Виланов Брамин Кагетович: другие произведения.

Начало Игры общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 4.93*66  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Обновлено от 27.05.17.


   Пролог
  
   По ночной улице осторожно кралась одинокая фигура, скрытая длинным плащом. Лавируя между разбитыми кузовами машин незнакомец пытался двигаться тихо и быстро. Звук привлекал не только зараженных, но и более опасных существ. Каннибалы, мародеры, банды, просто сумасшедшие. Угроз хватало. Не стоило игнорировать требования осторожности.
   Из разграбленного магазина на перекрестке раздался подозрительный шорох. Фигура застыла на месте, и голова, скрытая капюшоном повернулась на звук. Потекли напряженные мгновения ожидания. Из разбитой витрины выскользнула тень и исчезла в подворотне. Пара глаз внимательно наблюдавших за входом успела рассмотреть силуэт и с облегчением выдохнуть. Четыре лапы, хвост, светлая шерсть.
   - Чертова псина. - усмехнувшись фигура продолжила движение по одному ему известному маршруту.
   Через пару кварталов он остановился у невысокого здания. На секунду луна выглянула из-за туч и осветила ночного пешехода. Молодой, скуластый, в целом ничем не примечательный, кроме небольшого рваного шрама на верхней губе. Оглядев улицу и убедившись в отсутствии хвоста, незнакомец юркнул в темный оконный проем...
   ----------------------------------------------------------------
  
   После начала Игры человечеству понадобилось совсем немного времени чтобы отбросить все моральные и гуманистические принципы. Правозащитники из прошлого были бы в шоке, узнай они что приходилось делать людям, ради пропитания и самому не стать им для саранчи и менее брезгливых представителей общества. Саранчой - стали называть крупные стаи зараженных. После прохода такой толпы оставалась лишь выжженная земля. Что и роднило их с казнью Египетской. Но в отличии от насекомых, саранча дня Z предпочитала мясную пищу.
  
   После дня Z весь мир сошел с ума. Хотя и раньше на планете хватало насилия, но конец света сделал жестокость всеобъемлющей. Ничего другого "счастливчики", пережившие исход не встречали. Животные законы стали единственными правилами для венца творения природы. Те, кто отказывались жить в новой реальности, рано или поздно умирали от рук, инфицированных или людей. Слабым больше не было места в этом царстве анархии и смерти.
  
   Падение правительств, беззаконие, крушение всех гражданских институтов привело к тому, что выжившим стоило бояться не только ходячих трупов, но и своих братьев по разуму. И если с инфицированными все понятно, управляемые основным инстинктом - найти пропитание, они поддерживали в себе подобие жизни, но были хотя бы предсказуемыми. В то же время с человеком обстояло куда сложнее. Отсутствие каких-либо моральных рамок и вседозволенность сбросила маски людей. Глубоко запрятанные пороки вылезли наружу и обнажили свое уродливое нутро. Теперь не было нужды скрывать свою натуру. И наверняка нашлись ублюдки которым все произошедшее пришлось в радость.
  
   Вы спросите, как все началось?
  
   Сперва никто не верил, что конец света все-таки наступил. Как и все неприятное это произошло внезапно. Люди просыпались на работу и если кто-нибудь стал бы искать симптомы Армагеддона в, то теплое апрельское утро, его ждало бы разочарование. По новостям на ТВ и в интернете шли обычные сюжеты про очередные конфликты на Ближнем Востоке, объявлении санкций США в адрес какой-нибудь страны, которая не слушается американского президента, про дружбу енота Джека и дождевого червя Люси в зоопарке Пекина. Но ни одного слова о том, что в ближайшие часы привычный уклад жизни будет навсегда потерян. Сперва появились слухи о нападениях и пропадающих людях. По началу никто не предал этому значения, так как происходило это в основном в провинции. Когда не обращать внимания стало уже невозможно, появились первые робкие репортажи, в которых журналисты тщательно подбирали слова, боясь сказать то за что их назвали бы сумасшедшими уфологами и поставили клеймо искателей сенсаций на пустом месте. Но после того как стали исчезать целые поселения, на страницах газет наконец-таки появился заголовок "Мертвые идут!". К этому моменту было уже поздно. В города вошла армия, но ни остановить, ни замедлить распространение заразы они не смогли. Вся человеческая наука и технологии не помогли в борьбе с микроскопическим организмом. Через месяц кордоны были прорваны под массой живой волны зараженных. Государства перестали существовать и люди оказались предоставлены сами себе.
  
   В то утро незнакомые друг с другом представители человечества в разных концах планеты занимались своими делами. Кто-то спал мертвым сном, кто-то отмечал праздники в кругу семьи, третьи сидели в сети и смотрели ролики про котиков. Никто из них не знал, что их судьбы будут связаны провидением и им суждено встретиться и выживать вместе в новом мире полном опасностей...
  
   Глава 1 Прибытие
   Сознание словно лист в бурной реке плыло из ниоткуда в никуда. Вокруг проносились звезды, галактики и туманности. Миллионы километров пустоты, наполненные безжизненными просторами, в которых миллионами лет обитали, поражающие своими размерами космические тела, для которых зарождение, развитие, расцвет и упадок цивилизаций проходил незаметно. Для них вся мирская суета походила на писк комара, что летает над ухом. Существуя с незапамятных времен они не замечали появляющуюся и так быстро угасающую жизнь. Чувство времени в этом океане безразличия отсутствовало и понять сколько продолжается путь крохотной, по сравнению с другими обитателями этой бесконечности, сферы было невозможно. Может день, а может и вечность.
   Искорка летела в неизвестном направлении в почти неразличимом глазу потоке чистой энергии. Тому, кто находился внутри не удавалось сосредоточиться и вернуть себе четкость мышления. В голове мелькала вереница образов. Люди, события, места. Но понять и осознать собственное "Я" летящая в пространстве частичка не могла. Как бы он не пытался, прилагая все свои усилия ничего не выходило. Возможно это были воспоминания, возможно всего лишь видения, вызванные головокружительным путешествием по световому туннелю.
   Проносящиеся словно в метро огни вспыхивали в темноте, на мгновение ослепляя ничего не понимающего странника. Кто он? Как очутился здесь? И что вообще творится? Вопросы требовали ответа. Но некому было сделать это. Разглядывая красоты космоса парящий в пустоте совсем не переживал по поводу отсутствия определенности собственного статуса. А зачем переживать? "Я мыслю значит, я существую". А это говорит, что он еще не умер. Кроме смерти нет ничего чего нельзя исправить. Конечно есть вероятность, что он все-таки "отдал концы", но судя по окружающей обстановке, его что-то не спешат встречать. Так что-либо очередь большая, либо у происходящего есть другое объяснение.
   Странник хотел было удивиться исчезнувшему туману в мыслях, и вернувшейся способности аналитического мышления, как яркая вспышка утопила его. Свет не слепил, он обволакивал и укутывал в себе. Все равно что пребывать в абсолютно белом помещении. Из-за этого и так не блещущий разнообразием пейзаж стал совсем унылым. Благо вскоре скуку разбавил раздавшийся звук. Было похоже на метроном, что двигается ритмично. Не успев надоесть он исчез, оставив после себя очередную порцию загадок. Когда все отвлекающие факторы исчезли один за другим, оставшийся наедине с собой, получил возможность разобраться в ситуации.
   "Я мыслю значит существую, я мыслю значит существую". Повторяя словно мантру высказывание одного философа, неизвестный пытался не потерять достигнутого успеха. Страшно подумать сколько времени он провел словно амеба, а теперь появился призрачный шанс понять куда его занесло. Оглядев себя, лишенный памяти хмыкнул. Тела не обнаружилось. Вместо туловища в воздухе висел матово черный шар, переливающийся с фиолетовым. Хоть он и ничего и не помнил, но интуиция говорила, что это не то что он привык видеть в зеркале.
   Перебирая варианты один за другим и гадая, что же все-таки за чудеса творятся вокруг, чайник потихоньку закипал от напряжения. И тут странная окружающая обстановка снова удивила и даже не обладая вестибулярным аппаратом, шарообразный сгусток почувствовал ускорение свободного падения. По ощущениям падение с большой высоты. С очень большой высоты. Хотелось кричать от приливающего к мозгу адреналина, но вовремя вспомнилось, что ни мозга, ни механизма выработки адреналина у него нет. Так что это было невозможно. Да, и крикнуть при желании чисто физически не удалось бы. Угадайте с одного раза почему?
   Долгий полет за который космический отшельник успел все это обдумать и даже прийти к определенным выводам закончился так же внезапно, как и начался. Белоснежные "обои" сменились вполне привычным видом провинциального городка. К сожалению, любоваться времени не было, как и подмечать достопримечательности. Этому мешала пугающе быстро приближающаяся земля. Перед тем как протаранить собой крышу с красной черепицей, посланник небес зажмурился и приготовился к удару. И если он еще не умер, то этот прыжок веры превратил бы "еще" в "уже". Так сказать, вероятную догадку в свершившийся факт.
   За время полета "орбитальный пассажир лифта" раздувался в обхвате, и столкновение грозило устроить большой шум в округе. Но вопреки ожиданиям шар прошел через кровлю насквозь подобно призраку и зависнув внутри здания бесшумно лопнул, как мыльный пузырь, разбрасывая предметы интерьера во все стороны. Из него, как по заказу прямо на кровать вывалился голый парень, который приподнявшись осмотрел учиненный им же бардак и вырубился, отправившись отдыхать после нетривиальной поездки...
  
   Лучик теплого весеннего солнца прокравшись сквозь занавески начал дразнить спящего. Зайчик забавлялся с лежебокой пытаясь заставить того проснуться. В это время переживший экстренный спуск падший ангел пребывал в полном нокауте и не спешил возвращаться из страны грез. Картина этого действа была бы умиротворяющей если бы не полный хаос в интерьере. Раскиданная мебель, сорванные со своих креплений настенные полки и картины, выбитые стекла в окне и снесенная с петель дверь ведущая в ванную. Хоть прибытие гостя из космоса показалось ему бесшумным, с трудом верилось, что подобный урон мог остаться не замеченным. Но как ни странно никто так и не потревожил изволившего почивать барина, давая тому отдохнуть и прийти в себя. Но у этого была причина и если бы неизвестный спал хоть чуточку не так крепко, он бы услышал выстрелы на улице, вой проносящихся под окнами сирен и панику, воцарившуюся на улочках когда-то тихого городка...
   Сознание, совсем недавно прояснившееся от застилающего его мрака и позволившее ясно думать и анализировать, возвращалось с трудом из спасительного забытья. Хотелось, чтобы события последнего часа, дня, месяца или сколько там прошло были бы просто видениями. Пусть он проснется в менее абсурдном месте. Черт с ним внутреннее "Я" было согласно даже на коматозный бред, вызванный аварией или любым другим ЧП. Койка в общей палате лучше, чем люкс в психушке. Нехотя появилось осознание что он уже не спит, но открывать глаза не спешит. Страх что все привидевшееся окажется правдой был слишком силен и возможно он бы еще долго провалялся в неуверенности, но фантасмагория продолжилась. Сквозь плотно сжатые веки, "десантник" смог разглядеть засветившуюся надпись.
  
   Поздравляем с началом игры!
   Тестирование интеграции: Успешно
   Проверка нейронных соединений: Успешно
   Проверка каналов связи: Успешно
  
   От неожиданности беспамятный, рывком вскочил с постели и возбужденно стал озираться вокруг. Разбитая в щепки мебель, осколки стекла на ковре, разбросанная по комнате мелочь. Беспорядок был как после бомбардировки. Но слишком испуганный гость не смог догадаться что это отчасти и является правдой. И он и есть причина хаоса. Несмотря на разруху и необычное пробуждение вокруг стояла тишина, которую прерывало только тяжелое дыхание пробудившегося. Осмотревшись и не найдя причин для паники он постепенно успокоился.
  
   - Какого хрена? - в голове скакали дикие кони и остановить поток сумбура было затруднительно. Зрение постепенно возвращалось в норму, и кружащаяся на манер центрифуги комната замедляла свое движение. - Где это я и что мать его произошло?
  
   Сказать, что это было странно, ничего не сказать. Сколько бы я не напрягался ничего кроме фантастичного вояжа не мог припомнить. Естественно в этих воспоминаниях не было ответов которые хотелось бы получить. А взглянув на себя еле удержался от смеха представив, как все это выглядит со стороны. Голый парень, а судя по первичным половым признакам я мужчина, вскакивает как от электрошока и носится по разгромленному жилищу в поисках угрозы, между делом вопрошая, "я ли есть причина беспорядка и не дадут ли мне за это, хозяева по шапке?".
   Глубоко вздохнув пришлось заставить взять себя в руки и унять разыгравшееся сердцебиение. Никто мне не поможет и если я хочу узнать, какого все-таки черта со мной сделали нужно собраться. Сейчас не время расслабляться. Будем думать логически и исходить из своих возможностей. Узнать ответы на главные вопросы пока не выйдет, а что выйдет? Сперва надо одеться, потом понять куда меня занесло, а дальше уже будет видно. Нужно взять яйца в кулак, благо они у меня есть, и идти вперед. Сидя на жопе я не выберусь из этой передряги.
   Придя к определенному выводу пришло время действовать. Осторожно прогулявшись по своим апартаментам, смотря под ноги и избегая осколков стекла на ковре, я добрался до шкафа с одеждой. С отсутствующей дверцей он опрокинулся на бок, уткнувшись в стену, что не помешало мне походившему своим голым задом на "терминатора", изучить его содержимое и выбрать себе наряд более или менее по вкусу. Черные джинсы и просторная футболка того же цвета с эмблемой группы Queen. В прихожей нашлась пара кроссовок чуть меньше по размеру чем требовалось, но в отсутствии альтернативы можно было и потерпеть. Судя по убранству это номер в отеле. В ванной нашлось подтверждение этому. Полотенца с вышитым названием "Сердце города", видимо так и именовалось это заведение.
   Проходя мимо зеркала, я остановился. Довольно странное чувство рассматривать себя в отражении и понимать, что незнакомец перед тобой это ты. Скуластое молодое лицо, острый подбородок, широкие брови, небольшие глаза и нос, тонкие губы и лохматая шевелюра в тон к выбранной одежде. Отросшие, жесткие, прямые волосы падали на лоб косой челкой. Не красавец, но вполне симпатичный. Не смазлив, но и не мачо. Таких людей миллионы. И проходя по улице вы бы даже не обратили на меня внимания.
   Закончив знакомство с собой и теперь хотя бы представляя, как выгляжу внешне я решил, что сидеть в номере не вариант. Если это отель, то здесь должны быть еще постояльцы и администрация у которой можно попросить помощи. Хотя существовала вероятность, что меня засунули в эту комнату не просто так. Все эти видения вполне могли быть навеяны наркотиками. Что если его похитили для преступных целей? Накачали препаратами и бросили здесь, а он придя в себя и имея возможность для бегства, снова попадет в их руки? Конечно надуманно и походит на сюжет плохого фильма ужасов, но в жизни порой приключаются такие вещи, которые не смогли бы придумать никакие сценаристы с самым развитым воображением. Интересно, но несмотря на стрессовую ситуацию и полную потерю памяти взгляд отметил все предметы, которые в той или иной степени можно использовать как оружие. Сомнения, настигшие у входной двери были понятны, особенно после того что я пережил с утра, но все же лучше не вооружаться, но оставаться настороже.
   "Интересная черта, моей забытой личности..." - с этой мыслью рука повернула ручку и замок не встретив сопротивления щелкнул, открывая путь в кроличью нору.
  
  
  
   Глава 2 Первый контакт
   Коридор отеля под романтичным названием "Сердце города" предстал в не самом лучшем виде с точки зрения презентабельности. Будь я клиентом то справедливо негодовал бы от уровня работы уборщиц. Срач стоял в прямом смысле до потолка. Подтеки непонятной, но очень вонючей жидкости на стенах и полу, засранные ковровые дорожки, перевернутые столики и валяющиеся предметы обихода куда бы не упал взгляд. Халаты, сброшенные в спешке, одинокий ботинок без пары, открытый чемодан, принадлежавший явно гламурной дамочке, с кружевным шелковым бельем. Направляясь к лифтам все это можно было хорошо рассмотреть.
   Двери большинства номеров открытые настежь, открывали вид на такой же хаос. Я не спешил и двигался как можно тише, вертя головой и сканируя окрестности на предмет хоть одной живой души. Но никого не наблюдалось, что делало попытки понять причины, заставившие постояльцев бежать сломя голову, бессмысленным занятием. На ум пришло, что возможно хаос в комнате где я проснулся вовсе не моих рук дело. Может я приземлился тогда, когда там уже все разнесли. И судя по видам остальной части отеля это вполне вероятно.
  
   - Как говорила Алиса "все страньше и страньше" ... - вслух прошептал я, пытаясь хоть как-то заполнить гнетущую тишину.
  
   Кнопка вызова лифта никак не реагировала на многочисленные нажатия. Электричество было, так как подсветка и цифровое табло сверху исправно показывали, что кабина застряла на первом этаже и не спешит подниматься на 8, на котором стоял недовольный, ожидающий постоялец.
  
   - Больше никогда не остановлюсь в этом клоповнике!
  
   Усмехнувшись своей же шутке, я хотел двинуться к лестнице, но тут взгляд зацепился за бурые пятна, пропитавшие ковер. Освещение в коридоре нельзя было назвать самым лучшим, да к тому же пару светильников кто-то вырвал с мясом из стен, так что пришлось поднапрячь зрение чтобы разглядеть хоть что-нибудь в полумраке. Вжившись в роль Пинкертона и осторожно прикоснувшись к подозрительному пятну можно было решить, что это просто вино. Хотя версию крови не стоило исключать. Обтерев испачканные пальцы об валявшееся рядом тряпье я заметил, что след тянется в противоположное от моей комнаты крыло. Не нужно быть следопытом чтобы понять на что указывала широкая полоса того же цвета, что и большое пятно на полу. Кто-то кого-то тащил и этот кто-то истекал кровью.
  
   - При такой ране без реанимации не спастись. - желания выяснять судьбу бедолаги не было ни грамма, поэтому даже не вступая в полемику с самим собой я решил вернуться пока в свой номер и попытаться отыскать телефон или другое средство связи. На крайний случай можно обыскать соседские комнаты. Идея блуждать по темному этажу в незнакомом здании, без единого предположения каким образом ты здесь очутился не самый лучший ход. Покидая свою комнату это казалось правильным, но тогда ничто не внушало опасений. Поэтому поиски ответов стоит начать в собственной части коридора, там как-то спокойней. По уже пройденному пути идти не так страшно, как соваться в неизведанные края.
   Только я собрался двинуть обратно как в той стороне куда уводила багровая полоса раздался звук от которого волосы чуть не встали дыбом. При чем не только на спине. Не то стон, не то хрип. Протяжный и явно исходящий от того, с чем не стоит встречаться. Попятившись назад я наткнулся на опрокинутую тележку уборщицы и запнувшись потерял равновесие. Падая, в памяти всплыли неполиткорректные фразы в адрес персонала, что бросил свой инвентарь под ногами. Забавно, но не помня своего имени у меня оказались хорошие познания в нецензурном сленге.
   Не сказать, что я отличался габаритами, но приземление вышло намного более громким чем, когда мне пришлось падать с небосклона. Так что лежа в хозяйственном инвентаре появилась железная уверенность что о моем присутствии стало известно всему этажу и особенно там, от куда исходил хрип в темноте. Так что упомянутые всуе все святые за такой подарок были не зря "отблагодарены".
   Но надежда как говорится умирает последней, поэтому не двигаясь пришлось вслушиваться в звенящую тишину и ждать. Несколько мгновений ничего не происходило и показалось что все обошлось, но тут пугающий вой повторился. Намного громче чем прежде. Вдобавок ко всему в коридоре разнеслись шоркающие о пол шаги. Будто немощный старик идет, который не в силах поднять конечности и тащит их за собой.
   Не имея ни малейшего желания знакомится с комитетом по встрече я быстро поднялся и рванул к единственному безопасному месту. Своему номеру. Конечно я за него не платил, но очнулся и провел какое-то время именно там, так что язык не поворачивался назвать комнату как-то по-другому. Быстрыми шагами приближаясь к заветной двери, приходилось часто оборачиваться чтобы убедиться, что никто не преследует по горячим следам. Пытаясь рассмотреть кто меня так напугал, не привели ни к чему. Слишком темно чтобы увидеть того, кто решил поиграть в прятки, и это создавало еще более страшную атмосферу. У страха как говорится глаза велики.
   Тактическое отступление возможно не самый храбрый поступок, но исходя из произошедшего ранее утром и увиденного в отеле, небольшая осторожность не помешает. Это не видеоигра, жизнь то всего одна. Лучше быть живым трусом, чем мертвым героем. Девиз конечно не отличается честью и может быть воспринят так, будто единственная важная вещь для меня - это собственное благополучие, но согласитесь для человека, что только недавно получил назад жизнь и свободу выбора умереть глупо, было бы непростительно.
   Повернув ручку взгляд еще раз прошелся по коридору, но разглядеть ничего не смог. Только закрыв за собой дверь я позволил себе расслабиться. Интересно, но сердце в этот раз не грозилось выпрыгнуть из груди. Пульс был ровным, как и дыхание. Отметив галочку о странном отношении и поведении, я вздохнул и принялся за обыск укрытия в поисках полезного добра.
   Либо прежний хозяин был крайне бережливым и во время бегства забрал все свое имущество с собой, либо здесь до моего вторжения никто не жил. Хотя в шкафу ведь осталась одежда, так что скорее всего первый вариант. Сотового или другого коммуникатора не обнаружилось. Прикроватный телефон короткими гудками дал понять, что тоже не помощник. Значит остался последний способ получить информацию.
   Телевизор я не смотрел, память услужливо подсказала свое отношение к зомби ящику. Но все же ТВ остается самым доступным из СМИ и если что-то случилось, то там сообщат в первую очередь. Включив аппарат с пульта, на лицо сама собой наползла ухмылка так как назло повезло наткнуться на канал для взрослых. На экране пара качков "наказывали" азиатку, жестко зажав ее на постели.
  
   - Хммм... видимо у меня не самая плохая ситуация из возможных... - пощелкав каналы удалось поймать срочный выпуск новостей.
  
   - Мы получаем подтверждение со всей страны о странных происшествиях. Явление носит массовый характер, но никто не сообщает подробностей и не комментирует эти события. Слухи о необъяснимых нападениях появились вчера ночью, но пока никто не выступил с официальным заявлением. Президент Клинтон объявила наивысший уровень угрозы. Наши базы во всем мире переходят на усиленный вариант несения службы. Источники в Министерстве Обороны сообщают о том, что ВВС и стратегическое командование объявили повышенную боеготовность своих войск. Столь серьезные меры говорят, что ситуация беспрецедентная... Минди Уоткинс из Вашингтона, специально для KTBV News.
  
Диктор еще что-то лепетала про экстренные службы и просьбу не пользоваться мобильной связью без необходимости, потому как линии перегружены, но я уже не слушал. Все это не укладывалось в голове, но интуитивно приходило понимание. Мое необычное появление в этом отеле и творящееся в мире как-то связанно. Плюс эта надпись о начале Игры, которая может быть частью творящегося бедлама. От размышлений на эту тему оторвал удар во входную дверь. Именно удар, а не стук. Видимо недавний знакомый из противоположного крыла, привлеченный работающим телеком решил наведаться в гости. И судя по настойчивости уходить он не собирался.
  
   - Я ничего не заказывал, уходите... - уловка не удалась и напор на хлипкую фанеру с ручкой усилился.
  
   Изделие американской деревянной промышленности долго не выдержало под усилившимся напором. С громким скрежетом дверной замок вылетел вместе с куском косяка. В проеме уткнувшись взглядом в пол стояла девушка. Взгляд отметил неплохую фигуру - вот только нижняя часть челюсти была выдрана вместе с губами. И сейчас во всей красе открывалось содержимое ротовой полости данной особы. Шокированный видом невесты Франкенштейна я замер в ступоре, пока это чудо начало шаг за шагом приближаться.
  
   - Эй, красотка, вечер удался видимо? - ничего другого в тот момент не пришло на ум.
  
   Несмотря на замечания по поводу внешности, попытки комплиментов, намеки на необходимость госпитализации, она продолжала двигаться в мою сторону. Пятясь от красавицы, я успел дойти до середины комнаты и встать за кровать. Преследующая девушка волочила за собой одну ногу, и картина эта была знакома любому современному человеку. Бледная кожа, белая пелена на глазах, дерганная походка, следы укусов и окровавленная одежда.
  
   - Хммм... Зомби?
  
   Лихорадочные попытки вспомнить все, что известно о зомби дали положительный результат. Всплыло довольно много сведений.
   Классических зомбаков которые пришли из магии Вуду можно сразу исключить, а если говорить о Ромеровских*, то их слабое место головной мозг. Нельзя давать себя кусать или царапать, если не хочешь пополнить армию нежити. Скорость, судя по данному экземпляру у них никакая, так что забегов в стиле "28 дней спустя" слава яйцам не будет. Появление фемины-мертвечины всколыхнула еще один пласт памяти. Оказывается, он очень много знает про ходячих мертвяков благодаря фильмам. Почти бесполезная в данной ситуации информация, но все же тайны прошлого приоткрыли свою завесу. Почему бесполезная? Это все равно что встретить льва в саванне и знать, что он опасен из-за клыков и когтей, но при этом не иметь средств самообороны. В целом амнезия была странной. Я не знал банальных вещей вроде имени или своей внешности, но при этом сосредоточившись на определенной теме мог вернуть забытые знания назад.
   Пока я предавался анализу ситуации, зомби телка дошла до кровати и переползать через препятствие. Не только скорость, но и реакция у напавшей оказалась никакой и как только она заползла на предмет мебели, я просто прошмыгнул мимо и встал, с другой стороны. Странно, но никакого страха перед мертвой не было. Видимо просто эмоционально перегорел и сознание не воспринимало происходящего всерьез. Хотя в ситуации с бегством из коридора чуть раньше я был также невозмутим. Пока непонятно, хорошо это или плохо.
   "Итак, двери нет, благодаря этой даме. В коридоре пока тихо, но вряд ли это продлится долго. Можно конечно попытаться убежать, но не зная о ситуации внизу, можно нарваться на друзей чокнутой соседки".
   Шаря по комнате взглядом никак не получалось придумать, чем обороняться. Пожарного красного топора на стене не было, пистолетов нет, да даже простого ножа кухонного и то нема. Все что я подметил в качестве оружия не годилось против живых мертвецов. Они ведь боли вроде не чувствуют.
   Боковым зрением отметив движение со стороны входа в номер, я рефлекторно сделал шаг в сторону. В сантиметрах рука разминулась с хваткой маленькой девочки в миленьком розовом платье. Вот только рваная кровоточащая рана на шее открывала вид на белые жилки и красную человеческую плоть, совсем немного портили вид. Одно дело взрослый ходячий труп, но дети... Это сильный удар по психике и морально волевым качествам. Впрочем, судя по внутренним ощущениям, это не сильно меня беспокоило. По крайней мере сейчас, когда стоило внимательно наблюдать за увеличившимся количеством противников.
   Ребенок, упустивший добычу повернулся и скалясь, направился с намерением исправить свой промах. Так что пришлось отходить в ванную. Но через пару шагов спина нащупала стену, и стало немного не по себе, так как бежать больше было некуда. Зажатый в угол словно мышь я наблюдал за медленно бредущей маленькой принцессой из страны кошмаров.
   Говорят, в экстремальных ситуациях мозг под действием адреналина работает в разы быстрее. Выбор между гуманизмом и сохранностью собственной шкуры был осуществлен мгновенно. Воображаемый парламент проголосовал единогласно за насилие. Так что решение пришло само. Как только зомби фея приблизилась на нужное расстояние, рука попросту схватила ее за платье и рывком впечатала малышку в стену позади. Разница в весе и росте сыграло свою роль. С мерзким хрустом голова девчушки врезалась в отделочную плитку. Не устояв на ногах "подбитая" свалилась на пол, но продолжала шевелиться.
   Нужно срочно было добить тварь, и я стал оглядываться в поисках инструмента для окончательного упокоения. Благо сантехника в отеле помогла. Сорвав крышку от бачка унитаза и ухватившись двумя руками, средство для геноцида нежити опустилось на голову ребенка. Вроде бы детский череп не прочнее арбузной корки, правда неизвестно до какого возраста, но в данном случае импровизированное оружие попросту застряло в кости. И судя по тому, что девчонка не собиралась затихать либо мозг остался цел, либо в кино ошибались.
   По закону подлости из комнаты раздались шаги приближающейся первой гостьи.
  
   - Да сдохни ты уже тварь! - необходимо было поторопиться, дабы не быть зажатым с двух сторон.
  
   Кусок керамики крепко засел в своем "гнезде", и никак не удавалось выдернуть его. Бросив попытки вернуть застрявшее средство защиты я размахнулся и со всей возможной силой опустил ногу на голову немертвия. Старшая сестра уже стояла в дверях и через пару мгновений грозилась подобраться вплотную, а в тесной комнате пространства для маневра нет. Так что нужно было скорее кончать с мелкой. Все эти мысли пронеслись скорым поездом, и тело под действием страха за свою сохранность действовало само по себе. Нога поднималась и опускалась с ожесточением втаптывая врага в пол. Пинки по голове продолжались пока наконец маленькая девочка не затихла. То, что осталось от головы зомби и вправду напоминало арбуз. Переспевший, сгнивший и упавший с третьего этажа на асфальт. Обувь и штаны пропитались кровью и серой жижей. Видок конечно у меня сейчас был не праздничный. Но переживать по этому поводу сейчас не совсем своевременно.
   В то время как я обернулся для встречи со второй угрозой и перебирал планы по ее уничтожению, возле тела в розовом платьице появилась черная дубинка. Как у полицейских, только без дополнительной ручки. Просто прямая прорезиненная палка. Не было вспышек, фанфар и прочего. Предмет просто материализовался из воздуха.
   Не загружаясь по поводу невидимых благодетелей я решил, что негоже добру пропадать. Стоило только взяться за конец оружия как перед глазами возникла надпись. Но времени читать послание от неизвестных не было, так как опасность все еще витала рядом. Девушка успела подойти ровно настолько, чтобы взмах дубинкой окончился прямо на макушке любительницы мясца. Зомби отшатнулась покачиваясь от удара, но была явно еще жива. Живая мертвечина. Оксюморон, однако.
   Не давая шанса на контратаку я продолжал наносить удары. После пятого взмаха противница наконец, упала на пол и больше не двигалась. В этот момент из разбитого черепа поднялся яркий шар и влетел прямо в человека. В голове прозвучал короткий звук, похожий на оповещение в смартфоне.
   Вспомнив, что перед глазами до сих пор висит замыленная надпись и, сосредоточившись на ней, беспамятный увидел:
  
   Инициация завершена!
   Поздравляем с первым убийством Игрок!
   В награду вы получаете дубинку новичка! Убийства, совершенные игровым оружием позволяют вам получать опыт и совершенствоваться. Продолжайте убивать и становитесь сильнее.
   Внимание!!!
   Дубинка новичка дается только один раз за первое собственноручное убийство автономного игрового элемента!
   Учтите, что опыт начисляется только от убийств, совершенных игровым оружием.
  
   Получено 10 опыта.
   Прочесть введение? Да/нет?
  
   Еще не отойдя от скоротечной схватки совсем утративший понимание происходящего вокруг чувак машинально ткнул в "Да" на проецируемой в воздухе надписи.
  

Приветствуем вас земляне!

   Ваша планета выбрана в качестве платформы для участия в 38 Галактических играх. С сожалением сообщаем, что ваш привычный мировой порядок будет кардинально изменен. Через 15 минут после активации первичной системы будет запущен первый цикл Игры.
Вам повезло, вы были выбраны в качестве участника. Поверьте, это большая удача, лишь каждый из 25 тысяч индивидов удостоились чести посвящения в Игроки.
   От вас требуется немногое. Вы должны выжить! Вы получите индивидуальную боевую информационную систему. Она позволит вам наладить взаимодействие с элементами Игры и может стать ценным помощником в новом мире. Запомните, сражаясь и выполняя дополнительные задания, вы будете становиться сильнее. Удачи вам и да начнется Игра!!!
  
Идущие на смерть мы приветствуем вас!!!
   - Нехилый прикуп, однако...
  
   0x01 graphic
   Примечания к главе:
   * Джордж Ромеро - известный режиссер, создатель тех киношных зомби, которых мы сейчас знаем. Начал с "Ночи живых мертвецов" в 1968. Далее были "Рассвет мертвецов", "День мертвецов", римейк "Рассвета мертвецов" Зака Снайдера, где Ромеро выступил сценаристом, "Ночь живых мертвецов", "Дневники", "День" и "Выживание" опять же мертвецов. Последний фильм где он принял участие были "Безумцы" в 2010.
  
  
  
   Глава 3 Первый уровень?
  
   Входная дверь, выбитая наглым обслуживанием номеров вернулась на место и была подперта прикроватной тумбой. Баррикада оказалась хлипкой, но в случае чего дала бы небольшую отсрочку для организации обороны. Сидя на кровати настало время устроить мозговой штурм.
   Все что со мной произошло с момента как я очнулся не укладывалось ни в одно из возможных логических объяснений, которые приходили на ум. Пришлось даже пару раз заглянуть в ванную чтобы убедиться, что не показалось. Но там вопреки потаенному желанию продолжали валяться два уже точно мертвых тела. Они, да резиновая дубинка были доказательствами того что я пока не сбрендил.
   Переборов отвращение пришлось переквалифицироваться в патологоанатома и осмотреть трупы. Если предстоит бороться с ними, то стоит хотя бы знать с кем придется иметь дело. Раскроенная черепушка старшенькой конечно сохранилась не то чтобы хорошо, а у второй эта часть тела отсутствовала как класс, но все же удалось хоть что-то увидеть. Крови почти не было, а та что вытекла походила на кашу с черными крапинками. Видимо это и есть воздействие заражения вирусом. На ощупь зомби казались не очень холодными. Конечно неизвестно, когда они погибли и вполне могло пройти немного времени, за которые они не успели бы остыть по понятным физиологическим причинам. Большего сказать дилетант не мог. Вскрывать убитых не было ни желания, ни средств. Вернувшись обратно в комнату я принялся шарить в шкафу пытаясь найти во что переодеться. Краткосрочная битва закончилась к счастью без ранений, но одежка была испачкана основательно.
  
   "Если Игра как ее величают неизвестные реальна и происходит вокруг, то и видения космических просторов не имели под собой галлюциногенной основы, а значит я... Да, ничего это не значит. Кто? Галактический путешественник? Или посланец дипломатической миссии с планеты Нибиру, гонец Галактического Совета, разведчик Войцерианской Империи, нужное подчеркнуть, и сотня другая титулов и статусов, которые можно придумать. Слишком мало вводных чтобы прийти хоть к какому-то результату. Но если мы не в силах повлиять на ситуацию, значит будем стараться подстроиться с пользой для себя. Итак, что же мы имеем? Ходячие мертвецы. Это раз. Опыт дающийся за их истребление. Это два. Боевая система, проецирующая внутренние игровые сообщения. Это три. Вещи, выпадающие из упокоенных, четыре. И вроде бы пока все. Реал лайф РПГ как оно есть. Что там говорилось в сообщении? Убивайте, выживайте, становитесь сильнее. Звучит почти как олимпийский девиз."
   От анализа, творящегося вокруг отвлек очень знакомый звук со стороны улицы. Бросив выбор наряда на потом я рванул к разбитому окну. Забавно, но за все время я так и не додумался выглянуть на белый свет. Хотелось материть себя за это, но внутренний голос выдвинул неоспоримый аргумент, припомнив что человеку, совершившему орбитальное десантирование без скафандра можно простить некоторую рассеянность.
   Память вновь заявила о себе и выдала новую порцию информации из прошлого. Такой хлопок издает выстрел из пистолета. Откуда это известно, собственный кладезь знаний не пояснил, но уверил что раньше его обладатель часто слышал подобное. Осторожно высунувшись на улицу опасаясь получить шальную пулю, взгляд быстро прошелся по неизвестной местности. Первое что отметил мозг - это то что к счастью номер оказался на этаже восьмом, и пожарной лестницы не обнаружилось. К счастью вовсе не из-за перестрелки, а по причине непоправимого ущерба авторитету как выживальщика в собственных глазах, в случае если бы путь к спасению оказался прямо под носом.
   Перед окнами отеля разыгралась драма. Полицейский, упитанный толстячок в форме патрульного стрелял в одетого в обноски бродягу. По всем правилам мироздания попадание 9 мм пули с трех метров гарантированно должна была свалить человека. Но бездомный оказался из редкой породы тех, которые срать хотели на правила. На правила поведения в школе, правила для пешеходов, правила обращения с женским полом, в данном случае на правила логики. Жертва полицейского "произвола" получала пулю за пулей, каждый выстрел оставлял красный потек на одеянии нашего мистера "к черту правила", но казалось ранения совершенно того не беспокоили.
  
   - До боли в заднице знакомая сцена... - действительно подобное мне было хорошо знакомо. Удобней устроившись на подоконнике, я наблюдал. Благо все происходило прямо под окнами и можно было с легкостью рассмотреть обоих участников уличного представления.
  
   Коп успел выстрелить больше десяти раз, значит скоро наступит звук "чик-чик". Это напомнит о себе опустевший магазин. Невольно я подумал может стоит подсказать служителю правопорядка о слабом месте противника, но начав кричать, во-первых, коп отвлечется, чем подставится под опасного психа, а во-вторых это небезопасно и для меня. Неизвестно сколько еще ходячих бродит по этажу, и попытка помощи может обойтись слишком дорого. Тем более нет никакой уверенности, что благодарный полисмен захочет оказать застрявшему в номере ответную услугу и кинется на выручку. С другой стороны, просто смотреть как умирает живой человек не слишком радостная перспектива. Так что быстро все взвесив, в моей голове наблюдателя, голос разума проиграл дебаты совести в воображаемом парламенте.
  
   - Эй! Стреляй ему в голову! Слышишь меня? Стреляй в голову! - что есть силы заорал я, высунувшись на свежий воздух. - Ты что творишь? Стреляй в голову!
  
   Черный коп только мельком обернулся на голос, пытавшийся донести жизненно важную для него информацию, но не воспользовался ею. Последовали еще два выстрела в туловище и затвор застыл в крайнем заднем положении. Полицейский пятясь от надвигающегося на него сумасшедшего, запнулся и упал. Пытаясь перезарядить свое оружие он не обратил внимания, что супер бомж, не боящийся огнестрела, уже вплотную подобрался и наклонился к нему. С омерзительным звуком ломающихся хрящей бездомный впился в горло американского участкового.
  
   - Что же ты так? Меньше пончиков жрать надо было, глядишь смог бы убежать.
  
   Сумасшедший продолжал грызть закордонного мента, который лежал на асфальте в луже собственной крови. На улице не было никого кто мог бы ему помочь, на выстрелы никто не реагировал. И это зарождало некие подозрения. Ни криков, ни подмоги, ни убегающих в испуге прохожих. Смотря на пир каннибалов я задавался вопросом "куда все подевались?".
   Судя по тому, что тело не двигалось и уже прекратило сопротивляться, одним офицером в городе стало меньше. Как только рука безвольно упала на асфальт начался отсчет.
  
   - 1... 2... 3... 4... 5... - я смотрел на мерзкое зрелище не из праздного любопытства. Нужно было знать время за которое инфицированный пополнит собой армию мертвых. Неизвестно почему, но интуиция подсказывала поступить именно так.
  
   - 177... 178... 179... 180... - Досчитав до третьей минуты и почти разочаровавшись в собственной задумке я хотел уже бросить это занятие, но тело в темной форме со значком, начало дергаться в конвульсиях. Спустя еще 30 секунд оно медленно поднялось из лужи крови. Молча офицер скрылся в подворотне, вслед за собственным убийцей, который в свою очередь растерял всякий интерес к плоти, как только появились первые признаки превращения.
  
   - Три с половиной минуты значит...
  
   В целом потраченное время на попытку сделать доброе дело, можно было считать полезным. Да спасти никого не удалось, но зато я узнал больше о происходящем, и что-то подсказывало, от подобных знаний в дальнейшем будет зависеть моя жизнь.
   Ловить в комнате больше было нечего так как не нашлось ни обуви, ни одежды на замену, а телевизор уже добрых полчаса показывал заставку "Технической неисправности". Вооруженный дубинкой, чувствуя себя молодым охотник на нежить, который собирается в очередной рейд я прислушался к звукам в коридоре и убедившись, что за дверью никто не ждет, отправился на вторую попытку выбраться из этого "гостеприимного" отеля.
   Не теряя бдительности наученный горьким опытом, я аккуратно обходил препятствия, дабы снова не попасть впросак. Путь до лестницы прошел без приключений, и это не смотря на то, что пришлось пройти через весь этаж. Спускаясь вниз я крепко сжимал палку все ожидал нападения, но никто не спешил на тот свет.
   На первом этаже оказался обычный холл, привычный для каждого второго отеля. С поправкой на тот же беспорядок, что и в остальной части здания. Раскиданная мебель, битое стекло и вещи постояльцев, брошенные в спешке. Стойка ресепшена была пуста, как и стоило ожидать. Окинув взглядом безлюдное помещение я вздохнул. В душе было чувство самого одинокого существа во всем мире. Меня пугал не вероятный конец света, а перспектива остаться единственным живым человеком в этом аду. Но высшие силы сегодня не отвернулись и в глубине холла я услышал крик. Даже не задумываясь ноги сами рванули к гостевой зоне, где кто-то попал в беду...
  
  
   День Z + 2 часа
   Пентагон.
   За круглым столом сидели два влиятельных человека, от чьих решений зависела судьба государства.
   - Что происходит Майкл? - министр обороны решил узнать в чем причина суматохи в стране.
   - Мы не знаем сэр. Пока есть только вот эта видеозапись. Сделана журналисткой в Вашингтоне. - начальник комитета национальной безопасности выглядел хмурым.
   На экране девушку пожирали два психа в измазанной кровью одежде. Увидев свидетеля их трапезы один из них поднялся и двинулся за оператором, который не будь дураком рванул не то из офиса, не то банка.
   - Что это? - министр обороны выпрямился в кресле.
   - Пока единственное доказательство слухов, что ходят вокруг.
   - Каких слухов?
   - О зомби, какой-то игре, и прочем бреде.
   - Достоверна ли эта запись?
   - Это не подделка и не розыгрыш сэр, если вы об этом. Есть и другие свидетельства, просто это мы смогли раздобыть.
   - С этим разберемся потом. Что в целом по ситуации в стране?
   - Всплески насилия в больших городах, мародерство, убийства, уличные беспорядки. Подняты все силовые структуры. Президент подписала указ о введении чрезвычайного положения. Армия входит в города.
   - А, что со связью?
   - Это пока необъяснимо. Наблюдаются проблемы с теле- и радиовещанием. Спутниковый сигнал также идет с помехами. Интернет и сотовая связь, не работают вовсе.
   - Значит это атака? - у главы министерства обороны выступили желваки на скулах.
   - Вернее всего, но разведка сообщает, что проблемы по всему миру. Так что если это и атака, то она идет одновременно на всех. - Хмурый чиновник стал темнее тучи. Что может быть хуже неопределенности?
   - Ты в своем уме Майкл? Мне президенту докладывать через час и что я ей скажу? Госпожа президент на нас кто-то напал, но мы с 17 разведслужбами пока не знаем кто именно стоит за всем этим? Ты это так видишь? - министр не кричал, просто тихо высказал свое недовольство.
   Ответные аргументы прервал звонок красного телефона, который отвечал за экстренную связь с комитетом начальников штабов. Подняв трубку министр, мужчина средних лет с проседью седых волос молча слушал, а через минуту задумчиво начал вертеть трубку в руках.
   - Сэр? - любопытство победило субординацию, и подчиненный попытался напомнить о своем присутствии.
   - Подразделения на восточном побережье отступают. Потери больше 30 тысяч, и это всего за час. На западном все еще хуже. В городах утрачена связь с целыми соединениями. Никто не может сказать против кого мы сражаемся. Связь работает с перебоями, и это осложняет командование. Кажется, у нас серьезные проблемы Майкл...
  
  
   Джексонвиль. Отель "Сердце города".
  
   В отдельной части холла располагался удобный мягкий уголок для комфортного времяпровождения гостей. Именно тут зажатый в ловушке, между массивным диваном и креслом мужчина, отбивался от наседающей, судя по форме работницы отеля, при помощи швабры, не давая приблизиться той на расстояние укуса. Скрюченные руки тянулись к такой близкой добыче, а оскал белых и ровных зубов предвещал не самый приятный контакт с этой любвеобильной особой.
  
   - Отвали от меня тварь! Кто-нибудь помогите!
  
   Понемногу силы покидали уже немолодое тело. Никак не удавалось откинуть сумасшедшую чтобы сбежать из ловушки. В душе начинал подниматься страх и если никто не придет на выручку, то он не сможет больше сопротивляться. Бледное перекошенное лицо становилось все ближе, и мужчина почти смирился с уготованной судьбой, как нападавшая рухнула на колени под ударом подбежавшего черноволосого парня. Палка в его руках описав круг еще раз заехала по голове администратора, что не далее, как вчера так мило улыбалась регистрируя постояльцев. На этот раз дубинка вошла в затылок и Анджела, вроде так ее звали, упала на паркет как подкошенная.
  
   - Спасибо! Если бы не вы... Я даже боюсь представить, что могло произойти. - тяжело дыша поблагодарил спасенный.
  
   - Не стоит, сэр.
  
   - Вы мне жизнь спасли так что стоит. Меня зовут Иван Алексеевич Макаров. Рад познакомиться. - мужчина протянул руку, которую с некоторой задержкой пожал молодой человек. - А как зовут вас?
  
   - Не поймите неправильно Иван Алексеевич, я не назвался только потому что не знаю своего имени. - брюнет пожал плечами с легкой улыбкой, как бы извиняясь за вынужденную невежливость.
  
   - Так вы тоже русский? - пропустив мимо ушей вести о проблемном положении нового знакомого, мужчина задал неожиданный вопрос.
  
   - Не думаю. Хотя не могу сказать наверняка... А с чего такое предположение?
  
   - Как же? Вы говорите на чистом русском, вот я и подумал...
  
   Память выкинула очередной фортель и отреагировала на представившегося туриста из матушки России, вспомнив навык владения великим и могучим. Я даже внимания не обратил, что перешел с английского на какой-то другой язык.
  
   - Интересно... Я ничего не помню, проснулся в одном из номеров на верхнем этаже, потом напали эти ненормальные, после спустился сюда и встретил вас. К сожалению, кроме событий утра все остальное в тумане, так что сказать вам кто я и откуда знаю ваш родной язык я не смогу.
  
   - Ммм... Ясно. А я приехал сюда на научную конференцию. Я профессор математики. Сегодня нас должны были отвезти в аэропорт, но никто так и не появился. Потом началась паника, все бегали, кричали, в дверях приключилась настоящая давка. Мы с товарищами решили переждать пока в отеле, а уже после разобравшись в том, что происходит, думать, как действовать дальше. Я как раз вышел проверить успокоилось ли все, да заскочить в свой номер за телефоном, когда услышал какой-то шум. Эта психованная - палец указал на лежащую на полу работницу гостиницы - кусала старушку. Бедная женщина уже была мертва, я ничем не мог ей помочь. Уйти тихо тоже не получилось, и она погналась за мной. Прям как в фильмах ужасов...
  
   - Вы не один?
  
   - Нет. Кроме меня уцелело еще трое. Двое моих коллег, и студент аспирант.
  
   - Это самая хорошая новость, что я слышал за все время, что помню себя... - оба улыбнулись на нехитрую шутку, но позитивный настрой сбила попытавшаяся встать Анджела.
  
   Хрипя и дергаясь всем телом, зомби вертела головой в поисках обидчика. Посильней сжав свое оружие, я замахнулся и опустил дубинку прямо на темечко администратора. Черепная коробка не выдержала такого напора и с хрустом проломилась. Но толи при жизни она была безмозглой дурой, как и большинство женщин, уж простите за мужской шовинизм, толи мозг так и не был поврежден, но нежить продолжала шевелиться. Плюс ко всему средство самообороны застряла в кости и никак не хотело покидать ее головы. И смех, и грех.
   "В таком возрасте уже о внуках думать нужно, а она палку резиновую из головы никак не выкинет". В другой ситуации может я и посмеялся бы по этому поводу, но сейчас забавного было мало. Приходилось дергать насаженную на кол из стороны в сторону чтобы избежать зубов, и картина со стороны наверняка казалась бредовой. Потихоньку закипая я потерял терпение и наступил на светлые волосы, прижав никак не желающую умирать к земле. На манер Короля Артура из старого фильма взявшись за свой Экскалибур двумя руками, я одним рывком вырвал свое оружие.
  
   - Ну все покатались, и хватит. - основной инструмент борьбы с зомбарями зарядил серию ударов, пока Анджела наконец не затихла.
  
   Все это время профессор Макаров в ступоре пялился как худой парнишка которому едва дашь 20 лет с жестокостью расправляется с женщиной. Он практически до смерти забил ее своей дубинкой. Внутри появились сомнения может он вовсе не спасся? И из рук одного психа угодил в лапы к другому? Да, она напала на него, но это ведь неправильно вот так просто лишать кого-то жизни? Со страхом глядя на спину безымянного, русский постарался не показывать собственные мысли.
  
   - Иван Алексеевич? Где вы видели в последний раз ту старушку?
  
   После убийства второго солдата армии тьмы в меня снова влетел шар света, и система оповестила о получении очередной порции опыта. Поэтому перед знакомством с остальной частью научного общества России я подумал, что было бы неплохо избавить отель от еще одного ходячего. И опыт, и шастать не будет. К счастью старушенция оказалась прикованной к инвалидной коляске и далеко не ушла от места своей кончины. Один мощный горизонтальный удар сломал позвонки, и голова повисла под неестественным углом. Видимо для костей, с возрастом становящимися хрупкими хватило и одного свинга. Сразу после третьей по счету "звездочки на фюзеляже" перед глазами всплыло новое сообщение.
  
   Вы получили 5 опыта!
   Поздравляем вы перешли на новый уровень!
   Ваш уровень 1!
   Вы получили 5 пунктов характеристик!
   Вы получили одно очко навыка!
   Внимание очки навыка можно вложить только в имеющиеся навыки.
   Следующее очко навыка вы получите на 5 уровне!
   Так держать Игрок!!!
  
   "Почему первый уровень? Я что все время нулем ходил?". Вспомнив, что говорилось в введении я решил попробовать обратиться к собственной информационной системе за справкой. Интересно куда я могу вложить очки характеристик? Невидимые устроители Игры, правильно поняли посыл. В воздухе всплыл зеленый полупрозрачный экран, и возникла табличка.
  
   Сила 0 | 0
   Ловкость 0 | 0
   Интеллект 0 | 0
   Живучесть 0 | 0
   Дух 0 | 0
   Выносливость 0 | 0
  
   Характеристики приведены к нулевым значениям для облегчения игрового процесса и более гибкому развитию игроков.
  

Внимание Игрокам!

   Нулевые значения не значат, что характеристики всех людей стали усредненными. Ваша сила из прежней жизни сохранилась на том же уровне. Вы не стали более умными или выносливее прежнего. Цифры характеристик, отображаемые в ваших информационных интерфейсах, отражают лишь бонусные значения, которые вы выбираете сами на каждом новом уровне.
   "А ты оказывается и есть туториал. - в голову пришла идея, которую стоило проверить. - Скажи, как мне быстро прокачаться?"
  
   Убивая автономные игровые элементы и выполняя задания вы получаете опыт.
  
  
   "Логично - немного помолчав, я зашел с другого конца - Кто убил Кеннеди?"
   Глупо было ожидать, что псевдо разумная информационная система ответит на подобное обращение. Но я не сдался и продолжил задавать вопросы как из рога изобилия. Возможно таким образом мозг решил спустить напряжение последнего часа. К сожалению разговор носил характер монолога. Философия, астрономия, история и масса других сфер. Но так как эту игру устраивали действительно умные существа риторические вопросы, и те самые извечные русские дилеммы типа "а что мне делать?", "кто виноват?" и "едят ли курицу руками?", система игнорировала. Но стоило обратиться с непосредственно относящимся к Игре запросом как информация сразу же появлялась.
   По итогу успокоившись и не добившись никакого результата, я решил прекратить дуракаваляние и вернуться в реальность. А то ничего не понимающий Макаров, стал уже с подозрением коситься на молчащего и зависшего парня. Ему похоже было не невдомек, чем я занимался.
  
   "Вложить 3 пункта в силу, 2 в ловкость."
  
   Сила 3 | 3
   Ловкость 2 | 2
   Интеллект 0 | 0
   Живучесть 0 | 0
   Дух 0 | 0
   Выносливость 0 | 0
  
  
   После того как система подтвердила изменение характеристик я почувствовал, что сила и вправду возросла. Казалось, дай ему сейчас турникет и вместо 5 подтягиваний, я сделаю все 10. Мышцы наполнились энергией, появился тонус и готовность к активным действиям.
  
   - Похоже это не просто цифры...
  
  
   Глава 4 Парле ву Франсе?
  
   День Z плюс 4 часа
   Пентагон.
  
   В третьем конференц-зале за круглым столом собралось заседание совета по чрезвычайным происшествиям. Перед представителями различных ведомств выступал лысеющий мужчина в очках.
  
   - Как показали первые образцы - это вирус. Возможность передачи по воздуху пока не подтверждена, но сами понимаете времени на исследования у нас не было. Первичные данные говорят о заражении ствола головного мозга с постепенным повреждением всех тканей. Заражение органики приводит к разрушению нейронных связей и последующей деградации с потерей всех навыков и памяти. Остаются только основные инстинкты и рефлексы. Что поразительно в функционировании организма не наблюдается каких-либо существенных отклонений. Мы заметили удивительное умение вируса к адаптации в любом организме. Еще стоит отметить способность к реанимации мертвых клеток. После смерти в мозгу человека некоторое время наблюдается нейронная активность. Вирус пока неизвестным для нас способом восстанавливает работу нервной системы. Не всей. Но этого достаточно чтобы позволить им передвигаться. Буквально мы имеем дело с ожившими мертвецами.
  
  
   - Это все интересно доктор Лоуэлл, но у меня другой вопрос. Как это убить? - военный в кителе отложил папку, которую читал последние пять минут в сторону.
  
   - Инфицированные обладают поразительной живучестью. Исходя из показаний свидетелей, повреждение мозга становится фатальным для них. Любые другие ранения смертельные для людей, неэффективны против зараженных. - доктор поправил очки, съехавшие с носа. - Исходя из наблюдений клеточной структуры надеяться на то что они начнут погибать от голода или жажды не стоит. Клетки будто впадают в стазис. Им даже кислород не нужен.
  
   - Значит стрелять в голову... - задумчиво протянул генерал.
  
   - Доктор, а они имеют шансы излечиться? - мужчина в костюме и тонкими испанскими усами обратился к лабораторной крысе.
  
   - Мало данных, невозможно сказать наверняка. Но пока все попытки воздействовать на вирус неудачны.
  
   - Итак исходя из всего что прозвучало, я считаю стоит подумать о введении карантина и протокола сдерживания. Когда ЦКЗ* смогут направить своих специалистов для изучения вируса? - министр обороны оторвал взгляд от столешницы и обратился к единственной женщине в комнате.
  
   - Через час после начала исполнения протокола.
  
   - Хорошо, - мужчина сделал паузу, прежде чем продолжить. - господа все серьезно. В стране объявлено чрезвычайное положение. Уровень боеготовности повышается до DEFCON 1. Президент и вице-президент пока все не прояснится, должны укрыться в убежищах. В больших городах инициируется протокол сдерживания. Это необходимо для стабилизации ситуации в стране.
   Все сидящие за столом погрузились в раздумья, после слов главного в комнате. Протокол подразумевает силовое сдерживание населения на местах проживания. Это нужно для контроля за распространением заболевания. Беженцы - это возможные носители, и пока нет вакцины, они представляют угрозу для остальных. Мера крайняя, но в сложившихся обстоятельствах необходимая. Пожертвовать малым, дабы спасти остальное. Конечно все понимали, что под "малым" подразумеваются миллионы людей. Осознание этого не добавляло оптимизма.
   В непростой для всех момент, в зал совещания ворвался парень с всклокоченными рыжими волосами и кипой бумаг в руках.
  
   - У нас есть расчеты! - возмутитель спокойствия потряс листком в вытянутой руке.
  
   - Кто вы? - министр изумленно уставился на источник шума.
  
   - Я Уолтер Эдвардс, сэр. - видя неудовлетворенность ответом, рыжий пояснил. - 6 отдел, аналитика и оценка угроз сэр.
  
   - Это я попросил мистера Эдвардса сообщить результаты расчётов как можно скорее. - испанская бородка внес ясность в причину вторжения на секретное собрание - Итак мистер Эдвардс каковы результаты?
  
   - Исходя из множества факторов: информации о заболевании, его формы, способе заражения, очагах эпидемии...
  
   - Мистер Эдвардс поближе к сути пожалуйста. - министр не собирался терять время.
  
   - Да, да, конечно сэр. Инфекция будет распространяться в геометрической прогрессии. Через 12 часов будет заражено 5% населения континента, через неделю 50%. Распространение по всем штатам займет от 5 до 12 суток. В зависимости от переменных. Через 2 месяца на планете не останется места куда не доберется вирус. Шансы есть у удаленных населенных пунктов и островов.
  
   - О каком ущербе может идти речь? - седой, внушительный человек в середине длинного стола обратился к аналитику.
  
   - Ущербе? О тотальном, сэр. Погибнет 95% всего населения планеты. Будут конечно и выжившие которые приспособятся к внешним условиям, но все равно они обречены. Да и трудно назвать жизнью, существование без единой надежды на спасение.
  
   - И что мы можем предпринять? - министр обороны не хотел смириться с мыслью, что он станет последним кто занимал эту должность в истории США.
  
   - Я не знаю, сэр... - рыжий разом растерял весь пыл. - Люси, наш суперкомпьютер рисует однозначную модель. Статистическая картина при любом сценарии остается той же. Даже применение ядерного оружия не выход. В крайнем случае мы получим выжженный и радиоактивный континент, но остановить пандемию не в состоянии.
  
   - А ваша Люси может ошибаться?
  
   - Вероятность ошибки есть, но она равняется менее одной тысячной доли процента. Люси не придумывает сценарии, она лишь анализирует исходя из тысяч вводных и строит модель. Вся информация поступает из системы "Эшелон".
  
   - Эшелон? - из-за стола обратили внимание на непонятный момент.
  
   - Система разведки и сбора информации. - генерал, сидевший рядом пояснил штатскому. - Имеет пункты по всему миру для сбора сведений, анализа интернет запросов, видеосигналов с камер наблюдения, телефонных разговоров, и прочего. Создавалась для поиска террористов с подачи АНБ и штаба разведки ВМС.
  
   - Генерал Дауди, это же секретная информация. - с сожалением протянул пожилой человек с противоположной стороны стола.
  
   - Да брось Джонатан, уже нет смысла скрывать карты. - старичок хотел поспорить, но был прерван.
  
   - Мистер Эдвардс у вас все? - дождавшись кивка третий человек в государстве продолжил.
  
   - Тогда можете быть свободны. И да мистер Эдвардс, через час мне нужен полный отчет по вашему профилю.
  
   - Я понял сэр. - рыжий скрылся в дверь откуда вылетел ранее.
  
   - Это все кардинально меняет, если наш аналитик прав и выхода нет мы должны подумать о запасном плане. - министр сложил руки в замок, задумавшись - сколько нужно времени чтобы выйти в море всем кораблям на наших базах? Адмирал?
  
   - Норфолк и Бангор уже переведены на военное положение. Пять авианосных ударных групп курсируют вдоль побережий, две в ремонте и наверняка не смогут быть мобилизованы, еще три находятся в Персидском заливе, Японии и Сингапуре соответственно. Оставшиеся корабли первого ранга готовы отчалить в течении 6-12 часов. - без бумажки процитировал мужчина в белой флотской форме.
  
   - Хорошо... нужно ограничить контакт с землей, в случае если наш умник прав, океан станет запасным аэродромом...
  
  
   Джексонвиль. Отель "Сердце города". Номер 41.
  
   Продвигаясь к номеру русского ученого я думал, что неплохо бы поменять инструмент для упокоения, а то этим резиновым дилдо нужно в прямом смысле затрахать противника, прежде чем он сдохнет. Останавливало лишь предупреждение, что опыт получается только при убийстве системным оружием. Если не это, то можно было бы в стиле "Dead Rising 3" на танке фармить опыт. Или на худой конец, как в "Ну погоди" на комбайне молоть мертвечину. Нет, все-таки правильно запретили этот мультфильм, не хорошо, когда фильмы для детей вызывают подобные мысли.
   Продвигаясь по коридору пару раз пришлось вступить в бой. Какой-то седой мужик возможно супруг кошелки из холла, и подросток не стали большой проблемой. С чуть увеличенной силой и скоростью против медленных тупых мертвецов, не самый плохой расклад. Трудность была в другом, после махания палкой, дала знать о себе усталость. На следующем уровне стоит вложить пару пунктов в Выносливость, так как я уже мог убедиться в том, что цифры характеристик влияют на самочувствие и состояние тела в реале. Теперь хватало максимум трех ударов для того чтобы полностью размозжить голову врагу. С прыщавым молокососом получилось даже хуже. Не беря в расчёт увеличившуюся силу, я врезал так, что у бедного малого глазные яблоки вылезли из орбит. Профессор видевший все это еле удержался от рвоты. Стоило отвлечь Макарова от дурных воспоминаний, дабы не возиться еще и с потерявшим сознание русским.
  
   - Иван Алексеевич, а вы уверены, что сможете с кем-то связаться?
  
   - Эммм... В номере нашего аспиранта Виталия, где мы укрылись нет никакой связи. Сотовые, интернет, телевидение, да даже радио и то молчит. А вот мой телефон спутниковый, и не зависит от общих базовых станций, так что вероятность есть. Я подумал, неплохо бы иметь хоть какой-то способ контактировать с остальным миром.
  
   - Правильно подумали. - ради подтверждения собственной догадки, я задал еще один вопрос - Скажите профессор вы не видели никакой надписи перед тем как все началось?
  
   - Надписи? Какого рода? - немолодой мужчина в недоумении посмотрел на своего спутника, давая понять, что он и вправду ничего не слышал о Игре.
  
   - Забудьте. Какой номер нам нужен?
  
   - 23.
  
   Крадясь по коридору и всматриваясь в числа на дверях мы потихоньку приближалась к искомой комнате. По пути я гонял свои мысли, впрочем, не забывая о бдительности. Внутренний голос предлагал оставить русских и прорываться из здания в одиночку. Тем более меня отделяли метры от выхода. Я ведь ничем не обязан этим людям, даже помог вон этому. А толку от спасенного пока не много, и скорей всего его коллеги тоже окажутся обузой. В памяти всплыла очередная порция черт, характеризующих личность. Социопат с яркой индивидуальность. Таким персонам проще работать и жить в одиночестве. В команду они если и вступают, то только ради собственной выгоды и на время. Полностью вписывается в диагноз - диссоциальное расстройство личности. Поэтому желание умотать в одиночестве к горизонту, навстречу заходящему солнцу вполне оправданно. Но сейчас мне лучше побыть вместе с живыми представителями человечества. Память, а верней почти полное отсутствие последней становилось проблемой. Куда идти дальше? И что делать если весь город превратился в зомби? В одну каску против тысяч мертвых не вариант.
   Соседний с профессорским номер мог похвастать выбитой входной дверью, которая держалась на честном слове. Чтобы проделать любимый трюк копов из Голливуда, а именно вход с ноги, не нужно быть горой мышц. Собственными глазами видел, как фанера сдается под натиском зараженных. Уж больно хлипкими оказались двери в этом отеле.
   Сделав знак Макарову остановиться и заглянув внутрь, сразу заметил пару мертвяков деловито и не спеша поедающих какого-то бедолагу. Оставлять врагов за спиной не самая лучшая идея, поэтому перехватив своего неизменного резинового друга, я зашел в комнату и не предупреждая принялся уменьшать поголовье ходячих. Показатель силы в 3 единицы дал о себе знать. На этот раз хватило двух ударов, чтобы превратить кочан в фарш ближайшего врага. Второй трупоед отвлекся от еды и начал вставать. Но палка в руке уже успела описать круг и тело упало на пол рядом с собственной жертвой. Пара контрольных и дело сделано. Кстати надо бы добить и надкусанного мужика. Как показала практика скоро, он станет одним из них. Если уже не стал. Правда пока он не шевелится, как-то не по-мужски бить лежачего. Не вовремя дало знать о себе что-то похожее на честь.
  
   - Да, к черту! Времени нет! - оружие нашло свою цель, и третий белый шар с опытом влетел в меня.
  
   Поздравляем! вы получили уровень 2!
   Вы получили 5 очков характеристик!
   Так держать Игрок!
   Сила +2 | 5
   Ловкость | 2
   Интеллект
   Живучесть | 0
   Дух
   Выносливость +3 | 3
  
   Помня, что хотел подкачать выносливость, я добавил 2 очка к силе, и 3 к выносливости. Странно хоть очки и были вложены в выносливость, но усталость все еще чувствовалась. При прошлом повышении характеристик эффект сразу дал о себе знать. А сейчас в самочувствии ничего не изменилось.
   "Почему выносливость не работает? Это баг или так и должно быть?" - привычная надпись от информатора не заставила себя ждать.
  
   Выносливость восстанавливается постепенно. Для ускорения восстановления вы можете свести свои движения к минимуму. Бонусные очки позволяют вам дольше оставаться бодрым и совершать активные действия (бег, бой, и т.д.).
   Внимание!!!
   По мере уменьшения уровня выносливости ваша скорость, реакция и сила будут уменьшатся.
  
   - Так значит все же мне нужно отдыхать... - сожалению не было конца. В голове ведь уже мелькали картины супер солдата с миниганом, который поливает толпы зомби свинцовым дождем, а за спиной торчат тубусы одноразовых гранатометов, грудь украшают пулеметные ленты, и мне не нужны сон, еда и даже женщины. Хотя нет. Без последних никак. Тем более молодому относительно здоровому парню. Так что превращение в этакого терминатора мне не грозит, и чисто человеческие потребности при всех бонусах к характеристикам останутся.
   Закончив свои дела с внутриигровой системой, я подозвал профессора и вместе с хозяином зашел в номер 23. Интерьер у русского ничем не отличался от такого же, как и в "родных краях", с той лишь поправкой, что тут вещи и мебель стояли на своих местах. На первый взгляд все было тихо и безопасно, так что предоставив Макарову время чтобы собрать свои вещи, сам пока решил сходить умыться и облегчиться.
   Стоило только отодвинуть межкомнатную перегородку, ведущую в ванную как прямо в лоб полетело все что подвернулось под руку, спрятавшейся там длинноволосой девушке. Полотенца, тюбик от зубной пасты, флакон с солью, шампунь, мыло, в общем все до чего она могла дотянуться. Увернувшись от большинства предметов, я все же пропустил парочку ловко запущенных снарядов.
  
   - Эй постой! Мы не причиним тебе вреда! Да успокойся ты! - понадобилось пара минут чтобы достучаться до напуганной фемины, которая в пылу битвы не видела, что перед ней обычные люди.
  
   Схватив очередной предмет для броска девушка резко остановилась и постояв немного, без сил рухнула на пол. Повесив голову с ее стороны послышались всхлипы. Видимо дало знать о себе нервное напряжение и адреналин вперемешку со страхом. Партнер по туру в зомбиленде подошел к заливавшейся слезами и попытался заговорить с ней. Но ничего не добился.
  
   - Вы не могли бы успокоить даму? Я не силен в английском. - оказывается профессор Макаров, гроза матфака, валивший студентов на экзаменах одним взглядом, мог быть и добрым, кто бы знал. Его ученики сильно бы удивились.
  
   Не говоря ни слова набрав воды в стакан и присев напротив трясущейся неожиданной находки я предложил ей выпить. Взгляд зеленых глаз из которых катились слезы остановился на посуде и неуверенно она поднесла жидкость ко рту.
  
   - Привет. Мы не обидим вас. Это Иван Алексеевич. А я... эммм... неважно, - обращался на английском в надежде, что она понимает. - не бойтесь, мы нормальные. Как ваше имя?
  
   - Катрин, - хриплым голосом прошептала блондинка. - я не боюсь. Уже нет. Простите, что кинула в вас шампунь...
  
   - Не страшно. Скажите, как вы тут оказались?
  
   - Когда все началось я заперлась в своем номере, а когда стало тихо вышла чтобы найти помощь. Но на меня напали мои соседи, убегая я забежала в первый номер с открытой дверью и сидела здесь боясь выйти. Ну, а после зашли вы. - милашка потихоньку приходила в себя и простой диалог позволил ей вернуть контроль над эмоциями.
  
   - Мы можем вам чем-нибудь помочь?
  
   - Не думаю. Не поймите неправильно я благодарна вам и вашему отцу, но просто...
  
   - К сожалению, мы не родственники. - по лицу было видно насколько я сокрушаюсь по этому поводу. - Не отказывайтесь сразу. Это нас не затруднит. Мы могли бы помочь вам добраться до семьи, например.
  
   - Моя семья осталась в Париже, я здесь одна. Решила посмотреть Америку на каникулах. И вот влипла. - слезы стали возвращаться на красивые глаза.
  
   - Кажется ты сделал только хуже. - справедливое, но все равно неприятное замечание на русском пришло со стороны профессора.
  
   - Пожалуйста не плачьте! - терпеть не могу женских слез, слишком часто этот прием используется для давления на мужчин. Хоть сейчас и не тот случай и вода оправдана, но подсознательно подобные ситуации вызывали злость. Происходящее на миг помогло вернуться в прошлую жизнь, из которой и пришла эта неприязнь. - Вам ничего не грозит, поверьте мне. Мы не дадим вас в обиду и хоть и не обещаю, но я постараюсь сделать все, чтобы вы вернулись домой.
  
   Конечно это просто слова, и возможно во Франции творится тоже самое, но стоит ли гасить надежду прекрасного цветка? Мне не трудно, ей полегче. Хоть никогда и не любил успокаивать женщин в депрессии, но некоторые навыки имелись. Большинство представителей сильной половины и таким похвастаться не могли. Да, что там говорить каждый второй мужчина боится женских слез. Их охватывает панический страх и желание убежать или сделать все что угодно, чтобы это скорее прекратилось. Что там было про средство давления и веский аргумент в спорах? Стоит, пожалуй, перефразировать в "последний довод женщин в любых войнах".
  
   - Вы очень добры, - кажется призрачный шанс и уверения в защите немного успокоили гостью из континентальной Европы. - еще раз благодарю вас.
   На миг губы девушки тронула улыбка и мужчины с облегчением выдохнули. Миссия по предотвращению повышения влажности в номере окончилась успехом.
  
   - Мадемуазель нам нужно идти. Есть еще выжившие и думаю сейчас лучше держаться вместе. Я ручаюсь вам ничего не угрожает. Вы согласны немного прогуляться?
  
   - Да, конечно - Катрин поднялась со своего места и улыбнулась смелее.
  
   - Отлично. Профессор если вы закончили собираться, думаю пора наведаться к вашим друзьям...
  
  
   Примечания:
   0x01 graphic
   *ЦКЗ - центр по контролю за заболеваниями.
  
  
  
   Глава 5 Игрок заводит домашнего питомца
  
   Туристическая группа помаленьку увеличивалась. На данный момент их было трое, но как только они поднимутся со второго этажа на четвертый, скорей всего их станет еще больше. Освоившись со своим оружием и немного увеличив силу, мне удавалось довольно легко расправляться с одиночными врагами. Профессор и француженка шли позади и старались не мешать. Единственным препятствием на пути стал потухший свет. Кромешная тьма внутри отеля с гуляющими в ней мертвецами делали здание настоящим домом ужасов.
   Когда до номера с коллегами Макарова оставались считанные метры невидимые гейм мастера подкинули очередной сюрприз. Добив третьего встреченного за время подъема зомби, рядом с его телом, одетым по-домашнему в шорты и майку, появилась игральная карта. Зависнув в воздухе она вертелась вокруг своей оси, поблескивая чтобы привлечь внимание. Спутники, как и следовало ожидать не видели ее. Стараясь не сильно казаться сумасшедшим, я подошел к игровому объекту и прикоснулся к выпавшему луту пальцем. Черная карта с рубашкой покрытой готическими узорами, могла похвастать размерами с лист А4 и подсвечивалась блеклым золотым цветом. При касании пришло оповещение с новым сообщением.
  
  
   Поздравляем с получением первой карты навыка!
   Награда + 10 опыта
  
   Вам доступны три активных и три пассивных навыка. Вы можете свободно выбирать нужные вам навыки и убирать неиспользуемые. Максимум навыков для изучения - без ограничений. На 10 уровне количество активных и пассивных навыков увеличится до 5. Активные навыки в зависимости от типа тратят очки манны и выносливости.
   Каждое умение можно улучшать с помощью очков навыка. Очки навыка даются на 1, 5, 10, 20, и далее каждые 10 уровней. Повторное изучение ранее изученного навыка автоматически улучшает данное умение.
  
   Доступен навык - Вызов скелета.
   Вы призываете фамильяра из Мертвого мира. Фамильяр получает опыт от убийства существ.
   Скелет обладает 50% характеристик от показателей Игрока.
   Максимальный уровень скелета 5.
   Максимальное количество призываемых существ 1.
   Изучить да/нет?
  
   "Ты еще спрашиваешь? Конечно да!"
  
   Вы выучили навык Вызов скелета ур. 1
   Сделать активным да/нет?
  
   "Да, вложить очко навыка в умение Вызов скелета."
  
   Вызов скелета ур. 2
   Фамильяр получает навык - Костяная броня. Скелет повышает свою защиту и очки крепости за счет создание костяной брони из чужих костей.
   Скелет обладает 55% характеристик от показателей Игрока.
   Максимальный уровень 10.
   Максимальное количество призываемых существ 1.
  
  
  
   "Хммм... думаю пока не стоит использовать этот навык. Как бы бедного профессора удар не хватил."
   Прибывая в отличном настроении с улыбкой на лице, я сделал знак двигаться дальше своему багажу. Осознание что я стал сильнее, а значит и повысил шансы на выживание в этом кошмаре, делало меня чуточку счастливее. И хоть со стороны казалось, что у меня немного течет крыша, но честное слово - плевать. Пусть думают, что хотят. Сейчас главное встретиться со своими однополчанами и решить, что делать дальше. Да, да именно с однополчанами. Потому как сейчас любой живой незараженный человек - это союзник, а если еще и из страны пьяных медведей с балалайками, то почти брат. Неизвестно почему отношение к русским настолько позитивное. Память на этот сентиментальный заход никак не реагировала, но видимо в прошлой жизни с ними было связанно что-то хорошее...
   Подойдя к двери с номером 41 команда волею судьбы собранная из непохожих друг на друга людей переглянулась и убедившись, что все готовы, я повернул ручку. Но она не подалась. Постучав, стал ждать ответа, с другой стороны. Через несколько томительных секунд ожидания раздался приглушенный фанерой голос.
  
  
   - Кто там? - на язык сама собой вылезла колкость, и раньше, чем часть головного мозга, отвечающая за здравый смысл успела остановить его, память что содержала в себе раздел "пословиц и поговорок" вступила в действие, и выплюнула в дверь.
  
  
   - Кто, кто? Конь в пальто! Открывайте.
  
  
   На такой "привет" с противоположной стороны не успели ответить, вместо этого раздался другой голос, явно принадлежащий человеку по старше.
  
  
   - Ну что ты возишься Витя? Кто там пришел?
  
  
   - Семен Семенович, тут за дверью какой-то русский.
  
  
   - И что? Скажи, чтобы убирался, а то привлечет еще этих тварей.
  
  
   "Вот падла. Он мне сразу не нравится, а интуиции нужно доверять."
  
   - Семен, это Иван. Открывайте, а то в коридоре не слишком приятно стоять. - профессор встрял в "высокоинтеллектуальный" разговор и помог достучаться до негостеприимных обитателей номера 41.
  
   Послышались щелчки отворяемого замка и мне явились испуганные рожи россиян. Двое взрослых и более молодой паренек, которые были явно не в себе. Но если студент и смахивающий на хорька один из ученых, выглядели испуганными до седых волос, то второй мужчина напротив сохранял спокойствие и был менее взволнованным происходящим. В его умных серых глазах, скрытых за очками читался ум и любопытство. Лицо казалось очень знакомым, но вспомнить кто это не выходило.
  
   - Иван Алексеевич! Мы уж думали, что вы не вернетесь. - студент которого вроде звали Виталием, едва сдерживал слезы. Довольно странное поведение для мягко говоря давно вышедшего из подросткового возраста.
  
   - Все нормально. Я попал в беду, но меня спас этот человек. Я взял телефон и возможно мы сможем связаться с полицией. Ох, где же мои манеры. Знакомьтесь. Это Николаев Семен Семенович. Химик. - рука указала на остроносого щуплого мужчину с лысой головой, который с презрением смотрел на вошедших, будто боясь подцепить какую-то заразу от них. Подобное поведение не шло на пользу установлению дружеских отношений с похожим на крысу ученым.
  
   - Это Виталий. Наш аспирант.
  
   - Здравствуйте. - скромно поздоровался упитанный мальчик. Конечно парня сильно за 20 сложно называть мальчиком, но зажатый ботаник с детским лицом производил именно такое впечатление.
  
   - Ильин Сергей Федорович. Физик. - в отличии от остальных, представленный подошел ко мне и протянул руку. Ободряющая улыбка и отсутствие хоть какого-нибудь негатива, делало его самым привлекательным в этой научной коллегии.
  
   - Рад познакомиться. - я пожал ладонь и сразу объяснил, дабы избежать непонимания. - Я потерял память и имени своего не помню. Поэтому не сочтите за невоспитанность или недоверие, то что я не называюсь.
  
   - Интересно... - Ильин сочувствующе покачал головой. - Не позавидуешь вам. А как зовут прекрасную леди?
  
   - Катрин. - хоть диалог проходил на русском языке, девушка правильно поняла фразу, с которой к ней обратился шатен средних лет.
  
   - Если вы закончили, может мы уже попробуем вызвать помощь? - крысоподобный полностью оправдывал свою внешность и дал знать о себе язвительным замечанием.
  
   - Да, да, конечно. - Макаров не стал спорить и вытащив из-за пазухи спутниковый телефон принялся колдовать над ним. После минуты попыток поймать сигнал, Иван Алексеевич сдался. - Нет сети. Такое ощущение, что нас глушат. Я звонил из Африки и Тибета в Москву, а в США не могу связаться с местной службой спасения, идиотизм.
  
   - Может кто-нибудь объяснит мне, что черт возьми происходит в этом отеле? - не дожидаясь приглашения, я прошел к кровати и уселся на нее. - Час назад мне повезло очнуться в номере, где царил бардак, а после ждала встречи пара ходячих мертвецов. Хоть у меня и амнезия, но уверен, что это не нормально.
  
   - К сожалению, мы знаем не больше вашего. Все началось внезапно, и толком понять, что происходит никто не смог. - Ильин развел руками, как бы извиняясь за неоправданные надежды.
  
   - Хотя бы сказать где мы находимся вы можете?
  
   - Мы в Джексонвилле. Штат Калифорния. - просветил его Ильин. - Небольшой городок, расположен довольно далеко от крупных населенных пунктов. Ничем не примечателен.
  
   - К сожалению, это ни о чем мне не говорит. - память никак не отреагировала на название. Первые встреченные люди не смогли помочь разобраться в таинственном пробуждении в этом месте.
  
   - Ходячие мертвецы? Это что-то вроде зомби? Вы что шутите? - химик вклинился в разговор и продолжил гнуть свою линию мудака.
  
   - Хотелось бы. Еще вопрос никто из вас перед тем как все началось не видел ничего необычного?
  
   - Необычного? В каком смысле?
  
   - Зеленая надпись про Игру и все в таком духе. - присутствующие с недоумением смотрели на черноволосого, не понимая, о чем он говорит. - Значит нет. А кто-нибудь из вас убивал этих существ?
  
   - Убивать? О чем ты? Они просто больны, это наверняка какой-то вирус. Их необходимо лечить. Как можно столь кардинально бороться с людьми? Это же дикость! Средневековье! - Николаев полностью оправдывал первичное мнение о нем. Его высказывания начинали действовать на нервы.
  
   Профессор Макаров собственными глазами видевший, что творил безымянный предпочел промолчать и оставить свое мнение при себе. Он ведь помог ему и пока было не ясно правильно ли будет обвинять спасшего его от смерти в излишней жестокости.
  
   - Итак, видимо придется рассказать все с самого начала. Признаюсь, я не горел желанием делиться информацией, но от этого зависит наше с вами выживание, так что всем лучше присесть...
  
   Пересказ событий не занял много времени. Конечно о своем необычном прибытии я как рассказчик предпочел умолчать. Поэтому начал с того момента как пришел в себя лежа на кровати. Профессора внимательно слушали, только студент пытался причитать о том, "что это невозможно", "что ему показалось", "такого не бывает" и все в этом духе, пока наконец нервы не сдали у Ильина. Он между делом просто попросил заткнуться Виталю, чем еще раз подтвердил звание самого адекватного среди всех присутствующих. Кстати, господин Ильин был не министерским прихлебателем или кабинетным ученым, а вполне знаменитым физиком теоретиком. Именно он оказался у руля российской части международного эксперимента по выявлению гравитационных волн. Еще Эйнштейн предполагал существование подобного физического явления, но доказать на практике эту теорию смогли только через полвека с привлечением лучших умов в данной области.
  
   Когда я закончил сказ о становлении в качестве участника масштабной "монополии", на лицах, собравшихся были совершенно разные выражения. Ильин и Макаров задумались, один по причине врожденной открытости к непознанному, второй потому что сам видел вещи которые отчасти подтверждали рассказ парня. Хорек переводил взгляд с одного участника дискуссии на другого, пытаясь понять серьезны ли все эти россказни или гость просто решил неудачно пошутить. Ну, а молодой был на грани истерики.
   Виталя еле сдерживался чтобы не зарыдать. Было бы враньем сказать, что он сильно дорожил своей жизнью. Отношения с родителями не сложились, он не понимал их, а они отвечали взаимностью. Вечная ругань между отцом и матерью не стеснявшихся ребенка, похоронила все желания о создании собственной ячейки общества. Хотя были и другие причины почему к почти 30, он так и не остепенился. Неуверенный в себе, с кучей комплексов по поводу внешности, он не умел разговаривать с противоположным полом и девушек у него не водилось. Все это: проблемы дома, с личной жизнью, с самоопределением и ответы на простые вопросы "кто я есть в этой жизни?" и "что я оставлю после себя?", не добавляли черт оптимиста в нрав Виталия. Наоборот с годами наблюдая все это каждый день и зная, что его удел работать в лучшем случае в качестве планктона и ничего большего ему не светит, он становился мягким и безвольным типом. Врожденная инфантильность и слабость характера со временем стала только сильнее. Некоторых трудности закаляют и делают крепче, но это был не его случай. Парень был забитым и серым молодым человеком. Глядя на него можно сразу вынести вердикт - не жилец...
  
   - Дабы не быть голословным и доказать, что я не сошел с ума, придется кое-что вам показать...
  
   Игрок поднялся с кровати и прошествовав на середину комнаты пафосно выкрикнул:
   - Скелет приди!
  
   К моему стыду ничего не произошло. А ведь я демонстративно руку выбросил в сторону а-ля Лелуш*. Но к счастью свидетели фейла были слишком шокированы, чтобы рассмеяться.
  
   - Так... Призываю фамильяра! - предприняв новую попытку, я опять ничего не добился.
  
   - Что я туплю то... Как использовать активный навык? - спросив вслух и уже не обращая внимания на вылупившихся людей. Я сильно рисковал стать еще более чокнутым в их глазах.
  
  
   Для активации навыков Игрок должен сосредоточиться на намерении активировать тот или иной навык. Для активации не обязательна голосовая или иная форма команды. Активация умений производится управляющей системой, которая интуитивно интерпретирует намерения Игрока.
  
  
   - Так понятней.
  
   Не удержавшись он снова вытянул руку вперед и сосредоточился на мысли что хочет активировать навык. Посреди комнаты заклубился темный туман, из которого постепенно стал проступать силуэт гуманоида. Через мгновение перед призывателем стоял скелет будто из кабинета анатомии. Сверкая белыми костями призванный фамильяр уставился на него пустыми глазницами.
  
   - А, я ждал чего-то... - пытаясь подобрать слова я изобразил непонятный жест рукой - Более устрашающего что ли.
  
   В номере установилась гробовая тишина. Все не отводили взора от появившегося из ниоткуда "доказательства". Оглядев всю честную кампанию я подумал, что немного раньше это казалось здравой идеей, и даже капельку забавной. Но реакция ведь могла быть и другой. Только прыгающих в окна и разбегающихся, как тараканы по отелю, выживших не хватало.
  
  
  
  
   Примечания к главе:
   * Лелуш - главный герой аниме Код Гиас. Отличается крайней степенью пафоса.
  
  
  
  
   Глава 6 Пополнение
  
   - Значит ты говоришь после повышения характеристик, ты почувствовал себя сильнее? - быстрее всех вернул дар речи Ильин. Обойдя скелет по кругу, он задал вопрос.
  
   - Да, Сергей Федорович - этот дядька совершенно не опасался проявления Игры, даже наоборот. Был спокоен как удав и с блеском в глазах рассматривал фамильяра. И это на фоне грызущего ногти коллеги и трясущегося от страха Витали. Невозмутимость говорила много о человеке, и я все больше убеждался, что на него можно положится.
  
   - Просто Сергей или профессор, не думаю, что сейчас важен этикет. - он нравился мне все больше и больше.
  
   - Хорошо профессор, скажите, у вас есть идеи как все это объяснить? - мнение этого далеко не глупого шатена, могло прояснить некоторые моменты. Да, и остальные присутствующие продолжали молчать уставившись на пособие по анатомии, так что оставалось советоваться только с товарищем Ильиным.
  
   - Изменение в твоих физических кондициях может иметь несколько вариантов, - внимательный взгляд вперился в парня из-за очков. - во-первых это эффект плацебо. То есть ты просто поверил, что у тебя увеличилась сила. Версия несостоятельна потому что те, кто обладают технологиями внедрения напрямую в мозг голографических образов, не стали бы обманывать людей. Если конечно ты не сумасшедший. Прости, это всего лишь размышления вслух. Еще тебе могло все это привидеться. Иногда в напряженных ситуациях наш мозг способен чудить. Конечно есть вероятность, что мы все подверглись воздействию нервно паралитического газа и галлюцинации побочный эффект отравления. Отчасти это объяснило бы твою потерю памяти, но остальные ничем таким не страдают. Но все это не объясняет того, что я вижу перед глазами. А именно прямоходящий или если быть точнее прямостоячий скелет.
  
   - Профессор, но кому нужно делать такое с нами? И самое главное зачем?
  
   - Правительству, разведке, корпорациям. Выбирай что нравится. Секретный эксперимент, преследующий сразу несколько целей. - русский ученый увидел у меня во взгляде невысказанный вопрос и развил мысль.
  
   - Испытание бактериологического оружия так сказать в поле. Проверка комплексов мер по дестабилизации ситуации и создании паники среди населения. Исследования психики простых обывателей на неожиданные раздражители. Да, ради такого объема данных не жалко этот городок сравнять с землей. Скажем так, это поведенческий эксперимент в серьезных масштабах.
  
   Видя, что последняя фраза не вызвала такого же энтузиазма у остальных, мужчина с задатками сумасшедшего ученого продолжил.
  
   - Вторая версия - твоя сила, скорость и реакция действительно увеличились. Но не в реальности. Нас могли усыпить и подключить к какой-нибудь нейросистеме. И лежим мы сейчас в отключке, в подземной лаборатории. Уверяю вас, это не совсем фантастика и рабочие образцы нейроинтерфейсов существуют. Другой вопрос насколько они хороши. Проблема в том, что сохранить все ощущения, вроде обоняния, осязания, и даже тактильных прикосновений неимоверно сложная задача. Для обработки такого количества данных, расчетов и управления всем нужен компьютер с задатками искусственного интеллекта с невероятной производительностью. Да и зачем красть иностранных граждан? В стране тысячи нелегалов лови не хочу и никаких проблем. Так что эта версия по совокупности несостыковок также не идеальна.
  
   Физик действительно был очень умным человеком, не зря он показался мне знакомым. Память снова взбрыкнула и подсказала своему хозяину, что раньше он слышал о Ильине и его работах, хотя никогда не интересовался естественными науками. Просто это имя чаще других упоминалось в сводках новостей. А если точнее, то он был единственным светилом от российской науки, которого привечали по всему миру. Да, советская научная школа в гробу переворачивается. В потомке государства, запустившего первый спутник и человека в космос, посадившего аппараты на Луну и Венеру, остался всего один ученый, которого знает вся страна и весь остальной мир. И если раньше русскую науку представляли по Циолковскому, Королеву, Курчатову и Сахарову, то сейчас этот пост занимает академик Ильин.
  
   Между тем помолчав пару минут рассказчик продолжил:
   - Есть и третья версия, но она самая неприятная. Представим на секунду, что все взаправду. Исходя из послания можно предположить, что мы столкнулись с цивилизацией, намного опередившей нас в развитии. Речь не об инопланетных захватчиках а-ля "день независимости" и прочего киношного бреда. Нет, речь о разнице в тысячи лет. Для них вся наша планета - это просто игральная доска. Они делают на нас ставки, либо транслируют все происходящее в качестве реалити-шоу. Не нужно так удивляться. Вы думаете тысячи лет прогресса приведут цивилизацию к Дзен, всеобщей любви и уважению? Не будьте столь наивны. Обезьяна взяла палку не для труда, а для того чтобы ударить другую обезьяну. А через тысячу лет эта же обезьяна будет гоняться в скафандре на орбите Юпитера, с тем же аналогом палки. Так что исходя из возможностей наших неведомых устроителей Игр, а именно игнорирование основополагающих законов мироздания, таких как закон сохранения вещества... Оружие ведь появилось из воздуха так?
  
   - Да, профессор... - задумавшись, я уставился на Ильина, ожидая продолжения умозаключений.
  
   - Вот! А еще изменение возможностей человеческого тела, подключение каждого индивида к общей системе, не говоря уже о скелете за твоей спиной. Все это говорит нам лишь об одном...
  
   Все уставились на мужчину ожидая, когда он закончит мысль. Даже два истукана, хорек и Виталий кажется уже отошли от шока и слушали все это время монотонный успокаивающий голос своего товарища. Но видя такое внимание лауреат множества престижных премий специально не спешил. Нарочито лениво поправив очки, он всех огорошил:
   - Мы в полной жопе...
  
   Я удивился такому повороту не меньше остальных. Но быстро взяв себя в руки уточнил у лектора:
   - Профессор все настолько плохо? - подсознание уже ответило на этот вопрос, и намного раньше того момента, как я зашел в эту комнату. Когда на тебя идет зомби ничего хорошего в этом нет.
  
   - Да, мой юный падаван. - увидев, как изогнулась бровь стоящего напротив молодого человека, русский усмехнулся. - ну сам посуди. Как ни странно, все это кусочки одной мозаики, которая складывается в единую картину. Например, связь. Лишив нас контакта друг с другом, противник получил уверенность, что мы не сможем организовать скоординированную оборону. По отдельности все эти элементы бред сумасшедшего, но вместе они представляют закономерность. Они делают невозможные на наш взгляд вещи и следующим шагом по идее должно стать... Скажи какое самое мощное оружие есть у человечества?
  
   - Ядерная дубина?
  
   - 10 баллов Слизерину! - на этой фразе моя бровь почти слилась с волосами на голове. - Ха-ха... Я знаешь ли не так стар чтобы смотреть только передачи о здоровье и бразильские сериалы. Так вот ты прав, но если они настолько могущественны, что материализуют вещи из воздуха, почему им не изменить законы физики и лишить нас самого веского аргумента? Или сбить системы наведения, так чтобы ракеты летели хоть куда, но не в цель. Или что еще круче сделать боеголовки не способными к детонации, от слова совсем. Но даже если ракеты будут боеспособны, куда стрелять? Мы не знаем где они, не знаем сколько их, мы ничего не знаем. Отсюда вывод армия в сложившихся реалиях наверняка не сможет навязать борьбы. Поэтому ждать что все это прекратиться мягко говоря не имеет смысла. Мы должны приспосабливаться к новому миру. И что самое главное, нам нужно смириться с новым порядком вещей и статусом кво.
  
   - Но, Валентин Федорович, что вы такое говорите? - Николаев вновь подал голос. - Мы же русские, мы не сдаемся. У нас сильная армия, и вообще нам нужно лишь добраться до посольства, а там родная земля поможет.
  
   - Коллега если вы не заметили, но наш путь будет осложнен, как минимум живыми мертвецами. - Ильин отвечал спокойно, но по нему было видно, что абсурдные предложения химика его нервируют.
  
   - Мы же не знаем, вдруг такое происходит только в этом городе, да может это только в этом здании. Мы сидим здесь уже 3 часа, а на улице тишина. Хоть это и маленький город, но если бы что-нибудь случилось под окнами были бы экстренные службы. - хорек не хотел на слово верить в конец света, и не собирался сдавать позиции из чистого упрямства. Мозг человека просто не желал отпускать привычную реальность.
  
   И тут будто по заказу со стороны улицы послышались крики, и вой сирены. Все поспешили к окнам. А там разворачивался анекдот. Врач скорой помощи вцепился зубами в упавшего на асфальт полицейского, в то время как пожарный пытался оттащить зомби Хауса. Судя по всему, троица прибыла на пожарной машине, которую не стесняясь припарковали прямо на лужайке перед отелем. Больной врач, простите за каламбур вцепился в правоохранителя не хуже бультерьера, и в другой ситуации это могло показаться забавным.
  
   Коп, как и его коллега ранее, ел слишком много пончиков, да и сбруя у патруля такая что убежать нереально. Ну вот зачем цеплять на ремень столько добра? Понятно, что они по уставу так много с собой носят, но к зомби апокалипсису устав был явно неготов. По правде, покажите мне хоть одну структуру в мире, которая подготовилась к этому. Правда в США были армейские учения с таким сценарием, но это больше для отговорки. Репетировали подавление массовых беспорядков рядами действующей армии, и чтобы не вызвать недовольства среди граждан использовали легенду из кино. Кто же знал, что это случится наяву?
  
   Но вернемся к анекдоту, битва между пожарным, полицейским и врачом куда звонить то? Неизвестно есть ли в США служба газа, наверняка есть, но уж точно не с номером 04. Тем временем док уже содрал мясо с руки дяди степы местного розлива, и даже с 4 этажа можно было разглядеть оголившиеся мышцы, мелькающие в столкновении спецслужб. Пожарный никак не мог оттащить жреца Гиппократа от кормушки, но тут ему удалось перехватить буйного за подмышки и отдернуть его в сторону. К несчастью в полет зомби отправился не с пустыми руками. Во рту оказался приличный шмат высококалорийного мяса. Наблюдая за разворачивающейся драмой я подмечал реакцию остальных членов кружка по интересам, "день Z наступил, что нам делать дальше?". Мне то уже не привыкать, а вот судя по звукам и запаху Виталий так и не понял, что творится вокруг. Избавляясь от своего завтрака или обеда прямо на пол, он умудрялся еще и плакать, хорошо бы остальные его отверстия остались сухими, а то смрад и так невыносимый. Рвало его рядом со мной, но за чистоту своей обуви переживать не стоило. Блевотина не хуже крови и мозгов.
  
   Внизу же полицейский видимо от шока не чувствующий боли попытался встать, но у него не вышло, и он не нашел другого выхода как вытащить табельный глок и открыть огонь по угрозе жизни и здоровью. Прижимая покалеченную руку к телу он никак не мог попасть в медленно бредущему к ним с фаерменом, врача. Из-за потери крови у него все плыло перед глазами, поэтому точность оставляла желать лучшего. Одним из выстрелов бравый офицер умудрился подстрелить своего друга, от чего тот рухнул на землю прижимая руки к ране на ноге. Судя по всему, команда зомби выигрывает со счетом 2:0. А команда Америка теряет из состава 2 игроков. Если только...
   Патрульный уже труп с такими ранами ему не выжить, даже если бы его покусала собака, а не восставший из мертвых, а вот борца с огнем можно вытащить. Такие мысли вертелись в моей голове. Каждый спасенный это один необращенный в зомби. Либо ты с ними, либо с нами. Плюс ко всему этот человек государственный служащий, значит у него может быть информация о обстановке в городе. Так что миссия спасения стоит того чтобы рискнуть. Кинув взгляд вниз появилась идея как можно все это провернуть.
  
   - Нам нужно помочь им. - обратился я к присутствующим.
  
   - Ты что с ума сошел? - Николаев не отходил от своей роли. - Там эти твари, мы не успеем добраться до них.
  
   - Нет времени на споры, у меня есть план, но нужна помощь, один я не справлюсь.
  
   - Я не собираюсь идти туда, здесь мы в безопасности.
  
   Виталий сидел на полу в луже собственного содержимого желудка, и в разговоре не участвовал. Ильин встретил взгляд и просто кивнул. Не обращая больше внимания на двух бесполезных идиотов, я приказал стоявшему на месте призыва скелету.
  
   - Иди через окно и оттащи раненого пожарного к той двери, - палец указал сквозь стекло на главный вход, который располагался прямо под окнами номера. Молчаливый фамильяр дернулся выполнять приказ. Перехватив дубинку я двинулся на выручку к незнакомцу. - профессор поспешим.
   Можно было отдать приказ напасть на зомби, но я еще не успел опробовать своего питомца в бою, а изменить распоряжение не смогу и если скелет окажется бесполезным, то о спасении можно будет забыть.
   Фамильяр обладал только зачатками интеллекта, поэтому выполнил приказ дословно. Подойдя к окну он просто выбил его своими костями. Прыжок на улицу с высоты 4 этажа мог закончится плачевно, иногда переломы на ровном месте зарабатываешь, а тут лететь было не так уж и мало. Но скелетон приземлившись на обе ноги показал, что проблем с кальцием у него нет. Оказавшись на земле, он бегом рванул к лежавшим горе героям. Коп уже затих и лежал не шевелясь, в то время как работник шланга и топора не будь дураком превозмогая боль отползал в сторону от медленно приближающегося зомби.
   Но всего этого я не видел потому как звук разбившегося окна, застал меня уже в коридоре. Профессор не отставал и молча двигался за спиной.
  
   - Мы с вами спустимся по лестнице на первый этаж, пройдем через холл, выйдем на улицу и заберем раненого. Вам придется тащить его в одиночку, потому как я буду вас защищать и мне нужны свободные руки. - постоять за себя не составляло труда, но прикрывать еще двоих в узких помещениях может стать проблемой. И на это уверенности уже не хватало. Но лучше так, чем вновь бросить человека на съедение живьем.
  
   Двигаясь по лестнице на нас набросился зомби в рабочем комбинезоне, но дубинка спустила тело вниз по ступенькам. С возросшей силой единственного удара хватало для выноса врагов, но это было актуально только для битв один на один. В тесноте любая ошибка могла стоить жизни. Поэтому не следовало терять бдительности и оставаться настороже.
   Из холла, с которого началось знакомство с русской диаспорой отеля, мы вышли на улицу, и я встретился взглядом со скелетом. Тот выполнил приказ и сейчас стоял ожидая новых распоряжений. Спасенный вжался в фундамент здания и с ужасом смотрел на ходячую костяшку, не в силах произнести и слова или попытаться убежать. Зомби не стал преследовать упущенную добычу и предпочел вгрызаться в лежащего при смерти копа, хоть от него и не было много пользы в данной ситуации, но в посмертии он оказал им огромную услугу, отвлекая внимание от раннего. Я подошел к мужчине средних лет, обычного внешнего вида, про таких говорят "типичный американец" и попытался наладить диалог:
  
   - Эй мистер, все в порядке. Он не причинит вам вреда, - на английском обратился я к перепуганному человеку, который не сводил взгляда с фамильяра. - мы вам поможем.
   Пожарный переключил свое внимание со спасшего его существа на говорившего, и наконец понял, что к нему подошли живые, вполне нормальные люди, и даже помощь предлагают.
  
   - Спасибо. Я ранен в ногу, идти не смогу. - кажется первоначальный шок прошел, и он наконец начал приходить в себя.
  
   - Давайте, я помогу вам встать, опирайтесь на меня. - Ильин заговорил на языке вероятного противника без малейшего акцента, и протянул руку - Нам нужно немного пройтись до безопасного места, так что потерпите.
  
   Борец с огнем ни слова не говоря воспользовался предложением и с трудом поднялся. Перенеся вес на здоровую конечность, он прихрамывая пошел вперед, опираясь на светило науки. Наверное, следовало пустить в расход других актеров на сцене, и разжиться огнестрелом, но оставлять без присмотра своих подопечных не хотелось. Как я уже убедился, зомби тупы как пробки, но могут передвигаться очень тихо, так что попасть в ловушку можно легко.
   Оказавшись внутри холла и заперев за собой дверь, троица медленно двинулась в обратный путь. Возле стойки администрации процессии преградило дорогу жуткое создание. Когда-то это было кошкой, но сейчас не пойми что, двигалось в сторону Ильина с грузом 300. Черная шерсть всклокоченная, и местами обугленная. Большей части тушки не было, а за муркой тянулся хвост из остатков внутренностей, которые она незатейливо тащила по полу за собой. "Родного" же хвоста не наблюдалось. Один глаз выдавлен, и франке-кошка красовалась красным провалом на месте глазницы.
   Парочка мужчин постарше резко встала на месте, и я вынужденно остановился. Видимо обычные зомби не сильно воздействовали на психику профессора, потому как они в принципе ничем не отличались от обычных людей. Разве что белая поволока на глазах, бледный цвет лица и движения как у дцпшника. Да, и видел он всего нескольких из них и ни у одного не было столь страшных повреждения, при которых они как-то умудрялись оставаться в живых и двигаться. Это противоречило самим законам природы. И в подобную неестественность разум не хотел верить. Отодвинув стоящих в ступоре, я подошел к еле волочившей лапы и кишки кошке, которая наверняка стала жертвой какого-то неразборчивого в еде зараженного и поднял свое оружие.
  
   - Не весь Вискас одинаково полезен, однако. - дубинка стала избавлением для животного от мучений. Но я не рассчитал силу удара, и кошка с мерзким хрустом осталась лежать на полу, раскатанной в блин. Со стороны могло показаться что ее переехал грузовик, а не прорезиненная палка. Из нее поднялся совсем маленький шарик с опытом и пришло радостное сообщение.
  
  
   Поздравляем с уровнем 3!
   Вы получили 5 очков характеристик!
  
  
   Сила +1 | 6
   Ловкость +2 | 4
   Интеллект 0 | 0
   Живучесть 0 | 0
   Дух 0 | 0
   Выносливость +2 | 5
  
  
   Вложив 2 очка в выносливость, 1 очко в силу, и остаток в ловкость, я обернулся к спутникам и кивнул головой в сторону лестницы. Профессор и пожарный с отвращением перешагнули через останки мурки и двинулись за мной.
   Дальнейший путь прошел без осложнений, и мы пусть медленно, но все же добрались до номера 41. Сгрузив свою ношу на кровать, Ильин с облегчением уселся в кресло. Все же сотрудник пожарного департамента оказался не хлюпиком, и при весе в 90 кило был не балериной. Никто из присутствующих не имел медицинской подготовки, но к счастью рана оказалась несерьезной. Пуля прошла по касательной и на ноге была просто глубокая царапина. Проблемой стала бы пуля, застрявшая в ноге, или если бы она задела бедренную артерию.
   Запасы медикаментов заканчивались на аспирине и батончике гематогена. Благо универсальное обеззараживающее в виде водки в баре присутствовало. Наскоро перевязав и употребив русский алкоголь как внутрь, так и наружу, раненного оставили отдыхать, вернее он просто вырубился. Видимо сказался стресс от пережитого.
  
   - О чем вы думали? Вы могли привести этих тварей за собой! Я не хочу умирать из-за вашего геройства! - Семен Семенович, он же хорек, он же крыса, он же первый лауреат премии "гондон номера 41", снова продемонстрировал свой хреновый характер.
  
   - Спокойно коллега. - Ильин выделил слово "коллега". Его отношение к спиногрызам российской науки, которые способны открыть только крышку от унитаза, и занимаются непонятной деятельностью при этом получая неплохую зарплату, было не самым лучшим. - Мы должны были сделать это. Он может сказать, что творится в городе, и помочь нам выбраться отсюда. Да и рисковали только мы с парнем, а вы ограничились моральной поддержкой, сидя здесь.
  
   - Выбраться? Да, вы в окно смотрели?
  
   Я чуть не ляпнул, "придурок мы только зашли, как мы могли туда посмотреть". А взглянуть было на что. Привлеченные все еще работающим сигналом пожарной машины и стрельбой, сотрудники корпорации "МОЗГИИИ", стали скапливаться перед отелем. Всего около двух десятков, и прибывали все новые участники.
   Одеты они были по-разному, и с разной же степенью потрепанности. Был даже получеловек. В прямом смысле. Бедняге оторвало нижнюю часть тела и сейчас он полз на руках. В принципе ничего страшного в этом столпотворении нет. Хоть я и убил пока меньшее количество, чем на улице, но в несколько заходов можно осилить этот митинг.
   Коррективы в планы внес организм. Резко закружилась голова и потеряв равновесие я упал на пол. Последнее что запомнилось это обеспокоенные лица Катрин и Ильина, склонившиеся надо мной...
  
  
  
  
  
  
   Глава 7 Приватизация
  
   Ему снилась Франция. Не Париж. Там он точно не был. Настоящий Прованс. Поля с зеленой травой и деревья. Никаких следов цивилизации. Нетронутая глубинка с первозданной природой. Откуда было ему знать, что это именно Франция? Так потому что воевали они с ними. Отчего то с раздражением ответил внутренний голос. Будто понукая сколько надо было сожрать вина чтобы забыть? А то что воды нет, и весь марш пришлось жрать из бутыли отобранный в деревушке дрянной алкоголь, в качестве оправдания не принималось. Не замечая больше странных вывертов сознания парень подошел к группе людей что уселись на ящиках и дымили трубками.
  
   - Фон Мольтке задал русским, а англичане уже потеряли полмиллиона. Париж несмотря на Марну мы возьмем, верно я говорю Альберт? - Усатый дядька в слишком вычурном для поля кителе спросил у другого военного.
  
   - Без сомнений. Хоть мы и воюем на два фронта, слышал в штабе, что сегодня мы новое оружие испытаем. Прямо на этой реке Ипр, говорят люди мрут даже не сделав выстрела. Так что неважно сколько их, наша империя станет больше. И в Париж мы зайдем победителями. - парень не понимал "Париж, немцы, но не фашисты, война, Мольтке, Ипр... твою мать", чуть не вырвалось из него.
  
   - Эй Влад, иди сюда, мы тут о войне спорим. - усатый крикнул в сторону прислушивающегося к разговору молодого офицера.
  
   Влад... Влад... да это его имя. Интересное для немца. Но удивляться не было времени, потому как наконец логическая цепочка замкнулась. Чудо на Марне, когда французская армия под командованием Жоффра остановила наступление на Париж, знаменитая колонна таксистов, перебрасывающих подкрепление, фон Мольтке младший руководивший войсками на фронте с российской империей, река Ипр и первое в истории применение химического оружия давшее название "иприт" для отравляющего вещества, в честь этой самой реки. Ему снится Первая Мировая или как ее величают в Европе Великая Война. На законный вопрос "какого хера она ему снится?", внутренний голос молчал...
  
   Зрение поплыло, все равно что видеопереход применили. И вот он в окопе наблюдает за густой белесой дымкой которая стелиться у земли. А вокруг трупы. Свои, чужие, лошади, даже собака затесалась. Вся поляна была щедро удобрена мертвыми. И подсознание подсказывало что это его работа. Хлор что они применили, имел свойство следовать за ветром. И оружие обернулось против них самих. Французы, пошедшие в атаку на их окопы также погибли. Теперь и союзники, и враги лежали в общих могилах, без разбору на своих и чужих. Наблюдавшего за страшной картиной массовой гибели, этот смертоносный туман обошел стороной...
  
   Глаза с трудом раскрылись и первое что я увидел, это Катрин с заботой кладущая холодный компресс на лоб. Заметив, что больной очнулся, она позвала остальных.
  
   - Как ты мой друг? - Ильин с полуулыбкой спросил у лежащего на кровати, рядом с все еще бессознательным пожарным.
   - Право не стоит. Поживу пока. - шутка глупая, но напряжение спало. - И да, позвольте представится. Меня зовут Влад.
  
   - О, как. Ты вспомнил?
  
   - Да, хоть терять сознание не самое приятное, но что-то полезное в этом было. - попытавшись встать, меня остановила маленькая ладошка мадемуазель.
  
   - Нет! Куда это ты собрался? Тебе нужно отдохнуть! - с непередаваемым французским акцентом, девушка не терпящим возражений тоном пыталась удержать меня.
  
   - Все нормально, Катрин. - нежно сжав ее ладонь, я улыбнулся глядя в зеленые глаза, что были так близко. Мы замерли на секунду, пока их обладательница не стушевалась от двусмысленного положения и не убрала руку, позволив мне подняться.
  
   - Молодой человек вам стоит поберечь себя. Вы нам еще понадобитесь. - Ильин добродушно похлопал меня по плечу.
  
   - Да, понимаю. Видимо это нервное. Но сейчас я в порядке.
  
   Мне не пришлось врать. Я действительно чувствовал себя отлично. Ноющие мышцы в спине и шее, усталость от махания палкой, рассеянное внимание, все это прошло после недолгого сна. Удивительно, но хватило буквально получаса для этого. Кажется, в статусе Игрока есть и свои плюсы. Наверное, стоит считать это бонусом за все трудности. Будучи в мире сновидений мозг не только вспомнил свое имя, пусть и через странное видение про которое лучше никому не рассказывать, но и успел обдумать сложившуюся ситуацию.
   Не нужно быть гением чтобы понять, оставаться в отеле не имеет смысла. Без связи с внешним миром мы заперты здесь как в тюрьме. Но идти на прорыв они всегда в состоянии, а вот вернуться назад может уже не получиться. Пока пожарный не транспортабелен стоит заняться подготовкой к отбытию. И даже если придется задержаться на время здесь, все равно нужны запасы. Значит в любом случае настал час мародерства.
   В первую очередь стоит осмотреть все здание, и вычистить его от незваных гостей. Прикрывать двоих и то сложно, а когда они пойдут такой толпой, проблематично будет уследить за всеми. Да и опыт не помешает. По возможности собрать выживших, если они еще остались. Запастись припасами, водой и едой. Вода стоит на первом месте. Без провианта человек может прожить 2 недели, а без воды на третьи сутки придет пушистый северный зверек. Медикаменты тоже пригодятся. Хоть и укусы от зараженных нет смысла мазать мазью звездочка или зеленкой, да и аспирин не поможет, но как показала практика есть много других случаев, когда бинт может оказаться нужным.
   Стоит поискать и огнестрел в здании. Все же это Америка и судя по статистике тут ствол у каждого шестого жителя, а у некоторых и танки Второй Мировой в гараже стоят. Я бы сейчас не отказался от пары Шерманов с 76 мм орудием и зенитным браунингом 50 калибра. Вспомнив бронированную жестянку в сознании тут же всплыли интересные подробности. Оружие. О, да. Я люблю оружие, причем любое. Бронетехника, авиация, стрелковое, все кроме холодного. К нему просто не лежит душа. Да, я могу восхищаться гравировкой на клинке, но вот специально узнавать про технологии изготовления или историю того или иного вида железок не тянуло. Ранее вспомнилось, что мне известен звук выстрела глока, что вполне дополняло свежие воспоминания. Возможно я имел какое-то отношение к военным, а может это просто было хобби. Предаваясь раскладыванию по полочкам собственных мыслей я не заметил, как ко мне подошел Ильин.
  
   - Надо бы подготовится к выходу, собрать все что нам может пригодится. - мнение о академике оказалось не ошибочно. Наше видение ситуации полностью совпадало. Не перестаю удивляться русскому. Человек от науки продемонстрировал завидную стойкость. Складывалось впечатление, что все происходящее его забавляет, а вовсе не пугает, и кажется не только мне нравилась Игра.
   - Согласен профессор. Я думал обыскать все здание в поисках полезного, возможно выживших, оружия и неплохо было бы осмотреть входы, на всякий пожарный. Пока наш раненый отдыхает, мы вполне можем заняться этим.
  
   - Здравый план. Вот только сражаться с зомби и обыскивать весь отель, займет неприлично много времени, если действовать в одиночку. Поэтому давай ты очистишь этаж, а после остальные возьмуться за поиск ништяков? Как смотришь на разделение труда? - Ильин присел на край кровати и зачем-то приготовил блокнот.
  
   - Думаю это хороший расклад. Вот только... - одна мысль не давала мне покоя, и я решил узнать мнение здравомыслящего человека. - Что насчет нашей головной боли?
   Кивком я дал понять о какой именно головной боли идет речь. Одна из них наблюдала в окно за толпой мертвяков, вторая сидела на кровати и смотрела на всех как на врагов человечества. В сложные времена нужны жёсткие меры. Если люди не приносят пользы, и не хотят помогать в выживании, то такие люди не нужны. И чем раньше станет ясно "кто есть, кто" тем лучше.
  
   - Я разберусь с этим, твоя задача зомби. Ты танкуешь и наносишь урон, а мы собираем лут.
   Да... Кажется академик Ильин очень прогрессивный перец, тем лучше, значит конфликт поколений нам не грозит.
  
   Довольный произведенным эффектом, профессор подобрался и встал в центр комнаты. Хорошо поставленным лекторским тоном, он начал свою речь, направленную на повышение морального духа в коллективе и пробуждение чувства долга.
   - Внимание господа! Семён Семёнович, Виталий, Иван Алексеевич нам нужно найти в себе силы, чтобы признать никто не придет на помощь. Наш спасенный местный представитель властей этой страны еще без сознания. Значит узнать о состоянии дел мы пока не можем. Интернет, связь и телевидение не работают. Поэтому нужно думать, как выбираться из этой ситуации самостоятельно. Для начала стоит обезопасить здание и заняться поиском припасов. Еда, вода в бутылках, лекарства, оружие все что поможет нам выжить.
  
   - Как вы себе это представляете Валентин Федорович? - человек-хорёк подал голос. - Там же эти трупы, а мы не солдаты чтобы сражаться с ними.
  
   - С зомби разберется Влад, наша задача лишь поиск необходимого для выживания.
  
   - Но ведь... - Николаев никак не хотел сдаваться, а студент предпочел сидел ниже травы, тише воды.
  
   - Поймите мы должны работать сообща, если мы будем сидеть в этой комнате боясь любого шороха, мы не выберемся отсюда никогда. Влад уже продемонстрировал, что ему по силам бороться с ними. Плюс ко всему, мы должны работать в команде и каждый обязан приносить пользу по мере своих возможностей. Не можете сражаться, помогайте в другом. Так что никаких возражений не принимается. Мы зависим друг от друга и на карту поставлена жизнь. Ваша и ваших товарищей. Поэтому мужайтесь, соберите всю свою храбрость и начинайте действовать!
   Святые яйца! Да такую речь не каждый полководец может задвинуть! Вот как нужно мотивировать! Хорек и "мальчик" в начале речи даже как-то лицами просветлели, а уж, когда поняли, что сражаться их никто не заставляет и можно отсидеться за спинами других, вроде даже как обрадовались. А профессор настоящий лидер, так изменить мнение самой трусоватой части общества, это талант.
   Я был рад, что Ильин взял на себя роль главы их небольшой группы. У него как никак есть авторитет и по возрасту, и по социальному положению. Наверняка трое, уже взрослых мужчин не стали бы слушаться приказов сопляка незнакомца.
  
   - Итак, - академик решил ковать пока горячо. - предлагаю следующий план. Мы обсудили с Владом основные моменты. Он проверит этаж на наличие зараженных. Потом пойдем мы, и вчетвером начнем стаскивать все что может пригодится в этот номер. Катрин останется здесь и будет принимать вещи и следить за нашими спинами. Есть вопросы?
   Вопросов не было. Девушке пришлось перевести слова академика, потому как он вещал на Великом и Могучем. В профессоре я не сомневался, а вот остальные члены их ансамбля нуждались в постоянном присмотре.
   Я подошел к двери и позвал своего скелета. Выглянув в коридор и убедившись в отсутствии неприятностей, выскользнул наружу. Выбрав правую сторону для начала я обратился к фамильяру.
  
   - Иди вперед и проверяй каждый номер. При обнаружении враждебных целей атакуй. - помня о случае с окном я постарался дать предельно ясное распоряжение.
  
   Ближайшую дверь встретил удар с ноги и замок приказал долго жить. Номер оказался нежилой и внутри никого не было. Радовало, что комнат для проверки не так уж и много, и справится можно было довольно быстро. Осмотрев весь этаж и не найдя ни следа живых или не совсем мертвых, я вернулся в убежище и сказал, что можно приступать к разграблению. Пока все дееспособные занимались хомячьей работой, мне пришлось стоять на площадке лестницы. Это было единственное место откуда стоило ждать проблем. К счастью никто не побеспокоил их нелегкий труд грабителя.
   Когда последний из команды приватизаторов скрылся в дверях убежища номер 41, я решил двигаться дальше. Возвращаться каждый раз после зачистки части здания было хлопотно, поэтому носильщиков оставили ждать на границе уже очищенных зон в ожидании сигнала. Пятый этаж я обследовал тщательней, так как здесь мне еще не приходилось бывать, и любая случайность или неосторожность могла стать причиной смерти. Помня о инфицированной кошке стоило обращать внимание на любой звук. Не хотелось бы глупо погибнуть от укуса какой-нибудь зверушки вроде попугая зомби.
   Пройдя половину уровня в одном из номеров мне наконец встретилась ходячая экспа. С возросшими характеристиками битвы стали не такими утомительными. А получаемый опыт позволял улучшать собственное тело, а значит и давал больше шансов выжить в новой реальности Игры. Поэтому одинокая цель была встречена с радостью и с не меньшей радостью отправлена тот свет.
   Постепенно вся жилая зона отеля была зачищена. 7 этажей по 10-15 номеров на каждом. Заняло это от силы часа полтора. Видимо до конца света здесь обитало не то чтобы много клиентов. Так что изобилия добычи не наблюдалось. Единственное место где пришлось задержаться это хозяйственное крыло, занимающее почти весь первый этаж. Складские управленцы на счастье попались запасливые и в загашнике держали много всего вкусного, и это касается не только еды.
   Кроме пищевых припасов среди которых выбирали долго хранимые консервы, сухпайки, печенье и все в таком духе. Вообще непонятно как половина вещей, которые лежали на стеллажах оказались здесь. Палатки, теплая одежда, туристическое снаряжение, садовый инвентарь типа леек и ведер, удобрения, какая то химия в пластиковых канистрах. Возможно хозяин гостиницы владел еще и хозмагом и решил использовать один склад ради экономии. Но если вышеописанное можно было объяснить и просто отличным сервисом. Типа у нас есть все для клиента, то наличие лыж и досок для серфинга лежащих в дальнем углу помещения не укладывалось ни в одну теорию.
   Возможно они убивали дальнобойщиков и складировали весь товар сюда, как в "от заката до рассвета. Хотя нет. В таких тихих отелях водители фредов не останавливаются, да и до трассы далековато.
   Среди груд ненужного хлама нашлись и действительно полезные вещи. Фонари, солнечные батареи для зарядки мелкой электроники, таблетки для обеззараживания воды, сухой спирт. Все это так не нужное для городского жителя в мирное время могло пригодится в новой эре.
   Покончив с раскулачиванием местного склада, встал вопрос куда двигаться дальше? В административную часть или стоит уже закругляться?
  
   - Профессор может соберем все здесь, и на этом закончим. Осталось осмотреть только офисы, а с этим я могу справиться и сам. Не думаю, что там есть что-нибудь ценное для нас, но посмотреть все же стоит. Заодно и входы проверю.
   - Согласен Влад - Ильин хоть и пытался казаться бодрым, но все же не был молодым, и явно устал. Но он понимал всю важность работы, что они делали. Эти запасы залог их выживания. Невысокий сероглазый шатен по возрасту годился мне в отцы, и заслуживал уважения, которое я к нему испытывал, за спокойствие и приспособленность к резко изменившимся условиям жизни.
  
  
  
  
   Глава 8 Япония такая Япония
  
   Возле офиса администрации на полу растекались кровавые разводы, обрывающиеся под дверью. Складывалось впечатление будто кого-то тащили или же кто-то сам полз с распоротым брюхом. Сегодня были возможны оба варианта. Так что остановившись у запертой комнаты в которую вел след, я решил не стучаться. Итак, ясно внутри ничего хорошего меня не ждет. Скелет успевший зарекомендовавший себя как отличный таран первым влетел в помещение, что в принципе и спасло мою тушку от незавидной участи четвертования.
   В комнате оказалось 5 взрослых и 3 детей. Конечно все они были инфицированными. История умалчивает, что за заседание тут собралось, но сейчас это не имело никакого значения. Скелет вклинился в толпу и ведомый приказом стал наносить удары по мертвецам. Мне тоже не требовалось специального приглашения. Хотя от открывшегося вида было не по себе. Такого количества упырей мне еще не приходилось видеть. Но не стоять же право дело? Так что не думая об опасности пришлось броситься на ближайшего врага. Им оказалась девочка лет 10 на вид, в футболке с симпатичными единорогами.
   "Видимо везет мне на детей" - прежде чем дубинка опустилась на маленькую темноволосую головушку, пронеслась мысль у истребителя зомби.
   Поднятый уровень силы, немного адреналина, горсть неожиданности, вызванной числом противников, и капелька испуга за собственную жизнь. Вот рецепт удара в голову ребенка. Как итог проломленный череп и сломанные позвонки, что выглядывали из тонкой шейки белыми костями. Словить порцию опыта, шаг вперед и снова удар. Громкий чавкающий звук и еще одно тело украшает ламинат на полу.
   Третий удар вышел не таким хорошим как предыдущие. Сдуру решив пробить сбоку, я совершил ошибку. Надеясь на силу, палка въехала по уху черного здорового парня, но без видимого эффекта. Будь это хомо сапиенс такая плюха вполне могла лишить сознания, но увы передо мной стоял не человек. Пришлось уклоняться от зубов, прошедших близко от собственной тушки. Одетый в фартук не то повар, не то пекарь не собирался отпускать добычу, которая сама прыгала в руки и предпринял еще одну попытку перекусить. Пропустив атаковавшего мимо себя, я не стал дожидаться пока он развернется, и угостил его макушку дубинкой.
  
   "Так минус три. Что там у скелета?" - мысли в голове текли спокойно, не было и капли волнения, напротив я был собран и даже немного возбужден. В подобной ситуации, когда выброс адреналина в кровь дарит тремор в конечностях, мое поведение в стиле удава КАА, конечно шло на пользу. И это опять же подтверждало, что в прошлой жизни приходилось часто бывать в сложных ситуациях. Организм видимо привык к подобным встряскам.
   Фамильяр до этого момента еще не был обстрелян. И его крещение огнем показало, чего стоит ждать от помощника. Сказать, что мне достался рояль значит немного слукавить. Скелет не был быстрым убер убийцей, возможно в будущем после долгой прокачки он и стал бы серьезным аргументом в битве с зомби, но пока ничего сверхъестественного призываемый не демонстрировал. Не сказать, что совсем бестолковый, ведь именно он спас пожарного, но и не то на что я рассчитывал. Невооруженный, он как боксер пытался забить джебами своего визави. Но зомби было все равно на удары. Пусть и столь неэффективно, но своими действиями скелетон сковал двух взрослых мертвяков, и они не спешили полакомится моими мозгами.
   Пока пет отвлек часть толпы, стоило еще сократить поголовье зомбарей. На очереди оказались двое детей, и какая-то стильно одетая женщина, в дорогом наряде, наверняка купленным за много денег. Она и два детсадовца казалось бы битва проще пареной репы. Особенно учитывая, что у меня на счету как у охотника на мертвечину уже был солидный список из трофеев. Но в следующую секунду мысль о легкой схватке прервалась полетом хозяина той глупой головы, в которой мысленно раньше времени праздновали победу. Женщина зомби не стала как ее товарки подходить вплотную к дичи, протягивая свои культяпки. Вместо этого крутнувшись она влепила кулаком прямо в мою грудь. Пролетев пару метров спина встретилась со стеной, которая выбила воздух из легких. Лежа на полу и пытаясь прийти в себя, я увидел, что ко мне переставляя маленькие ножки движутся два сопляка. Такие часто сидят во дворе в песочнице. Копаясь и выстраивая с помощью ведер и лопаток только им понятные строения или животных из податливого материала. Сентиментальный порыв нисколько не сломил готовности убивать их, но острая боль в боку не давала подняться.
   Тварь что так ловко отправила в полет медленно брела за детьми. В другой ситуации можно было принять их за внуков с молодой бабушкой или старой мамой на прогулке. Но смотря на их перекошенные рожи с белыми глазами становилось понятно, что ничего похожего на человека у них нет. Глаза были пусты как бы вы не старались вглядеться и попытаться разыскать хоть крупицу разума. Это лишь форма, оболочка в которой неведомым образом поддерживается видимость жизни.
   Сглотнув и убедив себя не обращать внимания на боль, чисто на воле я поднялся. Если эти уроды хотят Игры они ее получат.
   - Скелет хватай женщину! - так как единственной особью которая подходила под это понятие была стерва, что запустила меня в стену, фамильяр потеряв интерес к остальным противникам, бросился к мамочке и схватив ее сзади, сжал в кольце костяных рук.
   Не теряя времени даром я нацелился на самые легкие цели. Взмах оружием и прежде чем палка совершила уже привычный взлет и падение, бок остро кольнуло болью, да так что невольно пришлось согнулся в поясе, будто отдавая поклон царю батюшке. Видимо удар в стену не прошел даром. Похоже сломаны пару ребер, да и вкус железа во рту не говорит ничего хорошего о состоянии здоровья. Двое маленьких мясоедов подобрались почти вплотную, а боль все не проходила. В этот момент успехи сегодняшнего дня потускнели на фоне первого и последнего поражения. Воображение рисовало как детские молочные зубы отрывают от него кусок за куском, лишая плоти, и через какое-то время он встает и идет в поисках товарищей или других живых. В следующий миг перед ним была картина как он приближает свои губы к губам Катрин, но не для поцелуя. А для того чтобы оторвать эти нежные уста своими зубами и с жадностью сожрать их...
   - Ну уж х#й вам, а не комиссарское тело! - с криком, идущим из глубин души, я выпрямился, и первый малыш уже примиряющий с чего бы начать поедать завтрак, получил ногой в живот.
   Физику не обманешь, будь ты даже зомби. 15 кг инфантильного каннибализма против 70 кг разгневанного цинизма находятся в разных весовых категориях. И пока получивший отпор детеныш трупоеда временно был выведен из строя, его напарник удостоился спецприема. Прямо как в бейсболе с широкого размаха, дубинка словно бита использовала башку в качестве мяча. Противостояние палка версус голова, последняя проиграла. Удар разогнанный вспышкой ярости перебил позвонки, и крыша просто улетела, лишившись фундамента. Тело красуясь ужасной рваной раной на месте шапконосителя упало на пол выплевывая из своего нутра сгустки черной крови, лишая обувь последних намеков на чистоту. Дите, отброшенное смачным пинком намека не поняло, за что получило по кумполу и отправилось в лучший мир.
   Но уже предрекая переломный момент и торжество превозмогание над сложившимися обстоятельствами, меня ждал жестокий облом. Скелет, героически выполнявший приказ отца командира оказался растаскан на сувениры, как Берлинская стена туристами. Две руки, череп, грудина, ноги и таз. Не в силах покусать фамильяра, зомбаки попросту разорвали его. Финита ля комедия. Справится с необычно предприимчивым зараженным с моими ранениями нереально, да и численное превосходство все еще на их стороне. Местный босс начала двигаться к глупой жертве, которая зачем-то противится своей участи, оказаться в ее желудке. Ну уж если суждено сдохнуть сейчас, выполнять роль агнца на заклание я не буду. Посмотрим насколько дорого им обойдется эта трапеза. И даже после неизбежного конца, нежити гарантировано несварение желудка в вперемешку с отравлением. Более говнистой еды у них точно еще не было. Это, бесспорно.
   В этот момент, когда надежда почти угасла в проем входной двери вступила фигура. Длинноногая азиатка, одетая в сейлор фуку или перефразируя один анекдот, в форму матросской тишины - матроску. В коротенькой полосатой юбочке, открывающей вид на крепкие округлые бедра, с длинными черными волосами, и с такими же глазами. Миловидное, но в тоже время холодное лицо. И довершал картину боккэн, то бишь деревянный меч для тренировок. Смертельно опасное в умелых руках оружие. Хотелось проморгать глаза потому как подобный персонаж мог появится только в аниме. Ну на худой конец в Японии, это бы не было столь экстравагантным, так как Япония - другая планета, в которой роботизированные заводы соседствуют с автоматами по продаже трусиков. Но тут в Джексонвилле подобный типаж был сродни снегу в Сахаре.
   Тем временем девушка, сошедшая с экранов японской мультипликации сделала пару быстрых шагов к общему неприятелю. Последовал свист воздуха и боккэн вошел в голову одного из рядовых зомби. Получив порцию щей, он отлетел в сторону, переваривать произошедшее. Поняв, что это шанс я оторвался от разглядывания привлекательной фигуры и вернулся в схватку.
   Понадеявшись на восточную воительницу и чуть больший интеллект у зомби начальника я оказался прав. Увидев в школьнице приоритетную угрозу, босс развернулась лицом к новой цели. Последовал взмах руки видимо именно таким приемом его и отправили в нокдаун, но девушка успела пригнуться. Вот что значит реакция.
   Пока красавица деревянным мечом отвлекала на себя самую смертоносную тварь я добил подранка, и атаковать последнего обычного ходячего. Боль в груди еще не прошла и сильно мешала двигаться, но взваливать весь кордебалет на хрупкие плечи девушки, было бы неправильно. И благородство тут не причем, останься я в стороне и мною закусил бы один из рядовых зомбаков, вход перекрыт боссом и прошмыгнуть мимо не получиться. Стремительность ее атаки я уже ощутил на своей шкуре. Так что волей-неволей мы оказались в одной лодке с незнакомкой. Стиснув зубы, удар резины пришелся по уязвимому месту мертвяка, но из-за травм он вышел слабее прежнего и зараженный лишь пошатнулся. После 6 или 7 взмахов череп не выдержал, и мертвяк повалился на землю. Но я не остановился, и наносил удары пока от головы практически ничего не осталось. Кажется, жестокие фаталити входят в привычку.
  
   Тем временем азиатка продолжала собственный бой. Боккэн описывал узоры перед своей хозяйкой совершая серии приемов. Удар, уворот, пригнуться, контратака. Девушка уже нанесла несколько десятков тычков в разные части туловища. Била в самые болевые для женского тела места. Грудь, пах, шея, колени, голень, но результата не было. Противница с голыми руками, да и скорость движения ужасно медленная. Чего не скажешь о атаке. Быстрые и сильные выпады. Казалось, что это не женщина машет кулаками, а кузнец молотом. Мало по малу собственная прыть стала снижаться. Сказывалась усталость, а противник двигался все так же неспешно, но стремительно атаковал. Рано или поздно это должно было случиться и промедление в долю секунды стоило пропущенного удара. Кулак прошел по касательной, но даже этого хватило. Анимешка присела опираясь на свой меч. Странное существо не спеша подошло и хотело добить ее, как вдруг со спины на нее налетел черноволосый парень. Он начал осыпать ударами почти что выигравшего духа бусо*. Та резко развернулась к нападающему и тут незнакомка не упустила свой шанс. Крутнув боккэн и сделав широкий замах, на единственную уязвимую точку зомби пришелся страшной силы удар.
   Пошатываясь босс не спешила покидать этот свет. Пришлось еще раз приложить со всей силы чтобы наконец усиленный вид мертвечины упал. Но она все продолжала шевелиться. Позволив себе тихонько выругаться на живучих выродков пришлось использовать проверенный метод. Встав над телом чуть не угробившей меня инфицированной, я начал планомерно вбивать черепную коробку женщины в пол. С каждым ударом оружие разбрызгивало капли крови. Когда тело окончательно затихло, одежда была полностью покрыта ею, впрочем, как и все вокруг.
   Отойдя чуть в сторону ноги подкосились сами собой. Бой выжал все силы. Ужасно ныли ребра и веки начали самопроизвольно закрываться. Игрок - это не только возможности, но и ответная плата. Характеристики и сделали меня сильнее, но правила Игры уже начали порядком доставать. Чертова выносливость. Чертов баланс. Это ведь не просто развлечение, это их жизни мать его. Без прокачки группе судя по всему не продержаться и месяца во внешнем мире. Это ведь были всего 8 зомби. А что делать, когда против тебя выйдет футбольный стадион при аншлаге? Непонятно. Кисть, утомившись от долгого и усердного труда в деле борьбы с мертвецами не могла даже поднять все еще удерживаемую дубинку. Боец из меня сейчас был аховый. Бери не хочу.
   Обратно в грешный мир вернула чья-то рука на плече. С трудом разлепив глаза, я встретился взглядом со своей спасительницей.
  
   - Ты как? - черные очи внимательно смотрели на него.
  
   - Нормально. - голос был хриплый, во рту будто наждаком провели. - Уже. Спасибо за помощь.
  
   - Не стоит. - девушка присела рядом, абсолютно не волнуясь о лежащих трупах.
  
   - Ты что сбежала с анимефеста? - я просто был обязан задать этот вопрос.
  
   - Не совсем. - на лице школьницы не шелохнулась ни одна мышца. Поразительное хладнокровие и отсутствие каких-либо эмоций. - значит голова - это слабое место, да?
  
   - Точно. - я подумал, что неплохо бы знать имя своего персонального deus ex. - А как тебя зовут?
  
   - Мико. - лаконичный ответ, а встречного вопроса не последовало.
  
   - Влад. Как Дракула, только я не из Румынии. - немного юмора в данной ситуации было не лишним. Но попытка разрядить обстановку не увенчалась успехом. Валькирия поднялась с намерением отправиться по своим делам.
  
   - Постой Мико, - не хотелось просто отпускать красотку не попытавшись помочь ей, в качестве ответной услуги. - мы собираем выживших, если хочешь можешь присоединится к нам. Вместе ведь спокойнее.
  
   - Ты сказал мы? - японо-американка с надеждой развернулась и пристально уставилась на меня.
  
   - Среди вас есть азиатка? Лет восемнадцати? Зовут Шина? Такого роста... - ладонь застыла на уровне моего плеча.
  
   - Нет, к сожалению, я не видел никого похожего, - воительница не скрыла досады от разочарования промелькнувшего на лице. - но мы лишь бегло осмотрели здание, возможно она где-то прячется. Мы могли бы вместе поискать ее, ты же видела сама что здесь опасно, и вдвоем у нас больше шансов уцелеть. Что скажешь?
  
   Я не хитрил уверенность в собственных силах серьезно пошатнулась. Если бы Мико не выручила, кормить мне червей, а до этого зомбаков. С обычными зараженными можно справится, конечно только если их не много. Но вот необычно быстрые твари, вполне могли стать причиной досрочной гибели. И вдвоем действительно больше шансов прожить чуть дольше. Да, и как я уже убедился, она вполне в состоянии постоять за себя, и ходячие мертвецы ее не смущают.
  
   - Хорошо. - подумав решила японка. Кажется, односложные фразы - Это коронная фишка девушки.
  
   Хоть они были знакомы едва полчаса, такое решение принесло облегчение. Почему-то не хотелось, чтобы Мико в одиночку рисковала собой. Необъяснимая уверенность что им лучше быть вместе подкрепляла доводы логики. Так что временное сотрудничество меня порадовало.
   С трудом поднявшись, опираясь на стену я только сейчас обратил внимание, что перед глазами все это время висело размытое сообщение.
  
   Поздравляем вы повысили уровень!
   Ваш уровень 4!
   Вам доступны 5 очков характеристик!
  
   Силы явно не хватало в последней битве с усиленным зомби. Стоит ли вложиться именно туда? Но хотя скорости и реакции, не хватало также. Чтобы бороться с этими элитными каннибалами нужно вкачивать именно агилити. Особняком стоит выносливость, как показала практика стамины хватает на бой максимум с десятком врагов. И то после первых 5 ваншотов в голову, сила удара начинала слабеть, и каждый противник требовал все большего количества оплеух. Скорость же критически важна сейчас. Поэтому стоит распределить 3 очка в ловкость, и поднять ее до 7 пунктов. А вот дальше вставал вопрос, что лучше немного силы или выносливости? А ведь еще есть темная лошадка в виде неизвестной пока характеристики живучести. Чисто логически можно предположить, что она влияет на здоровье Игрока. Возможно она отвечает за ускорение регенерации тела. Рассудив я вложил очко в выносливость и очко в живучесть ради эксперимента.
  
   Сила | 6
   Ловкость +3 | 7
   Интеллект
   Живучесть +1 | 1
   Дух
   Выносливость +1 | 6
  
   Никакого особого изменения в организме не было заметно, разве что ребра стали меньше ныть. Но это может быть просто самовнушением. Занимаясь апгрейдом я не заметил, что Мико молча ждет, когда ее партнер соберется.
  
   - Ты уже убивала этих? - проходя мимо трупа нога пнула тело безголовой девочки.
  
   - Нет. - я уж было думал, что немногословная аниме-герл ограничится только таким ответом, но она тихо добавила - По возможности просто обезвреживала.
  
   - А ты видела сообщение о Игре? - девушка кивнула. - Тебе стоит убить одного из них чтобы стать Игроком. Если будешь убивать их такой палкой как у меня, тебе будут давать опыт, и ты сможешь улучшать свои навыки.
  
   - Как в РПГ? - в голосе восточной красавицы послышались нотки сарказма.
  
   - Я знаю звучит глупо, но все действительно так обстоит, тут мертвецы ходят если не заметила, так что лут падающий из ниоткуда, не самое странное.
  
   - Как скажешь. - Мико оставалась все такой же холодной и кажется, чтобы вывести ее из себя необходимо что-то большее нежели зомби Апокалипсис - Нам нужно спешить я должна найти Шину. Она может быть в опасности.
  
   - Хорошо, сейчас пойдем. Только проверю не выпало ли что с местного босса. - прихрамывая я подошел к доставившей столько хлопот гадине.
  
   Возле их совместной добычи лежал меч. Обычный короткий меч, вроде тех, которыми были вооружены римские легионеры. Не разбираясь в холодном оружии я не мог сказать ни точного названия, ни эффективности. Но это штука всяко лучше прорезиненной палки. Подобрав будущий тесак для нарезки голов и сделав взмах рукой, дабы оценить находку, я чуть опять не оказался на земле. Бок прострелило болью. Видимо раны серьезней чем я думал. В таком состоянии невозможно воспользоваться преимуществами выпавшего счастья.
  
   - Послушай Мико, - в голову пришла неплохая идея. - справишься с этой железкой? А то с моими ранами я не смогу сражаться в полную силу.
  
   Внимательно наблюдавшая девушка подошла и с интересом разглядывала протянутое оружие. Взвесив в руке, проведя изящной ручкой по клинку и проверив баланс воин в матроске вынесла вердикт и кивнула придя к определенному выводу.
  
   - Спасибо. - "О, а она оказывается умеет смущаться".
  
   - Кстати сейчас ты увидишь еще одно доказательство, что я говорю тебе правду. - картинно протянув правую руку, я сосредоточился на первом и пока единственном активном навыке. Хотелось выкрикнуть что-нибудь пафосное или сделать па руками для большего эффекта, но благо сдержался. На сей раз вызвать фамильяра оказалось намного легче, стоило только подумать о скелете как он тут же появился.
  
   Девушка на секунду пыталась стать полной копией своей мультипликационной версии. То есть сделать глаза диаметром больше раскрытого рта. Но взяла верх над своими эмоциями и прикинулась, что ее не особо впечатлила костяшка. Кстати скелет стал более мощным что ли. Как будто подкачался. При своем первом явлении он был похож на узника Освенцима или Дахау, а сейчас мог бы сойти за худощавого подростка. Но на все обращения техподдержка в виде информационной системы молчала, оставив сей факт без объяснений.
   4 комнаты ради которых я и пошел в эту сторону не порадовали в плане хабара. Бумаги и компьютеры. Обычный офис, ничего интересного. Правда в кабинете у местного директора нашелся сейф. Ну, а так как никто не владел навыками медвежатника, пришлось уходить с пустыми руками.
   Покончив со всеми делами мы двинулись дальше. Уже втроем. Шина, которую разыскивала местная Сейлор Мун была ее сестрой. Оказывается, она сбежала из дома и позвонила сестре 2 дня назад. Сказала, чтобы та не переживала, и дала знать где она и что у нее все хорошо. Когда началась вся катавасия, Мико была на пути из Денвера с поручением от семьи вернуть беглянку. Как объясняла сама японская леди, младшая сестра запуталась и старшая должна была помочь ей разобраться в себе, и приглядывать за ней. Правда это никак не контачило с внешним видом девушки и наличием боккэна. Но я решил промолчать о ее вкусах в одежде. Косплеерша также ничего не могла рассказать о происходящем в городе. Начало игры она застала в дороге и припомнить чего-то странного не могла. Кроме пары аварий на шоссе, и прерванной экстренным сообщением радиопередачи в такси, да напавших психов на водителя. Из-за этого ей пришлось час идти пешком по пустым улицам. Видимо понятие странности у нас не совсем совпадали. Хотя, чего ждать от той, что отправилась на поиски сестры в школьной форме и с тренировочным мечом в руках?
   Девушка не могла сказать в каком именно номере остановилась ее родственница. Поэтому пришлось обыскивать все этажи по второму разу. Скелет шел в авангарде и выполнял роль танка. Девушка, вооруженная сталью двигалась посередине, а замыкал шествие раненный я.
   Пройдясь по всему отелю снова, они так и не смогли никого найти. Всех, кто находился в здании в лучшем случае убежали, в худшем пополнили собой армию мертвых. О своих предположениях я предпочел промолчать. Думаю, Мико и сама понимала это. Когда последний номер где могла быть сестренка оказалось пустым, ее ноги подкосились.
  
   - Где же ты Шина? - прошептала девушка, сидя на ковре в коридоре. - Я не смогла уберечь тебя, а она надеялась, что я приду и спасу ее.
  
   - Не отчаивайся Мико, - я попытался подбодрить аниме девочку. - у тебя есть идеи куда могла пойти твоя сестра?
  
   - Не знаю, в этом городе у нас нет родных или знакомых. - задумалась воительница, поднимаясь на ноги - Ты точно не видел среди "этих" никого похожего на нее?
  
   - Нет, - ее хладнокровию мог позавидовать любой мужчина, если в этот момент она не идет на поводу у эмоций - я точно не убивал школьниц азиаток, такого роста. - рука остановилась на уровне пышной груди девушки.
  
   - Ясно, - ее мрачное лицо немного расслабилось. - спасибо за меч. Но здесь наши дороги расходятся. Я должна найти сестру.
  
   - И как ты себе представляешь ее поиски? - мне нравилась эта холодная рассудительность, и не хотелось бы чтобы она глупо сгинула в беспорядке нового мира. - Она могла пойти в любую сторону. А уже вечер. Скоро стемнеет. Это как искать негра в темной комнате.
  
   - И что ты предлагаешь бросить ее поиски? - взорвалась Мико. Все-таки в ее эмоциональной стене была своя слабость, видимо Шина очень много значила для нее.
  
   - Нет, конечно. Но мы не собираемся сидеть здесь долго. На улице есть пожарная машина, на ней мы хотим выбраться отсюда. Снаружи ходячих намного больше. Я пока не уверен куда нам ехать, но знаю точно, что из города нужно уезжать. Чем больше людей, тем больше зараженных. Думаю, твоя сестренка постарается также выбраться из Джексонвиля. А вместе у нас больше шансов выжить. Обещаю я помогу тебе найти твою сестру. Но сначала ты поможешь спастись всем остальным.
  
   На несколько долгих мгновений Мико не сводила свой взгляд, как будто пытаясь понять какой человек стоит перед ней и достоин ли он доверия. Ведь от ее решения зависела не только собственная участь, но и жизнь близкого.
  
   - Хорошо я помогу твоим друзьям выбраться отсюда, а ты поможешь мне. - эта фраза заставила улыбнуться. Все-таки я боялся что девушка откажет. Не хотелось терять такого сильного возможного члена пати. - Я догадываюсь куда могла пойти моя сестра и мне все равно нужно покинуть этот город, так что я согласна.
  
   Вернувшись обратно в их импровизированное убежище перед добытчиками предстала необычная картина. Все помещение было завалено грудами вещей. Консервы, палатки, вода, в бутылках, целые горы бинтов и таблеток. Пожарный уже очухался и его обхаживала француженка, кормя с ложки. Ильин и Макаров с жаром спорили друг с другом, хорек уставился в окно будто девица, ожидающая любимого с войны, Виталик же сидел и поглощал провиант.
  
   - Папа вернулся домой, - я был рад оказаться в безопасном месте, где можно передохнуть. - Знакомьтесь это Мико, она теперь тоже с нами.
  
   Девушка молча обвела всех взглядом и спокойно прошла в комнату. Ильин бросив свой спор, подскочил к парню.
  
   - Влад, есть новости? - вот же любознательный, нет чтобы спросить о его самочувствии, ведь внешний вид у меня не совсем обычный.
  
   - Да, ничего такого важного, только то что зомби не самая наша большая проблема. - все присутствующие оторвались от своих дел, услышав эти слова. - Меня чуть не прибила тварь намного быстрее обычных мертвецов. Сильнее, умнее и быстрее. Думаю, это был не уникальный случай и нам вероятно грозят встречи с подобными существами.
  
   - Иван Алексеевич, кажется я был прав! - с явным торжеством произнес пока самый благоразумный из русских.
  
   - Да, профессор Ильин, видимо ваша гипотеза имеет право быть. - с нескрываемым огорчением отозвался Макаров.
  
   - Простите, о чем вы говорите? - пожарный наконец подал голос. - Кстати я Пит. Пит Мак-Артур. И спасибо вам всем, за спасение.
  
   Так как два светила активно спорили на русском, то пребывающий в сознании Пит не мог понять, о чем идет речь, но было очевидно, что ему интересно знать о происходящем.
  
   - О мы обсуждаем насколько глубока кроличья нора мистер Мак-Артур. - поспешил объяснить ему Ильин. - Скажите, что вам известно о нападениях зомби?
  
   - Ничего конкретного если честно. Мы выехали на вызов на Сент. Винсент стрит, там встретили парня из полиции штата, и бригаду скорой помощи. Потом все как в страшном сне, выстрелы, паника, неразбериха. Люди кричали, убегали, а другие наоборот нападали. Мы с копом успели сесть в нашу машину, потом подобрали доктора. Его укусили и нам пришлось на ходу перевязывать его. Я не понимал, что делать, и просто хотел оказаться подальше от обезумевшей толпы. А потом на нас напал док. Мы пытались привести его в чувство, но он будто не слышал. Я остановил машину, а Терри так звали патрульного, вытащил заразившегося парня наружу. Ну, а дальше он покусал Терри. Я смог откинуть чертового психа, и в следующий момент получил пулю. Потом меня вытащил этот парень, - Пит указал на скелета - и пришли вы. Так что я сам не в курсе что происходит. По дороге к месту вызова, наша рация не замолкала. Весь город будто с ума сошел. А это что взаправду зомби?
  
   - Не знаем, но очень похоже на них. - я решил вступить в разговор. - Меня зовут Влад, это профессоры Ильин, Макаров и Николаев. Вот это Виталий, а наших прекрасных дам зовут Катрина и Мико.
  
   - Очень приятно, хотя я предпочел бы познакомится при других обстоятельствах. - усмехнулся мужчина.
  
   - Судя по косвенным признакам мы серьезно влипли. - снова заговорил Ильин. - То, что ты рассказал лишь подтверждает это.
  
   - О чем вы мистер Илин? Илл Ин? Илыин? - борясь с непривычной для англосаксонского наречия фамилией спросил Пит.
  
   - Просто профессор или Сергей. - улыбнулся мистер Ильин. - Вспомните сообщение там говорилось о первом цикле, я считаю, что они используют циклическую систему для своей так называемой игры.
  
   - Сэр гей, кто они? - американец кажется был сбит с толку.
  
   - Лучше зовите меня профессором... - я не удержался и хрюкнул на подколку родом из средней школы. - Мы не знаем кто они. Но те, кто ответственен за все это, обладают крутыми технологиями. Касаемо циклов. Первый цикл имеет несколько подуровней, то есть вначале мы видели только медленных тупых зомби, следующий этап противники будут становится сложней. Они будут сильнее и быстрее. Исходя из того, что игроки могут совершенствовать свое тело, было бы глупо надеяться на однообразных врагов. Они лишь мясо которое проредит население и отделит достойных и разумных, от толпы. Те, кто не смогут бороться обречены. Плюс ко всему разрушенные правительства и государственная система управления не смогут организовать оборону и помещать сценарию игры, если в дело начнут вступать модифицированные версии зомби.
  
   - Игры?
  
   - Да. Это долгая история, но если вкратце, то мы оказались внутри РПГ. Как бы странно это не звучало. Помнишь наш разговор о ядерном оружии? - Ильин спросил у меня, и дождавшись кивка продолжил. - Моя версия вписывается в эту концепцию. Лишив нас главного оружия, они бы обезопасили себя от быстрого конца партии. Ведь кому-нибудь из мировых лидеров пришла в голову идея, под шумок решить старые обиды. А где один пуск там и десяток может быть. Игра кончилась бы не начавшись. Хотя это теория. Ясно одно, зомби - это лишь начало, а значит нам нужно убираться отсюда как можно скорей. Зараженных будет становится все больше, и возможно не только людей.
  
   Я вспомнил о кошке которую добил на кухне, не хотелось бы встретится с зараженным медведем или комаром. Вот это был бы полный аллес. Один воплощение мощи, а второй незаметный убийца. Этакий ниндзя зомби.
  
   - Но куда нам идти? - химик вновь стал источником лучей пессимизма. - Если эта зараза по всей стране, мы не покинем США. Наверняка объявлен карантин.
  
   - А вот это хороший вопрос. - по Ильину невозможно сказать огорчен ли он ситуацией, слишком сильный самоконтроль. В этом они схожи с Мико. Хотя та могла дать фору любому. - Мы должны избегать крупных магистралей, потому как там наверняка огромные пробки. Но до шоссе нам все равно нужно доехать. Там единственная развязка, откуда можно двинуть либо на запад на Денвер, там есть российское консульство, либо на юго-запад в любой порт. В море сейчас самая спокойная обстановка. Если мы найдем достаточно припасов, сможем продержаться терминальную стадию цикла. Но дорога в оба конца опасна. В первом случае нам нужно будет въехать в миллионный город, с потенциальной армией врага равной этому самому миллиону, а во втором слишком много непредсказуемых факторов. И что справедливо для обоих вариантов это очень далеко. Почти 1000 км по неизвестным дорогам. Есть и третий вариант. - Все англоговорящие, а таких было большинство, внимательно слушали. Блин, да только Макаров и не владел языком, и зачем он вообще поехал в эту поездку? И вправду на халяву любой мед сладок. - Мы можем найти маленький городок с небольшим населением и укрепить его. Сделаем лагерь и будем готовится.
  
   - К чему готовится? - даже Виталю собственная судьба не оставила безучастным.
  
   - Ко второму циклу... - лаконично закончил проф, и замолчал.
  
   Пока загруженные не слишком радостными вестями молча раздумывали, все это время молчавший Макаров на языке Пушкина бросил в никуда:
  
   - Интересно, а что сейчас творится в остальном мире?
  
  
  
   Глава 9 Решение
  
   День Z + 6 часов
   Нью Йорк.
  
   - Орел-1, это Оверлорд, как слышишь прием?
   - Оверлорд, это Орел-1 на связи.
   - В вашем квадрате один - два - три - семь, требуется непосредственная авиаподдержка.
   - Понял, Оверлорд. Связи с подразделениями на земле нет?
   - Отрицательно. Вся сеть сошла с ума. Можем только ретранслировать сигнал через наземные станции. Координаты: один - четыре - четыре - восемь - один - один - ромео - браво. Ноль тридцать девять градусов, направление север, ноль - четыре - ноль, джульета, папа, эхо. Подсветки нет. Работаете по старинке на глаз. 300 метров от оранжевого дыма. Как понял?
   - Принял, Оверлорд, выполняю. До подхода к цели 4 майка. Конец.
   - Отлично, Орел-1. Работаете в непосредственной близости от синих. Будьте осторожны. Удачи лейтенант.
  
   Двухместный F-15-E "Ударный Орел" - модификация первого самолета 4 поколения, при рождении бывшего истребителем, а теперь ставшего бомбовозом для ударов по земле, лег на крыло и резко увеличил угол крена. Когда пехоту прижимают и становится жарко, помощь может прийти только с неба. Пилот старался не думать, что происходит в мире и в его стране. Вся эта бодяга с мертвецами казалась дурным сном. Он был истинным католиком. Ходил в церковь каждое воскресенье, но не таким ему виделся конец света. Да, он вообще не ждал его. Служил в ВВС, бомбил плохих парней, дома жена носила его ребенка, завели собаку. Он думал, что жизнь удачно сложилась. И в принципе уже знал, как она закончится если не вмешается судьба. Делать любимую, пусть и опасную работу, растить сына, заботиться о жене, заниматься ремонтом в своем небольшом домике и справлять день Благодарения и Рождество. А когда-нибудь много лет спустя, в старости рассказывать внукам как он воевал. Но божественное провидение решило по-другому. Хорошо хоть семью успел на базу перетащить. Там им будет безопасней. От жизненных перипетий отвлек сигнал бортовой радиостанции.
  
   - Пшшш...ваав... паавв... черт сэр, их тысячи, что нам делать, сэр?
  
   - Эй Бутч, покрути настройку послушаем, что у них там творится. - пилот с позывным "Пес" попросил напарника, отвечающего за связь, наведение оружия и радиолокационную станцию.
  
   - Сейчас... - сидевший позади "Бутч" стал колдовать над эфиром и ловить вести с земли. - Цифровая накрылась, сигнал идет через УК диапазон, лучше не будет.
  
   - Давай хоть так. Узнаем, что там происходит...
  
   В это время на пяток километров ниже пролетевшего самолета творился самый настоящий ад. Подразделения постоянно прибывали, но без связи не было ни единого командования, ни координации действий с другими частями. Армия превратилась в толпу вооруженных, растерянных баранов. Никто не мог сказать кто на них напал, численность противника, где проходит фронт, каков план действий и прочее. Неизвестность пугала, как и слухи что ползли среди солдат.
   Бруклинский мост был забит машинами и из-за пары идиотов, устроивших аварию никто никуда уже не поедет. Хотя если бы не это ДТП, все равно весь город стоял в бесконечной пробке. Дороги - это артерии страны, и Нью Йорк стал огромным тромбом, который грозил свести в могилу США. Полиция, ФБР, национальная гвардия, армия, КМП*, медики, пожарные, странно что налоговую службу не позвали. И никто не знал, что произошло.
   Установив кордоны солдаты национальной гвардии выставили оцепление. Им было приказано выдвинуться в эту точку и ожидать дальнейших распоряжений штаба дивизии. В растерянности они разглядывали испуганных гражданских, которые пробегали не кончающимся потоком мимо. Люди бежали от неизвестной напасти и с радостью встречали вооруженных военных, которые могли их защитить. Но те не обращали внимания. Они ведь не экстренные службы. Беглецы спрашивали "что им делать дальше?", но не получив ответа уходили прочь.
   Сержант Ховард проводив взглядом семью с маленькими детьми подумал: "А что отвечать? Они сами знают немного. То, что это не террористы было ясно с самого начала. Всю королевскую рать включая авиацию не поднимают из-за смертников, значит здесь в другом дело. Вот только в чем?"
  
  
   Джексонвиль. Отель "Сердце города". Номер 41.
  
   В укрытии выживших стояла не самая веселая атмосфера. Но все занимались своими делами чтобы хоть немного отвлечься от депрессивных мыслей. Катрин перевязывала пожарного, Ильин помогал мне с инвентаризацией награбленного, Мико чистила свой боккэн, Макаров что-то мастерил в уголке, а сладкая парочка Николаева и Виталия уставились в окно, видимо ожидая кавалерии и вертолета с припасами.
   Уже знакомый блокнот профессора использовали по назначению вписывая доставшееся им добро. Едва заполнив одну страницу и разобрав едва пару сумок, внимание всех привлек седой математик.
  
   - Пока все тихо, может испытаем мою антенну? - Макаров держал в руках моток оголенного провода, подключенного к позаимствованному на складе портативному телеприемнику.
  
   - Какую антенну? - с интересом подавшись вперед, я заметил, что все это время Иван Алексеевич был занят созданием рации из кокоса, веревки и половинки карандаша. Ну то есть изобретением техники из подручных материалов. - О мама мио...
  
   - Мы решили с Сергеем Федоровичем, что гасятся только цифровые сигналы со спутника, а аналоговый вполне может еще работать, на крайний случай я предусмотрел модулятор и если не прямой, так хоть отраженный радиосигнал мы поймаем. - пояснил математик подготавливая это "Кулибина счастье" к работе.
  
   На тест антенны имени Макарова собрался весь их коллектив. Даже Мико бросила свое занятие и подошла поближе. После включения слышен был лишь белый шум, но покрутив настройку появился какой-то намек на передачу. Но помехи все еще не давали понять и слова в речи диктора. Прыгающее изображение на крохотном экране постепенно успокоилось и все увидели студию новостей. Ведущая с серьезным лицом, без намека на знаменитую голливудскую улыбку от уха до уха, что-то говорила. Что именно сказать было невозможно, так как звук не завезли. С помощью русского мата антенну водрузили на люстру и наконец появилась осознанная речь.
  
   - Наши корреспонденты сообщают, что такое происходит по всему миру. Повторяем атака повсеместная. К сожалению спутниковый сигнал по техническим причинам не работает, и мы вещаем в аналоговом формате, поэтому приносим свои извинения за качество картинки. Два часа назад белый дом был эвакуирован. Сейчас вы видите запись нашего специального корреспондента Лоры Льюис...
  
   На экране вертолет поднимался в воздух, а за ним можно было рассмотреть силуэты медленно бредущих людей, прямо на лужайке резиденции президента США. Кадры обители демократии прекратились и на экране вновь появилась ведущая.
  
   - Мы не можем сообщить о причинах этих явлений. Армия и национальная гвардия введены в большинство крупных городов. Объявляется комендантский час. Любой человек замеченный после 18:00 будет задержан. Разрешено применение силы, вплоть до стрельбы по невооруженному гражданскому населению. Все международные авиарейсы отменены, так же, как и любое другое транспортное сообщение.
   Прямо сейчас нам сообщают что эвакуированы Сенат, Конгресс и Комитет начальников штабов. Местоположение президента, вице-президента и первого спикера засекречены. Госсекретарь находившийся в Европе с дипломатическим визитом экстренно отозван обратно. Декларация Независимости и самые важные книги из библиотеки Конгресса, переправлены на авианосец "Джордж Буш", который выполнял маневры рядом с восточным побережьем США. Когда будет подготовлена эвакуация для простых граждан информации нет. Пока создаются центры сборов для населения, при больницах, школах, и вблизи военных баз. ЦКЗ не подтверждает слухи о том, что происходящее связано с инфекционным заболеванием, но некоторые эксперты полагают что одним из симптомов вирусной атаки могут быть галлюцинации, что объясняет видения которые видели множество людей, в том числе и я.
   И как нам только что стало известно Манхэттен взят в кольцо армейскими подразделениями. Был нанесен авиаудар с бомбардировщиков F-15-E по целям в центре Нью Йорка. К сожалению, более точных данных пока нет. А мы напоминаем вам. По возможности оставайтесь дома, запаситесь водой и едой, как минимум на неделю. Заприте все двери и не подходите к окнам. К сожалению сотовые сети и прочие системы коммуникации по неизвестным причинам пока не функционируют, но эта проблема будет устранена в ближайший срок. Мы постараемся держать вас в курсе событий...
  
   М-да... ситуация хуже, чем кто-либо мог представить. Большие города уже не жильцы, выбраться оттуда при таком количестве людей и потенциальных зараженных неимоверно сложно. Хоть в этом, но им повезло. По словам тех, кто не потерял память, вокруг отеля только одноэтажные домики, да промышленные объекты типа складов и хранилищ. Джексонвиль, едва насчитывал 20 тысяч человек. Отель, в котором сидела группа выживших находился практически на окраине городка. Это отчасти объясняло почему под окнами было почти безлюдно. Всего каких-то пару десятков зомбаков, а не куда как больше.
   Хуже всех сейчас Катрин. Ее прекрасные глаза вновь наполнились слезами. Еще бы по телевизору демонстрировали французский иностранный легион, строящийся прямо под Эйфелевой башней. До ее дома добраться почти невозможно. Самолётов уже нет, остается только по воде, но где найти трансокеанское судно? Вот в чем вопрос. Кажется, идея Ильина о создании лагеря в сложившихся реалиях не такая уж и неудачная. А ведь еще нужно помочь Мико найти ее сестренку, что тоже не раз плюнуть провернуть. Посмотрев на девушку было видно, что не только один я трезво оцениваю ситуацию. Японка осунулась и даже сквозь ее маску проступала грусть от осознания, что возможно она никогда не увидит свою Шину. Тоже самое происходило и с остальными. На экране мелькали кадры из разных уголков Земли, но везде картина была схожей. Ввод милитаризированных подразделений в крупные города, толпы беженцев, авиаудары по собственной территории. Лондон, Париж, Брюссель, Тель-Авив, Токио, Пекин, Рио, и Москва.
   Решив подбодрить всех Ильин предложил перекусить и обсудить ситуацию. Никто не был против поэтому усевшись в круг, все молча стали поедать свои порции консервов. Сидя между Катрин и Мико, я думал.
   Может в потере памяти стоит поискать и хорошие стороны? Каково сейчас русским и всем остальным сидеть здесь, не в силах связаться со своими семьями и быть рядом с близкими и любимыми? Возможно где-то есть люди которые ждут и моего возвращения. А я даже не знаю об этом. Хотя внутри нет никакого волнения за близких. Наверно потому что просто ничего не помню. Хотя есть и вариант что я очерствел, и меня волнует только своя задница. Все может быть. Из тяжких мыслей отвлекла ладонь, стиснувшая предплечье.
  
   - Скажи мы ведь выберемся, да? - в голосе у мадмуазель была горечь, но вроде надежда еще не покинула ее.
  
   - Конечно Катрин. Вот увидишь все будет хорошо. А когда все поутихнет я постараюсь вернуть тебя домой. Идет?
  
   - Merci, мой друг - она мило улыбнулась, признательная за заботу.
  
   - К сожалению, во французском я не силен. - немного юмора не помешало бы сгладить мрачные тучи в номере. - Знаю только универсальную фразу русских в Париже.
  
   - Да? И что это за фраза? - Катрин было действительно интересно.
  
   - Сельвупле же неманж пасис жур мадам водка. - старая шутка всплыла в сознании.
  
   - Ахахааха... Неплохо молодой человек, неплохо, - Ильину понравилось, а остальные после того как им пояснили прикол, лишь немного улыбнулись, но и это прогресс. Видеть их тухлые рожи было неприятно, как на похоронах или будто конец света наступил, а хотя так и есть...
  
   Закончив с едой, совет Элронда стал принимать решение как уничтожить кольцо... Тьфу ты. Как выбираться из города и главное куда.
  
   - Я думаю все уже осмыслили новости. - профессор вновь взялся за любимый лекторский тон. - Можно сделать вывод что все еще хуже, чем мы думали. Хватило всего нескольких часов чтобы дестабилизировать ситуацию во всем мире. Наверно, только на полюсах и в космосе сейчас спокойно. Хотя не уверен. Поэтому предлагаю обсуждение и голосование за вариант который вы считаете правильным. Итак, кто начнет? Да, Катрин мы внимательно слушаем вас.
  
   - Ммм... - девушка задумалась, кокетливо прикусив ноготь указательного пальца. - Я считаю, что ехать в Денвер не имеет смысла, все будут наоборот его покидать, а до побережья еще дальше и неизвестно сможем ли мы найти корабль, так что как бы я не хотела оказаться дома, но сейчас лучше всего укрыться где-нибудь и переждать там. По возможности собирая как можно больше выживших и припасов.
  
   А за красивым личиком и светлой головкой скрывается мозг. Девушка очень точно и умно все расписала. Не добавить, не прибавить. Только надеюсь под припасами она не шмотки имела в виду.
  
   - Я думаю, мисс права, - пробасил Пит. - но к сожалению, я не могу поехать с вами.
  
   - А в чем дело? - спросил Ильин
  
   - У меня семья осталась в районе Милнор. Я бы кинулся к ним сейчас, но с моей ногой я даже с лестницы не спущусь, не то что добраться до дома который в 30 милях отсюда. - Пит был хорошим человеком, да и не служат гнилые люди в спасателях. К тому же этот бугай мог пригодится, так что бросать в беде хорошего человека не стоило бы.
  
   - Может мы сделаем крюк завтра и заберем твою семью, а потом отправимся все вместе дальше?
  
   - Это было бы круто, Влад! В таком случае мы можем использовать мою машину. - в глазах пожарного блеснула радость, а мы с профессором Ильиным потупили взор. Во многом его спасли из-за машины и его согласие или отказ не сказались бы на решении использовать фаертрак собственных нужд.
  
   - Кажется мы решили, что соваться в город будет плохой идеей, разве нет? - подал голос кто как вы думаете? Правильно крыса-хорек... Хорькакрыс... Крыхор... Крысохорь... Хорекрыс... Стоит подумать на досуге как бы его называть.
  
   - Думаю ради спасения семьи Пита можно рискнуть. - Ильин был на стороне добра, то есть согласен с истребителем зомби намбер уан в комнате, то есть со мной.
  
   - Мы и так уже спасли его самого, а теперь рисковать еще ради его родных? - хоречья морда не успокаивался. Было бы неплохо спровоцировать конфликт и наблюдать как физическая сила побеждает интеллектуальную, путем ударов по голове чем-нибудь тяжелым.
  
   - Я тоже против. - в комнате впервые раздался голос Мико.
  
   - И почему же юная леди? - Сергею, видно было интересно, что скажет снежная королева.
  
   - Я не хочу терять времени. - взгляд ее черных глаз обратился в мою сторону. - Ты обещал помочь найти Шину.
  
   Все внимание присутствующих переключилось на аниме девушку.
  
   - Мико привели сюда поиски ее сестры, никто из вас не видел молодую девушку? Азиатка? Такого роста? - я поспешил объяснится до того, как меня засыплют вопросами. - Нет? Поверь Мико, я сделаю все для того чтобы найти твою сестру, но сначала нам нужно выбраться отсюда, согласна?
   Девушка нехотя кивнула, давая отсрочку с неприятным разговором на тему того, что рано или поздно он покинет группу. Для начала помочь Мико, а потом просто потому, что толку от остальных пока немного. Будет проще выжить в компании бойцов, а не бесполезной обузы. Пока только Ильин и Макаров хоть что-то из себя представляли, пожарный был ранен и пару недель он лежачая не мобильная проблема. Его проще бросить, чем пытаться вытащить и погибнуть вместе с ним. Катрин при всей своей привлекательности тоже не боец. Про Николаева и Виталю лучше вообще не вспоминать.
  
   - Не стоит рисковать ради моих... - начал было Пит, когда его прервал самый полезный ученый в комнате.
  
   - Во-первых, спасали его мы с Владом, а ты Семен Семёнович сидел здесь, во-вторых у нас демократия, и сейчас просто проголосуем. Кто за то чтобы сделать крюк и забрать семью Пита?
  
   В воздух поднялись 5 рук. Американец не знал стоит ли ему поднимать руку, так как он был лицом заинтересованным или даже инициатором этого голосования, поэтому сидел неподвижно. Двое проголосовавших против, соответственно химик и Виталя. Крыса и трус. Или даже два труса. Или две крысы? Раньше эта парочка ничего кроме головной боли не вызывала, но теперь к этому добавилось еще и презрение.
  
   - Но мы ведь даже не знаем живы они или нет? - профессор Николаев так и просился на комплимент.
  
   - Они живы! Я в этом уверен! У жены выходной, и она решила провести с детьми уборку дома. Так что никуда они не выходили. С ними ничего не могло случиться. Просто не могло! - Пит постарался вскочить для большего внушения своей точки зрения, но боль в ноге заставила его сесть обратно на кровать.
  
   - Семён Семёнович, мы проголосовали, так что не стоит возвращаться к этой теме. Завтра мы заедем за семьей мистера Мак-Артура и все. На этом вопрос закрыт. - Ильин провел черту в намечающемся споре. - Итак, что думают остальные по поводу того куда нам стоит ехать. Может есть идеи?
  
   Все молчали, и где-то единогласно, а где-то и равнодушно, было принято решение уезжать завтра, прихватив с собой семью пожарного в сторону развязки. А там уже смотря на ситуацию на дороге выбрать место временного пребывания.
   Определившись с планами, выжившие поделили смены для дежурства и растелились для отдыха. Спальные мешки пришлись к месту. Засыпая я понял, что опять оказался между двух девушек. Не сговариваясь они улеглись по бокам. Сделав зарубку разобраться с этим чуть позже, уставшее сознание провалилось в глубокий сон...
  
   Примечание к главе:
  
   * КМП - сокрщ. От Корпус Морской Пехоты.
  
  
  
  
   Глава 10 Побег
  
  
   Меня разбудили под утро. Остальные дали отдохнуть, так как я был главной ударной силой и залогом выживания для всей группы. Да, и никто не хотел повторного обморока, особенно во время боя. Сон пошел на пользу и ребра уже не так сильно болели. Одно очко, вложенное в выживаемость и вправду ускорило регенерацию.
  
   Подняв всех профессор Ильин начал раздавать задачи. Первоначально нужно было перебрать все экспроприированное и выбрать действительно необходимое. В пылу хомячьего приступа или просто от нервного напряжения собиратели, тащили все подряд. Среди куч натасканного оказались как нужные вещи, так и откровенное барахло. Кому-то даже пришла идея притащить два светильника из одного из соседних номеров. Но выяснять выверты человеческой психологии времени не было, поэтому дружно взявшись за разбор добра, через полчаса в центре комнаты оказались три кучки.
   Провиант и вода. Большей частью консервы, галеты и лапша быстрого приготовления. Медикаменты - обезболивающее, антибиотики, перевязочный материал, здесь же лежали лангета, витамины и автомобильная аптечка. Не обращая внимания на покрасневшую Катрин я закинул в медицинскую кучу еще и упаковки презервативов, которые валялись между переносной горелкой и собачьим кормом. Все пригодится, не сейчас так потом. В третьей куче оказались хозяйственные товары. Спальные мешки, одежда, спички, немного походной посуды, фонари, туалетная бумага.
  
   По ТВ не сказали ничего нового. Показали кадры столкновений, массовые беспорядки, два государственных переворота в Южной Америке. И напомнили о том, что лучше всего сидеть дома и ждать. Хотелось спросить, чего? Когда все само пройдет что ли? Понятно, СМИ пытались успокоить людей и внушить мысль, "правительство знает, что делать, у них есть план и паника преждевременна". Но проблема в том, что плана не было, потому что никто не был готов к такому. Люди не будь дураками тоже понимали, что спасение утопающих... Так что не узнав ничего нового намерения группы не изменились. Упаковав необходимое в большие баулы стали думать, как перетащить все это в пожарную машину.
   Выглянув на улицу я увидел, что за ночь вокруг транспорта, который сверкал проблесковыми маячками и периодически издавал спецсигнал, собрались десятка три ходячих. Привлеченные светом и звуком, они бесцельно бродили по дороге перед отелем.
  
   - Так предлагаю такой план. - имея самый большой опыт в борьбе с зомби среди всех присутствующих, мое мнение можно было назвать экспертным. - Их много даже для меня со скелетом. Поэтому предлагаю их отвлечь, и в это время пока Мико будет прикрывать, вы погрузитесь в машину.
  
   - И как мы их отвлечем? - Катрин все еще не избавившаяся от депрессивного вида, задала хороший вопрос.
  
   - Их отвлеку я. - понятно, что шансов выжить среди толпы зомби немного, но у любого другого из них, не будет даже этой мизерной возможности. - Вы должны быть наготове, как только улица хоть немного опустеет, вы выключите сирену и начнете погрузку.
  
   - Я пойду с тобой. - Мико смотрела прямо в глаза, демонстрируя решимость.
  
   - Нет, ты единственная вооружена кроме меня, так что ты займешься сиреной, а потом прикроешь остальных. Пит объяснишь, как выключить спецсигналы девушке?
  
   Ударная троица вышла раньше остальной группы. Пока они будут отвлекать внимание, другие перетащат сумки с вещами к главному входу, через который спасали пожарного. Раненого решили перетащить в последнюю очередь.
  
   - Мико помнишь, что голова у них самое слабое место? Старайся повредить мозг и не сомневайся, они уже не люди, и тебя они не пощадят.
  
   - Все нормально, я не стану колебаться. - ее слова не стали сюрпризом, мужественности в этой девушке было достаточно.
  
   Выглянув наружу я еще не знал, как именно буду отвлекать такое количество зомби. Отдав приказ скелету прикрывать спину, взгляд упал на то, что мне могло пригодится. Подобрав крышку от мусорного бака и держа ее на манер щита, я стал колотить своей дубинкой на манер древних воинов. Громкий шум и носитель свежего мяса стал более желанной добычей нежели красная железяка. Зомби потянулись ко мне с обоих концов улицы. С каждой секундой место для маневра становилось все меньше, поэтому не теряя времени я рванул в сторону от нашего эвакуатора. Очки, вложенные в ловкость были отличным капиталовложением. Скорость позволяла наносить удары и изворачиваться от ходячих весьма успешно. Еще до того, как падал упокоенный новый удар настигал свою цель и благодаря скорости, удалось быстро продраться через толпу и выйти на оперативный простор.
  
   Начало было неплохим, но дальше бой обещал быть трудным, так как зомби стали собираться в плотную стаю. И одно неловкое движение могло привести к ранению и последующей смерти. Тут взгляд зацепился за знакомую синюю форму. Давешний коп, которого покусал врач. Терри вроде бы. Он все еще сжимал свой табельный глок. Подбежав к нему с разбегу палка влетела в лоб и тело полицейского упало как подкошенное. Нагнувшись пришлось приложить усилия чтобы вытащить пистолет из скрюченных пальцев. Им оказался глок-19, пожалуй, самая распространенная версия среди полиции США. Калибр 9в19 мм Парабеллум. Австрийское, легкое и удобное оружие, без классического предохранителя и курка взвода. Точное, с малым весом и отдачей.
   Как только в руках оказался настоящий огнестрел на лицо против воли наползла улыбка. Подняв ствол и нажав на спуск голова ближайшего зомби выбросила фонтан из крови и мозгов. Навыков тела вполне хватало для точной стрельбы, благо цель находилась в метре от стрелка. Сделав еще пару выстрелов в ближайших мертвяков, я начал уводить толпу от отеля. Отстреливая наступающих, а некоторых угощая и дубинкой все внимание приходилось уделять схватке. Впрочем, это не помешало увидеть, как позади мертвого сборища пробежала фигурка с шлейфом длинных черных волос.
  
   Мико почти без проблем добралась до красного грузовика. Пару раз пришлось взмахнуть мечом, отделяя головы от тел бывших людей. Игровое оружие могло похвастать потрясающей остротой. Вкупе с собственными навыками восточной валькирии, этот симбиоз представлял собой страшное средство против зараженных. Части тел зомбарей отсеченные взмахами стали, оставались лежать на асфальте.
   Отключив синие и красные фонари на крыше и звуковой сигнал, девушка рукой подала знак в сторону входа в отель. Там все поняли правильно и караван мулов, груженных краденым амерским добром выдвинулась к ней. Заняв позицию посередине улицы прямо на разметке, азиатка стала внимательно следить чтобы ни один из зараженных не напал на остальных. Мико пыталась разглядеть сумасшедшего парня, который обещал помочь в поисках Шины. Но основная толпа зомби уже отошла на десяток метров и его не было видно. Раздающиеся периодически выстрелы давали понять, что с Владом все в порядке. Единичные мертвяки, что остались возле пожарной машины уже не представляли угрозы, и погрузка продвигалась вполне успешно. После первой ходки, русские перетащили Пита и помогли забраться ему на место водителя. По его заверениям ранение не помешает ему вести этого монстра.
  
   Счет убийствам зомби я уже не вел. После первого десятка, достиг 5 уровня. Очки распределил в полезные ловкость и выживаемость, также видя перед собой предстоящий объем работ, поднял выносливость до 8 баллов. За достижение 5 уровня дали одно очко навыка. Поскольку навыки выпадали очень редко, а при всей невысокой эффективности фамильяра, это единственное активное умение, так что улучшил призыв скелета.
  
  
   Призыв скелета ур.3 Макс.
   Скелет получает 75% характеристик призывателя. Максимальный уровень 15.
  
   Сила | 6
   Ловкость +1 | 8
   Интеллект
   Живучесть +2 | 3
   Дух
   Выносливость +2 | 8
  
  
   Как только я улучшил навык, скелета окутала тьма и когда она развеялась, призываемое существо стало внушительней. Кости укрепились и из молочно-белых потемнели на пару тонов. Рост также немного увеличился. Хотя скелетон и считался вундер вафлей, но за время отвлекающей операции, он наконец умудрился размочить счет. Двух зомбаков, он забил своими кулаками, еще двоих добил после выстрелов из глока. Видимо увеличение собственных характеристик повлиял на силу костяного друга, позволяя ему начать приносить пользу. Убив первых зомби, скелет тоже увеличил уровень.
  
  
   Поздравляем ваш фамильяр увеличил уровень!
   Ваш скелет теперь ур.2!
   За каждый новый уровень одна из выбранных характеристик получает 1 бонусное очко. Пожалуйста выберите характеристику!
  
   О как! Игра не перестает удивлять. Выбрать силу.
  
   Выбрана бонусная характеристика сила. Текущее значение 5,5.
  
   Постепенно отступая от толпы вниз по улице, я успел потратить все патроны в глоке. Запасные магазины стащить у копа не вышло, поэтому оставалось обороняться только старой доброй палкой. От начала операции прошло не больше 10 минут, а за мной уже увязались больше 50 зомбаков. Попытаться сражаться с такой стаей не было здравой идеей. Поэтому вступал в бой только со встречными одиночками. Дойдя до перекрестка я решил, что команда уже должна была погрузиться. Свернув в подворотню и сделав круг вокруг небольшого здания, двинулся обратно к своим. Подбегая я мысленно выругался. Вся машина была облеплена ходячими. Видимо не все твари отвлеклись на выстрелы. Благо мертвый коп лежал все там же, как и закрепленные на ремне запасные магазины. Их было всего два, но и этого пока хватит. Быстро перезарядив пистолет, появилась уверенность, что раз уж он еще жив, то значит не все потерянно.
  
   Хоть Мико и отлично сражалась, она не могла прикрыть всю дорогу. Привлеченные криками идиота по имени Виталя, с соседних улиц шли все новые враги. Студент прижимая к себе сумку пытался ее заслониться от наступающих на него зомби со всех сторон. Ильин кричал ему что-то, но парнем полностью завладел страх, и он не мог сделать даже шага. Я понимал, мне не успеть и видимо придется попрощаться с молодым человеком. Так и случилось, хоть Мико и была воплощением femme fatale, убивая с одного удара мертвяков, но она не умела телепортироваться. Громкий вскрик Виталия, и он падает под тяжестью, обступившей его своры. Назовите меня ублюдком, но от потери на душе даже не взгрустнулось. Наоборот пришло некое облегчение. Можно было бы послать скелета на выручку, но подумав я не стал делать этого. Слабым не место в новом мире, а как уже стало ясно заживо съедаемый, был бесполезным. Да и все равно вакцины от вируса у меня нет, а его уже успели покусать. Причем не один раз.
  
   У Мики проблем не было, поэтому я решил помочь Ильину, который толкал двоих напавших на него своим немаленьким баулом. Подойдя вплотную и приставив ствол к голове, прогремел выстрел и быстро переведя ствол в сторону второго еще один, и на землю упали стопроцентные трупы. Анимешка уже отступила к машине, поэтому кивнув профессору, я двинулся к транспорту. Виталя затих и прекратил орать как свинья на бойне. Будем надеяться, что в сумке которую он нес не было ничего важного. Уже в машине выглянув в окно я увидел, как от тела русского отрывают конечности и растаскивают его потроха...
  
  
  
  
  Убрал текст на переделку. Всем спасибо за отзывы и комментарии. Постараюсь сделать текст лучше.
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 4.93*66  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Рем "Искушение карателя"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Тополян "Механист"(Боевик) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) А.Найт, "Капкан для Ректора"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список