Сидоров Виктор Степанович: другие произведения.

Озеро, которого не было

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.32*4  Ваша оценка:


   ОЗЕРО, КОТОРОГО НЕ БЫЛО
  
   Я дочитывал книгу "Повесть о суровом друге", когда ко мне зашел Степка Куликов.
   -- Погоди, кончаю, -- сказал я, не отрываясь от по­следней страницы.
   -- Что ж, подождем, -- буркнул Степка, усаживаясь на табуретку возле стола. -- Охота же тебе читать! Си­дишь, как клоп, в духоте.
   Я захлопнул книгу. Вот это ребята! На смерть шли -- не трусили, нашим солдатам воевать помогали.
   Я взглянул на Степку.
   -- А ты бы пошел на смерть?
   Степка сидел, выпятив губу, и старательно вычищал щепочкой грязь из-под ногтей. В ответ на мой вопрос он только хмыкнул и продолжал чистить свои давно не стриженные ногти.
   "Ну разве с таким повоюешь, -- с горечью думал я,-- совершишь что-нибудь геройское?" Мне даже стало не­множко жаль Степку, очень уж неказистым был он для героя: голова лохматая, пегая какая-то, нос облупился, брови выгорели.
   -- Ты скажи, пошел бы на смерть? -- повторил я.
   Степка поднял свои белесые ресницы и буркнул:
   -- С какой стати? Дурак я, что ли?
   Меня обидел его ответ. Я загорячился.
   -- Ну, если бы тебя послали?
   -- Никто меня не пошлет.
   -- Балда! Если бы ты был на войне, если бы тебя послал командир... Ты бы пошел?
   -- Тогда другое дело -- равнодушно ответил Степка и выковырнул грязь из-под следующего ногтя.
   -- Эх ты! Что ты за человек! А вот я бы...
   И в моих глазах сразу возник затемненный насторо­женный город. Я пробираюсь по узкой улочке, чтобы передать в штаб донесение командира. В моих руках ав­томат, на поясе -- гранаты. Вдруг, откуда ни возьмись,-- враги. Я не теряюсь, вскидываю автомат и -- трр-трр-та-та-та!..
   -- Петьк, а Петьк, ты что, оглох? -- будто откуда-то издали донесся до меня Степкин голос.
   -- Чего тебе?
   -- Идем на озеро.
   -- На какое озеро? -- удивился я. -- Здесь их и в по­мине нет, никаких озер.
   -- Много ты знаешь! Раз сказал есть, значит есть. От знающих людей услыхал.
   -- Выдумываешь! Я бы тоже знал.
   -- Откуда тебе знать-то, если дальше колхозных ого­родов не бывал, -- презрительно сощурился Степка. -- Пойдешь или нет?
   Я подумал и согласился. Да как тут было не согла­ситься, если на дворе стояла такая жара, что хоть в коло­дец лезь. В деревне ни деревца, ни речушки, а вокруг степь и степь. И кто только придумал в таком месте де­ревню построить! Я как представил себе озеро -- голу­бое, широкое, по берегам деревья и прохладные густые заросли, а в них птицы поют, -- даже дух захватило.
   -- Идем, идем, Степка, -- нетерпеливо сказал я. -- Хоть накупаемся досыта.
   -- Тогда собирайся быстрей и заходи ко мне.
   Я наспех съел кусок хлеба, выпил молока, надел сан­далии и побежал к Степке.
   Он уже ждал меня возле калитки. У него на шнурке через плечо висела бутылка с водой, привязанная за гор­лышко, с другого бока болталась небольшая ситцевая котомка.
   -- Для чего это нацепил?
   -- Как для чего? А есть-пить что будем?
   Я рассмеялся
   -- Будто мы в путешествие собрались. Неужели ду­маешь, что с голоду умрешь?
   -- Зря хорохоришься. Идти не близко. Воды возьми обязательно. Жарынь-то, вишь, какая!
   -- В озере напьюсь, если захочу, -- беспечно отве­тил я.
   Степка постоял малость в раздумье, глянул на меня искоса и махнул рукой.
   -- Как знаешь. А воды захочешь -- не дам, не проси.
   -- Чего заранее плачешь? Не попрошу, не бойся.
   Мы проулками пересекли деревню и двинулись в степь по чуть заметной тропке.
   Солнце поднялось уже высоко и палило вовсю. Над землей дрожало марево. Вокруг, куда ни посмотришь, колыхались метелки ковыля. Мне никогда не приходи­лось видеть море и почему-то казалось, что оно точно та­кое, как эта степь, огромное и пустынное.
   Деревня наша уже давно скрылась из виду. Так дале­ко в степь, наверно, не доводилось заходить и Степке. Но Степка не такой, чтобы сознаться в этом.
   -- Подумаешь, -- сморщил он облупленный нос. -- Я, брат, забирался туда, куда тебе и во сне не попасть. В Заячий Лог ходил. Слыхал про такой?
   Я не слыхал о Заячьем Логе и возразить Степке ни­чего не смог.
   -- То-то, -- самодовольно произнес он. "Хвастун", -- обиженно подумал я.
   -- Гляди-ка, гляди! -- Степка указал рукой.
   Я вскрикнул от удивления и неожиданности: прямо на нас низко и стремительно летел большой степной орел. Он зорко смотрел по сторонам, на лету поворачи­вая голову.
   Степка заулюлюкал, замахал руками, но орел равно­душно, словно нас и не было, пролетел над нами. Мы стояли открыв рты и смотрели вслед птице. Но вот орел вдруг, будто его подстрелили, камнем рухнул вниз.
   -- Бежим, Степка, -- заорал я, -- поймаем!
   Но Степка только засмеялся:
   -- Поймаешь, пожалуй! Это он, поди, суслика сцапал. И верно, через две-три секунды орел взмыл вверх. В когтях у пего болтался какой-то зверек.
   -- Видал?! -- торжествующе засмеялся Степка. -- А ты -- "поймаем!" Он, брат ты мой, сам тебя поймает.
   Тропинка, по которой мы шли, становилась все неза­метней и незаметней, пока, наконец, совсем не исчезла.
   -- Вот тебе и на! -- удивился я. -- Куда теперь идти?
   -- Прямо, -- уверенно ответил Степка и пошел по высокой траве, раздвигая ее руками.
   Мне все нравилось в степи: и ковыль, и жаворонки, которые едва различимыми дрожащими точками висели в небе, и пересвисты сусликов, и вообще все, что я видел. Степка тоже с интересом озирался вокруг. Но я знал, что, если спросить его, нравится ли ему в степи, он смор­щится и буркнет: "Ерунда! Трава и все".
   Я хоть и знал наперед об этом, но все равно спросил:
   -- Хорошо ведь здесь?
   Этот вопрос ему, видно, показался настолько несерь­езным, что он даже не взглянул на меня.
   Чуть ли не из-под самых наших ног с шумом вырвалась какая-то птица и, низко пролетев шагов десять, снова нырнула в траву.
   -- Перепелка! -- воскликнул Степка не то с удивле­нием, не то с испугом.
   -- Эту-то я поймаю! -- заорал я в восторге и кинул­ся вперед.
   Я добежал до того места, где скрылась перепелка, и увидел, как в пяти шагах от меня зашевелился ковыль: птица быстро убегала. Я снова бросился за ней.
   -- Петьк, да брось ты! -- позвал Степка. -- Идем.
   -- Подожди!..
   -- Все равно не поймаешь. Зря бегаешь, только за­палишься.
   Но меня охватил охотничий азарт. Я решил во что бы то ни стало поймать перепелку. Однако минут через десять пришлось бросить это занятие: перепелка куда-то улизнула, а я, злой, потный и усталый, вернулся к Степке.
   -- Ну что, птицелов, увидел хвост у перепелки?
   Я так умаялся, что ничего не ответил.
   Степь мне стала казаться обыкновенной и просто скучной и больше нисколько не напоминала море. Пыль, сбиваемая ногами с травы, лезла в нос и в рот, противно липла к мокрому лицу.
   Захотелось пить. Тут я в первый раз пожалел, что не взял с собой воды. "Эх, зря гонялся за перепелкой!" -- подумал я и провел языком по губам. Они были сухими и шершавыми.
   Мы прошли еще, наверно, с километр. Я уже так хо­тел пить, что казалось -- внутри у меня огонь.
   -- Скоро озеро?
   Степка зачем-то взглянул вверх, прищурил левый глаз, словно целился в небо, и ответил:
   -- Скоро. Половину, пожалуй, прошли.
   -- Половину?! -- закричал я, ошарашенный таким ответом. -- Полдня идем, а прошли только половину?
   -- А ты думал, что оно в трех шагах? Ишь, шустрым какой! Если бы озеро было близко, все ребята бегали бы туда купаться да рыбу удить.
   "Если мы к вечеру лишь доберемся до озера, -- по­думал я, -- то когда же вернемся домой?" Представил себе уже пройденную нами дорогу да ту, которую еще предстоит пройти, и стало мне тоскливо. Я оглянулся назад: ковыль и ковыль. Как далеко мы забрались!
   -- Степ, давай отдохнем малость.
   Степка не согласился.
   -- Дойдем до озера, там отдохнем, закусим, -- и он важно похлопал рукой по своей котомке.
   Ноги мои гудели от усталости, и идти на озеро совсем расхотелось. Шел же я только потому, что шел Степка. А он, как нарочно, шагал и шагал вперед, будто заве­денный.
   "Вот черт, -- завистливо подумал я. -- Неужели он нисколько не устал?" Заглянул в его лицо: хмурое, на­пряженное; губы плотно сжаты. "Устал", -- почему-то обрадовался я. И даже идти стало веселее.
   Мысли моя крутились возле Степкиной бутылки. Но попросить у него не решался: он же заранее преду­предил.
   Я только облизывал губы. А жара, как назло, станови­лась все сильнее и сильнее. Меня то и дело обдавало горячим, как в бане, воздухом.
   -- Степ, а может, озера-то нет? -- с надеждой взгля­нул я на друга. -- Может, мы зря идем? Давай лучше домой, а?
   Степкины губы скривились.
   -- Ну что ты за человек? Есть озеро, есть! Через ча­сок будем там. Ты только, Петька, потерпи.
   Хорошо Степке говорить "потерпи", если ему не хочется пить. А мне совсем невмоготу. Иду, а в висках будто молоточки стучат: тук-тук-тук. Мне уже казалось, что я всю жизнь вот так иду по степи, а ей конца-края нет. Во рту стало совсем сухо, язык поворачивался с трудом.
   Я почувствовал, что идти дальше не могу, что вот сейчас свалюсь в траву и не встану больше. Чуть не па­дая, я догнал Степку, тронул его за рукав.
   -- Дай глотнуть...
   Я думал, что Степка ехидно засмеется, но он спокой­но сказал:
   -- Погоди, еще маленько пройдем и попьем.
   Я послушно поплелся дальше, жадно поглядывая на Степкину бутылку.
   Прошли молча несколько минут, а Степка и не думал останавливаться. На его лице застыло твердое упорство. Он шел, устремив взгляд куда-то вперед.
   -- Степка, ну дай...
   -- Вот заладил, -- оглянулся Степка. -- Сказано подожди -- значит, жди...
   Но тут он посмотрел на меня, остановился и совсем другим голосом торопливо добавил:
   -- Так бы и сказал... На, пей...
   Я схватил бутылку, руки мои дрожали. Припал к горлышку. Вода была теплая, пахла распаренной кадкой, но я глотал ее с такой жадностью, словно никогда в жиз­ни не пил ничего вкуснее.
   Наконец оторвался от бутылки, чтобы перевести ды­хание. Случайно взглянул на Степку. Он стоял, напря­женно подавшись ко мне, и неотрывно смотрел на бу­тылку и мой рот. Мне стало невыносимо стыдно: не взгляни я на него -- конечно, без раздумий выпил бы всю воду.
   Я порывисто протянул Степке бутылку, в которой на донышке булькнула вода.
   -- Это тебе... -- и отвернулся, чтобы не встретить Степкиных глаз.
   Сколько глотков ему досталось -- не знаю, но через минуту Степка почти бодрым голосом сказал:
   -- Теперь хорошо. Верно, Петька? Теперь можно еще столько пройти!
   Я промолчал и медленно зашагал за Степкой. Выпи­тая вода не утолила жажды, а разожгла се сильнее.
   "Скорее бы солнце зашло, -- думал я. -- Или бы тучи наползли..." Но солнце словно застряло в небе и стояла на одном месте. И туч нигде не было, даже ни облачка.
   Непонятно, откуда во мне появилась злость. С каж­дым шагом она росла и росла. Я тупо глядел на тощую Степкину спину с острыми лопатками, которые торчали под взмокшей рубашкой, на его пегие волосы, свисающие на затылке, и злость становилась еще сильнее. "За­чем я пошел в этот дурацкий поход? -- кипел я. -- Зачем послушался Степку? Сидел бы сейчас дома и занимался чем-нибудь интересным, а не плелся по степи, не зная куда".
   Мне вдруг стало ясно, что озера никакого нет. От этой мысли даже кулаки сжались. Я догнал Степку, дернул его за рукав.
   -- Где же твое озеро? Где?! -- закричал я.
   -- Наверно, скоро увидим, -- спокойно ответил Степ­ка, хотя в глазах его мелькнула тревога.
   -- Нет его! И не было! Наврал ты все! Болтун! Зво­нарь!
   Степка остановился. Я был уверен, что он полезет драться. Но Степка чуть хрипловатым голосом прого­ворил:
   -- Не ори. Озеро вот-вот будет. Я чую... -- И для убе­дительности потянул носом. -- Сырым воздухом пахнет...
   Но я уже не мог остановиться. Обида на Степку захлестнула меня. Я вспомнил его кличку, придуманную ребятами, и снова закричал:
   -- Пегашка! Брехун! Сам знаешь, что озера нет. Даль­ше не пойду! Дудки! Катись сам на свое озеро!
   Степка пытался успокоить меня, но я повернулся и побежал назад.
   -- Петьк! Петька! -- раздался испуганный Степкин голос. -- Погоди, что скажу!
   Я не остановился. Потом услыхал за спиной тяжелое дыхание Степки -- он догонял меня.
   -- Погоди! -- Степка ухватился за мою рубаху.
   -- Не хватай! -- рванулся я.
   -- Петька, бежать негоже: запалишься, -- бубнил Степка. -- Лучше вместе шагом пойдем...
   -- Ага, струсил? -- злорадно выкрикнул я. -- Струсил один?!
   В Степкиных глазах вдруг вспыхнул огонек.
   -- Дурак, -- глухо произнес ом. -- Ты послушай, что я скажу...
   Но я снова побежал. Бежал, путаясь в траве, падал, поднимался и опять бежал с одной тупой мыслью: скорее добраться до деревни, схватить полное ведро воды и пить, пить, пить...
   Из груди рвалось хриплое дыхание, во рту жгло не­стерпимо, топот ног больно отдавался в висках. "Пить, пить, пить..." -- билось в мозгу, а я бежал и бежал, вы­бирая дорогу по нашим старым следам -- примятой траве.
   Пот, слезы бессилия текли по лицу, застилали глаза.
   "А как же Стёпка? -- вдруг мелькнула тревожная мысль. -- Ведь я его бросил одного в степи..."
   Я остановился, оглянулся. Степки не было видно. Я с трудом раздвинул ссохшиеся губы, чтобы крикнуть ему, но острая боль не дала открыть рот -- губы лопнули, из них засочилась кровь.
   Такого у меня никогда не случалось, и я испугался. Мне показалось, что я сейчас умру. Ужас охватил меня, и этот ужас погнал вперед.
   "Пегашка, подлец! -- ругал я в отчаянье Степку. -- Пропадай теперь и ты! И правильно сделал, что убежал от тебя".
   Наконец выбрался на тропинку, бежать сразу стало легче, но я чувствовал, что кончаются мои последние силы. Во мне все горело, не хватало воздуха. "Скорей, скорей", -- твердил я себе, но бежать уже не мог, а еле перебирал ногами.
   И вот, когда уже совсем потерял надежду на то, что выберусь из беды, я увидел вдалеке, на взгорье, нашу деревню.
   Радость охватила меня. Я рванулся вперед и -- заша­тался. Меня кто-то сильно ударил по голове. Черные и красные круги поплыли перед глазами, и я упал...
  

***

   За окном шумел ветер. Было видно, как он свирепо налетал на чахленький куст сирени и крепко трепал его. Кажется, собиралась гроза: небо было какое-то сизое, и по нему плыли черные рваные тучи.
   Вот уже с минуту я лежу с открытыми глазами и не могу вспомнить, что же со мной случилось: почему я в постели, почему у меня разламывается голова и так силь­но болит тело?
   У стола, подперев ладонью щеку, сидит моя тетя Агаша. Она часто вздыхает и, нет-нет, да смахнет с глаз редкие крупные слезы.
   "Что же это она плачет? -- думаю я. -- Неужели из-за меня? Ну конечно! Ведь кто-то сильно ударил меня по голове..."
   Я силюсь вспомнить, что было со мной дальше, и не могу.
   Скрипнула дверь. Кто-то тихо подошел к тете Агаше и тоже сел. Я узнал нашу соседку, крикливую бабку Дудариху.
   -- Ну что, не полегчало? -- шепотом спросила она и кивнула в мою сторону.
   Тетя Агаша вздохнула, покачала головой.
   -- Беда, -- вздохнула и Дудариха. -- Что докторша-то сказала?
   -- Говорит -- солнечный удар... От жары. Ходили в степь искать озеро какое-то... -- Тетя Агаша всхлипнула и провела пальцем по глазам.
   -- А кто еще-то ходил? -- испуганно спросила Дуда­риха. -- Нашего Ванюшки тоже, почитай, с утра дома нет.
   -- Со Степушкой Куликовым ходили. Он-то, сердеч­ный, и принес на себе Петю... Сам -- клоп, от горшка два вершка... Еле отходили. Тоже лежит теперь дома.
   -- Смотри-ка! -- ахнула Дудариха. -- Не бросил дружка...
   Словно огнем обдали меня эти слова. Я закрыл глаза.
   Я лежал, думал, а перед глазами стояло Степкино лицо, его белобрысая, пегая голова.
   "Степка, а ты бы пошел на смерть?" -- вспоминаю свой вопрос.
   Степка не ответил. Он не ответил, но теперь я знал Степку лучше, чем себя...
  
   1961 г.

Оценка: 7.32*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) К.Леола "Покорители Марса"(Научная фантастика) О.Гринберга "Жена для Верховного мага"(Любовное фэнтези) Н.Трейси "Селинда. Будущее за тобой"(Научная фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Я.Малышкина "Кикимора для хама"(Любовное фэнтези) Д.Хэнс "Хроники Альдоса"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"