Филдс Вики: другие произведения.

Призрачная Девушка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Райан Эверетт - самый популярный парень университета, и он зовет на свидание Эйшу, девушку, которая мечтала об этом, с тех самых пор, как переехала в город. Ее внутренний голос вопит в голове: "Нет! Не делай этого! Беги от него!", но Эйша соглашается. Несмотря на то, что в городе уже пропала девушка, которая была связана с Райаном. Завершено



ВИКИ ФИЛДС

Призрачная девушка

Внутренний голос

   Внутренний голос вновь говорил мне о том, что сегодня мне следует пропустить занятия по философии. Мой преподаватель, мистер Блейк, имел привычку пялиться на меня с кафедры, а иногда даже шел за мной до самого дома. Мистер Блейк наводил на меня жути, особенно теперь, когда я снимаю квартиру недалеко от общежития.
   Вообще-то мой внутренний голос странное дело, но я стараюсь к нему прислушиваться, тем более, с тех пор, как интуиция подсказала мне переехать в эту квартиру, которая находится рядом с ветеринарной клиникой, в которой работает Райан Эверетт.
   По крайней мере, теперь я его вижу. И, хотя бы теперь, шансы на один малюсенький разговор увеличились, на один пункт по шкале от одного до ста. Я как раз стою на первой ступени. Ну, один раз я увидела Райана, когда стояла в магазине в очереди за молоком. Я видела, как он въезжал на парковку ветеринарной клиники. Тогда мне в очередной раз захотелось завести хотя бы котенка, а лучше сразу два, чтобы видеть этого красавчика на белом Мерседесе два раза в неделю. К сожалению, моя домовладелица убьет меня, если я притащу домой хотя бы таракана. Хотя, если в моей квартире появится таракан, я и сама убью его. И хозяйку.
   А может мне самой притвориться, что я больна, и перепутать ветеринарную клинику с больницей? Нет, это уже совсем бредово звучит, даже для меня. Хотя это не странно, что мне в голову приходят такие чудные мысли, - я всегда выдумываю всякие глупости, когда мечтаю о чем-то.
   Ну, мой внутренний голос, в общем, иногда даже разумнее меня самой, и после этого переезда, я всецело доверяю ему. Так что не видеть сегодня меня мистеру-извращенцу, профессору Блейку. И не идти за мной до самого дома, в надежде, что я приглашу его на чашечку кофе.
   Алло, ему уже сорок четыре года, а мне двадцать один. Не слишком ли он отцепододный мужчина для меня? Мистер Блейк действительно похож чем-то на моего папу внешностью, - у него такая же стрижка, и он так же любит поджимать губы, когда в чем-то не согласен с собеседником. Мой папа, конечно же, не маньяк, он инженер. Иногда он охотится, и приглашает меня с собой. Но он не маньяк. В отличие от мистера Блейка.
   Внутренний голос не позволяет мне идти в сторону университета? Вот и славно.
   Я перевернулась на кровати, посмотрела в окно. Ощущение, словно город все еще спит. Серая дымка тумана, впитывалась в землю, и в редких прохожих, прилипала к волосам, к одежде. Осень в этом году наступила рано; деревья вокруг моей квартиры уже в начале сентября покрылись разноцветными листочками, - от коричневатых, до ярко-желтых. Ветер безжалостно срывал их и швырял на землю, а прохожие топтали их. Мне иногда было жаль эти листочки; я почему-то представляла, что вот так вот не заметить можно любого человека. Пройти мимо, проигнорировать. Поэтому, я всегда давала мелочь старушкам в подземных переходах, и метро.
   Мама мне всегда говорила: "Эйша, люди будут обращать на тебя внимание, и брать с тебя пример. Ты будешь рычагом, поэтому ты должна выбрать, как поступать". Я всегда старалась поступать правильно, но сегодня я решила не идти на философию, и не давать повода мистеру Блейку глазеть на меня.
   Я собиралась идти в другое место.
   Место, которое я ненавижу больше всего на свете. Место, которое отняло у меня дорогого мне человека.
   Мою лучшую подругу.

***

   Воздух был прекрасен. Я остановилась на секунду, в сквере возле своего дома, вскинула голову, чтобы посмотреть на чистое, без единого облака небо, и, улыбаясь, направилась в магазин. Да-да, специально для того, чтобы пройти мимо ветеринарной клиники.
   Ах, может быть подобрать бродячего котенка, и притащить его Райану на осмотр?
   Боже, ну почему я все время думаю об этом?
   Я перебежала дорогу, вошла в магазин, и купила минеральную воду.
   - Девушка! - кто-то тронул меня за плечо, и я тут же обернулась. Мое лицо вытянулось, а брови поднялись до такой степени, что лоб сложился гармошкой.
   Это Райан Эверетт, или меня похитил профессор Блейк, накачал наркотическими препаратами, из-за чего я теперь вижу галлюцинации? Нет, это он. Он же трогал меня за плечо. Или это мистер Блейк...
   Нет, Эйша, соберись! Райан заговорил с тобой, так что возьми себя в руки, и скажи хоть слово, покажи, что ты не проглотила язык.
   - Я не проглотила язык, - сказала я. Райан удивленно рассмеялся:
   - Ну, я это заметил.
   Мои щеки вспыхнули быстрее, чем красный свет на светофоре, и я, забыв про минералку, выскочила из магазина и помчалась на остановку.
   Я сошла с ума? Я что, действительно вслух скала только что Райану Эверетту, что не проглотила язык? Не "Привет, как дела?", или "Привет, мы с тобой из одного университета, ты знаешь?". Я сказала ему, что не проглотила язык. О, черт, лучше бы так и было.
   - Эй!
   Я испуганно ойкнула, отшатнулась, и едва не шлепнулась на тротуар, - рядом остановилась машина, из которой высунулся Райан. Я впервые не была рада видеть его. Мои щеки все еще были красными как два переспевших помидора, которые забыли снять с куста.
   - Ты забыла минералку. - Райан широко улыбался мне, и могу поспорить, он сейчас прокручивал в голове тот позор, что случился со мной в магазине. Я выставила себя полной идиоткой, вместо того, чтобы заинтересовать его.
   - Д-да, - ответила я, делая шаг к машине. Я что, действительно только что заикнулась? Я безнадежна, как фанатка азиатской поп-группы, которая мечтает попасть на концерт, и тайком пробраться за кулисы.
   Райан достал с пассажирского сидения бутылку с водой, и протянул мне через окошечко.
   - Я могу подвести тебя, если хочешь, - мило улыбнулся он мне.
   Я в раю?
   Я открыла рот, чтобы сказать "да", но почувствовала, как в груди все переворачивается от плохого предчувствия.
   Что не так?
   Это же Райан Эверетт, парень о котором я мечтаю с тех пор, как я увидела, как он кормил кролика на занятии по зоологии. Он продолжал ждать моего ответа, но улыбка уже дрогнула на его губах от неуверенности.
   Я, не ведая, что творю, помотала головой:
   - Извини, но я должна идти...
   Прижимая к груди бутылку с минеральной водой, я зашагала вперед, не оборачиваясь. Из груди словно вырвали сердце, а из мира выкачали краски. Осень перестала быть прекрасной, вновь вернулся туман.
   Что может быть хуже этого? Сначала я сказала Райану Эверетту, что я не проглотила язык, потом, когда он предложил меня подвести, я отказала. Это была возможность, я внезапно поднялась на позицию восемьдесят из ста по шкале, и тут же спустилась вниз.
   Я попыталась прокрутить в голове то, что случилось, но так и не нашла логики в своем поведении. Я сказала "нет" Райану, и даже не намекнула, что была бы не против встретиться в следующий раз, при более удобных обстоятельствах.
   Этот внутренний голос...
   Что ж, сегодня действительно неудачное время для свиданий, и флирта с Райаном Эвереттом. Если бы я знала, что этот недосягаемый парень заговорит со мной, я бы конечно подготовилась заранее, например, написала список возможных приветствий, тем для разговора, разработала бы специальную походку для него... стоп, я серьезно?
   Говорю же, когда я хочу чего-то, у меня начинаются проблемы.
   Но сейчас действительно не время для Райана.
   Я дождалась нужного автобуса, запрыгнула внутрь, и села у самого дальнего окна. Меня все еще съедала грусть от того, что все так сложилось. Но я должна была увидеться с ней. С этой девочкой, которая была моей самой лучшей подругой.

Дева

   - Эйша, ты наказана, - произнесла моя классная руководительница. Мое лицо вытянулось.
   - Это нарушение прав! Я всего лишь опоздала на ваш урок! На одну минуту!
   Мир в шестнадцать лет настолько несправедлив, что меня бросает в дрожь. Я лихорадочно соображала, какую бы еще ложь сказать, но все мысли были только о том милом парне, с которым я разговаривала по скайпу, до трех утра.
   Миссис Дженкс не впечатлила бы моя трогательная история, поэтому я включила воображение:
   - Этот котик, с такими... печальными глазами... и... и раненой лапкой. Я не могла его бросить, - жалостливо произнесла я. - Из-за дождя его коробка совсем отсырела, и потому ему негде было спать. Я должна была его спасти, миссис Дженкс!
   Она скрестила руки на груди, и поджала пухлые губы. В пятьдесят семь лет ее губы выглядели все еще прилично. Наверное, миссис Дженкс каждый день делает маски, потому что больше ей нечем заняться. Даже мою личную жизнь пытается расстроить.
   - Эйша, - мрачно сказала женщина, глядя на меня без энтузиазма. - На улице нет никакого дождя.
   - Ну да, - мигом нашлась я, - сегодня нет, но он был вчера. И вчера я нашла Леприкончика, и принесла домой. А сегодня чуть-чуть опоздала, потому что мне нужно было его покормить.
   Даже если миссис Дженкс и не поверила мне, она сдалась, потому что если бы она начала возмущаться, ее прозвали бы злобной ведьмой, и устроили митинг, что она не любит животных.
   Мне позволили сесть на место, но взамен буравили меня весь урок недовольными взглядами. Нужно будет сегодня скачать из интернета фотографий котиков, чтобы было доказательство, что Леприкончик существует.
   Когда физика закончилась, ко мне подошла девушка, которую я видела впервые. Она была словно актриса к фильму из пятидесятых, только не роковая дама, а невинная, хрупкая девушка. На ней была белая блузка, и юбка до колен.
   - Привет, - произнесла она чудесным голосом, и я моргнула. Не ожидала, что видение заговорит. Мой парень, сидящий за соседней партой, глупо уставился на девушку. Я закатила глаза, и сказала:
   - Не обращай внимания на него. Привет.
   - Привет, - сказал Итан, гигикнув при этом. Мои брови взлетели вверх, но я даже не обернулась, чтобы смерить его уничтожающим взглядом.
   - Можешь показать мне фотографию своего котика?
   Я услышала то, что услышала, или мне в ухо только что попал плевок Криса Диркиса?
   - Фотографию?
   - Твоего котика. Ты рассказала о нем миссис Дженкс, - все так же вежливо говорила девушка. Почему я не помню ее имя? Она выглядит как невидимка, наверное, поэтому.
   - Э-э... - промямлила я, а Итан рассмеялся:
   - Ты, наверное, шутишь, у нее нет никаких домашних животных.
   - Заткнись, Итан, - буркнула я. Почему-то мне не хотелось, чтобы эта девушка знала о моей лжи, но она уже все поняла, и очень расстроилась.
   В общем, мы с Девой Роуз познакомились в старшей школе. Она была самой красивой девушкой, которую я когда-либо видела. Мне иногда казалось, что Дева была даже красивее меня. Ее чистейшая кожа, нежно-розового оттенка, выгодно оттеняла натуральные платиновые волосы. Ее голубые, словно у ангела глаза, часто напоминали мне о том, что она действительно непорочна, в отличие от меня. Я все время влипала в разные неприятности. Дева всегда была рассудительной, здравомыслящей, и всегда хотела стать юристом. Она была самым настоящим борцом за справедливость. Я не такая. Я тащила домой бродячих кошек, и собак, но Дева всегда выхаживала их. После того, как Дева умерла, я хотела все бросить. Уйти из университета. Забыть этот город навсегда. Но я не могла сдаться. Потому что то, что отличало меня от Девы, это мое упрямство. Я всегда добиваюсь своего. Так или иначе, но то, что мне нужно, оказывается моим.
   Она всегда говорила, что я жуткая эгоистка, и думаю только о себе, но это, конечно же, не правда. Я думала о Деве, и всегда защищала ее, если она попадала в передряги (обычно это случалось по моей вине, но я ведь ее не бросала!). Мы с Девой мечтали поехать в поход, спуститься по реке на каноэ. Мне было любопытно, как это - жить в лесу, среди природы, готовить еду на костре. Я бы конечно хотела бы пойти туда со своим парнем, но его, к сожалению нет. Девы тоже нет. Поэтому я никогда не спущусь по реке на каноэ, и не буду спать в палатке в лесу.
   Кладбище было ужасным, но я привыкла к нему; промозглая земля скрипела под моими ногами, когда я шла к могиле Девы.
   Я остановилась перед мраморным надгробием, установленным ее родителями. Здесь уже лежали свежие цветы. Она была бы рада белым розам. Дева до жути любила белые розы. Наверное, потому, что они были как она - такими же белоснежными, непорочными, и невинными.
   Когда я сказала ей это, - о том, что она любит розы, чисто из нарциссивных соображений, она рассмеялась мне в ответ.
   Я присела рядом с ее могилой на небольшую скамеечку, под деревом, уперлась локтями в колени, и произнесла:
   - Не поверишь, что я сделала сегодня, Дев. Ты будешь смеяться как одержимая, когда я расскажу, как пыталась убедить сегодня в магазине Райана, что я не проглотила язык. Представь себе эту картину. Ух, мои щеки все еще пылают. И, между прочим, из-за тебя, я не отправилась с ним в романтическое путешествие. Шучу, Дев. Конечно же, он просто предложил подвести меня...
   Я замолчала, поняв, что странно веду себя. Вообще-то, всегда, когда я оказываюсь здесь, меня тянет все выболтать фотографии, на надгробной плите, словно она - мой личный дневник. Я просто верю, что Дева слышит меня. Не может не слышать. Я верю в загробную жизнь, и верю, что когда-нибудь мы встретимся с ней в хорошем месте. Дева заслуживает Рая, и надеюсь, она сейчас там, лежит на берегу моря, на шезлонге, попивает колу через трубочку, и хохочет от моих ужасных ляпов.
   Я легла на скамейку, уставившись на небо. Сквозь ветви деревьев, я видела, как светит солнце, и думала: может, это Дева смотрит на меня?
   Я помню как сейчас тот день, когда я узнала, о том, что Дева мертва.
   Ее тело обнаружили на территории университета, после вечеринки посвящения. Я была слишком пьяна, чтобы заметить что-то подозрительное. Я была слишком пьяна, чтобы заметить, что Девы нет в комнате. Я была слишком пьяна, чтобы осознать, что мне следует пойти за ней, что мне следует найти ее и привести в комнату.
   Я просто лежала в своей кровати, даже не осознавая, где я нахожусь. Меня мутило, от едва заметного движения. Голова гудела так сильно, словно в ней поселился рой пчел. Я не чувствовала рук и ног, я не чувствовала, что мои мысли сгруппированы. На следующий день, я даже не помнила, о чем думала, и что говорила. Не помнила, как попала домой. Поэтому, в полиции я не смогла сказать ничего вразумительного. Я лишь плакала, и повторяла, что этого не может быть. Я не могла понять, как такое могло случиться? Как это могло случиться с Девой, с моей лучшей подругой, с девочкой, которая была самой умной, самой доброй, самой ответственной из всех, кого я когда-либо знала.
   Но это случилось.
   И уже три года я живу с этим ощущением, что Дева смотрит на меня с небес. На ее похоронах я пообещала себе, что я никогда не стану больше заводить лучших подруг. Потому что, несмотря на то, что Дева меня оставила, она все равно остается моей лучшей подругой.
   Дева была девочкой, которая заслуживала жить дальше.

Райан Эверетт

   Утром Райана разбудил звук мобильного телефона, который он забыл отключить перед сном. Как и ожидалось, звонила мама:
   - Райан! Райан!
   - Никого нет дома, - прохрипел он в трубку, зарываясь головой в подушку, но мать Райана продолжала вопить:
   - Райан! Прекрати шутить!
   - Мам...
   - Сынок, я знаю, ты отработал три смены, но ты сам так захотел. Ты должен вернуться домой на наш ежегодный семейный ужин. Если тебя не будет, бабушка может расстроиться.
   - Мам, мои питомцы тоже расстроятся, если я не приду на работу. Пока.
   - СТОП! - заверещала миссис Эверетт в трубку, и Райан застонал, а она деловито продолжила: - Не смей сравнивать бабушку Порцию со своими кошками, Райан. Бабушка тебя любит и она чрезвычайно расстроится, если не увидит тебя, так что ты должен быть здесь завтра как штык!
   - Мама...
   - Или я разнесу твою клинику, когда в следующий раз приеду в город! - закончила она угрожать, и отключилась. Райан отбросил телефон от себя подальше, и накрылся одеялом с головой.
   Во-первых, он не хотел бросать своих подопечных, во-вторых, бабушка Порция всегда притаскивает к ним на ежегодный ужин, какой-нибудь мерзкий подарок для Райана, напоминающий о том, какой он был размазней в школьные годы. Например, однажды, она притащила ему в коробочке выбитый в драке зуб. Мерзость!
   Райан собрался вновь уснуть, ведь часы показывали всего-то половину седьмого утра, но тут вновь зазвонил телефон. На дисплее отобразилось имя Джоша, его однокурсника.
   - Приятель, какого черта ты не спишь в семь утра в пятницу?!
   - Ты видел новости? - Райан нахмурился, но Джош конечно не мог этого увидеть, он продолжил: - Та девчонка, с прошлого уикенда, Лала, или Лиза...
   - Луиза, - подсказал Райан, еще сильнее напрягшись.
   - Ну да, - торопливо забормотал Джош, - она пропала, прикинь?!
   Райан сел:
   - Ты о чем сейчас говоришь?
   - Чувак, твоя Луиза пропала, - оповестил Джош. - Что будешь делать?
   - А что я должен делать? - буркнул парень, - я видел ее лишь раз.
   - Эй, и тот раз был не очень хорошим, согласись? Ты ее ударил.
   - Я не бил ее! - возмутился Райан, вставая на ноги. Тело тут же обволок холодок, бродивший по квартире. - Она так сказала, потому что я попросил оставить меня в покое. Она хотела, чтобы я называл ее Пеппи длинный чулок.
   Джош захохотал в трубку, как и в прошлый раз, когда Райан рассказал ему чудную историю о Пеппи. Когда смех сошел на нет, голос в трубке стал серьезным:
   - Не важно, уже, бил ты ее нет, а важно то, что она пропала, после того, как всему миру сказала, что ты ее избивал.
   - Что за...
   - Я просто предупредил, что если увидишь копов, не беги, а то они будут стрелять, - Джош снова захохотал в телефон. Райан отключился, и раздраженно откинул мобильный на постель.
   Он вспомнил оленьи глаза Луизы, и то, как она умоляла называть ее Пеппи Длинный Чулок. По спине парня тут же пошли мурашки, и его замутило.
   - Ну, она в хорошем месте сейчас, я так думаю, - злобно произнес он.

***

   Шажочек, еще один шажочек...
   Я почти возле своего дома. Уже перешла дорогу. Я уже в безопасности - в любом случае, из окон ветлечебницы меня не видно. Быстро перебирая ногами, я достигла своего подъезда, и когда из темноты высунулась рука и схватила меня, я завопила изо всех сил.
   - Т-с-с-с! Это я, Райан.
   Мой вопль прекратился в то же мгновение, ощущение было такое, словно мне забили в горло булыжник. Райан никогда не заговаривал со мной первый, кроме этого дня, но я стерла его из памяти, так что совершенно не могла предположить, что он будет поджидать меня здесь, возле моего дома. Я огляделась, запинаясь взглядом на всех темных кустах, в сквере.
   - Я настолько незаметен, что ты проходишь мимо? - из-за того, что я все еще смотрела на него разинув рот, Райан улыбнулся: - Эй, это же я - твой лучший друг!
   - Лучший друг? - заикаясь, уточнила я, наконец, приходя в себя. Он держит меня за руку. Вот прямо сейчас, его пальцы сомкнулись на моем запястье. Если напрягусь, даже смогу почувствовать тепло, исходящее от его тела. Это так...
   - Эйша?
   Я подскочила.
   - Ты знаешь мое имя?
   Давайте я расскажу вам еще кое-что о Райане Эверетте. Этот парень тот, кого я не смогла добиться. Единственный человек, который мне когда-либо нравился, не обращал на меня внимания. Райан был высоким, крепким парнем. У него была тонкая талия, и отменный вкус в одежде. И когда он говорил с кем-то, - не со мной, конечно, - я тайком фоткала его на мобильный телефон, словно маньячка.
   - Конечно же, я знаю твое имя, потому что я собираюсь взять тебя на работу, потому что мне срочно нужны сотрудники. Мне показалось, что это будет для тебя неплохой практикой, и хорошим опытом. Твои медицинские знания лучше усвоятся.
   Тут мои губы растянулись в улыбку:
   - Хочешь сказать, что тебе нужна моя помощь, но ты решил начать издалека?
   - Ты очень проницательна, Эйша, - Райан сверкнул белозубой улыбкой, и мое сердце замерло. И от его улыбки, которую он подарил мне, и от того, что он вновь назвал меня по имени.
   - Я не...
   - Ладно, - парень как-то задумчиво улыбнулся, обогнул меня, ненавязчиво взял под руку, и повел по тротуару к моему дому. Мое сердце замерло: неужели он живет в том же доме, что и я? Всерьез испугаться я не успела, потому что Райан продолжил: - Я видел, как ты искала работу, два дня назад, поэтому решил предложить тебе руку помощи. - Он сделал кислую мину, и заговорщицки добавил: - Ну, и потому, что мне нужно завтра быть на ужасно скучном семейном ужине, который я не вправе пропустить.
   - А кто-то должен кормить кошек, - догадалась я. Улыбка все не сходила с моего лица, так что я выглядела по-дурацки, а еще у меня болели щеки.
   - Кормить кошек, - подтвердил Райан, - и лечить их. Я знаю, что ты разбираешься в этом. Ты ведь будущий ветеринар.
   Я не слышу, что он говорит, только вижу, как его губы двигаются. Он такая лапочка, когда говорит. Не важно что, просто пусть продолжает говорить своим чудесным, мужским голосом.
   - Когда я могу начать? - единственное, что я могу сказать. Я могу пойти туда хоть сейчас. Даже несмотря на то, что жутко хочу есть, и у меня урчит в желудке.
   Райан наклонился ко мне, словно не веря своим ушам, словно он не думал, что я соглашусь, или может быть, он просто хотел меня соблазнить.
   - Я не мог предположить, что мне не придется тебя убеждать. Ты любишь животных?
   Я вспомнила о Деве. О ее мечте построить здесь приют для животных, желании помогать людям и прочее.
   - Да, я люблю животных.
  
  

Воображение

   Все утро, пока я собиралась на работу, мне названивала мама, с просьбой приехать домой на выходные.
   - В городе завелся маньяк! - восклицала она на всю квартиру, пока я стояла у шкафа, размышляя, что надеть - платье, или джинсы. Во-первых, если я надену платье, в нем мне будет неудобно. Во-вторых, Райана я увижу разве что на пару минут - когда он отдаст мне ключи, и расскажет основную концепцию работы.
   Джинсы. Решено!
   - ЭЙША! - заорала мама, когда не услышала ответ на свой очередной вопрос.
   - Да, мам?
   - Я спрашиваю, купила ли ты газовый баллончик! Я могу приехать к тебе на пару недель, проверить, все ли в порядке. Буду готовить для тебя еду, убирать в доме. Я знаю, ты жуткая грязнуля!
   - Мам, я справлюсь сама, - ответила я.
   - Луиза Уильямс тоже так думала, - проскрипела мама с иронией, - и теперь посмотри что случилось. Родители девочки в шоке, вся страна за них переживает.
   - Мам, я знаю эту Луизу, - отрезала я, доставая черные джинсы с высокой талией с верхней полки шкафа. - Она жуткая фетишистка, и авантюристка!
   - Я знаю, что означает слово авантюристка, но что значит слово фетишистка, нет, - задумчиво произнесла мама. Мне на голову упала стопка свитеров, и я выругалась, что донеслось до маминых ушей: - Ты только что выругалась, Эйша?
   - Нет, мам, - буркнула я. - И я опаздываю на работу.
   - Ты нашла работу? - ухватилась она за новую соломинку. Я закатила глаза:
   - Я уже говорила тебе, мам. Вчера. Что я нашла работу. В ветеринарной клинике.
   - Хм... - многозначительно выдала мама. Я почти видела, как она наморщила лоб, размышляя. - Да-да. Этот мальчик, в которого ты влюблена уже несколько лет.
   - Мама! - рыкнула я, предупреждая. К сожалению, моя голова застряла в свитере, и я не могла подойти к телефонному аппарату и отключиться, поэтому приходилось слушать все это.
   - Райан Эверетт, - продолжала она, явно наслаждаясь теми муками, которые слышала в моем голосе. - Ты должна прислать мне его фотографию. Так уж и быть, я не покажу ее твоему отцу, а то его хватит удар. После Итана-Из-Старшей-Школы, твой папа парней на дух не переносит.
   Мама захихикала в телефон, а я наконец-то высвободила голову из свитера, и решительным шагом направилась к телефону.
   - Ох, как вспомню, испуганное лицо этого мальчика, когда он по ошибке зашел в нашу спальню вместо твоей!
   - Мам, мне пора! Позвоню вечером! - громко сказала я, и отключилась. Потом, чтобы быть уверенной, я вытащила провод из розетки, и только тогда спокойно вздохнула. Немного поразмыслив, я достала мобильник, и переслала маме фотографию Райана, ту, где он стоит на пороге в ветлечебнице, в белом халате, а на руках у него английская кошечка. Такая лапочка! И Райан, и это пушистое создание.
   Чтобы мама не названивала, я отключилась и продолжила собираться. Сделав несколько глотков кофе без кофеина, и прихватив бутерброд с тунцом, я наконец-то смогла покинуть свою квартиру.
   На моем пороге лежала небольшая корзинка с цветами, от которой меня тут же замутило. Готова спорить на что угодно, это мистер Блейк шутит так. Он что, решил, что он Блейк Питт? Надо позвонить папе, чтобы он разобрался с этим мистером Блейком. Кто знает, может это он похитил Луизу, и теперь держит ее у себя в подвале, отрезая по чуть-чуть кожу с ее лица, чтобы приготовить чудное жаркое.
   Погода второй день была отличной: небо было чистейшей синевы, ветер был теплым, и приятным. Я расстегнула куртку, и, проглотив остатки бутерброда, отправилась на работу. Наконец-то, я могу просто смотреть на Райана Эверетта, и не думать, что я странная маньячка. Хотя, относительно Райана это так и есть. Он - моя дичь, я должна поймать его в свои сети любви!

***

   - Привет, - улыбнулся Райан, едва я вошла в стеклянные двери, поэтому я должна была упасть тут же; серьезно, мои ноги запутались сами по себе от его белозубой усмешки, я потеряла равновесие, и очутилась на белоснежном кафеле.
   Райан бросился ко мне, чтобы помочь встать.
   - Ты не ушиблась? - в его прекрасных глазах плескалось беспокойство, и оно сильнее растопило мое сердце. Я пробормотала:
   - Лучше бы ты засмеялся, потому что это не было бы так унизительно.
   - Разве? - его брови взлетели вверх. - Могу рассмеяться сейчас.
   - Не стоит, - я улыбнулась, несмотря на то, что от стыда мое лицо одеревенело и загорелось.
   - Ладно, но я скажу тебе, что я наблюдал за тобой очень давно, и у меня было много поводов засмеяться.
   "Он наблюдал за тобой давно? Почему он говорит фразочки типичного маньяка?" - произнес внутренний голос в голове, но я отвергла его слова.
   - О нет, - я замерла как вкопанная. - Только не говори, что ты видел, как я свалилась с арендованного велосипеда в сквере возле дома?
   - И как потом тебя стошнило в траву? Нет, не видел, - он помотал головой, широко улыбаясь. Я закрыла лицо руками, и простонала:
   - О боже, это так ужасно. Скорее покажи мне сегодняшних пациентов, пока я на начала терять сознание.
   - Идем. В четыре часа ты должна сделать укол от простуды терьеру по имени Тедди. За ним придут в шесть, так что у тебя будет время понаблюдать за реакцией, но я думаю, все будет нормально. Работаешь сегодня до восьми часов. Закроешь клинику, и утром придешь в восемь, - давал краткие указания Райан. Я кивала на каждое произнесенное им слово, так, что чуть голова не оторвалась, но мне нужно было, чтобы он увидел, и понял, что я серьезно отношусь к поставленному заданию, и что я здесь не только потому, что я влюблена в его бицепсы.
   - Ты меня слушаешь или смотришь на мои губы?
   Я кивнула, но тут же спохватилась:
   - Смотрю, то есть слушаю... я слушаю то, что ты говоришь!
   Райан улыбнулся, и мое сердце пропустило удар.
   - Это правда, что ты встречался с пропавшей девушкой? - сказала я прежде, чем мой мозг сумел отфильтровать вопрос. Лицо Райана изменилось за доли секунды, и он перестал улыбаться.
   - Я виделся с ней всего лишь один раз, Эйша. Если она и сбежала из дома, это не по моей вине, и я точно не похищал ее. Я не знал, как сделать так, чтобы она... ну, в общем, это не я.
   "Звучит неубедительно", - тут же поддакнул мой внутренний голос, и я приказала ему заткнуться.
   Райан посмотрел на часы, висящие над входной дверью, и торопливо произнес:
   - Я должен спешить, чтобы проконтролировать позорные истории бабушки Порции, которые она обязательно захочет рассказать на семейном ужине. - Райан улыбнулся, и я улыбнулась ему в ответ сияющей улыбкой. Он такой милый, и он разговаривает со мной о своей бабуле, это тоже так мило!
   Когда парень ушел, я села в приемной за стол, и принялась читать книгу, принесенную из дома. Сюжет меня так увлек, что я едва не забыла сделать Тедди укол. Райан познакомил нас ранее, так что теперь, у меня не было проблем, и пес даже не рычал на меня. Он позволил ввести ему под кожу иглу, и так же спокойно отправился в свою клетку. Скоро его заберут хозяева.
   Когда я делала терьеру укол, я подумала о Деве. Она так хотела связать свою жизнь со спасением других жизней живых существ, что уже в одиннадцатом классе начала копить на приют для животных. Она сказала, что собирается получить специальность юриста, и потом написать мэру нашего города, что тот просто обязан заняться посадкой деревьев, в городском парке. Помню, я подняла ее на смех, как я делала во всех ее начинаниях, но, конечно же, я понимала, что Дева, это просто ангел, и я чуточку завидовала ей, ведь она была такой доброй, такой самоотверженной.
   Мысли о Деве, чтение книги, игра с Тедди, - все это жутко утомило меня, поэтому я откинулась на спинку стула, закрыла глаза, и принялась медитировать, а точнее мечтать. О том, что скоро я закончу универ, и смогу вернуться домой. Мама наконец-то перестанет донимать меня жуткими предложениями приехать и пожить у меня месяцок, а папа перестанет присылать мне посылки с газовыми баллончиками и электрошокерами. Это так утомляет, особенно еще и от того, что почтальон смотрит на меня, словно я собираюсь захватить мир.
   Когда я открыла глаза после медитации, оказалось, что я уснула, проспала больше часа, и в ветлечебнице не горит свет. Я видела только свет с парковки, и свет от витрины того круглосуточного супермаркета. Готова поспорить, там кроме продавца никого нет. Я порылась в сумке в поисках мобильного телефона, но его там не оказалось.
   Мне стало тревожно.
   Почему свет погас?
   Райан ничего такого не говорил. Хотя, может быть, он автоматически выключается, когда заканчивается рабочий день? Уже явно больше восьми часов.
   Я взяла себя в руки, и, контролируя воображение с мистером Блейком, пожирающим лицо Луизы в главной роли, двинулась к стеклянной двери. Она была заперта.
   Воздух мгновенно покинул мои легкие, мышцы во всем теле напряглись.
   Я снова подергала ручку двери. Она точно заперта. Как такое возможно?!
   Я вспомнила мамино предупреждение взять с собой газовый баллончик, вспомнила ее встревоженный голос, когда она сказала, что пропала Луиза. И затем, я вспомнила, что кто-то утром оставил у моего дома корзину с цветами.
   Я отвернулась от двери, и обвела взглядом холл настолько, насколько хватило света.
   - Профессор Блейк? - прошептала я. Конечно, он не выскочит из-за конторки, с визгом "Сюрприз!", но от своего собственного голоса в звенящей тишине, стало как-то поспокойнее. Мне нужен газовый баллончик.
   Я вернулась к сумке, и достала мое супер-защитное оружие от профессора Блейка. Прижав его к груди, я вышла из-за конторки, и встала у двери, чтобы если увидеть кого-нибудь, тут же позвать на помощь.
   Я чувствовала, как колотится сердце, и чувствовала, что за мной кто-то наблюдает. Профессор Блейк сидит в укромном уголке ветлечебницы, и хихикает, наблюдая за мной в прибор ночного видения.
  

Приглашение

  
   На мое плечо легла тяжелая рука, и затем услышала чей-то голос, который утонул в моем диком визге. Я обернулась, собираясь прыснуть из баллончика в лицо маньяку, но не смогла найти кнопу, и потому принялась бить в лицо банкой от баллончика.
   Он вскрикнул, почему-то голосом Райана:
   - Эйша! Эйша, это я, черт!
   Я перестала колотить его и, запыхавшись, отступила.
   - Райан? - дыхание перехватывало от перевозбуждения. Парень простонал в ответ, потом исчез на минуту, и когда вернулся, свет уже горел, а на его лбу был пакет со льдом.
   - Впервые у меня случается подобное, - сказал он, проходя за конторку, и принимаясь рыться в бумагах. Я опустила руки, и виновато пробормотала:
   - Ты напугал меня.
   - Я заметил, - со смешком отозвался парень, выпрямился, держа в правой руке какую-то папку. - Ты мне чуть глаз не выбила.
   - П-п-прости, - я склонила голову. Щеки по привычке запылали. - Может тебе стоит сходить в больницу?
   - Я уже в больнице. И рядом со мной врач.
   - Если ты собака, тогда да, - отозвалась я, и снова покраснела. У меня, что язык не соединен с мозгом? Нужно сходить на обследование.
   Райан расхохотался:
   - Я впервые встречаю такого человека как ты, честно. - Он подошел ближе ко мне, все еще смеясь. - Обычно девушки начинают заигрывать со мной, но ты такая, какая есть, и мне это нравится.
   Я улыбалась, самой естественной фальшивой улыбкой, на которую была способна.
   Райан же не знал, что я веду себя по-идиотски только когда он рядом со мной.
   Он ненавязчиво подтолкнул меня к двери, продолжая счастливо улыбаться:
   - Давай, Эйша, я провожу тебя домой.

***

   - Эйша, - произносит Дева, - держись подальше от этого парня.
   - Почему? - недоумеваю я, хоть и знаю, что должна прислушаться к этой девушке.
   - Потому, что он - убийца.
   Внезапно, я вижу, как ко мне направляется Райан, с сияющей улыбкой, и что-то говорит. Я опускаю взгляд к его руке, и вижу, что его пальцы сжимают кухонный нож, такой, какой мама привезла из Японии этим летом. Я поднимаю взгляд и уже вижу не Райана, а профессора Блейка. И он протягивает мне корзину с цветами, и шепчет:
   - Прими их, или я выклюю тебе глаза, посажу в подвал, и скормлю тебя Тедди.
  
   Я резко распахнула глаза, и с облегчением выдохнула, поняв, что все - дурной сон. Я сильнее завернулась в одеяло, оставив снаружи только лицо, и блаженно закрыла глаза, принимаясь мечтать о Райане, но дурацкий сон снова все испортил. Дева сказала: "Эйша, держись подальше от этого парня".
   Какого черта?! Райан Эверетт, парень, который мне нравится с тех пор, как я увидела его - убийца? Только в параллельной вселенной. Я скорее поверю, что мистер Блейк действительно маньяк, и похищает девственниц, чтобы скормить своему ручному дракону.
   Мне срочно нужно прекратить смотреть ужастики.

***

   - Сегодня добралась сюда без приключений? - многозначительно поинтересовался Райан, встретив меня в вестибюле ветлечебницы. Я мотнула головой:
   - Добралась хорошо! Я во всеоружии!
   - Не сомневаюсь, - со смешком подтвердил Райан, и мои щеки тут же заалели, как маков цвет.
   - Я не то имела в виду.
   - Сегодня у нас будет много работы, Эйша, - не стал слушать мой лепет Райан. - Сегодня суббота, так что все мигом бросятся лечить своих домашних питомцев, потому что это единственный день, когда можно не делать выбор между собакой и работой.
   - Ты циник, - заметила я, и Райан ничего не ответил на это, лишь улыбнулся.
   Очевидно, день сегодня будет трудный. И мне ни в коем случае нельзя опозориться.

***

   - Ущипни меня, чтобы проверить, живая я или нет, - простонала я, полулежа на столе, и опустив голову на руки. Я почувствовала, как руки Райана опустились мне на плечи. Вся усталость тут же испарилась, по спине побежали мурашки наслаждения.
   "Он опасен, Эйша", - противный внутренний голос тут же напомнил о себе. Я выпрямилась, и Райан отступил, и присел рядом со мной на стул. Он протянул мне кофе без кофеина, и произнес:
   - Ты хорошо потрудилась сегодня.
   - Откуда ты знаешь, что я пью кофе без кофеина? - спросила я, делая глоток.
   - Ну, я же наблюдал за тобой, помнишь?
   "Типичный маньяк".
   - Шучу, я просто увидел, что ты пришла сегодня с порцией кофе, и решил, что он тебе нравится.
   Я облегчено вздохнула, хотя мне все еще не было не по себе. Он же действительно не следит за мной?
   Нееет. Такой парень как Райан Эверетт нашел бы себе занятие поинтереснее, чем слежка за скучной мной. Кроме того, он не маньяк. Если кто и следит за кем, так это я за Райаном.
   Я расслабилась, сделав еще глоток, поэтому, я подавилась, когда Райан будничным тоном произнес:
   - Ну, и когда мы пойдем на свидание?
   Кофе пошло не в то горло. Я закашлялась. Потом, постучала себя по груди, и выдохнула. Сделала еще глоток, - чтобы оттянуть время, и сообразить что произошло.
   Наверное, он имел в виду что-то другое, или мне послышалось. Райан сказал что-то вроде: "Заканчиваем здесь, и идем работать", или "Ну так что, мы завтра идем работать, несмотря на то, что воскресенье?".
   - Эйша? - губы Райана растянулись в усмешке, и он вскинул брови: - Так ты встретишься со мной завтра, или нет? Кроме шуток.
   ДА! КОНЕЧНО ДА!
   Что?
   Нет.
   Да!
   "Нет, - возражает внутренний голос. - Никуда ты не пойдешь с этим маньяком-убийцей!".
   Ну, Райан пока еще никого не убил.
   "Так ты хочешь быть первой?!".
   - Нет, конечно, - произнесла я, как само собой разумеющееся.
   - Нет? - брови Райана взлетели вверх.
   - Ой, это я не тебе, - поспешно сказала я. - То есть, мысли вслух. Да, мы можем завтра встретиться!
   Он серьезно спрашивает?
   - Еще бы немного и я бы позвала тебя сама, - признала я.
   - Опять мысли вслух? - рассмеялся Райан, и в этот раз, я была смелой:
   - Ну, даже если и мысли вслух, они - правда.
  
  

Препятствие

   Райан вновь решил проводить меня домой.
   - Я живу в двух шагах отсюда, - напомнила я, когда мы затормозили у двери. Райан запер ее на ключ, и бросил на меня на смешливый взгляд:
   - Но, тем не менее, ты носишь в сумочке газовый баллончик.
   Я закатила глаза:
   - Это мой папа. Он высылает мне газовые баллончики и электрошокеры тоннами. - Брови Райана взлетели, и он с неуверенным смешком произнес:
   - Тогда должен сказать спасибо, что вчера в твоей сумочке нашелся только газовый баллончик. Чего ты боишься?
   Мы направились в сторону парковки. Вокруг стояла тишина, из-за позднего времени - мы с Райаном сегодня засиделись в лечебнице, и начали закрываться в одиннадцать.
   - После исчезновения Луизы город на ушах стоит, - сказала я, и Райан тут же поморщился. - Кроме того, - добавила я, - кто-то присылает мне корзины с цветами.
   - О, так у тебя есть парень?
   - Да уж, парень, - невесело сказала я. - Я подозреваю своего профессора, по философии мистера Блейка. Я видела пару раз, как он ошивался в моем районе. И он все время смотрит на меня, знаешь, по-маньячески, - я совсем разоткровенничалась: - Ко всему прочему, он постоянно напрашивается провести меня домой.
   Райан был впечатлен, и больше не шутил:
   - Нужно обратиться в деканат, если он пристает к тебе.
   - Меня тут же вышвырнут из университета, - обрисовала я невеселое гипотетически возможное будущее. - Мне остался год, и я больше никогда не увижу этого цветомана.
   - Ты беспощадная девчонка, - заметил Райан, когда мы переходили дорогу.
   - Уверена, ты это заметил, и прочувствовал еще вчера, - рассмеялась я.
   Мне было легко с Райаном. Он совсем не такой, как я представляла. Но он лучше, - не такой заносчивый ловелас, каким его описывала Стэйси, с моего факультета, и не хулиган, ночью рисующий граффити на стенах младшей школы, как говорила Кэти.
   Теперь я влюблена в него еще сильнее.
   Мы остановились у моего дома, и мои ноги тут же стали ватными, а голова словно превратилась в вакуум.
   Э-э... надо что-то быстро сказать, и распрощаться.
   Какую-нибудь шутку, и умчаться наверх.
   Вот я, уже делаю шаг назад. А, нет, я все еще стою на месте.
   И мой рот открывается.
   Стоп, я же ничего не придумала...
   - Так ты поцелуешь меня, или нет? - вырывается из моего рта. Что за... это же не я сказала.
   Райан засмеялся, скрещивая руки на груди:
   - А ты не ударишь меня в пах, если я сделаю это?
   Мое лицо вспыхнуло как светофор:
   - Что заставило тебя думать, что я поступлю так?
   - Вчерашнее нападение, а, в прочем не важно уже, - он с улыбкой наклонился ко мне, и остановился в миллиметре от моих губ.
   - А где твои руки? - прошептал он.
   - В карманах, - прошептала я в ответ, разглядывая темноту его глаз. Он улыбнулся, и тогда нежно прикоснулся своими губами к моим. Конечно, я целовалась и раньше, но Райан... у меня появилась еще одна причина любить его. Он такой милый, нежный, и...
   Меня что-то словно шарахнуло по голове, и я отскочила. Райан испуганно отпрянул:
   - Что случилось?
   - Ты почувствовал?! - воскликнула я, прижимая руки к груди. Сердце готово было разорваться на мелкие кусочки. Райан нахмурился:
   - Что почувствовал?
   - Ниче...ничего, - выдавила я, пятясь назад. - Встретимся завтра! Я позвоню тебе!
   Не дожидаясь ответа от Райана, я бросилась в подъезд, и почувствовала себя в безопасности только в своей квартире, за закрытой дверью.
   Что это было только что? Словно что-то... что-то ударило меня, но рядом ведь никого не было! Я покрутила головой, разглядывая небольшое пространство квартиры. Все стоит так, как и должно, на своих местах, здесь никого не было.
   Что происходит?
   Меня вновь посетило ощущение, что за мной кто-то наблюдает, и по спине побежал холодок, а сердце тревожно забилось.
   Здесь ведь никого не может быть, верно?
   Чтобы полностью успокоить себя, я включила во всей квартире свет, заварила кофе, и села перед телевизором, смотреть корейские фильмы с субтитрами. Пару часов прошло спокойно, пока я не услышала за входной дверью странные шумы.
   Выключила у телевизора звук, я прислушалась.
   Ощущение, словно кто-то хочет проникнуть в квартиру.
   В три часа ночи?
   Тот, кто принес мне утром цветы?
   Тот, кто похитил Луизу?
   Райан так шутит?
   Мистер Блейк?
   Я потянулась за электрошокером, лежащим на подушках, потом, взяла телефон, чтобы позвонить в полицию.
   Почему нет гудков? Маньяк перерезал провода? Это возможно?
   Мои нервные окончания обострились, а мысли начали крутиться только вокруг возможных ужасов. Что, если он сейчас пытается проникнуть в дом.
   Мое сердце упало в пятки, когда я услышала, как в замке поворачивается ключ. О боже. Я шокировано смотрела на то, как дверь открывается, потом, как на пороге появляется мама с огромным пакетом в руках. Она уставилась на меня, словно не ожидала увидеть меня в моей собственной квартире, в такой час.
   - Эйша, ты хочешь напасть на меня? - осведомилась мама, закрывая дверь.
   Я закатила глаза, очнувшись:
   - Мам, почему ты не предупредила меня, что ты собираешься приехать?
   - Не предупредила? - с насмешкой спросила она, снимая туфли на высоких каблуках, и следуя в мою импровизированную гостиную. - Я собиралась предупредить. Звонила тебе тридцать девять раз. После этого, я решила, что это судьба - чтобы я приехала, и проконтролировала твои дела.
   Тут я вспомнила, что выключила домашний телефон. Значит, маньяк не перерезал провода, я все придумала.
   - Какие дела, мам? - я застонала, наконец, осознав всю масштабность этой катастрофы. - У меня нет никаких дел.
   - Я уж вижу, - кивнула она, пройдя мимо меня, горделиво вскинув подбородок. - Сидишь и смотришь фильмы без перевода, вместо того, чтобы как-то обезопасить себя.
   - Да уж, - буркнула я. - В следующий раз, перед тем, как ты приедешь, я сменю замки, и забаррикадирую дверь.
   - Это ж надо! - мама возмущенно глянула на меня, потом все же отвлеклась на то, чтобы вытащить из пакета гадости, которые она купила, и положить в холодильник. Надеюсь, ей в голову не придет готовить, мне этого не нужно.
   - Зачем ты приехала, мам? Это из-за Луизы?
   - На самом деле нет, - мама перестала рыться в моей кухонной утвари, и перелаживать все на свой вкус, и посмотрела на меня серьезным взглядом. - Я приехала из-за твоего парня. Ты прислала мне его фотографию, помнишь?
   - Да, - осторожно сказала я. - А что с ним?
   - С ним, я так полагаю, ничего, - мама вышла из-за стола. Без своих каблуков она была ниже меня сантиметров на десять. - Но я видела его уже не раз, Эйша. Он был на похоронах Девы. Он каждый год посещает ее могилу.
  
  
  

Призрачная Девушка

   - Мама, что такое ты говоришь? - я неодобрительно нахмурилась. - Зачем Райану ходить к Деве на могилу? Они даже не знали друг друга.
   - Может быть, ты думаешь, что они не знали друг друга, Эйша? - осторожно предположила мама, многозначительно глядя на меня.
   - На что ты намекаешь, мам?! - у меня от возмущения дыхание перехватило. - Хочешь сказать, что Райан убил Деву, а теперь из чувства вины навещает ее?!
   Мама вернулась к моей кухне. Она поставила чайник на плиту, при этом избегая смотреть мне в глаза, и я знаю, она продолжала думать об этом.
   Я не стану! Я люблю Райана! И вообще, этот парень тот, кого я всегда хотела. Я с первого курса мечтала, чтобы он позвал меня на свидание, я не стану в нем сомневаться, тем более, после того, как я чуть-чуть его узнала. Если бы он был убийцей, он бы разве не убил бы меня? В тот вечер, в ветлечебнице, когда я была совершенно безоружна, и беззащитна? Это не Райан Эверетт, нет уж!

***

   Она билась о невидимую стену, и если бы она была жива, она бы умерла вновь. Она всегда была рядом с Эйшей, хоть та и не видела ее. Бестелесный дух, плывущий за ее плечом, словно Ангел-Хранитель, "внутренний голос". Дева Роуз всегда была рядом со своей лучшей подругой, направляла ее, подсказывала ей, и иногда даже делала выбор.
   И сейчас, Дева с ужасом слушала слова Эйша.
   - Мам, он всего лишь мой работодатель, - говорила она, но Дева знала: Эйша лжет. Дева видела, как этим вечером они целовались. Она видела, как Эйша сжала кулаки в карманах куртки, от того, что ей хотелось схватить Райана за шею, и сильнее прижать к себе. И она видела, как дрожали ресницы Райана, когда он целовал ее лучшую подругу. Дева почти позволила их языкам сплестись воедино, прежде чем вмешалась. Ее бестелесный дух, собрав все силы, нарушил границу между мирами, и позволил прикоснуться к Эйше. Ее подруга содрогнулась, и тут же отскочила. Она жутко испугалась того холода, который подарила ей Дева при прикосновении.
   Хоть она и напугала свою лучшую подругу, тем не менее, она не позволила Райану зайти слишком далеко.
   Этот парень не нравился ей. Он был слишком... не правильным. Его походка, его фигура, его разговоры... - все идеально, и это плохо. Он не подходит Эйше, и Дева во чтобы то ни стало, защитит свою подругу, потому что такова ее судьба, после смерти - защищать Эйшу.
   Как раньше Эйша оберегала Деву, теперь настала очередь Девы. Потому, что Эйша правильно считает - они вместе все еще; даже смерть не нарушит их крепкой дружбы, и никто не нарушит ее. Тем более Райан Эверетт.
   Парень, который убил Деву Роуз.

***

   3 года назад.
  
   - Ребят, это же вечеринка, почему у вас такие кислые лица?! - к двум девушкам подошел подвыпивший тип.
   Дева и Эйша переглянулись. Им было неприятно здесь находиться, потому что веселья, которого они ожидали, здесь не обнаружилось. Только пьяные студенты со своими стаканчиками с пуншем ходят туда-сюда, и пытаются соблазнить красивых первокурсниц.
   Дева и Эйша договорились держаться вместе, не пить и не есть. Они видели, что происходят на таких вечеринках, поэтому решили не рисковать.
   - Напомни, почему мы сюда пришли? - прошептала Дева, наклоняясь к Эйше. Ее подруга зачесала свои длинные черные волосы в высокий хвост. Сама Дева, после поступления решила сделать модную стрижку, поэтому теперь ее волосы едва достигали плеч.
   - Мы взяли флаеры, которые раздавал симпатичный парень перед нашим общежитием, и решили, что это будет неплохой идеей, влиться в общество, - проворчала Эйша, и тут же неодобрительно поджала губы, когда мимо них, сдерживая порывы тошноты, прошел какой-то парень, в военной форме. Эйша сильнее нахмурилась: - Сегодня что, Хэллоуин?
   - Ты всегда всем недовольна, - со смешком заметила Дева. Эйша кисло посмотрела на нее:
   - Хочешь сказать, что тебе сейчас весело? Мы должны были остаться в общежитии, и печь пироги - вот что истинное веселье. Мы уходим, Дева, - Эйша решительно взяла Деву под руку, развернулась на сто восемьдесят градусов, и почувствовала, как теряет рассудок.
   В проем дома вошел парень, ростом под метр девяносто, в черных штанах, и серой футболке, свободно облегающей его тело. Но Эйшу привлекло не это, а его улыбка. Он не улыбался никому в целом, но он сиял, словно его лицо не могло хранить серьезное выражение. Он был так прекрасен, что Эйша тут же захотела вписать его список красавчиков, который они составили вместе с Девой в десятом классе.
   Кстати, Итан, бывший парень Эйши не входил туда ни разу. Не с его торчащими ушами, и руками-крюками, которые вечно лезли под ее футболку. А этот парень, который только что вошел в дом, - он - идеал. Нет, даже Идеал, с большой буквы.
   - Эйша, мы уходим? - спросила Дева, удивленно глядя на подругу. Потом, ее взгляд прошелся по толпе, и она сказала: - Похоже, народ прибывает. Может быть, теперь сюда придут нормальные особи мужского пола, кто может выговорить свое имя?
   Эйша бросила на Деву затуманенный взгляд, и спросила:
   - Так мы что, остаемся?
   - Я вижу одного милого на вид парня, который идет к нам, - вместо ответа сказала Дева. После школы, девушка стала чуть раскрепощеннее, и уже не краснеет словно помидор, когда ее зовут на медленный танец. Из колонок донеслась медленная музыка и Эйшу тут же пригласили на танец. Она сказала Деве:
   - Помни: мы не разделяемся. Я буду тут, в двух шагах от тебя.
   Дева кивнула, и вновь отвернулась в толпу, чтобы найти взглядом парня, который так приглянулся ей. Он был высокий, широкоплечий, и улыбался так искренне, словно он посетил не пьяную вечеринку, а кинопремьеру с Чарли Чаплином в главной роли.
   Деве нравились такие парни - искренние, с добродушными глазами, потому что у этого парня, она могла поспорить, были добродушные глаза. Эйша бы его одобрила.
   - Привет, - сказал он. Дева привлекательно покраснела, но не запинаясь и не заикаясь, ответила:
   - Привет.
   Парень встал рядом с Девой, и обвел взглядом комнату.
   - Похоже, тебя не привлек пунш, раз твои глаза все еще ясные.
   Сердце Девы пропустило удар. Он сказал, что ее глаза ясные? Нет, конечно, мальчики часто говорили Деве комплименты, но не те, кто ей нравился. По правде говоря, ей никто и не нравился раньше.
   - Меня зовут Дева Роуз, - сказала девушка, улыбнувшись.
   - Меня - Райан Эверетт, - представился милый парень с добродушными глазами. - Тебе не кажется, что здесь жарко? У меня потеют ладони, а я этого терпеть не могу, особенно когда разговариваю с привлекательной девушкой.
   Дева обернулась, ища взглядом Эйшу. Она куда-то подевалась.
   Она ведь не разозлится, если Дева ненадолго уйдет? Можно сказать, от этого зависит ее судьба, так что подруга должна понять. Девушка кивнула, и проследовала вслед за Райаном во двор.
   Едва они оказались на свежем воздухе, она облегченно вздохнула, что Райан заметил:
   - Тебе тоже было душно?
   - Очевидно, да, - улыбнулась она, своему новому знакомому. Райан предложил ей руку, и она приняла ее. Они направились в сад, позади дома. Здесь стояла удивительная тишина, хотя Деве казалось, что это прекрасное место для уединения парочек.
   Стоп! Парочек? А что, если Райан решил воспользоваться девушкой? Нет, он выглядит милым.
   - Твоя рука напряглась, - заметил парень. Дева вздохнула:
   - Всякие мысли лезут в голову.
   - На каком ты курсе? Раньше я не видел тебя в кампусе.
   - Я на первом, - ответила Дева.
   Они прошли мимо красиво подрезанного кустарника, и остановились у беседки. Не сговариваясь, они опустились на скамейку, и принялись молчать.
   Странное знакомство, - подумала Дева, ведь Райан, по сути вещей, парень, и разве он не должен вести себя иначе?
   - О чем думаешь?
   - Ни о чем, - улыбнулся он, - внезапно моя голова опустела.
   "Сейчас он скажет, что все из-за меня, и тогда я разочаруюсь".
   - Хотя нет, я думаю о том, что не хочу здесь находиться.
   Брови Девы взлетели вверх. Она поправила свои волосы, при этом задев руку Райана, и по ее телу тут же побежали мурашки.
   - Тогда почему ты пришел сюда?
   - Здесь моя сестра, и я должен забрать ее домой. - Райан послал Деве улыбку, - она мала еще для таких вечеринок.
   - Тогда ты должен вернуться за ней, и забрать, - произнесла девушка, думая о других вещах. Не о его сестре. И ей бы не хотелось, чтобы он уходил. - Мы могли бы встретиться в университете в понедельник, - произнесла она, с колотящимся от волнения сердцем.
   Райан улыбнулся, и придвинулся к Деве чуть ближе. На его губах играла улыбка, а вот Дева перестала улыбаться. Ею завладела паника - она еще никогда не целовалась. Она даже не знает, что нужно делать. Райан сейчас поймет, что она не опытна, рассмеется, и уйдет. А в понедельник, все в кампусе будут смеяться над ней.
   Прежде чем паника проглотила остатки разума, мягкие губы Райана прикоснулись к холодным губам девушки. Он тут же отстранилась, и пролепетала:
   - Хочу, чтобы ты знал, я не такая! Ну, я не из тех девушек...
   - Ты понравилась мне, Дева Роуз, - улыбнулся Райан. Его рука легла на затылок девушки, забралась в волосы, и чуть сжала. - А когда мне что-то нравится, я добиваюсь этого.
   Он вновь наклонился к ней, нежно целуя. В этот раз, Дева ответила на поцелуй, не понимая, что это - последнее, что она сделает в своей жизни.
   Ее первый, и последний поцелуй.
  
  

Предостережения

   - Мама, что ты делаешь? - спросонья спросила я, увидев, как она роется в моей сумочке. Может, я вообще сплю, и все это мне снится? Но, если бы это было так, тогда мама бы не сказала раздраженным тоном:
   - Не хочу, чтобы ты шла на это свидание незащищенная.
   Я резко села на постели, и убрала волосы с лица. Потом зажгла лампу, и ощущение, что я сплю, испарилось.
   - Мам...
   - Знаю, знаю! - перебила она, даже не глядя на меня. Она застегнула молнию на сумке, выпрямилась, и с чувством выполненного долга произнесла: - Но я хочу знать, что ты в безопасности на свидании с этим мальчиком.
   - Ты что опять положила мне газовый баллончик?
   - Лучше! - восторженно сказала мама, дергая молнию сумки, и доставая оттуда мой чехол для очков.
   - Ты хочешь, чтобы я защищалась очками? - я в недоумении вскинула брови.
   - Не угадала! - мама расстегнула молнию, и я увидела, что на ее ладонь выпал складной нож.
   - Мам! - я закатила глаза, падая на кровать, на спину. - Прекрати лезть куда не надо.
   - А если с тобой что-то случится, когда ты будешь на свидании? - она приблизилась к моей кровати, неодобрительно поджав губы. Я мрачно посмотрел на нее и кивнула:
   - Да, кое-что случится. И это что-то - мой очередной позор, который будет преследовать меня в ночных кошмарах.
   - Прекрати, - резко осадила меня мама. - Ты пойдешь либо с этим, либо я позвоню отцу!
   - Боже, ладно, - сдалась я, поворачиваясь на бок, и накрываясь одеялом с головой. Время близилось только к шести утра, на улице стояла мрачная темень, от которой еще сильнее хотелось закутаться в одеяло. Проваливаясь в приятный сон, я сказала маме, чтобы она шла спать. Что она пробурчала мне в ответ, я не услышала, потому что мне уже снилось, что мы с Райаном катаемся на коньках, и как я хохочу, а он хватает меня за талию, и прижимает к себе.
   Когда мой сон начал приближаться к самому интересному, зазвонил будильник, и я раздраженно треснула ладонью по его макушке. Мама вышла с кухни, помахивая половником в мою сторону:
   - Поднимайся, если не хочешь опоздать на свое свидание.
   - Только девять, мам, - произнесла я, подавив зевок. - Времени еще полно.
   - Ну, не так чтобы полно, - возразила она, возвращаясь к кастрюльке, что стояла на плите. - Если конечно ты не обладаешь суперспособностями, и не сможешь трансгрессировать домой, и назад.
   - Что, прости? - я села на кровати, всю сонливость как рукой сняло. Мама со смешком сказала:
   - Ты должна поехать домой, и отдать папе ключи от гаража. И лучше бы тебе поторопиться, если ты не хочешь опоздать на свое супер-важное свидание.
   - Мам, - простонала я, - ты же специально это делаешь, да?
   Она повела плечом:
   - Нет, конечно.
   - Тогда я позвоню Райану, и попрошу его отвезти меня, - сказала я, проверяя. Мама тут же обернулась, зло сверкнув глазами в мою сторону, что подтверждало, что она просто хочет меня отгородить от моего потенциального парня. Конечно, я не стала бы ему звонить, но это уже слишком.
   - Ладно, - сказала я, бодро вставая с постели. - Как ты могла забрать ключи?
   - Я ведь не знала, что здесь у тебя так интересно, - парировала мама. - Думала, что ты, как послушная дочь, будешь держаться от Райана подальше, а не все наоборот.
   Отлично. Она пытается испортить мне свидание. Наверное, она специально забрала папины ключи, чтобы у нее был повод отослать меня из города. Может, мама видит будущее?
   Хуже. Мама просто лжет. Когда я в два часа была дома, папа встретил меня в пижаме и халате, с очками на носу, и свежей воскресной газетой:
   - Дорогая, почему ты дома?
   Я невесело усмехнулась, вползая в дом, и стягивая шапку с волос:
   - Только не говори мне, что у тебя есть ключи от гаража.
   - Ключи? - папа озадачился, вскидывая брови. - Конечно, у меня есть ключи, а что? Они нужны тебе?
   От расстройства мои ноги стали ватными, и я упала на стул в прихожей.
   - Мама меня обманула.
   - Она сказала, что есть кое-что, с чем ей надо разобраться, - вспомнил папа, снимая очки. Он отложил очки и газету на столик, и скрестил руки на груди: - Ты мне ничего не хочешь рассказать?
   Я тяжело выдохнула, и устало покачала головой. Затем, встала на ноги, и потащилась на кухню.
   - Я позавтракаю, и сразу же вернусь в город. Из-за этой аферы я даже не поела.
   Папа следовал за мной:
   - Мама говорит, какой-то парень тебя преследует.
   - Он не парень, он мой профессор в университете, - отмахнулась я, доставая из холодильника яйца, и помидоры. Я слышала, как папа сел за стол.
   - Я говорю о Райане Эверетте.
   Я резко обернулась:
   - Не смей следить за ним!
   Папа вскинул руки:
   - И в мыслях не было, дорогая.
   - И что, ты тоже думаешь, что он маньяк?
   Папа пожал плечами:
   - Нет, не думаю. Его семья довольно хорошая, благоприятная. - С каждым папиным словом мои брови ползли наверх. - Кроме того, сам парень не выглядит опасным. Не знаю, что и думать, но держись с ним осторожнее.
   - Ты что уже все проверил? - мой угрюмый голос выдал меня. Папа ничуть не смутился:
   - Я ведь должен знать, с кем встречается моя дочь. Особенно, если это парень, с которым гуляла Дева.
   Ощущение было, словно мне за шиворот вывалили целое ведерко льда.
   - Папа, они не были знакомы.
   - Откуда ты знаешь, девочка? - папа посерьезнел. - Один мой друг в школе, встречался с двумя девушками, даже не подозревая, что они знакомы. Но они были, так что ты можешь представить, чем все это закончилось.
   С папой, в порче настроения никто не мог сравниться. В кампус я вернулась с чувством, что надо мной нависли грозовые тучи, и в прямом и в переносном смысле.
  
  

Свидание

   Начался дождь. Мама ушла ужинать в ресторан со своей хорошей знакомой, а я сидела у окна, наблюдая за тем, как мир за окном превращается в расплывчатое пятно.
   Настроения идти куда-то уже не было, тем более, от того, что Райан не звонил мне. Меня одолевало плохое предчувствие, - погода, мама с папой, мой внутренний голос, - все говорили мне сидеть сегодня дома, и никуда не выходить.
   И я почти сдалась, почти придумала речь, для того, чтобы отказаться от свидания, но я вовремя взяла себя в руки. Райан Эверетт - тот парень, который нравится мне! Как я могу быть такой рассудительной сейчас, в то время как он наконец-то сделал то, чего я ждала столько времени - позвал меня на свидание!
   Я отошла от окна, и направилась к шкафу, где висело мое выходное платье, которое я собиралась надеть. Из темно-бордовой пряжи, с короткими рукавами. Под низ я надену белую водолазку. Оно будет прекрасно сочетаться с моими темными волосами.
   Зазвонил мой мобильный, и я дрожащим голосом ответила. На том конце, Райан произнес:
   - Ну, ты готова для этого?
   - Для чего? - спросила я легкомысленно, хоть внутри и напряглась.
   - Для того чтобы целый вечер провести с парнем мечты.
   Я рассмеялась, чувствуя, как в груди давление чуть-чуть ослабло.
   - Откуда тебе знать, какие у меня предпочтения и мечты? - дразнящим тоном протянула я, и Райан ответил:
   - Я ведь следил за тобой, помнишь?
   Я снова рассмеялась, пообещала, что буду готовой вовремя, и отключилась. На самом деле, мне не было смешно. Райан следил за мной? Луиза пропала? И он как-то связан с Девой.
   Что-то здесь не так.
   Нет, мысли прочь! Я собираюсь провести этот вечер очень даже хорошо! К тому же, если бы Райан хотел меня убить, он мог бы сделать это уже много раз, ведь мы оставались допоздна в ветлечебнице.
   "Он хочет сыграть с тобой в игру, Эйша. И он сделает это, в тот самый момент, когда ты расслабишься по-настоящему".

***

   Я выбежала во двор, под дождь, и тут же окунулась в оглушающие шумы сбегающей по водостоку воды. На мой зонтик обрушились водопады дождевой воды, и я, рискуя промокнуть, бросилась к машине Райана, стоявшей у обочины.
   Забравшись в салон, я сварливо произнесла:
   - Джентльмен бы вышел, чтобы открыть даме дверь.
   - Но не под дождь, - возразил Райан, и я произнесла тем же мрачным голосом:
   - Ну, тогда ты не такой уж и парень мечты, как думаешь.
   Райан рассмеялся, заводя двигатель, и выезжая на дорогу.
   Я начала сомневаться, так уж ли Райан прекрасен, но решила не накручивать. Это всего лишь дождь, это ничего о Райане не говорит. Он обычный парень. Я не ошиблась в нем. Я не из тех, кто ошибается в людях.

***

   Наше путешествие продолжалось недолго; Райан сначала отвез меня в очень приятное кафе, где я потихоньку расслабилась, и перестала думать, что он может убить меня.
   Вообще, как Райан мог похитить Луизу? Он не из таких парней, и он не из тех парней, что будет связан с убийством моей лучшей подруги. Только не парень, которого я люблю уже столько лет.
   Мы выехали за город. Я видела все в размытом свете, в черных красках. Словно один из художников абстракционистов решил нарисовать маслом картину множеством темных штрихов.
   Вокруг не было ни машин, ни зданий, лишь безграничный лес, который я едва видела сквозь дождь.
   - Надеюсь, погода не испортила тебе настроение, - произнес Райан, приглушив музыку. Он хотел показать мне особенное место. Я не хотела думать о том, что именно это будет за место, просто хотела насладиться моментом.
   - Я люблю дождь, - ответила я, поворачиваясь к Райану. Я отчетливо видела его красивое лицо в сумраке; видела его выступающие скулы, ямочку на щеке, и дразнящую улыбку.
   - Мне жаль, что у меня нет резиденции, куда мы могли бы отправиться, чтобы сидеть у камина, закутавшись в плед, - усмехнулся он, и я возмутилась:
   - Стоп, я никогда не говорила о таком!
   - Не говорила, но думала, - ответил Райан, хихикая, и я тоже не смогла сдержать улыбки.
   Он такой милый, что мое сердце забывает, как биться. И он такой милый, что если бы у меня было ледяное сердце, то оно бы растаяло.
   Но тут, что-то случилось, что отбросило мои мысли о губах Райана, и его руках на моей талии подальше, потому что его машина внезапно остановилась.
   Райан замер на сидении, не шевелясь, и я тоже. Словно кто-то поставил фильм на паузу. Лишь дождь продолжал стучать по крыше машины. Мне внезапно стало холодно в своем шерстяном платье, и я поежилась.
   - Райан?.. - в голову тут же полезли дурные мысли, которые я старательно отгоняла от себя весь день. Он медленно обернулся ко мне. Я не смогла разобрать выражение его лица, но хрипловатый тон его голоса не понравился мне.
   - Похоже, нашему чудному свиданию подошел конец.
   Не успела я испугаться, как он ударил кулаком по рулю:
   - Черт! Мне правда жаль, Эйша, я не думал, что машина заглохнет посреди дороги.
   Мое сердце все еще учащенно колотилось о ребра.
   - Позвони... вызови эвакуатор, - дрожащим голосом сказала я.
   - Я уверен, тут нет связи...
   - Просто позвони! - воскликнула я, чем напугала и себя и Райана. Он кивнул, поспешно пробормотав:
   - Ладно, ладно, звоню! - он набрал номер и включил громкую связь. Свет от экрана мобильного телефона жутко отсвечивался на его лице. Я обхватила себя руками, задержала дыхание. - Мне жаль тебя расстраивать, но я не могу позвонить. Как я и говорил, здесь нет связи.
   Я выдохнула, уставившись в окно.
   Что со мной? Откуда это беспокойство? Словно капсула с беспокойством была внутри меня долгие годы, и внезапно взорвалась. Словно мои тревожные мысли всегда были в клетке, и вот, железная дверь распахнута настежь.
   - Эй, - позвал Райан, осторожно. Я резко посмотрела на него, и заметила, что он хмурится. И он обеспокоен. - Я не знал, что ты боишься... этого. И я не знал, что машина сломается. Правда. Это не был мой план, чтобы соблазнить тебя, честное слово!
   То, как он сказал это, заставило меня ощутить укол облегчения. Не похоже, чтобы он хотел меня обидеть. Я облизала пересохшие губы, убрала руки от груди, и вздохнула.
   - Ты прав, Райан. Не знаю, почему я испугалась.
   - Причин нет, - сказал он, откидываясь на спинку сидения.
   - Причин нет, - повторила я, все еще не шевелясь. Я вдруг осознала это. Мы без цели. Сидим в его машине, отрезанные, от окружающего мира. И эти скулы, к которым я хочу прикоснуться. И эта расстегнутая куртка, от которой я хочу избавиться. Они так близко от меня. Райан так близко от меня.
   Я так долго мечтаю о Райане Эверетте, что могу представить, как он будет выглядеть утром, когда проснется рядом со мной. Какая на его губах будет улыбка. Могу представить, как мне будет приятно, когда я положу голову ему на грудь, и какой счастливой я ощущу себя, когда он пригладит мои черные волосы.
   - Что? - Райан почувствовал мой взгляд, и повернулся ко мне, а я покраснела, как помидор. Хорошо, что в машине темно, и он не видит, как резко меняется цвет моего лица. Райан может решить, что я могу вырвать.
   Почему я думаю о такой ерунде?
   Потому, что это лучше, чем думать о том, как он выглядит без рубашки.
   Он же что-то спросил у меня, кажется...
   - Что? - слабо переспросила я. В ответ мне послышался смешок:
   - У тебя взгляд как у человека, который спит с открытыми глазами.
   - Вовсе я не сплю, - ответила я, откидываясь на сидении, и скрещивая руки на груди. Зачем я капризничаю, если просто хочу, чтобы он меня поцеловал? Сказать ему? Намекнуть? Почему я нервничаю, когда думаю, что Райан поцелует меня, ведь мне не двенадцать лет!
   - Поцелуй уже меня, пока я не сошла с ума, - не выдержала я, выдыхая как дракон, и всплескивая руками. Райан рассмеялся, чем заставил меня покраснеть, посинеть и позеленеть. Он заинтересованно повернулся ко мне:
   - Так значит, об этом ты думала?
   - А ты нет? - с вызовом уточнила я, и Райан снова рассмеялся, но в этот раз чуть тише, словно принял меня за дурочку, которая шпионит за ним. Его рука легла мне на шею, и я поежилась, от приятных ощущений. Я чувствовала его большой палец у меня под ухом. Его руки такие холодные, впрочем, это то, что мне нужно, чтобы прийти в себя.
   - Хочешь сказать, это единственное занятие для парочки, которая застряла в машине посреди поля? - прошептал он, наклоняясь ко мне. Я почувствовала, как мое тело горит. Его лицо было в нескольких сантиметрах от меня, темные глаза пожирали меня, а рука спустилась к моей талии.
   Все прямо как в видении...
   Пока он не произнес:
   - Или мы можем почитать "Редкие заболевания домашних животных".
   Я широко распахнула глаза, увидев широкую улыбку Райана, и небольшую карманную книгу в его правой руке.
   Что за...
   - А, впрочем, - книга отправилась на заднее сидение, - ты права, целоваться с тобой гораздо интереснее сейчас, чем читать про животных.
   И он сокрушительно поцеловал меня, взяв мое лицо в свои холодные ладони. У меня
   не было шанса отстраниться, да я и не хотела.
   Словно мое подсознание знало: это мой последний поцелуй в этой жизни.
  
  
  

Страх

   Мое тело неосознанно подалось к Райану. Я не понимала, что делаю. Не понимала, почему я позволяю его ладони нежно обхватить мои плечи. Не понимала уже, почему сердце от жажды готово выскочить из моей груди.
   Райан прижался ко мне, и по моей спине тут же побежали мурашки, и закружилась голова. Если бы я не сидела, мои колени бы подогнулись, потому что я больше не чувствовала ног. Я чувствовала лишь губы Райана, и его горячее дыхание на моей шее, на моей груди.
   Пальцы зарылись ему в волосы, когда я притянула Райана к себе, чтобы поцеловать.
   Я уже не помнила, в чем вообще подозревала его. Это все не важно уже, потому что сейчас я счастлива как никогда. Я чувствую себя пьяной, хоть и не пила алкоголь, и мне кажется, что мир кружится вокруг меня. Моя фантастическая реальность наполнилась стонами, - моими и Райана, - они смешивались с ливнем за окнами.
   Его руки больше не были холодными. Я ощущала их на своей спине, когда его пальцы забрались под мое платье.
   - Постой, - прервала я, задыхаясь. Райан отстранился. Его дыхание сбилось, а взгляд был безумным. - Я не из таких девушек...
   - Я понял, - сказал он, глядя на меня как-то странно. И я тоже уставилась на него. Эти слова появились из ниоткуда. Я не из таких девушек? Я не стала бы говорить это, потому что я не собиралась пересекать с Райаном черту, тем более, здесь и сейчас. Тем более не в его машине.
   Я откинулась на сидение, соображая, и Райан тоже откинулся на свое сидение. Его грудь тяжело вздымалась, и опускалась.
   - Послушай, - он повернулся ко мне. - Я не знаю, что на меня нашло, я обычно не веду себя так.
   - Как так?
   - Как животное.
   Я рассмеялась, но тут же запнулась, по непонятным мне причинам. Я оглянулась, и осмотрела заднее сидение. Райан тоже обернулся, и непонимающе спросил:
   - Что?
   - Не знаю, словно кто-то следит за мной...
   Брови Райана взлетели раньше, чем я подумала, что это действительно жуткое ощущение.
   - Никто здесь не может следить за тобой. Кроме меня. И кровожадных призраков, которые... ладно, прости. Не хотел тебя пугать. Ты заставляешь меня нервничать, - совсем уже тихо пробормотал Райан. Я рассмеялась:
   - Я? Заставляю тебя нервничать на первом свидании?
   Опять этот толчок на уровне желудка. Словно что-то поселилось внутри меня, и оно требовало, чтобы я позволила высвободиться.
   Я вздохнула.
   - Не могу я так...
   - Что? - Райан с любопытством посмотрел на меня, - тебя что-то беспокоит?
   - Да, есть кое-что...
   - Расскажи мне, - попросил парень, скрещивая руки на груди. У меня создалось впечатление, что он готов говорить со мной о чем угодно, лишь бы не думать о том, чем мы только что занимались.
   - Луиза ведь пропала, - начала я издалека. Райан шумно выдохнул, и раздраженно произнес:
   - И что?
   - Я думаю, с ней может случиться то же, что и с моей подругой, - продолжала я осторожно, а мысленно кричала: зачем я говорю это?! РАЙАН НЕ МОЖЕТ БЫТЬ УБИЙЦЕЙ! А если это так, я не должна вести себя так опрометчиво рядом с ним. Если он действительно что-то сделал с Луизой, и что-то сделал с Девой (ведь не зря он посещал ее могилу), я должна бежать отсюда. Но я взяла себя в руки и сказала:
   - Знаешь, ведь тоже случилось с моей подругой.
   - О ком ты говоришь?
   Что-то в голосе Райана подсказало мне, что он знает ответ на этот вопрос. Его голос был тяжелым, а выражение лица мрачным.
   - Три года назад, моя подруга Дева, была найдена мертвой, после одной из вечеринок в доме братства. То же случилось и с Луизой - последний раз ее видели на вечеринке.
   Райан выпрямился и отвернулся к окну, чтобы я не видела выражения его лица. Но мне и не нужно было видеть его лицо, чтобы знать, что он знает, о чем я говорю. Он знал Деву, значит все правда. Он знал и Луизу.
   Я продолжала смотреть на Райана, когда тихо спросила:
   - Ты знал ее, верно?
   - Да, и что?! - он обернулся, с вызовом глядя на меня. Я молчала, потому что тут ничего не нужно было говорить. - Я не виновен, ладно? Я видел ее лишь раз, и все. Мы только целовались. Я ушел, а когда вернулся, она была мертва.
   Мое лицо взорвалось огнем, от гнева, неуверенности, и страха.
   - Тебя подозревали?
   - Прекрати спрашивать меня об этом, Эйша! - рявкнул Райан, и я подскочила, словно он ударил меня. - Я не убивал ее! Кто-то другой это сделал! И меня уже допрашивали много раз! ОЧЕНЬ МНОГО РАЗ!
   Мое сердце яростно заколотилось в груди, а пульсация в висках усилилась.
   Он не контролирует себя.
   - Боже, Эйша, - раздраженно выдохнул Райан, словно мы с ним молодожены, и он устал мне доказывать очевидное. - Возьми батончик в бардачке, я знаю, что ты нервная, если не поешь.
   От моего лица резко отхлынула кровь, а мой желудок упал, и все никак не хотел возвращаться на свое прежнее местоположение.
   - Откуда ты знаешь все это?
   - Эйша, - Райан провел руками по своему лицу. - Почему ты ведешь себя как истеричка? На той вечеринке было около пятисот человек, кроме меня! Это мог сделать кто угодно!
   - Почему ты не отвечаешь? - осведомилась я дрожащим голосом.
   - Я не... - он запнулся, и начал снова: - Послушай...
   - Ответь, и все, Райан.
   - Да, я присматривался к тебе, потому что ты мне понравилась.
   - К Деве ты тоже присматривался? - звонко спросила я, и почувствовала, как мои глаза начинает жечь огнем. Райан наклонился ко мне, чтобы взять меня за руку, но я шарахнулась, и он откинулся на сидении.
   - Эйша, прекрати, - угрожающе произнес Райан, пристально глядя на меня. Дыхание застряло в горе. Грудь стиснулась путами страха. - Я не хочу говорить о ней. И тебе не позволю.
   Он убил ее.
   Я осознала это так же четко, как и то, что я не смогу вернуться домой.
   - Ты позволишь мне уйти? - прошептала я, и Райан рассмеялся, отчего по моей коже пошли мурашки.
   - Ты можешь уйти в любое время, Эйша. Но вокруг никого нет, кроме меня. Не боишься заблудиться в лесу?
   По моей спине прошел мороз, и сосредоточился в основании шеи. Я медленно помотала головой, осознавая, что возможно я могу уйти. Я не угрожаю Райану, он не должен опасаться меня.
   - Но я пойду вслед за тобой. И когда найду, мы сыграем в одну игру.
   Мои губы задрожали, а на глаза выступили слезы.
   - Почему ты плачешь?
   Он маньяк, и хочет, чтобы я играла с ним в игры!
   Я шмыгнула носом, и пролепетала:
   - Ты убьешь меня?
   - Уходи, Эйша. Я найду тебя в лесу. И ты выполнишь мое желание.
   Я зашевелилась на сидении, продолжая следить за Райаном. Он не двигался, и я отперла дверь, и вышла на дорогу. Вокруг меня - лес, и он длится на сотни километров вглубь.
   Райан не найдет меня.

***

   - Как проходит свидание? - со смешком спросил Джош в трубку. Его голос все еще пропадал, хоть Райан и значительно отошел от машины.
   - Ужас.
   - Все так плохо?
   - Она решила, что я - маньяк убийца, и убежала в лес.
   Джош зашелся смехом, который из-за помех был еще ужаснее, чем он являлся в действительности.
   - Так у вас там ролевые игры, ребята?
   - Я серьезно говорю. Не знаю, что случилось, но я должен отправиться за ней, и попытаться объяснить, что моей вины в том, что мы застряли, нет. Позвони в аварийную службу, приятель, и скажи, что мы застряли в нескольких километрах от города, пусть заберут нас.
   - Это все из-за Луизы? - посерьезнел Джош. Райан слышал, как он набирает номер на домашнем телефоне.
   - И да, и нет. Просто позвони. Я иду в лес. Хорошо, что у нас не водятся дикие животные. Не знаю, зачем я напугал ее еще сильнее...
   Райан отключился, предоставив своему другу спасти его и Эйшу. Сам он корил уже себя за то, что напугал девушку еще сильнее. Просто нужно было сказать, что она понравилась ему, едва она заехала в дом напротив ветлечебницы, и что он знает о том, что она нервничает, когда голодна, потому, что слышал, как она сказала это продавщице в магазине.
   Злясь на себя все сильнее, он отправился в лес.
  
  

Между двух огней

   Я запыхалась, пока бежала; дыхание сбилось, а ноги отваливались, хоть я и была в сапогах на низком каблуке.
   С деревьев капала дождевая вода, проворно заползая мне за шиворот. Судорожно сжимая в своих руках сумочку, я остановилась и покрутила головой, размышляя, куда идти дальше. Лучше бы следовать параллельно дороге, а еще лучше - выйти к машине, и подождать, когда Райан отправится меня искать, и тогда забраться в его машину, и запереться изнутри.
   В моей голове начали зарождаться различные планы, и ужасные догадки.
   Я ведь думала, что это профессор Блейк присылал мне цветы, а выходит Райан. Точнее, я уверена, что Райан. И все те разы, когда он говорил, что следил за мной. Это казалось мне милым, какой я была глупой! Мама права, Райану нельзя доверять!
   Точно!
   Воспоминание о маме вернуло меня в утро, когда она копалась в моей сумочке. Она что-то искала, и кое-что положила. Что-то, что поможет мне сохранить жизнь сегодня ночью.
   Я порылась в сумке, и достала складной нож.
   Мое сердце готово было выскочить из груди, хотя разум был полностью под моим контролем. Я четко представила, как сделаю это - как мне придется пронзить сердце Райана Эверетта этим ножом, когда он нападет на меня.
   И с каждым шагом моя решимость росла.
   Я подумала, что мне удастся выжить сегодня.
   И я сразу же покину город, и никогда не вернусь. Я оставлю все это в своей памяти, потому что пришло время освободиться от всего: от Девы Роуз, от Райана Эверетта, от своего прошлого, к которому я так сильно привязалась, что не могла думать о чем-то другом.
   - ЭЙША! - Раздался в ночной тишине голос Райана, и я замерла, и затаила дыхание. Словно напротив меня стоял волк, и я знала: если пошевелюсь, он набросится на меня. - ЭЙША!
   Крик Райана шел откуда-то слева, и я нырнула за первое дерево, и присела, сливаясь с темнотой. Мое сердце заколотилось с ошеломительной силой, так, что на мгновение мне показалось, что меня стошнит.
   - Эйша! - голос Райана уже был рядом со мной. - Я пошутил!
   По моей спине побежали мурашки.
   Разве не все маньяки говорят это?! Что они пошутили, а потом, проламывают своей жертве голову топором. Я сжала зубы, и решительно прижала нож к груди, так сильно, что заболели мои пальцы.
   - Эйша, я не хотел тебя пугать, прости! Выходи, я не стану больше так вести себя, и все объясню.
   Он специально говорит это.
   Специально говорит это, чтобы я покинула укрытие, как доверчивая жертва. Но я не такая. Нет, я не пойду ему на встречу, и не позволю убить себя, как он убил Деву.
   Глаза заволокло слезами, и я сморгнула их. Щеки в ту же секунду закололо.
   - Эйша, ну прости! Выходи, пожалуйста. Скоро приедет помощь.
   Мне страшно.
   Боже, мне очень страшно!
   Голос Райана звучит все ближе, и я все четче вижу, как он хватает меня рукой за шею, и протыкает мое легкое ножом. Как низ живота обливается кровью, как сознание взрывается сотней тысяч фейерверков.
   - Эйша...
   Я вновь смаргиваю слезы, и губы дрожат. Лицо покрывается коркой льда.
   И моей сердце покрывается коркой льда.
   Пришло время умереть.

***

   Что-то врезалось в мою грудь, и я едва не вскрикнула от испуга, и завертела головой, ожидая увидеть Райана со скалящейся улыбкой. Но это был не Райан... это была Дева Роуз, моя лучшая подруга.
   - Я что... умерла? - от догадки меня затошнило, и я выронила нож из рук. Дева, охваченная чудесным сиянием, медленно покачала головой, и подошла ко мне, едва касаясь земли ногами, обутыми в те самые сапожки, что были на ней, когда нашли ее тело.
   - Ты еще жива Эйша, - прошептала она, - но ты умрешь вскоре, если не сделаешь то, что я велю тебе. Хочешь ли ты умереть?
   - Райан сделал это с тобой? - дрогнувшим голосом спросила я, и Дева медленно кивнула. Ее доброе, сдержанное лицо было невозмутимо:
   - Он понравился мне, и я тоже понравилась ему. И я позволила поцеловать себя в ту ночь... и он убил меня, Эйша, - голос Девы стал злым. - И я не могу уйти, покинуть тебя, потому что знаю: если я не помогу тебе, тогда останусь на земле навечно. Позволь уйти мне Эйша. Я должна забрать жизнь Райана, как он забрал мою.
   Я ничего не понимала, от страха, и недоумения, голова соображала туго.
   - Ты... ты призрак? - Дева кивнула. - Ты всегда была со мной? Это ты...
   Я медленно поднялась на ноги, борясь с новым приступом слез.
   - Дева?
   - Эйша, прости... - она вздохнула. - Иногда тебе было трудно со мной, но я старалась не вмешиваться в твою жизнь...
   - Это ты... мой внутренний голос?.. - Я прислонилась спиной к шершавому стволу дерева, и спрятала лицо в ладонях. Дева приблизилась ко мне, но не прикасалась. Призраки ведь не могут прикасаться к нам, живым людям. - Мне так жаль, Дева...
   - Позволь мне все исправить, Эйша, - строгим голосом сказала Дева. Я посмотрела на нее, и нашла в ее лице ту настойчивую решимость, которая и раньше была в ней. От этого мне стало еще большее. - Я больше не могу оставаться на земле, иначе сойду с ума. Уже три года я живу рядом с тобой, ожидая удачного момента, чтобы завершить свои дела. Ты должна помочь мне уйти, Эйша.
   - Что ты хочешь? - прошептала я, затаив дыхание. Дева не ответила мне, она подбирала нужные слова, и от этого мне стало еще больше не по себе, если это вообще возможно.
   - Позволь мне забрать жизнь Райана, как он забрал мою.
   - Ты не можешь сделать этого, Дева! Ты не такая!
   - Ты больше не знаешь меня. - Она смотрела на меня жестким взглядом. - Я позволила тебе увидеть себя, потому что у нас с тобой крепкая связь. Поэтому ты могла слышать мой голос. За эти три года, мне удалось накопить энергию, которая поможет мне задержаться в твоем теле на несколько минут. Позволь мне сделать это, Эйша.
   - Нет, - я покачала головой, медленно обходя дерево, и пятясь от подруги. - Я не позволю тебе завладеть моим телом!
   Дева не двигалась, и в ее лице ничего не изменилось. Она не была ни разочарована, ни удивлена.
   - Ты пересмотрела ужастиков, Эйша. Я не смогу навсегда вселиться в твое тело. Я лишь должна избавиться от человека, который держит меня на земле. От моего убийцы. Иначе вечно буду скитаться среди живых, пока не сойду с ума.
   Я бросилась бежать, не слушая свою умершую лучшую подругу. То, что она говорит, просто невозможно! Если Дева убьет кого-то, даже своего убийцу, она никогда не сможет попасть на небеса, потому что она согрешит! Дева должна просто уйти.
   Она не отпускала меня. Когда я обернулась, мчась среди деревьев, не так быстро, как мне бы хотелось, Дева стояла на прежнем месте и смотрела на меня, немигающим взглядом.
   Мне не удастся убежать от нее, поняла я.
   В этом лесу, опасность поджидала меня не только в лице Райана Эверетта, но и в виде его жертвы.
   Дева не сможет уйти, если не отберет его жизнь, если не отомстит ему. Она три года была рядом со мной, подпитывалась моей энергией, чтобы, наконец, набраться сил, и вселиться в меня, чтобы убить его.
   Вот, почему я переселилась в квартиру рядом с ветлечебницей Райана. Это не было случайностью.
   И мое плохое предчувствие, по отношению к Райану, тоже было из-за Девы. И та боль в моем затылке, которую я испытала при первом поцелуе с Райаном, и сегодня - это Дева.
   - ЭЙША! - громко кричал Райан прямо напротив меня. Я еще не видела его, но знала - он рядом. Еще несколько шагов, и я увижу его. И Дева тоже знала это - я чувствовала, как она приближается ко мне, с животной яростью во взгляде.
   В темноте ночного леса, я была заключена среди двух людей, которые собирались причинить мне боль. Я остановилась, жадно ловя ртом воздух, не в силах разумно соображать.
   Мне некуда бежать, - даже если мне удастся скрыться от Райана, я не смогу уйти от Девы; она будет преследовать меня вечно, и возможно даже потом, я стану ее новой жертвой мести.
   - ЭЙШ... - Райан убрал руки от лица, и уставился на меня. В темноте, его лицо было смазанным пятном. Я не видела его выражение, но мне было страшно.
   Я зажмурилась.
   Дева приближалась, и Райан, что-то облегченно крикнув, бросился бежать ко мне.
  
  

Истина

   Тело Эйши содрогнулось, когда Дева вселилась в нее.
   Сперва - ослепляющая вспышка боли, и потом, разливающееся тепло, по кончикам пальцев рук и ног, и сосредотачивающееся в сердце.
   Дева вдохнула полной грудью воздух, продолжая лежать на сырой земле. Она все еще была обессилена, от того, что три года не управляла своими руками и ногами, но ее легкие с жадностью вдыхали запах сырой почвы, впитавшей дождевую воду.
   - Эйша?! - кто-то схватил ее за плечи, и с нежностью перевернул на спину. В свете бледной луны, Дева увидела лицо Райана, но она не испытала жажды убивать. Напротив, ее грудь наполнилась трепещущими ощущениями, о которых она совсем позабыла.
   Разум Эйши и Девы смешались воедино, все нервные окончания, вселившие две души, накалились до предела, словно оголенные провода. Райан убрал с лица девушки растрепавшиеся локоны, и прошептал:
   - Эйша, я не хотел тебя пугать...
   Дева содрогнулась, от болезненных воспоминаний, проникающих в ее собственное сознание. Ее спина выгнулась, в приступе боли, и Райан издал испуганный звук.
   - Эйша?! Что с тобой?!
   Но Дева уже не слышала его.
   Боль совершенно ослепила ее и оглушила, и мозг захватили новые, живые воспоминания, принадлежащие Эйше.

***

   3 года назад.
  
   Пока Эйша танцевала с Безымянным Парнем, чьи потные ладони все время лезли ей под кофточку, она потеряла из виду свою лучшую подругу. Дева не стала бы уходить с какими-нибудь пьяными незнакомцами, поэтому девушка с трудом высвободилась из рук Безымянного, и отправилась ее искать.
   Грудь сдавливало плохое предчувствие, а на спине еще ощущались противные прикосновения. Дорогу ей вновь преградили, поэтому она вскинула голову, чтобы отшить нового парня, охотящегося за первокурсницами, но потеряла дар речи, - этот парень был одним из друзей того красавчика, который Эйше приглянулся.
   - П-привет, - заикаясь, сказала она, и он улыбнулся, ей. На душе у девушки потеплело от того, что парень не был подвыпившим, и не распускал руки. Но он так же ничего не говорил, поэтому, Эйша начала лепетать: - Ты... ты не видел мою подругу?
   - Красивая блондинка, с огромными глазами, похожая на брошенного котенка?
   Сравнение Девы с брошенным котенком Эйше не понравилось, поэтому она нахмурилась. Парень рассмеялся, и кивнул:
   - Она несколько минут назад ушла с Райаном.
   Девушка сильнее нахмурилась, а грудь сильнее сдавило плохое предчувствие.
   - Кто это - Райан?..
   - Да успокойся ты, - парень полностью потерял уважение Эйши, и ее недовольство сильнее усилилось, когда он положил ей руку на плечо, и попытался отвести в сторону. Эйша скинула его клешню и ядовито произнесла:
   - Прости, но я не могу уединиться с тобой в спальне наверху, как ты надеешься, потому что я должна найти свою подругу.
   Она хмуро последовала на верхние этажи дома, заглядывая в каждую комнату, и приготавливаясь к тому, что должна оттащить этого Райана кем бы он ни был, от своей подруги.
   "Я не позволю ей совершить глупости, пока она находится под моим присмотром", - думала девушка, но на самом деле, она просто не могла быть такой глупой, чтобы позволить Деве опозориться. Она должна продолжать быть такой идеальной, насколько сама Эйша была несовершенна. И раз уж у Эйши нет ничего, а у Девы есть все, пусть так и будет.
   Девы наверху не было, и Эйша сильнее забеспокоилась. Безуспешно пытаясь взять себя в руки, девушка сбежала вниз, то и дело, наталкиваясь на пьяных ребят, и направилась в декоративный сад, на заднем дворе. Она знала, что некоторые могли уединяться и там.
   - О ЧЕРТ! - Она взбешенно отшатнулась, когда какой-то парень опрокинул на нее водку, когда Эйша пыталась выйти через кухню в сад.
   - Упс, - парень рассмеялся сумасшедшим смехом, выронив стаканчик из ослабевших рук, и прижал обе ладони ко рту, пытаясь сдержать неконтролируемый смех.
   Да что тут происходит?!
   Эйша раздраженно вышла в сад, брезгливо оттягивая кофточку от тела, но она все равно чувствовала влагу на коже. В саду было тихо, не считая голосов, и музыки, доносящихся из дома.
   Беспокойство отступило, и его место заняла злость.
   Эйша уже едва контролировала свою ярость, когда обошла весь сад. Как Дева посмела оставить ее здесь, и уйти неизвестно куда с каким-то парнем с вечеринки? Она совершенно рехнулась!
   Едва не выдыхая пламя изо рта, словно дракон, и сжимая кулаки, Эйша собиралась уже вернуться в дом, когда услышала из беседки за искусно подстриженными кустами, голоса.
   Глаза девушки расширились сильнее, а ногти впились в ладони.
   Ну, она сейчас ей покажет!
   Значит, Эйша тут беспокоится за нее, а Дева себе благополучно развлекается в беседке с каким-нибудь красавчиком-футболистом!
   Но это не был красавчик-футболист. Это не был один из тех безымянных парней, что наводнили вечеринку. Это был тот парень, который понравился Эйше, с первого взгляда, в которого она влюбилась, едва увидев.
   Даже сейчас, когда он приобнял Деву, даже сейчас, когда он целовал ее лучшую подругу, он казался Эйше лучшим парнем. Внезапно ее тело ослабло, она разжала ладони, и на ватных ногах отправилась к дому, который, кажется, внезапно стал, словно из другой реальности.
   И когда Эйша выпила первую стопку водки, она все еще думала, что оторвана от реальности. И когда выпила вторую стопку, она все еще видела перед глазами Райана и Деву. Они были нежными друг с другом. А когда выпила третью стопку, облокачиваясь о стол на кухне, в окружении других студентов, которые были заняты своими делами, Эйша заревела словно ребенок.
   Она столько лет хотела отделаться от Девы, выйти из тени своей лучшей, идеальной подруги, что поступление в университет казалось ей идеальным решением. Так почему она пошла вслед за ней, словно тень?!
   Почему она не отделается от нее?!
   Эйша пила еще и еще, и в итоге начала с трудом соображать.
   Она лишь помнила лицо Девы, и Райана. И потом, помнила лицо родителей Девы, которые просили Эйшу заботиться об их дочери. Словно она ее мать, ее опекунша! Дева уже давно взрослая, и ей пора жить своей жизнью! Почему она все еще здесь, почему она все еще все портит?!
   С того самого момента, как она в недоумении спросила, в старшем классе "Значит ты солгала учительнице, что подобрала котенка"? С тех самых пор, как Эйшу обожгло пламенем стыда, с тех пор, как учительница влепила Эйше неудовлетворительную оценку за ложь, и заставила прийти в школу ее родителей.
   Почему Дева Роуз все портит, и когда она прекратит делать это?!
  
  

Расплата

  
   - Ты в порядке? - Райан посмотрел на меня доверчивым взглядом. Я кивнула, все еще не веря тому, что узнала. Это все вывалилось на меня, ни за что. Я не ожидала что со мной, даже после смерти может случиться что-то такое ужасное, как правда.
   Почему Эйша так поступила со мной?
   Я любила ее больше всех на свете, даже больше своей мамы. Потому, что мама постоянно опекала меня, а Эйша была строгой ко мне, пыталась заставить быть смелее. Я, словно котенок, шла за ней, как за хозяйкой, ожидая, что она будет любить меня так же, как я ее.
   Я обидела ее?
   Я сделала что-то не так?
   То, что я увидела в ее воспоминаниях, было ослепляющей болью, словно ей заживо вырезали сердце. Это из-за поцелуя с Райаном? Поэтому, Эйша убила меня? За то, что я поцеловала парня, который ей понравился? Или из-за того, что я надоела ей, она решила избавиться от меня? Из-за того ли, что я всегда шла за ней, ожидая, что она позаботиться обо мне? Может ей стало противно, что я вечно таскаюсь за ней?
   Я поступила в университет вместе с Эйшей, в надежде, что стану смелее, благодаря ее помощи! Ведь она была бы со мной только изредка, а в остальное время я была бы в одиночестве, и я бы общалась с людьми, и поборола свою робость! Почему она так поступила со мной?!
   - Эйша, почему ты плачешь? - прошептал Райан, вытирая слезинку с моей, точнее со щеки Эйши. Он поднялся на ноги, и потянул меня за собой. Все движения были чужими для меня. Я так давно не ощущала себя живой как сейчас, что могла бы плакать просто от того, что дышу, и чувствую, как противно прилипает к коже одежда. - Послушай, я не хотел тебя пугать. Ты не... - Райан покачал головой, - ты не так поняла... ты просто понравилась мне, я не... я не хотел тебя пугать. Я не следил за тобой в том смысле, в каком ты подумала. Я просто... случайно узнал... и я не причинял боли твоей подруге... Эйша, прекрати плакать!
   Он прижал меня к своей крепкой груди, и я заплакала еще сильнее. Потому, что это скоро прекратится. Это прикосновение, это ощущение тепла от человеческого тела, - все скоро закончится.
   - Идем, я отвезу тебя домой. Джош, мой друг, подогнал машину, так что скоро ты будешь дома, в безопасности... - он осторожно приобнял меня за талию, словно ожидая, что я вырвусь из его рук, и повел между деревьев к дороге.
   Райан продолжал что-то болтать, но я не слышала. Перед глазами все еще проносились картинки того, как Эйша, пьяная, хватает меня за волосы, и как кричит на меня. И как ударяет меня ножом в грудь. Она говорит что-то о том, что я испортила ей всю жизнь, что я не сделала ничего для нее, что я отобрала у нее все, в то время как она все делала для меня, и заботилась обо мне.
   Глаза вновь заволокло слезами, и я споткнулась. Райан поддержал меня, и я наконец-то посмотрела на него.
   Три года я ненавидела этого парня, потому, что думала, что он убил меня. И я жила лишь с мыслью о том, что должна его лишь жизни. Только так я смогу уйти.
   - Мы пришли, - оповестил Райан, выходя на дорогу. Здесь уже поджидала машина. И рядом с ней кто-то стоял.
   - Эй, приятель, - Джош кивнул нам обоим и тут же сосредоточился на Райане, - я не знал, что ваши ролевые игры задержатся надолго. Мои большие пальцы на ногах замерзли.
   - Заткнись, - оборвал его Райан, бросив на меня испуганный взгляд. Я сделала вид, что не заметила, потому что было уже не важно, что там он наговорил своему другу. Это меня не касается. По крайней мере, не меня, не Деву.
   Мы забрались в машину, я по-прежнему не разговаривала, но я позволила Райану взять меня за руку, когда мы сидели на заднем сидении. Мои глаза снова защипало.
   Я уже забыла, что это значит - плакать, любить... чувствовать что-то кроме всепоглощающей жажды мести. Пальцы Райана были теплыми. Он опустил голову, посмотрел на меня, и слабо улыбнулся, и я тоже подарила ему робкую улыбку.
   Я виновата.
   И он тоже.
   Все мы.

***

   - Останови здесь, пожалуйста, - сказала я впервые за все те минуты молчания, пока мы добирались до города. Райан тут же напрягся, а его друг Джош бросил обеспокоенный взгляд в зеркало заднего вида.
   - Ты живешь где-то здесь?
   - Нет, - ответил Райан, - она живет возле моей ветлечебницы. Едем туда.
   - Я хочу выйти здесь, - повторила я, безапелляционным тоном, и в итоге, Джош притормозил на обочине. Райан помог мне выйти из машины, и в недоумении покрутил головой в разные стороны:
   - Что тебе здесь понадобилось?
   Мы были возле городского парка, на противоположной стороне дороги расположись круглосуточные супермаркеты, закрытые магазины, аптека.
   - Если тебе что-то нужно, мы можем подождать...
   - Я хочу прогуляться, Райан, - перебила я. Брови парня сошлись на переносице. Он несколько секунд размышлял, потом вздохнул, и жалобно протянул:
   - Эйша, я ведь объяснил тебе, что...
   - Дело не в тебе, Райан, - сухо сказала я, - правда. Ты здесь не причем.
   Он все еще смотрел на меня как щенок, которого хозяин выгоняет под дождь. У меня засосало под ложечкой.
   - Мы встретимся завтра? Ты придешь на работу? - спросил он сдаваясь. Я молчала, потому, что не хотела лгать.
   - Иди домой, Райан.
   Он окончательно сдался, и вернулся в машину. Когда она тронулась с места, уже без меня, мне вновь захотелось плакать. Я не стала перебарывать это желание, ведь сегодня мне позволено плакать, хоть и в последний раз.
   Сегодня я наконец-то уйду. Я смогу покинуть это место, я не сойду с ума, в одиночестве бродя по земле, пытаясь разговаривать с кем-то кроме Эйши.
   Я не была нужна ей, поэтому, я потратила столько сил, чтобы она услышала меня.
   Я не была нужна ей, и она избавилась от меня, как от ненужного хлама.
   Я медленно двинулась в парк. Со стороны могло кому-то показаться, что я решила прогуляться, но это не так.
   Я не гуляю, потому, что у меня нет времени. Считанные минуты остались до того, как Эйша придет в себя, и вновь вышвырнет меня. Я не гуляю, потому что у меня есть цель.
   И в этот раз я добьюсь своей цели.

***

   Река под моими ногами шумит так оглушительно, словно я на море; на бескрайнем море, которое зовет меня; и я подчиняюсь ему.
   Я взбираюсь на перила на мосту, и переступаю их.
   Эйша вопит, в голове, но я не слушаю.
   Она тоже не слышала меня, когда я кричала; когда звала ее, просила одуматься, когда клялась, что больше никогда не отберу того, что принадлежит ей. Она продолжает вопить, а я думаю, что в итоге, тем, кто забрал все, оказалась именно Эйша, а не я. Ей казалось, что у меня есть все, но у меня не было ничего. Она все испортила.
   Мне придется вернуть все на свои места, сделать, то, что должна, чтобы уйти.
   И я смотрю вниз, на черноту реки, разбивающейся о выступающие камни. В воде отражается луна, обрывистыми клочками, и на несколько минут я позволяю себе забыться. Как три года назад забылась Эйша. Она хотела освободиться от меня во чтобы то не стало, и я тоже должна освободиться от нее; от этого мира, который больше не имеет права держать меня.
   Я устала.
   И я делаю шаг вниз, и лечу; и вдыхаю полную грудь свежего воздуха, в последний раз; и когда мы разбиваемся о камни торчащие из воды, никто из нас не чувствует боли, потому, что нас уже нет в живых.

***

   То особенное место, которое Райан хотел показать Эйше, но не успел, было, подвалом в его старом родительском доме, за городом. Досадно, что сегодня ему не удалось устроить вечеринку, но он сделает это в другой раз.
   Сегодня ему придется быть наедине с Луизой.
   Когда он вошел в темную комнату, девушка, в забавном костюме Пеппи длинный чулок, подобралась, и замычала, сквозь кляп. Райан отмахнулся, и произнес:
   - Прости, детка, что мне не удалось привести компанию для тебя. Но ты не будешь против, если мы будем лишь вдвоем, верно? Ты и я, и твой любимый костюм Пеппи, с которым ты не расстаешься даже в постели. - Райан присел на корточки перед девушкой, сидящей на матраце, и хлопающей ресницами, как испуганный олененок. В точности Эйша сегодня.
   - Не бойся, я не стану тебя избивать, как ты сказала этому репортеру на местном телевидении.
   Луиза что-то замычала, из ее глаз брызнула очередная порция слез.
   - Эй, - Райан бережно вытер большим пальцем слезинку с ее щеки, и притворно вздохнул: - Ну-ну, так ты не будешь настоящей Пеппи. Твоя тушь потекла. Теперь мне придется нанести макияж заново, дорогая.
   Он убрал с ее лица растрепавшиеся волосы, и коснулся губами ее лба.
   - Я не причиню тебе боль, Луиза, обещаю. Мы просто сыграем с тобой в игру.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

32

  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com B.Janny "Берег мёртвых "(Постапокалипсис) К.Кострова "Скверная жена"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Кочеровский "Везунчик Вако"(Уся (Wuxia)) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Соколов "Прокачаться до сотки"(ЛитРПГ) А.Нагорный "Наследник с земли. Становление псиона"(Боевая фантастика) В.Крымова "Скандальная невеста, или Попаданка не подарок"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"