно! Футболка в местах пулевых отверстий уже окрасилась в темно-красный цвет.
  Скрипя зубами, я перевел взгляд на интерфейс. Показатель здоровья уменьшился больше, чем наполовину:
  
  > 45/120
  
  И более того, показать здоровья продолжал постепенно уменьшаться! Примерно по одной единице в секунду. Похоже, что через сорок пять секунд я умру, если только срочно не придумаю, как остановить кровотечение!
  Но как это сделать? Аптечек или бинтов у меня с собой не было. Может где-то в этом помещении есть что-нибудь, чем можно было бы остановить бьющую из ран кровь? Я вертел головой во все стороны, но ничего похожего на аптечку первой помощи не находил. Да и откуда ей здесь взяться? Это же гараж. Повсюду громоздились только груды никому не нужного ржавого металла.
  Взбесившаяся турель продолжала громыхать. Одна из пуль пролетела через дыру в ржавом корпусе вездехода, за которым я прятался и угодила в другое плечо. Тело пронзила новая вспышка боли. Пуля ударила с такой силой, что меня швырнуло далеко назад и в полете даже развернуло. Упав спиной на пол, больно ударился затылком. А когда приподнял голову и посмотрел вперед, увидел, что оказался на открытом месте.
  Турель не прекращала стрелять ни на секунду. Пули часто-часто стучали по полу. Я попытался отползти обратно в укрытие, но спастись от такого ураганного огня не было ни малейшей возможности.
  Несколько пуль ударили меня в грудь. Я вскрикнул от острой боли... И затем перед глазами все померкло.
  Но через секунду или около того тьма рассеялась. Посмотрев по сторонам, увидел, что снова стою в каком-то контейнере. Стенка, что находилась спереди от меня, была полностью прозрачной. Выскочило сообщение:
  
  > Доступна новая подсказка!
  
  Боли больше не было. Осмотрев себя, я увидел, во-первых, то, что на мне снова были одни только трусы, а во-вторых, то, что от ран не осталось ни следа. Подняв левую руку, взглянул на нее. А вот кристалл некуда не делся, все так же был вживлен в плоть несколькими сантиметрами ниже запястья.
  Я открыл раздел с подсказами, отыскал глазами новую и открыл ее:
  
  > Подсказка #3:
  > После смерти вы оживаете в одной из Камер Возрождения, которая ближе всех других расположена к месту, где вы умерли. После смерти вы теряете все, что было у вас в инвентаре - всю одежду, оружие, медикаменты, еду, ресурсы и остальные вещи.
  > Но их можно снова забрать себе. Нужно лишь вернуться туда, где умерли и коснуться своего предыдущего тела. И тогда все вещи, которые были на нем, автоматически переместятся на вас.
  > Умерев, вы так же теряете некоторую часть заработанных очков опыта.
  > В Камере Возрождения вы находитесь в безопасности. Никто не может открыть ее или причинить вам вред, пока вы находитесь внутри. Но в Камере Возрождения вы будете в безопасности только в том случае, если возродились в ней. То есть, если вы во время своих странствий просто случайно наткнетесь на одну из Камер Возрождения, то сможете войти в нее, а вот запереть вам ее не удастся.
  
  Я положил ладони на стеклянную дверцу перед собой и тихонько толкнул. Он легко открылась. Осторожно выглянув наружу, осмотрелся. Камера Возрождения находилась в углу помещения. Что касается того раздолбанного автомобиля, то он по прежнему стоял посередине гаража. Пулеметная турель, установленная на крыше машины, огонь не открывала - по всей видимости, еще не заметила меня. Вездеход, за которым я прятался некоторое время назад, находился слева, у противоположной стены. Тело моего предыдущего персонажа лежало рядом с ним. Мысленно я прикинул до него расстояние. Около пятнадцати метров. Успею ли добежать, схватить свои вещи и снова юркнуть в укрытие за вездеход до того, как пулеметная турель снова превратит меня в решето?
  Наконец, я решился. Сделав большой шаг, вышел из Камеры Возрождения. Глубоко вздохнув, расставил ноги, чуть согнул колени... И резко сорвался с места. Когда добежал примерно до середины помещения, турель заметила меня и загромыхала. Пули засвистели рядом, застучали по полу и ржавым корпусам автомобилей. Одна из них впилась мне в плечо. Я промычал ругательство сквозь плотно сжатые от боли зубы.
  Подскочив к своему предыдущему телу, упал перед ним на колени. Было довольно странно и даже ужасно видеть самого себя со стороны. На лице моего предыдущего персонажа застыла болезненная гримаса. Я содрогнулся и невольно отвел взгляд в сторону.
  Как и говорилось в подсказке, мне не пришлось стаскивать одежду и надевать ее на себя. Как только протянул руку и коснулся тела предыдущего персонажа, все вещи с него исчезли и появились на мне. Я снова был одет и вооружен, а на прошлом теле остались одни лишь трусы.
  В меню лога выскочило несколько уведомлений о том, что получены различные предметы. Я не стал читать эти сообщения, поскольку и так прекрасно знал, что именно снял со своего погибшего персонажа.
  Пулеметная турель продолжала стрелять. Грохот стоял страшный. Гильзы сплошным потоком ссыпались на пол. Тяжелые пули с жужжанием метались по воздуху, как рассерженные пчелы. Она из них пронеслась совсем рядом с моим лицом.
  И только тогда я кое-что вспомнил. Мой класс - варлок! Так что прятаться за вездеходом нет никакой нужды! И я отдал мысленную команду: 'Активировать щит!'.
  В ту же секунду вокруг меня появилось полупрозрачное куполообразное силовое поле светло-голубого цвета. Пули сразу перестали метаться вокруг меня. Они ударялись в наружную стенку щита, увязали в ней и исчезали, словно растворялись. В тех местах на силовом поле, куда врезались пули, появлялась рябь, как на воде, в которую бросали мелкие камни.
  Странно, что я только сейчас додумался применить этот пси-прием. Во время первого столкновения с пулеметной турелью, от ужасной боли, рвавшей мое тело на части, я, видимо, совсем потерял голову и перестал что-либо соображать. Поэтому и забыл о своем недавно выученном скилле 'Щит'.
  Вытащив из кобуры пистолет, схватил рукоятку обеими руками и принялся стрелять по турели. Изнутри купола пули без каких-либо проблем пролетели через силовое поле. Но вот только слабенький 'Удар новичка' наносил мало урона, да и из-за низкой точности попадал по цели через раз, а то и через два. На то, чтобы уничтожить пулеметную турель ушло два с половиной магазина. Пока стрелял, силовое поле несколько раз исчезало, но я тут же создавал новое. Показатель маны постепенно уменьшался. Но, к счастью, этой волшебной энергии у меня было достаточно для того, чтобы продержаться до уничтожения турели.
  Да, 'Щит' - это хороший пси-прием, очень выручил меня. Пожалуй стоит прокачать его до максимального уровня.
  Мелькнула яркая вспышка, раздался грохот, и во все стороны разлетелись обугленные и дымящиеся куски металла. С пулеметной турелью было покончено. Перед глазами появилась надпись:
  
  > + 45 очков опыта!
  
  А затем еще одна:
  
  > Квест 'Новое препятствие' выполнен! Вы получили награду: +60 очков опыта!
  
  Я убрал пистолет в кобуру и неожиданно кое-что вспомнил. Когда бежал к телу своего предыдущего персонажа, один раз турель все же попала по мне. Ранила в правое плечо. Но боли уже совсем не было. Опустил взгляд в правый нижний угол и посмотрел на красную полоску:
  
  > 105/120
  
  Показатель здоровья не уменьшался. Тогда я взглянул на плечо. К своему удивлению крови совсем не увидел. Так же как и пулевого отверстия. Наверное, рана была несерьезной, поэтому уже затянулась. Она исчезла без следа, не осталось даже малейшего рубца или шрама на коже.
  Мне было любопытно узнать еще кое-что. Подняв левую руку и, посмотрев на кристалл, вызвал главное меню. Перешел в инвентарь и взглянул на название 'Майка'. Появилась различная информация об этом предмете одежды. Но меня интересовала лишь одна строчка:
  
  > Состояние: 75/100
  
  Все верно. Здесь, в этой игре, так же как и во многих других РПГ, вещи имеют свойство изнашиваться. Пулеметная турель несколько подпортила 'Майку', когда стреляла по мне. Интересно, что произойдет, когда состояние предмета одежды опустится до нуля? Можно ли будет продолжать носить 'Майку'? В некоторых ролевых играх если предмет полностью испортился, то его больше нельзя использовать. Во всяком случае до тех пор, пока не починишь. В других же играх испорченный предмет разрешается продолжать юзать, но все показатели его характеристик уменьшаются до минимальных. А вот как обстоят дела с испорченными вещами в этой игре, мне пока было неизвестно. Наверное, 'Майку' можно как-то 'починить'. Но как?
  Не успел я разобраться с этой проблемой, как вдруг почувствовал несильное покалывание в области живота. А через секунду по всему телу пробежался неприятный холодок, бросивший меня в дрожь. Затем перед глазами появилось сообщение:
  
  > Предупреждение! Вы проголодались!
  > Голод: 30/100 (*)
  > (*) Примечание: Доступна новая подсказка!
  
  Едва оно исчезло, как выскочило второе:
  
  > Предупреждение! Вы замерзаете!
  > Переохлаждение: 50/100 (*)
  > (*) Примечание: Доступна новая подсказка!
  
  Через секунду появилось уведомление о новом задании:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Выживание'.
  > Цель:
  > 1. Согреться. Понизить показатель 'Переохлаждение' до - 0/100;
  > 2. Поесть. Понизить показатель 'Голод' до - 0/100. (*)
  > Награда: +30 очков опыта.
  > (*) Примечание: Доступна новая подсказка!
  
  Прежде всего я снова поднял руку и посмотрел на кристалл. В разделе 'Помощь' появился новый раздел:
  
  > Выживание:
  > Подсказка #1 (*)
  > (Показать: Да/Нет)
  > Подсказка #2 (*)
  > (Показать: Да/Нет)
  > Подсказка #3 (*)
  > (Показать: Да/Нет)
  > (*) Примечание: Непрочитанная подсказка!
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Я раскрыл все подсказки и погрузился в чтение:
  
  > Выживание:
  > Подсказка #1:
  > Вы обладаете способностью к регенерации. Это означает, что если вы получите несерьезное ранение, то показатель здоровья начнет понемногу восстанавливаться. А при получении серьезного ранения начнется кровотечение, и показатель здоровья будет уменьшаться. Кроме того, в случае если показатель 'Голод' повысится до 50/100, то регенерация здоровья прекратится. А если же показатель 'Голод' повысится до 100/100, тогда показатель здоровья начнет понемногу уменьшаться.
  > (Скрыть: Да/Нет)
  > Подсказка #2:
  > Для того, чтобы согреться, достаточно одеться в теплую одежду или постоять возле костра или любого другого источника тепла. Если показатель 'Переохлаждение' повысится до 100/100, то здоровье начнет уменьшаться.
  > (Скрыть: Да/Нет)
  > Подсказка #3:
  > Вы можете готовить еду, но для этого нужно знать рецепты, то есть выучить соответствующие навыки. На данный момент вы знаете только один навык - 'Приготовление мяса мутировавших тараканов'. Для готовки вам необходимо найти костер с установленным над ним котелком. Либо вы можете сами сделать костер, но для этого потребуется выучить соответствующий навык. Затем нужно сесть рядом с костром, посмотреть на него, выбрать из списка нужный рецепт, добавить ингредиенты и дождаться, когда завершится процесс. Приготовленная пища автоматически появится у вас в сумке, а если в сумке уже не будет свободного места, тогда рядом с тем местом, возле которого вы стоите.
  > (Скрыть: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Выучить новый скилл я не мог, поскольку еще не повысил уровень до второго. Но побродив немного по гаражу и поглазев по сторонам, заметил отблески света на стене. Подойдя ближе, увидел, что между корпусами двух разбитых автомобилей горел костер, обложенный по кругу булыжниками. Деревяшки весело трещали, а языки пламени лизали котелок, в котором бурлила вода.
  Да, разработчики предусмотрели, что игроку может не хватить очков навыка на то, чтобы выучить нужный скилл и потому поместили здесь костер. Что ж, отлично. Кто-нибудь из геймеров наверняка сказал бы, что разводить внутри помещения костер с логической точки зрения по меньшей мере странно. Наверное, в любой другой ситуации я бы согласился с ними, но в настоящий момент подобные игровые условности меня мало заботили.
  Я сел на корточки возле костра и меня сразу обволокло приятное тепло, будто с ног до головы укрылся ватным одеялом. Несколько секунд просто сидел на месте и смотрел на пляшущее языки пламени. Но ничего так и не произошло. Тогда перевел взгляд чуть выше и уставился на котелок с кипящей водой. Почти сразу же рядом с ним появилось небольшое окошко:
  
  > Выберите рецепт:
  > Мясо мутировавших тараканов
  
  Сосредоточенно посмотрел на вторую строчку и спустя секунду заметил, что в бурлящей воде появился небольшой предмет похожий на спичечный коробок. Я не знал, сколько нужно всего приготовить кусочков мяса тараканов, поэтому добавил в котелок остальные девять. Затем принялся наблюдать за полоской индикатора, которая слева-направо постепенно закрашивалась однородным зеленым цветом. Через минуту или около того процесс был завершен. Выскочило сообщение:
  
  > Получено 10 кусочков приготовленного мяса мутировавших тараканов!
  
  Я заглянул в сумку. Там действительно лежали кусочки мяса. Достав один из них, принялся разглядывать. Рядом с ним появилось окошко:
  
  > Название: 'Приготовленный кусочек мяса таракана-мутанта'
  > Голод: -10 единиц
  
  Я продолжал вертеть его в руках. На ощупь он все так же напоминал резину. И выглядел совсем неаппетитно. Но я понимал, что показатель 'Голод' сам по себе не уменьшится. Хочется мне того или нет, но придется съесть мясо таракана.
  Очень медленно поднес кусочек ко рту. Принюхался. Ничем не пахло. Откусил совсем чуть-чуть. Пожевал. Оказалось вполне себе ничего. Очень напоминало куриное мясо. И тут я понял, что ничего другого и не следовало ожидать. Разработчики ведь не дураки, они явно понимали, что игрокам вряд ли бы понравилось, если бы их заставили кушать что-то мерзкое, невкусное. На отзывах об игре и прибыли это сказалось бы не лучшим образом.
  И тут до меня дошло, что кое-что не сходится. Когда пули впивались в мое тело, меня пронзала чудовищная боль. Если разработчики игры сделали мясо тараканов вполне приятным на вкус, чтобы не расстраивать впечатлительных людей, то зачем добились такого эффекта, что человек испытывает сильную боль, когда его ранят? Я снова вспомнил, что чувствовал, когда в тело впивались пули и тот момент, когда в руку вживляли микрочип и невольно поежился. Кроме того я вспомнил сообщения, в которых говорилось, что кого-то из игроков сожгли заживо, кого-то растворили в кислоте, и меня охватил дикий ужас. Терпеть такие муки - это куда хуже, чем есть всякую гадость! Люди играют в игры, чтобы расслабиться, отдохнуть. А если их заставят в игре терпеть боль, то они могут совсем бросить играть. А это плохо скажется на прибыли компании. Разработчики не могут этого не понимать. Так в чем же тут дело?
  Когда я съел три кусочка мяса, легкие покалывания в области живота сошли на нет, и перед глазами появилось сообщение:
  
  > Квест 'Выживание' выполнен! Вы получили награду: +30 очков опыта!
  
  Не успел я даже подняться на ноги, как выскочило уведомление о новом задании:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Сбор ресурсов'.
  > Цель:
  > Найти следующие ингредиенты:
  > 1. Волокно - 90 единиц;
  > 2. Лом - 10 единиц;
  > 3. Части тяжелого пулемета.
  > Награда: +30 очков опыта.
  
  Пришлось немного порыскать по гаражу. В одном из углов помещения увидел валяющийся на полу бесформенный предмет, отдаленно напоминавший моток веревки. Собственно, я бы и не обратил на него внимания, просто когда проходил мимо, краем глаза заметил, что он вдруг слабо сверкнул, будто отразил свет. Выглядело это противоестественно, поскольку предмет явно был не металлическим. Заинтересовавшись, я подошел ближе. Предмет время от времени тускло вспыхивал.
  Это напомнило мне кое-что. Во многих видеоиграх из моего времени все интерактивные предметы подсвечиваются. Сделано это в угоду ленивым или не привыкшим к трудностям игрокам, чтобы они, оказавшись на новой локации, могли быстро сориентироваться и сразу увидеть, какую кнопку нужно нажать или какую вещь можно забрать с собой.
  Подойдя к слабо мерцающему мотку веревки, я наклонился и вытянул руку. Но забрать его не получилось. Как только пальцы коснулись предмета, он тут же испарился, а перед глазами выскочила надпись:
  
  > Вы получили ингредиент: +30 единиц волокна!
  
  Я выпрямился. Затем заглянул в сумку. Но в ней никаких новых предметов не появилось. Куда же подевался моток веревки, а вернее волокно, которое только что подобрал?
  Решив не забивать пока себе этим голову, возобновил поиски. Через некоторое время собрал еще шестьдесят единиц волокна. Части тяжелого пулемета нашел возле того, что осталось от уничтоженной мною турели. Затем возле одного из искореженных автомобильных корпусов заметил маленькую коробочку, в которой лежали небольшие обрывки металла. Коробочка слабо мерцала. Я коснулся ее. Она сразу исчезла, и появилось сообщение:
  
  > Вы получили ингредиент: +10 единиц лома!
  
  А затем еще одно:
  
  > Квест 'Сбор ресурсов' выполнен! Вы получили награду: +30 очков опыта!
  
  Краем глаза заметил, что полоска опыта заполнилась уже почти до конца. Еще чуть-чуть и мой уровень повысится до второго.
  Снова появилось уведомление о новом задании:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Предусмотрительность'.
  > Цель: Изготовить комплект 'Тканевая одежда' и загрузить его в память Камеры Возрождения. (*)
  > Награда: +30 очков опыта.
  > (*) Примечание: Доступна новая подсказка!
  
  Я заглянул в раздел 'Помощь', увидел только что появившуюся и еще непрочитанную подсказку и открыл ее:
  
  > Умерев, вы теряете все вещи из инвентаря. Но вы можете предварительно загрузить в память Камеры Возрождения одежду и если вдруг погибнете, то когда оживете, вся одежда воссоздастся и автоматически появится на вас. То же самое можно проделывать с оружием, сумками, медикаментами и любыми другими вещими.
  
  Что ж, понятно. Значит для начала мне нужно изготовить комплект одежды. И как это сделать?
  Я поднял руку, посмотрел на кристалл. В главном меню обратил внимание на эту строчку:
  
  > Меню создания
  
  Перешел в этот раздел. В нем было два подраздела:
  
  > Одежда
  > Оружие
  
  Я перешел в первый и увидел:
  
  > 1. Комплект 'Тканевая одежда'
  > (Показать: Да/Нет)
  > (Вернуться на предыдущую страницу: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Сосредоточенно посмотрел на первое слово 'Да'. Через секунду информация обновилась:
  
  > 1. Комплект 'Тканевая одежда'
  > Для создания требуется: 90 единиц волокна
  > У вас имеется: 90 единиц волокна
  > Итог: Вы можете создать этот предмет!
  > (Создать комплект 'Тканевая одежда': Да/Нет)
  > (Скрыть: Да/Нет)
  > (Вернуться на предыдущую страницу: Да/Нет)
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
  Я 'нажал' кнопку изготовления. Пошел обратный отсчет времени. Через несколько секунд процесс был завершен, и появилось две строчки:
  
  > Создание комплекта 'Тканевая одежда' завершено!
  > Получен 1 (один) комплект 'Тканевая одежа'!
  
  Моя сумка ничуть не отяжелела. На всякий случай я все же заглянул в нее, но ничего нового не увидел. Так, ну и куда же делся моя только что изготовленная одежда? Кажется, в одной из подсказок говорилось, что созданные предметы автоматически появляются в сумке, но если в ней вдруг не окажется свободного места, тогда возникают где-то рядом с игроком. Я огляделся по сторонам, но нигде вокруг себя одежду не увидел. Похоже, надо разбираться, куда она подевалась.
  Подняв левую руку, посмотрел на кристалл. Сперва решил перейти в раздел 'Инвентарь'. Пробежался взглядом по списку всех имеющихся у меня вещей, но ничего похожего на 'Тканевая одежда' не обнаружил. Куда же она подевалась? Может я только что словил один из багов? Их ведь здесь наверняка навалом, потому что игра еще находится в раннем доступе, об этом сказано в разделе 'Об игре'. Если это действительно баг, тогда дела мои совсем плачевны. Выйти из игры не могу, продвинутся дальше по сюжету тоже нем могу. Что же остается? Сидеть в этом гараже, торчать черт знает сколько знает времени в одной-единственной локации и ждать, когда разработчики соизволят исправить ошибку?
  Стараясь отвлечься от тягостных мыслей, я снова сосредоточился на списке своих вещей, который все еще висел перед глазами. Хотел уже вернуться в главное меню, но тут заметил вкладку 'Ингредиенты'. На всякий случай решил заглянуть в нее. Каково же было мое удивление, когда увидел:
  
  > Лом: 10 единиц
  > Части тяжелого пулемета
  > Комплект 'Тканевая одежда'
  
  И как одежда могла попасть в список ресурсов, интересно? Наверное, ошибка разработчиков. Возможно, исправят это недоразумение с выходом одного из патчей.
  Я посмотрел на интересующую меня надпись и помимо уже известной мне информации об этом комплекте одежды, увидел две любопытные строчки:
  
  > (Использовать: Да/Нет)
  > (Выбросить: Да/Нет)
  
  По всей видимости, если 'нажать' на кнопку использовать, то эти шмотки автоматически появятся на мне, то есть не нужно будет самому их надевать. Таким способом можно сэкономить кучу времени. Интересно. Надо это запомнить.
  Но по квесту мне не нужно было переодеваться, поэтому я дропнул их. Аккуратно сложенный комплект одежды материализовался прямо из воздуха и мягко шлепнулась к моим ногам. Наклонившись, подобрал его и перебрал руками. Так, рубашка с коротким рукавом, штаны и ботинки. Что ж, отлично.
  Я подошел к Камере Возрождения и задумчиво посмотрел на нее. Что нужно сделать, чтобы загрузить 'Тканевую одежду' в память этого устройства? Никакой поясняющей подсказки не появилось. Пришлось разбираться самому. Через пару минут наконец сообразил, что нужно сделать.
  Надо было всего лишь открыть дверцы Камеры Возрождения, положить в нее одежду и затем нажать кнопку на сенсорном экране, который располагался на боковой наружной стенке устройства. Камера Возрождения загудела, завибрировала. Внутри нее вспыхнул голубоватый свет. А через несколько секунд все прекратилось. 'Тканевая одежда' исчезла, а на экране появилась надпись: 'Предмет успешно загружен в память!'.
  Появилась фраза:
  
  > Квест 'Предусмотрительность' выполнен! Вы получили награду: +30 очков опыта!
  
  И сразу же мне выдали новое задание:
  
  > Получен новый квест!
  > Название: 'Последнее приготовление и в путь!'.
  > Цель: Изготовить 'Обычный пулемет' и установить его на автомобиль 'Багги'.
  > Награда: +20 очков опыта.
  
  Кроме того мне сообщили, что мой ранг повысился до второго и что у меня появилось пять очков навыка. Два из них потратил на 'Волну' и два на 'Щит', улучшив эти пси-приемы до максимального третьего уровня. Теперь я мог отбрасывать темной энергией одновременно пять противников на три метра и создавать довольно большое (пять метров в диаметре) силовое поле, которое действует в течении тридцати секунд и способно выдержать триста единиц урона.
  Таким образом у меня осталось еще одно очко навыка. Второй уровень дерева скиллов теперь был открыт. После некоторых раздумий я выучил способность, которая располагалась над 'Волной':
  
  > Название пси-приема: 'Удар'
  > Описание: На определенном участке местности образуется небольшая область, в которой сгущается темная энергия. Все предметы, противники и игроки, оказавшиеся в этой области, взлетают вверх на несколько метров. Темная энергия удерживает их в воздухе в течении нескольких секунд, а затем с силой толкает обратно на землю.
  > Состояние навыка: 1/3
  > Характеристики пси-приема 'Удар 1-го уровня':
  > Диаметр области, в которой сгущается темная энергия, составляет: 3 метра;
  > Предметы, противники и игроки, оказавшиеся в этой области, взлетают вверх на: 1 (один) метр;
  > Время, в течении которого они неподвижно висят в воздухе, составляет: 10 секунд;
  > Сила, с которой их с которой их толкает обратно на землю: слабая.
  > Расход маны: 50 единиц.
  
  После этого я отправился на поиски 'Багги'. В гараже стояло много автомобилей, но все они были не в рабочем состоянии. У одного отсутствовали колеса, у другого - двигатель, у третьего корпус во многих местах был проеден ржавчиной до дыр. Некоторые машины так вообще были настолько обезображены, что напоминали просто груду измятого металлолома.
  Наконец, я нашел, что искал. 'Багги' - небольшой двухместный автомобиль, предназначенный для езды по бездорожью - стоял в самом конце гаража перед большими запертыми воротами. В том, что я не сразу обратил на него внимание, не было ничего удивительного. 'Багги' стоял на четырех колесах, а двигатель располагался сзади. То есть автомобиль явно был на ходу. Но вот во всем остальном он мало чем отличался от других развалюх в гараже.
  Оглядывая этот небольшой, несуразный внедорожник, мне в голову пришла мысль, что тот, кто сделал этот автомобильчик, будто экономил на материалах и различных деталях. Дверей у 'Багги' не имелось, стекол тоже. Двигатель был ничем не закрыт и находился на виду. Крыша представляла собой три металлические трубки, которые опускались вниз и соединялись с исцарапанным, ржавым капотом. Водительское кресло, к счастью, оказалось в порядке. А вот про второе, пассажирское, того же сказать было нельзя. Из многочисленных дыр торчали пружины и виделись клочья изорванного поролона.
  Так, ладно. Значит мне надо сделать пулемет и каким-то образом установить его на этот горе-автомобиль. Что ж, приступим.
  Посмотрев на кристалл, перешел в раздел 'Меню создания' и дал команду изготовления 'Обычного пулемета'. Через минуту или около того процесс был завершен. К моему удивлению, новый предмет, так же как и комплект 'Тканевой одежды' до этого, появился в разделе 'Ингредиенты'.
  Непонятно, разработчики так и планировали сделать, чтобы созданные игроком вещи оказывались в разделе, где им совсем не место или же просто ошибись, что свойственно всем людям?
  Но я не стал над этим долго размышлять и посмотрел на интересующую меня строчку:
  
  > 'Обычный пулемет'
  
  Рядом с ним возникло две команды:
  
  > (Использовать: Да/Нет)
  > (Выбросить: Да/Нет)
  
  Решив, что использовать, означает взять в руки, то есть вооружиться, я дропнул пулемет. Он возник совсем рядом и с тяжелым стуком грохнулся на пол, едва не придавив мне носки ботинок.
  Так-с, и каким же образом я должен установить эту штуку на автомобиль?
  Подумав немного и не найдя никакого другого способа, наклонился и попытался взвалить пулемет себе на плечо. Но ничего не вышло. Он оказался невероятно тяжелым. Единственное, что мне удалось сделать - это оторвать пулемет от пола на два-три сантиметра.
  Чертыхаясь и тяжело дыша, провозился с оружием несколько минут. Ничего не получалось. Я даже не мог поднять его до уровня пояса, так что уж там говорить о том, чтобы установить его на машину. Видимо, виной тому было то, что я на 'Силу' потратил всего два очка. А если бы ни одного очка не вложил в эту характеристику, тогда, скорей всего, вообще не смог бы оторвать эту тяжесть от пола!
  Бросив пулемет, отошел от него на полшага назад. Наверняка есть куда более простой способ установить его на автомобиль. Но какой? Я задумчиво уставился на лежавшее передо мной на полу оружие. Появилось небольшое окошко с уже знакомыми мне характеристиками:
  
  > Урон: 100
  > Точность: 25
  > Скорострельность: 750
  > Размер магазина: 1000
  
   А под ними находилась строчка:
  
  > (Использовать: Да/Нет)
  
  Эта строчка притянула мой взгляд. Что означает 'использовать'? Оружие прыгнет мне в руки что ли? Поколебавшись секунду-другую, внимательно посмотрел на 'Да' и... И ничего не произошло. Еще один баг что ли? Я мысленно выругался.
  Но когда отвел взгляд немного в сторону, увидел кое-что странное. Рядом с первым пулеметом, появился еще один. Но второй был ярко-красного цвета, полупрозрачный и какой-то расплывчатый. Это кое-что мне смутно напомнило, но в первые секунды я не сообразил, что именно. Когда повернул голову в сторону, красная неотчетливая копия пулемета тут же прыгнула в точку, куда я посмотрел. И тут все стало ясно. Куда бы я не посмотрел, она всюду следовала за моим взглядом. Да, теперь все понятно. Красная полупрозрачная копия показывает будущее расположение пулемета. Красный цвет означает, что оружие нельзя поставить в то место, где в данный момент находится его копия или, вернее сказать, силуэт.
  Я посмотрел на ржавый капот 'Багги'. Силуэт тут же переместился туда и поменял цвет с красного на зеленый. Так, значит пулемет можно установить на капот. Но не будет ли он мешать обзору водителя, находясь прямо у него перед глазами? Тогда я перевел взгляд на крышу, и силуэт сместился туда. Цвет остался зеленым. Значит оружие можно поставить и на крышу машины тоже. Наверное, это лучшее для него место.
  Но после некоторых раздумий я решил все-таки установить пулемет на капоте. Но не посередине, а на правой стороне, перед пассажирским местом. Таким образом водитель будет отлично видеть дорогу. А на крышу автомобиля, скорей всего, потом можно будет поставить какое-нибудь другое оружие. Что ж, отлично.
  Появилась надпись:
  
  > (Разместить оружие здесь: Да/Нет)
  
  Я подумал 'Да'. Зеленый силуэт тут же исчез, и на его месте появился настоящий пулемет, который мгновение назад лежал на полу. Перед глазами сразу же появилось сообщение:
  
  > Квест 'Последнее приготовление и в путь!' выполнен! Вы получили награду: +20 очков опыта!
  
  Несколько секунд я стоял на месте и смотрел на установленный на правой стороне капота пулемет, любуясь своей работой. А когда уже задумался, что нужно делать дальше, выскочило еще одно сообщение:
  
  > Поздравляем! Ваше обучение закончено! Вы завершили все квесты из тренировочной локации и теперь можете уезжать отсюда. Чтобы покинуть это место, сядьте за руль, пристегните ремни безопасности и запустите двигатель.
  > Внимание! Уехав отсюда, вы окажетесь в большом, открытом и очень суровом постапокалипстическом мире, где помимо вас будут и другие игроки. Вам предстоит трудная борьба за выживание. Уехав отсюда, вы больше не сможете вернуться в это место. Поэтому прежде чем уйти, убедитесь, что забрали все ценное!
  
  Забавное предупреждение, потому что на самом деле ничего ценного в этом гараже не было. Я достаточно хорошо его обыскал и нашел только части тяжелого пулемета, десять единиц лома и девяносто единиц волокна, то есть ровно столько ресурсов, сколько было необходимо для изготовления 'Тяжелого пулемета' и комплекта 'Обычная одежда'. Разработчики не оставили здесь ничего лишнего, решив отправить игрока в жестокий мир с минимумом необходимого для выживания - слабеньким пистолетом, тонкой одеждой, которая почти не защищает от урона и практически не греет и несколькими кусочками мяса.
  Забравшись в кабину 'Багги', уселся на жесткое и неудобное водительское кресло. Странно, мне никогда в своей жизни не приходилось водить машину, но посмотрев на рулевое колесо и приборную доску, я вдруг понял, что знаю, как управлять автомобилем. Быстрым и решительным движением натянул ремень безопасности и затем повернул ключ в замке зажигания.
  Мотор громко и надрывно взревел. По корпусу пробежалась крупная дрожь. Я с тревогой ожидал, что дряхлый автомобиль вот-вот и развалится по деталям. Но этого не произошло. Через пару секунд мотор успокоился и стал работать более-менее сносно, а корпус перестал так сильно трястись.
  Появилось сообщение:
  
  > Выберите себе никнейм, который будут видеть другие игроки, когда посмотрят на вас.
  
  Я призадумался. Ну и как же мне назвать себя? Может, Безумный Макс? Перед глазами сразу появилась надпись:
  
  > Извините, но этот никнейм уже кем-то занят!
  
  Что ж, это неудивительно. Действие игры ведь происходит в мрачном постапокалиптическом мире, по которому можно колесить на старых, едва не разваливающихся машинах, так что нет ничего странного в том, что кто-то решил назвать себя таким известным именем, как Безумный Макс.
  Я еще немного подумал. Какой же выбрать ник? Может, попробовать Макс Пейн?
  
  > Извините, но этот никнейм уже кем-то занят!
  
  Ладно, какие еще есть известные люди или персонажи по имени Макс? Неожиданного я вспомнил еще одного весьма колоритного перса, который разъезжал на крутой модифицированной тачке - Макс Демедж.
  
  > Извините, но этот никнейм уже кем-то занят!
  
  Даже того персонажа не забыли. Как же мне тогда себя назвать? После некоторых раздумий решил не брать никнейм в честь известных личностей, а придумать свой. Тем более что в отличии от каких-нибудь Безумного Макса или Макса Демеджа я вовсе не безумец и не злодей. Наоборот, человек я довольно спокойный, мягкий, неконфликтный.
  Подумав еще немного решил взять такое имя - Макс Безмятежный.
  
  > Этот никнейм свободен!
  > (Вы хотите присвоить его себе: Да/Нет) (*)
  > (*) Примечание: Никнейм выбирается на всю игру. Выбрав никнейм вы уже не сможете его поменять!
  
  Я нажал 'Да'.
  
  Появилась строчка:
  
  > Теперь вас зовут 'Макс Безмятежный'! Этот никнейм будут видеть другие игроки, когда посмотрят на вас.
  
  Внезапно раздался противный звук, будто в блендер бросили болт. Я сначала испугался, подумав, что с двигателем произошли какие-то неполадки. Потом понял, что звук шел спереди. Это стали открываться ворота. Издавая противный скрип, створки медленно поползли друг от друга. Между ними появилась щель, через которую сразу же стал сочиться свет. Похоже, что ночь уже закончилась, и наступило утро.
  Только сейчас я заметил на руле с правой стороны небольшую красную кнопку. Что это? Клаксон, наверное? Или ускоритель? Хотя нет. Откуда-то мне было известно, что на этой машине нет ускорителя, да и включается он по-другому.
  После некоторых колебаний осторожно нажал красную кнопку. Тяжелый пулемет, установленный на капоте, тут же загрохотал. Пули застучали по металлической поверхности одной из створок, оставляя на ней небольшие вмятины. Я отдернул руку от руля. Пулемет сразу замолк.
  Наконец, скрип прекратился - ворота полностью открылись. Что ж, пора. Глубоко вздохнув, я положил ладони на рулевое колесо и медленно выехал из гаража.
  
  
  
  Часть I.
  1.
   Я медленно ехал на своем 'Багги' по опустошенным улицам и глазел во все стороны.
  В свое время мне довелось посмотреть несколько постапокалиптических фильмов, но ни один из них не производил такого сильного впечатления, под которым я находился сейчас. Мертвый пустой город пугал и действовал угнетающе. На улице было серо и уныло. Отовсюду на меня смотрели черные провалы окон. По стенам домов расползлись крупные трещины. Дорога была вся разбита. На асфальте то и дело попадались глубокие дыры, которые приходилось объезжать. Иногда по пути встречались искореженные, ржавые, давно брошенные автомобили. Некоторые из них прижимались к обочине, другие находились прямо посреди проезжей части.
  Продолжая катить вперед, я оглядывался по сторонам, но не видел вообще никаких растений. Нигде не было ни деревьев, ни кустов, ни даже крошечных пучков травы. Погода тоже оставляла желать лучшего. Небо затянули серые тяжелые тучи. Казалось вот-вот и сверху обрушатся потоки дождя. Холодный, пронизывающий ветер гонял по земле комья грязи, обрывки бумаги и прочий мелкий мусор.
  Не знаю, что произошло в этом мире по сюжету игры, Третья Мировая Война, какой-то природный катаклизм, нападение пришельцев или что-то совсем другое, однако городу в целом досталось не очень сильно. Каких-то глобальных разрушений я пока что нигде не заметил. В глаза, правда, бросалось отсутствие небоскребов. Возможно, как-раз они и пострадали больше других строений, развалившись до самого основания.
  Хотя вдали все же виднелось несколько высотных зданий. Все остальные дома были высотой не больше десяти этажей. Так что с другой стороны такое небольшое количество небоскребов могло объясняться и тем, что это, вероятно, был вовсе не мегаполис, а относительно небольшой городок.
  Я продолжал ехать по мрачным, пустым улицам. Но сказать, что поблизости никого не было, все-таки не совсем правильно. Время от времени откуда-то издалека доносились сухой треск выстрелов и злобные нечеловеческие вопли.
  Некоторое время мне по пути никто не встречался. А затем стали показываться мобы. Они выпрыгивали из разбитых окон и выскакивали из темных подворотней. Внешне эти человекоподобные существа немного напоминали бледных мутантов, которых я видел в обучающей локации. У этих новых монстров тоже было тощее телосложение и бледная кожа.
  Когда из ближайшего переулка на дорогу выбежал один из мобов, я посмотрел на него и увидел информационное окошко:
  
  > Название: 'Бес'
  > Уровень: 3
  > Здоровье: 50/50
  
  Он бросился навстречу 'Багги'. Большим пальцем я надавил красную кнопку на руле. Установленный на капоте тяжелый пулемет разорвал тощее тело моба в клочья. Машина слегка подпрыгнула, когда переехала то, что осталось от незадачливого монстра.
  
  > +10 очков опыта!
  
  Маловато начислили опыта, подумалось мне. Бесы хоть и были похожи на бледных мутантов, но передвигались быстрей, обладали большим запасом здоровья и, наверняка, наносили больше урона. Но за убийство беса опыта дали меньше, чем давали за бледных мутантов из обучающей локации. За тех начислялось по пятнадцать очков. Видимо, дело в том, что когда убиваешь мобов из транспортного средства, получаешь штраф, который урезает некоторую часть получаемого опыта. С такими моментами я уже сталкивался в других ролевых видеоиграх. Так что если я хочу получать полную порцию опыта с каждого моба, придется на некоторое время где-нибудь оставить машину. Но прежде чем выходить из 'Багги' и отправиться на отстрел мобов, решил еще немного поколесить по городу, чтобы более-менее изучить эту локацию.
  Время от времени появлялись бесы и неистово бросались на 'Багги'. Некоторых из них я убивал из пистолета, а других, тех, которые выбегали на дорогу прямо перед моей машиной, расстреливал из пулемета. Тяжелые пули, выпущенные из крупнокалиберного оружия, рвали тощие тела мобов на мелкие кусочки.
  А один раз мне довелось увидеть какую-то большую, крылатую и наверняка очень сильную тварь. Это случилось, когда я подъезжал к крестообразному перекрестку. В течении последних нескольких минут ничего не происходило. Бесы не показывались, отдаленных звуков выстрелов тоже не было слышно. И как-раз в этот короткий момент затишья вдруг показалась крылатая тварь. Она вылетела на перекресток с левой стороны и устремилась вперед. Это создание немного напоминало летучую мышь, увеличенную в размере в несколько раз.
  Крылатый монстр никуда не сворачивал и по сторонам не оглядывался. Он летел по прямой линии и уже через две или три секунды скрылся из виду. Передвигался он очень быстро. Наверное, кого-то преследовал, а возможно это была его обычная скорость перемещения. В любом случае в мыслях я порадовался, что крылатый монстр меня не заметил. Прочитать его имя не успел, а вот уровень запомнил - пятнадцатый. С моим вторым левелом пока рановато вступать в бой с такими чудовищами.
  Пока я разъезжал по городу, в меню лога появлялись сообщения вроде этих:
  
  > Внимание! До окончания эпидемии в районе Риверсайд осталось менее 30-ти минут!
  
  > Доступен квест по доставке! Время до окончания: 59 минут!
  
  > Внимание! Жнец возродится через 43 минуты!
  
  Я мог лишь строить домыслы о том, что означают эти сообщения. Хотя с доставкой вроде бы все было понятно. Видимо, это некий уникальный квест, который респавнится через определенные промежутки времени. С Жнецом вроде бы тоже все понятно. Скорей всего это один из боссов или очень сильных противников. Ну а эпидемия - это, наверное, какой-то ивент, то есть игровое событие. Но что оно в себя включает, я пока что, разумеется, не знал.
  Бесы продолжали выскакивать на дорогу время от времени. Некоторых из них я просто сбивал насмерть, других расстреливал из огнестрельного оружия. Полоска опыта медленно, но верно заполнялась. До третьего ранга оставалось уже не очень много.
  Затем я вдруг вспомнил про карту. Когда мобов поблизости не было, снизил скорость 'Багги' до минимальной, поднял левую руку и посмотрел на слабо светящийся кристалл. Перед глазами привычно возникло главное меню. Я отыскал взглядом нужный раздел. Через полсекунды появилась карта.
  Вот только рассмотреть ничего особо не удалось. Дело в том, что изображение скрывал серый туман. Правда полностью непрозрачным он не был, так что кое-что я все-таки разглядел. Карта очень напоминала снимок с космического спутника. В нижнем левом углу находился город. Почти в самом его центре располагался зеленый треугольник, который, несомненно, показывал мое местоположение.
  Мне так же сразу бросилось в глаза, что возле того места на карте, где находился зеленый треугольник, туман отсутствовал, и поэтому я отчетливо видел городские улицы. По всей видимости туман как бы стирается в тех местах локации, в которых игрок уже побывал.
  Я окинул взглядом остальную часть карты. За городом простиралась огромная пустыня. В некоторых местах посреди нее виднелись темные пятна. Из-за тумана они были слишком расплывчатыми, нечеткими, так что мне никак не удавалось хорошенько их рассмотреть. Возможно, это были скалы, небольшие города, оазисы или что-то еще. А в верхнем правом углу находился еще один крупный город.
  Кроме того вся карта была разбита на несколько прямоугольных секций, каждая из которых по сути являлась отдельной локацей. Когда я задерживал взгляд на одной из них, появлялась информация об этом месте. Посмотрев на одну из локаций, что располагалась посреди пустыни, увидел информацию:
  
  > 'Большой каньон'
  > Рекомендуемый ранг игрока: 30-45
  
  Это означает, что пока не достигнешь тридцатого уровня в это место лучше не соваться.
  То место в нижнем левом углу карты, где я находился, предназначалось для игроков от первого уровня по пятнадцатый. То есть для новичков вроде меня, которые только-только стали погружаться в этот игровой мир. Что касается того города, который располагался в верхнем правом углу, то в него не прокаченным почти до максимального уровня игрокам лучше, по всей видимости, не заглядывать. Когда я уткнулся взглядом в это место, появилась такая информация:
  
  > 'Мертвый город'
  > Рекомендуемый ранг игрока: 90-100
  
  Изучив карту, опустил левую руку, и изображение сразу же исчезло. Я поддал газу, и 'Багги' снова стал разгоняться.
  Через некоторое время я неожиданно для самого себя выехал за пределы города и оказался посреди пустыни. Колеса 'Багги' сразу стали увязать в песке. Похоже, мой неуклюжий автомобильчик был просто не приспособлен для езды в этой локации. Скорей всего придется сперва выучить соответствующие навыки и модифицировать свою колымагу, прежде чем она сможет разъезжать по пустыне.
  Внезапно раздался рык. Он прозвучал как-то приглушенно и слабо, но в тоже время достаточно свирепо для того, чтобы я почувствовал себя крайне неуютно. Через пару секунд злобный вопль повторился, но в этот раз прозвучал гораздо ближе. И я вдруг понял, что доносится он из-под земли.
  Тут мне на ум вдруг пришла одна неприятная догадка. Быстро подняв руку, вызвал главное меню и переключился на карту и посмотрел на ту локацию, в которой оказался. Да, так и есть, предчувствие меня не обмануло. Я случайно выехал за пределы начальной локации и оказался теперь в секции, предназначенной для игроков от пятнадцатого по двадцатый ранг.
  Вдруг земля под машиной задрожала. Я тут же опустил руку. Посмотрев вперед, увидел, что в паре десятков метров от 'Багги' стал быстро расти бугор. Из-под земли выбиралось что-то большое.
  Похоже, что у меня начинались серьезные проблемы.
  
  
  
  2.
  Всего за две или три секунды бугор вырос до размеров небольшого пони. А затем внезапно лопнул, разбросав во все стороны комья земли. Я увидел какое-то странное крупное существо. Вокруг головы у монстра располагался довольно крепкий на вид широкий костяной воротник, который полностью скрывал от моего взора туловище этого создания.
  Пока я смотрел на моба, рядом с ним появилось окошко:
  
  > Название: 'Подземный варкид-рабочий'
  > Уровень: 16
  > Здоровье: 500/500
  
  Шестнадцатый уровень! Пожалуй надо уносить ноги, да поскорее! Я включил заднюю передачу и надавил на педаль газа. Мотор надрывно взревел. Машина тронулась с места и медленно покатила назад. Колеса то и дело пробуксовывали в толще вязкого песка.
  Подземный варкид-рабочий издал злобный вопль и бросился вдогонку. Двигался он немного неуклюже и довольно неспешно, но все же постепенно сокращал расстояние до 'Багги'. Я нажал кнопку на руле. Пулемет открыл ураганный огонь. Моб продолжал бежать вперед, не обращая никакого внимания на стрелявшее оружие.
  Пули в беспорядке метались вокруг монстра. Нас разделяло всего несколько метров, но большинство пуль летели мимо него. Лишь некоторые попадали по костяному воротнику, но урона наносили совсем немного. Не понимая в чем дело, я взглянул на пулемет. Через секунду появилась информация:
  
  > Урон: 100
  > Точность: 25
  > Скорострельность: 750
  > Размер магазина: 862
  
  М-да, как я мог забыть, что эта пушка обладает такой низкой точностью! Если не ошибаюсь, то даже у моего дохленького пистолета 'Удар новичка' показатель точности несколько выше. Что ж, значит нет ничего удивительного в том, что выпущенные из пулемета пули лишь изредка впиваются в костяной воротник моба.
  Но урон-то у пулемета равняется ста единицам! На теории варкид давно должен был сдохнуть, поскольку пять пуль он уже точно на себя принял. Но на практике все оказалось совсем не так. Угодившие в него пули снимали не больше, чем по двадцать единиц здоровья. По всей видимости, этот костяной воротник, защищающий туловище моба, поглощает большую часть получаемого урона. Так что он все еще был жив и полон решимости расправиться со мной.
  Будь у меня вездеход с отличной проходимостью, я попытался бы объехать подземного варкида-рабочего по кругу. Наверняка он ведь не весь такой бронированный, так что нужно было бы лишь найти его слабое место. Но на моей колымаге не стоило совершать такие опасные маневры, она и без того вот-вот увязнет в песке...
  К тому моменту, когда разъяренный моб наконец добрался до машины, у него оставалось больше половины здоровья. Издав злобный вопль, подземный варкид-рабочий боднул автомобиль, да так сильно, что на капоте осталась глубокая вмятина. Если так пойдет и дальше, то 'Багги' очень скоро превратится в измятый кусок металлолома.
  Я мысленно вызвал поток темной энергии и направил ее в сторону подземного варкида-рабочего. По идее моя прокаченная до максимального третьего уровня псионная способность 'Волна' должна была подхватить моба и отнести его на три метра назад. Но на деле монстра отшвырнуло от машины не дальше, чем на метр или полтора. Возможно, на то, как далеко отбросит противника темной энергией еще зависит и от того, как много он весит. А этот монстр весил явно немало.
  Моб упал на землю один боком. Наконец-то я увидел его туловище с четырьмя короткими толстыми ногами. Брюхо монстра не было защищенно броней. Вот он мой шанс! Я тут же нажал на кнопку. Пулемет вновь загрохотал. Пока подземный варкид-рабочий неуклюже поднимался с земли, две или три пули по счастливой случайности впилась ему прямо в брюхо. Монстр взвыл, но в этот раз не столько от гнева, сколько от боли.
  Поднявшись на ноги, моб снова бросился догонять 'Багги'. Когда подбежал достаточно близко, я опять выпустил 'Волну'. Монстр завалился на землю. Пулемет продолжал стрелять. Еще одна-две пули впились подземному варкиду-рабочему в незащищенное броней брюхо. На песок брызнула темно-красная кровь.
  Моб во второй раз поднялся с земли и бросился за мной. Но теперь он бежал еще медленней обычного, припадая на одну ногу. Пулемет не умолкал ни на секунду. Оглушительный треск выстрелов заглушал даже неровный вой двигателя.
  Наконец одна из пуль добила подземного варкида-рабочего. В этот раз он даже не успел добежать до 'Багги'. Жалобно хрюкнув и дернувшись всем телом, моб умер.
  Перед глазами появилась строчка:
  
  > + 95 очков опыта!
  
  В меню лога выскочило сообщение:
  
  > В разделе 'Энциклопедия' появились новые заметки!
  
  Похоже, что появилась заметка о монстре, которого только что прикончил. Но я решил отложить чтение новой информации на потом, потому что расслабляться было еще рано. Земля вдруг задрожала и зазвучали многочисленные приглушенные вопли. Повсюду вокруг меня песок в некоторых местах стал вспучиваться, образуя круглые бугры. Я развернул машину на сто восемьдесят градусов и покатил в сторону города. То с левой, то с правой стороны от 'Багги' из земли резко выбирались варкиды, разбрасывая комья песка. Я мысленно активировал 'Щит'. Вокруг автомобиля появился голубоватый полупрозрачный купол. Мобы не могли пройти сквозь него, поэтому просто бежали рядом.
  К счастью до города осталось совсем немного. Действие пси-приема 'Щит' еще даже не успело закончиться, как 'Багги' уже снова ехал по разбитому асфальтированному полотну. Варкиды не стали дальше преследовать меня и остались где-то позади. Взглянув в зеркало заднего вида, увидел, что они стали зарываться в землю.
  Уф, кажется мне посчастливилось выбраться из этой передряги целым и невредимым. Даже с трудом верилось в такую удачу. Но впредь следует быть осторожней. Во-второй раз все может закончиться куда плачевней.
  Как только я въехал в город, как сразу снова ощутил ледяной ветер. По телу пробежался неприятный холодок. Кроме того в области живота почувствовал легкое покалывание.
  Сбавив скорость, посмотрел на кристалл. В меню персонажа обратил внимание на три последние строки:
  
  > Голод: 45/100
  > Переохлаждение: 53/100
  > Перегрев: 0/100
  
  Так-с, кажется я проголодался и начинаю замерзать. Не отрывая взгляда от дороги, стал рыться одной рукой в сумке, отыскивая мясо тараканов. Так как оно снижало показатель голода всего десять единиц, то мне пришлось съесть пять кусочков. И таким образом у меня осталось всего два. Это плохо. Что ж, пожалуй хватит уже разъезжать по городу. Пора заняться поиском еды, теплой одежды, ну заодно и неплохо бы немного прокачаться.
  Через некоторое время я выехал на застроенную коттеджами улицу. По обе стороны от дороги тянулись двухэтажные кирпичные дома разной степени сохранности. Некоторые были совсем неповрежденными, а другие наоборот развалились почти до самого основания.
  Я медленно катил вперед и осматривался. Когда доехал до самого конца улицы, еще больше снизил скорость. К дому, что располагался справа от меня, примыкал открытый гараж. В нем было достаточно места, чтобы поместился 'Багги'.
  Я раздумывал кое над чем. Интересно, как в этой игре обстоят дела с угоном транспортных средств? С одной стороны, такое запросто можно провернуть. Убил владельца авто, забрал ключи и машина твоя. Но с другой стороны, нужно ли оно кому-нибудь? Ведь каждый игрок, покидая обучающую локацию, обзаводится собственным автомобилем, так что смысла угонять чужие машины вроде как и нет. Тем более что, чем больше у тебя машин, тем больше всякой возни с ними.
  Как бы там не было на самом деле, мне в любом случае не хотелось бросать свой несуразный автомобиль посреди улицы. Мало ли что. Поэтому на всякий пожарный все-таки решил спрятать машину. Развернувшись, аккуратно въехал в гараж.
  Вытянув руку, повернул ключ и вытащил его из замка зажигания. Мотор затих. Я уже настолько привык к надрывному звуку громко работающего двигателя, что наступившая вдруг тишина показалась очень непривычной. Я убрал ключ в сумку, положив его на самое дно, чтобы случайно не потерять. Что ж, отлично. Теперь если поблизости вдруг окажется другой игрок и заметит 'Багги', то вряд ли сможет угнать его.
  Выбравшись из машины, вышел из гаража на улицу. Остановился, огляделся. Вокруг было все так же серо, уныло и безлюдно. Поежившись на холодном ветру, направился к открытой входной двери коттеджа.
  Внутри царил полный беспорядок. Повсюду валялись обломки мебели, осколки стекла. Я так же заметил лестницу и две двери, ведущие в смежные помещения. Прежде чем подниматься наверх, решил сперва осмотреть первый этаж. Войдя в соседнюю комнату, осмотрелся. Здесь тоже был полный разгром. Не заметив ничего интересного, хотел уже отправиться дальше, как вдруг услышал сзади неприятный звук, похожий на жужжание пчелы, только многократно усиленное по громкости.
  Я быстро обернулся и увидел, как со второго этажа вылетело гигантское насекомое, размером с ротвейлера. Я взглянул на моба и быстро прочитал информацию:
  
  > Название: 'Слабый москит-мутант'
  > Уровень: 3
  > Здоровье: 50/50
  
  Моб метнулся в мою сторону, причем на удивление быстро. Правая рука инстинктивно потянулась за пистолетом, но за долю секунды я понял, что не успею выхватить оружие до того, как монстр настигнет меня. И тогда мысленно призвал 'Удар'.
  Темная энергия подхватила москита, а так же несколько обломов мебели, которые находились поблизости и тут же подняла их на один метр вверх. Монстр отчаянно работал крыльями и яростно жужжал, но не мог сдвинуться с места. Вспомнив, что 'Удар' действует всего десять секунд, я поспешил достать из кобуры пистолет. Но этого времени мне оказалось более чем достаточно, чтобы расправиться с беспомощно барахтающимся в воздухе москитом. Я открыл огонь, и после нескольких попаданий моб сдох.
  Затем тушка насекомого и обломки мебели шлепнулись на пол. Когда тело москита исчезло, на том месте, где он лежал, появился какой-то предмет, похожий на раковину моллюска. Наклонившись, я коснулся его кончиками пальцев. Предмет исчез, а перед глазами возникла надпись:
  
  > Вы получили ингредиент: +10 единиц хитина!
  
  Похоже, я собрал какой-то ингредиент. Для чего он нужен, решил разобраться потом. Держа оружие наготове, продолжил обыск дома. На втором этаже на меня напал еще один слабый москит-мутант. Я расправился с ним без каких-либо проблем. После смерти моб дропнул кусочком мяса. Я забрал его, но сделать с ним ничего не мог, поскольку пока что не умел разжигать костер и не знал рецепта приготовления мяса москитов.
  Не обнаружив в доме больше ничего полезного, вышел на улицу и направился к следующему.
  На первом этаже нашел несколько патронов для пистолета. На втором ничего не было. Зато когда вышел на улицу, увидел люк, ведущий в подвал, который не заметил, когда подходил к дому. Дверцы оказались не заперты. Я спустился в слабоосвещенный подвал. Здесь на меня набросилось еще одно агрессивное крупное насекомое:
  
  > Название: 'Слабая муха-ктырь'
  > Уровень: 3
  > Здоровье: 45/45
  
  Эта тварь довольно проворно кружила вокруг меня и стреляла иголками, каждая из которых была размером со спичку. Одна из иголок впилась мне в руку и отняла десять единиц здоровья. После этого я активировал щит и применил 'Удар'. Но промахнулся. Муха-ктырь летала слишком быстро. Только после третьего вызова пси-приема, темная энергия подхватила муху вверх и обездвижила. Я с наслаждением прикончил мерзкую тварь. Она ничем не дропнула.
  В следующем, уже третьем по счету коттедже, меня встретило два москита-переростка на первом этаже и еще парочка на втором. Таким образом я собрал еще два кусочка мяса и обзавелся еще двадцатью единицами хитина.
  Кроме того в дальнем углу одной из комнат на втором этаже заметил какие-то тряпки серого цвета (хотя возможно они когда-то были белыми, а серый цвет приобрели от грязи). Они слабо мерцали, чем и привлекли мое внимание. Я подошел к ним и увидел всплывшее окошко с информацией:
  
  > Название: 'Тканевые перчатки'
  > Тип брони: Верхняя одежда
  > Редкость: Улучшенные (зеленый)
  > Требуемый ранг персонажа: 2
  > Состояние: 150/150
  > Защита от физического урона: 10
  > Защита от огненного урона: 10
  > Защита от ледяного урона: 10
  > Защита от коррозионного урона: 5
  > Защита от электрического урона: 5
  
  Кажется, удача наконец-то улыбнулась мне! Нашел действительно полезную вещь! Наклонившись, я внимательно присмотрелся к своей находке. Хоть этот предмет одежды и назывался 'Тканевые перчатки', но на вид скорее напоминал эластичные боксерские бинты. Рядом с ними возникла строчка:
  
  > (Использовать: Да/Нет)
  
  Нажал 'Да'. 'Тканевые перчатки' исчезли с пола и появились на моих руках, обмотав их от кистей и почти до самых локтей. Я убрал пистолет в кобуру и сразу же вытащил его. Бинты нисколько не стесняли моих движений. Кроме того, я почувствовал, что рукам теперь стало не так холодно. В общем, одна сплошная польза.
  В меню лога вдруг выскочило сообщение:
  
  > Внимание! Припасы буду выброшены в парке Отчаяния через 15 минут!
  
  Посмотрев на кристалл, открыл карту. Туман исчез с тех мест этой локации, где я уже побывал. Городские улицы были подписаны. Я быстро пробежался взглядом по названиям, но нигде не увидел 'парк Отчаяния'. Видимо, он находится на одной из тех улиц, которые еще скрыты туманом. Или же вообще находится не в этой локации, а в какой-то другой. Такое, наверное, тоже не исключено. Что ж, очень жаль. Конечно мне было неизвестно, что за припасы обычно выбрасываются, но наверняка среди них есть много чего полезного.
  Я вышел на улицу. Когда уже хотел направиться к следующему дому, вдруг услышал шум, который заставил меня насторожиться. Быстро повернул голову в ту сторону, откуда раздавался звук и увидел вдалеке машину, которая очень напоминала мой 'Багги'. Это был другой игрок, и он явно куда-то спешил. Возможно, на всех парах мчался к парку Отчаяния, где вскоре выбросят припасы. В моей голове завертелись мысли.
  Если последовать за игроком, то можно узнать, где находится парк. Но, что более важно, я могу так же расспросить этого игрока про игру, а так же про то, как я в ней очутился и почему не могу выйти. Правда он, скорей всего, не знает ответы на последние два волнующих меня вопроса, но хотя бы некоторые моменты все же сможет прояснить.
  Все эти мысли пронеслись в голове за долю секунды. Развернувшись, я бросился бежать к гаражу, где оставил свой 'Багги'.
  
  
  
  3.
  К тому моменту, когда я выехал на дорогу, на которой видел другого игрока, он уже скрылся из виду.
  Правая нога вдавила педаль газа до самого пола, но стрелка спидометра все равно ни в какую не хотела преодолевать отметку в пятьдесят километров в час. Похоже, что выше этой скорости мой 'Багги' разогнаться просто не может. Мотор оглушительно ревел, корпус весь дрожал и поскрипывал. Казалось, что автомобиль вот-вот и развалится.
  Проезжая перекрестки, я слегка притормаживал и смотрел по сторонам. Другого игрока нигде не было видно. Я понял, что не смогу найти его. Скорее всего он уже где-то далеко, ведь его машина ехала с очень большой скоростью, когда ее только заметил. Наверное, он потратил немало ресурсов, чтобы проапгрейдить свою тачку. Так что бессмысленно продолжать поиски, только время зря потрачу. Даже если случайно вдруг увижу игрока где-то вдали, бросаться в погоню не стоит - на своей колымаге мне все равно не удастся догнать его.
  Кроме того, в голову пришла еще одна мысль. Я ведь только сейчас начал осознавать размеры этого города. Он был поистине большим. Я разъезжаю здесь уже довольно продолжительное время и до сих пор попадаю на новые улицы. Снизив скорость и быстро посмотрев на карту, увидел, что большая часть города все еще скрыта туманом.
  А это ведь всего одна локация, всего одна частичка виртуального мира. Пустыня по меньшей мере в пятнадцать раз больше стартового города. Да, транспортное средство в этой игре действительно просто необходимо. Без него было бы нереально сложно преодолевать такие огромные пространства.
  Ладно, хватит размышлять о посторонних вещах. Сейчас нужно решить, что делать дальше. Я призадумался. Может вернуться на ту улицу с коттеджами и возобновить поиски полезных вещей?
  И тут откуда-то сверху прямо на капот 'Багги' свалился какой-то жуткий монстр. Видать выскочил из окна или спрыгнул с крыши дома, мимо которого я ехал. У чудища было короткое туловище с четырьмя когтистыми лапами. Полностью черная и слегка блестящая гладкая кожа. Жуткая голова с тремя парами желтых глаз, два из которых, самые верхние, располагались почти на самой макушке. А еще у него из спины выходило четыре тонких конечности, очень похожие на паучьи лапы.
  Рядом с этим малопривлекательным созданием возникло окошко:
  
  > Название: 'Паук-разведчик'
  > Уровень: 3
  > Здоровье: 55/55
  
  Тварь раскрыла огромную, полную острых зубов пасть, и оттуда вырвался серый сгусток. Я едва успел наклонить голову вбок, и отвратительный комок ударил в спинку сидения. Затем я сконцентрировался и выпустил 'Волну'. Темная энергия сбросила паука на дорогу. 'Багги' набрал скорость и проехался по телу монстра.
  
  > +15 очков опыта!
  
  Из окон домов стали выпрыгивать другие пауки. Их было немало, но особых неудобств они мне не причиняли. Пулемет с легкостью расправлялся с мобами. Однажды, правда, один из монстров свалился прямо на крышу, просунул лапу в кабину и больно саданул меня когтем по плечу, отняв тридцать единиц здоровья. Я сразу смахнул его с машины потоком темной энергии и расстрелял потом из пистолета.
  И тут мне пришла в голову мысль. Хоть за пауков и дают совсем немного опыта, но их здесь довольно много и особой угрозы они не представляют. Так что покатавшись некоторое время по этой улице, можно спокойно поднять два-три уровня. Патронов должно хватить.
  Но сбыться этим планам было не суждено. Откуда-то сверху вдруг раздался пронзительный долгий вой. Я даже невольно поежился от этого неприятного, громкого, высокого звука. Задрав голову, посмотрел по сторонам и увидел какую-то тварь похожую на гигантскую, размером с человека, летучую мышь. Она сидела на самом краю крыши одного из домов и смотрела вниз.
  Кажется, одного из подобных мобов мне уже довелось увидеть некоторое время назад. Тогда мне повезло, и монстр пролетел мимо. Но в этот раз удача отвернулась - сидящая на крыше тварь заметила меня.
  Издав еще один душераздирающий вопль, летучая мышь спрыгнула с крыши и камнем бросилась вниз. Почти перед самой землей расправила крылья и пролетела перед капотом 'Багги'. Я даже успел увидеть:
  
  > Название: 'Мантис'
  > Уровень: 15
  > Здоровье: 1500/1500
  
  По коже поползли мурашки. Пожалуй, пора делать ноги. У меня сейчас пока что всего второй ранг, так что схватки с этим мантисом пятнадцатого уровня лучше избежать. Да, подземного варкида-рабочего шестнадцатого левела удалось одолеть, но там мне, скорее всего, просто улыбнулась удача. У того моба было не очень много здоровья (правда это компенсировалось крепкой броней, которая закрывала все туловище). Кроме того, наверное, эти вылезающие из земли монстры, обычно атакуют целой стаей. Если бы на меня одновременно напало два или три варкида, то выбраться из той передряги живым не было бы ни шанса. Так что да, мне просто повезло, что успел убить того варкида до того, как из-под земли вылезли остальные.
  А вот парящему в воздухе мантису мне совсем нечего противопоставить. Пулемет, установленный на капоте, не в счет. Он очень неточный и, кроме того, может стрелять только прямо, а этот летающий монстр вряд ли будет так любезен, чтобы лететь перед машиной и подставляться под прицел.
  Я разогнался до максимальной скорости и помчался вперед. Ветрового стекла не было, и холодный ветер бил прямо в лицо. Посмотрев в зеркало заднего вида, увидел, что мантис следует за мной. Он не догонял машину, но и не отставал от нее, держа дистанцию метров в тридцать.
  Монстр широко распахнул пасть и издал короткий свирепый вопль. А затем вдруг выплюнул большой огненный комок, который на огромной скорости полетел вперед.
  Я заложил рулевое колесо вбок. Файерболл ударил в асфальт и лопнул. 'Багги' накрыла огненная волна. Меня, к счастью, не задело, а вот мотору досталось. Он вдруг стал издавать какие-то громкие скрипучие звуки. Быстро оглянувшись, увидел, что от двигателя повалил густой серый дым.
  Не став дожидаться, когда монстр пошлет мне вдогонку второй смертоносный сгусток, я активировал 'Щит'. Вокруг 'Багги' возник защитный купол. Через некоторое время мантис снова издал короткий визг и выпустил файерболл. Он ударил в силовое поле и взорвался. 'Щит' выдержал, но как-то сразу потускнел и стал едва виден. Скорей всего, еще одно такое попадание, и ему придет конец.
  Так оно и оказалось. Когда очередной файерболл ударил в купол и взорвался, силовой барьер исчез. Огненные потоки беспрепятственно брызнули во все стороны. В этот раз они облили не только двигатель, но попали и на меня. Вся одежда тут же вспыхнула ярким пламенем. Боль была просто адской! Краем глаза я заметил, что показатель здоровья стал быстро уменьшаться.
  К моей радости продолжались мучения не очень долго. Через две или три секунды огонь исчез, будто его и не было. В некоторых местах на одежде остались темные пятна. Как только боль ушла, я тут же вспомнил о 'Щите'. Но он не появился. Попробовал снова активировать его. Безрезультатно. Попытался в третий раз, и снова ничего не произошло. И тогда меня осенила неприятная догадка.
  Опустив взгляд в нижний правый угол, быстро взглянул на полоску маны:
  
  > 90/300
  
  Я вспомнил, что прокаченный до максимального третьего уровня 'Щит' потребляет сто единиц маны. Проклятье! Теперь я совершенно беззащитен, и мантису не составит труда расправиться со мной.
  Но бросив взгляд в зеркало заднего вида, увидел то, что немало удивило. Гигантская летучая мышь больше не преследовала 'Багги'. Она развернулся и быстро полетел прочь. Наверное, согласно игровым правилам, мобы преследуют убегавших игроков лишь некоторое время. Или же мантис заметил другого игрока и переключился на него.
  В любом случае мне оставалось только порадоваться такому неожиданному повороту событий. Но лучше пока скорость все равно не снижать. Мало ли этот летающий монстр снова увяжется за мной.
  Хоть я и вдавил педаль газа до самого пола, но 'Багги' не мог развить уже даже и пятьдесят километров в час. Видимо, двигатель получил серьезное повреждение, когда рядом с машиной взорвался файерболл. Интересно, что нужно сделать, чтобы починить свою колымагу? Скорей всего понадобятся какие-то ресурсы и, возможно, придется выучить соответствующий навык.
  Вдруг впереди я заметил наполовину развалившееся здание. На крыше виднелись крупные буквы. Некоторых из них правда не хватало, но по тем буквам, которые еще сохранились, легко угадывалась надпись: 'Автомастерская'.
  Мои губы скривились в скептической усмешке. На всякий случай все же стоит заехать в этот автосервис. Моя колымага отчаянно нуждается в ремонте и потому было бы очень здорово, если бы удалось там найти хоть что-нибудь, чем можно было бы ее залатать.
  Автомастерская находилась на открытом месте. 'Багги' спрятать было негде. Поэтому я подъехал почти к самому входу в здание. Вытащив ключ из замка зажигания, выбрался из кабины. Прежде чем заходить внутрь, огляделся. Поблизости никого не было, ни мобов, ни других игроков.
  Я уже собирался войти в здание, как вдруг мне послышался какой-то слабый шорох, а краем глаза заметил движение сбоку от себя. Сразу же обернулся и потянулся за пистолетом. Но возле меня никого не оказалась. Вокруг было все так же тихо, слышался лишь свист ветра, гоняющего по тротуарам всякий мелкий мусор. По всей видимости, обрывки бумаги, разлетающиеся по улице и шелест, издаваемый ими, и привлекли мое внимание.
  Неожиданно по коже пробежался мороз. Подняв руку, взглянул на кристалл. В меню персонажа посмотрел на эту строчку:
  
  > Переохлаждение: 67/100
  
  Вот черт, кажется я постепенно замерзаю. Надо бы срочно найти где-нибудь теплую одежду или хотя бы погреться у костра. Вот только сперва нужно выучить соответствующий скилл. Взглянув на интерфейс, увидел, что полоска опыта заполнилась практически до самого конца. Что же, отлично.
  Я шагнул в дверной проем и оказался в просторном зале. Часть крыши обвалилась, и через большую зияющую дыру в потолке было видно затянутое тучами небо. Оглядываясь по сторонам, я вышел на середину помещения. Повсюду валялись бетонная крошка и осколки битого стекла.
  Заметив, как что-то сверкнуло, обернулся. Неподалеку от меня лежали три деревянные доски. Они слабо светились. Когда подошел к ним и коснулся, возникла надпись:
  
  > Вы получили ингредиент: +90 единиц древесины!
  
  Внезапно послышался шум. Я огляделся в поисках источника звука и увидел, как груда бетонных обломков в дальнем углу вдруг зашевелилась. Выхватив из кобуры пистолет, приготовился. Через секунду-другую из кучи мусора выбрался довольно крупный, размером примерно с домашнюю кошку, жук.
  
  > Название: 'Скарабей'
  > Уровень: 4
  > Здоровье: 65/65
  
  Жук как будто недовольно фыркнул, а затем расправил крылья и резко метнулся вверх и вперед. Я тотчас выпустил 'Волну'. Темная энергия отбросила скарабея обратно в угол. Он упал на спину и быстро-быстро зашевелил всеми восьмью лапками, пытаясь перевернуться. Я прикончил его, израсходовав почти весь магазин.
  Одна за другой перед глазами возникло две надписи:
  
  > +25 очков опыта!
  > Поздравляем! Вы повысили свой ранг до 3-го! У вас есть 5 неизрасходованных очков навыка!
  
  Умерев, скарабей чем-то дропнул. Я подошел ближе и увидел валяющийся на полу пистолет.
  
  > Название: 'Умеренный'
  > Тип оружия: Пистолет
  > Редкость: Улучшенный (зеленый)
  > Требуемый ранг персонажа: 3
  > Урон: 35
  > Точность: 55
  > Скорострельность: 600
  > Размер магазина: 10
  > Стихийный урон: не имеется
  
  Вот это удача! Я поднял с пола пистолет и почти с нежностью посмотрел на наго. Давно пора выкинуть свой дохлый 'Удар новичка', который нашел в обучающей локации. Но после секундного раздумья все же решил не выбрасывать его пока. Разрядив, убрал в сумку, чтобы потом продать. Вслед за этой мыслью, сразу пришла следующая. А где его можно продать? Никаких магазинов мне пока что не встречалось.
  Решив не забивать сейчас себе этим голову, я сунул пистолет 'Умеренный' в кобуру. Затем поднял руку, посмотрел на кристалл, перешел в раздел 'Таблица навыков' и стал изучать скиллы.
  Во вкладке 'Выживание' на каждом уровне дерева скиллов располагалось по пять способностей. На первом помимо уже выученных мной двух скиллов 'Приготовление мяса мутировавших тараканов' и 'Тканевая одежда', были еще три: 'Приготовление мяса мутировавших москитов', 'Приготовление мяса гигантских крыс' и 'Костер с котелком'.
  Что касается крыс-переростков, то они мне еще даже не встречались. Возможно, они обитают только в каких-то определенных местах. Тараканов же я пока что видел лишь в обучающей локации.
  Оставив скилл готовки крыс без внимания, и потратил одно очко на то, чтобы выучить этот навык:
  
  > Название: 'Приготовление мяса мутировавших москитов'
  > Описание: Позволяет готовить мясо мутировавших москитов на костре.
  > Необходимые ингредиенты:
  > 1. Кусочек мяса мутировавшего москита
  > Состояние навыка: 1/1
  > Характеристики приготовленного мяса мутировавшего москита:
  > Утоление голода: 20
  > Восстановление здоровья: 30
  
  Второе очко потратил на этот скилл:
  
  > Название: 'Костер с котелком'
  > Описание: Позволяет устанавливать костер с котелком для приготовления пищи.
  > Необходимые ингредиенты:
  > 1. Камни - 10;
  > 2. Древесина - 50;
  > 3. Лом - 15;
  > 4. Спички, зажигалка, пси-способность Варлока 'Пирокинез', либо любое другое устройство или способность, с помощью которых можно вызвать огонь.
  > Состояние навыка: 1/1
  
  Вот только создать костер я пока не мог. Древесины у меня хватало, а вот камней и лома не было. Кроме того, нужно еще найти спички или зажигалку. Оставалось только надеться, что ресурсы, необходимые для изготовления костра, не придется долго искать.
  Таким образом у меня осталось еще три очка. Я открыл вкладку Варлок и принялся изучать дерево скиллов. Мне понравилась способность 'Биокинез'. Этот пси-прием очень быстро залечивает раны за счет ускоренного потребления маны. Вот только 'Биокинез' находился на третьем уровне, который мне был пока что недоступен. Я вспомнил, что смог выучить 'Удар', находящийся на втором уровне, только после того, как улучшил 'Волну' и 'Щит' до максимального третьего уровня. Так что выходит, что скиллы находящиеся на следующем уровне дерева скиллов становятся доступными для изучения только после того, как вложишь шесть очков в скиллы на предыдущем уровне. Что ж, ладно.
  Я еще немного поизучал навыки и увидел, что на втором уровне дерева скиллов прямо под 'Биокинезом', находилась еще одна довольно любопытная псионная способность. Решил выучить ее:
  
  > Название пси-приема: 'Ускорение'
  > Описание: На некоторое время увеличивается скорость вашего передвижения, а так же скорость перезарядки оружия. Кроме того, пока действует ускорение, вы получаете меньше урона.
  > Состояние навыка: 1/3
  > Характеристики пси-приема 'Ускорение 1-го уровня':
  > Увеличение скорости передвижения на 50%;
  > Увеличение скорости перезарядки оружия на 80%;
  > Уменьшение получаемого урона на 30%;
  > Время действия: 10 секунд.
  > Расход маны: 75 единиц.
  
  А последние два очка навыка я вложил в навык 'Удар', прокачав его до максимального третьего уровня:
  
  > Название пси-приема: 'Удар'
  > Описание: На определенном участке местности образуется небольшая область, в которой сгущается темная энергия. Все предметы, противники и игроки, оказавшиеся в этой области, взлетают вверх на несколько метров. Темная энергия удерживает их в воздухе в течении нескольких секунд, а затем с силой толкает обратно на землю.
  > Состояние навыка: 3/3
  > Характеристики пси-приема 'Удар 3-го уровня':
  > Диаметр области, в которой сгущается темная энергия, составляет: 5 метров;
  > Предметы, противники и игроки, оказавшиеся в этой области, взлетают вверх на: 3 метра;
  > Время, в течении которого они неподвижно висят в воздухе, составляет: 30 секунд;
  > Сила, с которой их с которой их толкает обратно на землю: высокая.
  > Расход маны: 100 единиц.
  
  Все, все пять очков распределены. Значит, когда достигну четвертого ранга, вложу два очка в способность 'Ускорение' и после этого смогу выучить 'Биокинез'. Что ж, отлично.
  Внезапно с улицы донесся рев мотора. Резко оглянувшись, увидел, как мой 'Багги' вдруг тронулся с места и поехал прочь, быстро разгоняясь. Это что еще за дела?! Я пулей метнулся к выходу и выскочил на улицу. Автомобиль ехал по дороге уже почти с максимальной скоростью, оставляя за собой шлейф серого дыма, что тянулся от поврежденного двигателя.
  Я мысленно применил пси-прием 'Ускорение' и помчался за своей машиной. Бежал так быстро, что даже бьющий навстречу сильный ветер нисколько не замедлял меня. Но все же скорость была недостаточно высока, чтобы догнать машину. С каждой секундой 'Багги' все больше отдалялся от меня. Вскоре действие 'Ускорения' закончилось. Автомобиль свернул на перекрестке и скрылся из виду. Я пробежал еще немного и остановился. Продолжать преследование было бесполезно.
  Несколько секунд просто стоял посреди разбитой дороги и смотрел вдаль, будто надеясь, что игрок, угнавший мою колымагу, вдруг вернется. Но он, конечно же, не возвращался.
  И тут я вспомнил кое-что. Сунув руку в сумку и порывшись в ней немного, достал ключ от 'Багги'. Непонимающе уставился на него. Как тому игроку удалось завести машину, если ключ был у меня? Какой-то определенный скилл или игровая хитрость? А может он и вовсе читер или багоюзер? Как бы там не было на самом деле, похоже, что в этой игре есть очень много нюансов, которые мне еще только предстоит узнать.
  Подул сильный, холодный ветер. Я поежился. Подозреваю, что без машины будет трудно, очень трудно. И кому мой 'Багги' только мог только понадобиться? Это же самый начальный автомобиль из обучающей локации и даже без каких-либо модификаций. К тому уже довольно потрепанный - с измятым капотом, который протаранил подземный варкид и поврежденным двигателем, возле которого взорвался файерболл мантиса. И все же кто-то решил забрать мою рухлядь. Руки невольно сжались в кулаки. Хотелось кого-нибудь ударить. Если бы поблизости был моб, сорвал бы злость на нем. Но рядом со мной никого не было.
  Эх, жаль, что не удалось разглядеть никнейм того игрока. Поквитался бы с ним, если бы встретились однажды.
  Через пару минут я более-менее успокоился. Ладно, надо думать, что делать дальше. Оглядевшись по сторонам, заметил неподалеку громадное здание торгового центра. Строение было обветшалым, с крупными трещинами и пробоинами в стенах, но в целом оно неплохо сохранилось. Наверняка внутри найдется что-нибудь полезное. Может даже удастся собрать необходимые для создания костра ресурсы.
  Я направился к торговому центру.
  
  
  
  4.
   Внутри было тихо и безлюдно. Несколько секунд я просто стоял на месте, осматривался и прислушивался к окружающей тишине. Затем выбрал случайное направление и пошел вперед. Под ногами хрустели осколки битого стекла и бетонная крошка. Слева и справа от меня тянулись ряды бутиков. Конечно все они давно пришли в запустение. Вокруг были только мусор, пыль, различные обломки. И все-таки я все равно заглядывал в каждый магазинчик и пристально смотрел по сторонам. Что-нибудь да обязательно здесь найдется.
   Внезапно где-то совсем рядом раздался сухой треск выстрела. Я тут же остановился. Выдернув из кобуры недавно найденный пистолет 'Умеренный', быстро огляделся. Вокруг меня никого не было.
   Через несколько секунд снова раздались выстрелы. В окружающей тишине они прозвучали особенно громко. Я слегка присел и смотрел то в одну, то в другую сторону, готовый в случае опасности тут же вступить в драку с неизвестным противником.
   Звуки перестрелки раздавались где-то совсем рядом, но я никого не видел. Возможно, бой шел где-то на втором ярусе торгового центра.
   Послышался страшный вопль. Причем кричал явно человек. Мне показалось, что в это голосе смешались гнев, обида и боль. А затем все прекратилось. Вокруг снова стало очень тихо и спокойно.
   Некоторое время я не шевелился. Внимательно прислушивался, смотрел во все стороны. Но никто так и не показался. Тогда я пошел дальше. Учитывая, что где-то рядом находился возможный противник, двигался медленно и держась настороже. Неустанно оглядывался назад. Ступать старался осторожно, чтобы мелкий мусор под ногами не хрустел.
   Навстречу никто так и не вышел. Сзади тоже никто не преследовал. Наверное, тот, кто в кого-то стрелял, уже ушел отсюда. Через какое-то время я даже расслабился. Но пистолет убирать в кобуру не стал. В случае внезапной опасности не придется тратить время на то, чтобы достать его.
   Проходя мимо очередного бутика, увидел, что внутри горит небольшой костер. Вот так удача! Мне как раз не помешает согреться. Я вошел в помещение. Внутри царил полумрак. В центре, где находился костер, было довольно светло, а вот дальние углы комнаты тонули во тьме.
  Как только я приблизился к весело трещавшим языкам пламени, меня сразу окутало приятное тепло. Обойдя костер полукругом, сел на корточки лицом ко входу. Посмотрев на кристалл и перейдя в раздел 'Меню персонажа', увидел, что показатель 'Переохлаждение' постепенно уменьшается.
   В котелке бурлила вода. У меня было несколько кусочков мяса москита. Я решил их приготовить, пока есть такая возможность. Сунув одну руку в сумку, стал копаться в содержимом. Но через секунду вспомнил, что доставать их совсем необязательно. Посмотрев прямо на котелок, увидел две появившееся строчки:
  
  > Выберите рецепт:
  > Мясо мутировавших тараканов: 0
  > Мясо мутировавших москитов: 3
  
  Перевел пристальный взгляд на вторую надпись. Через секунду в котелке появился кусочек мяса. Добавив к нему остальные два, принялся наблюдать за постепенно заполнявшейся полоской индикатора, отчитывающей время до окончания процесса.
  Неожиданно сзади меня раздался какой-то шум. Вскочив на ноги и выхватив из кобуры пистолет, я повернулся на девяносто градусов и увидел, как из дальнего темного угла вышли два небольших робота. У них было по четыре пары металлических тонких лап, из-за чего они очень напоминали пауков. Эти механические создания сделали несколько небольших шажков и остановились в двух-трех метрах от меня. Отблески костра упали на роботов. Только сейчас я разглядел, что на металлическом корпусе каждого механического паука было установлено по одному башенному орудию. Черные дула смотрели мне в грудь.
  Из дальней части помещения раздался негромкий рокот, и из темноты один за другим вылетели еще два боевых робота. Каждый из них представлял из себя металлическую коробку с двойным пропеллером и непропорционально большой по отношению к остальной части корпуса пушкой. Грозные орудия угрожающе уставились на меня.
  Затем послышались негромкие звуки, похожие на шарканье ног, и из-за дальних стеллажей вышел невысокий, коренастый парень.
  Я взглянул на него и увидел надпись:
  
  > Игрок: 'Килгур'
  > Ранг: 7
  
  В руках он держал громоздкий и несуразный, но тем не менее довольно устрашающий дробовик. Парень сделал пару шагов вперед и остановился позади своих роботов. Оружие он на меня направлять не стал, но и в чехол за спиной его убирать не спешил.
  В воздухе повисло напряженное молчание. Игрок с никнеймом Килгур явно не собирался первым начинать разговор. Подождав немного, я нарушил тишину:
  - Привет.
  Он никак на это не отреагировал. Парня заслоняли два робота-вертолета, да и стоял он в тени, так что мне никак не удавалось разглядеть выражение его лица. Выждав еще несколько секунд, спросил у него:
  - Так это ты тут развел костер?
  В ответ ѓ- тишина.
  - Не против, если я немного погреюсь? Я только что вкачал одно очко в этот навык, но еще не нашел всех ресов, чтобы самому сделать костер.
  И опять Килгур ничего не ответил. Его молчание начало действовало на нервы. Моя рука, сжимавшая рукоятку пистолета, стала медленно подниматься.
  И вдруг игрок резко поднял дробовик и прицелился. Все произошло так быстро, что я не успел никак отреагировать. Грянул мощный выстрел. Меня будто молотом ударили в грудь. Пролетев в полуметре над костром, грохнулся на пол прямо за ним. Все четыре робота, оба паука и оба вертолета, тут же открыли огонь. Пули запрыгали вокруг меня, рикошетя от пола.
  Я сразу применил 'Щит'. Возник силовой барьер. В тех местах на куполе, куда попадали вражеские пули, быстро пробегала рябь. Грудь ужасно болела. Кряхтя и постанывая, я медленно поднялся на ноги. Рана сильно кровоточила. Глянув на интерфейс, увидел, что всего одним выстрелом игрок снял у меня почти половину здоровья.
  Дробовик Килгура снова оглушительно рявкнул. Силовой купол сразу померк, став практически прозрачным. А затем, когда в него попала очередная вражеская пуля, выпущенная одним из роботов, совсем исчез. Я тут же снова активировал 'Щит'. Затем мельком снова взглянул на интерфейс. Меня интересовала только эта строчка:
  
  > Мана: 200/400
  
  Прокаченный до максимального уровня 'Щит' потребляет слишком много маны, целых сто единиц. Сжав губы, я выпустил 'Удар'. Темная энергия подхватила пауков, оторвала от пола и подняла в вверх, а вертолетов, которые и так парили в воздухе, подняла еще выше. Килгур тоже взмыл вверх. Роботы беспомощно барахтались, переворачиваясь из одной стороны в другую. Башенные орудия продолжали стрелять, но теперь выпущенные ими пули летели куда угодно, но только не в силовой барьер. Вскинув пистолет и обхватив рукоятку обеими руками, я открыл огонь.
  После нескольких выстрелов, один из вертолетов взорвался. Обугленные, дымящиеся куски повисли в воздухе, поскольку 'Удар' все еще действовал. Я принялся стрелять по второму летающему роботу. После двух-трех попаданий, пропеллер оторвало от корпуса. Решив, что теперь вертолет не будет представлять угрозы, я нацелился на одного из пауков.
  Но успел выстрелить по нему всего один раз. Затем время действия 'Щита' и 'Удара' закончилось, причем почти одновременно. Ни медля ни секунды, я опять создал силовой барьер. Затем быстро взглянул на интерфейс:
  
  > Мана: 25/400
  
  Темная энергия с силой швырнула роботов, останки вертолетов и игрока на пол. Один из пауков сразу задымился, а у второго сломались четыре лапки из восьми, отчего он завалился на один бок. Что касается Килгура, то не было похоже, чтобы ему был причинен серьезный урон.
  Игрок вдруг сорвал с пояса сферический предмет и швырнул его вперед. Упав на пол, он подкатился к выпуклой стенке силового барьера. Через секунду раздалось низкое гудение и мелькнула синяя вспышка - граната взорвалась. Купол тут же исчез.
  Дробовик сразу рявкнул. Я снова принял полный заряд дроби на грудь. Меня швырнуло на пол. От боли не мог даже пошевелиться. Посмотрев на показатель здоровья, увидел, что осталось всего десять единиц. Килгур подошел ко мне и направил дуло дробовика прямо в лицо. Через секунду оно выплюнуло смертоносное пламя.
  Перед глазами все померкло.
  Как только тьма рассеялась, я сразу подумал, что с игроками, которые выше меня на несколько рангов, лучше больше не связываться. Положив ладони на дверцу, толкнул ее и вышел из Камеры Возрождения. Огляделся. Это было грязное, заваленное всяким мусором помещение. Входная дверь была открыта. Выйдя на улицу, увидел, что громадное здание торгового центра находится сразу за дорогой.
  Пожалуй нужно вернуться туда. Я там еще далеко не все облазил. Вот только как бы при этом снова не столкнуться с тем игроком, Килгуром, седьмого уровня. Я машинально потянулся за 'Умеренным'. Но вместо ожидаемого прикосновения к холодной рукоятке ладонь легла на бедро. Ни пистолета, ни кобуры у меня не было. Подняв левую руку, посмотрел на кристалл и перешел в раздел 'Инвентарь'.
  Открыл вкладку 'Общее' и увидел список:
  
  > 'Тканевая рубашка' (НАДЕТО)
  > 'Тканевые штаны' (НАДЕТО)
  > 'Тканевые ботинки' (НАДЕТО)
  
  А вкладка 'Ингредиенты' так вообще была полностью пустой.
  Ну да, точно же, после смерти игрок теряет полностью все вещи и ингредиенты, которые были у него в инвентаре. Так что у меня пропало не только оружие и шмотки, но даже и все ресурсы. А возродился с тем комплектом одежды, который создал и затем загрузил в память Камеры Возрождения в обучающей локации.
  Так-с, значит нужно срочно отыскать свое тело. Если повезет, то все мои вещи будут лежать на месте. У Килгура ведь седьмой ранг, а значит мое добро ему как бы уже и не к чему. Зачем, к примеру, ему может понадобиться пистолет 'Умеренный' третьего уровня и 'Тканевые перчатки' второго уровня? У него наверняка есть оружие и одежда получше этих. Хотя мои вещи он может забрать уже хотя бы просто для того, чтобы продать... В любом случае надо поспешить. Если он не станет брать дропнувший с меня лут, то это за него может сделать какой-нибудь другой игрок рангом помладше.
  Пробравшись в торговый центр, остановился и осмотрелся. Место выглядело незнакомым. Похоже, что первый раз я заходил с другого входа. Черт, это осложнит поиски своего тела.
  Очень осторожно, прислушиваясь к окружающие тишине, я пробирался вперед. Будет очень неприятно, если именно в этот момент, когда я тут шастаю без оружия, рядом вдруг появится другой игрок. И будет еще хуже, если он окажется таким же агрессивным, как Килгур. Вступить в бой не смогу, значит придется драпать. Включить 'Ускорение', а может для надежности еще и 'Щит' и бежать со всех ног...
  Где-то неподалеку внезапно зазвучали выстрелы. Я инстинктивно пригнулся, но уже в следующую секунду понял, что огонь ведут не по мне. Звуки перестрелки раздавались недолго. Вскоре в воздухе снова повисла тягостная тишина. Я продолжил путь вперед.
  Через некоторое время наткнулся на мертвого игрока. Он лежал внутри одного из магазинчиков почти у самого входа. Я перешагнул через порог, но далеко от входа уходить не стал, потому что внутри было довольно темно.
  Посмотрев на распростертое тело мертвого игрока, увидел, что у него напрочь отсутствовала голова. Именно поэтому я и не сразу понял, что смотрю на тело своего предыдущего персонажа. Ну да, Килгур ведь выстрелил из мощного дробовика практически упор мне прямо в лицо. Возле шеи на полу растеклась лужа крови и валялись кровавые ошметки и осколки черепа. Выглядело это так жутко и реалистично, что я содрогнулся.
  Прежде чем приступать к обыску своего прошлого тела, быстро посмотрел по сторонам. Килгура нигде не было видно. Наверное, он давно уже ушел отсюда. И, как ни странно, но костер тоже исчез. Именно поэтому в комнате и было так темно. Возможно, его затушил сам Килгур, когда уходил, а может быть костер сам исчезает через некоторое время, когда перестает гореть.
  На ум пришла еще одна мысль. А что если Килугр до сих пор здесь? Маловероятно конечно, но для надежности лучше проверить. В прошлый раз он ведь тоже находился в дальней, неосвещенной части помещения и поэтому я его и не заметил...
  Пройдясь по комнате и удостоверившись, что в ней никого кроме меня нет, подошел наконец к телу своего предыдущего персонажа. Но меня ждало большое разочарование.
  Ни ресурсов, которые я насобирал, ни мяса москитов не было. Хуже того, Килгур забрал так же пистолет 'Умеренный' и 'Тканевые перчатки'. Единственное, что он оставил, так это стандартный комплект одежды, сумку, кобуру и 'Удар новичка'. То есть все те вещи, которые достались мне в обучающей локации, он не тронул. Никакой ценности они не представляли, поэтому он решил не нагружать себя ими.
  Вдруг откуда-то снаружи послышались чьи-то шаги. Я замер на секунду от неожиданности. Затем схватил с пола пистолет и, стараясь не издавать ни звука, отошел в самый дальний угол помещения и притаился за стеллажами. Шаги постепенно становились все громче. Незнакомец приближался к магазину.
  Я крепче сжал рукоятку и приготовился пустить в ход пси-приемы. Кроме того, на всякий случай решил проверить количество патронов в магазине. Нажал кнопку на корпусе пистолета и посмотрел на появившийся небольшой голографический экран. С губ едва не сорвался стон отчаяния. Нисколько. Магазин был пуст. Килгур, либо какой-то другой игрок, разрядил 'Удар новичка' и забрал все патроны.
  Сунув бесполезный пистолет за пояс, я продумал план действий. Так, значит, когда игрок обнаружит меня, сделаю вот что. Сначала надо будет включить защитный барьер, затем применить 'Удар'. Пока противник будет барахтаться в воздухе почти под самым потолком, использую 'Ускорение', выскочу из магазина и со всех ног помчусь прочь.
  Кажется, неплохой план. Должен сработать. Наверное... На теории план выглядит неплохо, но когда дойдет до дела, может всякое произойти... Однако времени на составление запасного плана уже не было.
  Звуки шагов стали совсем громкими. Похоже что незнакомец уже внутри помещения. Я приготовился. Как лучше поступить? Выскочить сейчас и, воспользовавшись элементом неожиданности, первым наброситься на противника? Или лучше не высовываться и начать действовать только в том случае, если меня обнаружат?
  Я решил не рисковать и выбрал второй вариант.
  Несколько секунд было очень тихо. Наверное, игрок осматривался. Затем послышись какие-то негромкие звуки. То ли шуршание одежды, то ли еще что. Я хотел осторожно высунуться и посмотреть, чем там занят незнакомец и заодно узнать его ранг. Но не решился. Что если он тоже заметит меня? И что если у него окажется слишком большой уровень и мне не удастся убежать? Снова умирать совсем не хотелось. Тем более, что не прошло еще и десяти минут с моего воскрешения. Так часто подыхать совсем не айс.
  Продолжали раздаваться какие-то шорохи. Наверное, незнакомец обыскивает тело моего предыдущего персонажа. Зря старается. Килгур уже забрал все самое ценное, что у меня было.
  Затем снова все стихло. Я напрягся. Итак, что будет дальше? Как поступит незнакомец, не обнаружив у моего прошлого перса ничего полезного? Отправится дальше или же решит проверить этот магазин?
  На некоторое время в воздухе повисла тягостная тишина. Не было слышно ни малейших звуков. Скорей всего незнакомец вглядывался в темные углы. Меня он заметить точно не мог. И все же я нервничал. Тягостное ожидание было почти таким же мучительным, как и физическая боль. Я так разволновался, что уже был готов вот-вот выскочить из своего укрытия и напасть на незнакомого игрока.
  И тут снова стали раздаваться шаги. Глубоко вздохнув, я отбросил все сомнения и приготовился. А когда уже хотел выбежать из-за стеллажей, вдруг понял, что звуки шагов постепенно утихают. Незнакомец уходил.
  Выждав некоторое время, я вышел из своего укрытия. В магазине никого не было. Шагнув к распростертому у входа телу, посмотрел на него. Игрок, который только что был тут, забрал кобуру и сумку. На теле персонажа осталась только потрепанная одежда из обучающей локации. Решив не трогать ее, я вышел из магазина и побрел в сторону выхода из торгового центра.
  Внезапно стали раздаваться выстрелы. Но звуки перестрелки были слишком далеки, чтобы о них можно было беспокоиться. А вскоре снова все смолкло.
  Через некоторое время я увидел впереди вход в спортивный магазин. Поравнявшись с ним, нерешительно остановился. Может заглянуть сюда? Наверняка здесь найдется что-нибудь полезное. Например, сумка большая или теплая одежда. Или же лучше валить отсюда поскорей, а то вдруг, пока буду бродить по магазину, заявится еще один агрессивно настроенный игрок? Тот же самый Килгур, например. Не исключено ведь, что он до сих пор шастает по торговому центру.
  Но после короткого раздумья я все-таки решил зайти в спортивный отдел. Любая полезная вещь будет подсвечиваться, так что обыск не займет много времени.
  Помещение было очень большим, и внутри него царила разруха. Я направился вглубь помещения, осматриваясь по сторонам. Повсюду валялись стеллажи, полки, манекены. Тренажеры были свалены в кучу. Кое-где в потолке зияли большие дыры, а под ними на полу лежали крупные бетонные куски.
  Откуда-то из глубины помещения послышались какие-то приглушенные звуки. Я сбавил шаг и, стараясь не издавать ни звука, пошел дальше. Звуки становились все громче и отчетливей. Вскоре стало ясно, что это были голоса. Когда я медленно обошел очередную груду мусора, увидел трех игроков.
  Двое из них стояли спиной ко мне. Они были очень похожи друг на друга. Оба носили высокие сапоги, штаны, кожаные куртки и капюшоны. Вся одежда на них была полностью черного цвета. В руках они держали штурмовые винтовки, которые были практические одинаковыми. Уже по одному только их внешнему виду было нетрудно догадаться, что они отлично экипированы. У обоих игроков был пятый уровень.
  Перед ними на коленях стоял третий игрок. Я взглянул на него и увидел инфу:
  
  > Игрок: 'Флинн'
  > Ранг: 4
  
  Одну руку он завел за голову, положив ладонь на затылок. А вторую, левую, держал перед собой, чтобы смотреть на вживленный в плоть кристалл. Рядом с Флинном валялся то ли небольшой автомат, то ли пистолет-пулемет. Со своего места я не видел характеристик этого оружия, но мог предположить, что оно было белого цвета, иначе парочка в кожаных куртках забрала бы его.
  - Могу дать только двадцать единиц хитина и десять камней, - жалобно проговорил сидевший на коленях игрок. - Больше у меня ничего нет.
  - М-да, негусто, - недовольно ответил один из тех двоих.
  Флинну явно требовалась помощь. Но я не собирался ничего делать. Даже если бы у меня имелись патроны, вступать в бой с этими двумя все равно было бы чистым самоубийством. Лучше свалить, пока меня не заметили. Я стал осторожно отступать.
  Флинн перестал смотреть на кристалл и завел левую руку за голову, положив ладонь на затылок, демонстрируя полное повиновение и покорность.
  - Кончай его, - сказал один из игроков, и второй сразу поднял винтовку и прицелился Флинну в голову.
  Тот хотел что-то ответить, но тут заметил меня. Чуть повернул голову, и наши взгляды встретились.
  - Эй, помоги мне! - прокричал он.
  Другие два игрока среагировали мгновенно. Они тотчас обернулись и вскинули оружие. Их лица скрывали одинаковые вязанные маски с отверстиями для глаз. Что у одного, что у второго, на маске белой краской был нарисован череп.
  Воспользовавшись тем, что на него перестали обращать внимание, Флинн потянулся за своим оружием. Надо отдать 'черепам' должное, действовали они слаженно. Оба тут же развернулись и выпустили каждый по одной точной короткой очереди прямо Флинну в лицо. Он повалился на спину и замер. Умер. А пк-шники тотчас развернулись и снова взяли меня на прицел.
  Я так и не понял, что случилось сначала ѓ- зазвучали выстрелы или все же сперва 'черепа' взлетели вверх под действием пси-приема 'Удар'. Кажется, оба события произошли одновременно. Развернувшись, бросился бежать и мысленно активировал 'Ускорение'. Вот только ничего не поменялось. Скорость бега все равно осталась прежней. Что за чертовщина?
  Не успел я понять в чем дело, как вдруг раздался грохот, а пол под ногами вздрогнул. Невидимая сила подняла меня на целый метр вверх, а затем швырнула обратно. Все тело отозвалось острой болью. Кое-как перевернувшись на спину, увидел, что ноги все изранены.
  Темная энергия все еще удерживала 'черепов' в воздухе. Но это, казалось, не причиняло им особых неудобств. Оба продолжали ввести по мне прицельный огонь. Только сейчас я применил 'Щит'. Пули застучали по защитному барьеру, а я встал. Вернее, попытался встать, но ничего не вышло. Ноги меня не слушались.
  Силовой купол постепенно исчезал. Еще несколько выстрелов и его уничтожат. Я предпринял еще одну отчаянную попытку подняться с пола. В этот раз мне это удалось. Ноги жутко болели и едва слушались. Спотыкаясь чуть ли не на каждом шагу и шатаясь из стороны в сторону, побрел к выходу.
  Купол лопнул. Я тотчас снова создал его. Затем еще раз попробовал активировать 'Ускорение'. Бесполезно. Моя скорость передвижения нисколько не увеличилась. В чем же дело?!
  Посмотрел на интерфейс:
  
  > Мана: 125/400
  
  'Ускорение' первого уровня потребляет всего семьдесят пять единиц маны, так почему не получается активировать этот пси-прием?
  И только сейчас я заметил над полоской здоровья цифру 2. Второй ранг! Но разве совсем недавно я не повысил его до третьего? Что же произошло? Почему уровень снизился? Из-за того, что меня убил тот игрок, Килгур? Похоже, что да. Видимо, после смерти я потерял часть накопленного опыта, а скиллы, которые выучил после повышения ранга, после понижения снова стали недоступны.
  'Черепа' уничтожили купол. Я сразу же вновь активировал 'Щит'. И осталось у меня всего двадцать пять единиц маны. Теперь ее ни на что уже не хватит...
  Обернувшись, увидел, что пк-шники уже стоят на полу. Затем один из них выстрелил из подствольного гранатомета. Снаряд ударил в силовой барьер, ослабив его. После этого последовали еще два взрыва, и купол не выдержал. Я продолжал бежать, а вернее ковылять, к выходу из спортивного отдела, хотя умом понимал, что все уже кончено...
  Раздался еще один взрыв, и перед глазами все померкло.
  Очнулся в той же Камере Возрождения, что и в прошлый раз. Выбрался из нее и, опустив голову, посмотрел на себя. Если не считать трусов, то теперь я был полностью голый. Во мне вскипела злость.
  Вот же дерьмо! Ни машины, ни оружия, ни одежды! Я потерял все свои немногочисленные пожитки. К тому же еще и ранг снизился до второго! Теперь если я найду все, что нужно для изготовления костра, то все равно не смогу его разжечь, потому что пропал соответствующий навык. Пси-прием 'Ускорение' тоже больше не действует, так что от других злобных пк-шников теперь будет очень непросто убежать.
  Денег я не то чтобы нисколько не скопил, а даже еще не разобрался, как их вообще в этой игре нужно зарабатывать. Ну а если бы у меня и оказалось немного деньжат, то толку от них, наверное, все равно было бы немного, потому что до сих пор так и не понял, где их можно потратить.
  Так и что же мне теперь прикажете делать, а?
  
  
  
  5.
  В довершение ко всем навалившимся на меня в последние полчаса бедам с неба упало несколько крупных капель. Похоже, что начинал накрапывать дождь, который в любую минуту мог перерасти в сильный ливень. Вот тогда будет точно полный трындец! На улице и без того холодно до дрожи, а если еще и дождь пойдет, тогда замерзнуть до смерти будет раз плюнуть.
  Опасливо оглядываясь, шагнул обратно в здание с Камерой Возрождения, откуда вышел минуту назад. Так что же мне все-таки делать? Есть ли смысл возвращаться в торговый центр? По всей видимости, в этом месте частенько респавняться всякие плюшки, раз там бродит так много игроков. Так стоит ли опять возвращаться туда?
  После некоторых раздумий, решил, что не стоит. Раз там так много игроков, значит шанс найти одежду или оружие будет очень невысок. С куда большей вероятностью я скорее снова наткнусь на агрессивных игроков, чем найду что-нибудь полезное.
  Дождь усилился. Крупные капли часто застучали по тротуарам. Это был правда еще не ливень, но уже и не мелкий моросящий дождичек. Выходить на улицу совсем не хотелось. Но другого выбора не было. Собравшись, наконец, с духом, вышел из здания. Посмотрев в сторону торгового центра и убедившись, что других игроков поблизости нет, я развернулся и быстро пошел прочь. Время от времени оглядывался назад, проверяя не идет ли кто за мной.
  Впереди виднелась подворотня. Подошел к ней, заглянул внутрь. И увидел другого игрока.
  
  > Игрок: 'Флинн'
  > Ранг: 3
  
  Это был тот самый Флинн, которого некоторое время назад убили двое пк-шников с нарисованными черепами на масках. Игрок стоял в пол-оборота ко мне и копался в мусорном баке. На плече у него висел небольшой автомат.
  Наклонившись, Флинн еще глубже запустил руку в мусорный бак, а затем вытащил из него какие-то лохмотья. Придирчиво посмотрев на них, бросил себе под ноги. Я обратил внимание, что костюм, который был надет на Флинне, выглядел ничуть не лучше тех тряпок, которые он только выбросил.
  Я не был уверен в том, как он поступит, если заметит меня, поэтому стал осторожно отступать назад, стараясь двигаться бесшумно. И вдруг игрок обернулся. Наверное, все-таки увидел меня краем глаза или же просто интуитивно почувствовал чье-то присутствие рядом с собой. Наши взгляды встретились. Секунды две или три молча смотрели друг на друга. А затем он резко потянулся за автоматом.
  Я бросился бежать, активировав на ходу 'Щит'. Громко топая, Флинн выскочил из подворотни и помчался следом, стреляя на бегу. Пули впивались в защитный купол, но урона наносили ему не очень много.
  Маны еще было предостаточно, поэтому в случае, если Флинн будет догонять меня, можно использовать 'Волну'. Но бросив взгляд назад, понял, что в этом нет необходимости. Дистанция между нами постепенно увеличивалась. Возможно, у меня было больше вкачено очков в характеристику Ловкость, которая увеличивает скорость передвижения, а возможно, я бежал быстрее из-за того, что не нес никаких вещей.
  Вскоре игрок совсем отстал. Я еще немного повилял по узким улочкам, запутывая след. Преследователя видно уже не было. Скорей всего он окончательно потерял меня. Когда показатель усталости опустился до ноля, ноги стали болеть и, помимо моей воли, сами перешли с бега на шаг.
  После встречи с Флинном решил заглядывать во все подворотни и обыскивать мусорные баки.
  На улице начинало темнеть. Стало холодней. Дождь лил с прежней силой. Меня била мелкая дрожь. Показатель 'Переохлаждение' поднялся уже до пятидесяти процентов и продолжал повышаться.
  Наконец в одном из мусорных баков нашел грязные штаны с множеством заплаток разного цвета.
  
  > Название: 'Потрепанные брюки'
  > Тип брони: Верхняя одежда
  > Редкость: Обычные (белый)
  > Требуемый ранг персонажа: 0
  > Состояние: 45/75
  > Защита от физического урона: 1
  > Защита от огненного урона: 0
  > Защита от ледяного урона: 1
  > Защита от коррозионного урона: 0
  > Защита от электрического урона: 0
  
  Это было все же лучше, чем ничего, поэтому надел их. Больше в баке ничего не лежало (кроме всякого мусора, который, к счастью, почти не источал запаха).
  Неожиданно раздался гулкий звук выстрела. Эхо прокатилось по всей улице. Я тотчас пригнулся и от испуга даже активировал 'Щит'. Но стреляли не по мне. Набравшись смелости, очень медленно направился к выходу из подворотни. Присел на корточки и осторожно выглянул из-за угла дома.
  Окинул улицу пристальным взглядом. Ничего подозрительного не увидел. Вокруг никого не было, ни мобов, ни других игроков. Но затем, еще раз внимательно все осмотрев, заметил на противоположной стороне улицы, метрах в ста от меня, распростертое на тротуаре тело. Возле него валялась целая куча всяких вещей.
  В первый момент я очень обрадовался. Даже хотел броситься туда, забрать лут и быстро смыться, пока кто-нибудь другой меня не опередил и пока не объявился хозяин этих вещей. Но не тронулся с места, потому что вслед за первой мыслью сразу пришла другая.
  Кто убил этого игрока? И куда делся убийца? Что если пк-шник засел в одном из зданий и через окно следит за улицей, чтобы исподтишка убить случайного игрока и забрать потом дропнувший с него лут?
  Словно в подтверждение моей догадке на улице появился какой-то невысокий парень в черной бандане. У него был пятый уровень. Игрок неспешно шагал по дороге, оглядываясь по сторонам и держа наготове винтовку. Наблюдая за ним, я понял, что это не тот, кто пару минут назад застрелил того игрока. Парень в бандане просто шел по дороге, явно не подозревая, что неподалеку лежит бездыханное тело. Оно было наполовину скрыто ржавым корпусом автомобиля, поэтому со своего места игрок не мог видеть его.
  Заметил мертвеца он только тогда, когда почти поравнялся с ним. Игрок сразу быстро огляделся по сторонам. Меня он не увидел. Решив, что рядом никого нет, игрок подошел к телу и присел перед ним на корточки.
  Через секунду снова грянул оглушительный выстрел. Парня в бандане отбросило на тротуар. Он не успел даже вскрикнуть - его мгновенно убило первой же пулей. Похоже, что у снайпера был довольно высокий ранг, раз он убил игрока пятого уровня всего одним выстрелом. Рядом с погибшим парнем в бандане сразу появилось несколько вещей.
  На другой стороне улице рядом с ржавым автомобилем теперь валялось довольно много разнообразного лута. У меня даже глаза разбегались. Там было две винтовки, еще какое-то оружие, похожее на крупный револьвер, два вместительных рюкзака, три или четыре небольших белых коробки, похожих на аптечки первой помощи и много-много разных ресурсов. И это были лишь те предметы, которые мне удалось разглядеть со своего места. Помимо них там, наверняка, валялось много чего еще, потому часть лута могла быть скрыта за корпусом автомобиля.
  Но как бы мне сильно не хотелось забрать их, я продолжал сидеть в укрытии. Теперь уже стало ясно, что игроков издалека убивает пк-шник вооруженный мощной винтовкой с оптическим прицелом. Эх, узнать бы только, где он засел! Еще раз осмотрел улицу. Единственным подходящим для снайпера местом, на мой взгляд, была многоэтажка, стоящая за несколько кварталов отсюда. Но мне была видна лишь небольшая часть этого высотного здания. Чтобы увидеть его целиком, пришлось бы выбраться из укрытия. Чего делать, конечно, же не стал.
  Медленно тянулись минуты. Я размышлял, что же мне делать. Если выйти на улицу, снайпер заметит меня. Можно правда развернуться, выйти из подворотни с другой стороны и вернуться в ту часть города, откуда недавно пришел. Ведь до этого момента смело там бродил и никакие снайперы по мне не стреляли.
  Но была одна небольшая загвоздка. Если бы у меня имелась более-менее приличная одежда, какое-нибудь оружие и сумка хоть с небольшим количеством патронов, то я так бы и поступил - развернулся и ушел прочь с этой улицы. Но я был практически голый, а всего в сотне метров от меня ваялась куча разнообразного лута, включая одежду и оружие. Где еще в одном месте найдешь столько хороших вещей? Поэтому остался на месте и принялся размышлять.
  Выстрелов больше не раздавалось. По какой-то причине снайпер убивает лишь тех игроков, которые проходят по этой улице. Почему? Может он действует не один? К примеру, где-то неподалеку сидят его дружки и ждут, когда он прикончит случайного игрока, потом выходят, забирают лут и снова уходят в укрытие ждать, когда появится следующая жертва. Возможно ли такое? Наверное, возможно.
  Вот только если я прав, то почему никто до сих пор не вышел на улицу и не забрал лут с погибших игроков? Непонятно. Решил еще немного подождать.
  Прошло некоторое время. Дождь закончился, и поднялся ветер. На улице становилось все темней. Взглянув на кристалл, увидел, что показатель 'Переохлаждение' поднялся до семидесяти семи процентов. Надо было уже что-то делать.
  На улице никто так и не появился. Выходит, моя теория, что здесь действует целая банда пк-шников-мародеров, оказалась неверной? Если так, то зачем тогда снайпер вообще убивал игроков? Просто ради фана? Нет, в многопользовательских РПГ-шках, в которые я раньше играл, конечно тоже встречались игроки, которые развлечения ради обожали убивать новичков. Но я считал, что здесь, в этом огромном, проработанном до мелочей виртуальном мире есть занятия и поинтересней, чем тупо засесть в одном месте и отстреливать игроков, которые изредка появляются на одной из улиц. Или же это просто такой тип людей, которым ничего не надо, а дай только пострелять исподтишка по новичкам?
   Становилось все темней. Выстрелов давно уже не было. Может снайпер вообще ушел? Или же он действительно убивает лишь тех игроков, которые появляются на этой хорошо просматриваемой ему со своего места улице?
  Ушел снайпер или нет, но пора уже было что-то делать. Показатель 'Переохлаждение' вырос уже до восьмидесяти шести процентов. Еще немного, и замерзну до смерти.
  После некоторых размышлений, составил такой план. Включаю 'Щит', бегу на ту сторону улицы, быстро оглядываю лут, хватаю самое необходимое и прячусь в ближайшем здании. Самое главное действовать очень быстро, чтобы не дать снайперу возможности как следует прицелиться. Ну а что делать дальше уже будет видно по обстоятельствам.
  К тому же на улице становилось все темней, и это только сыграет на руку. Так что если сделать все быстро, то снайпер может быть промажет и выпущенная им пуля не заденет меня. Ну и кроме того, у стрелка явно высокий уровень, но это еще не означает, что ему будет под силам уничтожить мой силовой купол с первого же попадания. Так что да, у меня есть весьма неплохие шансы забрать кое-что из лута и не погибнуть при этом от вражеской пули.
   А если же за все это время выстрела не раздастся, то можно будет сделать вывод, что снайпер ушел.
  План был составлен, но прежде чем приступить к его выполнению, я еще несколько секунд собирался с духом.
  Все, пора! Глубоко вздохнув, включил 'Щит', вскочил на ноги и на всех парах бросился бежать. Можно было бы петлять из стороны в сторону, чтобы еще больше усложнить снайперу работу в прицеливании. Но не стал этого делать, потому что был уверен, что он не станет стрелять, пока его жертва несется со всех ног. Нет, скорей всего он дождется, когда я остановлюсь, чтобы попасть по мне наверняка.
  Наконец, добежал до нужного места. Тела погибших игроков уже исчезли, остался лежать только лут. Быстро осмотрелся, стараясь одним взглядом подметить все лежавшие у моих ног предметы. Сразу заметил, что револьвер, на который обратил внимание, когда еще находился в укрытии, был подсвечен синим цветом. Чтобы не тратить время, не стал изучать характеристики, а посмотрел только на эти две строчки:
  
  > Редкость: Превосходный (синий)
  > Требуемый ранг персонажа: 7
  
  'Синие' вещи встречаются очень редко, так говорилось в одной из подсказок. Поэтому быстро наклонился и схватил оружие. Использовать этот револьвер, наверное, пока что не смогу, но хотя бы загружу его в память Камеры Возрождения и буду беречь до тех пор, пока не прокачаюсь до седьмого уровня.
  После того, как подобрал оружие, мне следовало бы бежать, да поскорее. Собственно, именно так и собирался поступить. Развернувшись, направился в сторону ближайшего здания.
  Но сделав всего один широкий шаг, остановился. По мне до сих пор так и не выстрелили. Может, успею взять еще что-нибудь? Вокруг же столько всего! Одежда бы мне очень пригодилась.
  Защитный барьер исчез. Но я не растерялся и тут же снова включил 'Щит'. Затем еще раз окинул лут быстрым взглядом. Две куртки, одна светится зеленым цветом, другая белым, двое штанов, белые, и две пары ботинок, тоже все белые.
  Не став даже всматриваться в характеристики вещей, поднял 'зеленую' куртку и схватил первую попавшуюся под руку пару ботинок. Валяющиеся на тротуаре двое штанов решил пока оставить без внимания, потому что на мне уже надеты 'Потрепанные брюки'. Все! Теперь нужно срочно валить отсюда в укрытие!
  Я развернулся в сторону ближайшего дома, и в этот момент раздался выстрел. Первая же выпущенная снайпером пуля пробила силовой купол и ударила меня в грудь.
  Мир перед глазами тотчас погрузился во тьму.
  
  
  
  6.
  Очнувшись в очередной раз в Камере Возрождения, почувствовал, как меня охватил гнев. Но больше всего злился не на пк-шников, а на самого себя. Хотел же схватить одну вещь и затем тут же нырнуть в ближайшее здание, оценить обстановку и решить, как действовать дальше. Так нет же, надо было обязательно изменить своему плану и все испортить! Схватил револьвер, но вместо того, чтобы бежать, решил еще прихватить и одежду! И вот чем обернулась моя жадность - поймал снайперскую пулю и разделил судьбу двух предыдущих игроков, которые проходили по той улице.
  Немного успокоившись, выбрался из Камеры Возрождения. В комнате, в которой оказался, вообще ничего не было. В другом конце помещения правда находилась лестница, но она была полуразрушенной, так что подняться наверх не представлялось возможным.
  В меню лога выскочило сообщение:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 60 минут!
  
  Вдруг вспомнил, что когда проходил квесты в обучающей локации, одно за другим появлялись уведомления о гибели игроков. И происходило это как раз ночью. Но сам я выбрался из начальной локации когда на улице уже было светло, и сообщения перестали появляться. И вот сейчас, похоже, настало время выяснить на своей шкуре, что же такого ужасного происходит ночью.
  Подошел к окну и выглянул на улицу. Становилось все темней и темней. Еще немного и скоро совсем будет ничего не видно. Надо срочно найти хоть какую-нибудь броню и оружие. По-моему, оживать в Камере Возрождения полностью голым - это слишком хардкорно. Разработчики могли бы сделать так, чтобы после возрождения у игрока был хотя бы небольшой ножичек. Тогда хоть вместо того, чтобы лазать по мусорным бакам, можно было бы пойти кромсать слабеньких мобов. Интересно, а в этой игре есть вообще какое-нибудь оружие ближнего боя? Кинжалы там какие-нибудь, дубинки, ну или хотя бы кастеты? Пока что мне ничего из этого не встречалось.
  Вдруг где-то рядом послышались выстрелы, оборвав мои размышления. Огляделся и увидел в окнах одного из домов на другой стороне улицы вспышки света. Через несколько секунд из здания выскочил игрок и побежал в мою сторону. Я сразу пригнулся, опасаясь, как бы он меня не заметил. Когда он почти поравнялся со зданием, увидел информацию:
  
  > Игрок: 'Аргонавт'
  > Ранг: 5
  
  Через пару секунд из того же дома выбежали еще двое игроков и бросились в погоню. В полумраке сложно было их разглядеть, виднелись только черные фигуры. Однако по нарисованным на масках белой красой стилизованным черепам, которые были видны даже в темноте, сразу понял, кто это такие. Игрок пятого уровня от убегал от пк-шников, отстреливаясь на ходу.
  Неожиданно раздался грохот - один из 'черепов' пальнул из гранатомета. Взрывной волной Аргонавта подняло в воздух. Упал на тротуар он уже полуживой. Автомат выскочил из его рук в сторону. Бедняга пополз в сторону оружия. Один из пк-шников добил игрока очередью из штурмовой винтовки. Дропнуло немного лута. 'Черепа' направились к телу Аргонавта посмотреть, что там из него выпало.
  Я быстро отшагнул от окна, боясь, как бы меня не заметили. Несколько секунд стоял на месте и прислушивался. С улицы не доносилось ни звука. Что там происходит? Почему не слышно шагов? Пк-шники не стали проверять дропнувший с Аргонавта лут, решив, что там ничего ценного нет и ушли? Я поерзал. Ожидание неизвестности может свести с ума. Не выдержав, очень осторожно приблизился к окну и выглянул.
  Оба 'черепа' бесшумно продвигались вперед, держа на прицеле окно, у которого я стоял. Они заметили меня! По всей видимости, это произошло именно тогда, когда резко отскочил вглубь комнаты. Заметив, что я снова показался, они одновременно открыли огонь.
  Некоторые пули застучали по бетонной стене, откалывая от нее небольшие кусочки, другие залетели в окно, едва не задев при этом меня. Отскочив назад, включил 'Щит'. Быстро осмотрелся. Из этого помещения был только один выход. Но если воспользуюсь им, то выбегу прямо на пк-шников. Все окна выходят ту же сторону, что и дверь. Может попробовать тогда пробраться на второй этаж? Половина лестницы обвалилась, но вдруг все-таки удастся перепрыгнуть через провал.
  Но прежде чем успел сдвинуться с места, с улицы донеся визгливый вопль. Я сразу вспомнил, что так кричат гигантские летучие мыши - мантисы - пятнадцатого уровня. 'Черепа' перестали стрелять. Точнее, стрелять-то они продолжали, но целились уже не в меня. Осмелев, снова подошел к окну и увидел то, что меня немало обрадовало. Мантис кружил над убегавшими со всех ног пк-шниками. Они время от времени вскидывали оружие дулами вверх и выпускали по преследующему их монстру короткие очереди. Вот только особого вреда ему они не причиняли. Вскоре все они скрылись за поворотом.
  Ни медля ни секунды, выскочил на улицу и подбежал к телу Аргонавта. Вся одежда на нем светилась белым цветом и была второго уровня. Чтобы не тратить зазря время, не стал изучать характеристики. Посмотрев на куртку, перевел взгляд на самую последнюю надпись:
  
  > (Использовать: Да/Нет)
  
  Нажал 'Да', и куртка появилась на мне. Таким же образом надел штаны и ботинки.
  Затем схватил оружие. Это был небольшой автомат на ремешке. 'Зеленый'. Варлоки могут юзать только пистолеты и револьверы. Но тем не менее это не помешало мне взять в руки автомат. Скорей всего, если попытаюсь пострелять из него, то ничего хорошего из этого не выйдет. Наверное, отдача будет слишком высокой или пули будут наносить пониженный урон. Но никакого другого оружия у меня не было, поэтому решил оставить автомат.
  Подняв с тротуара сумку, заглянул в нее. Она была пуста. Повесив ее на плечо, осмотрелся. Больше с Аргонавта ничего не дропнуло.
  Где-то вдали продолжали раздаваться выстрелы. Видимо, 'черепа' все еще отбивались от мантиса. Развернувшись, быстро пошел в противоположную сторону. Вскоре ушел так далеко, что звуки перестрелки перестали быть слышны.
  На улице уже совсем стемнело. Темень была непроглядная. Пришлось сбавить шаг и продвигаться вперед чуть ли не на ощупь.
  В меню лога выскочило сообщение:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 30 минут!
  
  Я продолжал медленно идти вперед. Нервы были напряжены до предела. Когда через некоторое время где-то сбоку послышался подозрительный шорох, тут же развернулся и надавил на спуск.
  Выстрелов не последовало. Спусковой крючок вообще не желал сдвигаться с места. Что ж, по крайней мере теперь все стало ясно. Я могу брать в руки любое оружие, но пользоваться мне разрешается только пистолетами и револьверами. Так что я ошибся, когда думал, что при использовании этого автомата будет уменьшен урон и увеличена отдача. На самом деле мне вообще даже не дадут из него стрелять. Пришлось повесть бесполезное оружие на плечо.
  Звуки, которые несколько секунд так испугали меня, были всего лишь свистом ветра и шелестом бумажного мусора.
  Держась настороже, продолжал медленно идти вперед. Глаза постепенно привыкали к темноте. Уже стал различать очертания зданий и время от времени встречавшиеся на пути старые покореженные транспортные средства.
  Вскоре появилось уведомление:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 20 минут!
  
  Мне было не по себе. Вокруг стояла гробовая тишина. Даже свист ветра перестал раздаваться. Прошло уже довольно много времени, как брожу в темноте, но до сих пор не встретил ни одного моба. Игроки тоже все куда-то подевались. Было очень тихо и безлюдно. Все это очень пугало меня. Я чувствовал, что за всем этим кроется какой-то подвох.
  Совершенно неожиданно тучи вдруг разошлись. В небе показалась луна. Улицу залило серебристым светом. Из-за этого город стал казаться каким-то призрачным, нереальным. Но зато видимость улучшилась. Теперь не нужно было хотя бы пялиться себе под ноги, чтобы не вступить в трещину или яму на асфальте и шарить перед собой в воздухе рукой, чтобы не столкнуться с неожиданным препятствием ѓ- фонарным столбом или еще чем-нибудь.
  Я вышел на крестообразный освещенный серебристым сиянием перекресток. Остановился и посмотрел во все стороны. Ни души вокруг. Ни единого звука. Ни малейшего движения. Только полуразрушенные дома, разбитая дорога и давно брошенные и пришедшие в негодность автомобили. Казалось, что кроме меня здесь никого больше нет. Я словно попал в фильм ужасов. Окружающая обстановка действовала на меня угнетающе. Настроение было прескверное. Уж лучше бы где-то неподалеку снова стали раздаваться выстрелы. Тогда хоть перестал бы чувствовать себя, как последний выживший человек на Земле.
  Что-то наверху притянуло мой взгляд. Подняв голову, увидел кое-что странное. На небе была полная Луна, но мое внимание привлекала не она, а то, что выделялось на ее фоне. Это был то ли космический корабль, то ли космическая станция. По форме этот объект напоминал букву Х - в центре находился небольшой круг, а от него в четыре стороны отходили лучи.
  Пока я смотрел на это странное сооружение, выскочило еще одно сообщение:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 10 минут!
  
  Я продолжал смотреть на космический объект, и через несколько секунд увидел, как из самого его центра вылетело несколько очень ярких точек. Они были совсем крошечными, но постепенно увеличивались в размерах. Что бы это ни было, они приближались к планете, причем довольно быстро. Не прошло и минуты, как светящиеся точки стали каждая размером с блюдце. Эти предметы были овальной формы от них исходил яркий светло-фиолетовый свет.
  НЛО разлетелись в разные стороны. И лишь одно из них продолжало спускаться вниз. Приближаясь к городу, оно быстро увеличиваясь в размерах. Через некоторое время объект завис над одним из небоскребов. Как бы долго я не смотрел на это НЛО, но никак не мог хорошенько рассмотреть. Из-за яркого свечения оно казалось каким-то бесформенным и неотчетливым.
  Неожиданно объект сорвался с места и устремился вперед, постепенно снижаясь. Направлялся он в мою сторону. Перепугавшись, стал отступать назад, пока не столкнулся со стеной дома. Светящиеся пятно быстро приближалось. Но приземляться на перекрестке, у которого я стоял, оно явно не собиралось, потому что скорость полета была все так же высока.
  Через некоторое время сияющее пятно промчалось мимо, почти касаясь крыш домов. Всю улицу на секунду залило ярким фиолетовым светом. Даже невольно прищурил глаза. Объект стремительно пронесся над перекрестком и устремился дальше, постепенно отдаляясь. Я смотрел ему вслед. Двигался он совершенно бесшумно и невероятно быстро. Не прошло и пяти секунд, как НЛО скрылось из виду.
  А затем вдруг мелькнула ослепляющая вспышка и в том месте за домами, где исчез летающий объект, в небо беззвучно ударил фиолетовый столб света. Я во все глаза смотрел на это завораживающие непонятное явление. Казалось, будто кто-то включил большой, мощный прожектор и направил его лучом вверх.
  Мне захотелось пойти туда и выяснить, что там происходит. Хотя интуитивно догадывался, что к фиолетовому сиянию, как мотыльки на свет, слетятся и некоторые другие игроки. Наверняка среди них будут и злостные пк-шники, встреча с которыми ничем хорошим не закончится. Хоть меня и разбирало любопытство, но в итоге решил, что лучше уж в одиночестве бродить по пустынным, мрачным улицам, чем снова погибнуть от рук злобных геймеров. Поэтому повернувшись спиной к фиолетовому столбу света, пошел прочь.
  Появилось сообщение:
  
  > Внимание! Ночь наступила!
  
  Я продолжал продвигаться вперед. Луна освещала улицу серебристым сиянием. Видимость была отличная. Лишь узкие подворотни тонули во тьме. Проходя мимо них, вглядывался во мрак, но без особых опасений. Вокруг было так тихо, что нисколько не сомневался, что рядом никого нет. Лишь звуки моих шагов разносились по улице.
  Несколько минут ничего не происходило. А затем все и началось. Сначала где-то вдали послышались чьи-то приглушенные вскрикивания. Кричал явно не человек. Затем к ним присоединилось еще несколько жутких воплей, некоторые из которых раздавались где-то неподалеку. Огляделся, но ничего вокруг себя не заметил. Мне стало не по себе. Хоть и понимал, что от автомата толку никакого, но крепко вцепился в него. Я продолжал вертеться из стороны в сторону, но по прежнему никого не видел, хотя чудовищные крики, от которых кровь стыла в жилах, звучали уже отовсюду. Что же это за чертовщина происходит?!
  В конце концов не выдержав напряжения бросился бежать. Помчался в сторону фиолетового светящегося столба. Теперь даже встреча с пк-шниками меня уже так не пугала.
  Через какое-то время мне стало казаться, что за спиной слышится чей-то топот. Посмотрел назад и даже вскрикнул от неожиданности. За мной гналась целая толпа каких-то гуманоидных тварей. Оставалось только догадываться, откуда все они вдруг взялись.
  Мобы бежали быстро и постепенно догоняли. Я выпустил одновременно 'Волну' и 'Удар'. Как так получилось, что сработали сразу два пси-приема, сам толком не понял. Видимо виной тому была мешанина мыслей в голове.
  Пробежав около ста метров, понял, что до столба фиолетового света добраться не получится. Монстры респавнились отовсюду и окружали меня. Улица спереди и сзади была перекрыта толпой разных чудовищ. Куда же тогда бежать? Быстро оглядевшись, бросился в сторону ближайшего дома. Наверное, не стоило искать спасения в замкнутом пространстве, но от охватившей меня паники стал совсем туго соображать. У дверей уже поджидали двое бледных мутантов третьего уровня. Отшвырнув их в сторону 'Волной' темной энергии, ворвался внутрь здания.
  В помещении царил непроглядный мрак. Лунный свет сюда не проникал, потому что окна были заколочены досками. С улицы доносились свирепые нечеловеческие вопли. Ждать, пока глаза привыкнут к темноте времени не было.
  Метнулся вперед, вытянув перед собой руки. Пробежал около двух-трех метров, как вдруг споткнулся обо что-то и растянулся на полу. Автомат отскочил куда-то в темноту. Судя по крикам твари были уже внутри дома. Включив 'Щит', вскочил на ноги, снова побежал вперед и снова обо что-то запнулся.
  Упал на ступеньки. Лестница ввела на второй этаж. Ругаясь сквозь зубы, стал быстро-быстро карабкаться на четвереньках наверх. Где-то за спиной слышались злобное звериное рычание и клацанье челюстей. Оказавшись наверху, поднялся на ноги и осмотрелся. Ничего не увидев во тьме, выбрал случайное направление и метнулся туда. Наткнулся на запертую дверь. Она распахнулась после первого же пинка.
  Ворвался внутрь. Осмотрелся. Здесь тоже было темно, хоть глаз выколи, но у противоположной стены умудрился разглядеть заколоченное досками окно, между которыми слабо сочился серебристый лунный свет. Метнувшись туда, вцепился в деревянные, шершавые доски и стал пытаться их отодрать. Они подавались, но с трудом.
  Внезапно совсем рядом раздался пронзительный вопль. Обернувшись, увидел в темном дальнем углу два светящихся, налитых кровью глаза. В комнате сидела какая-то тварь! Меня охватил дикий ужас. Развернувшись, бросился прочь из комнаты. В дверном проеме врезался в кого-то. Чьи-то сильные руки или, вернее, лапы схватили меня и швырнули обратно в комнату. Не удержав равновесие, свалился на пол.
  Снова раздались пронзительные вопли и хриплые вскрикивания. Судя по громкому и частому топоту в комнату вбежало не менее десятка каких-то тварей. Хотел встать, но меня прижали к полу. Тело в нескольких местах внезапно вспыхнуло от острой боли.
  Не в силах переносить эти муки, закричал во все горло. Хотел применить 'Волну', но не хватило маны - осталось меньше пятидесяти единиц.
  Я изо всех сил пытался вырваться, но ничего не получалось. Мобы крепко держали меня и раз за разом вонзали в тело то ли острые зубы, то ли когти, а может и то и другое сразу...
  За полсекунды до того как показатель здоровья опустился до ноля и мир перед глазами померк, успел заметить выскочившее в меню лога сообщение:
  
  > Игрок 'Макс Безмятежный' не пережил эту ночь! Его разорвали на куски!
  
  
  
  КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ.
  
  
  
  Часть II.
  1.
   Придя в себя в Камере Возрождения, обнаружил, что на улице уже светло. Выбрался наружу, вышел из полуразвалившегося дома и опасливо огляделся. Других игроков поблизости видно не было.
  Тучи рассеялись, и вовсю светило солнце. Его лучи приятно грели кожу. Сейчас даже разрушенный город уже не казался таким мрачным, как раньше.
  Прежде чем двинуться в путь, взглянул на интерфейс. У меня сохранился второй ранг. Вот только шкала опыта была практически пустой. По всей видимости, если погибну еще раз, то уровень опустится до первого. Нельзя этого допустить! Хватить уже поминутно помирать! Набравшись решимости начать наконец нормально играть, я отправился в путь.
  Не пройдя и сотни метров, вдруг наткнулся на гору разнообразного лута. Похоже, что здесь погиб какой-то игрок. Но самого тела не было, значит убили геймера уже довольно давно. И скорей всего это были не пк-шники, потому что они вряд ли бы оставили без внимания столько полезных вещей. Значит, игрока прикончили те самые ночные твари, которые разорвали на куски и меня, как говорилось в том сообщении.
  Огляделся по сторонам. Вокруг по прежнему было тихо и безлюдно. Помня, что хозяин этих вещей может объявиться здесь в любую минуту, не стал тратить время на изучение характеристик. Все шмотки - тканевые рубашка, штаны и ботинки - были второго уровня и подсвечивались белым цветом. Я быстро оделся.
  Затем поднял сумку и заглянул в нее. Внутри лежало несколько приготовленных кусочков мяса тараканов, москитов и крыс. Повесив сумку через плечо, снова осмотрелся. Ни души вокруг. Но это еще не означает, что прямо сейчас за мной не наблюдает злостный пк-шник через оптический прицел снайперской винтовки.
  В голове промелькнула мысль, что надо валить. Самое необходимое я забрал, так что надо делать ноги, а то попаду в ту же неприятную ситуацию, что и в прошлый раз. Но вслед за этой мыслью сразу пришла другая. Если бы за мной наблюдал снайпер, то, наверное, давно бы уже выстрелил. Зачем ему тянуть? Я ведь уже пару минут как нахожусь тут на одном месте и почти не шевелюсь. Вряд ли, что он не воспользовался бы такой замечательной возможностью, чтобы кокнуть меня.
  Да и кроме того, неизвестно пережил ли вообще тот снайпер нашествие ночных тварей. Вполне возможно, что он тоже погиб и теперь шастает где-то по округе, собирает вещи и убивает мобов, восстанавливая утраченный после смерти опыт.
  Хоть я и пришел к выводу, что никакой пк-шник сейчас за улицей не наблюдает, но на всякий случай все же включил 'Щит'. В прошлый раз он, конечно, не спас от снайперской пули, но все же, когда меня окружает полупрозрачный голубоватый купол, чувствую себя как-то спокойней.
  Наклонившись, подобрал все ресурсы. Среди них были древесина, камни, хитин и лом. Из лута на земле остались валяться только металлический нагрудный доспех и довольно внушительного размера пулемет. Погибший игрок явно был солдатом. Варлоки, как я уже знал, могут таскать с собой тяжелое оружие, а вот стрелять из него им нельзя - спусковой крючок просто не сдвинется с места, как бы сильно ты не давил на него пальцем. А что насчет металлического бронежилета? Скорей всего надеть доспех не получится, но просто, чтобы удостовериться в этом, решил проверить.
  Присев на корточки, оглядел металлический доспех. Он состоял из двух пластин, одна из которых защищает грудь, а другая спину. Надевается через голову. Но прежде чем его надевать, сперва нужно расстегнуть два замка. Чего сделать никак не получалось. Надписи 'Использовать' тоже не появлялось, когда смотрел на тяжелый бронежилет. Что ж, все ясно.
  Положив доспех обратно на землю, поднялся на ноги. Еще несколько секунд стоял на месте и задумчиво смотрел на бронежилет и пулемет. Может стоит забрать их с собой? Вдруг по пути наткнусь на магазин, тогда можно было бы выручить немного денег. Правда сразу обе эти вещи унести не получится, но может взять хотя бы одну из них? Например, пулемет. Он ведь на ремешке, можно повесить на плечо, так что при ходьбе мешать не будет и руки останутся свободными.
  Вот только проблема в том, что я не знаю, где находится ближайший магазин. Возможно, придется очень долго таскать на себе этот пулемет, который, к слову, весит очень немало, пока не наткнусь на место, где его можно продать. Кроме того, еще неизвестно, сколько за него дадут денег. Он 'белый', поэтому большую сумму явно не предложат.
  В итоге решил, что оно того не стоит. Оставив металлический доспех и пулемет лежать на месте, развернулся и пошел прочь. Но ушел совсем недалеко. Едва свернул за угол на перекрестке, как наткнулся на еще одну гору лута. В глаза сразу же бросились несколько вещей, которые были подсвечены синим цветом.
  
  > Название: 'Кожаная куртка байкера'
  > Тип брони: Легкая
  > Редкость: Превосходная (синий)
  > Требуемый ранг персонажа: 7
  > Состояние: 240/300
  > Защита от физического урона: 50
  > Защита от огненного урона: 30
  > Защита от ледяного урона: 75
  > Защита от коррозионного урона: 25
  > Защита от электрического урона: 25
  > Особое свойство: Увеличение урона из огнестрельного оружия на 10 процентов.
  
  Рядом с курткой лежали штаны:
  
  > Название: 'Кожаные штаны байкера'
  > Тип брони: Легкая
  > Редкость: Превосходные (синий)
  > Требуемый ранг персонажа: 7
  > Состояние: 190/250
  > Защита от физического урона: 45
  > Защита от огненного урона: 25
  > Защита от ледяного урона: 70
  > Защита от коррозионного урона: 20
  > Защита от электрического урона: 20
  > Особое свойство: Увеличение сопротивляемости всем видам урона на 5 процентов.
  
  Затем перевел взгляд на следующую вещь:
  
  > Название: 'Ботинки байкера'
  > Тип брони: Легкая
  > Редкость: Превосходные (синий)
  > Требуемый ранг персонажа: 7
  > Состояние: 150/250
  > Защита от физического урона: 30
  > Защита от огненного урона: 15
  > Защита от ледяного урона: 50
  > Защита от коррозионного урона: 15
  > Защита от электрического урона: 15
  > Особое свойство: Увеличение скорости передвижения на 10 процентов.
  
  Последней вещью был черный, матовый шлем с темным, зеркальным лицевым щитком:
  
  > Название: 'Шлем байкера'
  > Тип брони: Легкая
  > Редкость: Превосходный (синий)
  > Требуемый ранг персонажа: 7
  > Состояние: 180/300
  > Защита от физического урона: 45
  > Защита от огненного урона: 35
  > Защита от ледяного урона: 35
  > Защита от коррозионного урона: 20
  > Защита от электрического урона: 20
  > Особое свойство: Увеличение сопротивляемости критическому урону (при попадании в голову) на 25 процентов.
  
  Кроме того, в описании характеристик каждой из этих байкерских шмоток, была еще одна надпись:
  
  > Бонус за полный комплект брони: Увеличение скорости, повышение брони и уменьшение расхода топлива всех мотоциклов на 50 процентов!
  
  Я почувствовал радостное волнение. Конечно, ни мотоцикла, ни какого-то другого транспортного средства у меня пока что не было. Но это и не важно. Эти вещи и без бонуса сами по себе очень хороши. Довольно высокие характеристики, а в дополнение к ним еще и отличные особые свойства. Вот уж повезло, так повезло!
  Но есть одна проблема. Байкерская броня предназначена для игроков седьмого ранга, а у меня пока что всего лишь второй. Так что вопрос заключается в том, получится ли надеть их? Что ж, пока не попробуешь, не узнаешь!
  В очередной раз посмотрев по сторонам и убедившись, что рядом никого нет, наклонился и поднял куртку. Молния была расстегнута. Это обнадеживало. Замки на той металлической броне ни в какую не хотели открываться, поэтому тяжелый доспех не получилось надеть. Но с байкерской курткой ситуация совсем другая. Молния расстегнута, значит с одеванием никаких проблем возникнуть не должно...
  Радость моя длилась недолго. Когда попытался просунуть одну руку в рукав, у меня почему-то не получилось это сделать. Словно мешала какая-то невидимая преграда. После нескольких тщетных попыток, понял, что надеть куртку не получится.
  В голову вдруг пришла одна мысль. На мне ведь уже была рубашка. Может сперва нужно снять ее? Действительно, где же это видано, чтобы в РПГ-игре одна броня надевалась поверх другой?
   Хотя интуитивно догадывался, что дело вовсе не в этом. Тканевая рубашка все-таки и броней-то вроде как даже не считается... Но на всякий случай решил все же проверить. Стянув с себя рубашку, снова взял в руки куртку. Но ничего не изменилось. Она ни в какую не хотела надеваться. Пока просто держал ее, все было нормально, а когда пытался просунуть руку в рукав, мешало что-то невидимое и даже как бы отталкивало ее назад.
  Я снова надел рубашку и ненадолго задумался. Что же тогда делать? Бросать байкерские вещи не хочется, синий цвет все-таки, неизвестно когда мне еще раз попадется такая отличная броня. Но таскать ее с собой не очень-то удобно. И в сумку она не поместится. Может, конечно, найду потом более вместительный рюкзак. Но дело еще не только в этом. Неизвестно сколько пройдет времени прежде чем докачаюсь до седьмого ранга. Многое может произойти. Например, снова повстречаются пк-шники и кокнут меня. Тогда байкерские шмотки будет утеряны.
  Надеть броню пока что нельзя, таскать ее с собой тоже слишком рискованно. Что же тогда остается? Поразмышляв еще чуток, решил загрузить одежду в Камеру Возрождения, чтобы она хранилась там до того момента, пока не получу седьмой ранг. А когда это произойдет, нужно будет лишь отыскать ближайшую Камеру Возрождения и достать броню. Может к тому времени придумаю, где еще и мотоцикл раздобыть и тогда совсем все хорошо будет.
  Меня снова охватило радостное волнение. Теперь главное донести байкерскую броню в целости и сохранности до нужного места. Я еще недалеко от ушел от Камеры Возрождения, не дальше чем на триста метров. Вернусь туда за минуту, если не меньше. Вот только в этой суровой игре даже в такой короткий срок ситуация может в корне измениться. Так что лучше поспешить, пока не произошло нечто непредвиденное.
  Уже был готов сорваться с места, как вдруг меня посетила еще одна мысль. На земле еще много чего осталось валяться. Среди них парочка вещей светилась зеленым цветом. Может прихватить все остальное и затем уже мчаться к Камере Возрождения? Но сразу же вспомнил, что совсем недавно уже попадал в точно такую же ситуацию. Схватил 'синий' револьвер, затем стал копаться в оставшихся после смерти двух игроков вещах и в результате словил снайперскую пулю. Правда сейчас за мной снайпер не наблюдает, но лучше все же не рисковать. Вдруг неожиданно выйдет откуда-нибудь другой геймер, да подстрелит меня из гранатомета, пока буду копаться в луте.
  Единственное, что я еще забрал, так это пистолет. Всматриваться в его характеристики не стал, но заметил, что он подсвечен зеленый цветом. На то, чтобы быстро наклониться, поднять оружие и заткнуть его за пояс ушло не больше двух секунд.
  После этого, развернулся и помчался туда, откуда недавно пришел. Вскоре добрался до нужного здания. Ворвался внутрь и подскочил к Камере Возрождения. На то, чтобы загрузить в нее байкерскую броню понадобилось всего несколько секунд. После этого даже вздохнул с облегчением. Все, дело сделано!
  Вспомнив, что взял с собой так же и пистолет, вытащил его из-за пояса и принялся осматривать.
  
  > Название: 'Крикун'
  > Тип оружия: Пистолет
  > Редкость: Улучшенный (зеленый)
  > Требуемый ранг персонажа: 5
  > Урон: 60
  > Точность: 55
  > Скорострельность: 450
  > Размер магазина: 15
  > Стихийный урон: не имеется
  
  Чтобы убедиться, что не могу его пока использовать, попытался нажать на спуск. Ничего не произошло. Выстрела не последовало. Так-с, и что же тогда делать с этим 'Крикуном'? В отличии от байкерской брони пистолет много места в сумке не займет, так что его можно взять с собой. Но с другой стороны, если меня снова убьют, тогда это довольно неплохое оружие будет утеряно.
  В итоге решил и его загрузить в память Камеры Возрождения. Заберу, когда повышу ранг до пятого.
  Затем снова вышел на улицу. Вокруг по прежнему было тихо. Я быстро пошел вперед. Вскоре добрался до места, откуда только что унес байкерскую броню и 'Крикуна'. За время моего отсутствия здесь ничего не изменилось. Весь оставшийся лут лежал на прежних местах. Среди них был 'зеленый' дробовик восьмого уровня и чехол для него. Эти вещи оставил без внимания и стал рассматривать другие. Несколько различных ингредиентов, набедренная кобура для пистолета и патроны. Сперва я прикрепил к поясу кобуру, затем собрал боезапас и ресурсы. После этого пошел прочь.
  По пути не брезговал и заглядывал во все мусорные баки. В одном из них нашел подходящие для себя оружие:
  
  > Название: 'Покоритель'
  > Тип оружия: Пистолет
  > Редкость: Обычный (белый)
  > Требуемый ранг персонажа: 2
  > Урон: 25
  > Точность: 40
  > Скорострельность: 500
  > Размер магазина: 10
  > Стихийный урон: не имеется
  
  С усмешкой подумал, что 'Покоритель' - это слишком громкое название для пистолета второго уровня.
  Сунув его кобуру, пошел дальше. Через некоторое время вышел к уже знакомому мне месту - огромному торговому центру. Но идти к нему по понятным причинам я не спешил. Остановившись, несколько секунд задумчиво смотрел в сторону большого здания. Стоит ли соваться туда? В прошлый раз меня там дважды убили - сначала игрок 'Килгур' с кучей мелких роботов, а затем двое пк-шников с нарисованными стилизованными черепами на масках.
  Поразмышляв несколько секунд, решил все же рискнуть и заглянуть в торговый центр. Если повезет, то мне в торговом центре никто из злостных пк-шников не повстречается. Я направился в сторону огромного здания.
  Внутри было очень тихо. Стараясь издавать как можно меньше шума, осторожно продвигался вперед. В окружающей полнейшей тишине даже каждый хруст осколков стекла под подошвами звучал как пистолетный выстрел. Через некоторое время наткнулся на мертвого игрока. Вернее, самого тела не было, осталось лишь несколько различных вещей. Металлический доспех, штурмовую винтовку, тяжелый шлем и 'белый' пистолет первого уровня я не тронул. А вот патроны и ресурсы собрал.
  По пути заглядывал во все магазины. На глаза то и дело попадалось слабое мерцание. В основном это были вещи обычного типа редкости или различные ингредиенты. В спортивном отделе нашел довольно вместительный рюкзак. Переложив в него свои вещи, повесил за спину, а сумку выкинул.
  Время на времени натыкался на горы лута, которые, несомненно, остались после смерти игроков. Таким образом вскоре я обзавелся неплохой шмоткой:
  
  > Название: 'Тканевые перчатки'
  > Тип брони: Верхняя одежда
  > Редкость: Улучшенные (зеленый)
  > Требуемый ранг персонажа: 2
  > Состояние: 150/150
  > Защита от физического урона: 10
  > Защита от огненного урона: 10
  > Защита от ледяного урона: 10
  > Защита от коррозионного урона: 5
  > Защита от электрического урона: 5
  
  'Тканевые перчатки' на самом деле представляли собой эластичные бинты. Они обмотали мне руки от кистей и почти до локтей. Я вспомнил, что некоторое время назад уже находил подобные перчатки.
  Через некоторое время нашел еще броню:
  
  > Название: 'Легкий баллистический бронежилет'
  > Тип брони: Легкая
  > Редкость: Улучшенный (зеленый)
  > Требуемый ранг персонажа: 2
  > Состояние: 220/250
  > Защита от физического урона: 25
  > Защита от огненного урона: 15
  > Защита от ледяного урона: 20
  > Защита от коррозионного урона: 5
  > Защита от электрического урона: 15
  
  Надев его, продолжил бродить по торговому центру. Лута вокруг было довольно много. На 'белые' вещи уже даже совсем перестал обращать внимание. Но и среди 'зеленки' брал только легкую броню, которую может носить варлок. Правда для моего второго ранга пока что попались только 'Тканевые перчатки', да 'Легкий баллистический бронежилет'. Все остальные вещи, которые бросал в рюкзак, предназначались для более высоких рангов.
  Я не был стопроцентно уверен, стоит ли подбирать и таскать с собой весь этот шмот, который все равно пока не могу надеть. У меня ведь уже есть отличная байкерская броня синего типа редкости, которая только и дожидается, когда достигну седьмого ранга и смогу надеть ее. Таким образом все те шмотки, которые тут собираю мне как бы и ни к чему. Но тем не менее все равно не оставлял валяться на месте хорошие вещи, которые может носить варлок. В этой суровой игре будет не лишним иметь при себе несколько запасных комплектов брони.
  Вскоре мой рюкзак оказался переполнен и невероятно отяжелел. Я стал передвигаться черепашьим шагом. В меню лога выскочило сообщение:
  
  > Вы перегружены!
  
  С большой неохотой выбросил несколько вещей. Когда надпись о перегрузе исчезла, и скорость ходьбы стала прежней, снова повесил рюкзак за спину. Секунду подумал и решил, что стоит вернуться к Камере Возрождения и загрузить в нее весь тот шмот, который тут насобирал. Покинув торговый центр, направился в обратный путь. Никаких злоключений по дороге со мной, к счастью, не случилось.
  Но когда добрался до нужного места, меня ждало большое разочарование. По какой-то причине ни одна из принесенных вещей не хотела загружаться в память Камеры Возрождения. Не понимая в чем дело, стал возиться с панелью управления. Потыкав пальцем в сенсорный экран, вышел на одно меню. Изучив его, понял, что память Камеры Возрождения не безграничная. У нее есть показатель вместимости. Загрузить можно только один комплект брони, всего одно любое оружие, а так же несколько других небольших вещей, например аптечки.
  Таким образом все те вещи, которые притащил сюда, загрузить в память можно было только в том случае, если предварительно очистить ее, то есть вытащить байкерский комплект брони синего типа редкости. Но делать этого, разумеется, не собирался.
  Несколько секунд стоял на месте и раздумывал. Так что же делать? Рюкзак был заполнен кучей всякого довольно неплохого шмота. Выбрасывать их не хотелось. Но и таскать с собой не лучшая идея. Вот если бы можно было бы где-нибудь их припрятать... Тут мне на ум пришла одна дельная мысль. Но как следует обмозговать ее уже не успел.
  Через окно, возле которого располагалась Камера Возрождения, неожиданно проник лазерный луч. Светящиеся красная точка легла мне на грудь. Я тут же вскинул голову и увидел на улице двух игроков. Один из них, высокий и крепкого телосложения, был одет в какие-то лохмотья. Его большие сильные руки свободно свисали вдоль туловища.
  
  > Игрок: 'Верзила'
  > Ранг: 7
  
  Рядом с ним стоял парень ростом поменьше. Это он целился в меня из винтовки с лазерным целеуказателем.
  
  > Игрок: 'Крейн'
  > Ранг: 10
  
  - Лучше, не рыпайся, приятель, - сказал Крейн, когда наши взгляды встретились. - А то быстро дырок понаделаю. Выходи на улицу и постарайся не делать резких движений.
  Я быстро оценил ситуацию. Меня недавно завалил Килгур, у которого был седьмой ранг. А уж с этими двумя и подавно не справлюсь. Так что выбор небольшой, либо вступить в бой и погибнуть, либо подчиниться.
  Крейну явно не понравилось, что я медлю.
  - Послушай, приятель, чтобы ты не задумал, лучше выкинь эти мысли из головы. У тебя всего второй ранг, так что моя 'малышка', - при этих словах игрок ласково погладил винтовку по цевью, - прикончит тебя с первого же выстрела.
  - Ладно-ладно, выхожу, - пробурчал в ответ и повернулся, намереваясь направиться к выходу.
  Крейн сообразил, что я собираюсь выйти через дверь. Но он явно не хотел терять меня из виду даже на пару секунд.
  - Нет! - быстро сказал он. ѓ- Вылезай через окно.
  Я был вынужден подчиниться. Пока выбирался на улицу, все думал, что же могло понадобиться от меня этим двоим. Если бы хотели убить, так давно бы сделали это. Вздумали ограбить? Маловероятно. У них же седьмой и десятый ранги, так что мой низкоуровневый шмот им без надобности. Но если дело все-таки в ограблении, тогда почему они до сих пор так и не открыли по мне огонь?
  Но эти все размышления занимали мой ум недолго. Я понимал, что строить догадки нет смысла, потому что уже совсем скоро и так выяснится, что задумали эти двое игроков...
  Выбравшись наконец на улицу, направился в сторону Крейна и Верзилы, которые пристально наблюдали за моим приближением.
  
  
  2.
  Остановился в нескольких шагах от игроков. Крейн продолжал сверлить меня внимательным взглядом и держать на прицеле винтовки.
  Верзила тоже смотрел на меня, но без какого-либо интереса в глазах. Вообще, у него был то ли скучающий, то ли даже какой-то отсутствовавший вид, будто он размышлял о чем-то своем. Рваная одежда лохмотьями висела на его крепком, сильной теле. За спиной у игрока виднелся большой и довольно тяжелый на вид рюкзак. Никакого оружия у Верзилы не было. Либо же оно лежало в рюкзаке. Впрочем, я не сомневался, что если этот гигант вдруг набросится на меня, то без проблем уделает голыми руками. Разглядывая его, заметил одну любопытную деталь. Вокруг шеи Верзилы была обернута металлическая полоска метала.
  Крейн вдруг шевельнулся, и я тут же перевел взгляд на него. К моему удивлению игрок опустил винтовку дулом вниз и криво усмехнулся.
  - Ладно, приятель, извини, что напугал тебя, - проговорил он дружелюбно. - Сам понимаешь, меры предосторожности в этой игре лишними не бывают. Но я ничего дурного против тебя не затеваю, так что можешь расслабиться.
  - Что вам нужно? - спросил я, все еще держась настороже.
  - Я смотрю, у тебя за спиной рюкзачок увесистый, - отозвался он. - Наверняка там всего навалом, да?
  Я тут же напрягся всем телом. Это не ускользнуло от внимания Крейна, и он поспешно сказал:
  - Да не дергайся ты так, приятель. Силой у тебя отбирать я ничего не собираюсь.
  Я промолчал, недоверчиво глядя на него.
  - Судя по рангу, ты еще новичок. Совсем недавно начал играть, да?
  - Угу, - буркнул я.
  - Посмотри на мой ник. Какого он цвета?
  - Белый.
  - Верно. Твой ник тоже белый. Догадываешься, что это означает? Когда убиваешь игроков, твой ник постепенно краснеет. Сначала становится бледно-алым, а после каждого убийства приобретает все более темный оттенок. Но мой ник, как видишь, идеально белый. Я еще ни разу не убивал в этой игре других игроков и не собираюсь начинать сейчас, - тут Крейн усмехнулся и добавил: - Поправка, я никогда не убивал других игроков с белыми никами. А вот кое-кто из пк-шников пострадал от моих рук. За убийства пк-шников, кстати, цвет твоего ника остается прежним.
  И тут мне кое-что припомнилось. Повернув голову, снова взглянул на Верзилу. Никнейм над его головой светился ярко-красным цветом.
  - А что насчет твоего приятеля? Разве он не пк-шник?
  Губы Крейна растянулись в недоброй ухмылке.
  - Забей на него. Эта обезьяна и пальцем тебя не тронет. И он никакой мне не приятель.
  Руки Верзилы сжались в огромные кулаки. Он ничего не сказал, но по его виду нетрудно было догадаться, что он жутко рассержен. Я невольно сделал один шаг назад и осторожно спросил:
  - Так в чем же все-таки дело? Если вы не друзья, то почему играете вместе?
  - Ну ладно, если так интересно, то слушай, - начал Крейн. - Эта образина - пк-шник. Он многим игрокам рангом поменьше, чем был у него не давал прохода. В том числе и мне. Убивал по нескольку раз за день. Постоянно приходилось прятаться, чтобы не наткнуться на него в очередной раз. А потом у меня появились здесь друзья. С их помощью мне удалось заманить этого бугая в ловушку и обездвижить на несколько секунд. Этого времени хватило, чтобы надеть на него рабский ошейник. Конечно, мы успели бы убить его, пока он был обездвижен. Но тогда все вернулось бы на круги своя. Бугай бы возродился и начал бы за нами охоту. У него тогда был четырнадцатый ранг, у нас всего лишь или седьмые или восьмые. Заманить его в ловушку во второй раз было бы уже не так просто. Поэтому я и придумал всю эту затею с ошейником.
  У него был очень довольный вид. Он явно гордился тем, что смог усмирить злостного пк-шника.
  - Правда ошейник не смутил этого бугая. Он несколько раз пытался разобраться со мной. Один раз ему это даже почти удалось, у него тогда еще был четырнадцатый ранг. Но после каждой смерти он терял опыт, левел понижался и сейчас он ослабел настолько, что больше не пытается убить меня. Понимает, что теперь это уже бессмысленная затея.
  Наконец, Крейн замолк. Я снова посмотрел на металлическую полоску застегнутую вокруг шеи Верзилы.
  - Так что делает эта штука? - спросил у Крейна, хотя и сам уже начал понимать, что к чему.
  - Что, еще не приходилось сталкиваться с ошейниками? - усмехнулся игрок. - Смотри, чтоб на тебя на самого такую штуку однажды не нацепили. Рабский ошейник делает человека послушным. А если говорить точнее, то заставляет подчиняться хозяину, то есть тому, кто одел на тебя ошейник, - Крейн показал левой рукой на браслет застегнутый вокруг правого запястья. - Видишь эту кнопку? Если нажать, бугай получит электрический урон. Если попробует напасть на меня, что уже было несколько раз, то нажму кнопку и не буду отпускать. Электричество убьет его за несколько секунд. Убежать он тоже не может. Как только уйдет от меня дальше, чем на сто метров, ошейник автоматически начнет наносить ему урон. Если погибнет, то появится не в Камере Возрождения, а рядом со мной. Тоже самое и с выходом из игры. Самостоятельно снять ошейник он тоже не может. Если попытается, ему, опять же автоматически, будет наноситься урон. Короче говоря теперь этот бугай прикован ко мне и делает, что ему велю. Использую его как носильщика своих вещей.
  Разговор случайным образом вышел на очень волнующую меня тему, о которой не забывал ни на минуту.
  - Кстати, насчет выхода из игры, - осторожно заговорил. - У меня тут одна проблемка... Я никак не могу выйти из игры. Ты не знаешь, в чем может быть дело?
  Крейн секунду или две недоуменно смотрел на меня, а затем вдруг расхохотался.
  - Что, в первый раз играешь в подобные игры что ли? - сквозь смех спросил он. - У меня тоже такая 'проблемка' была, когда погрузился в свою первую виртуальную игру. На целый месяц выпал из реала, полностью забил на онлайн-учебу, подружку, друзей и все остальное.
  - Да нет, ты не так понял. Я бы и рад выйти из игры, но не получается. Когда хочу нажать на кнопку 'Выход из игры', просто ничего не происходит.
  Крейн больше не смеялся.
  - Хочешь сказать, что тебя заблокировало в игре? - подозрительно спросил он.
  - Что-то вроде того.
  - Быть такого не может. Такие проблемы были в основном только в самых первых виртуальных играх. Но затем разработчики разобрались в чем дело и исправили ошибку. За последние двадцать пять лет не было зарегистрировано ни одного случая, чтобы человека заблокировало в игре.
  Итак, он мне не поверил. Чтобы продемонстрировать, что я не лгу, поднял левую руку и, взглянув на кристалл, вызвал главное меню. Кнопка 'Выход из игры' до сих пор была неактивна. Смотрел на нее несколько секунд, но ничего не происходило.
  - Видишь? - спросил у Крейна. - Убедился теперь?
  - Нет. Когда смотришь на кристалл, твое меню открывается только тебе. Другие игроки не видят его.
  Я выругался сквозь зубы.
  - Значит, ты мне не веришь?
  - Если честно, то нет.
  - Но зачем, по-твоему, я стал бы сочинять эту историю?
  - Понятия не имею.
  На несколько секунд повисло неловкое молчание.
  - Скажи хотя бы какой сейчас год?
  - Не помню. А какая разница? Загляни в раздел 'Энциклопедия', а там в 'Историю мира', если так интересно.
  - Да я не про игру говорю!
  - А про что же?
  - Про реал! Какой сейчас в реале год?
  Крейн усмехнулся, но уже как-то натянуто.
  - Что ты несешь? У тебя же второй ранг, а значит ты играешь всего пару дней, не больше. Неужто за это время успел забыл какой сейчас в реале год?
  Я глубоко вздохнул и произнес:
  - Две тысячи шестнадцатый.
  - Что?
  - Сейчас две тысячи шестнадцатый год.
  Крейн стал смотреть на меня как на ненормального.
  - Что за бред ты несешь?
  - Вернее, был две тысячи шестнадцатый до того, как я очутился в этой игре. Я пошел в больницу, там потерял сознание и очнулся уже здесь, совершенно не понимая, что произошло и куда попал. Из игры выйти не получается, когда смотрю на надпись 'Выход из игры', вообще ничего не происходит. Да и сама кнопка серая, неактивная то есть. Короче говоря, меня перенесло во времени в будущее и забросило в эту игру.
  Снова повисло молчание. В течении нескольких секунд никто ничего не говорил.
  - Чокнутый он какой-то, - впервые за все время нашего разговора подал голос Верзила. - Пошли-ка лучше отсюда.
  - Замолкни, - резко ответил Крейн, не спуская с меня настороженного взгляда.
  - Я ничего не выдумываю! Все что рассказал, это чистая правда и...
  Крейн вдруг вскинул винтовку и прицелился в меня.
  - Довольно! - резко сказал он. - Хватит с меня этого бреда! Если продолжишь нести эту чушь, прикончу тебя, так и знай!
  - Да валяй! - поднял я голос. - Стреляй, если так хочешь! Неужели не понимаешь, что мне на это плевать? Я не по собственному желанию оказался в этой игре. Так что больше всего, что я хочу, так это понять, каким образом меня сюда занесло и как выйти из этой игры! Все остальное для меня уже на втором месте!
  Я говорил все громче и даже невольно сделал один шаг вперед. Крейн тут же отшатнулся назад и почти прокричал:
  - Стой на месте! Не знаю, чего ты затеваешь, зачем пытаешься запудрить мне голову всякой чепухой, но лучше перестань. Это последнее предупреждение!
  У меня был всего второй ранг, у Крейна десятый. В бою против него мне было бы не выжить, мы оба прекрасно это понимали. И тем не менее он явно трусил. Он смотрел на меня как на полного психа, от которого можно чего угодно ожидать. Если продолжить разговор в том же направлении, то Крейн и впрямь выстрелит в меня, даже несмотря на то, что не хочет портить свою репутацию убийствами миролюбивых игроков. Впрочем, не исключено, что на его месте я бы вел себя точно так же.
  Несколько секунд молча смотрел на него. Когда мой гнев утих, глубоко вздохнул и произнес:
  - Ладно, забудь все то, что только что тебе наговорил.
  - С удовольствием.
  Он опустил винтовку дулом вниз, но все еще смотрел на меня настороженным взглядом.
  - Ладно, так что же тебе от меня было нужно? - повторил я свой вопрос, который задавал в самом начале нашего разговора.
  По недоуменному выражению, которое появилось на лице Крейна, можно было подумать, что он и сам уже забыл, чего же он от меня хотел. Но затем вспомнил.
  - Хотел узнать, чего ты таскаешь в рюкзаке, - ответил он. - И предложить обмен.
  - У меня там всякий легкий шмот. Одна только 'зеленка'. Вряд ли тебе чего-нибудь из моих вещей пригодилось бы - все-таки разница в рангах у нас довольно большая.
  - Это не важно, - сказал Крейн. Судя по легкой нервной интонации, что сквозила в его голосе, он еще не забыл, что разговаривает с каким-то психопатом. - Мне нужны не сами вещи, а ингредиенты которые из них можно добыть.
  На моем лице, по всей видимости, появилось вопросительное выражение, потому что Крейн пояснил:
  - Ты, наверное, еще не знаешь, что вещи можно разбирать, если прокачен кое-какой скилл из ветки 'Выживание'. Вещь пропадает и появляется определенный ингредиент - кожа, ткань, хитин, ну или что-то еще. Так вот, я собираю все эти ресурсы.
  - Зачем они тебе?
  - Ну как это зачем? Из них можно создавать много других хороших вещей. Поизучай деревья скиллов 'Выживание' и 'Строительство'. Там есть очень много полезных навыков. Кроме того, ингредиенты нужны не только для создания новых вещей, но и для починки старых. Даже если тебе в настоящий момент не нужно ничего чинить или создавать, собирать ресурсы все равно лишним не будет. В этой игре их много не бывает. Не нужны сейчас, так пригодятся потом.
  - Ладно, а чего ты можешь предложить в обмен?
  - Ты же варлок, да? У меня есть неплохой пистолет. Мне самому он без надобности, а вот тебе, наверное, пригодился бы. Ну и в дополнение к нему могу деньжат подкинуть.
  - Что за пистолет?
  Крейн подал сигнал Верзиле. Тот подчинился, хотя и с явной неохотой. Сняв рюкзак, покопался в нем, достал оружие и отдал Крейну, а тот показал мне.
  Это был точно такой же 'Крикун', которого я недавно загрузил в Камеру Возрождения. Возможно, правда, у пистолета, который протягивал мне игрок, характеристики несколько отличались от моего, но он тоже светился зеленый цветом и предназначался для игроков пятого ранга.
  - Но у меня всего второй уровень, - с сомнением сказал я. - Сейчас все равно не смогу его юзать.
  - Ясен пень, что не сможешь. Но до пятого ранга ты быстро прокачаешься. Тем более сейчас, когда в игре мало людей. Могу посоветовать спуститься в метро. Там водятся крысы-мутанты. Они слабые, но их довольно много. Побродишь там часик и поднимаешь пару-тройку уровней. Вообще, до десятого ранга можно довольно быстро прокачаться. Главное не нарываться на пк-шников.
  - И по ночам не помирать, - добавил я.
  - Ну и это конечно тоже, - отозвался игрок с кривой ухмылкой. - Ну так что, будем меняться? В дополнение к пистолету дам тебе еще пятнадцать тысяч кредитов.
  - Кстати, насчет денег. Как их тут зарабатывать и где можно тратить?
  - Кредиты даются за выполнение квестов и участие в различных ивентах. Ну а потратить их можешь в специальном терминале. Я так понимаю, ты еще на них не натыкался, да?
  - Угу.
  - Ближайший к нам находится в полицейском участке. Он уже отмечен у тебя на карте?
  Я посмотрел на кристалл и открыл карту. Быстро изучил ее и покачал головой.
  - Ну а кинотеатр 'Дружба'? - спросил Крейн.
  Снова посмотрел на карту и через несколько секунд отыскал взглядом нужную надпись.
  - Угу, 'Дружба' у меня есть.
  - Вот и отлично. Когда доберешься до кинотеатра, сверни в сторону Риверсайда, указатели там есть если что, и вскоре дойдешь до полицейского участка.
  - А что вообще в этом терминале можно купить?
  - Ну много чего. Оружие, броня. Хотя чаще всего там только всякая ерунда продается. В основном 'белые' вещи, реже 'зеленые'. Иногда бывают и 'синие', и совсем уж редко 'фиолетовые'. Обычно игроки закупаются в терминалах только патронами, да стимуляторами. И кстати, наверное ты этого тоже еще не знаешь - кредиты всегда будут с тобой. То есть деньги в этой игре - это единственное, что ты не теряешь после смерти. Это порой очень выручает. Ладно, так что насчет сделки?
  Размышлял я недолго. У меня был отличный байкерский комплект брони, а вот все остальные вещи, что лежали в рюкзаке, особой ценности не представляли.
  - Окей, по рукам.
  Крейн отдал мне пистолет 'Крикун', а затем посмотрел на свой кристалл. Через пару секунд прямо из середины его груди появились три пачки денег. Они полетели вперед и тут же исчезли, когда коснулись меня.
  В меню лога одно за другим выскочили три сообщения:
  
  > Получены кредиты: 5000
  > Получены кредиты: 5000
  > Получены кредиты: 5000
  
  - Но не думай, что получится особо пошиковать, - с усмешкой сказал Крейн. - Пятнадцать тысяч это не очень много, если честно. Однако для новичка будет вполне нормально. Некоторое время нехватки в патронах и медикаментах у тебя точно не будет.
  Пробурчав в ответ что-то невразумительное, я отдал ему весь 'зеленый' шмот из рюкзака. Крейн даже не стал всматриваться в характеристики и сразу передал одежду Верзиле. Тот принялся запихивать ее в сумку, которая и без того уже была чем-то забита.
  Я решил еще кое-что спросить у Крейна.
  - Кстати, а почему сейчас так мало игроков? Просто так получилось или есть какая-то особая причина?
  - Ну так утро же еще, - пожал плечами Крейн. - По утрам всегда мало игроков.
  - Не совсем понимаю, с чем это связано...
  - Странно, что не понимаешь. Ну вот скажи, сколько ночей ты уже видел?
  - Пока всего одну.
  - И неужели тебе посчастливилось продержаться до самого утра, а? В первую ночь обычно все игроки дохнут. Никто толком не знает, что должно произойти и поэтому как следует не готовятся к ночному нашествию мобов.
  - Вот и я тоже. Меня разорвали на куски сразу же, как только началась ночь.
  - Ну скажи вот, что произошло после того, как ты умер?
  - Ничего особенного. Все тоже самое, что и всегда. Как обычно очнулся в Камере Возрождения. Вот только на улице было уже утро.
  Губы Крейна скривились в гневе. Выражение его лица стало враждебным.
  - Ты что, опять за свое, да? - зло спросил он. - Я же просил тебя перестать молоть ерунду!
  - А может он и не гонит, - всего во второй раз за все время разговора открыл рот Верзила. - Может его реально заблокировало в игре. Иначе зачем ему все это выдумывать?
  - Тебя не спрашивали, - огрызнулся Крейн. - Помалкивай лучше, а то получишь еще одну дозу электричества.
  Верзила угрюмо посмотрел на него и промолчал.
  - Ну а что происходит, когда погибаешь ночью? - спросил я и сразу же высказал свою догадку: - Игрока дисконектит от игры, так? Он приходит в себя в своем доме, а снова присоединиться к игре может только тогда, когда здесь уже закончится ночь?
  - Именно так, - отозвался Крейн, глядя на меня злым взглядом.
  - А зачем это было сделано?
  - Ты что, с Альдебарана прилетел?
  - Нет, не с Альдебарана, а из прош... - я прикусил язык, не договорив фразу. Незачем лишний раз злить недоверчивого Крейна, он без того уже видать взвинчен до предела.
  - Ну во-первых, такова задумка разработчиков, - сказал он. - Суровый игровой мир, суровые правила выживания. Не подготовился как следует к ночному нашествию мобов, пеняй на себя. Ну а во-вторых, ты же в курсе, надеюсь, о нынешней проблеме, о которой сейчас так часто говорят? Что почти все подростки зависают в виртуальных играх целыми сутками, полностью забивают на реальный мир, забрасывают онлайн-учебу и становятся агрессивными, если их отрывают от игры. Знаешь ведь об этом, да? Так вот, создатели этой игры решили эту проблему по-своему. Погибнешь здесь ночью и хочешь-не хочешь, но придется выбраться из вирт-капсулы и пойти заниматься своими повседневными делами в реале.
  Я хотел еще кое-что спросить, но не успел - Крейн заговорил первым.
  - Ладно, пошел я. Ты совсем сбил меня с толку всякими своими глупыми выдумками. После ночи обычно всегда куча лута валяется. Но из-за тебя, из-за всех этих твоих дурацких разговоров я потратил слишком много времени. Скоро уже начнут другие игроки заходить. Ладно, бывай.
  Ему уже не терпелось отделаться от меня. Судя по раздражительным ноткам в его голосе, я достал его окончательно. Он явно стал считать меня полным психом. Может даже будет теперь рассказывать своим друзьям, что повстречал недавно какого-то ненормального, который утверждал, что он мол путешественник во времени и что его заблокировало в игре.
  Из-за этого могут поползти неприятные слухи. Если я приобрету репутацию законченного шизика, со мной вряд ли кто захочет заводить дружбу. Но может произойти и нечто иное. Если слухи о человеке, которого заблокировало в игре, дойдут до разработчиков или других ответственных людей, то они начнут разбираться, в чем тут дело и, возможно, даже найдут способ решить проблему и вытащат меня из игры.
  Впрочем, возможен и совсем другой вариант развития событий. После того, как я рассказал Крейну, как очутился здесь, он решил, что я ненормальный и общение со мной стало ему очень неприятным. Это чувствовалась и по его голосу, и читалось по выражению лица. Так что вполне вероятно, что он даже и вспоминать о встрече со мной не захочет, а уж о том, чтобы рассказывать о ней своим друзьям, так и подавно.
  Игроки пошли прочь. Время от времени Крейн оборачивался, будто ожидал от меня какого-то подвоха. Подняв руку, я взглянул на кристалл. Пожалуй, стоит сходить к полицейскому участку и отыскать тот терминал, про который говорил Крейн.
  Сверившись с картой, направился в путь.
  
  
  
  3.
   Время от времени меня атаковали мобы. Я убивал их из 'Покорителя', постепенно набирая опыт. К тому времени, когда наконец добрался до полицейского участка, даже повысил ранг до третьего. Очки раскидал по тем же скиллам, которые выучил еще в прошлый раз. Таким образом теперь снова мог создавать 'Костер с котелком', готовить мясо москитов, а так же использовать пси-прием 'Ускорение'.
   Внутри полицейского участка был полнейший разгром. Потолок обвалился, стены разрушились. Повсюду валялись большие куски бетона и обломки мебели. К счастью, компьютерный терминал находился почти у самого входа, так что пробираться через завалы не пришлось.
   Когда подошел к нему, автоматически появился голографический дисплей. Я увидел три вкладки:
  
   > Оружие
   > Броня
   > Другое
  
   Быстро просмотрел первые два раздела. Как и говорил Крейн, на продажу не было выставлено ничего существенного. Одни только 'белые' вещи. Переключившись на вкладку 'Другое', стал изучать список. Здесь были патроны для разных видов оружия, различные лекарственные средства и восстановители маны.
   Все медикаменты делились на два вида. Первые залечивали раны в течении некоторого времени. Вторые, которые стоили куда дороже, мгновенно восстанавливали некоторое количество здоровья. Я решил купить один из препаратов из второй категории.
  
  > Название: 'Стимулятор 1-го уровня'
  > Восстановление здоровья: +50
  > Стоимость: 1000 кредитов
  > (Купить: Да/Нет)
  
   Когда выбрал 'Да', на специальной подставке материализовался небольшой белый цилиндр. Подобрав его, принялся осматривать. На одном конце находилась крохотная иголка, а на другом - круглая кнопка. Кроме того, попрек корпуса виднелась надпись: 'Full'. Что ж, нетрудно догадаться, как пользоваться эти препаратом. Я решил купить еще два 'Стимулятора'. Убрав их, продолжил изучение списка из вкладки 'Другое'.
   Все патроны можно было условно поделить на два типа - обычные и специальные. Обычные, самые дешевые, не имели никаких показателей. Что касается специальных, то у них имелись свои характеристики и улучшали некоторые показатели оружия.
   Обычных патронов у меня было вполне достаточно, насобирал их, когда бродил по пустынным улицам и торговому центру. А вот специальных совсем не было. Поизучав список еще немного, решил приобрести несколько магазинов с бронебойными. Стоит опробовать их на деле и сравнить с обычными патронами.
  
  > Название: 'Патроны для пистолета'
  > Тип боеприпасов: Бронебойные 1-го уровня
  > Урон: +25
  > Скорость полета пули: -100
  > Особые свойства: +50 урона бронированным целям
  
  Я решил пока особо не тратиться. А то потрачу сейчас все кредиты, накуплю тут кучу всего, выйду на улицу и вдруг столкнусь с пк-шником? И что тогда? Если погибну, то останусь и без денег и без всего того, что приобрел в магазине. Будет очень обидно. Так что да, не стоит сейчас слишком тратиться. Сперва нужно научиться нормально играть, не помирая от рук пк-шников каждые десять минут.
  Кроме того, если у меня будут с собой лишние кредиты, то когда снова помру, вместо того, чтобы копаться по мусорным бакам в поисках патронов и одежды, можно будет сразу направиться к магазину.
  Придя к такому выводу, я не стал больше ничего покупать и покинул полицейский участок. Огляделся, выбрал случайное направление и пошел в путь. Через некоторое время где-то вдали зазвучали глухие звуки выстрелов. Похоже, что в игре стали появляться другие игроки.
  Время от времени меня атаковали слабые мобы. В основном это были бесы, пауки-разведчики и всякие насекомые-переростки. Шкала опыта постепенно заполнялась, хотя и не так быстро как хотелось бы.
  Вскоре перед глазами выскочила заветная надпись:
  
  > Поздравляем! Вы повысили свой ранг до 4-го! У вас есть 5 неизрасходованных очков навыка!
  
  Чтобы не маячить на улице, пока буду решать на что потратить пять очков и не мозолить глаза снайперам, если таковые наблюдали за окрестностями, зашел в один из домов и принялся изучать дерево скиллов 'Варлока'. Первым делом вкачал два очка в навык 'Ускорение', улучшив его до максимального уровня:
  
  > Название пси-приема: 'Ускорение'
  > Описание: На некоторое время увеличивается скорость вашего передвижения, а так же скорость перезарядки оружия. Кроме того, пока действует ускорение, вы получаете меньше урона.
  > Состояние навыка: 3/3
  > Характеристики пси-приема 'Ускорение 3-го уровня':
  > Увеличение скорости передвижения на: 100%;
  > Увеличение скорости перезарядки оружия на 100%;
  > Уменьшение получаемого урона на: 50%;
  > Время действия: 30 секунд.
  > Расход маны: 125 единиц.
  
  Затем выучил и сразу же улучшил до максимального уровня новую способность:
  
  > Название пси-приема: 'Биокинез'
  > Описание: Данная способность позволяет быстро залечивать раны за счет ускоренного потребления маны. Пока 'Биокинез' действует, остальные пси-приемы нельзя использовать.
  > Состояние навыка: 3/3
  > Характеристики пси-приема 'Биокинез 3-го уровня':
  > Восстанавливает показатель здоровья до: 100%;
  > Скорость восстановления здоровья: 5 единиц в секунду;
  > Расход маны: 3 единицы в секунду.
  
   Таким образом, все пять очков навыка были потрачены. Затем еще раз окинул взглядом первые несколько уровней дерева скиллов 'Варлока':
  
  'Тьма' 'Телепортация' 'Двойники'
  'Урон' ѓ 'Стазис' 'Отключение электронных систем'
  'Телекинез' 'Биокинез' 'Вихревая ловушка'
  'Удар' 'Ускорение' 'Вспышка'
  'Волна' 'Щит' 'Обезоруживание'
  
  'Волна', 'Щит', 'Удар', 'Ускорение' и 'Биокинез' были уже выучены и полностью прокачены. Когда достигну пятого ранга, можно будет выучить 'Вихревую ловушку'. Судя по описанию это весьма полезная способность. Когда прокачаю ее до третьего уровня, открою 'Стазис'. Этот пси-прием создает небольшую область. Все игроки или мобы, которые оказались в этой области, полностью обездвиживаются на некоторое время.
  Ну а затем стоит открыть способность 'Телепортация', которая позволяет мгновенно перемещаться в пространстве на довольно большое расстояние. Правда для того, чтобы скиллы, расположенные на пятом уровне, в том числе и 'Телепортация', стали доступны для изучения, придется выучить и улучшить еще какой-нибудь пси-прием, расположенный на предыдущем, четвертом, уровне. То есть либо 'Урон', либо 'Отключение электронных систем'. Пока что не решил, какой из этих скиллов буду прокачивать.
  А вот насчет пси-приемов 'Вспышка' и 'Обезоруживание' я не был уверен, стоит ли их вообще открывать. 'Вспышка' создает некоего светлячка, который будет двигаться рядом со мной и освещать все вокруг. Короче, это что-то вроде фонарика. Но если усовершенствовать 'Вспышку' до третьего уровня, то светлячка можно будет швырнуть в другого игрока, тем самым ослепив его на несколько секунд. В общем, 'Вспышка' - это фонарик, который можно использовать, как ослепляющую гранату. Ну а с 'Обезоруживанием' все понятно. Темная энергия выдергивает оружие из рук игрока и откидывает в сторону.
  Я не был уверен в полезности этих двух пси-приемов. Скиллы, расположенные на более высоких уровнях дерева 'Варлока', такие как 'Телепортация', 'Стазис' и некоторые другие, выглядели более привлекательными для изучения.
  С улицы вдруг послышался противный громкий визг, оборвав мои размышления. Это верещал мантис. Но охотился он явно не на меня. Подкравшись к окну, осторожно выглянул. Пронзительные вопли продолжали раздаваться, но самого монстра видно не было.
  Внезапно загрохотало мощное скорострельное орудие. Мантис снова завопил, но в этот раз в его голосе появились жалобные нотки. Через определенные промежутки времени раздавались гулкие взрывы. Возможно, это мантис швырялся файерболлами, а возможно, наоборот, это по нему стреляли из гранатомета.
  Вскоре все затихло. Сражение закончилось. Поскольку визгливых воплей больше не было слышно, нетрудно было догадаться, кто вышел из этой схватки победителем. Кто бы не замочил мантиса, у этого человека явно большой ранг, раз он смог одолеть такого высокоуровневого монстра. Я счел за лучшее не высовываться пока что из своего укрытия, чтобы случайно не столкнуться с этим игроком.
  Минуту или около того с улицы не доносилось никаких звуков. Продолжая прятаться в здании, украдкой выглядывал в окно. Затем где-то неподалеку раздался рев двигателя. Машина на большой скорости поехала прочь - это было ясно по быстро утихающему звуку работающего мотора. Когда на улице снова воцарились тишина и покой, вышел из здания. Оглядевшись и не заметив ничего подозрительного, снова отправился в путь.
  Через некоторое время натолкнулся на компьютерный терминал. Он располагался прямо на улице возле какого-то разрушенного здания и был очень похож на тот, в котором недавно купил три 'Стимулятора' и бронебойные патроны.
  Когда подошел к терминалу, возник голографический экран. На нем было всего три строчки:
  
  > Доступные квесты:
  > 1. Квест по доставке.
  > (Открыть: Да/Нет)
  
  Я ткнул пальцем в 'Да'. Появилась новая информация:
  
  > Доступные квесты:
  > 1. Квест по доставке.
  > Цель:
  > Доставить посылку в район 'Ущелье Отшельника' за 30 минут.
  > Награда:
  > Опыт: +300
  > Кредиты: +1500
  > (Принять квест: Да/Нет)
  
  Снова нажал 'Да'. Рядом с терминалом материализовалась металлическая коробка. На терминале вся информация исчезла и появилась всего одна строчка:
  
  > Доступных квестов в данный момент нет!
  
  В меню лога выскочило сообщение:
  
  > Начат квест по доставке! Время до окончания: 29:59
  
  Пошел отсчет обратного времени. Так, куда там значит нужно отнести посылку? Посмотрев на кристалл, открыл карту. Сразу увидел небольшую звездочку золотого цвета. Она находилась в той части города, которая еще была скрыта туманом. То есть я там еще не был. Отыскал взглядом зеленый треугольник, означающий мое местоположение и, прикинув расстояние до звездочки, неудовлетворительно хмыкнул. Далековато придется тащить посылку, почти в другой конец города. Успею ли в срок?
  Опустив руку, подошел к металлической коробке. Осмотрел ее. По бокам располагались небольшие углубления, в которые можно было просунуть пальцы, чтобы удобно было ее нести. Что ж, ладно. Наклонившись, схватил коробку и попробовал оторвать от земли. Мне это удалось. Но с большим трудом. Когда поднял коробку до уровня груди, колени задрожали от напряжения.
  Сделав всего несколько маленьких шагов, бросил коробку на тротуар. Нет, такую тяжесть в другой конец города я не донесу. Тем более за тридцать, а вернее уже двадцать семь, минут. Была бы машина, вот тогда было бы совсем другое дело. А доставить эту посылку на своих двоих не стоит и пытаться.
  Оставив металлическую коробку валяться на тротуаре, пошел прочь. Дойдя до перекрестка, огляделся, выбрал сторону и направился дальше. Через какое-то время в меню лога выскочило новое сообщение:
  
  > Внимание! Вашу посылку перехватили!
  
  Что же это означает? Квест взял я, но выходит, что выполнить его могут и другие игроки? Снова посмотрел на кристалл и перешел в раздел 'Карта'. На ней появилась новая отметка - маленький белый квадрат. Он двигался по направлению к золотой звездочке. Причем двигался довольно быстро. Скорей всего посылку везли на машине.
  Мысленно я порадовался, что бросил коробку. По всей видимости, когда один игрок берет квест по доставке, об этом так же узнают и другие игроки. Им приходит соответствующее уведомление, а на карте появляется пометка расположения посылки. И затем начинается охота. Если бы я не бросил коробку, то вскоре бы на меня вышел другой игрок и обязательно убил бы.
  А если бы у меня была машина, и я вез коробку на ней, тогда и вовсе началась бы погоня. Поучаствовать в таком мероприятии - это, безусловно, очень опасная, но, в то же время, и довольно интересная затея. Эх, вот только когда я теперь снова обзаведусь новой тачкой?
  Конечно, с машиной и забот прибавиться тоже - необходимо будет ее периодически чинить и заправлять топливом. Но в то же время и некоторых проблем будет легче избежать. Например, если нападут пк-шники, можно запрыгнуть в тачку и быстро умчаться прочь. Кроме того, наверное и ночь легче пережить, если есть машина. Катаешься себе, да сбиваешь мутантов. Эта мысль показалась мне довольно дельной, так что принялся ее обмозговывать.
  Через пятнадцать-двадцать минут в меню лога выскочило уведомление:
  
  > Вашу посылку доставил другой игрок! Награда досталась ему!
  
  Я не сильно-то расстроился по этому поводу и продолжил кое-над чем размышлять. Если бы получилось сделать то, что задумал, то нашествие ночных тварей, наверное, было бы очень легко пережить. Ночи перестали бы казаться такими кошмарными. Вот только где мне взять...
  Неожиданно над головой раздался жуткий визг, и на меня легла большая серая тень. Не нужно было смотреть вверх, чтобы понять, что за мной гнался пятнадцатиуровневый мантис! Использовав 'Ускорение', со всех ног помчался прочь. Летающий монстр стал понемногу отставать. Его это явно взбесило, и он принялся плеваться файерболлами. Один из них ударил неподалеку. Если бы не успел активировать 'Щит', меня накрыло бы огненной волной.
  Действие 'Ускорения' закончилось. Можно было снова его активировать, но тратить за раз всю ману очень не хотелось. К тому же я как раз пробегал мимо небольшого двухэтажного домика. Все его окна были заколочены досками. Решил рискнуть спрятаться в нем. Вполне вероятно, что мантис не сможет пробраться внутрь и в конце концов отстанет от меня.
  Метнувшись ко входу, ворвался в здание и быстро осмотрелся. Увидел лестницу, ведущую на второй этаж, но после секундного раздумья, решил, что подниматься наверх не лучшая идея. Забившись в дальний угол комнаты, притих и стал прислушиваться к доносившимся с улицы звукам. Слышались хлопанье крыльев и яростный визг. Мантис метался возле окон - это было ясно по тому, как на мгновенье исчезали лучики света, пробивающиеся через щели между досками.
  Через дверь монстр не пытался проникнуть в дом, потому что, наверное, дверной проем был слишком мал, чтобы он мог протиснуться в него. Интересно, сможет ли мантис пролезть в окно, если сломает доски? Скорей всего нет, раз уж он и через открытую дверь пролететь не может.
  Вопреки ожиданиям, монстр и не думал отставать. Наверное, вся эта с ситуация с жертвой, которая находилась от него так близко, но которую он в тоже время не мог достать, приводила его в бешенство. Я стал нервничать. Надо было подумать, что делать, если монстр все же найдет способ пробраться внутрь дома.
  Огляделся. Заглянул во все комнаты. Черного выхода не было. Что ж, если мантис все же проникнет сюда, включу 'Ускорение' и выбегу через входную дверь.
  С улицы донеслись новые звуки. Сначала это был просто какой-то неясный монотонный шум. Но он постепенно нарастал и через некоторое время стало ясно, что приближается машина. Вскоре рев двигателя стал таким громким, будто автомобиль подъехал к самому дому.
  Затем загрохотал мощный пулемет. Мантис жалобно завизжал. Похоже, что я снова натолкнулся на того самого игрока, который недавно в моем присутствии уже прихлопнул одного мантиса. В прошлый раз этот игрок даже не догадывался, что кое-кто прислушивается к звукам его схватки с крылатым монстром. Вот и сейчас лучше не попадаться ему на глаза. Пусть этот гроза мантисов разберется с очередной летающей тварью и свалит отсюда. Вот тогда и мне можно будет выйти на улицу.
  Сражение длилось не очень долго. Игрок явно уже набил руку в убийствах крылатых монстров. Я тихо-тихо сидел в углу. С улицы больше не доносилось никаких звуков. Гроза мантисов не спешил пока уезжать, наверное, собирал дропнувший с моба лут. С пятнадцатиуровневых монстров наверняка ведь падает что-нибудь интересное...
  Неожиданно пулемет снова загрохотал. По кому он там теперь стреляет? Ответ пришел сразу же, как только тяжелые пули раскромсали доски на одном из окон. В первую секунду я все же подумал, что игрок случайно выпустил очередь по дому. Возможно, он целился в кого-то другого, но начал стрелять до того, как развернул оружие в сторону врага, поэтому случайно и задел стену здания.
  Однако пули одна за другой продолжали целенаправленно влетать через раскуроченное окно в комнату и молотить по дальней стене, откалывая от нее бетонные кусочки. Теперь уже стало ясно, что игрок ведет прицельную стрельбу, явно пытаясь попасть по мне. Как же он узнал, что в доме кто-то есть?
  Наверное, перед тем как вступить в бой с крылатой тварью, игрок заметил, что она бьется в заколоченные досками окна и сообразил, что она неспроста пытается попасть в дом. Расправившись с мобом, он решил заодно прикончить и того, кто заныкался в доме. Гроза мантисов наверняка понял, что раз игрок спрятался от крылатой твари, значит у него еще небольшой ранг. То есть разобраться с ним ему не составило бы труда. Но в дом он тем не менее не пошел. Возможно, решил не рисковать, а возможно был уверен, что сможет расправиться с засевшим в доме игроком не выходя из своей машины.
  Вот только обстреливать игрок стал не все здание, а целился примерно туда, где я и прятался. Это означает, что он каким-то образом узнал, в какой именно части здания я нахожусь и открыл огонь по нужному окну. Видимо, игрок снабжен неким прибором, который позволяет видеть сквозь стены, ну или каким-то другим подобным устройством.
  В любом случае я серьезно влип. Вот угораздило же меня заныкаться в этом доме! И что же теперь делать? Как выбраться отсюда целым и невредимым? Ну или хотя бы просто целым. Было бы обидно помереть сейчас, когда у меня, что называется, пошла игра. Набрал лута, опыта и терять все это очень не хотелось бы.
  Пулемет продолжал грохотать. Я распластался на полу, и все пули летели надо мной. Похоже, что игрок не может стрелять насквозь через бетонную стену, поэтому и метит в окно. Что ж, значит попасть по мне он не сможет. Но в тоже время и я не могу подняться на ноги, иначе тут же превращусь в решето. А если ползти, то куда? К дверному проему - пожалуй не стоит, попадусь в лапы злобному игроку. Пытаться пробраться на второй этаж тоже, наверное, не лучшая идея...
  Неожиданно грохот выстрелов оборвался. Видимо, пк-шник перезаряжал свое грозное орудие. Не воспользоваться такой возможностью было бы просто преступно.
  Я быстро поднялся на ноги и на секунду замешкался - выскочить на улицу или метнуться на второй этаж? И вдруг увидел, как в окно влетела ракета. Едва успел отпрыгнуть в сторону. Комнату потряс мощный взрыв. Воздушная волна ударила меня об стену и швырнула на пол. Все кости ломило. Со стоном приподнялся и осмотрел меня. Основной удар принял на себя бронежилет. Ему здорово досталось.
  
  > Состояние: 69/250
  
  Я быстро подлечил мелкие раны 'Биокинезом', потратив на это несколько секунд и немного маны. А когда хотел встать, в комнату ворвался еще один смертоносный снаряд. Успел активировать 'Щит', но он тут же лопнул, когда в него ударила ракета. Но свою задачу силовой купол все же выполнил - защитил меня от взрыва.
  Не теряя времени я вскочил на ноги и бросился на выход. На улице увидел стоявший возле дома автомобиль. А точнее, это был самый настоящий броневик, прям стальной монстр. По всему корпусу располагалась мощная броня, окна были закрыты металлическими пластинами с узкими обзорными щелями. На его крыше был прикреплен спаренный крупнокалиберный пулемет, а по бокам автомобиля находились две ракетные установки.
  Игрок сидел в машине, и его ранга я не видел. Но раз он смог соорудить такую громадину и прикончить на ней мантиса, то сомневаться в его высоком уровне не приходилось.
  Мельком взглянул на интерфейс:
  
  > Мана: 150/500
  
  Хватит, чтобы включить 'Ускорение' и останется всего двадцать пять единиц. Да, в бою маны катастрофически не хватает. Наверное, дело в том, что все мои пси-приемы прокачены до максимального уровня и потому потребляют слишком много этой драгоценной псионной энергии. Хотя в бою против мобов и других игроков примерно моего ранга так много маны расходовать не нужно. Но в любом случае стоит потом прикупить в магазине побольше восстановителей маны.
  Все эти мысли пронеслись в голове за полсекунды. Активировав 'Ускорение', бросился наутек. Бежал, куда глаза глядят. Снова загрохотал пулемет. Тяжелые, выпущенные из пулемета снаряды метались повсюду вокруг меня. У этого орудия, похоже, был большой разброс пуль, раз по мне пока не попало ни одной пули.
  Взревел мощный двигатель. Звук постепенно нарастал - машина догоняла меня несмотря на то, что 'Ускорение' все еще действовало. Я даже заскрипел зубами от досады. Похоже, что спастись бегством не удастся. Что ж, значит пора приготовиться к очередной смерти.
  И тут неподалеку вдруг увидел спуск в метро. Не раздумывая, метнулся в ту сторону. Успею ли добежать до того, как машина догонит меня, собьет и переедет, сломав все кости? Я бежал так быстро, как только мог. Рев двигателя был таким громким, будто машина мчалась уже всего в паре метрах от меня. Две или три пули впились мне в спину. От пронзившей тело острой боли даже вскрикнул. Показатель здоровья уменьшился почти на пятьдесят процентов.
  К счастью, мне удалось вовремя добраться до входа в метро и уже через секунду мчался вниз по ступенькам. Оказавшись на платформе, быстро осмотрелся. Освещение не работало, так что большая часть помещения тонула в кромешной тьме. На некотором расстоянии от входа валялась куча мусора - всякие коробки, обломки деревянных досок, обрывки ткани.
  Я забрался в самую гущу этого хлама и залег среди него, надеясь, что игрок не заметит меня, когда спустится. Притаившись, стал наблюдать за входом. Оружие доставать не стал. Вступать в бой с высокоуровневым игроком, скорее всего, не имеет смысла. Лучше попробовать спрятаться от него или убежать.
  Прошло около минуты. В метро так никто и не спустился. Лежать без единого движения в ожидании, когда пк-шник сделает свой ход, это было даже хуже, чем в страхе убегать от него. Меня так порывало осторожно подползти вперед ко входу и посмотреть наверх, чтобы узнать, где там игрок. Но он, возможно, только и ждал, когда я высунусь, чтобы пальнуть из ракетниц. Поэтому неимоверным усилием воли я заставлял себя не двигаться.
  Прошло еще некоторое время. Мана восстановилась уже до пятидесяти единиц. Теперь, если игрок спустится, можно будет выпустить 'Волну', швырнув его на рельсы и затем броситься бежать по ступенькам наверх. Может даже удастся угнать его автомобиль, если для этого, конечно, не нужно сперва выучить какой-нибудь определенный скилл.
  Прошло еще немного времени. Игрок до сих пор не показывался. Мана восстановилась до семидесяти пяти единиц. Теперь смогу использовать 'Удар', подняв игрока в воздух и обездвижив на целые тридцать секунд. Это даст мне хорошую фору.
  Но пк-шник не спешил спускаться. Восполнилось уже сто единиц маны, чего было вполне достаточно для использования 'Щита', а спустя еще немного времени прибавились дополнительные двадцать пять единиц. Теперь могу активировать 'Ускорение'.
  Раны на спине болели и кровоточили. Показатель здоровья понемногу уменьшался. Можно было подлечиться с помощью 'Биокинеза', но тогда могло бы не хватить маны на другие пси-приемы. Но если не кровотечение не остановить, то и помереть недолго будет.
  Чтобы вылечить рану, необязательно было ее видеть. Я сосредоточился на болезненных ощущениях в области спины и включил 'Биокинез'. Постепенно боль сошла на нет, кровотечение остановилось и показатель здоровья больше не снижался. После этого сразу же перестал использовать пси-прием. Стараясь издавать как можно меньше шума, потянулся за сумкой. Руку вытягивал вдоль туловища очень медленно, чтобы пк-шник, если он именно в этот момент вдруг спустился бы в метро, не заметил никакого движения в темноте. Сжав в кулаке несколько кусочков мяса, медленно вытащил руку из сумки, подвел ко рту и принялся жевать почти безвкусную еду. Таким образом восстановил шкалу здоровья до ста процентов и заодно утолил начавший напоминать о себе голод.
  Снова посмотрел на интерфейс:
  
  > Мана: 142/500
  
  Неплохо, маны потратил совсем чуть-чуть, так что ее все еще хватало на то, что бы использовать какой-нибудь из пси-приемов. Вот только игрок до сих пор так и не спустился в метро, хотя прошло уже довольно много времени. Почему он медлит? Прошло ведь уже не меньше десяти минут. Может этот пк-шник не так уж и сильно хотел убить меня и потому уже уехал? Или же не хочет идти сюда, потому что боится наткнуться здесь на каких-то страшных сильных мобов?
  Нет, вряд ли. Крейн ведь говорил, что тут водятся низкоуровневые крысы, на которых можно быстро поднять два-три ранга. Если бы в метро были и более сильные мобы, то Крейн, наверное, упомянул бы об этом. Или же он специально умолчал, надеясь, что я воспользуюсь его советом, спущусь в метро и погибну от рук, а точнее лап, сильных мобов?
  Нет, вряд ли. Несмотря на то, что он считал меня полным психом, на лжеца он не был похож. Крейн явно пытается создать себе репутацию хорошего парня, не убивает мирных игроков с белыми никнеймами, а наоборот помогает им. А что касается того игрока на броневике, то он с легкостью убивает мантисов, самых сильных противников в этой локации, так что в метро ему явно некого бояться.
  Подождав еще немного, решил, что пора действовать. Наверх не стал подниматься на тот случай, если пк-шник все еще ждал меня где-то на улице. Да и кроме того, подумал, что стоит немного походить по метро, раз уж здесь, как говорил Крейн, можно быстро прокачаться.
  Осторожно спустился на рельсы и направился по туннелю. Было очень темно, так что шел медленно, пристально вглядываясь во мрак.
  Через какое-то время послышалось злобное шипение и клацанье чьих-то зубов. Неподалеку от меня во тьме сверкнули два красных глаза. Мне удалось рассмотреть крупное туловище с облезлой шерстью, длинный отвратительный хвост и острую морду с приоткрытой пастью. Это была гигантская крыса четвертого уровня. Выглядела она довольно пугающе, однако сдохла всего от двух-трех выстрелов, не успев даже добежать до меня. За нее дали сорок очков опыта.
  Затем откуда-то выскочили еще несколько этих тварей. Одну из них я не заметил, и она, быстро подбежав ко мне, цапнула за ногу. Прикусив нижнюю губу от боли, прикончил крысу двумя выстрелами в голову.
  Продолжая идти вперед, отбивался от мерзких мохнатых созданий, которые частенько откуда-то выпрыгивали на меня. Драться с ними в полнейшей темноте было совсем не айс. Некоторым из них удавалось подбежать ко мне и укусить. Если бы я уже не ушел так далеко от выхода из метро, то, наверное, даже повернул бы назад. Но сейчас возвращаться не было смысла. Ушел уже так далеко, что теперь не только спереди, но позади меня тьма была непроглядной.
  Наконец перед глазами появилась надпись:
  
  > Поздравляем! Вы повысили свой ранг до 5-го! У вас есть 5 неизрасходованных очков навыка!
  
  Первым делом потратил одно очко, чтобы выучить навык 'Вспышка' и сразу активировал ее. Над головой возникло небольшое белое пятнышко. Но света оно давало совсем мало. Тогда вкачал еще одно очко в этот пси-прием. Пятнышко стало светить ярче. После некоторого раздумья вложил еще одно очко. После этого света стало вполне достаточно. Кроме того, теперь 'Вспышку' можно использовать как световую гранату.
  Я еще раз пробежался взглядом по этой информации:
  
  > Название пси-приема: 'Вспышка'
  > Описание: Данная способность позволяет освещать дорогу в темное время суток или в темных местах. Прокаченную до 3-го уровня 'Вспышку' можно бросать в противников. Взрываясь, она ослепляет их на некоторое время.
  > Состояние навыка: 3/3
  > Характеристики пси-приема 'Вспышка 3-го уровня':
  > Разгоняет темноту в радиусе: 5 метров вокруг игрока;
  > При бросании 'Вспышки' в противника, она ослепляет его на: 3 секунды;
  > Расход маны при освещении: 1 единица в 5 секунд;
  > Расход маны при ослеплении противника: 50 единиц.
  
  У меня осталось еще два очка навыка. 'Обезоруживание' решил не прокачивать, хотя в бою против пк-шников этот скилл все-таки может оказаться вполне полезным. Но мне больше хотелось поскорей выучить 'Стазис', а для этого нужно было открыть четвертый уровень дерева скиллов, выучив одну из способностей на третьем уровне - либо 'Телекинез', либо 'Вихревая ловушка'.
  После некоторого раздумья выучил и сразу же добавил оставшееся очко навыка в ловушку:
  
  > Название пси-приема: 'Вихревая ловушка'
  > Описание: Создает в указанном месте ловушку, невидимую для противников, в том числе и других игроков. Того, кто наступит на нее, поднимает высоко в воздух и начинает кружить в вихре темной энергии. Когда действие пси-приема заканчивается, противника с силой бросает обратно на землю, и у него в течении некоторого времени сильно кружится голова. Данный пси-прием может действовать только на одного противника.
  > Состояние навыка: 2/3
  > Характеристики пси-приема 'Вихревая ловушка 2-го уровня':
  > Поднимает противника на: 5 метров вверх;
  > Время действия вихря: 10 секунд;
  > Сила бросания на землю: средняя;
  > У противника кружится голова в течении: 7-ми секунд;
  > Расход маны: 75 единиц.
  
  Ну вот я и достиг пятого ранга, так что теперь можно было поменять оружие. Поэтому прежде чем двинуться дальше, убрал 'Покорителя' второго уровня в рюкзак и достал 'Крикуна' пятого уровня, которого дал мне Крейн. Затем направился дальше. Теперь, когда дорогу освещало висевшее над головой пятнышко, у гигантских крыс больше не получалось незаметно подбежать ко мне. Расправлялся с ними еще до того, как они успевали подобраться на расстояние укуса.
  Несмотря на то, что за крыс уже давали не сорок очков опыта, а несколько меньше, шкала опыта довольно быстро заполнялась. Из некоторых тварей после смерти выпадали кусочки мяса и ингредиент - кость. Я собирал все эти вещи.
  Вскоре ранг повысился до шестого. Одно очко вложил в 'Вихревую ловушку'. Теперь противника будет поднимать на семь метров вверх. Время действия вихря увеличилось до пятнадцати секунд, а время последующего головокружения у противника до десяти секунд. Расход маны тоже увеличился - будет уходить по сто пятьдесят единиц маны за каждое использование этого пси-приема.
  Еще три очка навыка потратил на 'Стазис':
  
  > Название пси-приема: 'Стазис'
  > Описание: Создает в любом месте невидимую для монстров и других игроков область. Все, кто в нее попадет, будут полностью обездвижены на некоторое время.
  > Состояние навыка: 3/3
  > Характеристики пси-приема 'Стазис 3-го уровня':
  > Размер области: 7 метров в диаметре;
  > Время действия: 10 секунд;
  > Расход маны: 250 единиц.
  
  Этот пси-прием чем-то похож на 'Удар', который поднимает противника вверх, тем самым тоже обездвиживая его. Но, находясь в воздухе, противник не замирает, то есть не теряет контроль над своим телом. Хоть он и не может самостоятельно спуститься на землю, но все еще может стрелять. А вот 'Стазис' полностью обездвиживает врагов, да и действует на большой области, чем 'Удар'. В общем, хорошая способность. В бою очень пригодится. Особенно ночью, когда вокруг много мобов.
  И последнее очко потратил на то, чтобы выучить навык из дерева скиллов 'Выживание':
  
  > Название: 'Приготовление мяса мутировавших крыс'
  > Описание: Позволяет готовить мясо мутировавших крыс на костре.
  > Необходимые ингредиенты:
  > 1. Кусочек мяса мутировавшей крысы
  > Состояние навыка: 1/1
  > Характеристики приготовленного мяса мутировавшей крысы:
  > Утоление голода: 30
  > Восстановление здоровья: 50
  
  После этого продолжил ходить по туннелям и уменьшать популяцию крыс-мутантов.
  Через какое-то время откуда-то сзади вдруг раздался сухой треск выстрела. Пуля щелкнула по стене, едва не задев меня. Я быстро развернулся. Во тьме мелькнула вспышка, и раздался еще один выстрел. В этот раз пуля попала мне в грудь, отняв десять единиц здоровья.
  Меня явно атаковал другой игрок. Он был далеко и свет до него не доходил, так что я его не видел. Однако примерно запомнил место, откуда раздался выстрел и метнул туда 'Вспышку'.
  Она быстро полетела по туннелю, освещая его. Через секунду добралась до другого игрока, и я увидел, что у него был всего четвертый ранг. Затем 'Вспышка' взорвалась, и все погрузилось во тьму. Вскинув пистолет, расстрелял весь магазин. Ответных выстрелов не раздалось. Перезарядив оружие, прислушался. Слышался топот ног. Игрок убегал в противоположную сторону.
  Интересно, а на что он вообще рассчитывал, решив атаковать игрока с более высоким рангом? Хотя разница всего в два ранга в этой игре, возможно, и не такая уж существенная... Что же касается того игрока, то он, наверное, думал, что удастся убить меня, воспользовавшись, во-первых, элементом неожиданности, а во-вторых, тем, что я находился на свету, в то время, как сам он был скрыт во тьме.
  Но его план сорвался, и он счел за лучшее ретироваться. Не став его преследовать, продолжил путь, снова включив 'Вспышку'. Я был уверен, что смогу разобраться с тем игроком четвертого ранга, если он вдруг снова решит наброситься на меня.
  Вскоре почувствовал легкий приступ голода. По всей видимости, прошло уже немало времени с того момента, как спустился в метро. Ресурсов у меня хватало, так что решил развести костер. Посмотрев на кристалл, перешел в 'Меню создания' и выбрал 'Костер с котелком'. Появился зеленоватый полупрозрачный силуэт статичного изображения костра. Он повсюду следовал за моим взглядом, куда бы не посмотрел. Когда уставился в одну точку, изображение тоже замерло, и появилась надпись:
  
  > (Разместить объект здесь: Да/Нет)
  
  Выбрал 'Да'. Статичная полупрозрачная картинка исчезла, и на ее месте возник настоящий костер. Древесина весело трещала, а языки пламени лизали днище котелка, в котором уже бурлила вода. Я приготовил все имевшиеся у меня кусочки мяса крыс. Когда поел и согрелся, снова направился в путь.
  После еще нескольких десятков убийств шкала опыта в очередной раз заполнилась до конца.
  
  > Поздравляем! Вы повысили свой ранг до 7-го! У вас есть 5 неизрасходованных очков навыка!
  
  Посмотрев на кристалл, открыл вкладку 'Варлок'. Хоть изначально и не хотел пока прокачивать способность 'Обезоруживание', но окинув взглядом дерево скиллов, увидел, что это единственный пси-прием, среди первого и второго уровней, который до сих пор был закрыт. Наверное, все же не стоит оставлять его невыученным, тем более что он, наверняка, будет в бою крайне полезным.
  В итоге потратил на эту способность три очка.
  
  > Название пси-приема: 'Обезоруживание'
  > Описание: Темная энергия выхватывает из рук противника оружие и отбрасывает его на некоторое расстояние.
  > Состояние навыка: 3/3
  > Характеристики пси-приема 'Обезоруживание 3-го уровня':
  > Отбрасывает оружие противника на: 3 метра;
  > Расход маны: 70 единиц.
  
  Затем прокачал 'Телекинез' и продолжил бродить по туннелям. Убив очередную крысу, обнаружил, что за нее дали совсем мало опыта, гораздо меньше, чем давали, когда только начал здесь качаться. Я решил, что подниму еще один ранг и пора будет уходить отсюда.
  Шкала опыта медленно, но верно заполнялась. Прошло довольно много времени, прежде чем наконец получил восьмой ранг. Сначала прокачал до максимального уровня 'Телекинез'.
  
  > Название пси-приема: 'Телекинез'
  > Описание: Данный пси-прием позволяет притягивать к себе или, наоборот, отталкивать в любую сторону какой-нибудь предмет или противника. Чем тяжелее предмет, тем медленней он будет перемещаться под воздействием 'Телекинеза'.
  > Состояние навыка: 3/3
  > Характеристики пси-приема 'Телекинез 3-го уровня':
  > Сила пси-приема: высокая;
  > Расход маны зависит от тяжести передвигаемого предмета. Минимальный расход маны: 10 единиц в секунду.
  
  'Телепортацию' еще нельзя было открыть. Сперва требовалось выучить и прокачать до максимума один из навыков, расположенных на предыдущем уровне дерева скиллов - 'Урон' или 'Отключение электронных систем'.
  Решил выбрать вторую способность.
  
  > Название пси-приема: 'Отключение электронных систем'
  > Описание: Данный пси-прием на некоторое время выводит из строя все электронные устройства - в том числе и созданных другими игроками боевых дронов - оказавшихся в зоне области действия пси-приема.
  > Состояние навыка: 3/3
  > Характеристики пси-приема 'Отключение электронных систем 3-го уровня':
  > Диаметр области: 5 метров;
  > Время действия: 30 секунд;
  > Расход маны: 150 единиц.
  
  В бою против игроков-техников, умеющих изготавливать разнообразных боевых роботов, этот пси-прием, несомненно, очень пригодится.
  Теперь можно было выучить 'Телепортацию'. На нее и потратил последнее очко навыка. Вот только на первом уровне она позволяла мгновенно перемещаться всего на три метра. Что ж, когда повышу ранг до девятого, прокачаю этот пси-прием до максимума и тогда смогу телепортироваться на куда большее расстояние.
  Все, теперь пора уходить отсюда. На то, чтобы отыскать выход из метро, ушло еще некоторое время. Наконец, выбрался на улицу. Был уже самый разгар дня. Время от времени откуда-то то и дело раздавались звуки выстрелов, рев двигателей и вопли мобов. В игре опять было полно игроков.
  Я решил сходить к магазину, чтобы прикупить восстановителей маны. Как обычно смотревшись по сторонам, это уже вошло в привычку, убедился, что поблизости никого нет и взглянул на кристалл. Сверившись с картой, направился в путь.
  Шагал по улице уже не так как раньше. Не шарахался от каждого шороха, а уверенно шел вперед. Теперь я был не зеленый юнец, а уже вполне прокаченный для данной локации игрок, который вооружен хорошим пистолетом и отличными пси-приемами.
  Из-за появившейся у меня излишней самоуверенности, я невольно ослабил бдительность и тут же поплатился за это. Когда в окне на втором этаже одного из домов показалась человеческая фигура, мне следовало бы включить 'Щит', ну или хотя просто отбежать в сторону на всякий случай. Но вместо этого остановился, чтобы рассмотреть, кто это там выглядывает. И увидел, как из окна вылетел округлый черный предмет. Вот тогда-то я и сорвался с места, но было уже поздно.
  Успел отбежать всего на пару метров. Затем где-то за спиной раздался взрыв. Меня швырнуло на асфальт. Сняло около сотни единиц здоровья.
  Скрипя зубами от боли, потянулся за рюкзаком и вытащил из него два 'Стимулятора'. Взял один из них, коснулся тем концом, на котором находилась крошечная иголка до кожи на левой руке и нажал кнопку. Надпись 'Full' на корпусе препарата сменилась на 'Empty'. Показатель здоровья восстановился на пятьдесят единиц. Отбросив пустой 'Стимулятор', тут же вколол себе второй.
  На все это ушло не больше трех секунд. Когда поднялся на ноги, из дома уже выбежало двое игроков, вооруженных штурмовыми винтовками с подствольными гранатометами. Лица геймеров скрывали маски с нарисованными на них стилизованными черепами. Это были те самые двое пк-шников, которые однажды меня уже убили. А вскоре после этого снова столкнулся с ними и обязательно погиб бы от их рук во второй раз, если бы на них вдруг не напал мантис пятнадцатого уровня.
  В прошлую мою встречу с 'черепами' у обоих был пятый ранг, а сейчас у одного из них, Фрозена, уже девятый, а у другого, Крока, десятый ранги.
  - Не шевелись, урод, - сказал кто-то из них хриплым голосом, - если не хочешь получить добавку. Брось оружие, встань на колени и положи руки на затылок. Быстро!
  В самый первый раз, когда встретил их в торговом центре, они точно так же заставили встать на колени игрока с никнеймом 'Флинн', разграбили его, но потом все равно решили убить. Поэтому не стоит и надеяться, что они поступят со мной иначе.
  Вот только, если они в итоге все равно убивают игроков, то зачем сначала предлагают им сдаться? Да черт их знает! Возможно, хотят унизить, возможно, им просто нравится вид беспомощной, напуганной жертвы, стоящей перед ними на коленях, нравится то чувство превосходства, которое возникает у них, когда вдвоем доминируют над игроком-одиночкой с меньшим, чем у них рангом.
  - Слушай сюда, кретин, - снова заговорил кто-то из них, оборвав поток моих мыслей. - Быстро брось пушку, понял, говнюк? Считаю до трех и буду стрелять!
  Он выждал ровно секунду и сказал:
  - Раз...
  Что же делать? Вступить в бой? Но есть ли у меня хоть один шанс, что удастся одолеть этих пк-шников?
  - Два...
  Или в очередной раз попробовать убежать от них, позорно поджав хвост?
  - Три!
  Я принял решение.
  
  
  
  4.
  Сорвавшись с места, бросился бежать. Но 'Ускорение' не стал включать, чтобы пк-шники сильно от меня не отставали. А вот 'Щит' активировал. 'Черепа' на бегу вели огонь. Пули одна за другой впивались в силовой купол и в конце концов уничтожили его. Продержался он совсем недолго. Но я уже как раз добежал до перекрестка, поэтому создавать еще один 'Щит' не было нужды.
  Повернув на боковую улицу, пробежал еще немного и остановился. Пк-шников пока что не было видно. Мельком осмотрелся, пытаясь определить, где лучше поставить 'Вихревую ловушку'. Пк-шники выбегут из-за угла, увидят, что меня нет, решат, что я либо свернул в ближайшую подворотню, либо где-то притаился и направятся дальше, внимательно озираясь вокруг. Выбрав подходящее место, поставил туда ловушку, а рядом с ней еще одну. На асфальте сразу появилось два ярко-белых светящихся пятнышка. Все готово! Осталось только спрятаться и дождаться появления пк-шников.
  Да, я решил сразиться с 'черепами'. Но в открытом бою против них, скорей всего, не выстоял бы, так что нужно было хитрить и выкручиваться.
  Забежал в одно из зданий и осмотрелся. Внутри царил полумрак. Окна были заколочены. Это хорошо, значит 'черепам' будет трудно заметить меня. Выбрав подходящее окно, подошел к нему и через узкие щели между досками стал наблюдать за улицей. Обзор был совсем крошечный. Видел всего одну свою ловушку, и то не целиком, а лишь самый ее краешек. Но искать другое место для наблюдения уже не было.
  Показались пк-шники. Правда, я их пока что не видел, но по топоту ног было ясно, что они уже где-то рядом. Еще секунда-другая и они вступят в заготовленные мною ловушки... Но вдруг звуки шагов неожиданно оборвались. 'Черепа' почему-то остановились, а не побежали дальше по улице, как я рассчитывал. Что же там происходит? Почему они замерли? Неужели каким-то образом поняли, что им подстроили засаду?
  Я продолжал тихо-тихо стоять у окна и прислушиваться. Наверное, если бы так усиленно не напрягал слух, то не услышал бы почти неуловимый шорох материи, доносившийся с улицы. Пк-шники не стояли на месте, а очень тихо шли вперед. Через секунду-другую увидел одного из них.
  Это был игрок десятого ранга с никнеймом Крок. Вот только находился он на противоположной стороне улицы. А его дружка, Фрозена, пока что видно не было. Значит, он остался на моей стороне улицы и теперь очень осторожно продвигается вперед. Я его до сих пор не видел, но по легчайшим звукам шагов и шороху одежды, догадывался, что он постепенно приближается.
  То, что 'черепа' решили разделиться испортило весь мой план. Я рассчитывал, что они оба попадут в 'Вихревые ловушки' и таким образом окажутся полностью в моей власти. Но теперь нужно было срочно составлять другой план действий.
  Не успел толком поразмыслить над этим, как вдруг понял, что доносившееся снаружи звуки вдруг оборвались. Игрок, что находился на моей стороне улицы, перестал идти вперед. Что же заставило его остановиться? Я стал нервничать и зарезал на месте. Один из 'черепов', Крок, все еще находился на другой стороне улицы, а вот его дружка теперь не было не только не видно, но и не слышно.
  Не выдержав напряжения, решил все-таки рискнуть и подойти к другому окну. Очень медленно и тихо приблизился к нему, надеясь, что пк-шники с улицы не заметят движение в доме через щели между досками. Припал глазом к небольшому отверстию в одной из досок, которое, наверное, когда-то проделала выпущенная кем-то пуля и стал смотреть.
  Мне удалось разглядеть второго игрока, Фрозена. Увидел его не полностью, а лишь часть туловища. Но этого хватило, чтобы понять, что он стоит почти у самого края одной из 'Вихревых ловушек'. Если сделает еще один шаг, то угодит прямо в нее. Но он не спешил идти дальше. Стоял на месте и оглядывался. Пк-шник словно почувствовал какую-то опасность.
  Вдруг послышался негромкий звук. Это Крок окликнул Фрозена и махнул ему рукой, подзывая к себе. Похоже, что он наткнулся на своей стороне улицы на что-то интересное и хотел показать напарнику эту находку. Фрозен развернулся и пошел прочь, постепенно отдаляясь от здания в котором я прятался и от 'Вихревой ловушки'. Вот же дерьмо, теперь весь мой план полетел в тартарары!
  Но через секунду вдруг сообразил, что нужно сделать. Мелькнула мысль, что сперва стоит все обдумать. Но времени на долгие размышления совсем не было. Нужно было действовать быстро, иначе я рисковал растерять все свои преимущества.
  С помощью 'Телекинеза' стал притягивать Фрозена. Его подняло в воздух на один метр и потянуло назад в сторону установленной 'Вихревой ловушки'. Игрок махал руками и ногами, пытаясь развернуться, но у него не получалось. Второй пк-шник заметил, что с его напарником происходит какая-то чертовщина. Крок помчался за своим дружком, оглядываясь во все стороны.
  Если бы он двигался несколько быстрее, то они могли бы оба попасть в 'Вихревые ловушки', которые я для них уготовил. Но этого не случилось. Когда Крок выбежал на середину улицы, Фрозен уже угодил в одну из них. И кроме того, он умудрился задеть рукой и вторую. Поэтому одновременно сработали обе ловушки, и в воздух взметнулись два вихря темной энергии.
  Один из них поднял Фрозена высоко вверх и начал кружить. Пк-шник завопил, то ли испугавшись, то ли просто от неожиданности. Крок замер на месте, глядя на своего дружка, которого болтало в воздухе из стороны в стороны. Похоже, что никому из них еще не приходилось сталкиваться с таким явлением.
  Медлить было нельзя. Я решил зарядить пистолет бронебойными патронами, поскольку они дают прибавку к урону на двадцать пять единиц. Затем выскочил из здания. Фрозена все еще кружило над землей. Крок вертелся из стороны в сторону, пытаясь понять, где засел противник. Когда я вышел на улицу, он как раз стоял ко мне спиной.
  Вскинув пистолет, открыл огонь. Едва раздался первый выстрел, как игрок тут же развернулся. Он даже успел повернуться ко мне лицом, и только тогда в него ударила первая пуля. М-да, скорость полета бронебойных пуль первого уровня оставляет желать лучшего.
  Увидев меня, Крок быстро поднял винтовку и прицелился. Я не позволил ему сделать ни одного выстрела. Игрок внезапно застыл, когда вокруг него возникла полупрозрачная серебристая область, созданная пси-приемом 'Стазис'.
  Пк-шник был обездвижен, а другого еще кружило в вихре темной энергии. Можно было воспользоваться этим и дать деру. А если бы еще и включил 'Ускорение', то тогда наверняка успел бы убежать так далеко, что пк-шники уже не смогли бы догнать меня, когда пси-приемы перестали на них воздействовать.
  Так и следовало бы поступить, и так я обязательно бы и поступил, если бы у меня не появилось ложное чувство уверенности в своих силах. Решив, что смогу в одиночку расправиться с обоими пк-шниками, вскинул пистолет и расстрелял весь магазин в Крока.
  Вот только ни одна из пуль по нему не попала. Как только они входили в серебристую область 'Стазиса', как сразу же замирали. Однако приглядевшись, кажется, заметил, что пули едва заметно, но все-таки понемногу продвигались вперед. Или же мне это все-таки просто показалось? Неважно, в любом случае, когда действие пси-приема закончится, пули тут же ускорятся и направятся в сторону Крока. Если он сможет выжить, то сильно меня удивит.
  Я быстро перезарядил пистолет и обернулся, чтобы посмотреть, как там дела у второго пк-шника. Оказалось, что действие 'Вихревой ловушки' закончилось, и Фрозен, стоя на земле, уже как-раз нажимал на спуск, когда я посмотрел его...
  Почти перед самым лицом полыхнул яркий взрыв. Меня отшвырнуло на пару метров назад. Удивительно, что я остался жив. Едва придя в себя, сразу же принялся подлечиваться 'Биокинезом'. Одновременно с этим, продолжая лежать спиной на асфальте, открыл огонь по Фрозену, держа пистолет обеими руками.
  Игрок стоял на ногах очень неуверенно. Он пошатывался и едва не падал. Когда я начал стрелять, пк-шник попытался отскочить в сторону, чтобы уйти с линии огня. В некоторой мере ему это даже удалось. Отпрыгнув на полметра, он потерял равновесие и, взмахнув руками, свалился наземь. Все пули пролетели над его головой. М-да, все-таки скорость полета бронебойных пуль и вправду оставляет желать лучшего. Игроку при желании даже не составит особого труда увернуться от них. Наверное, их лучше использовать только против больших, бронированных и неповоротливых противников.
  Ругаясь сквозь зубы, я зарядил пистолет обычными патронами и снова открыл огонь. Несколько пуль пронзили распростертое на тротуаре тело Фрозена. Он вскрикнул, хотя, если судить по голосу, скорее от гнева, чем боли и принялся неуклюже подниматься на ноги. Его явно все еще мучало сильное головокружение.
  Неожиданно по асфальту возле меня защелкали пули. Повернув голову, увидел, что стреляет Крок. Он был весь изранен, из многочисленных отверстий на его теле обильно вытекала кровь. Но тем не менее он все еще был жив и даже вполне уверенно держался на ногах. Похоже, что солдаты (а я не сомневался, что оба 'черепа' играют именно солдатами) обладают просто огромным запасом XP.
  Чего нельзя было сказать про варлока. Я успел восстановить показатель здоровья примерно до половины, когда мне в грудь угодила пуля. Она сразу сняла около двадцати процентов хэпэшек. Кроме того, от резкой боли я потерял концентрацию, и действие 'Биокинеза' оборвалось.
  Применив 'Щит', поднялся на ноги. По голубоватому силовому куполу часто-часто застучали пули. Фрозен, наконец, очухался и, присоединившись к своему дружку, тоже стал по мне стрелять. В голове мелькнула мысль, что под таким ураганным огнем 'Щит' долго не выстоит.
  Я быстро оценил ситуацию. Хоть Крок и держится молодцом и не подает виду, но скорей всего у него осталось совсем немного XP. Его многочисленные раны сильно кровоточат, а значит показатель здоровья быстро уменьшается. Что касается Фрозена, то ему от меня досталось не так несильно. Однако он был рассержен куда больше своего напарника. Ему на собственной шкуре довелось испытать пси-прием 'Вихревая ловушка', и полученные новые ощущения ему явно не пришлись по вкусу. Так что Фрозен был просто взбешен. Выкрикивая ругательства, он давил на спуск, посылая в мою сторону одну порцию пуль за другой.
  Я мельком взглянул на интерфейс:
  
  > Мана: 250/900
  
  Если грамотно распорядится оставшееся маной, то кто знает, может и удастся выйти из этой неравной схватки победителем.
  Кто-то из игроков пальнул из гранатомета. Силовой купол лопнул. Я тотчас создал 'Вспышку' и метнул ее в сторону Крока. Затем сразу же сделал еще одну и швырнул в Фрозена.
  Первая брошенная мной 'граната' уже достигла цели и взорвалась. Крока ослепило. Он принялся водить дулом штурмовой винтовки полукругом, поливая всю улицу свинцом. Обхватив рукоятку обеими руками, я принялся стрелять, целясь ему в голову. Одна из пуль угодила прямо в середину нарисованного на маске черепа. Крок схватился за лицо и рухнул на асфальт. Решив, что с ним покончено, я переключил внимание на Фрозена.
  За все время нашей с Кроком короткой перестрелки он был ослеплен. Сейчас уже снова обрел способность видеть и был полон решимости расправиться со мной. Он успел выстрелить всего один раз, а затем я отбросил его назад 'Волной' и сразу же открыл огонь из пистолета. Он упал на спину. Пули застучали по асфальту вокруг него, а некоторые впились в грудь.
  Внезапно прямо подо мной раздался мощный взрыв. Я подлетел вверх метра на полтора. Упал обратно на землю уже едва живой. Осталось меньше пяти процентов здоровья. Приподняв голову, увидел, что Крок, лежа на спине, целится в меня из винтовки. Похоже, это он выстрелил из подствольного гранатомета.
  Удивительно, что этот пк-шник был еще жив. По всей видимости, солдаты и впрямь обладают прям-таки огромным запасом здоровья.
  Я за секунду прикинул ситуацию и понял, что уже проиграл. Использовать 'Биокинез' смысла нет. Когда игроки откроют огонь, этот пси-прием меня не спасет. Поэтому активировал 'Щит', а спустя полсекунды пк-шники одновременно открыли огонь.
  Кое-как поднялся на ноги. Достав из рюкзака третий, и последний, 'Стимулятор', вколол его себе. Восстановилось пятьдесят единиц здоровья, но я понимал, что только толку от этого все равно не будет, потому что маны совсем уже не осталось...
  Оба пк-шника выстрелили из подствольных гранатометов. Силовой купол тотчас лопнул. Вот и все. Эта неравная схватка подошла к концу. Убегать смысла уже не было. Да и не очень хотелось. Я открыл огонь по едва живому Кроку, надеясь, что хотя бы одного игрока смогу прихватить с собой. Получилось его убить или нет, понять не успел. Фрозен в очередной раз пальнул из гранатомета, и перед моими глазами все померкло.
  Очнулся в Камере Возрождения. Прежде чем выбираться, первым делом взглянул на интерфейс. В левом нижнем углу над показателями усталости, маны и здоровья красовалась цифра 7. Итак, мой левел понизился с восьмого на седьмой.
  Подняв руку, посмотрел на кристалл и открыл вкладку 'Варлок' в меню 'Таблица навыков'. Скиллы 'Отключение электронных систем' и 'Телепортация', которые выучил, когда поднял ранг до восьмого, исчезли. А уровень пси-приема 'Телекинез' соответственно уменьшился с третьего до второго.
  Я почувствовал нарастающую внутри себя злость. Вот зачем надо было связываться с этими двумя пк-шниками? Неужели всерьез полагал, что смогу в одиночку справиться с ними? Но когда вспомнил недавнюю схватку, злость постепенно стала сходить на нет. Я дрался с 'черепами' почти на равных. Один из них, Крок, под конец боя даже уже не мог подняться на ноги и просто лежал на асфальте, стреляя по мне.
  Так что хоть я в итоге и оказался повержен, но хотя бы неплохо потрепал этих ребят. Им пришлось немало повозиться со мной и потратить кучу сил, времени и патронов, чтобы уделать осмелившегося бросить им вызов игрока.
  Эти мысли даже немного подняли мне настроение. Довольный собой я улыбнулся и положил ладони на внутреннюю стеклянную стенку дверцы, собираясь выйти наружу. Когда уже стал открывать ее, вдруг увидел снаружи двух игроков. Они вошли в помещение и безошибочно повернули головы в ту сторону, где находилась Камера Возрождения. Едва взглянув на них и увидев нарисованные на масках стилизованные черепа, я почувствовал укол страха. Резко одернул руки от дверцы, и она снова захлопнулась. Пк-шники неспешной походкой направились в мою сторону.
  Что происходит? Как они узнали, где я очнусь? И каким образом успели так быстро прийти сюда?
  Выходит, что я погиб совсем недалеко от того места, где находилась одна из Камер Возрождения. А эти двое пк-шников, получается, уже неплохо изучили локацию, назубок знали окрестности и потому поняли, где я возрожусь и сразу же пошли туда.
  Хорошо, что не стал сразу выбираться из камеры, иначе попал бы прямо в лапы 'черепам'. Но с другой стороны, теперь крепко тут застрял. Хорошо еще, что игрок, который пока не выбрался из Камеры Возрождения, находится в полной безопасности. Ни мобы, ни другие игроки не могут его ни убить, ни вытащить наружу. Так говорилось в одной из подсказок, которые получал на обучающей локации.
  Пк-щники, похоже, тоже помнили об этом, поэтому и не пытались самостоятельно открыть Камеру Возрождения. Они просто стояли возле нее и смотрели. Я ожил в байкерской броне седьмого уровня и, судя по их взглядам, Фрозена и Крока немало удивило, что я возродился в куда более лучшей броне, чем та, в которую был одет до этого. Что же касается самих пк-шников, то они по пути сюда явно успели подлечиться. На их телах не было видно ни одной раны, так что пк-шники снова были готовы вступить в бой.
  Они продолжали стоять и пялиться. Я только что погиб от их рук, но им этого показалось мало. По всей видимости, так сильно их рассердил, что решили прикончить меня снова. Но если погибну здесь от их рук еще раз, то ситуация станет еще хуже. Снова возрожусь в этой же камере, а 'черепа' опять будут тут как тут. Похоже, что я влип и влип конкретно.
  Подумав об этом, вспомнил то, что недавно рассказывал Крейн. Злостный пк-шник, Верзила, не давал ему прохода, постоянно убивал, когда они случайно встречались. Как бы не было неприятно это осознавать, но похоже, что я сейчас угодил в точно такую же ситуацию. 'Черепа' возненавидели меня и теперь собираются преследовать и доканывать, убивая раз за разом. Как же выбраться из этих неприятностей? Даже если я сейчас каким-то чудом выберусь из этой передряги, то что будет потом? Когда снова случайно встречусь с 'черепами', вся эта ситуация может повториться. Крейну удалось справиться с Верзилой благодаря помощи друзей. Но у меня здесь еще нет ни одного друга. Как же я в одиночку смогу избавиться от преследования этих двух 'черепов'?
  Пк-шники не уходили и продолжали пялиться на меня. Ну и долго они собираются тут стоять? Неужели не понимают, что я не буду выбираться из камеры, пока они меня тут караулят? Что ж, ладно, подождем. Посмотрим, у кого терпения дольше хватит.
  Интересно, сколько осталось времени до того, как на улицы опустится тьма? Эти двое, надеюсь, не собираются тут стоять до самого наступления ночи? Им же самим будет хуже - не успеют вовремя найти укрытие. Но мне будет хуже в сто раз. Как только выйду из камеры, сразу же попаду в лапы кишащим повсюду монстрам. Лучше уж будет совсем не выходить.
  Это мысль показалась мне довольно забавной. Действительно, а что если простоять всю ночь в Камере Возрождения? Интересно, кто-нибудь из игроков уже проделывал это? Я криво ухмыльнулся своим нелепым мыслям. Вряд ли найдется игрок, который решит просидеть всю ночь в камере. Люди не для этого играют в игры, чтобы несколько часов подряд стоять на одном месте и ничего не делать. Если уж человек не хочет погибать ночью, то он вместо того, чтобы запираться в замкнутом пространстве, просто выйдет из игры и зайдет снова через несколько часов, когда игровая ночь закончится.
  Кроме того, чтобы провести ночь в Камере Возрождения, нужно сначала попасть в нее, а для этого необходимо специально погибнуть и желательно незадолго перед наступлением ночи, чтобы не пришлось слишком уж много времени торчать в ней.
  А просто найти одну из камер и запереться в ней нельзя. Кажется, про это говорилось в одной из подсказок.
  Чтобы удостовериться, что память мне не изменяет, взглянул на кристалл и нашел нужную подсказку. Быстро пробежался по ней взглядом и отыскал нужный момент:
  
  > В Камере Возрождения вы находитесь в безопасности. Никто не может открыть ее или причинить вам вред, пока вы находитесь внутри. Но в Камере Возрождения вы будете в безопасности только в том случае, если возродились в ней. То есть, если вы во время своих странствий просто случайно наткнетесь на одну из Камер Возрождения, то сможете войти в нее, а вот запереться внутри вам не удастся.
  
  В общем, сильно сомневаюсь, что кто-нибудь из игроков стал бы заниматься такой ерундой - специально погибать, чтобы очнуться в Камере Возрождения и просидеть в ней всю ночь.
  Но между другими геймерами и мной есть одно весьма существенное различие. Если игрок не хочет погибать ночью, он может выйти из игры. У меня же такой возможности нет. Хочется мне того или нет, но придется в очередной раз пережить все ужасы ночного вторжения разных тварей. Так что мысль просидеть всю в камере, не казалась мне такой уж странной.
  Мысленно представил себе, как это будет происходить. Вот я стою внутри Камеры Возрождения, и на улицы опускается тьма. Пк-шники уходят либо сразу после наступления ночи, либо незадолго до ее начала. Пару-тройку минут ничего не происходит, а затем повсюду начинают респавниться мобы. Они проникают в здание, подходят к Камере Возрождения. Открыть ее не могут, поэтому просто скребутся когтями по внешней стороне дверцы, смотрят на меня налитыми кровью глазами и клацают острыми, хищными зубами. Постепенно их становится все больше и больше, и вскоре все помещение оказывается забито монстрами.
  Я так живо представил себе эту ситуацию, что даже содрогнулся всем телом. Несколько часов подряд смотреть в их страшные глаза, наполненные злобой, наблюдать, как твари клацают зубами и царапают прозрачную дверцу - нет, на это ж никаких нервов не хватит! Так и умом будет тронуться недолго!
  Да и кроме того, еще неизвестно, что происходит с Камерами Возрождения в темное время суток. Ведь если геймер ночью погибнет, то снова войти в игру сможет только утром. Поэтому вполне вероятно, что они на ночь просто отключаются и автоматически открываются.
  Будет очень неприятно, если монстры заполнят все помещение, и затем дверца камеры неожиданно откроется. Тогда у меня точно не останется ни малейшей возможность пережить эту ночь. Учитывая все это, мне совсем не улыбается провести всю ночь в Камере Возрождения. Так что нужно все-таки выбираться отсюда. Но как это сделать, если снаружи ждут пк-шники?
  Может попробовать резко открыть дверь, отбросить игроков 'Волной', а затем сразу же заморозить 'Стазисом' и, пока они будут обездвижены, метнуться к выходу? На меня на самого 'Стазис', скорей всего, не подействует, когда буду пробегать через созданную им область. Если действовать очень быстро, не дав 'черепам' возможности что-либо предпринять, когда распахну дверцу, то план, наверное, сработает. Однако подумав немного, решил, что пока не стоит рисковать и выходить из камеры. Воспользоваться своим планом всегда успеется, особенно если пк-шники намерены здесь еще долго простоять.
  Неожиданно 'черепа' переглянулись, чем и отвлекли меня от размышлений. Пару секунд они молча смотрели друг на друга, затем вдруг повернулись ко мне спинами и направились прочь. Когда игроки подошли к входной двери, один из них, Крок, сразу вышел, а второй, Фрозен, перед тем, как последовать за своим приятелем, остановился и, повернув голову, посмотрел на меня. А затем тоже вышел.
  Что ж, вот они и ушли. Но это еще не означает, что они решили оставить меня в покое. Вполне вероятно, что пк-шники спрятались где-то на улице и ждут теперь, когда сработает их уловка. Поэтому я и не спешил выходить из камеры.
  Медленно текли минуты. На улице было очень тихо. А вернее, снаружи вообще не доносилось ни единого звука. Вполне вероятно, что стенки Камеры Возрождения не пропускают внутрь никаких звуков. Если в самом деле так оно и есть, тогда прислушиваться не имеет смысла.
  Решив вымотать пк-шников длительным ожиданием, продолжал стоять на месте и размышлять над тем, где они сейчас могут находиться.
  Беда была только в том, что сам я не мог похвастаться сильным терпением. Поэтому уже через десять, максимум пятнадцать минут, начал ерзать на месте. Что же там происходит на улице? Ушли уже 'черепа' или еще нет? Нервное напряжение нарастало с каждой секундой. Я приблизил лицо вплотную к прозрачной дверце, чтобы попытаться разглядеть, что там творится на улице. Но ближайшее к Камере Возрождения окно находилось довольно далеко и через него было почти ничего не видно.
  Подождав еще немного, пару-тройку минут, понял, что больше не выдержу. Все, надо выбираться отсюда, иначе сойду уже с ума! Но прежде чем выходить, прокрутил в голове план действий. Итак, на мне одет 'синий' байкерский костюм с высокими показателями защиты. Это хорошо. В руках у меня неплохой пистолет 'Крикун', но вот патронов к нему всего один магазин. Это уже плохо. С пятнадцатью патронами не повоюешь. Что ж, значит боя лучше постараться избежать.
  Очень медленно и осторожно стал открывать дверцу, готовый тут же захлопнуть ее в случае опасности. Но ничего страшного так и не случилось. Бесшумно выбрался из камеры и прислушался. Ни единого звука вокруг. Так где же сейчас 'пк-шники'? Все еще ждут снаружи или же, потеряв терпение, уже ушли отсюда восвояси? Так как ответ мне неизвестен, следует держаться настороже и быть готовым в любой момент дать деру.
  Из помещения был только один выход - та дверь, через которую ушли пк-шники. Я приблизился к ней и, глубоко вздохнув, вышел на улицу.
  
  
  
  5.
   Как только вышел из здания, сразу же увидел тело своего предыдущего персонажа. Оно лежало посреди дороги. От него до Камеры Возрождения было не больше десяти-пятнадцати метров, так что неудивительно, что пк-шники так быстро добрались до нее, когда убили меня.
   Я подошел к своему прошлому телу и быстро осмотрел его. 'Черепа' забрали сумку с патронами, а вот все остальное - одежду и ресурсы - не тронули. Интересно, почему? Возможно, опасались, что пока они будут собирать весь лут, я могу незаметно выйти из Камеры Возрождения и улизнуть. Или же они специально решили оставить некоторые мои вещи в качестве приманки, рассчитывая на то, что буду в них копаться, когда выберусь из камеры и тем самым стану для них легкой мишенью.
  Но я не купился на их уловку. Отшагнув от тела своего предыдущего персонажа, быстро осмотрелся. И как-раз вовремя. 'Черепа' засели в двух домах, что находились на противоположных сторонах улицы. В этот раз никаких предложений сдаться не было. Высунувшись из окон, пк-шники практически одновременно выстрелили. Гранаты ударили в силовой купол, который я успел выставить. Раздался двойной взрыв, и защитный барьер лопнул.
  'Черепа' выскочили на улицу и взяли меня на прицел. С двух сторон раздался громкий треск выстрелов. Включив 'Ускорение', я сорвался с места, да так быстро, что умудрился уйти с линии огня, не получив ни одного ранения. Но когда бросился наутек, виляя из стороны в сторону, удивился еще больше.
  До сих пор я использовал 'Ускорение' только когда со всех ног улепетывал от кого-то, но еще ни разу не пробовал включать этот пси-прием в бою. И вот сейчас вдруг обнаружил, что при включенном 'Ускорении' и определенной сноровке получается даже избегать попадания пуль. Главное не стоять на месте, а постоянно перемещаться. Пока действует этот пси-прием скорость передвижения увеличивается на сто процентов. Неудивительно, что у пк-шников не получается меня поразить, хотя и ведут непрерывный огонь. Наверное, для них я сейчас выгляжу как расплывчатое пятно, которые шустро метается из стороны в сторону. Однако мне самому казалось, что я двигаюсь с прежней скоростью и что это, наоборот, все вокруг меня стало двигаться куда медленнее, чем раньше.
  Они тщетно пытались попасть по мне, но у них не выходило. Несколько секунд бегал вокруг пк-шников, наслаждаясь тем, что они без конца мажут. Я уже начинал чувствовать себя неуязвимым... Однако свои силы все-таки переоценил. Две или три пули задели меня. Пк-шники вели непрерывной огонь, поэтому даже при включенном 'Ускорении' не удалось бы слишком долго бегать вокруг 'черепов', не словив при этом ни одной пули.
  Осознав это, я развернулся и помчался прочь. Игроки стреляли мне вслед. Но отбежав всего метров на сто, вдруг понял, что не хочу в очередной раз убегать от них. Да, первоначальный план заключался в том, чтобы отступить, как только выйду из Камеры Возрождения. Но сейчас я уже передумал. Меня поглотила слепая ненависть к этим двум пк-шникам, которые, пользуясь тем, что их двое, не дают спокойной игры геймерам-одиночкам. Вместо того, чтобы убегать от них, спасая свою шкуру, меня раздирало желание разделаться с ними. Сопротивляться этому жгучему желанию было выше моих сил.
   Поэтому помчался в обратную сторону. Увидев, что я развернулся и побежал прямо на них, пк-шники опешили и от неожиданности даже прекратили огонь. Но через секунду вновь принялись стрелять. Действие 'Ускорения' еще не закончилось, поэтому я пока что успешно избегал попадания пуль. Хотел заодно еще и прямо на бегу подлечиться пси-приемом, но не получилось и сразу вспомнил почему - 'Биокинез' можно использовать только тогда, когда не действуют другие пси-приемы.
  Я понятия не имел, как именно собираюсь справиться с обоими 'черепами' всего с пятнадцатью патронами. В голове был лишь смутный план действий. Впрочем, сейчас мной двигал не здравый смысл, а неконтролируемый гнев, который нарастал с каждой секундой. В таком состоянии я, наверное, набросился бы на пк-шников даже с голыми руками.
  Вернувшись на прежнее место, принялся кружить вокруг 'черепов'. Хоть 'Ускорение' и не гарантирует, что удастся успешно избегать попадания каждой пули, однако все же этот пси-прием дает определенное преимущество в бою, так что нужно лишь грамотно им распорядиться.
  Я мельком взглянул на интерфейс.
  
  Мана: 575/800
  
  Этой драгоценной энергии осталось не так много. Один раз использовал 'Ускорение', один раз 'Щит', и показатель маны ощутимо уменьшился. Ладно, тем количеством, что осталось следует воспользоваться с умом и тогда, вероятно, смогу одолеть обоих пк-шников.
  Я начал быстро думать и составлять план действий. Удивительно, внутри меня все еще бушевал гнев, но, вопреки ожиданиям, он не только не затуманивал рассудок и не мешал думать, а, даже наоборот, давал мыслям предельную ясность. Если в первую мою встречу с 'черепами' был немного растерян, поскольку совсем недавно выучил несколько новых пси-приемов, но еще не успел протестировать их в бою и не был уверен, какие из них в каких ситуациях лучше использовать, то сейчас же я уже точно знал, как буду действовать.
  С двух сторон по мне вели непрерывный огонь. В таком положении мои шансы на победу были невелики, так что одного из пк-шников хотя бы на некоторое время нужно было вывести из строя. Выдернув 'Обезоруживанием' штурмовую винтовку из рук Фрозена, отшвырнул ее в сторону. Игрок метнулся было к ней, но я 'Телекинезом' отбросил ее еще метров на пятнадцать. Пк-шник одарил меня злобным взглядом и метнулся за своим оружием. Я поставил у него на пути 'Вихревую ловушку' и переключил внимание на второго игрока, Крока, который в этот момент перезаряжал винтовку.
  Через секунду-другую раздался дикий вопль. Не нужно было оборачиваться, чтобы понять, что Фрозен угодил в ловушку и что его уже во-второй раз за сегодня подняло высоко в воздух и закружило в вихре темной энергии. Наверняка, он сильно ненавидел меня в этот момент. Впрочем, моя ненависть к нему и к его напарнику была не меньшей.
  Крок уже вставил новый магазин и прицелился. Я не позволил ему произвести ни единого выстрела и заключил в 'Стазис'. Серебристый купол поглотил пк-шника и обездвижил. Не тратя время впустую, схватил рукоятку 'Крикуна' обеими руками и тщательно прицелился. Затем стал нажимать на спуск, посылая одну пулю за другой в область 'Стазиса'. Как только они проникали внутрь серебристого купола, как практически сразу же останавливались.
  В прошлый раз, в точно такой же ситуации, когда Крок был обездвижен, я стрелял по нему, но целился не в голову, а в туловище, поскольку никак не думал, что игрок не помрет, если словит столько пуль. И это было моей ошибкой. Крок получил кучу ранений, но тем не менее остался жив. Поэтому сейчас я целился ему точно в середину нарисованного на маске черепа. Когда действие 'Стазиса' закончится, все пули полетят ему прямо в лицо. Если он выживет даже после такого, то немало меня удивит.
  После этого я решил заняться своими ранами. Подлечил их 'Биокинезом', восстановив показатель здоровья до максимума. Затем взглянул на интерфейс:
  
  > Мана: 85/800
  
  Осталось совсем чуть-чуть. Что ж, с Кроком, скорей всего, уже покончено, осталось разобраться только с Фрозеном. Я надеялся, что мне хватит маны для того, чтобы прикончить его.
  Неподалеку послышался смачный шлепок - действие 'Вихревой ловушки' закончилось, и игрок свалился на дорогу. Он не пытался подняться, знал уже, что при таком сильном головокружении устоять на ногах будет непросто. Патроны у меня закончились, так что я сунул пистолет 'Крикун' в кобуру и приготовился.
  Через несколько секунд Фрозен очухался, более-менее пришел в себя. Оглядевшись, он заметил неподалеку валявшуюся штурмовую винтовку и пополз к ней. Наконец добрался до нее и крепко сжал в руках. По всей видимости, головокружение уже прошло, потому что пк-шник поднялся на ноги. Затем он огляделся, отыскал меня взглядом и, вскинув оружие, выстрелил из подствольного гранатомета.
  Я только этого и ждал. Сосредоточенно глядя на летевший в меня снаряд, использовал 'Телекинез'. Я сам точно не знал, получится ли поймать пси-приемом гранату прямо на лету, все-таки для этого нужно внимательно посмотреть на нее, а сделать это непросто, учитывая, что движется она достаточно быстро. Но поскольку я был максимально сосредоточен, то у меня все получилось.
  Поймав снаряд 'Телекинезом', швырнул его обратно. Из-за маски мне не было видно лицо Фрозена, но наверняка оно вытянулось от удивления, когда он увидел, как граната развернулась в воздухе и быстро полетела в его сторону. Пк-шник оцепенел от неожиданности, а когда наконец понял, что нужно делать ноги, уже было поздно.
  Взрывом его подняло в воздух метра на полтора. Он получил ранение, но выжил. Пока Фрозен приходил в себя, лежа на дороге, я снова посмотрел на интерфейс:
  
  > Мана: 65/800
  
  На то, чтобы схватить гранату и отправить ее в обратный полет, ушло две секунды, поэтому потратилось двадцать единиц маны. Что ж, если и дальше события будут развиваться таким же образом и если не произойдет никаких непредвиденных случаев, тогда маны хватит на то, чтобы точно таким же образом поймать в полете и затем отбросить еще три гранаты.
  Но не стоит особо рассчитывать, что ничего не изменится. Ситуация может сильно поменяться. К примеру, если в следующий раз, когда я схвачу 'Телекинезом' гранату, Фрозен вовремя сообразит, что надо отбежать в сторону, тогда мне будет нужно подкорректировать полет гранаты, а для этого придется ее удерживать 'Телекинезом' на одну, а может даже две или три, секунды дольше и тогда маны, соответственно, потратится на несколько десятков больше.
  Вдруг краем глаза заметил движение и тут же обернулся. Действие 'Стазиса' закончилось. Пули, неподвижно висевшие в воздухе секунду назад, сорвались с места и стремительно полетели в сторону Крока. Но не все из них угодили ему в голову, большинство пролетело мимо. В этом была виновата невысокая точность моего пистолета 'Крикун'. Но даже те пули, которые попали в цель, либо отскочили рикошетом в сторону, либо просто скользнули по голове пк-шника, не причинив ему особого вреда.
  Наконец, до меня дошло, в чем дело. До этого момента я не присматривался ни к маске Крока, ни к маске Фрозена. Просто не было в этом необходимости. Издалека казалось, что это те же самые вязанные шапки, натянутые на всю голову, что были надеты на пк-шниках еще в самую первую мою встречу с ними в торговом центре. Однако только сейчас, внимательно приглядевшись к маске Крока, понял, что это вовсе никакая не вязанная шапка, а какой-то крепкий шлем, защищающий всю голову. Причем, он явно не металлический, но, судя по всему, довольно крепкий.
  Одна из пуль, что угодили игроку в голову, все же пробила маску насквозь. Даже со своего места я видел образовавшуюся небольшую дырочку и вытекающую из нее тонкую струйку крови. Но Крок остался стоять на ногах. Если он и получил серьезное ранение, то виду не подавал.
  Подняв винтовку, он сразу же выстрелил. Не знаю, видел ли он или нет то, что произошло с Фрозеном, пока сам он был заморожен, но когда я поймал гранату 'Телекинезом' и отправил ее в обратный полет, Крок не успел отскочить в сторону. Взрывная волна швырнула его на асфальт.
  Мельком взглянул на интерфейс:
  
  > Мана: 45/800
  
  И тут я неожиданно то ли заметил краем глаза какое-то движение, то ли интуитивно почувствовал опасность. Быстро посмотрев в сторону, увидел летящую в меня гранату, которую выпустил Фрозен. В этот раз вовремя среагировать уже не успел. Раздался мощный взрыв. Мое тело пронзила сильная боль, и затем все погрузилось во мрак.
   Перед глазами потемнело всего на секунду или две. Когда же тьма рассеялась, увидел, что лежу на асфальте. Я выжил, но показатель 'Здоровья' был почти на нуле. Оба пк-шника уже стояли на ногах, держа меня на прицеле. Когда пошевелился, Крок тут же выстрелил, а затем, с секундной задержкой, и Фрозен пальнул из гранатомета.
  Перед глазами все расплывалось от боли. Несмотря на это, мне все же удалось поймать 'Телекинезом' первый снаряд и отшвырнуть его обратно в Крока. Убило его взрывом или же ему опять посчастливилось избежать смерти, я не знал, потому что уже смотрел в другую сторону, пытаясь поймать 'Телекинезом' вторую летевшую в меня гранату. Но удача в этот раз отвернулась от меня.
  Раздался взрыв, и я почувствовал боль во всем теле, но она почти сразу ушла, и перед глазами снова все померкло. Очнулся уже в Камере Возрождения. И сразу же понял, что ожил точно там же, где и в прошлый раз. Оно и понятно, я ведь снова погиб примерно в том же месте, поэтому и возродился опять в этой камере.
  Выбираться наружу не спешил. Пк-шники, разумеется, тоже знали, где появится их противник. Поэтому решил подождать. И действительно, они прибежали всего секунд через десять. Вернее, прибежал только один из них. Крок. Второй, Фрозен, не показывался.
  Я взглянул на интерфейс. У меня сохранился седьмой ранг, но шкала опыта была теперь практически пустой. Погибну еще раз, и уровень опустится до шестого. Во мне снова стал расти гнев. Руки сами собой сжались в кулаки.
  Посмотрев на кристалл, вызвал главное меню. Одежды на мне уже никакой не было. Так же как и оружия, ресурсов и всего остального. Сохранились только деньги. Примерно десять тысяч кредитов.
  Опустив руку, снова взглянул на Крока. Он все еще находился на прежнем месте, держа Камеру Возрождения на прицеле винтовки. Он не решался подходить ближе и стоял почти у самого выхода из здания.
  Наконец-то появился второй пк-шник, Фрозен. Он вошел в дверь и остановился рядом с напарником. Едва взглянув на него, я почувствовал, что мой гнев усилился - Фрозен напялил на себя байкерскую броню! Что ж, теперь ясно, почему он так долго отсутствовал - собирал вещи. Интересно, он хоть что-нибудь оставил или же забрал весь дропнувший с обоих моих персонажей лут?
  'Черепа' продолжали стоять у самого выхода и целиться в Камеру Возрождения. Я догадывался, почему они не решались подходить ближе. Пк-шники ждали, когда выберусь наружу, чтобы тут же начать стрелять из гранатометов. Они уже знали, какие фокусы я могу проделывать с помощью 'Телекинеза', поэтому и стояли у самой двери, чтобы успеть выбежать, если я снова начну швыряться выпушенными ими же снарядами. 'Черепа' понимали, что оказавшись на улице, пропадут из поля моего зрения и таким образом смогут избежать взрывов.
  Итак, у кого же первого закончится терпение? Ответ ясен - у меня. Я не собирался долго стоять в Камере Возрождения. Меня разбирал гнев. Он так и рвался наружу. 'Черепа' считают себя непобедимыми только потому что у них чуть выше ранги и поэтому что их двое, а я один. Мне хотелось выскочить из камеры, наброситься на них с голыми руками, прикончить сначала одного, потом второго, показать им, что они вовсе не такие всесильные, какими себя считают.
  Но я понимал, что если вступить с ними в бой сейчас, то ни к чему хорошему это не приведет. У меня нет ни брони, ни оружия, ни медикаментов. Сперва нужно закупиться всем этим. Посмотрев на кристалл, открыл карту. Отметка магазина находилась не так уж и близко к моему местоположению, но в то же время и не так уж и далеко, как могло бы быть. Если повезет, доберусь до магазина не встретив никаких препятствий по дороге. Главное сейчас вырваться из лап этих двух пк-шников.
  Но при одной только мысли о том, чтобы снова убегать от 'черепов' меня опять охватывал дикий гнев. Меня так и порывало снова вступить с ними в бой. Я уже больше не боялся их. А вернее, до этого момента я боялся даже не конкретно 'черепов', а того, что меня могут убить. Но теперь страха перед смертью совсем не было, меня заполнил гнев, полностью выместив все остальные эмоции.
  Здравый рассудок говорил, что не стоит опять затевать драку с 'черепами'. Я только что погиб от их рук два раза и вполне вероятно, что погибну и в третий раз, если снова вступлю с ними в бой. Поэтому следует убежать от них. Приятного будет мало, если они опять убьют меня, и ранг понизится с седьмого на шестой. Возможно, к следующей встрече с 'черепами' уже обзаведусь хорошим оружием, вот тогда и можно будет снова повоевать с ними. А сейчас следует уйти от них.
  Здравый смысл постепенно брал вверх, а гнев утихал. Но тем не менее я сам толком еще не знал, как поступлю, когда выберусь из камеры. Пытался убедить себя, что в любом случае сперва нужно добраться до магазина и закупиться всем необходимым. Это будет не позорным бегством, а тактическим отступлением. А вот вступать с 'черепами' в бой с голыми руками - это совершенно бессмысленная затея. Однако при мысли о том, что придется драпать, руки все равно сами по себе сжимались в кулаки.
  Бесконечный спор с сами собой, с переполнявшими меня эмоциями, уже порядком мне надоел. Самое главное сейчас - это целым и невредимым вырваться из окружения 'черепов'. А когда выберусь из здания и окажусь на улице, вот тогда и будет видно, как действовать дальше. От всех остальных мыслей я отмахнулся. Не терпелось выйти наконец наружу, но заставил себя сначала продумать, какие пси-приемы буду использовать, когда открою камеру.
  Все! Пора! Подняв голову, взглянул на 'черепов'. Они все еще стояли на прежнем месте, держа на прицеле Камеру Возрождения. Да, их терпению и упорству можно было только позавидовать. Глубоко вздохнув, я резко открыл дверцу.
  
  
  
  6.
  Оба пк-шника тотчас выстрелили. А спустя полсекунды замерли, как статуи, когда их поглотил серебристый купол 'Стазиса'. Выпущенные из подствольных гранатометов снаряды тоже застыли в полете, успев отлететь не дальше, чем на один метр.
  Итак, все получилось! Я уже хотел выскочить на улицу, перемахнув через окно, но тут на ум пришла одна идея. Повернув голову, посмотрел на 'окаменевших' пк-шников. Они стояли без единого движения, но их глаза, казалось, наблюдали за мной со злобным выражением. Я перевел взгляд на Фрозена. Получится ли снять с него мою байкерскую броню? Если да, тогда и к магазину не придется возвращаться! Полностью обчищу 'черепов', пока они обездвижены, заберу все оружие и патроны! Вот тогда и посмотрим, на чьей стороне будет преимущество!
  С сильно бьющимся сердцем, подошел к серебристому куполу и попытался шагнуть внутрь него. Но не получилось. Я словно на бетонную стену наткнулся. Что ж, понятно. Разработчики предусмотрели, что если бы варлок мог беспрепятственно ходить внутри собственноручно созданного 'Стазиса', тогда у него было бы существенное преимущество перед остальными игроками. Встретил другого геймера, заключил его в 'Стазис' и затем, пока бедняга обездвижен, забрал все его вещи и быстро смылся с места преступления. Таким образом варлок мог бы не опасаться даже высокоуровневых игроков. И кроме того, ему еще и не пришлось бы никого убивать, чтобы забрать лут. Поэтому его никнейм не менял бы цвета, оставался бы все таким же невинно-белым, ничем не выдавая, что его обладатель ничуть не лучше злостных пк-шников.
  С легким огорчением, я выбрался из здания на улицу. Тела двух моих предыдущих персонажей лежали неподалеку друг от друга. Они были раздеты до трусов и отличались только разной степенью изувечения. Я порыскал глазами по округе, но не нашел вообще ничего из своих вещей. Значит, пока Крок держал Камеру Возрождения на прицеле, Фрозен тут беспрепятственно обирал мои вещи и забрал весь дропнувший с обоих моих персонажей лут! Не побрезговал даже такой мелочью, как 'белой' тканевой одеждой второго уровня и 'белым' пистолетом 'Покоритель' тоже второго уровня!
  Меня снова охватил гнев. Я повернулся и посмотрел в сторону здания, из которого только что вышел. Здравый рассудок говорил мне: 'Беги же! Беги отсюда поскорей, пока есть возможность спастись!'. Но я не слушал его и продолжал стоять на месте, со злостью глядя через окна на обездвиженных 'черепов'.
  Наконец, действие 'Стазиса' завершилось. Пк-шники сразу же выбежали на улицу. Увидев меня, вскинули оружие. Тут же сорвался с места, использовав 'Ускорение'. Все пули пролетели мимо.
  Быстро бежал прочь. Время от времени оборачивался. 'Черепа' со всех ног неслись за мной, но расстояние между нами быстро увеличивалось. К тому моменту, когда 'Ускорение' закончилось, преследователи совсем отстали. Их крошечные фигурки все еще виднелись позади, но они были слишком далеко, чтобы о них можно было беспокоиться. Я замедлился и сверился с картой, чтобы удостовериться, что двигаюсь в правильном направлении. Затем побежал дальше. Можно было еще раз ускориться с помощью пси-приема, чтобы окончательно оторваться от пк-шников. Но не стал этого делать.
  Я сам толком не понимал, почему решил не использовать снова 'Ускорение'. Потому что не хотел зазря тратить ману? 'Черепа' ведь и так сильно отстали и догнать меня им все равно уже не представлялось возможным. Или же дело в чем-то другом? Может, наоборот, не хотел, чтобы они теряли меня из виду? Надеялся, что они прибегут к магазину, когда уже закуплюсь всем необходимым и тогда у меня появится возможность снова подраться с ними?
  Я продолжал бежать вперед, пытаясь разобраться в своих эмоциях и мыслях.
  По пути к разрушенному полицейскому участку не встретил никаких злоключений. А оглянувшись назад, увидел, что от пк-шников уже и след простыл. Похоже, что они все-таки потеряли меня из виду. По всей видимости, даже без 'Ускорения' я двигался быстрее них. А может они просто решили прекратить преследование, поскольку понимали, что уже не смогут меня догнать.
  Подойдя к терминалу, сначала заглянул в раздел 'Броня'. Быстро пробежался взглядом по списку. Ни одной улучшенной, 'зеленой', вещи не было, одни только обычные, 'белые'. К тому же для варлока подходил только комплект тканевой одежды пятого уровня с невысокими характеристиками защиты. Вся остальная броня была либо средней, либо тяжелой. За неимением ничего другого, пришлось выбрать этот комплект тканевой одежды, состоящий из рубашки, штанов и ботинок. Купил, быстро оделся и открыл раздел 'Оружие'.
  Для варлока в продаже было только несколько пистолетов 'белого' типа редкости. Сначала я собирался выбрать оружие с наибольшим показателем урона, но затем в голову пришла одна идея. Переключился на раздел 'Другое' и нашел, что искал.
  
  > Название: 'Патроны для пистолета'
  > Тип боеприпасов: Стремительные 2-го уровня
  > Урон: -25
  > Скорость полета пули: +250
  > Особые свойства: Не имеются.
  
  В прошлый раз я купил в терминале бронебойные патроны. Просто на пробу, проверить, как они ведут себя в бою. А что если в этот раз попробовать другую тактику? Выбрать пистолет с наибольшим показателем скорострельности и зарядить его патронами с 'быстрыми' пулями? Эта мысль показалась мне довольно неплохой.
  Вернулся в раздел 'Оружие' и стал изучать список. На глаза попались сразу два подходящих пистолета. 'Белые', у обоих пятый уровень и примерно одинаковые характеристики. Отличались лишь тем, что у одного показатель скорострельности был несколько выше, а показатель урона немного ниже. Ну а у другого пистолета, соответственно, было все наоборот. Я несколько секунд колебался, не зная, какой из них выбрать.
  И затем на ум пришла еще одна идея. А что если купить оба? Нигде ведь не говорилось, что варлоку нельзя использовать одновременно два пистолета. Если выяснится, что это все-таки запрещено, тогда можно будет потом один из них продать.
  Я купил оружие, ремень и две набедренных кобуры. Приобрел так же небольшую сумку и несколько магазинов с 'быстрыми' пулями. Зарядив пистолеты, сунул один из них в кобуру на правом бедре, а второй - на левом. Оставшееся магазины с патронами убрал в сумку. После этого снова заглянул в раздел 'Другое'. Решил купить еще три энергетика:
  
  > Название: 'Энергетик 1-го уровня'
  > Восстановление маны: +250
  > Стоимость: 500 кредитов
  
  Более дешевые энергетики на несколько секунд повышают скорость восстановления маны. Но в жарком бою просто нет времени ждать, пока энергия восстановится, поэтому я выбрал энергетики, которые стоят дороже, но зато мгновенно восполняют двести пятьдесят единиц.
  Когда сражаешься с противниками примерно своего ранга, можно обходиться и без восстановителей маны, а вот в бою против противника с численным превосходством или противников, которые на несколько рангов выше меня, 'Энергетики' очень пригодятся.
  На специальной подставке один за другим материализовались три небольших цилиндра. Они выглядели почти так же, как 'Стимуляторы', отличались только цветом корпуса. Если 'Стимуляторы' были белые, то 'Энергетики' - бледно-голубые.
  Денег осталось около семи тысяч кредитов. Что ж, отлично. Я вышел на улицу и по привычке осмотрелся. Вокруг никого не было. Выбрав направление, направился в путь. Когда прошел всего около десяти метров, что-то заставило меня обернуться. Замедлив шаг, быстро посмотрел назад. Улица была все так же пустынна. Но уже через секунду, я понял, что меня так насторожило - слышался какой-то отдаленный монотонный шум. Постепенно он нарастал, и вскоре стало ясно, что это раздается топот ног. Кто-то приближался, причем довольно быстро.
  Вскоре из боковой улицы выбежали двое игроков с винтовкам наперевес. Увидев меня, они замерли на месте. Это были 'черепа'. Нас разделяло около сотни метров. Секунду или две пк-шники стояли на месте, затем сделали несколько шагов вперед и снова остановились.
  Итак, они все-таки догнали меня. Интересное, как они узнали, что я прибегу именно сюда? Наверное, просто предположили, что у меня есть деньги и что поэтому направляюсь к ближайшему терминалу за покупками. А может у них есть какой-то специальный скилл, который позволяет помечать противника и потом в течении некоторого времени видеть его передвижения на карте. В общем, не важно. Главное то, что они отыскали меня. Вот только вступать в бой они не очень-то торопились.
  Пк-шники сделали еще несколько шагов вперед и снова остановились. Наблюдая за ними, можно было подумать, что они чувствуют себя немного неуверенно. Возможно, они растерялись, увидев, что я уже успел закупиться всем необходимым. Но дело могло быть и кое в чем еще. Я уже два раза серьезно их потрепал, причем во-второй раз одними только пси-приемами. Так что похоже, что они стали меня теперь опасаться. Они бежали за мной, полные готовности убить в третий за сегодняшний день раз. И вот сейчас, когда наконец догнали и когда пришло время начать бой, почувствовали неуверенность в своих силах и начали сомневаться, стоит ли со мной связываться в очередной раз. Во всяком случае так все это выглядело со стороны.
  Но я конечно не знал, какие мысли на самом деле витали в головах у этих двоих пк-шников и почему 'черепа' медлили. А вот что касается самого меня, то я, напротив, ничуть не сомневался и был полон решимости вступить в бой.
  Использовав 'Ускорение', со всех ног помчался прямо на них. Они оба одновременно вздрогнули и на секунду мне даже показалось, что пк-шники собираются развернуться и в панике свалить отсюда. Но ничего подобного не случилось. Вместо этого они разбежались в разные стороны и открыли по мне ураганный огонь.
  Драться сразу с обоими пк-шниками не стоит и пытаться. С ними нужно разобраться по одному, только тогда у меня появится шанс выйти из этой схватки победителем. Наверное, пока полоски здоровья и маны заполнены практически до конца нужно сосредоточится на более сильном противнике, Кроке. То есть Фрозена следует вывести из боя на некоторое время.
  Посмотрев на пк-шника, 'Обезоруживанием' выдернул из его рук винтовку, а затем с помощью 'Телекинеза' отбросил ее подальше. Выругавшись, Фрозен метнулся в сторону своего оружия. Но сделав всего пару шагов, резко остановился. Он вспомнил, что в прошлый раз в точно такой же ситуации угодил в 'Вихревую ловушку', которую я поставил у него на пути. Поэтому сейчас он словно прирос к месту и не знал, как ему поступить. Бежать к винтовке он боялся из-за опасения, что я могу снова проделать с ним тот же самый фокус. Оказаться в очередной раз в вихре темной энергии ему совсем не хотелось. Продолжая стоять все на том же месте, он повернул голову и бросил на меня полный ненависти взгляд.
  Что касается меня, то я все это время не стоял столбом, а постоянно перемещался. Крок вел непрерывный огонь, тщетно пытаясь попасть по мне. Но пару раз пули все же царапнули тело. Скрипя зубами от боли, я использовал на Фрозене 'Удар'. Темная энергия оторвала игрока от земли и подняла вверх. Он беспомощно барахтался в воздухе, дергая руками и ногами. Что ж, некоторое время он не будет представлять опасность. Затем я установил 'Вихревую ловушку' прямо поверх штурмовой винтовки Фрозена. Какие бы меры предосторожности он бы не предпринимал, но теперь все равно угодит в ловушку, как только схватит свое оружие.
  Все, пока сосредоточиться на Кроке. Я принялся бегать вокруг него и стрелять сразу с двух пистолетов, посылая в сторону пк-шника два сплошных потока пуль. Действие 'Ускорения' закончилось, но сразу же снова его активировал. После этого мельком взглянул на интерфейс:
  
  > Мана: 250/800
  
  Я продолжал бегать вокруг Крока, стреляя по нему с двух рук. Мои 'белые', ущербные пистолеты пятого уровня обладали невысокими показателями точности. Целился пк-шнику в голову и только в голову, но большинство пуль летели мимо. Некоторые впивались ему в незащищенную броней шею, другие хлестали по плечам. Но даже те немногие, которые попадали голову, просто рикошетили в сторону. Пока что всего лишь двум или трем пулям удалось пробить прочную маску Крока.
  У него из горла толчками била кровь. Из трещин на наплечниках и небольших отверстий на маске тоже вытекали тонкие красные струйки. Но несмотря на это, Крок продолжал вести бой как ни в чем не бывало. Прям терминатор какой-то! Я уже начинал думать, что никогда не смогу одолеть этого сильного противника...
  И вдруг он взревел во все горло. В его голосе было столько злости, что мне стало предельно ясно - я одерживаю вверх. Схватка складывается явно не в пользу Кроку, поэтому он так и взбесился. Это воодушевило меня. Сомнения, что не удастся одолеть его, которые терзали меня несколько секунд назад, теперь испарились без следа. Я продолжал кружить вокруг Крока, атакуя его из своих скорострельных пистолетов.
  В конце концов пк-шник решил взорвать меня. Он наверняка помнил, что произошло в прошлый раз, когда на пару со своим дружком атаковал меня из гранатометов. Но тем не менее все равно выстрелил. Наверное, Крок уже совсем отчаялся и совершенно не знал, как же расправиться со мной, поэтому и рискнул пальнуть из подствольника.
  Поймав вылетевший из дула снаряд 'Телекинезом', отправил его обратно. Взрывная волна швырнула пк-шника на асфальт. Когда он зашевелился, я ничуть не удивился этому - привык уже к невероятной живучести этого парня. Действие 'Ускорения' закончилось, но не стал пока снова его включать. Перезарядив пистолеты, хотел опять начать атаковать лежащего на дороге игрока, но тут почувствовал, как в грудь меня что-то ударило.
  Обернувшись, увидел Фрозена. Пси-прием 'Удар' все еще удерживал его в воздухе. Но пк-шник больше не пытался сопротивляться. Вместо этого он стрелял по мне из пистолета, который держал обеими руками. Наверное, он давно уже вел огонь из пистолета, но попасть по мне смог только сейчас, когда 'Ускорение' больше не действовало.
  Я отвлекся на Фрозена всего на секунду, но Крок тут же воспользовался этим и выстрелил из гранатомета. Взрыв швырнул меня наземь. Осталось всего около тридцати процентов здоровья. Я пожалел, что не стал покупать 'Стимуляторы'. Кряхтя приподнялся, и успел заметить второй летящий в меня снаряд. На всякий случай активировал 'Щит'. Но несмотря на терзавшую тело боль, мне удалось сконцентрироваться и с помощью 'Телекинеза' поймать гранату и отбросить ее назад.
  Правда бросок получился неточным, и рвануло на некотором расстоянии от Крока. Так что если он и получил ранение, то несильное. Я поднялся на ноги и быстро взглянул в сторону Фрозена. Действие 'Удара' уже закончилось, и теперь пк-шник со всех ног мчался к своей штурмовой винтовке. Но бежал к ней не по прямой линии, а виляя из стороны в сторону. Он даже не подозревал, что в этот раз я поставил ловушку не у него на пути, а прямо поверх оружия... Через пару секунд он с воплем взлетел вверх. Винтовку не удержал в руках, и она свалился вниз.
  Крок, все еще лежа на асфальте, стрелял по силовому куполу. Мельком взглянул на интерфейс:
  
  > Мана: 135/800
  
  Я быстро использовал два 'Энергетика'. Показатель маны повысился до шестисот тридцати пяти единиц. Затем подбежал немного ближе к Кроку и снова принялся обстреливать его. Когда 'Щит' лопнул, включил 'Ускорение'.
  Пк-шник больше не решался стрелять из подствольного гранатомета. С большим трудом он поднялся и стал атаковать меня. Все выпущенные им пули летели мимо. Кроку никак не удавалось тщательно прицелиться. Но теперь дело уже было не только в том, что я быстро перебегал с места на место, а в том, что он сильно ослаб. Он держался на ногах уже из последних сил, а оружие дрожало в его руках.
  Получив очередное ранение, игрок опустил винтовку дулом вниз. Держа ее левой рукой, правой достал 'Стимулятор'. Стало ясно, что здоровья у Крока уже совсем немного. Понимая, что нельзя давать ему возможность подлечиться, использовал 'Обезоруживание'. Но не получилось. Вернее получилось, но не совсем то, чего я ожидал. Винтовка вылетела из левой руки игрока, а вот правая его рука все еще сжимала 'Стимулятор'. По всей видимости, этот пси-прием действует только на оружие.
  Крок опешил и замер на мгновение. А мне в голову пришла другая идея. Возможно, слишком отчаянная, возможно, слишком рискованная, но поскольку я твердо решил не дать пк-шнику возможности подлечиться, то решил использовать ее. Чувствуя сильное волнение, резко бросился бежать вперед, а уже через секунду врезался в игрока.
  Мы упали. Крок спиной на асфальт, а я на него. Усевшись верхом на игроке, прижал коленями его руки и принялся почти в упор стрелять ему прямо в лицо из обоих пистолетов. Он дергался, но высвободиться не мог. Через две или три секунды все было кончено. Пк-шник дернулся всем телом и затих. Рядом с ними появилась куча разнообразного лута. Маска игрока пришла в полную негодность. Через крупные трещины и отверстия виднелось обезображенное окровавленное лицо.
  Я поднялся на ноги, не веря своим глазам. Мне удалось прикончить Крока! Это было настолько невероятно, что даже две-три секунды просто стоял на месте и смотрел на бездыханное тело поверженного противника. Но затем опомнился. Ликовать еще слишком рано! Для окончательной победы нужно еще расправиться и с Фрозеном. Причем сделать это нужно как можно скорее. Наверняка, Крок возродится где-то поблизости и затем сразу побежит сюда на выручку своему дружка. Поэтому нужно прикончить Фрозена до прибытия Крока.
  Действие 'Вихревой ловушки' подошло к концу. Пк-шник со смачным шлепком свалился на асфальт. Не теряя времени, я включил 'Ускорение', метнулся к противнику и принялся яростно обстреливать его. Фрозен тщетно пытался подняться на ноги. Как только ему это удавалось, так сразу очередная попавшая в него пуля отбрасывала игрока ничком на дорогу. В конце концов, он бросил попытки встать и просто пополз в сторону своей винтовки. Увидев это, я сразу же отшвырнул ее 'Телекинезом' куда подальше.
  А затем произошло кое-что удивительное. Фрозен кое-как поднялся на колени, завел руки за голову и прокричал:
  - Все! Сдаюсь! Сдаюсь! Ты победил! Не добивай меня!
  Я прекратил огонь. Но не потому что, пк-шник попросил не убивать его, просто патроны закончились в обоих магазинах. Фрозен продолжал неподвижно стоять на коленях и не делал ни малейшей попытки снова вступить в бой. Он понимал, что в одиночку не сможет справиться со мной и теперь наверняка планировал просто дотянуть время до того момента, как появится его дружок.
  Если он действительно пытался перехитрить меня, то ему этого не удалось. Ничего не отвечая, я перезарядил пистолеты, нацелился игроку в лицо и принялся стрелять. Байкерский шлем треснул в нескольких местах, брызнула кровь. Пк-шник завалился на спину и затих. Из него выпала куча лута.
  Внутри меня все ликовало. Как бы это ни было невероятно, но мне в одиночку, без чьей-либо помощи удалось прищучить двух пк-шников, у которых ранги были выше моего!
  Но я заставил себя успокоиться. Озлобленные игроки могут вернуться сюда в любую минуту, так что надо поспешить. Порадоваться своей победе можно будет и чуток попозже, а сейчас нужно заняться делом.
  Посмотрев назад, убедился, что 'черепов' пока не видно и подскочил к телу Фрозена. Очень быстро стянул с себя одежду, снял с бездыханного тела байкерскую броню и надел ее. На нем остались только трусы и шлем, пришедший в полную негодность. Сначала хотел его оставить, но затем подумал - а что если его все еще можно будет починить? Все-таки 'синий' тип редкости, такой раритет бросать совсем не хочется. Поэтому снял его с головы Фрозена.
  Решив посмотреть на его физиономию, увидел, что ее нет. Я столько пуль выпустил ему в лицо, что оно просто пропало, а вместо него появилась одна сплошная кровавая мешанина. Я до сих пор не привык к таким зрелищам, поэтому непроизвольно содрогнулся и отвернулся.
  В мою сумку шлем не помещался. Оглядевшись, заметил неподалеку внушительный рюкзак пк-шника. Подтянув его к себе, заглянул внутрь. В нем лежали еда, несколько 'Стимуляторов', патроны для штурмовой винтовки и пистолета, а так же 'зеленая' средняя броня. Именно эти доспехи носил игрок до того, как напялил мою байкерскую броню. Я сунул в рюкзак шлем, а так же переложил содержимое своей сумки.
  Поднявшись на ноги, быстро собрался все ресурсы. Затем повесил на спину рюкзак и подбежал к штурмовой винтовке Фрозена. Она была подсвечена фиолетовым цветом. До этого момента мне еще ни разу не попадались вещи фиолетового типа редкости, поэтому я невольно обратил внимание на характеристики.
  
  > Название: 'Хищник'
  > Тип оружия: Штурмовая винтовка
  > Редкость: Уникальная (фиолетовая)
  > Требуемый ранг персонажа: 7
  > Урон: 35
  > Точность: 90
  > Скорострельность: 950
  > Размер магазина: 50
  > Стихийный урон: не имеется
  > Особые свойства:
  > 1. Подствольный гранатомет:
  > Урон: 100
  > Радиус взрыва: 1
  > Размер магазина: 5
  > 2. Увеличенная скорость подзарядки: +50%
  
  Повесив винтовку на плечо, побежал ко второму игроку, Кроку. По пути подобрал оба своих пистолета 'Крикун'. Подойдя вплотную к мертвому телу, сел перед ним на колени. Покопавшись в рюкзаке Крока, переложил в свой все полезные вещи - 'Стимуляторы', патроны для пистолета, еду. Затем стянул с пк-шника броню, а так же взял его оружие - 'синюю' штурмовую винтовку с неплохими характеристиками. Схватив все это в охапку, поднялся и снова бросил взгляд назад. 'Черепа' все еще не показывались.
  За несколько секунд добежал до терминала и продал все, что мне было не нужно - 'белый' шмот, 'зеленую' среднюю броню 'черепов', а так же их оружие, включая 'синюю' винтовку Крока. Оставил только 'Хищника'. Хоть я и не мог пользоваться штурмовыми винтовками, но продавать такую раритетную вещь не хотелось. Может найду ей потом более полезное применение.
  Затем задумался, а что делать с двумя 'белыми' пистолетами? С одной стороны они как бы мне уже и ни к чему, раз я снова обзавелся двумя 'зелеными' 'Крикунами'. Но с другой стороны, они же неплохо показали себя в бою, так может не стоит пока от них избавляться? Но сравнив характеристики, невольно усмехнулся. Показатель скорострельности у обоих 'Крикунов' был примерно такой же, как и у 'белых' пистолетов, а по всем остальным показателям превосходили их в несколько раз. Поэтому без сожаления продал оба пистолета обычного типа редкости, а 'Крикунов' убрал в кобуры.
  После этого прикупил патронов, несколько 'Энергетиков' и посмотрел на кристалл. Теперь у меня снова было около десяти тысяч кредитов. Что ж, очень даже неплохо.
  Я выбежал на улицу и осмотрелся. Тела обоих пк-шников были полностью раздеты, но рядом с ними осталось валяться еще несколько незначительных вещей - два оружейных чехла, набедренная кобура, рюкзак Крока, в котором лежали патроны для винтовки, а так же моя пустая старая сумка. Ненадолго задумался. Может собрать все это барахло и тоже продать? Правда, эти вещи стоят совсем недорого, так стоит ли возиться ради каких-то грошей? Не успел прийти к какому-либо решению, как вдруг послышался топот ног.
  Через несколько секунд из боковой улицы выбежало двое игроков. Я их даже и не сразу узнал. Оба были одеты в светлую, невзрачную и, судя по внешнему виду, явно низкоуровневую броню. Но самое главное, что их лица больше не скрывали маски с нарисованными на них стилизованными черепами. Поэтому только когда удалось разглядеть их никнеймы, я понял, что это наконец явились мои противники.
  В руках они теперь держали не грозные штурмовые винтовки с подствольными гранатометами, а какие-то безобидные с виду пукалки - то ли небольшие автоматы, то ли пистолеты-пулеметы.
  Что касается рангов, то они понизились у обоих игроков. У Крока теперь был девятый, а у Фрозена восьмой.
  Пк-шники остановились на некотором от меня расстоянии и окинули взглядами местность. Увидев, что я уже успел обобрать тела их прошлых персонажей, Фрозен что-то негромко произнес. Что именно он сказал, разобрать не удалось, но судя о выражению лица и интонации, игрок явно выругался.
  Затем они оба уставились на меня. А я в свою очередь разглядывал их. Меня удивила разница в их возрасте. Фрозену на вид было не больше четырнадцати-пятнадцати лет, а вот Крок казался гораздо старше, лет двадцать пять, если не больше. Интересно, каким образом им удалось сдружиться? Да так крепко, что играют постоянно вдвоем? И тут меня осенило. А может они братья? Тогда было бы понятно, почему держатся вместе в этой суровой игре. Правда, приглядевшись повнимательней к их лицам, я не заметил особого сходства между ними, но это еще ничего не означало.
  Пк-шники продолжали стоять на месте. Начинать бой они не спешили. Я тоже пока не предпринимал никаких попыток атаковать, но был готов тут же начать драку, если увижу с их стороны хоть малейшее подозрительное движение.
  И тут Фрозен заметил свою винтовку, что висела у меня на плече. Он сделал нерешительный шаг вперед и остановился. Он не сводил с нее пристального взгляда в течении нескольких секунд. Затем наконец посмотрел на меня. Его глаза были переполнены ненавистью.
  - Эй, ты, - начал было Фрозен и осекся. Он явно хотел оскорбить меня, но вовремя прикусил язык. Через секунду снова заговорил: - Отдай мою винтовку, понял?
  - А ты попробуй отбери ее, - отозвался я.
  Фрозен опешил, будто никак не ожидал, что я осмелюсь дерзить ему. Кровь прилила к его лицу.
  - Отдай винтовку, быстро! - прошипел он по-змеиному. - А не то... А не то... Короче, отдай ее, понял?!
  - А что, если не отдам?
  Фрозен совсем растерялся и не знал, как вести себя. Секунду-другую он молчал, а затем неуверенно произнес:
  - Тогда... Тогда... В общем, если отдашь винтовку, то мы тебя не тронем и больше не будем приставать!
  Я невольно ухмыльнулся. Фрозен и сам понял насколько смехотворно теперь прозвучала его угроза. Он покраснел еще гуще, а его подбородок мелко задрожал. Пк-шник промямлил что-то невразумительное - я даже не пытался разобрать, чего он там бормочет себе под нос.
  Теперь уже стало совершенно ясно, что снова вступать со мной в драку у них больше нет ни малейшего желания. Это не могло не радовать. Хоть внешне и старался выглядеть невозмутимым, но внутри себя торжествовал. Сначала хотел сохранить лицо и промолчать, но после нескольких секунд отчаянной борьбы с самим собой, все-таки не сдержался. Желание бросить в них злобную усмешку взяло вверх.
  - Что, без 'фиолетовой' и без 'синей' пушек вы больше не такие крутые, да?
  Фрозен нечленораздельно зарычал и направился в мою сторону, метая глазами молнии. Его старший брат - ну если они действительно были братьями - придержал своего легковозбудимого родственника за плечо и вышел чуть вперед.
  - Слушай, отдай ему его оружие, хорошо? - спокойным и даже почти дружелюбным голосом сказал Крок. - Эта пушка нелегко нам досталась. Только раза с тридцатого удалось выбить из босса. Отдай ее и разойдемся с миром, договорились? Мы больше не будем задевать тебя, ну а ты не будешь задевать нас. По поводу остальных наших вещей - ты ведь их почти все продал, так? Что ж, нестрашно, мы ведь тоже полностью тебя обчистили, когда убили во второй раз. Так что в этом плане мы квиты. Просто отдай теперь 'фиолетовую' винтовку, и с миром разойдемся, окей? После всего, что между нами произошло, друзьями мы, наверное, уже и не станем, но и воевать больше друг с другом не будем. Ну как тебя такая идея, а?
  В первую секунду я даже готов был согласиться и заключить с ними перемирие. Но потом что-то внутри меня воспротивилось этому.
  - Повторю еще раз, - с вызовом сказал я. - Нужна ваша винтовка, попробуйте отберите!
  Оба пк-шника застыли. Угрозы на меня не действовали, по-хорошему убедить тоже не получалось. До них наконец дошло, что если они хотят вернуть свое драгоценное оружие, то придется драться со мной. Но после недавнего поражения, они больше не хотели ввязываться в стычку.
  Прошло несколько секунд. 'Черепа' продолжали молча стоять на месте, не зная, что им делать. Их нерешительность и боязнь только раззадорили меня. Совсем обнаглев, я сказал:
  - Проваливайте отсюда, нубы, пока снова не отхватили!
  Это было уже чересчур. Фрозен окончательно вышел из себя. Выкрикивая ругательства, он стал стрелять по мне. Видя, что своего младшего братца уже не остановить и что никакого другого выхода не осталось, Крок тоже перешел в атаку.
  Мне даже показалось, что я почувствовал бьющий в крови адреналин, когда яростно набросился на них, включив 'Ускорение' и начав пальбу с обоих пистолетов.
  В этот раз все оказалось гораздо легче. На мне снова была одета байкерская броня, а в руках держал два 'Крикуна', превосходившие по характеристикам те два 'белых' пистолета второго уровня, которые использовал в прошлую схватку с пк-шниками.
  Что касается братьев, то у них все было наоборот. Они ослабли каждый на один уровень, кроме того, их теперешняя броня была не такой крепкой, как предыдущая, а оружие не так сильно, как те штурмовые винтовки с подствольными гранатометами.
  Я действовал все по той же хорошо показавшей себя в прошлом бою схеме. Сначала вывел из строя Фрозена, в очередной раз бросив его в вихрь темной энергии. Изначально хотел поставить ловушку прямо ему под ноги, однако этого не получилось сделать. Поэтому разместил ее совсем рядом с ним, и тогда он сам вступил в нее через несколько секунд.
  Крок не стоял на месте, метался из стороны в сторону, но это ему не особо помогало. Когда здоровье пк-шника опустилось почти ноля, он выхватил из-за карманчика на поясе единственный 'Стимулятор' и подлечился. Но никаких преимуществ это ему не дало. Он лишь оттянул момент своей смерти.
  Покончив с Кроком, переключился на Фрозена. Расправиться с ним было и того проще. В отличие от своего старшего брата, он даже не пытался хоть немного изменить тактику. Просто стоял на месте и палил по мне. При этом он без конца ругался.
  Наконец, оба противника были повержены. Некоторое время просто стоял на месте. Гнев понемногу утихал, уступая место кровожадному торжеству.
  Мои эмоции немало удивили меня. В реальной жизни особо агрессивным человеком я никогда не был, в открытые стычки старался не вступать, а издевательски насмехаться над другими людьми и злобно торжествовать над их поражениями и бедами, так вообще было мне совершенно чуждо. Но эта игра меня меняла и не в лучшую сторону. С этим надо было что-то делать.
  Немного остынув и придя в себя, оглядел поле боя. Ничего полезного для себя среди лута не увидел. Что ж, тогда весь дропнувший с пк-шников шмот можно без сожаления продать. Неторопливо собрал все вещи и, схватив их в охапку, понес к терминалу. Теперь уже совсем не спешил, поскольку не сомневался, что братья не явятся сюда в третий раз. Теперь они уже возродились полностью голыми и потому будут держаться от меня подальше.
  Продав весь лут, снова вышел на улицу. Вокруг никого не было. Подумал, что если у братьев есть деньги, то они все равно сюда не придут из-за боязни снова со мной столкнуться. А если и придут, то будут стараться не показываться на глаза, спрячутся где-нибудь и будут ждать, когда свалю отсюда.
  Мелькнула мысль - может подождать немного, вдруг они все-таки заявятся? Но сразу же отбросил эту мысль. 'Черепа' собирались преследовать и убивать меня раз за разом, но я убедил себя, что сам я совсем не такой человек, и потому нет нужды убивать их, когда они уже не представляют никакой угрозы. И тут мне стало кое-что интересно - как сильно покраснел мой никнейм после того, как дважды убил братьев? Ответ пришел сразу же, потому что вспомнил, что говорил Крейн - за убийства пк-шников цвет никнейма не меняется.
  Оглядев в последний раз поле боя и не заметив больше ничего, что можно было бы продать, развернулся и пошел прочь. Вскоре ушел так далеко, что полицейский участок, внутри которого располагался терминал, совсем исчез из виду.
  По пути все размышлял, каким же образом удалось справиться с двумя игроками с более высокими, чем у меня рангами.
  Может дело в эмоциях, которые меня переполняли? Известно, что человек в состоянии гнева может становиться сильней. Я сам, когда учился в школе, однажды стал свидетелем удивительной метаморфозы, случившейся с одним невысоким, худощавым пареньком. Его постоянно все задевали, а он только терпел. И вот как-то раз обидели его сестру, причем прямо на глазах у ее брата. А сделал это один из тех хулиганов, от которого частенько этому пареньку доставалось. Так вот, он весь переменился в лице и затем набросился на обидчика своей сестры. Сбил его с ног и принялся осыпать ударами. Разбил нос, губу, поставил по синяку под каждый глаз, рассек одну бровь... Крови было столько, что потом долго ее отмывали от пола. Паренька же удалось оттащить от хулигана только тогда, когда за дело взялись три человека, и эти три человека потом говорили, что никак не ожидали, что в таком худощавом и с виду довольно слабом парне может быть столько силы.
  Но виртуальная игра это совсем другое. Как бы сильно ты не был рассержен, характеристики твоего персонажа все равно от этого не повысятся, оружие не начнет наносить больше урона, а мана не станет быстрей восстанавливаться. Значит дело кое в чем в другом.
  Возможно, некоторую роль сыграл психологический настрой 'черепов'. Первые два раза пк-шники хоть и одолели меня, но не без некоторых трудов. В первый раз я даже чуть не прикончил Крока, а во второй так вообще неплохо потрепал братьев одними только пси-приемами. В результате, в них поселились сомнения. Пк-шники стали побаиваться меня и потому в бою действовали уже не так уверенно как раньше.
  Но более важная причина моей победы, наверное, заключается в том, что мне удалось подобрать удачную тактику. Два скорострельных пистолета, 'быстрые' пули и способность 'Ускорение' оказались крайне эффективными, когда их используют в связке друг с другом. И кроме того, то, что я выводил из боя на некоторое время одного игрока, а так же то, что научился хватать 'Телекинезом' выпущенные из гранатомета снаряды, несомненно, тоже сыграло свою роль.
  А еще, наверное, мне удалось одолеть братьев не только из-за удачно подобранной тактики, сколько из-за их тупости тоже. По всей видимости, они оба играют солдатами. У этого класса, так же как и у варлока, наверняка, имеется целая куча разнообразных полезных скиллов. Однако не было похоже, чтобы 'черепа' активно пользовались ими. Либо же все скиллы у солдат пассивные. В любом случае, в бою эти двое пк-шников всегда действовали по одной и той же схеме. Одновременно нападали и обстреливали из подствольных гранатометов. И все. Вот и вся их тактика. Действовали они, конечно, слажено, видно, что привыкли уже играть в паре друг с другом. Но в бою они всегда работали по одному и тому же плану. В общем, мне удалось разработать удачную комбинацию в бою против 'черепов', сочетающую и защиту и нападение, поэтому и вышел победителем. Но это, конечно, еще не означает, что моя тактика будет эффективна против более сильных и хитрых игроков.
  Что касается братьев, то на других игроках их стратегия, по всей видимости, до сего момента безотказно работала. И потому они уверовали, что если действовать таким образом, тупо вести огонь из гранатометов, то никто из игроков не сможет совершенно ничего им противопоставить. Поэтому-то они и не пытались изменить свою стратегию, просто не было в этом нужды. До сего момента. Теперь, когда я дважды нанес им поражение, братья, если они не совсем уж дураки, сделают соответствующие выводы. Так что мне нужно быть готовым, что при следующей встрече с ними, они могут уже иначе себя повети.
  На улице начинало темнеть. Пора подумать над тем, как пережить ночное вторжение мобов. У меня была одна идея, которая пришла на ум еще до встречи с 'черепами', а если точнее, то появилась она после того, как провалил квест по доставке. Вот только затем на меня набросился мантис, поэтому как следует обдумать идею не получилось.
  Я не знал, получится ли воплотить в жизнь то, что задумал, поскольку неизвестно, добавили ли разработчики в игру то, что необходимо для осуществления моего плана или нет. Если же с этим все в порядке, то все равно быстро не выйдет сделать то, что задумал, так как сперва придется много чего подготовить, собрать немало ресурсов и, наверное, выучить много новых скиллов. Сложно сказать сколько времени уйдет на все это. Несколько дней, не меньше.
  Так что пока отложил эти мысли в сторону и стал думать над тем, как пережить сегодняшнюю ночь.
  Неплохо было бы найти какой-нибудь бункер, ну или хотя бы просто хорошо укрепленный дом, в котором можно было бы всю ночь держать оборону. Я продолжал идти по улице, осматриваясь по сторонам. Через некоторое время мой взгляд притянуло одно здание. Это было довольно большое двухэтажное каменное строение.
  Едва посмотрев на него, понял, что это как-раз то, что нужно. Но когда подошел чуть ближе и осмотрел внимательней, во мне закрались сомнения. На то было две причины. Во-первых, окна. Их закрывали не хлипкие деревянные доски, как в некоторых других домах, а толстые металлические пластины, в которых были прорезаны что-то типа горизонтальных бойниц. А во-вторых, крепкая и, наверняка, очень прочная дверь была наглухо закрыта.
  Почувствовав неладное, стал медленно отступать. Но было уже поздно, меня заметили. Дверь резко распахнулась, и на улицу один за другим вышли два парня. На вид им было лет по семнадцать-восемнадцать. Один из них взял меня на прицел дробовика. Я напрягся и приготовился вступить в бой. Но тут второй игрок сделал знак своему приятелю, и тот опустил оружие дулом вниз. В чехол за спиной, правда, убирать дробовик он не спешил и все еще смотрел на меня настороженным взглядом.
  - Не бойся, парень, - произнес игрок седьмого ранга с никнеймом Стэн. - Мы тебя не тронем.
  - Ну тогда и я вас не трону.
  Геймер с никнеймом Вард и восьмым рангом не удержался от смешка. Дробовик он все еще держал в руках.
  - Ты не варлок, случайно? - неуверенно спросил Стэн. По всей видимости, сомнения у него вызвала винтовка, что висела у меня за спиной.
  - Варлок. А что?
  - Это хорошо, - отозвался мой собеседник. - Слушай, тут такое дело. В общем, мы собираемся засесть в этом доме, - он махнул рукой себе за спину, - и всю ночь держать в нем оборону. Как видишь, мы уже его уже укрепили. Но нам пригодился бы в команду еще один человек. И желательно, если бы это был именно варлок.
  - Да не нужен нам еще один варлок, сколько раз вам повторять! - раздался вдруг тоненький и явно девичий голосок откуда-то из глубины дома.
  Стэн криво ухмыльнулся. Прежде чем я успел что-либо ответить, он сказал:
  - Да, нас трое, как ты теперь понял. Я - солдат, Вард - техник, а Мелисса - которую ты только что слышал - варлок.
  - Зачем же вам я, если у вас уже есть Мелисса?
  - Дело вот в чем. Мы составили план и согласно ему у каждого из нас будет своя роль. Причем, наверное, самая сложная у Мелиссы. Ты ее не слушай, она считает, что сможет сама со всем справиться, но мы с Вардом уверены, что для успешной обороны нам нужен еще один варлок.
  - Так что у вас за план?
  Игроки переглянулись. Затем Стэн проговорил:
  - Значит, согласен присоединиться? Пошли тогда в дом, там тебя и введем в суть дела. А то мы тут недавно слышали вдалеке гулкие одиночные выстрелы, будто снайпер опять на охоту вышел. Наша улица, вроде бы, находится вне поля его видимости, но на всякий пожарный лучше подолгу не стоять на одном месте.
  Они стали разворачиваться, собираясь направиться в сторону дома. Но я остался стоять на месте. Во мне снова взыграло подозрение. Что если все это тщательно продуманная ловушка? Что если эти двое игроков заманивают внутрь дома геймеров-одиночек и затем убивают их там? Да, и у Стэна, и у Варда белые никнеймы, но это еще ни о чем не говорит. Их знакомая, Мелисса, так и не показалась мне на глаза. Интересно, почему? Уж не из-за того ли, что у нее высокий ранг и красный цвет никнейма? Да и кроме того, не исключено, что в доме могут находиться и другие игроки.
  Правда, что-то подсказывало мне, что никакой ловушки здесь нет. Вард немногословен и кажется немного угрюмым, а вот Стэн, напротив, довольно общительный парень и как-то сразу к себе располагает. Что касается Мелиссы, то хоть ее и не видел, но тоненький голосок никак не ассоциировался у меня со злобными пк-шниками, вроде тех двух братьев.
  Однако же эта виртуальная игра уже приучила меня к осторожности, поэтому я не последовал за игрокам. Заметив это, Стэн остановился и вопросительно посмотрел на меня.
  - Так ты с нами или нет?
  Вард тоже обернулся. Он окинул меня угрюмым взглядом. По всей видимости, этот парень догадался, какие мысли витают у меня в голове. Перед глазами вдруг появилась надпись:
  
  > Игрок 'Вард' приглашает вас в группу!
  > (Вступить в группу: Да/Нет)
  
  - Ладно, слушай сюда, парень, - начал он. У него оказался довольно низкий голос. - Если думаешь, что мы хотим тебя убить, то ты ошибаешься. Никакой ловушки нет. Но решать только тебе. Если не доверяешь нам, тогда иди своей дорогой. Либо же вступай в группу и пошли уже наконец в дом.
  Он не сказал ничего особенного, но почему-то его спокойный, уверенный голос развеял все сомнения и убедил меня, что никакой опасности нет. Я нажал 'Да'. Никнеймы Варда и Стэна сразу же выкрасились в зеленый цвет. Кроме того, прямо через стену дома увидел так же третьего члена группы - Мелиссу. Но, точнее, увидел не саму ее, а зеленый контур, обрисованный вокруг ее тела и в точности повторяющий фигуру. Судя по изгибам линий контура Мелисса сидела в кресле, положив руки на подлокотники. Помимо никнейма, мне так же был виден ее ранг - шестой.
  - Ладно, я с вами.
  Стэн усмехнулся и произнес:
  - Вот и отлично!
  Вард же лишь кивнул. Выражение его лица осталось все таким же угрюмым.
  Затем игроки пошли в дом, и я направился за ними.
  
  
  
  7.
  Когда вошли внутрь я первым делом взглянул на сидящую в кресле Мелиссу. Невысокая, худенькая, невзрачная. Нет, некрасивой ее конечно не назовешь, просто у нее была самая обычная, ничем не примечательная внешность. На вид ей было примерно около четырнадцати-пятнадцати лет.
  На меня же девчонка взглянула лишь мельком и сразу же, фыркнув, отвернулась и демонстративно стала смотреть в другую сторону.
  Вард закрыл за нами дверь, затем подошел ко мне и спросил:
  - Ладно, Макс, скажи, какие скиллы ты знаешь?
  - 'Волна', 'Щит', 'Обезоруживание', - начал перечислять я. - Прокачены до третьего уровня.
  - Все это есть и у меня, - снова фыркнула Мелисса. - И тоже полностью прокачено.
  Ни Вард, ни Стэн не обратили на нее внимания.
  - Что еще у тебя есть?
  - 'Удар', 'Ускорение', 'Вспышка'. Тоже везде третьей уровень, - сказал я и посмотрел на Мелиссу. Судя по довольному лицу, все эти пси-приемы она тоже знала.
  - 'Удар' нам пригодится, - заметил Стэн. - Он поднимает вверх врагов, причем сразу несколько, да? Полезный скилл, особенно, когда вокруг много мобов. У Мелиссы он тоже есть, кстати.
  Я лишь кивнул.
  - Ладно, что еще? - снова спросил Вард.
  - 'Телекинез', 'Биокинез', 'Вихревая ловушка'.
  - Ловушка? - переспросил Стэн. - Что это?
  Снова перевел взгляд на девчонку. Поджав губы, она с неприязнью смотрела на меня. Я не удержался от колкости.
  - Что, неужели Мелисса еще не доросла до этого скилла?
  Ее это жутко задело. Она вскочила с кресла, сжав руки в кулачки. Девчонка вся покраснела, а глаза ее стали метать молнии. Я подумал, что надо будет почаще ее злить - в рассерженном состоянии лицо Мелиссы становиться почти миловидным.
  - Это бесполезный скилл! - громко заявила она. - Он действует всего на одного моба!
  - Это в самом деле так? - уточнил Стэн у меня.
  - Да, Мелисса права, - вынужден был признать я. Спорить тут было не о чем.
  Забавно, но девчонка сразу успокоилась. Гневное выражение спало с ее лица. Довольная собой, она уселась обратно в кресло.
  - Но 'Вихревая ловушка' неплохо показала себя, когда дрался с двумя пк-шниками.
  Стэн с Вардом, видимо, стали думать, что это дурацкий скилл. Но последнюю фразу я все же произнес не только для того, чтобы развеять сложившееся у ребят неверное представление об этом пси-приеме. Я так же надеялся, что они зададут встречный вопрос и тогда у меня появится повод похвастать своей недавней победой над двумя пк-шниками. Но игроки не стали меня об этом расспрашивать. Я заметил, что только у Мелиссы на лице появилось вопросительное выражение. Но вслух она ничего не спросила.
  - Ладно, с 'Вихревой ловушкой' разберемся потом, - произнес Стэн. - А вот то, что у тебя есть 'Телекинез', это уже куда лучше. Мелисса говорила нам, что его можно использовать сразу на нескольких мобах.
  - А вот тут не соглашусь, - возразил я и с удовольствием заметил, что девчонка снова начала злиться. - Да, его можно использовать одновременно на нескольких врагах. Но есть одна проблема. Допустим, ты двигаешь какой-нибудь предмет 'Телекинезом'. Так вот, чем тяжелее предмет, тем медленней он будет перемещаться и тем больше будет расходоваться маны. А если двигать сразу нескольких противников, тогда мана, я в этом уверен, закончится в два счета! Поэтому использовать 'Телекинез' одновременно на нескольких врагах очень неразумно, на мой взгляд. Слишком уж это расточительно.
  - Маны хватит, если у тебя есть 'Энергетики'! - громко заявила Мелисса, а затем, чуть склонив голову вбок и по-лисьи улыбнувшись, язвительно добавила: - Ой, кажется я все поняла! Ты так рассуждаешь, потому что у тебя вообще нет денег, да? Поэтому и приходится экономить ману, да? Бедненький какой! Но ничего, не переживай, может потом как-нибудь поймешь, откуда в этой игре берутся деньги и тогда тоже сможешь покупать себе 'Энергетики'.
  Мелисса даже захихикала, очень довольная своими колкостями. Она явно хотела задеть меня, но ее попытка оказалась неудачной. Сдерживая улыбку, я ответил:
  - А у тебя, значит, много лишних 'Энергетиков' имеется?
  - Да, мы с Вардом купили ей их как можно больше, - пояснил Стэн, - чтобы во время ночного боя у нее не было никаких проблем с нехваткой маны.
  - Если эта неумеха будет бездумно использовать 'Телекинез' на толпе мобов, то она очень быстро израсходует все 'Энергетики'.
  - Неумеха?! - возмущенно воскликнула Мелисса. В ее голосе смешались удивление и злость. Вскочив на ноги, она быстро направилась ко мне. - Ты кого тут называешь неумехой, а?!
  Глядя на ее рассерженное лицо и сжатые кулачки, я не сомневался, что она намеревается ударить меня. К счастью, между нами встал Вард.
  - Да хватит вам уже, - угрюмо проговорил он. - Очень скоро вам предстоит работать сообща. Сообща, понимаете? Если вы не помиритесь, тогда весь наш план полетит в тартарары. Мы должны действовать как одна команда, а для этого вам нужно научиться ладить друг с другом. Только тогда у нас появится шанс пережить эту ночь.
  Я промолчал. Мелисса тоже ничего не говорила. Она стояла неподалеку и хоть я не смотрел на девчонку, но чувствовал на себе ее обжигающий взгляд. Не удержавшись, улыбнулся.
  - Что такого смешного? - тут же перешла в атаку Мелисса.
  Сделав над собой усилие, спрятал улыбку. Перепалка с этой девчонкой меня нисколько не злила, а, наоборот, только веселила. Но я решил повременить со всем этим. Для подтруниваний над Мелиссой сейчас не самый подходящий момент. Решив сменить настрой, я постарался не обращать на стоящую рядом Мелиссу внимания и попытался придать своему лицу как можно более серьезное выражение.
  Заметив, что мы угомонились, Вард спросил у меня:
  - Ладно, у тебя есть еще какие-нибудь скиллы или все?
  - Остался только 'Стазис'. Тоже прокачен до третьего уровня.
  - 'Стазис'? - приподнял одну бровь Стэн. - Что он делает?
  - Значит, Мелисса его еще не выучила? - поинтересовался я, надеясь, что голос звучит максимально серьезно и что в нем нет ни намека на колкость.
  - Нет еще, - ответил Вард, косо поглядывая на девчонку на тот случай, чтобы успеть схватить ее, если она вдруг бросится на меня с кулаками. Но Мелисса не сдвинулась с места и лишь плотно поджала губы.
  Я пояснил, что из себя представляет пси-прием 'Стазис'. Стэн по-дружески хлопнул меня по плечу и радостно проговорил:
  - Отличный скилл, приятель! Очень нам пригодится! Самое оно замораживать врагов, если вокруг их будет слишком много и если не будем с ними справляться.
  Даже вечно угрюмое лицо Варда просветлело.
  - Да, неплохая способность, - одобрительно произнес он.
  - Вот видишь, - сказал Стэн, обращаясь к Мелиссе, - а ты была против того, чтобы брать в команду еще одного варлока.
  Что-то недовольно приговаривая себе под нос, девчонка отошла обратно к креслу и плюхнулась в него. Отвернувшись от всех нас, уставилась в дальнюю стену.
  - Ладно, пора тебя ввести в суть дела, - сказал Вард. - Наш план таков. На первых трех волнах...
  Едва он это произнес, как сразу же замолк. Наверное, из-за того, что увидел непонимающее выражение на моем лице.
  - Что еще за волны? - спросил я.
  - Ну это мы так называем ночные атаки мобов.
  По всей видимости, вопросительное выражение еще не спало с моего лица, потому что Вард поинтересовался:
  - Так, ладно, скажи, ты давно играешь? Сколько ночей уже довелось увидеть? Неужели еще ни одной?
  - Видел всего одну, но выжить не удалось.
  - И похоже, что продержался совсем недолго, да?
  - Угу. Помер в самом начале, ничего даже толком понять не успел.
  - Ладно, тогда слушай.
  И он подробно рассказал мне о том, происходит ночью. Вард пояснил, что ночь делится на равные промежутки времени, в течении которых происходят нашествия мобов. Вард со Стэном называют эти атаки волнами. Каждая из них длится около двадцати минут. В это время рядом с игроком появляются мобы. А после окончания атаки наступает небольшой тайм-аут. Он идет около десяти минут. В течении этого перерыва мобы не респавниться, остаются только те, которых игрок еще не успел убить. Разобравшись с оставшимися тварями, игрок может собирать патроны, медикаменты, восстановители маны. По ночам всего этого добра выпадает из убитых тварей довольно много. Таким образом у игрока появляется шанс продержаться до следующего тайм-аута. Ну а затем наступает вторая волна, и все повторяется.
  Всего этих волн десять. В каждой последующей врагов больше, чем в предыдущей. Кроме того, в каждой волне появляются новые виды мобов, у каждого из которых есть свои спец-приемы. Например, пауки-мутанты хоть и обладают небольшим запасом здоровья, но умеют довольно быстро ползать по стенам и плеваться сгустками кислоты. А на более поздних волнах так вообще появляются очень сильные твари, по сути, мини-боссы. В общем, таким образом сложность постепенно повышается. Чем меньше остается времени до утра, тем меньше шансов выжить.
  Вард все это знает, потому что из всей нашей группы он единственный, кому однажды удалось продержаться почти до самого окончания ночи. Он успешно отбил шесть волн нашествия мобов и погиб на седьмой, не сумев справиться с мини-боссом. После этого Вард и пришел к выводу, что в одиночку невозможно одолеть такого сильного противника. Именно поэтому он решил создать группу. Он укрепил этот дом, а затем предложил своему другу Стэну, с которым недавно познакомился в игре, присоединиться к нему, чтобы вместе попытаться пережить ближайшую ночь.
  Затем они встретили Мелиссу. Она играла варлоком, а для успешного осуществления плана им как-раз нужен был варлок, поэтому ребята предложили ей вступить в их группу. Девчонка не была против. Затем они рассказали ей план действий, а после этого вместе с ней обсудили его и доработали. Мелисса была уверена, что все получится, но Стэн с Вардом сомневались и считали, что им нужен еще один человек и желательно, чтобы он тоже играл варлоком.
  Рассказав мне все это, ребята наконец стали делиться своим планом. Он заключался вот в чем. Наш дом был двухэтажным. Вард уверил меня, что первые три волны не будут представлять особых трудностей, главное держаться всем вместе. Поэтому вся группа будет находиться на первом этаже. Каждый из четырех человек займет свою позицию и станет ее охранять.
  А вот на четвертой волне уже придется разделиться, потому что появятся летающие мобы, которые будут пытаться проникнуть в дом через окна на втором этаже.
  - Мантисы? - удивленно спросил я.
  - Нет, не мантисы, а другие крылатые твари, поменьше и послабей, - пояснил Вард. - Кроме того, появятся пауки. Они могут ползать по стенам. Так что один из нас должен будет подняться на второй этаж и держать оборону там.
  Стэн сказал, что эта роль досталась ему. Поскольку на четвертой волне крылатых тварей и пауков-мутантов будет немного, то для обороны второго этажа пока что хватит и одного человека. Но на всякий случай Мелиссе следует держаться недалеко от лестницы, чтобы в случае чего успеть быстро подняться и прийти Стэну на помощь.
  Начиная с пятой волны крылатых тварей и пауков будет уже очень много. Стэну потребуется помощь, поэтому Мелиссе придется уже насовсем перебраться на второй этаж. Таким образом двое игроков будут сдерживать натиск мобов на втором этаже, а другие двое - на первом.
  Изначально, то есть до того, как я присоединился к группе, план несколько отличался. Поскольку тварей, умеющих передвигаться только по земле, респавнится куда больше, то Вард брал на себя оборону первого этажа. Он техник, поэтому может себе в помощь изготавливать кучу разнообразных боевых дронов. Стэн находился на втором этаже. Отличие первоначального плана от теперешнего заключалось лишь в том, что Мелисса была бы вынуждена постоянно бегать с одного этажа на другой в зависимости от того, кому из ее напарников в данный момент требуется помощь. Ей пришлось бы тратить очень много маны. Ребята купили ей как можно больше 'Энергетиков', так что с маной не должно было быть проблем. Но Стэн с Вардом считали, что при таком темпе игры Мелисса быстро вымотается, из-за усталости начнет совершать ошибки, и в результате это может привести к гибели всего отряда. Поэтому-то они и хотели, чтобы в команде появился еще один варлок. Теперь же, когда к группе присоединился я, проблема была решена. Мелиссе не придется без конца бегать туда-сюда. Начиная с пятой волны она будет находиться на втором этаже, помогая Стэну, а я с Вардом будем на первом.
  А вот начиная с седьмой волны начнут появляться мини-боссы. Вот здесь-то и потребуются совместные усилия варлоков. На наши с Мелиссой плечи ляжет обязанность сдерживать толпы мобов, замедлять их, замораживать и все такое, в то время как Стэн с Вардом будут биться с мини-боссом. Эти мобы очень сильны, поэтому, чтобы ребята могли сосредоточиться только на них, нам с Мелиссой предстоит взять на себя более слабых тварей и не подпускать их к Стэну с Вардом, пока они разбираются с мини-боссом.
  После этого разговора я вроде бы даже стал понимать, почему Мелисса была против вступления в группу еще одного варлока, и почему она не взлюбила меня даже еще до того, как увидела. Парни очень рассчитывали на способности варлока и были рады, что я присоединился к ним. Стэн этого и не отрицал и в открытую говорил, а Вард, хоть и не показывал виду, но по выражению его глаз и интонации голоса нетрудно было догадаться, что и он испытывает те же эмоции. Так что до того, как я присоединился к их группе, все внимание парней было приковано к единственному варлоку, Мелиссе, и ей это, видимо, немало льстило. Теперь же она вынуждена делить внимание Стэна и Варда со мной, поэтому и злится.
   Рассказывая свой план, ребята водили меня по дому, чтобы я мог хорошенько познакомиться с обстановкой, расположением комнат. Мне стало ясно, что это здание они выбрали не случайно. Дом был большим, просторным, с кучей дверей и арочных переходов между комнатами. Словом, есть, где развернуться. Даже если мобов окажется слишком много, в таком месте им все равно будет довольно проблематично загнать игрока в угол.
  Но ребята сказали мне, что мобов, конечно, лучше стараться не пускать в дом. Хотя Вард все же был вынужден признать, что как бы мы не старались, но на последних волнах монстры все равно начнут прорываться внутрь.
  - А разве они не могут появляться прямо в доме? - спросил я, вспомнив, что в прошлую ночь, когда в панике спасался бегством от толпы разъяренных тварей, забежал в дом, поднялся на второй этаж, проник в одну комнату и стал отрывать доски от окна, чтобы выбраться наружу. И вот тогда вдруг услышал злобный рык. Обернувшись, увидел в дальнем углу моба, которого там явно не было, когда только вошел в комнату. То есть он явно появился прямо в комнате.
  На это Вард мне ответил, что он самолично укрепил здесь все окна и поэтому для него этот дом теперь считается своеобразной безопасной зоной. Иными словами, пока он находится внутри, мобы будут респавниться только на улице. А поскольку мы, Стэн, Мелисса и я, вступили в созданную Вардом группу, то стали его союзниками и потому безопасная зона распространяется теперь и на нас тоже.
  Затем он пояснил, что после каждой волны мы будем собирать патроны, а так же заново укреплять броней окна и двери. В связи с этим у меня сразу возник встречный вопрос:
  - А как их вообще укреплять?
  Вард ответил, что для этого требуется соответствующий скилл из дерева развития 'Строительство', а так же некоторое количество ресурсов - а точнее, лома. Поскольку у меня не было ни нужного скилла, ни свободных очков навыка, чтобы прокачать его, то Вард сказал, что мы с Мелиссой - она тоже еще не выучила эту способность - в перерывах между атаками будем собирать дропнувшие с мобов патроны и медикаменты, в то время как он со Стэном будут заниматься укреплением дома.
  К тому времени, когда со всеми этими объяснениями было покончено, на улице уже совсем стемнело. Вскоре выскочила надпись:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 60 минут!
  
  Итак, на последние приготовления остался всего час. Мы спустились на первый этаж. Ребята показали мне все выходы из дома - их оказалось несколько. Кроме того, одна из дверей вела прямо в гараж. Он был довольно просторным, но внутри не стояло ни одной машины. Мне стало интересно, а где же автомобили игроков?
  Оказалось, что они все тем или иным образом потеряли свои колымаги. Например, у Мелиссы машину угнали. Девчонка еще не знала, что в этой игре геймеры могут угонять чужие тачки. Оставив свой автомобиль, она отправилась на пешую прогулку, а когда вернулась назад, его уже не было.
  Затем Стэн рассказал свою историю утери машины. Когда колесил по городу, он имел несчастье столкнуться с броневиком какого-то высокоуровневого игрока. Ну тот и уничтожил его машину. Взрыв сильно покорежил тачку, но Стэн каким-то чудом выжил. Вот только весь корпус автомобиля сильно измяло, и двери заклинило. Так и не сумев выбраться наружу, он сгорел заживо в кабине. Когда Стэн рассказывал об этом, я содрогнулся от ужаса.
  Что касается Варда, то у него просто закончилось топливо, а где его достать он еще не знал (и, к слову, до сих пор не знает), поэтому был вынужден бросить свою колымагу.
  - Может быть, она до сих пор там и стоит, - предположил игрок, хотя, если судить по голосу, он в это слабо верил.
  - Вот уж нет, - с ухмылкой возразил приятелю Стэн. - Ее давно уже либо разобрали на части, либо заправили топливом и угнали.
  Затем выскочило второе предупреждение:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 30 минут!
  
  После этого все игроки как-то помрачнели и посерьезнели. Вернее все, кроме Мелиссы. У нее настроение как будто бы наоборот повысилось. Она перестала дуться и теперь даже слегка улыбалась.
  Стэн с Вардом принялись пересчитывать патроны, медикаменты и проверять состояние своих вещей. Стэн обнаружил, что один наплечников слегка потрепан и принялся его чинить. Увидев это, я вспомнил, что в рюкзаке лежит поврежденный байкерский шлем. Достав его, с надеждой спросил у Стэна:
  - Слушай, ты можешь его починить? Или уже никак раз он полностью сломан?
  - Починить могу. Давай сюда.
  - Для этого нужны ресурсы, да?
  - Ага.
  - Какие?
  - Шлем металлический, значит нужен лом.
  - Сейчас дам, у меня есть немного.
  - Не надо. Ломом поделишься ночью, если нам его будет не хватать для укрепления дома.
  Через некоторое время игрок вернул мне шлем. Выглядел тот как новенький, без единой царапины или вмятины. Мне хотелось как-нибудь отблагодарить Стэна, но никак не мог придумать, каким образом. А затем вдруг вспомнил про 'Хищника'. Сняв винтовку с плеча, протянул ее Стэну:
  - Слушай, могу тебе отдать ее. Мне самому она не нужна, все равно стрелять-то из нее не могу.
  Стэн слегка присвистнул от удивления, когда увидел цвет и характеристики 'Хищника'.
  - И где ты только раздобыл такую красавицу?
  Мне наконец-то представился долгожданный шанс рассказать им, как недавно уделал двух пк-шников. Но я не воспользовался этой возможностью. До наступления ночи оставалось совсем немного, поэтому не хотелось тратить время на пустые разговоры. Так что не вдаваясь в подробности сказал, что винтовка выпала из одного пк-шника, которого недавно убил.
  - У меня есть один пистолет десятого уровня, - сказал Стэн. - Правда он 'зеленый', но зато со стихийным огненным уроном. Если хочешь, дам тебе его. Но только потом, после ночи, ладно? Просто у меня с собой его нет, оставил в тайнике. А тайник далековато отсюда.
  - Без проблем.
  Усмехнувшись, Стэн добавил:
  - Конечно, менять 'фиолетовую' пушку на 'зеленую' это не равноценно, так что я тебе еще чего-нибудь дам, окей? Надо только вспомнить, чего у меня там в тайнике еще полезного для варлока завалялось...
  Появилось еще одно предупреждение:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 20 минут!
  
  - Эй, давай ты потом подумаешь над тем, что дать ему в обмен на винтовку, хорошо? - сказал Вард. - Сейчас наша главная задача - это просто выжить. Все остальные мысли оставьте на потом.
  - Да, он прав, - снова ухмыльнулся Стэн. - Сейчас нужно сосредоточиться на жесткой схватке с мобами. Потому что если все мы погибнем, то эта винтовка, скорей всего, будет для нас потеряна.
  Хоть до наступления ночи и оставалось еще около двадцати минут, но мы уже заняли свои позиции. Я подошел вплотную к одному из окон на своей стороне дома и через горизонтальную бойницу выглянул наружу. Улица была освещена серебристым лунным сиянием. Вокруг никого не было, и стояла полнейшая тишина. Кратковременное затишье перед бурей.
  Я чуть отошел от окна и посмотрел назад. В другой части комнаты неподалеку от меня стоял Стэн. Он был чуть напряжен и больше не ухмылялся. На лице Варда тоже застыло сосредоточенное выражение. Парни серьезно относились к ночному вторжению монстров. Игра бросала им вызов, и они хотели выйти победителями из неравной битвы с мобами.
  Что касается Мелиссы, то про нее сказать того же самого было нельзя. Я не видел на ее лице и тени серьезности. Сверкая глазами и не сдерживая улыбку, она перебегала от одного окна к другому и выглядывала на улицу. Похоже, что девчонка никак не могла дождаться, когда же наконец наступит ночь. В отличие от парней, она совершенно не воспринимала все происходящее всерьез. Складывалось ощущение, что ей абсолютно все равно, выживет ли наша группа или погибнет. Битва с ночными тварями для нее была просто забавным развлечением, и не более того. В конце концов, это же всего лишь игра, не так ли?
  Я заметил, что парни бросают на нее неодобрительные взгляды. Наверное, только сейчас узнав, как она несерьезно относится к делу, они начали жалеть, что взяли ее в группу.
  Снова посмотрел в сторону Стэна и Варда. Мне нравились эти ребята. Я даже стал подумывать, а не рассказать ли им о том, как оказался в этой игре? Может, они смогут связаться с разработчиками и сообщить им, что одного игрока заблокировало в игре? Но потом решил, что сейчас не самый подходящий момент для таких разговоров. В данный момент они сосредоточены на предстоящей схватке с мобами, поэтому отвлекать их своими проблемами не стоит.
  Тем более еще неизвестно, как они поступят, когда расскажу им свою странную историю. Что если они мне не поверят, решат, что пудрю им мозги и вышвырнут на улицу, чтобы в такой ответственный момент не отвлекал их разговорами о какой-то чепухе? Тот же самый Крейн тоже поначалу был настроен довольно дружелюбно, но когда рассказал ему свою историю, он стал считать меня психом и ему захотелось поскорей отделаться от меня.
  Правда Стэн с Вардом все же вряд ли так поступят, даже если они не поверят мне, то все равно вряд ли вышвырнут из группы и выгонят на улицу. Конечно, я их еще плохо знал, но тем не менее мне казалось, что они на такое не способны. Да и кроме того, им же нужен варлок, разве нет? А в Мелиссе они особой уверенности и раньше-то не чувствовали, а уж сейчас, когда выяснилось, что она слишком легкомысленно относится к ночным нашествиям мобов, уж и подавно.
  Появилось последнее предупреждение:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 10 минут!
  
  Но в любом случае не стоит сейчас отвлекать ребят. Нужно сперва пережить эту ночь. Если протянем до утра, тогда одной проблемой будет меньше и вот тогда-то и можно будет рассказать им о себе. Кроме того, мы наверняка станем ближе друг к другу, если все вместе переживем эту ночь и поэтому, наверное, они не станут сразу считать меня психом, когда поведаю им свою историю. Возможно, прежде чем делать какие-то конкретные выводы, сперва решат каким-нибудь образом проверить насколько правдива моя история.
  Неожиданно над крышей дома пролетел какой-то объект, на пару секунд осветив улицу ярким светло-фиолетовым сиянием.
  - Вот и эти штуки появились, - сказал Вард. - Значит, осталось совсем немного ждать.
  - Ага, - отозвался Стэн.
  Я увидел, что где-то вдалеке, в том месте, где скрылся летающий объект, в небо ударил яркий столб фиолетового света.
  - Что это вообще такое? - спросил я.
  - Понятия не имею, - ответил Стэн. - Эти штуки перед каждой ночью появляются из космической станции, разлетаются кто куда, а затем в каком-нибудь месте локации появляется этот фиолетовый луч...
  - Сиреневый, а не фиолетовый! - вставила Мелисса.
  - Да какая разница, - махнул рукой Стэн.
  - Интересно, что он означает, - сказал я. - Ты не пробовал к нему ходить?
  - Я что, ненормальный, чтобы разгуливать среди ночи по улицам? - усмехнулся игрок. - И вообще, среди всех людей, с которыми тут общался, еще никто не ходил к этому лучу. Но у всех есть свое мнение по поводу того, что там происходит. Например, кто-то считает, что если приблизиться к этому лучу, то можно как-то его отключить и тогда мобы перестанут респавниться. Другие думают, что все лучи соединены друг с другом системой телепортов и что благодаря им можно перемещаться из одного места в другое. Кто-то думает, что возле лучей находится безопасная зона, а кто-то, что там лежит куча хорошего лута. В общем, сколько людей, столько и мнений.
  - А ты сам-то, что думаешь? - спросил Вард.
  - Думаю, что если подойти к лучу, то тебя телепортирует на станцию пришельцев, - сказал Стэн с серьезным выражением лица, а затем, помолчав секунду, усмехнулся и добавил: - Шучу конечно. Вряд ли туда можно попасть.
  - Станцию пришельцев? - переспросил я.
  - Ага. Неужели ты ее еще не видел? Ее всегда хорошо видно, и днем и ночью, если только на небе нет туч. Можешь сейчас выйти на улицу и посмотреть на нее.
  - Лучше не надо, - вставил Вард.
  - Космическую станцию-то видел, просто не думал, что она принадлежит пришельцам, - сказал я.
  - Ты в 'Энциклопедии' в 'Историю мира' совсем не заглядывал что ли?
  - Не-а.
  - Я тоже 'Историю мира' не читала, - с какой-то горделивой ноткой в голосе заявила Мелисса. - И вообще 'Энциклопедию' даже не открываю!
  - М-да, - протянул Стэн. - Почему-то большинство игроков не заглядывают в этот раздел.
  - А зачем? - пожал плечами Вард. - Все равно здесь сюжета никакого нет же.
  - Ну, по-моему, играть куда интересней, если знаешь историю мира игры, - возразил Стэн. - Там даже поясняется, почему ночью так много мобов. И кроме того, скоро будет глобальное обновление, в котором разработчики помимо всего прочего добавят сюжетную компанию, так что...
  Возникла надпись:
  
  > Внимание! Ночь наступила!
  
  Стэн сразу замолк и посерьезнел. Покрепче обхватив 'фиолетовую' винтовку, которую я ему недавно отдал, игрок выглянул на улицу. Вард последовал его примеру - тоже достал из чехла оружие и стал смотреть в горизонтальную бойницу. Даже Мелисса перестала скакать от одного окна к другому и приготовилась к бою. Я вытащил оба пистолета и стал напряженно ждать.
  Еще несколько минут ничего не происходило, а затем все и началось.
  
  
  
  8.
  Первые две волны мы продержались без каких-либо проблем. Просто стояли у окон и расстреливали толпу мобов на улице. Ни одному из монстров так и не удалось прорваться внутрь дома. Твари вонзали крепкие когти и клыки в броню на окнах, но сорвать ее им пока что не удавалось. Но на следующих волнах, я в этом ничуть не сомневался, все изменится.
  В перерывах между атаками Вард и Стэн занимались починкой покореженных металлических пластин на окнах, а мы с Мелиссой выбегали на улицу и собирали патроны. Пистолетные делили между собой, а все остальные отдавали парням.
  А вот уже на третьей волне стало совсем жарко. Мобов респавнилось все больше и среди всей этой толпы я заметил новый вид монстров. Эта тварь возвышалась над всеми остальными. Она была ростом около двух метров и представляла собой бесформенную вязкую массу протоплазмы. Передвигалась на двух коротких и на удивление тонких ногах. Откуда-то изнутри тела этой твари исходило слабое зеленоватое свечение.
  Когда моб подошел достаточно близко, увидел информацию о нем:
  
  > Название: 'Светляк'
  > Уровень: 7
  > Здоровье: 1075/1075
  
  Чем ближе эта тварь подходила к дому, тем ярче светилась. Я понимал, что это неспроста и интуитивно чувствовал, что с этим мобом надо разобраться как можно скорее. Оба моих пистолета без конца испускали пламя, но вреда твари не наносили никакого. Пули убавляли у монстра всего по десять единиц здоровья, хотя показатель урона у 'Крикунов' гораздо выше (даже учитывая, что они заряжены стремительными патронами, немного снижающими показатель урона). Пули с чавкающим звуком входили в тело монстра, образуя на нем небольшие отверстия, но почти сразу вязкая масса слипалась, и отверстия исчезали, а здоровье твари тут же начинало восстанавливаться.
  Я продолжал палить по мобу, не понимая, как же его прикончить, если он получает так мало урона и при этом постоянно регенерирует. А затем увидел, как в одном месте на туловище моба вдруг вздулся крупный пузырь, похожий на волдырь. Поколебавшись секунду-другую, стал целиться в него. Когда несколько пуль пронзили пузырь, он лопнул, и во все стороны брызнула отвратительная желтоватая жидкость. Здоровье твари уменьшилось сразу на двести единиц и больше не регенерировало.
  Время от времени то тут, то там на теле монстра появлялись опухоли, и я сразу же начинал их расстреливать. Когда моб был уже почти у самого дома, здоровья у него осталось немногим меньше ста единиц. Я ждал, когда вздуется очередной пузырь на его теле, чтобы наконец прикончить гада. Монстр сделал еще несколько шагов вперед и, оказавшись у самого дома, остановился.
  Зеленоватое свечение, исходившее откуда-то из глубины тела монстра, становилось все ярче и ярче. В конце концов моб превратился в ослепительное пятно, на которое невозможно было смотреть, не щуря глаза. А через секунду мелькнула вспышка, и моба разорвало изнутри.
  Во все стороны полетели бесформенные ошметки тела и брызнула какая-то жидкость. Она попала на бронепластины на окнах, и сразу раздалось шипение и пошел едкий дымок. Это была кислота. Она очень быстро разъедала броню на окнах. На некоторых из них уже образовались отверстия, которые с каждой секундой становились все шире.
  Откуда-то сзади послышался тоненький вскрик. Тут же обернулся и увидел, что у Мелиссы дела обстоят не лучше. Бронепластины на всех окнах на нее стороне были уничтожены - судя по оплавленным краям, разъедены кислотой. Через образовавшиеся проемы лезли мобы. Девчонка почему-то не использовала пси-приемы, возможно из-за того, что не хотела тратить ману и планировала сберечь 'Энергетики' для более поздних волн.
  Я хотел помочь ей, но тут заметил, что с моей стороны через сломанные окна стали пробираться мобы. Принялся расстреливать их с обоих пистолетов. Мельком посмотрев назад, увидел, что на выручку Мелиссе бросился Стэн.
  - Светляков нужно убивать в первую очередь! - прокричал Вард, заметив, что добрая половина окон в моей части дома и в той, где находилась девчонка уже разломана. Пожалуй, Варду следовало за раньше предупредить нас об этих светящихся и взрывоопасных тварях.
  Наконец, наступил тайм-аут. Мы с Мелиссой вышли на улицу и стали собирать все, что дропнуло с убитых нами мобов.
  - Жаркий был бой, да? - сказал я.
  На губах девчонки играла легкая улыбка, а глаза блестели от возбуждения.
  - Дальше будет веселей, - ответила она и еще шире улыбнулась.
  Мы вернулись в дом. Забрав у нас патроны для штурмовой винтовки и гранаты, Стэн поднялся на второй этаж. Мелисса заняла позицию неподалеку от лестницы. Вард вызвал несколько летающих боевых дронов, а так же установил в некоторых местах на стенах автоматические турели.
  Началась четвертая волна. Мы старались как могли, но долго сдерживать натиск мобов у нас не получилось. Разломав несколько окон, твари стали пробираться внутрь. Мы открыли по ним ураганный огонь. Монстры дохли один за другим, но на замену одного убитого моба сразу приходил другой.
  Вскоре весь первый этаж просто кишмя кишел этими тварями. Они были повсюду, даже на стенах и потолке. Пауки-мутанты без конца плевались сгустками кислоты. От некоторых удавалось увернуться, а от некоторых нет. То и дело чувствовал, как тело прожигает острая боль.
  Я принялся активно пользоваться пси-приемами. Отбрасывал особо настырных мобов 'Волной', поднимал в воздух 'Ударом', замораживал 'Стазисом'... Периодически так же включал 'Щит', но толку от него было не очень много. В таком жарком бою силовой купол не мог долго продержаться.
  Кроме того, я все пытался подлечиться, но восстановить показатель здоровья до конца все никак не получалось. Как только начинал использовать 'Биокинез', так сразу кто-нибудь из мобов наносил мне урон, и действие пси-приема обрывалось.
  Время от времени ловил на себе недовольные взгляды Мелиссы. По всей видимости, она неодобрительно относилась к тому, что я так часто юзаю пси-приемы. Видимо, переживала, что вскоре у меня закончатся 'Энергетики' и тогда начну просить у нее. А она явно не горела желанием делиться ими со мной.
  Сама же она, как я заметил, почти не прибегала к использованию способностей варлока. Впрочем, оно и понятно. Острой необходимости в этом она пока что не испытывала. Девчонка стояла на середине лестницы, чтобы в случае чего успеть подняться наверх и прийти Стэну на помощь. Мы же с Вардом носились по первому этажу, агря почти всех мобов на себя, поэтому на Мелиссу они почти не обращали внимания.
  Я убивал мобов одного за другим, и шкала опыта очень быстро заполнялась. А вот показатель маны, напротив, таял прямо на глазах. Когда этой драгоценной энергии оставалось совсем мало, сразу же использовал 'Энергетик'. В конце концов произошло неизбежное - все восстановители маны закончились. Это меня не только огорчило, но и привело в замешательство. Конечно, 'Энергетиков' у меня было не очень много, но я все равно никак не ожидал, что израсходую их все так скоро.
  - Эй, осторожно! - прокричала вдруг мне Мелисса. - Обернись, болван!
  Но я уже и сам заметил вокруг себя зеленоватое свечение. Это могло означать только одно. Отскочив в сторону, бросил быстрый взгляд назад. Светляк уже превратился в яркое пятно, а через секунду лопнул, взорвавшись изнутри. За мгновение до этого я успел активировать 'Щит'. Сильнодействующая едкая жидкость облила силовой купол, и уже через секунду-другую он исчез.
  Некоторая часть кислоты попала на меня. Боль была просто адской. Не в силах переносить ее, я взвыл во все горло и принялся носиться по всему первому этажу. Толпа мобов устремилась за мной. Пробегая мимо лестницы, услышал, как прошипела Мелисса:
  - Ты чего творишь, идиот?
  Несколько тварей заметили девчонку и перешли в атаку, вынуждая ее подняться на второй этаж. Вард старался не подпускать мобов слишком близко к себе, держал их на расстоянии. Но когда я пробегал мимо него, от толпы мобов, что преследовала меня, отделилось около десятка тварей, и они набросились из-за спины на ничего не подозревающего Варда. Я прекрасно понимал, что своим хаотичным бегом только мешаю другим игрокам, но ничего не мог с собой поделать. Кислота продолжала разъедать тело, причиняя мне огромные муки.
  Неожиданно запнулся об тело одного из убитых мобов и растянулся на полу. Сверху сразу же набросилось несколько тварей. Они пустили в ход длинные когти, протыкая мое тело насквозь. Я хотел выпустить 'Волну', отшвырнув от себя мерзких созданий, но не получилось - не хватило маны.
  К счастью, мучения длились недолго. Через несколько секунд для меня все закончилось. Во всяком случае, так я подумал сначала. Но когда тьма перед глазами рассеялась, обнаружил, что все еще нахожусь в том же доме на первом этаже.
  Сразу же заметил одну странность. Очнулся не на том месте, где только что отдал концы, а возле Варда. Стоял у него за спиной, выглядывая из-за плеча. Я хотел отойти в сторону и вдруг обнаружил, что не могу двигаться. Мог лишь только глазеть по сторонам. Осмотревшись, увидел еще кое-что непонятное. А точнее не увидел - у меня не было тела. Вард вдруг отбежал в сторону, и меня автоматически переместило вместе с ним. И вот тогда-то все стало ясно. Мой персонаж погиб, и теперь я превратился в нечто наподобие 'плавающей камеры'. Правда вскоре я выяснил, что она вовсе никакая не 'плавающая', то есть при всем желании не получиться сдвинуть ее с места. Она все время была закреплена за спиной у Варда и всегда следовала за ним. Я мог лишь поворачивать ее и смотреть во все стороны.
  Затем мне стало интересно, а можно ли наблюдать за игрой остальных членов группы? Оказалось, что можно. Стоило только подумать об этом, как камера сразу переключилась на другого игрока - Стэна. Он отбивался на втором этаже от толпы пауков-мутантов и каких-то крылатых созданий, похожих на мохнатых тварей с огромной пастью из серии фильмов 'Зубастики'. Стэну помогала Мелисса. По всей видимости, девчонка даже не заметила, что я погиб. Она не знала, что Вард остался один на первом этаже, поэтому и не спускалась вниз, чтобы узнать, как там у него дела.
  Снова переключился на Варда. Наблюдая за ним, я подумал, что из всей нашей группы он играет лучше всех. И тем не менее ему все равно не помешала бы помощь. Мобов было слишком много, они так и норовили взять игрока в кольцо. Варду приходилось постоянно перебегать из одной комнаты в другую, чтобы не дать тварям окружить себя. При этом он ни на секунду не прекращал вести огонь из дробовика. Хорошо еще, что трупы довольно быстро исчезали, иначе весь пол был уже ими усыпан.
  Бойня продолжалась еще несколько минут. А затем я вдруг снова стал чувствовать свое тело. Посмотрев вниз, увидел свои руки. Итак, я почему-то возродился. Вот только одежды на мне никакой не было. Вард быстро обернулся и проговорил:
  - Вернулся? Отлично. Держись рядом со мной, пока я не добью оставшихся.
  Мобов вокруг стало куда меньше. По всей видимости из-за того, что они больше не респавнились. Что ж, значит четвертая волна закончилась. Вард умудрился продержаться на первом этаже даже без моей помощи. Это было даже немного обидно. Неприятно осознавать, что не приносишь пользы команде.
  Наконец со всеми тварями было покончено. Я быстро отыскал тело своего предыдущего персонажа и снова натянул на себя байкерскую броню и забрал свое оружие. Затем взглянул на шкалу опыта. Она опустела примерно наполовину.
  - Почему я ожил здесь? - спросил, когда ко мне подошел Вард.
  - Ну да, ты же не в курсе. Надо было предупредить тебя. Короче, дело вот в чем. Если играешь в группе, то погибнув, возродишься после окончания текущей волны рядом с игроком, за игрой которого наблюдал в этот момент. Но это правило распространяется только на ночь.
  - А если погибнет вся группа?
  - Ну тогда эти игроки уже как обычно возродятся утром в камерах.
  - Что ж, понятно, - кивнул я.
  Со второго этажа спустились Стэн с Мелиссой.
  - Ну как вы тут? - спросил парень.
  - Нормально, - пожал плечами Вард. - Макс погиб, но я выстоял.
  Мелисса одарила меня презрительным взглядом.
  - Так ты подох все-таки? Ну и неудачник! Не надо было брать такого нуба в команду!
  - Ты опять за свое? - упрекнул ее Вард. - Хватит уже ссориться. Ладно, пусть он тебе не нравится, но я и не прошу полюбить его. Просто повремени со всеми этими ссорами, хорошо?
  - Полюбить его? Да ты что?! Он же реально придурок какой-то! Ты разве не видел, что он делал? Бездумно носился по всем комнатам, что-то вопил, как ненормальный и агрил всех мобов! Из-за него все мы могли погибнуть!
  Стэн посмотрел на меня, удивленно вскинув брови.
  - Бегал повсюду и вопил, как ненормальный? - переспросил он. - Чего это на тебя нашло, приятель?
  - Ну меня же кислотой облило, - растерянно проговорил я. - Больно вообще-то было...
  Все трое непонимающе уставились на меня.
  - Больно? - усмехнулся Стэн. - Не, ну я конечно понимаю, что это ролевая игра, поэтому нужно отыгрывать роль и все такое... Но, наверное, все-таки не стоит уж до такой-то степени вживаться в свою роль.
  Реакция ребят показалось мне весьма и весьма странной. Меня так и подымало кое-что спросить у них, но тут меня окрикнула Мелисса:
  - Эй, ты так и будешь стоять как истукан или все-таки поможешь мне тут?
  Обернувшись, увидел, что она уже во всю занята сбором патронов. Заметив это, Вард со Стэном тоже пошли заняться делом - заново укреплять броней окна и двери. Понимая, что времени до начала следующей волны остается все меньше, я решил отложить расспросы на потом и присоединился к Мелиссе.
  Через некоторое время мы снова все подошли друг к другу и разделили патроны с медикаментами.
  - Так, ладно, - Вард посмотрел на меня, - Макс, как у тебя с 'Энергетиками'?
  - Закончились.
  Игрок перевел взгляд на Мелиссу и сказал:
  - Дай ему.
  - Что-о? - протянула она. - Он не умеет экономить ману, я буду снабжать его 'Энергетиками'? Вот еще!
  - Мы же команда, - устало проговорил Вард. - Поэтому должны делиться друг с другом. От этого зависит продержимся ли мы до утра или нет.
  - Тем более, это же мы тебе их купили, - с ухмылкой напомнил девчонке Стэн.
  Судя по недовольному выражению лица, Мелисса была совсем не рада, что ее вынуждают делиться восстановителями маны с недотепой вроде меня.
  - Смотри, не потрать их всех сразу, - фыркнула она, протягивая несколько 'Энергетиков', - потому что больше от меня ты ничего не получишь!
  - Не переживай, - засмеялся Стэн. - Она только так говорит, но если понадобится, то как миленькая даст тебе еще.
  Мелисса бросила на него обжигающий взгляд, затем отвернулась и направилась к лестнице на второй этаж.
  - Ладно, парни, держитесь тут, - сказал нам Стэн и пошел за девчонкой. Вскоре они скрылись наверху.
  Началась пятая волна. Почти сразу же все окна затрещали под мощными ударами. Затем раздалось несколько хлопков, сопровождаемых короткими яркими вспышками зеленого света. Броня на двух или трех окнах практически мгновенно расплавилась, и в образовавшиеся проемы тут же стали прорываться мобы. Мы с Вардом открыли огонь, и почти одновременно с этим сверху послышались выстрелы - похоже, что у Стэна и Мелиссы ситуация была ничуть не лучше.
  Твари теснили нас все дальше от окон. Созданные Вардом роботы вели непрерывной огонь, но монстров это не останавливало. В конце концов, я снова пустил в ход пси-приемы, тратя драгоценную ману.
  Через некоторое время по лестнице быстро спустились Стэн с Мелиссой.
  - Вы чего? - спросил Вард, бросив на них быстрый взгляд.
  - Их там слишком много, - отозвался Стэн, стреляя по бежавшим вниз по ступенькам мобам.
  Мы все вчетвером встали спина к спине и принялись поливать ураганным огнем каждый свою сторону. Таким образом нам удалось продержаться несколько минут. Я и Мелисса поочередно выставляли 'Щиты', а летающие медицинские дроны Варда подлечивали нас.
  А затем в дом проникло несколько светляков. Один из них, самый пухлый и крепкий, направился в нашу сторону. Он испускал очень яркое свечение, готовый взорваться в любую секунду. Мы были вынуждены разбежаться в разные стороны. Затем моба разорвало изнутри. Во все стороны брызнула едкая жидкость. К счастью, никого из нас не задело.
  Мобов проникало в дом все больше. Мы пытались снова подбежать друг другу и занять удачную позицию в центре комнаты, но у нас не получалось этого сделать. Монстры будто бы специально старались не подпускать нас близко друг к другу.
  Взорвался еще один светляк. Рядом с ним стояла Мелисса. Она успела включить 'Щит', но защитный силовой барьер почти сразу же лопнул. Кислота облила девчонку с ног до головы. Вард тут же направил в ее сторону двух летающих медицинских дронов, и они сразу стали подлечивать ее. Мелисса как ни в чем ни бывало, продолжала стоять на месте и стрелять из пистолета по мобам. Кислота все еще продолжала разъедать ее тело, но девчонка даже не пискнула.
  На меня набросилось несколько пауков-мутантов, поэтому я отвернулся от девчонки и открыл огонь из обоих 'Крикунов'. А затем неподалеку от меня вдруг раздался один звук. В обычной реальной жизни этот звук мне приходилось слышать очень часто, но в данной ситуации услышать его было настолько неожиданно, что я так и оцепенел от изумления на секунду-другую.
  Повернув голову, посмотрел в сторону Мелиссы. Кислота уже полностью испарилась. Рядом с девчонкой в воздухе кружили да медицинский дрона. Они испускали в ее сторону голубые лучи, восстанавливая ей показатель здоровья. А девчонка стояла на месте и весело смеялась. Я был так поражен, что несколько секунд просто тупо смотрел на нее.
  Мелисса стала махать рукой, чтобы привлечь к себе внимание. Когда Вард обернулся в ее сторону, она сквозь смех проговорила:
  - Эй, спасибо за мед-роботов! Если бы они не хилили меня, то уже подохла бы!
  - Нет проблем, - буркнул в ответ Вард и снова принялся выпускать один заряд дроби за другим в светляка, что медленно приближался к нему.
  Восстановив Мелиссе показатель здоровья до максимума медицинские дроны проанализировали ситуацию и полетели в сторону Стэна. Девчонка снова принялась расстреливать мобов. Она уже не смеялась, но на ее губах все еще играла улыбка, а глаза радостно блестели. Мелисса явно получала огромное удовольствие от этой игры.
  Но меня поразило вовсе не то, что она может так наслаждаться игрой, рассчитанной в первую очередь на мужскую аудиторию. Удивительно было кое-что другое. Я вспомнил, как Стэн недавно рассказывал, что сгорел заживо в своем автомобиле, не сумев выбраться наружу. При этом вспоминал про этот случай он совершенно спокойно. Затем, когда я пояснял, что бегал и орал по всему первому этажу потому что кожу разъедала кислота и от того было очень больно, Стэн с Вардом недоверчиво смотрели на меня. Я хотел задать ребятам один вопрос, но как-то упустил момент и решил спросить их как-нибудь потом. Но сейчас необходимость в этом уже отпала. Теперь мне уже стал известен ответ на волновавший меня вопрос.
  Всего несколько секунд назад, Мелиссу тоже обдало волной кислоты, но она даже не вздрогнула, даже не пискнула. Более того, она могла даже смеяться! Это могло означать только одно. Теперь я уже нисколько не сомневался, что другие игроки не испытывают никаких болезненных ощущений, когда получают ранения. По какой-то загадочной, непонятной причине боль в этой игре чувствую только я... Это меня настолько поразило, что даже на секунду отвлекся от всего происходящего вокруг. Этим сразу же воспользовался один из пауков-мутантов и выпустил в меня сгусток кислоты. Плечо стало жечь, как огнем. Стиснув зубы, я расправился с тварью.
  В здание проникало все больше светляков. Они взрывались один за другим. Мобам удалось загнать Мелиссу в угол, затем рядом с ней лопнули сразу два светляка. В этот раз девчонка не выжила.
  Нас осталось трое. Мы все-таки смогли прорваться друг к другу, и снова встав спина к спине, начали стрелять в разные стороны. Через некоторое время я израсходовал все 'Энергетики' и больше не мог использовать пси-приемы. Вард тоже уже не создавал роботов. Наверное, закончились необходимые для этого ресурсы, либо же еще не закончилось время кулдауна.
  Кроме того, мы так же израсходовали все медикаменты. Отбивались от толпы мобов уже из последних сил. Мой показатель здоровья был почти на нуле. У Варда и Стэна, наверняка, тоже. Я не сомневался, что наша группа вот-вот и сфейлится.
  Но затем вдруг понял, что мобы заметно поредели. Это могло означать только одно - волна подошла к концу. В подтверждение этому рядом с нами возродилась Мелисса. Она дождалась, когда мы прикончим оставшихся тварей и затем бросилась к телу своего предыдущего персонажа.
  Итак, нашей группе все-таки удалось пережить эту атаку. Но радоваться было нечему. Мы были уже на последнем издыхании. Если бы волна продлилась чуть дольше, то мы, безусловно, отдали бы концы. А дальше ведь будет только хуже. Сомнения во мне росли все сильней. Я уже был полностью уверен, что следующая волна окажется для нас последней.
  Я озвучил эти мысли.
  - Отбрось ты этот пессимистический настрой, приятель, - сказал Стэн со своей неизменной ухмылкой на губах. - Все будет путем!
  - Нет, Макс прав, - сказал Вард. - Тяжеловато у нас идет дело, и теперь я понимаю почему. Когда играешь в группе, мобов становится больше. Чем больше в группе игроков, тем больше мобов и тем они сильнее. Я ведь помню, что когда играл одни, на первых пяти-шести волнах вообще практически не испытывал никаких затруднений. Мобы даже не могли прорваться внутрь дома! Им это удалось только на седьмой волне, потому что появился босс, и он сорвал броню с окон.
  - Что же нам тогда делать? - спросил Стэн и сразу же добавил: - Слушай, ты ведь только что апнулся, да?
  После этих слов я взглянул на ранг Варда и понял, что Стэн прав. У лидера нашей группы действительно повысился ранг с восьмого на девятый.
  - Может, тебе усилить тот скилл, который позволяет ставить броню на окна? Ты ведь не по максимуму его еще прокачал?
  - Не думаю, что от этого будет много толку, - возразил Вард. - Броня станет ненамного крепче. Я лучше раскидаю очки по дронам.
  Подняв левую руку, он уставился на свой кристалл. Пока он распределял очки навыка, мы с Мелиссой собирали патроны, а Стэн укреплял окна. Затем снова сошлись вместе.
  - Так что будем делать?
  - Пожалуй, вам не надо подниматься наверх, - ответил приятелю Вард. - Будем держаться все вместе на первом этаже. Так у нас будет больше шансов выстоять.
  - Окей.
  Началась шестая волна. Уже через полминуты или около того к дому подошло несколько светляков. Взорвавшись, они расплескали во все стороны кислоту. Броня на некоторых окнах тут же расплавилась, и в дом полезли полчища мобов.
  Мы все вчетвером стояли в центре комнаты и изо всех сил отбивались от тварей. Мелисса и я пускали в ход пси-приемы, замедляя и отбрасывая мобов. Мана быстро истощалась, поэтому приходилось юзать 'Энергетики', тратя их один за другим. Вард видел это и явно не одобрял, потому что боялся, что к седьмой волне, когда придется биться с мини-боссом, 'Энергетиков' может совсем не остаться. Однако вслух он ничего не говорил. Вард понимал, что наша группа сейчас держится только благодаря способностям варлоков, но если мы перестанем использовать пси-приемы тогда всем нам придется худо.
  Когда показатель маны в очередной раз опустился до ноля, я потянулся за 'Энергетиком' и вдруг обнаружил, что они уже закончились. Повернув голову, быстро посмотрел на Мелиссу. Почувствовав на себе взгляд, она обернулась. Когда наши глаза встретились, девчонка сказал:
  - Даже не смотри на меня! У меня тоже больше нет!
   Но говоря это, она улыбалась. Девчонка просто получала удовольствие от игры, а то, что вся наша группа может вот-вот погибнуть ее мало волновало.
  Я заскрипел зубами от досады. У нас было довольно много 'Энергетиков', Стэн с Вардом купили их как можно больше, в расчете на то, чтобы их хватило на всю ночь. Но все они закончились уже всего лишь на шестой волне. А ведь дальше будет только хуже.
  Через некоторое время мы израсходовали и все 'Стимуляторы'. Теперь вся надежда оставалась только на Варда. Понимая это, он создавал кучу разных роботов. Некоторые из них подлечивали нас, другие атаковали мобов. Но ни один из них не мог долго продержаться. Пауки-мутанты швырялись в дронов сгустками кислоты, и те один за другим взрывались, разбрасывая во все стороны обугленные детали.
  А затем Вард перестал создавать роботов. Стэн спросил у него:
  - Закончились ресы?
  - Кулдаун, - коротко пояснил Вард. - Придется подождать несколько минут.
  - Если конечно мы столько протянем...
  Первой погибла Мелисса. Она была младше всех нас по рангу, кроме того, она была варлоком, то есть обладала небольшим запасом здоровья. Так что удивляться, что она погибла первой было нечему. По идее следующим на очереди был я. Но оказалось иначе. Вторым погиб Стэн. Он играл солдатом и потому у него было больше всех здоровья и носил тяжелую крепкую броню. Поэтому он прикрывал нас, принимая основной удар мобов на себя. И в конце концов погиб.
  Остались мы с Вардом вдвоем. Монстры теснили нас, пытаясь зажать в угол. Приходилось перемещаться по всему первому этажу, ведя огонь на ходу. Некоторое время у нас все неплохо получалось. У меня даже затеплилась надежда, что нам удастся продержаться до конца волны. Но несмотря на эти оптимистичные мысли, я не позволял себе расслабиться ни на мгновение.
  Увы, надежды оказались напрасны. Показатель здоровья все уменьшался, а подлечиться было нечем - 'Стимуляторов' не было, маны, на то, чтобы использовать 'Биокинез', тоже не хватало. В результате я погиб и превратился в невидимую камеру, закрепленную за спиной у Варда. Хоть я и не чувствовал присутствия Стэна и Мелиссы, но знал, что они сейчас тоже наблюдают за единственным оставшимся в живых игроком.
  Смотреть, как играет Вард было одно удовольствие. Он подпускал мобов к себе как можно ближе, а потом точными выстрелами из дробовика разносил их в клочья. Когда патроны заканчивались, он начинал отступать, перезаряжая оружие на бегу. Мобы так и норовили поймать его, но Вард ловко уклонялся от когтистых лап и проворно уходил от летящих в него со всех сторон сгустков кислоты. Наблюдая за ним, я вдруг понял, что Варду и вовсе не нужна никакая группа. Малоопытные игроки вроде меня или Мелиссы только мешают ему и путаются под ногами.
  Затем он вызвал медицинского дрона и тот сразу же стал подлечивать игрока.
  Вард продержался до окончания волны. Возродившись, мы быстро забрали свои шмотки. Стэн с Вардом принялись заново укреплять окна. Я ничего не сказал, по подумал, что это пустая трата ресурсов. Ведь наша броня на окнах задерживает мобов совсем ненадолго.
  Среди выпавшего из тварей лута оказалось несколько 'Энергетиков'. Мы с Мелиссой поделили их. Затем к нам подошли Вард со Стэном.
  - Теперь будет самое сложное, - угрюмо сказал Вард. - Сейчас выйдет мини-босс. Все помнят, что нужно делать?
  Мы со Стэном мрачно кивнули в ответ. Мелисса же широко улыбнулась в предвкушении.
  Началась седьмая волна. Я напряженно ждал появления мини-босса. Неожиданно откуда-то издалека раздался зычный рев, от которого содрогнулись стены.
  - Это он? - с кривой ухмылкой спросил Стэн.
  - Ага, - отозвался Вард.
  В очередной раз сломав броню на окнах, в дом стали проникать мобы. Стреляя по тварям с двух пистолетов, я прислушивался к тяжелым шагам, от которых пол под ногами слегка вздрагивал. Мини-босс постепенно приближался и вскоре показался на виду. Кое-как протиснувшись в слишком узкий для него дверной проем, он вошел в помещение.
  Он напоминал человека, только гигантского. Рост под три метра и огромные мускулы. В некоторых местах из его тела, разрывая кожу, выходили металлические шипы. А вместо кистей рук были два механизма, напоминающие конусообразные буры.
  Я увидел инфу об этом мобе:
  
  > Название: 'Чудовище'
  > Уровень: 10
  > Здоровье: 950/950
  
  Увидев нас, мини-босс остановился и издал громоподобный возглас. Затем вонзил один из буров в пол. Установка загудела, а пол под нашими ногами пошел ходуном, как при землетрясении. Не удержав равновесие, Мелисса упала ничком. Всем остальным удалось устоять на ногах. Через несколько секунд чудовище вынуло бур из пола, и встряска прекратилась. Хихикая себе под нос, девчонка встала.
  Кивнув нам с Мелиссой, Стэн с Вардом принялись агрить чудовище на себя, стреляя по нему из всех стволов.
  - Не бойся, он не умеет бегать, - сказал Вард. - Передвигаться может только шагом.
  Издав еще один вопль, мини-босс вдруг сорвался с места и быстро помчался вперед.
  - Не умеет бегать, говоришь? - ухмыльнулся Стэн.
  Вард выругался, а я подумал, что когда играешь в группе, мобы, видимо, становятся не только сильней, но у них так же появляются новые способности. Например, у этой гигантской твари с двумя бурами вместо рук скорость передвижения, по всей видимости, зависит от того, как много игроков в группе. Чем их больше, тем она выше. А если же играешь один, тогда эта тварь вообще никогда не бегает, а только ходит неторопливым шагом.
  Чудовище помчалось на Варда и Стэна, размахивая над головой работающими бурами. Игроки были вынуждены отступить, скрывшись в другой части дома. Тварь помчалась за ними. Переглянувшись, мы с Мелиссой побежали следом.
  Время от времени тварь останавливалась и вонзала бур в пол. Стэн с Вардом в это время обстреливали чудовище. Но я заметил, что пули наносят ему уменьшенный урон. Кроме того, раны тут же затягивались, а здоровье сразу же начинало восстанавливаться.
  Мы с Мелиссой не понимали, что от нас требуется. Согласно плану мы должны были замедлять слабых мобов, чтобы не подпускать их к Варду и Стэну. Вот только проблема заключалась в том, что мы даже почти не видели парней. Мы бегали за чудовищем, которое гонялось за ними. Самих же ребят практически не видели.
  Один раз, после того, как монстр в очередной раз устроил землетрясение, он вместо того, чтобы побежать вперед, вдруг развернулся и помчался на нас. Это Мелисса ненароком съагрила его, ранив несколько раз из пистолета. Увидев мчащиеся на нас огромное чудовище, я почувствовал, как душа ушла в пятки. Затем выпустил 'Стазис'.
  Серебристый купол поглотил чудовище. Но к моему большому удивлению не заморозил его, а лишь замедлил. Монстр хоть и не так быстро, как раньше, но продолжал двигаться вперед. Через несколько секунд он вырвался из области 'Стазиса', и его скорость снова стала прежней. Чудовище набросилось на Мелиссу, вонзив в нее один из буров. В мгновение ока с девчонкой было покончено. Во все стороны полетели окровавленные ошметки. Затем чудовище уставилось на меня.
  Перепугавшись не на шутку, бросился бежать. Сзади слышался громкий топот ног, от которого сотрясались стены. Повинуясь извечному инстинкту преследуемого, я время от времени оборачивался и видел, что тварь очень быстро догоняет. Слышались выстрелы. Это Стэн с Вардом пытались отвлечь мини-босса на себя. Но тварь твердо вознамерилась расправиться сперва со мной.
  Внезапно почувствовал, как меня чем-то проткнуло. Все тело обожгла невыносимая боль, но оборвалась она уже через полсекунды. В очередной раз за эту ночь я отдал концы.
  Вард и Стэн пытались убежать от чудовища, а когда тварь останавливалась и вонзала бур в пол, стреляли по нему. Но практически никакого вреда не наносили. Тварь регенерировала очень быстро. Скорей всего у нее где-то есть уязвимое место, как у светляков, в которое нужно стрелять, чтобы нанести критический урон. Вот только где оно?
  Как и в прошлый раз следующим погиб Стэн. Вард опять остался один. Он бегал по всему дому от монстра. Пока что ему удавалось успешно убегать от чудовища, но я понимал, что долго так продолжаться не может. Стоит всего один раз мини-боссу ударить по Варду, как с игроком тут же будет покончено.
  Лидер нашей группы время от времени стрелял по мобу из дробовика, но тот получал совсем мало урона и сразу же начинал регенерировать. Наблюдая за тем, как быстро заживают раны монстра, я все думал, как же его одолеть? У него обязательно должно быть где-то уязвимое место. Вот только где же оно? Куда нужно выстрелить, чтобы нанести ему критический урон? Вард несколько раз попал мини-боссу зарядом дроби прямо в лицо, но гиганту это не принесло особо много вреда. То есть стрелять в ему в голову бесполезно, вреда он все равно получит не больше, чем от ранения в туловище.
  Мне припомнилось, что у светляков их опухоли, то есть уязвимые места, вздуваются на теле один раз в несколько секунд. Игроку даже ничего не надо делать, просто подождать немного, а затем открыть огонь по вздувшейся опухоли. Может и с мини-боссом такая же ситуация? Может нужно просто выждать некоторое время, и тогда уязвимое место появится само по себе? Нет, вряд ли. Чудовище уже довольно долго бегает за Вардом, но с телом этой твари до сих пор не произошло никаких изменений.
  Я продолжал пристально наблюдать за тем, как Вард тщетно пытается справиться с чудовищем. Я усердно напрягал свой ум, пытаясь найти разгадку и неотрывно следил за действиями игрока и мини-босса. Затем заметил одну закономерность... И тогда меня внезапно осенила догадка. Наконец-то до меня дошло, как можно одолеть это чудовище.
  Хотел закричать Варду, что нужно делать, но не смог издать ни звука. Конечно, у меня же нет тела и рта, поэтому не получится ему ничего сказать. Послать каким-нибудь образом сообщение тоже никак не мог. У меня не было ни малейшей возможности дать ему подсказку. Единственное, что мне оставалось, так это просто наблюдать за игрой и надеяться, что Варда осенит та же мысль, что и меня и что он самостоятельно поймет, каким образом можно одолеть этого гиганта.
  Но ничего подобного не происходило. Игрок никак не мог понять, где же у мини-босса уязвимое место и поэтому все так же, как и раньше продолжал просто бегать от чудовища, да стрелять по нему время от времени. Впрочем, оно и понятно. У Варда просто не было времени на посторонние размышления. За ним гонялся гигант, убивающий с первого удара, а кроме него повсюду еще сновали и толпы мелких тварей, так что отвлекаться на раздумья он просто не мог, иначе бы тут же поплатился бы за это своей жизнью.
  В конце концов чудовище догнало Варда и нанесло сокрушительный удар. Игрок перелетел через всю комнату. Монстр тут же подскочил к нему и снова взмахнул буром. Лидера нашей группы размазало по стене.
  Прежде чем все погрузилось во тьму, я успел прочитать выскочившее сообщение:
  
  > Вся ваша группа была уничтожена! Вы не пережили эту ночь!
  
  
  
  КОНЕЦ ВТОРОЙ ЧАСТИ.
  
  
  
  Часть III.
  1.
  Утром было на редкость тихо. Большинство незадачливых геймеров погибло ночью, а снова приконектиться к игре еще не успело. Я не преминул этим воспользоваться. Ходил по пустынным улицам, заглядывал в полуразрушенные дома. Вскоре обзавелся несколькими вполне неплохими вещами: 'зеленым' комплектом кожаной брони пятого уровня, а так же двумя 'зелеными' пистолетами седьмого и четвертого уровней.
  Разумеется, как только очнулся в Камере Возрождения моей самой первой мыслью было отыскать тот дом, в котором мы ночью держали оборону. Неплохо было бы вернуть себе 'синюю' байкерскую броню. Кроме того, хотелось снова повстречать Стэна с Вардом. Они ведь наверняка вернутся в тот дом в надежде, что дропнувший с них лут все еще будет там. Если бы прибыл на место раньше них, то взял бы их вещи себе на хранение, а затем отдал бы ребятам, когда снова встретился с ними.
  Но к моему большому огорчению, я никак не мог отыскать этот треклятый дом. Долго бродил по городу, сверяясь с картой. Большая ее часть уже была открыта. В этом-то и заключалась проблема. Машины у меня нет, поэтому на то, чтобы облазить все улицы, на которых уже побывал, уйдет слишком много времени. К тому моменту, когда наконец найду нужное место, до нашего лута уже может добраться какой-нибудь другой игрок.
  Мысленно обругал себя последними словами за то, что ночью не додумался свериться по карте, чтобы узнать, где находится дом, в котором мы держим оборону. Смерть игроков в этой игре дело привычное, поэтому мне надо было предвидеть, что вся наша группа может не выжить и что утром придется искать это место, чтобы вернуть свой вещи. Хотя с другой стороны корить себя, возможно, и не стоит. Когда знакомился с Вардом, Стэном и Мелиссой, когда они объясняли свой план, у меня были совсем другие мысли в голове, а уж когда мы отбивались от мобов, так и тем более времени на размышления о том, что буду делать утром, уже не было.
  Я продолжал бродить по улицам разрушенного города. Время от времени слышались редкие звуки выстрелов. Но они доносились откуда-то издалека, так что о них можно было не беспокоиться.
  Свернув на боковую улицу, вышел на перекресток. И сразу застыл на месте, увидев то, что стояло в самом центре пересечения дорог. Это был автомобиль. Дуло грозного орудия на крыше, казалось, смотрело прямо на меня. Я уже настолько привык к различным неожиданным опасностям в этой игре, что среагировал мгновенно. Включил 'Щит' и отскочил в сторону, на ходу выдернув из кобур пистолеты.
  Однако выстрелов не раздалось. Бортовая пушка не повернулась вслед за мной, а продолжала смотреть на то место, где я стоял пару секунд назад. По всей видимости, игрока в машине не было. Все еще держась настороже, быстро осмотрелся. Куда же делся водитель? Вероятно, зашел в одно из зданий. Но почему он оставил тачку прямо посреди перекрестка, вместо того, чтобы отыскать гараж, ну или хотя бы просто припарковать ее возле дома, в котором скрылся?
  Затем на ум пришла другая мысль. Когда шел сюда, не раздавалось никакого шума. На улицах было очень тихо, поэтому звук подъезжающего автомобиля я сразу бы услышал. Выходит, машина уже довольно долго тут стоит без единого движения.
  Меня разбирало любопытство. Все-таки это не допотопный багги, вроде того, который выдается в начале игры новичкам, а превосходный автомобиль с крепкой броней, толстыми и наверняка очень крепкими стеклами, внушительной радиаторной решеткой, большими колесами и грозной пушкой на крыше. Хотелось подойти и узнать, почему такую отличную тачку здесь бросили. Поврежденной она не выглядела. Бронированный корпус украшали лишь небольшие вмятины, да неглубокие царапины. Никаких же серьезных видимых глазу повреждений не было. Может, просто закончилось топливо? Нет, вряд ли. Видно, что хозяин этой машины потратил кучу сил, времени и ресурсов модифицируя ее, поэтому вряд ли стал бы разъезжать на ней, если бы у него осталось мало топлива в баке, а запасной канистры при себе не было. Так в чем же дело?
  В конце концов я решил подойти поближе и осмотреться. Внутренний голос просто кричал мне, что все это может оказаться самый обыкновенной ловушкой для таких простаков, как я. Возможно, водитель намеренно оставил свой автомобиль на видном месте, а сам сидит сейчас где-то неподалеку, выглядывает украдкой в окно и только и ждет, чтобы расправиться с глупым любопытным игроком ради его лута.
  Эту версию можно было бы счесть довольно правдоподобной, если бы дело происходило в самый разгар дня, когда вокруг снует много игроков. Но я наткнулся на бесхозно стоящий автомобиль ранним утром. В такое тихое время вряд ли кто-нибудь стал бы устраивать ловушку. С куда большей вероятностью переживший ночь пк-шник вместо того, чтобы поджидать редких игроков, скорее бы отправился на сбор лута.
  Но я все равно держал ухо востро. То и дело оглядываясь по сторонам, постепенно приближался к машине. Через ветровое стекло увидел, что в салоне никого нет. Впрочем, это давно уже было понятно. Но подойдя еще ближе, разглядел, что дверца со стороны водителя слегка приоткрыта...
  Вдруг раздался одиночный винтовочный выстрел, приглушенный расстоянием. Инстинктивно пригнул голову, хотя опасаться было нечего - стреляли явно не по мне и слишком далеко отсюда. На всякий случай быстро осмотрелся и, не заметив поблизости никакой опасности, шагнул вплотную к автомобилю.
  Приоткрытая дверца не давала мне покоя. Почему игрок не запер свою машину? Как я уже успел убедиться, угон тачек в этой игре дело самое обычное. Что если оставленная на видном месте незапертая машина это все-таки какая-то ловушка?
  Пересилив сомнения, осторожно коснулся ручки и потянул на себя. Дверь легко поддалась и открылась. Чуть пригнувшись, заглянул в кабину. Автомобиль не издавал ни звука, но на приборной панели горело множество лампочек - двигатель явно был запущен. Итак, игрок не заглушив мотор, выбрался из машины и, не заперев ее, скрылся в неизвестном направлении. Интересно, почему? Закончилось топливо? Произошла какая-то критическая поломка, из-за которой дальнейшая езда стала невозможной? Или причина кроется в чем-то совсем другом?
  Меня терзали противоречивые чувства. С одной стороны очень хотелось юркнуть за руль, но с другой - я ощущал себя как преступник, ворующий чужую собственность и это ощущение было мне очень неприятно. Но в конце концов смог убедить себя, что это всего лишь игра и что угон тачек здесь самое обычное дело. У меня у самого недавно сперли мой 'Багги' из обучающей локации, так почему и я не могу делать что-то подобное? Хотя, угнать эту тачку, возможно, и не будет никакой возможности - не просто же так хозяин оставил ее тут. Я же пока что просто хочу удовлетворить любопытство и узнать, почему такую отличную машину бросили на произвол судьбы.
  Успокоив свою совесть подобными размышлениями, забрался в кабину и сел на водительское кресло. Посмотрел на приборную панель. Она просто изобиловала различными показаниями, тумблерами и переключателями. Имелся даже бортовой компьютер с сенсорным экраном. На руле тоже располагался целый ряд кнопок. Автомобиль помимо орудия на крыше явно был оснащен и целой кучей каких-то других устройств.
  Еще раз посмотрев на приборную доску, понял, что топливный бак заполнен больше, чем наполовину. Кроме того, на экране бортового компьютера увидел схематичное изображение машины, а над ней надпись: 'Показатель целостности автомобиля: 97 %'. Чуть ниже располагалась кнопка 'Подробнее'. Нажал на ее, и появилось небольшое окошко с дополнительной информацией. Быстро изучив ее, понял, что все три процента повреждений приходятся только на корпус автомобиля. Что же касается двигателя, то он был в полнейшем порядке.
  Итак, топлива в баке еще много, сама машина находится практически в полном порядке и готова ехать. Интересно, смогу ли я ее водить? Несколько секунд боролся сам с собой, со своей совестью, и в конце концов любопытство одержало вверх. Положив ладони на руль, осторожно надавил на педаль газа. Двигатель едва слышно загудел, и автомобиль очень мягко тронулся с места. Проехав немного вперед и убедившись, что машина находится в полностью рабочем состоянии, надавил на тормоз.
  Почему же тогда игрок оставил тут свою тачку и исчез? Может, произошел дисконнект, и геймера выкинуло из игры, когда он ехал на машине? Возможны ли здесь, в этой игре будущего, дисконнекты? Если возможны и если действительно произошло именно это, тогда почему машина оказалась не заперта? Не мог же игрок колесить по городу с открытой дверцей.
  А может, этой ночью он вместо того, чтобы отсиживаться в каком-нибудь доме, разъезжал по городу, отстреливаясь от мобов? Вполне вероятно. Его тачка выглядит вполне крепкой и мощной. Если он действительно катался на ней ночью, то крохотные три процента повреждений корпуса лишь доказывают, что броня на его автомобиле очень крепкая. Таким образом пока он находился за рулем, игрок был в полной безопасности. Во всяком случае на самых первых атаках мобов. Вопрос: что же заставило его остановить машину посреди перекрестка и, не заглушив двигатель и не закрыв дверцу, выбраться на ночную улицу, по которой бродили толпы агрессивных мобов?
  В любом случае, что бы ни послужило тому причиной, игрок наверняка погиб этой ночью. А это означает, что он будет в течении нескольких часов пытаться присоединиться к игре. Ему ведь наверняка очень не хотелось бы, чтобы кто-то угнал автомобиль. Утро уже наступило, значит хозяин машины либо уже находится внутри игры, либо вот-вот войдет в нее. Первым делом он, несомненно, побежит именно сюда, на этот перекресток, чтобы забрать свою тачку.
  Так что мне нужно как можно скорей определиться, угонять ли тачку или нет. Как оказалось, времени для того, чтобы договориться со своей совестью было совсем немного. Откуда-то послышался чей-то окрик. Я поднял голову и через ветровое стекло увидел, как из боковой улицы выбежал игрок. Вернее, выбежала. Это была девушка с темными волосами, убранными в длинный хвост. Она мчалась в сторону автомобиля, и вид у нее был отнюдь не доброжелательный. Увидев меня, сидящего за рулем, девушка скривила лицо в сердитом выражении и что-то прокричала. Слов разобрать не удалось, но я не сомневался, что она велела мне выметаться из машины. Рядом с ней летели четыре небольших, но довольно грозных на вид боевых дрона. Девушка играла техником.
  Она продолжала бежать к автомобилю, и вскоре над ее головой появилась информация:
  
  > Игрок: 'Кристина'
  > Ранг: 13
  
  Никнейм был выкрашен в алый цвет. Она была пк-шником. Судя по цвету своего имени девушка была не таким злостным пк-шником, как, например, те двое братьев, у которых имена были темно-красного цвета, но все равно нескольких других игроков она все же убила, раз ее никнейм стал окрашиваться в красные оттенки. Можно сказать, что она была еще только начинающим пк-шником. Правда уже весьма прокаченным в плане уровня персонажа. У самого меня был всего лишь седьмой ранг - он понизился с восьмого, когда я погиб ночью от рук, а точнее буров, мини-босса. Седьмой ранг против тринадцатого это, скорее всего, без шансов. Тем более, что ни нормальной брони, ни нормального оружия у меня нет. Поэтому лучше не вступать с рассерженной девушкой-игроком в бой. Да и сдаваться, наверное, тоже не стоит, ведь Кристина - хоть и не такой злостный, как некоторые другие игроки, но все-таки пк-шник. Кроме того, выглядит она жутко рассерженной, так что все равно не пощадит меня, даже и если выберусь из машины.
  Это разрешило все мои сомнения. Захлопнув дверцу, я надавил на педаль газа. Автомобиль резво нырнул вперед и стал быстро набирать скорость. Кристина поспешила убраться с дороги. Когда проезжал мимо девушки, успел заметить промелькнувшее в боковом окне ее перекошенное от злости лицо. Вскоре пк-шница осталась где-то далеко позади.
  В отличии от допотопного и громыхающего работающим мотором 'Багги' из обучающей локации, этот автомобиль ехал очень плавно, легко набирая скорость. Двигатель мягко гудел, шины шелестели по дорожному покрытию. Некоторое время я просто мчался куда глаза глядят, наслаждаясь поездкой. Людей в игре было еще слишком мало, поэтому по пути частенько попадались мобы. Некоторые из них выбегали прямо на дорогу и тут же гибли под колесами автомобиля. Других я расстреливал из скорострельной пушки, нажимая нужную кнопку на руле. Опыта за мобов давали немного, и я уже знал почему - это действует штраф за убийство противников из транспортного средства.
  Через какое-то время где-то внутри кабины раздался высокий звуковой сигнал. После этого ожил бортовой компьютер. На его экране вспыхнула надпись: 'Обнаружен мантис 15-го уровня!'. Прежде чем я успел что-либо предпринять, появилось изображение движущихся домов и неба, на фоне которого отчетливо был виден силуэт крылатой твари. Я догадался, что автомобиль оснащен целой кучей наружных видеокамер, и сейчас с одной из них передается изображение на монитор бортового компьютера. Наверняка, помимо системы обнаружения противников, эта тачка напичкана и целой кучей других всевозможных полезных устройств.
  На экране вспыхнула новая надпись: 'Активировать автоматический режим турели? Да/Нет'. Похоже, что бортовой пушкой необязательно управлять вручную, она способна сама находить врагов и атаковать их. Недолго думая, ткнул в кнопку 'Да'. Сверху послышалось гудение. Это турель стала наводиться на цель. Затем загромыхали выстрелы.
  На экране бортового компьютера было видно, как пули впиваются в большое тело мантиса, разрывая его на части. Разорванные клочья окровавленной плоти разлетались во все стороны. Показатель здоровья моба стремительно уменьшался. Крылатая тварь не успела даже приблизиться на расстояние огненного плевка, как с ней уже было покончено. За нее дали около трехсот очков опыта. В отражении зеркала заднего вида, увидел, как мертвая туша смачно шлепнулась на асфальт. Из моба что-то выпало, причем оно было подсвечено синим цветом. Вещи этого типа редкости нечасто попадаются в игре, поэтому я тотчас надавил на тормоз и заложил руль вбок.
  Машина вошла в занос, резко развернувшись на сто восемьдесят градусов. От такого виража у меня перехватило дыхание. На миг даже показалось, что машина может перевернуться на крышу. К счастью, все обошлось. Подъехав к бездыханному телу мантиса, остановился и посмотрел в боковое окно.
  Каково же было мое изумление (которое почти сразу же сменилось на радость), когда увидел, чем именно дропнул крылатый моб. Этот был пистолет. Как-раз то, что мне нужно!
  Я посмотрел на него, и над ним появилась информация:
  
  > Название: 'Убийца мантисов'
  > Тип оружия: Пистолет
  > Редкость: Превосходный (синий)
  > Требуемый ранг персонажа: 10
  > Урон: 120
  > Точность: 75
  > Скорострельность: 700
  > Размер магазина: 20
  > Стихийный урон: не имеется
  > Особое свойство: Увеличение критического урона на 50 процентов.
  
  Пистолет лежал совсем рядом, поэтому мне даже не пришлось выбираться из машины. Приоткрыв дверцу, наклонился, схватил оружие и снова скрылся в кабине. Использовать 'Убийцу мантисов' пока что не смогу, придется сперва апнуться три раза. Впрочем, это не так много. На то, чтобы поднять три ранга не понадобится куча времени. Тем более сейчас, когда в игре так мало игроков.
  Я снова тронул машину с места и покатил по улице. Если раньше, когда слышал визгливые вопли, означавшие появление мантиса, меня тотчас охватывала паника, то теперь больше не надо было бояться этих крылатых тварей. Кроме того, мантисы это, по всей видимости, самые сильные противники на этой локации, а значит бояться мне здесь вообще больше некого, раз с мантисами расправляюсь в два счета. Сейчас я даже хотел повстречать как можно больше этих тварей. Очень быстро бы прокачался и, вероятно, обзавелся бы еще несколькими неплохими вещами.
  Может даже и ночь удалось бы легко пережить, если разъезжать на этой тачке. Правда, до сих пор оставалось невыясненным, что заставило Кристину выбраться этой ночью из машины, когда вокруг сновали толпы мобов... Не попаду ли и я в такую же малоприятную ситуацию?
  Когда выехал на очередной перекресток, из боковой улицы вдруг вылетел автомобиль другого игрока. Это был допотопный 'Багги' из обучающей локации. Геймер успел вывернуть руль, избежав тем самым столкновения. Но вместо того, чтобы поехать своим путем, он развернулся и принялся атаковать мою машину. По всей видимости, этот игрок был еще совсем зеленым новичком, раз решил, что его колымага в состоянии расправиться с моей тачкой.
  Я не стал уходить от боя. Снизив скорость, посмотрел на экран бортового компьютера, на котором был хорошо виден ржавый автомобиль игрока-новичка. Моя турель продолжала работать в автоматическом режиме. Развернув ствол, орудие открыло огонь. Тяжелые пули застучали по металлическому корпусу 'Багги', отрывая от него куски хлипкой брони.
  До игрока наконец дошло, что он выбрал себе противника не по силам. Развернув свою скрипучую, ржавую телегу с сильно потрепанной теперь броней, новичок поехал прочь. Я смотрел, как он пугливо скрывается вдали и чувствовал радостное волнение. При желании мог бы легко догнать его и добить. Но не стал этого делать. Не хотелось, чтобы никнейм стал менять цвет с белого на красный. Поэтому набрав скорость, поехал в том направлении, куда двигался до того, как произошла короткая стычка с 'Багги'.
  Я продолжал чувствовать радостное волнение. На угнанной машине теперь не только мантисов, но и других игроков можно не опасаться. Потому что вряд ли на этой начальной локации найдется много геймеров с такой же отличной модифицированной машиной.
  А затем произошло кое-что весьма неприятное. Во мне вдруг заговорил внутренний голос. Едва услышав его, сразу почувствовал себя прескверно. Вся моя радость тотчас куда-то улетучилась. Это была совесть. Она напомнила, что машина принадлежит не мне, а той девушке, Кристине.
  То, что машина чужая чувствовалась во всем. Например, кресло было расположено слишком близко к рулю, а бортовой компьютер придвинут почти вплотную к креслу водителя. От всего этого мне было немного тесновато и неудобно, а вот та девушка, Кристина, наоборот, наверняка, чувствовала себя очень комфортно, потому что подстраивала машину под себя.
  Кроме того, вспомнил, как у меня у самого угнали 'Багги'. Это, конечно, был не ахти какой автомобиль, просто ржавая скрипучая телега без каких-либо модификаций. Однако тем не менее автомобиль принадлежал именно мне, и потому его утрата была довольно неприятной. Каково же сейчас приходится Кристине! Она, несомненно, потратила кучу сил, создавая и модифицируя эту тачку. Как же ей сейчас должно быть обидно, что какой-то мерзавец спер ее чудесное творение.
  Мне вдруг еще вспомнилось кое-что из своей прошлой жизни. Когда играл в сетевые игры, никогда не пользовался читами и презирал читеров. Но сейчас смог получить эту тачку только благодаря тому, что постоянно нахожусь в игре. Правда это, кончено, никакие не читы и даже, наверное, не багоюзерство. Просто погибая ночью, я прихожу в себя сразу же, как только здесь наступает утро. Остальные игроки, понятное дело, просто не могут с точностью до секунды знать, когда именно наступит в игре утро и поэтому присоединяются к игре лишь через некоторое время после завершения ночи. Так что у меня перед другими геймерами есть некоторое преимущество. Это, конечно, не чит, но все равно, наверное, не совсем честно по отношению к другим игрокам. Правда, если по посмотреть на это с другой стороны, то остальные игроки, в отличие от меня, не чувствуют боли в этой игре. Так что у меня есть одно преимущество и один недостаток, поэтому можно считать, что мои шансы в игре с остальными геймерами таким образом уравновешены.
  Я слишком хорошо знал себя, поэтому не сомневался, что если со своим небольшим преимуществом еще как-нибудь да смогу примириться, то вот надоедливая совесть совершенно точно не оставит меня в покое. Я ехал куда глаза глядят, а она продолжала методично капать мне на мозги. Уже стало ясно, что больше не получу никакой радости от обладания чужой машиной. Вот если бы я сам, собственными силами создал такую крутую тачку... Вот тогда было бы совсем другое дело, моей радости действительно не было бы предела и не чувствовал бы себя так паршиво, как сейчас.
  В конце концов не выдержал надоедливый бубнеж внутреннего голоса и, резко развернувшись, поехал в обратную сторону, решив вернуть машину Кристине. Забавно, но совесть тотчас замолкла. Она знала, что не пытаюсь обмануть ее и что твердо решил пригнать машину ее законной владелице. Как только совесть приумолкла, так сразу словно гора с плеч свалилась. Я почувствовал такое облегчение, что даже едва не начал мурлыкать себе под нос какую-то мелодию.
  Правда передо мной встала одна проблема. Я уже довольно продолжительное время колесил по городу и поэтому напрочь забыл, где находится тот перекресток. Я продолжал поиски, ориентируясь по знакомым улицам и пытаясь вспомнить обратную дорогу.
  Один раз по пути повстречал другого игрока. Он тоже был на колесах. Причем его тачка показалась мне очень и очень знакомой. Это была не машина, а огромный, бронированный монстр с грозными пушками. И вдруг вспомнил, что некоторое время назад уже натыкался на эту машину. Сидящий за рулем игрок сначала убивал мантисов, а потом переключился на меня. Я сначала прятался в доме, а потом выбежал на улицу. Спастись удалось в метро - игрок не стал выбираться из машины и преследовать меня дальше.
  Проезжая мимо этого металлического монстра на четырех колесах, не спускал с него взгляда. Игрок тоже заметил меня и открыл огонь. Турель на крыше, молчавшая до этого момента, сразу же тоже загромыхала. По всей видимости, она была настроена атаковать только агрессивные цели. Однако не было заметно, чтобы она наносила хоть какой-то вред машине противника. Пули отскакивали от бронированного корпуса, как горох от стены. Мою же тачку здорово тряхнуло пару раз, когда рядом взорвались ракеты, выпущенные игроком. В конечном итоге, я счел за лучшее ретироваться. Раз уж решил вернуть Кристине машину, то неплохо было бы вернуть ее в таком же состоянии в котором и забрал. Надавив на педаль газа, помчался прочь. Автомобиль превосходил бронированного монстра в скорости, поэтому мне легко удалось уйти от погони.
  Наконец, отыскал тот злополучный перекресток. Выехав на него, остановился. Огляделся. Вокруг - ни души. Подождал немного. Ничего не изменилось. Решил подождать еще некоторое время. Медленно прошло несколько минут. На улице было все так же тихо. Никто так и не показался. Если бы Кристина была где-то тут, то давно бы вышла из укрытия, увидев свой автомобиль. Или же она прячется в каком-то доме, украдкой выглядывая в окно и пытаясь придумать, как ей заставить меня выйти из машины? Нет, вряд ли. Я уже несколько минут торчу на этом треклятом перекресте, и за это время она наверняка хоть чем-нибудь выдала бы свое присутствие.
  Итак, девушки здесь уже нет. Что, впрочем, неудивительно. Интересно, и чего же вообще ожидал, возвращаясь сюда? Неужели в самом деле считал, что Кристина будет стоять тут целый день в слепой надежде на возвращение ее машины? Разумеется, нет. Разумеется, она давно уже ушла отсюда, и где теперь ее искать непонятно.
  Что же делать? Поездить по улицам и поискать ее? Нет, совершенно дурацкая идея. Девушка может находиться где угодно, в любой части города. А город ведь немаленький. Кроме того, она ведь необязательно будет бродить только по улицам, а может зайти в какое-нибудь крупное здание, тот же супермаркет, например, или спуститься в метро. Я могу хоть целый день колесить по городу, но так и найти ее. В итоге, кончится все тем, что израсходую все топливо и машину придется бросить. И тогда вернуть ее Кристине уже точно не выйдет.
  Пожалуй, лучше поступить иначе. Нужно найти какое-нибудь укромное место и оставить тачку там. А уж потом, когда случайно наткнусь на девушку, покажу ей, где находится ее автомобиль.
  Решив поступить подобным образом, тронул машину с места и отправился в путь. Мобов на улице было полно, и автоматическое орудие щедро одаривало их свинцом. Все эти мелкие ползучие твари почти не наносили никакого вреда автомобилю. Большинство из них подыхало под пулями, даже не успев добежать до машины.
  Время от времени на тачку сверху пикировали мантисы. Турель разносила их в клочья за считанные секунды, но некоторые крылатые мобы перед смертью все же успевали плюнуть файерболлом. Я крутил руль, стараясь избежать прямого попадания, но получалось не всегда. Несколько раз машина вздрагивала, когда рядом с ней взрывался файерболл, ударивший в дорожное полотно.
  Расправившись с очередным мантисом, бросил взгляд на экран бортового компьютера и увидел, что показатель целостности автомобиля снизился до восьмидесяти одного процента. Пожалуй, следует быть повнимательнее. Машина хоть и крепкая, но в бою против самых сильных противников этой локации, все же долго не выстоит.
  Шкала опыта постепенно заполнялась, и через какое-то время я апнулся до восьмого ранга. Притормозив у обочины, раскидал очки навыка по тем же скиллам, что и в прошлый раз и снова двинулся в путь. После этого решил, что дальнейших стычек с мантисами теперь буду избегать. Не хотелось бы возвращать Кристине машину в раздолбанном состоянии.
  Проезжая по очередной улице, обратил внимание на один дом. Он показался мне смутно знакомым, а уже через секунду я понял, что это то самое место, где мы ночью отбивались от мобов. Сразу же снизил скорость и вывернул руль. Заехав в просторный гараж, заглушил двигатель, вытащил ключ из замка зажигания и выбрался из машины.
  Увы, моя радость оказалась преждевременной. Как только вошел в дом, сразу понял, что здесь уже кто-то побывал. Игрок забрал весь наш лут. Я некоторое время ходил по первому этажу, но не обнаружил вообще ничего. Тот, кто здесь был, подчистую собрал все наши вещи, не оставил даже ни единого патрона. Впрочем, не исключено, что здесь были Стэн с Вардом. Хотелось надеяться, что это именно они успели добраться сюда и забрать свои вещи, прежде чем это сделал кто-то другой.
  Я выехал из гаража и снова покатил по улицам города. В игре появлялось все больше игроков. Многие из них, завидев издалека мою машину, быстро скрывались в ближайших подворотнях. Но один отчаянный смельчак, выглянув из окна второго этажа одного из домов, выпустил по автомобилю короткую автоматную очередь и тут же спрятался в глубине комнаты. Черт знает, что было у него на уме. Не рассчитывал же он всерьез повредить машину. Возможно, он планировал выманить меня, заставить войти в дом, убить, забрать ключ и завладеть моей машиной. Но я даже не стал снижать скорость и помчался дальше.
  По пути наткнулся на торговый терминал, расположенный прямо на улице возле здания похожего на аптеку. Купил 'Стимуляторов', 'Энергетиков', патронов с 'быстрыми' пулями и покатил дальше.
  Через какое-то время, кажется, нашел подходящее укромное место. Проезжая по одной улочке, застроенной двухэтажными домами, заметил полуразвалившееся здание. Сначала я проехал мимо, едва обратив на него внимание, но затем резко затормозил и сдал назад. Все остальные хижины на этой улице были более-менее целыми, но у этого здания отсутствовали три стены с крышей, так что большая часть помещений находилась на виду. Именно поэтому дом не привлекает к себе особого внимания.
  К зданию к одной из уцелевших стен примыкал довольно большой гараж, в котором может убраться по меньшей мере три машины. Он выглядел совсем неповрежденным. Развернувшись, я въехал в него и остановился у самой дальней стены. Прежде чем вытащить ключ из замка зажигания, посмотрел на приборную панель. Топлива в баке было уже меньше половины. Следует учесть это, если мне по какой-то причине придется снова воспользоваться машиной.
  Я вышел на улицу и окинул полуразрушенный дом внимательным взглядом. Случайный игрок, который будет проходить или проезжать по этой улице, вряд ли обратит внимание на этот дом. Практически все помещения отлично просматриваются с улицы и видно, что внутри нет ничего интересного, а значит и заходить в дом нет нужды. Во всяком случае, я надеялся, что именно такие мысли возникнут у геймеров, которые окажутся на этой улице.
  Затем перевел взгляд на гараж. Ворота отсутствовали, но свет внутрь почти не проникал, поэтому автомобиля, стоявшего в самом конце помещения, видно не было. Конечно, не исключено, что какой-нибудь игрок все-таки вздумает зайти в гараж, и тогда он сразу увидит машину. Но с этим я уже ничего поделать не мог. Я предпринял все меры предосторожности, на которые был способен. Спрятал тачку, запер ее. В общем, сделал все, что было в моих силах, чтобы обезопасить ее от угона. Оставалось только надеяться, что совесть не начнет снова возмущаться, если какой-нибудь внимательный и смекалистый игрок все ж обнаружит машину и даже сможет угнать ее.
  Где-то за спиной раздался шелест крыльев. Я быстро развернулся и увидел летевшего в мою сторону комара-переростка.
  
  > Название: 'Гигантский москит-мутант'
  > Уровень: 7
  > Здоровье: 95/95
  
  Без каких-либо особых трудностей расправился с мобом. Перед глазами мелькнула надпись:
  
  > +50 очков опыта!
  
  Неплохо. Я решил, что стоит задержаться на этой улице и поднять пару рангов.
  Из убитого моба выпало немного ресурсов, хитина, а так же кусочек мяса. Подняв все это, принялся ходить по домам. Москитов на этой улице и в самом деле было довольно много. Я убивал их, постепенно заполняя шкалу опыта и собирал ресурсы, которые иногда встречались на пути или дропали из мобов. В одном из домов на хлипком столике увидел несколько шоколадок. Когда подошел ближе и посмотрел на одну из них, увидел всплывшее окошко с информацией:
  
  > Название: 'Шоколадный батончик'
  > Голод: -30 единиц
  
  Убрав еду в наплечную сумку, вышел на улицу и продолжил уменьшать популяцию москитов-мутантов.
  Дул ветер, и было довольно прохладно. Моя одежда почти не грела, и через какое-то время почувствовал, что замерзаю. Подняв левую руку, посмотрел на вживленный в кожу кристалл. Появилось главное меню. Открыв 'Меню создания', увидел, что для изготовления 'Костра с котелком' не хватает некоторых ресурсов. Затем вернулся в главное меню и открыл раздел 'Меню персонажа'. Посмотрел на две строчки:
  
  > Голод: 32/100
  > Переохлаждение: 24/100
  
  Что ж, все не так плохо, как мне думалось. Шкала 'Переохлаждение' заполнилась всего на четверть. Наверное, успею собрать необходимые для создания костра ресурсы до того, как показать 'Переохлаждение' поднимется до критически опасного уровня.
  Слопав один шоколадный батончик, продолжил расправляться с москитами-переростками. Вскоре мой ранг апнулся до девятого. Я зашел в один из уже зачищенных домов и стал неторопливо изучать скиллы из ветки развития варлока. Особо долго думать не пришлось - решил вкачать три очка навыка в способность, которую давно уже заприметил.
  
  > Название пси-приема: 'Телепортация'
  > Описание: Позволяет мгновенно перемещаться в пространстве на определённое расстояние. Перемещаться можно только в ту область, которая находится в поле зрения игрока. После каждого использования данного пси-приема, на некоторое время он становится недоступен. Прежде чем станет возможным снова его применять, нужно дождаться, пока он восстановится (перезарядится).
  > Состояние навыка: 3/3
  > Характеристики пси-приема 'Телепортация 3-го уровня':
  > Расстояние: 30 метров;
  > Время перезарядки: 10 секунд;
  > Расход маны: 350 единиц.
  
  Этот пси-прием потребляет довольно много маны. Пожалуй, его стоит использовать только в особых случаях. Например, когда окружили несколько сильных противников, справиться с которыми нет никакой возможности.
  У меня оставались еще два очка навыка. Я потратил их на еще одну способность из ветки варлока.
  
  > Название пси-приема: 'Двойники'
  > Описание: Создает иллюзорные копии игрока, с уменьшенным количеством здоровья. Они могут атаковать врагов, но урона наносят немного. Копии существуют в течении некоторое времени, затем исчезают.
  > Состояние навыка: 2/3
  > Характеристики пси-приема 'Двойники 2-го уровня':
  > Количество здоровья: 50% от здоровья игрока;
  > Наносимый урон: 10% от среднего показателя урона игрока;
  > Количество двойников: 2;
  > Время действия пси-приема: 20 секунд;
  > Расход маны: 250 единиц.
  
  Распределив таким образом все доступные очки навыка, снова вышел на улицу и прикончил очередного москита-мутанта. Опыта за него теперь дали немного меньше. Решил, что стоит апнуться здесь еще разок, а затем уж можно будет уходить отсюда.
  Через какое-то время я завладел двумя неплохими шмотками. Куртку нашел в одном из домов, а штаны дропнули из москита.
  
  > Название: 'Кожаная куртка'
  > Тип брони: Легкая
  > Редкость: Улучшенная (зеленый)
  > Требуемый ранг персонажа: 8
  > Состояние: 294/350
  > Защита от физического урона: 50
  > Защита от огненного урона: 45
  > Защита от ледяного урона: 95
  > Защита от коррозионного урона: 15
  > Защита от электрического урона: 20
  
  > Название: 'Хитиновые штаны'
  > Тип брони: Легкая
  > Редкость: Улучшенные (зеленый)
  > Требуемый ранг персонажа: 9
  > Состояние: 380/380
  > Защита от физического урона: 70
  > Защита от огненного урона: 65
  > Защита от ледяного урона: 55
  > Защита от коррозионного урона: 25
  > Защита от электрического урона: 30
  
  Я быстро переоделся и продолжил убивать москитов-мутантов. Наконец, ранг поднялся до десятого. Первым делом, я заменил в одной кобуре 'зеленый' пистолет четвертого уровня 'синим' 'Убийцей мантисов' десятого уровня. Ставшее ненужным улучшенное оружие решил не выкидывать. Загружу его потом в Камеру Возрождения или продам в торговом терминале.
  Кроме того, обратил внимание, что уже собрал достаточное количество ресурсов для создания одного 'Костра с котелком'. Сделал его во внутреннем дворике одного из домов. Присев на корточки, приготовил все имеющееся у меня мясо москитов. Затем посмотрел на кристалл. Показатель 'Переохлаждение' постепенно уменьшался. Что ж, пока греюсь, можно раскидать очки навыка по скиллам.
  Одно из них потратил на пси-прием 'Двойники', улучшив его до максимального третьего уровня. Что касается оставшихся очков, то тут пришлось поломать голову. Я уже выучил довольно много полезных скиллов варлока, так что, наверное, теперь стоит обратить внимание и на другие ветки развития. Например, неплохо было бы научиться ставить броню на окна. Эта способность пригодится ночью, когда в очередной раз придется отбиваться от толп мобов.
  Я довольно долго изучал скиллы, решая, какие из них прокачать. Но прежде чем успел принять какое-либо решение, в меню лога появилась надпись:
  
  > Внимание! В Парке Отчаяния скоро начнется Эпидемия! Время до начала: 20 минут!
  
  Мне вспомнилось, что когда только начал играть в эту игру, уже приходилось видеть сообщение об этой Эпидемии. Тогда я решил, что это какой-то ивент. Наверное, так оно и есть. Мне было любопытно узнать, что из себя представляет эта самая Эпидемия. Посмотрев на кристалл, открыл карту. Улицы были подписаны, так что название Парк Отчаяния отыскать удалось довольно быстро. Находился он совсем неподалеку. Можно даже пешком добраться.
  Затем подумал, а что если доехать до Парка Отчаяния на машине? Вдруг на этот ивент придет и Кристина? Но после короткого раздумья решил все же не брать тачку, поскольку не мог точно знать, появится ли девушка в парке или нет. Если она не придет, тогда впустую потрачу драгоценное топливо и добавлю машине новых поломок - потому что наверняка ведь по пути произойдут новые стычки с мантисами или другими игроками.
  Решив потратить оставшиеся очки навыка несколько позже, сверился с картой и направился к Парку Отчаяния.
  
  
  
  2.
   Не встретив по пути никаких препятствий, прибыл на место минут за десять. Парк был довольно большой, но представал собой жалкое зрелище. Деревья превратились в высушенные коряги с длинными кривыми ветками, тянущимися во все стороны. Я не знал, куда именно нужно двигаться, поэтому направился к самому центру парка.
  Вскоре увидел впереди других игроков. Их было около десяти. Некоторые из них держались парочками, другие стояли обособленно, глазея подозрительными взглядами на остальных. Зрелище было довольно необычным. Первый раз я увидел в этой игре сразу столько игроков, которые к тому же мирно стояли рядом и не пытались напасть друг на друга.
  Когда вышел из-за деревьев, все геймеры одновременно, словно по команде, обернулись и уставились на меня. У многих игроков никнеймы были выкрашены в различные оттенки красного цвета. Я пробежался по всем геймерам быстрым взглядом и с некоторым облегчением понял, что среди них всего один превышал меня по уровню. У игрока с никнеймом Салливан был тринадцатый ранг, а у всех остальных либо десятые, как у меня, либо еще меньше.
  И вдруг я застыл на месте, увидев двух своих знакомых. Крок и Фрозен. Они стояли рядом друг с другом и с одинаковым выражением враждебности на лицах смотрели на меня. После того, как я дважды убил их, они еще не успели ни как следует прокачаться, ни добыть себе приличное оружие. У Крока был десятый ранг, а у Фрозена всего лишь девятый. В руках братья держали какие-то слабенькие с виду автоматы, которые не шли ни в какое сравнение с теми 'фиолетовой' и 'синей' штурмовыми винтовками с подствольными гранатометами, которые были у них раньше.
  Увидев двух своих врагов, я невольно потянулся за 'Убийцей мантисов'. Однако вытащить пистолет не получилось. Руку отталкивало от кобуры. Что ж, во всяком случае теперь стало ясно, почему никто из стоявших здесь игроков не проявляет агрессии. Похоже, что в Парке Отчаяния действует 'безопасная зона'. Геймеры не могут тут нападать друг на друга. Интересно, она всегда находилась в этом месте или будет здесь действовать только во время проведения ивента? Скорее всего, второе.
  Среди игроков Кристины не было. Но до начала ивента оставалось несколько минут, так что возможно она еще придет сюда.
  Когда только пришел к Парку Отчаяния, в меню лога выскочило уведомление о появлении в 'Энциклопедии' новой записи, но заняться чтением я хотел чуть позже. И вот сейчас, пока делать было все равно больше нечего, решил изучить новую информацию. Подняв левую руку, взглянул на кристалл. Перешел из главного меню в 'Энциклопедию'. Все непрочитанные записи обозначались звездочками, поэтому я сразу увидел, что появился новый раздел:
  
  > История мира
  > (Показать: Да/Нет)
  
  > Существа и создания:
  > (Показать: Да/Нет)
  
  > Игровые события (*)
  > (Показать: Да/Нет)
  
  > (Вернуться в главное меню: Да/Нет)
  
   В разделе игровых событий была всего одна надпись: 'Эпидемия'. Выбрал ее и перед глазами развернулся текст. Я стал быстро пробегать по нему взглядом, подмечая важные моменты.
  Итак, значит Эпидемия представляет собой вот что. Игрокам в течении одного часа предстоит отбиваться от мобов. Участниками игрового события становятся те люди, которые на момент его начала оказались в нужном месте, в данном случае в парке. Если какой-то игрок случайно забрел сюда и у него нет желания участвовать в ивенте, то ему достаточно покинуть территорию, на которой проводится игровое событие. А вот обратное уже не работает - после того, как начнется Эпидемия, парк станет закрытой зоной, на которую никто не сможет попасть, пока не истечет положенное время ивента, либо пока все участники не погибнут. Цель игроков - просто выжить, продержаться в течении одного часа. Фрэндли файер будет отключен, так что погибнуть игроки могут только от рук мутантов. Но погибший игрок не выбывает из ивента, а сам становится одним из мутантов. У него появляется возможность выбрать одну из множества разновидностей монстров и затем ему предстоит атаковать выживших игроков. Тот, кто по завершению ивента не превратится в мутанта, а останется человеком, получит довольно много опыта. А вот если игрок погибнет на Эпидемии, то он ничего не потеряет, ни опыта, ни вещей.
  Что ж, все понятно. Я опустил руку. Снова осмотрелся и увидел, что к нам присоединилось еще несколько игроков. Но Кристины среди них не было. Похоже, что она так и не придет, потому что времени до начала 'Эпидемии' осталось уже совсем чуть-чуть. Словно в подтверждение этому, в меню лога появилось сообщение:
  
  > Внимание! До начала Эпидемии осталось: 60 секунд!
  
  Я еще раз попробовал дотянуться до пистолета, но сделать этого опять не получилось. Видимо, оружие разрешат вытащить только тогда, когда ивент начнется.
  В меню лога шел обратный отсчет. Осталось уже полминуты. Большинство игроков настороженно оглядывались по сторонам. Похоже, что очень многие из присутствовавших здесь, так же как и я, впервые принимают участие в этом мероприятии и еще толком не знают, чего ждать. Но одна парочка геймеров не глазела по сторонам. Они негромко переговаривались друг с другом, бросая в мою сторону враждебные взгляды. Это были Крок с Фрозеном. По их виду можно было подумать, будто они задумали какую-то пакость. Но что они могут мне сейчас сделать? Скорее всего, ничего. А вот после завершения ивента мне следует быть осторожным. Возможно, они попытаются напасать исподтишка.
  Наконец, появилось сообщение:
  
  > Внимание! Эпидемия наступила!
  
  Я сразу же потянулся за пистолетами. Теперь их легко удалось вытащить из кобур. Быстро обернувшись, бросил еще один взгляд на Крока и Фрозена. Но братья больше не смотрели на меня. Так же как и остальные игроки, они принялись озираться по сторонам, держа в руках оружие.
  Со всех сторон стали раздаваться истошные нечеловеческие вопли. А уже через несколько секунд повсюду вокруг нас среди деревьев замелькали тела мобов, бегущих в нашу сторону. Игроки открыли нестройный огонь. Стали раздаваться грохот дробовиков, треск автоматных очередей, сухие пистолетные выстрелы.
  Поначалу нам удавалось держать мутантов на расстоянии. Время от времени я бросал взгляды на меню лога. Там велся обратный отсчет, показывающий сколько осталось времени до окончании ивента. А чуть ниже было выведено общее количество и количество выживших игроков - четырнадцать из четырнадцати. Пока что никто не погиб, но было понятно, что вскоре это изменится.
  Мобы гибли один за другим, и на их месте сразу же появлялись новые. Геймеры продолжали вести ураганный огонь, варлоки использовали пси-приемы, техники создавали боевых дронов, солдаты пускали в ход 'тяжелую артиллерию', то есть стреляли из подствольных гранатометов, однако мутанты подбирались все ближе и ближе. Хоть мы и держались все вместе, но действовали как-то разрозненно, не обращая друг на друга внимания. Наверное, нам следовало бы сменить тактику и действовать по какому-то общему, продуманному, заранее обговоренному плану. Правда о каком заранее составленном плане можно говорить, когда собираются вместе несколько незнакомых игроков, которые в любой другой ситуации скорее перестреляли бы друг друга ради лута, чем начали знакомиться?
  Становилось все жарче. Мутанты окружали нас со всех сторон и подбирались все ближе. Вдруг неподалеку от нас прямо из воздуха возникла какая-то тварь с четырьмя длинными тонкими лапами, заканчивающимися острыми когтями. Она вся подобралась, а затем резко прыгнула в самую гущу игроков. По ней сразу же стали стрелять несколько игроков. В том числе и я. При этом ненароком задел одного из геймеров. Но пули не причинили ему никакого вреда, просто пролетели сквозь него и устремились дальше.
  Совсем рядом с нами продолжали материализовываться когтистые твари. Они обладали небольшим запасом здоровья, но были очень быстрыми и увертливыми. Эти твари вбегали в самую гущу игроков и кусали всех, кто оказывался рядом. Мы отбегали друг от друга, и в конце концов наша группа распалась на еще более мелкие группы по два-три человека, которые разбежались в разные стороны, отстреливаясь от толп мутантов.
  Рядом со мной оказалось два игрока. Один из них был девятого ранга. Встретившись с ним взглядом, я понял, что это никто иной, как мой давнишний враг Фрозен. М-да, вот уж повезло. Судя по его перекосившемуся в злобной гримасе лицу, он тоже был совсем не рад такую тесному со мной сотрудничеству.
  У другого игрока был всего лишь шестой ранг. Там, где его покусали мобы, на его теле виднелись кровавые отметины. Судя по их количеству, парень был совсем плох.
  - Ребят, поделитесь лечилкой, если есть, - попросил он.
  Фрозен проигнорировал просьбу, даже не посмотрел в сторону парня. Быстро вытащив 'Стимулятор', я протянул его раненому.
  - Спасибо, - пробормотал он благодарно.
  Но подлечиться не успел. Над нами пролетела какая-то тварь похожая на уменьшенную в несколько раз копию мантиса. Она выплюнула сгусток кислоты, угодивший парню прямо в лицо. Показатель здоровья у него был почти на нуле, так что он умер практически сразу же. Несколько капель попало и на меня. Они за несколько секунд насквозь прожгли куртку в нескольких местах и добрались до кожи. Тело тотчас пронзила острая боль. Шкала здоровья стала быстро уменьшаться. Я наклонился и схватил 'Стимулятор', который обронил игрок шестого ранга, когда замертво свалился наземь.
  Едва успел подлечиться, как сзади вдруг кто-то набросился, опрокинув меня на живот. В плече взорвалась жгучая боль, когда в тело вонзились острые зубы. Краем глаза я заметил стоявшего неподалеку Фрозена. Он и не думал мне помогать. Мерзко ухмыльнувшись, убежал куда-то, отстреливаясь на бегу от мобов. Хотя я и не рассчитывал на его помощь. И, наверное, тоже не стал бы ему помогать, окажись он на моем месте.
  'Волной' мне удалось сбросить со спины зубастую тварь. Быстро прикончив ее, поднялся на ноги. Мобы обступали со всех сторон. Я остался один. Вернее, один в этой части парка. Издалека доносились выстрелы остальных игроков, которые еще не погибли. Но находились геймеры где-то вне поля моей видимости.
  Отступая куда-то в сторону, вел непрерывный огонь. Я активно пользовался пси-приемами и поэтому пока что удавалось держать мобов на расстоянии. Но когда мана закончится, мне придется худо.
  Споткнувшись обо что-то, едва не упал. Опустив голову, увидел бездыханное тело игрока. Это был Фрозен. Недолго же он прожил. Впрочем, скорей всего я тоже очень скоро разделю его судьбу.
  Когда полоска маны в очередной раз подошла к концу, потянулся за 'Энергетиком' и обнаружил, что их осталось всего два. Использовав один из них, решил, что второй уже не буду трогать, когда мана снова закончится. Скорее всего, в Эпидемии мне выжить все равно не удастся, так что последний 'Энергетик' лучше сберечь для основной игры.
  В нескольких шагах от меня на пустом месте вдруг возникла когтистая тварь. Я принялся по ней стрелять, а она, шустро виляя из стороны в сторону, побежала на меня. Мутант вел себя совсем иначе, чем остальные. Подбежав на расстояние укуса, он вцепился в ногу, а когда я, стиснув зубы от боли, собирался прикончить его, тот вдруг отскочил в сторону и снова стал невидимым. Все остальные подобные твари включали режим маскировки только один раз и никогда не пытались отбежать от игрока, когда тот стреляет по ним. Но у этой твари был совсем другой тип поведения. Она выглядела разумной. Мне вспомнилось то, что прочитал перед началом Эпидемии и решил, что эта тварь находится под управлением человека.
  В конце концов, мне удалось прикончить игрока-мутанта, но перед этим он основательно потрепал меня. Здоровья осталось меньше половины. Я не был уверен, стоит ли юзать 'Стимулятор'. До конца Эпидемии оставалось еще около пятидесяти минут, и большинство игроков уже погибли и превратились в мутантов. Даже если и подлечусь сейчас, мне это ничем не поможет и продержаться до самого конца ивента все равно не получится. Так стоит ли зазря тратить 'Стимулятор'? Определенно, нет.
  Через какое-то время на меня вновь напал игрок-мутант. Возможно, это был тот же самый, а возможно уже другой. Мне снова удалось прикончить его, но у самого здоровья осталось уже совсем чуть-чуть. А затем пролетавший мимо крылатый моб метко плюнул сгустком кислоты, и перед глазами все померкло.
  На абсолютно черном фоне увидел статичные изображения нескольких жутких мутантов. Всего их было около пятнадцати. Картинки монстров располагались в ряд по горизонтали, и все они, кроме крайней с левой стороны, были выкрашены в серый цвет. Посмотрев на самого первого в этом ряду монстра, увидел информацию о нем:
  
  > Название: 'Прыгун'
  > Описание: Самый слабый мутант. В бою использует только острые зубы и длинные когти. Передвигается на четырех лапах. Обладает небольшим запасом здоровья и наносит мало урона, но компенсирует это хорошей ловкостью и высокой скоростью передвижения. Умеет далеко прыгать в длину, а так же на некоторое время менять окраску тела, сливаясь с окружающим фоном и становясь при этом практически невидимым.
  > Здоровье: 350
  > Урон: 25
  > Скорость передвижения: 125
  > Спец-прием: Невидимость.
  > Длительность действия спец-приема: 10 секунд
  > Время перезарядки спец-приема: 30 секунд
  > (Выбрать это существо: Да/Нет)
  
  Я посмотрел на следующего монстра. Ряд мутантов чуть сдвинулся, 'Прыгун' чуть скользнул влево, а в самом центре поля зрения оказалась вторая жуткая тварь. Но вместо информации о ней выскочила строчка:
  
  > Заблокировано! Для разблокирования этого существа требуется 100 очков!
  
  Видимо, за убийства выживших игроков будут начисляться очки, которые потом можно потратить на то, чтобы открыть новых мутантов. Что ж, отлично. Я снова посмотрел на прыгуна и выбрал его. И сразу же оказался в парке.
  Первое, что бросилось в глаза, это то, что все вокруг стало двухцветным. Окружающий фон, деревья, земля и все остальное, выкрасились в различные оттенки зеленого цвета, а геймеры - в красный. Где-то вдалеке среди деревьев носились игроки-мутанты. А совсем в другой части парка увидел выживших игроков. Они находились довольно далеко, но благодаря 'тепловому' зрению мутанта, я отчетливо мог видеть их через деревья и кустарники.
  Над головами всех игроков светились никнеймы. Заметив Фрозена, играющего тоже прыгуном, я подумал, а не он ли это два раза пытался прикончить меня недавно? Ведь та тварь явно тоже находилась под управлением игрока. Хотя вполне возможно, что на меня нападал кто-то другой, потому что практически все игроки были в шкуре прыгунов. Лишь двое успели скопить достаточное количество очков для разблокирования другого мутанта и играли теперь какими-то хвостатыми тварями, напоминающими варанов.
  Второе на что обратил внимание, это само зрение мутанта. Из-за того, что у прыгуна было четыре глаза, два из которых располагались в передней части лица, а вернее морды, а другие два по бокам, я мог теперь одновременно смотреть не только вперед, но и влево и вправо. Из-за этого поначалу чувствовал себя не в совей тарелке и поэтому некоторое время просто оглядывался, мотая головой в разные стороны.
  Более или менее привыкнув к новому зрительному восприятию, я сделал осторожный шажок. Это мне удалось без каких-либо проблем - тело мутанта легко и беспрекословно подчинялось командам. Пройдя немного вперед и освоившись с телом монстра, ускорился и перешел на быстрый бег. Легко маневрируя между деревьями, мчался в сторону выживших игроков. Голые ветки кустарников хлестали меня по бокам, но боли не чувствовал и урона не получал. Я передвигался на четырех лапах, сухая холодная земля находилась всего в полуметре от моей головы, а поле зрения охватывало как минимум сто восемьдесят градусов, но не смотря на всю эту новизну ощущений очень быстро свыкся с новым телом и управлял им так легко и непринужденно, будто всю жизнь был мутантом.
  Выжившие игроки, в сторону которых я бежал, держались довольно близко друг к другу, красные пятна их тел то и дело сливались, поэтому мне никак не удавалось понять, сколько там всего людей. Но меню лога никуда не делось, оно все так же находилось слева снизу на самом краю поля видимости, поэтому бросив на него быстрый взгляд, увидел, что выживших осталось всего пятеро. Раз нигде больше не видно красных пятен - не считая игроков-мутантов - значит все выжившие находятся в одном месте, держась рядом друг с другом.
  Через какое-то время наконец добрался до них. Они отбивались от толп мобов. Я выбежал вперед, и один из геймеров заметил меня. Резко развернувшись, он выпустил длинную очередь из автомата. Пули наискосок пересекли мое тщедушное тело. Почувствовав жгучую боль, я даже громко выругался, но вместо слов из глотки вырвалось нечто напоминающее визгливый лай. Игрок продолжал палить из автомата, и я бросился прочь.
  Еще несколько пуль пронзили тощее туловище мутанта, и перед глазами все померкло. М-да, быстро, что тут еще скажешь. Это тварь действительно довольно слабая и подыхает всего от нескольких попаданий. Снова выбрав прыгуна, возродился и сразу помчался в сторону выживших игроков.
  Когда почти добрался до них, сбавил скорость. Меня еще не заметили. Пройдя немного вперед, совсем остановился. Выжившие находятся на открытом месте, а сам я скрыт густыми зарослями кустарника. Если сделаю хоть еще один шаг, сразу буду обнаружен. Так, ладно. Прикинув расстояние до игроков, задумался, смогу ли отсюда допрыгнуть до них? Пока не попробуешь - не узнаешь!
  Согнул ноги, а точнее, лапы, в коленях, а затем резко и с силой распрямил их. Прыжок получился поистине огромным. Один из игроков заметил меня, когда я уже был совсем рядом с ним. Свалился на него сверху, и он под тяжестью моего тела рухнул на землю. На секунду я задумался - а что делать дальше? Но все получилось как-то само собой. Низко наклонив голову, вонзил игроку зубы в плечо. Во рту появился металлический привкус. В этот момент я почувствовал себя настоящим диким зверем. Остальные геймеры открыли по мне огонь, и мир снова погрузился во тьму.
  Быстро выбрав прыгуна, возродился в третий раз и снова помчался к выжившим. Когда был уже на полпути к ним, перед глазами вспыхнула короткая надпись, которая сразу же исчезла, когда прочитал ее:
  
  > +10 очков за помощь в убийстве!
  
  Посмотрев в меню лога, увидел, что в живых осталось теперь четверо геймеров. Видимо, того парня, которого я ранил, укусив в плечо, добил кто-то из других игроков-мутантов.
  Так, ладно, в этот раз испробуем другую тактику. Как тут сделаться невидимым? Как оказалось, ничего сложного в этом не было. Стоило только подумать о маскировке, как она сразу же включилась. Это я понял, увидев появившийся индикатор, показывающий сколько осталось времени до прекращения действия навыка. Через несколько секунд вновь стал видимым. После этого сразу же началась перезарядка навыка.
  Когда добрался до выживших, способность полностью восстановилась. Заметив меня, один из игроков открыл огонь. Я включил маскировку и юркнул в сторону. Парень продолжал стрелять туда, где видел меня секунду назад. Подобравшись к нему сбоку, набросился на игрока, свалив его наземь. При этом заметил, что сразу же снова стал видимым, хотя время действия навыка еще не закончилось. Видимо, оно обрывается, когда переходишь в атаку.
  Я успел полоснуть игрока несколько раз когтями и пару раз укусить, а затем меня снова кто-то прикончил. Когда возродился в очередной раз, сразу же увидел надпись:
  
  > +25 очков за помощь в убийстве!
  
  В живых осталось всего трое игроков. Мутанты разогнали их, и теперь все трое бежали в разные стороны. Одного из них окружила толпа мобов, за другим гналось сразу несколько игроков-монстров. Третий же игрок бежал прямо на меня, поэтому я бросился ему навстречу. Прежде чем выскочить из кустов, включил маскировку, а затем прыгнул на ничего не подозревающего игрока. Я сразу же пустил в ход острые зубы, вцепившийся ими ему в шею.
  А затем вдруг почувствовал, как неведомая сила с легкостью оторвала меня от игрока, подняла в воздух и швырнула куда-то назад. Врезавшись в ствол дерева, шлепнулся на землю. Что ж, все понятно - парень играет варлоком. Вот я и узнал на своей шкуре, что чувствуешь, когда на тебе используют пси-прием 'Волна'.
  Парень быстро поднялся на ноги и принялся стрелять по мне из скорострельного пистолета. Поджав воображаемый хвост, я бросился в кусты, ища спасения. Геймер неожиданно прекратил ввести по мне огонь, хотя звуки выстрелов все еще раздавались. Благодаря обширному полю зрения мутанта я даже не поворачивая головы, увидел, как на парня набросились несколько других игроков-монстров.
  Вернувшись назад, подгадал момент и прыгнул на варлока со спины. Когда ударил его когтистой лапой по голове, он весь дернулся и затих. Появилась надпись:
  
  > +35 очков за убийство!
  
  Немного дали. Всего на десять больше, чем в прошлый раз за помощь в убийстве. Видимо, опыт, который дается за умерщвление геймера, делится между всеми атаковавшими его игроками-мутантами. Кто больше нанес ему урона, тот, соответственно, получает и больше всех очков.
  Посмотрев в меню лога, увидел, что остался всего один геймер. Тот самый, который был окружен мобами. Игроки-мутанты бросились все к нему. В том числе и я. Но добежать до него не успел - кто-то другой успел прикончить. Через секунду перед глазами все потемнело и появилась надпись:
  
  > Эпидемия завершилась! Все игроки погибли! Группа продержалась: 13 минут 47 секунд.
  > (Выберите действие: Появиться на текущем месте/Появиться в случайной Камере Возрождения)
  
  А чуть ниже пошел обратный отсчет времени начиная с десяти. Ивент закончился, так что Парк Отчаяния, по всей видимости, больше не является 'безопасной зоной'. Разработчики предусмотрели, что появившиеся в одном месте игроки могут сразу начать воевать друг с другом. Далеко не каждый будет в восторге от того, что сразу окажется под огнем, как только возродится, поэтому разработчики и предоставили возможность выбора. Если ты уверен в своих силах, можешь появиться там же, где находился до завершения ивента, а если боишься появиться в толпе других игроков - возрождайся в одной из камер.
  Выбрал первый вариант. Оказаться где-то в случайном месте на локации не очень-то хотелось. Кроме того, насколько я помнил, среди всех принимавших в Эпидемии игроков, только один превышал меня по рангу. Некий Салливан тринадцатого уровня. Кроме него опасаться здесь мне было больше некого. Что касается Крока и Фрозена, то они если и появятся тоже в парке, то вряд ли рискнут снова связываться со мной.
  Итак, у меня опять было всего два глаза, поэтому угол обзора сильно сократился. Чтобы оглядеться, пришлось помотать головой в разные стороны. Убедившись, что рядом никого нет, пошел к выходу из парка. На ум пришла одна мысль. Я набрал в этом ивенте семьдесят очков. Так вот интересно, сохранятся ли они? Или когда в следующий раз буду принимать участие в Эпидемии, придется заново их набирать?
  Где-то за спиной послышался постепенно нарастающий рокот. Я тотчас обернулся. Это был небольшой боевой дрон с двумя лопастями. Он быстро мчался в мою сторону. Чуть позади него летели еще три или четыре подобных робота. А за ними бежал тот самый Салливан, про которого я думал пару минут назад. В руках он держал внушительного вида четырехствольный дробовик.
  Самый первый дрон подлетел уже достаточно близко. Бортовое орудие выпустило длинную очередь. Я успел активировать 'Щит', и все пули увязли в выпуклой стенке силового барьера.
  Вот уж повезло, так повезло, столкнулся именно с тем единственным игроком, который из всех участников Эпидемии, был сильнее меня по рангу. Сразу вспомнил геймершу, которую встретил утром, Кристину. У нее тоже был тринадцатый уровень и она тоже играла техником. Решив не рисковать, просто-напросто сбежал от нее. Но сейчас я уже докачался до десятого ранга, поэтому чувствовал уверенность в своих силах и был готов сразиться с игроком, превышающим меня всего на три уровня.
  Уже подлетели остальные дроны. Под их непрерывным огнем 'Щит' выстоял недолго. Как только силовой купол лопнул, я использовал недавно выученный пси-прием 'Двойники'. Рядом тотчас появилось три мои точные копии, причем одна из них возникла как-раз на том месте, где я стоял секунду назад, а самого меня чуть сдвинуло в сторону. Подбежавший Салливан не растерялся и выстрелил сразу из всех четырех стволов по тому двойнику, который находился там, где я недавно стоял. Иллюзорная копия сразу же исчезла.
  Решив прибегнуть к уже проверенной тактике, включил 'Ускорение'. Пси-прием подействовал и на все мои копии тоже. Атакуя Салливана, я краем глаза наблюдал за двойниками и с удовлетворением подметил, что действуют они весьма неплохо. Не стоят на месте, а постоянно передвигаются, пытаясь уходить с линии огня. Со стороны, наверное, не так-то просто понять, кто среди нас игрок. Но вот здоровья у двойников было немного, а защиты вообще никакой, так что Салливан очень быстро со всеми ними разобрался. Правда и я к этому моменту уничтожил всех его дронов, так что мы остались один на один.
  Бегая вокруг своего противника, я посылал в его сторону одну пулю за другой, но они, казалось, не причиняли особого вреда игроку. Надетая на нем броня, видимо, поглощала часть получаемого урона. Сам же Салливан попадал по мне редко, но после каждого ранения мой показатель здоровья уменьшался больше, чем наполовину, поэтому мне сразу же приходилось юзать 'Стимуляторы'.
  Через какое-то время игрок-техник снова стал вызывать дронов. Ситуация становилась все напряженней. Я чувствовал, что не справляюсь. Когда мана закончилась, использовал последний 'Энергетик', тот самый, который не стал юзать во время Эпидемии. Получив очередное ранение, потянулся за 'Cстимулятором' и вдруг обнаружил, что их больше не осталось. Пришлось подлечиться 'Биокинезом', тратя на это драгоценную пси-энергию. Я всадил в Салливана уже пару магазинов, но ему, казалось, все нипочем. Я уже начал жалеть, что связался с ним...
  Когда здоровья осталось около двадцати пяти процентов, решил, что продолжать бой бессмысленно. Остатка маны как-раз хватало на то, чтобы еще раз активировать 'Ускорение'. Неприятно конечно с позором убегать с поля боя, но в очередной раз погибнуть будет еще хуже.
  Когда уже собирался дать деру, использовав пси-прием, Салливан вдруг перестал стрелять. Бросив на землю свой убойный дробовик, игрок развел руки в стороны и проговорил:
  - Ладно, твоя взяла, парень! Я не могу больше продолжать, на последнем издыхании уже! Ты победил, не убивай меня только, хорошо?
  Итак, я все-таки одержал победу. Возможно, если бы Салливан знал, что меня тоже осталось здоровья совсем немного, то не стал бы просить пощады, а попытался бы добить меня. Но он явно не подозревал, что я и сам уже едва живой и потому решил сдаться.
  - Вот, если хочешь, возьми мое оружие, - сказал он.
  Я взглянул на валявшийся четырехствольный дробовик. 'Синий' тип редкости, отличный показатель урона. Вот только какой мне прок от всего этого, если все равно не могу использовать дробовики?
  - Оставь себе, - мотнул я головой. - Варлоки не могут юзать такое оружие.
  - Чего тогда тебе дать? Из патронов у меня, к сожалению, только картечь...
  - А чего еще есть?
  Оказалось, что ни 'Стимуляторов', ни других лечащих средств, ни тем более 'Энергетиков' у него не было. В обмен на свою жизнь он мог поделиться только едой. Но и ее у него было не очень немного, и расставаться с ней ему очень не хотелось.
  Вполне возможно, что Салливан приврал мне и кое-что ценное у него все-таки и завалялось в рюкзаке. Уверен, нашлось бы немало игроков, например, таких, как те же Крок с Фрозеном, которые на моем месте не колеблясь прикончили бы сдавшегося противника и забрали весь его лут. Но я твердо решил, что не стану уподобляться им и превращаться в отпетого пк-шника.
  Еды у меня хватало, так что не стал сильно обирать Салливана, взял всего два кусочка мяса, остальное оставил ему. Кивнув на прощание, пошел прочь. На ходу поднял руку и, взглянув на кристалл, открыл карту. Ближайший к Парку Отчаяния торговый терминал находился довольно далеко. Что ж, после боя с Салливаном здоровья у меня было совсем немного, так что остается только надеться, что по пути мне не встретятся неожиданные препятствия в виде сильных мобов или агрессивно настроенных игроков. А может вернуться к тому полуразрушенному дому, взять машину и на ней добраться до торгового терминала? Так будет гораздо безопаснее и быстрей. Да, пожалуй так и стоит поступить.
  Где-то позади послышался негромкий рокот. Я обернулся и увидел быстро приближающийся воздушный дрон. А за ним, держась от меня на безопасном расстоянии, шел Салливан с дробовиком наперевес. Значит, он все-таки решил продолжить бой, напав на меня исподтишка?
  Боевой дрон был уже довольно близко. Я уже по привычке использовал 'Ускорение' и... похоже, что это был неправильный выбор. У робота оказалось самонаводящееся оружие, которое бьет точно в цель, если находится на достаточно близком к ней расстоянии. Так что пси-прием 'Ускорение' был бесполезен против этого дрона. Мне следовало использовать 'Щит' и тогда, наверное, смог бы защитить себя. Но сделанного уже не вернешь.
  Из дула робота вырвалась синяя молния, и как только она коснулась меня, я почувствовал, как по всему телу быстро прошлась крупная дрожь, а затем... вдруг застыл как статуя, не в силах пошевелиться. Меня словно парализовало с головы до пят. Внизу справа над полосками здоровья, маны и усталости увидел небольшое схематичное изображение молнии, которое постепенно становилось прозрачным. Я понял, что через несколько секунд дебаф закончится и тогда вновь обрету способность двигаться.
  Но Салливан, разумеется, не стал дожидаться, когда это произойдет. Как только меня приковало к месту, он быстро подбежал ко мне почти вплотную и поднял свой грозный дробовик. С такого близкого расстояния игроку не нужно было даже прицеливаться. Все четыре ствола одновременно плюнули огнем. В центре груди взорвалась боль, а через мгновение мир перед глазами погрузился во тьму.
  Очнулся в Камере Возрождения полностью голым поскольку еще не успел ничего оставить на хранение. Ранг снова понизился - с десятого вернулся на девятый. С яростью толкнув дверцу, выбрался наружу. По большей части злился, правда, на самого себя. Сам я конечно пытаюсь отыгрывать роль положительного персонажа, но нельзя же при этом забывать, что многие другие игроки действуют совсем иначе. Расслабился на минуту и вот, тут же получил еще одно напоминание, что в этой игре нужно постоянно держать ухо востро. Что ж, на будущее теперь буду знать, что не стоит поворачиваться к незнакомому игроку спиной, даже если тот вроде бы уже сдался.
  А сам Салливан оказался тем еще хитрецом. У него оставалась совсем мало здоровья и продолжать бой боялся, потому что еще не закончился кулдаун его навыков создания дронов. Поэтому он намеренно сдался, чтобы протянуть время до восстановления своих скиллов, и когда понял, что я не стану добивать его, атаковал меня в спину. Он даже предлагал мне забрать его дробовик 'синего' типа редкости, потому что на самом деле вовсе не собирался отпускать меня с ним, а планировал вновь перейти в атаку, как только смог бы снова создавать дронов.
  Взглянув на кристалл, я открыл карту. Парк Отчаяния находился неподалеку. Конечно, не стоит и рассчитывать, что Салливан не станет обчищать тело моего предыдущего перса. 'Синего' 'Убийцу мантисов' десятого уровня он заберет в первую очередь. Но вдруг игрок оставит хотя бы одежду? Однако больше всего я надеялся то, что Салливан не станет внимательно обыскивать мою сумку и не обнаружит припрятанный на самом дне ключ от автомобиля Кристины... Если он не заберет сумку и не заметит ключ, тогда я снова немного покатаюсь по городу и поохочусь на мантисов, чтобы быстро восстановить десятый ранг. Может и тот 'синий' пистолет посчастливится снова выбить.
  Включив 'Ускорение', помчался к Парку Отчаяния. Если повезет, то застану там Салливана. В драку с ним с голыми руками, конечно, не полезу, но может быть хотя бы смогу обездвижить его, схватить свою сумку и дать деру.
  Прибежав в парк, стал пробираться к тому месту, где погиб. Я озирался по сторонам и прислушивался. Повсюду не было видно ни малейшего движения. Окружающую тишину нарушал лишь легкий хруст сухих веток под моими ногами. Судя по всему в парке явно уже никого не было, все участники Эпидемии давно разошлись кто куда.
  Наконец, отыскал свое бездыханное тело. Салливан раздел его до трусов. Пиная комья земли и ругаясь в полголоса, я ходил вокруг и осматривался. Игрок, убивший меня, не оставил вообще ничего. Забрал даже сумку, которая явно была ему ни к чему. Ну если только для того, чтобы разобрать ее на ингредиенты.
  Итак, у мерзавца теперь есть ключ, но он не знает, где сам автомобиль. Пока не знает, но рано или поздно наткнется на тот гараж. Если к тому времени Салливан еще не потеряет ключ, тогда сможет забрать тачку. Могу ли я как-то воспрепятствовать этому? Машины ведь как-то можно угонять. Но как? Требуется какой-то скилл? Если да, тогда я мог бы выучить его и затем перепрятать машину в более надежное место.
  Где-то раздались выстрелы. В парк явился какой-то игрок, стреляя по кому-то. Я его не видел, но судя по громким звукам стрельбы, он был где-то неподалеку. Так, ладно, сперва мне нужно добраться до торгового терминала, купить одежду и оружие, а уж потом думать, что делать с машиной. Разгуливать по улицам без всего это чистое самоубийство.
  Стараясь издавать как можно меньше шума, направился к выходу из парка. Мне посчастливилось не повстречать того игрока. Сверившись с картой, свернул на нужную улицу и отправился в дорогу. Держался поближе к домам и переулкам, чтобы в случае опасности успеть юркнуть в укрытие. Время от времени поглядывал на карту. Вскоре большая части пути была пройдена. Случайных встреч с другими игроками и сильными мобами удалось избежать. Торговый терминал был уже совсем рядом. Я его не видел, но знал, что найду его в полуразрушенном здании полицейского участка, которое находилось всего метрах в тридцати от меня. Оставалось только надеться, что на этом небольшом остатке пути не произойдут всякие непредвиденные...
  Мысль резко оборвалась, когда я увидел впереди незнакомого игрока. Он вышел из подворотни и посмотрел куда-то в сторону, видимо, не заметив меня. Я едва взглянул на него и понял, что нужно срочно спасаться.
  
  > Игрок: 'Купер'
  > Клан: 'Пустынные скитальцы'
  > Ранг: 67
  
  Причем его никнейм был выкрашен в красный цвет. Мельком оглядевшись, я забежал в ближайший дверной проем. Быстро оглядев небольшое полутемное пустое помещение, понял, что сделал неудачный выбор. Во всем доме была только одна дверь - та, через которую вошел сюда. Я тут же метнулся обратно к выходу, но замер на полпути. Может, тот игрок, Купер, все-таки меня не заметил? Тогда выскакивать из дома не стоит, лучше просто отсидеться тут и дождаться, когда он уйдет.
  Я прислушался. С улицы не доносилось ни малейшего шума. Раз звуков шагов не слышно, значит Купер никуда не ушел и все еще стоит на прежнем месте. Чем он там, интересно, занимается? И что вообще делает такой прокаченный игрок в этой локации, предназначенной для новичков первого-пятнадцатого рангов?
  - Эй, я видел, куда ты забежал, - раздался вдруг с улицы крик. - Выходи давай оттуда!
  Может, он все-таки не ко мне обращается, а? Глупая надежда. Когда я шел по улице, больше никого не видел.
  - Выходи, приятель, - снова послышался тот же голос. - Не бойся, не трону.
  Говорит, что не тронет? И думает, что я вот так вот запросто поверю ему? Ладно, если бы у него хотя бы никнейм был невинно-белого цвета. Но этот Купер явно же пк-шник. Говорит он одно, но на уме у него может оказаться совсем другое. Тот же Салливан, когда у него осталось мало здоровья, решил сдаться, но когда я повернулся к нему спиной, сразу же напал на меня исподтишка.
  С улицы стали доноситься нарастающие звуки шагов. Ничего больше не говоря, Купер направился в сторону дома, в котором я спрятался. Через несколько секунд он уже будет здесь. Как быть? Если выскочу на улицу, то сразу попаду в его лапы. Но и оставаться внутри нельзя. Когда он покажется в дверях, мне вообще уже некуда будет бежать. Попадусь, как мышь в мышеловку. На улице у меня появится хоть какой-то шанс на спасение.
  Шаги были все ближе и ближе. Купер вот-вот и покажется в дверном проеме, перекрыв мне путь к отступлению. Глубоко вздохнув, я включил 'Ускорение' и выскочил наружу.
  
  
  
  3.
   На улице сразу же столкнулся с Купером, который как раз уже подошел к дверям. Он устоял на ногах, а вот я нет. Падая на асфальт, как-то ухитрился развернуться в полете и грохнулся на спину. Забавно, но при этом вообще ничего не почувствовал. Видимо, болезненные ощущения появляются только при тех ранениях, когда уменьшается показатель здоровья.
   Игрок шестьдесят седьмого ранга возвышался надо мной как скал. С первого на него взгляда становилось понятным, что играет он солдатом. На плече у него висела громоздкая штурмовая винтовка с оптическим прицелом, а надет на нем был тяжелый, но с виду достаточно эластичный бронекостюм с адаптированной под пустынную или скалистую местность камуфляжной расцветкой. Сразу чувствовалось, что Купер пришел сюда с другой локации. Вопрос: зачем он явился на локацию для новичков?
  Но выяснять это мне не очень-то хотелось. 'Ускорение' еще действовало, так что надежда, что получится сбежать, была еще не потеряна... Когда уже собирался оттолкнуть Купера 'Волной' и вскочить на ноги, на лице игрока вдруг расплылась ухмылка. Но не зловещая, а вполне себе даже дружелюбная.
   Наклонившись и протянув руку, Купер, все еще усмехаясь, произнес:
   - Не шугайся ты так, говорю же, что не трону.
   Поколебавшись немного, я все же принял предложенную руку. Когда Купер помог мне подняться, на всякий случай сделал от него шаг назад. Окинув меня взглядом, игрок сказал:
   - Что, убили недавно? Привыкай, здесь это в порядке вещей.
   Я пробурчал в ответ что-то невразумительное, все еще находясь в готовности броситься наутек, если Купер вдруг схватится за оружие. Но вместо этого он вдруг спросил:
   - Кем ты играешь?
   - Варлоком, - автоматически отозвался я.
   - Ладно, подожди чуток.
  Купер снял со спины рюкзак и принялся копаться в нем. В первый момент мне показалось, что он потянулся за оружием, поэтому я невольно отшатнулся и понял, что движение получилось слишком замедленным - действие 'Ускорения' уже закончилось. Пока раздумывал, стоит ли снова юзать этот пси-прием, Купер уже вытащил что-то из рюкзака и протянул мне.
  - Вот, держи, - сказал он. - Хитиновый комплект одежды. Как-раз на твой уровень.
  - Э-э, зачем? - тупо спросил я. В этой игре мне еще никто ничего просто так не давал, большинство игроков наоборот пыталось убить, так что я даже немного растерялся.
  - Я тут побродил немного, поубивал мобов от нечего делать, - сказал Купер. - Выбил эти тряпки. Сам понимаешь, мне самому-то они уже не нужны. Бери, если хочешь.
  Я решил, что не буду заставлять Купера долго себя упрашивать и посмотрел на одежду. Появилось меню с характеристиками, а в самом низу увидел надпись:
  
  > (Надеть: Да/Нет)
  
  Когда уставился на 'Да', штаны сразу появились на мне. Тоже самое проделал с хитиновой курткой и ботинками.
  - Так, у меня тут еще оружие подходящее завалялся, - проговорил Купер. - Подожди немного.
  Покопавшись в рюкзаке, он вытащил 'зеленый' пистолет с кобурой.
  - Пятый уровень правда, но с ним играть будет все же лучше, чем с голыми руками, да? - усмехнулся игрок.
  Пристегнув к бедру кобуру с пистолетом, я пробурчал слова благодарности.
  - Не за что.
  Повисло неловкое молчание. Я несколько секунд недоуменно смотрел на красный никнейм игрока. Он был не темно-бордового цвета, как например у Крока с Фрозеном, но в то же время и не светло-алого, как у Кристины. Не знаю, сколько именно, но нескольких геймеров Купер точно убил. Поэтому было как-то довольно неожиданно, что он вдруг предложил мне помощь. Впрочем, наверное, не стоит особо удивляться. Это ведь всего лишь игра. Да, Купер убивал других игроков, но это вовсе не означает, что он и в жизни злодей и что помогать кому-то для него чуждо.
  - Ладно, спасибо еще раз, - сказал я ему и стал разворачиваться, собираясь уйти.
  Купер вдруг опять заговорил.
  - Ты давно играешь?
  Я остановился и снова посмотрел на него.
  - Нет. Пару дней всего.
  - И как? Освоился уже? Или пока не очень хорошо?
  - Ну так себе. Более-менее.
  - Я пришел в эту локацию не просто так, - сказал Купер. - Меня друг попросил. Он недавно начал играть, только не разобрался еще в игре, да и убивают часто, поэтому попросил помочь ему чутка на первых порах. Но он что-то задерживается. Так что мне пока делать нечего. Если хочешь, могу и тебе немного подсобить. Расскажу, что тут да как.
  Немного поколебавшись, ответил ему:
  - Ладно. Буду рад.
  - Пошли, покажу тебе кое-что, - сказал он и, повернувшись спиной, пошел куда-то.
  Я направился за игроком, но держался на расстоянии двух-трех метров, все еще до конца не доверяя ему. Пройдя немного вперед, Купер остановился и кивнул в сторону полицейского участка.
  - Внутри этого дома стоит компьютерный терминал, - сообщил он. - Если у тебя есть деньги, то можешь закупаться там патронами и аптечками.
  - Знаю. Я как-раз к нему и направлялся.
  Мое внимание привлекло кое-что другое. Между зданием полицейского отделения и еще один невысоким строением стоял автомобиль в камуфляжной песчаной расцветке - огромный вездеход с большими колесами. Он был сплошь покрыт броней, даже окна были закрыты металлическими горизонтальными пластинами, напоминающими жалюзи.
  - Твоя?
  - Ага, - ответил Купер и посмотрел на меня. - А где твоя машина?
  - Нету.
  - Сперли, сломалась или закончилось топливо?
  - Первое, - ответил я, не зная, рассказывать ли Куперу про тачку Кристины или нет. С одной стороны он мог бы что-нибудь подсказать, например, как поменять замок на двери, где лучше спрятать машину или как найти саму Кристину. Но с другой стороны, я еще не был до конца уверен, что Купер действительно преследует только благие намерения. Вдруг узнав про автомобиль, он вздумает разобрать его на запчасти?
  - Новую не начал делать еще? - спросил Купер, оборвав мои размышления.
  - Нет. А как?
  - Нужны кое-какие скиллы из ветки 'Механик', а так же место, где будешь создавать машину, конструктор и много-много ресов.
  - Похоже, что не так-то просто.
  - Ну, придется немного повозиться, да. Но оно того стоит. Если здесь, на начальной локации, машина еще не особо нужна, то на следующих локациях, в пустошах, без нее уже никуда.
  Купер поднял левую руку и уставился на запястье. Сквозь бронированную перчатку, в том месте, где у геймера находился вживленный в кожу кристалл, пробивалось слабое голубоватое свечение.
  - Ты уже бывал на свалке?
  Открыв карту, я быстро пробежался по ней взглядом и покачал головой.
  - Нет еще.
  - Все необходимые ресы для создания не слишком навороченной тачки можно собрать на свалке, - Купер усмехнулся и добавил: - Это начальная локация, поэтому здесь все упрощено и многие ресурсы свалены в одну кучу, чтобы новичкам было легче освоиться в игре. А вот потом уже будет сложней, порой бывает, что в поисках нужного ингредиента приходится довольно долго колесить сразу по нескольким локациями. Ладно, иди к терминалу, покупай, что хотел и пошли, покажу, где находится свалка.
  Я направился в сторону полицейского участка. Прикупил патроны, медикаменты, восстановители маны, а так же приобрел еще один пистолет, 'белый' шестого уровня. Когда снова вышел на улицу, Купер кивнул мне и двинулся в путь.
  - Эй, а как же твоя машина?
  - Здесь не очень далеко, можно и пешком дойти, - ответил он, посмотрев на меня.
  - Не боишься, что угонят?
  Купер самоуверенно усмехнулся.
  - Здесь же новички одни. У них силенок не хватит, чтобы взломать мою противоугонную систему.
  - Ну ладно. Но что если машину повредят? Например, какой-нибудь игрок разозлившись, что не смог угнать, ну или просто из зависти начнет стрелять по ней из гранатомета?
  - Мобы не станут атаковать тачку, если внутри нет игра. Что касается игроков, то вряд ли кому-то здесь окажется по силам нанести моей тачке серьезный вред. На ней стоит крепкая броня и активирован кинетический щит. Кроме того, посмотри на это, - он указал на турель, установленную на крыше. - Она автоматическая и постоянно включена. В случае обнаружения агрессивных целей, сразу начнет стрелять.
  - Что ж, понятно.
   Пока мы шли к свалке, Купер пояснял мне, что требуется для создания автомобиля:
  - Машина состоит из трех основных частей - корпус, колеса и двигатель. Для их создания нужно выучить три соответствующих скилла. Когда сделаешь все это, сможешь ездить, - усмехнувшись, Купер продолжил: - Вот только долго не проездишь. Без крепкой брони, хорошего оружия и некоторых дополнительных устройств лучше не показываться на дорогах. А в пустошах еще и нитро-ускоритель обязательно нужен. Поэтому когда сделаешь тачку, тебе придется покрыть ее броней. Для этого придется выучить еще один скилл и собрать дополнительные ресы. Потом нужно установить оружие. Для этого нужны новые ресурсы и еще один скилл. В принципе, после этого ты уже можешь пользоваться тачкой. Если ее повредят, машину, конечно же, можно чинить. Но нужен скилл 'Ремонт'. Он универсальный, то есть с помощью него можно чинить абсолютно все. Тачку можно и апгрейдить. Чуть позже тебе наверняка ведь захочется поставить какие-нибудь новые устройства. Например, установить ремонтных ботов, которые будут латать машину прямо на ходу или в жарком бою. Различных устройств и модификаций для автомобиля целая куча. Только качайся, поднимай ранг, да изучай новые скиллы из ветки 'Механик'. Кстати, помимо брони на машину можно ставить и различные дополнительные обвесы. Помню, я на свою тачку как-то однажды вместо переднего бампера установил большие циркулярные пилы. Вот это было весело! Врываешься в толпу слабых мобов и наблюдаешь, как они разваливаются на куски!
  - Для ночей циркулярные пилы на тачке самое оно, наверное? - спросил я.
  - Ага. На первых трех-четырех атаках можно даже не стрелять и не тратить патроны. Просто ездишь себе, врезаешься в слабых мобов и распиливаешь их.
  - А реально вообще выжить ночью, если не вылезать из машины?
  - Это довольно рискованная затея. Если тачку сильно повредят, и она заглохнет посреди улицы, пиши пропало. Мобы окружат со всех сторон и все, каюк. Отсидеться внутри не получится, дверь запросто оторвут и вытащат тебя.
  - Ну а если поставить крепкую броню, хорошее оружие, тех ремонтных дронов, про которых ты говорил и другие полезные устройства? Можно будет выжить ночью, катаясь на машине?
  - Если ты хорошо прокачаешь тачку, то тогда вполне. Но затратно это. После ночи придется много ресов насобирать, чтобы починить свою колымагу.
  - Понятно. Кстати, ты говорил, что машину можно сделать только в специальном месте и что еще нужен какой-то конструктор?
  - Ага. Машину нужно создавать только через специальное устройство - конструктор называется. В этой локации, как я уже говорил, все облегченно, поэтому и конструкторов полным-полно, во многих гаражах встречаются. Можно тебе уже и попадался один из них.
  Я неуверенно сказал:
  - Не знаю, может быть.
  - Конструктор выглядит примерно, как торговый терминал, - подсказал Купер. - Такая компьютерная панель с большим экраном.
  - Нет, значит не встречал еще, - мотнул я головой.
  - Ну в общем, ищешь гараж с конструктором, выгружаешь в него нужные ресы и видишь, что можно из них сделать. На выбор есть много стандартных видов кузовов и дисков, но ты при желании можешь сваять и что-нибудь свое. Главное, чтобы ресов хватило. Ну а потом, когда уже уйдешь из этой локации, тебе придется выучить специальный скилл из ветки 'Строительство', чтобы научиться самому создавать конструкторы. В других локациях этих устройств ты уже не встретишь. Ну разве что если каким-то способом сможешь попасть в гараж какого-нибудь игрока.
  Наконец, мы прибыли на свалку. Я осмотрелся. Повсюду здесь громоздились горы ржавого металла, измятые корпусы машин, обломки двигателей, сломанные автомобильные детали и прочий мусор. Купер сказал, что для начала мне будут нужны только лом, стекло и резина. Некоторое время мы ходили по свалке и собирали эти ресурсы. Как мой новый знакомый и говорил, ингредиентов здесь было действительно много. Хорошо, что они ничего не весили, иначе у меня давно был бы уже перегруз.
  Мимоходом я спросил у Купера, как он узнает, если его друг войдет в игру. Он ответил, что добавил своего приятеля во френдлист, так что у него сразу же выскочит уведомление, когда друг будет в онлайне.
  Время от времени мы встречали игроков-одиночек, которые тоже копошились на свалке, собирая лом, стекла, резину и все остальное. Увидев нас, игроки сразу же благоразумно скрывались. Связываться с двумя геймерами, у одного из которых был шестьдесят седьмой ранг, никто не жаждал. Купер сказал, что сейчас в игре уже довольно много людей, поэтому на свалке не так много ресурсов. Вот по утрам, когда в онлайне почти никого нет, здесь валяется реально много ингредиентов.
  Продолжая заниматься собирательством, я раздумывал кое над чем. Несмотря на цвет никнейма, Купер оказался вполне неплохим парнем. Поэтому я надеялся, что он сможет помочь мне разобраться с одной весьма неприятной проблемкой... Вот только как бы ему об этом сказать? Выложить всю правду точно не вариант, те же Крейн с Верзилой приняли меня за ненормального, когда рассказал им, что я каким-то волшебным образом оказался в этой игре и что теперь не могу выйти из нее. И нет никаких оснований полагать, что и Купер не сочтет меня лжецом или шизиком. Так что прежде чем заговорить с ним на эту тему, сперва нужно хорошенько обдумать предстоящий разговор.
  А затем кое-что привлекло мое внимание. Это был покореженный корпус автобуса. Я сразу вспомнил один свой план выживания в ночное время суток, который давно уже засел в голове.
  - А в этой игре можно соорудить себе любое транспортное средство? - спросил у Купера. - Например, автобус можно?
  - Автобус? Ну да, можно. Но зачем? Чем тебя легковушки не устраивают?
  - Просто день назад пришла одна мысль. Что если сделать автобус, обделать его броней со всех сторон, так чтобы даже окон не было и понаставить целую кучу пушек? Тогда ведь и не пришлось бы по ночам ныкаться до домам.
  - Ну, реализовать это можно. Но для одного человека слишком затратно выйдет и уйдет очень много времени, несколько дней, не меньше. Кроме того, тебе придется еще и гараж построить достаточно большой, чтобы в нем автобус уместился, пока будешь его создавать. Потому что если будешь создавать его на открытом месте, другие игроки мигом на запчасти разберут, когда тебя не будет рядом. Ну и после каждой ночи придется еще много ресов собирать для починки. Но если у тебя уже есть здесь три-четыре друга, тогда другое дело. Вместе вы быстро такую тачку сделаете. Собственно, то, что ты задумал, уже создавали другие игроки. Я встречал тут одних ребят. Они всегда играли вместе и разъезжали на бронированном автобусе. Сделали из него огромный вездеход. Один парень был за рулем, двое других управляли ручными турелями, и еще двое стреляли из окон. Помимо этого, парни понаставили на корупс огромные дисковые пилы, шипы, автоматические огнеметы и кучу чего еще. В общем, превратили автобус в настоящую машину смерти и разъезжали по ней по пустошам.
  Мне стало даже немного обидно, что до этой идеи уже додумывались другие игроки и даже воплощали ее в жизнь. Я же друзей пока что здесь не завел, то есть помощи в осуществлении задуманного плана ждать не от кого. Но зато поскольку по утрам в онлайне почти никого нет, могу приходить сюда, на свалку, и собирать ресы. Купер сказал, что по утрам их здесь навалом, так что мне, наверное, очень быстро удастся собрать все необходимое. Вот только где хранить их? Таскать все с собой не лучшая идея. Ресурсы ничего не весят, но если сдохну, то все они дропнутся из меня. Где же их можно складировать? Я решил задать этот вопрос Куперу.
  Вопрос его удивил. Игрок сказал, что можно, и даже нужно, построить свой дом и там хранить все нажитое добро. Но конкретно здесь, на начальной локации, вовсе необязательно заниматься сложным и долговременным строительством. Тут созданы все условия, чтобы начинающим игрокам на первых порах было не так трудно. Домов в этой локации и так хватает, так что новичку остается только выбрать подходящий, а затем выучить парочку скиллов из ветки 'Строительство', чтобы научиться ставить бронированные окна и двери. И все. После этого попасть в дом другим игрокам будет довольно затруднительно.
  Я вспомнил, что этой ночью броня на окнах совсем защищала дом от вторжения монстров. Они уничтожали ее за считанные секунды. Купер ответил, что ночные мобы это одно, а игроки совсем другое. Разрушать можно только те объекты, которые были созданы людьми. В данном случае, чтобы проникнуть в чей-то дом нужно либо сломать бронированное окно, либо дверь. А для это требуется довольно много дорогостоящей взрывчатки, которую большинство начинающих игроков просто не смогут изготовить.
  - Поэтому можешь смело искать подходящий дом и оборудовать его, - сказал Купер. - Будь уверен, шанс, что кто-то из новичков сможет проникнуть внутрь очень небольшой.
  А затем Купер рассказал мне одну любопытную историю про парня с никнеймом Чандлер. Тот когда-то считался лучшим игроком. У него был свой дом. Даже не дом, а настоящая крепость. Большой пятиэтажный особняк, вокруг которого располагался каменный забор. Так вот, через какое-то время Чандлер пропал из виду. Он достиг в игре уже всего чего только можно, поэтому ему, вероятно, игра просто наскучила и он стал играть в какую-то другую. Как бы там не было на самом деле, он несколько месяцев не появлялся в игре и тогда несколько парней из клана 'Вервольфы' решили вломиться в его дом. Все-таки Чандлер был лучшим игроком, так что они ожидали найти внутри кучу крутого лута и горы ресурсов.
  Но пробить брешь в толстой стене каменного ограждения оказалось не так-то просто. Для этого потребовалось изготовить кучу взрывчатки. Когда наконец оказались на территории особняка, их сразу атаковали охранные турели и дроны. Вервольфы по нескольку раз погибли, прежде чем им наконец удалось перебить всех ботов. Затем еще куча времени и ресурсов ушло на то, чтобы изготовить новую порцию взрывчатки и проникнуть внутрь особняка. Но и здесь их ожидали новые препятствия. В общем, штурм затянулся. Они подыхали по многу раз, но твердо решили довести дело до конца. В итоге, на то, чтобы обнаружить и обезвредить все ловушки и уничтожить охранных ботов у верфольфов ушло около двух-трех недель.
  Каково же было их удивление, когда они нигде не обнаружили того, ради чего вломились сюда. Перерыли весь дом от подвала до потолка, но не нашли никакого лута. Вервольфы были озлобленны. Это ж надо, потратить столько времени и сил на штурм и в результате узнать, что в доме нет лута! Конечно, парни предполагали, что Чандлер, возможно, где-то спрятал свои вещи. Но где именно? Они раз за разом обходили весь дом, но нигде не могли найти тайник.
  Можно было полностью снести дом, камня на камне не оставить и тогда стопроцентно обнаружили бы, что искали. Вот только для этого потребовалось бы просто невообразимое количество взрывчатки. Но где гарантия, что если разрушить дом до основания, то они найдут лут? Что если Чандлер только жил в этом доме, а свои вещи хранил где-то в другом, более укромном и скрытом от посторонних глаз месте? В конечном итоге вервольфы решили не рисковать. Другие соклановцы и так уже косо смотрели на них из-за того, что они вынесли так много ресурсов из общей казны для создания взрывчатки ради какого-то сомнительного дела. Разочарованные и усталые они оставили особняк Чандлера в покое.
  Его частично разрушенный благодаря усилиям этих парней дом все так и стоит на прежнем месте. Игроки постарше не обращают на него внимания, а вот те, кто относительно недавно стал играть, порой заглядывают туда. Строительство дома довольно затратное и долгое дело, поэтому некоторым новичкам приходит в голову мысль поселиться в доме Чандлера, который явно никому не нужен и заделать дыры в стенах. На первый взгляд кажется, что это куда легче, чем с нуля создавать дом. Но затем они понимают, что ошибались. Дом большой, стены толстые, поэтому ресурсов для починки требуется много. Кроме того, особняк находится на самом видном месте, а значит нужно быть готовым к тому, что другие игроки будут время от времени пытаться взять его штурмом. То есть для обороны нужно всегда иметь при себе дополнительные ресурсы для создания охранных устройств и починки. Поэтому время от времени в доме Чандлера поселяются новые игроки, но надолго там не задерживаются. Да и вообще, построить собственный дом это куда интересней. Ты сможешь сделать его таким, каким захочешь, обустроить его так, как тебе нужно.
  Как-то раз там поселился очередной игрок. Он всерьез решил подлатать стены и присвоить особняк себе. Но его кое-что не устраивало в дизайне внутри дома. Он планировал снести несколько стен, сделать парочку новых коридоров. Каково же было его изумление, когда он, случайно разрушив часть пола в одной из комнат, обнаружил вход в какое-то тайное помещение. Спустившись туда, он нашел целую кучу разнообразного лута для высокоуровневых игроков, а так же огромные горы различных редко встречающихся ресурсов. Большинство вещей было 'фиолетового' цвета, но имелось так же и несколько 'легендарок'. По всей видимости, когда Чандлер решил уйти из игры, он наглухо замуровал вход в тайный подземный склад и тщательно замаскировал его. Верфольфы несколько раз проходили по этой комнате, когда обыскивали дом, но даже не подозревали, что лут находится у них под ногами. Игрок же, которому посчастливилось обнаружить все это добро, решил перепрятать его, поскольку не знал, сколько уйдет времени на починку дома. Он опасался, что обустройство дома займет несколько дней и что за это время сюда может кто-нибудь заглянуть. Конечно, разумней было бы первым делом заделать дыру в каменном заборе, чтобы никто не смог попасть на территорию особняка. Но людям свойственно ошибаться, и парень решил, что надежней будет перепрятать редкий лут. Вещей было много, поэтому за одну ходку не получилось бы переместить их в другое место. Хоть он и старался действовать очень осторожно и скрытно, не привлекая к себе внимания, но некоторые другие игроки все равно заметили его подозрительную активность. Они выяснили, откуда парень достал эти вещи, убили его и растащили весь лут из тайника Чандлера.
  К концу рассказа Купера я уже собрал довольно много лома, стекла и резины. Мы решили, что со свалки теперь можно уходить. Когда свернули за очередную гору автомобильных обломков, увидели другого игрока. Стоя к нам спиной, он копошился в мусоре, собирая какие-то ресурсы. Я не узнал его со спины, но как только взглянул на никнейм, сразу замер. Это был Салливан. Тот самый игрок, который недавно убил меня. Вот так неожиданная встреча!
  Купер, заметив, что я остановился, спросил:
  - Ты чего?
  - Это он убил меня недавно.
  Купер посмотрел на игркоа, который до сих пор так и не заметил нас, и перевел взгляд на меня.
  - Знаешь, если честно, то я не хочу влезать в ваши разборки. Сам себя уважать не буду, если опущусь до убийства начинающих игроков.
  Это меня немного удивило. Купер ведь пк-шник, судя по цвету его никнейма. С чего бы это тогда он так переживает из-за убийств геймеров, которые меньше его по рангу? Впрочем, я и не собирался просить у него помощи.
  - Но если он забрал у тебя что-то очень ценное, могу попросить вернуть тебе это, - добавил Купер.
  - Не надо, - мотнул я головой. - Сам с ним разберусь.
  - Уверен, что стоит связываться? В этой игре разница в пять рангов конечно, небольшая, но он ведь тебя уже один раз убил. Думаешь, справишься?
  - Да.
  - Ну смотри. Только если он тебя убьет, то я, скорей всего, дожидаться тебя не буду. Мой друг долго уже не заходит в игру, наверное, задержало что-то в реале, так что я, пожалуй, отправлюсь в свою локацию.
  Кивнув ему, направился в сторону Салливана. Тот собрал все ресурсы, что валялись рядом и пошел прочь.
  - Эй, - окликнул я его.
  Он сразу же обернулся. Судя по непоминающему выражению лица, он не узнал меня. Но затем вспомнил. Его взгляд скользнул чуть в сторону и остановился на Купере. Похоже, что его ранг и цвет никнейма произвели немалое впечатление на Салливана. Секунду-другую он стоял на месте, затем резко развернулся и бросился бежать. Оно и понятно. С его стороны это, наверное, выглядело так - он убил меня, я обиделся и нажаловался своему другу с высоким рангом, тот пришел в эту локацию и теперь мы вместе разыскиваем моего обидчика, чтобы поквитаться с ним.
  Я бросился вслед за Салливаном, а Купер остался стоять на месте.
  - Ну удачи, - ухмыльнулся он мне.
  Скорость бега резко увеличилась, когда использовал 'Ускорение'. Дистанция между мной и Салливаном стала быстро сокращаться. Достав пистолеты, принялся стрелять игроку в спину. Когда разрядил оба магазина, тот обернулся. Не увидев Купера - тот остался где-то далеко позади, поскольку мы далеко уже убежали - Салливан воспрял духом. Развернувшись, он использовал один из своих скиллов. Рядом с ним в воздухе появился тот самый боевой дрон с двумя лопастями, из-за которого я в прошлый раз раз погиб.
  Он полетел навстречу. Я сразу активировал 'Щит', а робот выстрелил. Казалось, что мы среагировали одновременно, но похоже, что дрон все-таки опередил меня на полсекунды. Синяя молния ударила сквозь защитный барьер, и меня снова приковало к месту. Салливан быстро осмотрелся и, не заметив нигде Купера, решил, что успеет прикончить меня до того, как сюда прибежит мой друг. Подскочив вперед, он вскинул дробовик и выстрелил. Все четыре ствола полыхнули огнем, и 'Щит' тотчас исчез. Создать его снова не получилось. Посмотрев на иконку дебафа, понял, что через несколько секунд снова смогу двигаться и юзать пси-приемы. Эх, дожить бы только до этого момента...
  Салливан поспешно перезаряжал оружие. Его дробовик наносил большой урон, но его было необходимо перезаряжать после каждого выстрела. Игрок переломил оружие и стал вытряхивать гильзы. После этого вытащил из карманчика на ремне четыре патрона и принялся вставлять их в гнезда стволов.
  Наконец, он снова поднял дробовик и, не целясь, выстрелил. Показатель здоровья сразу уменьшился наполовину. Саллвиан снова принялся перезаряжать оружие. Еще один выстрел и мне конец. Я до сих пор не мог ни пошевелиться, ни использовать пси-приемы. Оставалось только гадать, что произойдет быстрей: закончится время дебафа или же Салливан выстрелит...
  Когда он вставил последний патрон, я обрел способность двигаться. И сразу же выпустил 'Волну'. Игрок нажал на спуск лишь полсекунды спустя, когда темная энергия уже швырнула его назад, поэтому вся дробь улетела в затянутое серыми тучами небо. Первым делом я снова включил 'Щит' и расправился с дроном. Затем переключил внимание на Салливана, который уже поднимался на ноги.
  Бой был не очень долгий, но довольно напряженный. Мне приходилось часто включать 'Щит' и под защитой силового барьера юзать 'Стимуляторы' и 'Энергетики'. С момента нашей предыдущей с Салливаном драки я ослабел на один уровень и потерял отличный пистолет 'Убийца мантисов'. Поэтому в честной схватке наверняка погиб бы от рук этого игрока во второй раз. Одолеть его удалось, скорей всего, только благодаря тому, что в начале нашей встречи расстрелял ему в спину два магазина, когда он бежал прочь, думая, что я преследую его не в одиночку, а с Купером. Ну и то, что я закупился 'Энергетиками' и 'Стимуляторами', несомненно, тоже сыграло свою роль. Не будь их у меня при себе, вряд ли смог бы справиться с таким сильным противником.
  Когда Салливан откинул копыта, из него дропнуло немного лута. Как ни странно, но в прошлую нашу встречу он не соврал мне, когда говорил, что может дать мне только еду. Кроме нее и чуточки ресурсов из него больше ничего полезного не выпало. Из его рюкзака я забрал своего 'Убийцу мантисов' и убрал в свой. 'Синий' четырехствольный дробовик тоже решил забрать. Он был крупный, громоздкий и когда повесил его на плечо, сразу почувствовал навалившуюся тяжесть.
  А еще в рюкзаке Салливана отыскался ключ от автомобиля Кристины. Эта находка обрадовала меня больше всего.
  Неподалеку раздались неторопливые шаги. Обернувшись, увидел Купера.
  - Думал, ты уже ушел, - сказал ему, когда он приблизился.
  - Я и собирался, - с усмешкой отозвался он. - Просто стало вот интересно, кто из вас одержит вверх.
  Тут он разглядел у меня в руках ключ.
  - Хочешь забрать его машину? - спросил Купер.
  - На самом деле это он забрал у меня ключ, когда убил в прошлый раз, - ляпнул я, не подумав.
  Купер приподнял одну бровь.
  - Ты же говорил, что у тебя нет машины.
  - Ну, вообще-то есть, - неохотно ответил. - Поэтому я и набросился сейчас на этого парня. Не хотелось, чтобы он спер тачку.
  - То, что машина запирается на ключ это хорошо. Но для надежности лучше изготовить дубликат ключа. А еще лучше вместо замка на двери установить сканер отпечатка пальцев. Тогда и не нужно будет волноваться, если вдруг ключ потеряешь. Ну и кроме того, можно ведь еще и дополнительно обезопасить тачку, - поймав мой вопросительный взгляд, Купер спросил: - Противоугонки на твоей тачке не стоят что ли?
  - Не знаю, - я поколебался немного, но потом все же признался: - По правде говоря, машина не моя.
  После этого рассказал ему про утреннюю встречу с Кристиной. Купер выслушал меня, а затем расхохотался.
  - Так значит ты и сам спер эту тачку! - отсмеявшись, он добавил: - Хотя я этого не одобряю конечно. Гораздо интереснее создать и модифицировать тачку своими силами. Во-первых, ты и удовольствия больше получишь, что создал ее собственными силами и ценить от этого сильнее будешь. А во-вторых, сможешь настроить ее так, как тебе нужно.
  Когда мы направились к выходу со свалки, я спросил у Купера, не знает ли он какое-нибудь хорошо скрытое от посторонних глаза место, где можно было бы спрятать машину.
  - Ну, надежней всего будет построить свой гараж. Хотя, как уже говорил, на этой локации и строить-то уже ничего не надо. Здесь полно подходящих домов. Вообще, я тебе очень советую этим заняться. Найди себе тут дом с гаражом и обустрой его. И желательно, чтобы гараж был попросторнее. Раз уж ты решил эту тачку вернуть, значит нужно чтобы в гараже хватило место и для твоей машины. Неизвестно ведь, когда ты снова встретишь ту геймершу.
  Я немного сомневался, стоит ли искать дом на этой локации. Все-таки у меня уже девятый ранг. Еще пара дней и повышу его до пятнадцатого и тогда с этой локации можно будет уже уходить. Зачем тогда тратить ресурсы на обустройство дома в этом месте?
  Я поделился этими мыслями с Купером, и он ответил:
  - Сомневаюсь, что когда ты попадешь на новую локацию, сразу займешься строительством дома. Скорей всего ты сперва захочешь ее хорошенько изучить. Затем уже будешь искать подходящее место и собирать ресурсы. А на все это уйдет какое-то время. Ты сам поймешь, что тебе просто необходим какой-нибудь склад для хранения своих вещей и ресов. Так что если обустроишь дом в этой локации, то решишь проблему. Собрал какое-то количество ресурсов, сразу привез сюда, запер в своем доме, а затем вернулся обратно. Вторая и первая локация расположены рядом, поэтому много времени на поездки туда и обратно уходить не будет. Кроме того, если погибнешь, уже будет не так обидно, потому что потеряешь только то, что было при тебе, а те вещи и ресы, что оставил дома, никуда оттуда не денутся. Вообще, таскать с собой стоит только самое необходимое, аптечки, например, патроны, ну и немного еды, а все остальное лучше оставлять дома.
  Я кивнул, обдумывая его слова.
  - Наверное, в этом доме можно будет и оборону по ночам держать. Если видишь, что не справляешь - запрыгнул в тачку и дал деру.
  - Ну да, можно. Многие опытные игроки так и делают, превращают свои дома в неприступные крепости. Как у тебя, кстати, дела обстоят с нашествием мобов по ночам? Научился уже выживать или нет еще?
  Покачав головой, я рассказал про того, как этой ночью вместе с тремя другими игроками держали в оборону в одном доме и чем это все кончилось.
  - Я бы тебе посоветовал не объединяться по ночам со случайными игроками. Чем больше в группе людей, тем больше будет мобов и тем они будут сильней. Сперва научись выживать в одиночку. Затем уже, если хочешь, можешь объединяться со своими друзьями, чтобы вместе отбиваться от ночных тварей. Но только помни, что если ты играешь в одиночку, то все зависит только от тебя. А если играешь с другим игроками, то для успешной обороны уже будет требоваться отдача всей команды. Если хоть один человек будет тупить и тянуть группу вниз, шансы, что удастся пережить ночь резко сократятся.
  Купер помолчал немного, затем снова заговорил.
  - Чтобы было легче отбиваться от ночных мобов, можешь найти специальный дом. Маленький, одноэтажный, с небольшим количеством комнат. Чем меньше будет стен, тем больший обзор будет у тебя. Ворвутся твари с другой стороны, сразу увидишь их и успеешь прикончить до того, как доберутся до тебя. Но при этом нужно, чтобы все комнаты были сквозными, с несколькими выходами. Тогда мобы не смогут прижать тебя в угол. И да, заранее собери как можно больше ресов для починки брони на окнах.
  Когда мы вышли со свалки, Купер быстро осмотрелся, сориентировался и повернулся ко мне.
  - Кстати, по поводу этого дробовика, - начал он. - Ты ведь варлок, значит не можешь юзать его.
  - Ага.
  - Зачем тогда взял его?
  - Ну не знаю, - растерялся я. - Он же 'синий'. Такие вещи редко попадаются.
  - Просто я-то подумал, что ты хочешь другу его подарить. Но если ты его взял без какой-то конкретной цели, то можешь получить за него неплохие деньги.
  - Предлагаешь продать?
  - Да, но только не в торговом терминале. Там тебе за него дадут крохи.
  - А где тогда?
  - На аукционе. Он как-раз здесь неподалеку. Пошли покажу, раз уж рядом с ним оказались.
  Про аукцион я еще ничего не знал, поэтому послушно последовал за Купером. Через какое-то время мы оказались возле одного невзрачного трехэтажного здания. Вошли внутрь и оказались в холле. Оглядевшись, заметил у противоположной стены компьютерную панель. Внешне она очень напоминала торговый терминал. Когда приблизились к нему, я взглянул на экран и увидел список различных вещей - в основном оружие или броня. По расцветке - продавалось много 'зеленых', несколько 'синих' и парочка 'фиолетовых' (снайперская винтовка и тяжелый бронекостюм) вещей. Цены заламывали тут просто огромные - даже просто улучшенные, то есть 'зеленые' предметы, продавались минимум за десять тысяч.
  Интерфейс был интуитивно понятным, так что я довольно быстро и без подсказок Купера разобрался, куда нужно нажимать. Сначала ткнул пальцем в кнопку 'Сканирование'. Через секунду на экране появился список вещей, которые были надеты на мне. Выбрав дробовик, нажал на 'Добавить'. Появилось небольшое окошко с двумя строчками:
  
  > Начальная цена: ...
  > Срок: ...
  > Шаг аукциона: ...
  
  Я бросил вопросительный взгляд на Купера.
  - Что посоветуешь?
  - Начальную цену поставь четыре тысячи, срок три дня, ну а шаг, например, пятьсот, - сказал он.
  - Так мало? - удивился я. - Всего четыре штуки?
  - Ты не смотри, что тут цены такие огромные ставят, - усмехнулся Купер. - На этой локации аукцион не очень-то популярен.
  Это я и сам уже понял - в продаже было совсем немного вещей.
  - Большинство начинающих игроков еще не знают про аукцион, - продолжил Купер. - А те, кто уже в курсе про него, выставляют такие большие цены, что другие новички просто не в состоянии что-то здесь купить. Так что практически все вещи, которые сейчас продаются здесь, так никто и не купит.
  - Понятно.
  Заполнив графы, нажал кнопку 'Готово'. Программа переспросила меня, уверен ли я, что хочу выставить оружие на продажу. Ответив утвердительно, почувствовал, что тяжесть, давившая на плечо, исчезла, а на экране в общем списке вещей появился 'синий' четырехствольный дробовик.
  - Ну вот, - сказал Купер. - Теперь можешь быть уверен, что эту пушку точно купят. Вещь отличная, а цена приемлемая, так что от желающих пробрести ее не будет отбоя.
  Затем он пояснил мне, что когда кто-то выкажет свой интерес к покупке дробовика, начнется отсчет времени, в нашем случае три дня. Если по истечении этого срока никто не предложит новую ставку, тогда оружие достанется игроку, а я получу свои четыре тысячи. Если же кто-то еще заинтересуется дробовиком, то он может поднять ставку - либо на минимальные пятьсот кредитов, либо больше. И тогда снова начнется отсчет трех дней. Всем участникам торгов будут приходить автоматические сообщения, чтобы держать игроков в курсе всех изменений относительно интересующего их лота.
  Когда вышли на улицу, Купер снова сказал, что не намерен больше ждать своего друга-новичка, которому обещал помочь. Но прежде чем отпускать его, я хотел спросить кое-что еще. Почему не могу выйти из игры? Я ведь так и не задал этот вопрос, потому что прежде чем заговорить с Купером на эту тему, хотелось сперва хорошенько обмозговать предстоящую беседу. Нельзя выкладывать всю правду, а то он, как и Крейн с Верзилой, будет считать меня психом. Так что следовало сперва обдумать, что можно говорить, а чего не стоит. Вот только времени для подобных размышлений как-то не представилось - Купер все время мне что-то другое объяснял, сбивая с мысли, а уж во время схватки с Салливаном тем более было не до посторонних размышлений.
  Что ж, придется импровизировать и соображать прямо на ходу. Я уже начал что-то говорить, но тут Купер вдруг замер на месте.
  - В укрытие! - скомандовал он через полсекунды.
  От неожиданности я застыл на мгновение, а затем юркнул обратно в здание, из которого мы только что вышли.
  С улицы стали доноситься выстрелы. Интересно, кто это там такой смелый, что решился сразиться с игроком шестьдесят седьмого ранга? Я некоторое время прислушивался. Судя по звукам, геймеров было несколько. Я решил осторожно выглянуть на улицу и узнать, сколько там всего игроков и какие у них ранги. Вдруг Куперу нужна помощь? Хотя, если там всего лишь дерзкие новички, то он и сам с ними справиться, а если высокоуровневые прокаченные геймеры, тогда от меня вряд ли будет много помощи. Но тем не менее решил все рано осторожно выглянуть из своего укрытия.
  Когда подошел к окну и высунулся из него, грянул очередной выстрел. Пуля пролетела перед самым лицом, едва не задев меня. Я тотчас отшатнулся назад. Разобрать, откуда стреляли и где находятся атакующие игроки не успел. Но успел заметить Купера - он стоял неподалеку от здания, стреляя куда-то в сторону.
  - Не высовывайся! - прокричал он мне.
  Я решил больше не испытывать судьбу. Купер произвел еще несколько гулких выстрелов, и затем повисла тишина. Выждав некоторое время, он сказал:
  - Ладно, можешь выходить. Вроде бы я спугнул их.
  Я медленно вышел из здания и посмотрел в сторону, куда стрелял Купер. Тел мертвых игроков нигде не заметил.
  - Кто это был?
  Купер махнул куда-то рукой.
  - Видишь вон тот высотный дом?
  Я кивнул, посмотрев на многоэтажное строение, возвышавшееся над большинством остальных зданий в городе.
  - Там засели снайперы. Одного я серьезно ранил и попал разок еще по одному. Их там двое или трое. Хотя не исключено, что и больше. Пошли проверим.
  - А какие у них уровни?
  - У того, которого ранил, пятьдесят седьмой. У второго - сорок пятый. А у третьего, если там их действительно трое, не заметил.
  - Тогда боюсь, что от меня помощи будет немного.
  - Твоя помощь и не нужна. Я сам с ними разберусь.
  - В одиночку? Ты ведь говоришь, что их там трое...
  - Может трое, а может и больше. Не знаю. Рисковать понятное дело не буду. Осмотрюсь на месте и если выяснится, что их там много и что они сильней меня, тогда смотаюсь. Придется тогда возвращаться сюда с друзьями из клана.
  Я кивнул, и мы направились в сторону небоскреба. Путь до него был неблизкий. Повсюду вокруг нас то и дело раздавались выстрелы. В онлайне уже было полно игроков. Я шагал рядом с высокоуровневым игроком, и это придавало некоторую уверенность, но по привычке все равно глазел по сторонам, стараясь не упускать ничего из виду. Купер же не сводил пристального взгляда с многоэтажного дома, в котором засели снайперы. Я тоже время от времени смотрел в ту сторону и поймал себя на мысли, что окон в доме немало и что заметить в одном из них игрока не так-то просто, если специально не ощупывать взглядом здание. Как же его засек Купер? Он ведь понял, что в том доме сидят снайперы еще до того, как раздался первый выстрел. Я решил задать ему этот вопрос, и он ответил:
  - 'Интуция'. Это небольшой, но довольно полезный пассивный скилл у солдата. Когда в тебя кто-то целится, ты сразу чувствуешь это. Показывается так же и направление. Порой этот скилл очень выручает.
  Мы подходили к зданию все ближе и ближе. Один раз Купер вдруг застыл и поднял винтовку.
  - Спрячься, - бросил он мне, но я и сам уже юркнул в ближайшую подворотню, как только Купер стал целиться в кого-то.
  Некоторое время он осматривал здание через оптический прицел, но не стрелял. Затем опустил винтовку и, все еще глядя в сторону дома, сказал:
  - Ладно, можешь выходить.
  - Опять 'Интуция' помогла? - спросил я, выбираясь из подворотни.
  - Нет, теперь я уже сам заметил. В одном окне мелькнул кто-то из них. Они уже в курсе, что мы идем к ним, так что будут нас встречать.
  Я с опаской посмотрел на небоскреб.
  - А какое тебе вообще до них дело?
  - Так я же в 'Пустынных скитальцах' состою, - перехватив мой недоуменный взгляд, Купер сказал: - Ну да, тебе это ведь пока что ни о чем не говорит. Зеленые юнцы вроде тебя, которые играют всего пару дней, про нас еще не слышали. В общем, в игре много кланов. В каждом из них свои правила. Хотя правила, в основном, везде одинаковые. Помогай своим, не бросай их в беде и все такое прочее. Но в некоторых есть еще какие-то свои принципы, внутренняя убежденность в какой-то идее. В такие кланы принимают только людей, поддерживающих их взгляды, единомышленников, в общем. Например, мы, Пустынные скитальцы не любим пк-шничество. Нет, вру, немного не так. К пк-шничеству мы дышим ровно, но вот чего реально терпеть не можем, так это когда прокаченные пк-шники не дают покоя новичкам, - усмехнувшись, Купер добавил: - У нас есть своя книга жалоб. Если кого-то из новичков достают прокаченные игроки, он может обратиться к нам. Мы разберемся с его обидчиками. И вообще, если у игрока, необязательно даже новичка, какие-то серьезные проблемы, он может обратиться к нами. Поможем, чем можем. Ну вот, теперь ты в курсе про нас. Если будут какие-то проблемы, смело связывайся с нами.
  Меня охватило волнение. До сих пор я старался не ссориться с другими игроками и не наживать себе врагов. Почему? А все по то же одной-единственной причине. Меня каким-то образом перенесло в эту игру и заблокировало в ней. Самостоятельно выйти из нее не получается. Как связаться с разработчиками не знаю и вообще даже не уверен, возможно ли связаться с ними прямо из игры. Так что без посторонней помощи явно не смогу сам разобраться со своей проблемой. Поэтому и старался не портить с другими игроками отношений. Мне просто необходимо завести здесь друга, который подсобил бы.
  И вот сейчас я узнал, что Купер состоит в клане, который как-раз предлагает помощь новичкам или просто игрокам, столкнувшимся с какой-то серьезной проблемой. Так что вот он мой шанс! Повода отказывать мне в помощи у них нет никакого, я ведь точно такой же новичок, как и другие. Самое главное не раскрывать им всю правду, а умолчать о некоторых сомнительных моментах - то есть не говорить им, что я попал в игру из далекого две тысячи шестнадцатого года... В общем, вполне возможно, что ребята из клана 'Пустынные скитальцы' смогут посодействовать мне в решении проблемы. Если же сами ничего сделать не смогут, то по крайней мере можно попросить их связаться с разработчиками и сообщить им, что одного игрока намертво заблокировало в игре.
  Но поговорить с Купером на волнующую меня тему опять не получилось. Едва открыл рот, как тот сказал:
  - Давай отложим разговоры на потом, хорошо? Мы уже близко.
  Большая часть пути до небоскреба и в самом деле была уже пройдена. До высотного здания оставалось уже всего около трехсот метров. Высоченное строение возвышалось над нами, уходя далеко вверх. Приближаясь к нему, я жутко нервничал. Судя по тому, что Купер только что мне поведал, он или его друзья из клана могут помочь разобраться с моей небольшой проблемкой выхода из игры. Поэтому если я сейчас погибну, то очнусь в одной из Камер Возрождения. В результате, могу потерять Купера и так и не узнать, как связаться с ним или кланом 'Пустынные скитальцы'.
  Мы подходили все ближе и ближе к высотному зданию. Черные провалы окон угрожающе смотрели на нас сверху. Из любого из них могла прийти неожиданная смерть. Я включил 'Щит' и держался за спиной у Купера, но понимал, что эти меры предосторожности вряд ли помогут, если один из вражеских игроков вдруг высунется из окна. Сверху ему будет все отлично видно, он без труда сможет попасть по мне, и 'Щит' нисколько не защитит. Выпущенная прокаченным игроком пуля запросто пробьет кинетический барьер и мгновенно прикончит меня. Надо было остаться где-нибудь позади, спрятаться в одном из домов и дождаться, когда Купер разберется со снайперами. Но сейчас уже поздно возвращаться.
  До распахнутых настежь дверей оставалось совсем немного. Хотелось сорваться с места и пулей добежать до входа, чтобы поскорей убраться с улицы. Но что, если враждебно настроенные игроки притаились где-то неподалеку у входа и только и ждут, когда кто-нибудь появится в дверном проеме? Так что я продолжал идти за Купером втянув голову в плечи и ожидая, что один из снайпера вот-вот высунется в окно и откроет огонь.
  Казалось, прошла целая вечность, прежде чем мы наконец оказались внутри дома. Огляделись. Других игроков нигде не было. Медленно обошли весь первый этаж и, так никого и не обнаружив, поднялись на второй. Осмотрели все помещения. Здесь тоже везде было чисто. Поднялись на следующий. Опять никого.
  Так мы поднимались все выше и выше. Купер двигался неторопливо, внимательно прислушиваясь. Но кроме издаваемого его тяжелыми кованными сапогами стука, в во всем доме больше не было слышно никаких звуков. Большинство помещений, в которые мы заглядывали, были пустыми. Лишь изредка нам попадались то шкаф, то ящик какой-нибудь. В некоторых из них ничего не лежало, а в других находились еда или ресурсы. Купер ничего из этого себе не брал, разрешая забирать все мне.
  Так мы добрались до самого верхнего этажа.
  - Видимо, он ушли, когда увидели, что мы идем к ним, - предположил Купер. - Вот только далеко они уйти не могли. Подожди-ка.
  С этими словами он подскочил к одному из окон, поднял винтовку и, прильнув глазом к оптическому прицелу, стал изучать окрестности. Некоторое время понаблюдав за ним, я тоже подошел к окну. С такой высоты почти весь город был как на ладони. Но не успел толком ничего рассмотреть, как Купер сказал мне:
  - Не высовывайся!
  Я тотчас отскочил назад.
  - Они знают, что мы шли сюда, так что теперь могут откуда-то наблюдать за зданием, - пояснил он, продолжая оглядывать через прицел город внизу.
  Сам я считал, что раз те парни свалили отсюда, решив не ввязываться с нами в драку, то наверное и дальше будут стараться не показываться на глаза. Но вслух не стал ничего говорить. Когда мы только поднялись на последний этаж, я заглянул во все ящики и забрал все ценное. Но от нечего делать решил еще раз пройтись - вдруг что-нибудь да просмотрел.
  Когда отошел от Купера на несколько шагов, тот вдруг нажал на спуск. В закрытом помещении звук выстрела показался особенно громким. Гильза со звоном упала на пол. Я тотчас замер на месте. Обернулся. Купер продолжал стоять на прежнем месте. Затем снова выстрелил. Через две-три секунды он подбежал к другому окну и поднял винтовку. Оружие еще один раз оглушительно рявкнуло. Затем еще раз. А после пятого по счету выстрела, Купер воскликнул:
  - Есть! Завалил одного! Походу их действительно было трое. Я только что убил парня с пятидесятым рангом.
  Я ничего не ответил.
  - Там еще двое, - сказал Купер спустя некоторое время. - Пятьдесят седьмой и сорок пятый ранги. Теперь эти гады точно больше не высунутся. Ладно, подожди здесь!
  Он повесил винтовку на плечо и затем, к моему большему изумлению, вдруг положил ладони на подоконник, перемахнул через раму и скрылся из виду. Я автоматически подскочил к окну и выглянул. Вопреки ожиданиям, Купер не камнем падал вниз, а мягко планировал к земле, будто Тони Старк в своем железном костюме. Наблюдал за ним несколько секунд, затем вдруг вспомнил об осторожности и отскочил в глубину помещения.
  Некоторое время я просто стоял на месте и прислушивался. С улицы доносились многочисленные звуки выстрелов. В игре уже было полно игроков. Мне вдруг пришло в голову, что если те прокаченные игроки вздумают вернуться в здание, а Купер этого не заметит, тогда я попаду в очень неприятную ситуацию.
  Во всем здании не раздавалось ни звука. Но это еще ничего не означало. Я подошел к лестничному пролету и стал смотреть вниз. Что делать, если те игроки все-таки заявятся сюда? Разумеется, нужно будет попытаться сбежать. Обездвижить их 'Стазисом' и метнуться вниз по лестнице.
  Через какое-то время, когда мне уже стало казаться, что Купер не вернется, с нижних этажей донесся какой-то шум. Я напряженно вслушивался. Это были шаги. Судя по издаваемым звукам шел всего один человек.
  Через какое-то время он показался на виду. Увидев его, сразу расслабился и спросил:
  - Они убежали?
  - Нет, - ответил Купер. - Вернее, не знаю. Не нашел их. Возможно, уже свалили отсюда, а возможно где-то притаились. Ладно, пошли отсюда.
  Мы стали спускаться. Некоторое время молчали. Затем он спросил:
  - А давно вообще эти снайперы тут орудуют?
  - Не знаю, я всего пару дней назад начал играть. В первый день меня снайпер как раз и подстрелил. На второй день обошлось без этого, но Стэн с Вардом, те ребята, с которыми мы ночью вместе играли, говорили, что снайпер опять на охоту вышел, мол слышали его выстрелы.
  Купер кивнул.
  - Около месяца назад мы устроили облаву на этих гадов. Перебили их всех и выгнали из этой локации. Потом еще несколько дней сидели тут в засаде на случай, если вдруг вернутся. Но они не возвращались, боялись снова на нас наткнуться. Три-четыре недели тут было тихо. И вот тебе, снова эти голубчики объявились. Совсем страх потеряли видать. Видимо, надо за них всерьез взяться, раз по хорошему не понимают.
  - Зачем им это нужно? Заняться больше что ли нечем, кроме как мешать новичкам играть?
  - Это нужно у них спросить, - сказал Купер. - Кто их знает, может они тут состязание устраивают, кто больше новичков убьет. Терпеть такое не могу.
  - Так значит ты сам не пк-шник? - осторожно спросил я. - Но у тебя самого же никнейм красный...
  - Ну да, красный, - криво усмехнулся он. - Так получилось. Я как-то давно прикончил кое-кого и вот результат. Но у меня были на то свои причины. Затем ник стал постепенно бледнеть. Когда я пришел сюда, он уже был светло-алого цвета. А здесь случайно убил какого-то новичка, и никнейм опять покраснел.
  - Как это случайно? - не понял я.
  - Я ненароком съагрил сразу трех мантисов, - стал пояснять Купер. - Хоть они особых хлопот мне и не доставили, но все-таки пришлось немного повозиться с ними. Затем откуда-то сбоку на меня и набросился этот новичок. Кто знает, что у него было в голове. Наверное, следил за мной и решил, что мантисы основательно потрепали меня и осталось только добить. Он видать просто наблюдал за мной, но не целился, поэтому 'Интуиция' ничего мне не говорила. В общем, он неожиданно выскочил из-за угла, ну я с перепугу и пальнул в него. Сперва подумал, что это моб, а потом понял, что игрок. Но было уже поздно. Разница в рангах у нас большая была, так что он от одной пули и помер. Даже жалко его немного стало.
  Я вдруг подумал, а не по этой ли причине он так нянчится тут со мной? Убил одного новичка и решил немного подсобить другому, чтобы успокоить свою совесть? Хотя нет, вряд ли он стал бы так сильно переживать из-за случайного убийства какого-то игрока. А помогает мне скорей всего просто по доброте душевной. Наверное, по этой же причине он и к 'Пустынным скитальцам' присоединился.
  - Собственно, когда он неожиданно выскочил, он успел разок выстрелить по мне, но промахнулся. Меня не ранило, поэтому игра решила, что это я первый на него напал, - сказал Купер и затем добавил с усмешкой: - Так что, как видишь, не все, у кого красные никнеймы злодеи. Разные бывают ситуации и обстоятельства. Но вот если встретишь игрока с темно-бордовым или даже почти что черным цветом никнейма, вот тогда можешь не сомневаться - перед тобой отъявленный пк-шник и лучше у него на дороге не стоять.
  Наконец мы вышли на улицу. Огляделись. Поблизости никого не было.
  - Так, ладно, - сказал Купер. - Эти гады могут быть где-то неподалеку. Если хочешь, могу проводить тебя куда-нибудь, чтобы ты не столкнулся с этими...
  Не договорив фразу, он вдруг обернулся. Видимо, 'Интуиция' снова сработала. Я посмотрел в ту же сторону и увидел трех игроков. У одного из них был пятьдесят седьмой ранг, у второго - сорок пятый, а у третьего геймера, того самого, которого Купер недавно подстрелил - сорок девятый. Они стояли неподалеку и целились в нас. Похоже, что они все-таки решили, что смогут Купера одолеть, если нападут все разом.
  - Уходи, - бросил он мне и вскинул винтовку.
  Я метнулся в сторону, активировав 'Щит'. Стали раздаваться выстрелы. Но ни одна из пуль не попала по кинетическому барьеру. Никто из этой троицы даже не обратил на меня внимания. Угрозу для них представлял только Купер. Я забежал в ближайший дом и принялся оттуда наблюдать за схваткой.
  Поначалу казалось, что у него нет ни шанса на победу. Передвигался он не очень быстро, поэтому у него не было никакой возможности уйти от вражеской атаки. Впрочем, он и не пытался. Пули без конца щелкали по его бронекостюму, оставляя на нем царапины и неглубокие вмятины. Двое из пк-шников играли техниками, поэтому они сразу создали целую тучу боевых дронов. Они кружили вокруг Купера, осыпая его свинцовым дождем. Он находился под непрерывным огнем, и на первый взгляд можно было подумать, что ему недолго осталось.
  Но потом я понял, что его бронекостюм на удивление крепок. Ни одна из пуль до сих пор так и не пробила его. На дронов, напоминающих надоедливых мух, Купер даже не обращал ни малейшего внимания. Он атаковал только игроков. На правом плече у него появилось скорострельное орудие, мини-турель, которое тут же принялось расстреливать вражеских роботов. Дроны взрывались один за другим, разбрасывая обугленные обломки. Менее чем через минуту со всеми роботами было покончено.
  Скорострельность снайперской винтовки Купера была невысокой, стреляла не чаще, чем раз в полсекунды. Из-за этого пк-шникам в первые несколько минут удавалось успешно избегать попаданий. Но везение не могло длится вечно. В конце концов одна из выпущенных Купером пуль пронзила игрока сорок пятого ранга, вонзившись ему в середину груди. Его отбросило далеко назад. Перелетев почти через всю улицу, игрок шмякнулся об стену дома. Рядом с ним возникло несколько вещей. Почти все они были подсвечены синим цветом.
  Двое других пк-шников даже замерли на секунду. Купер не преминул этим воспользоваться и снова выстрелил. Попал в одного из них. Но не убил, а ранил. Пуля пробила в броне дыру, через которую сразу же стала хлестать кровь. Рана была серьезной. Пк-шник развернулся и, спотыкаясь, поковылял прочь с поля боя. На бегу он выхватил 'Стимулятор' и вколол его себе. Однако это не помогло остановить сильное кровотечение.
  Я хотел было ринуться за ним в погоню и добить его, пока он не успел подлечиться, но вовремя остановился. Наверное, даже серьезно раненому игроку сорок девятого ранга не составит труда разобраться с геймером девятого уровня. Так что мне, к счастью, хватил ума остаться на месте и не высовываться. Купер и без посторонней помощи неплохо справлялся.
  Парень пятьдесят седьмого ранга остался с ним один на один. И этого его заметно тревожило. Он метался из стороны в сторону, мешая Куперу прицеливаться. Один за другим раздалось несколько выстрелов, но все пули ушли мимо цели. Впрочем, Купера это нисколько не расстроило. Он был уверен, что в конце концов достанет пк-шника.
  Так оно и получилось. На бронированном наплечнике снова возникла мини-турель. Скорострельнее орудие открыло огонь по противнику. Несколько пуль задело его. Ранили не сильно, но скорость передвижения геймера заметно снизилась. Купер неспешно поднял винтовку и прицелился. Его противник понял, что дело - труба. Убегать или пытаться отскочить в сторону уже не имеет смысла. Поэтому он вдруг отбросил оружие и вскинул руки вверх.
  - Все! Сдаюсь-сдаюсь! - прокричал он. - Твоя взяла! Не убивай меня, плз!
  Купер не обратил на его просьбу никакого внимания. Секунду он целился, затем нажал на спуск. Игрок получил крит в голову. Макушку снесло, брызнул фонтан крови. Целую секунду игрок каким-то образом удерживался на ногах, затем рухнул как подкошенный. Из него дропнуло несколько 'синих' вещей и одна 'фиолетовая'.
  Купер направился в ту сторону, куда недавно убежал раненный игрок сорок девятого ранга. Я подождал немного. Звуков выстрелов так и не раздалось, и тогда осмелился выйти из здания. Свернув за угол, чуть не столкнулся с Купером.
  - А я как раз за тобой пошел, - сказал он.
  - Что с третьим?
  Купер чуть отошел в сторону, и я увидел валявшееся неподалеку бездыханное тело третьего пк-шника.
  - Почему ему не удалось подлечиться? - спросил я. - Он же юзал 'Стимуляторы'.
  - У моей винтовки есть особое свойство - она с некоторой долей вероятности может ненадолго вызвать дебаф - сильное кровотечение. Остановить его практически невозможно. 'Стимуляторы' могут лишь ослабить его. Винтовка у меня мощная, шестьдесят пятого ранга, урон наносит большой. Так что у этого парня не было ни шанса. Я его сильно ранил, ну а дебаф закончил дело.
  Купер огляделся и заметил неподалеку 'фиолетовый' дробовик, дропнувший из игрока, которого он недавно прикончил выстрелом в голову.
  - Вот это я пожалуй заберу, - сказал он. - Если ты не против.
  Разумеется, я был не против. Купер самолично, без малейшей помощи с моей стороны прикончил пк-шников, поэтому имел полное право забрать все, что из них дропнуло. Однако он взял только 'фиолетовый' дробовик. Посмотрев на меня, сказал:
  - Если хочешь, собирай лут. Лично мне больше ничего из этого не нужно.
  Я осмотрелся. Как ни странно, но вещей было совсем немного. Только высокоуровневые броня и оружие, патроны для штурмовых винтовок и дробовиков, несколько 'Стимуляторов' да немного еды. Купер был прав, когда говорил, что опытные игроки носят с собой только самое необходимое.
  - На мой ранг здесь ничего нет, - сказал я, с сомнением глядя на 'синий' дробовик сорокового уровня. - Но можно тогда его на аукцион разместить, да?
  - На этой локации?
  - Ну да. Где же еще?
  Купер покачал головой.
  - Зона действия каждого аукциона распространяется только на ту локацию, на которой он расположен. То есть этот дробовик увидят только новички на этой локации. Покупать его, разумеется, не станут - и дорого, и требуемый уровень слишком высокий. Но ты можешь забрать эти вещи и просто оставить их на хранение дома.
  - Неизвестно еще, когда обзаведусь своим домом. До этого времени меня могут убить.
  - Ну тогда просто продай в терминале. Хоть и не так много заработаешь, как через аукцион, но все же хоть какие-то деньги получишь.
  Кивнув, я забрал все дропнувшее из пк-шников оружие - 'синие' дробовик и винтовку. Весило оружие немало.
  - А броню не будешь брать? Ее тоже можешь продать.
  - Все это я не утащу. Перегруз будет.
  - Те гады скоро вернутся сюда. Не хотелось бы оставлять им их пожитки. Разбери на ресы тогда хоть.
  - Скилла нет, - покачал я головой.
  - Ладно, подожди.
  Он снял всю броню с мертвых игроков и свалил ее в одну кучу. Затем уставился на нее пристальным взглядом. Все фрагменты брони поочередно рассыпались, превращаясь в различные ресурсы. Я подошел ближе и понял, что таких ингредиентов мне еще не еще приходилось встречать. Здесь были, например, титан, литий, алмаз.
  - Вот, бери, - сказал Купер, когда закончил. - В ближайшее время тебе, наверное, ничего из этого не понадобится, но в будущем пригодится.
  Когда я все забрал, он осмотрелся и произнес:
  - Если хочешь, могу проводить до ближайшего терминала. А то вдруг эти гады по пути попадутся.
  Я согласился. Через некоторое время добрались до нужного места. Продав оружие пк-шников, купил 'Стимуляторов' и 'Энергетиков'. Затем посмотрел количество имеющихся денег. Около тридцати тысяч кредитов. Неплохо.
  - Ладно, пожалуй теперь я пойду по своим делам, - сказал Купер, - раз уж мой друг так и не появился в онлайне.
  Но я не мог расстаться с Купером, не спросив его кое о чем. До сих пор этот момент все откладывался по разным причинам. Сначала я сам не спешил начинать этот разговор, чтобы сперва все продумать, а затем уже он стал отодвигаться по причинам от меня не зависящим. Но теперь я уже твердо знал, что уже точно задам тревожащий вопрос несмотря ни на что.
  - Послушай, все хотел спросить тебя кое о чем, - сказал я, - да как то подходящая возможность все не выдавалась.
  Купер обернулся. У меня мелькнула мысль, что ему уже надоело возиться тут со мной. Но я ошибся. Он не выглядел ни раздраженным, ни уставшим.
  - О чем? - спросил Купер.
  - У меня тут небольшая проблема, - тщательно подбирая слова, начал я. - Никак не могу выйти из игры. Хочу вернуться в реал, да не получается.
  Помня, как отреагировали на правду Крейн с Верзилой, решил не говорить Куперу о том, что попал в эту игру прямиком из прошлого, из далекого две тысячи шестнадцатого года. Стоило сказать только то, что меня заблокировало в игре и спросить в чем тут может быть дело. Но реакция Купера меня просто поразила. Не успел я даже договорить фразу до конца, как он вдруг вспылил.
  - Так, слушай сюда, - сказал он вдруг ожесточившимся голосом. - Виртуальные игры затягивают, да. Этом всем хорошо известно. Некоторые люди целыми сутками зависают в них. Силы воли не хватает, чтобы выйти. Но это не моя проблема. Тебе достаточно лишь перейти в главное меню и нажать на выход. Да, для этого потребуется сжать волю в кулак, но с этим я тебе ничем помочь не могу.
  Было непонятно, что именно в моих словах так разозлило Купера. Я ведь ни слова не сказал о том, как здесь очутился. Не успел даже обмолвиться, что меня заблокировало. По всей видимости, я здесь на самом деле и не при чем, а причина странного поведения Купера скрыта в нем самом. Видимо, ненароком наступил ему на больную мозоль, как говорится.
  - Подожди, ты ведь меня не дослушал и поэтому не так все понял. Кажется, я застрял тут, но дело вовсе не в том, что мне не хватает силы воли, чтобы вернуться в реал, а в том, что...
  Купер не дал мне закончить.
  - Все! - резко сказал он. - Ни слова больше об этом. Тебе ясно?
  Я замолчал, недоуменно глядя на него. И тут он, казалось, смутился из-за своей реакции на мои слова и уже смягчившимся голосом сказал:
  - Слушай, если тебе нужна какая-то помощь именно по игре, то я готов тебе помочь. Но все вопросы связанные с реалом оставь при себе, ладно? Я люблю виртуальные игры, играю в них, чтобы расслабиться и ненадолго забыть обо всех проблемах. Я не для того погружаюсь в игру, чтобы разговаривать в ней с игроками о реале. Так что больше не спрашивай меня ни о чем, что касается реальной жизни, окей? Договорились?
  Итак, вот в чем оказывается дело. Все стало ясно. Он так сильно не любит реал, что даже и вспоминать о нем не желает, когда находится в игре. Что ж, тогда ладно. Я решил больше не задавать ему никаких вопросов на эту тему. Он ведь может и рассердиться, а с этим человеком лучше не ссориться. Но дело не в том, что может убить меня, а в том, что с ним лучше поддерживать дружеские отношения. Все-таки его помощь может мне в будущем еще не раз пригодиться. Да и кроме того, у меня ведь есть еще запасной план. Если Купер не может, а точнее не хочет, помочь мне с решением моей проблемы, тогда стоит обратиться в клан 'Пустынные скитальцы', в котором он состоит. Наверняка ведь там не все такие хейтеры реала, как он.
  - Ладно, - сказал я. - Закроем тему. Больше ни слова об этом.
  Купер кивнул и заметно расслабился. Он снова стал прежним.
  - А как мне связаться с твоим кланом? Вдруг помощь какая-нибудь понадобится.
  - Пошли покажу.
  Он повел меня куда-то. Через некоторое время вышли к одному полуразрушенному дому. Судя по вывеске, здесь раньше был театр. Зашли в фойе. Почти у самого входа стоял компьютерный терминал.
  - Это почта, - сказал Купер. - Через нее ты можешь отправлять сообщения другим игрокам, если их нет у тебя во френдлисте.
  Я подошел ближе.
  - Сюда пишешь никнейм адресата, сюда тему письма, а сюда само сообщение. Все легко и понятно, - пояснил Купер. - Свой никнейм указывать не нужно, программа автоматически покажет адресату от кого ему пришло сообщение. Через это устройство ты можешь даже передать какую-нибудь вещь, например пистолет. Вот тут можно посмотреть список твоих вещей. Выбираешь, какую хочешь передать и жмешь сюда. Она загрузится в память, и твой получатель получит этот пистолет, когда подойдет к терминалу и откроет сообщение.
  - А если я хочу написать Пустынным скитальцам? Мне нужно знать никнейм лидера клана что ли?
  - Нет. В графу никнейм вместо самого никнейма пишешь название клана. Сообщение придет клану на общий терминал. Но только не жди, что тебе сразу ответят. Клан у нас хоть и немаленький, но ответ придет только через какое-то время. Может через несколько часов, а может через полдня. Ну максимум - через сутки.
  Я кивнул, глядя на почтовый терминал. Значит, через него можно связаться с Кристиной и сказать, что готов вернуть ей машину. А затем можно и Стэну с Вардом черкнуть. Неплохо было бы поддерживать с ними контакт.
  - Так игрок получит уведомление, что ему на терминал сообщение пришло, да? - спросил я, посмотрев на Купера.
  - Нет, - покачал он головой. - Он узнает, что ему пришло сообщение только когда подойдет к терминалу. Если хочешь написать какому-то новичку, то не жди, что он тебе быстро ответит. А может и вообще не ответит. Как я уже говорил, это локация для начинающих. Многие местные игроки еще толком про игру ничего не знают. Так что человек, которому хочешь написать, может и не знать про почтовый терминал. А если и знает, то вряд ли без причины будет к нему бегать, если не ожидает от кого-то письма.
  - Насколько я понял, друзьям из френдлиста можно писать сообщения, где бы ты не находился, да? А вот почтовый терминал, получается, по сути-то бесполезен.
  - Ну почему бесполезен? Он нужен только для связи с незнакомыми игроками, это верно. Здесь, на локации для новичков им мало кто пользуется, это тоже верно. Но вот уже на других локациях игроки строят себе дома со всеми необходимыми устройствами. В том числе и почтовым терминалом. Его можно даже снабдить звуковым сигналом. Каждый раз, когда будешь приходить домой, он будет пищать. Так что сразу узнаешь о новом сообщении.
  Купер вдруг замолк, а через пару секунд ухмыльнулся и сказал:
  - Ну вот, тот друг, которого я все ждал, наконец-то объявился. Пойду к нему тогда, - помолчав секунду, он добавил: - Если хочешь, можешь пойти со мной.
  В первую секунду я хотел покачать головой и распрощаться с Купером. Но затем подумал, что раз уж он еще не собирается уходить с этой локации, то стоит держаться рядом с ним. Наверняка много чего еще полезного от него узнаю про игру. Но в самую первую очередь мне хотелось написать сообщение клану 'Пустынные скитальцы'. Да, почтовый терминал никуда не денется, поэтому можно было заняться этим и чуть позже, но я просто не мог откладывать это чрезвычайно важное для меня дело на потом.
  - А ты можешь немного подождать? - спросил у Купера. - Хочу сначала написать твоему клану.
  - Нет проблем, - пожал он плечами.
  Шагнув вплотную к почтовому терминалу, я стал набирать сообщение.
  'Привет! Пишет вам игрок Макс Безмятежный. Я новичок, играю всего три дня. Сегодня познакомился с одним человеком из вашего клана - Купером. Он сказал, что вы помогаете новичкам и что я могу обращаться к вам, если столкнусь с какой-то серьезной проблемой. Так вот, дело в том, что я, похоже, словил какой-то очень неприятный баг. Я почему-то не могу выйти из игры. Кнопка 'Выход из игры' никак не реагирует, когда нажимаю на нее. Она почему-то неактивная, у нее даже цвет серый. В общем, меня заблокировало в игре. Я знаю, что такие проблемы встречались только в самых первых виртуальных играх, пока разработчики не разобрались в чем дело. Но эта игра находится в раннем доступе, так что наверняка тут немало разных багов встречается. Я не знаю, что делать. Другие игроки, с которыми общался, с подобной ошибкой не сталкивались. Может вы знаете, что нужно делать? Если же нет, то может тогда подскажите, как мне связаться с разработчиками, чтобы сообщить им о моей проблеме? В общем, очень надеюсь на вашу помощь. Буду премного благодарен за любое содействие!'
  Сообщение получилось больше, чем я ожидал, но зато в полной мере описывало то, с чем я столкнулся. Единственное о чем умолчал, так это о том, что меня перенесло в игру из прошлого. Об этом, конечно же, было бы благоразумно особо не распространяться.
  Повернув голову, посмотрел на Купера. Хотелось посмотреть на его реакцию, когда он прочитает сообщение. Однако он даже не смотрел в сторону почтового терминала. Ему было ничуть неинтересно, чего я там настрочил. Он знал, что я собираюсь спросить его соклановцев о том, как вернуться в реал, а любые дела связанные с реальной жизнью его ни в малейшей степени не интересовали.
  Снова уставившись в монитор, ткнул пальцем в кнопку 'Отправить'. Через полсекунды выскочила надпись: 'Сообщение отправлено!'.
  Я подошел к Куперу.
  - Все?
  - Ага.
  - Хорошо. Мой друг уже идет сюда. Пошли ему навстречу.
  Через некоторое время мы встретились на улице с парнем седьмого ранга. У него был никнейм Аргонавт. Я вспомнил, что в самый первый день уже сталкивался с этим игроком. За ним гнались 'черепа', братья Крок и Фрозен. Это было еще до того, как прищучил их. Я прятался в одном здании и видел, как они убили Аргонавта. Сам же он меня не заметил.
  Мы бродили по городу, убивали попадавшихся на пути мобов. Друг Купера почти не замолкал. Он напоминал трехлетнего ребенка, из которого вопросы о том да о сем так и сыплются. Многое из того о чем он спрашивал, мне было уже известно. Например, как зарабатывать деньги или где брать квесты. Но я так же узнал и кое-что новое. Например, отвечая на какой-то вопрос связанный с картой, Купер так же сказал, что на карту можно ставить свои пометки и даже подписывать их. Кроме того, Аргонавт спрашивал, где брать медикаменты и топливо для машины. Купер ответил, что в каждом месте респавнятся какие-то свои вещи. Например, в больницах - медикаменты, в продовольственных магазинах - еда, на бензозаправках - топливо. Если тебе нужны медикаменты, а денег, чтобы купить их в торговом терминале нет, тогда можешь отметить на карте все больницы и поочередно всех их обходить.
  У самого Аргонавта в первый же день сперли машину, поэтому он, разумеется, спросил о том, как в этой игре вообще угоняют чужие тачки. Купер ответил, что для этого нужно выучить скилл из ветки 'Механик' и изготовить одно устройство. С помощью него можно угонять тачки, которые запираются и заводятся с помощью ключа. Но опытные игроки предпочитают обходиться без ключей и ставят на двери электронные замки и сканер отпечатка пальца для зажигания двигателя. На их взлом уходит куда больше времени, да и само устройство нужно сперва серьезно проагрейдить. Но помимо этого, многие игроки еще ставят на свои автомобили различные противоугонные устройства.
  Так что угнать машину у новичка довольно просто, а вот у опытного геймера - практически невозможно.
  Почувствовав голод, я съел один шоколадный батончик. Заметив это, Купер сказал, что еду вообще-то необязательно есть. Можно просто посмотреть на нее и когда появится кнопка 'Использовать', нажать ее. Еда сразу исчезнет, а показатель голода снизится. Так можно сэкономить время.
  А еще Купер между делом поведал нам, что разработчики скоро планируют выпустить глобальное обновление. Я уже слышал об этом от Стэна и кивнул. Аргонавт же спросил, что будет в этом обновлении, и Купер сказал, что добавится сюжетная линия, а так же ряд изменений и дополнений. Например, по многочисленным просьбам игроков появится возможность выбора Камеры Возрождения после смерти. Таким образом пк-шники больше не смогут зажимать какого-то игрока. Вспомнив, как Крок с Фрозеном убивали меня и поджидали у камеры в которой возрождался, я сказал, что возможность выбора места для возрождения это хорошее изменение.
  Купер так же рассказал, что у некоторых мобов есть сопротивление к определенному виду урона. Например, на второй локации встречаются огненные варкиды, плюющиеся, как нетрудно догадаться, огнем. Поэтому атаковать их огненным оружием бесполезно, к этой стихии у них иммунитет. Но зато ледяное оружие наносит по ним повышенный урон.
  Еще Купер поделился одним секретом, связанным с Камерами Возрождения. Он сказал, что в них помимо комплекта брони, оружия и медикаментов можно оставлять на хранение и немного ресурсов. Поэтому если ты уже извлекал из камеры броню, а новую на хранение еще не успел оставить, то можно использовать эти ресурсы, чтобы скрафтить себе одежду. Потому что совсем голым бегать по улицам нельзя, и замерзнешь быстро, и защита нулевая.
  Я еще немного походил с Купером и Аргонавтом, но ничего больше нового и интересного не узнал. Тогда решил наконец распрощаться с ними. Поблагодарив Купера за помощь и многочисленные советы, отправился по своим делам.
  Меня как магнитом потянуло к почтовому терминалу. Очень хотелось узнать, не пришел ли ответ из клана 'Пустынные скитальцы'. Но как только приблизился к нему, на экране возникла надпись: 'Новых сообщений для вас нет!'.
  Вышел на улицу. Солнце уже начинало садиться. Скоро начнется вечер. Нужно готовиться к ночи. Ресурсов у меня хватает, а вот необходимых для укрепления дома скиллов нет никаких. Так что сперва следует повысить пару-тройку рангов, а затем можно будет отправиться на поиски подходящего дома.
  Мысленно кивнув сам себе, принялся выполнять свой план.
  
  
  
  4.
  В онлайне было полно людей, поэтому мобы встречались нечасто. На то чтобы докачаться до тринадцатого ранга ушло несколько часов. Одно очко навыка снова вкачал в скилл 'Двойники', улучшив его до максимума. Все остальные очки решил потратить чуть-чуть попозже. Сперва мне хотелось подыскать подходящий дом.
  Уже повечерело. Чтобы сэкономить время решил снова воспользоваться машиной Кристины. Вернулся на ту улицу, где оставил автомобиль. Он находился на прежнем месте. Сев за руль, выехал из гаража. Топлива в баке было меньше половины. Решил, что сперва нужно дозаправиться. Я уже более или менее изучил начальную локацию, поэтому примерно помнил, где находятся бензозаправки. Как советовал Купер, принялся поочередно объезжать их. В конце концов на одной из них зареспавнилась канистра. Я долил топлива в бак, заполнив его до отказа. В канистре еще осталось немного, поэтому убрал ее в багажник и сел за руль.
  Проезжая мимо театра, просто не мог не остановиться. Припарковав машину в узком переулке, выбрался из кабины, запер двери и побежал к почтовому терминалу. Как только приблизился к нему, на экране появилась надпись: 'У вас есть одно непрочитанное сообщение!'. Я сразу же открыл его. Это был ответ из клана 'Пустынные скитальцы'.
  'Привет! Получили твое письмо. Если то, что ты говоришь правда, то это серьезная проблема. Такие ошибки, как ты верно подметил, были только в самых ранних виртуальных играх, но затем разработчики на раз решил эту проблему. Но если ты говоришь, что тебя заблокировало в игре, у нас нет причин тебе не верить. Все-таки ты правильно сказал, что эта игра пока что находится в раннем доступе, а значит и разных ошибок здесь может быть много. В общем, нужно срочно сообщить разработчикам об этой проблеме. Если тебя заблокировало в игре, значит то же самое может случиться и с другими людьми. Прямо из игры у тебя не получится связаться с разработчиками, так что мы сделаем это за тебя. Свяжемся с ними, сообщим об этой проблеме и сразу напишем тебе, как только получим от них ответ. В общем, до связи. Не вешай нос!
  P.S. Хотя кое-кто из наших был бы не против поменяться с тобой местами :) Некоторые только и мечтают о том, чтобы променять свою скучную реальную жизнь на игровую виртуальную lol'.
  Прочитав сообщение, я даже вздохнул с облегчением. Ну вот, кажется дело сдвинулось с мертвой точки. Ребята из клана 'Пустынные скитальцы' сообщат о моей проблеме разработчикам, и те обязательно разберутся в этом странном, непонятном случае и вскоре вытащат меня из игры. Но не смотря на охвативший меня радостный трепет, где-то в глубине души я почувствовал, что здесь все не так-то просто... Это был как ушат холодной волны. Радость очень быстро сошла на нет. В голове закружились тревожные мысли. А смогут ли разработчики помочь мне? Окажется ли это им по силам? Меня ведь не просто заблокировало в игре, а перенесло во времени из моего настоящего в будущее и забросило сюда, в этот виртуальный игровой мир. Здесь явно дело вовсе не в игровых багах, а в чем-то совсем другом. Но в чем именно? Как вообще такое могло произойти? Кто за всем этим стоит?
  Я заставил себя перестать думать об этом. Чтобы искать ответы, нужны хоть какие-то зацепки, требуется нащупать хоть какую-то опорную точку, с которой можно было бы начать строить умозаключения. Но ничего из этого у меня пока что нет. Поэтому единственное, что сейчас могу делать - это просто ждать ответа от разработчиков. Самое главное, что мне наконец-то удалось найти способ связаться с внешним миром. Это самое важное, потому что самостоятельно разобраться со своей проблемой, скорей всего, не получится. Без помощи извне тут никак не обойтись. В общем, буду пока что общаться с создателями игры через ребят из клана 'Пустынные скитальцы', ну а затем может быть найдется способ общения с разработчиками напрямую.
  Хоть и не без трудов, но я смог мысленно переключиться на другое. Ответ может прийти только завтра, поэтому сейчас нужно сосредоточиться на игровых событиях. А именно на том, что скоро наступит ночь. Нужно успеть все подготовить.
  Но раз уж оказался рядом с почтовым терминалом, можно заодно написать и Кристине. Забавно, но сейчас все переживания по поводу того, что украл ее машину, стали казаться мне мелкими и незначительными. Я впервые оказался в подобной игре, абсолютно все здесь казалось реалистичным и на редкость правдоподобным, поэтому даже несмотря на то, что с самого начала понял, что это всего лишь игра, все равно воспринимал все происходящее здесь слишком серьезно и близко к сердцу. Но теперь, когда появилась крошечная надежда, что получится вернуться в реальный мир, я вспомнил те проблемы, которые порой сваливались мне на голову в реале и понял, что по сравнению с ними все трудности, с которыми столкнулся в этой игре, просто меркнут. Но не смотря на это, я все равно очень хотел вернутся в реал. Моя личная жизнь там вполне меня устраивала и на за что не променял бы ее на виртуальный игровой мир.
  Та девушка, Кристина, хоть и была выше меня по уровню, когда мы встретились, но ненамного. По сути она точно такой же новичок. Да, у нее хорошая тачка, но девушка ведь трудилась над ней не несколько лет, и даже не несколько месяцев. Кристина явно играет всего два-три, максимум четыре, дня и поэтому вряд ли потратила много времени на создание машины. Так стоит ли возвращать ее ей? Все необходимые скиллы у нее есть, добывать ресурсы тоже умеет, поэтому уже сегодня-завтра девушка сделает себе новый автомобиль, а про тот, который я угнал, наверное, больше никогда и не вспомнит.
  Но после недолгих размышлений все-таки пришел к выводу, что раз уж решил отыскать девушку и вернуть ей тачку, то доведу дело до конца. Быстро написал короткую мессагу для Кристины, в которой говорил, что готов отдать ей ее тачку. Интересно, как часто она проверяет почтовый терминал? Да и знает ли вообще о нем? Наверное, не стоит особо рассчитывать на ее ответ.
  Затем хотел написать еще и Стэну с Вардом, но после короткого раздумья решил отложить это на потом. По совету Купера, я запланировал попробовать в одиночку пережить эту ночь, поэтому неудобно будет отказывать Стэну с Вардом, если они вдруг ответят на мое сообщение и предложат снова попытаться рука об руку отбиваться от ночных монстров.
  Наконец, вышел на улицу. Вечерело. Солнце медленно садилось за горизонт, тени удлинялись. Времени для подготовки оставалось все меньше. Я быстро добежал до машины, юркнул за руль, выехал на проезжую часть и покатил по постепенно темнеющим улицам.
  Вскоре нашел вроде бы подходящее здание. Это было не очень большое одноэтажное строение, к которому примыкал гараж на один автомобиль. Заехав в гараж и заперев машину, открыл смежную дверь, вошел в дом и осмотрелся. Из-за того, что большинство перегородок между комнатами было разрушено, внутри оказалось довольно просторно. А вот все внешние стены оказались без каких-либо серьезных повреждений. Кое-где на них, правда, виднелись неглубокие выбоины, однако сквозных отверстий не было. Пройдясь по всем помещениям, решил, что это место вполне подходит. Дом хоть и не очень большой, но в то же время места внутри вполне достаточно, чтобы бегать от мобов и не давать им загнать себя в угол.
  Так, пора начать укреплять его. Для этого нужно выучить скиллы. Подняв левую руку, взглянул на кристалл и открыл ветку 'Строительство'. Нужные мне навыки нашел без труда и раскидал по ним пятнадцать очков, прокачав каждый из скиллов по максимуму.
  
  > Название: 'Обычное бронированное окно'
  > Описание: Позволяет устанавливает на окна бронированные пластины с узкой горизонтальной щелью для обзора и введения огня.
  > Необходимые ингредиенты:
  > 1. Лом: >100 (*)
  > Состояние навыка: 5/5
  > Характеристики 'Обычного бронированного окна 5-го уровня':
  > Целостность брони: 25000
  > Защита от физического урона: 75
  > Защита от огненного урона: 25
  > Защита от ледяного урона: 25
  > Защита от коррозионного урона: 5
  > Защита от электрического урона: 25
  > (*) Примечание: Количество необходимых ингредиентов зависит от размера оконного проема, но не менее ста.
  
  > Название: 'Обычная бронированная дверь'
  > Описание: Позволяет устанавливает крепкие бронированные двери или ворота.
  > Необходимые ингредиенты:
  > 1. Лом: >250 (*)
  > Состояние навыка: 5/5
  > Характеристики 'Обычной бронированной двери 5-го уровня':
  > Целостность брони: 30000
  > Защита от физического урона: 85
  > Защита от огненного урона: 30
  > Защита от ледяного урона: 30
  > Защита от коррозионного урона: 10
  > Защита от электрического урона: 30
  > (*) Примечание: Количество необходимых ингредиентов зависит от размера дверного проема, но не менее двести пятидесяти.
  
  > Название: 'Ремонт'
  > Описание: Позволяет чинить различные вещи: автомобили, одежду и т.д.. Для починки необходим ингредиент, из которого изготовлен предмет.
  > Состояние навыка: 5/5
  > Характеристики 'Ремонта 5-го уровня':
  > Скорость починки: максимальная.
  > Затраты ресурсов: минимальные.
  
  Все необходимые для укрепления дома скиллы были выучены, и у меня осталось еще пять очков. Я решил пока их ни на что не тратить. Они пригодятся чуть позже, когда буду крафтить себе машину.
  Пройдясь по всему дому, закрыл все окна металлическими пластинами. Для того, чтобы поставить броню на окно нужно было всего лишь открыть 'Меню создания' и выбрать из списка нужный скилл. После этого перед глазами появлялось полупрозрачное очертание металлической пластины красного цвета. Она всюду следовала за направлением взгляда. Стоило перевести взгляд на оконный проем, как бронепластина тут же вставала на место, меняла цвет на зеленый, и появлялась надпись: 'Поставить сюда: Да/Нет'. При нажатии на 'Да', слышался легкий металлический стук, и в оконном проеме появлялась уже реальная, вполне толстая и на вил достаточно крепкая бронированная пластина с узкой горизонтальной щелью поперек нее.
  Когда все оконные проемы были заделаны броней, уличного света стало проникать совсем мало, и внутри дома заметно потемнело. Впрочем, видимость все равно было вполне пригодной. Если же после наступления ночи станет совсем темно, тогда использую 'Вспышку' - пси-прием, который можно использовать как фонарик.
  Пересчитав все имеющиеся у меня 'Энергетики' и 'Стимуляторы', я подумал, что неплохо было бы прикупить еще несколько. Посмотрев на карту, поставил пометку своем доме. Затем отыскал ближайший торговый терминал. Он находился совсем не близко. Впрочем, на машине быстро доберусь и успею вернуться еще до наступления ночи.
  По пути встречались другие игроки, разъезжающие на тачках. Они не обращали внимания ни на меня, ни на друг друга. Ночь была уже близко, поэтому никто не хотел тратить время на разборки между собой. Когда я доехал до торгового терминала и закупился всем необходимым, появилось сообщение:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 60 минут!
  
  Я помчался обратно. Дом был точно в таком же состоянии, в котором его и оставил. Если кто-то из игроков и проходил мимо него, пока меня не было, то внутрь попасть не пытался. Заехав в гараж, закрыл ворота. Посмотрев на меню лога, увидел, что осталось еще примерно тридцать минут. Делать пока что было нечего, поэтому подошел к компьютерному терминалу, стоявшему у дальней стены. Это и был тот самый Конструктор, про который говорил Купер. Я некоторое время тыкал пальцем в экран, изучая меню. Программа предложила мне загрузить некоторую часть имеющихся у меня ресурсов для создания автомобиля в память терминала. Я сначала не хотел этого делать, поскольку планировал сперва подыскать более просторный гараж и уже там создавать себе машину. Но затем прочитал подсказку, в которой говорилось, что Конструкторы связанны между собой, и что все ресы, оставленные на хранение в одном Конструкторе будут доступны и через любой другой. Так что я решил воспользоваться этой возможностью. Вот только, к сожалению, так же как и у Камеры Возрождения, внутреннее вместилище у Конструктора было небезграничное, поэтому я смог оставить на хранение лишь некоторую часть своих ингредиентов.
  После этого снова принялся изучать стандартные автомобильные кузова, не требующие много ресов для создания. Некоторые мне приглянулись. Когда буду создавать себе автомобиль, выберу один из них.
  Наконец, появилось предпоследнее предупреждение:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 10 минут!
  
  Я шагнул в сторону от светящегося экрана Конструктора и только сейчас обнаружил, что в гараже уже совсем стемнело. Через смежную дверь прошел внутрь дома. А здесь было несколько светлей - через узкие щели на бронированных окнах с улицы пробивался лунный свет. Пока еще оставалось немного времени, открыл карту и на всякий случай проверил, сохранилась ли пометка на этом доме, которую поставил, когда недавно уезжал за покупками. Сохранилась. Если этой ночью погибну, то утром первым делом побегу сюда, чтобы забрать свои вещи и тачку Кристины.
  Затем достал 'Убийцу мантисов' десятого уровня и недавно приобретенный в торговом терминале 'зеленый' пистолет девятого уровня и стал ждать.
  Через какое-то время появилась последняя надпись:
  
  > Внимание! Ночь наступила!
  
  Как обычно, мобы появились не сразу. Минуту-другую царила абсолютная тишина, а потом все и началось. С улицы стали доноситься вопли монстров. Жуткие крики становились все ближе. Я подскочил к ближайшему окну и, увидев через щель бегущих в сторону дома тварей, принялся расстреливать их.
  Как ни странно, но первые две волны прошли без каких-либо проблем. Мобы даже не смогли пробраться внутрь дома. Третья волна в принципе тоже не доставила особых хлопот - лишь под конец тварям наконец удалось сломать одно из окон.
  Когда наступил перерыв, я собрал все дропнувшие из мобов боеприпасы и подлатал поврежденную броню на сломанном окне. Началась четвертая атака. Монстров стало больше. Они долбились уже во все бронеокна. В конце концов одно из них не выдержало и развалилось. В образовавшийся проем тут же полезли полчища тварей. Мобов было много, но гибли они довольно быстро. Ни один из них пока что даже не ранил меня. И при этом я даже почти не юзал свои скиллы и не истратил еще ни одного 'Энергетика'.
  Я был максимально сосредоточен, выкладывался в полную силу, так что вполне возможно, что именно благодаря этому все пока шло так гладко. Но, разумеется, дело было еще и в том, что я в этот раз играл один, поэтому и мобы были в четыре раза слабее, чем в прошлую ночь.
  А вот на пятой волне появились первые трудности. В середине атаки мобы разрушили одно из бронированных окон и стали переть через него нескончаемым потоком. Мне пришлось активно пользоваться пси-приемами. Затем где-то позади раздался скрежет разрываемой брони на другом окне. Мобы теперь обступали меня с двух сторон. Я стал передвигаться по всему дому, не позволяя тварям взять себя в кольцо. Пистолеты умолкали лишь тогда, когда их необходимо было перезаряжать. Несколько раз меня ранило, но не серьезно, даже не стал подлечиваться. Когда атака завершилась, добил оставшихся монстров, подхилился, быстро собрал дропнувшие патроны и заново отстроил бронированные окна.
  На следующей волне появились светляки. Эти распухшие твари, неуклюже передвигающиеся на двух тонких ногах, в прошлую ночь в легкую уничтожали защиту на окнах. Но поскольку я сейчас играл один, то они тоже ослабели и кислота, которая разлеталась во все стороны, когда эти твари взрывались, расплавляла броню очень медленно. Лишь в середине волны светляками наконец удалось разрушить входную дверь, и через образовавшийся проем они стали проникать в дом. Другие мобы давно уже пробили себе дорогу внутрь через окна, и я отстреливался от них, но как только в помещении показались светляки, сразу сосредоточил все внимание на этих крупных и опасных тварях. Они быстро регенерировали, и чтобы убить их, нужно было стрелять по уязвимым местам. Когда на теле светляка вздувались опухоли, я тут же открывал по ним огонь. Достаточно было разнести в клочья три таких опухоли, и тогда тварь умирала.
  Одному светляку все-таки удалось подойти ко мне почти вплотную. Через секунду тварь разорвало изнутри. Я успел включить 'Щит'. Кислота брызнула на кинетический барьер, но не успела нанести достаточного урона, чтобы разрушить его и просто стекла вниз. Другие мобы окружили меня и принялись атаковать 'Щит'. Он лопнул как-раз в тот момент, когда я прикончил последнего светляка. Раскидав тварей 'Волной', выбежал из окружения. На этом атака завершилась.
  Прикончив оставшихся тварей, принялся заново укреплять дом. Незадолго до начала ночи, я выгрузил часть ресурсов в Конструктор, но у меня при себе все равно еще оставалось вполне достаточно. Хватит, чтобы продержаться до самого утра. А вот что меня действительно беспокоило, так это то, что на следующей волне выйдет мини-босс. Тот самый громадный монстр, который в прошлую ночь порвал всю нашу группу. Но прошлой ночью мне удалось узнать, где у него уязвимое место. Остается лишь надеться, что полученные знания помогут мне выжить.
  Перерыв закончился. С улицы сразу же раздался громоподобный вопль. Во все бронированные окна принялись колотиться мобы. Я стоял в центре помещения, ожидая когда появится мини-босс. Судя по нарастающим звукам тяжелых шагов, монстр подходил к дому все ближе и ближе. Вскоре он принялся с огромной силой стучать в дверь. На металлической поверхности одна за другой появлялись глубокие вмятины. В конце концов ее соврало с петель и швырнуло в помещение. Через проем протиснулся мини-босс.
  
  > Название: 'Чудовище'
  > Уровень: 7
  > Здоровье: 750/750
  
  Монстр выглядел так же грозно, как и в прошлую ночь. Внешне он нисколько не изменился. Огромный и жуткий. Вместо рук - два бура. По всему телу расположены металлические шипы.
  Увидев меня, мини-босс издал воинствующий вопль, а затем вонзил один из буров в пол, вызвав тем самым небольшое землетрясение. Краем глаза заметил, что одно из окон не выдержало и разрушилось под ударами мобов. Твари сразу стали пробираться через него внутрь дома. Я едва обратил на них внимание, лишь включил 'Щит'. Пол ходил ходуном. Пытаясь устоять на ногах, я не сводил глаз с мини-босса. Он пока что был неподвижен. Некоторые шипы на его теле втянулись внутрь, и на их месте остались небольшие дыры. Внутри одной из них, в той, что находилась на правом плече, я увидел то, что высматривал - это был красный слабо мерцающий огонек, будто горела небольшая лампочка. Вскинув пистолеты, принялся стрелять.
  Несколько пуль попало в правую руку чудовища. Одна из них залетела прямо в отверстие, и огонек погас. Плечо моба взорвалось изнутри, разметав бесформенные ошметки. Из огромной раны струей стала хлестать кровь. Мини-босс взвыл, вытащил буры из пола и пошел на меня.
  В этот же момент кинетический барьер под натиском окруживших его со всех сторон слабых мобов-мутантов не выдержал и лопнул. Твари тут же ринулись на меня со всех сторон. Я раскидал их 'Волной' и отбежал на безопасное от чудовища расстояние. Мини-босс направлялся в мою сторону. Двигался он неспешно, гораздо медленней, чем прошлой ночью. Воспользовавшись этим, я принялся расстреливать мелких мобов, коих набилось внутрь дома уже немало.
  Чудовище подходило все ближе. Одним буром он угрожающе размахивал над головой, а вторая рука, та, из плеча которой хлестала кровь, безвольно висела вдоль туловища. Я стал отступать назад. Мини-босс передвигался так неспешно, что почти я практически перестал его опасаться. Мелкие мобы, которые путались под ногами и спрыгивали со стен и потолка, доставляли мне куда больше хлопот.
  Дом снова весь задрожал. Обернувшись, я увидел, что чудовище опять решило устроить землетрясение, но вонзило в пол теперь не оба бура, а всего лишь одно. Правой рукой мини-босс, похоже, больше не мог управлять.
  Шип, что находился в середине груди, втянулся внутрь. Я сразу же принялся стрелять по образовавшемуся отверстию, через которое пробивалось красное свечение. Внутри тела монстра опять что-то взорвалось. Его грудь превратилась в огромную кровоточащую рану. Вытащив бур из дыры в полу, мини-босс взвыл то ли от боли, то ли от ярости и затем помчался на меня.
  Нет, он не побежал, но все равно ринулся вперед довольно быстро. Я уже привык к его медленной походке и потому не считал нужным держаться от монстра слишком далеко, уверенный, что успею отбежать в случае опасности. И вот, поплатился за свою чрезмерную самоуверенность. Резко метнувшись вперед, моб за секунду преодолел разделявшее нас расстояние. Я юркнул в сторону, но не достаточно быстро. Чудовище взмахнуло рукой-буром. Меня подбросило высоко вверх, почти к самому потолку, и швырнуло в дальнюю часть коридора.
  Удивительно, но я остался жив. Вот только показатель здоровья уменьшился больше чем наполовину. Чудовище быстро приближалось, размахивая буром и свирепо рыча. Мини-босс был изранен, из больших ран на плече и груди толчками била темная кровь. Скорей всего, чтобы добить монстра, осталось нанести ему последний удар.
  Я использовал 'Стазис'. Вокруг чудовища возник полупрозрачный купол. Скорость передвижения мини-босса заметно снизилась. Но полностью он не замедлился, а продолжал постепенно идти вперед. Включив 'Щит', я поднялся на ноги, использовал 'Стимулятор', затем 'Энергетик' и принялся расстреливать сновавших вокруг слабых мутантов. Когда более или менее расчистил помещение от мелких мобов, мини-босс уже вырвался из области 'Стазиса' и теперь снова с прежней скоростью мчался вперед.
  Развернувшись, я бросился прочь, отстреливаясь на бегу от путающихся под ногами и норовящих вцепиться в меня зубами мутантов. Носился по всем комнатам и время от времени оглядывался. Мини-босс мчался следом. Не догонял, но и не отставал. Если двигаться с прежней скоростью, то все будет нормально. Монстр явно не может бежать быстрей. Главное отстреливать мелких мутантов и не давать им взять себя в кольцо.
  Наконец, дом снова затрясся. В этот раз я не удержал равновесие и грохнулся на пол. Как обычно включив 'Щит', вскочил на ноги и посмотрел на чудовище. Он стоял совершенно неподвижно, воткнув руку-бур в пол. Некоторые шипы на его теле втянулись внутрь тела, но красного свечения нигде не было видно. Слишком поздно мне пришла в голову мысль, что в этот раз уязвимое место, наверное, появилось где-то на спине монстра. Покачиваясь из стороны в сторону и придерживаясь за стены, я приблизился к чудовищу. А когда стал заходить ему за спину, монстр вдруг выпрямился и взмахнул рукой.
  В этот раз я уже держался настороже и потому успел активировать 'Ускорение' и отскочить в сторону. Мини-босс снова принялся гоняться за мной. Через какое-то время заметил, что мобов вокруг стало гораздо меньше, и понял, что волна подошла к концу. Начался перерыв. Следует поспешить. Если не успею прикончить чудовище до того, как начнется очередная атака, мне придется совсем худо.
  Чудовище не спешило в очередной раз устраивать встряску, будто нарочно тянуло время. Всех оставшихся слабых мутантов я уже добил, остался только мини-босс. С ним нужно разобраться как можно скорей. На всякий случай попробовал пострелять по нему. На его теле появились раны, но они тут же затянулись. Нет, это бесполезно. Так же как и светляков, чудовище можно убить только стреляя по определенным местам.
  Наконец, он остановился. Немедля, я забежал ему за спину, отыскал уязвимое место и открыл огонь. Внутри тела монстра что-то взорвалось. Его спина превратилась в одну сплошную кровоточащую рану. С грохотом потрясшим весь дом, чудовище свалилось на пол и испустило дух.
  Я сразу же принялся собирать патроны и медикаменты. Затем стал заново укреплять дом. Но успел восстановить только половину поврежденных окон, как началась очередная волна, уже восьмая по счету.
  То ли мобов стало больше, то ли виной тому послужило то, что не успел заново поставить броню на некоторые окна, но играть стало заметно сложней. Я активно пользовался пси-приемами и юзал 'Энергетики'. При этом постоянно перемещался по всему дому. Стоило задержаться на одном месте, как мобы тут же окружали со всех сторон. Хорошо, что хоть на этой волне не появился очередной мини-босс, иначе совсем худо пришлось было.
  Мне удалось продержаться до самого конца. Собрав весь лут, заново укрепил дом. Впереди еще две волны. Они обещают быть самыми жесткими, а я уже весь вымотался. Внимание стало притупляться. Под конец восьмой волны нескольким тварям, которых не заметил, даже удалось серьезно ранить меня.
  Я мысленно подготовился и настроился на тяжелый бой. Большая часть пути пройдена, осталось отбить всего две атаки. 'Энергетиков' и 'Стимуляторов' у меня еще вполне достаточно, так что главное не тупить, не терять внимание, быстро реагировать и тогда мне, вероятно, удастся пережить эту ночь.
  Началась предпоследняя, девятая, волна. Я бегал от одного окна к другому и расстреливал мобов. Хотел как можно дольше задержать их на улице. Но в конце концов они прорвались в дом. Казалось, что тварей было ничуть не меньше, чем на предыдущей волне. А затем раздался гулкий устрашающий рев. Этого еще только не хватало. Очередной мини-босс. За несколько ударов он разрушил дверь и ворвался внутрь.
  Я активно пользовался пси-приемами, а точнее 'Стазисом', чтобы замедлять чудовище. Больше всего доставали мелкие мутанты. Гибли они быстро, но их было слишком уж много. Мне очень не хватало каких-нибудь скиллов массового поражения. Наверняка ведь у варлока есть подобные способности, надо будет посмотреть потом.
  Сам не понимаю, как мне удалось пережить эту волну. Пару раз я был на волосок от смерти - мобы окружали со всех сторон, времени, чтобы подлечиться не было и спастись удавалось лишь благодаря 'Телепортации'. За слабых мутантов давали немного опыта, но их было так много, что я даже повысил ранг до четырнадцатого. Мини-босса, так же как и в прошлый раз, добил уже когда наступил перерыв. Затем в первую очередь заново укрепил дом и уже только после этого занялся сбором лута.
  Едва-едва успел собрать все патроны и медикаменты, как началась финальная десятая волна. И сразу же раздался жуткий рев. Я едва удержал стон отчаяния. Едва вопль оборвался, как за ним последовал еще один - такой же зычный и устрашающий. Затем металлическая дверь стала проминаться внутрь под мощными ударами. Выдержала она недолго. Через проем пробрался мини-босс, а сразу за ним показался еще один. Они были чуть слабее, всего на пару рангов, чем предыдущие мини-боссы, вот только я сомневался, что это сильно упростит мне задачу. С нескольких сторон раздался скрежет разрываемого металла. Мобы уже разорвали броню на некоторых окнах и стали забираться внутрь дома. М-да, последний бой обещает быть очень непростым.
  Один из мини-боссов с силой воткнул руки-буры в пол, заставив весь дом трястись как погремушка. Второй мини-босс направился в мою сторону. Замедлив его 'Стазисом' и включив 'Щит', я отбежал в сторону, расчистив себе путь 'Волной' и 'Ударом'. Обнаружив уязвимое место на теле первого чудовища, принялся по нему стрелять. Монстр весь содрогнулся, одно плечо взорвалось, брызнула кровь. Вытащив буры из пола, он направился на меня, свирепо рыча. После этого раскачивать и сотрясать дом принялся второй мини-босс. Я заметил слабое красноватое свечение, исходившее откуда-то сзади. Уязвимое место монстра находилось где-то у него на спине. Чтобы забежать ему за спину, пришлось бы пробраться мимо второго чудовища. А это было довольно опасно, так что я решил не рисковать, а подождать более подходящую возможность для атаки.
  Мини-боссы поочередно менялись ролями. Пока один из них сотрясал дом, второй шел на меня. Я активно пользовался 'Волной' и 'Ударом', отбрасывая и обездвиживая мелких мутантов, применял 'Стазис', чтобы замедлять чудовищ и юзал 'Биокинез' для лечения, поскольку все 'Стимуляторы' к этому времени уже закончились. На месте не стоял ни секунды. Постоянно перемещался из одной комнаты в другую. Стоило на миг где-нибудь задержаться, как мелкие твари сразу окружали со всех сторон.
  Когда нанес одному из чудовищ второе ранение, он свирепо взвыл и резко ускорился. Я бегал от него, отстреливаясь от слабых мутантов. Второй мини-босс устроил землетрясение, и на груди у него открылось уязвимое место. Но я не стал по нему стрелять. Один раз уже ранил его, поэтому если бы сделал это снова, то у него тоже включился бы агр-режим, и он тоже стал бы уже не ходить, а бегать за мной. Пришлось бы замедлять сразу обоих чудовищ, тратя на это слишком много драгоценной маны. Делать этого не хотелось, поскольку 'Энергетиков' осталось совсем чуть-чуть. Поэтому я решил сперва разобраться с одним чудовищем и только после этого заняться вторым.
  В конце концов мне наконец удалось прикончить первого мини-босса. Из него дропнул какой-то предмет. Я заметил, как он сверкнул фиолетовым светом. Но разглядывать, что именно выпало из чудовища времени не было.
  После того, как один мини-босс благополучно скончался, сразу стало как-то легче. Но я все равно не позволял себе расслабиться и продолжал усердно отстреливать мобов, бегая по всему дому. Все волны были одинаковые по продолжительности, но мне казалось, что последняя длится уже целую вечность. Я убил уже так много мутантов, что ранг уже второй раз за эту ночь поднялся. Теперь у меня был пятнадцатый уровень.
  Через какое-то время заметил, что мобов стало куда меньше. Неужели последняя волна наконец завершилась? Но разве не должно было появиться какой-нибудь надписи, что ночь завершилась? Да и на улице еще совсем темно... Почему же тогда слабые мутанты перестали респавниться? Впрочем, пока второй мини-босс был еще жив, я не мог позволить себе отвлекаться на посторонние размышления.
  Вскоре все мелкие мобы были перебиты. Остались мы с чудовищем один на один. Я использовал последний 'Энергетик', заполнив шкалу маны до конца. Когда нанес чудовищу еще одно ранение, тот сорвался с места и принялся гоняться за мной, размахивая буром как булавой. Теперь, когда под ногами не путались мелкие мутанты, замедлять мини-босса не было необходимости. Когда он остановился и воткнул бур в пол, я отыскал взглядом уязвимое место на его теле и добил гада. Из моба выпал какой-то тяжелый доспех, который тоже светился синим цветом.
  Когда мини-босс с грохотом рухнул на пол, воцарилась тишина. Я несколько секунд стоял на месте, недоверчиво озираясь по сторонам. Это все? Неужели мне все-таки удалось выжить? Но почему на улице еще темно? Я почти не сомневался, что здесь кроется какой-то подвох и совсем не удивился бы, если бы сейчас вдруг появились еще двое, а то и трое, мини-боссов. Но ничего подобного так и не произошло. Мобы больше не респавнились.
  Все еще до конца не веря, что никакого подвоха нет, я переступил через металлические обломки двери и вышел на улицу. Вокруг было очень тихо. Слышались лишь легкий свист ветра и отдаленные звуки стрельбы. Похоже, кто-то из игроков тоже продержался до последней волны, но еще не добил у себя всех оставшихся мобов.
  На небе стояла полная луна, а на ее белом фоне отчетливо была видна космическая станция в виде буквы Х. Я осмотрелся и заметил где-то далеко впереди, в другой части города, фиолетовый столб света, уходящий высоко в небо. Мне хотелось съездить на то место, откуда начиналось это странное свечение и узнать, что оно означает, но потом вдруг вспомнил, что еще не посмотрел, что там выпало из двух последних мини-боссов. Сперва следует забрать этот лут.
  Вернувшись в дом, поднял все дропнувшие из мобов патроны, а затем приблизился к доспеху. Эта была тяжелая броня. 'Синего' типа редкости и пятнадцатого уровня. Но поскольку использовать ее все равно не мог, то даже не стал всматриваться в характеристики. Обратил внимание только на последнюю строчку:
  
  > Особое свойство: Если игрок не получает урона и на него не действует дебаф, то показатель здоровья будет постепенно восстанавливаться.
  
  За этот доспех, наверное, можно получить кучу денег, если продать его на аукционе. Но затем я вспомнил, что Стэн как-раз играет солдатом. Может, лучше связаться с ним и подарить доспех ему? У меня все равно ведь денег и так предостаточно, около двадцати тысяч еще есть. А продать доспех не факт, что получится, Купер ведь говорил, что на этой локации аукционом почти никто не пользуется.
  Я подошел к 'фиолетовому' предмету. Вот здесь уже было как-раз то, что мне нужно! Здесь лежали два пистолета, а вернее, два револьвера с абсолютно одинаковыми характеристиками. Я внимательно изучил их.
  
  > Название: 'Ледяной вулкан'
  > Тип оружия: Револьвер (парные револьверы) (*)
  > Редкость: Уникальный (фиолетовый)
  > Требуемый ранг персонажа: 15
  > Урон: 250
  > Точность: 85
  > Скорострельность: 750
  > Размер магазина: 10
  > Особое свойство 1: Увеличение критического урона на 50 процентов.
  > Особое свойство 2: При использовании обоих револьверов урон повышается на 25 процентов.
  > Стихийный урон: Холод
  > Характеристики стихийного урона:
  > Описание: Данное оружие с некоторой долей вероятности может замедлить скорость передвижения противника на некоторое время. В течении этого времени ему будет наноситься урон холодом.
  > Шанс замедления: 10%
  > Время действия замедления: 5-10 секунд
  > Урон: 25 ед./сек.
  > (*) Примечание: Характеристики показаны на одно оружие из пары.
  
  Револьверы были просто отличные. И я как-раз повысил ранг до пятнадцатого, поэтому уже мог их использовать. Сунул 'Ледяные вулканы' в кобуры, а 'зеленый' пистолет убрал в рюкзак. Затем ненадолго задумался над тем, что делать с 'синим' 'Убийцей мантисов'. Продать на аукционе? Нет, пожалуй оставить на хранение в Камере Возрождения все-таки получше будет.
  На улице уже стало светать. Я снова вышел из дома. Фиолетового сияния, к которому хотел съездить, уже не было. Что ж, если удастся сделать бронированный автобус и напичкать его кучей оружия, то не придется больше сидеть по ночам в доме. Буду смело колесить по улицам и вот тогда-то можно будет съездить к одному из этих уходящих под самое небо столбов фиолетового света и узнать, что они означают.
  Из-за крыш домов медленно выходило солнце. На улице уже совсем рассвело. В меню лога выскочило сообщение:
  
  > Поздравляем! Вы выжили!
  
  Ночь завершилась.
  
  
  
  5.
  Я хотел уже уезжать отсюда, но потом подумал, что на следующую ночь можно будет снова держать оборону в этом доме. Поэтому заново укрепил его и закрыл дверь. Юркнув в кабину автомобиля, положил 'синий' тяжелый доспех на кресло пассажира. Выехал из гаража, запер его тоже, снова сел за руль и отправился на свалку.
  По пути не встретилось ни одного игрока. Большинство начинающих геймеров еще не научилось выживать по ночам. Пока ехал по пустынным улицам, все вспоминал недавно закончившуюся ночь. До сих пор не верилось, что смог продержаться до самого конца. Мне очень повезло, что я столкнулся с Купером. Без его советов, о том, как лучше отбиваться от ночных мобов, неизвестно, смог ли бы я выжить.
  Наконец, добрался до нужного места. Хоть в игре почти никого не было, но все равно не хотел оставлять машину на виду. Поэтому прибыв на свалку, некоторое время ездил вокруг нее, пока не обнаружил хорошее место, где можно спрятать тачку. Оставив там машину, направился на свалку.
  Ресурсов было навалом. Я собирал все подряд. Через какое-то время решил, что подобрал уже достаточно много и что теперь можно уходить. Но затем подумал, раз игроков в онлайне еще так мало, то почему бы не воспользоваться этим? Если мне при создании своего бронированного автобуса-монстра не хватит ресурсов, то придется возвращаться сюда. К этому времени в игру уже начнут заходить другие игроки и поэтому ингредиентов вокруг будет не так много валяться. Так что уж лучше набрать ресов сейчас как можно больше.
  В итоге все утром провел на свалке. В онлайне постепенно появлялось все больше людей. Некоторые из которых пришли на свалку. Помимо меня в горах мусора теперь копалось еще человек пять. Ресурсы стали попадаться очень редко. Я побродил еще немного среди старых ржавых корпусов автомобилей, почти ничего полезного не нашел и тогда решил, что теперь уже можно сваливать отсюда.
  Моя машина - а я уже стал считать ее своей и даже почти привык к неудобной кабине, в которой мне было немного тесновато - стояла на прежнем месте. Сел в нее и покатил по улицам. По пути часто попадались геймеры. В игру зашло уже много людей. Пару раз встречные багги нападали на меня, но почти сразу же понимали, что связались с слишком сильным для них противником и поспешно ретировалась. Я не тратил время на то, чтобы догонять их и добивать. У меня были дела поважней.
  Сначала хотел просто заправиться. В баке осталось меньше половины топлива. В багажнике, правда, лежала канистра, но горючего там было совсем на донышке. Поэтому я некоторое время объезжал все разрушенные бензозаправки, пока в одной из них не зареспавнилась канистра с топливом. Заполнил бак до отказа. Кроме того, здесь же мне посчастливилось найти еще одну. Ее убрал в багажник и снова сел за руль.
  Еще какое-то время колесил по городу в поисках подходящего места и вскоре нашел то, что мне было нужно. Довольно большой гараж. Заехал внутрь, осмотрелся. Тут было достаточно просторно, чтобы уместился автобус. Может даже еще останется место и для моей - Кристиной, то есть - машины.
  В дальнем углу стоял компьютерный терминал - Конструктор. Я подъехал к нему и выбрался из машины. Дисплей сразу вспыхнул, появилось главное меню с несколькими кнопками. В углу экрана показывалось количество ресурсов, которое я загрузил в память терминала еще перед началом ночи.
  Но прежде чем приступать к созданию автобуса, сперва следовало обустроить гараж, чтобы в него никто не мог проникнуть. Оконных проемов не было, поэтому мне нужно было только создать ворота. На это не ушло много времени. Менее чем через полминуты вернулся к компьютерному терминалу и стал изучать стандартные автомобильные кузова.
  В списке было даже несколько автобусных. Я поочередно просматривал их. Когда выбирал один из них, нажимая на кнопку 'Предосмотр', посреди гаража появился полупрозрачный силуэт нужного корпуса. Слишком длинные кузова были красного цвета, потому что не хватало места, чтобы разместить их в этом гараже. Слишком короткие меня тоже не устраивали. В конце концов нашел средний вариант. Для него было вполне достаточно места, но силуэт все равно остался красного цвета. Это произошло из-за того, что корпус в одном месте пересекался с автомобилем.
  Я сел за руль, поставил машину вплотную к дальней стене и вернулся к терминалу. Снова выбрал нужный корпус. Теперь силуэт был зеленого цвета, а на экране возникли строчки:
  
  > Необходимое количество ресурсов:
  > Лом: 15000 ед.
  > Стекло: 5000 ед.
  > (Создать: Да/Нет)
  
  Я не спешил нажимать на кнопку 'Да'. Мне хотелось сделать автобус целиком из металла, но все стандартные кузова создаются вместе с окнами. Мало того, что они мне нужны, так на них еще придется и стекло тратить, которое может пригодиться для чего-нибудь другого.
  Снова посмотрев на силуэт, я вдруг понял, что если размещу его подобным образом, то машина, стоящая у дальней стены, окажется заблокированной и выехать на ней из гаража не получится. Поэтому я сел за руль, развернул автомобиль, проехал немного вперед и остановился у боковой стены совсем рядом с воротами. После этого снова вернулся к терминалу и выбрал нужный корпус. Но теперь силуэт кузова автобуса был красного цвета, потому что снова пересекался с машиной. И только сейчас я обратил внимание, что на экране находилось несколько небольших кнопок в виде стрелок. Нажимая на них, можно было двигать силуэт будущего кузова. К конечном итоге, я пододвинул его немного в сторону, и он снова сменил цвет на зеленый. Затем придирчиво осмотрел, что получилось. Убедившись, что теперь машина в случае необходимости сможет беспрепятственно выехать из гаража, кивнул сам себе.
  После этого снова мысленно вернулся к выбранному кузову. Стандартные кузова нельзя видоизменять как тебе захочется, поэтому его можно сделать только с окнами, которые мне совсем не нужны. Интересно, если разбить их, можно ли будет потом заделать оконные проемы броней? Наверняка, да, с обычными окнами в домах такое ведь можно проделывать. Конечно, жалко будет впустую расходовать стекло, но что поделать. В общем, я решил рискнуть и нажал кнопку 'Да'.
  Корпус не создался. Вместо этого на экране Конструктора появилось сообщение:
  
  > Ошибка! Для создания данного кузова необходим скилл 'Кузов 1-го типа'!
  
  Ну да, я ведь еще не прокачал нужные навыки. Забыл совсем об этом. Подняв руку, взглянул на кристалл. Перед началом ночи я выучили три навыка - 'Обычная бронированная дверь', 'Обычное бронированное окно' и 'Ремонт' - потратив на это пятнадцать очков. Еще пять у меня осталось. Ночью я повысил ранг с тринадцатого по пятнадцатый, и таким образом у меня сейчас имеется снова пятнадцать неизрасходованных очков. Что ж, отлично.
  Открыв ветку 'Механик', принялся ее изучать. Из всех скиллов здесь был открыт только 'Обычный пулемет', который необходимо было выучить еще на обучающей локации. Отыскав нужные навыки, прокачал каждый из них по максимуму.
  
  > Название: 'Кузов 1-го типа'
  > Описание: Позволяет создавать через Конструктор автомобильные кузова 1-го типа. Кузова 1-го типа отличаются легкостью, но невысокой прочностью (*). Изготавливаются они из лома и стекла, то есть простых материалов, которые обычно встречаются в избытке.
  > Необходимые ингредиенты:
  > Лом, стекло (**)
  > Состояние навыка: 5/5
  > (*) Примечание 1: Имеется в виду, по сравнению с Кузовами 2-го и 3-го типов.
  > (**) Примечание 2: Количество необходимых ингредиентов зависит от конкретного автомобильного кузова, который вы хотите создать. Необходимое количество ресурсов можно узнать через Конструктор в описании выбранного вами кузова.
  
  > Название: 'Колеса 1-го типа'
  > Описание: Позволяет создавать через Конструктор автомобильные колеса 1-го типа. Колеса 1-го типа отличаются невысоким контролем и небольшой прочностью. Диски изготавливаются из лома, а шины из резины.
  > Необходимые ингредиенты:
  > Лом, резина
  > Состояние навыка: 5/5
  
  > Название: 'Двигатель 1-го типа'
  > Описание: Позволяет создавать через Конструктор автомобильные двигатели 1-го типа. Двигатели 1-го типа отличаются невысокой прочностью и низкой скоростью.
  > Необходимые ингредиенты:
  > Лом
  > Состояние навыка: 5/5
  
  Все пятнадцать очков были потрачены, но я еще некоторое время изучал ветку 'Механик'. Помимо только что выученных скиллов, для изучения были доступны так же двигатели 2-го и 3-го типа, колеса 2-го и 3-го типа, автомобильные корпусы 2-го и 3-го типа. Имелись так же различные дополнительные обвесы тоже трех типов: первый из них позволял устанавливать что-то типа дополнительной брони; выучив скилл 'Обвесы 2-го типа', можно поставить на тачку, например, что-то вроде тарана на передний бампер, то есть дополнительные обвесы 2-го типа уже не только защищают машину, но и могут наносить урон тачкам противников; ну а 'Обвесы 3-го типа' - это различные дисковые пилы и прочие грозные орудия. Кроме всего этого, в ветке 'Механик' была целая куча скиллов, которые позволяют ставить на тачку различные полезные устройства. Например, тех самых ремонтных ботов, которые могут чинить автомобиль прямо на ходу. Конечно, были и различные противоугонные механизмы. Ну и разумеется помимо всего этого, на машину можно ставить кучу разного оружия. В общем, разнообразных скиллов в этой ветке действительно много. Как сказал Купер, только качайся, да поднимай ранг.
  Я вернулся к Конструктору. Хотел уже создать тот корпус, который выбрал пару минут назад, но затем вдруг подумал, а почему бы не попробовать сделать свой собственный? Может получится соорудить более подходящий кузов и сэкономить некоторую часть ресурсов.
  Как ни странно, но это занятие увлекло меня надолго. В середине гаража появился один из стандартных автобусных корпусов полупрозрачного зеленого цвета. Когда мне хотелось, к примеру, сделать его чуть шире или немного длинней, он тут же видоизменялся именно так, как мне хотелось. Можно было так же и настраивать толщину металла. Чем толще она была, тем прочнее становился корпус и тем тяжелей, что, конечно, же не очень хорошо будет сказываться на скорости автобуса. На экране Конструктора показывалось, сколько потребуется ресурсов на создание кузова.
  Кроме того, не затрачивая ресурсов, можно было включить, так сказать, предварительный просмотр того, что получается. Я несколько раз пользовался этой функцией, потом неспешно обходил вокруг кузова и забирался внутрь салона, придирчиво все оглядывая.
  Наконец, закончил работу. Автобус получился не особо длинным, но довольно широким. Человек пять в нем поместятся и даже будут вполне комфортно чувствовать себя внутри и не мешать друг другу. Я перевел взгляд на экран Конструктора и посмотрел, сколько требуется лома. Больше половины того количества, которое у меня имелось.
  Я ткнул пальцем в кнопку 'Создать'. Программа переспросила меня, действительно ли хочу создать этот корпус, и дал утвердительный ответ. В центре гаража появился кузов автобуса. Я не стал его снова осматривать, потому что довольно долго и придирчиво изучал его перед тем, как создать.
  Вновь уткнувшись в экран Конструктора, переключился на второй раздел. Хоть колеса и можно было тоже настроить вручную, но я уже довольно долго провозился с кузовом, поэтому решил выбрать стандартные, чтобы не тратить много времени. По характеристикам все они были очень похожи друг на друга, в основном отличались только внешним видом дисков. Я выбрал приглянувшиеся и создал их. Затем переключился на третий раздел. Осталось сделать только двигатель. Он был всего один, так что мучатся с выбором не пришлось.
  Наконец, автобус был создан. Я отошел от Конструктора и принялся осматривать свое творение. Большие колеса с дисками, на которых изображен какой-то замысловатый рисунок. Не особо длинный, но довольно широкий кузов. Стенки корпуса были, правда, тонковатые, но я это сделал намеренно, потому что планировал укрепить весь корпус броней. Если бы в дополнение к броне еще и толщина металла кузова была слишком толстой, то это плохо сказалось бы на скорости передвижения транспортного средства - об этом прочитал в Конструкторе в одной из подсказок. Внутри автобуса было довольно просторно, во-первых, потому что корпус был достаточно широкий, а во-вторых, из-за того, что кроме кресла водителя в салоне больше ничего не было. Дополнительные сиденья, если понадобится, можно будет установить чуть позже. Стекол тоже не было, поскольку оконные проемы я планировал заделать броней.
  Осмотрев автобус изнутри, выбрался из него и подошел к Конструктору. На экране показывались характеристики только что созданного транспортного средства.
  
  > Название: Нет названия!
  > Прочность: 15000/15000
  > Скорость: 75/125
  > Контроль: 45/45
  > Ускорение: Нитро-ускоритель не установлен!
  
  Навык 'Обычное бронированное окно' позволяет ставить на оконные проемы в домах металлические пластины с показателем прочности 25000 единиц. На последних волнах мобы довольно быстро разрушают эти бронированные окна. Так что кузов моего автобуса с показателем прочности всего в 15000 единиц они разорвут в клочья за считанные секунды. Без дополнительной брони выезжать нельзя. Но для этого нужен скилл, который позволяет покрывать корпус транспортного средства дополнительными пластинами брони. Проблема только в том, что очков навыка, чтобы выучить еще один скилл, у меня не осталось. Что ж, значит придется еще разок повысить ранг.
  Прежде чем выходить из гаража, снова уставился в экран Конструктора. Сцепление с дорогой обеспечивают шины, то есть колеса отвечают за показатель 'Контроль'. Я изготовил самые лучшие, которые позволял навык 'Колеса 1-го типа', так что они уже были улучшены по максимуму: 45/45. А вот двигатель, которой отвечает за показатель 'Скорость', еще можно пару раз проапгрейдить. Правда для этого нужны дополнительные ресурсы, которых у меня не было. Валы, поршни, противовесы. Я запомнил названия необходимых деталей. Если повезет, то соберу эти ресы, когда буду качаться.
  Программа предложила дать название транспортному средству. Долго думать над именем не хотелось, поэтому обозвал его просто 'Монстр'. Хотя если честно, то на данный момент мой автобус совсем не походил на монстра. Без брони, без оружия он выглядел совсем безобидным. Что ж, пора это исправлять.
  Я выехал из гаража на машине Кристины и покатил по улицам. Была уже середина дня, и людей в онлайне - пруд пруди. Значит мобы будут попадаться нечасто и быстро прокачаться до шестнадцатого ранга не получится. Тогда я решил рискнуть и поохотиться на мантисов, самых сильных монстров этой локации. Все-таки у меня уже пятнадцатый уровень и есть отличное оружие, так что вполне возможно, что эти крылатые твари особых хлопот мне не доставят.
  Вскоре выехал в район, где мантисы чаще всего встречались. Оставив тачку в узком переулке, образованным двумя близко стоящими зданиями, отправится на кач. Помимо меня здесь бродили еще трое или четверо игроков. У всех были либо четырнадцатый, либо пятнадцатый ранги. Район был не маленький, так что большую часть времени мы бродили в одиночестве. Но если вдруг и натыкались друг на друга, то мирно расходились в разные стороны. По всей видимости, в головах у этих игроков блуждала примерно такая же мысль, что и у меня - 'осталось прокачать всего пару рангов и можно будет перейти наконец на следующую локацию' - поэтому на разборки между собой эти парни отвлекаться не хотели. В общем, геймеры не проявляли агрессии, чему я был только рад, поскольку хотелось поскорей поднять один уровень и вернуться в гараж, чтобы дальше апгрейдить 'Монстра'.
  'Ледяные вулканы' наносили очень неплохой урон по мантисам. Правда кружили по воздухе крылатые создания довольно быстро, поэтому попасть по ним было не так-то просто. А когда летающая тварь плевалась файерболлом, приходилось тут же убегать в ближайшее укрытие. Оружие-то у меня хорошее, а вот защита не ахти - на мне до сих пор был надет тот самый 'зеленый' комплект хитиновой одежды девятого уровня, который мне подарил Купер. Ночью эти тряпки еще более-менее сносно защищали меня от укусов слабых мобов-мутантов, но вот в бою против мантисов нужна броня покрепче.
  Двое из игроков вскоре покинули этот район. Крылатых мобов стало еще больше. Я старался не агрить больше, чем одного мантиса за раз. Отстреливался по нему, стоя рядом с одним из зданий, чтобы успеть быстро юркнуть внутрь, когда тварь начет плеваться огнем. Но несколько раз меня все равно ошпаривало. Я сразу же хилился 'Стимуляторами', которые купил, когда ехал сюда. Из мобов иногда дропали различные итемы. Одна 'зеленка'. Ничего подходящего на мой класс не было, но я все равно все собирал, относил в тачку и бросал на заднее сидение. Весь этот ненужный мне шмот пойдет на продажу.
  Наконец, поднял ранг до шестнадцатого. На секунду подумал, а почему бы не задержаться здесь и еще разок не повысить уровень? Но желание поскорей вернуться к апгрейду своего автобуса все же перетянуло. Сев за руль, первым делом выучил и сразу же прокачал по максимуму нужный мне скилл.
  
  > Название: 'Обычная броня 1-го типа'
  > Описание: Позволяет создавать через Конструктор дополнительные бронированные пластины металла и обшивать ими кузов транспортного средства, увеличивая при этом общий показатель прочности автомобиля.
  > Необходимые ингредиенты:
  > Лом
  > Состояние навыка: 5/5
  
  Я поехал обратно в свой гараж. По пути заскочил в торговый терминал и продал весь ненужный шмот. Неподалеку так же находилась Камера Возрождения, так что подъехал и к ней и оставил на хранение 'Убийцу мантисов'. Потом заглянул еще и в театр, где стоял почтовый терминал. Но ответа из клана 'Пустынные скитальцы' пока еще не было.
  Наконец, вернулся в гараж и приступил к делу. Через Конструктор выбирал пластину металла, настраивал длину и затем прямо перед глазами появлялся контур нужных размеров. Он всюду следовал за направлением моего взгляда. Я направлял его на кузов автобуса, прикладывал к нужному месту и нажимал 'Готово'.
  Работа была кропотливая и заняла довольно много времени. Когда все оконные проемы были закрыты металлическими пластинами, а большая часть кузова обшита броней, ресы закончились. Отойдя чуть назад, придирчиво оглядел, что получается. Медленно обойдя вокруг транспортного средства, кивнул сам себе. Теперь автобус действительно начинал походить на стального монстра. Жаль только, что не хватило ресурсов, чтобы обшить броней полностью весь корпус. Что ж, значит придется снова возвращаться на свалку за ресами.
  Я сел за руль тачки Кристины и выехал из гаража. Уже был самый разгар дня, и народу в игре было немерено. На свалке будет не очень много ресурсов. Интересно, успею ли до вечера собрать необходимое количество и закончить обшивку автобуса? Хорошо бы успеть. Тогда эту ночь можно будет еще раз отсидеться в том доме, а на следующий день уже заняться созданием оружия для своего 'Монстра'.
  На соседнем переднем сидении лежал тяжелый 'синий' доспех, который я выбил ночью из одного мини-босса. Бросив на него случайный взгляд, вспомнил, что еще так и не написал Стэну. Так что решил заодно заехать в театр, который как-раз был по пути.
  Подъехав к зданию, выбрался из машины и вошел внутрь дома. Когда приблизился к почтовому терминалу, сразу же появилась надпись: 'Новых сообщений для вас нет!'.
  Я стал набирать мессагу для Стэна. Сперва хотел сразу послать ему 'синий' доспех, но потом подумал, а что если парень еще не знает про почтовый терминал? Или знает о нем, но не пользуется? Что если я скину ему доспех, а Стэн узнает об этом гораздо позже, когда уже несколько раз повысит ранг? Тогда этот доспех станет ему уже просто не нужен. Поэтому я решил сначала просто написать ему, а когда он ответит, вот тогда и послать ему 'синюю' броню. А если же Стэн не пользуется почтовым терминалом и долго не будет отвечать, тогда я просто-напрасно продам доспех.
  Набросав короткую мессагу, вышел из здания театра и направился к месту, где оставил свою тачку. Но еще до того, как успел подойти к ней, услышал чьи-то злобные крики. Я настороженно осмотрелся. Неподалеку находился вход в боковую улочку. Скорей всего, крики исходили именно оттуда.
  Держа наготове 'Ледяные вулканы', направился к подворотне, стараясь издавать как можно меньше шума. Когда свернул в нее, увидел трех игроков, стоящих в глубине. Очень тихо направился в их сторону. Они меня не заметили, поскольку стояли ко мне спинами. Через какое-то время над их головами появились никнеймы и ранги.
  Оказалось, что двое из них были моими старыми знакомыми. Третьего геймера я тоже уже видел пару раз в игре. У него был никнейм Флинн. Первый раз встретил этого парня еще в самый первый день игры, в супермаркете. Его там грабили двое пк-шников, Крок и Фрозен, затем убили и занялись мной. Второй раз столкнулся с Флинном в тот же день, но чуть позже. Он копался в мусорном баке, а я брел по улице, без брони и оружия, поскольку недавно возродился после очередной смерти. Флинн тогда заметил меня и стал стрелять, но я смог сбежать от него.
  И вот, я снова столкнулся с ним. Теперь у него уже был двенадцатый ранг. Но самое забавное заключается в том, что он снова угодил в ту же ситуацию, что и в супермаркете. Да, история повторяется. Он снова стоит на коленях, положив ладони на ла затылок. Его снова грабят. Над ним возвышаются двое пк-шников. Оба были младше меня на два ранга - у обоих были четырнадцатые ранги. Судя по внешнему виду пк-шников, они уже успели прибарахлиться. Хорошая, с виду, броня и вроде бы неплохое оружие. Во всяком случае у одного из них. Первый пк-шник держал что-то вроде пистолета-пулемета, а у второго было более грозное оружие - штурмовая винтовка с подствольным гранатометом.
  Они стояли спиной ко мне, поэтому не догадывались, что к ним кто-то подкрался сзади. А вот Флинн меня увидел. Он повернул голову, и наши взгляды встретились. Судя по его глазам, парень тоже узнал меня. И был уверен, что помощи от меня не дождется.
  Пк-шники заметили, что он смотрит куда-то в сторону и быстро обернулись. Они снова добыли себе бронированные шлемы с нарисованными на лицевой стороне белыми стилизованными черепами. Я не видел выражения их лиц, по заметил, как пк-шники напряглись, увидев меня, и замерли.
  Итак, Крок с Фрозеном снова взялись за старое. Добыли себе приличное оружие и опять стали грабить игроков-одиночек, которые были заведомо слабее их.
  Если раньше, у меня внутри все кипело от ненависти к этой парочке, то сейчас я уже стал более хладнокровным. В конце концов, это ведь все лишь игра, из которой я к тому, наверное, уже очень скоро выберусь. Поэтому переживать и воспринимать близко к сердцу все, что здесь творится явно не стоит.
  Но пройти мимо, не вмешаться и не выручить Флинна, я все равно просто не мог. Не став даже ничего говорить и объяснять, сразу же перешел в атаку. Вскинув 'Ледяные вулканы', принялся стрелять по пк-шникам. Они только этого и ждали и сразу же разбежались в разные стороны.
  В прошлый раз я первым убивал Крока, потому что он тогда был более сильным. Но сейчас я сначала взялся за Фрозена. Ранги у братьев одинаковые, но если Крок вооружен не особо мощным, судя по внешнему виду, автоматом, то Фрозен держит в руках грозную винтовку с подствольным гранатометом, поэтому я решил, что сперва стоит вывести из строя именно его.
  Флинн мне не помогал. Когда начался бой, пк-шники сразу же забыли об этом парне, и он решил ретироваться. Краем глаза я заметил, как он юркнул в ближайший дом. Возможно, Флинн засел там и украдкой наблюдал за схваткой из одного из окон, а возможно, нашел другой выход и убежал. Выяснить, как он поступил, возможности не было.
  Я уже несколько раз дрался с братьями, поэтому решил изменить тактику боя на тот случай, если они уже продумали, как будут защищаться и противодействовать мне, если мы вдруг однажды снова столкнемся.
  Первым делом применил 'Телепортацию' и появился у пк-шников за спинами. 'Черепа' принялись изумленно мотать головами, не понимая, куда я делся. Подняв оружие, стал стрелять, целясь Фрозену точно в затылок. Успел ранить два-три раза, прежде чем пк-шники повернулись в мою сторону. Они одновременно открыли огонь. Из подствольного гранатомета Фрозена вылетело сразу аж три или четыре снаряда. К такому повороту я был никак не готов и поэтому смог поймать 'Телекинезом' и отбросить назад только две гранаты.
  А через секунду совсем рядом громыхнул взрыв. Хорошо, что хоть успел активировать 'Щит'. Кинетический барьер сразу же исчез, приняв на себя взрывную волну. Я снова применил этот пси-прием и под защитой силового купола стал перезаряжать револьверы. Едва успел сделать это, как 'Щит' снова исчез.
  Хотел еще раз использовать 'Телепортацию', но, как выяснилось, время кулдауна еще не закончилось. Тогда включил 'Ускорение' и метнулся в сторону. И тут вдруг понял, что в этом узком - не более трех метров в ширину - переулке мне просто не хватит места, чтобы кружить вокруг пк-шников. Я мог лишь бегать влево и вправо, от бетонной стены одного дома к бетонной стене другого. Пси-прием 'Ускорение' в данной ситуации был практически бесполезен.
  Вот черт, мне следовало подумать об этом раньше, до того, как вступил в бой с братьями. Может попробовать выманить их на главную улицу? Вот только побегут ли они за мной? Они ведь наверняка догадаются, что пытаюсь выйти на такое место, где преимущество будет на моей стороне.
  Пк-шники продолжали меня обстреливать, поэтому времени на долгие раздумья и составления другого плана просто не было. Время кулдауна уже закончилось, так что я сразу же применил 'Телепортацию', снова возникнув у братьев за спинами. Фрозен опять на секунду растерялся и принялся мотать головой, но Крок тут же развернулся на сто восемьдесят градусов. Он понимал, что в этом месте мне просто больше некуда телепортироваться, могу появляться только у них за спинами.
  Я ринулся к выходу из переулка. В спину несколько раз что-то ужалило. Видимо, это по мне попал Крок. Урона его оружие наносило немного, но на меня сразу стал действовать какой-то дебаф. Скорость моего передвижения заметно снизилась. До выхода из переулка было еще около сотни метров, и я понял, что не преодолею такое расстояние, если на меня будет действовать замедляющий дебаф.
  М-да, ситуация складывается явно не в мою пользу. Я уже начал жалеть, что ввязался в эту драку...
  Раз выбраться из переулка не получается, остается только продолжать бой здесь. Шансы выстоять в этот раз против братьев, похоже, не очень высокие, но легко они меня не возьмут.
  Развернувшись, включил 'Щит' и под защитой силового купола подлечился 'Стимулятором', а вот 'Энергетик' применить не успел - кинетический барьер уже лопнул, когда рядом с ним взорвалось несколько гранат. Выдернув автомат из рук Крока 'Обезоруживанием' и подтянув оружие к себе 'Телекинезом', повесил себе на плечо. Выражение лица Крока не было видно из-за маски, но он явно рассердился. Выхватив из кобуры крупнокалиберный пистолет и обхватив рукоятку обеими руками, принялся стрелять. Первая же пуля угодила мне в середину груди и швырнула наземь.
  Упав на асфальт, я включил 'Щит' и мельком взглянул на интерфейс. Показатель здоровья здорово понизился. Мана тоже уже заканчивалась. Но на 'Стазис' еще хватит с лихвой. Если обездвижить пк-шников, то вполне возможно, что я смогу сбежать от них, несмотря на то, что действие дебафа еще не прошло. Но если так поступлю, то Крок с Фрозеном снова перестанут меня бояться. Впрочем, какая разница? Если однажды встречусь с ними на открытом пространстве, то запросто одолею их. Сейчас же преимущество на их стороне только потому, что в этом узком переулке слишком мало места на маневров.
  Ну а если все-таки продолжить бой? Вполне возможно, что я погибну. Но опять-таки какая разница? Вполне возможно, что я уже совсем скоро выберусь из этой игры, так стоит ли переживать из-за очередной смерти и потери ранга?
  Силовой купол лопнул, оборвав мои размышления. Фрозен сразу же выстрелил из подствольного гранатомета. В этот раз я был максимально сосредоточен, поэтому смог поймать все четыре и снаряда и швырнуть их обратно. Вокруг пк-шника один за другим загремели взрывы. Фрозен что-то прокричал, но что именно не было слышно из-за грохота разрывающихся снарядов. Возможно, выругался, а возможно просто издал злобный нечленораздельный вопль.
  Крок тоже стрелял по мне, но пока что сильно мазал. Его крупнокалиберный пистолет наносил много урона, но вот показатель точности, видимо, был совсем небольшим. Либо же Крок просто редко использует пистолеты и потому еще не привык к ним.
  Замедляющий скорость передвижения дебаф все еще действовал на меня. В очередной раз включив 'Щит', я быстро подлечился с помощью 'Стимулятора' и восстановил ману 'Энергетиком'. Сразу же после этого тяжелые пули пистолета Крока уничтожили силовой купол. Фрозен, казалось, только этого и ждал и тотчас снова выстрелил. Я повторил тот же фокус с 'Телекинезом'. Фрозен попытался отскочить, но не получилось - в этом узком переулке места было немного. На пару секунд пк-шник исчез из виду в пламени взрывов.
  Но он выжил. Когда дым рассеялся, я увидел, что он опять собирается выстрелить из гранатомета. Видимо, от охватившей его ярости он совсем перестал соображать. Крок тоже понял, что его неразумный братец собирается в очередной раз направить в мою сторону снаряды и предостерегающе закричал:
  - Стой! Не делай этого!
  Но Фрозен уже выстрелил. Схватив гранаты 'Телекинезом', я в этот раз не просто отшвырнул их назад, а попытался подкорректировать их полет. Таким образом три снаряда полетели в сторону Фрозена, а последний упал прямо под ноги Кроку и тотчас взорвался.
  Еще до того, как дым рассеялся, я вновь переместился им за спину и принялся стрелять. Три или четыре пули угодили Фрозену прямо в шлем. Пк-шник развернулся и вновь поднял свою грозную винтовку. Я сосредоточился, но выстрела из подствольного гранатомета не раздалось. Парень в конце концов сообразил, что выпуская гранаты, он только делает себе хуже. Вместо этого он принялся стрелять из винтовки, выкрикивая ругательства сдавленным голосом. Выпущенные им пули застревали в полупрозрачной стенке силового барьера.
  Я тоже стрелял почти не переставая, делал короткие паузы лишь, когда заканчивались патроны в барабанах. В голову Фрозена попало еще несколько пуль. Его шлем уже треснул в некоторых местах. В конце концов, что-то невнятно прокричав, он снова пальнул из гранатомета, а затем сразу же развернулся и побежал прочь, доставая на ходу 'Стимулятор'. Выстрелив последний раз ему в спину, я поймал 'Телекинезом' снаряды и два из них швырнул в сторону Крока, а два других послал вдогонку Фрозену. Возможно, он успел бы убежать, но от моей последней выпущенной пули на него стал действовать дебаф, замедляющий скорость передвижения и наносящий урон холодом. Так что гранаты успели долететь до него, прежде чем он успел убежать достаточно далеко. Стукнувшись об асфальт прямо у него за спиной, они сразу же взорвались.
  Фрозен и в этот раз выжил, и, ковыляя, продолжал бежать к выходу из переулка. Я поставил чуть впереди него 'Вихревую ловушку' и сосредоточился на Кроке. Его броня было пробита в нескольких местах, но серьезно раненым он не выглядел и пока что был полон решимости продолжать бой.
  Откуда-то сбоку раздался истошный вой. Краем глаза я увидел, что Фрозена оторвало от земли. Подняв пк-шника вверх на несколько метров, темная энергия принялась кружить его и швырять из сторону в сторону со страшной силой.
  Крок продолжал стрелять. Тяжелые пули уничтожали силовой купол всего за два-три попадания. Я пару раз пытался 'Обезоруживанием' выдернуть крупнокалиберный пистолет из его рук, но оба раза почему-то не получилось этого сделать, хотя мана за использование пси-приема при этом потратилась. Оставалось только надеяться, что это не какой-то баг.
  Фрозен не успел подлечиться. Когда его подняло в воздух, он не удержал 'Стимулятор' и обронил его. А раз так, значит хп у него осталось совсем немного. Продолжать бой он точно не сможет, но я все равно хотел попытаться расправиться с Кроком до того, как действие 'Вихревой ловушки' закончится.
  Как только в меня попадала хоть одна пуля, я сразу включал 'Щит' и поспешно юзал 'Стимулятор'. Едва-едва успевал подлечиться, как кинетический барьер уничтожался. 'Телепортацией' почти не пользовался. Крок понимал, что в этом узком переулке я могу появиться либо спереди, либо позади него, поэтому сразу же легко определял, где я возникну. Так что этот скилл не давал мне ровным счетом никаких преимуществ в этом бою. В основном приходилось пользоваться только 'Щитом'.
  Когда действие 'Вихревой ловушки' закончилось и Фрозена швырнуло на землю, у Крока осталось совсем немного здоровья. Он стал доставать 'Стимулятор'. Понимая, что может не успеть подлечиться до того, как я выстрелю, он прокричал своему брату:
  - Эй, подсоби мне чуток!
  Фрозен явно собирался дать деру, но услышав призыв о помощи, остановился и развернулся. Посмотрел сначала на брата, потом повернул голову в мою сторону, быстро поднял винтовку и выстрелил... из подствольного гранатомета.
  - Да что же ты делаешь, придурок?! - прокричал ему Крок с негодованием.
  Перехватив летящие на меня гранаты 'Телекинезом', всех их отправил в сторону Крока. Еще до того, как они взорвались, принялся стрелять из 'Ледяных вулканов'. Когда клубы дыма разошлись, я увидел валяющееся на асфальте бездыханное тело. С Кроком было покончено.
  Из-за маски выражения лица Фрозена не было видно, но судя по его застывшей на пару секунд напряженной позе было нетрудно догадаться, какие мысли витают у него в голове. Его брат просил помощи, но вместо этого Фрозен из-за своей природной глупости наоборот только помог мне прикончить Крока.
  Затем он развернулся и бросился бежать, пытаясь выхватить еще один 'Стимулятор'. Но я не дал ему возможности подлечиться. Здоровья у пк-шника было уже совсем немного, поэтому первые же вонзившееся ему в спину пули швырнули Фрозена на землю. Из него посыпался лут.
  Я вздохнул с облегчением. Фух, несмотря на то, что в этот раз обстоятельства были против меня, мне все же удалось снова одолеть пк-шников.
  Убрав револьверы в кобуры, пошел посмотреть, что там из братьев дропнуло. Так как оба играют солдатами, то конечно же они были закованы в тяжелую броню. Винтовка Фрозена и автомат Крока светились 'синим' цветом. Такого же типа редкости оказался и крупнокалиберный пистолет 'Палач' четырнадцатого уровня. Он было довольно тяжелым. Весил даже больше, чем оба моих 'Ледяных вулкана'.
  Я взглянул на всплывшее над оружием окошко с характеристики.
  
  > Название: 'Палач' (*)
  > Тип оружия: Пистолет
  > Редкость: Превосходный (синий)
  > Требуемый ранг персонажа: 14
  > Урон: 200 (+50)
  > Точность: 35
  > Скорострельность: 400
  > Размер магазина: 7
  > Особое свойство: Данное оружие является именным. Оно принадлежит тому игроку, кто первым его взял. Другие игроки не могут пользоваться этим пистолетом. Кроме того, на него не действуют некоторые скиллы, такие как, например, 'Обезоруживание' у варлока или 'Обратная тяга' у техника. Владелец оружия может улучшить один из показателей на свой выбор. После смерти владельца начинается отсчет трех дней. Если в течении этого времени, он не вернет свое оружие, то новым владельцем может стать другой игрок. При этом у него появится возможность сбросить улучшение, которое сделал предыдущий владелец и улучшить другую характеристику оружия.
  > Стихийный урон: Не имеется.
  > (*) Примечание: Владелец данного оружия - игрок 'Крок'.
  
  Просто, чтобы удостовериться, я попытался нажать на спусковой крючок. Ничего не произошло, он просто не сдвинулся с места ни на миллиметр. Ничего другого и не ожидалось. Я пару секунд с сомнением смотрел на этот пистолет. Стоит ли держать его при себе три дня, чтобы потом испытать в бою? Наверное, нет. Он превосходного типа редкости, характеристики значительно ниже, чем у моих 'фиолетовых' 'Ледяных вулканов', так что менять их на 'Палача' все равно ведь не буду. Так что просто продам его в торговом терминале.
  Убрав пистолет в сумку, пошел смотреть, что еще интересного дропнуло из пк-шников. Немногочисленные ресурсы и 'Стимуляторы' забрал. Пригодятся. А вот тяжелая броня, 'синяя' штурмовая винтовка Фрозена и 'синий' пистолет-пулемет Крока мне были не нужны. Но и оставлять все это добро братьям-пк-шникам, которые наверняка сюда вернутся, не хочется. Так что нужно все продать. Дотащить бы только все это до своей машины за одну ходку...
  Где-то за спиной раздался шорох, оборвав мои мысли. Я резко обернулся, выхватывая револьверы. В дверном проеме одного дома показался тот самый игрок, которого грабили Фрозен с Кроком.
  
  > Игрок: 'Флинн'
  > Ранг: 12
  
  Он вздрогнул, когда я навел на него оружие, но, тем не менее, не побежал, а остался стоять на месте. К своему дробовику, находившемуся в чехле за спиной, игрок не притронулся. Всем своим видом парень показывал миролюбие, но при этом трудно было не заметить, что ему жутко страшно. Видимо, когда я бился с пк-шниками, он находился где-то поблизости и вот сейчас, когда с братьями было покончено, осмелился выйти из укрытия. Вот только он не был уверен, как я поведу себя, увидев его. Видимо, он еще знает про значение расцветки никнеймов.
  Если же он знает об этом, тогда с первого взгляда определил, что мне еще не приходилось убивать миролюбивых игроков, и значит боится меня совсем по другой причине. В самый первый день он сам пытался убить меня, когда на мне не было ни брони, ни оружия. Флинн понимает, что я могу оказаться очень злопамятным.
  Но какова бы не была причина его страха, парень все равно рискнул выйти из своего укрытия, даже понимая, что убить его мне будет гораздо легче, чем Фрозена с Кроком.
  Флинн оглядел поле боя и произнес:
  - Слушай, а здорово ты их, а! - в его голосе прозвучало неподдельное восхищение. - В одиночку сразу обоих уложил! Ну ты даешь!
  Я уже стал привыкать к тому, что каждый раз расправляюсь с Кроком и Фрозеном и потому лишь пожал плечами:
  - У них же были четырнадцатые ранги, а у меня шестнадцатый. Так что чему тут удивляться.
  - Это не важно, - возразил он. - У меня тоже недавно был пятнадцатый, а у них тринадцатые. Но они без особых трудов уложили меня. Да еще и Камера Возрождения как назло оказалась совсем близко. Зачем вообще разработчики сделали так, чтобы игроки возрождались непременно в этих камерах? Ну в общем, эти двое знали, что камера находится рядом и зажали меня. Я выходил из нее и создавал турели, чтобы прикрывали меня и пытался убежать, но эти гады все равно умудрялись убивать меня. В итоге, когда ранг снизился до двенадцатого, я просто вышел из игры. Через полчасика снова приконектился. Их уже не было возле камеры, так что отправился заново качаться. И вот на тебе, снова их тут встретил. Если бы не ты, они снова убили бы меня.
  - Похоже, они достают тебя с самого первого дня игры, - сказал я многозначительно.
  Флинн легко понял намек. Его лицо помрачнело.
  - Угу, первый раз столкнулся с ними в первый же день игры в супермаркете. Велели встать на колени и обещали не убивать, если отдам им какой-нибудь полезный итем. Ну ты и сам это видел.
  Я молча кивнул. Флинн продолжил:
  - Но я же только начал играть, хороших вещей у меня еще не было. Так что я понимал, что они прикончат меня. А потом появился ты. Я думал, что если мы объединимся, то сможем справиться с теми гадами. Но они убили меня. А затем, наверное, и тебя, да?
  Я снова лишь кинул в ответ. Флинн вновь заговорил.
  - В общем, я злился на тебя. Да, по своей глупости, я обвинял именно тебя в моей смерти. Я считал, что если бы ты сразу напал на них, то они бы отвлеклись на тебя, и я бы успел схватить оружие и тогда мы бы одолели их. Сейчас я понимаю, что это были глупые мысли. А чуть позже мы снова с тобой встретились. У тебя совсем ничего не было. Так как я злился на тебя за свою недавнюю смерть, то решил поквитаться с тобой. Сейчас я кончено же рад, что ты смог убежать. Сейчас уже понимаю, что у тех гадов была гораздо лучше экипировка, чем у нас, так что мы все равно не одолели бы их, если бы объединились тогда в супермаркете. В общем, надеюсь, ты не в обиде, что я пытался убить тебя тогда.
  И по его голосу и по его напряженному выражению лица чувствовалось, что это признание нелегко далось Флинну. И теперь он с видимым опасением ждал моей реакции.
  И только сейчас я вдруг осознал, что до сих пор сжимаю в руках револьверы. Нападать на меня Флинн явно не собирался, так что убрал 'Ледяные вулканы' в кобуры и, пожав плечами, сказал:
  - Я не злопамятный. Так что забей.
  Парень сразу же заметно расслабился.
  - Значит, мир, да?
  - Угу. Мир.
  На его лице расплылась добродушная и, возможно даже, слегка глуповатая улыбка. Он отвел от меня взгляд и снова осмотрел поле боя. Тела пк-шников уже исчезли, остались только броня и оружие.
  - А все-таки здорово ты их сделал, а!
  Видимо, Флинн от самого начала и до конца следил за схваткой, выглядывая из укрытия. Мне подумалось, что вместо того, чтобы отсиживаться в доме, он мог бы и помочь мне в драке против пк-шников. Но я не стал об этом ему говорить. Наверное, из этого дома был только один выход, тот через который Флинн вошел, так что сбежать он не мог и ему ничего не оставалось, кроме как отсиживаться внутри. Помогать он мне не стал, наверное, потому что не сомневался, что пк-шники без трудов прикончат нас обоих. А умирать в очередной раз ему очень не хотелось. Вот только они все равно бы убили его, когда разобрались бы со мной. Так что на что он рассчитывал - непонятно. Возможно, надеялся, что ему все-таки удастся под шумок сбежать, если наша схватка переместится немного в сторону от этого дома.
  - Их было двое, а ты один, кроме того, они были слабее тебя всего на два ранга, - продолжал он разглагольствовать. - А это совсем немного, разница в пять рангов в этой игре небольшая. То есть при должной сноровке и более-менее хорошей экипировке игрок десятого ранга вполне может одолеть игрока пятнадцатого. В общем, крутой ты все-таки игрок!
  Мне стало интересно, откуда Флинну это известно. Тоже самое мне говорил Купер, но он-то ведь уже давно играет, так что неудивительно, что уже хорошо изучил игру. Но Флинн ведь такой же новичок, как и я, так откуда он тогда прознал, что десятиранговый и пятнадцатиранговый игроки не очень сильно отличаются по характеристикам своих персонажей?
  Но прежде чем успел задать этот вопрос, парень снова заговорил.
  - А чего ты лут не собираешь? - спросил он, оглядываясь. Тела пк-шников уже исчезли, на их местах теперь лежали только фрагменты тяжелой брони и оружие.
  - Как-раз занимался этим, когда ты вышел, - отозвался я и сразу добавил: - Правда на варлока тут ничего нет. Если хочешь, можешь взять себе чего-нибудь.
  - Они оба солдатами играют, - ответил Флинн, поморщившись. - А я - техник. Тяжелую броню и винтовки юзать не могу, - он подошел к пистолету-пулемету Крока и посмотрел на характеристики. - А вот это пожалуй возьму, если можно. Из дробовиков и всяких небольших автоматов техники могут стрелять.
  На земле остались лежать только броня и штурмовая винтовка. Ни мне, ни Флинну ничего из этого не было нужно. Не хотелось это оставлять Кроку и Фрозену, они ведь наверняка скоро заявятся. Но в одиночку за один раз я все это, наверное, не унес бы. Так что мы с Флинном взяли вещей поровну, чтобы потом продать их в торговом терминале.
  Когда вышли из переулка, я направился туда, где оставил свою машину. Флинн посмотрел на меня и сказал:
  - Эй, терминал ведь в другой стороне!
  - Знаю. Он довольно далеко, так что я лучше доеду.
  Флинн пошел было за мной, но почти сразу же осознал, что я не предложил его подвести и неуверенно остановился. Дойдя до переулка, в котором припарковал машину, я открыл дверцы и положил на заднее сидение вещи пк-шников. Когда уже хотел сесть за руль, услышал громкий топот. В переулок забежал Флинн. Он сначала взглянул на автомобиль. Судя по восхищенному выражению, мелькнувшему в его глазах, тачка произвела на него большое впечатление. Я молча ждал, когда он скажет, что ему нужно. Наконец, он отвел взгляд от машины и посмотрел на меня.
  - Отличная у тебя тачка, - сказал он. - Хотя оно и понятно. У такого крутого игрока и тачка должна быть крутой.
  Интересно, а как бы он отреагировал, если бы узнал, откуда у меня взялась эта машина? Однако вслух я все-таки не стал ничего говорить.
  - Послушай, - начал Флинн, - а ты не хотел бы объединиться в команду?
  - Тебе телохранитель что ли нужен? - пошутил я.
  - Да нет, я имею ввиду для ночной обороны.
  - Не думаю, что это хорошая идея, - с сомнением покачал я головой. - Чем больше будет игроков в группе, тем больше будет ночью мобов и тем сложней будет выжить. Я уже на собственной шкуре в этом убедился.
  - Да, я тоже про это знаю, - кивнул Флинн с понимающим видом. - Больше игроков в группе - больше шансов на фейл. Но нас будет всего двое, ты и я. То есть мобы станут сильнее всего в два раза. И у меня есть хороший план, как их сдерживать.
  Но меня совсем не привлекала перспектива объединяться с ним для ночной обороны. Я вроде бы только-только понял, как нужно действовать для выживания в темное время суток. Купер советовал не объединяться со случайными игроками, потому что для успешной обороны нужно, чтобы все игроки в команде хорошо играли и не тупили, а иначе вся группа сфейлится. А о том, насколько хорошо играет этот парень, я не знал и потому не очень-то хотел объединяться с ним в команду.
  Флинн догадался, какие мысли витают у меня в голове, и поспешно добавил:
  - На формуе официального сайта игры я вычитал кучу разных советов и гайдов, как выживать ночью. Один гайд меня особенно заинтересовал, потому рассчитан на техников как-раз с такими же скиллами, которые я и прокачивал.
  Меня внезапно заинтересовало то, что он сказал. Флинн посещает официальный сайт, читает, что пишут другие игроки, общается с ними. Это может сыграть мне на руку. Что, если попросить его поспрашивать на форуме, не встречался ли кто-нибудь из геймеров с такой же проблемой, что и я? Маловероятно, конечно, но что, если дело тут все-таки в игровых багах? Что, если некоторых других игроков тоже заблокировало в игре и в специальной теме на форуме уже бурно обсуждают этот вопрос?
  Но скорей всего я здесь один такой. Меня ведь не просто заблокировало в игре, а перенесло сюда из моего времени. Тогда можно было бы просто попросить Флинна создать на форуме специальную тему, в которой он бы рассказал, что со мной произошло. Чем больше людей будет об этом знать, тем вероятно, будет лучше для меня.
  Вот только разумно ли сразу вываливать на Флинна свои проблемы и просить его сейчас о помощи? Мы ведь пока что едва знакомы. Согласится ли он помочь мне? Будет ли ради меня заниматься всей этой возней? Да и вообще, как он отреагирует, когда скажу ему, что меня тут заблокировало и что не могу выйти из игры? Вдруг просто-напросто не поверит в мою историю? Все-таки, как мне уже известно, последний раз игроков блокировало в виртуальных играх аж четверть века назад. Разработчики давно решили эту проблему и с тех пор, она больше не появлялась. Так поверит ли мне Флинн? Ребята из клана 'Пустынные скитальцы' говорили, что у них нет оснований мне не верить, но они это совсем другое дело. Этот клан помогает всем новичкам и поэтому они не отказали бы мне в помощи, наверное, даже если бы и не поверили моим словам. Все-таки они ведь заботятся о репутации своего клана. Но вообще люди все разные. Тот же Крейн стал считать меня шизиком, когда я рассказал ему, что меня заблокировало в игре. Правда, кажется, я ему поведал не только об этом, но и рассказал, каким образом очутился в этой игре... Так что неудивительно, что он счел меня ненормальным.
  Я размышлял несколько секунд, но так и не пришел ни к какому конкретному выводу, о том как ввести себя с Флинном. Молчание уже стало затягиваться, и я понял, что нужно хоть что-то сказать. И тогда спросил:
  - Ну ладно, так какой у тебя план?
  Хоть я и старался выглядеть невозмутимым, но Флинн все же понял, что смог заинтриговать меня. Его лицо просветлело, и он заговорил воодушевленным голосом:
  - В общем, мой план основывается на том гайде, про который я говорил. Нужно, чтобы в небольшой команде - не более двух-трех людей -был техник, умеющий создавать турели.
  - Турели? - переспросил я. - Все техники, которых я до сих пор встречал, прокачивали всяких летающих дронов.
  - Ага, знаю, - ответил Флинн. - Я тоже это замечал. Дело в том, что дроны более маневренные и быстрые. Кроме того, поскольку они летающие, то в толпе мобов никогда не застрянут. Но их довольно легко уничтожить. Поэтому я и решил лучше прокачивать скиллы, связанные с созданием турелей. Эти турели неподвижные, они будут расположены только там, где ты их поставишь. Но разместить их можно, где угодно. Хоть на потолку, хоть на стене. Их неподвижность компенсируется хорошим уроном, большой скорострельностью и высокой прочностью брони. Есть еще скилл создания летающего лечащего дрона. Этот скилл есть у большинства техников. Но я вместо него выучил другой навык, который позволяет создавать пешего мед-робота. Из-за того, что он передвигается не по воздуху, а ходит по земле, он может затеряться среди мобов, если их будет слишком много вокруг. Но зато в отличие от мед-дрона, у него гораздо крепче броня, и он оснащен собственной турелью. Так что он вполне способен самостоятельно расчистить себе дорогу и подбежать к раненому игроку.
  Поток слов так и лился из Флинна. Парень явно собирался и дальше объяснять, почему он прокачивает нестандартные скиллы техника, так что я решил перебить его:
  - Ладно, я понял. Так в чем конкретно заключается твой план?
  - В общем, нам нужно найти подходящий дом. Небольшой, но в то же время достаточно просторный, чтобы нам двоим там не было тесно, когда будет обороняться. Желательно, или даже обязательно, чтобы дом был одноэтажным...
  - Можешь не продолжать, - снова перебил его. - Я знаю одно такое место. Как-раз там и отбивался от мобов прошлой ночью.
  Флинн внимательно посмотрел на меня.
  - И как? Удалось выжить?
  - Угу.
  Парень кивнул с таким видом, будто другого ответа и не ожидал.
  - Я не удивлен. Ты ведь крутой игрок. И раз ты уже умеешь выживать по ночам, тогда мой план тебя, наверное, не заинтересует.
  - Заинтересует или нет, это будет видно, когда ты полностью выложишь его. А пока что ты ведь толком ничего и не объяснил.
  - Да-да, - спохватился Флинн. - Раз подходящий дом уже есть, почти все необходимые скиллы у меня тоже прокачены, значит полдела уже сделано. Теперь нужно укрепить его, заделать броней окна и двери...
  - Тоже сделано уже. Этой ночью я собирался опять заныкаться в этом доме, так что утром заново укрепил его.
  - Очень хорошо. Значит осталось только мне осмотреть его, найти подходящие места на внешних стенах и поставить там турели. План заключается в том, чтобы вообще не давать слабым мобам проникать внутрь дома.
  - А это разве выполнимо? - засомневался я.
  - Очень даже. Как я уже сказал, эти турели довольно мощные. Малоуровневых мобов, которых ночью будет большинство, они крошат только так. Но я могу ставить лишь несколько турелей. Поэтому нужно разместить их по периметру дома таким образом, чтобы зона обстрела обхватывала всю территорию вокруг здания. И тогда все будет оки-доки. Патроны у турелей бесконечные, перезарядки нет, так что большинство слабых мобов даже не сможет подойти к дому. Некоторым из них, конечно, все же удастся приблизиться к окнам и повредить их. Поэтому нужно будет периодически чинить их по ходу дела.
  - Но ведь есть еще светляки, - напомнил я. - Убить их можно только если стрелять по уязвимым местам. Твои турели вряд ли знают об этом. Ну и конечно же, твои турели не остановят мини-босса.
  - Да, - кивнул Флинн. - Поэтому светляков мы с тобой возьмем на себя. Если же один из них все же сумеет разрушить одно окно, то нам нужно будет действовать таким образом - быстро убить светляка и всех мелких мобов, которые смогут пробраться внутрь, а после этого снова заделать броней окно. А вот что касается мини-боссов, - тут Флинн задумчиво замолк на пару секунд и помрачнел. Затем продолжил: - Прошлой ночью все шло хорошо, пока не появился этот гад. Он сломал дверь и ворвался внутрь. Пока я бился с ним, несколько светляков сломали окна. В дом постепенно стали проникать мелкие мобы. В первую очередь мне хотелось разобраться с чудовищем, так как он представлял наибольшую угрозу. Но эти ползучие гады путались под ногами, приходилось постоянно отвлекаться на них. А мини-босс все никак не хотел умирать. В общем, в конце концов он достал меня и прикончил.
  - У мини-босса тоже есть уязвимые места, - пояснил я. - Чтобы убить его, нужно стрелять по ним. Только так его можно убить. Правда, в пылу боя его уязвимые места не так-то просто обнаружить...
  - Да, я знаю, - ответил Флинн. - В том гайде упоминалось про уязвимые места мини-боссов, и в какие моменты они появляются. В общем, дальнейшая часть плана такая: когда в дом ворвется мини-босс, кто-нибудь из нас будет отвлекать его на себя, а другой в это время будет чинить дверь. Когда починит, тоже займется мини-боссом. При этом, конечно же, нужно не забывать следить за бронеокнами и чинить их при необходимости.
  - В самом конце ночи их уже будет двое, - сказал я и сразу же добавил с усмешкой: - Хотя в том гайде, наверняка, и об этом говорилось.
  - Да, про это конечно же тоже упоминалось. С двумя мини-боссами будем действовать так же: пока кто-то отвлекает их, другой чинит дверь. В общем, вот такой план в общих чертах. По сути, нам придется беспокоиться только о светляках и мини-боссах, а мелкоуровневых мобов на себя возьмут мои турели. Ну как тебе?
  План Флинна мне действительно приглянулся. Прошлой ночью мне удалось выжить, но не без некоторых трудов. Несколько раз висел на волоске. Если же объединиться с Флинном, то мобов соответственно станет в два раза больше и в столько же раз они будут сильнее. То есть по идее выжить будет куда сложнее. Однако большую часть хлопот доставляют именно мелкие мобы. Они довольно слабые, помирают быстро, но их так много, что они становятся большой угрозой. Поэтому если благодаря турелям Флинна удастся сдерживать их на улице, то выжить будет значительно легче.
  Конечно же я понимал, что даже если в теории план выглядит почти идеальным, то на практике запросто может дать прореху в каком-нибудь месте, а то и в нескольких сразу. Я уже две ночи отбиваюсь от мобов (самая первая, когда тупо пытался сбежать от них, разумеется, не в счет), поэтому прекрасно знаю, что из себя представляет темное время суток в этой игре. Выжить не так-то просто. Стоит один раз ошибиться, дать осечку, замешкаться и пиши пропало - очнешься уже утром в Камере Возрождения. Турели Флинна могут оказаться не такими эффективными против слабых мобов, как он говорит. Если твари все же будут прорываться в дом, тогда нам придется очень несладко. Для того, чтобы выжить, нужна максимальная отдача всех членов группы - именно так мне говорил Купер. А я совсем не знаю, насколько Флинн хороший игрок. Если он окажется нубом или будет тупить, тогда нас ждет беспощадный и неотвратимый фейл.
  Но несмотря на все эти опасения, я все же решил рискнуть и объединиться с ним в команду. Если нам удастся не пускать в дом хотя бы половину мобов, то играть станет уже заметно легче и, соответственно, шансы на успешное выживание увеличатся вдвое.
  Ну и кроме того, разумеется, была еще одна причина, почему все-таки принял предложение Флинна. Он ведь общается на официальном форуме игры, поэтому если удастся сдружиться с ним, тогда можно будет попросить создать на том форуме новый тред и рассказать в нем, что меня заблокировало в игре. Просить же его об этом прямо сейчас, наверное, не стоит. Есть риск, что он запросто может мне не поверить и откажется создавать на официальном форуме тему с подобным содержанием из опасения, что я просто подшучиваю над ним или вообще пытаясь подставить, чтобы добиться какой-то своей корыстной цели.
  Солнце уже начинало садиться. Первым делом мы подъехали к торговому терминалу и выручили за вещи Крока и Фрозена немного денег, которые тут же потратили на 'Стимуляторы'. Я так же закупился и 'Энергетиками'. Затем мы поехали к дому, в котором я прошлой ночью обивался от ночных мобов. Флинн сказал, что все необходимые скиллы у него есть, но они не покачены по максимуму. Неплохо было бы поднять два-три ранга. Но прежде чем заняться этим он хотел посмотреть на тот дом. Флинн не сказал об этом прямо, но я понимал, что он хочет лично убедиться, что дом подходит для его плана.
  Когда мы прибыли на место, он некоторое время ходил вокруг здания. Потом удовлетворенно кивнул и сказал, что этот дом годится. Небольшой, но достаточно просторный для двоих игроков, окон тоже немного, в общем идеально подойдет. Флинн даже уже нашел подходящие места на внешних стенах, где будет ставить турели.
  После этого мы поехали прокачиваться. Игроков в онлайне было много, а мобов, соответственно, наоборот, очень мало, поэтому на то, чтобы Флинну прокачаться до четырнадцатого ранга ушло бы не менее двух-трех часов. Чтобы ускорить процесс, я предложил заглянуть в район, где обитают мантисы. Флинн поначалу испугался, но потом все же согласился, когда я сказал, выручу его, если мобы начнут прижимать.
  Как оказалось, моя помощь была не нужна. Флинн агрил на себя не больше одного мантиса за раз. Затем он ставил парочку турелей и создавал похожего на паука, но размером с собаку, медицинского робота. Турели действительно наносили довольно много урона, поэтому мантисы агрились именно на них, и Флинн без труда расстреливал мобов. Стало ясно, что он отлично справляется и без меня и чтобы зазря не тратить время я тоже стал прокачиваться, убивая мантисов.
  Когда Флинн наконец поднял ранг до пятнадцатого, уже стало вечереть. Солнце постепенно опускалось за крыши домов, тени медленно вытягивались. На обратной дороге к дому, я решил заехать в театр, чтобы проверить почтовый терминал. Но никаких сообщений мне так и не пришло. По всей видимости, ребята из клана 'Пустынные скитальцы' еще не получили ответа от разработчиков, а Стэн с Кристиной, которым я тоже писал, видимо, даже не проверяют почтовый терминал на наличие новых сообщений (а может вообще даже еще не знают про него). Флинн не стал спрашивать от кого я жду ответа, но в его глазах отчетливо читалось вопросительное выражение. Но я пока что не стал ему ничего объяснять.
  Наконец, мы вернулись в дом. Флинн еще раз обошел вокруг него и затем взялся за дело. Много времени ему не понадобилось. Он поставил несколько турелей под самой крышей, чтобы мобы не могли до них добраться. Я заметил, что эти твари умеют ползать по стенам, и Флинн сказал, что они не станут этого делать и пояснил почему. В том гайде он вычитал, что у ночных мобов несколько иное поведение, чем у дневных. Они более тупые что ли и в основном агрятся только на игроков. Так что вместо того, чтобы залезать на стену и уничтожать турели, они будут пытаться тупо добежать до окон, почти не обращая ни на что внимания. Некоторые мобы, правда, все-таки могут попытаться добраться до турелей, но ничем для них хорошим это не закончится. Так как расположены они высоко, то мобы просто не успеют до них добраться. По этой же причине светляки тоже становятся нестрашны - когда они будут взрываться, лишь некоторые брызги кислоты достигнут турелей, так что эти орудия будут получать совсем немного повреждений.
  На улице становилось все темней. Оставив машину в гараже, мы прошли в дом. Флинн некоторое время просто ходил по комнатам, чтобы познакомиться с планировкой.
  До начала ночи еще оставалось более часа, поэтому я решил осторожно пораспрашивать Флинна об официальном форуме. Но меня интересовали не столько гайды по игре, а различные ошибки и баги. Игра находится в раннем доступе, а значит в ней может быть куча всяких-разных багов, как мелких, так и не очень. Но, разумеется, больше всего меня интересовала только одна из возможных ошибок. Если еще кого-нибудь помимо меня заблокировало в игре, то на официальном форуме, наверняка, уже идут жаркие дискуссии по этому поводу. Если они действительно имеют место быть, то Флинн конечно же знает о них и расскажет мне, если спросить его о том, какие баги и серьезные ошибки присутствуют в игре.
  Но Флинн явно не понимал, чего я от него хочу. Он пребывал в замешательстве. Прямо об этом не спрашивал, но я видел, что он не понимает, почему я спрашиваю его, о чем говорят на форуме, вместо того, чтобы самому туда зайти и почитать обсуждения.
  В конце концов он рассказал мне о некоторых серьезных ошибках. Но среди них не было той, которая меня интересовала. О том, что кого-то может заблокировать в этой игре, он ни словом не обмолвился. Кроме меня с такой проблемой явно никто больше не сталкивался, соответственно, и на форуме об этом нет никаких обсуждений.
  Затем появилась уже ставшая такой привычной надпись:
  
  > Внимание! До наступления ночи осталось 60 минут!
  
  Флинн сразу напрягся и перевел разговор на другую тему. Весь оставшийся час мы обговаривали детали нашего плана. Больше всего внимания уделяли тому, как будем действовать на последних волнах, когда в бой пойдут мини-боссы. Если слабых мобов турели смогут сдерживать, то против чудовищ будут полностью бессильны, поэтому разбираться с ними нам придется собственными силами.
  Наконец, ночь началась. Снаружи загрохотала одна из турелей. Почти сразу к ней присоединилась еще одна. А затем уже все они изрыгали пламя. Выстрелы стали слышаться отовсюду. Мы с Флинном подбегали то к одному окну, то к другому и через узкие щели в бронепластинах выглядывали на улицу. Нашего вмешательства даже не требовалось. Пока что турели отлично справлялись со своей задачей и не подпускали ни одного из мобов близко к дому.
  Так прошло три волны. Мы с Флинном почти не вступали в бой. Лишь некоторым мобам удавалось прорваться к дому и нанести некоторые повреждения бронированным окнам. Но внутрь до сих пор ни один из монстров так и не смог проникнуть. Флинн был воодушевлен. Его план работал и работал отлично. Я же не спешил радоваться раньше времени, поскольку понимал, что самое сложное еще впереди.
  На четвертой волне нам уже пришлось активно обороняться. Нет, слабые мобы-мутанты пока что не могли прорваться внутрь дома, но стало респавниться много светляков. Когда Флинн сегодня поднял три ранга, прокачавшись с двенадцатого по пятнадцатый ранг, он раскидал очки навыка по своим скиллам, улучшив каждый из них по максимуму. Таким образом, если раньше его турели атаковали врагов всех без разбору, то теперь их можно было настраивать и задавать определенные команды поведения. Перед началом ночи, мы решили запретить им атаковать светляков и чудовищ, чтобы они зазря не растрачивали силы. Кроме того, Флинн проапгрейдил их, установив специальные датчики, которые оповещали нас, когда поблизости появляется светляк или чудовище. Поэтому нам сразу становилось известно, когда к дому подходил один из сильных мобов, и мы тут же подбегали к окнам на нужной стороне и расправлялись с монстром.
  Четвертая и пятая волны тоже завершились без каких-либо потерь с нашей стороны. Мобы до сих пор так и не смогли прорваться внутрь дома. В перерывах между атаками мы ремонтировали частично поврежденные бронеокна и собирали патроны.
  Первые трудности начались с шестой волны. Мобов, в том числе и светляков, стало куда больше. Турели уже не справлялись с таким непрерывным потоком мобов. Если бы их, турелей, было раза в два, а еще лучше в три, больше, тогда все было бы нормально. Но Флинн мог создать лишь несколько этих автоматических орудий. Они стреляли беспрерывно, но сдержать наплыв мобов просто не могли. Многие из монстров прорывались к окнам и ломали броню. Теперь нам с Флинном уже приходилось принимать самое активное участие в этом бою.
  Под конец волны мобы все-таки смогли разрушить пару окон и стали пробираться внутрь. Флинн создал похожего на паука медицинского робота. Поскольку пока что нас подлечивать было не нужно, он принялся атаковать проникающих в дом мобов. Я заметил, что этот небольшой ползучий робот передвигается не особо-то шустро, но зато наносит неплохой урон. Некоторые из мобов агрились на него, но прежде чем успевали приблизиться на расстояние удара, он с ними уже расправлялся.
  Наступил перерыв. Мы заново отстроили бронеокна и собрали лут: дропнувшие из некоторых мобов патроны и 'Стимуляторы'. Парочка турелей оказалась повреждена, поэтому Флинн подлатал их и быстро вернулся в дом. Судя по его мрачному выражению лица, его мучали тягостные мысли. Он понял, что раз слабые мобы смогли провраться в дом, значит смогут и на следующий волнах. Его план оказался не настолько безупречным, как он считал вначале.
  За весь перерыв мы не обронили ни слова. Мы знали, что сейчас выйдет мини-босс и мысленно готовились на тяжелый бой с ним. За час до начала ночи мы подробно обсудили план и договорились, как будем действовать, когда появится чудовище. Поскольку мне уже посчастливилось пережить одну ночь и более-менее научился убивать чудовищ, то мы условились, что мини-босса я возьму на себя, а Флинн тем временем заново отстроит разрушенную дверь и затем будет стараться не пускать в дом слабых мобов. Если он будет успешно справляться со своей ролью, тогда мелкие мутанты не будут путаться у меня под ногами, мне не придется на них отвлекаться и потому с убийством мини-босса не возникнет особых трудностей. Конечно, так оно было в теории, но я прекрасно понимал, что когда дойдет до дела, все может быть иначе, могут произойти любые непредвиденные осложнений. Сейчас, когда завершилась шестая волна, уже было совершенно ясно, что раз мобы смогли один раз прорваться внутрь дома, то смогут это сделать снова. Как бы Флинн не старался, он не сможет бесконечно сдержать их, и они рано или поздно обязательно проникнут внутрь здания. Так что следующий бой предстоит нешуточный.
  И вот началась седьмая волна. Почти сразу же со всех сторон стал раздаваться грохот пулеметных орудий. Турели изо всех сил пытались сдержать натиск монстров. Затем послышался жуткий рев, от которого содрогнулись стены. Флинн на полсекунды замер, затем продолжил атаковать мобов, стреляя по ним из окна. Пока мини-босс еще не появился, я помогал ему.
  Звуки тяжелых шагов становились все громче и громче и вскоре оборвались прямо за входной дверью. Через мгновение на металлической поверхности стали появляться глубокие вмятины. Зная, что ждать придется недолго, я остановился посреди помещения и приготовился. После очередного удара дверь рассыпалась на кучу обломков. Мини-босс протиснулся внутрь, сделал пару шагов вперед и издал громоподобный вопль.
  Мы хорошо знали каждый свою роль: я беру чудовище на себя, а Флинн пытается не пускать в дом мелких мутантов. И поначалу все даже шло по нашем плану. Поскольку мобы еще не проникли в здание, я свободно, не встречая никаких препятствий на пути, бегал по всем комнатам от мини-босса, дожидаясь, когда он замрет в неподвижной позе. Наконец, это произошло. Дом весь затрясся, как при землетрясении. Обнаружив уязвимое место на теле монстра, я стал по нему стрелять. Получив первое ранение, чудовище взвыло и снова принялось преследовать меня.
  А затем все пошло наперекос, и наш план рассыпался, как карточный домик.
  Через какое-то время мини-босс снова остановился и вонзил свой руки-буры в пол. Через секунду началась очередная встряска. Пытаясь устоять на ногах, я отыскивал взглядом уязвимое место на теле моба. И не находил. Видимо, в этот раз оно появилось где-то у него на спине.
  Флинн как-раз находился неподалеку, стреляя из окна по мобам. Когда пол заходил ходуном, парень обернулся и увидел остановившегося в паре метров от него мини-босса. Чудовище стояло к нему спиной, поэтому Флинн сразу обнаружил уязвимое место. Но вместо того, чтобы отбежать на безопасное расстояние и продолжить действовать на нашему плану, он решил сделать кое-что другое. Флинн понял, что мне придется обежать вокруг обездвиженного чудовища, зайти мобу за спину, быстро отыскать уязвимое место и начать стрелять. Парень, видимо, подумал, что я могу не успеть все это сделать до того, как монстр снова перейдет в атаку, и решил подсобить мне. Подняв оружие, он открыл огонь.
  Получив второе ранение, мини-босс снова взревел и, вытащив из пола свои буры, перешел на агр-режим. Резко развернувшись, он довольно проворно метнулся в сторону Флинна. А игрок то ли подзабыл, что мини-босс после второго ранения становится более активным и быстрым, то ли не знал этого, из-за того, что в гайде об этом не упоминалось (что, конечно, весьма сомнительно), то ли просто растерялся - в общем, он замешкался и вместо того, чтобы дать деру, замер на месте на одну секунду. Затем он спохватился и попытался метнуться в сторону, но было уже поздно. Чудовище воспользовалось его секундной задержкой и подскочило к парню.
  Получив страшный удар, Флинн перелетел через всю комнату, врезался в стену и грохнулся на пол. Удивительно, но он остался жив. Правда явно получил серьезное ранение, потому что вставая на ноги, он на ходу доставал 'Стимулятор'.
  Мини-босс быстро приближался нему. А я бежал к нему сзади. Чтобы у Флинна был хоть какой-то шанс на спасение, использовал 'Стазис'. Вокруг чудовища возник голубоватый почти прозрачный купол. Скорость передвижения моба замедлилась, но не очень сильно.
  А затем одно из окон рассыпалось под ударами мобов. Они сразу стали переваливаться через проем внутрь дома. Поскольку Флинн находился к ним ближе, чем я, то все они помчались на него. Таким образом он оказался зажат с двух сторон. Медицинского робота-паука мгновенно окружили мутанты. Он никак не мог вырваться из этого плотного кольца и прийти на помощь Флинну.
  Я активно юзал пси-примы, расшвыривая мутантов 'Волной' и 'Ударом' и сдерживая мини-босса 'Стазисом'. В общем, делал все возможное, чтобы расчистить напарнику путь к отступлению. Если бы Флинн действовал быстро и решительно, что наверное, смог бы спастись. Но он явно растерялся, увидев, что на него мчится столько мобов и не успел быстро найти выход из положения. Так что все мои старания пропали даром. В конечном итоге, мутанты окружили его и прикончили. А затем все сразу повернулись и помчались на меня.
  Я бросился наутек. Когда забежал в другую комнату, увидел еще одно пробитое окно. Из него в здание проникали другие мобы, которым посчастливилось избежать смерти от турелей. Мутантов становилось в доме все больше и больше. Я носился по всем помещениям, непрерывно стреляя из 'Ледяных вулканов'.
  Наконец, началась очередная встряска. Обернувшись, увидел мини-босса в нескольких шагах от себя. Стоило мне остановиться, как мутанты сразу окружили со всех сторон. Вместо того, чтобы начать отбиваться от них, включил 'Щит' и быстро осмотрел тело мини-босса. Мне не сразу удалось обнаружить уязвимое место. Лишь по слабому красноватому свечению догадался, что оно находится за левым плечом моба. Чтобы попасть по нему, нужно снова забежать монстру за спину.
  Но это был довольно опасный шаг, поэтому не стал этого делать. Пока искал взглядом уязвимое место, несколько секунд неподвижно стоял на одном месте. За это время в комнату уже успела забиться целая толпа мелких мутантов. И они все продолжали прибывать. Поэтому после того, как расправился бы с мини-боссом, мне пришлось бы иметь дело со всей этой оравой мутантов. И неизвестно, чем бы это закончилось. Так что решил не рисковать и улизнул из комнаты, пока еще была такая возможность. Я подумал, что будет куда лучше дождаться окончания этого раунда - до конца ведь наверняка уже осталось немного - и добить мини-босса когда начнется перерыв.
  Таким образом я продолжал носиться по всему дому, отстреливаясь от мутантов и время от времени оглядываясь, чтобы проверить, не догоняет ли мини-босс. Затем волна внезапно завершилась. Рядом вдруг возник Флинн, без оружия и без брони. Он явно растерялся от неожиданности, и я быстро бросил ему:
  - Держись рядом!
  Он не стал тупить и побежал за мной. Когда я добил оставшихся слабых мутантов, Флинн метнулся туда, где лежало тело его предыдущего перса.
  - С боссом разберусь, а ты займись домом! - бросил я ему вслед.
  Но добить чудовище мне удалось только тогда, когда уже началась следующая, уже восьмая по счету, волна. Я даже не успел передохнуть, как с улицы стали доноситься грохот турелей и яростные визгливые вопли мутантов. Хорошо, что Флинн успел подлатать все поврежденные окна, пока я разбирался с чудовищем.
  На этой волне мини-боссов не было, но зато мелких мобов прибавилось, наверное, аж вдвое. Уже на середине этого раунда они стали прорываться внутрь здания. Флинн убивал их одного за другим. Он действовал так яростно, что вскоре даже смог полностью очистить свою часть комнаты и заново укрепить оконный проем броней. После этого сразу же побежал к другому разрушенном окну, через которое проникали другие твари. Я видел, что парень старается изо всех сил. Он прекрасно понимал, что в прошлом раунде мы чуть не сфейлились из-за того, что он стал действовать не по плану и теперь явно пытался загладить свою вину.
  Несмотря на то, что мобов было много, эту атаку нам удалось отбить без каких-либо серьезных проблем. Когда мы заново укрепили дом, я сказал Флинну, что в следующем раунде мобов будет так же много, но в дополнение к ним появится еще и мини-босс. Напарник наверняка знал об этом, но я все равно решил предупредить его на всякий случай. В ответ Флинн лишь угрюмо кивнул.
  В этот раз он не отступал от нашего плана. Пока я возился с чудовищем, он сдерживал натиск мобов, перебегая от одного окна к другому. Когда замечал поблизости преследующего меня мини-босса, Флинн теперь уже благоразумно отбегал в сторону, чтобы ненароком не съагрить его на себя. Несмотря на ошибку в седьмом раунде, в целом, мой напарник оказался вполне толковым. Ему удавалось успешно сдерживать мобов, и они лишь под самый конец волны стали прорываться в дом. К тому времени я уже разобрался с чудовищем и присоединился к Флинну.
  Наступил перерыв. Мы быстро собрали лут и укрепили дом. Остался последний, финальный десятый раунд, который будет самым сложным из всех. Куча слабых мобов-мутантов и два мини-босса. Я заметил на лице Флинна легкую улыбку. После седьмого раунда, когда он погиб, парень весь помрачнел. Но сейчас к нему снова вернулось то радостное настроение, которое охватило его на первых волнах, когда мобы никак не могли прорваться в здание, гибнув один за другим под непрерывным огнем турелей. Я же не разделял его радости. Да, мы были всего в одном шаге от победы, но это вовсе не означало, что этот последний шаг легко нам дастся.
  Я даже хотел предупредить его, чтобы он не расслаблялся, но делать этого мне не пришлось. Когда начался финальный раунд, Флинн сразу весь посерьезнел, легкая улыбка спала с его лица. По нему было видно, что он настроился на трудный бой.
  В самом начале возникла неразбериха, которая едва не закончилась еще одной смертью Флинна. Когда в дом проникли два мини-босса, они вышли на середину помещения и замерли. Позади них, через разрушенную ими дверь, стали проникать мутанты, которым посчастливилось не погибнуть на улице под пулями турелей. Держась на безопасном от чудовищ расстоянии, Флинн обошел их полукругом и направился к дверному проему. Затем стал убивать проникающих через него мелких мутантов.
  Медицинский робот-паук держался рядом со своим хозяином. И вот он-то едва не подвел моего напарника. Не знаю по какой причине, то ли потому что в отличие от турелей роботу-пауку нельзя задавать команды, каких мобов атаковать, а каких нет, то ли потому что Флинн просто забыл настроить его, но мед-дрон вместо того, чтобы стрелять по мелким мутантам, открыл огонь по одному из мини-боссов. И в результате съагрил его. Чудовище развернулось, приблизилось к роботу и подняло над головой руку-бур для большого замаха. От металлического паука осталась лишь гора мятых, искореженных деталей. После этого мини-босс направился к игроку, который находился к нему ближе - Флинну. Парень этого даже не заметил, так как стоял к нему спиной.
  - Берегись! - прокричал я и сразу же применил 'Стазис', замедлив мини-босса.
  Сразу же после этого второй монстр устроил землетрясение. Я увидел на его теле уязвимое место, но не стал по нему стрелять - в данный момент было важнее выручить напарника из беды. Обежав вокруг обоих мини-боссов, принялся пси-приемами сдерживать натиск прущих через дверной проем мобов. В этот раз Флинн не тупил и успел отбежать на безопасное расстояние.
  Когда расстрелял в каждого мини-босса по одной обойме, они оба переключились на меня и на Флинна больше не обращали внимания. Таким образом мы избежали беды и вернулись каждый к своим ролям. Прежде чем скрыться в другой части дома, я успел заметить, что Флинну удалось отбить атаку мобов и заново отстроить бронированную дверь.
  Странно, финальный десятый раунд по идее считается самым сложным, но в этот раз он мне таковым не показался. Вероятно, именно благодаря тому, что мы уже не тупили, были максимально собраны и старались изо всех сил. Флинну довольно долго удавалось не пускать мобов в дом. Они смогли разрушить одно окно только тогда, когда я уже ранил по одному разу обоих чудовищ. Я понимал, что одного из них нужно прикончить до того, как внутрь здания проникнет много мелких мутантов, поэтому когда один из них остановился, тут же принялся стрелять по его уязвимому месту.
  Получив второе ранение, он уже стал не ходить, а бегать за мной. Я замедлял его 'Стазисом' и расстреливал встречавшихся по пути мелких мутантов. Чтобы не съагрить и второго мини-босса, не трогал его до тех пор, пока с первым было не покончено.
  Флинн тоже неплохо справлялся со своими обязанностями. Он даже умудрился в одной части дома отбросить мобов назад и заново укрепить окна. Я добил второго монстра еще до того, как атака мутантов подошла к концу и присоединился к напарнику.
  Так что, если не считать небольшой заминки, случившейся в самом начале раунда, которая могла закончиться гибелью Флинна, то мы не встретили больше никаких помех и в целом нам удалось отбить финальную атаку довольно легко.
  Наконец, все стихло. Волна завершилась, и мобы больше не респавнились. Я сунул револьверы в кобуры и вздохнул с облегчением. Ну вот и закончилась атака. Еще одна успешно пережитая ночь на моем счету. Кажется, я уже начал привыкать к этому.
  А вот Флинн не спешил убирать оружие и все еще настороженно оглядывался по сторонам.
  - Это все? - недоверчиво спросил он.
  - Ага, - сказал я и усмехнулся. - Так что можешь теперь расслабиться.
  Он медленно сунул оружие в чехол и посмотрел на меня.
  - Ночь закончилась? - спросил он. - Но на улице ведь еще темно.
  - Светлеть начнет через несколько минут.
  Наконец Флинн окончательно поверил, что мы действительно справились, и его лицо просветлело от радости.
  - Пошли, посмотрим, что там выпало, - сказал я.
  Из двух последних мини-боссов действительно дропнуло два 'синих' итема, но в разгар боя нам, конечно же, было не до них. Одной из вещей оказалась снайперская винтовка, которую ни я, ни Флинн использовать не могли. Вторым предметом была средняя броня пятнадцатого уровня. Флинн забрал ее и сразу же надел. Я предложил взять ему и винтовку, но он не стал и сказал, что будет честно, если мы разделим лут поровну. Винтовка мне была не нужна, но я не стал спорить и забрал ее.
  За ночь каждый из нас повысил ранг. У него теперь был шестнадцатый, а у меня семнадцатый. Флинн сразу же стал распределять очки навыка по скиллам, а я решил заняться этим чуть позже, когда вернусь в свой гараж. Там уже будет видно какой следующий скилл нужно прокачать для дальнейшего апгрейда автобуса.
  Повесив винтовку на плечо, вышел на улицу. Оглядевшись, увидел фиолетовый луч света. В этот раз он находился уже в другой части города. Едва я посмотрел на него, как он начал быстро тускнеть.
  Позади раздались шаги. Ко мне подошел Флинн и посмотрел в ту же сторону.
  - Как думаешь, успеем доехать до туда? - спросил я.
  - Уже нет.
  Луч и в самом деле полностью испарился всего за несколько секунд.
  - Интересно, что там было?
  Флинн посмотрел на меня.
  - Так ты не знаешь?
  - Нет. А ты?
  - Знаю.
  Забавно, но я почти не удивился этому.
  - Откуда? Опять на том форуме вычитал?
  - Да.
  И Флинн коротко объяснил. Он сказал, что по сюжету игры (а вернее сказать, по задумке, поскольку как такового сюжета в игре еще нет) сделано так, что каждую ночь из космической станции вылетают несколько челноков по одному на каждую локацию. Они приземляются в случайных местах и оставляют закрытые контейнеры, которые сразу выпускают в небо широкие лучи света, чтобы игроки могли увидеть их из любой точки на своих локациях. В общем, это такая своеобразная помощь игрокам-выживальщикам. Если подойти к контейнеру и дотронуться до него, он откроется и внутри рандомно появится какое-нибудь оружие (а иногда и несколько сразу). Чаще всего, конечно же, появляются 'зеленые' пушки, иногда - 'синие', ну и еще реже - 'фиолетовые'. И есть совсем крохотный шанс появления 'легендарок'. Но добраться до контейнера не так-то просто. Вернее, доехать-то до него игрок сможет без особых трудностей, но пока контейнер будет открываться - а открывается он очень неторопливо - ситуация резко ухудшится, так как мобы начнут подбегать к нему и респавниться рядом. Таким образом к тому моменту, когда игрок наконец заберет из контейнера оружие, его уже окружат со всех сторон. Ему будет довольно проблематично выбираться из окружения. Что касается луча, то контейнер перестанет излучать вверх фиолетовый столб света, когда из него заберут все оружие.
  Я мысленно усмехнулся, выслушав Флинна. Вот так легко тайна фиолетовых лучей и раскрылась. Да-а, есть такие игроки, как Стэн и Вард, которым интересней самостоятельно изучать игру и самим до всего доходить и достигать, а есть такие как Флинн, которые предпочитают читать кучу гайдов и действовать в соответствии с тем, чему они учат. Впрочем, не скажу, что это плохо. Ведь именно благодаря его полученным знаниям и грамотно составленному плану нам и удалось пережить эту ночь. При чем без каких-либо особых трудностей.
  Хоть теперь я и узнал, что означают эти лучи, но это вовсе не ставит крест на моей затее соорудить автобус-монстр. Скорее даже наоборот. Если получится создать достаточно крепкое и мощное транспортное средство, то больше не придется держать оборону в домах и можно будет хоть каждую ночь ездить к этим лучам и открывать контейнеры с лутом.
  На улице уже начинало светлеть. В меню лога выскочило сообщение:
  
  > Поздравляем! Вы продержались 2 (две) ночи подряд!
  
  - Ну вот, - сказал довольным голосом Флинн, прочитав свое сообщение. - Первая зарубка на прикладе.
  - А мне написали, что уже две ночи пережил, - сказал я.
  - За каждые пять ночей дается бонус, - пояснил Флинн. - Он будет активен несколько часов, и в течении этого времени за все действия ты будешь получать двойной опыт. Но нужно пережить пять ночей именно подряд. Если ты продержишься четыре, а на пятой погибнешь, тогда счетчик обнулится.
  На улице стало совсем светло. Из-за крыш домов постепенно поднималось солнце, заливая все вокруг ярким светом.
  - Ладно, так что будем делать теперь? - спросил Флинн.
  Я сказал ему, что по утрам мало игроков и много лута, который остался после их смерти, так что Флинн может походить по улицам и домам и пособирать все это барахло. Может посчастливится найти какую-нибудь редкую вещь на свой класс. Флинн кивнул с видимым сомнением на лице. У него явно было что-то другое на уме. Он спросил, а чем я планирую заняться. Немного поколебавшись, я решил рассказать ему про свой автобус. Все-таки Флинн начитанный игрок, кучу разных гайдов и советов других геймеров на официальном форуме прочитал, так что наверняка смог бы подсказать мне, в каком направлении апгрейдить свой автобус и как из него сделать идеальную машину для выживания по ночам.
  Эта идея очень его воодушевила. Флинн рассказал, что сам он тоже хотел начать крафтить себе машину и уже выучил кучу различных скиллов из ветки 'Механик'. На форуме он прочитал много полезных тем, посвященных вопросу создания крутой тачки. Узнав про мою затею, Флинн предложил помощь. Он сказал, что вдвоем будет куда проще создать машину смерти. Я сразу вспомнил то, что мне говорил Купер. Он сказал, что в одиночку будет довольно сложно и создать такое крупное транспортное средство, и обслуживать его, и управлять им. Тут необходима целая команда игроков. Поэтому я не стал отказываться от помощи Флинна. Тем более что он много чего знает про игру и в целом, и конкретно про то, как лучше апгрейдить автомобили, так что его помощь в этом деле будет просто неоценимой.
  Мы решили, что следующую ночь снова будем обороняться в этом доме, поэтому заново укрепили его. Затем сели в машину и поехали к моему гаражу. Но по пути я решил заехать в театр к почтовому терминалу. Хотя я сомневался, что мне уже пришел ответ из клана 'Пустынные скитальцы', поскольку вчера вечером его еще не было, а писать мне перед самой ночью или ранним утром они вряд ли бы стали.
  Однако я ошибся. Как только подошел к почтовому терминалу, на экране появилась надпись: 'У вас есть 1 (одно) непрочитанное сообщение!'. Как оказалось, это действительно был ответ из клана 'Пустынные скитальцы'.
  Быстро открыв сообщение, я стал его читать.
  
  
  
  6.
   'В общем, мы получили ответ от разработчиков. Они сказали, что тщательнейшим образом все у себя проверили, но не обнаружили никакой ошибки, которая могла бы препятствовать твоему выходу из игры. Проблемы с оборудованием тоже исключаются - производители шлемов виртуальной реальности ни за что не выпустят свой продукт, тщательно его не проверив. Так что остается только одно - ты просто-напросто сам не желаешь выходить из игры. Мы уже сталкивались с таким. Чего скрывать, даже в нашем клане есть парочка людей, которые играют целыми сутками и которых пинками не выгонишь обратно в реал.
  Короче слушай, тебе нужно лишь запустить главное меню и выбрать 'Выход из игры'. Все. Больше от тебя ничего не требуется. Не за чем было вообще нам писать и беспокоить разработчиков ради таких пустяков. Ни мы, ни они за тебя не сможем нажать на нужную кнопку. Если тебе не хватает силы воли, чтобы самому покинуть игру, тогда просто дождись ночи, и тебя отсоединит от игры, когда погибнешь. А если уже научился выживать по ночам, что ж, значит единственное, что тебе остается, так это пересилить себя, собрать всю свою волю в кулак, запустить меню и выбрать 'Выход из игры'. Вот так легко решается твоя 'проблема', так что не зачем было ради этого баламуть воду.'
  Я быстро пробегался взглядом по строчкам, чувствуя, как меня постепенно поглощает мрачное настроение. А когда полностью прочитал сообщение, еще некоторое время просто стоял на месте, тупо глядя в экран почтового терминала.
  Что же это такое? Разработчики заявляют, что не обнаружили никакой ошибки. Да как такое может быть? Неужели они... Неужели в том, что я здесь застрял, замешаны именно они?! Если это в самом деле так, тогда мои дела еще хуже, чем мне думалось вначале.
  Или же они все-таки тут не при чем? Но почему они тогда отнекиваются? Зачем вешают всю эту лапшу на уши парням из клана 'Пустынные скитальцы'? Может разработчики все-таки обнаружили ошибку и уже усердно трудятся, чтобы ее исправить, а? Но зачем они тогда солгали, сказав, что никакой ошибки нет? Чтобы не распространился слух о том, что одного игрока реально заблокировало в игре? Чтобы не сеять панику среди других геймеров? Неужели разработчики в самом деле солгали ребятам из клана из-за того, что боялись запятнать свою репутацию и именно поэтому решили скрыть сам факт, что любого игрока может запросто заблокировать в их игре? Возможно ли такое? Может и да... А может и нет... Мне-то это знать точно неоткуда. Во всяком случае не исключено, что пока я тут стою и рассуждаю сам с собой, они могут уже вовсю трудиться над решением этой проблемы и вскоре вытащат меня. Но не думают же они, что я буду молчать и никому не расскажу, что не могу выйти из игры? Или они просто считают, что мне никто не поверит? Что ж, во всяком случае у них действительно есть все основания так считать - подавляющее большинство геймеров уверено, что застрять в виртуальной игре из-за игровой ошибки просто невозможно.
  Ну ладно, предположим, что разработчики не имеют никакого отношения к этому делу. Значит выходит, что я попал сюда по вине какого-то третьего, неизвестного лица? Что если этот человек так скрупулезно замел все следы своей деятельности, что теперь даже сами разрабы не могут обнаружить никакой ошибки и действительно считают, что я просто сам не нажимаю на 'Выход из игры'? Если эта теория верна, то кто этот человек, каким образом он перенес меня в игру и с какой вообще целью сделал это? Ответов ни на один из этих вопросов у меня не было и взяться им было совершенно неоткуда.
  Во всяком случае, одно ясно совершенно четко. Игроки из клана 'Пустынные скитальцы' не восприняли меня всерьез. Получив ответ от разработчиков, они пришли к ошибочному выводу, что я выдумал эту ошибку, из-за которой не могу выйти из игры и что единственная 'проблема' заключается в том, что мне просто не хватает силы воли, чтобы вернуться в реал. Можно, конечно, снова им написать и сказать, что я вовсе ничего не выдумываю и что это разработчики темнят и намеренно скрывают факт моего заключения в игре. Вот только кому 'Пустынные скитальцы' поверят больше, мне, какому-то неизвестному игроку с непонятными мотивами, или группе выдающихся, известных и, наверняка, уважаемых разработчиков? Ответ очевиден.
  Уже даже просто по настроению сообщения ясно, как ко мне теперь относятся игроки из клана 'Пустынные скитальцы'. Если первое их сообщение было довольно дружелюбным и приветливым, то второе уже совсем другое - сухое, почти что даже враждебное. Недоверие и неприязнь этих парней ко мне чувствуется даже через текстовое сообщение. Так что нет смысла писать им снова, чтобы попытаться переубедить их и доказывать свою правоту. Доказательств я им никаких привести не смогу, так что они все равно останутся на стороне разработчиков. Скорей всего, они не ответят мне и, возможно даже, вообще не станут читать сообщение, когда поймут от кого оно пришло.
  Снаружи внезапно стали раздаваться выстрелы. Они отвлеки меня от размышлений. Я резко обернулся. Флинн тоже весь напрягся и стал смотреть на входную дверь. С улицы слышались звуки перестрелки и громкий топот. Постепенно они становились все ближе и ближе. Казалось, вот-вот и в здание кто-то ворвется. Но этого так и не произошло. Наоборот, через несколько секунд звуки стали затихать, а вскоре и вовсе оборвались где-то вдали.
  Флинн расслабился и убрал оружие в чехол за спиной. Наши взгляды случайно встретились, и парень сразу же отвел глаза в сторону. И тут мне стало ясно, что хоть Флинн и старается не подавать виду, но он тоже прочитал сообщение 'Пустынных скитальцев' с экрана почтового терминала. Я понял, что теперь нужно все ему рассказать. Если буду и дальше скрывать от него правду, он начнет коситься на меня, будет постепенно отстраняться и вскоре под каким-нибудь предлогом вообще уйдет и в дальнейшем будет избегать общения со мной.
  Так что я поведал ему о том, что меня заблокировало в этой игре. Рассказал и о том, как много раз тщетно пытался нажать на кнопку 'Выход из игры', и о встрече с Купером, которой сказал мне о своем клане, помогающем новичкам, и о сообщении, которое написал им, надеясь, что они смогут мне помочь разобраться с этой ситуацией. Единственное о чем я умолчал, так это о том, как вообще попал сюда. Иначе моя история стала бы выглядеть совсем уж неправдоподобной, и Флинн, скорей всего, сам того не зная, стал бы разделять мнение Крейна и Верзилы, которые сочли меня за полного психа, когда все без утайки рассказал им.
  Замолчав, я внимательно посмотрел ему в лицо, пытаясь понять, какое впечатление на него произвело мое признание. Парень выглядел изумленным. Что ж, вполне ожидаемая реакция. Но в его глазах я увидел еще какое-то выражение. Легкое недоверие, может быть? Нет, явно что-то другое. Какая-то мечтательная искорка... Он словно втайне завидовал мне и не отказался бы навсегда уйти из реала в игровой мир. Впрочем, не исключено, что я ошибочно растолковал мелькнувшее в его глазах выражение.
  - Короче, я застрял тут, - подвел я итог.
  Флинн помолчал немного, затем осторожно спросил:
  - Так значит ты не можешь выйти из игры? - его голос прозвучал довольно естественно. Если он и пытался скрыть нотки недоверия, то делал это так искусно, что я не заметил и намека на них.
  - Угу. Если бы игроки могли показывать друг другу меню своих персов, то я бы показал тебе, и ты сам бы убедился. Кнопка 'Выход из игры' у меня не действует.
  Подняв руку, посмотрел на кристалл. Каждый раз запуская главное игровое меню, я первым делом бросал быстрый взгляд на последнюю кнопку. 'Выход из игры' всегда была неактивной. Вот и сейчас она выглядела обесцвеченной, отличаясь тем самым от всех остальных кнопок. Я несколько секунд упорно сверлил ее взглядом, но так ничего и не произошло. Тяжело вздохнув, опустил руку.
  - А может дело не в игре, а в самом шлеме? - предположил Флинн. - Может, тебе шлем бракованный попался или еще что-то в этом роде?
  Я не знал, что и ответить на это. Но прежде чем успел придумать годный ответ, который не выдал бы меня, Флинн покачал головой и сказал:
  - Нет, вряд ли. Шлемы виртуальной реальности изготавливают всего три фирмы. Они скрывают секрет изготовления шлемов и брака не выпускают. Во всяком случае мне еще не приходилось слышать, чтобы кто-нибудь когда-нибудь жаловался на неполадки в работе своего шлема.
  Он помолчал немного, затем вновь заговорил. Казалось, что он особо и не ждал от меня ответов и просто рассуждал вслух.
  - А может дело и не в шлеме, а в кресле? То есть я имею ввиду, может оно у тебя неудобное, например? Что если ты упал с кресла, шлем стукнулся, и что-то в нем повредилось, и из-за этого игра тебя не выпускает?
  И опять прежде чем я успел сообразить, что ответить, Флинн сразу же снова заговорил.
  - Хотя вряд ли конечно. Все шлемы очень качественно сделаны. Сам я бережно отношусь к своим вещам. Но мне не раз приходилось читать о том, как игроки случайно роняли свои шлемы, но те при этом все равно продолжали отлично работать. И с кресла ты свалиться тоже не мог. Каким образом? Тело ведь совсем не шевелится, когда ты играешь. Да и сами геймерские кресла ведь очень удобные. Свалиться с них невозможно.
  Благодаря рассуждениям Флинна, мне стало кое-что известно о том, как игроки погружаются в игру. Они садятся в специальные кресла, или скорее принимают в них полулежащее положение, а затем надевают шлем, с помощью которого и входят в игру. Пока человек играет, он, видимо, полностью теряет контроль над своим телом. Оно совершенно неподвижно лежит в кресле. Думая над всем этим, я пытался понять, как все это относится ко мне? Пока мое сознание путешествует по миру виртуальной игры, где при этом находится мое тело? Ясно одно - уже точно не где-то в две тысячи шестнадцатом году, который сейчас считается далеким прошлым. Кто-то или что-то переместило меня во времени. Но кто сделал это? Каким образом все это произошло? В который раз я задавал себе подобные вопросы и в который раз не находил ответа.
  Вновь раздавшийся голос Флинна прервал поток моих мыслей.
  - А разработчики значит... - начал было говорить парень и осекся. Он явно прочитал то сообщение, но не хотел показывать этого. Наверное, боялся, что я могу обидеться из-за того, что он без разрешения прочитал предназначавшееся только мне письмо.
  - Они говорят, что никакой ошибки нет, - пожал я плечами. - А 'Пустынные скитальцы' склонны верить именно им, поэтому больше не будут мне помогать.
  Флинн помолчал немного, думая над чем-то.
  - Если хочешь, я бы мог помочь тебе, - сказал он.
  Хоть именно на это я и надеялся, но особой радости не почувствовал. Если даже сами разработчики не могут обнаружить никакой ошибки или просто прикидываются, будто ее не существует, то что может сделать Флинн? Каким образом собирается мне помочь?
  Он словно прочитал мои мысли и сказал:
  - Я бы мог связаться с твоими родными или друзьями из реала, - пояснил он. - Рассказал бы им, что с тобой произошло. Тогда они вручную отключили бы шлем, и тебя бы отсоединило от игры. Знаю, так делать не рекомендуется, но если другого выхода нет...
  Что я мог ему на это ответить? Сказать, что даже не имею ни малейшего представления о том, где вообще сейчас находится мое тело? Нет, разумеется, говорить этого не стоило.
  Я выдавил мрачную ухмылку.
  - Не получится, - медленно проговорил. - Я живу один. Родных нет, друзей тоже.
  Вот тут-то в глазах Флинна теперь уже и промелькнуло недоверие.
  - Совсем никого нет? Вообще никаких знакомых? Ну а с соседями же пересекаешься хоть иногда?
  Я вплотную приблизился к опасной теме, которую старался избегать. Сейчас наступил переломный момент. Нужно было либо рассказать Флинну всю правду, либо продолжать настаивать на своем. Если признаться, как меня на самом деле запихнуло в игру, то он, скорей всего, мне не поверит. Но, с другой стороны, и в то, что я ему сейчас втираю, про полное отсутствие родных и друзей, он ведь тоже не верит. Если я буду продолжать гнуть свою линию, как он на это отреагирует?
  Подумав немного, все же решил из двух зол выбрать меньшее.
  - Можешь считать меня кем-то вроде отшельника, - сказал я. - Ни с кем не поддерживаю контакт, почти не выхожу из дома и очень редко вижусь с другими людьми. Так что обратиться в реале за помощью мне не к кому.
  Теперь на его лице было написано не только недоверие, а еще что-то. Какое-то непонимание, что ли. Ему словно никак не удавалось осмыслить то, что я произнес. Сказав, что не поддерживаю ни с кем контакт и почти не вижу других людей, я, видимо, сморозил полную чушь. Возможно, в далеком будущем Земля настолько перенаселена, что найти уединенное место стало просто невозможным и хочешь-не хочешь, но все равно придется часто сталкиваться с другими людьми. Либо же Флинн сам по себе был довольно приветливым и дружелюбным парнем и поэтому просто не понимал людей, которые сторонятся общения.
  - Ладно, - произнес он каким-то странным голосом. У меня сложилось впечатление, что Флинн считает, будто я ему что-то недоговариваю. - Что же тогда делать?
  - Ты ведь общаешься на форуме официального сайта, да? Ты мог бы создать там новую тему и рассказать обо мне?
  - Могу, - ответил он с явственно чувствующимся сомнением в голосе. - Но зачем?
  - Разработчики хотят держать в секрете эту ошибку, из-за которой я не могу выйти из игры, чтобы о ней никто не прознал. Поэтому нужно, чтобы о ней узнали другие игроки. На тот форум наверняка ведь тысячи людей заходят, да? Если ты создашь тему, ее сразу уже успеет много кто прочитать. Так что они сразу станут в курсе об этой ошибке, начнут обсуждать ее и рассказывать о ней своим друзьями.
  - Хорошо, сделаю, как ты просишь, - ответил он.
  - Спасибо. Ты очень меня выручишь.
  Флинн медленно кивнул. Он был озадачен и явно не понимал, как это может помочь мне выбраться из игры. Я и сам слабо представлял себе, какую пользу могу извлечь из созданной на форуме теме для обсуждения, но на тот момент ничего другого придумать просто не получалось.
  - Послушай, мне скоро надо будет уже уходить в оффлайн, - сказал он. - Я сразу же создам на форуме тему. Но сейчас может сходим к твоему автобусу? Я хоть посмотрю на него, узнаю на какой стадии он уже находится и подумаем, как его дальше модифицировать.
  Флинн довольно легко переключился с одной темы на другую. Впрочем, оно и понятно. Все-таки это ведь я застрял в игре, а не он. К тому же сам он, видимо, был бы не против тоже 'застрять' в виртуальной реальности, поэтому, видимо, не считал эту проблему настолько серьезной, чтобы особо беспокоиться о ней.
  - Ладно, пошли.
  Мы доехали до моего гаража и заперлись внутри. Флинн некоторое время ходил вокруг автобуса, внимательно рассматривая его. Парень был приятно удивлен. Он сказал, что я проделал уже довольно много работы. Благодаря моим стараниям кузов и в самом деле был больше чем наполовину покрыт броней. Максимум еще полдня, и весь корпус уже будет обшит металлическими бронепластинами. И вот тогда можно будет приступать к созданию оружия и различных полезных устройств. Флинн сказал, что он уже выучил целую кучу скиллов из ветки 'Механик', поскольку и сам собирался создавать себе тачку, так что нам нужно лишь собрать все необходимые ресурсы и детали. Рассматривая автобус, парень без конца болтал, говорил, где лучше будет поставить турели и дисковые пилы, какие устройства нужно установить и как оборудовать салон. Флинн был очень воодушевлен. Глаза у него горели, и ему явно не терпелось поскорей заняться апгрейдом.
  Я даже стал побаиваться, как бы мысли об модификации автобуса не вытеснили из его головы то, о чем я недавно его просил. Поэтому когда Флинн сказал, что ему уже надо уходить, я попросил его не забыть о том одолжении. Парень уверил меня, что как только выйдет из игры, первым же делом сразу создаст на форуме тему.
  Перед тем, как оффнуться, Флинн сказал, что постарается уладить свои дела в реале как можно быстрей и сразу же вернется в игру. Он так же добавил, что поскольку у него уже есть почти все необходимые скиллы, то мне не нужно тратить очки навыка, чтобы тоже учить целую кучу новых скиллов, которых у меня еще нет. Флинн предложил мне закончить обшивку автобуса броней, пока его самого не будет в игре, а когда он вернется, тогда мы вместе займемся всем остальным. После этого мы добавили друг друга в игровой френдлист, и он вышел из игры.
  Я остался один. Некоторое время просто сидел в своем гараже и предавался тягостным мыслям. Возвращаться на свалку и собирать ресы как-то не очень-то и хотелось. Все мои мысли занимало только то, не забудет ли Флинн создать на форуме тему и если не забудет, то как впоследствии будут развиваться события, когда люди узнают о том, что одного игрока заблокировало в игре.
  Затем я собрался и взял себя в руки. Время пролетит куда быстрей, если занять себя делом. Тем более, что сейчас в игре еще ранее утро, значит на свалке будет огромное количество необходимого мне лома. Нельзя упускать такую возможность быстро собрать кучу ресов.
  Пару часов я находился на свалке, собирая все подряд. Мысли то и дело возвращались к одному и тому же вопросу. Создал ли уже Флинн на форуме тему или еще нет? И если создал, то идет ли уже сейчас там обсуждение этой ошибки?
  Я так глубоко погрузился в размышления, что не заметил другого игрока. Вернее, заметил его, но как-то не обратил особого внимания. У него был четырнадцатый ранг, и игрок не пытался напасть на меня, поэтому я не беспокоился о нем. Время от времени натыкался на него и видел, как он копошится в мусоре, собирая ресурсы. Парень поспешно уходил в другую часть свалки, когда замечал поблизости меня.
  А затем он, видимо, решил, что нам вдвоем на свалке слишком тесно и решил исправить это. Игрок напал исподтишка, со спины, когда я не видел его. Впрочем, это не сильно помогло ему. То ли опыта в схватках против других игроков у него было маловато, то ли экипировка хуже, чем у меня - в общем, я без каких-либо особых трудов смог заставить его пуститься в бегство. Я дрался с ним остервенело, яростно. Волна гнева полностью захватила меня. Но злился не конкретно на этого игрока, а скорее на разработчиков, за то, что не могут или не хотят мне помочь и на человека или какое-то явление, из-за которого оказался в этой игре. Когда игрок понял, что дело труба, он развернулся и бросился прочь. Я помчался за ним, стреляя беглецу в спину из 'Ледяных вулканов'. Но парень тоже играл варлоком, поэтому он заключил меня в 'Стазис', и пока я был обездвижен, успел вырваться из свалки и раствориться среди улиц.
  Через какое-то время я пришел к выводу, что пора возвращаться в гараж. Игроков в игре до сих пор было немного, на свалке так вообще больше никто не появлялся, но я решил, что собрал уже достаточно ресов. Хватит с лихвой, чтобы обшить броней незащищенные участки кузова автобуса.
  Вернувшись в гараж, принялся за дело. Работал неторопливо и внимательно. На все про все ушло где-то около часа. Закончив, я отошел чуть назад, чтобы получше рассмотреть, что получилось. Теперь автобус действительно становился похож на то, что нужно. Правда, пока что он представлял собой просто бронированную коробку на четырех колесах, но всем остальным предстоит заняться вместе с Флинном, когда он вернутся.
  Я подошел к Конструктору и взглянул на экран, на котором показывались характеристики транспортного средства.
  
  > Название: 'Монстр'
  > Прочность: 155000/550000
  > Скорость: 60/125 (-15)
  > Контроль: 45/45
  > Ускорение: Нитро-ускоритель не установлен!
  
  Похоже, что я малость переборщил с броней. Из-за чрезмерной тяжести максимально возможная скорость снизилась. Впрочем, ненамного, всего на пятнадцать единиц, так что особых поводов для беспокойства нет и уменьшать, количество брони, наверное, не стоит. Тем более, что когда мы улучшим по максимуму двигатель, показатель скорости возрастет.
  Может и заняться этим прямо сейчас? Проапгрейдить движок, чтобы когда Флинн вернется, уже не отвлекаться на это и заняться сразу установкой оружия? Вот только необходимых для апгрейда двигателя деталей у меня как не было, так до сих пор и нет. Где же их искать? Флинн наверняка знает, но неизвестно ведь когда он снова появится в игре, так что нужно искать самому. Вот только где? На свалке необходимых деталей точно нет, там в основном только лом, стекло, да резина находятся. Где тогда они могут быть? Наверное, респавнятся в каком-то определенном здании, на каком-нибудь полуразрушенном заводе, например. Я посмотрел на кристалл и стал изучать карту города, отыскивая взглядом подходящие места.
  Затем в меню лога вдруг появилось сообщение:
  
  > Ваш друг 'Флинн' снова в игре!
  
  Быстро же он вернулся! Я не сомневался, что его не будет по крайней мере полдня, а он отсутствовал всего часа три, не больше. Я опустил руку и огляделся. Но в гараже его не было, хотя когда Флинн уходил из игры, он находился именно здесь. Пока я раздумывал над тем, что это означает, в меню лога выскочило сообщение от Флинна:
  
  > 'Я снова тут :) Стою прямо у дверей твоего гаража. Впустишь меня?'
  
  Я открыл ворота, и Флинн сразу же вошел. На мой вопрос, почему он появился снаружи, а не внутри, он сказал, что я обустроил этот гараж, поэтому считается, что он принадлежит только мне. Любой другой игрок, если он каким-то образом оказался внутри этого здания, а затем вышел из игры и снова вошел, окажется уже снаружи. Это сделано на тот случай, чтобы геймер, который каким-то обманным путем проник внутрь чужого дома, не разрушив при этом дверь или окно, не смог ограбить его. Например, один игрок втерся в доверие к другому и тот по какой-либо причине отвел его в свой дом. Если первый игрок, оказавшись внутри чужого дома, выйдет из игры, а затем через какое-то время вернется с целью ограбить его, когда второго игрока не будет дома, то у него ничего не выйдет из этой затеи - его просто мгновенно переместит из дома на улицу. Он даже и понять ничего не успеет. Он будет ожидать, что когда войдет в игру, окажется внутри здания, а обнаружит себя на улице. При чем при этом не имеет никакого значения, где в этот момент будет находится второй игрок, хозяин дома, дома ли у себя или же нет, в оффлайне или онлайне.
  Флинн первым делом осмотрел автобус. Увидев, что я уже успел полностью обшить его броней, он удовлетворенно кивнул и сказал, что теперь можно будет приступать к более интересным модификациям - ставить оружие, внешние обвесы и различные устройства.
  Тогда я его спросил, надолго ли он вернулся в игру? Его ведь не было всего часа три, не больше. Неужели он уже закончил то, ради чего недавно уходил? На это Флинн с усмешкой ответил, что все его дела в реале могут и подождать, и что сейчас для него нет ничего важней, чем закончить апгрейд нашего автобуса-монстра. Все остальное, закончил он, продолжая усмехаться, для него находится на втором месте.
  - А тебе не нужно ходить в школу, на занятия там какие-нибудь, или еще какими-нибудь другими делами заниматься? - удивленно спросил я.
  Флинн нахмурился.
  - Школу? Ты имеешь ввиду онлайн-курсы, что ли? Вообще-то нужно, но там же свободные посещения, сам же знаешь. Главное сдать все экзамены, уж как ты там будешь заниматься, регулярно или нет, это не важно. Но вообще, я действительно выходил из игры, чтобы заняться учебой. Просто сначала я полазал по форуму, почитал, что пишут. И вдруг узнал кое-что интересное и понял, что нужно сообщить тебе об этом как можно скорей.
  - И что ты узнал? - нетерпеливо спросил я, решив, что он говорит про ту тему на форуме, которую обещал создать.
  - Нам ведь понадобится много ресов, причем таких, которые абы где не валяются. Придется немало повозиться, чтобы их всех собрать. Так вот, я полазал по форуму, чтобы узнать, где они чаще всего встречаются, чтобы нам по-быстрому собрать все, что нужно. И узнал кое-что интересное, - Флинн сделал театральную паузу, затем заговорщицким тоном сказал: - Мы можем сходить на Жнеца.
  - Жнеца? - переспросил я, вспомнив, что в самый первый день игры, мельком уже где-то слышал это имя. - Кто это?
  - Рейдовый босс, - нетерпеливо пояснил Флинн. - На каждой локации есть по одному рейдовому боссу. Здесь это Жнец. Он возрождается через каждые два дня. Я как-то и забыл про это и вспомнил, когда увидел одно сообщение на форуме про него. Короче, Жнец возродится как-раз сегодня. Несколько часов он будет находиться в своем логове и если к нему так никто и не придет, то снова исчезнет. В общем, как только я наткнулся на то сообщение на форуме, то сразу понял, что нужно вернуться в игру, - Флинн широко усмехнулся. - Учеба-то может и подождать, никуда не денется, а вот Жнец ждать не будет - если мы к нему сегодня не придем, он снова пропадет на два дня.
  - А зачем нам вообще нужно к нему идти?
  - Ради лута, конечно же. Жнец - это такой механизированный мутант. По сюжету пришельцы ставили над ним эксперименты, пытались создать полуорганическое, полумеханизированное создание, идеальную машину для убийства. Но мутант не пожелал им подчиняться, сбежал из лаборатории и теперь скрывается здесь.
  - Пришельцы, значит, - хмыкнул я, вспомнив, что Стэн мне про это уже говорил. Сам я до сих пор так и не удосужился прочитать историю эту игрового мира.
  - Ага. Ты не читал сюжет, да? Если в двух словах, то была война. Пришельцы напали на Землю, и люди проиграли. Везде теперь руины, а планета медленно умирает. От десяти миллиардного населения осталась лишь жалкая горстка людей. Они всеми силами пытаются выжить. Мы как раз и играем за выживших людей. Всех этих мутантов, которых мы убиваем, создали именно инопланетяне. Но хоть война уже и закончилась, но сами пришельцы не спешат улетать отсюда к себе домой. Они соорудили космическую станцию, вывели ее на орбиту нашей планеты и наблюдают за тем, что теперь происходит на Земле. Зачем им это нужно, почему не возвращаются обратно в свою звездную систему - это не поясняется. Наверное, разработчики расскажут об этом в сюжетной линии в скором обновлении.
  Поток слов так и лился из Флинна. Было видно, что он находится в крайне возбужденном состоянии. Я даже заволновался, а не забыл ли он сделать то, о чем я его недавно просил? Если он вместо того, чтобы сразу создать тред, сперва стал читать на форуме всякие отвлеченные темы, то он запросто мог бы забыть о моей просьбе, как только наткнулся на то сообщение про Жнеца - голова у него уже просто заполнилась бы мыслями только об рейдовом боссе, выместив все остальные...
  Флинн продолжал что-то говорить насчет истории игрового мира, но я прервал его.
  - Послушай, хочу спросить по поводу той темы на форуме...
  - Какой? - спросил он, даже не выслушав меня до конца. - Про ту, где написано про Жнеца?
  - Да нет же. Я просил тебя создать тему на форуме, помнишь? Ты сделал это?
  Флинн моргнул, и на секунду в его глазах появилось непонимающее выражение. Но оно быстро исчезло, и парень проговорил:
  - Конечно, - судя по голосу, Флинн даже немного удивился моему вопросу. - Я ведь обещал. Сразу же как вышел из игры, тут же открыл новый тред и написал там про то, что случилось с тобой.
  У меня отлегло от сердца. Все-таки на Флинна можно положиться. Зря я волновался.
  - Спасибо за это. А ты не заглядывал туда время от времени?
  - Угу, как-раз перед тем, как вернуться в игру. Там появилось несколько ответов, но среди них не было ничего толкового. Игроки не особо-то поверили, что кого-то может заблокировать в игре.
  Ничего другого и не стоило ожидать. Впрочем, я просил Флинна создать на форуме тему не столько ради этого, сколько ради того, чтобы другие игроки просто были в курсе, что кого-то заблокировало в виртуальной реальности. Раз создатели игры хотят скрыть этот факт, но я наоборот буду кричать о нем при каждом удобном случае.
  - Но я потом подумал немного, - продолжил Флинн, - и решил написать самим разрабам. В общем, рассказал им о том, что ты застрял в их игре и никак не можешь выйти. Попросил отыскать и исправить ошибку, которая мешает тебе выйти.
  Я не был уверен, что это принесет какой-то пользы, все-таки создатели игры уже четко дали понять свою позицию, но все равно поблагодарил Флинна. Он кивнул и сразу же с воодушевлением снова заговорил про Жнеца, легко переключившись с одной тему на другую. Было ясно, что он моя проблема его мало беспокоит. Наверное, он и сам не очень-то верит, что меня могло заблокировать в игре. Или же просто не считает эту проблему какой-то особо серьезной. Возможно, он думает, что если бы меня действительно заблокировало в игре и если бы я действительно очень хотел выбраться отсюда, то обязательно вспомнил бы про какого-нибудь мало-мальски знакомого человека в реале, с которым Флинн мог бы связаться и попросить его прийти ко мне домой и отключить шлем виртуальной реальности, чтобы 'выдернуть' меня из игры. В то, что у меня совсем нет никаких знакомых, родных или соседей Флинн совершенно точно не верит. Я бы и сам на его месте, скорее всего, не поверил бы в такое. В общем, наверное, он думает примерно так: возможно, я в самом деле застрял в игре, но не особо-то горю желанием выходить из нее. Ну а раз даже сам я не особо беспокоюсь по этому поводу, то ему-то чего переживать?
  - Так вот, из рейдовых боссов вообще очень много падает именно ресурсов, - говорил Флинн. - А поскольку Жнец наполовину механический, то и лут из него дропается соответствующий - различные детали и ресы для апгрейда тачек. Причем все эти ресы довольно редкие и поэтому где-то в других местах найти их будет не так-то просто. Если мы сможем завалить Жнеца, то соберем большую часть всех деталей, которые нам нужны. Ну и кроме того, из него еще может выпасть какое-нибудь редкое оружие. Я почти не сомневаюсь, что мы выбьем как минимум одну 'синюю' пушку. А если повезет, то и 'фиолетовую'. А если очень повезет, тогда выбьем какую-нибудь 'легендарку'. Из него может дропнуться одна из трех легендарных вещей - либо пистолет с кислотным стихийным уроном, либо снайперская винтовка, либо дробовик со стихийным взрывным уроном. Снайперка нам не нужна, а вот если бы мы выбили пистолет для тебя или дробовик для меня, то было бы здорово, да? Но в первую-то очередь я хочу сходить к Жнецу именно ради ресов. Если сможем убить его, то за полдня соберем почти все, что нужно для апгрейда автобуса.
  В ответ на всю его тираду я лишь угрюмо кивнул, все еще думая о своем.
  - Мне все это известно, потому что я сам давно уже хотел сходить к Жнецу, - продолжал Флинн, будто не заметив моего мрачного настроения. - Изучал на форуме список вещей, которые дропаются из него и всякие гайды, как его нужно убивать. Завалить его непросто. На него нужно идти вчетвером или еще лучше впятером. Причем команда должна быть хорошо сбалансированной. Но я видел много разных гайдов. Например, некоторые умельцы рассказывают, что могут убить его даже в одиночку. Правда, на это понадобится много времени и экипировка нужна очень хорошая. Ну короче, один гайд мне приглянулся. В нем подробно описывается, как можно завалить Жнеца всего втроем. Главное, чтобы в команде было два варлока и один солдат. Но техник, в принципе, тоже подойдет, главное, чтобы он наносил много урона. А мои турели, как ты уже знаешь, как-раз неплохо дамажат.
  - Но нас же всего двое, - заметил я. - Не хватает еще одного варлока.
  - У меня есть на примете еще один друг-варлок, - ответил Флинн.
  - И он к нам присоединится?
  - Ага.
  - Ладно, так какой у нас план?
  И Флинн стал говорить. Первым делом он рассказал, что вообще из себя представляет Жнец. Это такой механизированный мутант с кучей оружия. Битва с ним будет происходить, так сказать, в два этапа. На первой стадии Жнец не так опасен и не особо силен. Его основная атака представляет собой вот что - он ходит за игроками и стреляет из двух крупнокалиберных пулеметов. Они наносят не очень много урона, но все же под пули, конечно, подставляться не стоит. Ходит Жнец на этой стадии не очень быстро, поэтому убежать от него сможет даже солдат, закованный в тяжелую броню.
  Помимо основной атаки, у рейдового босса есть еще две дополнительные. Одна из них - это кислотный плевок. Жнец останавливается, перестает стрелять, издает воинствующий клич, затем широко открывает пасть, и через несколько секунд оттуда стремительно вылетает комок кислоты. При попадании этот сгусток может запросто убить игрока с небольшим количеством хп, так как накладывает один очень неприятный кислотный дебаф, быстро разъедающий броню и наносящий много урона. Флинн предупредил меня, чтобы я не пытался поймать этот комок 'Телекинезом'. Вернее, я могу схватить его пси-приемом и увести куда-нибудь в сторону, но вот чего делать точно не стоит, так это направлять сгусток обратно в Жнеца. Кислота нисколько не повредит его, так как он обладает полным к ней иммунитетом. По этой же причине не стоит идти на рейдового босса с оружием, наносящим кислотный стихийный урон. Ну и кроме того, этот сгусток в полете оставляет за собой в воздухе длинный след ядовитого облака. Если пройти через него, то выйдет тот же эффект, что и при попадании в тебя самого сгустка - будет действовать дебаф. Скорость передвижения снизится, здоровье начнет уменьшаться, зрение ухудшится.
  А третья его атака - это ракетный залп. Жнец останавливается и включает энергетическое куполообразное поле, защищающее рейдового босса со всех сторон. Этот щит очень крепкий. Его можно разрушить, но сделать это не так-то просто.
  Находясь под защитой энергетического поля, мутант начинает выпускать в небо тучи ракет. Некоторое время они летят вертикально вверх, затем наводятся на игроков. Эти снаряды действуют таким образом - сначала они следуют точно за игроком, затем, когда до него остается около десяти-пятнадцати метров, самонаведение выключается, ракеты запоминают точку, в которой был игрок, когда самонаводка отключилась, и, резко ускорившись, летят в эту точку. Таким образом у игрока есть возможность спастись. Проблема только в том, что ракет много, взрывы будут греметь повсюду, поэтому некоторые из них все равно заденут игрока.
  Жнец использует эту атаку всего три раза и каждый раз делает по три залпа. Выпустил порцию ракет и ждет. Когда все они взорвутся, наступает короткая паузка, затем мутант делает новый залп. А после третьего энергетический щит отключается, и Жнец снова начинает ходить за игроками, стреляя из пулеметов.
  Вот, что из себя представляет первая стадия этого рейдового босса. Вне зависимости от того, сколько ему было нанесено урона, после третьей ракетной атаки, Жнец мутирует и переходит во вторую стадию. Он отбрасывает все оружие и приспособления, и вместо них отращивает длинные конечности-лезвия.
  И вот с этого момента босс становится куда опасней. Он уже будет не ходить, а бегать, причем очень быстро. Даже варлок не сможет от него убежать. Приблизившись на расстояние удара, Жнец начинает махать лезвиями. Три-четыре удара и от игрока в легкой броне ничего не останется. В общем, на этом этапе просто не обойтись от игрока-танка, солдата, с большим количеством хп и крепкой броней, который отвлекал бы Жнеца на себя.
  На второй стадии у босса тоже есть две дополнительные атаки. Первая из них - все тот же кислотный плевок, который не претерпел никаких изменений. Вторая - это прыжок. Босс останавливается, нацеливается на одного из игроков, весь сжимается, как пружина, затем резко взмывает в воздух и приземляется. Если геймер не успел отбежать на безопасное расстояние, то его накроет шумовой волной. Он, во-первых, получит урон, а во-вторых, на него будет действовать дебаф 'Оглушение' - он не сможет двигаться в течении нескольких секунд.
  Так вот, поскольку на второй стадии развития Жнец становится куда более опасен, то все игроки на первом этапе боя стараются как можно больше сбавить ему хп. Чтобы нанести боссу урон, нужно просто по нему стрелять. В любое место. Здоровье у него не восстанавливается, и когда он мутирует во вторую стадию, показатель хп у него остается на том же уровне, и защиты никакой не прибавляется, поэтому урона он будет получать ровно столько же, сколько и раньше. Если стрелять ему в голову, то он получит дополнительный урон. Но помимо этого, у него есть еще одно уязвимое место - в его пасти. Если стрелять туда, то он получит куда больше урона, чем от попадания в голову. Проблема только в том, что челюсти он раздвигает всего в одном случае - когда собирается выпустить кислотный сгусток. Голова у него маленькая, попасть по ней непросто, а уж в открытый рот так еще сложнее. Близко же подходить к нему, когда он собирается вот-вот плюнуть кислотой, понятное дело, не лучшая затея. Правда, если в команде есть солдат, вооруженный снайперской винтовкой или ракетницей с самонаводящимися снарядами, тогда эту проблему легко удалось бы решить.
  - Ладно, так как мы будем его валить? - спросил я, когда Флинн закончил. - Солдата в команде у нас нет, снайперки и гранатометы юзать не умеем. Значит, будем пытаться подходить вплотную к боссу и стрелять ему в пасть?
  - Это довольно опасно. Нужно успеть подбежать к нему, когда он открывает рот, выстрелить несколько раз, а затем успеть удрать до того, как он плюнет кислотой. Это слишком опасно, слишком рискованно. Так что нет, план заключается совсем в другом.
  Затем Флинн сказал, что на второй стадии развития Жнец легко порвет нашу группу. Убежать от него не получится, и с варлоками он расправится в два счета. Техник проживет чуть дольше. В общем, на втором этапе обязательно нужен танк. А у нас его нет. Техники на эту роль не годятся. Да, иногда техник все-таки может танковать, но только не в случае битвы с рейдовым боссом. Поэтому наша стратегия битвы с Жнецом выглядит совсем иначе.
  - Вся хитрость заключается в том, чтобы не дать Жнецу мутировать во вторую стадию, - пояснил Флинн. - То есть нам нужно успеть убить его до этого момента.
  - А это возможно? - засомневался я. - Сколько же нужно нанести ему урона?
  - Много, - усмехнулся Флинн. - Из своих стволов мы просто не успеем нанести ему столько урона, чтобы убить до того, как он мутирует. Тут фокус в другом. Мы используем его ракетные залпы. Вот для этого в команде и нужны два варлока.
  Флинн замолчал, предлагая мне самому додумать дальнейшую часть плана.
  - Хочешь сказать, что мы, варлоки, будем перенаправлять ракеты обратно в Жнеца? - спросил я.
  - Именно. Все ракеты разделятся на три группы, каждая из которых полетит на нас. Я со своими как-нибудь да разберусь - их вполне можно сбить. А вы должны будете с помощью вашего 'Телекинеза' пустить их обратно в Жнеца.
  - Ты же говорил, что его будет защищать энерго-поле, - заметил я.
  - Да, но ракет, которые вы в него направите, как-раз хватит, чтобы уничтожить защиту.
  И Флинн снова затараторил. Он сказал, что план заключается в том, чтобы перенаправлять большую часть ракет в Жнеца. После первого залпа мы уничтожаем энергетический барьер босса. Заново щит в текущей ракетной атаке уже не активируется, так что Жнец станет совершенно беззащитен. С места он тоже не сдвинется, пока не произведет еще два залпа. Когда он снова выпустит ракеты, мы опять ловим их 'Телекинезом' и посылаем обратно. Они хорошо дамажат, плюс их довольно много, так что урона нанесут прилично. После третьего залпа Жнец перейдет к основной атаке, и нам нужно будет снова бегать от него и ждать, когда он вновь остановится. В общем, трех его ракетных атак, в каждой из которых он производит по три залпа, нам как-раз хватит, чтобы убить его. Сначала уничтожаем ракетами щит, затем ими же дамажим по нему. Кроме того, после уничтожения энергетического барьера, Флинн будет создавать свои турели возле неподвижно стоящего босса, которые сразу начнут его атаковать, нанося ему дополнительный урон. А еще, он так же сделает своего медицинского робота-паука, чтобы тот лечил нас в случае необходимости.
  - Этот план рабочий? - спросил я с сомнением, когда Флинн замолчал.
  - Конечно, - казалось, что парень даже удивился. - Тот гайд составляли люди, полагаясь на личный опыт же. Если они таким образом могут убивать Жнеца, то и мы сможем.
  Но я не был в этом так уверен.
  - А ты сам-то ходил раньше к Жнецу?
  - Нет, не довелось еще.
  - А твой друг?
  - Тоже нет.
  Те люди, который написали гайд, наверняка, сами не один раз тщетно пытались убить Жнеца, прежде чем смогли разработать тактику против него. Так что нам остается лишь следовать их советам. Вот только это вовсе не означает, что все пройдет легко и гладко. В гайде подробно описано поведение Жнеца и то, как надо действовать против него, но одно дело на отлично знать теорию и совсем другое применять ее на практике. Мы все трое первый раз будем биться с рейдовым боссом, и практического опыта драки с ним у нас нет никакого, поэтому я почти не сомневался, что наша затея закончится полным провалом.
  - Ну а если мы не успеем убить его до того, как он мутирует во вторую стадию? - спросил я. - Что тогда будем делать?
  - Если мы будем действовать по плану, то он не успеет мутировать, - заявил Флинн с усмешкой. Но его голос, как мне показалось, прозвучал уже не очень-то уверенно.
  - Да-да, это я понял. Но давай предположим, что произошли какие-то непредвиденные трудности, и Жнец все-таки мутировал. Что мы тогда будем делать?
  У него на лице появилось такое выражение, будто он даже не думал о такой вероятности.
  - Тогда нам конец, - теперь голос Флинн звучал абсолютно убежденно.
  - Значит, мы просто бросим оружие и добровольно позволим ему убить себя?
  - Ну, мы можем, конечно, попытаться справиться с ним. Но это все равно будет бесполезно, - Флинн ненадолго задумался, затем снова заговорил: - Ну если когда он мутирует во вторую стадию, у него останется процентов пять-десять, ну может быть максимум пятнадцать, процентов здоровья, то мы, наверное, сможем добить его. Но если здоровья на второй стадии у него будет больше, тогда нам каюк.
  - В том гайде так и говорится?
  - Угу. Так и сказано - вам каюк, - криво ухмыльнулся Флинн. - Весь смысл этой тактики ведь как-раз и заключается в том, чтобы убить Жнеца до того, как он перейдет во вторую стадию. Если не успеешь убить его до этого момента, тогда все будет насмарку.
  - Ну а если мы погибнем, что теряем?
  - Как всегда. Все. Некоторую часть опыта и все вещи, которые были при нас. Но неподалеку от логова Жнеца есть несколько Камер Возрождений. Мы сможем быстро вернуться в логово и забрать наши вещи.
  - Угу, вот только там уже будет поджидать Жнец.
  - Не будет, - покачал головой Флинн. - Если вся наша группа будет уничтожена, босс перейдет на начальную стадию. На нулевую то есть. Он будет стоять в центре логова. Атаковать не станет до тех пор, пока мы первые на него не нападем. Так что мы сможем спокойно забрать свои вещи и заново попытаться одолеть его.
  - Вот только после смерти мы можем потерять один ранг.
  - Ну тогда и Жнец ослабеет немного. Хотя ниже пятнадцатого уровня он не станет. Это минимум. Дело в том, что его ранг зависит от рангов игроков. У меня шестнадцатый, у тебя семнадцатый, а у моего друга пятнадцатый. То есть у босса будет шестнадцатый уровень, потому что его ранг создается по формуле среднего арифметического.
  Я подумал секунду и вспомнил, что у Купера был почти семидесятый ранг, когда я с ним встретился.
  - Тогда можно попросить высокоуровневого игрока помочь нам.
  - У тебя есть такой друг? - спросил Флинн, но не став дожидаться моего ответа, сразу же продолжил: - Впрочем, неважно. Среднее арифметическое уровня рейдового босса вычисляется только в том случае, если у всех игроков в группе примерно одинаковый ранг. Но если в группе есть игрок, у которого ранг гораздо выше, чем у остальных, то уровень босса будет вычисляться уже совсем по другой формуле. Короче говоря, уровень Жнеца будет очень близок к рангу высокоуровневого игрока. Так что твой друг ничем нам помочь не сможет. Босс станет настолько силен, что с нами легко расправиться в самом начале боя, и твой знакомый останется с ним один на один и вряд ли в одиночку одолеет.
  Я ничего на это ему не ответил. Флинн подождал немного и с беспокойством спросил:
  - Так ты не хочешь, что ли, идти к Жнецу?
  - Если четно, то я думаю, что у нас немного шансов справиться с ним.
  Но в конечном итоге я все-таки согласился. Один раз уже доверился Флинну, и благодаря его плану нам удалось выжить ночью, причем без особых проблем. Он парень толковый, на него можно положиться. Так что я решил все же сходить на рейдового босса. Хотя бы один раз стоит попытаться одолеть его. Если же мы погибнем, то сможем быстро вернуть свои вещи, так что кроме опыта ничего больше не потеряем. Ну а после этого уже и решим стоит ли во второй раз пробовать убить Жнеца.
  Флинн сказал, что ехать к рейдовому боссу пока что рано - он еще не возродился. Рано утром, когда игроков в онлайне совсем чуть-чуть или наоборот поздно вечером, когда геймеры готовятся к ночной обороне, рейдовый босс никогда не возрождается. Он всегда появляется в своем логове где-то в середине дня, и игра за час предупреждает игроков об этом. Пока что предупреждения еще никакого не было, значит Жнец появится еще не скоро.
  Вместо этого Флинн предположил, что, наверное, нужно поторопить его друга - тот что-то не спешит заходить в игру. Флинн сказал мне, что пока был в реале он связался со своим другом через соцсеть и предложил вместе пойти на Жнеца. Друг согласился и сказал, что чуть позже зайдет в игру.
  Но он что-то задерживался. Когда Флинн уже был всерьез готов выйти из игры, чтобы в реале связаться со своим приятелем, он вдруг замер и уставился в одну точку. А через несколько секунд усмехнулся и сказал мне:
  - Ну вот и дождались. Наконец-то объявилась! Но она пишет, что находится в другом конце города. Может, заедем за ней?
  Забавно, а я-то считал, что друг Флинна - это парень, и только сейчас узнал, что на самом деле это девушка.
  Мы сели в тачку и поехали по улицам. Флинн указывал дорогу.
  - А у этой твоей знакомой никнейм не Мелисса, случайно? - через какое-то время спросил я наобум, вдруг вспомнив ту девчонку четырнадцати-пятнадцати лет, с которой мы вместе со Стэном и Вардом отбивались одной ночью от мобов. Она ведь как-раз тоже играла варлоком.
  Флинн посмотрел на меня, и в его глазах появилось изумление. Еще до того, как он ответил, уже стало ясно, что мой выстрел наугад попал в самое яблочко.
  - Да, - с удивлением ответил парень. - Мелисса. А ты что, знаком с ней что ли?
  Я подавил стон отчаяния. Вот уж не повезло, опять столкнулся с этой своевольной девчонкой! План битвы с рейдовым боссом мне изначально казался довольно сомнительным, но если в нашей команде будет к тому же еще и Мелисса, тогда мы точно обречены на фейл. Нет, играет она, конечно, не то чтобы совсем уж плохо. Дело тут немного в другом - она просто не относится всерьез к игре. Она играет только для фана, для нее это обычное мимолетное увлечение. Она играет вовсе не для того, чтобы прокачаться до максимального уровня, получить наилучшие шмотки с 'легендарным' оружием и изучить всю игру вдоль и поперек. Нет, она играет просто ради получения удовольствия. Сейчас ей эта игра нравится, но я более чем уверен, что как только ее заинтересует какая-то другая, она сразу же эту бросит. И на рейдового босса она, я в этом не сомневался, согласилась с нами пойти явно не столько ради редкого лута, сколько просто ради интереса. Она хочет посмотреть на этого Жнеца, попробовать сразиться с ним, а вот одолеем мы его или нет, ее на самом-то деле мало волнует.
  Неожиданно я понял, что Флинн все еще смотрит на меня в ожидании ответа и сказал ему:
  - Да, приходилось как-то разок уже играть с ней.
  Затем я сказал, что однажды объединился с ней и еще двумя ребятами, с которыми только познакомился, в команду, чтобы попытаться всем вместе пережить ночное вторжение мобов.
  По моему голосу Флинн догадался, что я совсем не рад снова оказаться в команде с Мелиссой и осторожно спросил:
  - Так значит вы с ней в плохих отношениях?
  - Ну да, мы не ладим, это точно, - признался я. - Не то чтобы мы были злейшими врагами, но и друзьями мы тоже не являемся.
  Флинн был разочарован. Он никак не ожидал, что мы с Мелиссой не в ладах.
   - А ты сам-то как с ней познакомился? - спросил я после короткой паузы.
   - В самый первый день познакомились, поиграли немного вместе, затем добавились в друзья и в игре и в соцсети. Но как-то так получилось, что после этого вместе больше не играли почти. А сегодня, когда решил, что было бы неплохо сходить на Жнеца, написал ей в соцсети и предложил присоединиться. Она была не против. Я скинул ей ссылку на тот гайд, чтобы изучила его и поняла, в чем заключается план.
   - А она хоть знает, что вторым варлоком буду именно я?
   - Нет, я не называл твой никнейм.
  - Что ж, значит ее ждет неприятный сюрприз, - со злорадством усмехнулся я.
  А затем другая мысль пришла мне в голову. Что если мы, несмотря на весь мой скептицизм, все же сможем убить Жнеца и даже выбьем из него тот 'легендарный' пистолет со стихийным кислотным уроном? Как мы будем делить это оружие с Мелиссой? Она ведь, наверняка, захочет прибрать его к своим рукам. А я тоже не отказался бы завладеть им. Что же мы будем делать?
  Впрочем, скорей всего проблемы дележки лута перед нами не встанет - я более чем был уверен, что рейдового босса мы не сможем убить.
  В меню лога вдруг выскочило сообщение:
  
  > Внимание! Жнец возродится через 60 минут!
  
  - Надо поторопиться, - сразу же сказал Флинн. - Если нас опередят другие игроки, нам придется ждать, пока босс с ними разберется.
  - А если это они с ним разберутся?
  - Тогда нам придется ждать еще два дня, когда Жнец снова возродится.
  Я прибавил газу.
  Через какое-то время Флинн указал на полуразрушенное строение впереди и сказал, что Мелисса ждет нас там. Еще до того, как я успел вплотную подъехать к дому, девчонка уже вышла на улицу и стала смотреть на приближавшуюся машину. Наверное, Флинн отправил ей текстовое сообщение, поэтому она и была уверена, что это едем именно мы.
  Едва машина затормозила, как Мелисса сразу открыла дверцу и забралась на заднее сидение. Я тронул тачку с места.
  - Никогда еще не ходила к рейдовому боссу, - с порога заявила девчонка, как будто она все время сидела позади нас и только сейчас решила вклиниться в разговор.
  Я посмотрел на нее через зеркало заднего вида. На ее губах играла улыбка, глаза блестели... И тут она перехватила мой взгляд через отражение. Улыбка сразу же спала, лицо перекосила удивленно-недовольная гримаса.
  - Так это ты?! - выдохнула она.
  - Да, я тоже не рад тебя видеть.
  Мелисса чуть не задохнулась от возмущения. Повернув голову, уставилась на Флинна.
  - Почему ты не сказал мне, что твой друг это именно он? - стала обвинять она его.
  - Ну я же не знал, что вы знакомы, - неуверенно пробормотал он. Парень совсем растерялся и не знал, как себя вести.
  Я вспомнил, что в прошлый раз нас с Мелиссой разнимал Вард и не давал нам особо ссориться, но Флинн, в отличие от него, на роль лидера явно не годится. Я понял, что нужно брать инициативу в свои руки.
  - Послушай, - сказал я ей, - я тебе не нравлюсь, сам я тоже не в восторге, что придется играть вместе с тобой, но предлагаю на время забыть о наших разногласиях. В битве с боссом нам придется действовать, как команда, а иначе мы просто не выстоим против него.
  Мелисса фыркнула.
  - Думаешь, это поможешь? Ты же играешь, как нуб!
  Прежде чем я нашел, что ответить на такую дерзость, Флинн резко развернулся в кресле и посмотрел на нее:
  - Он отлично играет. Я сам видел, как он в одиночку уложил двух парней почти с таким же рангом, как и у него.
  Мелисса ткнула в мою сторону указательным пальцем и презрительно скривила губы:
  - Вот этот? Когда мы вместе ночью играли, он постоянно тупил и один раз даже чуть не сфейлил всю нашу команду.
  - Быть не может, - тряхнул головой Флинн. - Он в одиночку выстоял одну ночь, а затем мы вместе с ним пережили еще одну. Говорю тебе, я видел, как он играет. Той ночью я сфейлился и помер, но он затащил. Там был мини-босс и куча мелких мобов, но он продержался. Под конец ночи я опять чуть не помер, но он снова выручил меня и спас команду. Говорю тебе, он отличный игрок.
  Мелисса посмотрела на меня недоверчивым взглядом, помолчала немного, затем сказала:
  - Единственное, что у него отличное, так это тачка.
  Я ничего не стал отвечать. Она подождала немного, и потом неожиданно спросила ехидным голосом:
  - Откуда она у тебя? Спер что ли у кого?
  Я чуть не подпрыгнул. И опять прежде чем придумал, что ответить ей, Флинн заговорил первым:
  - Конечно же он ее сделал сам. И строит сейчас еще одну - громадный бронированный автобус. Я помогаю ему в этом. Ну я же тебе уже говорил об этом, не буду повторять.
  Я мельком взглянул на него и сказал:
  - Зачем ты рассказал ей об этом?
  Флинн растерялся.
  - А нельзя было? - виновато спросил он. - Извини тогда...
  Мелисса снова фыркнула.
  - Я и не буду помогать вам его делать, - она посмотрела на Флинна и закончила: - Если бы я знала, что твой друг это вот этот придурок, то сразу бы сказала.
  М-да, выходит, что Флинн не просто рассказал ей про нашу затею с автобусом, но и предложил присоединиться к нашей команде механиков, а после этого пришлось бы принимать ее и в экипаж нашего автобуса. Конечно, для того, чтобы обслуживать такое большое, напичканное кучей оружия и разных устройств транспортное средство и управлять им нужна целая команда. Флинн понимает это, поэтому и предложил Мелиссе присоединиться к нам. Вот только сам я отнюдь не хотел бы играть вместе с ней. Потерпеть ее во время не очень долгого боя с Жнецом это одно и совсем другое постоянно терпеть ее выходки...
  А девчонка тем временем снова стала возмущаться. Я даже не стал вслушиваться в том, что она говорит. Мне это уже порядком надоело. Я резко затормозил. Ее бросило вперед. Я развернулся на сидении и посмотрел на нее. Подняв голову, девчонка уставилась на меня гневным взглядом.
  - Совсем сдурел что ли? - стала возмущаться она. - Чего ты творишь?
  - Выходи.
  - Что-о? - у нее вытянулось лицо.
  - Выходи из машины.
  Она не сдвинулась с места.
  - Если тебе настолько неприятно мое общество, - сказал я, - тогда уходи. Потому что если мы не сможем держаться как одна команда, то Жнеца точно не одолеем. Не стоит даже будет и пытаться.
  Мелисса ничего не ответила. Она сверлила меня сердитым взглядом, и выходить из машины явно не собиралась.
  - Если ты все-таки хочешь остаться, - сказал я, - тогда сиди и помалкивай. Выслушивать твои упреки мне уже надоело.
  По ее лицу было видно, что в ней борются противоречивые эмоции и желания. Она была совсем не рада, что ей поставили такой ультиматум. После этого я явно стал ей нравиться еще меньше. Но уходить она все же не спешила. Ей хотелось сходить к рейдовому боссу. Ей еще не доводилось сражаться с ним, поэтому она не хотела упустить такую возможность.
  В общем, в ней боролись неприязнь ко мне и желание поучаствовать в битве со Жнецом, и в конце концов второе победило.
  - Ладно, - пробурчала она себе под нос и не глядя больше на меня. - Поехали.
  Я тронул машину с места. Мелисса больше ничего не говорила. Сидела на заднем сидении и дулась. Некоторое время ехали молча. Флинн, видимо, решил разрядить обстановку и стал говорить о деталях нашего плана. И как ни странно, это помогло. Я заметил, что обида Мелиссы постепенно сходит на нет. Она с интересом прислушивалась к словам Флинна и вскоре даже стала принимать участие в разговоре. Про нашу недавнюю склоку, казалось, даже и забыла.
  Мы подъехали к нужному месту. Флинн говорил, что логово Жнеца находится под землей. Оставив машину в укромном месте, мы спустились в метро. Некоторое время бродили по туннелям. Как оказалось, обнаружить берлогу рейдового босса было не так-то просто. Если бы Флинн пока был в оффлайне детально не изучил план метро, то нам пришлось бы долго блуждать по туннелям в поисках. По пути нам встречались мобы. Мы все трое были уже прокачены до максимального ранга для этой локации, поэтому здешние мобы не представляли для нас никакой угрозы.
  Вскоре добрались до нужного места. Это была крепкая металлическая дверь. Ни ручки, на панели управления на ней не имелось. Флинн сказал, что она сама откроется, когда Жнец возродится. До этого момента оставалось еще около десяти-пятнадцати минут, поэтому мы еще немного побродили по туннелям, чтобы отыскать Камеры Возрождения. Как и говорил Флинн, они находились совсем недалеко от входа в логово рейдового босса.
  У нас оставалось еще немного времени, поэтому мы снова обсудили план действий. Кроме того, Флинн сказал еще кое-что о чем ранее не упоминал. Если кто-нибудь из игроков во время боя с рейдовым боссом погибнет, то произойдет почти то же самое, что происходит и ночью в такой ситуации. А именно - игрок будет наблюдать за игрой других членов команды. Но если ночью погибший геймер возрождается, когда заканчивается текущая волна и начинается перерыв, то в битве с боссом геймер возрождается через несколько минут после своей смерти. Кроме того, все вещи автоматически сразу же переместятся на него с тела его прошлого персонажа. Если же, пока игрок находится в режиме наблюдения, от рук рейдового босса погибнут и все остальные члены группы, то игрок возродится уже в одной из камер, а вещи останутся на теле его прошлого перса.
  Мелисса знала об этом, потому что читала гайд, поэтому лишь кивнула. Я же узнал об этом впервые и спросил у Флинна, может он еще забыл какую-нибудь важную деталь упомянуть? Но парень покачал головой и ответил, что теперь уже точно рассказал все.
  Затем в логе возникла надпись:
  
  > Внимание! Жнец возродился!
  
  Откуда-то раздался протяжный скрипучий звук. Это стала открываться та дверь. Мы быстро вернулись к ней. Это был лифт. Когда зашли в кабину, она медленно поползла вниз, громыхая и потрясываясь.
  Наконец, кабина остановилась. Настороженно озираясь по сторонам, мы вышли. Дверцы лифта позади нас остались открытыми. Флинн сказал, что когда мы начнем атаковать босса, они сразу же захлопнутся и откроются уже только в том случае, если убьем босса.
  Я осмотрелся. Мы оказались в какой-то огромной пещере с каменными стенами и высоченным потолком. Было очень светло, хотя никаких источников освещения я не заметил. Никаких укрытий, за которыми можно было бы спрятаться здесь не имелось - лишь одно огромное пустое пространство. Оглядевшись и не заметив ничего любопытного, я перевел взгляд на то, что находилось в самом центре этой огромный пустой пещеры. Это был тот, ради кого мы сюда пришли. Рейдовый босс.
  
  > Название: 'Жнец'
  > Ранг: 16
  
  Он был под три метра ростом и представлял собой сплошную гору мускулов. По сравнению с объемным телом голова казалась совсем крошечной. К его огромным рукам были приделаны тяжелые пулеметы, а за спиной виднелось что-то вроде металлического рюкзака - видимо, это и была та самая ракетная установка.
  Жнец, казалось, смотрел прямо на нас, но стоял он совершенно неподвижно. Флинн напомнил нам, что он так и будет стоять, пока мы первые на него не нападем. Несколько секунд мы просто смотрели на него, мысленно настраиваясь на тяжелый бой. Затем кивнули друг другу и направились к боссу. Приблизились к нему метров на тридцать и снова остановились. С такого расстояния Жнец казался еще громадней. Тяжелые пулеметы были направлены прямо на нас.
  Приготовив оружие, мы разошлись в разные стороны, еще раз взглянули друга на друга и затем одновременно открыли по боссу прицельный огонь.
  
  
  
  7.
  Жнец тотчас ожил. Он выпрямился, поднял свои тяжелые пулеметы... Но не сдвинулся с места. Мы атаковали его с трех сторон, а он продолжал стоять на месте, глядя на нас. А затем наконец пришел в движение. Своей целью он выбрал именно меня - наверное, потому что мои 'Ледяные вулканы' наносили по нему много урона.
  Когда рейдовый босс пошел вперед, я в первую секунду хотел броситься наутек. Уже даже стал поворачиваться, но затем вдруг сообразил, что Жнец движется слишком медленно. Стало ясно, что можно не спешить. Оставшись стоять на месте, я продолжал стрелять в него. Только когда в барабанах кончились патроны, развернулся и помчался прочь, перезаряжая на бегу оружие.
  Обернувшись, увидел, что рейдовый босс следует за мной. Передвигался он очень неторопливо. Пробежав еще немного вперед, я остановился и снова принялся стрелять по нему. Над головой Жнеца находилась длинная зеленая полоска, обведенная белой рамкой - показатель его здоровья. Мои 'Ледяные вулканы' хорошо дамажат, с теми же мантисами, самыми сильными мобами этой локации, расправлялись в два счета. Но Жнецу они, казалось, не наносили вообще никакого урона. Пули одна за другой с чавкающим звуком входили в его тело, но показатель здоровья рейдового босса оставался все на том же уровне.
  Барабаны снова опустели. Я вновь бросился бежать, доставая запасные патроны. Где-то позади послышался какой-то звук - низкий гул. Почти сразу же раздался вопль Флинна:
  - Макс, осторожно!
  Быстро обернувшись, увидел, что рейдовый босс поднял оба своих тяжелых пулемета и нацелился на меня. Едва я успел отпрыгнуть в сторону, как они загрохотали. С резким свистящим звуком мимо стали стремительно проноситься пули. Три из них попали по мне. Каждая сняла примерно по десять процентов здоровья. Не так уже и мало, как говорил Флинн. Я продолжал бежать в сторону. Жнец больше по мне не попадал, но на всякий случай все равно включил 'Щит'.
  Наконец, грохот прекратился. Подлечившись 'Биокинезом', снова принялся стрелять по рейдовому боссу. Флинн и Мелисса тоже атаковали его, но Жнец не обращал на них никакого внимания и продолжал идти на меня. Впрочем, я не возражал. Пока что он не доставлял мне особых хлопот.
  Патроны снова закончились. Побежав прочь, принялся перезаряжать оружие. Когда уже хотел развернуться, раздался зычный рев. Посмотрев назад, увидел, что рейдовый босс застыл на месте, широко раздвинув челюсти. Я стоял от него довольно далеко, но даже с такого расстояния разглядел, что в его пасти начинает собираться ядовитая, зеленоватая и слегка светящаяся слюна. Он явно собирался исторгнуть кислотный плевок, и я был готов сразу же отскочить в сторону.
  Через несколько секунд мутант выпустил изо рта этот сгусток, явно метившись в меня. Но он промахнулся - я успел отбежать на безопасное расстояние. Зеленый комок пролетел мимо, оставив за собой в воздухе длинный шлейф ядовитого облака, которое медленно расходилось во все стороны и постепенно исчезало.
  После этого Жнец снова принялся ходить за мной. Мы атаковали его беспрестанно, делая короткие перерывы только тогда, когда было необходимо перезарядить оружие. Вскоре я заметил, что показатель его здоровья чуть-чуть уменьшился. Белая рамка по длине осталась прежней, а вот зеленая полоска самую капельку укоротилась.
  Рейдовый босс еще пару раз стрелял из пулеметов и плевался кислотой и после этого наконец застыл посреди пещеры. Он опустил пулеметы дулами вниз, а затем вокруг него возникло куполообразное полупрозрачное желтоватого цвета энергетическое поле. После этого верхняя часть его металлического рюкзака откинулась назад, как крышка сундука. Я посмотрел на Мелиссу. Поймав мой взгляд, она скорчила гримасу и снова уставилась на босса.
  Наконец, Жнец стал выпускать ракеты. Они вылетели почти что все сразу. Размером были довольно небольшие. Я мысленно прикинул, что всего их примерно около тридцати или немногим больше. Вылетев из рюкзака на его спине, они полетели вертикально вверх. Я сконцентрировался, глядя на них, но ничего не произошло. 'Телекинез' не подействовал. Сначала было даже испугался на секунду, но затем сообразил, что дело скорей всего просто в том, что они слишком далеко от меня находятся. Почти достигнув потолка, ракеты замедлились, затем развернулись и резко сорвались вниз, разделившись на три группы.
  Краем глаза заметил, что Флинн поднял оружие и приготовился стрелять. В голове мелькнула мысль, успеет ли он сбить те снаряды, которые повернули в его сторону? Летят ведь они довольно быстро... Но я не стал отвлекаться на посторонние размышления и сосредоточил все внимание на той порции ракет, что мчались на меня. Они были все ближе и ближе. Я пристально смотрел на них, и, наконец, 'Телекинез' подействовал.
  Вот только все оказалось не так легко, как было в теории. Взять на себя управление таким большим количеством объектов было совсем не просто. Тут требовалась просто потрясающая сосредоточенность. Мне удалось развернуть и отправить в сторону Жнеца лишь около семи ракет, а еще три или четыре продолжали лететь на меня.
  В те разы, когда дрался с братьями пк-шниками, мне легко удавалось отчеканивать 'Телекинезом' выпущенные ими гранаты. Нужно было лишь задать им обратное направление и все, дальше они уже сами летели в нужную сторону. Я думал, что с ракетами Жнеца дела обстоят точно так же. Но не тут-то было. Как только перестал удерживать пси-приемом те семь ракет, как они сразу же развернулись и снова полетели в мою сторону.
  Другие же четыре снаряда были уже совсем рядом. Я едва-едва успел активировать 'Щит', как один из них тут же ударил в него. Раздался взрыв, и защитный барьер лопнул. Еще одна ракета вонзилась в землю прямо у моих ног. Меня обдало нестерпимым жаром и отшвырнуло назад взрывной волной. Упав на землю, я, скрипя зубами от боли, приподнялся и мельком взглянул на интерфейс. Показатель здоровья снизился примерно на двадцать пять процентов.
  Еще две ракеты были уже на подлете. А позади них на некотором расстоянии виднелись еще семь. Снова подставляться под взрывы и терпеть боль от ожогов мне совсем не хотелось.
  Вскочив на ноги, активировал 'Щит' и помчался прочь. При этом я почти не смотрел куда бегу, а, повернув голову, пытался сосредоточиться на тех семи ракетах. Бежать со всех ног и при этом одновременно стараться перехватить сразу несколько снарядов было довольно трудной задачей. В конце концов мне все-таки удалось сделать это - они развернулись и полетели обратно в неподвижно стоявшего в центре пещеры Жнеца. Но тут одна из тех двух ракет ударила в 'Щит', сразу же уничтожив его. Вторая ударила в пол неподалеку, задев меня взрывом. Я сразу потерял концентрацию, и те семь ракет снова вышли из моего контроля.
  Но теперь уже поблизости на подлете больше не было снарядов, поэтому я остановился и сконцентрировался на оставшейся порции ракет, которая уже снова стала разворачиваться в мою сторону. Я не спускал с них взгляда, воздействуя 'Телекинезом' и направил обратно в Жнеца. Где-то в стороне стали раздавались взрывы. Мне хотелось обернуться и посмотреть, как там дела у Флинна с Мелиссой, но не стал этого делать, иначе снова бы потерял контроль над ракетами.
  В конце концов мне удалось довести их до рейдового босса. Они ударились в энергетический барьер и взорвались. Но не разрушили его. Семи ракет оказалось недостаточно для этого. Я мельком взглянул на интерфейс. Здоровья было меньше половины, а маны осталось немного. Ракеты сами по себе небольшие, нетяжелые, но из-за того, что пришлось так долго воздействовать на них 'Телекинезом', потратилось много маны. Я воспользовался 'Стимулятором' и 'Энергетиком' и осмотрелся.
  Мелисса бегала по пещере, а за ней летело несколько снарядов. Она не пыталась использовать 'Телекинез', видимо, закончилась мана. Но вместо того, чтобы восстановить ее 'Энергетиком', девчонка пыталась на бегу воспользоваться 'Стимулятором' - видимо, дела со здоровьем у нее обстояли совсем плохо. За ней бежал Флинн, стреляя по преследующим ее ракетам. Сам он, судя по всему, чувствовал себя не лучше - за ним попятам мчался робот-паук, подлечивая парня.
  Я хотел отвести летевшие за Мелиссой ракеты 'Телекинезом', но не получилось - расстояние было слишком велико. Тогда побежал вслед за напарниками. Но моя помощь не понадобилась - прежде чем успел добежать до них, две ракеты уже ударили в землю возле Мелиссы (девчонке, правда, посчастливилось выжить, потому что успела таки применять 'Стимулятор'), а другие две точными выстрелами сбил Флинн из своего оружия.
  Сразу же после этого где-то раздался шум. Я быстро развернулся, и увидел, что Жнец выпустил вторую порцию ракет. Так же как и в первый раз, сначала они летели вертикально вверх, а затем разделились на три группы и сорвались вниз, стремительно полетев на нас. В этот раз я был предельно сосредоточен и умудрился взять под контроль почти все ракеты, летевшие на меня. Лишь одной удалось ускользнуть от моего внимания. Она взорвалась неподалеку, обдав меня обжигающим жаром. Из-за этого я на секунду потерял концентрацию, но затем быстро удалось сосредоточиться и снова взять под контроль ракеты.
  Наконец, они взорвались, стукнувшись в энергетический барьер рейдового босса. Но тот снова выдержал. Нужно направлять на него больше ракет, чтобы уничтожить. Вот только один я с этим не справлюсь. Чем же там занимается Мелисса?
  А она носилась по пещере, то включая 'Щит', который сразу же исчезал, когда рядом громыхал взрыв, то используя 'Телепортацию'. По какой-то причине 'Телекинез' она совсем не юзала. А в другом конце пещеры я заметил Флинна. Он тоже бегал кругами, стреляя в воздух. Некоторые ракеты ему удавалось сбить, а некоторые нет, и те взрывались возле него. Рядом с парнем бегал робот, беспрестанно подлечивая его синим лучом. М-да, все идет не по плану. Впрочем, я и не сомневался, что с бой с рейдовым боссом будет непростым.
  Наконец, Жнец выпустил третью, и последнюю, порцию ракет. В этот раз мне удалось поймать все снаряды, которые направились в мою сторону. Когда они воткнулись в энергетический барьер, он исчез. Все-таки мне удалось разрушить его! Я быстро использовал 'Энергетик', затем поднял голову и огляделся. Мелисса и Флинн продолжали бегать по пещере. Они были слишком заняты улепетыванием от вражеских снарядов, поэтому даже не заметили, что энергетическое поле больше не защищает Жнеца.
  Я со всех ног бросился за Мелиссой. Ее продолжали преследовать пять или шесть ракет. Когда подбежал достаточно близко, две из них уже успели взорваться возле нее. А вот все оставшиеся я взял под контроль 'Телекинезом' и направил их в сторону Жнеца. Он даже не пошевелился, когда они воткнулись в него и взорвались, нанеся приличное количество урона.
  Я огляделся и заметил Флинна как-раз в тот момент, когда он уничтожил последнюю преследовавшую его ракету. Сразу после этого Жнец снова ожил и направился в нашу сторону, подняв пулеметы. Флинн и Меллиса бросились в разные стороны. Я догнал девчонку и стал бежать рядом с ней.
  - Почему ты не действуешь по плану? Почему не юзаешь 'Телекинез' на ракетах?
  - Думаешь, я не пыталась? - гневно зашипела на меня девчонка. - Не получается! Их слишком много! Не могу сразу всех их 'схватить'! А если удается 'поймать' некоторые, то все равно теряю над ними контроль, когда другие ранят меня!
  - Ладно, постараюсь помочь тебе - возьму часть твоих ракет на себя.
  Она стала что-то отвечать, но сразу же замолкла, когда позади нас вдруг раздался характерный гул - Жнец собирался начать атаковать нас из пулеметов. Мы с Мелиссой разбежались в разные стороны.
  Я бежал в мрачных раздумьях. Итак, Мелисса не справляется со своей задачей. По плану мы с ней должны были в первую ракетную атаку направить в Жнеца каждый свою порцию снарядов. Этого хватило бы, чтобы уничтожить его защитный энерго-барьер. Ну а затем, просто дамажили бы по нему следующими двумя порциями снарядов. Но Мелисса не справляется. Из-за ее затупок в первую ракетную атаку мы почти не нанесли Жнецу никакого урона. Допустим, если я возьму часть предназначавшихся для нее ракет на себя, сможет ли она справиться с остальными? И если да, то сможем ли мы теперь нанести ему достаточно урона, чтобы прикончить до того, как он мутирует во вторую стадию?
  Я так глубоко погрузился в эти размышления, что напрочь забыл об осторожности. Даже когда услышал предостерегающий крик Флинна, не сразу придал ему значения. Только через пару секунд я опомнился и рванул в сторону, включив 'Щит'. Но это не помогло. Кислотный плевок Жнеца пробил защитный барьер. Правда сам сгусток не задел меня, просто пролетел мимо, но я оказался в облаке ядовитых газов.
  Все тело будто стало гореть огнем. От нестерпимой боли даже глаза стали слезиться. Вернее, так мне показалось вначале, но потом понял, что это просто еще одно действие дебафа - ухудшается зрение. Позади слышался громкий топот. Жнец шел прямо на меня, но убежать от него не получалось, ноги не желали меня слушаться и двигались очень медленно, будто были по колено утоплены в песке.
  Краем глаза удалось разглядеть, что Флинн подбежал к рейдовому боссу на опасно близкое расстояние и стреляет по нему, отчаянно пытаясь отвлечь на себя. В конце концов, ему это удалось - Жнец развернулся и направился на парня. Через пару секунд послышался треск его пулеметов.
  Я же продолжал мучиться от боли. Показатель здоровья стремительно уменьшался. Схватив один из 'Стимуляторов' быстро использовал его. Как ни странно, но боль даже прекратилась. Здоровье восстановилось почти до максимума, но сразу же снова стало уменьшаться, поскольку дебаф все еще действовал. Тело снова стало гореть огнем. Я израсходовал пять или шесть 'Стимуляторов', приглушая боль и восстанавливая показатель здоровья, прежде чем действие дебафа, наконец, закончилось.
  Мимо меня пробежала Мелисса. Мы встретились взглядами. Она ничего не сказала, но презрительное выражение ее лица говорило красноречивее любых слов. 'Опять ты, нуб, чуть не сфейлил нашу команду, как в ту ночь,' - отчетливо читалось в ее глазах. Да уж, а про то, что она запорола нам весь план, и что теперь, скорей всего, мы все помрем от рук Жнеца, когда он мутирует во вторую стадию, она, кажется, даже не задумывается. Как говорится, в чужом глазу и соломинку замечаешь, а в своем и бревна не видишь.
  Рейдовый босс еще несколько раз стрелял из пулеметов и исторгал кислотные сгустки. Но никто не из нас больше не получал ранений, во всяком случае серьезных. Мы бегали от Жнеца, беспрестанно стреляя по нему. Мне подумалось, что если бы весь бой с рейдовым боссом состоял только из этого, то расправиться с ним было бы нетрудно. Долго, конечно, но не трудно.
  Наконец, Жнец снова остановился почти в самом центре пещеры и опустил пулеметы. Я быстро подбежал к Мелиссе и кивнул ей, когда она посмотрела на меня. Девчонка скорчила гримасу и снова перевела взгляд на рейдового босса. Рюкзак на его спине раскрылся, и оттуда стали вылетать снаряды.
  На нас с Мелиссой неслась целая туча ракет. Девчонка даже отступила назад, будто собиралась броситься прочь. Я и сам на секунду растерялся. Но потом взял себя в руки. Когда ракеты вошли в зону действия 'Телекинеза', примерно половина из них развернулась и полетела обратно в Жнеца, повинуясь моим мысленным командам. Остальные продолжали лететь на нас. Они все еще оставались в поле моего зрения, поэтому я попытался воздействовать и на них. Некоторую часть удалось взять под контроль, развернуть в полете и направить в обратную сторону.
  Но теперь я уже был на пределе своих возможностей. Примерно треть ракет все еще летела на нас, но уже ничего не мог с этим поделать. Они продолжали быстро приближаться. Еще немного и конец. Такого количества с лихвой хватит, чтобы прикончить меня. Я уже был готов встретить очередную смерть.
  И тут к делу, наконец, присоединилась Мелисса. Я потерял ее из виду, когда она отшагнула назад. Оглядываться в поисках, чтобы узнать, где она находится, не мог, иначе потерял бы контроль над ракетами. Видимо, девчонка все-таки не убежала. Или убежала, но затем вернулась. Встав рядом со мной, она тоже стала юзать 'Телекинез'. Большая часть летевших на нас ракет подчинилась ее мысленному воздействию. Развернувшись, они полетели прочь. Но еще три или четыре продолжали приближаться. Мелисса не сдавалась, напряглась и в конце концов смогла взять под контроль и эти оставшиеся снаряды.
  Когда вся эта управляемая нами туча ракет врезалась в энергетический барьер Жнеца, рейдовый босс на несколько мгновений даже исчез из виду в многочисленных вспышках взрывов. Когда дым рассеялся, мы увидели, что барьер исчез, Жнец больше не находился под защитой энерго-поля.
  - Получилось! - воскликнула Мелисса, посмотрев на меня сверкающим взглядом. Казалось, в этот момент она даже забыла о своей неприязни ко мне.
  Где-то неподалеку громыхали взрывы. Я огляделся и увидел Флинна. Ему же было не до радостных восклицаний. Он со всех ног улепетывал от вражеских ракет. То одна, то другая из них резко ускорялись, врезаясь в землю, и Флинна накрывало взрывной волной. Мы с Мелиссой переглянулись и бросились за ним. Подбежав на необходимую дистанцию, взяли под контроль все преследующее парня снаряды и пустили их в Жнеца. Он даже не шелохнулся, когда они нанесли ему урон.
  В следующие два залпа мы действовали точно так же - стояли рядом друг с другом и юзали 'Телекинез'. Большую часть ракет я брал на себя. Мне приходилось быть максимально сосредоточенным. Чтобы не потерять концентрацию, нужно было стараться не обращать внимание на все, что происходило вокруг. Ни Мелиссы, стоящей рядом, ни взрывов ракет, преследующих Флинна, я уже не замечал. Стоило хоть на секунду ослабить внимание, отвлечься на что-то или даже просто подумать о чем-то постороннем, как сразу терял контроль над управлением вражеских снарядов.
  Что касается Флинна, то он после первого же ракетного залпа, которым мы уничтожили энергетический барьер рейдового босса, поставил возле Жнеца несколько турелей, которые тут же стали наносить ему урон. В общем, в итоге мы неплохо сбавили ему показатель здоровья.
  Когда он снова ожил, первым делом растоптал турели Флинна. Затем направился на нас. Мы бросились врассыпную. Я видел, что Мелисса находится в приподнятом настроении. Наш план наконец-то стал работать. Но сам я не разделял ее настроения. Да, мы нанесли ему хороший урон и если не произойдет никаких неожиданностей, то и в третью ракетную атаку нанесем ему так же много урона. Но урона нанесем хоть и много, но ровно столько же, ничуть не больше. То есть в итоге, у него останется еще где-то примерно около одной трети хп. И после этой последней, третей, ракетной атаки он мутирует. Короче говоря, у нас нет никаких шансов прикончить его до того, как он перейдет во вторую стадию.
   Мелисса то ли забыла об этом, то ли просто не заглядывала так далеко вперед, то ли ее действительно мало волновало, выживем мы или нет - в общем, она пребывала в приподнятом настроении. Но Флинн, так же как и я, не разделял ее радости.
   Через какое-то время Жнец замер на месте. Металлический рюкзак раскрылся, и оттуда стали вылетать ракеты. Мы действовали так же, как и в прошлые разы. После первого же залпа разрушили энергетический барьер. Флинн сразу же снова поставил возле Жнеца турели. Вторым и третьим залпами мы нанесли рейдовому боссу неплохой дамаг, и здоровья у него осталось, как я и предполагал, около трети.
  Настало время мутации, то есть того самого момента, которого мы по плану должны были избежать. Мы замерли в напряженном ожидании. Жнец отбросил пулеметы и скинул со спины ракетную установку. После этого стал расти в размерах. Ноги удлинялись, тело вытягивалось. Руки видоизменялись, постепенно превращаясь в нечто похожее на длинные лезвия. Весь процесс трансформации занял примерно секунд десять. После завершения мутации рейдовый босс стал раза в полтора крупнее. Продолговатые конечности-лезвия выглядели довольно устрашающе. Флинн говорил, что Жнец может разрубить ими слабозащищенного игрока за несколько ударов, и я охотно ему верил.
  Пару секунд мы просто стояли и глазели на него, не решаясь агрить. Он тоже пока не двигался, а просто разглядывал нас, будто выбирал себе первую жертву. Я все пытался в кратчайшие сроки составить план, как действовать против мутировавшего Жнеца, но в голову пока что ничего не шло. Сперва было нужно просто посмотреть на него в бою и тогда уже на основе наблюдений можно будет начать составлять стратегию. Вот только агрить рейдового босса на себя мне совсем не хотелось.
  В конце концов первым стал стрелять Флинн. Он понимал, что на второй стадии своего развития Жнецу не составит труда расправиться со мной и Мелиссой, поэтому решил немного потанковать.
  После пары выстрелов, мутант развернулся в сторону парня и резко сорвался с места. Бегал он теперь действительно очень резво. Как только рейдовый босс пришел в движение, Флинн тотчас бросился прочь, но Жнец на удивление быстро догнал его и даже успел нанести пару ударов.
  А затем опомнились мы с Мелиссой и почти одновременно применили 'Стазис'. Но даже под воздействием сразу двух пси-приемов, Жнец не остановился, а продолжал продвигаться вперед. Скорость его передвижения, конечно, снизилась, но не очень сильно. Причем применил 'Стазис' сначала я, после этого Жнец замедлился, и только спустя секунду Мелисса тоже применила на нем пси-прием, но скорость мутанта осталась уже прежней, то есть еще больше он уже не замедлился. Благодаря этому нам теперь стало известно, что применять на нем сразу два 'Стазиса' не имеет никакого смысла - он все равно будет двигаться так, будто на него действует всего одно замедляющее поле.
  Через несколько секунд он уже вырвался из двойной области 'Стазиса' и снова со всех ног помчался на Флинна. Пока рейдовый босс был замедлен, парень успел отбежать на приличное расстояние. Вот только никаких преимуществ это ему не дало - Жнец за несколько секунд снова догнал Флинна, который еще не успел даже полностью подлечиться.
  Пока рейдовый босс носился за ним, я использовал разные пси-приемы, пытаясь вычислить, к которым из них Жнец наиболее уязвим и составить из этих наблюдений стратегию боя. 'Вихревая ловушка' и 'Удар' вообще никак не подействовали на него. Тоже самое и с 'Волной'. Правда пси-прием 'Волна' нужно использовать, когда противник находится рядом. А рейдовый босс был от меня на довольно приличном расстоянии. Впрочем, если уж 'Вихревая ловушка' и 'Удар' были полностью бессильны против него, то и от 'Волны' скорей всего толку будет немного (либо совсем никакого). В общем, большинство пси-приемов на него либо не действовали, либо действовали так же как и 'Стазис', то есть с уменьшенной эффективностью.
  Жнец нанес еще одну серию ударов, и с Флинном было покончено. Ни броня, ни робот-паук, который все время подлечивал его, ни мы с Мелиссой не смогли спасти его. Наверное, не прошло и двух-трех минут, как рейдовый босс разобрался с ним. Ну а с нами, варлоками, мутант покончит и того быстрей.
  Рейдовый босс развернулся и помчался на Мелиссу. Впрочем, я не возражал. Я все еще надеялся, что смогу придумать тактику против него. Надежда, как известно, умирает последней.
  Девчонка включила 'Ускорение'. Как ни странно, но это ей не сильно помогло. Максимальная скорость бега рейдового босса была примерно такой же, даже чуть выше, поэтому он постепенно догонял Мелиссу. Это я тоже взял себе на заметку.
  Жнец уже почти догнал Мелиссу и поднял конечности-лезвия над головой для широкого размаха. Девчонка бежала, не оглядываясь, видимо, чувствовала, что мутант находится уже прямо у нее за спиной. Затем он вдруг замедлился - я применил 'Стазис'. Это дало Мелиссе шанс выжить. Жнец вдруг прекратил ее преследовать и стал разворачиваться в мою сторону. Он будто понял, что это благодаря мне его жертва смогла улизнуть прямо у него из-под носа и теперь решил расквитаться со мной за это. Хотя на самом деле, скорей всего, он съагрился на меня из-за того, что я беспрестанно наносил ему большой урон, почти не переставая стрелять из револьверов.
  Он выбрался из области 'Стазиса' и помчался с прежней скоростью. Теперь настала моя очередь врубать 'Ускорение'. Я прекрасно понимал, он все равно догонит меня, но хотя бы это произойдет не так быстро. Топот ног мутанта позади меня становился все громче и громче, Жнец неминуемо приближался. Когда он был где-то уже совсем рядом, я применил 'Телепортацию', возникнув впереди на некотором расстоянии от рейдового босса. Впрочем, мне это не сильно помогло. За несколько секунд он сократил дистанцию и снова бежал почти прямо за спиной.
  Чуть замедлив скорость, я обернулся и увидел, что Жнец находится всего в двух-трех метрах позади меня. Глядя на огромного мутанта, попытался использовать 'Стазис'... Но ничего не произошло. Мана закончилась в самый неподходящий момент. В пылу боя совсем забыл поглядывать на интерфейс.
  Я слышал раздающиеся где-то в стороне выстрелы. Это Мелисса стреляя по боссу, пыталась отвлечь его теперь на себя. Но, видимо, урона она наносила ему немного, поэтому он никак не реагировал на нее. Либо же твердо решил сперва расправиться именно со мной.
  Пока я пытался на бегу вытащить 'Энергетик', Жнец уже догнал меня и принялся размахивать конечностями-лезвиями. Меня пронзила острая боль поперек тела, и затем перед глазами все померкло.
  Уже через секунду тьма разошлась, и я увидел со спины Мелиссу. Она бежала за мутантом, но как только тот остановился, тоже замерла. Жнец чуть развернулся, и мне стало видно, что на одну из его конечностей-лезвий насажено тело моего персонажа. Босс секунду или две смотрел на него, затем резким движением стряхнул на землю и развернулся в сторону Мелиссы. Девчонка, не мешкая, бросилась бежать. Впрочем, с таким же успехом она могла и остаться на месте - шансы выжить у нее были нулевые.
  Рейдовый босс погнался за ней. Но пробежав всего около десяти метров, он вдруг остановился. Мелисса же не оборачивалась, поэтому не поняла, что он больше не преследует ее и продолжала улепетывать. Я не мог двигаться, потому что представлял собой что-то вроде невидимой камеры, установленной за плечом Мелиссы. Но я мог глазеть во все стороны, поэтому стал пристально наблюдать за Жнецом.
  Стоя на месте, огромный мутант широко раскрыл челюсти и затем издал громоподобный оглушительный рык. Мелисса обернулась и, увидев, что за ней больше не гонятся, остановилась и принялась стрелять по боссу. Не обращая на нее внимания, Жнец продолжал стоять с широко раскрытой пастью. Даже с такого расстояния я видел, что внутри его рта скапливается ядовитая слюна, которую он собирался вот-вот выплюнуть. Девчонка продолжала стрелять. Один раз она умудрилась попасть мутанту прямо в рот. Даже ее не особо мощное оружие нанесло ему приличный урон - было даже видно, как полоска здоровья босса чуточку укоротилась. Впрочем, за те несколько секунд, пока Жнец накапливал ядовитую слюну, Мелисса всего один раз попала выстрелом ему в пасть.
  Пока я наблюдал за всей этой сценой, и у меня вдруг зашевелились мысли. Постепенно стал складываться план действий. Причем мне казалось, что весьма неплохой. В меню лога шел обратный отсчет времени до моего возрождения. Всего несколько минут, и я снова буду в игре. Если Мелисса сможет продержаться это время, тогда я испытаю свой план на деле. Если он сработает, тогда у нас появится реальный шанс одолеть Жнеца.
  Наконец, рейдовый босс исторгнул сгусток кислоты. Плотный ядовитый комок стремительно вылетел из пасти мутанта и помчался на Мелиссу. Девчонка была к этому готова и успела отскочить в сторону. Жнец же сразу же сорвался с места и бросился вперед.
  Мне было интересно, сколько еще осталось времени до возрождения Флинна? Он ведь погиб до меня, значит возродится первым. Хорошо, если бы он успел вернуться в игру до того, как с девчонкой будет покончено...
  Мелисса замедлила Жнеца 'Стазисом' и включила 'Ускорение'. Некоторое время ей действительно удавалось убегать от мутанта, замедляя его и ускоряясь самой. Она даже успевала юзать 'Энергетики', восстанавливая ману. Но действуя таким образом у нее практически не оставалось времени, чтобы стрелять по нему. Впрочем, это было и не важно, главное, чтобы она смогла продержаться до возрождения Флинна. Ну а затем уже останется совсем немного и до моего возвращения в игру.
  Но увы, надежды были напрасны. В конце концов удача отвернулась от Мелиссы. Жнец все же догнал ее и прикончил всего с двух ударов. Как только ее окровавленное тело мягко шлепнулось на землю, все потемнело.
  Я пришел в себя в Камере Возрождения. В руках у меня был 'синий' 'Убийца мантисов', которого я оставил на хранение, когда заполучил 'Ледяные вулканы'. Мой ранг снизился с семнадцатого на шестнадцатый, и те пять очков навыка, которые так еще никуда и не распределил, потерялись.
  Выйдя из Камеры Возрождения, осмотрелся. Сориентировавшись, помчался в сторону логова Жнеца. До лифта добежал одновременно с Флинном. Он был и без брони и без оружия.
  - Спустимся за своим барахлом? - спросил он. - Или сначала подождем Мелиссу?
  - Зачем ждать? Пошли за вещами.
  В логове Жнеца все было так же, как и при нашем первом посещении - рейдовый босс совершенно неподвижно стоял в самом центре пещеры. Мы отыскали тела своих предыдущих персонажей, надели броню и забрали оружие. 'Ледяные вулканы' я снова сунул в кобуры, а 'Убийцу мантисов' убрал в сумку.
  Флинн подошел ко мне и заговорил.
  - Послушай, может все-таки попробуем снова, а? Мы ведь его почти одолели, да? Если бы Мелисса в первую ракетную атаку не тупила, то мы одолели бы этого гада. В других двух ракетных атаках она ведь неплохо справлялась.
  Он помнил, что я не горел желанием идти на рейдового босса и что с самого начала был уверен в нашем провале. Поэтому теперь Флинн боялся, что я не захочу снова браться за это дело.
   - Угу, стоит попробовать еще разок, - ответил я, размышляя кое-над чем.
   Флинн на секунду даже опешил, он явно не ожидал, что я так легко поддамся на уговоры. Затем он кивнул, изо всех сил пытаясь спрятать улыбку. Он был очень доволен, что я дал свое согласие и нисколько не сомневался, что уж теперь-то мы точно одолеем рейдового босса.
   Некоторое время стояли молча, затем Флинн пробормотал с легким оттенком беспокойства в голосе:
  - Что-то Мелиссы долго нет...
  Я промолчал, погруженный в свои мысли.
  Еще через какое-то время он снова заговорил:
  - Послушай, она пишет, что не может найти дорогу сюда. Надо сходить ее встретить.
  - Иди. Я здесь буду.
  И он ушел. Поднялся на лифте наверх и скрылся из виду. Ждать пришлось недолго - вернулись они всего через несколько минут. Мелисса сперва направилась к своему предыдущему персонажу, а затем подошла к нам с Флинном.
  - Второй раунд, да? - бодро спросила она. Похоже, наш недавний фэйл ее нисколько не расстроил. Либо же она, так же как и Флинн, была полностью уверена, что теперь-то мы точно справимся.
  - Да, еще один раз стоит попробовать, - сознательно или нет повторил мои слова Флинн.
  - Подождите, - вставил я, и они сразу же посмотрели меня, повернув головы. - Что мы будем делать, если Жнец снова мутирует?
  - Ну в этот раз мы этого уже не допустим, - ответил Флинн уверенным голосом, но при этом бросил быстрый взгляд на Мелиссу. Она кивнула в ответ.
  - Просто я тут кое-что придумал. Если он все-таки мутирует, то предлагаю сделать вот что...
  И стал рассказывать им о своем плане. Флинн внимательно слушал меня, и его лицо постепенно менялось. К концу рассказа он уже широко улыбался и выглядел очень довольным.
  - Это ты хорошо придумал, Макс! - воодушевленно сказал он. Глаза у него так и горели. Если несколько минут назад он и так был уверен, что со второго раза мы уж точно одолеем Жнеца, то теперь, когда, появился запасной план на тот случай, если босс все-таки мутирует до второй стадии, парень уже нисколько не сомневался в нашем успехе.
  Сам я не был на все сто процентов уверен, что все пройдет гладко и без проблем, но зато стал уже привыкать к тому, что Флинн всегда на все смотрит слишком оптимистично.
  Мелисса ничего не сказала по поводу моего плана. Ей и не надо было ничего говорить - у нее на лице все было написано. План ей понравился, даже слишком. Но она не собиралась хвалить меня, наоборот она сердилась, что сама не смогла додуматься до такого. Да уж, с ней точно каши не сваришь. Я снова стал беспокоиться. Не помешает ли ее недовольство предстоящей схватке с рейдовым боссом?
  - Но помните, что без вашей помощи мне не обойтись, - закончил я. - Так что постарайтесь не умирать.
  Они закивали. Затем мы еще раз посмотрели друг на друга и стали атаковать Жнеца. Как только в него попали первые пули, он сразу же пришел в движение.
  Ни Флинн, ни Мелисса теперь уже нисколько не сомневались в успехе. Они отлично знали каждый свою роль и уже имели некоторый опыт драки с рейдовым боссом, поэтому знали, чего от него ожидать. В общем, их переполняла самоуверенность. И, наверное, именно из-за этого все и пошло наперекос.
  Жнец бегал за Флинном. Парню не составляло особого труда держаться от босса на приличном расстоянии - на первой стадии рейдовый босс передвигается довольно медленно. Временами парень останавливался и начинал стрелять по мутанту. И только когда тот подходил совсем близко, Флинн разворачивался и уносил ноги. По-моему, он сильно рисковал, подпуская босса так близко к себе. Я уже хотел подбежать к нему и сказать это, как вдруг произошло кое-что неожиданное.
  Босс резко выплюнул сгусток кислоты. Конечно, перед этим он, как и всегда, издал оглушительный рев, от которого едва не содрогнулись стены. Но Флинн продолжал бежать вперед. Его недавно задело пулеметными пулями, и теперь он хотел подлечиться. Когда мутант издал свой зычный вопль, Флинн обернулся на него, понял, что сейчас будет кислотный плевок и побежал в сторону, доставая на бегу 'Стимулятор'. Своего медицинского робота-паука он не стал создавать, видимо, из-за чрезмерной самоуверенности.
  В общем, все произошло так быстро, что мы с Мелиссой не успели вовремя отреагировать. Жнец исторг из пасти сгусток кислоты, который полетел прямо наперерез Флинну. Когда я понял, что столкновение неизбежно, попытался поймать ядовитый комок 'Телекинезом', но не вышло - расстояние было слишком велико. В результате, сгусток кислоты попал прямо в парня, и его окутало зеленоватым облаком. На Флинна начал действовать дебаф - понизилась скорость передвижения, стал наноситься стихийный кислотный урон и потемнело в глазах.
  Жнец открыл огонь из пулеметов. По всей видимости, парень так и не успел подлечиться, потому что он сразу же умер, когда его пронзили первые же пули. После этого рейдовый босс переключил внимание на нас с Мелиссой.
  Я понял, что дело - труба. Если Флинн не успеет возродиться до того, как мутант начнет первую ракетную атаку, то мы опять упустим свой шанс.
  Так и произошло - Флинн не успел вернуться к игре. Жнец остановился в центре пещеры и стал выпускать ракеты. Поскольку мы с Мелиссой стояли рядом, вся эта огромная туча снарядов полетела на нас. Здесь была и та порция ракет, которая предназначалась для Флинна. Как я ни старался, но не мог взять под контроль и половины всех этих ракет. А уж Мелисса и подавно. В результате, они стали сыпаться на землю, так что нам пришлось спасаться бегством.
  Снаряды один за другим падали с неба. Взрывы гремели повсюду вокруг нас. Мы пытались петлять из стороны в сторону, но нас все равно то и дело задевало осколками. Я попеременно применял различные пси-приемы - 'Ускорение', 'Щит', 'Телекинез' - и юзал 'Стимуляторы'. То ли у меня опыта было больше, то ли удача просто была на моей стороне, в общем, мне посчастливилось пережить этот кошмар. Мелиссе же - нет.
  Таким образом я остался один. Жнец принялся ходить за мной, попеременно стреляя из пулеметов и выпуская кислотные сгустки. Я почти не стрелял по нему, поскольку был озабочен только выживанием. И в конце концов мне удалось продержаться до возрождения Флинна. Когда он вернулся, играть стало чуть легче, поскольку теперь мутант агрился не только на меня, но и на него.
  Мелисса присоединилась к нам как-раз в тот самый момент, когда Жнец приступил ко второй ракетной атаке. Нужно отдать ей должное, девчонка сразу включилась в дело - немедля подбежала ко мне и стала воздействовать 'Телекинезом' на снаряды, которые уже подлетали к нам.
  В этот раз все прошло как по маслу. После первого залпа мы уничтожили мутанту энергетический барьер, ну а затем уже дамажили по нему. Когда Жнец снова пришел в движение, мы все разбежались врассыпную.
  Ни Флинн, ни Мелисса не выглядели расстроенными. Теперь уже было ясно, что рейдовый босс опять мутирует во вторую стадию, но ребята, похоже, совсем не волновались по этому поводу. Флинн явно слепо верил в мой запасной план, поэтому-то был уверен, что теперь мы можем не опасаться второй стадии развития Жнеца. Ну а почему Мелисса ничуть не переживала и так было понятно - давно уже выяснилось, что она особо не парится и играет только ради получения удовольствия.
  Началась третья и последняя ракетная атака. В этот раз мы действовали так же слаженно. В результате у Жнеца осталась примерно треть здоровья, когда он начал мутировать во вторую стадию. Отбросив все оружие, он увеличился в размерах, толстые широкие ноги удлинились, а руки превратились в конечности-лезвия.
  Мой план заключался вот в чем. Когда рейдовый босс мутирует во вторую стадию, он становится очень сильным и опасным. С варлоками расправляется в два счета, с техниками немного подольше. Только солдат с огромным количеством хп и крепкой броней может довольно долго противостоять Жнецу. Но поскольку у нас в команде нету ни одного солдата, то мы будем действовать таким образом - поочередно агрить мутанта на себя. Здесь главное не медлить. Как только Жнец бросится вдогонку за кем-то из нас, другие двое должны сразу же изо всех сил пытаться отвлечь его на себя, поскольку никто из нас долго не выстоит под мощными ударами конечностей-лезвий.
  Как я уже выяснил в прошлом бою, большинство пси-приемов не действует на Жнеца, поэтому мы с Мелиссой будем поочередно использовать только 'Стазис' - это одна из немногих наших способностей, которая хоть как-то помогает в борьбе с рейдовым боссом. В общем, наша задача заключается в том, чтобы не давать мутанту долго бегать за одним и тем же игроком, а постоянно отвлекать его внимание. А вот когда Жнец приготовится плеваться кислотой, тут наступает моя очередь действовать.
  Флинн говорил, что самое уязвимое место находится у него в пасти, но подходить к рейдовому боссу слишком близко в момент, когда он вот-вот собирается исторгнуть сгусток кислоты - это чистое самоубийство. Но тем не менее, это именно то, что я и собирался сделать. Как только Жнец остановится и издаст оглушительный рев, означающий, что он собирается плеваться кислотой, я сразу же заключаю его в 'Стазис' и подбегаю вплотную. Поскольку рейдовый босс будет замедлен, то и челюсти он будет раздвигать довольно медленно, и кислота внутри его пасти будет собираться тоже не очень быстро. У меня, наверное, будет около десяти секунд, прежде чем он выпустит сгусток кислоты, и за это время мне нужно нанести ему как можно больше урона, стреляя мутанту в раскрытую пасть. Мои 'Ледяные вулканы' хорошо дамажат, так что по идее за десять секунд непрерывной атаки нанесу ему довольно много урона.
  В прошлом бою, когда погиб и внимательно наблюдал за Жнецом из-за плеча Мелиссы, я заметил кое-что. Перед тем, как выпустить из пасти сгусток кислоты, мутант некоторое время неподвижно стоит на месте, скапливая во рту ядовитую слюну, а уже перед самым плевком она на долю секунду слабо вспыхивает, и уже сразу после этого Жнец ее исторгает.
  Таким образом, я буду стрелять мутанту в пасть до того момента, пока не замечу эту слабую вспышку света. Вот уже после этого нужно будет делать ноги. Правда, убегать уже будет слишком поздно, даже с включенным 'Ускорением' не успеешь отскочить в сторону. Поэтому вместо этого, следует применить 'Телепортацию', мгновенно переместившись на безопасную дистанцию от Жнеца.
  Ну а после этого, все повторяется. Нам снова придется поочередно агрить рейдового босса на себя в ожидании его следующей кислотной атаки.
  Вот в чем заключается мой план. Удачный ли он? Вот сейчас это и проверим!
  Флинн принялся стрелять по Жнецу. Огромный мутант развернулся и бросился за парнем. Мы с Мелиссой уже знали, что на рейдовом боссе бесполезно юзать 'Стазис' одновременно нам обоим, в двойной области он будет двигаться так, будто на него действует всего одна. Поэтому мы условились, что будем замедлять его поочередно и что самый первый раз 'Стазис' использую я.
  Когда мутант помчался за Флинном, Мелисса мельком взглянула на меня и открыла по боссу огонь. Я тоже принялся стрелять и одновременно с этим применил пси-прием.
  Жнец замедлился, когда его окружил энергетический барьер пси-приема. Мы с Мелиссой стреляли по рейдовому боссу не переставая, но он все равно преследовал Флинна. Через несколько секунд он вырвался из области 'Стазиса'. Пока мутант находился под действием замедляющего поля, парень успел отбежать на приличное расстояние, но как только Жнец вырвался, он всего за несколько быстрых, широких скачков почти вдвое сократил дистанцию до Флинна.
  Мелисса прекратила огонь, и я сразу понял, что она собирается применить 'Стазис'. Для того, чтобы использовать пси-прием нужно мысленно сосредоточиться и ни на что не отвлекаться. Я уже научился одновременно и стрелять и юзать пси-приемы, поскольку довольно долго практиковался в этом, давая отпор пк-шниками. Процесс использования пси-приемов у меня происходит уже очень естественно, большинство из них я могу применять даже когда мое внимание отвлечено каким-то другим действием, прицельным огнем или чем-то еще. Мелиссе же до сих пор приходится на секунду или около того прекращать ввести огонь, чтобы ни на что не отвлекаться и делать мысленное усилие, вызывая пси-прием.
  Она выпустила 'Стазис' как-раз в тот момент, когда Жнец вдруг развернулся в мою сторону. Все-таки мне удалось съагрить его на себя и спасти Флинна. Я помчался прочь, включив 'Ускорение'. Мутант вырвался из области 'Стазиса' и бросился вдогонку. Мне не нужно было оборачиваться, чтобы понять, что он постепенно приближается. Топот ног становился все отчетливей. Через какое-то время я уже слышал его тяжелое дыхание. Мутант был уже совсем рядом. Еще чуть-чуть и пустит в ход свои конечности-лезвия.
  Треск огнестрельного оружия не прекращался ни на секунду. Ребята стреляли по мутанту, пытаясь отвлечь его на себя, но у них не получалось. Жнец продолжал гнаться за мной. Ему нужно нанести приличное количество урона, чтобы съагрить, а у пушек Флинна и Мелиссы показатель урона не такой высокий как у моих 'Ледяных вулканов'. Так что Жнец сосредоточился на мне, и отвлечь его от меня теперь будет не так-то просто. Мой план стал разваливаться так же легко, как крошится печение.
  Топот ног позади меня затих. Обернувшись, я увидел, что мутанта поглотило поле 'Стазиса'. Вот только сильно ли это мне поможет?
  Через несколько секунд вдруг услышал крик Флинна:
  - Макс, берегись!
  Я снова быстро оглянулся назад. Жнец выбрался из области 'Стазиса' и теперь стоял на месте, согнув длинные ноги - готовился к прыжку. Уже через мгновение он резко бросил свое тело вперед и вверх. Скорость его полета была просто ошеломительной. Я едва успел отбежать в сторону, включив 'Ускорение', как сразу примерно на то место, где недавно находился, с грохотом приземлился Жнец.
  Пол содрогнулся. Я не успел отбежать достаточно далеко, так что меня накрыло шумовой волной. Мельком глянув на интерфейс увидел появившейся значок дебафа. Скорость передвижения сильно снизилась, а голова ужасно закружилась. Ноги заплетались, мне с большим трудом удавалось удерживать равновесие. А Жнец неминуемо приближался. Я попытался применить 'Телепортацию', но не вышло. Видимо, пока действует этот дебаф, пси-приемы юзать нельзя.
  Когда я уже смирился с мыслью, что мне конец, топот ног вдруг стал отдаляться. Обернувшись, увидел, что рейдовый босс направился на Мелиссу. Все-таки ей удалось съагрить его на себя.
  Девчонка изо всех сил пыталась выжить. Замедлила босса 'Стазисом', включила 'Ускорение' и пыталась убежать от него. Время от времени юзала 'Телепортацию'. Поначалу ей удавалось держаться от Жнеца на безопасном расстоянии, но долго это продолжаться не могло. Рано или поздно он все равно догнал бы ее. Флинн носился следом за мутантом, стреляя ему в спину. Рейдовый босс полностью игнорировал его.
  Сам же я просто наблюдал со стороны за всей этой сценой. На меня все еще действовал дебаф, поэтому юзать пси-приемы пока что не мог. А просто стрелять по Жнецу было бы чистым самоубийством - мои 'Ледяные вулканы' быстро бы съагрили мутанта на меня. Из-за треклятого дебафа я не смог бы ни убежать, ни хоть как-то защититься, поэтому он за считанные секунды разобрался бы со мной.
  Мелисса пару раз оглядывалась на меня. По ее взгляду нетрудно было догадаться, что она недоумевает, почему я бездействую.
  Флинн так и не смог отвлечь Жнеца на себя, и с девчонкой в конце концов было покончено. Сильно же она, наверное, проклинала меня в этот момент. Затем рейдовый босс переключился на парня.
   Наконец, время дебафа закончилось. Голова перестала кружиться, я снова твердо стоял на ногах. Сразу же бросился за Жнецом, стреляя по нему с двух рук. Когда мутант уже догнал парня и даже смог пару раз ударить, я нанес достаточное количество урона, и босс перестал обращать на Флинна внимание. Развернувшись в мою сторону, Жнец сделал движение, будто собирался броситься в погоню, но вдруг застыл на месте. Ноги он не согнул в коленях, значит он не к прыжку готовился, а собирался выпустить кислотный сгусток.
  В подтверждение этому, рейдовый босс, как обычно, издал оглушительный рев и широко раскрыл пасть. Вот оно! Пора действовать!
  Использовав на мутанте 'Стазис', я бросился ему навстречу, включив 'Ускорение'. На бегу при этом стрелял с двух рук, пытаясь попасть Жнецу в медленно открывавшуюся пасть. Приблизившись почти вплотную к боссу, я остановился, перезарядил оружие и продолжил ввести огонь.
  Обычные пули, входя в зону 'Стазиса', сильно замедляют скорость своего полета. Об этом мне стало известно, еще когда в самый первый раз вступил в драку с Фрозеном и Кроком. Но затем я составил удачную тактику боя против этих парней, став использовать скорострельные пистолеты, заряженные 'Стремительными' патронами. 'Стремительные' пули наносят уменьшенный урон, зато скорость их полета непомерно высока. В бою против пк-шников они неплохо себя показали, поэтому с тех пор только такие боеприпасы и использую.
  Вот и сейчас мои 'Ледяные вулканы' были заряжены 'Стремительными' патронами третьего уровня. В отличие от обычных пуль, у 'быстрых' такая высокая скорость полета, что даже входя в область 'Стазиса' они хоть и замедляются, но все равно продолжают довольно уверенно продвигаться вперед. Мутант раздвинул челюсти уже довольно широко, поэтому все пули попадали ему в рот, преодолевая короткое расстояние от дула револьверов до раскрытой пасти где-то примерно секунды за полторы-две. Краем глаза я видел, что полоска здоровья над головой Жнеца заметно укорачивается, когда очередная пуля влетает ему в пасть.
  Сам мутант низко наклонил голову, собираясь поразить меня метким плевком, когда у него скопится достаточное количество слюны. Я старался не думать о том, что произойдет, если не замечу слабого свечения внутри пасти мутанта или если не успею вовремя использовать 'Телепортацию'. Больно же, наверное, будет, если сгусток попадет прямо в меня. В прошлый раз я из-за невнимательности оказался в ядовитом облаке, и боль была просто ужасной. Если же в меня попадет целый сгусток кислоты, то это, наверное, будет еще хуже. Оставалось только надеяться, что если я все-таки сфейлюсь, то умру быстро и без мучений.
  'Ледяные вулканы' стали щелкать - закончились патроны. Поглядывая краем глаза в сторону распахнутой пасти мутанта, я вытряхнул из барабанов пустые гильзы, вставил новые патроны и сразу же возобновил атаку.
  Флинн поставил возле Жнеца несколько турелей, и они тотчас открыли огонь. Вот только никакого вреда мутанту они пока что не наносили. И скорее всего даже не нанесут. Скорость полета тяжелых пуль очень сильно замедлялась, когда входили в область 'Стазиса'. Они практически останавливались. А когда Жнец совершит свой кислотный плевок и побежит за мной, он довольно быстро выйдет из области 'Стазиса', а тяжелые пули так и останутся там. В общем, Флинн зазря растрачивал усилия.
  Продолжая стрелять, я очень внимательно вглядывался в постепенно увеличивавшийся комок кислоты в пасти Жнеца. Револьверы вдруг снова защелкали. Прошло уже секунд десять или около того с момента, как мутант стал собирать ядовитую слюну. То есть он вот-вот и выплюнет ее. Это заставляло меня жутко нервничать. Вытряхивая из барабанов гильзы, я бросал на Жнеца быстрые взгляды.
  Когда стал перезаряжать оружие, мне показалось, что мелькнула слабая вспышка света. Я не был в этом уверен на все сто процентов, потому что как-раз в этот момент вставлял очередной патрон в барабан одного револьвера и не смотрел на Жнеца. Возможно, мне всего лишь показалось, возможно у меня из-за перенапряжения просто разыгралось воображение и никакой вспышки на самом деле не было, но рисковать я не хотел. Поэтому сразу же использовал 'Телепортацию', мгновенно переместившись на несколько метров в сторону от неподвижно стоявшего босса.
  После этого быстро обернулся. В глаза бросился зеленоватый след ядовитого облака, который оставлял за собой летевший в противоположную от меня сторону сгусток кислоты. Итак, значит мне не показалось, и слабая вспышка света действительно была. Я мысленно похвалил сам себя.
  Наверное, Жнец выплюнул сгусток кислоты как-раз в тот момент, когда я использовал 'Телепортацию', поэтому голову он поднять не успел, и теперь сгусток летел под наклоном, вперед и вниз, постепенно сближаясь с землей. Рейдовый босс не стал дожидаться, когда комок кислоты ударится в пол пещеры. Развернувшись в мою сторону, мутант довольно быстро выбрался из области 'Стазиса'. Как я предполагал, тяжелые пули так и остались висеть внутри области, не успев долететь до босса.
  Турели тоже развернулись и продолжили стрелять по Жнецу. И вот затем произошло то, чего я не учел. Прежде чем броситься мне вдогонку, мутант растоптал турели. Теперь-то стало ясно, зачем Флинн их вообще поставил. Вовсе не для того, чтобы нанести боссу урон, а чтобы ненадолго отвлечь босса и дать мне дополнительные несколько секунд для побега, пока Жнец будет разбираться с автоматическими орудиями.
  Позади стал слышаться топот ног. Быстро посмотрев назад, я увидел, что мутант уже растоптал турели, оставив от них лишь горстку смятых деталей, и теперь несся на меня. 'Ускорение' было включено, но Жнец все равно постепенно приближался. Мельком посмотрев на интерфейс, увидел, что мана уже заканчивается. Правда на то, чтобы применить 'Телепортацию' хватит, но этот пси-прием еще не перезарядился - об этом явственно говорил значок кулдауна. Поэтому я использовал на мутанте 'Стазис'.
  Пока он был замедлен, отбежал на несколько десятков метров и обернулся. Рейдовый босс был еще далеко, поэтому я применил сразу два 'Энергетика', чтобы полностью восстановить ману. Затем снова бросился бежать. Флинн не переставая стрелял по мутанту, но тот игнорировал парня. За спиной слышался топот ног. Постепенно шум становился все громче и громче. Через какое-то время я даже стал слышать его тяжелое дыхание. Посмотрев назад, увидев, что Жнец находится всего в нескольких метрах. Он даже уже поднял над головой конечности-лезвия, собираясь пустить их в ход.
  Я снова замедлил мутанта. Но уже через несколько секунд он выбрался из области 'Стазиса' и опять гнался за мной. Флинн продолжал атаковать рейдового босса, но тот будто бы твердо решил сперва разобраться со мной. Хоть я и понимал, что это просто бездушный моб, просто частичка программного кода, но на секунду вдруг подумал, что Жнец - это живое существо, наделенное чувствами, эмоциями и свободой выбора. Мне даже показалось, что в этот самый момент Жнец реально разозлился из-за того, что я уже в который раз ускользнул из-под его лап и теперь решил во что бы то ни стало схватить меня и разорвать на куски.
  Он снова приблизился на опасно близкую дистанцию. Я снова отчетливо слышал за спиной его шумное дыхание. Но когда уже хотел применить 'Телепортацию', вдруг раздался вопль Флинна:
  - Макс, я взял его!
  Посмотрев назад, увидел, что мутант больше не преследует меня, а бежит в сторону парня. Все-таки Жнец съагрился на Флинна, опровергнув тем самым мое бредовое предположение, что он является живым существом, а не бездушным мобом, поведение которого подчиняется определенным командам, заложенным в программном коде.
  Взглянув на интерфейс, чтобы узнать, сколько еще осталось маны, я поднял револьверы и открыл огонь. Почти добежав до парня, мутант резко развернулся и снова помчался на меня. М-да, 'Ледяные вулканы' наносят порядочное количество урона, так что Жнец очень легко агрится на меня.
  В этот момент неподалеку от меня возродилась Мелисса. Она вернулась в игру, поэтому я не стал применять 'Стазис'. Кивнув ей, я бросился бежать.
  Через какое-то время за спиной стал раздаваться топот ног. Жнец снова догонял меня. Почему это он так быстро оказался рядом? Бросив назад недоуменный взгляд, я вдруг понял, что Мелисса не стала замедлять мутанта. Интересно, почему? Просто забыла? Или же она реально рассердилась на меня из-за того, что недавно погибла? Зная Мелиссу, я больше склонялся ко второму варианту. Неужели она не понимает, что раз я не выручил ее в тот раз, значит у меня была на это причина. Видимо, не понимает и теперь будет дуться и в свою очередь тоже не станет мне помогать. Да уж, нашла, конечно, время для подобных мелких склок!
  Куладун давно уже закончился, поэтому я использовал 'Телепортацию', переместившись вперед. Через некоторое время снова стал слышать за спиной топот и тяжелое дыхание Жнеца. Полоска маны уже почти подошла к концу. Но ее вполне хватало на то, чтобы применять 'Стазис'. А вот что было гораздо хуже, так это то, что 'Энергетики' тоже заканчивались. Осталось всего несколько штук. Если Мелисса так и будет продолжать дуться, то я очень скоро попаду в неприятную ситуацию.
  Когда уже хотел снова использовать 'Стазис', вдруг понял, что топот ног стал отдаляться. Обернулся и увидел, что Жнец теперь мчится на девчонку. Интересно, почему он на нее съагрился? Потому что она находилась рядом? Или потому что она все-таки стала по нему стрелять и несколько раз попала в голову, нанеся крит?
  Как бы там ни было, я решил воспользоваться тем, что рейдовый босс оставил меня в покое. Первым делом использовал еще один 'Энергетик', затем перезарядил оружие. А когда поднял голову, увидел, что дела у девчонки совсем плохи. То ли она растерялась от неожиданности, что Жнец так резко переключил внимание на нее, то ли просто уже утомилась и поэтому стала хуже играть - в общем, рейдовый босс догнал ее и принялся махать конечностями-лезвиями. Я использовал 'Стазис' и одновременно с этим начал стрелять, но все это было уже бесполезно - Жнец успел прикончить ее. А затем он помчался за Флинном.
  Не став его пока агрить на себя, я подбежал к распростертому на земле бездыханному телу персонажа Мелиссы. Быстро наклонившись, забрал несколько 'Энергетиков'. Наверняка, она сильно она рассердилась, если наблюдала в этот момент за мной. Но мне было плевать. В настоящий момент мне они были уж явно важней, чем ей.
  Жнец уже почти догнал Флинна. Я замедлил мутанта и принялся по нему стрелять. Выбравшись из области 'Стазиса', рейдовый босс уже перестал преследовать парня и погнался за мной. Но не добежал. Остановившись на полпути, он издал свирепый вопль. В первый момент я обрадовался, поняв, что он готовится к очередной кислотной атаке. Но затем взглянул на интерфейс и увидел, что время кулдауна 'Телепортации' еще не закончилось. Это неприятно поразило меня.
  Использовав на Жнеце 'Стазис' и подбегая к мутанту, все размышлял, что же делать. 'Телепортация' явно не успеет восстановиться до того, как мутант накопит ядовитую слюну и выплюнет ее. Собственно, выбор действий у меня был небогатый. Либо стоять до последнего, стреляя Жнецу в пасть, а затем в муках умирать, когда он выпустит кислотный сгусток, либо пострелять в него совсем чуть-чуть, всего несколько секунд, а затем отбежать на безопасное расстояние. При первом варианте развития событий я, безусловно, погибну. Сможет ли Флинн в течении нескольких минут продержаться, пока не снова не вернусь в игру? Я в этом сильно сомневался и потому выбрал второй вариант.
  Расстреляв Жнецу в раскрытую пасть по одному барабану, побежал прочь, перезаряжая на ходу оружие. Заметив неподалеку Флинна, приблизился к нему.
  - Куладун 'Телепортации' еще не прошел, - пояснил ему, почему я так быстро отбежал от рейдового босса.
  Флинн кивнул и ответил:
  - Да, я так и подумал. Не страшно, у него хп уже совсем мало осталось. Думаю, в следующий раз ты его уже прикончишь.
  Посмотрев на полоску здоровья над головой Жнеца, я понял, что Флинн, вероятно, прав.
  Наконец, рейдовый босс выпустил кислотный сгусток и погнался за нами. Мы разбежались в разные стороны.
  Все шло вполне неплохо. Мы поочередно агрили Жнеца на себя. Пару раз ему удавалось ранить парня, а один раз меня чуть не задело шумовой волной, когда мутант совершил резкий прыжок. В остальном все было нормально. Правда Мелисса что-то уже долго не возвращалась в игру. Возможно, каждый раз когда умираешь при битве с боссом, увеличивается и время до твоего возрождения. А девчонка уже во второй раз протянула ноги, значит, наверное, еще не скоро снова присоединиться к нам. Впрочем, мы и без нее неплохо справлялись. Один раз пробегая мимо тела ее персонажа, я забрал все оставшиеся у нее 'Энергетики'. Все равно они ей пока не нужны, да и вообще помощи от девчонки уже никакой нет.
  Наконец, Жнец издал очередной свирепый рев. Замедлив мутанта пси-приемом, я подбежал к нему и принялся стрелять в его широко разинутую пасть. Заметив краем глаза, что Флинн бежит ко мне, посмотрел на него и покачал головой. Да, он хотел помочь добить Жнеца, но я знал, что пули выпущенные из его оружия просто застрянут, когда ворвутся в область 'Стазиса' и поэтому не причинят мутанту никакого вреда.
  Краем глаза я наблюдал за полоской здоровья над головой Жнеца. Она становилась все короче и короче. Еще всего несколько выстрелов, и с этим гадом будет покончено... Револьверы вдруг стали издавать глухие щелчки. Я поспешно принялся их перезаряжать. А когда снова поднял оружие, успел сделать всего два выстрела, а затем в глубине пасти мутанта мелькнула слабая вспышка. Я тотчас применил 'Телепортацию' и возник неподалеку от Флинна.
  Я мысленно похвалил сам себя за то, что не позволил парню подбежать ко мне, когда Жнец неподвижно стоял с разинутой пастью - он просто не успел бы отбежать, когда мутант выплюнул сгусток кислоты, и сейчас парень был бы уже мертв.
  Затем я обернулся и посмотрел на показатель здоровья босса. Он был уже почти на нуле. Если бы Жнец хоть на пару секунд дольше накапливал свою ядовитую слюну, то я бы с ним уже непременно покончил бы.
  - Ничего, - раздался голос подошедшего ко мне Флинна. - В следующий раз ему уже точно крышка, - парень словно догадался, о чем я думаю.
  Прежде чем успел что-либо ответить, рейдовый босс побежал на нас. Мы бросились в разные стороны. Мутант помчался за парнем.
  Жнец внезапно рассвирепел. Видимо, из-за того, что у него осталось совсем мало здоровья. Нет, быстрей бегать он не стал, но теперь гораздо чаще юзал свои гигантские стремительные прыжки. Один раз он явно чуть не раздавил Флинна. Впрочем, парня все равно задело шумовой волной и накрыло дебафом. В этот раз я смог спасти его, замедляя Жнеца несколько раз подряд - как только он выходил из области 'Стазиса', сразу снова использовал на нем этот пси-прием. Таким образом Флинну удалось выжить. Когда время дебафа закончилось, он сразу же принялся бежать прочь со всех ног. Тогда мутант опять прыгнул. В этот раз парню повезло - он успел отбежать на безопасное расстояние. Я опять использовал 'Стазис', замедлив босса. При этом не переставая стрелял по нему. Как только мутант выбрался из энергетической области, он сразу же снова согнул ноги в коленях, собираясь совершить очередной прыжок. Я сосредоточился... Но ничего не произошло - мана закончилась.
  Ругаясь в полголоса, я стал доставать 'Энергетики', наблюдая краем глаза за мутантом. Он уже прыгнул. В этот раз удача отвернулась от Флинна - он не успел отбежать достаточно далеко и его опять оглушило дебафом. Жнец сразу же подскочил к нему и принялся махать конечностями-лезвиями. Все произошло очень быстро, за несколько секунд. Только-только я использовал первый 'Энергетик', как мутант нанес решающий удар, и Флинну наступил конец.
  В этот же момент рядом с бездыханным телом его персонажа возникла Мелисса. Видимо, она как-раз наблюдала за игрой Флинна, поэтому на свою беду и появилась рядом с ним и стоявшим рядом рейдовым боссом. Впрочем, девчонка не растерялась и успела телепортироваться в сторону. Пока она отвлекала на себя Жнеца, я использовал еще парочку 'Энергетиков', чтобы полностью восстановить показатель маны.
  Мелиссе некоторое время удавалось успешно улепетывать от Жнеца. Она юзала только 'Телепортацию', поэтому у него просто не было возможности догнать ее. Я же замедлял его и атаковал из 'Ледяных вулканов'. Но на меня он пока что так и не съагрился. Не знаю почему, то ли из-за того, что когда у босса остается совсем мало здоровья, его уже не так легко съагрить на себя, то ли я просто еще не нанес ему достаточного количества урона - все-таки босс теперь постоянно находился то в воздухе, то на земле, поэтому попасть по нему было не так-то легко, и большинство пуль летело мимо.
  В конце концов, он достал девчонку. У нее закончилась мана, а 'Энергетиков' не было - я ведь полностью обчистил ее. После того, как у нее закончилась мана, Мелисса прожила еще секунд десять, и затем Жнец уже в третий раз прикончил ее. После этого он переключился на последнего выжившего игрока.
  Я понимал, что мне нужно только выжить, только продержаться до того, как Жнец снова остановится и начнет накапливать ядовитую слюну. 'Ускорение' теперь уже было бесполезно, поэтому, так же как и Мелисса недавно, я юзал только 'Телепортацию'. За спиной то и дело раздавался грохот, когда приземлялся мутант. Периодически использовал 'Энергетики', восстанавливая ману. Пока что обстоятельства складывались удачно, и мне удавалось успешно убегать от Жнеца. Не знаю, сколько времени продолжалась эта безумная погоня - наверное, всего несколько минут, но мне самому казалось, что гораздо дольше.
  И затем произошло то, что неминуемо должно было произойти - удача отвернулась от меня. Я в очередной раз телепортировался и, мельком посмотрев на интерфейс, увидел, что показать маны почти на нуле. Глаз у меня уже был наметанный, поэтому я определил, что остатка этой драгоценной энергии не хватит, чтобы снова использовать 'Телепортацию' и стал доставать 'Энергетик'. В этот самый неподходящий момент Жнец и прыгнул. Я сразу это понял, так как топот ног перестал быть слышен, и, тотчас использовав 'Ускорение', метнулся сторону. Но даже это не помогло. Жнец приземлился неподалеку, и меня накрыло шумовой волной.
  Дебаф снизил скорость передвижения, голова закружилась, ноги ослабели и задрожали. Я едва не падал. А Жнец пошел на меня. Использовать пси-приемы не мог, поскольку действовал дебаф, поэтому я сделал единственное, что мог сделать в этой ситуации - развернулся в сторону босса и стал стрелять по нему. Он был близко, чертовки близко. И поскольку на мутанта не действовало замедляющее поле 'Стазиса', то он очень быстро приближался. С такого близкого расстояния попасть по нему было раз плюнуть, и все выпущенные мной пули впивались ему прямо в голову, нанося криты. Оставалось только надеться, что я успею прикончить его до того, как он подойдет на расстояние удара и пустит в ход свои конечности-лезвия.
  Всего за несколько широченных шагов Жнец сократил до минимума разделявшее нас расстояние и остановился, возвышаясь надо мной, как скала. Я продолжал нажимать на спусковые крючки револьверов. Здоровья у босса почти не осталось, но радоваться было нечему - Жнец уже занес над головой одно из своих смертоносных орудий. А затем стремительно опустил его вниз.
  Удивительно, но мне удалось увернуться. А точнее, я присел, и лезвие просвистело над самой макушкой. Но уже вторым ударом мутант задел меня - поперек груди вспыхнула острая боль. Стиснув зубы, я взглянул мельком на интерфейс и увидел, что полоска здоровья опустела больше, чем наполовину. Еще один такой удар и мне конец.
  Револьверы стали издавать глухие щелчки. Сначала один из них, затем сразу же и второй. Перезаряжать оружие уже не имело никакого смысла, все равно не успел бы сделать это до того, как мутант нанесет следующий удар.
  Забавно, все это происходило очень быстро, но мне казалось, будто наблюдаю всю эту сцену словно при замедленной съемке. Вот барабаны револьверов опустели, но я будто по инерции еще несколько мгновений продолжаю жать на спусковые крючки, а Жнец уже занес над головой конечность-лезвие, чтобы нанести финальный, решающий удар, который поставит точку в этом долгом, напряженном бою. И тут последняя выпущенная мной пуля наконец влетела ему в середину лица, или вернее сказать морды, и мутант сразу же вдруг весь замер на секунду. Лезвие, которое он уже начал быстро опускать, застыло на полпути ко мне.
  Затем мутант испустил шумный вздох, больше похожий на хриплое фырканье, и стал заваливаться назад. Он упал на спину с грохотом, от которого, казалось, стены пещеры едва не покрылись трещинами. В следующую секунду повсюду вокруг тела Жнеца появилась куча разнообразных вещей. Одновременно с этим рядом со мной возродились Флинн с Мелиссой. Парень подошел ко мне и, смеясь, что-то проговорил, а я все стоял и смотрел на тело поверженного рейдового босса, до сих пор не веря, что смог добить его буквально ведь в самую последнюю секунду. Я-то думал, что такое только в книжках или фильмах бывает.
  Лута было очень много, но, как и говорил Флинн, большую часть из дропнувших вещей составляли разнообразные ресурсы. Мелисса на них особо не претендовала, поэтому мы с парнем забрали все ингредиенты себе. Из Жнеца так же выпало около десяти 'белых', несколько 'зеленых', два 'синих' и даже одна 'фиолетовая' вещь - дробовик со стихийным кислотным уроном. Флинн сказал, что было бы более справедливо, если бы выпал какой-нибудь редкий пистолет для меня, потому что справиться с рейдовым боссом по большей части мы смогли именно благодаря мне. Однако по лицу парня было видно, что он был рад заполучить в свои руки такой раритетный мощный дробовик. Впрочем, одной из тех двух 'синих' вещей был пистолет (а второй - металлический тяжелый шлем). Но я позволил Мелиссе забрать его. Мне самому этот пистолет был не нужен, поскольку по характеристикам он сильно уступал 'Ледяным вулканам'. Весь остальной лут мы разделили поровну между собой, чтобы потом продать в торговом терминале.
  После этого я посмотрел на Флинна и сказал:
  - Ну что, теперь нам хватит ресов?
  Парень кивнул.
  - Ну да, теперь можно будет много чего скрафтить, турели, например, и некоторые устройства. И тогда автобус уже будет почти готов для поездок, - здесь Флинн неожиданно замолчал. Он явно хотел добавить что-то еще, но вдруг почувствовал неловкость. Я недоумевал, что это на него такое нашло?
  Тем временем Мелисса подошла к парню и встала рядом с ним. Флинн посмотрел на нее вопросительным взглядом, и она едва заметно кивнула ему. После этого парень наконец решился. Но прежде чем он заговорил, я вдруг понял, что именно он собирается предложить, и эта его затея мне совсем не пришлась по душе.
  - Послушай, Макс, - начал он. - Нам ведь вдвоем будет очень тяжело управлять такой громадиной. Вот смотри, кто-то должен будет сидеть за рулем, например ты, а кто-то другой, получается, что я, должен будет следить за состоянием различных устройств и вовремя чинить их. У нас ведь нет окон, да? Один сплошной бронированный корпус, а раз так, значит нам понадобятся видеокамеры и мониторы, чтобы видеть, что происходит снаружи. Плюс и куча других всяких девайсов. В жарком бою все это будет выходить из строя, и мне придется все это быстро латать. Тут многовато работы для одного человека, но да ладно, с этим я как-нибудь да справлюсь. Но нужно ведь будет еще скрафтить оружие. Конечно, на худой конец можно поставить автоматические турели, но все-таки пушки, которыми управляет игрок, куда эффективнее.
  Он явно еще не закончил, но и так уже было понятно, куда он клонит, поэтому я перебил его:
  - Значит, ты предлагаешь взять в команду Мелиссу?
  Флинн мельком посмотрел на нее и кивнул.
  - Нам будет куда легче, если в команде будет трое человек. Если ты будешь за рулем, то она будет помогать мне следить за исправностью устройств и чинить их. Или же мы можем скрафтить одну ручную турель, и тогда она будет ей управлять, - он замолк на секунду, а затем добавил: - И вообще, играет же она вроде вполне неплохо, да? - он явно старался, чтобы голос прозвучал уверенно, но чувствовалось, что он и сам сомневается в своих словах.
  Мы оба понимали, что Мелисса не особо хороший игрок. В битве с рейдовым боссом она выступила не ахти. Я категорически не хотел принимать ее в свою команду. Но вовсе не только из-за того, что она плохо играет. Наши с ней отношения оставляют желать лучшего. Да и кроме того, я все никак не мог забыть, что в произошло в середине с битвы боссом. Меня оглушило, Жнец едва не прикончил меня, но потом его отвлекли, и он погнался за Мелиссой. Девчонка явно ожидала, что я его замедлю 'Стазисом', но я не делал этого, потому что из-за действия дебафа не мог юзать пси-приемы. В конце концов она погибла, и, видимо, решила, что я специально не стал помогать ей. Через какое-то время она вернулась в игру, и затем Жнец погнался за мной, но Мелисса не стала юзать на нем 'Стазис'. Я чуть не погиб тогда. Почему же она мне не помогла? Из-за того, что затаила обиду за свою недавнюю смерть и решила отомстить мне? Если она в самом дела так глупа и способна на такие поступки, то я тем более не хотел бы видеть ее в своей команде.
  Тишина затянулась. Флинн ничего не говорил, но по нему было видно, что мое молчание начинает его беспокоить. Он явно догадывался, какие мысли бродят у меня в голове.
  Посмотрев на девчонку, я сказал:
  - Кажется, перед битвой с боссом ты говорила, что не будешь помогать нам крафтить автобус, разве нет? А сейчас значит уже передумала? С чего бы это? Неужели я вдруг стал тебе нравиться?
  Мелисса вся покраснела, а глаза заметали молнии.
  - Вот еще! - фыркнула она. - Я обещала Флинну помочь вам, ясно? Когда он рассказал про этот ваш автобус, он не упомянул твой ник. Если бы он сразу сказал про тебя, я тут же бы отказалась. Но я не знала, что придется играть с тобой и пообещала Флинну, что помогу вам. А раз уж дала обещание, нужно его выполнять.
  Выкрутилась, типа. Я скептически хмыкнул. Мне-то хорошо было известно, что дело тут вовсе не в обещаниях, которые девчонки могут с легкостью нарушать. Мелисса недолюбливает меня и нисколько не скрывает этого. Но кое-что она пыталась утаить. Она старательно не выказывала своей заинтересованности, но я понимал, что ей жутко хочется взглянуть на наш автобус. Флинн ведь наверняка в самых ярких красках описал ей, какую крутую машину смерти мы создаем и как будет круто разъезжать потом на ней по улицам. Девчонка делает вид, что ей абсолютно безразлично, приму ли я ее в свою команду, но было видно, что на самом деле ей жутко хочется принять участие в нашем с Флинном мероприятии.
  И тогда я спросил у нее то, что было у меня на уме - поинтересовался, почему она не помогла мне, когда Жнец гнался за мной.
  - Меня оглушило шумовой волной, из-за дебафа не мог юзать пси-приемы, поэтому-то и не мог помочь тебе. Но ты, конечно же, подумала, что я намеренно решил позволить Жнецу тебя убить, да? И после этого захотела отыграться и не стала помогать мне, когда он гнался за мной, так ведь?
  Вопреки моим ожиданиям Мелисса не стала отнекиваться или придумывать какие-то отговорки.
  - Да, я не понимала, почему ты меня не выручил! Думала, ты специально решил подставить меня!
  - Но в том гайде, который я тебе скидывал, ведь говорилось, что при этом дебафе не можешь юзать свои способности, - смущенно вставил Флинн. Чувствовал он себя явно очень неловко. - Ты же читала гайд.
  - Да, читала! Но о действии этого дебафа просто забыла, ясно? Вылетело как-то из головы. В общем, потом, когда я возродилась, я написала Флинну.
  - Нажаловалась на меня? - усмехнулся я.
  Мелисса снова вспыхнула.
  - Я спросила у него, почему ты мне не помог! И Флинн пояснил, что из-за дебафа ты не мог юзать пси-приемы.
  Я посмотрел на парня, и он, глядя мне в глаза, кивнул, подтверждая слова Мелиссы.
  - Поэтому у меня не было причин злиться на меня, - закончила девчонка.
  - Почему же ты не помогла мне, когда за мной гнался Жнец?
  - Я наблюдала, как ты играешь. У тебя неплохо получалось. Со стороны выглядело так, будто вообще никаких трудностей не испытываешь. В общем, когда возродилась, подумала, что ты не нуждаешься в моей помощи, поэтому решила не растрачивать зазря ману. Просто стреляла по Жнецу, но не замедляла его.
  Она произнесла все это вполне искренне. Уверенным твердым голосом, не отводя глаз и не сбиваясь. В общем, явно говорила правду. Либо же она была очень искусной и опытной лгуньей, но в этом я, конечно же, сильно сомневался.
  Получается, что она не такая зловредная, как мне думалось поначалу. И тем не менее, зная о ее скверном характере и отношении ко мне, я все равно не горел желанием принимать ее в команду.
  Посмотрев на Флинна уже даже открыл рот, собираясь сказать ему, что она нам не нужна... Но так и не сказал. Меня внезапно осенила неожиданная мысль.
  Парень смотрел на меня с видимым напряжением. И я только сейчас понял, почему он предлагал взять Мелиссу в нашу команду. Вовсе не только из-за того, что втроем будет легче крафтить и обслуживать крупное транспортное средство. Была еще одна причина. Эта девчонка явно нравится Флинну. Им обоим по четырнадцать-пятнадцать лет, так что удивляться тут особо нечему. На мой взгляд, правда, в Мелиссе симпатичного мало, но о вкусах не спорят, как говорится.
  Так вот, как же Флинн поступит, если не приму ее в команду? На его глазах я расправился с равными себе по силе двумя пк-шниками, потом мы вместе пережили одну ночь, причем один раз были на грани фейла, но я затащил - в общем, Флинн явно считает меня очень опытным и умелым игроком и хотел бы и дальше играть вместе. Но в тоже время он явно хочет играть и с этой девчонкой тоже. Так если наши с ней пути сейчас разойдутся, то как он поступит? Кого он выберет? Останется ли со мной? Или все-таки выберет Мелиссу?
  Конечно, я бы его понял, если бы он предпочел играть с девчонкой, которая ему нравится. И я даже нисколько не расстроился бы, если бы не одно 'но'. На данный момент Флинн это единственная ниточка, которая связывает меня с внешним миром. Оборвись она, и я снова полностью потеряю связь с реальным миром. Опять буду находиться в полном неведении, что происходит за пределами этого игрового мира; не буду знать, что пишут на официальном форуме, и как игроки реагирует на ту тему, где Флинн рассказал, что меня заблокировало в игре. Скорей всего мне придется начинать все сначала - снова налаживать дружеские отношения с каким-нибудь игроком, снова рассказывать ту наполовину выдуманную историю, которую я скормил Флинну, а потом просить отслеживать на форуме появление новых сообщений в той теме. Но не факт, что другой игрок так же легко купится на мою историю. Флинн явно восхищается мной и хотел бы играть вместе, так что, возможно, именно поэтому он и не стал сильно придираться к моему явно надуманному рассказу. Других же игроков, понятно дело, будет не так-то просто расположить к себе.
  Обдумав все это, я принял решение. Скрепя сердце разрешил Мелиссе присоединиться к нам. Она кивнула, напустив на себя равнодушный вид. Но она просто притворялась. Как бы она ни старалась казаться безразличной, но возбужденно-радостный блеск в глазах спрятать не могла. Флинн же даже не пытался скрыть своего настроения. Пока мы ехали к гаражу, он все без конца болтал о том, какие модификации стоит скрафтить и установить на наш автобус.
  По пути нам попался торговый терминал. Мы подъехали к нему, продали ненужный шмот, который дропнул из Жнеца и направились дальше. Где-то на полпути к гаражу в логе вдруг выскочило сообщение:
  
  > Внимание! До начала 'Смертельной гонки' осталось 25 минут! Количество участников: 12/15
  
  Флинн хлопнул себя ладонью по лбу.
  - Гонка! - воскликнул парень. - Как я мог забыть о ней! - повернув голову, он посмотрел на меня и сказал: - Пока мы бились с Жнецом, появилось первое оповещение о ней. Может ты даже тоже видел его?
  - Нет, - с ухмылкой ответил я. - Во время битвы с Жнецом, я был маленько занят, не было времени читать лог.
  Флинн кивнул с понимающим видом:
  - Я бы и сам не заметил это оповещение. Просто незадолго до этого меня как-раз убил Жнец, так что я только и мог делать, что глазеть на все подряд. В общем, Макс, ты мог бы поучаствовать в этой гонке.
  - Стоящая затея?
  - Ага. У тебя отличная тачка, поэтому наверняка займешь призовое место. За первые три места, призовые, дают опыт, редкие ресы и какую-нибудь рандомную вещь для твоего класса. За третье место - 'зеленую', за второе - 'синюю', за первое - 'фиолетовую'. Правда, нужно узнать еще условия для участия в этой гонке, но, думаю, ты подойдешь.
  - А как их узнать?
  - Через терминал, на котором выдаются квесты. На нем же нужно и записываться на участие.
  Посмотрев на карту, я отыскал ближайший такой терминал и поставил метку. Когда уже подъезжали к нему, в логе выскочило еще одно сообщение:
  
  > Внимание! До начала 'Смертельной гонки' осталось 15 минут! Количество участников: 13/15
  
  Мы выбрались из машины. Времени оставалось совсем немного, поэтому я подбежал к терминалу и очень быстро пробежался взглядом по информации. Итак, требования для участия в гонце были такие: ранг игрока должен находиться в пределах тринадцатого-восемнадцатого, а на машине установлены любое оружие и бортовой компьютер. В общем, как и предсказывал Флинн, я подходил по всем условиям.
  Была так же дана поясняющая информация. 'Смертельная гонка' начинается где-то на окраине локации (точное место указано не было), а маршрут пролегает почти через весь город. Однако заранее маршрут никому из игроков не будет известен. Участникам придется ориентироваться только по контрольным точкам - на бортовом компьютере будет показано направление только до одной из них, и как только игрок достигнет ее, появится следующая. Таким образом никто не будет заранее знать, где находится финишная черта.
  Кроме того, игрокам предстоит проехать через три зоны препятствий, находящиеся где-то в случайных местах на маршруте. Что будут из себя представлять эти самые препятствия, указано не было. Флинн тоже этого не знал. Сказал только, что список всевозможных препятствий довольно большой, выбираются они рандомно, поэтому невозможно заранее предсказать, что именно ждет игроков на маршруте. Однако чаще всего все-таки попадается минное поле.
  Ну и еще было сказано, что если игрок погибнет, то он выбывает из гонки. Впрочем, это и так было понятно.
  Пока я читал всю эту информацию, количество участников уже увеличилось до четырнадцати и осталось всего одно свободное место. Для того, чтобы записаться на участие в гонке, нужно было ткнуть в соответствующую кнопку. Протянув руку, чтобы нажать на нее, я чуть повернул голову и спросил с усмешкой:
  - Мелисса тоже поедет с нами? Просто на заднем сиденье ремней безопасности нет, если что.
  Флинн казалось удивился на секунду, а затем произнес:
  - Макс, участвовать в гонке ты будешь один. Без нас.
  Моя рука замерла на полпути к кнопке.
  - Так ты не поедешь со мной? - я даже немного растерялся, узнав, что Флинн не будет моим штурманом.
  - Нет, Макс, в этом не смысла, - покачал он головой. - Что я буду делать? Турель у тебя автоматическая, и машина создана таким образом, чтобы ей полностью мог управлять всего один человек. Делать мне будет нечего, я буду просто ненужным балластом.
  - Ладно, а где же вы тогда будете находиться?
  - Так просто подождем где-нибудь, когда гонка закончится. Или можем начать пока потихоньку апгрейдить автобус. Если ты конечно разрешишь.
  Оставить их вдвоем в моем гараже? Нет, не то чтобы я боялся, что они могут угнать автобус. Как-раз наоборот, я доверял Флинну и очень сильно удивился бы, если бы он вдруг предал меня. Дело было кое в чем другом. У меня нет почти никаких необходимых для модификации транспортных средств скиллов, поэтому апгрейдить автобус будет именно Флинн, но тем не менее я все равно хотел бы присутствовать при этом процессе. Все-таки это мое детище будут преображать, и мне хотелось бы лично все контролировать. Хотя, если посмотреть с другой стороны, Флинн ведь кучу гайдов перечитал, хорошо разбирается в игре и уж явно лучше меня знает, как нужно апгрейдить транспортное средство.
  Флинн будто прочел мои мысли и сказал:
  - Ты, наверное, не хочешь, чтобы я модифицировал твой автобус без тебя, да? Ну ладно, мы с Мелиссой тогда просто подождем тебя где-нибудь.
  - Да нет, все нормально, - ответил я. - Начинайте без меня, я впущу вас в гараж.
  И только сейчас до меня дошло, что так и не нажал кнопку на терминале и поспешно ткнул в нее пальцем. Пока тратил тут время на разговоры и размышления, кто-то мог уже занять последнее место для участие в гонке. Но, к счастью, этого еще не произошло. Я поспешно нажал кнопку. На экране появились мой никнейм и ранг. А чуть ниже появилось окошко, в котором требовалось ввести название автомобиля, на котором я буду принимать участие в гонке.
  Целую секунду тупо смотрел на это окошко. Мне до сих пор не было известно, как Кристина назвала свою машину. Резко развернувшись, я бросился к тачке. Юркнув за руль, включил бортовой компьютер. Долго искать не пришлось, на экране главного меню, где была выведена различная общая информация о машине, было так же указано ее название: 'Черная смерть'.
  Я выбрался из машины и под вопросительными взглядами Флинна и Мелиссы вернулся к терминалу.
  - Забыл, как обозвал тачку, - пробурчал я, не глядя на них.
  - Понятно, с кем не бывает, - серьезно кивнула девчонка. - Подумаешь.
  Я мельком взглянул на нее и увидел, как на ее губах появилась хитроватая улыбка, которая, казалось, будто говорила: 'А может ты все-таки просто спер у кого-то эту машину, и до сих пор у тебя просто не было повода выяснять, какое ей дал имя настоящий владелец?'.
  Я ввел в нужное окошко название тачки, и спустя секунду на экране терминала появилось сообщение:
  
  > Готово! Вы записались на участие в 'Смертельной гонке'! Проверьте бортовой компьютер в вашем автомобиле, чтобы узнать, откуда она начинается!
  
  Снова сел за руль. Стартовое поле находилось на окраине, там, где этот город граничит со следующей локацией, с пустынной. Я предложил Флинну с Мелиссой подвезти их, поскольку гараж как-раз находился по пути. Пока ехали, парень сказал:
  - Мы с Мелиссой не будем спешить, Макс, чтобы большую часть апгрейдов поставить вместе с тобой. Максимум что сделаем, пока ты будешь на гонке, это установим оружие. Я думаю, поместится всего три турели. Изначально я хотел всех их сделать автоматическими. Но теперь, раз уж с нами Мелисса, то одну можно сделать ручную.
  - Да, я буду ей управлять, - заявила девчонка, причем по голосу чувствовалось, что ей не терпится этим заняться.
  Но мне эта идея не понравилась. Флинн говорил, что турели, управляемые игроками, более эффективны, чем автоматические. Но это верно только в том случае, если турелью управляет толковый, многоопытный игрок. Ни того, ни другого про Мелиссу сказать было нельзя, поэтому я предпочел бы, чтобы у нас все три турели были автоматическими.
  Посмотрев на Флинна, сидящего рядом, а затем через зеркало заднего вида на Мелиссу, сидящую сзади, я вдруг понял, что эта идея исходит вовсе не от парня, а от девчонки. Да, скорее всего Флинн тоже понимал, что ей не стоит доверять управление ручной турелью. Однако ей явно очень хотелось попробовать пострелять из пушки. Вполне возможно, что она сказала Флинну, мол присоединится к нам только в том, случае, если специально для нее мы создадим турель с ручным управлением.
  Вот только я почти не сомневался, что она окажется насколько бестолковым стрелком, что однажды подведет всех нас. Не исключено так же и то, что ей может очень быстро надоесть это занятие, управление ручной турелью, и нам придется разбирать ее и тратить ресурсы, чтобы создать автоматическую турель.
  Короче говоря, потакать прихотям этой девчонки мне совсем не улыбалось. Но если ей отказать, не уйдет ли она? Само по себе это, конечно, было бы просто отлично, но что если за ней последует и Флинн?
  В итоге, я решил пойти на блеф.
  - Ручная турель не нужна. Сделаем три автоматические, пользы больше будет.
  На лице Мелиссы одно за другим сменились три выражения - сначала появилось короткое недоумение, почти сразу же его сменило искреннее разочарование, а затем на ее физиономии застыла маска злости.
  - Значит вот так, да? - вспылила она, вся покраснев. - Признайся, ты не хочешь крафтить ручную турель только для того, чтобы меня позлить, да?
  - Нет. Как я уже сказал, от автоматических турелей будет больше проку.
  Тут Флинн сделал неуверенную попытку поддержать Мелиссу:
  - Макс, было бы неплохо, если бы у нас была одна ручная турель...
  - Согласен, но управлять ей должен опытный игрок, а не, - я не закончил фразу, а просто мотнул головой назад.
  - Вот так, да? - воскликнула Мелисса. - Ну раз так, тогда я не буду вам помогать...
  - Мы это уже обсуждали, забыла? - перебил я ее. - Ты либо делаешь, что тебе велят, либо можешь уходить на все четыре стороны. Так что ты выбираешь? Мне останавливать машину или нет?
  Впрочем, лишний раз сбрасывать скорость и останавливаться я все равно не собирался. Во-первых, до начала гонки оставалась все меньше времени, уже меньше десяти минут. Если не успею доехать, то меня автоматически вычеркнет из списка участников. Но прежде чем ехать на гонку, я хотел заскочить еще кое-куда. Поэтому нужно было спешить, чтобы успеть все сделать. Ну а во-вторых, я ведь всего лишь блефовал. Если Мелисса твердо скажет, что она обязательно уйдет, если мы не сделаем то, чего она хочет, то мне, скрепя сердце, придется пойти у нее на поводу.
  Но она молчала. Сидела на заднем сидении, ни на кого не смотрела и молчала. Она даже не пыталась, или просто не могла, скрыть обиду и разочарование. Губы поджала, взгляд опустила в пол, руки сцепила между колен. В эту минуту она выглядела такой несчастной, что мне даже стало по настоящему жаль ее. В голову закралась мысль, может все-таки скрафтить для нее ручную турель? У нас ведь еще будет две автоматические, кроме того, может Мелисса окажется не таким уж и плохим бортовым стрелком? Но я отогнал от себя эту мысль. Раз уже выбрал такую модель поведения, то буду соответствовать до конца.
  Наконец, доехали до гаража. Когда Мелисса выбиралась из машины, я не удержался и спросил:
  - Так что ты решила?
  Девчонка не ответила, даже не посмотрела на меня. Это меня слегка обеспокоило. Но выяснять, что означает ее молчание, времени не было. Я кивнул Флинну, и как только он выбрался наружу, резко сорвал машину с места.
  Прежде чем ехать на гонку, хотел по-быстрому сгонять к ближайшему почтовому терминалу. Неизвестно ведь в каком состоянии окажется машина после участия в 'Смертельной гонке'. Будет очень неприятно, если она превратится в такой хлам, что будет проще создать новую машину, чем чинить ее. В общем, я решил проверить, не пришел ли ответ от Кристины. Если она наконец прочитала мое сообщение, тогда не буду участвовать в гонке, а верну ей тачку, пока та находится в хорошем состоянии. Правда, потом нужно будет объяснять Флинну, куда я дел свою колымагу... Придется солгать, сказав, что ее полностью уничтожили на гонке.
  Наконец, подъехал к почтовому терминалу. Когда подскочил к нему, на экране выскочила надпись: 'Новых сообщений для вас нет!'. М-да, зря только тратил время на поездку сюда. Снова юркнул за руль и помчался к стартовой площадке.
  Автомобиль Кристины был оснащен несколькими полезными устройствами. Вот только до этого момента я даже не интересовался какими именно, поскольку просто не было в этом острой необходимости. Но на 'Смертельной гонке', скорей всего, придется использовать все возможности, чтобы выжить и занять призовое место, поэтому весь остаток пути до стартовой площадки я то и дело поглядывал в экран бортового компьютера, чтобы выяснить какими устройствами оснащена машина.
  Итак, помимо автоматической турели на крыше, имелись так же мины-невидимки, улучшенные до 4-го уровня. Радары меньшего уровня не могут их обнаружить, и кроме того, визуально заметить их тоже довольно трудно. В общем, отличные штуковины, самое то, чтобы избавляться от противников на хвосте. Вот только этих мин-невидимок было немного, всего несколько штук. Нужно будет использовать их с умом.
  Так же было еще несколько небольших роботов-ремонтников, которые могут латать корпус прямо на ходу. Ну и разумеется был еще нитро-ускоритель. И еще имелись сканер, обнаруживающий мины противников и несколько приманок, которые могут отвлекать на себя самонаводящиеся вражеские ракеты.
  Подъехал к стартовой площадке я буквально в последнюю минуту. У белой черты в горизонтальный ряд уже стояли автомобили четырнадцати моих соперников. Я медленно подъехал к линии и остановился. Огляделся. Слева от меня стоял крупный автомобиль, похожий на вездеход. С виду он казался довольно тяжелым и неповоротливым. Но зато у него было крупное орудие на крыше, еще одно, поменьше, на правом боку и, наверное, на левом тоже. От этого металлического чудовища нужно будет сразу оторваться, его пушки быстро разорвут мою броню.
  Окон у этого автомобиля не было, так что игрока я не видел. Но зато разглядел над крышей имя:
  
  > 'Бугай'
  
  По всей видимости, это было название транспортного средства, которое дал ему игрок, а не никнейм самого игрока.
  Что касается, остальных участников, то их от моего обзора закрывал этот большой бронированный вездеход.
  Гонка начиналась прямо на границе двух локаций - позади нас находилась пустыня, а прямо по курсу виднелся разрушенный город, предназначенный для игроков-новичков, откуда я только что приехал. Дорога, которую пересекала белая стартовая черта, выходила из города и сразу же обрывалась, как только натыкалась на пустыню.
  Времени до начала гонки осталось совсем мало. На экране бортового компьютера появилась мини-карта с обозначенными на ней участниками, а так же белом кружком, который, видимо, обозначал первую контрольную точку. Она находилась где-то в городе. Наверное, ее можно будет обнаружить и визуально, а не только по радару, но пока что я ничего не видел.
  Наконец, появилось сообщение:
  
  > Внимание! До начала 'Смертельной гонки' осталось 10 секунд!
  
  Пошел обратный отсчет времени.
  Девять... Восемь... Семь...
  Я вдруг понял, что до этого момента чувствовал себя на удивление спокойно. Наверное, мне было просто некогда нервничать и волноваться, поскольку был обеспокоен только тем, чтобы успеть доехать сюда. Но теперь в голову стали закрадываться нехорошие мысли - как же все пройдет? Удастся ли мне занять призовое место? Или хотя бы просто выжить? Я уже знал, что в этой игре ничего легко не дается...
  Шесть... Пять... Четыре...
  Взревели мощные двигатели, из-под колес стали вырываться клубы пыли, но пока что все автомобили стояли на месте. Я неотрывно смотрел на счетчик времени.
  Три... Два... Один!
  Все машины, как одна, резко сорвались с места и устремились вперед, швыряя из-под задних колес комья пыли и мелких камней. Я утопил педаль газа, тоже помчавшись вперед по направлению в город.
  'Смертельная гонка' началась.
  
  
  
  8.
   В самом начале возникла некоторая неразбериха. Несколько игроков сразу же вырвались вперед, а еще пять или шесть остались немного позади. Среди них оказался и я. Мы ехали некоторое время плотной кучкой, не мешая друг другу, а затем дорога сузилась и места стало уже не хватать. В результате геймеры принялись врезаться друг в друга, пытаясь вытолкнуть соперников с трассы.
  Но никто не стрелял из своих бортовых орудий, и я понимал почему - наше оружие по какой-то причине не работало. На экране бортового компьютера показывалось поясняющее сообщение, но у меня не было времени читать его. Впрочем, я догадывался, что скорей всего оружие нельзя использовать только в самом начале гонки, но через некоторое время оно активируется.
  Игроки продолжали яростно таранить друг друга. Мне не повезло - меня выбросило на обочину, когда в левой борт ударил тот самый 'Бугай'. Машина закружилась, поднимая тучи пыли. Показатели контроля у тачки были довольно высокие, поэтому мне быстро удалось справиться с управлением и выровнять тачку. Даже смог вернуться на дорогу, когда остальные игроки еще не успели уехать слишком далеко вперед.
  Однако, я все-таки оказался не самым последним. Позади меня ехала еще парочка геймеров. Я видел их через зеркало заднего вида. То, что они ехали самыми последними было довольно странно, потому что их машины не выглядели совсем уж хламом. Даже наоборот, тачки у них были просто отличные, возможно, даже лучше, чем моя. У одного из этих игроков над машиной висело название 'Гоблин', а у второго - 'Каратель'. Эти игроки явно были приятелями, поскольку держались вместе и не пытались спихнуть друг друга с трассы. Дистанция между мной и ими была небольшой, поэтому я даже мог разглядеть их лица через зеркало заднего вида. Они были мне не знакомы - с этими парнями еще не приходилось встречаться.
  Я мчался по городу почти на предельной скорости. Игроков, которые ехали впереди, пока еще не догнал, но хоть и не видел их, но знал, что не очень сильно отстаю - на экране бортового компьютера была включена карта, и на ней показывались условные обозначения всех участников. Время от времени я мельком бросал взгляды на монитор.
  Вскоре впереди показалась белая полупрозрачная стена света. Это и была первая контрольная точка. Когда подъезжал к ней, она исчезла, а на карте стало показываться направление до следующей.
  Некоторое время было все довольно спокойно, а затем начался яростный бой. Сначала раздался негромкий звуковой сигнал, а на экране бортового компьютера появилась какая-то надпись. Это было уведомление, что моя автоматическая турель обнаружила двух игроков позади меня - тех самых 'Гоблина' и 'Карателя'. Это означало, что оружие наконец активировалось и готово к использованию.
  Сразу же после этого раздался приглушенный грохот. Это открыли огонь те двое. В свою очередь я задал турели нужную команду. Загудев, орудие повернулось, нацелилось на один из автомобилей и принялось стрелять.
  Тяжелые пули стучали по корпусу моей тачки, вырывая целые куски брони. Я с беспокойством поглядывал на экран бортового компьютера. Показатель целостности металлических пластин, защищающих заднюю часть автомобиля, постепенно уменьшался. Когда он опустится до нуля, это будет означать, что от брони на задней части кузова ничего не осталось, и тогда я стану совершенно беззащитен против этих гадов.
  Игроки продолжали атаковать меня. Теперь уже стало ясно, что их автомобили прокачены куда лучше моей. Впрочем, удивляться-то здесь особо и нечему. Когда я угнал эту тачку, у Кристины был всего тринадцатый ранг, поэтому она и свою машину могла прокачать только до этого уровня. Сам я даже ни раз не апгрейдил тачку. Машина-то конечно хорошая, но только для своего уровня. А в этой гонке принимают участие игроки вплоть до девятнадцатого ранга, соответственно у них и тачки могут быть прокачены куда лучше моей. Здесь участвуют игроки тринадцатого-восемнадцатого рангов, а я как-раз угнал тачку, когда у Кристины был всего тринадцатый ранг, то есть сейчас моя машина одна из самых слабых в этой гонке. Флинн-то конечно не знал, что я эту тачку угнал и что ни разу ее даже не апгрейдил, а вот мне стоило трижды подумать, прежде чем записываться на 'Смертельную гонку'. Хотя объяснить, почему я не подумал обо всем этом раньше можно тем, что перед началом гонки я очень спешил, чтобы успеть записаться на участие, поскольку оставалось всего три свободных места, поэтому у меня просто не было времени на посторонние размышления.
  Тяжелые пули продолжали стучать по кузову машины. Моя турель, правда, тоже вроде бы более-менее сносно дамажила - я видел, что на корпусе одного из автомобилей то тут то там появляются небольшие вмятины или отверстия. Однако в целом ситуация была конечно же против меня. Эти двое гадов разорвут в клочья тачку Кристины еще до того, как моя турель успеет разобраться хотя бы с одним из них. Нужно срочно что-то предпринять!
  И тогда я вспомнил про невидимые мины и сразу же выпустил одну из них, нажав соответствующую кнопку на руле. Каково же было мое удивление, когда, посмотрев в зеркало заднего вида, увидел, что игроки заблаговременно объехали мину-невидимку. Но затем я сразу же сообразил, что раз тачки этих игроков прокачены лучше моей, то и радары на их бортовых компьютерах имеют как минимум пятый уровень прокачки, то есть могут засекать мои мины четвертого уровня. На всякий случай я все-таки выпустил еще пару мин, но каждый раз игроки успешно объезжали их. После этого уже стало совершенно ясно, что из затеи взорвать их с помощью своих мин-невидимок ничего не выйдет. М-да, ситуация складывается явно не в мою пользу!
  Я попытался оторваться от игроков, включив ускорение, но из этого, разумеется, тоже ничего путного не вышло - они тоже ускорились и потому держались от меня на прежней дистанции.
  Впереди показался перекресток. Я уже неплохо изучил начальную локацию и более-менее ориентировался в ней, поэтому знал, что если сейчас свернуть на перекрестке на боковую улицу, то все равно доеду до второй контрольной точки. Правда придется пройти более длинным путем, сделав большой крюк, и поэтому еще сильней отстану от всех остальных игроков... Однако другого способа сбросить с хвоста 'Гоблина' и 'Карателя' я не видел. Я почти не сомневался, что сами они вряд ли сойдут с маршрута и последуют за мной только для того, чтобы добить.
  Как и ожидал, они решили не тратить время, чтобы преследовать меня, когда повернул на перекресте. В зеркало заднего вида успел заметить, как они разогнались, включив ускорение, и быстро скрылись из виду. У этих парней очень хорошие тачки, куда лучше моей. Они могут очень быстро разогнаться до максимальной скорости, которая явно очень высока. Но при этом они намеренно держатся позади всех игроков. Интересно, почему? Чтобы расстреливать своих соперников 'в спину' и самим не попасть под огонь? Но какой в этом смысл? Если турель автоматическая, как у меня, то ей без разницы, где находится враг, спереди, сзади или даже сверху, она сможет развернуться в нужную сторону и открыть прицельный огонь. Да и кроме того, они ведь сильно отстали от остальных игроков и атаковать в 'спину' кроме меня им было некого. Нет, предпочитают ехать самими последними они явно по какой-то другой причине. Вот только по какой? Они очень уверены в себе и не сомневаются, что легко смогут догнать опережающих игроков. Но зачем же им тогда держаться позади всех вместо того, чтобы с самого начала вырваться вперед, оставив остальных игроков далеко позади? И тут меня осенило - я вспомнил, что в 'Смертельной гонке' есть три зоны препятствий.
  Но хоть у меня и появилась дельная догадка, почему они предпочитают держаться позади всех, я не стал больше об этом размышлять. Следовало подумать кое о чем более важном. А именно - стоит ли мне вообще продолжать гонку? Судя по всему, шансы доехать до финиша в целости и сохранности у меня небольшие, не говоря уж о том, чтобы занять призовое место. Если у остальных участников тачки настолько же хорошие, как и у тех двоих игроков, то продолжать гонку совершенно точно не имеет смысла. Или же машины 'Гоблин' и 'Каратель' здесь единственные такие хорошие? Сложно сказать. Однако ясно одно - если у игроков тринадцатого ранга не было шансов занять призовое место в этой гонке, то такие игроки вообще не допускались бы на участие. Однако им разрешается участвовать в 'Смертельной гонке', значит у них есть вполне реальные шансы одержать победу. Поэтому я решил продолжить.
  На прямых участках дороги врубал ускорение. При этом периодически следил за показаниями на приборной панели. Нитро-ускоритель использует какое-то специальное топливо или энергию, которого я израсходовал уже около двадцати процентов.
  Пока поблизости не было других участников, я запустил так же функцию авторемонта. По корпусу забегало около пятнадцати небольших роботов, похожих на жуков. Они просканировали машину на повреждения и все столпились в задней части корпуса, наращивая броню. На экране бортового компьютера я видел, что показатель целостности медленно, но верно восстанавливался.
  Через какое-то время заметил на карте, что все остальные гонщики на определенном участке маршрута вдруг сильно замедлились. Благодаря этому я стал довольно быстро их догонять. Визуально своих соперников еще не видел, но благодаря обозначениям на карте знал, что постепенно приближаюсь к ним. Но при этом я все размышлял, что же заставило их так сильно снизить скорость на том участке дороги?
  К тому времени, когда подъехал к этому месту, остальные игроки уже уехали отсюда. Выскочило сообщение:
  
  > Внимание! Вы приближаетесь к первой зоне препятствий - минному полю!
  
  Что ж, вот и выяснилось, почему другие игроки снижали здесь скорость - старательно объезжали мины. Однако мой же радар пока что не обнаружил никаких мин. Вместо этого я видел повсюду черные воронки и валявшиеся то тут то там обугленные искореженные детали разорванных на куски автомобилей, которые подорвались на минах. Опустив взгляд, я увидел в логе количество участников гонки:
  
  > 9/15
  
  Шестеро игроков выбыло из гонки. И судя по количеству валявшихся на этом участке маршрута частей автомобилей, все эти шестеро игроков погибли именно здесь, на этом минном поле. Я вдруг понял, что для меня это просто отличный шанс догнать опережающих. Благодаря тому, что остальные четырнадцать участников уже проехали по этому месту, мин вокруг осталось совсем немного. Поэтому мне нет особой нужды сейчас замедляться, как делали остальные игроки, проезжая здесь.
  Так что вместо того, чтобы медленно и внимательно ехать по этому участку дороги, я наоборот врубил нитро-ускоритель. Несколько мин все активировались, когда проезжал мимо них, и тачку задело взрывами, но особо серьезных повреждений, к счастью, она не получила. Но я потерял пять ремонтных роботов-жуков - их то ли уничтожило осколкам, то ли соврало с корпуса тачки взрывной волной и теперь они были безвозвратно утеряны. Те роботы, что остались, сразу же побежали к новым пробоинам в броне и принялись заделывать их.
  Вскоре минное поле осталось далеко позади. Я преодолел его, не получив особых серьезных повреждений. После этого мне пришло в голову, что я, видимо, был прав, когда думал, что 'Гоблин' и 'Каратель' именно по этой причине держатся позади всех - то есть они намеренно пропускали остальных игроков вперед, чтобы те первыми прошли все три зоны препятствий, приняв на себя основной удар мин и всего остального, что может еще встретиться.
  Через какое-то время впереди показался один из моих соперников. Это был тот самый 'Бугай', который в самом начале вытолкнул меня с дороги на обочину. Я быстро догонял его, поскольку тот ехал довольно медленно. Я решил, что он тащится как черепаха либо из-за серьезных повреждений, либо из-за того, что этот тяжелый, покрытый толстой броней, автомобиль просто не может развить слишком большую скорость. Но больше склонялся ко второму варианту, так как не видел на корпусе 'Бугая' каких-то особо заметных повреждений - так, несколько неглубоких царапин, небольших вмятин и все.
  Я поравнялся с ним, а затем стал постепенно вырываться вперед. Его орудие принялось стрелять по мне. Турель в долгу не осталась и тоже открыла огонь. Правда, не было заметно, чтобы она наносила ему хоть какой-то видимый ущерб. А вот пушка 'Бугая' здорово дамажила по мне. Разброс пуль у этого орудия был довольно высокий, но если уж небольшие снаряды попадали по моей тачке, то вырывали из корпуса целые куски брони.
  Впрочем, я особо не волновался. Дистанция между нами постепенно увеличивалась, и чем больше она становилась, тем реже тяжелые пули 'Бугая' попадали по мне. Еще немного и вырвусь вперед, оставив этого медлительного и неповоротливого соперника далеко позади... Но затем неожиданно произошло кое-что неприятно поразившее меня. 'Бугай' включил нитро-ускорение. Само по себе это было не страшно, поскольку даже с увеличенной скоростью он ехал ненамного быстрее меня. Я знал, что стоит мне самому включить нитро-ускоритель, как за несколько секунд резко оторвусь от этого гада. Собственно, именно это и собирался сделать, уже даже положил большой палец на нужную кнопку на руле, как вдруг мое внимание привлекло какое-то движение в зеркале заднего вида. Посмотрев в отражение, я увидел, что две пушки, установленные на правом и левом боках огромного автомобиля, вдруг выстрелили. Из них вылетело нечто, что я в первый момент принял за ракеты и потому убрал палец с кнопки нитро-ускорения и нажал на другую, выпустив приманки.
  Вот только это оказались вовсе никакие не ракеты, и поэтому за приманками они не полетели. Это было что-то вроде коротких копий, за которыми тянулись толстые цепи. Сначала один гарпун, а затем почти сразу же и другой, врезались в броню на задней части кузова, пробили ее насквозь и прочно закрепились. Я почувствовал, что тачка сразу же резко снизила скорость, поскольку ей приходилось теперь тащить за собой тяжеленого 'Бугая'.
  Дальше ситуация еще больше ухудшилась. Цепи стали втягиваться внутрь орудий, и таким образом тяжелый броневик начал постепенно приближаться ко мне. При этом пушка на его крыше не переставала стрелять ни на секунду, все больше уничтожая броню моей тачки. Стараясь не поддаваться панике, я выпустил одну мину-невидимку. Возможно, радар 'Бугая' и заметил ее, но автомобиль ехал уже так близко ко мне, что объехать мину у него просто не было никакой возможности.
  Раздался мощный взрыв. Некоторые осколки задели и мой автомобиль, оставив на корпусе несколько глубоких царапин. Но основной удар принял на себя 'Бугай'. Его даже самую малость подбросило в воздух. Однако я не заметил, чтобы он получил какие-то серьезные повреждения. Тогда я принялся выпускать одну мину за другой. Первая, вторая, третья, четвертая... Взрывы гремели один за другим. Некоторые осколки дамажили и по моей тачке тоже, но больше всего доставалось 'Бугаю'.
  Когда взорвалась последняя имеющаяся у меня мина, одна из цепей вдруг оборвалась. Броневик понесло куда-то в сторону, но игроку очень быстро удалось совладать с рулем и выправить машину. Через зеркало заднего вида мне удалось разглядеть, что некоторые звенья на второй цепи ослабли. Вот только, к несчастью, у меня больше не было мин. Что касается автоматической турели, то она стреляла только по 'Бугаю', то есть по самой машине. Я хотел, чтобы она сосредоточилась именно на цепи, но не знал, как это сделать. По всей видимости, она была недостаточно прокачена или просто не видела в этой цепи никакой угрозы и поэтому не могла нацелиться на нее.
  Однако турелью можно было управлять и вручную, так что я решил взять эту задачу на себя. Это оказалось довольно непросто - приходилось левой рукой держать руль, а правой - рукоятку. Я смотрел то на дорогу, то на экран бортового компьютера, на который передавалось изображение с видеокамеры, установленной на турели.
  Но как бы я ни старался, просто не мог попасть по цепи, так как не получалось слишком низко наклонить дуло орудия. При максимально возможном наклоне ствола турели, пули летели под таким углом, что миновали цепь и попадали в передний бампер 'Бугая'. Когда стало ясно, что в цепь мне в любом случае попасть не удастся, я немного развернул турель и принялся стрелять по гарпунной пушке на левом боку броневика. Следить за дорогой и одновременно управлять турелью было чертовски сложно. Большинство выпущенных мной пуль летело мимо. Было предельно ясно, что орудие на крыше 'Бугая' разорвет в клочья мой автомобиль куда быстрей, чем я смогу уничтожить гарпунную пушку...
  Впереди показался автомобиль другого игрока. Над его крышей виднелось название - 'Молния'. Автомобиль был небольшим, двухместным, похожим на спортивный. Броня, покрывавшая целиком весь корпус, не показалась мне слишком толстой. Я заметил несколько пробоин, царапин и вмятин. Возле машины в воздухе кружило несколько небольших дронов. Они ремонтировали тачку, наращивая броню на поврежденных участках, но в отличии от моих роботов-жуков, эти дроны были куда эффективней. Броня восстанавливалась прямо на глазах. Мне подумалось, что эта тачка очень быстрая, но недостаточно крепкая. Наверное, получив в бою серьезные повреждения, водитель 'Молнии' намеренно снизил скорость, чтобы отстать от всех участников и восстановить броню. Видимо, он нисколько не сомневался, что легко догонит остальных игроков.
   Когда мы поравнялись с 'Молнией', ремонтные дроны уже полностью восстановили броню. Спортивный автомобиль теперь выглядел совсем как новенький, будто его только что выпустили с завода. Я не сомневался, что игрок сразу включит ускорение и на всех парах скроется от нас. Каково же было мое удивление, когда установленная на крыше 'Молнии' турель развернулась и открыла огонь по цепи. По какой-то причине водитель этого автомобиля решил выручить меня.
   После нескольких попаданий звенья разлетелись, и цепь оборвалась. Скорость сразу же увеличилась, я помчался вперед, быстро отрываясь от 'Бугая'. Но еще больше удивился, когда бросил взгляд в зеркало заднего вида. Вместо того, чтобы последовать моему примеру и ускориться, 'Молния', наоборот, сравняла скорость с 'Бугаем' и ехала теперь рядом с ним, обстреливала из своей пушки. Причем орудие у этого спортивного автомобиля оказалось довольно мощным - скорострельность была невысокой, но зато небольшие снаряды, которыми она стреляла, взрывались, врезаясь в корпус 'Бугая', отрывая от него большие куски брони. Водитель броневика, разумеется, в долгу не остался и тоже открыл огонь. На 'Молнии' то тут то там появлялись вмятины и пулевые отверстия.
   Не знаю, почему водитель спортивной тачки выручил меня, возможно просто хотел помочь, а возможно, у него были какие-то личные счеты с 'Бугаем'. Как бы там не было на самом деле, я решил, что в долгу не останусь. Как мне показалось, в одиночку 'Молния' не выстояла бы против этого броневика, поэтому я снизил скорость и, когда поравнялся с 'Бугаем', тоже открыл по нему огонь. Мы зажали его с двух сторон и обстреливали из своих орудий. Через какое-то время стало ясно, что даже ведя такой непрерывный огонь, нам еще не скоро удастся полностью уничтожить броню 'Бугая'. Игрок 'Молнии' тоже это понял и изменил тактику. Ствол его орудия чуть поднялся, так что теперь разрывные снаряды били по пушке броневика, и вскоре та взорвалась, разлетевшись на мелкие куски.
  Никаких других орудий у 'Бугая' больше не имелось, поэтому теперь он стал совершенно беззащитен. Игрок включил врубил нитро, но даже ускорившись до максимальной скорости, он не мог от нас оторваться.
  Наконец, нам удалось разобраться с ним. Когда его машина превратилась в искореженный кусок металлолома, а водитель погиб, мы стали разгоняться. Некоторое время ехали рядом с друг другом, а затем 'Молния' вдруг вывернула на боковую улицу. При этом спортивный автомобиль снизил скорость и мигнул фарами. Было очевидно, что игрок приглашал меня следовать за ним.
  Следующая контрольная точка была где-то впереди. Мне казалось, что нам лучше продолжить двигаться прежнем курсом. Но что если этот игрок знает более короткий путь? Немного поколебавшись, я все-таки решил последовать за ним.
  И как вскоре выяснилось - не зря. Водитель 'Молнии' действительно отлично знал начальную локацию. Мы очень быстро преодолели несколько контрольных точек, проезжая через различные закоулки, какие-то секретные подземные переходы, а иногда даже прямо насквозь через некоторые крупные здания с распахнутыми настежь воротами или большими дырами в стенах. Таким образом, мы действительно сокращали путь и очень быстро догоняли остальных игроков. Визуально их еще не было видно, но на карте, показанной на экране бортового компьютера, обозначения гонщиков становились все ближе.
  Я все думал, почему владелец 'Молнии' помогает мне? Почему помог избавиться от 'Бугая', а теперь показывает всякие секретные ходы, благодаря которым мы быстро догоняем опережающих? Может, за рулем этого спортивного автомобиля сидит кто-то из моих знакомых, с которыми у меня хорошие отношения? Например, Стэн или Вард?
  Однако мне оставалось только гадать, потому что весь корпус 'Молнии' был покрыт броней и понять, кто сидит за рулем было совершенно невозможно. Но скорей всего это все-таки был какой-то незнакомый игрок, который меня выручил только потому, что решил, что если мы будем держаться вместе, вдвоем, то наши шансы занять призовые места значительно увеличатся. Правда тут оставался один вопрос. Допустим, мы действительно сможем всех обогнать и уйти от них далеко вперед. Но что мы будем делать дальше? Не станем ли мы злейшими врагами за борьбу за первое место?
  Через какое-то время наконец догнали остальных геймеров. Мы мчались через какое-то огромное здание, напоминающее склад, затем 'Молния' свернула в сторону большого разбитого окна и через него вылетела на улицу. Я последовал за ней и, выскочив на дорогу, неожиданно оказался среди тачек остальных наших соперников. Вот мы и догнали их. Мой напарник тотчас вступил в бой - орудие на его крыше загрохотало, открыв огонь по одной из машин. Я нажал кнопку на руле, и моя турель тоже стала стрелять.
  Вокруг царил совершеннейший хаос. Все игроки ехали рядом друг с другом. В воздухе стоял сплошной шум - ревели мощные двигатели, грохотали скорострельные пушки, раздавался срежет разрываемого металла. Повсюду мелькали вспышки выстрелов, орудия не переставая изрыгали огонь, тяжелые пули стучали по машинам, отрывая куски брони.
  Наблюдая за всем этим безумным кармагеддоном, я вдруг понял кое-что. Когда еще первый раз увидел 'Молнию', вокруг которой летали ремонтные дроны, восстанавливая поврежденные участка брони, я решил, что это не самый крутой автомобиль в этой гонке. И только сейчас понял, как жестоко тогда ошибался.
  Среди царившего вокруг хаоса, 'Молния' явно чувствовала себя как рыба в воде. Этот небольшой спортивного типа автомобиль был не только очень быстрым, но и невероятно маневренным. Он подъезжал к одному из соперников и начинал обстреливать его. Тот по началу не обращал особого внимания на 'Молнию', явно не воспринимая ее всерьез. Но очень быстро понимал, что пушка, установленная на крыше спортивного автомобиля и стреляющая разрывными патронами, сильно дамажит, и тогда тоже начинал атаковать 'Молнию'. Но в этот момент она сразу же быстро отъезжала на безопасное расстояние и затем приближалась уже к тачке другого игрока.
  Действуя таким образом мой напарник нанес большой урон трем или четырем соперникам. Конечно, по нему тоже частенько попадали и, поскольку броня на этом автомобиле была не особо крепкой, то 'Молния' сразу же отъезжала далеко в сторону, как только получала серьезное повреждение. Как только ремонтные дроны полностью восстанавливали броню, а делали они это на удивление быстро, мой напарник тут же возвращался в бой.
  Наблюдая за тем, как он играет, я понял, что это очень умелый геймер. Вернее, так я решил поначалу. Но чем больше наблюдал за ним, тем сильней убеждался, что он не просто очень умелый игрок, а невероятно опытный. Водитель 'Молнии' действовал очень решительно, очень уверенно, действовал так, будто все это он проделывал уже не один десяток раз, будто до этой гонки он принимал участие и во многих других. Словом, он совсем не был похож на игрока-новичка. Из всех людей, которых я встречал на этой начальной локации, только один из них играл так же хорошо и уверенно - Купер. Вот только загвоздка тут заключается в том, что у Купера был почти семидесятый ранг, когда я его встретил, а пришел он на эту локацию только затем, чтобы помочь своему другу новичку. Но у водителя 'Молнии' явно не может быть больше восемнадцатого ранга, иначе игра просто не допустила бы его к участию в этой гонке. И тем не менее, играет он так же хорошо, как играют очень опытные игроки, вроде того же Купера, которые уже хорошо изучили игру. В чем же тут дело? Может, водитель 'Молнии' читер? Или багоюзер?
  У меня конечно были и некоторые другие идеи по этому поводу, однако сейчас был не самый подходящий момент для долгих размышлений, поэтому я отбросил все посторонние мысли и сосредоточился на гонке. По моей тачке где-то сзади без конца барабанили пули. Поначалу я не сильно обращал на это внимание, но когда заметил, что показатель целостности брони в задней части кузова уменьшился процентов на тридцать, я заволновался. Посмотрев, в зеркало заднего вида, увидел у себя на хвосте двух старых знакомых - 'Гоблина' и 'Карателя'. Так же как и раньше, они держались позади всех остальных игроков, однако стреляли только по мне. Видимо, эти гады решили на этот раз уже точно разделаться со мной.
  Я направил турель в их сторону и открыл огонь. Нажав другую кнопку, выпустил своих роботов-жуков. Их осталось всего трое - все остальных уничтожило в тот раз, когда я дрался с 'Бугаем'. Быстро перебирая короткими металлическими лапками, роботы-ремонтники добрались до задней части кузова и принялись восстанавливать броню. Однако почти сразу же они разлетелись на куски, когда в них попали вражеские пули.
  Дело принимало чертовски неприятный поворот. Пока я мучительно размышлял, как мне сбросить с хвоста этих гадов, вдруг раздался высокий звуковой сигнал, а на экране бортового компьютера появилась предупреждающая иконка. Все это означало, что кто-то из игроков выпустил в мою сторону самонаводящуюся ракету. К счастью, у меня еще было полным-полно приманок, поскольку пока что всего лишь один раз использовал одну из них, еще при встрече с 'Бугаем'.
  Когда нажал кнопку на руле, из специального устройства на крыше высоко вверх вылетел небольшой округлый предмет. Ракета, летевшая на меня, видимо, была невысокого уровня, потому что она сразу же развернулась и полетела за приманкой. Где-то наверху и сзади раздался взрыв. После этого все тот же игрок еще несколько раз выпускал ракеты по мне, но я успешно отводил их от себя. Пока у меня были примаки, о самонаводящихся снарядах можно было не беспокоиться.
  А вот двое преследовавших меня игроков были более серьезной угрозой. Они явно не собирались успокаиваться, пока не разделаются со мной. Показатель целостности брони в задней части кузова опустился уже ниже пятидесяти процентов. Еще немного и они раздолбают броню, и тогда гонка для меня закончится.
  Когда беспрестанно атаковавшие мою тачку 'Гоблин' с 'Карателем' стали уже всерьез беспокоить меня, на выручку снова пришел водитель 'Молнии'. Он снизил скорость и когда оказался позади этих гадов, принялся обстреливать их. Поначалу они не обращали на него внимания, но затем поняли, что он представляет для них реальную угрозу. Перестав стрелять по мне, они развернули турели и открыли огонь по спортивной тачке. 'Молния' принялась маневрировать из сторону в сторону. Вокруг нее летали ремонтные дроны, сразу же заделывая пробоины в кузове, как только те появлялись.
  Помнится, в самом начале я думал, что 'Гоблин' и 'Каратель' это, наверное, самые лучшие тачки в этой гонке. Но сейчас стало ясно, что они не идут ни в какое сравнение с 'Молнией'. Хотя спортивный автомобиль сильно уступал им в прочности брони, сами игроки, управлявшие 'Гоблином' и 'Карателем', в опытности значительно уступали водителю 'Молнии'. Мой напарник атаковал этих гадов из своей грозной пушки, разрывая броню на их тачках.
  Я, разумеется, помогал ему, вернее, помогала моя турель, ведя автоматический огонь, но водитель 'Молнии', похоже, не сильно-то нуждался в посторонней помощи. Через какое-то время он потрепал этих двоих до такой степени, что они решили ретироваться. Броня на их тачках висела лохмотьям, как рванная одежда, повсюду на кузовах виднелись крупные пробоины и глубокие вмятины. Развернувшись в противоположную сторону, 'Гоблин' и 'Каратель' помчались прочь. Возможно, эти ребята вообще решили выбыть из гонки. Учитывая в каком состоянии находились теперь их тачки, это было бы неудивительно.
  'Молния' не стала их преследовать. Вместо этого, спортивный автомобиль набрал скорость и помчался вперед. Помимо нас двоих, а так же 'Гоблина' с 'Карателем', остались еще двое игроков. Все остальные погибли (в основном, благодаря стараниям водителя 'Молнии'). Но эти двое больше не могли конкурировать с нами - их машины получили такие сильные повреждения, что двигались не очень быстро и понемногу отставали. Водитель 'Молнии' решил не тратить время и усилия, чтобы добивать их и стал вырываться вперед. При этом он мигнул фарами, явно предлагая мне держаться рядом. Так что я ускорился, чтобы не отставать от него.
  Меня мучал один вопрос. Теперь уже стало ясно, что 'Молния' не особо-то нуждается в моей помощи. Почему же она так нянчится со мной? Может, за рулем этого автомобиля действительно сидит кто-то из моих знакомых?
  Поразмыслить над этим не получилось, так как неожиданно появилось сообщение, предупреждающее, что мы приближаемся ко второй зоне препятствий - 'Зараженной территории'. Едва мы въехали сюда, как отовсюду стали респавниться мутанты. Эта улица была хорошо мне известна, частенько проходил или проезжал по ней, однако никогда не видел здесь столько мобов. Видимо, все дело в гонке. Когда она закончится, мобы снова будут респавниться здесь с той же периодичностью, что и раньше.
  Некоторое время мы спокойно ехали по улице. Поначалу мутанты не причиняли нам особых неудобств. Они выбегали на дорогу и гибли под пулями или колесами. Но чем дальше мы продвигались, тем злей и сильней они становились.
  Однако же настоящие проблемы начались, когда появились мантисы. А точнее, детеныши мантисов. Эти небольшие летучие твари гибли всего от двух-трех пуль. Вот только их было слишком много. Крылатые мутанты налетали целыми тучами, облепляли полностью весь корпус, закрывая своими телами окна, так что видимость сразу становилась нулевой и приходилось ехать вслепую. После этого детеныши мантисов начинали дышать огнем, металл накалялся, даже начинал плавиться, и показатель прочности брони опускался. Ну и кроме того, температура в кабине поднималась, становилось очень жарко. В конце концов турели удавалось раскромсать в клочья всех облепивших кузов автомобиля детенышей мантисов, но вскоре откуда-то вылетала новая порция этих крылатых гадов, и затем все повторялось.
  Через какое-то время мне удалось выяснить, откуда берутся эти летающие создания. Детеныши мантисов выбирались из каких-то крупных, похожих на коконы, предметов, которые крепились к различными зданиям. Некоторые из этих коконов находились на уровне земли, другие на определенной от нее высоте. Когда мы проезжали мимо этих предметов, из них сразу один за другим начинали быстро выбираться детеныши мантисов.
  Эти мелкие гады доставляли мне много хлопот. И 'Молнии', по всей видимости, тоже - спортивную тачку, так как же как мою, то и дело облепляли крылатые мелкие твари. Тогда мне пришло в голову попробовать разрушить один из этих коконов. Если уничтожить его будет легко, тогда проблема с этими мелкими крылатыми гадами быстро разрешится - нужно будет лишь слегка замедлять скорость, чтобы не подъезжать к коконам слишком близко и расстреливать их.
  Правда, я заметил, что 'Молния' по какой-то причине не атакует коконы. То ли детеныши мантисов не доставляют моему напарнику особо много хлопот, то ли он знал что-то такое, чего не знал я... Мне следовало бы задуматься об этом, но я не стал, так как момент для долгих размышлений был совсем неподходящий.
  Когда подъезжал к одному из коконов, дал турели команду атаковать его. Уничтожить его оказалось действительно довольно легко. Всего несколько секунд непрерывной стрельбы, и кокон развалился на части. Вот только я не успел даже порадоваться, потому что сразу же раздался пронзительный вопль. Этот звук был мне хорошо знаком - так кричат самые сильные мобы этой локации, мантисы.
  Через секунду из-за одной из крыш вылетел этот крылатый монстр. Но это был не просто обыкновенный мантис, а усиленный, с повышенным уровнем и увеличенным размером тела. Эта тварь сорвалась вниз, и пролетая над нами, выпустила из пасти файерболл. Мы с 'Молнией' разъехались в стороны, и огненный ком ударил в полотно асфальта между нами. Взрыв был очень мощным. Пылающая волна залила мою тачку. Правый бок и некоторая часть крыши сразу же скукожились, расплавившись от высокой температуры, а показатель брони в этих местах значительно уменьшился. Да, этот мутант был очень силен. Теперь стало ясно, почему водитель 'Молнии' так старательно избегал стрелять по этим коконам.
  В зеркало заднего вида я увидел, что мантис развернулся и бросился за нами в погоню. Махая своими огромными крыльями, он быстро приближался. Наши орудия беспрестанно стреляли по нему. В конце концов, нам удалось прикончить этого гада, но за это время он успел основательно нас потрепать. Моя машина была уже вся измята, искорежена, разбита, металлические пластины брони скукожились, расплавившись от высоких температур, когда рядом взрывались фаерболлы усиленного мантиса. Еще одной драки с таким же сильным противником моя тачка явно не переживет.
  'Молнии' конечно тоже здорово досталось, но она сразу выпустила своих летающих дронов, которые тотчас принялись чинить спортивную тачку, и вскоре она снова была как новенькая. Все мои же ремонтные роботы-жуки давно были уже уничтожены, так что весь остаток маршрута мне предстоит быть очень внимательным. Броня по всему корпусу уже почти полностью разбита, показатель прочности каждой пластины металла не превышал двадцати процентов. Долго броня не выстоит, поэтому мне лучше больше не ввязываться в бой с сильными противниками.
  Некоторое время мы ехали в относительном спокойствии, а затем на пути снова стали попадаться коконы. Проезжая мимо одного, я заметил, как из него стала вылетать стая детенышей мантиса. Мелкие твари, так же и раньше, быстро облепили весь корпус тачки. Я снова перестал что-либо видеть и ехал наугад.
  И вот тут-то выяснилось кое-что очень неприятное - турель стала работать с перебоями. Выпустит короткую очередь и замолчит на несколько секунд. В бою с усиленным мантисом мое бортовое орудие сильно повредилось, и теперь оно никак не могло расшвырять мелких тварей. Разорвет нескольких из них на куски, затем снова заглохнет и на место только что убитых гадов сразу же слетались новые.
  Дело было худо. Сломанная турель просто не справлялась с полчищами крылатых мутантов. Она просто не могла сбросить с кузова стаю этих созданий, а по собственной воле улетать они, понятное дело, не собирались. Облепив тачку со всех сторон, детеныши мантисов дышали огнем, расплавляя броню. В кабине становилось все жарче и жарче. Воздух накалялся с каждой секундой, и вскоре пришла и боль. Я будто заживо жарился. Показатель здоровья стал уменьшаться.
  Чтобы проехать к следующей контрольной точке, нужно было повернуть на перекрестке, но, разумеется, я не мог поворачивать, не видя дороги, поэтому продолжил ехать прямо. Мельком посмотрев на карту, увидел, что 'Молния' тоже не стала сворачивать и все еще ехала рядом со мной.
  В кабине уже было нестерпимо жарко. Выхватив 'Стимулятор', быстро использовал его, ненадолго приглушив боль и восстановив показатель здоровья. Детеныши мантисов продолжали жечь огнем корпус машины, а я никак не мог придумать, как же избавиться от них. Может, остановиться, выйти из тачки и перестрелять их? Наверняка, не самая лучшая мысль...
  Неожиданно часть мелких гадов, облепивших машину с правой стороны, разлетелись на мелкие кусочки. Поначалу я не понял в чем дело, но затем, посмотрев в окно, на которое еще не успели сесть другие мобы, увидел, что орудие 'Молнии' нацелено на меня.
  Однако водитель спортивной тачки стрелял очень осторожно, тщательно прицеливаясь. Его пушка хорошо дамажит, поэтому он старался стрелять так, чтобы взрывные снаряды залетали в самую кучу мобов и убивали только их, не задевая при этом корпус моей тачки. Конечно, это было легче сказать, чем сделать, и я видел, что после каждого выстрела 'Молнии' показатель моей брони немного понижался. Но я все равно был благодарен этому игроку. Благодаря его стараниям, на машине сидело уже не так много мантисов, и внутри салона теперь было не так жарко. Правда, на ветровом стекле до сих пор находилось много этих мелких тварей, так что я до сих пор ехал, не разбирая дороги.
  А затем произошло кое-что непонятное. Мою тачку вдруг встряхнуло, когда она врезалась во что-то. Правда, преграда была непрочной и развалилась, так что машина продолжила ехать вперед. Благодаря столкновению с непонятным предметом, всех детенышей мантисов сорвало с моей машины. Вот только я не успел даже толком порадоваться этому, так как почти сразу же откуда-то сзади раздался визгливый вопль.
  Посмотрев в зеркало заднего вида, я едва не застонал от отчаяния. Преграда, которую в клочья разнесла моя тачка, была ничем иным как коконом, из которого респавнились детеныши мантисов. А их громадная мамаша уже вылетела откуда-то из-за крыш домов и мчалась теперь за мной. Моя турель уже почти не стреляла, а если и стреляла, то почти не попадала по крылатому мобу - сбился прицел. У меня правда оставалось еще немного топлива в нитро-ускорителе, так что, если повезет, смогу оторваться от разгневанного усиленного мантиса.
  Я уже положил палец на нужную кнопку и собрался было нажать ее, но тут увидел, что игрок 'Молнии' тоже принялся стрелять по крылатому мобу. Судя по всему, он неплохо подамажил по нему, так как летающий мутант перестал преследовать меня и сосредоточился на спортивной тачке. Мантис выпустил файерболл, и тот ударил в асфальт рядом с моим напарником. Взрывной волной машину развернуло на девяносто градусов. 'Молния' не стала разворачиваться обратно, и я понимал почему - иначе машина потеряла бы скорость, и тогда мантису было бы нетрудно попасть по ней следующим огненном плевком. Так что спортивная тачка помчалась по боковой улице и вскоре скрылась из виду.
  Сложно сказать, намеренно ли водитель 'Молнии' отвлек внимание мантиса на себя, чтобы дать мне возможность выжить или это получилось случайно. Впрочем, это и не важно. Я хотел развернуться и броситься следом. Все-таки это из-за моей вины 'Молния' попала в такую ситуацию. Правда, я понимал, что даже если и догоню его, то все равно ничем помочь не смогу - турель сломана и почти не стреляет. Так что отвлечь мантиса на себя не смогу, во-первых, мне нечем его будет съагрить, а во-вторых, если и смогу, то скорей всего сразу погибну, поскольку броня держится уже на честном слове, всего пара файерболлов усиленного мантиса и мне конец.
  Но не успел я предпринять ничего конкретного, как машину снова со всех сторон облепила стая детенышей мантисов, вылетевшая из ближайшего кокона. Они тотчас принялись жечь кузов огнем. Теперь уже ждать помощи было не от кого, 'Молния' была где-то далеко, отбивалась от разгневанного усиленного мантиса. Можно было попробовать врубить ускорение, но я не был на все сто процентов уверен, что это поможет сбросить с кузова мелких тварей. Эти гады прицепились к тачке довольно крепко. Я уже стал всерьез задумываться о том, а остановиться ли, не выйти ли из машины и не перестрелять ли их из 'Ледяных вулканов'...
  По кузову вдруг что-то стало барабанить. Звук шел откуда-то сзади. Бросив взгляд в экран бортового компьютера, я увидел, что за мной едут две машины. Гадать над тем, кто это такие, долго не пришлось. Они быстро приблизились и ехали теперь прямо за мной. При этом они не переставали стрелять и вскоре даже убили всех мантисов, что сидели у меня на кузове. Посмотрев в зеркало заднего вида, я увидел двух своих старых знакомых - 'Гоблина' и 'Карателя'.
  Видимо, они догнали нас, но держались позади, чтобы не вступать в бой с 'Молнией', а когда увидели, что спортивная тачка уехала в сторону, преследуемая усиленным мантисом, им больше нечего было бояться. В первую нашу встречу, еще в самом начале гонки, мне удалось улизнуть от них, второй раз мы с 'Молнией' неплохо помадажили по ним, и они сами решили ретироваться. И вот теперь они, явно озлобленные, решили уже наверняка разделаться со мной.
  Некоторое время они держались позади, а когда поняли, что моя турель, уже почти не представляет для них угрозы, поравнялись со мной, так что 'Гоблин' теперь ехал с левой стороны, а 'Каратель' с правой. Их пушки беспрестанно стреляли по мне. Тяжелые пули разбивали остатки брони. Металл с лязгом разрывался, во все стороны летели искореженные куски.
  Моя турель хоть и с перебоями, но тоже стреляла по ним. С такого близкого расстояния все выпущенные ей пули попадали в цель. Вот только толку от этого было немного. Обе тачки - 'Гоблин' и 'Каратель' - были далеко не в самом лучшем состоянии, видно, что мантисы их тоже неплохо потрепали, однако они нисколько не опасались моей сломанной турели, так как понимали, что раздолбают мою машину гораздо быстрей, чем она нанесет им хоть какой-то мало-мальски серьезный вред.
  В логе отображалось количество участников:
  
  > 4/15
  
  Это означало, что 'Молния' все еще принимает участие в гонке. Вполне возможно, что ей даже удалось уже отбиться от усиленного мантиса. Вот только на том участке карте, который показывался на экране бортового компьютера, не было видно спортивной тачки, значит, она где-то еще очень далеко и явно не успеет догнать нас до того, как эти гады расправятся со мной. Так что нужно рассчитывать только на себя.
  'Гоблин' с 'Карателем' продолжали обстреливать мою колымагу. Под таким ураганным огнем она долго не выстоит. Еще пару минут, и броня будет разнесена в клочья, и тогда эти гады легко прикончат меня. Единственное, что я мог сделать, это включить ускорение. Вот только, где гарантия, что это поможет мне спастись? Вполне возможно, что 'Гоблин' с 'Карателем' уже израсходовали все топливо для нитро-ускорения, пытаясь догнать нас. Однако моя тачка явно уступает в им скорости. То есть, воспользовавшись нитро-ускорением, я конечно вырвусь вперед, но эти гады через некоторое время все равно ведь догонят меня. То есть единственное, что получу в этом случае, так это просто небольшую отсрочку своей смерти.
  Я еще раз посмотрел на карту. 'Молнии' все так и не было видно. Что ж, придется юзать нитро-ускорение, никакого другого выхода просто нет.
  Но когда уже собирался нажать кнопку, заметил впереди кокон. В голову вдруг закралась одна идея. Возможно, слишком бредовая, но времени, чтобы обмозговывать ее или придумывать что-то другое просто не было. Если все пройдет удачно, то мне удастся оторваться от 'Гоблина' с 'Карателем', а в самом лучшем случае, так вообще даже и уничтожить их. А вот в худшем - я и сам могу погибнуть. Впрочем, все равно ведь погибну, если они будут продолжать преследовать меня, так что нужно рискнуть.
  Развернув турель, направил ее на кокон. Когда поравнялись с ним, он наконец разлетелся на куски, приняв на себя большую порцию пуль. Как обычно раздался пронзительный животный вопль, и позади нас показался громадный усиленный мантис. 'Гоблин' с 'Карателем', казалось, растерлись и даже перестали стрелять по мне, будто не зная, как им лучше поступить. Я даже испугался, что они сейчас ускорятся и уедут прочь, и тогда мой план сорвется.
  Однако этого не произошло. Видимо, они были уверены, что смогут справиться с мантисом, ну или хотя бы сбежать от него при необходимости. Они же не знали, что я для них приготовил. Так что эти гады продолжили ехать с прежней скоростью и обстреливать мою тачку. Пули вновь застучали по кузову. Показатель брони неумолимо уменьшался, уже было менее пятнадцати процентов прочности, но я не обращал на это внимания. Усиленный мантис быстро догонял нас. Я внимательно наблюдал за ним через зеркало заднего вида.
  Приблизившись на нужное расстояние, крылатый моб выпустил файерболл. Я только этого и ждал и потому сразу врубил ускорение. Машина резко вырвалась вперед, оставив тачки соперников позади. Прежде чем они успели что-либо предпринять, посмотрел на них через зеркало заднего вида и применил пси-прием 'Стазис'. 'Гоблина' с 'Карателем' окружил энергетический купол. Конечно, они не остановились, но скорость их передвижения замедлилась. Им понадобится несколько секунд, чтобы вырваться из замедляющей области. За это время усиленный мантис уже догонит их.
  Но я не собирался на этом останавливаться. Создав одну зону 'Стазиса', сразу же создал еще одну, впереди первой, а затем еще одну, и еще, и еще, размещая их всех в ряд друг за другом, и продолжал создавать их, пока не закончилась мана. Таким образом, когда эти гады вырвутся из первой области, они сразу же увязнут во второй, как только выберутся из второй, тут же застрянут в следующей...
  Показатель маны опустился до нуля одновременно с тем, как закончилось топливо нитро-ускорителя. Скорость снова снизилась. Продолжая ехать вперед, я наблюдал за разворачивающейся уже довольно далеко позади себя сценой. Несмотря на все мои сомнения, все вышло как нельзя лучше.
  Мантис не стал преследовать меня, так как я уехал уже далеко вперед, поэтому он сосредоточил свое внимание на 'Гоблине' с 'Карателем'. Эти гады, застревая в 'Стазисах', продвигались вперед с черепашьей скоростью, и усиленный мантис кружил над ним, выпуская из пасти смертоносные файерболлы один за другим. Они едут по прямой дороге, сворачивать им некуда, то есть пока они не преодолеют все области 'Стазиса', так и будут ползти вперед еле-еле. Этого времени усиленному мантису вполне должно хватить, чтобы расправиться с ними. В общем, если им удастся выбраться из этой передряги живыми, то они сильно удивят меня.
  На перекрестке я свернул в сторону и помчался к контрольной точке. Вторая зона препятствий, 'Зараженная зона', осталась позади. Теперь, когда меня не атаковали детеныши мантиса, ехать было куда легче и спокойней.
  Вскоре уехал уже так далеко, что 'Гоблина' с 'Карателем' перестал видеть даже на карте. Через какое-то время увидел, что количество участников гонки уменьшилось на единицу. Один из игроков погиб. Интересно, кто? Я надеялся, что это был кто-то из тех двух гадов. А еще через некоторое время снова кто-то погиб. Теперь в гонке помимо меня принимал участие всего один игрок. Кто? Водитель 'Молнии'? Я очень на это надеялся.
  Затем появилось предупреждение:
  
  > Внимание! Вы приближаетесь к третьей зоне препятствий - территории пришельцев!
  
  Итак, осталась последняя полоса препятствий. А за ней, наверное, уже будет совсем недалеко и до финиша. Я снова посмотрел на лог. Помимо меня в гонке остался всего один игрок. Кто? 'Молния'? Или кто-то из тех двух гадов - 'Гоблин' или 'Каратель'?
  Ответа ждать долго не пришлось. Бросив случайный взгляд на карту, увидел, что ко мне сзади кто-то быстро приближается. Через какое-то время я уже стал видеть эту машину и через зеркало заднего вида. Пока что она была довольно далеко и представляла собой просто небольшое едва различимое пятнышко. Но оно довольно быстро увеличивалось. С напряжением глядя на приближающуюся машину, я все гадал, кто же это едет. 'Молния' вполне может развить такую высокую скорость. Значит, это она? Но с другой стороны 'Гоблин' и 'Каратель' тоже неплохие машины. Может, кто-то из них пережил вторую полосу препятствий, успешно преодолел 'Зараженную зону', и теперь на всех парах мчится вперед, чтобы догнать меня и расквитаться?
  Вскоре стали виднеться очертания машины. Когда она подъехала еще ближе, я почувствовал облегчение - все-таки это была 'Молния'. Она поравнялась со мной и снизила скорость, чтобы ехать наравне. Я осмотрел спортивную тачку и понял, что ей несладко пришлось. Вмятины и царапины по всему корпусу. Тот усиленный мантис здорово потрепал 'Молнию', и, видимо, так же уничтожил всех ремонтных дронов, раз игрок не починил свою тачку.
  Впрочем, 'Молния' все равно выглядела куда лучше моей колымаги. Тачка Кристины превратилась в полный хлам, оружие сломано, броня вся истрепана, была больше похожа на рванное решето и держалась уже на честном слове. А впереди ведь еще одна полоса препятствий, преодолеть которую будет, наверняка, как минимум ничуть не проще, чем предыдущую. Смогу ли теперь доехать на том, что осталось от моей машины, до заветной финишной черты?
  Как выяснилось чуть позже, я зря волновался. Игроку 'Молнии' явно уже не раз приходилось принимать участие в гонках. Он отлично знал то, чего ожидать на третьей полосы препятствий.
  А представляла она собой по сути смесь предыдущих двух зон препятствий - минного поля и зараженной территории. Правда мантисов и их детенышей тут, к счастью, не было. Все здешние мутанты бегали с оружием, вделанным прямо в их тела, - видимо, так же как и Жнец, они были результатом 'гуманных' экспериментов пришельцев - но урона они наносили не очень много и чаще мазали, чем попадали по нам. Наибольшую опасность здесь представляли именно мины и какие-то пушки, установленные на стенах домов и стреляющие чем-то вроде плазмы.
  В одиночку я совершенно точно не смог бы преодолеть эту зону. Но игрок 'Молнии' отлично здесь ориентировался и благодаря ему мы различными обходными путями просто обошли многие опасные участки дороги. Кроме того, мы ехали очень медленно, чтобы успеть заметить ловушки. Например, мины или плазменные турели. Продвинутый сканер 'Молнии' обнаруживал мины издалека, так что игрок расстреливал их из своей турели с безопасного расстояния. Вражеские плазменные пушки мы тоже уничтожали издалека.
  Конечно, действуя таким образом мы тратили очень много времени на прохождение этого участка маршрута, однако зато совсем не рисковали. Да и спешить-то же нам было уже некуда, поскольку кроме нас двоих в гонке все равно больше не осталось других участников.
  Наконец, мы преодолели эту третью, последнюю, зону препятствий. При этом, благодаря умелым действиям 'Молнии', мы почти не получили повреждений, когда проезжали ее. И вот когда она осталась где-то далеко позади, я снова задумался о том, о чем думал еще в самом начале гонки, когда только повстречал 'Молнию'. Что теперь? Как мы теперь будем делить первое место? Не станем ли врагами в борьбе за него?
  На карте виднелось обозначение следующей контрольной точки. Но она, в отличие всех предыдущих, которые светились белым цветом, была желтой. Нетрудно догадаться, что это означало - мы подъезжали к финишной черте. Я с опасением поглядывал на 'Молнию', которая ехала рядом. Если она внезапно нападет на меня, я совершенно ничего не смогу сделать - оружие почти что не работает, от брони осталось одно название...
  Неожиданно мой напарник вдруг стал ускоряться, вырвался далеко вперед и за считанные секунды скрылся из виду. Что ж, ясно. Мы почти всю гонку прошли плечом к плечу, и он видимо решил, что после всего этого нам нет смысла становиться врагами и просто решил обогнать меня. Пытаться догнать его смысла не было, моя тачка значительно уступает 'Молнии' в скорости. Впрочем, я ничуть не был против занять и второе место. Если бы не игрок 'Молнии', то я вообще, скорей всего, даже не добрался бы так далеко. Мой же напарник вполне заслуженно станет победителем в этой гонке.
  Наконец, я добрался до финишной черты. Выскочило сообщение:
  
  > Поздравляем! Вы заняли 2-е место!
  
  В логе выскочил список наград. Я получил десять тысяч кредитов и несколько ресурсов - каких-то редких деталей необходимых для модификации транспортных средств. Кроме того, ранг снова поднялся до семнадцатого. Опыта дали довольно много - полоска exp заполнилась до конца, а когда уровень повысился, шкала опыта заполнилась еще где-то примерно до середины. Ну и еще в награду я получил 'синий' легкий доспех шестнадцатого уровня. Забрать его, а так же ресурсы, можно было в любом терминале для выдачи квестов. Я чуть замедлил скорость, отметил на карте ближайший и поехал к нему.
  По пути все оглядывался по сторонам. 'Молнии' нигде видно не было. Впрочем, неудивительно. Эта спортивная тачка ездит очень быстро, так что скорей всего умчалась уже куда-то далеко. Хотя, возможно, я ее еще встречу у терминала, где буду забирать свою награду.
  Когда я подъехал к нему, поблизости никого не было. Ну да, игрок 'Молнии' наверняка уже давным-давно забрал награду за первое место. К тому же еще не факт, что он именно этим терминалом воспользовался, чтобы получить свои призы.
  Прежде, чем надеть броню, которую мне выдали, посмотрел на характеристики.
  
  > Название: 'Хитиновая куртка варлока'
  > Тип брони: Легкая
  > Редкость: Превосходная (синий)
  > Требуемый ранг персонажа: 16
  > Состояние: 700/700
  > Защита от физического урона: 120
  > Защита от огненного урона: 95
  > Защита от ледяного урона: 135
  > Защита от коррозионного урона: 70
  > Защита от электрического урона: 70
  > Особое свойство: Если игрок не получает урон и на него не действует какой-либо дебаф, показатель здоровья будет восстанавливаться со скоростью 0,5 ед/сек.
  
  Ну вот, так-то оно куда лучше! У меня теперь есть отличное оружие и очень неплохой доспех. Для полного счастья не хватает теперь только хороших штанов, ботинок и какого-нибудь специального шлема для варлоков.
  После завершения гонки, мой ранг снова повысился до семнадцатого, так что у меня теперь снова было пять неизрасходованных очков навыка. В прошлый раз, когда получил семнадцатый ранг, я намеренно не стал тратить эти очки, чтобы потом хорошенько изучить ветку 'Механик' и потратить их на какой-нибудь скилл для модификация тачки. Но сейчас уже в этом не было острой нужды, поскольку апгрейдом автобуса занимается Флинн. Так что я решил потратить их на одну из способностей варлоков, а то давно уже не прокачивал никаких новых пси-приемов.
  Сидя за рулем тачки, принялся изучать ветку своего класса. Я раздумывал, стоил ли прокачивать способность 'Урон' или же сразу перейти к скиллам, находящимся на следующей ступени. С одной стороны 'Урон' кажется неплохой способностью - наносит приличный дамаг по противникам. Но другой стороны, это довольно дороговатый пси-прием, маны потребляет немало. Плюс, медленная перезарядка. А еще дамажит только по одному противнику. Впрочем, изучив еще немного ветку варлока, увидел, что пси-приемы массового поражение все-таки имеются, но они находятся на более нижних ступенях, которые пока что были закрыты.
  В конце концов я все-таки решил прокачать этот скилл. Скорей всего 'Урон' часто юзать не стану, но вот в ситуации, когда в барабанах закончились патроны, а рядом находится сильный враг, и когда ты чувствуешь, что не успеешь перезарядить оружие до того, как противник набросится на тебя, этот пси-прием будет крайне полезен.
  Так что я потратил три очка на эту способность, сразу прокачав ее по максимуму.
  
  > Название пси-приема: 'Урон'
  > Описание: Темная энергия наносит однократный урон выбранному (только одному) противнику.
  > Состояние навыка: 3/3
  > Характеристики пси-приема 'Урон 3-го уровня':
  > Урон: 450;
  > Время перезарядки: 10 секунд;
  > Расход маны: 500 единиц.
  
  На данный момент у меня теперь это был самый расточительный по мане пси-прием. Однако дамага он наносит прилично, поэтому в некоторых ситуациях будет полезен.
  Таким образом осталось еще два очка навыка. На что лучше их потратить? Теперь уже были доступны для изучения очередные три пси-приема из следующей ступени - 'Тьма', 'Искажение пространства' и 'Терракинез'. Я почитал описания каждого из них и мне захотелось прокачать все эти три способности. Начать решил с либо 'Искажения пространства', либо с 'Терракинеза'. Но пока раздумывал, в голову пришла другая мысль. У меня уже семнадцатый ранг, а эта локация предназначена для игроков от первого по пятнадцатый ранги. То есть мне уже можно переходить на следующую локацию. В самом начале игры, в самый первый день, я уже случайно заехал туда, нарвался на каких-то мобов шестнадцатого уровня, которые выбрались из земли. Пришлось рвать когти. Так вот, те подземные мобы на этой начальной локации мне ни разу не встречались. Видимо, они водятся только там. В общем, наверняка, там повстречается целая куча новых мобов, из которых будут дропаться куски мяса. Вполне возможно, что придется учить новые скиллы приготовления пищи из ветки 'Выживание'. Поэтому я решил пока что приберечь оставшиеся два очка навыка. Вот когда приду на новую локацию, там уже и будет видно на что лучше их потратить.
   Мне захотелось пока что просто немного изучить ветку 'Выживание'. Но едва успел открыть ее, как вдруг появилось сообщение от Флинна.
  
  > 'Как дела?'
  
  Наверное, он каким-то образом узнал, что гонка уже закончилась, а может просто написал наобум. Сам я собирался связаться с ним чуточку позже, но раз уже он написал мне, то в двух словах рассказал ему, как прошла гонка. Он сразу же ответил:
  
  > 'Второе место? Отлично! Говорил же, что ты обязательно займешь призовое место. Конечно, первое было бы лучше, но и второе это тоже хорошо.'
  
  Затем я поинтересовался, как там обстоят дела с апгрейдом автобуса. Флинн ответил, что турели они с Мелиссой уже установили. Кроме того, сам он после этого еще выходил из игры, хотел свериться с одним гайдом, а когда вернулся, скрафтил так же видеокамеры, установил их на кузове автобуса, а внутри салона создал несколько мониторов. Таким образом теперь мы будет видеть, что происходит снаружи. Подводя итог, Флинн сказал, что автобус практически готов, не хватает, конечно, еще некоторых устройств, но их можно создать чуть позже, когда я вернусь в гараж и дам ему ресы, которые выиграл на гонке. Но в принципе уже можно даже сейчас садиться и ехать. При чем он предлагал сразу направиться на новую локацию и испытать автобус на деле, сразившись с некоторыми мобами. После этого уже можно будет сделать некоторые выводы и решить, в каком направлении его дальше развивать.
  Даже через текстовые сообщения чувствовалось возбуждение Флинна, ему явно не терпелось поскорей рвануть в новую локацию на нашем автобусе. Собственно, весь этот разговор происходил, когда я уже ехал к своему гаражу, где меня ждали Флинн с Мелиссой. Но я не мог не спросить еще кое о чем. Раз Флинн выходил из игры, чтобы свериться с гайдом, не заглядывал ли он заодно в ту тему на форуме, которую создал недавно?
  Он ответил не сразу. До этого момента сообщения от него приходили быстро, почти что моментально. Но в этот раз он ответил с большой задержкой, секунд, наверное, в десять.
  
  > 'Да, заглядывал. Вернее, хотел заглянуть, но моей темы уже не было. Ее удалили.'
  
  Это меня сильно озадачило, несколько секунд даже ничего не писал Флинну. Затем спросил у него - кто удалил тему, модераторы?
  
  > 'Не знаю. Наверное.'
  
  Тогда я спросил, пояснили ли они причину удаления?
  
  > 'Нет. Вернее, сами-то модераторы мне ничего не писали. Но мне ответили разработчики. Помнишь, я говорил, что им тоже писал? Так вот, пришел от них ответ. Они сказали, что уже интересовались тобой, потому что о тебе им сообщил какой-то другой игрок из клана 'Пустынные скитальцы'. Разработчики сказали мне, что никакой ошибки не обнаружили и что ты просто всех разыгрываешь. И еще, они велели мне не баламутить воду. Сказали, что если я снова создам подобную тему, то получу пожизненный бан, и на форуме, и в самой игре.'
  
  'Прямо так и сказали?' - спросил я. - 'Не баламуть воду, а то худо будет?'
  
  > 'Ну, они сказали это в более-менее вежливой форме. Хотя вот про пожизненный бан выразились достаточно четко.'
  
  Я ничего не ответил и некоторое время ехал в мрачных раздумьях. Через пару минут пришло еще одно сообщение от Флинна.
  
  > 'Макс, а тебя в самом деле заблокировало в игре? То есть, я хочу сказать, что... В общем, может не будем создавать на форуме новую тему? То есть, я хочу сказать, что если тебя заблокировало в игре, то тема на форуме все равно не поможет тебе выбраться же... Как я уже говорил, я мог бы связаться с кем-то из твоих знакомых или соседей, чтобы они отключили шлем. Другого способа, как вытащить тебя из игры, я не вижу.'
  
  Флинн определенно обеспокоился. Ему жутко не хотелось быть забаненным. Он явно опасался, что я снова попрошу его создать тему на форуме, но в этот раз делать этого он уже не собирался. Флинн переживал, что я могу начать настаивать, и что к конечном счете это приведет к нашей ссоре. Поэтому я ответил ему, что смысла создавать новую тему уже нет, а потом, когда он снова стал предлагать связаться с кем-то из моих знакомых в реале, я сказал ему, чтобы он не забивал себе всем этим голову. После этого я сразу сменил тему, добавив, что скоро уже подъеду к гаражу. Флинн ответил, что они ждут меня с нетерпением и больше ничего не писал. Наверное, он был только рад перестать говорить на эту тему. Теперь уже практически не было никаких сомнений, что он действительно не верит, что меня заблокировало в игре. По сути он просто подыгрывал мне, потому что хотел играть вместе.
  Но если Флинн и был рад, что наш разговор на эту тему оборвался, то я напротив испытывал совершенно противоположные чувства. Я никак не мог понять, почему разработчики ведут себя подобным образом? Почему прикидываются будто, никакой ошибки нет, почему заявляют другим игрокам, что я все выдумываю и даже угрожают баном, если кто-то будет продолжать распространять про меня слухи?
  На данный момент я видел только одно более-менее разумное объяснение происходящему - разработчики сами не могут взять в толк, что со мной не так. Они пытаются разобраться в этом деле, но совершенно не понимают, кто я такой, откуда вообще взялся, каким образом подсоединился к игре и почему не могу выйти из нее. Это находится выше их понимания, они не могут решить эту проблему и поэтому-то и стараются, чтобы о всей этой истории никто не пронюхал раньше времени, то есть до тех пор, пока они наконец не разберутся с ней.
  А пытаются скрыть, что кого-то заблокировало в игре, они из опасения, что это плохо скажется на репутации их компании. Конечно, некоторые игроки были бы только рады променять свою скучную реальную жизнь на этот игровой мир, но помимо игроков об этой проблеме может узнать и широкая общественность. Тогда к делу присоединятся уже более серьезные и ответственные люди. Самим разработчикам это не нужно.
  От одного из игроков я слышал, что в современном мире существует одна проблема, которая многих беспокоит - игромания. Мол, многие молодые люди играют сутками напролет, будто реального мира не существует. А если в дополнение к этому распространится еще и слух о том, что в одной игре может наглухо заблокировать игроков, то влиятельные люди могут добиться того, что эту игру вообще запретят. Нужно ли это разработчикам? Конечно же, нет. Поэтому они и пытаются скрыть эту историю, пока не разберутся, как такое произошло и как теперь все исправить.
  Эта версия казалась мне весьма правдоподобной. Вернее, казалась бы правдоподобной, если бы не одно 'но'. Допустим, разработчики действительно не имеют к этому никакого отношения и понятия не имеют, что происходит. Так вот, если они совершенно не понимают, как возникла это проблема, но хотят ее решить, то почему не пытаются связаться со мной, чтобы спросить, как я тут оказался, послушать мой рассказ? Вдруг что-нибудь да прояснили бы для себя? Конечно, я-то знаю, что сам ничего не знаю и что разговор со мной ровным счетом ничего им не дал бы. Но им-то ведь об этом неизвестно. Так почему они не связываются со мной?
  В одном я почти не сомневался - раз они до сих пор со мной так и не связались, то, наверное, и в будущем не собираются этого делать... Из этого напрашивался вывод, что им явно что-то известно. Им нет смысла спрашивать меня, поскольку они и сами знают, ну или хотя бы догадываются, что здесь происходит... Разумеется, я понимал, что все мои размышления и выводы могут быть ошибочными, но все же чем больше я обо всем этом думал, тем сильней мне казалось, что во всей этой темной истории как-то замешаны именно разработчики. Но как?
  С этим мне еще предстоит разобраться. При чем в одиночку. Замешены ли во всем этом разработчики, либо же нет, но они явно не на моей стороне. Помощи от 'Пустынных скитальцев' - клана, который помогает всем игрокам, оказавшимся в затруднительном положении - тоже уже бесполезно ждать, они слепо верят тому, что им говорят разработчики. Как теперь выяснилось, Флинн мне тоже не верит и вряд ли захочет вмешиваться в это дело из-за страха, что его могут забанить. Так что разбираться со всем этим мне предстоит в одиночку.
  Вот только пока что у меня нет совершенно никаких мыслей или идей по поводу того, что мне следует предпринять. Поэтому я решил пока отложить этот вопрос в сторону и сосредоточиться на чисто игровых событиях. Автобус уже почти полностью готов, так что пора его испытать в бою. Флинн предложил съездить на вторую локацию, я был совсем не против. У меня уже семнадцатый ранг, у него - шестнадцатый, так что мы смело уже можем уходить отсюда. Правда, пока где-нибудь поблизости к своему новому месту пребывания не построим новый гараж, время от времени мы, наверное, будем сюда все же ненадолго возвращаться, чтобы чинить и апгрейдить автобус. Однако основная наша дальнейшая игра уже будет происходить на новой локации.
  Я сверился с картой. До гаража, где меня дожидались Флинн с Мелиссой, оставалось уже совсем немного. Я прибавил газу.
  
  
  
  Эпилог.
   Я пребывал в раздумьях, поэтому не сразу заметил позади себя какую-то машину. Бросив случайный взгляд в зеркало заднего вида, увидел быстро приближавшийся автомобиль. Гонка давно закончилась, поэтому над крышей этой тачки уже не висело название, но это было и не важно, я все равно сразу же узнал ее, когда она подъехала ближе - это была та самая 'Молния'. Каким-то образом мой напарник все-таки отыскал меня. Или же это просто случайная встреча?
   Спортивный автомобиль очень быстро поравнялся со мной и сбавил скорость, чтобы ехать рядом. Точь в точь как мы ехали на гонке. 'Молния' снова выглядела, как новенькая, игрок уже успел починить ее.
  Глядя на спортивный автомобиль, я подумал, что ее владелец сейчас предложит где-нибудь остановиться, выйти из машин и познакомиться. Но уже в следующую секунду понял, что жесткого ошибся.
   Грозное орудие на крыше 'Молнии' развернулось и... открыло по мне огонь! Всего несколько попаданий, и моя турель взорвалась, разбросав во все стороны обугленные и дымящиеся детали. Она даже не успела ни разу выстрелить. После этого пушка 'Молнии' стала расстреливать броню на капоте моей тачки. Я выжимал полную скорость, но оторваться от скоростной спортивной тачки не было ни единой возможности. Через какое-то время от брони на капоте ничего не осталось, и разрывные пули стали разрушать двигатель. На то, чтобы привести его в полную негодность не ушло много времени.
  Моя тачка уже не могла ездить, просто стояла посреди дороги. Но 'Молния' на этом не остановилась. Она продолжала ездить вокруг меня, непрерывно обстреливая. Разрывные пули очень быстро разрушили остатки брони на моей машине. Остался лишь сам кузов, но толщина металла на нем была такой тонкой, что тяжелые пули турели 'Молнии' с легкостью пробивали ее насквозь и проникали внутрь салона.
  Я упал на сидения, слыша, как над головой, жужжа словно рассерженные пчелы, летают пули. Врезаясь во что-нибудь, они сразу же взрывались, кромсая мою тачку изнутри. Меня пока что ни разу не задело, но я понимал, что долго везти мне не будет. Выгадав подходящий момент, выбрался на из машины через пассажирскую дверь и бросился бежать, мельком оглядываясь.
  Уже только когда я выскочил на улицу, в голову пришла запоздалая мысль - а ведь водитель 'Молнии' именно этого и пытался добиться! Он хотел выманить меня из машины, поэтому и уничтожил двигатель, а потом броню и после этого старательно стрелял так, чтобы ненароком меня не задеть, пока я лежал на двух передних сидениях. Если бы он действительно хотел меня убить, то ему не составило бы труда сделать это.
  Возможно, я ошибался в своих выводах, а возможно и нет, но в любом случае оставаться на улице не собирался. Даже если водитель 'Молнии' и не хотел меня убивать, намерения у него все равно были отнюдь не мирные, иначе не стал бы уничтожать мой автомобиль.
  Забежав в ближайшее здание, быстро осмотрелся. Оно было довольно просторным. Широких ворот, через которые могла бы проехать машина, здесь не имелось. Как я уже знал, разрушать сделанные не игроками объекты в этой игре нельзя, поэтому проделать в стене дыру и проехать через нее 'Молния' тоже не сможет. В общем, места вокруг много, так что для меня это просто отличное место, чтобы дать отпор озлобленному игроку. Вот только стоит ли ждать водителя 'Молнии'? Судя по тому, как он выступил на гонке, это очень опытный игрок и потому невероятно опасный противник...
  Впрочем, прийти к какому-то решению я все равно не успел, так как почти сразу же, как забежал сюда и огляделся, за спиной раздался топот ног. Быстро повернувшись, увидел, как в помещение ворвался геймер. Вернее, геймерша. Это была девушка примерно моего возраста с длинными темными волосами. Ее лицо показалось мне смутно знакомым, но я уже так давно ее не видел, что чисто по внешности, наверное, мог бы и не узнать ее. Но когда посмотрел на информацию над ее головой, все сомнения сразу расселись.
  
  > Игрок: 'Кристина'
  > Ранг: 19
  
  Это была та самая девушка, у которой я угнал тачку. М-да, до чего же неудобно все получилось. Это ж надо, постоянно искал встречи с ней, чтобы вернуть тачку, проверял почтовый терминал, чтобы узнать не пришло ли от нее сообщение, но в итоге встретился с ней именно тогда, когда раздолбал ее машину на 'Смертельной гонке'! Но с другой стороны, если бы я не участвовал в этой гонке, тогда мог бы вообще не повстречать ее...
  Как бы там ни было, сейчас она стоит всего в нескольких метрах, смотрит на меня и хоть виду не подает, но наверняка жутко злится. Правда, во всем этом есть и ее вина. После гонки ее тачка, конечно, выглядела далеко не лучшим образом, но ее хотя бы можно было починить. Да, пришлось бы потратить много ресурсов, но можно было починить. Но сейчас, после того, как Кристина сама же расстреляла свою 'Черную смерть', эту тачку уже нет смысла чинить, проще создать новую. Хотя понять, почему она так поступила нетрудно - зачем ей возиться с раздолбанной 'Черной смертью', когда у нее уже есть превосходная 'Молния'?
  Несколько секунд мы стояли молча, глядя друг на друга. Затем на ее лице появилась недобрая улыбка, которая не обещала мне ничего хорошего.
  - Вот ты и попался, - произнесла девушка.
  Я все еще был немного растерян и потому не нашел ничего лучше, чем сказать:
  - Так значит это была ты за рулем 'Молнии'. Но как ты меня выследила? Ну, после гонки?
  - Я еще в самом начале, когда все ехали рядом друг с другом, прицепила к тебе маячок, - все еще улыбаясь, ответила она. - Это такой небольшой робот. Он сразу же забрался под днище 'Черной смерти' и все время находился там. Так что я все время знала, где ты находишься - видела твое местонахождение у себя на радаре. В самом начале ты сильно отстал от всех, и я решила снизить скорость, чтобы дождаться тебя. Увидев, как тебя разделывает тот неуклюжий броневик, я поняла, что самостоятельно ты до финиша точно не доедешь, раз даже такого неповоротливого противника обогнать не смог. Поэтому я и решила довести тебя до финиша.
  - Понятно, - буркнул я, не став спрашивать, зачем ей вообще понадобилось сопровождать меня до финишной черты - до ответа на этот вопрос несложно было додуматься и самому.
  - Ты конечно тот еще нуб, сунуться на моей 'Черной смерти' на эту гонку! - добавила Кристина.
  - Но это ведь хорошая машина, - возразил я. - Вернее, была...
  - Вот именно, что была! Для своего уровня! Ты спер ее у меня, и с тех пор ее даже не прокачивал, так ведь? У тебя у самого уже семнадцатый ранг, а машина так и осталась на том же уровне, на котором и была, когда ты угнал ее! Так что неудивительно, что на той гонке тебя разделывали все кому не лень!
  Я ничего не стал отвечать. Нетрудно было догадаться, к чему все идет. Мысленно я уже готовился к бою. У Кристины девятнадцатый ранг, у меня семнадцатый. Само по себе это, кончено, еще ничего не означает - тех же Крока и Фрозена я в одиночку убивал, хотя ранги у них были выше моего. Но тут совсем другой случай. Если Кристина стреляет и пользуется способностями своего класса так же хорошо и умело, как управляет машиной, то меня ожидает очень непростой бой...
  - Знаешь, - снова заговорила она вдруг спокойным голосом, - когда я сидела за рулем 'Молнии' у стартовой черты, а затем вдруг увидела, как из города выехала 'Черная смерть', в первый момент даже не поверила глазам. Я уже даже и забыла о ней и не думала, что когда-то снова встречу эту машину. В общем, я решила помочь тебе добраться до финиша. Я же не знала, что ты окажешься таким нубом, что придется тебя защищать от всего подряд - и от других игроков, и от мобов! А уж когда за мной погнался мантис, а тебе на хвост сели те двое, я уже ничуть не сомневалась, что тебе конец. Как это тебе удалось избавиться от них? Впрочем, не важно. Главное, что ты смог, в основном, конечно, благодаря мне, дотащиться до финиша, и вот теперь мы наконец встретились, - после этих слов Кристина потянулась за чем-то.
  В первый момент я подумал, что она собирается достать оружие и приготовился выхватить 'Ледяные вулканы'. Но вместо этого, она взяла что-то другое и показала мне. Поначалу я даже не совсем понял, что это такое, то ли какой-то упругий ремешок, то ли изогнутая полоска металла.
  - Иди сюда и надень это на себя, - сказала Кристина, и ее глаза при этих словах зло сверкнули.
  И тут до меня дошло, что за предмет она держит в руках - рабский ошейник! Я не шелохнулся. Продолжая стоять на месте, смотрел на нее и недоумевал, неужели она в самом деле рассчитывает, что я по собственному желанию напялю на себя рабский ошейник?
  - Ты сам его наденешь или тебе помочь? - спросила она. Ответа девушка явно не ждала, потому что сразу же продолжила: - Но могу заранее предупредить, что сопротивляться бесполезно. Я играю уже во-второй раз. В первый я прокачалась почти до восьмидесятого уровня и при чем играла именно варлоком. Я очень хорошо изучила этот класс и знаю все его слабые и сильные стороны. Сейчас я уже играю техником и благодаря моему знанию способностей варлока, выработала отличную тактику боя против этого класса. Короче говоря, варлокам меня не одолеть. Во всяком случае, новички на это точно не способны. Поэтому будь паинькой, подойди сюда и надень ошейник. Ты все равно ведь в итоге в нем окажешься, так какая разница, когда это произойдет, несколькими минутами раньше или несколькими минутами позже? Если наденешь его сам, то хотя бы не будешь чувствовать себя униженно, когда я тебя уделала бы.
  - Я понимаю, что ты злишься из-за машины, - начал было говорить я, но Кристина меня сразу же перебила.
  - Разве похоже, что я злюсь? - при этих словах ее губы растянулись в ледяной улыбке. - Злилась я, а вернее была просто в бешенстве, когда увидела, что кто-то сидит за рулем моей 'Черной смерти'. Я конечно понимала, что сама виновата в том, что произошло, поэтому и была так сильно рассержена - злилась не только на тебя, но и на себя тоже.
  Затем она вкратце рассказала о том, что произошло. Правда в подробности она не вдавалась, поэтому очень многое осталось непонятным. Но общий смысл я уловил. В середине той ночи Кристина хотела заехать в одно место, забрать кое-что, кое-какую вещь из своего тайника, которую оставила там днем. Почему она не забрала ее сразу, зачем вообще эта вещь понадобилась ей посреди ночи, Кристина толком не объяснила. Правда она сказала, что ей все же не стоило ехать ночью к тайнику, поскольку та вещь на самом-то деле не была так уж сильно ей необходима. Но тайник находился неподалеку, так что Кристина была уверена, что в перерыв между атаками ночных мобов успеет доехать до него и забрать вещь.
  Но не успела. Когда приехала на перекресток, она поняла, что не может вспомнить, где именно оставила эту вещь. Решила заглянуть в один переулок, который показался ей знакомым. Если бы здесь той вещи не оказалось, тогда сразу же бы вернулась к машине и прекратила на этом поиски. Но вместо того, чтобы подъехать на машине к этому переулку, Кристина оставила ее на месте, потому что иначе пришлось бы разворачиваться, а потом еще и тормозить - в общем, девушка решила, что выйдет куда быстрей, если она оставит тачку на перекрестке и просто добежит до переулка. Когда добежала до него, поняла, что ошиблась - это было не то место, где она оставила вещь. Но зато вспомнила, где именно находится тайник и метнулась к нему. В результате, потратила слишком много времени на все это, и начали респавниться мобы. Девушка в этот момент как раз находилась в узком переулке, так что ее зажали с двух сторон и убили.
  А очнувшись уже у себя дома, она вдруг вспомнила кое что - она не заперла машину. Когда резко выскочила из кабины автомобиля, она толкнула дверь, но, видимо, недостаточно сильно, и знакомого щелчка вроде бы не раздалось. Кристина уже бежала по направлению в переулок, поэтому не стала возвращаться назад, чтобы проверить, заперлась ли дверь - все равно ведь была уверена, что управится очень быстро. И вот уже в реале Кристину все мучал этот вопрос, заперлась ли дверь или нет. Девушка в течении двух-трех часов периодически все пыталась приконнектиться к игре, чтобы вернуться в нее ранним утром, когда в онлайне будет мало игроков и чтобы успеть забрать свою машину. Но я все-таки ее опередил.
  - Поначалу я сильно бесилась, но успокоилась довольно быстро, - закончила она. - Ведь у меня, бывало, и раньше угоняли тачки, еще когда первый раз играла. В общем, вместо того, чтобы зазря беситься, я потратила еще один день и сделала себе новую машину - 'Молнию'. Она мне стала нравиться даже больше, чем предыдущая, поэтому о 'Черной смерти' я вскоре и позабыла.
  - Вообще-то, я хотел вернуть тебе машину.
  - Ага, хотел. Разумеется, ты хотел вернуть ее, как же иначе. Именно по этой причине ты сел в нее, захлопнул дверцу, а затем на максимальной скорости умчался в неизвестном направлении, едва не раздавив при этом меня.
  - Ну я растерялся, когда увидел тебя. Ты выглядела такой злой... Я не сомневался, что ты убьешь меня, даже если вылезу из твоей машины. А снова умирать мне не хотелось, меня до этого и так много раз уже убивали. Я уехал, но затем вернулся на тот перекресток.
  - Ты что, в самом деле рассчитывал, что я буду тебя там дожидаться?
  - Я просто решил вернуться в этот район, вдруг случайно бы тебя встретил. Но не встретил и тогда решил написать тебе через почтовый терминал. Ты не видела мое сообщение?
  - Я не проверяю почтовый терминал.
  - Но почему? Ты же сказала, что играешь во второй раз и что первый раз прокачалась почти до восьмидесятого уровня. У тебя ведь наверняка много знакомых, кто-нибудь из них мог ведь написать тебе.
  - Я именно по этой причине и начала новую игру! То есть не просто начала все заново, но и сменила никнейм, чтобы никто из моих старых знакомых не мог меня узнать. Поэтому и написать мне тоже никто не мог. Чисто внешне они, конечно, могут меня узнать, но шанс, что я с ними лично повстречаюсь у нас теперь очень небольшой из-за разницы в рангах.
  Мне стало любопытно, а зачем ей вообще все это понадобилось? Почему она скрывается от своих 'старых знакомых'? С чем это связано?
  - Но все это уже не имеет значения, - сказала девушка, прежде чем я успел что-либо ответить. - Так что хватит болтовни. Иди сюда и полезай в него, - она снова подняла руку, в которой держала ошейник.
  - Чего тебе от меня нужно?
  - Мне нужно, чтобы ты надел его.
  - Зачем? Что ты задумала?
  - Узнаешь, когда наденешь.
  - Хочешь понизить меня до первого ранга? Но ты ведь говорила, что больше не злишься из-за машины.
  - Так и есть, я и не злюсь, - ответила она с ледяным спокойствием. - Но я не говорила, что не хотела бы расквитаться с тобой, если бы ты вдруг однажды мне повстречался.
  Я открыл рот, чтобы ответить, но она не дала мне возможности вставить ни слова.
  - Хватит уже трепаться. Ты будешь его надевать или нет?
  - Я идиот что ли по-твоему?
  На ее губах снова появилась холодная улыбка.
  - Ничего другого я и не ожидала, но попытаться стоило. Было бы очень забавно, если бы ты по собственной воле напялил его.
  Она убрала ошейник и затем резким движением вытянула из чехла дробовик. Все произошло очень быстро. Всего секунду назад она смотрела на меня с холодной улыбкой на губах и вдруг лицо окаменело, ожесточилось, а в руках появилось оружие. Впрочем, к этому все и шло, поэтому я был готов и тоже моментально выхватил свои револьверы.
  Кристина выпустила несколько летающих дронов. Сам я сперва хотел немного посмотреть на нее в бою, чтобы узнать, как она собирается действовать и на основе этого составить тактику. Поэтому я создал 'Двойников' в расчете на то, чтобы запутать ее, а самому затеряться среди них и понаблюдать за ее действиями.
  Но вопреки ожиданиям девушка довольно быстро вычислила все мои иллюзорные копии. Сначала она убила одного двойника - всего с двух выстрелов - а затем второго. После этого она безошибочно повернулась в мою сторону. Сначала я решил, что на третьего, и последнего, двойника Кристина не обратила внимания, наверное, потому что тот был окружен дронами. Но когда геймерша посмотрела мне в глаза, по ее взгляду и легкой улыбке стало ясно, что она точно знает, что я это я.
  То есть каким-то образом она довольно быстро определила, где двойники, а где сам игрок, то есть я. Возможно, в этом ей помог какой-то скилл, а может у нее уже просто глаз наметанный. На мой взгляд созданные этим пси-приемом иллюзорными копии ведут себя вполне естественно и их не так-то просто отличить от настоящего игрока. Но это только на мой взгляд. Более опытные геймеры, такие как Кристина, по всей видимости, по каким-то едва уловимым признакам умеют отличать двойников от живых людей. Кроме того, двойники наносят довольно мало урона, то есть уже только по этому можно понять, кто по тебе стреляет - игрок или его копия.
  Дробовик в руках девушки раз за разом громыхал, высоко подпрыгивая в ее тонких руках. Я не стоял на месте, а бегал по помещению. Скорострельность ее оружия была невысокой и пока что она ни разу меня не ранила - во всяком случае серьезно. Большая часть дроби летела мимо меня, но некоторые дробинки все же впивались в тело. По тому сколько они наносили урона, я примерно вычислил, что если поймаю весь заряд, то мой показатель здоровья уменьшится сразу где-то на треть.
  Дроны довольно быстро разобрались с последними двойником и полетели на меня. Они действовали весьма разумно - пытались меня окружить и не мешали друг другу. Летали они довольно шустро и кроме того, постоянно ныряли из стороны в сторону, мешая мне целиться по ним. Через какое-то время они окружили меня со всех сторон. Я вдруг понял, что их явно больше, чем было в самом начале - видимо, Кристина создала еще нескольких.
  Продолжая бегать по всему помещению, отстреливался от летающих роботов. Уничтожались они, к счастью, довольно легко - хватало всего двух пуль - и урона наносили не очень много. Но вот попасть по ним было не так-то просто из-за того, что они без конца кружили вокруг меня, резко перемещаясь по воздуху то в одну, то в другую сторону.
  Кристина бегала за мной. Стреляла она нечасто, видимо, боясь задеть своих дронов. Иногда она даже попадала по мне, здорово уменьшая показатель здоровья. Каждый раз после этого я, скрипя зубами от боли, включал 'Щит' и под кратковременной защитой энергетического поля лечил себя, юзая 'Биокинез' или 'Стимуляторы'.
  В конечном итоге стало ясно, что Кристину нужно вывести из боя, потому что одновременно разобраться и с ней самой и с ее дронами нет никакой возможности. Подгадав удачный момент, я поставил 'Вихревую ловушку' и снова сосредоточился на летающих дронах. Время от времени продолжал раздаваться грохот дробовика, и я вскоре понял - что-то пошло не так.
  Обернувшись, увидел свою ловушку. Я поставил ее прямо по направлению движения Кристины, то есть девушка должна была угодить в нее. Но не угодила. В какой-то момент она, видимо, решила побежать в другую сторону. Поскольку сам я тогда не следил за ней, то не знал, почему она обошла ловушку стороной. Каким-то образом увидела ее? Или просто чисто случайно решила побежать в сторону и поэтому не попала в нее?
  Как бы там не было, я снова подгадал удачный момент и еще раз использовал этот пси-прием, но теперь уже краем глаза наблюдал за девушкой. Геймерша сначала бежала прямо на 'Вихревую ловушку', но затем вдруг опять свернула в сторону. Я так и не понял почему. Возможно, она действительно каким-то образом узнала о ней, в возможно опять просто решила обойти меня с другой стороны. Через некоторое время я еще раз использовал этот пси-прием, и ситуация опять повторилась. Теперь почти не осталось сомнений, что геймерша каким-то образом узнает, что я ставлю ловушки. Но она явно не видит их, потому что обегает их стороной, только когда приближается к ним на определенное расстояние. Наверное, у нее прокачен какой-то скилл, который показывает ей примерную область, в которой находится 'Вихревая ловушка'. Я решил спросить потом об этом у Флинна.
  Тем временем ситуация обострялась все сильней. Вывести из строя Кристину не получалось, а на месте уничтоженных мною дронов почти сразу же появлялись новые. Видимо, ресурсов на их создание нужно совсем немного (либо же наоборот, у Кристины ресов слишком много), а время кулдауна совсем небольшое. Конечно, это компенсируется тем, что эти дроны очень легко уничтожаются. Однако в целом обстоятельства были против меня, и Кристина понемногу одерживала вверх. Если бы у меня был тяжелый пулемет с большим разбросом пуль или дробовик, то очень быстро расправился бы со всеми дронами. Даже целиться было бы не обязательно, нужно было бы просто навести оружие в сторону роботов и нажать на спуск. Некоторая часть пуль, конечно, пролетела бы мимо, но другие бы все равно попали по роботам и уничтожили их. Револьверы же это совсем другое дело. Одиночными выстрелами не так-то просто поразить шустрых дронов, которые без конца ныряют в воздухе из одной стороны в другую.
  Однако все же за исключением того, что Кристина каким-то образом умеет вычислять 'Двойников' и нахождение 'Вихревых ловушек', ничего особого в ее тактике боя я не заметил и поэтому решил прибегнуть к хорошо показавшей себя против пк-шников схеме. Я включил 'Ускорение'. Скорость бега увеличилась в разы. Вырвавшись из окружения дронов, принялся бегать вокруг Кристины, атакуя ее из револьверов.
  И затем кое-что произошло. Дроны ринулись за мной, причем с увеличенной скоростью. Однако даже двигаясь с максимальным ускорением, они не могли догнать меня. Но удивило меня не это, а сама геймерша. На ее лице медленно расплылась довольная, я бы даже сказал самоуверенная, улыбка. Кристина как будто бы только и ждала момента, когда я включу 'Ускорение'. Убрав дробовик в чехол за спиной, она достала другое оружие - что-то вроде небольшого пистолета-пулемета.
  Я бегал вокруг нее, не переставая стрелять. Разумеется, девушка тоже не стояла на месте, а постоянно перемещалась. Иногда я промахивался, но чаще попадал. Некоторые пули отскакивали от брони, а другие пробивали ее, однако пока что Кристина явно не получила серьезных ранений, потому что не пыталась подлечиться. Подняв свой пистолет-пулемет, геймерша стала стрелять.
   И вот тут-то выяснились две вещи. Первая стала ясна сразу же, как только вылетели первые пули - они были трассирующими, то есть оставляли за собой в воздухе видимый след - голубые линии. А вторая вещь это то, что оружие было самонаводящимся. Правда не полностью. Благодаря этим линиям было хорошо видно, что пули летят не по прямой. Они следовали за мной, корректируя свой полет. Однако все же они были не очень-то мобильными и часто пролетали мимо меня (возможно из-за того, что 'Ускорение' все еще действовало), а после этого развернутся в противоположную сторону они уже не могли - хоть помещение и было довольно просторным, но им все же не хватало места для разворота.
   Когда в меня попала одна из таких пуль, выяснилось еще кое-что. Во-первых, они почти не наносили урона. А во-вторых, добавляли какой-то зловредный эффект. Но что именно делал этот дебаф я даже поначалу и не понял. Иконка появлялась всего на две-три секунды, затем исчезала. Что со мной происходило за эти две-три секунды, пока действовал дебаф, понять было невозможно - я не чувствовал абсолютно никаких неудобств.
   Но затем все стало на свои места. По мне снова попала еще одна трассирующая пуля, а затем, прежде чем иконка дебафа исчезла, еще три или четыре пули поразили меня. После этого она не исчезала довольно долго, наверное, секунд десять-пятнадцать. Стало понятно, что время действия этого эффекта суммируется, если по тебе попадают пули, когда дебаф еще действует. Кроме того, выяснилось, что именно он делает - замедляет скорость передвижения. При чем эффект тоже суммируется - чем больше по тебе попадает пуль во время действия этого дебафа, тем сильней замедляется скорость передвижения.
   Я снова стал бегать так же быстро как и прежде, когда иконка исчезла. Проблема была лишь в том, что Кристина продолжала стрелять по мне. Мои 'Ледяные вулканы' явно наносили по ней пониженный урон, наверное, у нее была очень хорошая броня с каким-то дополнительными особыми свойствами. Однако вскоре девушка все же создала медицинского дрона, который сразу же стал ее подлечивать.
   Я переключил внимание на него. Он оказался довольно крепким, пришлось потратить по одному барабану, чтобы уничтожить его. Кристина не стала снова его создавать - либо за то время, пока я разбирался с ним, он успел полностью восстановить ей показатель здоровья, либо кулдаун еще не закончился.
   А затем по мне попала сразу целая очередь трассирующих пуль. Это произошло из-за того, что закончилось время действия 'Ускорения'. Конечно же, я сразу же снова использовал этот пси-прием, но на это потребовалось около секунды, и, поскольку Кристина стреляла не переставая, за этот короткий промежуток времени около десятка пуль вонзилось в меня. Скорость моего бега заметно снизилась, это было заметно даже с вновь включенным 'Ускорением'.
   После этого трассирующие пули стали попадать по мне гораздо чаще. С каждым разом время действия дебафа увеличивалось, а моя скорость уменьшалась. Вскоре она сравнялась со скоростью полета дронов, а еще через какое-то время стала даже ниже, и роботы начали догонять меня. Ситуация становилась все хуже и хуже. Я понимал, что если роботы снова догонят меня и облепят со всех сторон, то теперь не смогу вырваться из окружения. Поэтому я стал периодически оборачиваться и стрелять назад. То один, то другой робот взрывались, разбрасывая дымящиеся обугленные детали.
   Когда уничтожил примерно половину из них, скорость моего бега с включенным 'Ускорением' стала даже меньше обычной, поскольку трассирующие пули продолжали впиваться в меня. Тогда я снова перевел взгляд на Кристину, которая двигалась теперь быстрей меня, и сосредоточился на пистолете-пулемете. Но вопреки ожиданиям, оружие не вылетело из ее рук. Это меня неприятно удивило. Я снова применил пси-прием 'Обезоруживание', и снова без толку. Затем вспомнил, что у Крока был 'синий' именной пистолет, который тоже не получалось выдернуть из его рук 'Обезоруживанием' из-за одного особого свойства, блокирующего подобные скиллы. Наверное, пистолет-пулемет Кристины обладает подобным свойством, поэтому на него и не действует этот пси-прием. Но затем я понял, что, скорей всего, дело тут в чем-то другом, потому что когда в третий раз использовал 'Обезоруживание', заметил, как пистолет-пулемет дернулся, однако все же остался в руках девушки.
   Это занятие и раздумья настолько поглотили меня, что даже не обратил внимание, что геймерша бежит прямо на меня, быстро приближаясь. Только когда она оказалась в опасной близости, выхватив на бегу дробовик, я понял, что нужно что-то делать. Вот только было уже поздно что-либо предпринимать. Грянул оглушительный выстрел. В середине груди взорвалась адская боль. Перед глазами на секунду даже потемнело, а когда тьма рассеялась, я обнаружил, что лежу на полу. Меня отбросило в сторону аж метра на три.
   Я ошибся, когда думал, что если словлю весь заряд дроби, то показатель здоровья уменьшится на треть - на самом деле он уменьшился почти что наполовину. Дробовик Кристина был действительно очень мощным, даже моя 'синяя' куртка особо не помогла. Хотя если бы ее не было, то урона получил еще бы больше.
  Кроме того, рядом с иконкой замедления, появилась иконка еще одного дебафа. Одновременно с этим у меня началось сильное кровотечение, и показатель здоровья стал быстро уменьшаться.
   Кристина бежала на меня. Оставшиеся дроны тоже приближались. Я включил 'Щит'. Правда, толку от него было немного - едва я поднялся на ноги, как геймерша снова выстрелила, и энергетический барьер сразу исчез. Дроны были уже достаточно близко и открыли огонь. От 'Щита', 'Вихревой ловушки', 'Обезоруживания' и 'Ускорения' толку не было никакого. Не зная, что еще предпринять, я снова создал двойников. Правда, сразу же выдал себя, когда выхватил 'Стимулятор' и использовал его. Дроны стреляли по моим копиям, но Кристина, увидев, что я юзаю 'Стимулятор' сразу поняла, что я это я, потому что сами двойники никогда себя не лечат.
   Дробовик Кристины яростно рявкнул. Меня опять швырнуло назад на пол. Снова началось кровотечение. Показатель здоровья был почти на нуле. Находясь на грани отчаяния, я использовал пси-прием, который давно уже не юзал - 'Волну'. Забавно, но этот начальный, самый первой выученный мною скилл, подействовал идеально. Кристину бросило далеко назад. Не удержав равновесие, она даже свалилась на пол. Дронов темная энергия тоже отшвырнула далеко в сторону. Воспользовавшись этим, я быстро использовал сразу три 'Стимулятора', первым остановил кровотечение, а вторым и третьим восстановил показатель здоровья почти до максимума. Так же использовал 'Энергетики', восполнив шкалу маны. Только после этого поднялся на ноги и осмотрелся.
   Кристина уже бежала на меня. Дроны двигались быстрей, поэтому летели впереди нее. Я принялся их расстреливать. Одновременно с этим краем глаза взглянул на Кристину и использовал на ней недавно выученный пси-прием 'Урон'. Девушку окутало темное густое облако, которое, впрочем, очень быстро рассеялось. Геймерша как ни в чем не бывало продолжала бежать на меня.
   Когда я уничтожил почти всех дронов, Кристина отстегнула от пояса небольшой округлый предмет и с силой швырнула его вперед. Пролетев по дуге, он ударился об пол, отскочил и покатился в мою сторону. Я бросился бежать... Но на самом деле поплелся как черепаха - время работы 'Ускорения' уже закончилось, а замедляющий дебаф, наоборот, все еще действовал.
   То, что швырнула Кристина было не гранатой, а чем-то другим. Неподалеку от меня вместо ожидаемого грохота раздалось низкое гудение. От округлого предмета вырвалось нечто вроде голубой молнии, которая ударила в меня. Но никакой боли я не почувствовал и в первую секунду вообще даже не понял, что происходит. Но когда посмотрел на интерфейс, увидел, что показатель маны уменьшается, причем довольно быстро.
   Я стал отступать назад. Из-за треклятого дебафа моя скорость была невысокой. Я догадывался, что если отойти от этой поглощающей ману гранаты на достаточно большое расстояние, то она, скорей всего, перестанет воздействовать на меня. Вот только к тому времени, когда я со своей черепашьей скоростью отдалюсь достаточно далеко, от маны уже ничего не останется.
   Продолжая отступать в сторону, достал 'Энергетик' и быстро применил его. И сразу же включил 'Ускорение'. Одновременно с этим где-то неподалеку раздался глухой стук. Вместо того, чтобы броситься бежать, я автоматически оглянулся. Это оказалась еще одна граната. Она сразу начала действовать, и моя драгоценная энергия стала уменьшаться с двойной скоростью.
   Вот тут-то я понял, что нужно сваливать. Кристину мне явно не одолеть. Она едва не прикончила меня уже один раз. Эта геймерша мне не по зубам. Она действительно опытный игрок и ничуть не покривила душой, когда говорила, что разработала детальную тактику против варлоков. Если продолжу с ней драться, то обязательно погибну. Вот только удастся ли мне убежать от нее?
  Я снова применил 'Энергетик' и затем, посмотрев на геймершу, выпустил 'Стазис'. Кристина застыла, оказавшись в центре голубоватого полупрозрачного барьера. После того, как 'Обезоруживание', 'Вихревая ловушка', 'Двойники' и 'Ускорение' не действовали против нее, я бы ничуть не удивился, если бы и от 'Стазиса' не было никакого толку. Однако, когда девушка застала в центре энергетического купола, я даже удивился. Впрочем всего на одну секунду, потому что затем кое-что произошло.
  Оставшиеся три дрона вдруг одновременно издали писклявый звук и рухнули на землю, не подавая никаких признаков жизни. Не успел я сообразить, что это означает, как в воздухе возник другой дрон. Он был куда крупнее и бронированней. Его бортовые орудия нацелились на меня и принялись стрелять. Несколько пуль попали по мне и сняли примерно по десять процентов здоровья. Летел по воздуху этот дрон довольно медленно, но урона снимал много.
  Я подлечился 'Стимулятором' и заодно применил 'Энергетик'. Правда, под действием двух высасывающих ману гранат показатель этой драгоценной энергии очень быстро стал уменьшаться. Я включил 'Щит'. Впрочем, это мало, что дало - тяжелые пули за считанные секунды уничтожили энергетический барьер.
  Времени до прекращения замедляющего дебафа оставалось все меньше. Пока скорость моего передвижения была невысокой я отступал назад, атакуя бронированного дрона, но собирался сразу же рвануть прочь отсюда, как только дебаф исчезнет. С самим-то дроном, скорей всего, смог бы разобраться, но явно не успел бы прикончить его до того, как время действия 'Стазиса' закончится. А снова иметь дело с Кристиной мне совсем не хотелось.
  Наконец, замедляющий дебаф исчез. Одновременно с этим закончилось действие и 'Ускорения' тоже, а маны, чтобы снова его использовать уже не было - гранаты полностью высосали ее из меня. Впрочем, я не переживал по этому поводу, поскольку даже без 'Ускорения' мог в легкую убежать от дрона. Даже решил не тратить время на то, чтобы применить 'Энергетик'.
  Но когда я стал разворачиваться, вдруг что-то произошло. Меня словно парализовало. Тело будто примерзло к месту и окаменело. Я не мог сделать ни единого движения. Вернее, так мне показалось вначале, но потом заметил, что понемногу, совсем по чуть-чуть мое тело все-таки двигается. При этом голова по какой-то непонятной причине все же двигается несколько быстрей, чем остальная часть тела. Только спустя, наверное, секунд десять мне удалось чуть повернуть голову в сторону.
  Я увидел, что дрон продолжает неторопливо лететь на меня. Вот только он больше не стрелял. Вместо этого из одного из его орудий выходило что-то вроде полупрозрачной светящейся желтым цветом цепи, другой конец которой касался моей спины. Что ж, все ясно. Этот бронированный гад применило на мне нечто вроде дебафа. Видимо, пока меня касается эта цепь, не смогу двигаться. Вернее, смогу, но очень медленно. Возможно так же, что это временный эффект и что он исчезнет через несколько секунд. Вот только я не мог дожидаться, когда это произойдет.
  Миллиметр за миллиметрам мои руки поднимались вверх. С такой скоростью понадобится пара минут, чтобы поднять их и нацелиться на робота, а затем еще, наверное, около секунд десяти, чтобы нажать по одному разу на спусковые крючки. Но не исключено, что даже находясь в таком состоянии я бы мог юзать пси-приемы. Вот только на свою беду, я не стал применять 'Энергетик' и теперь мысленно ругал себя за это.
  Дрон приблизился ко мне метра на два и неподвижно завис в воздухе. Он до сих пор не стрелял. Возможно, этот робот не мог одновременно и замедлять противника и атаковать его. Но затем другая мысль пришла мне в голову - а что если этот дрон был специально настроен действовать именно подобным образом? То есть подлететь к противнику на расстояние выстрела из 'стазис-пушки' и замедлить его, так чтобы он не мог убежать?
  Тем временем энергетическая область исчезла, и Кристина вновь обрела способность двигаться. Она сразу же направилась в мою сторону, убирая оружие в чехол. На губах девушки играла легкая улыбка. Приближалась геймерша неторопливой походкой. Кристина явно была уверенно, что я уже никуда не денусь.
  Подойдя ко мне она остановилась. Улыбка стала немного шире.
  - Я же тебе говорила, что сопротивляться бесполезно.
  Я попытался ответить и, к моему удивлению, это удалось. Правда, слова получились растянутыми, но смысл моего вопроса понять было несложно.
  - 'Двойники'... 'Обезоруживание'... 'Вихревая ловушка'... почему они на тебя... не действовали...
  Она чуть склонила голову вбок и посмотрела на меня так, как смотрят на ребенка, который сморозил какую-то глупость.
  - Ты же на самом деле не рассчитываешь, что я вот так вот запросто открою тебе свои секреты, а?
  Она еще несколько секунд смотрела на меня, ожидая ответа, но я больше ничего не говорил. Мозг усердно работал, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации, но на ум не приходило ни одной дельной мысли. Пси-приемы юзать не мог, так как мана была на нуле, поэтому я просто очень медленно поднимал револьверы, только теперь собираясь направить их на Кристину, а не на дрона. Было понятно, что из этого ничего не выйдет, но ничего другого я придумать не мог.
  Так и не дождавшись от меня ответа, она проговорила:
  - Могу тебе сказать только одно, 'Урон' - это совершенно дурацкий скилл. Долгая перезарядка, маны требует немерено, но самое главное, что весь урон легко блокируется. Я не знаю, по какой именно формуле вычисляется урон, но знаю, что все, абсолютно все показатели брони на игроке, на котором ты применяешь этот скилл, суммируются, поэтому игрок получает очень мало урона. Это то ли баг какой, то ли недоработка разработчиков, то ли он действительно так задумывали, не знаю. Но смысл в том, 'Урон' - это бесполезный скилл.
  Кристина подождала еще немного, но я по прежнему хранил молчание. Она снова улыбнулась и сказала:
  - Ну ладно.
  Геймерша потянулась за чем-то и достала уже знакомый мне рабский ошейник. Она сделала два шага вперед по направлению ко мне. При этом двигалась довольно неторопливо, будто наслаждаясь моментом. Когда она защелкнула ошейник вокруг моей шеи, я, вопреки ожиданиям, ничего не почувствовал. Вернее, почувствовал прикосновение холодного металла к коже, но кроме этого ничего больше.
  Кристина отошла немного назад, будто любуясь своей работой. А затем я вдруг понял, что мое тело больше ничто не сковывает, и краем глаза заметил, что светящаяся желтая цепь, тянувшаяся от дрона, исчезла. Руки тотчас поднялись, револьверы навелись геймерше прямо в голову. Мне даже показалось, что пальцы успели нажать на спусковые крючки. Однако уверенности в этом не было, потому что все мое тело, от пальцев ног и до кончиков волос, вдруг пронзила острая боль. В ушах ужасно зашумело, а перед глазами запрыгали яркие пятна, кроме которых я больше ничего не видел.
  Не знаю, сколько это продолжалось, наверное, не больше пары секунд, но мне самому показалось, что гораздо дольше. Боль отступила, но не сразу, а постепенно, медленно утихая. Даже когда она полностью исчезла, в ушах все еще гудело, а перед глазами стояли яркие сверкающие пятна. Когда я наконец снова обрел способность видеть, обнаружил, что лежу на полу в какой-то скрюченной позе. Затем увидел, что все мои вещи до сих пор были на мне. То есть она не убила меня. Взглянув на интерфейс, увидел, что полоска здоровья уменьшилась совсем на чуть-чуть, не больше чем на пять процентов.
  Кристина возвышалась надо мной. Я не мог хорошо разглядеть ее лицо, так как пятна, что стояли перед глазами, хоть и ослабли и больше не были такими яркими, но полностью еще не исчезли. Однако мне удалось разглядеть, что геймерша больше не улыбается и теперь выглядит даже скорее злой. Она что-то говорила, губы ее шевелились, но из-за шума в ушах я не мог разобрать ни слова. Она явно что-то спрашивала, но я не отвечал и ее это, видимо, злило. В конце концов я попытался что-то сказать, но не услышал свой голос.
  Затем все началось опять. Только в этот раз мучения длились гораздо дольше. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем боль стала понемногу отступать. Через какое-то время пятна перед глазами стали постепенно исчезать, и я разглядел, что все еще валяюсь на полу, только на мне уже нет брони. Все мои вещи валялись рядом, а Кристина ходила и собирала их. Взглянув на интерфейс, увидел, что ранг снова понизился с семнадцатого до шестнадцатого.
  К тому времени, когда Кристина собрала весь дропнувший с меня лут, шум в ушах уже почти полностью стих, а пятна перед глазами исчезли. Проходя мимо, она сказала:
  - Целый день собираешься валяться? Вставай уже!
  Я поднялся. Поймав мой взгляд, геймерша сказала:
  - Ты что, никогда не сталкивался с рабскими ошейниками? - спросила она. - С твоей стороны было очень неразумно наводить на меня оружие, когда на тебе надет ошейник.
  Я не стал ей объяснять, что пока был парализован, изо всех сил пытался поднять руки и поэтому, когда дрон перестал сковывать меня, они скорее по инерции сами взметнулись вверх.
  Кристина подождала немного, но так и не услышав ответа, пожала плечами и сказала:
  - Хотя один раз я все равно убила бы тебя. Правда, я тебе предлагала добровольно снять с себя весь шмот и оружие, но ты мне не отвечал. Так что сам виноват.
  И снова я ничего не сказал. Но вовсе не из-за того, что не хотел говорить, а просто все еще окончательно не отошел от того, что недавно произошло. Я часто умирал в этой игре, но такой боли мне еще не приходилось испытывать. Затем поймал себя на мысли, что готов пойти на что-угодно, лишь бы она снова не нажимала кнопку и не пускала ток (ну или чем это меня так колошматило) через мое тело. Вслед за этой мыслью пришла другая. А где вообще находится эта самая кнопка? Мне вспомнились те два игрока, которых я повстречал на второй день игры - Крейна и Верзилу. На Верзиле был рабский ошейник, а у Крейна на запястье одной руки - браслет, управляющий этим ошейником. Однако у Кристины на руках не было никаких браслетов. Да и вообще, оба раза, когда она активировала ошейник, она находилась в поле моего зрения, но я не видел, чтобы она вообще куда-то нажимала. Оба раза она стояла неподалеку от меня, ее руки свободно свисали вдоль туловища и совсем не двигались. То есть активировала ошейник она каким-то другим способом, не через нажатие на кнопку. Но каким? Может, силой мысли? Возможно ли такое? Если да, то мои дела совсем плохи.
  - Короче, слушай, - заговорила она. - Если ты еще не сталкивался с рабскими ошейниками, то поясню тебе, что они из себя представляют. Ты теперь мой пленник. В любой момент, когда я захочу, я могу снова пустить электричество. Ты потеряешь контроль над своим телом и будешь получать урон. Так не зли меня, не пытайся неожиданно наброситься и убить. Отходить от меня дальше, чем на сто метров тоже не советую - будешь получать урон. Из игры можешь выйти, но когда снова зайдешь, появишься рядом со мной, а не там, где ты был, когда уходил в оффлайн. Ну и последнее - этот ошейник 'фиолетовый', так что время действия у него большое, аж десять суток. Так то лучше слушайся меня, делаю, что велю, иначе разозлишь меня и понижу тебя еще на один ранг. А если сильно рассердишь, то могу и до первого ранга снизить.
  Одна только мысль о том, сколько времени придется терпеть эту боль, пока она раз за разом будет понижать мне ранг, привела меня в ужас. Я пытался отогнать от себя эти видения и начать размышлять хладнокровно, начать бесстрастно составлять план, как снять с себя этот треклятый ошейник, но как только случайно вспоминал о той боли, так сразу от моего спокойствия не оставалось ни следа и внутри меня начинала подниматься паника. Это же надо, попасть в такую передрягу!
  Кристина тем временем продолжала.
  - Собственно, я сначала так и хотела поступить - снизить тебе ранг до первого. Когда мы остались на гонке вдвоем, я обогнала тебя, чтобы успеть съездить к себе домой, забрать ошейник и вернуться туда, где проходит финишная черта и дождаться тебя. Потому что 'жучок', который я прицепила к 'Черной смерти', имеет не очень большой радиус действия. Если бы ты уехал слишком далеко от меня, я могла бы тебя потерять. Но я отвлеклась. Короче, сначала я хотела понизить тебя до первого ранга, но потом придумала кое-что другое.
  Она замолчала и явно хотела, чтобы я спросил, что именно она задумала. Через силу открыв рот, произнес хриплым голосом:
  - Что?
  - Я дам тебе выбор, - сказала она. - Либо я понижаю тебя до первого ранга, либо...
  Она снова замолчала.
  - Либо что?
  - Либо ты поучаствуешь со мной в одном мероприятии.
  - В чем именно?
   - Узнаешь, когда мы прибудем на нужное место.
  - Почему не хочешь сказать сейчас?
  На ее лице появилась легкая улыбка.
  - Сейчас не могу сказать. Но ты сам все поймешь, когда мы прибудем на место. Ну, если ты выберешь этот вариант, конечно.
  Я попытался собраться с мыслями. Разумеется, она не с проста не договаривала, что именно задумала. У нее была для этого какая-то своя причина. Но какая? Догадка ускальзывала от меня, но смутно я догадывался в чем тут дело.
  - Могу тебе сказать, - снова заговорила она, прервав мои размышления, - что если выберешь этот вариант, то ты можешь сохранить свой ранг. То есть я тебе этого не гарантирую, конечно, неизвестно ведь, как все пройдет, но у тебя хотя бы будет шанс, что ранг останется у тебя прежним. Кроме того, я тебе даже верну все твои вещи, если наше дельце выгорит. Но если же ты откажешься и выберешь первый вариант... Тогда понижу тебя до первого ранга. Тебе придется снова тратить два-три дня, чтобы заново докачаться до своего нынешнего ранга. Ну и твои вещи я тебе в этом случае уже не отдам.
  - Но зачем тебе вообще я? Почему не позовешь на это дело кого-нибудь из знакомых? Разве не будет лучше, если твою спину будет прикрывать кто-то из твоих друзей?
  Ее лицо окаменело. Улыбка спала с лица. Глаза стали злыми.
  - Я же тебе сказала, я начала новую игру, с новым ником, чтобы никто меня не узнал. Звать мне некого. Да и кроме того, - тут ее губы снова растянулись в язвительной усмешке, - вряд ли кто-то по своей воле согласился бы поучаствовать в том, что я задумала.
  Итак, эта девица хочет втянуть меня в какую-то явно сомнительную авантюру. Пока что непонятно, что именно задумала Кристина, но она говорит, что вернет все мои вещи и что мой ранг, возможно, даже останется прежним. С одной стороны это, конечно, куда лучше, чем быть пониженным до первого ранга. Но с другой - что если здесь кроется какой-то подвох?
  Из-за пережитого несколько минут назад ужаса я все еще туго соображал, но все же попытался представить, как все это выглядит с ее стороны. Итак, Кристина, понятное дело, не знает, что активируя ошейник, она причиняет мне боль. Если сказать ей об этом, разумеется, не поверит и сочтет это просто нелепой, дешевой уловкой. Да и кроме того, вдруг она настоящая садистка и намеренно будет активировать ошейник, если узнает, что причиняет мне боль? Так что об этом в любом случае лучше ей не говорить.
  Я все думал о Верзиле и Крейне, двух игроках, которых встретил в самом начале игры. Верзила был пк-шником, часто убивал Крейна, пока тот со своими друзьями не заманил его в ловушку и не нацепил на него ошейник. Так вот, интересно, почему Верзила просто не начал новую игру? У него тогда ранг был небольшой, ему не понадобилось бы много времени, чтобы заново прокачаться. Хотя тут, конечно, многое зависит от самого Верзилы, как от человека. Мне ничего неизвестно про его характер, поэтому различных догадок, почему он поступает именно так, а не иначе можно выстроить целую кучу. Например, он может быть из тех людей, кто привык бороться с трудностями, а не бежать от них. Или же он хотел подождать, когда время действия ошейника закончится, чтобы напасть на своего бывшего 'хозяина'. Да и кроме того, у новичка Крейна скорей всего был именно 'белый' ошейник, у которого время действия, вероятно, совсем небольшое, быть может, всего несколько часов. Это еще одна возможная причина, почему Верзила не хотел начинать заново игру - решил, что лучше потерпеть несколько часиков, чем тратить день-другой на то, чтобы заново прокачаться.
  Так вот, Кристина, разумеется, считает меня обычным игроком, поэтому, наверное, боится, что я могу решить, что вместо того, чтобы быть ее рабом в течении десяти дней, уж лучше начать новую игру и потратить два-три дня на то, чтобы заново прокачаться. Возможно, именно поэтому она и выдумала всю эту затею с некой авантюрой, мол, если помогу ей в чем-то там, то могу даже сохранить ранг и получить обратно свои вещи. Но на самом-то деле Кристина может просто пытаться заманить меня в какую-то ловушку, в которой она, вероятно, подготовила для меня более изощренную месть, чем просто понижение до первого ранга. Если все в самом деле так, то она, конечно же, понимает, что по собственной воле я не пойду за ней в ловушку, поэтому и пытается сейчас убедить меня, что ей всего лишь нужна моя помощь в какой-то сомнительной авантюре.
  Молчание затянулось. Кристина все ждала ответа и, судя по выражению лица, начинала уже терять терпение. Но чтобы она не задумала на самом деле, изощренную месть, либо действительно просто какую-то опасную авантюру, на данный момент ясно было одно - если не принять сейчас ее предложение, она начнет раз за разом убивать меня, пока ранг не понизится до первого. Как начать новую игру мне неизвестно, я много раз по разным причинам открывал главное меню, а в самом начале игры еще и тщательно изучил его, но кнопки вроде 'Начать новую игру' нигде не видел. Скорей всего эта функция мне недоступна, точно так же как и выход из игры.
  Так что мне ничего не оставалось, кроме как принять ее предложение. Но при этом следует иметь ввиду, что Кристина, возможно, хочет заманить меня в какую-то ловушку и поэтому нужно как можно скорей придумать, как избавиться от ошейника.
  Я уже открыл рот, чтобы ответить ей, как вдруг пришло сообщение от Флинна:
  
  > 'Ну ты где там? Что-то задерживаешься'.
  
  - Ладно, - ответил я Кристине и затем быстро ответил Флинну: 'У меня тут проблема. Одна геймерша нацепила на меня рабский ошейник'.
  - Что ладно? - спросила она.
  - Я помогу тебе в том, что ты там задумала. Надеюсь только, что эта твоя авантюра не займет все десять дней.
   Кристина чуть склонила голову вбок. На ее губах появилась какая-то странная легкая улыбка, а глаза хитро блеснули.
   - Это уж как получится, - заявила она. - Если ты не будешь тупить, то может и за один день управимся.
   Снова написал Флинн:
  
   > 'Ты где?'
  
   Я вкратце пояснил ему.
   - Ну что ж, - заговорила Кристина. - Раз ты согласен, тогда пошли. Но на всякий случай предупрежу - не пытайся хитрить. Сделаешь что-нибудь подозрительное, сразу получишь дозу электричества и минус один ранг. Так что давай без фокусов, договорились?
   - Угу, - мрачно кивнул я.
   Мы c Кристиной вышли на улицу и направились к 'Молнии'. Мне снова написал Флинн, видимо, он сверялся с картой, поэтому и ответил не сразу:
  
  > 'Так это совсем недалеко! Задержи ее как-нибудь, если можешь, чтобы не уходила далеко. Мы сейчас!'
  
  Я не знал, как реагировать. С одной стороны, это приятно, что Флинн с Мелиссой идут мне на выручку, потому что неизвестно, смогу ли я самостоятельно избавиться от рабского ошейника. Но с другой стороны, есть ли у них хоть малейший шанс одолеть ее? Мелисса варлок, а с варлоками Кристина легко расправляется. Правда с Мелиссой будет Флинн, а он парень толковый... Но против Кристины они вряд ли выстоят. Скорей всего она прикончит их обоих и заберет лут, в том числе и тот 'фиолетовый' дробовик, который достался Флинну, когда мы с такими трудами убили Жнеца. Я понял, что не хочу подставлять их, но еще сильней я не хотел злить Кристину, поэтому написал:
  
  > 'Послушай, не ходите сюда. Она реально очень опытный игрок. Вы не справитесь с ней.'
  
  В этот раз ответ от Флинна пришел сразу же:
  
  > 'Мы уже едем, Макс. Не переживай, мы справимся с ней. Мы уже близко.'
  
  Мне не нужно было переспрашивать, чтобы понять, на чем это они там едут - ответ был очевиден. Флинн сказал, что они справятся с Кристиной, но сам я думал иначе. Эта девица отлично играет и машиной управляет тоже превосходно. Флинн с Мелиссой не справятся с ней в любом случае, даже наш автобус скорей всего не поможет. Это ведь самая первая модель, еще даже ни разу не проверенная в бою и к тому же еще до конца не доделанная...
  Я уже собирался все это написать Флинну, но затем понял, что уже поздно. Откуда-то сбоку раздался какой-о гул. Посмотрев в сторону, увидел, как из боковой улицы выкатил бронированный автобус и покатил в нашу сторону. Кристина тоже услышала шум двигателя и мгновенно обернулась. Секунду она смотрела на приближающийся автобус, а затем скомандовала:
  - Быстро в машину!
  Но я ненадолго задержался. Девушка заметила это и бросила на меня злой взгляд. Я тотчас юркнул в тачку на пассажирское сиденье. Кристина нырнула за руль, захлопнула дверцу и резким рывком сорвала 'Молнию' с места. Но, конечно же, геймерша не стала уносить ноги, а развернулась и помчалась навстречу автобусу, которому я дал название 'Монстр', когда создавал его. Он был полностью весь покрыт броней и с виду напоминал огромную продолговатую металлическую коробку с колесами. На его крыше я увидел три турели. Та, что располагалась в центре, была несколько крупней остальных и отличалась от них по внешнему виду. Я сразу догадался, что это ручная пушка, которой управляет Мелисса. М-да, выходит, что Флинну стало жаль девчонку и поэтому все-таки создал для нее ручную турель, несмотря на то, что я велел ему сделать все три автоматическими.
  Турель 'Молнии' открыла огонь. Миниатюрные снаряды застучали по корпусу автобуса, отрывая взрывами кусочки брони. Но сам 'Монстр' не спешил атаковать противника.
  Мне пришло сообщение от Флинна:
  
  > 'Макс, ты где? Кажется, я видел, как ты сел в эту тачку.'
  
  Я ему сказал, что действительно сижу в этой машине на пассажирском сиденье, которая сейчас атакует наш автобус.
  Флинн сразу же ответил:
  
  > 'Так что нам тогда делать?'
  
  Я хотел ему ответить, чего ему вообще не следовало делать - приезжать сюда. Но вместо этого написал: 'Так стреляйте же по ней'.
  
  > 'Я имею ввиду, что если мы уничтожим машину, то эта девка погибнет и тогда твой ошейник перестанет работать и ты будешь свободен. Но раз ты тоже сидишь в этой машине, то тоже погибнешь же и можешь потерять один ранг.'
  
  Я ему написал: 'Ничего страшного, одним рангом можно пожертвовать'.
  
  > 'Что ж, тогда приступаем!'
  
  И турели на крыше автобуса, вернее две из них, автоматические, одновременно открыли огонь по 'Молнии'. Я подумал, что Флинн как всегда полон оптимизма. Интересно, если бы он участвовал вместе со мной на 'Смертельной гонке' и видел, как играет Кристина, то был бы сейчас так же самоуверен или нет?
  'Молния' развернулась и снизила скорость, чтобы ехать наравне с автобусом. Турели 'Монстра' стреляли по спортивной тачке, пули стучали по бронированной крыше, но серьезных повреждений пока что не нанесли. Однако Кристина все-таки задала своему бортовому орудию новую цель, и теперь оно стреляло не по броне автобуса, а по одной из автоматических турелей.
  Ручная пушка на крыше 'Монстра', наконец, развернулась в нужную сторону и открыла огонь. Вот только скорострельность у нее была небольшой и к тому же пока что ни один из снарядов не попал по 'Молнии'. Мне в голову пришла бредовая мысль: а что если Мелисса специально промахивается? Что, если она пытается отомстить мне за то, что запретил Флинну создавать для нее ручную турель и надеется теперь, что они не смогут спасти меня и что я останусь в руках Кристины? Но я сразу же отмахнулся от этой мысли. Мелисса вряд ли бы пошла на такое. Во-первых, она должна понимать, что и сама может погибнуть, если они не уничтожат 'Молнию'. Ну а во-вторых, ей ведь жутко хотелось покататься на автобусе и пострелять из ручной турели, но если Кристина сейчас уничтожит автобус, то желание Мелиссы не сбудется. Так что, учитывая все это, вряд ли она бы стала нарочно промахиваться... Так ведь? Не стала ведь бы? Я поймал себя на мысли, что не уверен в этом. Мелисса ведь особо не переживает по поводу смертей своего персонажа в этой игре и потере опыта. Что если она готова пожертвовать и собой и этим автобусом, на котором очень хотела покататься и все ради того, чтобы просто отомстить мне?
  Однако пару раз выпущенные из ручной пушки снаряды все же задели 'Молнию'. Они оказались разрывными и нанесли неплохой дамаг по броне спортивной тачки. Кристина сразу же прибавила скорость и уехала далеко вперед. Ремонтные боты довольно быстро починили броню, и 'Молния' вернулась к автобусу. Только теперь турель Кристины стреляла не по автоматическим орудиям автобуса, а по ручной пушке.
  После этого я понял, что у Флинна с Мелиссой нет вообще ни единого шанса одолеть Кристину. Автобус сам по себе-то не особо быстрый, а уж по сравнению с 'Молнией' так вообще движется, как черепаха. Получив серьезное повреждение Кристина запросто сможет оторваться, подлатать броню с помощью ремонтных ботов и снова вернуться в бой.
  Через какое-то время ручная турель разлетелась на куски. Почти сразу же мне написал Флинн:
  
  > 'Макс, плохо дело, она уничтожила пушку Мелиссы.'
  
  Я не стал ему ничего отвечать. Исход этого боя был предсказуем. Через какое-то время обе автоматические турели тоже были уничтожены. Флинн гнал автобус на полной скорости, но оторваться от 'Молнии', конечно же, не мог. Кристина разносила в клочья мой автобус, над которым я столько работал, но мне ничего не оставалось, кроме как просто сидеть рядом с ней и наблюдать за ее действиями.
  Уйти от погони не было никакой возможности, но Флинн как всегда был слишком оптимистичен и все еще лелеял надежду, что сможет отовраться от Кристины. А возможно, он чувствовал себя виноватым передо мной за то, что повел мой автобус на этот заведомо проигрышный бой и все еще надеялся, что сможет спасти его от полного уничтожения, поэтому и пытался оторваться от 'Молнии'.
  Разумеется, ему этого не удалось, и вскоре почти вся броня автобуса превратилась в рванные лохмотья, а по всему кузову зияли огромные дыры.
  Пришло сообщение от Флинна:
  
  > 'Макс, становится слишком опасно. Пули летают уже прямо внутри салона. Мы сейчас остановимся и убежим в какое-нибудь здание, чтобы вынудить выйти ее из машины, хорошо?'
  
  Мой мозг усердно работал, пытаясь найти выход из сложившегося паршивого положения. Я сильно сомневался, что Флинн с Мелиссой смогут одолеть Кристину. Но я ничем не мог им помочь - оружия нет, брони тоже, но зато на шее имеется проклятый ошейник, который делает меня полностью зависимым от Кристины. Однако когда она выбежит из машины и бросится вдогонку за Флинном и Мелиссой, забежавшим в здание, мне в любом случае придется последовать за ней, иначе получу порцию электричества, если окажусь от нее на расстоянии больше ста метров. Так что когда завяжется бой между Флинном с Мелиссой против Кристины, мне придется просто стоять на месте и наблюдать, как она будет с ними расправляться. Вот же дерьмо! Неужели я вообще никак не могу повлиять на ситуацию и помочь им?
  Краем глаза посмотрел на интерфейс. Полоска маны была совершенно пустой. Эта драгоценная энергия почему-то не восполнялась. Скорей всего это как-то связано с ошейником, видимо, он добавляет какой-то эффект, который препятствует восстановлению маны.
  Что же делать? Может, Флинн или Мелисса смогут передать мне оружие, пока кто-то из них будет отвлекать на себя Кристину, и тогда я смогу вступить с бой? Нет, совершенно глупая мысль. Без маны я все равно не смогу сделать вообще ничего полезного. Кроме того, едва Кристина увидит, что я начал атаковать ее, она мгновенно активирует ошейник. А если она еще каким-то образом узнает, что Флинн с Мелиссой это мои знакомые, тогда взбесится еще сильней и для меня это ничем хорошим не кончится...
  Я продолжал мучительно размышлять, но ничего дельного в голову по прежнему так и не приходило. И затем вдруг увидел, как автобус остановился посреди улицы. Почти сразу же из него выбежали Флинн с Мелиссой и побежали в сторону ближайшего дома. Турель 'Молнии' принялась стрелять им вслед. Флинна один раз задело. Пуля с силой толкнула его в спину. Парень покачнулся, но удержался на ногах и забежал в здание за Мелиссой, которая уже успела скрыться в нем. Она явно сразу же включила 'Ускорение', как только выскочила из автобуса, поэтому и бежала быстрей.
  А дальше произошло то, что меня в немалой степени удивило. Вместо того, чтобы останавливаться, Кристина увеличила скорость и помчалась дальше по улице, оставив здание, где скрылись Флинн с Мелиссой, далеко позади.
  - Ты не будешь их добивать? - спросил я, надеясь, что голос звучит совершенно равнодушно и ничем не выдает меня.
  Кристина пожала плечами.
  - А зачем? Мне нет до них дела. Это просто глупые новички. Вряд ли из них выпало бы что-нибудь хорошее, если бы убила их. Только время бы зря потратила, дерясь с ними.
  Ничего ей не ответив, я написал Флинну, что Кристина не собирается их преследовать. Девушка тем временем продолжала разглагольствовать:
  - Создали такую махину, но как следует вооружить ее или снабдить необходимыми модификациями не удосужились, - она презрительно фыркнула. - Будут теперь знать. Наверняка, они думали, что им нечего бояться, раз построили такую громадину. Но над их автобусом еще трудиться и трудиться. Хотя теперь вряд ли они продолжат этим заниматься - от их автобуса практически ничего не осталось.
  Я снова проигнорировал ее речь, думая о своем. Затем опять написал Флинну, спросил у него, что нужно сделать, чтобы начать новую игру.
  Он почти сразу же ответил:
  
  > 'Ты хочешь начать все заново?'
  
  Я ему написал: 'Да. Этот ошейник 'фиолетовый', действует в течении десяти дней. Я лучше потрачу дня три на то, чтобы заново прокачаться, чем буду игрушкой в руках этой девицы в течении десяти дней.'
  
  Флинн со мной согласился:
  
  > 'Да, это разумно. Чтобы начать заново, нужно нажать на кнопку 'Выход из игры' и там будет...'
  
  Я ему ответил, что он может не продолжать и едва удержался от горестного вздоха. Кнопка 'Выход из игры' была для меня недоступна, то есть я не только не могу выйти из игры, но даже и начать все заново.
  Снова написал Флинн:
  
  > 'Послушай, Макс, извини, что так вышло с автобусом. Я думал, что мы сможем справиться с этой девицей.'
  
  Я спросил у него, насколько все плохо. Он ответил:
  
  > 'Брони почти не осталось, а весь кузов в больших дырах. Все три турели полностью уничтожены, видеокамеры и мониторы наблюдения почти все сломаны. Корпус подлатать и заново укрепить его броней будет несложно, нужно лишь пару раз утром сходить на свалку, а вот насчет всего остального... Нужно будет снова собирать редкие ресы. Можно, конечно, еще раз будет наведаться к Жнецу. Мы ведь, кажется, научились его убивать, да?'
  
  Как ни странно, но меня почти не расстроило уничтожение моего 'Монстра', поскольку сейчас передо мной стояла проблема посерьезней. Я ответил Флинну, что если он хочет восстановить автобус и начать заново его модифицировать, то заниматься всем этим ему теперь предстоит без меня, так как если я не придумаю, как избавиться от ошейника, то целых десять дней буду в полной власти у Кристины и не смогу ему помочь. Флинн на это мне ответил, что сам он почти не интересовался темой ошейников, мало чего про них читал, но знает, что чем выше тип редкости ошейника, тем сложнее его снять. Но что конкретно нужно сделать, чтобы снять его, он не знает, но пообещал, что прочитает об этом на официальном форуме и сразу сообщит мне. Я поблагодарил его и больше мы ничего друг другу не писали.
  Кристина выехала на дорогу, которая вела на следующую локацию. Некоторое время мы ехали в полном молчании, а затем она снизила скорость, достала какие-то тряпки и бросила мне на колени. Это была одежда - рубашка, штаны и ботинки - вроде той, которую находишь в самом начале на обучающей локации. Я сначала посмотрел на рубашку. Показатели защиты, разумеется, были самыми минимальными. Когда перевел взгляд на кнопку 'Использовать', рубашка исчезла и появилась уже на мне. Проделав тоже самое со штанами и ботинками я спросил у Кристины:
  - А оружие мне не полагается?
  - Ишь чего захотел! Да и не понадобится тебе оружие там, куда мы направляемся. Собственно, броня тебе тоже не сильно-то будет нужна, но небольшие показатели защиты все-таки не помешают.
  - Так что конкретно ты задумала?
  Она быстро посмотрела на меня, и я заметил в ее глазах злые огоньки.
  - Сказала же тебе, что сам все поймешь, когда прибудем на место! А теперь заткнись и сиди молча. Мы сейчас будем проезжать через территорию молотильщиков, так что не отвлекай меня.
  Я уставился в лобовое стекло. Мы уже мчались по новой локации. Вокруг, насколько хватало глаз, простиралась голая пустыня. Ничего больше не говоря, я погрузился в мрачные раздумья.
  'Молния' продолжала нестись вперед, оставляя город из начальной локации далеко позади...
  
  
  
  КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ
  Продолжение следует...
  
  
  
  
Оценка: 4.54*59  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | Н.Жарова "Выйти замуж за Кощея" (Юмористическое фэнтези) | | М.Кистяева "Кроша. Книга вторая" (Современный любовный роман) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | А.Атаманов "Ярость Стихии" (ЛитРПГ) | | Д.Дэвлин "Аркан душ" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | V.Aka "Девочка. Первая Книга" (Современный любовный роман) | | Т.Мирная "Чёрная смородина" (Фэнтези) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"