Виланов Брамин Кагетович: другие произведения.

Книга 1 Оракул

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.35*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попал, так попал. И ладно фентези со всеми возможными штампами, но все сложилось иначе. Пятерка гостей в голове, внимание богини и спасение умирающей расы. Видимо в этом мире придется задержаться... Продолжение здесь: https://author.today/work/27706

  Пролог
  
  С чего бы начать... Меня зовут... Хотя это не важно. Я прибыл сюда... Это тоже не самое интересное. Я родился... Хм-м-м. Всем плевать на это.
  Раз за разом, я начинал вести дневник, но всегда находил к чему придраться. То это не так, то здесь лишняя информация, до которой никому нет дела. Да и зачем изводить бумагу на ненужную писанину. Не думаю, что когда-нибудь подвернется шанс поделиться своими злоключениями с другими людьми. Если вычленить главное, то я попал в иной мир. Да, как в книжках. Хотя не совсем так. Если бы местный пантеон Богов знал кто к ним свалился на голову может меня бы отправили назад с пометкой "Брак". И скорей всего попал не я, а все остальные обитатели этих крайне занятных мест.
  Попаданец из меня вышел нестандартный, ибо мне не повезло так как другим литературным героям. Рояльная фабрика в момент моего прибытия уже закрылась. Не иначе экономический кризис. Ни тебе сверхспособностей, ни судьбы спасителя мира, ни одинокого монаха/мага/аристократа (нужное подчеркнуть), который бы обучил неуча премудростям танцев с мечами или особо крутому заклинанию. Участь нагибатора обошла стороной. Да, что там говорить, первую неделю пришлось тупо убегать, едва не теряя штаны. А все потому, что меня угораздило высадиться в новом мире прямо на поле сражения. И была это не местечковое разбойное нападение, в которой по шаблону я бы между делом спас эльфийскую/гномью/человеческую принцессу, а нереальных масштабов заруба двух королевств. Ну знаете армии до горизонта, небо потемнело от выпущенных стрел, тысячи стандартов, колыхающихся на ветру, трясущаяся земля от количества конницы и так далее. Сейчас вспоминается с улыбкой, а тогда я оказался меж двух огней. Почему-то ни те, ни другие не признали во мне своего. С одной стороны, жгли магией, с другой тучами стрел. Уклоняясь от копий, клинков, фаерболлов и молний, пуль и картечи ничего благопристойного в голову не приходило. Над головой сновали драконы и всадники верхом на грифонах в броне, а от вида показавшихся из-за облаков дирижаблей, грациозно сбрасывающих бомбы в построения рыцарей, крышу начало стремительно срывать с основания.
  Ну не бывает ведь такого? Или эпоха железа, или пороха. Не могут мечи и магия существовать вместе с техникой куда более позднего периода. Или могут? Не знаю каких богов благодарить, но тогда я каким-то чудом выбрался из самой гущи мясорубки. Месяц блуждал по лесу питаясь ягодами да грибами. Благо в чащобе нашелся окровавленный труп с которого удалось снять пожитки и хоть как-то обеспечить себя необходимым. Может волки сожрали, а может это дезертир с той самой битвы. Спросить сами понимаете не удалось. Но как бы то ни было его скарб помог выжить, за что огромное спасибо. Был бы верующим помолился бы за усопшего.
  Самое интересное ждало впереди. Руководствуясь своим внутренним компасом, то есть идя куда глаза глядят, ноги привели меня на живописный простор... Ага. Щас. Три раза. Вышел я из лесу в настоящие декорация для фильмов ужасов. Скрюченные деревья, трясина под ногами, смрад. В таких местах обычно ведьмы обитают. Но после столь "горячей встречи" по прибытии, я не будь дураком все поселения обходил стороной, не говоря уже о одиноких подозрительных избушках. Может и пропустил какой-никакой рояль или хотя бы детское пианино, но честно не жалею. Уж лучше с голым задом, чем вариться в котле старушки с бородавкой на носу. Окончить жизнь в качестве бульона это не мое. Уж извините. Но брюзжать и жалеть о возможно упущенной выгоде было бы глупо. Ведь стоило пройти пару дней по этим не самым приятным местам, как головоломка начала складываться. Вы, наверное, подумали что я вспомнил о забытом приеме лекарств и весь этот бред имеет отношение только к моему душевному здоровью. Но нет. Парни в белых халатах не вышли из кустов. А ведь это было бы куда как лучше. А случилось вот что. Мое не самое лучшее зрение зацепилось за непонятное сияние вдалеке. Пересилив внутренний голос, который твердил идти дальше, я все же свернул с дороги в никуда и пошел в сторону притягивающей как мотылька искорки.
  Едва заметный тусклый синий свет исходил от зависшего над землей кристалла. Ограненный кусок кварца или из чего там делают эти штуки, пошел трещинами. Сияние временами пульсировало и создавало впечатление свечи на ветру, которая также борется за свое существование. Захотелось помочь этой прозрачной безделушке выжить. Не знаю, чем я думал, но подался на это мимолетное желание. Обхватив кристалл, ладонь передавала холод граненной поверхности, но не успел я и моргнуть, как попросту вырубился без чувств.
  Сколько моя тушка бесхозной провалялась в грязи неведомо. Но открыл глаза уже совершенно другой человек. И нет у меня не появилось третьего глаза, неуязвимости к магии или сверхскорости. Просто появились голоса в голове. Знаю, знаю, как это звучит. Но версию о каникулах в психушке мы уже отбросили. Да и не один сумасшедший не признается, что он болен. Появившиеся голоса внутри черепной коробки не были сумбурны и не приказывали начать убивать первых встречных. Нет они довольно охотно отвечали на вопросы и давали рекомендации. Они и стали гидами в новом мире, пояснив в какое именно Зазеркалье я провалился и насколько глубока кроличья нора.
  Если вкратце, опуская мат и ругань складывалась вот какая ситуация. Начнем по порядку. Занесло меня в странное место. Выяснилось, что существует бесчисленное количество реальностей. Одни ничем не отличаются от привычного мне мира, другие незначительно, но есть и абсолютно иные планы. Грубо говоря расположены они на так называемой "спирали миров" и соседние, те самые параллельные больше всего похожи друг на друга. Чем дальше от родного мира ты заберешься, тем более чуждый мир увидишь. Довольно логично.
  Около 200 лет назад здесь разгорелась битва. Замок местного Лорда осадила вражеская армия, и когда ворота пали и на стенах уже торжествовали захватчики, его приближенные с помощью придворного мага, смогли заключить свои души в кристалл и используя жизненные силы провели ритуал особо убойного заклинания и некогда одно из самых красивых мест континента превратилось в сценку из Апокалипсиса. Похвальное самопожертвование, вот только убив и своих, и чужих, а также разрушив до основания цитадель они оказались заперты на долгое время в своей магической темнице. Я же как настоящий герой или идиот, тут как посмотреть, впустил пятерку выживших из ума ветеранов в собственный разум. Им не долго оставалось, так как без энергетической подпитки они бы отдали концы через месяц другой. Тут же нарисовался придурок из внешних миров и любезно предложил себя в качестве гостиницы по типу все включено. От халявы не отказываются, и гости с радостью приняли предложение. Они-то и рассказали мне все, что я поведал вам. Но это было уже после того, как я справился с жуткой мигренью. Мозг все же комната на одного жильца, а не общежитие. Пришлось приложить максимум усилий чтобы отвлечься от непрекращающегося потока разговоров. Если до этого момента, я еще не был сумасшедшим, то в будущем нельзя исключать и такого анамнеза. Справедливости ради, мой первый и не самый удачный рояль все же был довольно полезен. Пусть и оказался занозой в заднице. Да и не все из них были стариками. Но как ни крути возраст в два века не назовешь средним.
  Самым ворчливым оказался Лаг. Счетовод Лорда. Все ему не нравилось, что приходится обитать в сознании крестьянина. Но он довольно хорошо знал бухгалтерию, правда сейчас нечему вести учет.
  Его полная противоположность, правая рука Лорда, сэр Калем. Рыцарь. И этим все сказано. Верный своему внутреннему кодексу чести, не ведающей страха и не знающий жалости к врагам. Интересный тип.
  Третьим оказался, пожалуй, самый бесполезный из всей компании, заточенной в двух вековой плен. Слуга, волею случая оказавшийся рядом с сокровищницей, где хранился кристалл. Совсем юный паренек, не отличающийся ни умом, ни отвагой. Уж лучше бы самоудалился и не занимал оперативную память. Да и имя у него дурацкое. Антоний.
  Следующим был тот самый маг, который и устроил магическую Хиросиму. Мэтр Винд. Магистр магии ветра и огня. Сразу же заключил, что у меня нет способностей к магии и посетовал что придется жить в столь ущербном индивиде. Был поддержан счетоводом по этому поводу. Высокомерный дедок с крайне избалованным вкусом.
  Ну и последняя... Она... Девушек с несносным характером, а попросту говоря стерв любят в постели, но женятся на них крайне редко. А тут самая ядовитая гадюка, плещущая ядом круглосуточно, без возможности развода. Четверых упертых мертвецов, я еще мог бы переварить, но эта сука убивала меня больше всех остальных вместе взятых. Анна. Или лучше Аннабель. Приемная дочь Лорда.
  Во время переноса персонажей из кристалла в мою голову, произошел довольно забавный эффект. Хоть наши личности и оставались нетронутыми, но память оказалась общей. Не вся, но частично. Моя отключка во многом объяснялась тем, что незваные гости начали копаться в моем мозгу. Уж не знаю, что они там искали, но при пробуждении знали уже довольно много обо мне. К счастью данный фокус имел обратную связь. И хоть и мельком, но я смог заглянуть в своих новых сожителей. Именно поэтому и знал их характеры, взгляды и отношение к тем или иным вещам. Как сейчас помню первые дни знакомства...
  
  Глава 1
  
  - Эй, малахольный вставай. Просыпайся, я тебе говорю! - в голове подобно набату прозвучал крик одной нерадивой особы. Этот голосок с хрипотцой лучше любого будильника. Наверное, ведро с холодной водой дает такой же эффект.
  - Ты что сдурела? Я чуть не обосрался от страха! - соседи снова начали буянить, с самого утра.
  - Вы видели, как подпрыгнул? А говорите, что бестолочь. В крайнем случае можно в цирк его устроить. Хоть повеселимся напоследок. - это Лаг.
  - Парень тебе стоит развивать самоконтроль. Рыцарь, пусть даже и ученик не должен столь резко реагировать. - а вот и сэр Калем.
  - А не пошли бы вы все со своими советами? И в первую очередь вы леди. Вас никто не звал в мою голову. Нашлись умники. Мне в отличии от вас полутрупов нужен сон. Хоть на время не слышать брюзжание с того света.
  - Сколько тебе говорить, мы не мертвы. - а вот и мэтр проснулся. - Наше состояние далеко от смерти.
  - Правда? А жаль.
  - Что? Да как ты смеешь челядь. Ты должен быть рад, что тебе оказана столь высокая честь быть нашем носителем. Любой из жителей Королевства был бы рад этому! - опять эта женщина.
  - Серьезно? И где это Королевство? Если даже кто-то и выжил после фейерверка господина мага, за 200 лет они уже и забыли про вас. Если вообще знали...
  - Конечно знали! Мы поступили как герои. Столь храбрый поступок не мог просто сгинуть в суе. Уверена о нас сложили баллады. Будь ты более образован может и прочел бы о нас в какой-нибудь книге, но к сожалению, ты всего лишь грязный червь с самыми низшими потребностями и надеяться на твою просвещенность глупо с моей стороны. Хе-хе. - фыркнув Анна, затаилась в глубинах моего сознания, так сказать ушла хлопнув воображаемой дверью.
  - Как бы не было грустно, но в чем-то парень прав. Сколько людей мы видели за 200 лет заточения? А?
  - Тот конюх из Хальстрома. Заблудшая девица. Еще были купец и охотник. Пастух. Придурок маг, исследовавший руины. И Хильс. Помните того одноглазого разбойника? Хи-хи.
  - Да не то чтобы много. Особенно если учесть, что никто из них не подошел в качестве носителя.
  - Постойте-ка. Я что не первый кто взял кристалл в руки?
  - Конечно, нет. Дураков хватает даже в этих глухих местах. Хоть у них плохая репутация, но люд все же встречается.
  - Так. - я сделал вид что не услышал насмешки о своей неосмотрительности. - Если вы уже подселялись к другим людям, то почему вы все еще здесь? - что-то не хотелось мне спрашивать об этом, но от ответа похоже зависит моя жизнь.
  - Они не смогли справится с потоком информации. Сгорели до того, как мы закрепились в них. - маг, без всяких эмоций сухо ответил на вопрос.
  - И что же с ними произошло?
  - А ты пойди сам посмотри. Они в овраге, рядом с которым ты подобрал камень.
  Сглотнув, я отправился в указанное место. В день, когда я приметил сияние было пасмурно, да и день уже к концу подходил, так что рассмотреть окрестности не удалось. А жаль. Увидь я это раньше, ноги моей здесь бы не было. В небольшой ложбинке лежали несколько скелетов. Отчасти уже занесенные травой. Парочка целых, остальные с хм-м-м... недостающими частями. Прочитав мои не самые веселые мысли мэтр Винд, пояснил:
  - Волки.
  - Ясно. Получается вы их убили?
  - Отчасти да. Но не стоит нас винить. Пойми, мы долго пробыли в своей тюрьме и просто хотели снова почувствовать тепло солнца на коже. Пусть и не на своей, но хотя бы так.
  - Если честно так себе оправдание. Но не мне вас судить. Лучше скажите, что вам нужно от меня? И когда вы свалите из моей головы?
  - Свалите? Это значит уйти. Интересный жаргонизм. - видимо воспользовавшись моей памятью как словарем маг перевел на общедоступный незнакомое слово. - Прости, но я думаю ты уже знаешь ответ.
  - Никогда?
  - Именно.
  - Вот сука!
  - Не бойся я пошутил. От тебя требуется провести ритуал, который поможет нам вновь обрести физическую оболочку и тогда мы с радостью тебя покинем.
  - И что для этого надо?
  - Не много. Добраться до эльфийского святилища плюс умелый маг, сотня другая ингредиентов и чуточку божественной силы.
  - А ну всего лишь? Я-то думал что-то сложное будет.
  - Ты всерьез? У тебя что есть все это? - сэр Калем явно не понимал значения слова "сарказм". - Вот. А вы наговариваете на парня.
  - Калем, он шутит. - маг, явно обладал большим интеллектом.
  - Вот именно что такого у меня нет. У меня чуть ли не голый зад. Как я вам помогу? Пока найду все что нужно вы из меня шизофреника сделаете.
  - Ну да ладно не устраивай сцен. Мы ведь можем жить в симбиозе. Еще сутки назад ты ничего не знал о этом мире. А мы можем помочь тебе выжить. Пойми, твое благополучие прямо скажется и на нашем, если можно так выразиться здоровье.
  - Предлагаешь заключить договор? - в словах магистра была капля разумности.
  - Почему бы и нет? Господа и дамы попрошу минуточку внимания. Все сюда. - острая боль в висках дала знать, что из спячки вынырнула вся святая компашка. Похоже я могу чувствовать их присутствие. - Наш носитель предлагает контракт.
  - Что он предлагает? Если хочет жить пусть просто молчит и делает что ему говорят. Глядишь и не закончит жизнь в луже грязи с выпущенными кишками.
  - Аннабель, не стоит реагировать столь резко. Мы зависим друг от друга. И взаимное уважение станет залогом нашего общего сосуществования.
  - Хе-хе. Так у него и выбора то нет. Назад уже ничего не вернешь. - рыцарь усмехнулся, и перед глазами промелькнул образ подмигивающего усатого дядьки в доспехах.
  - Да, вы правы сэр Калем. Но если носитель добровольно соглашается на наше присутствие это благотворно скажется на ощущениях. Мы конечно никуда не денемся, но есть разница между палаткой и царскими покоями. Вы ведь не хотите все время бороться за место в сознании? Мало того, что это утомительно, так это еще и может сказаться на самочувствии носителя. Надеюсь никому не нужно пояснять что жизнь в голове безумца не самая лучшая идея? Поэтому мы заботимся о нашем друге, а он дает нам право обитать здесь. Что скажете?
  - Я не против. Может что дельное и выйдет. - рыцарь, первым дал свое согласие.
  - Я тоже. Выбора у нас нет, так что придется пока довольствоваться малым. - счетовод, также не стал спорить, но колкость все же отпустил.
  - До чего же мы дошли? Жить в черни и еще и разрешения спрашивать. - эта не стала себе изменять и начала со старой песни. - Но, если остальные за, я не стану противиться. Видимо судьба моя такая.
  - Ну что же похоже все согласны с условиями кон...
  - Стойте. Если мне память не изменяет вас было пятеро. А мы слышали только четверых. Не честно как-то.
  - Ты про Антония? Кого волнует мнение слуги? - Анна, брезгливо бросила фразу. Так и видно было как она скривилась.
  - Может раньше он и был слугой, но вы теперь в свободной от каст голове. Демократия, свободы и права и так далее. Посмотрите определения как выдастся свободная минутка. Анна, а тебе стоит изучить раздел про феминисток и особенно анекдоты про них.
  - Не смей мне тыкать смерд. Тебя что воспитанию не учили?
  - А тебя? Послушайте аристократы мои. Так как вы теперь гости, то и вести должны себя подобающе. Уважение еще нужно заслужить. Как вы ко мне, так и я к вам. И одно из моих условий договора забудьте о своем положении в обществе. Когда-то оно было, но сейчас не играет никакой роли. И для меня вы все равны. Что высокомерная Лордиха, что слуга.
  - Как ты меня назвал?
  - Анна, успокойся и помолчи. Антоний.
  - Да, господин. - неуверенный подростковый голос прозвучал едва на грани слуха. Забили бедного парня.
  - Твой ответ?
  - Не стоит господин. Я не заслужил...
  - Просто скажи да или нет? - м-да разрушить устоявшиеся сословные условности с наскока не вышло.
  - Да... господин.
  - Вот и хорошо. На этом все?
  - Не совсем. Есть еще некоторые моменты, которые стоит прояснить.
  - Ну что же. Излагай.
  - Хватит звать меня носителем и говорить обо мне в третьем лице. Это добавляет еще больше бреда, учитывая, что характеризует меня как предмет, голос в моей же голове.
  - Идет. Еще что-то?
  - Да. Необходимо выработать расписание. Когда вы все "здесь", у меня жутко болит голова. Можно как-то поделить время между вами?
  - Думаю это осуществимо. Но в ответ ты должен позволить нам просматривать твою память. Погружаясь в твои воспоминания, мы не будем нагружать твое сознание.
  - А разве вы уже не копались там?
  - Только внешние слои. Глубины для нас закрыты. Максимум что мы успели выяснить это что ты за человек, да язык немного выучили.
  - Скрывать мне нечего так что я даю официальное согласие на ваше пребывание во мне. Клянусь беречь свой мозг и соответственно вас всех. Моя память в вашем распоряжении, только не сломайте там ничего. - кто-то скажет, что глупо было доверять этим пенсионерам, но выбора действительно нет. Они шанс сохранить тушку в целости. Благо наша ментальная связь была двухсторонней и скрыть хитроумный план обмана у древнего мага не вышло бы при всем желании. Его помыслы были как на раскрытой ладони. Впрочем, как и мои.
  - Не беспокойся. Я мэтр Винд фон Алзей, маг ветра и огня клянусь оберегать и заботиться о своем новом друге, который дал мне шанс на жизнь.
  - Я сэр Калем из Уотербриджа, клянусь защищать и учить...
  - Я Лаг, сын Брандта постараюсь помочь не совершать глупости и рационально тратить доступные ресурсы...
  - Антоний, к вашим услугам господин...
  - Я баронесса Альтера. Аннабель фон Драст, даю разрешение на хранение моего сознания сим серым и убогим человечишкой...
  Таким нехитрым путем, я и приобрел команду которая и составила мне компанию в новом мире. Тогда я и не подозревал, что самое веселое еще только впереди.
  
  Глава 2
  Извилистая дорога, усыпанная ямами, тянулась до самого горизонта. Торговая артерия и объект стратегической важности, был обычной грунтовкой без единого знака или указателя. Ширина дороги намекала, что о двух полосном движении тут пока приходится только мечтать. Постояв пару минут в выборах направления, я вполголоса начал проговаривать детскую считалочку. Оба направления одинаковы и в принципе все равно куда двинуться. Доверившись воле случая и собственной удаче, отправился налево.
  Прошла уже неделя с момента как ко мне подселились сожители. Общими стараниями рыцаря и мага, которые взяли на себя роль мозгового центра, "мы" выработали план дальнейших действий. Пришлось довериться старожилам и согласиться с их уговорами. Старики, хотели, как можно скорей перейти в статус живых, а для этого нужно провести ритуал. Если мага и ингредиенты можно было купить, то как добиться внимания от Бога мы пока не придумали. Так что в первую очередь нужно встать на ноги, а потом уже решать проблемы по мере возможности. Как бы мне не нравилась ситуация, но это необходимость. Вопрос выживания, так сказать.
  По краям дороги раскинулся густой лес. Судя по высоте деревьев, возраст у этой растительности приличный. Глядя на зелень, из-за которой обзор был затруднен, и хищники могли спокойно подобраться вплотную, становилось немного неуютно. Не теряя бдительности осторожно бредя у края дороги, я шел вслед заходящему солнцу. Судя по положению светила, дело идет к вечеру, нужно бы найти место для ночлега. Не изобретая велосипед, я забрался на дерево и улегшись на сплетение ветвей как в гнездо, закрыл глаза. Уснуть удалось не сразу, так как болела голова. Лучшим лекарством от этого недуга был продолжительный сон, чем я и занялся.
  
  На следующее утро отдохнувший и выспавшийся, я продолжил свой путь. Гости в голове вели себя непривычно тихо. Может погрузились в чтение моего прошлого? Не знаю. Их нет и это хорошо. Хоть подумать можно будет. Неизвестно, когда встретятся хоть какие-то признаки цивилизации. Но повезло. Ближе к обеду беспрерывной ходьбы показался крытый фургон. Вперед его тянул старенький мул и поэтому скорость была не ахти какой. Едущую вдалеке повозку удалось нагнать через четверть часа. На возках сидел седой дряхлый старичок с длинной белой бородой. Этакая бюджетная версия Гендольфа. Заметив пешехода, дед резко дернул вожжи и заглушил движок мощностью в половину лошадиной силы.
  - Ох. Ты меня напугал. Не думал встретить в этих местах кого-либо. - язык на котором обратился возница, был похож на немецкий, только с более мягким произношением. Воспользовавшись памятью мага, который в странствиях успел выучить десяток другой наречий, я уверенно понимал, что говорит туземец.
  - Здравствуйте мил человек. Тоже никого не ожидал увидеть на этом тракте. Не подвезете меня? - я мысленно поблагодарил провидение за возможность разговора с потенциальным источником информации.
  - Отчего не подвести. На вид ты на разбойника не похож. Залазь давай. - старик подвинулся, указывая на место рядом с собой.
  Ловко запрыгнув и приземлившись на предложенное сиденье, улыбнулся давая понять, что ждать угрозы от меня не стоит. Седой лишь хмыкнул на подобное проявление молодецкой удали и безрассудства. Повозка потихоньку двинулась вперед, вслед за понукаемым мулом.
  - Откуда путь держишь внучок? - длиннобородый подозрительно косился, видимо все еще не избавился от подозрений в адрес нежданного попутчика.
  - Из родной деревни. - не стоит разливаться соловьем. Не зная географии и минимума знаний о мире легко попасть впросак. Это пришло с опытом. Однажды сидел точно также рядом с безобидным дедком и назвал того товарищем. Кто ж знал, что это беглый белый генерал. Стоило попрощаться, как в спину разрядили маузер. В другой раз невольно вырвавшаяся фраза после отбитого большого пальца на ноге, упоминавшая чертову мать стала причиной поджарки на костре инквизиции. Так что стоит думать о том, что говоришь.
  - Интересно. Тут на 30 лиг ни одной деревни нет. А те что дальше, я там всех знаю. Тебя, например, не видел...
  - Дедуль, издалека я. Убежал из дома, в поисках лучшей жизни. По лесам прятался, потом заплутал. Нарвался на лихих людей, пришлось все вещи отдать. Благо денег было мало, а скарб дело наживное. Хорошо хоть портки оставили, да не прибили ради забавы. Я давно уже в пути, так что не обессудь не знаю где оказался. А родом я из Больших Васюков. Уже и не скажу в какой стороне. Вот. А звать меня Владом. А лошадка то у тебя зачетная. Небось ест мало. А ты сам куда путь держишь. А там работники не нужны? Я много что умею. А ты чего молчишь? Ты не смотри что я худой. Я жилистый. Выносливый что сотня мексиканцев. Или тыща китайцев. Ты чего такие глаза делаешь? Здоров ли ты дедушка? - старик сделал глаза как у филина, видимо после натянутого начала разговора подобный вербальный взрыв стал для него сюрпризом. Провинциальные жители, привыкшие к малому потоку информации, попросту терялись под таким напором. Ничего полезного не сказал, но сильно запутал не ожидавшего подобного собеседника.
  "Неплохо, ты его загрузил. Да и про то, что думать прежде чем говорить правильно мыслишь. Может и выйдет из тебя толк." - сэр Калем, в свойственной наставительной манере послал одобрительный образ в виде поднятого вверх большого пальца. Обжившись, мои пассажиры стали использовать современный язык и порой общались своего рода смайликами, отправляя символичные изображения отображающие эмоции.
  - Погодь милок. Я что-то не помню с чего мы разговор начали... Э-ммм... говоришь издалека и звать Владом да? - дед наконец собрал мысли в кучу, правда напряжение пары работающих извилин заняло какое-то время.
  - Угу. Так точно.
  - М-да... э... а я Илон. Еду домой. Я врачеватель. В соседней деревне дочка старейшины простыла, подлечить вот и пригласили. Тут на всю округу всего три поселения и осталось. Остальные или сожгли, или люди сами ушли. Места то неспокойные, граница рядом. Разбойники, рейдеры, зверье всякое. Бед много милок. Работы мне хватает. - первый встреченный гуманоид в новом мире кажется решил, что мне можно доверять и без прежней настороженности стал повествовать о житье бытье.
  - Врачеватель? Я учился у местного нашего знахаря. А тот в целой академии курсы костоправа закончил. Может тебе помощник нужен?
  "Не забывай парень, мы должны добраться до святилища. Или ты решил профессию сменить?" - рыцарь, чья очередь на пару с Антонием была находиться в сознании, вновь вылез из тьмы. Слуга хоть молчал.
  "Святилище никуда не убежит, а вот информацию добыть будет не лишним. Согласен?"
  "Не думаю, что остальные поддержат твое решение, но смотри сам. Просто не забывай, что отвечаешь не только за себя, но и за нас."
  - А что нужен. Если голова на месте, то почему бы и не взять. Ты парень интересный. Только вот слова у тебя некоторые странные. Заморские какие-то...
  - Ну я же говорю, что издалека. Считай басурманин почти. Ты если что спрашивай если я что-то неведанное молвлю, ок? - меня понесло и деда совсем выбило из колеи.
  - Договорились. Ну вот что такое басурманин? И это вот "ок" твое? - седые брови поднялись от изумления и умственных усилий.
  - Басурманин. Считай иностранец, иноземец, пришлый, приезжий. В общем не из этих мест. А ок. Это типа хорошо или договорились. Сленг. Такой старой перечнице как ты еще повезло. У нас некоторые говорящие головы по ящику такое заворачивали про экономику, что без пол-литра не разберешь, плохо или хорошо в стране. Я еще спец терминологию не применяю. А то от сап двач у тебя совсем крышу бы снесло. Как от ульты или как хедшот. Эй кощей ты че перегрелся? - пожилой человек принял вид будто его мешком пыльным по голове стукнули.
  - Стой. Стой. Давай с самого начала. Что такое сленг?
  
  
  Глава 3
  
  Прошло три месяца с момента попадания в новый мир. Старик Илон стал настоящим кладезем полезной информации и проводником в неизвестные реалии. Плюс ко всему он был любознателен и с интересом слушал пояснения на неизвестные для его слуха слова. Старик быстро понял, что моя легенда о провинциальном увальне, который пошел путешествовать по городам да весям, полная чушь. Но он молчал, хоть иногда и хитро улыбался, глядя на меня.
  Фургон медленно катился по тракту на пути к родной деревне старика. Часто останавливались чтобы сорвать лечебные травы, которые Илон опознавал издалека. Конечно это мне как ученику приходилось постоянно бегать за невзрачным растением и потом нагонять ушедшую вперед телегу.
  "Влад?" - сегодня очередь была за магом и баронессой. К чести захватчиков моего сознания они придерживались договора и прекратили появляться все разом.
  "Что?" - сорвав воняющий тухлятиной кустарник, я шел обратно к нашему транспорту.
  "Я узнаю эти места."
  "Поздравляю."
  "Тут неподалеку раньше располагался Храм Святой Елены."
  "Рад что ты знаком с зодчеством этих диких мест."
  "Нет, ты не понял. Помнишь, что для ритуала нужно божественное благословление? Это шанс проверить насколько ты нравишься Богам нашего мира. Если судить по твоим воспоминаниям в прошлой жизни тамошние тебя не жаловали."
  "Уже добрались до моего противостояния с Хаосом?" - немного не по себе что они читают мои былые похождения как книгу или смотрят как кино. Надеюсь хоть не с попкорном.
  "Рубка у вас там была будь здоров." - рыцарь Калем, немного похулиганил и влез вне своей очереди чтобы выразить восхищение увиденным в глубинах моего сознания.
  "Согласен. Но сэр рыцарь вы слишком рано. До завтра не менее половины суток."
  "А не переживай. Анну так захватили твои похождения на романтической ниве, что она потеряла счет времени. Как увидела, что ты пожертвовал собой ради возлюбленной, как в какой-нибудь балладе, так сразу принялась изучать воспоминания в этом стиле. Женщины..."
  "А я-то думаю, почему за сегодня меня никто еще не назвал идиотом или не указал на мое не аристократическое происхождение."
  
  Добраться до Храма Святой Елены удалось только через несколько дней. Мулу далеко до Феррари. Благо было по пути, и старик подвез меня на своей повозке к древнему полуразрушенному храму неподалеку от его родной деревни. Все-таки пара веков это достаточно продолжительный срок. Винд, сказал, что при его жизни его только заканчивали строить, а теперь от когда-то монументального строения остались только остатки былого величия. Несмотря на частичную разруху, в виде обвалившегося забора, отсутствующих ворот и различных дыр в каменных стенах кто-то следил за сохранностью святого места. Нет ни мусора, ни других следов запустения. Храм представлял собой круглый зал с дюжиной величественных скульптур в героических позах, изображающих различных персонажей. Мэтр Винд, пребывающий в сознании поведал о цели нашего визита в сия пенаты.
  "Итак, парнишка. Мы здесь ради совершения еще одного шага в сторону воскрешения. Пройди в центр зала. - маг, подождав пока я выполню его указание, продолжил. - Перед тобой Боги нашей Вселенной. Светлый и темный пантеон. Твоя задача подойти к каждому из них и обратиться с подношением или молитвой. Ты почувствуешь если кто-нибудь из них откликнется."
  "Винд, а если откликнется темный?"
  "Все равно. Магия нейтральна. Это две части единого целого. Одно без другого не существует. Даже некромантию можно использовать во благо. Для ритуала не имеет значения кто нам поможет."
  "То есть не нужно будет торговать душой?"
  "Хах. Это в тебе говорит опыт прошлых миров. Не думай настолько клишировано. Наши темные не настолько плохие."
  "Класс. Всегда хотел закорешиться с дьяволом. Ладно, пойду гляну кто у нас в наличии."
  
  Под каждой статуей красовалась табличка, на которой на общеимперском содержалась краткая характеристика на изображенного старшего брата. Среди вполне ожидаемых и стандартных для фентезийного мира персонажей вроде эльфийки лучницы или северного варвара с двуручным топором, нашлись крайне интересные индивиды. Например - Скадис. Местный аналог Локи. Бог плутовства, шуток и воров. Хм-м-м, интересный набор. Или вот Вон Фей. Восточный божок в виде толстяка с бочонком рисовой водки под мышкой. Также был орк с широким оскалом и мечом похожим больше на пилу, друид с посохом и ручным медведем, прямоходящая рыба с молотом внушительных размеров, рыцарь паладин в сверкающей броне. Команду сил зла представляли: банальный скелет в балахоне и с горящими глазами, не менее банальный здоровяк в черных доспехах верхом на вороном коне, и чистокровный демон с перепончатыми крыльями. В рядах темных выделялась одна особа. Распахнутый балахон из-под которого выглядывали рукояти кинжалов, кожаный корсет и штаны в обтяжку, капюшон с выбивающимися пепельными локонами. Красива и опасна. Взрывной коктейль.
  "Каллисто. Мать Тьмы."
  Емкое и лаконичное определение. Необычное имя для Королевы Ночи. Девушка выбивалась из когорты шаблонных фентезийных героев. Не знаю почему, но она мне сразу приглянулась.
  "Кобель." - Анна, не изменяя себе выразила свое мнение.
  "Ревнуешь?"
  "Мечтай."
  Неизвестно почему, но меня тянуло к этой даме. Остальные в зале меркли рядом с темной богиней. Честно говоря, я не верующий человек и молитв не знал. Винд пришел на помощь и диктовал что нужно говорить. Порой проскакивали крайне глупые словесные конструкции, но ощущая, что маг крайне серьезен я не стал переводить дело в шутку. Жаль, но не у одной из статуй божества ничего не произошло, и я не ощутил присутствия высшей силы. Ни огней, искр или прочих спецэффектов. Маг был разочарован, но не расстроился просто предупредил что придется искать другой способ получить благословение и чуточку божественной силы. Так как небесных или подземных инструкций не последовало, посоветовавшись с мэтром, я решил пока остаться с Илоном и играть роль ученика знахаря дальше.
  
  
  Вставать приходилось рано, так как жизнь в деревне не назовешь легкой. Поесть, сходить в лес за лечебными травами, помочь с осмотром пациентов наставнику. Конечно, я знал больше о анатомии и медицине по сравнению с рядовым жителем Средневековья, но сложно лечить людей без как минимум аспирина в аптечке. Тут же по сути использовали два инструмента. Пилу для ампутации при любой царапине и настои. Фитотерапия во всей красе. Антибиотиков нет, антисептиков нет. МРТ и рентген изобретут через хрен знает сколько лет, если вообще додумаются. Винд помочь тоже не мог, так как специализировался на боевой, а не на лечебной магии. Жри траву и смотри под ноги дабы не наткнуться на ржавые виллы и не сдохнуть от заражения крови. Кипяти все, запивай еду вином, дабы хоть немного обеззаразить пищу. Забудь про СМИ, хотя может это и к лучшему. Электричества нет, как и радио, телевидения и конечно интернета. Да, что там говорить даже газет и книг и то нема. Вот и вся реальность в которой приходилось жить. Благо постояльцы в голове нашли, чем меня занять.
  По утрам я уходил на сбор трав в лес, а там меня уже принимали под белы рученьки "учителя". В зависимости от того чья была очередь, я изучал владение холодным оружием, навыки бухгалтерского учета и организации производства, этикет и кодекс поведения дворян, теорию магии и даже известные рецепты приготовления различных блюд. Голова через месяц такого времяпровождения стала основательно увеличиваться в размерах. И самое странное, что я будто не учил заново, а просто повторял уже известные мне вещи. Наверное, слияние сознаний проявлялось таким образом. По крайней мере это было самое логичное предположение. Хотя грех жаловаться. Это позволит мне выжить, если от переутомления не умру. По причине головной боли мы больше не пользовались быстрой передачей знаний. От общеимперского у меня неделю раскалывался котелок. Пока есть время можно пойти и долгим путем. Самое обидное что академические знания давались просто, но их некуда было применить. Магия, например. Если у меня нет дара зачем мне знать формулу просчета необходимой энергии для двухконтурного заклинания? Но Винд настоял, что мне пригодится. В то же время полезные умения вроде владения мечом приходилось изучать почти с ноля. Я знал, как сделать удар, уйти от замаха, обманные финты и маневры. Но без тренированного тела и мышечной памяти это все без толку. Калем в открытую надсмехался над моими навыками по прошлым жизням. Конечно, я ведь привык сражаться с огнестрелом, а не бегать по полю битвы с железной оглоблей наперевес. Единственный кто мне не докучал это Антоний. Ну не будет же он меня учить обязанностям слуги?
  Вечерами, ссылаясь на необразованность допытывал Илона о географии, истории и политической обстановке. Лекарь явно был непростым человеком в прошлом. Когда-то учился в столице, правда всего два курса. По его словам, на большее не хватило денег.
  По рассказам захвативших меня бесов и деда выходило что попал я в шаблонное фентези. Несмотря на солидный опыт странствий по "спирали миров" это было в первый раз, когда случай завел меня в магический план. Воинственные орки, гордые эльфы, гоблины в банках, гномы в штольнях, нежить на кладбищах. Правда последняя атака мертвяков произошла более 50 лет назад. Их естественно разбили и оставили догнивать в ледяных пустошах. Логики в этом поступке не сильно много. При низких температурах они могли спокойно законсервироваться хоть на сотню лет. В джунглях бы разложились за пару месяцев и все. Была угроза, и нет ее. У меня есть опыт войны с мертвяками, но они скажем так были немного из другого теста. Может тут все по-другому?
  В этом мире встречались и другие расы. Вампиры, фейри, русалки, хобгоблины не пошедшие по пути своих братьев счетоводов, а оставшиеся верными своим богам войны, огры, кентавры. Полный набор сказочных народов.
  Так как карты у старого мясника не оказалось он объяснил на пальцах, о топографии нового дома. Два куска земли, разделенные водой и неизведанные территории вокруг, к коим относилось еще тройка другая континентов и огромное количество архипелагов и островов в океане. Занесло меня в самую большую страну в этом мире. Огромная Рурская империя простиралась от океана до океана. Имела самое большое население и армию из известных. Неисчерпаемые ресурсы, контроль над торговыми путями и к тому же недавно выиграла войну против союза из шести держав. Так называемый Лавровый Пакт включил в себя всех, кого Рурцы успели обидеть за последние триста лет. Надеялись взять числом, но не получилось.
  И все было бы хорошо, вот только империя вошла в последнюю стадию жизни государства. Когда-то великая, сейчас она билась в агонии. Проблемы с дворянством, экономическая стагнация, вызванная тем что все нити управления торговлей, находились в руках аристократии, которая не горела желанием делиться с государством. Прибавьте сюда коррупцию, армию чиновников самых разных калибров на дотациях у государства, недофинансирование армии, вспыхивающие то тут, то там беспорядки и волнения на почве расовой и классовой ненависти. Несмотря на выигранное противостояние с Лавровым Пактом, поставить соседей на место обошлось слишком дорого. Целые легионы полегли, дабы остановить продвижение врага. Опытные солдаты и маги - это не быстро восполняемый ресурс. Для Империи победа обернулась Пирровой. Так что видя слабость соседи стали вновь активно готовится к войне. Приграничные области подвергались набегам. Вполне возможно, что я как раз и появился в одно из подобных сражений. Из-за протяженности границ армия не могла отправить в каждую деревеньку по отряду, и помыкавшись из стороны в сторону, решила пустить все на самотек. В подобной ситуации страну мог бы спасти сильный лидер, но на троне сидела марионетка. Молодой кронпринц, наследник, оставшийся после почившего государя, был лишь куклой. От него лишь требовали подписывать указы в перерывах между балами и охотой. До совершеннолетия Георга 2 будет править канцлер, выбранный в качестве опекуна для молодого правителя. Самое смешное что про дела во дворце знали в самой глухой деревеньке, и это тревожный звоночек. В общем проблем у империи было много и завтрашний день был в тумане.
  Строй в известных странах был самый разный. От феодализма и рабовладения, до просвещенной монархии, матриархата, абсолютизма и чего-то вроде демократии. Настоящая солянка из разных подходов к организации государственного управления.
  Ну и конечно меня интересовала магия. Хоть я не обладал даром, но знать хотя бы с чем придется рано или поздно столкнуться нужно. В этом Винд прав. Илон не мог ничего толкового рассказать о волшебстве. Но все что знал он и магистр вполне меня устраивало. Никаких палочек и выкриков на латыни, маханий руками, недомагии как у Гендольфа и прочего цирка. В Империи маги были в почете, даже некроманты. А так было не везде. В соседних Лавровых королевствах темных поджаривали на медленном огне. А обычных магов держали в ежовых рукавицах. На востоке наоборот была магократия. В далеком Наурском султанате, правителем был именно магик.
  Слушая Илона, я думал куда податься. Быть врачом не сильно привлекательно. Скоротать время, да пообжиться вполне пойдет, но нужно искать пути по освобождению разума от гостей. Нужны деньги и/или положение в обществе. В армию идти при близкой большой заварухе не дело. В чиновники без блата не пролезть. Торговцем или промышленником так себе задумка. Идея становления прогрессором и прокладка пути к светлому будущему через науку и искусство тоже не то. Однажды я пытался пойти по этой дороге. Не имея технического образования создание взрывчатки стало причиной путешествия на перерождение. Не имею ничего против оружия. Неважно холодное или огнестрел, но вот крекинг нефти, металлургия, архитектура, создание микроэлектроники это все не для меня. Стоит начать с поездки до большого города. Много людей, много денег. Много денег, больше шансов выполнить свою часть сделки. Простая формула. На первое время лучшего решения нет.
  
  Жизнь ученика лекаря имела свои прелести. Свежий воздух, экологически чистые продукты, простые люди, не сложная работа, по сравнению с большинством вакансий деревеньки. Но конечно проблемы или скорее временные трудности существовали. Первая, основная и пока единственно важная - женский пол. На все поселение девушек или условно подпадающих под данное определение было критически мало. Вопреки всем канонам у старосты оказался сын, так что мне не грозило стать прикормышем у главы поселка. У местных кузнеца, тавернщика, да даже у Илона не было дочерей, племянниц или хотя бы сестер. Всего на две сотни человек населения можно было набрать пяток относительно привлекательных. Одну из таких крестьянок, молодую вдову даже удалось затащить на сеновал. Запах давно немытого тела и растительность на теле отбило всякое желание для соития. Под подолом платья у женщины оказалась натуральная морда Чубакки. От такой красоты эпохи Возрождения чресла сами собой сдулись. Не говоря уже о карнавале шуток и подколов со стороны пенсионеров в голове. Сославшись на неотложное дело пришлось ретироваться со стога сена. Конечно можно было искупать ее, побрить в нужных местах, накрасить и приодеть, но в лучшем случае получилась бы средненькая нескладная девчушка. Конечный результат не стоил таких усилий. Заход в поисках женской ласки был признан неудачным.
  
  Работа же с Илоном не была лишена некоего садистского удовольствия. От всех видов болей старик продавал настойку полыни или боярышника в зависимости от того что было в наличии. Лечение более серьезных случаев вроде переломов, проникающих ранений, инфекционных болезней или врожденных отклонений в большинстве своем заканчивались плохо для пациентов. Хорошо хоть роды принимать старика не звали. Для этого была бабка специального назначения, "повитуха" по классификации деревни. Избежать тотального вымирания позволяла высокая рождаемость, в каждой семье было минимум трое детей. Стоило только появится чуме или иной быстро разносимой заразе как вымирали целые города. Неизвестно как в столице, но тут основным лекарством было подогретое вино и то если по карману. Большинство крестьян использовали детский принцип подуть и потереть, приговаривая "боль уходи" или способ страуса. Во время кризиса они руководствовались принципом само пройдет.
  Поэтому поприсутствовав на паре сеансов лечения, я решил, что это полный аллес и взял на себя сбор трав. Прогулки по лесу были куда продуктивнее чем псевдолечение вроде окуривания, молитв богам и купании в родниковой воде. Лес вокруг деревеньки, которая носила странное название "Пшеничная" был древним, но не дремучим. Поколения охотников протоптали вполне заметные тропки, так что заблудится было почти невозможно. Да и такими походами легче было скрывать уроки с внутренними учителями.
  
  
  Глава 4
  
  Хрустнувшая ветка под ногой спугнула оленя, который услышав присутствие возможной угрозы рванул в чащобу. Я лишь проводил взглядом сохатого. Никогда не увлекался охотой. Так что безобидный травоядный, которому посчастливилось встретить любителя дикой живности, убегал не зная, что опасности нет. Впрочем, я не против полакомится шашлычком из копытного. Просто лень бежать, а после тащить тушу. Наверное, все-таки не зря он дернул.
  Набивая заплечную сумку кореньями, растениями и ягодами, я обдумывал план. Для того, чтобы добраться до большого города нужен транспорт, деньги и экипировка. Все это есть в деревне, но собирать меня в качестве гонца, никто не станет. Значит нужно искать способ достать все нужное. По возможности без большой крови. Для кармы плохо начинать путь в новой жизни с массовой резни. Как говорил Конфуций, карма злая сука. Не стоит ее дразнить.
  
  Сегодня Илон должен был лечить гнойник у доярки, так что хотелось, как можно больше времени провести вне дома. Я уже забрел намного глубже в лес, чем раньше. Заплечная котомка была заполнена лишь наполовину и возвращаться обратно с таким малым уловом не хотелось, так что я нарушил одно из наставлений старого лекаря. Он строго настрого велел собирать лекарственные травы, только с левой стороны от речки, что текла параллельно тропинке. На закономерный вопрос о противоположном береге, он только буркнул, что-то о запрете матери природы. На меня такие деревенские суеверия не подействовали. Конечно, в этом мире есть магия и вообще какбэ фентези, но опасность встречи с лесным чудовищем или проявлением сверхъестественного не пугала. По всем штампам, я должен получить плюшку или рояль именно в закрытых от остальных местах. Все на благо иномирца, так сказать. К сожалению, или к счастью, ничего не произошло. Я никого не встретил, и никто на меня не напал.
  Прохаживаясь, не заметил, как вышел к развалинам какого-то здания. Древнее строение, успевшее превратиться в руины было полностью оплетено корнями деревьев и лозой. От него почти ничего не осталось кроме одной стены наполовину ушедшей в землю, да нескольких статуй. Полукруглый зал когда-то давно мог похвастать величественным видом. Сейчас же представлял собой жалкое зрелище. Пустые пьедесталы, каменные ступени, покрытые глубокими трещинами и разбитые арки окон. Целой была только статуя в центре. Скульптор был большим мастером. Изображенная молодая девушка была словно живой. Точенная фигурка, на которой виден каждый изгиб, тога, будто колышущаяся на ветру, занесенный над головой меч готовый опуститься на врага. Никогда не был поклонником подобного вида искусства, но этот монумент оценил. Белый мрамор сиял на солнце будто и не минуло сотен лет в этой роще. Было бы кому продать может стоило бы и приватизировать скульптуру. Но думаю в деревне никто не оценит этого шедевра. Да и весит небось прилично.
  - Какая же ты красивая. Настоящая богиня. - не удержавшись я выразил свое восхищение вслух.
  Когда пошел дальше показалось что за спиной прошелестел смущенный девичий смешок. Но я был занят тем, что слушал очередную лекцию от Лага по поводу рентабельности лесозаготовки в северных провинциях. Обойдя руины вышел на непотревоженную людьми полянку. Ровная площадка посреди деревьев, размером в пару сотен метров, покрытая зеленным ковром. Опознать ярко-фиолетовые плоды на длинных стеблях не составило труда. Благо внутри находился дипломированный ботаник. Мэтр Винд поделился знаниями.
  "Кажется ты ломал голову, где раздобыть денег. Вот и выход."
  "В смысле?"
  "Это ангельские бутоны. Пыльца с этих цветов сильный галлюциноген. В основном они растут в эльфийских лесах, а остроухие не позволяют просто так шляться по своим угодьям. Большая удача найти их здесь."
  "Амброзия. Экстракт очень ценится в высших кругах аристократии. Неплохой способ пополнить благосостояние. Деньги нам понадобятся." - стоило упомянуть о материальном благополучии, как всплыл счетовод.
  Наркотики. Легкий способ сколотить состояние. Конечно заниматься подобным аморально, но что не сделаешь ради обогащения. Когда будет много денег, детский дом построю, дабы соблюсти равновесие. Стоит сделать себе заметку и расспросить у Илона, как обстоят дела с дурманом в Империи, если он конечно поймет, что это такое. Особых моральных терзаний, я не чувствовал. Каждый сам делает выбор. Когда-то в родном для меня мире, такой болезни, как наркомания вообще не существовало. В начале XX века, жидкий кокаин использовали в качестве обезболивающего. Позже торчки стали выпаривать жидкость и кристаллизовать вещество, чтобы была возможность принять дозу, даже если под рукой нет шприца для инъекции. Героин, же ввезла в Европу знаменитая немецкая компания Байер, создатели аспирина. Первоначально его прописывали против простуды, а после им лечили зависимость от кокаина. Одним тяжелым наркотиком, другой. Абсурд.
  Походив по поляне и налюбовавшись возможной золотой жилой, я сорвал один бутон, чтобы расспросить учителя и направился вглубь лесной чащобы. Перед тем, как радоваться роялю стоит сначала все уточнить. Не хватало чтобы клиенты, не отходя от кассы отдавали концы. Если похоже на утку и крякает как утка, не значит, что это утка.
  Походив с полчаса и отчаявшись уже обнаружить хоть что-нибудь полезное, я хотел было уже плюнуть на бесцельные прогулки по лесу и вернуться домой, как наткнулся на Азалию. Старик Илон, во время своих уроков, описывал одно из редких растений. Желтый цветок, на длинном стебле, с лопухами больших зеленых листов. Именно на такой куст, я и наткнулся. Может из него можно сварить особо ценное снадобье, дающее вечную молодость или +100 к удаче? Было бы неплохо получить сразу шестизначную сумму за первый трофей. Так что возможно это мой первый вклад в будущий капитал. Осторожно откопав находку и не менее бережно запихав ее в сумку, я двинулся в обратный путь.
  
  К счастью сеанс лечения местных уже закончился. Пройдя к столу, я стал выкладывать свой обычный сбор. Илон, решил перекусить и без интереса наблюдал, как рядом со снедью растут кучки трав.
  - Неплохой улов, Влад. - хоть это было и не так, но старик решил меня похвалить. Лекарь, уже давно не справлялся со всеми делами самостоятельно. Похоже он решил, что встреча на дороге была устроена богами не иначе. Моя помощь была кстати, так что Илон был доволен нашим сотрудничеством.
  - Посмотрим, что ты скажешь на это. - самое вкусное, я припас напоследок. Убедившись, что фраза привлекла внимание, к остальным трофеям отправилась Азалия.
  Старик аж подпрыгнул от удивления и поспешил выхватить из рук цветок. Осмотрев, понюхав и чуть ли, не попробовав на вкус, он пришел к каким-то выводам и оставил в покое бедного представителя флоры.
  - А вот это действительно неплохой улов. - улыбка наползла на морщинистое лицо. - Вижу наши уроки не проходят даром. Жаль, что пропадает зря.
  - В смысле зря? Ты же говорил, что она ценится? Азалия входит в состав снадобий от пары десятков хворей, если быть точнее... - я по памяти процитировал, одно из наших занятий.
  - Азалия входит и ценится. Жаль, что это не она. Аха-ха-ха. - дряхлый пень стал хохотать, глядя на мое вытянувшееся лицо. - Прости, не смог удержаться. Ты бы видел себя сейчас.
  - Ах ты старый пердун! Хорош смеяться. Несмотря на то, что ты мой учитель, я бы с радостью треснул тебя по котелку.
  - Зачем? Котел то тут при чем? - Илон, прекратил ржать и недоуменно уставился на меня, не понимая при чем тут кухонная утварь.
  - Забей. Проехали.
  - Что забить? И куда проехали? Мы же сидим на месте.
  - Гвоздь в голову себе забей, а потом поедем на Кудыкину гору. Вот на печке твоей и рванем.
  - Я что-то совсем запутался.
  - Да, это возрастное. Все нормально. Про Азалию мы говорили.
  - Ах да. Это она, я просто пошутить решил. Но если быть точнее, Азалия используется в снадобьях, как один из компонентов. Да, это самый ценный компонент, вот только, где мы найдем остальные? - лицо из предвкушающего куш, осунулось в разочаровании. Илон, только усмехнулся на такое преображение. - Если бы мы были в столице, можно было бы продать алхимикам по хорошей цене. За такой большой экземпляр, дали бы не меньше 1 золотого империала.
  - Ух ты! Целый империал! Вот только мы не в столице, а значит этот куст стоит не больше сорняка. Тьфу.
  - Не ерничай. Конечно использовать корни и зелень у нас не выйдет, а вот пыльцу можно собрать и оставить про запас. Ее используют, как усилитель чувств. При правильном хранении, она только станет лучше со временем.
  - Это что-то вроде афродизиака?
  - Афро что? - учитель переспросил, услышав очередное незнакомое слово.
  - На востоке есть штуки, делают тоже самое. Называется афродизиаком.
  - А ты откуда знаешь? Уже не в первый раз замечаю, что для деревенщины ты слишком осведомлен о дальних странах... - лекарь хмыкнул и ждал от меня ответа.
  - Отец рассказывал. Он был матросом, плавал на торговце, повидал мир. - я не задумываясь выкрутился из ситуации.
  - Это тот, что утонул в бадье, когда купался в бане? - Илон, не кстати вспомнил прошлый рассказ про мою родню.
  - Он был плохим моряком... - я не завис и нашел ответ, мысленно обругав себя за шероховатости собственной легенды. К счастью учитель не стал заострять внимание на этом, и встав из-за стола, принялся обрабатывать принесенные травы.
  - Смотри Илон, это не все. Я нашел еще вот это. - взятая в качестве образца дурман трава, появилась из кармана.
  - Это обычный сорняк - старый лекарь повертел в руках плод и пожал плечами.
  - Значит ты не знаешь, что это? - дождавшись кивка, я продолжил - А скажи мне мудрый учитель знаешь ли ты вещества, меняющие сознание или вызывающие галлюцинации?
  - В пещерах гоблинов растут грибы, их шаманы используют их для своих камланий и обрядов. Еще слышал в эльфийских лесах есть дерево, листья которого вызывают счастье у отведавшего их. Больше и не припомню ничего такого.
  - Х-ммм. Ясно. Разреши воспользоваться твоей лабораторией?
  - Пожалуйста. Только ничего там не трогай.
  - Очень смешно. - за прошедшее время мы сильно сблизились с дедом и подобные подтрунивания друг над другом стали вполне обыденными. Наверное, он нашел во мне никогда не существовавшего внука, а я... даже не знаю. Но то, что Илон незаметно для меня стал не просто источником информации, это точно.
  
  Две недели заняли эксперименты с синтезом вещества. По началу дело шло медленно, но делать все равно было нечего, так что эксперименты продолжались. Хорошо хоть маг помогал с химическими изысканиями. Так как не было точных инструкций по приготовлению пришлось импровизировать. Внутри фиолетовый бутон был полон белого мякиша. Выпотрошив плод и подсушив мякоть, я принялся за полевые испытания. В качестве подопытного был выбран местный кузнец. Конечно проинформировать его о невольном участии в тестировании, я забыл. Подсыпанный в пиво порошок заставил здорового, накаченного долгим маханием тяжеленым молотом мужика, носиться по деревне и изображать из себя курицу. Местные сначала смеялись думая, что Артур перебрал или проспорил кому. Но через полчаса уже было не до смеха. Кто-то кинулся звать Илона, но тот ничего не мог сказать о внезапно потерявшем крышу качке. После того, как бедняга решил оседлать корову, его связали и хотели отнести домой, но вдруг он упал в конвульсиях и подергавшись пару минут, затих с пеной у рта. Подбежавший лекарь, смог только развести руками и констатировать смерть.
  "Эй Винд, это нормально?" - наблюдая за локальным светопреставлением, я хмурился.
  "Не похоже, что так."
  "Будет неудобно если клиенты начнут отбрасывать коньки после шопинга у нас. Не думаю, что они оценят подобный подход к обслуживанию."
  "Твоя правда."
  Вывод из увиденного был прост. Видимо доза оказалась слишком большой, либо есть неизвестные токсикологические факторы. Опытным путем было выявлено не смертельное количество вещества. Щепотка и никакого алкоголя. Эффект длится от 3 до 12 часов в зависимости от особенностей организма. Для этой информации пришлось умереть еще конюху, а местный дурачок из ограниченно недееспособного, стал абсолютно недееспособным, то есть превратился в лежачее бревно. Убедившись в эффективности, я стал стаскивать домой содержимое обнаруженной поляны...
  
  Глава 5
  Сон прервал шум, доносящийся с улицы. Стоило только приподняться с лежанки, как в мой закуток ворвался Илон. Я поджег огарок свечи и лицо учителя оказалось освещено неярким, теплым светом. Судя по его виду, он был чертовски напуган.
  - Илон, какого Хереса происходит?
  - Парень, мы пропали. В деревню ворвались рейдеры. Я вышел по ветру и увидел факелы и красные платки. Это красная бригада. Нам конец. Говорят, они не оставляют живых. - старичок не на шутку был на измене. Видимо у нас действительно неприятности.
  - Если они всех убивают, то как тогда о них слухи расходятся? - я усмехнулся, когда-то давно приходилось слышать подобный разговор. - Успокойся. Херес даст, будем жить.
  - Да, кто такой, этот твой Херес? Неужели он так могущественен, что может нам помочь? - глаза белобородого дедка продолжали безумное вращение. Страх превращает даже ученых мужей в животных.
  - Херес - это божество. Выглядит, как семиметровое мужское достоинство. - чертово слияние памяти некстати проявило себя. Гравюра, в одном из пыльных фолиантов Академии Магии, когда-то виданная Виндом всплыла перед глазами будто я лично корпел над томиком "Божественные сущности планов Хаоса". - В одном из... ээ... в одной из стран верят, что ему не страшны любые проблемы. Он ложится на все невзгоды, и они под его весом просто исчезают. Так что, если он будет к нам милостив, мы выберемся отсюда.
  Илон, подозрительно покосился на меня, похоже он скептически смотрел на такого рода вероисповедание. Дед видимо подумал, что я над ним смеюсь, но мой серьезный вид его переубедил.
  -
  Илон, застыв рядом с неожиданно приобретенным учеником, стоял в смятении. В такой ситуации, когда есть явная угроза жизни, шутить может только безумец. Тем временем, ученик спокойно и не спеша оделся и смело пошел к двери из хаты. Старый лекарь, предпочел бы спрятаться в подполе, но решительность, с которой его помощник двинулся к выходу, заставила его пойти за ним.
   -
  Как только мы оказались снаружи, глазам открылась нерадостная картина. Половина домов селения пылала, на земле в грязи валялись трупы соседей. Два здоровых парня, потащили знакомую доярку с шевелюрой между ног куда-то, как куль с картофелем. Староста, оказался прибит двумя стрелами к двери собственного дома. Этюд в багровых тонах. Наш домик стоял чуть в стороне от других, и наша очередь еще не наступила. Единственная причина почему до нас не добрались, попросту еще не успели.
  Стоило только выйти на порог, как тройка лихого люда обратила на нас внимание. Грязный, вонючий мужичок средних лет с черной бородой и только половиной зубов подскочил на крыльцо и угрожая ржавой, кривой железкой пропищал.
  - А кто тут у нас? - смачно сморкнувшись, лесной гопник решил поиздеваться над деревенщинами.
  - Лекарь и его помощник. - Илон, сжался под взглядом бывалого.
  - Костоправы? Хах. Повезло вам. У нас есть пара подбитых парней. В ином случае, я бы вас выпотрошил прямо здесь. - разочарованно убрав оружие обратно за пазуху, мистер Блендамед качнул головой показывая следовать за ним.
  Недолгая прогулка по разоренной деревушке в компании бандитов, отпускавших сальные шуточки, закончилась у невысокого длинного здания таверны. Вся братия вольготно расположилась в единственном месте культурного отдыха сельского населения. Главарь, а в здоровом усатом мужике, по-хозяйски развалившемся во главе стола, я признал именно его, ужинал самым вкусным, что нашлось в запаснике местного тавернщика. Приближенные к нему похватали самых симпатичных девиц и несмотря на сопротивление, тискали в объятьях. Местная верхушка, скользнула по вошедшим взглядом, но не увидев ничего стоящего внимания, продолжила заниматься своими делами.
  Оба раненных лежали на скамьях. Товарищи не придумали ничего умней дать им вина от боли. Одного пырнули вилами в живот, второй отделался раной на ноге. Исходя из местного уровня медицины можно сказать, что передо мной лежали будущий труп и инвалид. И то если повезет. Колотая рана из детской присказки, один удар четыре дырки, был свидетельством того, что воевать с крестьянами не стоит. Даже колхозники, если прижать готовы дать отпор.
  - Эй, лекари, лечите давайте. Если они умрут, я вас лично на куски порежу. - беззубый попытался поторопить пару врачей местного розлива, но я не двинулся с места. - Придурок, тебе что особое приглашение нужно?
  - Да, нет. - неоднозначный ответ поставил в тупик бородатого.
  - Ты что отказываешься лечить моего друга? - бандюга приблизился вплотную и дыхнул изо рта. Такого смрада, я не ощущал уже очень давно. Будто пришлось раскапывать братский могильник в поисках наживы.
  - Тот что с вилами, уже не жилец. Второму повезет, если не начнется воспаление и гангрена. В ином случае придется резать. - Илон, стоял молча, соглашаясь с моими выводами.
  - На Гарха мне наплевать, а вот Лени, ты вылечишь или я тебя зарою живьем.
  Парень, которого видимо звали Лени, приподнялся на локтях и окинув взглядом склонившуюся над ним бригаду скорой помощи, выдавил сквозь зубы.
  - Я вас сам прикончу, если с моей ногой, что-то случится. Чертовы мясники.
  - Если начнется заражение, то воспаление поднимется выше и придется резать не только ногу, но и оскопить придется. - я спокойно проинформировал пациента о возможных осложнениях.
  - Оско... что?
  - Кастрировать.
  - Режьте! Слышишь меня малой. Если нужно режь хоть обе ноги, но член оставь. - под угрозой потерять свой инструмент, любой мужчина впадает в панику.
  Я не стал его переубеждать. Если наши жизни зависят от здоровья Лени, то лучше перестраховаться и умолчать, что подобное стечение обстоятельств маловероятно. Операция не заняла много времени. Вжик-вжик и готово. Резать не пришивать.
  Промыв после ампутации рану и наложив универсальную мазь из трав, мы как работники здравоохранения выполнивший свой долг, встали у стеночки и попытались не отсвечивать. Наш конвой и беззубый бандюга, уже забыли про пленников и присоединились к общей гулянке.
  
  Красная бригада, не имела никакого отношения к коммунистам, хоть и творила красный террор. Как шепотом пояснил мне Илон, это группировка из вольных баронств. Командует ими некто генерал Кастер. Ходили слухи, что раньше тот служил в Имперской армии, но потом то ли дезертировал, то ли попал в плен. В общем стал ренегатом и переметнулся на темную сторону силы. Глядя на заплывшего жиром толстяка, с редкими волосами на голове, я с трудом мог поверить, что этот человек держит в страхе всю округу. Хлебая пиво из деревянной кружки и громко рыгая на всю округу, командир осматривал комнату хмельным взглядом.
  - Что за моча? - недовольно откинув свою посуду, Биг босс хотел было высказаться по поводу качества выпивки в местном заведении, но был отвлечен начавшейся потасовкой.
  Количество выпитого и явная нехватка женских особей, рано или поздно должна была привести к драке. Пара товарищей по разбою, не поделили молодуху и две хмельных головы слово за слово, начали мордобой. Обменявшись ударами, один из них, проигрывавший в физических кондициях, выхватил нож и начал перекидывать его из руки в руку, с намерением насадить противника на пику. Я же все это время смотрел не в сторону схватки, а наблюдал за главарем. Судя по реакции бывшего генерала, останавливать представление он не собирался. Наоборот, в его глазах наконец появилась жизнь и драку подчиненных он принял за продолжение банкета.
  "Эй, парень." - воспользовавшись затишьем в мозгу всплыл один из личных демонов.
  "Что тебе рыцарь?"
  "Мне не известен этот Кастер и его ребята, но я знаю этот тип людей. Не обольщайся что помог им. Поверь, они убьют тебя со стариком, даже не моргнув глазом."
  "И? Предлагаешь наброситься на толпу вооруженных головорезов? Боюсь у меня не много шансов."
  "Думай головой, если врага не взять силой, то поможет смекалка. Лучше быть живым трусом и посмеяться над трупами неприятеля после, чем умереть с честью."
  "Неожиданные речи для рыцаря."
  "После двух веков забвения и магического плена приоритеты, мягко говоря меняются."
  "Рад что ты не фанатик кодекса чести. И кажется у меня появилась идея, как спасти наши задницы."
  Схлестнувшаяся парочка оказалась на импровизированной арене из окруживших их соучастников грабежа. За спинами красных, нам не была видно разыгрывающееся представление. Вместо смотра на деревенских гладиаторов, я потихоньку продвигался к трону местного временного царька. Хоть предводитель фентезийных коммунистов и был увлечен противостоянием собственных людей, но все-таки заметил двигающегося к нему чужака.
  - Эй, а не заблудился ли ты часом? - зажмурив один глаз и с подозрением косясь на меня, прошипел Кастер.
  - Генерал, у меня есть для вас деловое предложение. - я несмело начал свою часть постановки.
  - Да? Ахах. Тебе повезло, что у меня хорошее настроение. Говори.
  - Вижу вы не довольны местном пойлом. В доме моего учителя есть особое зелье. Куда лучше самого дорогого вина в Империи. Готов поспорить на собственную жизнь, оно вознесет вас на небеса. - в прямом смысле. Хотя ему скорей на нижние этажи мирозданья.
  - Так уверен? А что, если ты просто хочешь меня отравить? А малой? - генерал, наклонился и предостерегающе постучал пальцем по торчащему из-за пазухи кинжалу.
  - Нет. Что вы генерал, чтобы я червь дрожащий, поднял руку на господина столь светлого как вы? Я бы не решился на подобный поступок безрассудный, честное пионерское. Вы воин, а я всего лишь костоправ, даже помощник костоправа. Вы можете дать попробовать моему учителю для начала, а потом уже отведать самому. - не хочу травиться сам, лучше предложу в жертву Илона. Такое решение должно убедить главаря бандитов, ведь кто будет предлагать отраву собственному учителю? Надеюсь лекарь перенесет это испытание судьбы.
  
  Главарь задумался, напрягая все доступные ресурсы мозга для просчета ситуации, но не найдя подвоха кивнул и подозвал личного помощника.
  - Парк, проводи медика до дома, захочет убежать можешь прирезать.
  Бугай, названный Парком, молча выслушал приказ и уставился на меня. Не став тянуть время, я повернулся и направился к выходу, чувствуя направленный в спину взгляд, контролирующий каждое движение. Поход за веществом не занял много времени. За последнее время, удалось собрать около килограмма белого порошка. Взвесив мешочек в руках промелькнула мысль, что в прошлой жизни мне грозило бы до 10 лет за хранение в особо крупных размерах с целью сбыта. Всю дорогу до дома сопровождающий не произнес и слова. Меня тоже не тянуло на разговоры с будущим трупом.
  Обратно в таверну мы вернулись к моменту, когда бой уже был закончен. Предсказуемо победил безоружный здоровяк. Его визави, поломанной куклой, как раз выносили с места кончины. Видимо нож не помог. Старого лекаря, усадили напротив главаря шайки, для лучшего вида на воздействие зелья.
  - Ну давай парень посмотрим, что ты принес. - Кастор, "по-аристократически" вытер губы рукавом и уселся ровней на стуле.
  - Доверься мне. - размешав щепотку порошка в деревянном кубке с водой, я преподнес его Илону.
  Учитель не стал задавать вопросов, хоть и не догадывался о моей задумке, поэтому без задней мысли опрокинул стакан до дна. Не прошло и секунды, как неведомая сила подкинула старикана в воздух. Лекаря, не хило торкнуло, будто шокером ударили и он, держась за ребра начал громко смеяться, указывая пальцем на собравшихся красных. Смех сопровождали удары по коленкам и всхлипы, когда не хватало воздуха в легких. Сидящие за столами сначала просто молчали, потом и сами стали смеяться, когда старик стал кататься по полу, как бесноватый.
  - Вижу не соврал, малец. Давай свое зелье, если будет также, как и ему хорошо, так и быть не стану тебя убивать... сразу. - на эту незатейливую шутку, зал взорвался гоготом толпы, поддерживая своего начальника.
  
  Я не стал предупреждать, о побочных эффектах при приеме с алкоголем. Зачем? Сейчас в таверне собралась фокус группа для тестирования препарата, и это возможность провести массовое испытание. Плюс ко всему, соседство с этим отребьем мне не нравилось. Рыцарь прав, они не позволят просто уйти из деревни. На местных плевать, а вот за собственную шкуру стоит побеспокоиться. Справиться с одним можно, но с толпой пусть и вооруженной, чем попало, заведомо провальная идея. Танцевать с мечами, я как-то не умею, как и вальсировать с кинжалами и давать гопака с копьями. Такого рояля еще не завезли. Конечно, это ведь начало книги. Ой, то есть истории. Извините. Не хочется погибнуть от ржавой железки в пузе. Это знаете ли наверняка больно.
  Подойдя к пустому котлу, я вылил в него вино, из стоящего рядом бочонка. Щедро зачерпнув из мешочка своей отравы, вслед отправился опасный ингредиент. Подумав, я вытряхнул все содержимое без остатка. Чтоб наверняка. Помешав, зачерпнул зелья и преподнес Парку. Тот был настоящим сторожевым псом и все время наблюдал. Бросив взгляд на хозяина и дождавшись разрешения, здоровяк хлебнул усиленного допингом вина и попросту рухнул на земляной пол.
  Со стороны казалось, что Парк танцует брейк данс. Или что у него в трусах поселилась мышь и сейчас она решила обжить теплую норку. Помощник главаря катался, как заведенный, и когда появились подозрения, что он преждевременно отбросил копыта и я переборщил с дозировкой, бугай вскочил как ужаленный и стал носиться по залу таверны, вызывая смех у собственных товарищей.
  - А-ха-ха. Это лучшее представление, что я видел! Давай налей мне, хочу также, как и Парк побегать. А-ха-ха. - бывший псевдогенерал, стучал кулаком по столу, требовал собственной доли веселья.
  "Ничего, сейчас ты повеселишься, падла." - в голове проскочили пожелания доброй смерти, когда преподносил полный кубок Кастеру. За боссом потянулись и остальные, забыв, что они вроде как в захваченной деревне, а не у себя в логове. Но напоминать об этом, я как хороший бармен не стал, только лишь щедро наполнял протянутую посуду.
  Вечеринка в честь налета на деревню была в самом разгаре. Пожар в публичном доме, заполненном полком пьяных гусар не идет ни в какое сравнение с цирком разыгравшемся в провинциальной таверне. Разбойники бесились, кривлялись, орали во все горло, строили из себя акробатов. В общем полный локальный Армагеддон...
  
  Илон не мог понять, что произошло. Последним воспоминанием было то, как его недавно нанятый помощник протягивал ему воду. Ему ничего не объяснили, просто усадили на стул перед бородатым предводителем красных. Про беспощадного генерала Кастера рассказывали жуткие истории, пугали детей, говорили, что он водится с нечистью и приносит жертвы кровавым богам. А сейчас простой деревенский лекарь, сидел перед ним и не мог понять, тот ли этот Кастер из баек. Не был он похож на головореза из рассказов подвыпившей солдатни с дальней заставы, что периодически бывали проездом в их поселении. После глотка преподнесенной микстуры, старик будто провалился под лед. Стало холодно и двигался он будто в воде. Все движения были замедленными, а картинка перед глазами плыла. Потом он вроде смеялся, так сильно как никогда в жизни. У него даже заболели бока от усердия. Он так не веселился с того самого момента, когда прописал Манни из соседней деревни, есть коровье дерьмо на завтрак от головной боли. Чертов ублюдок издевался над ним, когда они были еще детьми, немного помета пошло бы на пользу старому мудаку.
  После смеха, пришла эйфория, казалось, что выросли крылья и Илон воспарил в небеса. Кости, что ныли последнее время, стали вновь молодыми, все тело кипело наполнившей его энергией, но двигаться не хотелось. Вместо холода стало тепло, будто лежишь на поляне согретый весенним солнцем. Все проблемы отошли на второй план. Но это продолжалось недолго и вскоре старое тело, затекшее долгой лежкой на холодном полу, дало о себе знать.
  С трудом разлепив веки и дождавшись остановки крутящейся таверны перед глазами, лекарь осторожно принял сидячее положение. Увиденное им, поначалу испугало до чертиков. В центре зала, высилась куча из трупов бывших захватчиков деревни. Чьих это дело рук, было ясно сразу. Помощник сидел за столом и шарил в свалке из оружия бандитов.
  - А пришел в себя? Добро пожаловать в мир без наркотиков! - черноволосый улыбнулся и продолжил свое занятие.
  - Какого Хереса вчера произошло? И почему они все мертвы? И что было со мной? - вопросы посыпались из Илона, как из рога изобилия.
  - Ну... не к месту упомянутый Херес, спас вчера наши с тобой задницы, и всех остальных жителей нашего славного городка. Не все правда...
  - Так может ты мне объяснишь, что произошло? - старик наконец собрался с силами и поднялся с пола. С трудом преодолев пару метров на своих двоих, он приземлился на стул рядом с учеником.
  - Начать стоит с момента, когда ты отправился в страну единорогов...
  
  Рассказ не занял много времени. После угощения, таверна превратилась в шапито. Генерал оседлал стул и ввел свои воображаемые войска в кавалерийскую атаку. Некоторые бандюги присоединились к игре, другие лежали под столами и издавали нечленораздельные звуки. По началу я хотел начать резать банду пока они будут в неадеквате, но меня опередили. Пара рейдеров будучи в плену иллюзий начали резать людей налево и направо. Орудуя короткими мечами в каждой руке, они вертели мельницы и лишали своих товарищей кого руки, а кого и головы. Усевшись на место главаря, я подметил что ангельская пыль увеличивает силу и выносливость. Хотя на самом деле у принявших препарат не прибавлялось мышц, просто снимались ограничители в мозгу. И болевой порок попросту исчезал. На моих глазах хилый паренек бил руками по дубовому столу, на манер каратиста. Разломать предмет мебели ему все же удалось, правда обе руки красовались торчащими из плоти белыми костями, но он лишь рассмеялся на это и продолжил ломать предметы интерьера. И такое безумие творилось повсюду. Некоторые уже успели отбегаться и корчились на полу с гримасой боли на лице.
  Понятие дисциплины у этого с позволения сказать воинского соединения, отсутствовало начисто. Никто не остался в стороне от котла со счастьем. Неизвестно стоял ли кто на часах, но все, кто собрался в таверне уже подписали себе смертный приговор. Нужно было скорее кончать с ними и проверить есть ли еще гости в поселении. Устав сидеть и ждать, когда бандиты начнут умирать от варева, я вытащил у лежащего на полу с пеной у рта знакомого беззубого мужичка его кривую железку, по недоразумению названную кинжалом и отправился отправлять на тот свет оставшихся на ногах красных. Не разбираясь холодный клинок выпускал фонтаны крови из перерезанных глоток. На том свете рассортируют. Пребывающие в наркотическом бреду не сопротивлялись и со смирением агнцев на заклание принимали свою участь. Забытые местные девки забились в уголок и рыдали насколько хватало сил. Пришлось цыкнуть на них и пригрозить отправить к предкам вслед за их обидчиками, если они не прекратят истерить. Это вразумило доярок, и они затихли, не мешая мне заниматься своим делом.
  Бойня не заняла много времени и умертвив тех, кто еще не подох от отравы, я сел на стул и оглядел таверну. Предстояло еще обыскать всех бандитов на наличие ценностей. Делать это самому откровенно лень, была идея припахать к этому занятию порченных девок, но те сидели как мыши и не могли даже пошевелиться от страха. Видимо сексуальное насилие, в купе с видом массового убийства пошатнул психику колхозниц. Жаль. Убедившись, что толку от местных не стоит ждать, пришлось взяться за шмон лично...
  
  - Вот... а потом проснулся ты. Тада! Конец! - закончил я свой монолог.
  - Черт... а как ты умудрился всех их отравить? - Илону ужасно хотелось пить, но он ни за что бы не прикоснулся к питью в этом заведении.
  - Помнишь я показал тебе растения, а ты сказал, что это сорняк? - дождавшись кивка, я продолжил. - На самом деле это не сорняк, мой отец бывал на востоке и рассказывал про него. Это как эльфийские грибы. Порошок меняет сознание, чем я и воспользовался.
  - У эльфов дерево, грибы у гоблинов.
  - Да? Ну неважно. Принцип тот же.
  
  Лекарю явно было не по себе от произошедшего. Не дожидаясь пока дед придет в себя, я продолжил свое прерванное занятие. А именно сортировку трофеев. Из множества доставшегося разнотипного железа практически все отправлялось в одну большую кучу. Я хоть и не кузнец, но могу сказать оружие крайне скверное. Сэр Калем был абсолютно со мной согласен. Гнутое, тупое, с зазубринами и следами ржавчины. Как они только умудрялись воевать с этим? Хотя селян гонять много мастерства не надо, а в крайнем случае можно и толпой навалиться. Более-менее добротные вещи складывал в сторону. Я хоть и не любитель клинков, но пригодится. Фентези тут или где?
  Пара кинжалов, простой лук с колчаном стрел, короткий меч. Остальные острые штуки не заинтересовали. Либо низкого качества, либо мне по комплекции не подходили. Я могу представить себя с клинком, в крайнем случае с луком, но махать двуручным мечом или молотом нет уж извините. Еще нашелся полный легкий доспех, который был сборным. В том смысле что пришлось собирать его элементы с разных мертвецов. Судя по материалу и цвету, когда-то он принадлежал одному человеку. Видимо во время дележки обмундирование разошлось по рукам лихого люда. Конечно не супер, но по крайней мере лучше того тряпья которое носили большинство подчиненных генерала. Из ценностей обнаружилось пара серебряных колец, золоченная подвеска с медальоном, на котором был изображен сидящий человек с козлиной головой, да немного монет. Золотой, пара серебрушек, и сотня другая медяков. Надо бы узнать у Илона покупную способность этой чеканной мелочи. Не думаю, что сильно разбогател, но кто знает. Хотелось конечно большего, да только кто идет в разбой на селение с полными карманами? То-то и оно. Немного оружия, брони и кучка монет. Вот и все трофеи. Мало, однако. Учитывая, что пришлось обыскивать воняющие потом и мочой трупы, скудная награда. А ведь такая диверсия удалась.
  Пока я предавался мыслям о горькой судьбе последователя семейства Борджиа, которые также любили использовать яды против своих врагов и союзников, наставник сумел взять себя в руки после моего рассказа и неуверенно встал на ноги опираясь на обеденный стол.
  - Сколько их было? - глухой старческий голос после вынужденного наркотрипа стал еще более низким.
  - Я насчитал три десятка. Вместе с Кастором. Повезло что они даже о дозоре не позаботились. Думали опасаться нечего и все сюда приперлись. Так сказать, встретили смерть дружным фронтом.
  - Не шути. - серый взгляд без намека на веселье внимательно уперся в меня. - А ты не подумал, что бы произошло если бы твоя задумка не сработала? Если бы хоть один отказался или смог бы пережить твой как ты сказал кок... кокитейл?
  - Коктейль. Правильно говорить - коктейль.
  - Не суть. Стоило им догадаться и тебе бы выпустили кишки.
  - Нам бы все равно не дали уйти и в живых бы не оставили. В лучшем случае взяли бы в плен и заставили штопать их банду. Да и деревенские уцелели. Кому повезло.
  - Выжившие?
  - Да. Несколько девок которых эти, - кивок в сторону трупов, разбросанных в беспорядке. - взяли поразвлечься. Ребятня которых старшие успели в подпол спрятать. Да разные смекалистые умельцы, вроде Барни мельника. Он в колодец запрыгнул, когда все только началось. Про жену и детей забыл, но свой зад спас. Десятка четыре точно уцелело. Я их уже предупредил чтобы обошли деревню, и еще раз все проверили.
  - Быстрый ты. - немного помолчав Илон выдавил из себя первый дельный вопрос с утра. - А дальше что будем делать?
  - Варианта два. Либо в деревне оставаться, но тогда есть опасность что остатки банды если они есть придут сюда с вопросами и нам придется непросто. Либо грузить всех, кто уцелел и валить в сторону ближайшего поселения и проситься к ним. Что думаешь?
  Ответить лекарь не успел, так как из-под стола раздался кашель. О как. Вот это неожиданность. Не далее, как вчера самый главный разбойник на этом постоялом дворе, сипло хрипел пытаясь сделать глубокий вздох. Я же проверял этого лже-генерала, он точно был мертв. Рожа синюшная и грудь не двигалась. Его порция моего поила и коня бы убила, а ему хоть бы хны. Может жир подкожный спас? Такая туша долго могла сопротивляться действию яда.
  - Эй ты что не сдох? - тычок носком сапога вызвал стон сквозь сжатые зубы со стороны Кастора.
  - Су-че-ны-ш. - медленно прохрипел глава Красной Бригады.
  - Еще какой. Есть последние слова? - не стоит надеяться на яд, лучше прикончить его наверняка. Оставлять такого за спиной глупое занятие.
  - Постой... стой... - разговор давался нелегко для Кастора. Он практически выбрасывал каждое слово. - Я заплачу... Схрон... Золото... Много... Не убивай...
  - Золото говоришь?
  
  Из двух сотен жителей в живых осталось не больше шести десятков человек. В основном молодые женщины и дети. Как я догадывался, их забрали бы с собой для утех, а после продали бы работорговцам. Из мужчин выжили либо старики, либо безусые юнцы. И то немного.
  Коней красных найти не удалось. Ясно что они сюда не на своих двоих пришли. Наверняка оставили где-то поблизости в лесу, но в какую сторону идти? Следопыт из меня аховый, а охотников всех положили. Так что транспортом разжиться не удалось. Еще один штамп не воплотился в жизнь. Генерал Кастор перед кончиной успел поведать много интересного. По его словам, у них в лесу была база, с которой и совершались регулярные набеги на ближайшие деревни. Награбленного опять же по его словам было много. Бочку меда портила немаленькая лопата с дегтем. Гад сдох раньше, чем успел рассказать все что знал. Ни численность банды, есть ли охрана, приедет ли кто по их душу если они не вернуться, точное расположение сокровищ. Все эти вопросы, заданные под руководством Калема, который отвечал за все что касается ведения боевых действий повисли в воздухе. Чертов Кастор. Нет чтобы сдохнуть ни слова не говоря, так нет теперь ходи мучайся. Я кожей чувствовал зуд от понимания, что рядом лежит золото, которое только нужно взять, но не зная где искать это гиблое дело.
  Так как старосту, как и его сына убили, я с чистой совестью оседлал их коня. Закон анархии. Воруй, убивай, е*и гусей. Кроме конюшни успел пройти еще и по дому бывшего главы поселения. Правда ни сундуков, ни сейфов с златом и каменьями не обнаружилось.
  Ведя коня под уздцы, я наткнулся на собрание местных жителей. Судя по крикам назревала революция.
  - А я говорю нужно послать гонца в Измир. Нужно дать знать, что на нас напали. - один из уцелевших мужчин вышел из толпы и начал высказывать свою точку зрения.
  - И сколько он будет добираться до города? Нам что делать все это время? - полностью седой старик не младше Илона выступил против этой идеи. - Я предлагаю двинуть всем вместе в Большие Дубки.
  - Да кому мы там нужны? У тебя там дочка, тебя приютят, а всем остальным что в конюшне спать? - чернобородый мужичок не на шутку вскипел. - В Дубках неурожай был в прошлом сезоне, им лишние рты сейчас ни к чему. Да и как хозяйство все бросить? Так что нужно звать армию. Мы ведь подати плотим? Плотим. Так какого рожна наша армия не защищает нас?
  - И что Адан ты веришь, что армию пришлют по первому требованию какой-то деревенщины? - неожиданно старый лекарь вступил в полемику. - Посуди сейчас в Империи и так хватает проблем и без нашего захолустья. Не станут они нас слушать... Сам ведь знаешь...
  - Знаю! Но что делать? Бросать все и идти в чужое селение? Просить подачки у них? - названный Аданом чуть не плача принялся кричать на лекаря. Видимо ему было действительно трудно бросить все нажитое непосильным трудом.
  - Ты ведь понимаешь, рассчитывать мы можем только на себя. Армии и государству мы не нужны до следующего сбора налогов. Здесь оставаться опасно, красные могут вернуться и будет их куда больше чем раньше. Кастер, мог привести лишь часть своей шайки. Коней мы не нашли, и скоро к нам могут нагрянуть гости. Не станут они спускать с рук гибель своего главаря.
  - Не знаю, как вы, но мы уходим. Конь есть, припасов наберем и в путь дорогу. Оружие напавших можете поделить, а то виллы не самое лучшее оружие для обороны.
  - А мы как же? - возглас из толпы заставил призадуматься.
  Все бабье и детвора - это нахлебники. Будут тормозить нас и обнаружить такую колонну беженцев будет легче легкого. Но в то же время возникнет меньше вопросов, когда мы придем в соседнее поселение. Одно дело два пришлых и совсем другое десятки пострадавших от разбоя. Да и учитель не согласится бросить людей, с которыми бок о бок прожил десятки лет и лечил от хворей. Прикинув плюсы и минусы, пришлось выдавить из себя:
  - Хорошо возьмем всех, кто захочет пойти с нами. Проводим вас до ближайшей деревни, на сборы полчаса. Кто не успеет, останется здесь встречать посланцев красной бригады. Так что шевелите задницами.
  
  Дважды повторять не было нужды, даже Адан выступавший против идеи двигать на поклон к соседям собрал свой нехитрый скарб и встал в хвосте разномастного сборища. Никто не стал долго собираться и нарушать отданный приказ. В течении получаса все оставшиеся в живых были готовы покинуть когда-то родную деревушку. Мы же успели погрузить в фургон нажитые трофеи. Авось можно будет сдать на переплавку в Дубках.
  
  - Постойте, а что делать с трупами? - какой-то старикан, некстати вспомнил о куче мертвых в таверне и убитых жителях. - Мы что их просто так оставим?
  - Если хочешь можешь остаться и заняться ими. Лопата в сарае, земли пустой полно вокруг. Работы как раз на погост наберется, как закончишь догонишь. - я не стал слушать ответ растерявшегося дедка, а пришпорил коня и потихоньку двинулся к тракту, который через пару дней приведет нас к Дубкам.
  Ожидаемо никто не захотел остаться и похоронить ушедших. Я предлагал сжечь все, но местные на меня посмотрели, как на врага народа. Чтобы собственными руками добро спалить? Да ни в жизнь. Видимо они все надеялись когда-нибудь вернуться в родные хаты.
  Седой ворчун хоть и согласился что оставаться для похоронных церемоний значит подвергать опасности еще живых, но все-таки оставил последнее слово за собой:
  - Не по-людски это...
  
  Глава 6
  Несмотря на все штампы литературы о попаданцах ничего за путешествие не произошло. Просыпались, кушали, шли до обеда, кушали, отдыхали, шли до темноты, спали. И все по новой. Я все ждал, что на нас нападут эльфы, разбойники, нежить, догонят красные, имперская армия, встретится беглая принцесса или наследник имперского престола. Избранный, который должен спасти этот мир. Старый маг, передающий тайные знания первым знакомым. Монах, который научит убивать плевком. Да, на худой конец дракон, с которым можно подружиться, а в итоге он обернется в прекрасную девушку и придется спасти вымирающую расу от истребления. Ни-че-го. Тупая пешая прогулка в компании испуганных селян. Благо я выбил себе вип условия и наблюдал за копошением насекомых с высоты конского туловища. Правда приходилось часто спешиваться, в ином случае жители деревни давно бы отстали. Все-таки одна лошадиная сила это вам не хухры мухры. Никогда не умел ездить на коне, но спасибо знаниям гостей в голове. Жаль, что слияние сознаний не влияет на мозоли на заднице.
  Илон же на своей повозке запряженной мулом мог похвастать настоящим зоопарком в своем багаже. Сначала он хотел посадить детей в качестве пассажиров, но те вместо себя запихали курей, овец и даже теленка пытались посадить. Тщетно. Пришлось просто привязывать его сзади к телеге. Старый лекарь хоть и не был рад такому грузу, но молчал понимая, что это залог выживания. Ведь на новом месте беженцы окажутся без ничего, и скотина хотя бы первое время прокормит их...
  
  Большие Дубки встретили нас тишиной. Еще бы дело шло к вечеру, вот все и разбежались по домам. Ужинать не иначе. Я бы тоже не отказался перекусить. Еда закончилась еще вчера, так что весь день пришлось голодным ходить. Пока шли по деревне нас успели приметить и из окон высовывались любопытные рожи местных. Кто-то даже успел выскочить и броситься обниматься с одним из бедолаг из Пшеничной. Родственник, наверное. Постепенно Дубки оживали. Все больше народу выходило к нам на встречу. То тут, то там разносился громкий плач от баб, а иногда и от мужиков. Видимо кто-то начал жаловаться на свои злоключения.
  У головы процессии началось импровизированное собрание в центре которого стоял сутулый давно не бритый дедок, который назвался Натаном. Похоже он тут главный. Его обступили несколько человек и в красках рассказывали, что произошло в Пшеничной. Бандитов оказывается было под сотню, но благодаря усилиям дружины удалось ополовинить силы врага. А потом Кастора за то, что тронул простой люд покарала светлая богиня Серас и остатки банды чуть ли не сгорели в огненном столбе. Какая такая дружина? Из этих деревенщин только несколько женщин видели, что произошло в таверне, но я им внушил что про увиденное лучше помалкивать. Могли бы и более правдивую историю придумать. Хотя слухи ведь как снежный ком. От рассказчика к рассказчику обрастают все новыми подробностями. Нам с Илоном лучше постоять в стороне и не привлекать внимания.
  Волю поохав толпа начала расходиться. Староста, узнав у нас все что хотел будто в воздухе растворился. Не иначе побоялся что в гости напросимся. Постепенно и наша колона беженцев редела. Кого-то приютили родные или знакомые, у кого было чем заплатить сняли комнаты или на худой конец сеновал у местных. Так что вскоре мы с Илоном остались в гордом одиночестве. В отличии от Пшеничной здешнее поселение было в разы больше. Располагаясь близ главного тракта, который пересекал всю империю и тянулся вплоть до столицы даже имелся постоялый двор. Туда мы с учителем и отправились. Ну не на улице же ночевать.
  Местная таверна совмещала в себе центр культурного отдыха, гостиницу для мимо проезжающих торговцев и питейное заведение. Отворив дверь в нос ударил запах еды. Желудок сразу же напомнил о себе. Внутреннее убранство представляло собой пару длинных грубо сколоченных столов со скамьями да каменный камин с одиноко стоящим рядом креслом. Пусть интерьер и деревенский, но похоже готовят тут неплохо. Помещение было пустым если не считать троицы местных любителей выпить, которые уже были в такой кондиции, что на нас не обратили никакого внимания.
  Пройдя с Илоном внутрь и уселись ожидая, когда нас обслужат. Хозяин не заставил себя долго ждать и несмотря на солидные габариты ловко подлетел к нашему столу.
  - Приветствую, гости дорогие. Мое имя Томаш. Рад видеть в своем заведении. - лицо мужчины лучилось дежурной улыбкой. Пухлые щеки едва не скрывали из виду маленькие бегающие глазки. - Чего изволите, господа?
  - Еды и комнату. - после долгой дороги болтать не хотелось от слова совсем.
  - Два серебряка.
  - Ты что спятил? - у Илона чуть глаз не задергался от названной цены. Похоже хозяин потерял совесть и слишком завысил цену. - Да, за такие деньги...
  - Это адекватная цена. - даже не пошевелившись Томаш стоял на своем. И с неизменной улыбкой добавил. - Для единственного заведения подобного типа в поселке.
  - В этом клоповнике и за серебрушку?
  - Попрошу без наговоров. У нас самые лучшие условия. И мы следим за санитарией. И к тому же...
  - Мы согласны. Илон, успокойся. - не желая спорить я под довольным взглядом хозяина отсчитал необходимую сумму.
  - Ты слишком легко согласился. Он же нас как липку ободрал. За такие деньги могли бы неделю припеваючи жить. - старик никак не мог смириться с потерей денег. Подождав пока тавернщик убежит за едой, он не удержался от высказывания своих претензий.
  - Да, ладно уж. Легко пришло, легко ушло.
  - Нужно было в селении поспрашивать, может нашли бы у кого переночевать. В разы дешевле было бы.
  - Не хотелось на сене валяться и тамошних клопов кормить.
  Видя, что его слова не трогают меня старик, поворчал еще пару минут и успокоился. Мое же сознание было занято раздумьями о завтрашнем дне. Что нам делать? Лекари тут наверняка нужны, как и везде, но что-то не прельщает меня жизнь в такой глуши. План по сколачиванию первого капитала благополучно порушил Кастор и компания. Здесь же перспектив ненамного больше чем в той же Пшеничной. Пока предавался печальным мыслям принесли поесть.
  Нюх не обманул и кормили тут и вправду неплохо. Наваристая похлебка со шкварками, жаренная картошечка и пиво. Ладно. Будем считать один серебряный он отработал сполна. Не отвлекаясь на разговоры, мы набросились на еду, так как с утра ничего не ели.
  Когда я уже покончил с основными блюдами и морщась хлебал пенистое по недоразумению названое пивом входная дверь отворилась чтобы пропустить интересных посетителей. Четверка девиц, обвешанных оружием прошли внутрь и неспешно двинулись по залу. Круг любителей алкоголя оказался не настолько пьяным как я думал. Один из них шепнул остальным что-то и бросив быстрые взгляды на вошедших они ретировались с такой скоростью будто за ними стаю собак спустили. Странная реакция. Либо белку поймали, либо баб бояться. Хотя Илон тоже напрягся. Ему то что?
  Не успели странные гости усесться за стол как в таверну влетел ранее виденный староста деревни. Судя по его походке внутри него разгоралось противоречие, грозившее раздвоением личности. Одна нога делала шаг вперед, покуда вторая плелась по полу пытаясь затормозить своего обладателя. Пройдя мимо нас, Натан подошел к воинственным феминам и явно переживая начал о чем-то разговор. Сидели они далековато от нас так что я ничего не расслышал. Вместо Томаша принимать заказ вышла женщина, не уступающая ему в размерах одежды. Даже отсюда было видно, что ее трясет как осиновый лист на ветру.
  - Слушай Илон, а почему все на таком взводе? Кто это такие?
  - Ты из какого леса вылез что не знаешь Орден Илв? - чуть слышно прошептал седой старик.
  - Из хвойного.
  - Это Гвардия Императора. - "учитель" шутку не оценил и благо от страха не стал задумываться о новой дыре в и так шитой белыми нитками легенде. Похоже "этих" тут все знают. - Защита и опора правящего рода. Даже не вздумай к ним подходить. Поговаривают что они ведьмы. Людей крадут и варят в чанах с водой, чтобы потом предаться плотским оргиям.
  - А зачем их варить? - что-то нелогичные слухи у них в народе ходят. Дождавшись взгляда от Илона, я пояснил. - Если съесть, то еще объяснимо, но зачем с ними потом трахаться?
  - Не знаю так говорят.
  Люди тупы, но даже самые неправдоподобные россказни на пустом месте не появляются. Не стоит спешить с выводами. Может они и вправду ведьмы. Фентези же. Винд, тоже не опознал вошедших. В их время никто про такую гвардию и не слышал.
  Предполагаемые любители человеческого мяса уже успели отпустить работницу таверны, но староста все еще продолжал стоять рядом с их столом. Вот Натан им что-то сказал, и они все уставились на нас. Видимо не пронесло. Черт дернул сидеть тут. Надо было подняться в комнату и просить еду туда принести.
  - Добрый вечер. - пока корил себя за оплошность староста с одной из дам успели подойти к нам. - Вы ведь из Пшеничной, верно?
  - Допустим. - так и подмывало сказать "нет, вы ошиблись номером" и трубку повесить. Жаль не сработало бы.
  - Так да или нет? - подошедшая "вероятная ведьма" была мягко говоря привлекательна. Красивая, волосы черного крыла падают на плечи, с выразительными карими глазами вкупе с обтягивающим нарядом, подчеркивающим фигуру. Вот только на лице написано презрение и из-за спины выглядывают рукояти мечей.
  - И, да и нет. - прежде чем моя отрезанная голова покатилась по полу, поспешил добавить. - Мы лекари. Я и мой учитель остановились в Пшеничной, чтобы подлечить дочку старосты. А так мы не из этих мест.
  - И долго лечили? - опасная красотка не церемонясь уселась на скамью перед нами. - Учти, соврешь лишишься языка.
  - Пару месяцев...
  - Долговато... - что-то не нравится мне ее ухмылка. Может уже успела поговорить с другими выжившими? А те суки проболтались что лекарь обитал в деревне куда как дольше?
  - Запущенный случай.
  - Хах... - громко хмыкнув черноволосая выразила насколько поверила в мои слова, но вместо того чтобы достать кинжал и приняться резать язык неожиданно разговор свернул в другую степь. - Нам нужен проводник, который знает леса рядом с Пшеничной.
  - И с чего благородные леди решили, что старый лекарь и его ученик могут помочь в этом деле? - все это время староста Натан искусно изображал живую статую. Падла, сдал с потрохами лишь бы от себя внимание отвести.
  - Во-первых мы не благородные. А во-вторых ты сам сказал, что лекари. Вы же собираете свои подорожники для "зелий". - девушка произнесла последнее слово с нескрываемой усмешкой, выражая какого она мнения о наших умениях. - Неужто по окрестностям не бродили?
  - Ой что вы! Сейчас подорожником уже никто не лечит. Прошлый век. Сейчас настойка боярышника в моде. Попробуйте как-нибудь сразу все хвори отпу...
  - Заткни пасть, человечишка! - "почти ведьма" резко соскочила со своего места и нависла надо мной. Даже в плохо освещенной комнате я увидел, как еще минуту назад прекрасные глаза налились тьмой. Будто бездна на тебя смотрит. Мне кажется или у нее клыки удлинились? Будь на моем месте другой уже бы обделался от страха. Товарищи, зависшей над макушкой дьяволицы едва заметно улыбались. Не видят угрозы во мне и решили позабавиться? Похоже для них это развлечение людей пугать. - Считаешь меня дурой? Я знаю, что ты шастал по лесам. Мне уже все рассказали. Вы едите с нами и это не просьба.
  Брюнетка, уверенная что ее вид, произвел нужное впечатление резко выпрямилась с намерением вернуться к своим подружкам. Видимо слухи и немного давления должны были впечатлить двух деревенских жителей и заставить ходить по указке смирно.
  - Ммм... Простите, но у нас уже комната на ночь снята. - понеслись слова в спину не успевшей сделать и шага девушке.
  Девушка развернулась и минуту удивленно всматривалась в нашу сторону. Все равно что говорящую собаку увидела. Я не отводил взгляда от двух черных провалов, молясь чтобы новое рождение не закончилось скорой смертью. Нужно выиграть немного времени на просчет ситуации. Вопреки ожиданиям "точно ведьма" усмехнулась, переглянувшись со своими товарками вместо того чтобы хвататься за меч. Цвет ее глаз вернулся в норму, став таким, как и прежде.
  
  Николь
  Николь, старшая сквада Илв, хотела быстрей разобраться с этой миссией. Это было ее первое задание в качестве лидера, и она хотела, чтобы все прошло на отлично. Совет Матерей упомянул что лучше провернуть все по-тихому, но это же не столица. И даже не провинциальный городок. Они забрались в такую дыру, что убей они всех в этой деревне, новость об этом дойдет до начальства только через пару тройку лет. Если вообще дойдет. Иногда стоит идти напролом.
  Кроме Николь боевым опытом могла похвастать только одна из троицы сопровождающих. Две другие только из учебки, совсем молодняк, не понимающий правил внешнего мира. Стоит дать им понять, что здесь правит бал сила и страх. Лучшие мотиваторы для этих тупых созданий зовущимися людьми. Насколько же они примитивны. Все их мысли написаны на лице. Стоит немного припугнуть и переговоры окончены. Особенно мужчин.
  Эти двое на которых указал староста, просто переведя на них стрелки с виду были обычными людьми. Старый проверенный на многих представителях их рода прием срабатывал практически всегда. Стоило показать свою истинную форму и эти недоразумения теряли дар речи. И неважно кто был перед тобой надутый от собственной важности аристократ, коррумпированный политик, спятивший маг или простой крестьянин. Все они реагировали одинаково.
  - Ммм... Простите, но у нас уже комната на ночь снята.
  На минуту Николь опешила. На ее памяти этот субтильный мальчишка единственный кто решил не сдаваться так быстро. Глупость или смелость? Подчас это равнозначно. Особенно когда говоришь с илвой. Странно, но она не ощущала в нем и капли страха. Людские эмоции были настолько сильны что боязнь жуткой расправы от как они их называли "демона", стала материальной. Ее будто облепил липкий запах проявления человеческой слабости. Девушка чувствовала, как они были готовы убежать в панике. Чувствовала служанку что притаилась на втором этаже и сидит тихо словно мышь, хозяина этой халупы за стенкой кухни, не шевелившегося старосту, боявшегося привлечь к себе внимание, старика лекаря, сидевшего и не поднимавшего глаз и даже пьянчуг, убежавших ранее, сознание отчетливо выделяло где-то на окраине деревни. А этот мальчишка словно увидал нечто необычное, только капля интереса и еще что-то скрытое в глубине его пристального взгляда. Занятный персонаж. Даже жаль его...
   - Поедем с рассветом так что не пропадут твои деньги. Только о побеге даже и не думайте. Если ноги вам дороги. - нехорошо улыбнувшись она хотела уже закончить разговор.
  - Десять золотых.
  - Гхаа... - пришлось приложить усилия чтобы не подавиться собственной слюной от наглости этого мальца. Оплаты захотел? У него точно с головой не все в порядке. Хотя какая разница что обещать будущему мертвецу? Этот разговор уже утомил. Даже торговаться уже нет сил. - Ладно. Идет.
  
  Влад
  - Приятно иметь с вами дело. - я не смог удержаться от улыбки.
  - Кстати, а что твой учитель молчит? - колкий взгляд уперся в Илона.
  - Он потерял дар речи. Когда на нас разбойники напали, он от испуга онемел. - осторожно чтобы не увидели я пнул под столом старика. Пусть лучше играет инвалида, чем сболтнет лишнего.
  - Ымм-гхыы-ыммм - весьма натурально исторг из себя дед. При этом сигнализируя пальцами и почему-то постоянно кивая. Будто не только лишился языка, но и разума в придачу.
  - Ясно... Отдыхайте, завтра рано вставать.
  
  Глава 7
  Мы с Илоном тряслись в одном седле. Наши наниматели запретили лекарю брать его повозку. Сказали слишком медленная. Четверка опасных девиц ехали впереди и даже не оглядывались. Знают ведь, что бежать не имеет смысла. Вдвоем на этой кляче мы далеко не уедем. Да и я не дурак. Эти красотки уже показали, что шутить с ними не стоит. Поэтому мы даже и не пытались дать деру ночью в таверне.
  Вечером, того дня, когда мы ввязались в это шапито лекарь, чуть не отдал концы от страха. Помню еле удалось поднять его наверх в комнату. Тогда-то он и поведал все что знал о этих загадочных Илвах. Оказалось, что эти дамочки не совсем люди. Старый лекарь не знал всей истории, но кое-что помнил из уроков в Академии.
  Примерно полтора века назад глава магической гильдии Империи решил устроить переворот. Ему показалось что маги - это высшая ступень эволюции и именно они должны решать судьбу страны и управлять ею. Видимо брал пример Наурского Султаната. Но толи не учел, чего, толи его предали в общем революция не удалась. Смутьяна и его последователей четвертовали, но встал вопрос что маги слишком много на себя берут. Да и не только они. На заре зарождения государства была создана тайная канцелярия, которая занималась разведкой, шпионажем и убирала неугодных как внутри страны, так и за ее пределами. Поговаривали что у них власти больше, чем у самого императора. Тогда у власти стоял прадедушка нынешнего кронпринца Август Франций Второй. Человек по словам Илона крайне жестокий, но в то же время крайне умный и предприимчивый. Он создал систему противовесов, чтобы не одна из служб или ветвей власти не могла получить монополию на управление страной. Руководствовался принципом "Разделяй и властвуй". Поощрял конкуренцию и сеял недоверие между своими приближенными, чтобы они не объединились против него. В пику шпионам была создана Имперская Служба Безопасности с широкими полномочиями занимающаяся расследованием преступлений против Рурской Империи. Крайне расплывчатое определение, под которое можно было подвести практически любое дело. Шпикам пришлось поумерить наглость и проводить интриги крайне аккуратно и осторожно дабы не нарваться на ИСБ. Этому поспособствовала и казнь всего начальства разведслужбы, по обвинению в подготовке заговора против Империи. В свою очередь, чтобы ИСБ не пошла по аналогичному пути и для надзора за остальными был создан Орден Илв. Инструмент в руках непосредственно императора для острастки подданных.
  Илвы были выдающейся расой. Быстрее, умнее, сильнее и выносливее любого человека. На них не действовала магия и большинство ядов. Они могли справиться с восстанием мятежного генерала и поимкой сумасшедшего мага. Ликвидировать проворовавшегося чиновника или раскрыть заговор в высших эшелонах власти. Плюс ко всему они отвечали за личную охрану Императора и его семьи. Совершенные солдаты на коротком поводке правящей семьи. М-да Август оставил после себя отличное наследство. Пока существует эта гвардия его потомки считай за пазухой у Хереса.
  Вспоминая рассказ Илона, я грел руки у костра. Закапал противный мелкий дождик, который явно будет идти всю ночь напролет. Ведьмы занимались своими делами, не обращая внимания на нас, чем я и пользовался, изучая попутчиков. Та что угрожала в таверне у них самая главная. Видно по отношению, взгляду и поведению. Сидящая рядом похоже заместитель, так как приказы, обращенные к ней она передавала дальше на исполнение двум другим девушкам. А те видимо совсем зеленые. Они даже и выглядят моложе. Лет на 18-20. Будто только из школы выпустились. Илвы оказались немногословны и за весь путь едва произнесли пару фраз. Сейчас в лагере после сытного ужина валькирии позволили себе немного расслабится и о чем-то разговаривали на незнакомом языке, изредка бросая косые взгляды в нашу сторону.
  "О как..." - Винд, появился в виде проекции в сознании и пристально наблюдал за прекрасными пленительницами.
  "Что такое?"
  "Язык на котором они общаются сильно похож на арвенский."
  "Ты его знаешь? Можешь перевести, о чем они говорят?"
  "Даже лучше."
  - Сколько еще до святилища? - теперь я понимал каждую фразу, произнесенную илвами, будто они говорят на общеимперском. Похоже магистр передал знания, как и в прошлый раз. Заметная боль в висках малая плата за экспресс обучение.
  - Пара дневных переходов. Надеюсь Богиня примет дар и откликнется. - при слове "дар" старшая группы как-то странно посмотрела в мою сторону.
  - А если их все равно в расход может мы немного позабавимся с ними? - одна из молоденьких, закончив стаскивать хворост к костру влезла в разговор начальства за что заработала не самый одобрительный взгляд.
  - Даже и не думай. Мириам может воспринять это как оскорбление. Иди лучше помоги Кларе с лошадьми. - дождавшись пока выглядевшая как подросток скроется в темноте, главная повернулась к помощнице. - Говорила же, что у этих пигалиц еще ветер в голове. Не готовы они к выходам во внешний мир.
  - Николь, ты ведь тоже была такой. Как и я. Это пройдет. Несколько боевых заданий и они поумнеют. - "так вот значит, как зовут брюнетку из таверны."
  - Или умрут из-за своей наивности.
  - На все воля Великой Матери.
  На этом разговор потух и все принялись укладываться спать. У меня же состоялся внеочередной совет с внутренними учителями. Исходя из услышанного им нужен не проводник, а жертвенный ягненок. Похоже не зря их так боятся. Сумасшедшие ведьмы.
  "Винд, а тебе знакома Мириам?"
  "Сдалась она тебе. Какая разница?" - известие о том, что нас ведут на алтарь, не слишком нравилось Аннабель.
  "Просто интересно, кому поклоняются психованные демоницы в людском обличии."
  "Это Богиня Арвенов. В мое время ее мало кто знал. Но так уж совпало что я помогал месьеру Волтрису писать труд всей его жизни. Он описывал быт и традиции Арвенов. Малочисленной расы, проживающей на острове, затерявшемся в Лазурном Море. Там то я и выучил язык и узнал о них много интересного. Судя по описанию Илона эти Илвы вполне похожи на них. Невосприимчивость к магии, превосходящие человека физические возможности и так далее."
  "Это их потомки?"
  "Вполне возможно. За два века многое могло произойти, вот только..."
  "Договаривай."
  "Тех Арвенов что я знал ни одно божество не могло заставить служить людям. Они были крайне гордым и независимым народом. Они бы выбрали смерть нежели чем покорились Империи. Ты даже не представляешь, как они смотрели на нас с Волтрисом."
  "Думаю, что представляю. Николь одаривает меня каждый день ведром презрения по утрам."
  "Это еще одно подтверждение что они родственны с Арвенами."
  Дискуссия ни к чему не привела. Сошлись на том, что стоит довериться случаю. Убежать не вариант, взять в заложники одну из илв тоже. Пока будем ехать и надеяться, что провидение не оставит меня на съедение ведьмам. Но не было боязни за свою жизнь. Не знаю почему. За исключением меня все относились к девушкам отрицательно. От легкого дискомфорта со стороны Винда до нескрываемой ненависти от Аннабель, и панического страха от Илона. Лекарь крайне плохо переносил соседство с илвами. На привалах забивался подальше и старался не шевелиться. Благо теперь он играл роль немого и на него не обращали внимания. Я же не понимал почему стоит опасаться этих девушек. За исключением "темных глаз" они ничем не отличались от обычных людей. Хотя нет отличались. С женским полом у меня как-то не задалось в этом мире, а эти воительницы могли похвастать отличными фигурками и привлекательными лицами. Все как на подбор со страниц журналов моды. Без половых отношений, которых требовал молодой организм, постоянно наблюдая за обтянутыми кожаными доспехами телами, утром приходилось постоянно мучатся со стояком.
  Проснувшись я потянулся на своей лежанке и поднявшись пошел наполнить котелок. Поняв, что мы не собираемся убегать наши наниматели или конвоиры тут как посмотреть стали позволять пользоваться немного свободой передвижения. Вода в ручье оказалась холодной, самое то чтобы проснуться. Слева раздался плеск отвлекая от созерцания собственной физиономии в отражении на водной поверхности. Из речки, ничуть не стесняясь зрителя вынырнула одна из подчиненных Николь, демонстрируя соблазнительную фигуру. Высокая небольшая грудь с круглыми сосками, тонкая талия, небольшой пушок между длинных ног. Усмехнувшись она подхватила оставленную на берегу одежду и ушла обратно в сторону лагеря. Невольно пришлось сглотнуть чтобы вернуть себе способность ясно мыслить. Хорошо хоть была очередь рыцаря и слуги бодрствовать и составлять мне компанию. Боюсь Аннабель не удержалась бы от ментальной затрещины. Чтоб значит не пялился на срам невинных девиц. А то что эти "невинные девицы" могут спокойно меня на шашлык порезать это уже другая пьеса.
  
  Глава 8
  - Я же говорила, что этот увалень нас всех погубит. Угораздило же нас связаться с этим идиотом.
  - Успокойся, Аннабель! Нам нужно найти способ связаться с ним иначе мы все отправимся в забвение.
  На краю сознания словно назойливые мухи маячили голоса магистра и баронессы. Но несмотря на то что я вроде как очнулся перед глазами стояла кромешная темнота.
  - Что происходит?
  - О ты наконец соизволил прийти в себя? Тебя, а вернее нас сейчас убивают. - стервозная аристократка сразу перешла в наступление.
  - Погодите. Объясните все подробней. Начнем, пожалуй, с того почему я ничего не вижу?
  - Это из-за воздействия сонного зелья на организм. Твое тело в коме, но благодаря нам разум не уснул. Мы сейчас в твоем внутреннем мире. - Винд, в привычной лекторской манере принялся отвечать на вопрос. - Сосредоточься и представь в подробностях, где ты хочешь оказаться.
  Маг был неплохим наставником. Объяснял спокойно, детально и понятно. С таким хорошим учителем достигать успеха не представляло труда. Но в этот раз пришлось поднапрячься следую указаниям магистра чтобы добиться желаемого. Прошло минут десять прежде, чем в глаза ударил яркий свет. Стоило пожелать, и он стал не таким ослепляющим.
  Мы стояли в просторной комнате полной книжных стеллажей. Дорогие ковры на полу, большой камин, отделка из лакированного дерева. Богато, вычурно, но со вкусом. Кажется, я никогда не видел подобных интерьеров.
  - Отлично справился. Почти полностью воссоздал все детали. - Винд, оказался мужчиной средних лет с недельной щетиной, в потрепанной одежде, но с очень умными живыми глазами. Странно, но до этого дня я никогда не видел их так сказать в живую. - И сразу отвечу на зарождающийся вопрос. Это твоя память. Все вещи и события, которые ты видел, слышал или чувствовал. Твоя кладовая знаний, умений и навыков. Наверное, из-за слияния памяти ты представил ее в виде моей библиотеки в родовом имении. Столько историй связанно с этим местом...
  - Может уже хватит тратить время? Если не забыли в настоящем мире нас убивают. - Аннабель фон Драст, щеголяла шикарным бальным платьем с дерзким декольте. Точенные черты лица резко контрастировали с речью благородной дамы. Никогда бы не подумал, что аристократки могут так сквернословить. Ярко красный цвет волос придавал экзотичности во внешности. Насколько красивая, настолько и надоедливая. Рыба-пила натуральная.
  - Не волнуйся здесь время течет по-иному. У нас его достаточно чтобы придумать план.
  - Так что произошло вы мне можете сказать? Я не помню, как отключился. И где остальная ваша братия?
  - Сэр Калем, Лаг и Антоний сейчас отдают свои силы чтобы мы могли общаться. Мы почти потеряли связь с твоим сознанием. Чудом удалось достучаться до тебя.
  - Они что жертвуют собой ради меня? - удивительно оказываются мои гости не такие уж и эгоисты.
  - В какой-то мере да. - маг, прошел к креслу и уселся, напротив.
  - Будь благодарен червь. Мы стараемся ради такого тупицы как ты. Стоило шлюшке юбку приподнять так сразу забыл какая на тебя возложена ответственная миссия? Если ты сдохнешь, мы тоже не выживем. Начинай уже думать головой, а не задним проходом. - Аннабель же мерила шагами воображаемую комнату в моей голове. Как она только умудряется не зацепиться за подол своего платья?
  - Притормозите с претензиями. Я же говорю, что ничего не помню. Может расскажите, как меня угораздило попасть в кому? Нападение?
  - Нет. Все куда проще. - Винд, повел рукой и в воздухе замерцало широкое зеркало. Только сейчас я увидел, что сижу в привычной одежде. Джинсы, футболка и тонкая ветровка с множеством карманов. Секунду спустя отражение пошло кругами как вода от брошенного камня и сменилось видом из моих же глаз. Непривычно вот так стоя в несуществующей библиотеке смотреть за произошедшим со мной со стороны.
  
  - Вверх по течению пока не наткнемся на поваленное дерево. По нему можно пройти на тот берег, а дальше на юго-восток пока не уткнемся в крутой овраг. Нужно спуститься и пройти еще примерно шагов триста и там будет что-то похожее на руины. Это единственное что подходит под описание "какой-либо храм со статуей" что я видел в этих местах.
  Судя по видению дело было к вечеру. Сколько я не пытался, но раскрутить хоть одну из тюремщиц на разговор так и не получилось. Они просто делали вид что не слышат. А тут сами начали расспрашивать о необычных местах в лесу. Костер освещающий темноту и дарящий тепло, зырящий из-под лобья Илон пребывающий в вынужденной молчанке, Николь и ее помощница протирающие свои клинки, две другие илвы наверняка собирают дрова и готовят лошадей к ночевке. Я уже несколько дней наблюдал эту картину. Сейчас мы соберемся все вместе возле котелка, покушаем и уляжемся спать. Но в эту ночь все пошло по иному сценарию. Одна из молодух, та что щеголяла голым задом у реки с едва заметной улыбкой протянула мне кубок из которого шел дымок. Опять зарядил противный мелкий дождик, да и холодно после заката становится так что я с удовольствием припал к подогретому вину. А дальше изображение начало заваливаться и исчезло с концами.
  - Ну что Казанова понял, как ты нас подставил? - видимо Аннабель и вправду углубилась в мои познания на романтическую тему.
  - Они что меня отравили? - неприятно осознавать, что тебя поимели. Все зло от женщин.
  - Не совсем. Скорее усыпили. Узнав у тебя расположение их святилища, они просто решили не рисковать. Вдруг бы ты со стариком решил рискнуть и избавится от их общества. В лесу, без коней искать беглеца не так просто. Мы с Калемом как раз хотели предложить предпринять попытку спасения, как только вы спешитесь. По ходу они нас раскусили и опередили.
  - Мать всех богов. То есть сейчас мою тушку с Илоном в придачу вероятно тащат к тем руинам чтобы... А что они собираются делать с нашими телами?
  - Не знаю. Я не помню, чтобы Мириам приносили человеческие жертвоприношения. Но сам понимаешь эта информация немного устарела. Может теперь она благосклонно относится к кровавым дарам.
  - Есть способ как-нибудь меня пробудить? Не охота помирать вот так будучи в плену у собственного воображения. Пусть шансов против тренированных стерв немного, но лучше погибнуть в борьбе, нежели сложить лапки.
  - Похвальное проявление доблести. Сэр Калем бы оценил. Сказал бы что ты глупый юнец, торопящийся на тот свет, но оценил. - Винд, задумался на мгновенье прежде чем подарить надежду. - Есть один способ...
  
  Магистр Винд заставил засесть за научными книгами, посвященными управлению физическими процессами в организме. Пока я занимался талмудами он постоянно подносил новые учебники с полки под табличкой "Анатомия". Хорошо хоть время, проведенное внутри собственного мирка, отличалось от обычной реальности. Трудов было много. Слияние сознаний дало доступ ко всем изученным магом фолиантам. Перелистывая желтые страницы "Общего справочника по нервной системе", я не удержался от вопроса:
  - Почему ты просто не передашь мне знания как делал раньше?
  - Это так не работает. Для быстрой передачи ты должен бодрствовать, - маг показался из кучи хлама в углу в которой зарылся ожидая, когда я проглочу очередной томик по медицине. - но зато у такого способа есть преимущество. Как голова?
  - Нормально. - я с удивлением понял, что несмотря на скорость восприятия информации нет привычной острой боли в висках. Стоило один раз прочитать формулу или рассмотреть гравюру с внутренними органами как она сразу откладывалась в памяти.
  - Закончил с "Атласом Бонике"?
  - Да.
  - Что же тогда приступим.
  
  Не знаю сколько времени мы провели в тщетных попытках добиться хоть какого-то результата. Вся задумка мага строилась на теоретических предположениях и никогда не применялась на практике. Мне нужно было войти в транс, чтобы маг смог перехватить контроль над телом и ускорить процесс очистки крови. Неодаренному такое провернуть крайне сложно. В своих странствиях Винд познакомился с парой монахов с Востока, которые по самолечению могли спорить с целителями самой высокой категории, так что он знал, что это возможно. Тем более с его помощью. Но мне от этого не было проще. Весь мой день или ночь (тут никогда не темнеет) я занимался медитацией и старался почувствовать то самое особое состояние близкое к нирване. Но успехов было мало. Зато библиотека ощутимо разрослась вширь. Как объяснил Винд это из-за усвоенных знаний. Плюс ко всему чем больше я проводил времени во внутреннем мире, тем проще становилось контролировать свой домен. Постепенно к помещениям добавилась небольшая пустая комната и длинная винтовая лестница ведущая вниз кончающаяся глубоким колодцем. Странный выверт подсознания.
  
  - Кажется я что-то нащупал... - от прошлых тщетных попыток эту отличало странное чувство внизу живота. Будто камень проглотил.
  - Наконец-то... - вымученно протянула баронесса, закатив глаза к потолку. Она старалась держаться в стороне от наших с Виндом изысканий, но сегодня пришла посмотреть.
  - Попробуем... - магистр уселся напротив и поднес руки к моей груди. - Сейчас я простимулирую твое сердце чтобы оно начало биться сильнее. У тебя поднимется давление, кровь начнет быстрее циркулировать по венам. Затем воздействую на печень чтобы она быстрее выводила яды из твоего организма. Это максимум на что хватит моих сил. Будем надеяться ты сможешь хотя бы пробежать несколько метров...
  
  Святилище Мириам
   План был прост и не надежен. Маг меня подлечивает, а я даю деру в лес и надеюсь на благосклонность богов. Что же это была неплохая попытка. Для побега нужны как минимум ноги, а я даже рукой пошевелить не могу. Лежу пластом на холодном камне и только глазами вращаю. Уши заложило, дышать приходится часто будто кросс пробежал, из носа течет кровь, а сердце стучит так что можно чечетку отбивать под ритм. Вмешательство Винда не прошло даром. В таком виде я бы все равно далеко не убежал. Даже будь у меня ноги в порядке.
  Похоже я не ошибся с наводкой. Эти развалины и есть их святилище? Илвы возились возле статуи, девушки которую я уже видел раньше. Значит ту скульптуру что я назвал красоткой и есть Мириам. Не думаю, что такая милая прелесть может жаждать крови бедного ученика лекаря. Хотя... Черт! Я уже позабыл про старика, что был так добр ко мне. Помощница Николь тащила его в выложенный из свечей круг к подножью статуи их богини. Похоже его тоже опоили так как он даже не предпринимал попыток к сопротивлению. А вот и главная тварь. Николь подошла к Илону и подняв его голову за волосы и быстро провела кинжалом по горлу. Во все стороны брызнула алая кровь.
  "Эй, Винд! Так что ты там говорил про жертвоприношения Мириам?"
  Маг не ответил. Немного не по себе что в голове не звучат голоса моих постояльцев. Умирать в одиночестве страшно. Я даже согласен услышать сварливый голос Аннабель. Пусть меня ругают за оплошность, называют придурком за то, что подвел пенсионеров, нудят по поводу и без. Хоть что-нибудь только не эта оглушающая тишина.
  Командир илв распростерла руки к небу, шепотом приговаривая не то молитву, не то ритуальное обращение. Небрежно мазнула по лицу вымазанными кровью руками оставляя бурые следы на коже и кивнула в мою сторону. Кажется, моя очередь. Сильная рука схватила за шиворот и грубо потащила по земле. Я пытался расшевелить затекшие мышцы, но тело отказывалось слушаться. Внутри стала отчетливо подниматься паника, холодные пальцы страха уже сжимали и так скачущее сердце, заставляя его чуть ли не выпрыгивать из груди. Я уже представлял холод клинка у горла, резкую боль и темноту, но ведьма перевернула меня на спину и развела руки и ноги в стороны. Бл*ть я звезда! Только не на горячем песке тропического пляжа, а в лесу на холодном камне в компании чокнутых дьяволиц.
  Усевшись сверху на живот главная сука достала какой-то сверток и расстелила его сбоку от себя. В тусклом свете свечей с трудом было заметно что она обратилась в свой истинный облик. Такая же черноглазка, как и в таверне. К раскрытой ладони поднесли какой-то предмет, скосив насколько мог взгляд я все равно не мог видеть, что они задумали. В воздухе мелькнул взмах и руку прострелило такой болью, что невольно потекли слезы. Помню в одном из перерождений в колено попала крупнокалиберная пуля, практически отрывая ногу. Тогда было примерно также. Сонное зелье парализовало, но болевые ощущения присутствовали во всей красе. Если бы язык слушался я бы не удержался от крика и пары лестных конструкций для своих мучителей. Нет чтобы быстро так же, как и старика, эти сволочи решили меня распять.
  Прибитая к земле вторая ладонь также впилась острой иглой в мозг. Да убейте вы уже меня. Не думал, что когда-нибудь стал бы упрашивать врага о милости. Я всякое видел. И переживал тоже. Но никогда не было так хреново. Ощущение что тебя выворачивают наизнанку чтобы хорошенько прожарить, а потом снова вывернуть обратно. Стало холодно хотя до этого я не замечал такой мелочи. От спазмов во всем теле я не мог даже проглотить слюну, и она стала выливаться изо рта и течь по щекам.
  Главная садистка наклонилась и взяла сбоку черный колышек чтобы потом исчезнуть из вида. Так вот что они вбивают в меня. Хотя какая к Хересу разница что они используют? Я надеюсь скоро концы отдам, быстро закончив свое очередное перерождение. Острый штырь пробил ногу чуть выше лодыжки, пробивая кость, мясо и мышцы насквозь. В этот раз ощущения были такие что из меня даже вырвался тихий хрип, но илвы даже не обратили внимания. Ну давай уже прибивай последний и воткни в меня кинжал. Лучше скорее возродиться в другом месте подальше от психованных фригидных лесби феминисток.
  От зелья я не мог моргать. Глаза лишенные жидкости с трудом двигались в глазнице. Но это ничто по сравнению с инородными предметами в конечностях. Так мелкое неудобство. Были слышны песнопения со стороны, а потом надо мной вновь возникла брюнетка сжимающая в руках кривой клинок которым уже умертвили Илона. Короткий замах и острие медленно погружается в мою грудину пронзая сердце...
  
  Темнота... Снова она. Кромешная, беспробудная, осязаемая, абсолютная. Протяну руку и сможешь прикоснуться к вечному мраку. Я не помню, как происходит перерождение. Меня встречает кто-то или я просто лечу по тоннелю, иду по коридору со множеством дверей или поднимаюсь по лестнице. Падаю в пропасть или взбираюсь на гору. Для меня это просто вспышка и я на новом месте. Интересно что со мной сделали эти стервы, что я оказался в заднице Хереса?
  - Пожалуйста, не обижай моих дочерей. - томный голос звонко прозвучал в пустоте. Я конечно опытный путешественник по мирам, но готов обосраться. Было бы откуда и чем.
  - Э... Простите? - ничего более умного в голову не пришло.
  - Ты их знаешь под именем илвы. Николь, ее заместитель и две писечки ты кажется их так характеризовал? - неужто в голосе появились нотки недовольства?
  - Если вы родственницы, то прошу прощения если оскорбил, но они меня как бы истязали и убили. Так что не пошли бы вы к Хересу всей своей семейкой.
  - Второй раз вспоминаешь бога Хаоса. Лучше не играй с огнем. Он ведь может отозваться на призыв. Хи-хи.
  Мрак стал расступаться словно перед рассветом. Постепенно перед глазами стали появляться контуры уже знакомой библиотеки. Я сидел в кресле перед ожившей статуей из святилища. Та же белоснежная накидка до пола, идеальная фигура и лицо, белоснежные локоны, собранные в сложную прическу, и не по годам мудрый взгляд голубых глаз. На вид ей можно было дать лет двадцать, но что-то показывает это обманчивая оценка. Мириам, собственной персоной.
  - Меня принесли в жертву твои дочери. Может пришествие Хереса не так уж и плохо.
  - Не в жертву. Ты был избран для выполнения великой миссии. Древнее пророчество начинает сбываться. Только особенный смертный сможет разбить оковы прок...
  - Пророчество, проклятья, избранный. - не дослушав я перебил богиню. - Переходи к сути.
  - Жалкий человечишка... - всю милоту как рукой сняло. Сейчас Мириам представляла собой не лесную покровительницу какой предстала секунду назад, а настоящей воительницей. Тога сменилась на черный кожаный костюм в обтяжку, на спине висел длинный меч, а глаза превратились в пару черных провалов. - Как ты смеешь дерзить мне?
  - Вот теперь я вижу семейное сходство. И не только внешнее... - она конечно божество, но после перенесенных мытарств я был мягко говоря зол. Что она может мне сделать? Я и так уже труп.
  - Думаешь нечего терять? Я могу засунуть тебя в такие места что смерть уже не покажется избавлением от страданий. Ты будешь вспоминать ощущения при ритуале как райское наслаждение. - похоже я вывел из себя дамочку. Каждое ее слово вдавливало тело в кресло все сильней. Может это была не лучшая идея шутить с божеством? - Я заставл...
  Договорить свою угрозу она не успела. Сзади подошла Аннабель с битой в руках. Баронесса сменила длинное платье на джинсовые шортики и топик. Удар пришелся точно в затылок Мириам заставляя ее полететь вперед, будто споткнулась о порог. Но не успела "мать всех ведьм" встретиться с полом как подскочил сэр Калем и ударом закованного в металл сапога встретил ее лицо. Растерявшейся гостье слуга Антоний предложил выпить, правда немного в нестандартной форме, опустив на голову чугунный чайник. Мэтр Винд же, спрыгнув откуда-то сверху добавил неплохую подачу магией швырнув стеллаж с книгами в ее сторону, отправляя девушку в полет в сторону так и неразобранного пыльного хлама в углу комнаты. Богиня явно не ожидала такого приема. Думала тут только один смертный деревенщина, а оказалась целая команда умертвий пенсионеров в придачу.
  Четверка, пришедшая на выручку, встали в линию прикрывая меня. Наверное, до этого момента я не понимал насколько сильно они доверились незнакомому парню. От моей жизни зависит и их судьба. Стоило серьезней относится к ситуации. Сейчас, пожалуй, уже поздно менять мировоззрение. Я их уже подвел.
  Мириам, немного отойдя после горячей встречи вылезла из нагромождения ненужных вещей. Раскидывая детские игрушки, седла, посуду и одежду она с трудом выбралась на более-менее свободное пространство в центре читального зала. От былой внешности не осталось и следа. Наряд обмотан паутиной и заляпан темными пятнами. Волосы растрепаны и потеряли свою форму. Кукольное личико вымазано кровью со следом от сапога сломавшем нос и выбивший пару зубов.
  - Кажется мы ее разозлили... - Винд, подмигнул мне зажигая на ладони белый огонек какого-то убойного заклинания. - Предвижу битву я, эпичную.
  Магистр не успел применить подготавливаемый спелл, так как грохнул выстрел, эхом отразившийся от стен помещения. Направляющаяся в нашу сторону Мириам будто столкнулась с воздушным тараном и полетела обратно в кучу мусора из которого с таким трудом выбралась. Счетовод Лаг передергивая затвор дробовика улыбнулся и бросил в нашу сторону:
  - Простите что задержался. Долго выбирал оружие.
  
  Глава 9
  Порой судьба выписывает крайне внезапные фортели. Идешь домой с работы, как и сотни раз до этого и вдруг тебе на голову падает кирпич. И вместо противной трели будильника на следующий день играет заунывный траурный марш. Правда ты его уже не услышишь.
  Зуб даю, Мириам богиня на лицо прекрасная, ужасная внутри не ожидала такого исхода. В ее понимании все должно было пойти совсем по другому сценарию. Грязная и избитая она сидела привязанная к стулу в центре начертанной на полу пентаграммы. Мы стояли вокруг и молча наблюдали за плененным божеством, которое отвечала на подобный интерес злобными взглядами.
  - Если честно, я удивлен. Мягко говоря ... - так как никто не спешил объяснять какого черта произошло мне пришлось начинать разговор. - Я уже морально приготовился к перерождению, а тут драка и похищение. И ладно бы простого человека, но...
  - Хе-хе. Видишь ли, мой юный друг наша красавица допустила оплошность. Здесь ее возможности не больше, чем у обычного мага. Не забывай это твой внутренний мир. Ее силы ограничены лишь твоим воображением. Здесь она полностью в нашей власти. Да и надеялась она на встречу с испуганным и истощенным помощником лекаря и никак не ждала встречи с нами. - Винд, обошел вокруг связанной и довольный путами кивнул сам себе. - Эта печать сдержит не только ослабленного божка, но и прорыв Хаоса если влить достаточно энергии.
  - Божка? Ты слишком наглеешь маг. - Мириам, не стала молчать. - Кто вы мать вашу такие?
  - Прикрой ротик, пока я не заткнула его. - одна халда наткнулась на другую. - Здесь мы задаем вопросы.
  - Может не стоит ее недооценивать? - я хоть и верю магу, но еще помню, как она одними словами вселила в меня ужас и вжала в кресло.
  - Не переживай. Моя печать Самаэля не даст ей и шагу сделать. Думал будет трудно пленить богиню. Но награды окупили бы любые риски. Жаль, что так называемая Мириам из разряда забытых небожителей.
  - Это как?
  - Божества черпают свою силу из последователей. Чем их больше, тем больше влияния и могущества они получают. Соответственно отсутствие поклонников ведет к постепенному ослабеванию, а после и забытью. У таких богов сил что кот наплакал.
  - Их хватит чтобы отправить вас в преисподнюю! - Мириам попыталась вскочить, но магические оковы были надежны. По-видимому, слова мага сильно задели ее эго.
  - Если бы на ее месте был любой другой пусть даже самый слабый демон, сверхсущность или даже дух, любой обитатель другой реальности, мы не смогли бы так легко накостылять ему. Скорей он бы нас раскатал в тонкий блин. - даже не смотря в сторону оскорбленной пленницы Винд продолжил свое объяснение. - Это и радует, и печалит одновременно. Мы пережили столкновение с богом, но при этом ни на шаг не продвинулись к нашей главной цели.
  - Это все конечно интересно, но что делать дальше? Если вы не забыли я как бы умер.
  - Думаю стоит расспросить нашу гостью и после уже решать, как нам поступить.
  - Чертовы дегенераты. Я требую немедленно меня отпустить! Вы пожале... - договорить Мириам не смогла так как баронесса со всего маха ударила ее в нос. - Ауч... Больно же!
  - Лучше сбей с себя эту спесь и говори по-хорошему. Если ты еще не поняла свое положение. - Аннабель, вытерла окровавленный кулачок шелковым платком (где только взяла его) и с вызовом бросила в сторону сидящей пленницы.
  - Ладно. Ладно. Только не бейте больше. Я все скажу. - надув губки, что выглядело крайне забавно, учитывая заплывший глаз и сломанный нос, узница пошла на мировую. М-да. Такой шизофрении у меня еще не было. Допрашивать и избивать богиню в собственной голове находясь при этом при смерти? Мне что галопередола не доложили? - Что вы знаете о раванах?
  - Кроме того, что они кровожадные суки с садистскими наклонностями? - учитывая, что это все-таки мой мозг стал площадкой для собрания я взял на себя ответственность за переговоры. - Похожи на Арвенов, служат императору, занимаются жертвоприношениями в лесу.
  - Фи... Что еще следовало ожидать от человека. - видя, как Аннабель слишком вошедшая в роль следователя из гестапо, начала опять замахиваться, богиня поспешила вернуться к более информативному диалогу. - Они не похожи на Арвенов. Это их потомки. Около двух сотен лет назад на родном острове Арвенов произошел катаклизм. Неизвестно природа виновата или постарался кто-то из моих братьев, но выжила лишь горстка от этого народа. Им пришлось преодолеть океан чтобы найти новый дом. Так уж получилось, что высадились они на имперском берегу. Позже выяснилось, что мужчины потеряли способность зачинать дитя. Но и это не самая большая беда. Арвены перестали слышать голос своей богини. Мои дети оказались на чужбине, под угрозой вымирания и без духовной поддержки. Сколько слез я пролила, видя их страдания, но не в силах помочь им. Оставшись сами по себе Арвены смогли найти в себе силы продолжать бороться за выживание. Благо местный правитель предложил им службу в обмен на разрешение поселиться в его владениях. За преданность он платил звонкой монетой, неприкосновенным статусом и позволял искать лекарство от проклятья мужского бесплодия.
  - Прости что прерываю интересный рассказ, но никому в голову не приходило, что слишком много совпадений? - неужто никто до этого момента не смог сопоставить два плюс два? - Потерявший все народ, который был знаменит своей независимостью встречается с императором, который обещает спасение в обмен на ошейник?
  - Многие пытались найти связь между этими событиями. Но даже великие ученые умы не смогли ничего доказать. Если Август и подстроил все это, свидетельств уже нет. - видимо, я все-таки не самый лучший Шерлок. - Но как бы то ни было Арвены стали служить Империи. Своей кровью они платили за возможность жить и заводить семью, если это можно так назвать. К тому времени единственным способом забеременеть стала связь с людским родом. Но даже так только треть моих дочерей могла оставить после себя потомство. Каждый второй ребенок, зачатый от человека умирал еще в утробе. Я не представляю насколько противно им было лежать под слабыми людишками дабы получить призрачный шанс продолжить свой род. Раз в поколение рождалась уникальная девочка, которая могла услышать мои непрекращающиеся крики, которыми я оплакивала каждого не рожденного ребенка. Последняя жрица умерла почти 60 лет назад, но именно ей я передала пророчество, которое должно было вселить надежду в угасающий народ.
  - Опять же прости что прерываю, но какая связь с моим умерщвлением и этим пророчеством?
  - В пророчестве говорилось: "в год Льва, когда по небу расчертит свой хвост небесный странник, найдется путь, который воссоединит потерянных детей и Мать".
  - Все равно непонятно.
  - Все просто. - сказано было так что невольно можно было перевести как "ну ты тупой, хотя чего еще ждать от человека". - Арвены ищут способ связаться со мной. Год Льва уже наступил. И комета прочертила собой небосвод. Они не забыли свою богиню и пытаются исполнить пророчество. Жертвоприношение просто как способ привлечь мое внимание. Они объездили все мои известные и заброшенные святилища, но ничего не получается. Среди приносимых в дар нет подходящих на роль оракула через которого я бы могла разговаривать с детьми.
  - А когда ты здесь появилась пела по-другому. "Ты избран для великой миссии". Что-то не складывается в твоей истории. - меня не проведешь слезливой сказочкой о потерянных душах, мертвых ребятишках и прочей Санта Барбарой. После кинжала в сердце она последняя кому стоит верить.
  - Тогда я не видела то что вижу сейчас. Не скрою меня заинтересовала твоя личность. Ты не похож на остальных убитых Арвенами. Твоя сущность совершенно другая. Но ты слишком дерзок и непредсказуем чтобы доверить судьбу моих дочерей.
  - Скорей я слишком умен чтобы мной манипулировать. Кажется, у твоих поклонников это было в чести? Независимость и все такое...
  - Они не мои поклонники. Они мои дети.
  - Да... Да...
  - Я готова предложить вам сделку.
  - С этого и надо было начинать. - заскучавший Лаг, так и не объяснивший откуда он выкопал ружье даже подошел поближе чтобы не упустить деталей договора.
  - За свою свободу, я воскрешу тебя. - хоть Мириам и пыталась держаться чтобы соответствовать роли богини, но глядя на ее перекошенную от ударов призраками физиономию едва удавалось сдерживать смех.
  - Маловато будет. - счетовод, учуяв родную для себя стихию насел на противника. Для него торг был сродни полю битвы. Не пяди назад! - Вам не кажется, что это не равноценный обмен? Все равно что диадему из белого золота менять на лопату свежего навоза. Плюс нужны гарантии нашей безопасности. Кто может юридически поручится за ваши слова? Завтра вы найдете способ общаться со своими дочками и за нами отправиться целый полк этих любителей помучить добычу. Я против такой сделки.
  - Он прав. - я пропустил мимо ушей сравнение меня родимого с кучей лошадиного помета. Хотя может он ее имел в виду?
  - Что вы предлагаете? - недовольно протянула Мириам, оглядев всю честную компашку.
  - Божественной силы для этого молодого человека и магический контракт связывающий ваши сущности. - Винд, до этого момента задумчиво крутивший глобус высотой со взрослого человека, быстро выпалил требования с нашей стороны. Похоже он уже давно подготовился к этому разговору. - А и конечно воскрешения Влада.
  - И Илона тоже. - на вопросительные вопросы, я ответил честно. - Он умер по моей вине. Я его втянул во все это. Ей не трудно, а у меня совесть будет чиста.
  - Откуда вы взялись такие? И ладно бы какой-нибудь архимаг или одержимый темный, но в простом парне, который только ученик лекаря? - эффект от битья морды начал проходить или же ее настолько ошеломила наша наглость, но богиня стала вновь примерять на себя стервозную маску. - Божественная сила - это не буханка хлеба. Нельзя ее разрезать и дать первому встречному нищему. Это все равно что я отрежу себе руку и дам ему. Мне будет ее не хватать, а он не сможет ее никуда применить. Вы даже не понимаете, о чем просите. Да и зачем она вам?
  - Отнюдь мы понимаем. И поверьте она нам пригодится. Неужто нет способа поделиться частичкой того мизера что у тебя остался? - либо магистр высококлассный тролль и постоянно давит на больную мозоль оппонента, либо просто нравится издеваться и выводить из себя бывшую могущественную сущность. Хотя, наверное, это одно и тоже.
  - Я еще сильна! - Винд, часто закивал с видом "конечно, конечно, мы вам верим". - Но то что вы просите невозможно претворить в жизнь. Я могу оживить тебя и твоего друга и поклясться, что не стану мстить, но остальное невыполнимо.
  - Что скажите господа и дамы? Стоит верить нашей гостье? Или начать ее пытать для удовольствия. Винд, она ведь чувствует боль здесь? - дождавшись кивка от магистра поддержавшего мою игру я продолжил. - Вот и отлично. Да и время тут течет медленно. Пока я умру там, мы ее убьем здесь. Скажите Мириам вам никогда не отрывали ногти, а может кожу снимали живьем?
  - Стойте! Не нужно меня пытать. - все-таки слабая нам попалась богиня. Даже не пыталась показать свою стойкость. Хотя будь я неуязвимым существом которого угораздило попасть в ловушку, превращающую тебя в обычную смертную со всеми вытекающими тоже бы не выпендривался. - Есть один способ который устроит нас всех. Я поделюсь с тобой частью своего могущества. Ты сможешь пользоваться моим благословением и использовать божественную силу зачем бы она вам не была нужна. Взамен ты станешь моим оракулом и поклянешься, что не причинишь вреда Арвенам. Только в этом случае я смогу без тяжелых последствий для себя связать наши души. Мне придется доверить тебе все что у меня осталось.
  - Так, а что делает оракул?
  - Он связной между моей волей и детьми. Ты станешь нести ответственность за каждого Арвена и за будущее следующих поколений. От тебя будет зависеть участь всего рода и... борьба с проклятьем бесплодия.
  - Акушером я еще не был... Как насчет еще одного условия?
  
  Быстрое собрание в стороне от плененной богини сошлось на мнении что лучшего предложения нам не дождаться. Аннабель правда предлагала подвесить узницу за пятки и окунать в чан с кипятком ради выбивания лучших преференций, но ее не поддержали. В основном из-за отсутствия горячей воды. Я видимо не замечал насколько мои пассажиры жестоки по отношению к врагам. Лаг составил договор расписав все обязанности и права с обеих сторон, а Винд собрал буквы и слова в форму магического контракта, который, как и полагается подписывали кровью. Ни счетовод, ни маг не нашли лазеек, через которые Мириам могли бы нас обмануть. На кону стояла ее сила и моя жизнь. В случае предательства или нарушения условий я бы медленно сгнил заживо, богиня же лишилась бы всей своей оставшейся божественности. Дополнительным требованием стал пункт о превращении меня в одаренного. Фентези же. А то от количества знаний о магии полученных от мэтра уже голова пухнет и при этом я не могу ими воспользоваться. Богиня пообещала, что это не сложно воплотить в жизнь.
  
  После подписания контракта прошло... Честно говоря не знаю сколько дней или часов, а может даже и месяцев. Во внутреннем домене понятия времени не существует. С одной стороны, это отличный рояль. Учись сколько влезет, а потом в настоящем применяй то, на что большинству нужны годы тренировок и исследований. Но с другой стороны было очень легко просто потерять связь с реальностью и навсегда остаться в идеальном мире, в котором даже солнце подчиняется твоей воле. Сегодня за окном горный пейзаж, а завтра футуристичный мегаполис с снующими туда-сюда машинами на антигравитационной подушке. И ведь даже можно выйти и прогуляться там. Все ограниченно лишь твоим воображением. Магистр Винд был абсолютно прав. Но от обманчивого наслаждения грезами меня спасали ментальные друзья. Они загружали мою проекцию сознания работой и учебой. Мириам выполнила свою часть сделки одарив меня даром магии. Да не простым, а универсальным. Исходя из законов местного мироздания маг чаще всего обладал приверженностью к одной стихии, реже к двум. Тремя стихиями обладал очень узкий круг одаренных. Универсалы без явного склонения к какой-либо стороне были крайне редки, но все же встречались. Как объяснила богиня, ее сила отличалась от обычной магической энергии и напрямую питала мой дар, поэтому я мог спокойно и лечить, и калечить.
  Теперь занятия с Виндом хоть стали не настолько бесполезными. Посовещавшись мы решили, что лучше начать с продвинутого курса целебной магии, ограничившись парой заклинаний из боевого арсенала мэтра. Для самозащиты этого хватит, а вот лечиться придется постоянно как показал опыт моего трехмесячного пребывания в этом мире. Жаль учитель мало что смыслил в целительстве, все же его основное направление разрушение, а не созидание. Но на помощь пришли книги, коих было немного, но они дали хотя бы базу для начала. Винд сетовал что в свое время упустил этот момент и читал только то что было в семейной библиотеке.
  Сначала было крайне трудно даже нащупать и ощутить течение магии, но с помощью опытного наставника и Мириам мы вскоре пришли к успеху. Да богиню освободили от клетки пентаграммы, но я попросил пока меня не оживлять. Стоит сначала подготовится к обратному пути. Она поворчала, но согласилась что глупо быстро потерять едва приобретенного оракула. Когда же я пообещал, что вылечу ее раны, нанесенные нами же, усердия по моей инициации как мага усилились троекратно.
  - Так это сюда, это так и поэтапно запитать. - сверяясь со справочником я творил свое первое заклинание малого исцеления на живом подопытном. В воздухе повис начертанный контур, едва светящийся от влитой в него энергии. - Будешь даже красивее чем была.
  - Сомневаюсь. - Мириам, хоть и была божеством, но немного нервничала, будучи в руках неопытного мага.
  - Да, ладно тебе дуться. Мы ведь не со зла тебя избили. Теперь считай партнеры.
  - Угу. Вынужденные... - несмотря на заверения Лага и Винда, что контракт невозможно нарушить и то что мы отпустили ее, я не спешил верить этой занозе. Все-таки ее заставили пойти у нас на поводу. От разгневанного божества можно ожидать чего угодно.
  - Вот так сиди смирно еще секунду...
  Синяки и разбухшее лицо начали потихоньку исчезать, уступая место здоровой розовой коже. Заранее вправленный нос еще раз хрустнул, вызвав очередную порцию ругательств от своей обладательницы. В как я его называл диагностическом зрении было видно, что трещина на скуле тоже затянулась. Теперь хоть не похожа на бомжиху после пьянки в чужом канализационном люке. На более-менее достойный результат пришлось потратить весь мой скромный резерв. Я хоть и не ожидал что Мириам сделает меня архимагом, но надеялся на хотя бы средний уровень. Видимо богиня все же нашла где поднасрать. Хотел быть магом? Возьми распишись. А то что сил мало это не обсуждалось дополнительно. Хотя Винд меня успокоил сказав, что резерв будет расти с практикой и начальные его размеры не говорят о конечном уровне.
  - Ух ты почти как новое! - из ниоткуда появился Антоний восхищено уставившись на восстановленное лицо пациентки. - Господин, у вас отлично получилось!
  - Антоний, ты не должен обращаться ко мне на "вы" и называть господином. Мы все равны. По крайней мере в моей голове. - уже не раз говорил этому мальчонке, но он каждый раз гнет свою линию.
  - Но как же? Я не могу забывать свое место и хамить вам. Меня всегда учили... - подросток, едва достигший лет 16 не на шутку потерялся.
  - Твое место рядом со мной. Не сзади, не спереди, а рядом. Считай, что мы боевые товарищи пока я не оживлю вас. Ты прикрываешь меня, а я тебя. Если на поле боя мы будем раскланиваться боюсь долго не проживем. Разве друзья обзывают друг друга господином?
  - Не знаю. У меня никогда не было друзей. - растрепанные во все стороны соломенные волосы забавно дергались, когда бывший слуга тряс головой.
  - Считай, что я твой друг. Идет? - мне показалось или Мириам как-то по-новому на меня посмотрела? Без этого своего постоянного осуждения во взгляде что ли...
  - Да, госп... Влад.
  
  Глава 10
  С кинжалом в сердце я еще не просыпался. Чертова Мириам пошла по пути джинов, фей и остальных злобных исполнителей желаний. Выполняет свою часть контракта, но везде с оговорками. Обещала оживить? Воскресила, но про ножик в грудине забыла. Хорошо хоть дырки на руках и ногах зажили. А то умер бы от голода пришпиленный к земле словно бабочка у натуралиста.
  Довольно странное чувство вытаскивать из себя клинок и при этом не ощущать боли. Хотелось бы избежать повторения подобного. Сбоку кто-то зашевелился, и я уже знал кто это. Старик Илон разлепив глаза с трудом поднялся на четвереньки осматриваясь вокруг. Слава Мириам пореза на горле не было. А то пришлось бы прятать учителя чтоб не приняли за зомби.
  - Если это рай, то лучше бы я остался в живых...
  - Нет, Илон мы еще не померли.
  - А? Мать твою и этот здесь! Черт меня дернул подобрать тебя тогда на дороге. Знал бы к чему приведет гнал бы без остановки. Это все ты Влад виноват. Я полвека прожил тихо, а с тобой за три месяца меня уже дважды чуть не убили. Ты хоть предс... - старик явно выпускал пар после вынужденного недельного молчания. Пусть выговорится.
  - Я тоже тебя люблю. Но боюсь второй раз словом "чуть" не обошлось.
  - В смысле? - лекарь явно не помнил, что с нами приключилось.
  Поведав деду через что, мы прошли, при этом умолчав о части моих внутренних приключений я оставил его приходить в себя. Пусть лучше верит, что нас воскресила Лейна покровительница лесов и охотников или Фрейа заведующая полями и лекарями. Меньше знаешь крепче спишь. А вот я хотел бы знать больше. Судя по рассвету, мы пролежали целую ночь. Может больше? Развернувшись к статуе своего начальства задал немой вопрос, но внезапно получил вполне живой ответ.
  - Прошло 4 часа с вашей смерти. Со вторым днем рождения! - фигурка светлой версии Мириам, это та что в белой тоге и с голубыми глазами уселась на разбитую колону по-детски свесив ножки.
  - Ага. Спасибо. - я не стал ее разочаровывать и говорить, что она малость ошиблась с количеством перерождений.
  - Вам нужно спешить.
  - Куда? И зачем?
  - В место которое известно вам как Пшеничная. Мои дочери в опасности. Ты как оракул обязан им помочь.
  - Я тут только из мертвых восстал, а меня уже припахивают? Не рано ли? Может дашь немного времени очухаться до конца?
  - Тик-так. Тик-так. Если не хочешь превратиться в кусок разлагающегося смердящего мяса будь любезен исполнять свою часть уговора. - кажется вся эта ситуация, судя по довольной мордашке Мириам ей чертовски нравится.
  - А если на другом конце континента одна из твоих маньячек съест несвежей форели что прикажешь тоже мне ехать чтобы спасти ее от поноса?
  - Ну что ты. Я не настолько безрассудна. Твоя богиня справедлива и расчетлива. Я не стану беспокоить тебя из-за подобной мелочи. Но если надо будет поедешь. - и забыла в конце добавить "куда ты денешься". Что-то мне резко перестала нравится вся эта идея с контрактом. Кажется, Винд и Лаг где-то просчитались. Может стоило согласиться с Аннабель и немного попарить эту наглую недобогиню?
  
  Николь
  Командир группы илв устало прислонилась к окну. Очередной ритуал закончился ничем. Сколько они уже пробовали? Десяток? Сотню раз? Насколько она помнила осталось всего несколько известных и не посещенных святилищ богини Мириам. Девушка надеялась, что одно из них станет тем самым, где они снова обретут голос и присутствие Матери. Но глубоко в душе поднимались нотки сомнения. А вдруг ничего не выйдет? Вдруг они прокляты не только бороться за каждого ребенка, но и остаться глухи к своему божеству? Может Мириам отвернулась от них? Предки могли совершить какую-то глупость, и покровительница уничтожила их родные края и навсегда отреклась от своих детей? Насколько это возможно? Вопросы роились в голове и оставались без ответа.
  "Соберись, Николь. Ты не зеленая соплячка чтобы распускать сопли. Вернемся в Орден и тогда уже будем предаваться размышлениям о будущем."
   Размышления илвы прервало какое-то движение на улице. Хоть деревенька и мертвая, но не стоило терять бдительности. И черт их дернул занять пустую избушку в этом покинутом поселении. Группа промокла под проливным дождем. Поэтому соблазн погреться под крышей и просушиться победил осторожность. И кажется это была ошибка. Они же все проверили перед тем как устроиться на ночевку. Ни тел, ни следов хищников. Да несколько хат сожжено. Но это нормально. На границе часто орудуют разбойничьи банды. Но это непохоже на них. Сколько не пыталась Николь не могла почувствовать врага.
  Толкнув ногой спящую Клару, она вытащила клинок из-за спины. Если сейчас рвануть к коням, то может есть шанс прорваться. Подчиненная несмотря на сон, быстро поняла, что к чему увидев командира с мечом наголо. Ползком добравшись до боевых подруг она быстро их растолкала и принялась собирать вещи. В этот момент раздался шум с заднего двора. Там были привязаны лошади. Неизвестный противник отрезал им ходы к отступлению. Николь, быстро приняла решение. Опустив запор на двери, она повернулась к своему скваду.
  - Оборону будем держать в доме. Здесь тесно так что работаем парами. Двое сражаются, двое отдыхают. Клара, ты со мной.
  Выбегать на улицу, не зная, что их там ждет верное самоубийство. Лучше пока отсидеться здесь. Стены толстые. Окно маленькое, так что вход считай один. Если не подожгут, то они долго смогут держать эту позицию. Себе в пару взяла новенькую чтобы прикрыть ее если что. Аннет, ее заместитель присмотрит за второй. Вот вам и простая миссия. Илвы всматривались в темноту ожидая нападения. Все внимание было сосредоточено в темноту, где прятался неприятель. Ощетинившись клинками, они были готовы встретить его.
  Хлипкий засов не выдержал первого удара. Дверь слетела с петель падая внутрь комнаты. В освещенном лунным светом проеме показалась слишком большая для человека фигура. В ее сторону тут же полетела пара арбалетных болтов. Аннет и Бьянка, не собирались просто отсиживаться за командиром и решили отстреливаться из-за спин авангарда в лице Николь и Клары. Получив подарок в виде стрелок из закаленного железа тварь противно взвизгнула и отскочила обратно. Но на ее место сразу же встала другая, ворвавшись внутрь дома.
  Размером с теленка с огромными клыками и когтями на трехпалых лапах, уродливой мордой и стоячими как у летучей мыши ушами. От его присутствия по комнате быстро распространялась вонь тухлого мяса. Трупоеды. Гули. Ловкие и опасные противники. Живя в катакомбах и склепах они приучены сражаться в закрытых помещениях. От поедания тухлятины их укусы крайне опасны. Одна царапина и даже если переживешь с ними схватку можешь помереть от лихорадки.
  Не став ждать пока нежить рванет в атаку Николь широко замахнулась мечом целя в голову. Но гуль легко увернулся, откидывая ее плечом в сторону. Клара, подсекла лапу твари отвлекая ее на себя. Аннет и Бьянке пришлось откинуть в сторону арбалеты и схватится за мечи чтобы занять место временно вышедшего из строя командира. Боевой порядок хорош против обычных врагов, но против превосходящего по силе и размерам лучше навалиться всем вместе. Изворачиваясь от когтей, они наносили удар за ударом расчерчивали порезы на серой коже. Николь, очухавшись после столкновения со стеной зашла сбоку и сильным взмахом почти отделила голову гуля от тела. Свалившись на землю монстр еще секунду хрипел на полу захлебываясь бурой кровью и рефлекторно махая передними лапами.
  Вытащив оружие из туши Николь осмотрела свою группу и убедившись, что никто не ранен развернулась ко входу встречая новую тварь...
  
  Влад
  Илон не слышал наш разговор с богиней и пришлось приложить максимум усилий чтобы объяснить почему нам нужно вернуться в Пшеничную. Сказал, что нужно восстановить силы после воскрешения. Вроде лекарь поверил. Теперь сидит рядом и подозрительно косится на меня. Мы засели в кустах перед въездом в деревню исследуя местность. Не хотелось бы нарваться на неожиданные неприятности и из спасателей превратится в терпящих бедствие. С объяснением этого благо проблем не возникло. Сослался на возможных приспешников почившего Кастора, которые могли приехать в поисках его пропавшей задницы.
  Уже при подходе стало понятно, что в деревне идет бой. Слышался звон металла и страшный рев явно принадлежащий не менее ужасным чудищам. Уже светало и можно было различимо разглядеть тварь внушительных размеров, прыгающую по крышам домов. М-да. Не врала про "дочери в опасности".
  - Может объяснишь почему мы еще сидим тут, а не удираем со всех ног? - Илон, припал вниз надеясь, что кустарник скроет его от монстров.
  - Потому что там вероятно наши убийцы.
  - Да, ладно Влад. Не стоит месть этого. Они и так уже трупы, а даже если выберутся потом найдем их и поквитаемся.
  - Не ты не понял. Мы их спасем. - мне показалось или у старика начал дергаться глаз?
  - Илвы, которые нас убили, ты хочешь их спасти? Я правильно понимаю? Боги за что вы разгневались на меня... - Илон, принялся причитать, зарываясь лицом в землю пока на поверхности не остались только уши.
  - Сиди, здесь и не высовывайся.
  Не знаю нужно ли было это говорить. Лекаря из норки теперь и напалмом не выкурить. Пользы от него в битве не будет так что пусть пока в безопасности переждет. Мириам, раздав указания благополучно испарилась в неизвестном направлении. Мои наставники тоже молчали. Винд, предупредил что схватка с богиней их сильно истощила и им требовался отдых. Так что сейчас я остался один и придется рассчитывать только на себя. Хорошо хоть магистр успел обучить небольшому набору для магической защиты. С мечом к сожалению, пока успехи намного хуже.
  Пригибаясь я двинулся на звуки схватки. Если повезет доберусь до стерв незамеченным. Знать бы еще что за мутанты на них накинулись. Неделю назад таких здесь не было. Двигаясь впритирку к домам, я чуть не вскрикнул, когда из подворотни на меня вылетела одна из моих недавних мучительниц. Вторая по старшинству, имени которой я не знал. Она тащила на себе ту самую молодуху, щеголявшую нагим телом. Вслед за ней выскочила всадившая в меня клинок илва, отбиваясь от наседавших чудищ.
  Не став ждать, я вытянул руку и пустил волну сырой магической силы. Расточительно, неэффективно и без спецэффектов. Но зато быстро. Из всего доступного арсенала заклинаний это было проще всего вызвать без подготовки. Волна магии ударила в бок троицы монстров, раскидывая во все стороны. Старшая илва с удивлением стала вертеть головой в поисках помощника.
  - Валим, потом поговорим. - крикнул я, пробегая мимо них и игнорируя изумленные взгляды со стороны воительниц.
  Они не были дурами и не стали стоять столбами глядя вслед ожившему трупу. Обернувшись я увидел, что они прямо за мной, впрочем, как и клыкастые уродцы ловко прыгающие по крышам и быстро нас нагоняющие. Беглым взглядом насчитал пять штук. Немного, но нам для упокоения хватит с лихвой. При их скорости скрыться от них не получиться, так что нужно навязать свою инициативу и выбрать удобное место чтобы дать бой.
  - За мной! - непонятно, как и когда я принял командование, но благо никто не стал поднимать вопросов о иерархии и илвы последовали за мной в неприметный закуток между кузницей и домом мельника. Благо не забыл еще "родную" деревеньку.
  Неприметный крытый тупик, в котором умерший от моих опытов кузнец хранил заготовки и материалы для работы станет отличным выбором для битвы. Сюда ведет только один узкий лаз в котором мы можем до прихода Хереса сдерживать жаждущих мяса мутантов. Положив раненную на землю две илвы обнажив оружие встали в стойку готовые защищаться. Моя помощь к сожалению, будет носить второстепенный характер. Еще на пару выбросов силы, резерва хватит, а после можно ложиться и складывать руки на груди.
  - Они справятся. Ты пока займись лечением. - Мириам, появилась из воздуха склонившись над пострадавшей илвой.
  - Ты куда пропала? Могла бы и раньше появиться. - я хоть и ворчал, но все же опустился на колени перед отравительницей.
  Рванная рана в боку из которой вытекает темная как вино кровь. Похоже задета печень. Глубокие порезы на бедре и плече. Шишка на лбу. Диагностическое зрение ничем не помогало. Будто невидимая пленка защищает энергетические линии девушки. Может из-за невосприимчивости илв к магии? Придется по старинке. Выхватив кинжал из-за пояса лежащей раненой, я собрался разрезать ее одежду чтобы получить доступ к ране, когда на плечо опустился меч.
  - Ты что это удумал, человек? - Николь, хоть и не отводила взгляда от узкого лаза между домами, но за спину посматривала.
  - Я хочу помочь. Придержи эти штуки, а я постараюсь чтобы она не умерла. - равана ничего не ответила похоже, что внутри нее шла невидимая борьба. Стоит ли сегодня довериться тому, кого прикончил вчера? Я бы не стал...
  - Прикоснись к ней. - Мириам, видимо пришла к таким же выводам что и я.
  - Зачем?
  - Сиськи Фрейи, человек ты можешь хоть иногда не задавать тупых вопросов и просто делать что говорят?
  - Ладно, ладно.
  Сейчас действительно не время для споров. Развернувшись я схватил ладонь сжимающую рукоять меча. Николь напряглась готовая убить меня второй раз за сутки. Но вдруг ее хватка ослабла, и рука выронила оружие на землю.
  - Мириам... - изумленно протянула брюнетка и тут же склонилась в низком поклоне. - Моя госпожа...
  - Встань дочь моя. - еще мгновение назад сквернословящая словно портовый грузчик богиня вновь вжилась в роль небожителя, спустившегося из райских кущ. - Дотронься и до Аннет тоже.
  Я правильно понял кого она имела в виду. Пришлось встать чтобы одновременно держать за руки командира и ее заместителя. К чести последней она не была столь шокирована появлением давно потерянной Матери и не обезоружила себя сама. Но поклониться не забыла.
  - Дети мои, у нас мало времени. Этот человек поможет Кларе. Защищайте его так как он мой оракул. Мы поговорим, когда вы будете в безопасности. Мое благословение поможет вам в бою. - фигурки илв ярко засверкали белым светом и стоило им потухнуть как обе амазонки стояли с заплывшими тьмой глазами.
  - О как. А ты не могла явить себя им раньше? Это бы облегчило мою задачу на порядок. - оставив воспарявших духом девушек прикрывать спину, я вновь опустился перед раненой. Надеюсь они немного задержат монстров, вой которых раздается уже совсем близко.
  - Не забывай, что ты оракул. Они не видят и не слышат меня если только ты не выступаешь посредником. А теперь приступай.
  - Что делать то?
  - Как что лечи. - богиня обратилась ко мне как к маленькому ребенку. - Маг ведь тебя учил.
  - Учил. Но насколько я помню Арвены и магия несовместимы. Мои заклинания просто ей не помогут.
  - Не забывай, что твоя магия питается напрямую от моего источника. Просто попробуй...
  Ну если ее святейшество так уверенно. Нужно пробовать. Я начал с неоконченного дела. Распорол грубую ткань открывая вид на скверно выглядящую рану. Собрал конструкт из энергетических линий и напитал среднее исцеление. Приложил руку и выпустил заклинание. Дыра в боку осталась такой же, как и была.
  - И?
  - Тупица, обращайся не к собственному резерву, а к моим силам.
  Где-то я уже слышал подобный стиль общения. Уроки светского поведения им в одной школе что ли преподавали? Заново собрав плетение, я постарался найти другой способ запитать его. Поначалу ничего не чувствовал, но потом что-то нащупал. Если мой канал потока магии ощущался как тоненький ручеек размеров с мизинец, сосед оказался шириной с полноводную реку. Мать всех богов. И это забытый и слабый божок? Я боюсь представить какие тогда представители большого пантеона. Стало даже как-то совестно что я дерзил и косвенно был причастен к избиению настолько могущественной особы.
  Но мало было найти божественную силу пришлось потратить усилия чтобы зачерпнуть оттуда энергии. Перепробовав все известные способы решился подключить смекалку. Создал соединение между потоком Мириам и собственным резервом и начал перекачку. Посредник я или нет в конце концов? Чувство было будто в задницу вставили электропровод. Мышцы свело спазмом и еле как удалось сохранить концентрацию чтобы не развеять заклинание.
  Тело малолетней соблазнительницы по имени Клара стало как у обычного человека. Исчез барьер, мешающий осмотру в лекарском зрении. Печень и вправду сильно пострадала, и представляла собой порванный и пережеванный кусок месива. Хорошо хоть анатомия кардинально не отличалась от людской. Пострадавшие внутренние органы пришлось восстанавливать практически с нуля используя преобразование тканей по методу Альфреда Кернтса. Затем заживить ребра и нарастить мышцы и сухожилия. Как объяснял Винд готовые целебные плетения хороши лишь при легких поверхностных ранениях. При комплексной травме требовалось вручную исцелять каждую часть организма. Это было дольше и энергии расходовалось много, но шанс что человек выживет и не станет инвалидом повышался на порядок. Большинство целителей не хотели париться и пуляли налево и направо легким и средним исцелением, и получали орды проблем в будущем от покалеченных пациентов. Магия ведь не понимает, что именно куда прирастить. Она только подчиняется воле кастующего и устраняет угрозу для жизни. Останавливает кровотечения, закрывает открытые раны и порезы, сращивает кости. Но не всегда это получается идеально. Поэтому люди с вросшей селезенкой в желудок не такая уж и редкость. Хотя может они специально так делали, чтобы поток больных не ослабевал. Ручное же лечение практиковалось только целителями средней и высшей категории. Для этого нужно было иметь не только выдающуюся концентрацию и прорву энергии. Сосредоточенность не была для меня проблемой, а питание было халявным так почему бы попробовать?
  Закончив с желудочной полостью перешел к остальному. Ноге и голове достались заготовленные заклинания. Все равно ее жизни уже ничего не угрожает. Да потеряла несколько килограмм веса который ушел на восстановление печени и крови много вытекло, но жить будет. Отключив шланг, затопивший меня божественной силой, сразу почувствовалось облегчение. Сложно контролировать такую мощь.
  Занявшись лечением, я совсем отрешился от происходящего вокруг. Но переживать не стоило. Николь и Аннет спокойно удерживали проход отрубая чудовищам конечности, которые те просовывали в проход. Подивившись тупости тварей, я немного поспешил с оценкой. Крыша кузнечной кладовки представляла собой простую черепицу, положенную поверх лесов. И когда прямо надо мной она проломилась я не успел даже испугаться. Громадная серая туша понеслась вниз, грозясь раздавить меня и лежащую без сознания Клару. Рука дернулась инстинктивно вверх, высвобождая поток сырой силы. После подкачки от бассейна имени Мириам оскудевший внутренний бак был вновь полон и даже переливался через край. Не знаю сколько я выпустил, но обладатель громадных когтей взорвался в воздухе долетев до нас в виде кровавых ошметков и заливая весу тупик багровой дымкой. Это последнее что я запомнил перед тем как мир померк, и я нырнул в уже привычную темноту...
  
  Глава 11
  Я открыл глаза от манящего аппетитного аромата. Кто-то заботливо укрыл меня шерстяным одеялом и даже подоткнул с краев чтобы не задувало. Усевшись я протер глаза и сначала не поверил тому что вижу. Тройка илв устроились по ту сторону костра и смотрели на меня как кошки на крынку с молоком.
  - Э... Привет? - не думал, что так сложно начать разговор с собственными убийцами.
  - Можно нам вновь увидеть ее? - неожиданно скромно начала черноволосая. И куда делся приказной тон?
  - Сначала оракул желает ответов на вопросы и поесть что-нибудь. Потом сеанс связи с загробным миром. - надеюсь Мириам не обидится на безобидную шутку. Ее все равно нет в прямой видимости, а набить себе очков важности перед стервами и полезно и чего уж греха таить приятно.
  - Конечно. - с частичкой недовольства бросила Николь.
  В простую глиняную тарелку мне с горкой наложили каши от которой исходил пар и тот самый разбудивший меня запах. Приправа видимо особенная. Не спеша я отдавал должное ужину специально растягивая время. Пусть немного понервничают после того через что я прошел это малая плата для самоудовлетворения. Как только закончилась еда илвы думали, что я предложу свои услуги медиума, но я потянулся за кубком с горячим чаем и еще пару минут задумчиво смотрел в костер. Бедные верующие Мириам не знали куда себя деть. Они в мгновенье ока проглотили свои порции и не отводили взгляда от моего деревянного стакана считая каждый глоток. Судя по нетерпению девушек еще немного и, они начнут опять угрожать мне черными очами и мечами.
  - Еще что-нибудь? - первой не выдержала командирша. Стоит ли просить второе и компот?
  - Нет. Благодарю уже наелся. - дамочки оживились думая, что снова встретятся со своей так называемой Матерью, но я их расстроил. - Что произошло в деревне?
  - Какие-то идиоты оставили трупы без захоронения. Нежить не могла отказаться от такого угощения и набежала со всей округи. Но Великая Мать защитила тебя своей дланью убив гуля. После чего остальные твари отступили, и мы смогли уйти. - вот сука это оказывается богиня убила того парашютиста, а я не при делах.
  - Вообще-то это я убил то чудовище. И еще вылечил вашу подругу. - лучше, наверное, не говорить, что я один из тех идиотов, приманивших трупоедов.
  - Исцеление Клары настоящее чудо. Мириам, Мать Арвенов снова с нами. Она освещает наш путь. Теперь мы снова получили надежду. - чертовы фанатики. Теперь все заслуги они будут приписывать моему деловому партнеру. Обидно блин. Хотя Клара не разделяет этой слепой веры. В ее взгляде я прочел благодарность лично мне. Хотя она же единственная кто не видел еще белые одежды богини. Может еще сменит свое мнение и будет так же восхвалять спасительницу.
  - Да. Да. Потерянные дети и все такое. Вы там старика в окрестностях не находили?
  - Которого убили вчера?
  - Да. - опять шизофренией пахнуло.
  - Мы нашли его под кустом. Связали на всякий случай и взяли с собой.
  - Отлично. Развяжите его, приведите сюда и накормите. - Клара, как самая молодая убежала выполнять приказ. Видимо мое первое лечение прошло успешно. Вон как скачет. - Если не ошибаюсь вас было больше.
  - Бьянка... Глупо подставилась и... - дальше понятно без слов. Что же все мы смертны. Мне ли не знать? - Еще вопросы?
  - Какая же ты не терпеливая. Двести лет ждали... - честно говоря все что хотел я уже узнал и ворчание себе под нос было больше показным и из вредности. Уже громче позвал. - Мириам, предстань перед своими слугами и сверши справедливый суд!
  - Ты чего орешь и какой к черту суд? - рядом сидя на бревнышке материализовалось вредное божество и недовольно уставилось на меня.
  - Так для красивого словца. Вон видишь, как чад твоих пробрало. Небось думают, что за мои страдания карать их будешь.
  - Ты им должен быть благодарен. Если бы не они, ты бы до сих пор так и тащил лямку помощника деревенского лекаря.
  - В чем-то ты права...
  
  Дальше началось форменное издевательство. Добрый час пришлось честно выполнять работу посредника. Я касался илв, и они общались со своей покровительницей рассказывая о своих проблемах, переживаниях и страданиях. Херес, не видел бы их в бою подумал, что они самая ноющая раса в Галактике. Мы потеряны... Хнык-хнык... Великая Мать пришла! Ура-ура! Мы прокляты... Хнык-хнык... Достало. Я ожидал подобной рефлексии на тему потомства со стороны пока что не встреченных эльфов, но никак не из лагеря женского спецназа. Хотя тема деторождения для женщин больная тема. Мне, наверное, этого просто не понять.
  То, что Арвены относили все произошедшее в Пшеничной к действиям своей богини, имело подоплеку. Они могли чувствовать проявление силы Мириам и точно идентифицировать ее. А так как я колдовал можно сказать в долг то и магия фонила ею. У них вообще была довольно тесная связь. Может она зовется Матерью не просто так? Вот черт, слишком много неизвестных, а объяснять никто не хочет. Нужно найти больше сведений о илвах, Ордене, Арвенах и Мириам. Думаю, пригодится.
  Утром я проснулся уже не под пристальным вниманием и ожиданием в глазах воительниц. Илон еще спал так что я подсел к Николь с целью выяснить что они планируют делать дальше.
  - Наговорились вчера? - если честно половина разговора прошла мимо моих ушей. Я вычленял главное, но в основном вспоминал заученные труды по магии.
  - Да. Ты не представляешь какого это быть первыми из нашего народа кто за два века впервые увидел богиню. Я никогда еще не была так умиротворена как сейчас.
  - Рад за вас всех. Куда вы теперь двинете?
  - Мы должны ехать в Измир. Собирается Совет Матерей. Ты тоже должен быть там. Теперь все будет по-другому ведь мы не одни.
  - Мне стоит ехать с вами? Не думаю, что это хорошая идея.
  - Почему? - до этого момента святящееся лицо Николь резко потемнело. - Ты не представляешь какого нашему народу. Нужно чтобы они снова поверили. Без тебя этого не произойдет.
  - И только? Я оракул и меня надо беречь. Мириам ясно выразилась. Я проводник ее воли и связующее звено между вами. Не станет Влада и все ваши надежды отложатся еще на пару веков. Стоит мне выйти на белый свет и с большой вероятностью на меня откроют охоту. Либо те, кому будет интересна божественная сила, либо те, кому нужны ручные и послушные илвы.
  - Не волнуйся мы сможем тебя защитить. Если надо мы умрем, но выполним свой долг перед богиней. - очередной твист судьбы. Вчера они были готовы принести меня в жертву, а теперь готовы жертвовать собой. - Если ты опасаешься, что узнает кто-то лишний, то зря. Пока не доедем до Ордена о тебе будут знать только мы трое.
  - А потом?
  - Сначала нам нужно доехать...
  
  Вторую неделю мы тряслись в седле. Илон немного отошел от наших злоключений и уже не дулся на меня. Даже илв перестал почти бояться. Не знаю почему, но хоть он и ворчал, но продолжал ехать рядом. Я предлагал ему проводить его до Дубков, но он отказался сказав, что делать ему там нечего. Может ему нравится хаос что я внес в его повседневную и скучную жизнь своим появлением. По дороге к Измиру лекарь рассказал все что знал о самом крупном городе провинции. Удачное расположение на основных торговых путях, где сходились дороги сразу трех стран сделало Измир богатым и процветающим градом. Королевство Анд поставляло лучшее оружие и доспехи в этой части света, республика Фруа вино, специи и разные деликатесы, Объединенный Султанат Трех Эмиратов ткани и краски. Все они имели претензии к Империи, и к друг к другу, как территориальные, так и идеологические, поэтому торговать напрямую не могли. Торговцы не желая терять существенную прибыль решили использовать приграничный город в качестве независимой площадки, на которой могли торговать все представители близлежащих государств. Это было около ста лет назад. С тех пор небольшое поселение разрослось до размеров мегаполиса. Деньги текли ручьем в казну, и местные правители не жалели средств на развитие второго по значимости города в стране, после столицы. Мощенные дороги, канализация, водопровод, высокие стены, мощный гарнизон. Для фентезийного средневековья весьма неплохо.
  Торговые пути не ограничились сухопутными путями. Около 80 лет назад началось строительство порта. Спустя десяток лет самая большая гавань в империи приняла первый корабль. Сейчас в Измир плыли суда со всего света, полные дорогих товаров. Что привлекало морских лихих людей. Что в свою очередь повлекло создание собственного флота для защиты морских коммуникаций. По сути дела, после этого город стал почти полностью независимым. Собственная армия из наемников, свой боевой флот, магическая академия и почти полное отсутствие влияния центральной власти. Пока наместника назначал император, но Илон уверил что настроения в народе крайне радикальные. Никому не нравится, что половина доходов уходит в столичную казну. Многие выступают за частичную автономность или даже полное отсоединение от Рурской империи. Горячие головы борцов за независимость останавливало только то, что на такой жирный кусок сразу нашлось бы множество желающих. Жемчужину континента многие хотели бы подмять под себя, а выстоять даже с собственной армией Измиру не удалось бы. Так что пока все недовольство выплескивалось только дома и то шепотом, да на сборищах аристократии после энного количества выпитого.
  Пока мы ехали по проселочной дороге нам никто не встречался. Ночевали под чистым небом, благо дожди кончились, обходя постоялые дворы стороной. Но стоило только выехать на основной тракт как сразу начали появляться другие повозки, телеги, возки и даже кареты. Тишина природы сменилась ржанием лошадей, стуком колес, криками возниц, не поделивших дорогу. Большинство встреченных при виде нашей процессии почему-то менялись в лице и старались проехать мимо как можно быстрее. Похоже репутация у Ордена убийственная. Хотя я уже на своей шкуре понял, что лучше с ними не связываться.
  Рядом скакала Клара, которая после схватки с чудищами стала постоянно вертеться рядом. Толи чувство благодарности заиграло, толи Николь поставила ее ответственной за мою личную безопасность. Не знаю. Но я не против. Девушка красивая. Блондинка с уже привычной для илв подтянутой фигурой. Да и подопытная хорошая. На привалах я старался использовать на ней новые знания. Шрамы от укуса гуля стали прекрасным учебным пособием.
   - Лежи спокойно, будет щекотно. - ладонь мягко светящаяся белым светом легла на плоский животик, и я принялся за разглаживание рубцов. Рука постоянно двигалась нежно поглаживая выращенный кожный покров.
  - А она была права. - с хрипотцой вырвалось из молодой илвы. - Ты нас не боишься. Непривычно ощущать такое.
  Я не смотрел на лицо Клары, сосредоточившись на лечебных процедурах, но после очередного ее громкого выдоха увидел, что она вся раскраснелась и смотрит на меня закусив нижнюю губу. Ее зеленые глаза заплыли поволокой говоря о крайней степени возбуждения. Занятный эффект. Я ведь только ее потер немного. Хотя может влил слишком много божественной энергии? Нужны труды по женской анатомии и строению тел Арвенов, а то не понятно куда копать.
  Я бы может и воспользовался моментом, но тут Аннет позвала расслабившуюся больную помочь ей с костром. Бедняжка аж подпрыгнула стоило услышать свое имя от непосредственного начальства. Поблагодарив молодуха скрылась из фургона, который теперь был не только местом сна моей важной задницы, но и лекарским пунктом.
  Ах фургон... Какой же это удобный и приятный рояль. С тентом, из хорошего дерева, с рессорами и со смазанными железными осями, намного более лучший чем был у Илона. Получили мы его просто. Дело было под вечер и впереди показалась повозка одним колесом съехавшая в кювет. К нам навстречу вышел возница, обычный бородатый мужичок средних лет в простой рубахе и штанах с намерением попросить помощи. Но увидев илв, он неуклюже попятился, споткнулся и упал, а после вскочил и с громким криком убежал вперед по дороге. "Во, дебил". Краткая характеристика от Мириам изредка удостаивающая нас честью лицезреть божество была вполне уместной. Ну не бросать же добро? Общими усилиями удалось вытащить фургон на твердую почву, и я с удовольствием перебрался в него. А то уже яиц не чувствую. Хорошо, что Арвены могут похвастать такой силой и для них почти не составило труда поднять телегу и перетащить ее на руках. Хотя немного лукавлю. Пришлось просить Мириам благословить своих детей для большей дури. Богиня сетовала что еще никто не использовал ее силы для таких вещей. Мы хоть и прикарманили чужое имущество, но совесть тоже хотела ехать с комфортом.
  
  Измир, встретил нашу скромную кавалькаду высотой стен способных остановить Годзиллу. Пусть не взрослого, но подростка точно. Несколько десятков метров каменных блоков венчали величественные статуи воинов. Даже на большом расстоянии смотрелось впечатляюще.
  Город охватывал залив полумесяцем и вытянулся на несколько километров вглубь суши. Возросшее население уже не помещалось в периметре старых стен, так что люди стали селиться снаружи. Пока повозка двигалась в сторону огромных ворот похожих на зев пропасти, я успел насмотреться на множество полей по краям дороги. Вокруг города успели вырасти несколько деревушек, видимо крестьяне поселились поближе к возделываемым участкам земли.
  
  За своими наблюдениями, я не заметил, как мы подъехали к очереди на въезд. Впереди было достаточно много людей так что я приготовился к долгому ожиданию. Но в плохой репутации тоже есть свои плюсы. Илвы нагло объехали колону из телег и пешеходов и прямиком направились в сторону свода монструозной арки, которая служила главными воротами в город. Какой-то расфуфыренный павлин хотел высказать свое недовольство, он даже вылез из своей богато украшенной кареты, но встретившись взглядом с Николь залез обратно, забыв при этом закрыть рот.
  Мы остановились прямо посередине темного проема с двумя толстыми решетками по обеим сторонам. Я молча наблюдал за местным аналогом системы въезда на военные базы. Пока проверяют документы и осматривают транспорт ты находишься в карантинной зоне, которую легко можно заблокировать и предотвратить прорыв охраняемый объект. Тут действовала та же система. Дернешься и окажешься в ловушке между двух решеток. Из неприметной двери сбоку к нам вышло несколько одетых в доспехи стражников. Впервые в этом мире я увидел магический артефакт. На шее одного из солдат висел синий кристалл, который истончал голубое свечение вокруг себя. Видимо защитный или специальный амулет, например, для выявления контрабанды или лиц в розыске. Винд, говорил, что такие штуки весьма распространены.
  - Видимо спешите раз лезете без очереди? Цель визита? - я чуть не поперхнулся от дежавю, видимо следующий вопрос будет о оружии, наркотиках и прочих запрещенных предметах.
  - Едем поведать знакомых. - глава группы илв усмехнулась, похоже попался непонятливый стражник. Или слепой.
  - Документы имеются? - до совсем еще юного паренька никак не доходило почему остальные его коллеги подобрались при узнавании всадников.
  - Это сойдет? - все с той же кровожадной ухмылкой Николь резко обратилась. Мрак поглотил белки ее глаз вкупе с увеличившимися клыками. Бедный стражник отскочил на добрый десяток метров.
  - Все в порядке. Пропустить. - обладатель магического гаджета видимо выполнял роль старшего на въезде, так как был одет побогаче и быстро смекнул как стоит поступить.
  
  Я боялся, что средневековый город встретит меня грязью под ногами, помоями, льющимися из окон, кучами мусора и стаями нищих. Ароматами свалки, навоза и другой подобной антисанитарии. Но либо мои познания о прошлом были обманчивы, либо так сказалась фентезийность. Улицы красовались чистой каменной плиткой, никто не предупреждал о выбросе ночного горшка, и в воздухе не витали удушливые запахи. Ухоженные клумбы с цветами, аккуратные домики с разноцветной черепицей, хорошо одетые горожане, идущие по своим делам. Похоже мы въехали в какой-то богатый район. Не может быть все настолько хорошо. Хотя Илон ведь говорил, что тут крутиться много денег от торговли. Может в этом все дело.
  Илвы остановились перед массивными воротами продолжавшимися солидной высоты забором из кованных прутьев. Илвы пообщались с подозрительно косившейся на нас охраной и те открыли проезд внутрь поместья. На огороженной от внешнего мира территории располагался целый комплекс строений. Доехав до двухэтажного здания мое сопровождение оставило нас обживать свои комнаты, а сами умотали в неведанные дали. Глава 12 Четыре девы-воительницы перевернули мою жизнь с ног на голову. Теперь же пришлось жить с двумя десятками вспыльчивых и опасных девушек. Место, куда нас привела Николь оказалось местным отделением их Ордена. Усадьба выполняла сразу несколько функций. Была тренировочной базой, представительством в Измире, обеспечивала и поддерживала группы во время выполнения миссий в этом регионе. Здесь илвы могли получить поддержку и отлежаться в случае осложнений на задании. Сейчас в городе насчитывалось почти тридцать сестер Николь и почти все они обитали здесь. Во избежание проблем брюнетка попросила не выходить без сопровождения. Рассказать остальным о ценности моей персоны она пока не могла. - И сколько нам сидеть в четырех стенах? - никогда не любил пешие прогулки, но день за днем пялиться на один и тот же интерьер выше моих сил. - Совету необходимо время на дорогу от автономного округа Арвенов на побережье к Измиру. Путь не близкий. - Николь, сидела в кресле по-хозяйски закинув ноги на прикроватную тумбу. - Насколько не близкий? - Месяц, полтора. - Сколько? - всегда удивляло в книгах как быстро люди добираются из точки А в точку Б. В жизни конь - это не скоростной поезд. Но честно говоря лучше бы тут была писательская условность. - Может стоило самим поехать в ваши края? - Нет. Дорога не только долгая, но и опасная. Пусть лучше старушенции потрясут свои кости на кочках. Им будет полезно. Мы же не можем рисковать. - Ладно. А что мне делать все это время? - Кушать, спать и отдыхать. - как нечто собой разумеющееся предложила Николь. - Я не овощ. У меня есть и другие потребности. - Поместье закрыто для посещения чужаков. Если хочешь можем показать пару приличных борделей. - не меняя тона спокойно ответила командир. - Не сейчас. В смысле я о другом. Где тут можно достать книги по магии? - оговорка по Фрейду? - В городе есть несколько лавок торгующих магическим барахлом, но ничего полезного ты там не найдешь. Еще есть библиотека в Академии Измира, но туда не студентам ход закрыт. Можно поискать на черном рынке или у ростовщиков, но цены они ломят будь здоров. - Черт не знал, что будет так трудно искать новые источники знаний. - Можем сходить до одного знакомого торговца поспрашивать у него. Вдруг у него найдется что-то полезное. - Буду благодарен! С помощью Николь в мои руки попал занятный учебник. Основы артефакторики. На корешке выступало бурое пятно похожее на засохшую кровь. Даже не хочу думать каким образом книга попала к тому мутному барыге. Толстый, с сальными пальцами и вечно бегающим взглядом он мне сразу не понравился. Торговец был должен Николь услугу, так что отдал томик как он сказал за бесценок. Шесть золотых за меня заплатила брюнетка, ведь мои карманы могли похвастать только дырками. Уже несколько дней подряд я пытаюсь применить на практике прочитанное. Так как проблем с видением тонких материй у меня нет, то создание артефактов не должно быть трудным. Конечно я понимаю, что это опасно вот так совать руку в трансформаторную будку, не понимая до конца правил, но благо мои внутренние гости проснулись ото спячки. Под контролем Винда дело пошло куда как быстрее, чем в одиночку. - Первоочередной задача - это создание энергетической сетки для помещения в него плетения. А также нужно разобраться как работает блок схема для активации заклинаний. - Николь, раздражал мой постоянный бубнеж себе под нос, и она немного облегчила режим и позволила выходить и гулять по территории базы илв. Но конвой не убрала и со мной всегда находился кто-нибудь один из троицы. Сегодня это была Клара. Мы сели в саду, который разбили в центре имения Ордена. Пятачок дикой природы, раскинувшийся посреди каменных джунглей. На зеленой лужайке проходили тренировки у проходящих обучение илв. Было интересно наблюдать как девчонки выполняют упражнения и изредка пока не видит наставница бросают заинтересованные взгляды в нашу сторону. Еще бы человек, еще и мужчина на закрытой от чужих территории спокойно сидит на скамеечке и в ус не дует. Долго это не могло продолжаться и скоро к нам направилась целая делегация из пятерки самых смелых и борзых. - Ты чей? - сказано было высокомерно. Так словно к собаке обратились. Я конечно понимаю, что они не знают моего статуса, но слишком грубо по отношению к незнакомцу. - Извини? - пепельная блондинка с кукольным личиком стояла в одной маечке, которая просвечивала на свету. Так бы и любовался не будь она такой гадкой. - Ты что тупой. Кому принадлежишь говорю? - рука подперла бок, и молоденькая илва наклонилась, еще сильнее провоцируя слюноотделение. - Не трогайте его. Он гость. - Клара, вклинилась в разговор и загородила меня от задир. - На нем нет знаков чья он игрушка. И медальона нет. - блонда не собиралась просто сдаваться и выглянув из-за плеча сопровождения продолжала рассматривать меня как на базаре. О чем она вообще толкует? Я совершенно потерял нить разговора. - Он не игрушка и медальон ему не нужен. Все вопросы к Николь, из седьмой группы. - Так значит он принадлежит Николь? Симпатичный. Мы учились вместе может она одолжит его мне на ночь? Хи-хи. - подошедшая с подружками дружно засмеялись. И почему все мужики так бояться этих илв? Они ведь страшные потому что ласки не хватает. Вон они уже и сами бросаются. Хотя с таким отношением сложно искать пару на вечер. На уроки флирта их всех записать что ли? Но довольно размышлений. Пора заканчивать этот разговор, а то напряжение так и летает в воздухе. Клара вон уже руку на кинжале держит. Резко поднявшись я обогнул свою защитницу и встал напротив наглой девицы. - Зачем кого-то спрашивать? Я ведь могу и сам за себя отвечать. - ладонь прошлась по гладкой шейке и хоть блонда и напряглась, но небольшое количество силы Мириам, которое как я уже выяснил вызывает у илв приятные чувства не позволили ей отойти или что-либо предпринять. Глядя прямо в голубые глаза, я медленно сблизился с ее мягкими губами и слился в поцелуе. На секунду она опешила от такого поворота событий, но уже через миг ответила, подключив к действу свой язычок. Я хотел было оторваться, но девушка вцепилась в меня держа за воротник рубашки. Будь мы в укромном месте, и я бы уже ее раздевал, но у нас есть зрители так что хорошего понемногу, а то уже не смешно. Собрав в руке божественной энергии размером с грецкий орех, я резко высвободил в тело слишком возбудившейся илвы. Ее будто ударило током, она выгнулась дугой и обмякла в моих объятьях. Ну, зато поцелуй наконец прекратился, так как голова блондинки запрокинулась назад. Сознание что ли потеряла? Следующее что заметил это кулак, целящий в лицо... ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- - Ты что не могла справится с таким простым заданием и оградить его от общения с другими? Ты хоть понимаешь, как он важен? Можно было просто встать и уйти, не споря с этими дурами. Когда ты поймешь, что ты уже не курсант? Нужно думать наперед. Просчитывать шаги... Николь, раздражено распекала свою подчиненную. Клара, зная, что подвела командира повесила голову признавая свою вину. Я конечно знал, что илвы сильнее человека, но меня отправили в нокаут с одной плюхи. Обидно? Немного. Но хоть успел узнать какова на вкус та красавица. Гормоны, гормоны... Это тело встретило слишком мало зим чтобы обитать среди таких прелестниц и не терять здравомыслия. Еще месяц воздержания и я на луну завою. Глядя в зеркало на свою раздувшуюся рожу, я прикидывал как лучше поступить. Можно конечно вылечится и избавится от ноющей боли или немного подождать и попытаться вызвать жалость у Николь, которая наверняка после примется отчитывать и меня. Хотя она нож воткнула в мою грудь какая к Хересу жалость? Малое исцеление отлично справилось, оставляя на месте синяка на пол лица лишь пожелтевшие следы заживающего кровоподтека. Пойдет. - Теперь ты. Может объяснишь какого черта ты вытворил? И что непонятного в словах 'тише воды, ниже травы'? - как я и предсказывал командир развернула лодку под названием 'нравоучение' в мою сторону. - Так хотела богиня... - Николь, зависла на полуслове. Она явно не ожидала такого ответа. Но вовремя нашлась и поспешила уточнить. - При чем тут Мать? - Это заморочки оракулов, но я теперь буду целовать каждую из вас. Она хотела, чтобы вы все умели хорошо целоваться. У нее какой-то высший план, деталей я не знаю, но на то она и могущественное существо. Нам смертным не понять. Как научу вас этой науке будут следующие этапы. Конкурс купальников и показ нижнего белья. Так что записывайтесь в очередь. Участницы могут приходить в эту комнату. Николь, ты пер... - я успел только пожалеть, что слишком рано использовал исцеление перед тем как в голову влетел второй за день удар с правой. Дебил. Тупица. Урод. Козел. Импотент. Ты чем думал? Извращенец. Я как знала. Кому я доверила дочерей? А я говорила, что он сволочь? Во внутреннем домене нет течения времени. Значит тут бесконечность. А это значит, что меня ругают без конца и края. Мало было одно критического голоса по имени Аннабель, так еще и Мириам приперлась. Когда мое сознание превратилось в проходной двор? - Ну все хватить уже! Задолбали честно слово! Уже пошутить нельзя. Да, шутка неудачная, но я уже потерял счет сколько раз извинился за произошедшее. - Ты не понимаешь! Нельзя надсмехаться над божественными делами. Твоя шутка может привести к катастрофе! - повелительница амазонок нависла надо мной пытаясь показаться насколько я мал по сравнению с ней. - Приму к сведению. - ее поведение и фокусы уже не работали так как в первую нашу встречу. Воспоминания о привязанной к стулу с избитой физиономии богини поспособствовали выработке иммунитета. Там она всемогуща, здесь просто красивая девушка. - Но не думаешь ли ты мой дорогой партнер что стоит меня немного больше проинформировать о твоих детях? Ну чтобы я, например, не совершил очередной глупой выходки? - Что ты хочешь знать? - кажется Мириам поняла, что бессмысленно угрожать, я все равно сижу с каменным лицом. - Начнем вот с чего. Почему они такие бесцеремонные? Подошли к парню и стали чуть ли не силком в кровать тащить. Я конечно не против, вот только отношение как к самоходному члену меня немного смущает. Что-то ты упустила в их воспитании. Да и что за медальоны и метки на мужчинах? - Х-мфф. Человек будет меня стыдить. Нонсенс. Ну так и быть объясню болезному очевидные вещи. Все-таки часто тебя по голове бьют. Сделаем скидку на это. - Мириам, по остроте языка могла вполне соперничать с баронессой. - Во-первых, как я уже говорила у меня нет прямой связи с дочерями. Так что читать им нотации я не могла. Во-вторых, медальоны нужны гостям и посетителям чтобы мои дочери понимали кто перед ними. Метки же используют чтобы пометить свое имущество. Из-за проблем с зачатием и практически отсутствием мужчин собственной расы Арвены стали использовать человеческое семя. Для гордого народа сношаться с низшими по развитию стало трудным испытанием и при этом необходимостью. Из-за одной особенности Арвенов они еще больше невзлюбили представителей твоего племени. - Конкретней? - Они могут ощущать чувства людей. Сильные эмоции такие как страх, похоть, злоба им неприятны. Для них человек как раскрытая книга. На протяжении столетий про них складывали сказки что они исчадья ада. Каково им по-твоему живется зная, как к ним относятся окружающие. В условиях постоянной ненависти они забыли, что есть любовь, дружба и уважение. Они стали видеть в людях только способ забеременеть, отрешаясь от ощущений. А постоянные неудачи с зачатием лишь усугубили ситуацию. - Значит нужен только инструмент, а личность не главное? - дождавшись утвердительного кивка, уже тише добавил. - Стоит изобрести тут искусственное оплодотворение. - Ты думаешь они не пробовали? Ничего не вышло. Появление у матери плода настоящее чудо. Даже я не знаю всего механизма зарождения новой жизни. Их организмы пропитаны магией и без нее тут не обходится. Дело не только в физиологии. Проблема кроется куда как глубже, чем кажется на первый взгляд. - Сложно. - Никто не говорил, что будет по-другому. В ином случае я бы взяла в оракулы первого попавшегося идиота. - немного помолчав Мириам поставила старую пластинку. - Теперь ты должен понимать, как опасно вести себя с Арвенами как с простыми девушками. Не дури им голову. Это может внести разлад в их ряды, если ты начнешь слишком резко вмешиваться в устоявшийся уклад их жизни. - Ну поцеловал я молодуху и что мне придет бить морду ее мама? - Какой же ты узколобый. Ее сестры видели, что произошло. Стоит совершить одну ошибку и... - мне показалось или она хотела сказать весь план рухнет? - другие узнают о твоей силе. Ты недооцениваешь скорость распространения слухов. - Почему мне кажется, что ты что-то скрываешь и недоговариваешь? Есть такое выражение 'сосет под ложечкой'. Интуиция прям таки вопит что не все чисто. - я говорил это глядя прямо ей в глаза и Мириам не смогла удержать зрительного контакта. Значит все-таки где-то есть подвох. - Но как бы то ни было, один из пунктов нашего контракта гласит, что я должен найти лекарство от проклятья Арвенов. Я постараюсь сделать все что в моих силах. Но нужно больше информации. - Тебе стоит найти труды Альфреда Немендорфа. Он долго и обстоятельно изучал проблему бесплодия моих детей. Возможно в его записях ты найдешь подсказку. - Ладно. Как проснусь, сразу озадачу Николь... Глава 13 Собственный домен - это конечно классно, вот только отключка практически не чувствуется. Вот ты потерял сознание, а в следующую секунду подскакиваешь будто на тебя вылили ушат холодной воды. Миг назад ты в собственной голове общаешься с подселившимися друзьями, а потом будто каналы переключили, и ты уже в реальности. Мог бы я как-то контролировать переходы было бы куда как лучше. Стоит попытать Винда на тему ментальной магии. Сегодня в комнате дежурила Аннет. Забравшись с ногами в кресло, она тихонько посапывала во сне. По спинке были разбросаны ее шикарные длинные волосы с красным отливом. Это краска или натуральный цвет? Наверное, не стоит у женщины спрашивать такое. Заместительница была старше остальной тройки. Хоть на лице и не было морщин или следов возраста, но взгляд у нее словно у тетушки. Это целое искусство одними глазами дать понять свое мнение или отношение. Ну и еще ее отличает фигура. Выше остальных на голову благодаря модельным ногам и солидный размер груди. Думаю, для нее специально шьют униформу, а то вон как куртка натянулась. Б-ррр. Помотав головой, я постарался отвлечься от несвоевременных мыслей. Осторожно подхватив девушку потащил ее на кровать чтобы она остаток сна досмотрела в более удобном положении. Как же приятно она пахнет. Сирень и ромашка? Странное сочетание. Стоило только положить ношу на постель как от нее тихо прозвучало: - Меня тоже будешь целовать? - спросила бы раньше, и я не берусь утверждать, что не уронил бы ее. А так обошлось. - Не сейчас. - Жаль... - и повернулась на бочок как ни в чем не бывало. Так и подмывало развести руки в стороны и спросить: 'Какого Хереса?'. Исцелив следы буйного вчерашнего ужина в виде солидного фингала пошел искать чем бы подкрепиться. Спустившись вниз застал неожиданную картину. Та самая целованная мной барышня сидела в компании Николь, Клары и еще одной неизвестной илвы. Увидев меня, блондинка резко отвела взгляд и немного покраснела. Боже ты мой и это Имперский спецназ. Все равно что морская пехота с громкими воплями убегающая от воды чтобы не намочить педикюр. Шизофрения ты такая странная штука. - Влад, меня зовут Габриэль. Я глава Измирского отделения Ордена Илв. Жаль нас не представили друг другу раньше. - и с упреком взглянула в сторону Николь. - Приятно познакомится. - местным директором оказалась женщина лет 40, с короткой стрижкой и разноцветными глазами. Один голубой, другой зеленый. Представилась мужской формой своего имени. Похоже есть какая-то история, детская травма или предпочитает розовую любовь. - Влад, она все знает. Мне пришлось рассказать, чтобы оправдать твое присутствие здесь и странное поведение. - Николь, стойко вынесла тяжелый взгляд начальства, но ко мне обратилась, не поднимая головы. Может боится, что я рассердился на ее хук? - Ничего страшного. Что сделано, то сделано. М-И-Р-И-А-М!!! - насколько хватало воздуха в легких я проорал на весь дом. Богиня хочет плести интриги? Пожалуйста. Пока мы связаны контрактом я не могу ей ничего сделать, впрочем, как и она мне. Но про пункт о трепании нервов в соглашении нет и слова. Богиня вывалилась в своем боевом облачении прямо на обеденный стол. Раньше она всегда аккуратно материализовалась без порчи окружающего пространства. Но сегодня при появлении в реальном (по крайней мере для меня) мире первой жертвой стали чашки и чайник, разлетевшиеся на осколки. Выпрямив спину, она задела головой низко висящую люстру от чего та начала качаться из стороны в сторону. В этот же момент на лестнице раздались громкий топот проснувшейся Аннет. Для наблюдателя со стороны происходящее могло показаться кадрами из фильма ужасов. Без причины качающийся светильник и взрывающаяся посуда, стоящие с черными провалами вместо глаз илвы ощетинившиеся от неожиданности оружием и все это в гробовой тишине. Бедная блондинка, не имея табельного меча или кинжала вооружилась вилкой. Надеюсь меня не убьют сразу узнав, что я всего лишь 'пошутил' ... Досталось мне конечно знатно. Поносили на чем свет стоит богиня, Николь и даже Габриэль присоединилась. Женщины в гневе конечно страшны, особенно илвы, но видя, что их ругательства проходят мимо ушей все-таки успокоились. Уйти хлопнув дверью девушки не могли так как без моего участия, а именно физического контакта они лишились бы возможности лицезреть свою почитаемую матушку. После привычных уже церемониальных расшаркиваний при явлении богини народу, настал черед брать в свои руки течение событий. Ждать приезда Совета еще долго, и я не собираюсь сидеть все это время ровно на заднице. Мириам, явно ведет тайную игру и действовать по ее сценарию не входит в мои планы. В конце концов есть своя миссия. Надо на время занять илв чтобы они не совали нос куда не следует. Благо у них есть идея фикс и сыр для мышеловки известен. - Итак, если вы закончили маяться дурью перейдем к делу. - не обращая внимания на возмущенные взгляды я продолжил. - Габриэль теперь, когда вы знаете кто я, надеюсь на вашу помощь. Мириам, дала мне наводку, которая возможно поможет прояснить ситуацию с проклятьем Арвенов. Можно ли навести в городе справки о работах некоего Альфреда Немендорфа? Они нужны мне, но без лишнего шума. Купите, украдите, выменяйте. Но главное, чтобы никто не смог связать ваш интерес и пропажу книг. Если мои подозрения верны, стоит Империи узнать, что их цепные псы ищут способы освободиться и нам крышка. Особенно одному оракулу. - Посмотрим, что можно сделать. - шефу местного отделения Ордена похоже не нравится, что ею командует человек. - Но без одобрения начальства мои действия могут воспринять как самоуправство. Особенно учитывая риски, которые несут поиски подобного типа. - Ничего дочь моя. Воля вашей матери выше бюрократических проволочек. - Мириам, опустила ладонь на короткий ежик илвы, и та покорно склонила голову. - Да, госпожа. Я все устрою. - Хорошо, если с этим закончили перейдем к следующему вопросу. Мне нужен свободный выход в город. - Это исключено. Учитывая твою ценность, мы не можем позволить... - Николь, прогнозируемо выступила категорично против. - Это не просьба. До приезда Совета Матерей нужно кое-что сделать. Обещаю не подставляться. - после встречи с Арвенским правительством может меня вообще упекут в самую темную дыру чтобы не потерять такое сокровище. - Один не пойдешь. - И не собираюсь. Я не дурак отказываться от защиты. Тем более как маг, я пока и яйца выеденного не стою... Для воскрешения моих постояльцев нужны деньги. Для получения свободы от Ордена нужны деньги. Для запасного плана на случай неудачи с Арвенским Советом и при непредвиденном повороте колеса фортуны тоже нужны... Правильно. Деньги. Золотые кругляши, которые смогут решить большинство проблем. С помощью них можно получить доступ к знаниям, обрести власть и независимость, нанять нужных людей, которые помогут вернуть к жизни пенсионеров, отказавшихся умирать. Вопрос как их заработать? В голове роилась одна идейка, но сначала нужно выйти на разведку и прощупать почву. Габриэль. Габриэль в своем небольшом кабинете битый час сидела над чистым листом бумаги. Перо зависло в волоске от желтоватой поверхности, но она продолжала размышлять, и рука оставалась неподвижной. Уже немолодая илва на бумаге официально занимала пост представителя Ордена и директора учебного центра в Измире. По факту же она курировала работу разведки в этом городе. Собирала информацию полезную для ИСБ. Присматривала за политической обстановкой держа руку на пульсе мнений в народе и власть имущих. Устанавливала контакты среди знати, которые импонировали Империи. Ну и устраняла вражеских шпионов, агентов влияния и таких же как она разведчиков. Ради сохранения сложившегося положения приходилось убивать, шантажировать, подкупать. Ее поставили здесь только с одной целью. Предотвратить распространение влияния других стран и сократить рост сепаратистских настроений. Для Империи, а значит и Ордена, который был верен Императору, город был слишком важен. До этого момента по крайней мере. Габриэль понимала почему Николь сохранила в тайне что ритуал в кои то веки завершился успешно. После стольких бесплодных попыток никто уже не верил в пророчество. Она и сама уже давно отчаялась, когда увидела богиню своими глазами. Но это не убедило бы ее в правдивости происходящего. Зрение можно обмануть магией, алхимией или другими фокусами. А вот ощущение от присутствия Матери нельзя никак подделать. Она до сих пор чувствовала тепло в груди от прикосновения Мириам. От счастливой улыбки останавливал один момент. Оракул. Пути богов неисповедимы и не смертным судить о их решениях, но черноволосый парень отличался от ее понимания избранника и спасителя расы Арвенов, как говорилось в предсказании. Мало того, что он человек - это еще можно принять, но вот его выходки. Служащий разведки должен уметь разбираться в людях. Интриги и заговоры аристократов, козни конкурентов, происки врагов. На этой работе либо быстро учишься доверять интуиции, либо кормишь червей из-за своей неосмотрительности. Несмотря на свой немаленький опыт в этих игрищах Габриэль не могла раскусить и предугадать этого Влада. Его поведение не вписывалось ни в один личностный шаблон. Сначала спасает троих своих убийц от гулей при этом исцеляя раненую из седьмой группы. Тут все понятно. Это скорее заслуга Великой Матери, что она не бросила детей в беде. Ладно. После ему в голову пришла мысль что целовать илву это хорошая идея. Хотя может он пытался таким нестандартным способом защитить Клару? Пока только предположение, косвенно подтверждаемое отчетом подчиненной Николь. Потом эта шутка с призывом Мириам. Можно конечно спустить это на тупость человеческого вида, но уже через считанные минуты он начал сыпать приказами и указаниями так будто привык делать это всю жизнь. Не похоже на деревенского ученика лекаря. Нет ни страха перед 'демоницами', ни даже намека что ему не по себе от резко изменившейся жизни. Еще он довольно фривольно обращается с честью общаться с божеством. Говорит с госпожой будто со старой знакомой и при этом Мириам позволяет ему подобное. Ну и, пожалуй, главное. Никто его не чувствует. Габриэль, думала ей кажется, но спросив у Николь получила подтверждение. Его эмоции были как за стеной. Неужели им придется довериться этому непонятному типу намерения и цели которого непонятны и от которого зависит будущее всей расы? О Мириам, зачем ты выбрала именно его? Посидев еще полчаса, но так и не решившись писать рапорт в Имперскую Службу Безопасности, что было в ее прямых служебных обязанностях она отложила листок с магическим вензелем в виде стоящих пасть к пасти львов в сторону. Вместо него на стол встала большая бутыль Варунского красного. Опрокинув полный кубок алой жидкости пятилетней выдержки Габриэль вытащила на свет другую бумагу с которой на нее уже смотрели простой железный ключ и замок, под которыми значилась организация известная любому в этой части света. 'Тайная Канцелярия Рурской Империи' Глава 14 Влад Поход в город можно было считать удачным. Пройдясь по торговым рядам, лавкам, тавернам, и поговорив по душам со знакомым торговцем Николь удалось выделить несколько крайне перспективных направлений. Мы ведь в магическом мире верно? Значит логично что самый простой способ заработать капитал - это использовать свой дар. Наемникам платили неплохо особенно если попасть в отряд с репутацией, но с моими боевыми умениями я там даже конюхом работу не найду. Да и уезжать из Измира пока не вариант. Та же история с охраной аристократов или зажиточных горожан. Иметь мага в качестве телохранителя считалось крайне престижно. Но для такого рода деятельности нужно иметь подтвержденную квалификацию. Я со своим плевком сырой силы даже на первый курс Академии не тяну. Лекарство. Тут уже можно развернуться. Благодаря Кларе я довольно сильно продвинулся в лечебной магии, но... Всегда есть это 'но'. Для врачебной практики нужно членство в Гильдии Целителей. Всех подряд туда не берут. Нужно опять же продемонстрировать свои умения дабы показать, что ты не мошенник, так как действуя от имени гильдии в случае осложнений пациенты будут жаловаться именно туда. А кому нужны лишние проблемы? Исходя из условий даже если, я умудрюсь попасть в ряды местных Айболитов, в первый год мне не видать половины дохода. Налоги и сборы, черт побери. Так что тоже мимо. Сервисные услуги. Эта область из разряда студент на подработке. Ничего не умею, но есть хочу. Магические артефакты использовались повсеместно. Они работали как светильники, обогревали помещения или замораживали продукты для долгого хранения, чистили одежду, гоняли воду по трубам канализации и делали еще тысячу другую вещей. Чем больше и богаче дом, тем больше там магических девайсов. Их нужно питать энергией. И тут хозяин или раскошеливается каждый раз, когда кончается заряд на новый накопитель, который стоит как сбитый дракон, или нанимает мага, недоучку, который только и умеет обращаться к своему резерву и гонять силу по внешним каналам. Он то за небольшую плату и заряжает заново магический аккумулятор. Платят мало, бегать нужно много, но, если совсем прижмет можно и попробовать. Только постоянное сопровождение в виде двух илв распугивающих прохожих нужно как-то объяснить. Последний вариант. Это самому заняться производством артефактов. Мы с Виндом достигли определенных успехов в этой науке, но впереди еще маячила воз и маленькая тележка трудностей. Исходя из анализа рынка насколько, я смог его провести больше всего покупали различную бытовую мелочевку. Отпугиватели грызунов, источники света, уничтожители мусора и грязи и всякое подобное нужное и ненужное в хозяйстве. Даже я с около нулевым уровнем смогу смастерить нечто подобное за пару дней. Наверное, поэтому прилавки ломились от количества таких вот самоделок. Глядя магическим зрением на это обилие было видно, что качество изготовления примерно на одном дерьмовом уровне. Видно поэтому их и продают по бросовым ценам, доступным даже не самым зажиточным людям. Кривые линии контуров наложенных заклинаний, пробои через которые вытекала залитая энергия, использование дешевых материалов, делающих артефакт по сути дела быстро ломающимся, то есть одноразовым. Сделано явно в спешке и на отвали. Тут ведь тоже не дураки сидят. Зачем продавать добротно сделанные амулеты, когда можно впарить этот хлам беднякам, а когда он выйдет из строя сделать это снова. Никто ведь не торгует себе в убыток. Думаю, вещи стоящие на ступень выше по исполнению и стоить будут в разы дороже. Кто сказал, что древнейшая профессия - это проститутки? Первыми появились барыги. Проходя мимо уличных развалов с не самым хорошим настроением от осознания что все оказалось на порядок труднее, чем казалось утром, я машинально рассматривал лежащие товары. Народу было много, но благодаря идущим по пятам Аннет и Кларе вокруг нас образовалось свободное пространство. Никто не хотел и на метр подходить к илвам. Просматривая структуры всякого магического барахла можно подмечать ошибки чтобы учитывать в собственных изделиях. Удивительно, но поделки выполняющие одинаковые функции различались построением и принципом изготовления кардинально. То есть шесть амулетов, борющихся с плесенью, имели не только разный внешний вид, но и отличались в магическом плане. Были бы лишние деньги купил бы несколько штук для более пристального изучения. 'Стой.' - Винд, как и остальные гости в голове в последнее время редко выбирались в реальный мир. Как объяснил маг, их 'бодрствование' как я его называл стало пагубно влиять на мое здоровье. Поэтому они решили пока воздержаться от комментариев. Но видимо что-то заставило магистра передумать. 'Что увидел?' 'Слева. Посмотри внимательно.' На одном из прилавков сбоку под ворохом однотипных вещиц убивающих мух, обнаружилось кое-что интересное. Небольшой деревянный куб, едва с десяток сантиметров высотой. Его грани покрывали руны и неглубокие борозды. Покрутив его в руках верхняя часть стала съезжать в сторону. Впрочем, как и нижняя. Некий аналог кубика рубика. Ни капли магии. И что привлекло внимание мага? 'Не сейчас. Позже объясню.' - Уважаемый, сколько за игрушку? - поверю на слово учителю. Попробую сделать вид что это просто безделушка, может прокатит? - О у вас в руках одно из изделий ручной работы мастера с востока. Мой дед передал мне эту бесценную красоту, а ему она досталась от троюродного... - почему в каждом мире одно и тоже? - Не заговаривай зубы. Это обычная детская головоломка. Даже не магическая. Просто скажи сколько? Торговец не поверил моим словам и лично проверил кубик висящим на шее амулетом. Убедившись, что вещица и вправду не фонит никакой энергией наглая рожа выдал: - Только сегодня вам, как сразу понравившемуся мне покупателю всего десять золотых... - Сколько? Ты что с дуба рухнул? - я аж заикаться чуть не начал от такого начала торга. - Нет, господин. Я на деревья не взбираюсь. Здоровье не позволяет. Но такому подтянутому юноше так и быть сброшу один золотой. - Девять. - барыга уже собирался расплыться в еще большей улыбке от того что нашел простака готового купить мусор по конской цене, но до этого момента я успел добавить. - Медяков, конечно же. - ЧТО? Да вы грабите меня похлеще генерала Кастора из Красной Бригады! Что бы Виго согласился на такую... - Знаешь Кастора? - Кто ж его не знает. На прошлой неделе разграбил караван, шедший из Фруа. Сотня ящиков десятилетнего Варунского пропала. Мой зять еле успел ноги унести. Так что информация из первых рук так сказать... - Вот падла... - Зачем вы так? Он хороший. Да тугодум и трусоват, но зато живой же. Моя Милочка, дочурка без него бы зачахла. Столько слез проли... - Да я не про твоего зятя... - не слушая причитания торговца я вспомнил Пшеничную. Либо Кастор восстал из мертвых, либо это был не только лже-генерал, но и лже-Кастор. Дилемма. Если вдруг, а это если не забыл фентези мир - значит возможно всякое, это тот же самый мудила которого я отравил то у меня появился враг, жаждущий мести и знающий мое лицо. Хорошо, что спину прикрывают Арвены. - Постойте, господин. А как же... это? - задумавшись я пошел дальше и продавец, очухавшись что теряет клиента протягивал мне заинтересовавший Винда куб. - Одна серебрушка и то потому что спешу и не хочу стоять тут до вечера. Да или нет? - нехотя мужик, назвавшийся Виго кивнул, будто свою обожаемую Милочку в рабство сдает за этот серебряный. Отсчитав положенную плату из трофейных денег того самого Кастора или не Кастора, двинулся обратно к поместью Ордена. В уже ставшей родной комнате я корпел над странного вида штуковиной. Парочка арвенов неустанно следили за каждым движением. Похоже не плохо их отчихвостили раз они бояться упустить из виду объект охраны. Аннет, вела себя как обычно сдержанно ничем не показывая, что чуть не довела меня до инфаркта. Может тоже любит неудачно шутить? Клара же откровенно скучала. Обе девушки не любили разговаривать попусту и сейчас это было плюсом потому что я не мог понять, как решить головоломку. И даже помощь магистра Винда который и стал инициатором покупки не помогла. 'Слушай, парень. Нужно перенести этот как ты называешь кубик рубика в твой внутренний домен. И сразу отвечаю на возникший вопрос. Используй астральную проекцию. Помнишь, как это делать?' 'Вроде, как.' Для фокуса с переносом вещей из реальности в собственный разум нужно было немногое. Только запомнить до мелочей внешний вид включая тактильные ощущения, запах и даже вкус. Кроме того, требовалось создать копию энергетического каркаса, путем постоянного пропуска силы через копируемый оригинал. После уже в собственном мирке вспомнив все ощущения от предмета и магическую структуру воссоздать его по памяти. Несложно, но муторно. Закончив пристально разглядывать кубик, я подошел к Аннет и попросил: - Ударь меня. Знаю прозвучало неожиданно, но так надо. - Что прости? - ни одна эмоция не отразилась на лице илвы. - Бей. Прямо в голову чтобы я отключился. - срочно необходимо учиться входить так сказать в себя другим способом. А то скоро остатки мозга потеряю от сотрясений. Переглянувшись с коллегой и посмотрев, как на идиота Аннет не спешила демонстрировать свои навыки рукопашного боя. Пришлось подойти почти вплотную и схватить ее за выпирающую вперед грудь. Я даже успел пару раз сжать пальцы прежде, чем увидел потолок и мрак окутывающий его... - Надеюсь это того стоило Винд. По возвращении придется опять выслушивать ругательства этих стерв. Хорошо если это не напрасно. - достав из воздуха купленную деревяшку я передал ее ожидавшему магу. - Да, ладно жаловаться. Это уже окупило себя. Если ты понимаешь, о чем я... - магистр хитро улыбнулся, подмигивая мне. - Ну... если так посмотреть, то да. Достоинства Аннет - это конечно что-то. - Извращенцы. - проходя мимо баронесса выразила свое отношение к произошедшему. - Может скажешь на что мы потратили серебряный? - не отвлекаясь на вечно недовольную Аннабель, я повернулся к магистру. - Не знаю... Винд, скрылся в уходящих в никуда стеллажах с книгами в поисках информации, оставив меня разбираться с непонятной вещицей. Склонившись над лежащим на столе кубом, я не знал с чего начать. Учитель конечно озадачил. Будучи студентом, он видел нечто похожее в столичной Академии. Со слов мага такая же коробочка лежала в отделе особо опасных артефактов. Маг уверил что бояться нечего. Астральная проекция - это лишь копия, которая даст понимание принципа работы магической штуковины. Она никак не сможет повлиять на оригинал находящийся в реальности. Но это только предположение Винда и от легкой нервозности не удавалось избавится. К сожалению, или к счастью магистр не смог найти упоминаний о кубе в справочниках. Так что он пришел ни с чем и сел рядом, составив мне компанию в безуспешных попытках прожечь дыру взглядом в объекте исследований. Не знаю сколько мы просидели в таком подобии медитации, прежде чем учитель психанул и ушел дальше копаться в пыльных фолиантах. Я продержался немного дольше, но тоже уже собрался сделать перерыв, когда за спиной раздался тихий голос: - Это Дальмерская шкатулка. - Антоний, со своей неизменной копной волос с интересом смотрел на стол. - Ты знаешь, что это такое? - кажется я уже упоминал, что повороты судьбы порой крайне занятны. - Да... - как-то неуверенно выговорил парень. - Может поделишься своими знаниями? - Их изготавливал человек по имени Дальмер. Он был с Диких островов и руны на гранях написаны на его родном языке. В основном такие шкатулки покупали для сокрытия ценностей. Закрытая она никак не проявляет себя в магическом плане, поэтому ворам трудно ее обнаружить с помощью поисковых амулетов. Секрет изготовления утерян поколения назад, даже в мое время мало кто знал о подобных вещах, а теперь уж тем более. Она открывается довольно легко, нужно лишь правильно выставить порядок рун. - Скажи Антоний, а откуда тебе все это известно? - вот уж удивил, так удивил шалопай. - Влад, мы же друзья? - застенчиво спросил бывший слуга. - Конечно. - Обещай не сердится? - Обещаю. - подняв правую руку я произнес, глядя на открывшегося с новой стороны друга. Это становится интересным. - Я кое-что утаил от тебя и остальных. Я... - Антоний, чтобы ты не скрывал прошло уже двести лет. Даже если ты кого-то убил срок давности уже давно вышел. Так что смелей. - Я вор. Устроился в замок незадолго до атаки врагов. Во время штурма воспользовавшись суматохой пробрался к сокровищнице чтобы украсть что-нибудь ценное. Был даже отличный план ухода через сливной канал. Откуда мне было знать, что я окажусь в магической тюрьме заточенный на века. Прости, что раньше не рассказал. - опустив взгляд в пол на вид, едва достигший совершеннолетия подросток замолчал, ожидая реакции на признание. - Так это же замечательно! - Антоний, резко развернулся и ошарашенно уставился на меня. - Сам посуди. Ты ведь чувствовал себя лишним в компании этих господ? Они постоянно обучают меня, дают советы в областях где имеют знания, помогают с преодолением трудностей по мере возможностей. Кроме тебя... Ты считал, что от тебя нет никакой пользы в общем деле, ведь так? - Немного... - Вот. А теперь ты будешь заведовать всем что связано с криминальной деятельностью. - Так ты не сердишься? - Я бы тебя расцеловал будь ты барышней. Но так как мы двое нормальных мужчин я тебя просто обниму. - напрягшийся слуга, который оказался вовсе не слугой, стоило ему осознать услышанное так из него будто воздух выпустили. Похоже это была очень тяжелая ноша для его плеч. - Ты даже не представляешь, как мне полегчало. Столько времени я боялся сказать правду. Казалось, что маска слуги уже срослась с моей настоящей личностью. А теперь будто в жаркий зной подул освежающий бриз с моря. Словно заново родился. Спасибо тебе. - Не стоит. - Еще как стоит. Ты абсолютно прав, я не находил себе места видя, как остальные стараются помочь тебе оживить нас. Мои умения же до этого момента были абсолютно ненужными. Увидев, как вы с мэтром Виндом не можете разобраться со знакомой для меня вещицей, я не мог дальше хранить свою тайну. Я ведь поступил верно? - Антоний, поверь мне. Ты молодец. А если поможешь открыть эту шкатулку Дальмера так будешь вдвойне молодцом. - Конечно. Это не так уж и трудно. Только не говори пока остальным. Думаю, будет правильно если я сам им сознаюсь... Давно у нас не было общих собраний. Я уж и забыл какие шикарные усы у сэра Калема. Он постоянно пропадал в моих воспоминаниях изучая встреченные во время путешествий по мирам виды оружия. Что странно подобная же мания охватила и Лага. Не ожидал от него такого. Думал, что у него лишь одна страсть - деньги. Антоний честно повинился в своих грехах перед другими пассажирами моего сознания. На удивление не было криков, обвинений и насмешек. Либо они уже давно догадались, либо причины для злости отсутствовали. Правда как обычно посередине. Уже ведь нет смысла цепляться за богатство, которого давно не существует, как и обижаться на вора, хотевшего его украсть две сотни зим назад. Выслушали и приняли. Счетовод шумно выдохнул, рыцарь неодобрительно хмыкнул в ус, Винд даже вида не подал. Единственную шпильку внесла Аннабель заявившая что даже при учете новых обстоятельств это не освобождает обладателя непослушной шевелюры от прислуживания ей. Я был рад что скандала не случилось. Не хватало еще чтобы обитатели моей головы начали войну друг с другом. Маленький пройдоха умудрился все-таки открыть кубик рубика. Пока мы с Виндом, занимались артефакторикой Антоний неустанно подбирал нужный набор рун. Пришлось запоминать порядок символов, чтобы проделать все тоже самое в реальности и вновь возвращаться во внутренний домен. Благо предварительно маг научил как самому нырять в собственную вселенную, так что удалось обойтись без помощи боксера. Несмотря на ожидания внутри не было бриллиантов или золота. Да и слишком мала она для несметных богатств. Внутри оказался обычный ржавый ключ. Не думаю, что удастся отыскать замок, который он отпирает. Но это не важно. Больший интерес вызывал сам контейнер для хранения. После активации шкатулка вся светилась в магическом плане от опутывающих ее чар. Этот Дальмер был настоящим умельцем и гением. Его блоки управления энергетическим контуром были крайне сложны и запутаны. Но Винд тоже не лыком шит. Здесь в своем домене мы могли позволить себе вытворять то что в реальности просто невозможно. И дело не только в отсутствии затраченного времени на изучение артефакта. Ментальное копирование справилось на ура, полностью передав сплетение линий и элементов зачарования. И любую его часть можно просто спроецировать в воздухе для большей наглядности и удобства. Этакий магический реверс инжиниринг. Не знаю сколько мы провели за разборкой куба, сколько прошло неудачных попыток, когда объект уничтожался из-за слишком грубого удаления связующих блоков, на понимание принципов работы и все в таком духе. Создать подобное в реальности мне не под силу, но позаимствовать несколько оригинальных решений вполне возможно. Например, использованный создателем шкатулки способ запирания сейфа. Целый каскад малых чар, связанных с физическим запором для надежного хранения содержимого. Такой с наскоку не взломаешь. Антоний сказал, что простым перебором символов открыть куб не вышло бы. Ему удалось лишь потому что в детстве у него была такая же штука. Отец парня заставлял проводить каждый день в попытках открыть шкатулку. Для этого требовалось научиться противостоять влиянию магии, которая не позволяла выставить иероглифы в нужном порядке, не имея ключа хозяина. Не известно откуда Антоний старший узнал про все это, но пользу обществу он точно принес, вырастив хорошего ученика. Винд, как-то рассказывал, что артефакты высокого уровня вполне могут содержать в себе ментальную магию. Я и сам убедился в этом когда провел за заучиванием последовательности шифра немерено времени, но не мог сосредоточиться и запомнить хотя бы одну сторону кубика. В реальности голос Антония руководил за моими действиями и только так и удалось открыть это чудо от Дальмера, с таким сложным и в тоже время элегантным засовом от воров. Глава 15 Каждый день проходил по одной схеме. Начиналось все с возобновившихся тренировок с мечом. Сэр Калем напоминал мне при любом удобном случае, что владение оружием залог выживания. Он был прав так что пришлось побороть свою лень и вставать рано утром для выполнения комплекса упражнений и закрепления полученных от рыцаря знаний. Затем завтрак и учеба магии до обеда. После мне давали немного свободного времени, а потом проходили занятия по этикету или экономике. И если уроки Калема и Винда были мне интересны, то от Аннабель и Лага тянуло в сон. Не сказать, что интересно знать в чем различие между ножом для рыбы и для мяса? На вид они одинаковые. Или, например, особенности налогообложения в военный период. Перед ужином в оборот меня брали уже арвены. Кому-то стукнуло в голову что мне необходимо уметь защищать себя если возникнет ситуация что никого из сопровождения рядом не окажется. И если с мечом я тренировался сам, то обучению рукопашному бою Орден взял на себя. Были кое какие навыки, оставшиеся с прошлых перерождений, но тело новое так что ситуация та же что и с холодным оружием. Только заново развивать свои умения. Наставницей поставили ту самую блонду, которая пристала к нам в парке. Уж не знаю, чем руководствовалось начальство. Девушку звали Алекс и она еще проходила обучение и не стала полноценной илвой. Может из-за этого и в качестве наказания за тот поступок ее и поставили моим спарринг партнером. Она кстати не забыла того происшествия и старательно не смотрела в глаза и вообще свела общение к минимуму. Что нисколько не сказалось на силе ударов во время тренировочных схваток. Алекс, одевалась в наряд похожий на ту в которых выступают бойцы Муа-Тай. Короткий топик, еще меньше чем ее прошлый вариант. Свободные шорты, не стесняющие движений. И обмотки на ноги и руки. Увидев ее сперва зародилось сомнение что она может хоть что-то мне сделать. Я не культурист, а скорее наоборот, но уж больно худощава была противница. Первый удар сразу вернул с небес на землю. Будто кувалдой долбанули. И от куда столько дури в этой малявке? Небось злится на поцелуй? Как бы то ни было первую неделю в лучшем случае я самостоятельно уходил с площадки избитым. Иногда уносили. Спасибо целительной магии удавалось быстро восстанавливаться чтобы на следующий день снова получить звиздюлей. Но были и приятные моменты. Борьба в партере позволяла волю пощупать фигуристую девчонку. Особенно упругую и объемную грудь. Гормоны, что же вы со мной делаете? Было бы совсем хорошо если бы в ответ на тисканье не приходили удушающие и болевые захваты. Но долго продолжаться так не могло. В один прекрасный день Николь озадачила меня сказав, что Совет Матерей уже в городе. Я конечно важная персона с прямой линией с Мириам, но почему-то от предчувствия беды это не спасало. Кто знает, как повернется колесо судьбы? Пока оно вертелось в нужную мне сторону, но на каждый взлет приходится падение. Закономерность, происходящая в любом мире, который я видел... Руководство расы арвенов собралось в незнакомом для меня помещении. Круглый амфитеатр мог вместить несколько сотен зрителей, но сейчас тут было от силы пара десятков разумных. Усевшись в кружок семь самых влиятельных илв вызывали в центр свидетелей событий и задавали вопросы, больше походящие на допрос. При этом свидетели все сидели здесь и слышали показания сразу. Могли бы расспрашивать нас по очереди, но думаю они не стали так делать чтобы заставить нервничать и совершать ошибки. В пользу этого говорило то, что взгляды старейшин постоянно следили за мной. Не стал ли коленкой трясти? Сглотнул или вспотел? Может глазки забегали? Ох не нравится мне все это. Николь назвала их старухами, но я бы так не сказал. Были и среднего возраста, а некоторые еще очень даже ничего. Одна так вообще в самом соку. И я бы с удовольствием узнал каков он на вкус... Тьфу, опять эти похабные мысли. Нет я не монах, чтобы заниматься самобичеванием за думы о противоположном поле, но разврат уже вынуждает терять рассудок. Кажется, теперь я понимаю значение диагноза сперматоксикоз. Нужно срочно что-то с этим делать. Вскоре настал мой выход, так как делегация попросила показать им Мириам. Пришлось подходить к каждой илве и дотрагиваться чтобы они могли поздороваться со своей богиней. Падение ниц, слова восхваления и радости, перекидывание несколькими фразами и следующая дочь. Довольно буднично для события, которого они ждали двести лет. Дойдя до выделявшейся среди остальных старейшин, я немного похулиганил и ладонью нежно погладил ее щеку, касаясь пальцами мочки ушка. У женщины начала подниматься бровь, но прежде чем она что-то сказала я установил контакт с Мириам. Во время их общения взгляд непроизвольно опускался в разрез на платье и ниже оценивая стройную фигурку. После того как закончился сеанс спиритизма нас всех попросили выйти. Главы арвенов видимо настолько привыкли к власти, что даже пришествие Матери не могло заставить их добавить публичности в свое заседание. Обидно знаешь ли. Их решение ведь меня касается непосредственно. Один Херес знает, что они там надумают. Оливия После того как двери закрылись ожидаемо развернулся жаркий спор. Это событие полностью переворачивало с ног на голову все. Конечно старейшины были рады обрести давно потерянную небесную поддержку, но... Мириам... Она ничего толком не объяснила, просто поулыбалась и сказала слова напутствия. Будто не прошло двух веков. Не этого мы столько ждали. Ее не было, когда мы так остро в этом нуждались. Не она боролась за выживание тех остатков когда-то гордого народа, который был вынужден склонить голову перед людским правителем ради выживания. Не она отправляла сестер умирать на чужие войны ради выполнения взятых на себя обязательств. Она не видела бессонных ночей и пролитых слез, когда умирал очередной не родившейся ребенок. Она не может излечить нас от проклятья, только лишь воззвать к пророчеству, где об этом говорилось. О какой помощи своим детям можно говорить, если ей самой сейчас требуется костыль в виде человека? Так думали они... Эти старухи настолько предсказуемы что даже не нужно иметь дара предвидения чтобы заранее знать, что они скажут. Их время уже ушло, но они все еще не хотят выпускать из рук поводья управления своим народом. Даже возвращение Матери не смогло утихомирить их жажду контроля и управления всем до чего доберутся их костлявые ручонки. А ведь среди них есть потомки тех, которые согласились одеть ошейник и уйти в рабство. И они все еще не понимают, что уже не будет так как раньше. Пусть зовут ее молодой и глупой, но не только она так думает. И чем больше илв узнает о возвращении Мириам, тем скорее удастся избавится от шор, застилающих взор. - Его стоит увезти на побережье и спрятать от ненужного внимания. - Веста, самая старая среди присутствующих и самая влиятельная. Более злобной твари сложно разыскать. - А что, если он откажется? - глава рода Шин-Фей Ариэль, руководит системой образования. Сразу видно, что не зря. Идти напролом не ее стиль. - Не обязательно спрашивать мнения у какого-то человека. - Он не совсем обычный человек. Мириам сказала, что он оракул и нам следует слушать его. - Слушать одного из людей? Может еще вверим ему судьбу нашего народа и поставим за главного? - Не забывай Веста, его выбрала сама богиня. Я считаю, что нам стоит пригласить оракула на заседание чтобы понять, что делать дальше. - Ариэль, всегда нравилась мне. Возраст хотя бы не лишил ее остатков интеллекта. - Это будет нарушением наших традиций. Никогда чужак не присутствовал на Совете. - До этого момента и Мириам не исчезала, чтобы потом появится с надеждой на спасение. - стоит поддержать Ариэль. Пусть эта злобная карга сколь угодно высказывает свое пренебрежение прикрываясь словами что я слишком молода чтобы тут сидеть. - Оливия, ты смотришь лишь на одну часть событий. Мы же, - Весты обвела глав родов справа от себя рукой, неосознанно выделяя тех, кто всегда был на ее стороне. - привыкли планировать все на три шага вперед. Ты, наверное, и не подумала о данных нами обещаниях? Скажи, что будет, когда об этом оракуле узнают в ИСБ и тайной канцелярии? Что доложат Императору? Эти шакалы не упустят возможности избавится от нас и заменить своими людьми во дворце. Герцог Де Йонг только и ждет, когда мы дадим ему шанс вырезать нас всех как животных. Он считает, что у Ордена итак слишком много влияния в стране. От принятых нами решений будет зависеть будущее всех илв. Прости, но я думаю ты слишком рано заняла место в Совете. Тебе не хватает дальновидности и мудрости. Они приходят только с годами. - И опять про мой возраст. Каждый раз одно и тоже. Но может дело не в том, что я прожила втрое меньше зим чем ты, а в том, что род Ша-ни выбрал меня, а не твою дочь? - какое же это удовольствие наблюдать как рожа этой ведьмы вытягивается от злости. Больная мозоль видимо. - Прекратите! Вы обе. - намечающийся скандал предотвратила Елена. Вторая по авторитету в Совете. - Как малые дети. Прежде чем мы начнем думать, что предпринять, просто выслушайте меня. В пророчестве ясно сказано, что оракул найдет спасение для всех арвенов. Частично он уже подтвердил это. Его поддерживает наша богиня. И не чудо ли что мы можем вновь ощутить ее присутствие? С другой стороны, хоть нашими предшественниками и было заключено что найти подтверждений в виновности Империи в проклятье невозможно, но я всегда знала, что дело не чисто. Сто лет назад нас было около восьми тысяч. Полвека назад шесть. Четверть века назад стало уже три. Сейчас нас не больше пары тысяч. Мы вымираем. В прошлом году ни одна из илва не забеременела. Независимо от исхода этого собрания нас убьет либо Империя, либо время. Этот вопрос уже предрешенный если ничего не предпринимать. Когда станет известно, что мы ищем лекарство и у нас есть реальный шанс его получить, используя божественную силу Мириам, нас обложат со всех сторон. Даже если Империя и невиновна в нашем проклятье. Они просто не могут допустить чтобы мы еще больше усилились и в будущем представляли угрозу. Если мы поддержим оракула нам нужно быть готовыми умереть за него, но дать шанс для будущих поколений. Это один выход. Второй, мы просто спрячем его в нашей провинции и будем по выходным и праздникам выставлять на показ как дорогую вазу, молиться Мириам прося прощения и доживать привычную жизнь. Возможно еще лет сорок наше существование и будет таким же, как и сейчас. Но потом мы просто сгинем, не оставив и следа. Прежде чем проголосуем просто помните, что подумали бы наши предки, увидев до чего мы докатились. Выбираем между бесславной, но сытой жизнью, которая окончится для всех арвенов забвением, не завтра, но неизбежно этот день наступит и отважной борьбой за существование на этой земле, которая также может погубить нас всех, но по крайней мере мы умрем с оружием в не опустившихся руках. Как по мне выбор очевиден. Видите, этого оракула сюда узнаем, чего он хочет. После столь длинной и проникновенной речи все задумались. В Совете семеро членов так что патовой ситуации не будет. Либо мы заключим в неволю оракула отвернувшись от своей богини или поддержим его и пойдем на противостояние с Империей. В одном Веста права. Решение принятое в этом зале ощутят на себе все арвены. - Я за первый вариант. - Ариэль тоже подняла руку с мягкой улыбкой на устах. - Лучше попытаться, чем пассивно смотреть на наш угасающий род. - к ней присоединилась сидящая напротив Элла, заведующая научными исследованиями. Так трое уже есть. - Давно пора вспомнить свои корни и поднять наконец голову. - как же давно я ждала этого момента. Неужели появление богини всколыхнет это застоявшееся болото? - Дело говоришь. - рука молчавшей все это время Кадис тоже поднялась вверх, старая воительница всегда была готова хорошенько подраться. В Ордене про нее целые легенды ходят о ее подвигах в первой и второй Лагранских войнах. Пять. Кажется, вопрос уже решенный. - Это так пафосно. Все эти лозунги, призывы и боевые кличи. Жаль все это лишь популизм и сотрясание воздуха. Вы ничего этим не добьетесь, как и этот человечишка. Даже с Мириам он приведет вас всех в могилу. И не будет никакой доблести. Лишь черви и сырая земля. - Веста, не принимая своего поражения поднялась с кресла и пошла к выходу. Ее главный соратник во всех голосованиях Сона, задумалась на мгновенье прежде чем последовать за ней. Похоже Совет сделал судьбоносный выбор и при этом лишился двух своих членов. Как бы не пожалеть потом об этом... Влад Когда мимо пронеслась пара илв выскочивших из зала заседания я почувствовал неладное. Неужто все-таки тюрьма? И суки даже слова не дали в оправдание сказать. Еще и Мириам куда-то подевалась. Стоило дверям закрыться за мной как она была такова. Может подслушивать улетела? Не знаю. Стоило шагам покинувших собрание затихнуть вдали коридора как меня пригласили вернуться к высокопоставленным арвенам. Пройдя к кругу из кресел я не думая занял первое свободное, не стоять же мне как школьнику на экзамене перед педсоветом. Женщины только хмыкнули, но решили промолчать. Моя божественная нанимательница так и не появилась. Значит придется одному вести переговоры. Напротив, сидела та самая фемина от которой так и исходили сексуальные флюиды. Ее короткое платье открывало прекрасный вид на длинные ножки цвета бронзы. Она то и начала разговор делая вид что не видит, как я любуюсь ее телом. - Влад, я могу обращаться к тебе так? - томный голос под стать внешности возносил эту красотку на уровень божества. Вот такой бы девушке я бы поклонялся. Мириам по сравнению с ней слишком простовата. - Конечно. А вы? - умей она читать мысли была бы удивлена, польщена или бы разозлилась? Считай сделал комплимент, правда учитывая их религию еще и богохульный одновременно. - Оливия. Я руковожу дипломатической службой. Справа от тебя Ариэль и Елена. Образование и разведка. Слева Элла. Она занимается научными изысканиями. - девушка стала по порядку представлять присутствующих. - Кадис. Ветеран. - опередила ее илва с небольшой сединой в волосах. Она была единственная вооруженная в помещении. Ну не считая меня. В сапоге я спрятал нож, но всякий пожарный и пока не уверен, что он не пригодится. - Приятно познакомится. Дамы. - поклонившись я вызвал череду улыбок на лицах. Отвыкли чтобы к ним так обращались видимо. - А двое покинувших вас это...? - Веста и Сона. У них срочные дела, так что они отлучились на время. - угу, охотно верю. - Скажи нам Влад что Мириам собирается предпринять? - Первоочередная задача найти как можно больше сведений о проклятье. Я уже сказал Габриэле что нужно найти, но пока результат нулевой. Возможно вы можете помочь? - Непременно. Что именно ты ищешь? - Работы некоего Альфреда Немендорфа, он был исследователем проклятья арвенов. Пойдет все что сможете разыскать. Книги, научные труды, упоминания, журналы или дневники. - вспомнив еще одну фамилию я добавил. - И еще заметки некоего месьера Волтриса. Он изучал быт на родном острове арвенов. Хотелось бы взглянуть на его писанину. - Первого мы поищем, но вот второй. - Оливия, забавно хихикнула и пояснила причину веселья. - Волтриса мы читали в учебке. Поверь ты очень точно охарактеризовал его произведения. Это набор штампов, выдумок и его фантазий. Там от силы пара строчек соответствует реальности. Он хоть и прожил достаточно времени с нашими предками, но так и не смог их понять. 'Слышал Винд, оказывается твой учитель был графоманом.' 'Он мне никогда не нравился. И он был всего лишь моим наставником на практике. Хорошо хоть их язык пригодился. А то я думал, что потерял три года своей жизни впустую.' - О понятно. Но все равно хотелось бы получить его книгу для ознакомления. - Это не проблема. - Еще мне хотелось бы знать, как Империя отнесется к тому что вы, начнете копаться в ее грязном прошлом? Совпадений не бывает. Я считаю, что без их участия не обошлось. - Умный мальчик. - Кадис, прищурившись внимательно меня рассматривала. - И когда вы... то есть мы начнем искать правду, они не слишком то и обрадуются. - Довольно давно у нас существовал целый отдел, который занимался природой проклятья. - Элла, научница начала едва слышно рассказывать. - Его глава Алем, один из последних мужчин арвенов. Он считал, что не узнав истока мы не сможем победить проблем с зачатием. Его расследование было долгим, и он уверял что разгадка близка. Возвращаясь из столицы на Совет Матерей для отчета на его группу напали. Он так и не успел рассказать, о чем узнал. Свидетельств не было, и все списали на случай. А потом начался конфликт с эльфами и нам стало не до поиска причастных к убийству. Я могу дать почитать его записи. По крайней мере те что сохранились. - Буду признателен. - похоже там была целая история. Вон как глаза намокли у ученой. Может это был ее муж? Хреново знать, что про него решили просто забыть, а чувак ведь жизнь отдал за свой народ. - Влад, мы решили тебе помогать. Пророчество уже начало исполняться. Наша Мать уже с нами. Так что мы верим, что тебе по силам победить проклятье и найти лекарство. С нашей стороны ты получишь полную поддержку и защиту. - Оливия, пересела на соседнее пустующее кресло и серьезно посмотрела прямо в глаза. - И для начала стоит обеспечить тебе новую личность. - Этим займусь я. - молчавшая разведчица сказала это нетерпящим возражений тоном, так что оставалось просто кивнуть соглашаясь. - Скоро о тебе узнают наши враги. Но пусть они ищут помощника лекаря Влада из деревни Пшеничной. Кстати это правда, что ты вылечил тяжело раненную гулями илву? Вот уж не было печали. Совет не отпустил меня пока я не продемонстрировал свои возможности целителя. Пришлось убирать артрит, ревматизм, гастрит, язвы желудка, старые травмы и прочие возрастные заболевания. Я переживал что может не получится в отсутствии Мириам. Но канал энергии привычно свободно подался моей воле. Приходилось крайне аккуратно и дозировано вливать божественную силу в глав отделов и служб. Возбужденных старух мне еще не хватало. Ну кроме Оливии. Ей досталось немного лишнего от чего она невольно скрестила ноги при этом хвастаясь румянцем на щеках. Если будет также доброжелательна, как и сегодня может стоит и попробовать установить с ней дипломатические отношения... По возвращении в свою комнату застал Мириам, которая сидела на кровати. Только хотел начать с высказывания претензий на тему того, что она оставила меня одного разбираться с Советом, но заметил, что богиня едва не плачет, глядя в одну точку на стене. - Эй, кто-то умер что ли? - мы конечно с ней не друзья и даже не хорошие знакомые, а скорее вынужденные попутчики, но промолчать совесть не позволяла. - Нет. - грустным голосом проговорила до этого вечно задорная сверхсущность. Я никогда ее такой не видел. - Еще нет. - Мне уйти чтобы это 'еще' не превратилось в 'уже'? - надеюсь она адекватно воспримет шутку. - Останься. Пожалуйста... - а вот это уже настораживает. - Поговорим? Думаю, повернись жизнь иначе, и я бы стал неплохим психоаналитиком. Работа супер. Молчи, задавай вопросы с умным видом, выслушивай откровения пациентов и иногда играй роль жилетки. Если войдешь в доверие твои клиенты не будут бояться, что сказанное выйдет за пределы комнаты. Врачебная тайна же. Поэтому можно изливать душу, как угодно. Костерить жену не боясь развода, который тебя разденет догола. Материть босса не боясь увольнения. Ну или если ты богиня, то жаловаться на своих детей по совместительству верующих, которые выросли неблагодарными, трусливыми, самовлюбленными эгоистами. Мириам и вправду подслушала заседание Совета. Все что там происходило так ее разозлило что она ушла, хлопнув невидимой дверью. Богиня и не допускала что кто-то из ее дочерей думает в таком ключе. Что ее винят в исчезновении в трудный час, беспомощности по отношению к проклятью и как она высказалась, явно цитируя кого-то из старух 'была двухвековой отпуске, а теперь пришла и командует'. Разочарование одно из самых поганых чувств. Особенно когда дело касается отношений родители-дети. И неважно в какую сторону. Потому что рано или поздно оно станет обоюдным и закончится лишь упреками, бранью и злобой вытеснив все светлые стороны. - Мириам, отчасти они правы... - И ты туда же? - Я не закончил. Не перебивай. Отчасти они правы, но лишь отчасти. Их можно понять. Они столкнулись с таким испытаниями и прошли через огонь и воду ради выживания в одиночестве. Я вижу, что для них значит твое присутствие. От твоего благословения они способны творить невероятные вещи... - Угу. Телегу из канавы вытащили... - Херес, вот только ведущего себя как маленькая обиженная девочка бога мне не хватало. - Пока да. Но это только пока. Важно ведь не то что они сделали вчера, а то что будет завтра. Им трудно перестроится. Все-таки двести лет минуло с твоего последнего появления. Дай им время чтобы они снова верили в свою богиню и знали, что она снова с ними. И постарайся общаться с дочками менее величественно. А то сегодняшнее твое выступление было слишком холодным. Не бойся, что они увидят тебя настоящую. Им не нужна картинка как в священной книге с неким образом и шаблоном того как должен выглядеть и разговаривать бог. Им просто нужна их Мать. Вот и все. Прояви любовь, и они ответят тем же. Мириам задумалась, а потом на секунду исчезла чтобы снова появится уже в другом наряде. - Что-то вроде этого? Не думал, что когда-нибудь буду модным критиком для бога. Будет лучше если Мириам предстанет в наиболее близком для илв образе. Свою прошлую хламиду она сменила на вычурный боевой доспех, который был скорее декоративным нежели мог бы применяться в качестве защиты. Но для тех, кто постоянно воюет это должно понравится больше чем белоснежная туника, подходящая больше повелительнице пикси или лесных фей. Кроме того, я попросил убавить спецэффектов, а то при общении с детьми вокруг Мириам возникало белое свечение. Как она объяснила для обозначения божественности и могущества. Пришлось сказать, что это тоже не поможет сблизиться с верующими и не укладывается в формулировку 'будь проще'. В конце пришлось испытать все наработки на Николь. Старшая илва добрый час проболтала с богиней делясь своими проблемами и сомнениями. Не знаю раньше мне казалось, что она более осторожно общалась с Матерью. Успех? - Итак Влад Гурлукович, - Елена, взглянула исподлобья выражая свое отношение к придуманной мной минуту назад фамилии. - помощник лекаря Илона из деревни Пшеничная. Родом из села Большие Васюки что в Вольных Баронствах. 22 лет отроду, холост, детей нет. Погиб во время атаки нежити, когда нанялся проводником для 7 группы Ордена Илв выполнявших задание в этих местах. - Для трупа я неплохо выгляжу. - начальник разведки арвенов пригласила меня в кабинет Габриэль, чтобы я ознакомился со своей новой историей жизни. Ей понадобилось от силы неделя чтобы обеспечить мне новую легенду. - Помолчи. Это серьезное дело. Проколешься и окажешься в подвалах ИСБ или тайной канцелярии. Так что слушай и запоминай. - дождавшись пока я осознаю, что на кону, Елена продолжила. - Теперь ты Колин Варден. Незаконный сын виконта Виктора Вардена. Твой отец не хотел, чтобы враги узнали о тебе, поэтому отправил в герцогство Фруа, где ты провел 18 лет своей жизни. Несмотря на то что ты родился вне брака виконт дал тебе свою фамилию. Он так и не обзавелся семьей и не имеет других кровных наследников первой очереди. Это подтверждается документами, зарегистрированными в Имперской канцелярии. Прочти, заучи, а потом уничтожь. - Понял. - на стол легла стопка бумаг с пересказом жизни, встреченных людях вроде школьных друзей, знакомых по пьянкам в таверне и нескольким званным вечерам, и даже первая любовь есть. Ничего себе они озадачились. О как его, то есть меня три раза исключали из учебных заведений. - Бастард, пьяница и бестолочь. Просто красавец. - Не ной. Это все что было. Монаха из Бри или проститутку из Понса ты бы наврятли осилил сыграть. Да и обеспечивать эту легенду проще всего. К аристократу в наглую не полезут. Тебя рано или поздно раскроют, но это даст нам немного времени. В первую очередь тебе стоит вступить в наследство и принять управление своими владениями. - Стойте у меня что и земля есть? - ничего счастья привалило. Вчера думал, как денег заработать, а тут имение с титулом дарят. - Есть. Хоть ты и мелкий дворянин, но от отца кое-чего осталось. Я поеду с тобой чтобы на месте посмотреть за что мы заплатили круглую сумму чтобы все было по закону. С нами поедет и Оливия ей по пути. Охранять тебя будут четыре группы илв из родов Шин-Фей и Ши-на. Они самые подготовленные из тех что приехали с нами. - 16? Немного ли? Провинциальный аристократишка с профессиональной армией убийц не вызовет подозрений? - Все уже схвачено. В той стопке что я тебе дала, есть обязательство, взятое Орденом перед виконтом около 15 лет назад. Он постоянно посылал письма в столицу с просьбой помочь с набегами соседей. Мы откликнулись на призыв верноподданного, пусть спустя столько лет. Но что поделать? Бюрократия. Для защиты границ Империи, мы открываем посольство Ордена в Толузской провинции, в которой и стоит твое родовое имение. - Отлично. Только еще просьба. Можно группу Николь тоже взять с собой? Я к ним попривык уже. - Посмотрим... В авангарде скакала колона всадников распугивая своим видом всех встречных. Два десятка илв обвешанных оружием производила ожидаемый эффект на местных. Троица самых первых встреченных арвенов все-таки поехала с нами. Да, и теперь группа была снова полной. На место погибшей Бьянки, которую я толком и не знал встала Алекс. Она все еще не прошла весь курс обучения, но видимо сделали исключение, так как одиночек илв в Измире не было. Мне хотели дать коня, но я сразу отказался и вновь засел в фургоне. Благо его никто не прикарманил за время простоя. Сидя в седле сложно заниматься магией или читать внушительную кипу отчетов с деталями жизни виконта Вардена. Хорошо хоть нашу процессию тормозил не только я. Оливия и Елена, пользуясь своим положением заняли внушительных размеров карету, которую тянула шестерка тяжеловозов. Старик Илон, который только и делал что вкусно ел и долго спал при этом, предпочитая не выходить из своей комнаты привычно занял место возницы и кажется даже был рад что наконец-то вырвался из четырех стен. Такой формацией мы неспешно ехали в сторону моего нового дома. Занимаясь с Виндом решили снова сделать упор на боевую магию. Целительству он уже не мог меня обучать так как передал все что знал сам, а артефакторика уперлась в отсутствие необходимых материалов для практических занятий. Так что осталось только учиться общей теории и науке по умерщвлению. По ночам я нырял в собственный домен и проглатывал несколько книг, чтобы на следующий день мучатся с болью в висках разбираясь в свежих знаниях. Один научный труд некоего Алистера Мота меня заинтересовал не на шутку. Он описывал способы создания новых заклинаний путем разбора уже известных. Я воспринимал принцип конструирования спеллов также, как и автор. Для меня они представляли несколько функциональных блоков соединенных линий энергии, которая выступала в роли системы управления всем заклинанием. По словам Винда, в Академии их учили воспроизводить плетение, не задумываясь для чего нужна та или иная часть. Простая зубрежка, без понимания. На мой взгляд ошибка для местного магического образования. А может здешним просто сложно еще принять такое понятие как модульность. Ведь решение напрашивается, само собой. Вот, например, самый банальный огненный шар. Меняем тип энергии и получаем шар из льда. Или из тьмы. А если постараться и иметь достаточный уровень концентрации, то можно получить и комбинированный эффект. Но здесь как раз-таки понятно почему местные не используют такие модификации. Они просто не могут оперировать с энергией так как я. Благодаря богине у меня нет ограничений на цвет, вкус или сторону магии. Но можно ведь пойти дальше и глубже. Тот же огненный шар. Меняем огонь на свет. Подкручиваем блок настроек ответственный за размер сферы, требуемое количество силы для питания, убираем возможность полета и вуаля перед нами светляк. Сгодится в качестве фонарика, хоть и сильно демаскирует. Идущий по полю маг с шаром света над головой прекрасная мишень. Когда Винд узнал, как я получил осветительное заклинание смеялся как идиот несколько минут. На его памяти не одному дураку не пришло в голову что можно переделать боевое заклинание 2 ранга в бытовое. Зачем придумывать велосипед? Уже давно известны плетения в разы более экономичные, простые и стабильные которые выполняют ту же функцию что и моя придумка, но при этом без риска дестабилизации и взрыва. Я конечно хотел обидеться и посетовать на свои слишком завышенные ожидания от собственного интеллекта и находчивости, но все-таки продолжил опыты. Следующей наработкой стала светошумовая граната. Тот же шар света, но с выкрученной до упора яркостью и дополнительным модулем, создающим колебания воздуха в диапазоне ультразвука. Во время демонстрации у всех пассажиров кровь пошла через уши. Тут уже настала моя очередь смеяться над выползающим из-под стола магом. Думаю, если взорвать такую в замкнутом помещении даже арвенам не поздоровится. Магия на них не действует, но тут речь идет о вторичных поражающих эффектах. Еще одна идея родилась после изучения стихийного щита. Я пока не мог осилить элементный магический заслон, и пользовался просто сырой силой. Затратное по ресурсам, но держит любую стихию и включается почти мгновенно. Так вот для пробивания защиты как правило просто долбили по силовому щиту пока маг внутри не терял весь резерв. Но я заметил одну особенность. После атаки заклинанием в месте удара щит на мгновение исчезал. Все равно что бросить камень в воду. На миг водная поверхность расходится в стороны. Значит нужно было сделать двухэтапное заклинание. Тандемный боеприпас. В технологических мирах такую вещь используют для поражения бронетехники с дополнительными пакетами защиты. Первый заряд пробивает динамическую броню, а второй летящий сразу позади уничтожает основную цель. Мой вариант представлял собой заряд, из сырой силы который сильнее других воздействовал на щит заставляя его чуть ли не мигать, не то что рябью идти. А вторичную поражающую часть создал из трехуровневого заклинания. Сначала срабатывал механизм преобразования кислорода в водород. По достижению взрывоопасной смеси срабатывала система разброса окутывая несколько метров густым туманом, проникающим в любые щели. И наконец срабатывающая последней система детонации. Простая искра. Получился некий аналог термобарической взрывчатки. Сложно, муторно и хрен знаете сколько пришлось потратить времени на разработку, обкатку и испытания прежде чем удалось добиться стабильного результата. Еще и Винд 'вовремя' предупредил что однослойным щитом пользуются только студенты первого курса. У более опытных магов количество слоев и видов защиты зависело только от умений. И тут как можно понять я оказываюсь в пролете. Потому что для раскачки щита с помощью моего рпг выстрела придется потратить такую прорву силы что проще закидать противника обычными фаерболами. Но труд не пропадал даром. С каждым разом я все увереннее вторгался в заклинания и подкручивал настройки в поисках новых сочетаний. На ночь остановились в таверне заняв все свободные комнаты. Мне пришлось делить комнату с группой Николь и еще одной илвой. Проснулся от того что кто-то настойчиво тряс меня за плечи. - Мама, не хочу в школу... Сегодня воскресенье... - Просыпайся соня. Неизвестный нарушитель сна заехал со всего размаху кулачком по ребрам. Нет это точно не моя мама. Хотя, как посмотреть... - Чего буянишь? - Мириам, вновь поменяла костюм и предстала в чем-то похожем на облачение исполнительниц восточных танцев. Кусочек материи прикрывающий грудь и оставляющий на показ плоский животик и длинная юбка в пол немного недостающая до лодыжек. - Просыпайся. Нам надо ехать! - богиня явно себя не контролировала, и не могла толком объяснить, что происходит. - Погоди. Что случилось-то? - Их убивают! - Кого их? Дочерей что ли? - Скорее! Солнце только показывалось из-за горизонта. Рассвет застал нас сидящими в кустах возле старинного замка. Пришлось сделать немаленький крюк чтобы приехать к указанному Мириам месту. На постоялом дворе остались только Оливия и Илон, они бы точно не смогли помочь в битве. Остальные всем табором выдвинулись по наводке Мириам. - Ты можешь сказать, где они? - глядя на громадную крепость с высокими стенами, стражниками и толстенной решеткой на въезде стало понятно, что это не такая же прогулочка как в Пшеничной. - Нет. Что-то блокирует мою силу. Я слышу их зов, но не могу сказать точное место. - Сколько хоть их? - Много. Я развернулся от богини с недовольным видом. Нет информации куда мы идем. Против кого и ради скольких ее дочерей. Класс. - Елена, есть идеи? - я держал разведчицу за руку, и она слышала весь наш разговор. - Прямой штурм исключен. У нас слишком мало людей. Хорошо бы проникнуть за стены и работать изнутри. Это как раз наш профиль. Надо дождаться темноты. - Нет. Мы не можем ждать! - судя по взгляду Елены, она была такого же мнения что и я о впавшей в безумие Мириам. - Что забыла в этом районе крупная группа арвенов? - Не знаю. У меня нет никаких сведений кто это может быть. О больших операциях с привлечением усиленных отрядов я обязательно бы знала. - Чьи это владения? Как отнесется имперская безопасность к нашей агрессии? - Судя по карте мы во владениях маркиза Сарсана. Если он и вправду держит в неволе арвенов, нам никто и слова не скажет если мы вырежем всех в его доме. - Ну одной проблемой меньше. Елена, знаешь, что такое троянский конь? Задумка была неплохой. Набившись как селедки в десантный транспорт, мы покатили в сторону ворот. Дабы сразу не нарваться на град из стрел, я занял место возницы в едущей спереди карете. Пожалуй, делегация илв в место заключения своих собратьев сразу бы вызвало подозрение. Стоило только добраться до середины подъемного моста как навстречу вылез толстый стражник с алебардой. - А ну стой! Ты кто такой? - Император. - с таким типом людей лучше сразу переходить в наступление, не давая времени на раздумья. - Ты что собака не узнаешь карету герцогини Приорской? А ну открывай ворота пока она не узнала из-за кого вынуждена стоять на пороге замка ее племянника. - Но я не знаю никакой... - Ты что тупой? Живо пес! - и для острастки запустил мимо него миниатюрный фаербол. Мужик оказался не дурак чтобы препираться с магом. Махнув рукой кому-то наверху, он крикнул чтобы поднимали решетку, а сам склонился в поклоне. Что же первая часть марлезонского балета прошла удачно. Но дальше начались трудности. Стоило нам въехать в небольшой дворик как со всех сторон выбежали вооруженные солдаты и окружили повозку с каретой, отрезая пути для отступления. - Так так. И кто тут у нас? - мужчина средних лет с испанской бородкой появился на балконе второго этажа, расслаблено рассевшись на периллах. - Сказал, что с визитом герцогиня Приорская. Ваша тетя. - без следа былой покорности прокричал встречавший нас стражник. - Да? Странно, но не помню, чтобы у меня была такая родственница. Так что вопрос прежний. Кто вы такие и что забыли в моем замке? - манерный, высокомерный и самовлюбленный индюк. Такие мысли первыми приходили в голову. - Ты маркиз Сарсан? - нет у нас времени раскланиваться и любезничать. - Какая грубость. Хотя, чего еще ждать от простолюдина. Ни манер, ни воспитания. - хозяин поморщился будто дерьмо в утренней каше нашел. - Да, это я. Хотел бы сказать, что к вашим услугам, но воздержусь от... Недослушивая болтовни павлина, я бросил свою светошумовую разработку вверх. Только без звукового блока. На открытых просторах смысла в нем нет. Пришлось увеличить количество влитой силы чтобы гарантированно поразить как можно большее количество людей. Сам же обхватил голову руками и вжался в полы плаща. Даже сквозь закрытые веки просачивался свет от второго солнца. Может перестарался? А то чую что волосы начали тлеть от температуры. Когда заклинание исчерпало себя, в уши сразу ударили крики. Ослепленные солдаты бегали кто-куда, некоторые свалились на землю причитая и матерясь. Я спрыгнул вниз и открыл дверь кареты выпуская илв на охоту. Их коллеги из телеги уже выбрались сами и начали резать всех, кто попадал под руку. За секунду спокойный дворик наполнился звуками боя и стонами умирающих. Откуда-то вылез старичок в потрепанной коричневой робе. Он сходу бросил в ближайшую девушку молнию и очень удивился, когда ничего не произошло. Зато я нашел момент для испытания в боевой обстановке своего изобретения. Тандемное заклинание полетело в седого и сначала откинуло его в стоящее позади стоило для лошадей, а после скрыло старика в мощном взрыве, от которого даже земля зашаталась. Чертов маг даже защиту не поставил. - Николь, возьмите маркиза. - и опять я начал командовать, отодвинув Елену, которая вроде как самая старшая тут по должности. Ничего пусть привыкают. - Две группы останутся здесь. Добить раненых и следите за въездом. Их подкрепления нам еще не хватало. Остальные прочесывать замок. Ищите своих сестер. Странно, но никто даже ухом не повел. Сразу бросились выполнять приказ. Может от того что на кону жизнь других илв? И спорить это терять время и уменьшать шансы на их выживание? Все может быть. Если раньше я знал, что илвы крайне опасны в бою только по рассказам, то сейчас видел все сам. Они двигались рванными быстрыми движениями и были крайне убийственны. Несколько взмахов меча и тройка бугаев, закованных в доспехи падают вниз уже мертвыми. После них раненых искать не стоит. Удары приходились в незащищенную шею, лицо, сочленение брони. Интересно сколько нужно потратить на тренировки чтобы вот так быстро и точно орудовать клинком? Видимо много, очень много. Когда мы поднимались по лестнице, одна группа арвенов демонстрируя акробатическую подготовку забралась почти по отвесной стене и исчезла в дверном проеме опережая нас. Когда зашли вслед за ними на пути встречались только трупы. Девчонки разошлись и попросту резали всех. Даже прислугу. Ну я не моралист чтобы читать нотации о святости любой жизни. Прогулка по коридорам, по которым шла смерть закончилась в главном зале, больше походящем на столовую. Повсюду стояли грубо сколоченные длинные столы, тот что расположился у стены был более хорошего качества. Стоял на возвышении и даже скатерть имелась. Похоже место местного сеньора. За драпировкой послышалась возня и ругательства, а в следующий момент в зал вывалился немного помятый маркиз, растерявший весь свой лоск. - Не убивайте. У меня есть деньги. Я заплачу! - поставленный на колени он верещал не переставая. - Где они? - надо скорее заканчивать с целью визита в эти гостеприимные места и сваливать пока дружина не опомнилась. - Кто? О чем вы? - Николь, проследив за кивком моей головы врезала затрещину решившему играть в дурачка Сарсану. - Ай, не бейте меня! Прошу! - Илвы. Девушки, по типу этих, - палец указал на стоящих за спиной воительниц. - их держат здесь в плену. Где они? - Я не знаю никаких илв. Господин, помилуйте! - Странно, но он не врет. - Елена, стоявшая рядом, задумчиво потерла подбородок. Я хотел уже спросить у Мириам не могла ли она ошибиться, когда в комнату забежала одна из ее дочерей и позвала за собой. Путь оказался не близким. В одном из узких коридоров в темноту уходила лестница. Арвены вооружились факелами, я же использовал магию и зажег светляк. Спустившись вниз в нос сразу ударил запах нечистот вкупе с сыростью и плесенью. Вдаль уходили тюремные камеры больше похожие на клетки. Подойдя к одной из них увидел подростка больше похожего на звереныша. Она смотрела на меня черными провалами глазниц шипя как кошка. Судя по ее виду их тут держали уже давно и кормили не часто. Тело с грязными разводами на котором можно изучать строение скелета. В углу кусок ткани заменяющий одежду и постель. Даже в концлагерях форму давали. - Я насчитала 56. Некоторые уже умерли. - девушка, приведшая нас сюда, тихо отчиталась. - Это Изгои. - Кто? - Дикие арвены, отказавшиеся от клятвы Императору. - Елена, сглотнула и подошла к клетке. - Они отправились в добровольное изгнание, когда мы только прибыли на континент. Не думала, что кто-то еще уцелел. - Неважно. Дикие или еще какие. Мы здесь ради них. Кто может идти того вытаскивайте на улицу. Остальных я подлечу. И да, где этот маркиз? - Сарсан слыша, что упомянули его имя и не ожидая ничего хорошего принялся орать и звать на помощь. Николь заткнула его ударом под дых. - Итак, есть что сказать? Только не говори 'я не знал'? - Честно... я не знал... - еще один удар пришелся в бок. Судя по хрусту старшая 7 группы сломала ему ребро. - Аааа... Это все отец. Он точно знает кто виноват. - Так... и где он? Сарсан старший уехал на охоту взяв с собой половину охраны замка. Боялся за свою жизнь. И не зря. Вот только ему это не сильно помогло. Пришлось остаться в этом омерзительном замке до вечера. За это время я успел подлечить заключенных и несколько пострадавших в схватках илв. У бойцов в основном были легкие травмы. Порезы, ушибы, правда одна умудрилась пропустить удар копья в живот. Но я все починил, даже шрама не осталось. Девушки не могли поверить, что такое возможно и с неким даже большим пиететом стали смотреть на меня. А вот с узниками трудностей было больше. Начать нужно с того что они никого к себе не подпускали. Даже собратьев по расе. Пришлось являть им богиню чтобы они присмирели. Изможденные, со следами побоев и пыток. Лечит их было почти невыполнимо. Для исцеления кроме магии требуются еще и собственные ресурсы организма. А откуда им взяться у изголодавших, бледных и измученных дистрофиков? Максимум что я мог это даровать спокойную смерть тем, кому не в силах был помочь. Мириам, не сдерживала слез и плакала, говоря прощальную молитву подле умирающего. В общем в подвалах нашли около 60 арвенов. Половина оттуда не выбралась. Не знаю это влияние связи с Мириам или они и вправду уже не чужие для меня, но все увиденное пробудило такую злость, которую могла унять лишь только кровь виновных. Как только маркиз со своей свитой спешились во дворе их атаковали со всех сторон. Не прошло и минуты как остатки обитателей замка были либо мертвыми, либо пленными. Как и сын отец предлагал выкуп за себя и семью, но деньгами нельзя простить такие проступки. Жестокость порождает жестокость. Сарсан, был явно не в ладах с рассудком. Он купил партию диких илв у работорговцев из Вольных Баронств. Хотел быть похожим на Императора. Вот уж жажда величия. Когда же понял, что они не поддаются дрессировке, начал их пытать, думая, что боль заставит их слушаться. В этом была его последняя ошибка. Построив тех, кто уцелел после бойни в шеренгу я не стал долго говорить, лишь зачитал приговор, который мне диктовала Мириам. Ее глаза, как и всех остальных арвенов горели тьмой отражая величину их ненависти к подсудимым. К утру мы покинули это проклятое место, не оставив никого в живых. Прислуга, семья маркиза, солдаты. Женщины, дети, старики. Никто не ушел. Багровый рассвет поднимался на фоне горящих руин, оставшихся от замка династии Сарсан... Глядя на карту, я не понимал за что Орден заплатил круглую сумму. Виконт Варден старший владел когда-то внушительных размеров участком земли. Но потом началась череда неудач и его владения с пугающей скоростью начали уменьшаться. На сегодня Толузская провинция именовалась так только по старинке. Потому как едва насчитывала тройку бедных деревень. Одну из которых разорили разбойники, а другая почти вымерла от неизвестной хвори. И ладно бы проблемы только внутри области, так еще и располагалась земля на самой границе Империи и окруженная явными недругами. Свободное Герцогство Фруа. Пожалуй, единственные от кого не стоило ждать удара в спину. И вовсе не потому что они были благородны и чтили законы. Вовсе нет. Просто разоренные просторы, теперь принадлежавшие мне, им были не интересны. Семейство Фруа поставляли самое лучшее вино в известной части света и гребли золото лопатой. На кой им каменистая, выжженная и больная почва? Виноградники на таких не вырастут. Вольные Баронства. Вроде бы Влад был оттуда родом? Место где правила бал анархия. Вся шваль с континента стекалась в этот оплот людских пороков. Здесь бандиты отсиживались после удачных налетов на поселения, продавали награбленное и рабов, нанимали в свои ряды новичков, решивших пойти по лихому пути. Никакого порядка, только закон джунглей. Кто сильнее, тот и прав. Несколько больших городов управлялись самыми авторитетными головорезами, которые сами себя наградили званиями баронов. Был даже один герцог. Основная проблема для нас. Эти сволочи ходят тут как дома совершая постоянные набеги на Империю. Имение Варденов они не трогали, потому как тогда Император был бы вынужден отправить сюда армию дабы защитить аристократа, но ради простого люда никто даже не почешется. Наведение порядка внутри провинции - это обязанность владетеля этой самой провинции. Лавровые королевства. Тот самый союз, объединивший несколько королевств в военный блок, который постоянно воюет с Империей. Ждать чего-то хорошего от них не стоит. Нас разделяет длинный перевал, благодаря которому они еще не начали крупномасштабное наступление с южного направления. Один легион сможет закупорить целую армию в горной ловушке и сдерживать сколь угодно долго. Так что с военной точки зрения для командования Лаврушек это направление было бесперспективным. Что, впрочем, не мешало им забрасывать мелкие группы рейдеров чтобы прощупать обстановку на имперских рубежах. И последние это эльфы. Огромный лесной массив широко раскинувшийся вплотную к моим владениям. Люди называли его Ирийским, эльфы la-ton funa, а в простонародье его звали не иначе как 'зеленый ад'. Прежний виконт Варден пытался отжать у остроухих немного землицы, но получил таких грандиозных люлей, что забыл туда дорогу. Эльфы конечно сидят у себя и не высовываются, но кто знает. Соберутся, вспомнят старые обиды и пойдут резать головы людишкам. Прибытие в Толузскую провинцию прошло с помпой. Если так можно назвать бегущих в ужасе людей от нашей кавалькады. К двум десяткам илв добавилось еще 30 на вид живых трупов. Натуральный исход из Бухенвальда. Уже тогда стало ясно что достались мне крайне бедные владения. Косые избушки, зашуганный люд в обносках, жидкая грязь по колено. Имение Варденов стояло в стороне от посещенной деревеньки. Кирпичное двухэтажное здание, сделанное на совесть. К парадному входу вели аллеи из зеленых насаждений с дорожками из гальки. Местный персонал уже узнал о прибытии наследника и выстроились в ряд приветствовать нового виконта Вардена. Думаю, для них стало открытием что старый хозяин оказывается имел сына, которого никто никогда не видел. Первым стоял грузный и уже престарелый мужчина, который мог похвастать не только явно повидавшей виды броней, но и шрамом, который пересекал его лицо наискосок. Ингар. Служил 'моему' отцу верой и правдой больше 40 лет. Усмехнулся спросив не прогоню ли старого воина? Командовал дружиной и охраной поместья. Вопросами безопасности займется Николь, но отказываться от ветерана будет глупо. Найдем ему работу. Второй оказалась его жена. Сара. Стройная женщина с доброй улыбкой и глазами. Такой типаж как правило очень вкусно готовит. Ну я надеюсь на это. Заведовала кухней и хозяйством. Следующим оказался коллега Лага. Бухгалтер, счетовод и держатель финансов. Сразу не понравился моему внутреннему банкиру. Сказал, что он слишком богато одет по сравнению с другими. Намек на аудит и инвентаризацию понят. Остальные были из разряда обслуживающего персонала. Служанки, конюхи, три десятника дружины. Поздоровавшись с ними в стиле 'очень приятно царь', мы собирались двинуться дальше, когда на встречу вышла троица. Одеты хорошо на лицах смесь показной гордости и страха. Это оказались племянники бывшего виконта. Его брат сгинул от рук неизвестной твари пытаясь освободить от чар злого колдуна серебряную шахту. Их матушка тоже умерла от болезни. Так что батя взял детишек на воспитание. Подростки стояли как бедные родственники, боясь, что новый хозяин поместья их вышвырнет на улицу, но при этом не пытались подлизываться чтобы втереться в доверие и заработать мое расположение. Хильда, самой младшей из троицы, едва исполнился пяток годов. Ее брат Вильм был постарше. Он успел разменять 14 лет. Ну а присматривала за ними Герда. Высокая, ростом сравнимая с Аннет. Длинные рыжие волосы висели ниже лопаток, зеленые глаза и изящные черты лица. В свои 19 она уже красива, но через несколько лет расцвет подобно розе. Сколько сердец она уже разбила и сколько впереди? Эх не окружай меня постоянно модели может даже бы и влюбился. А так она всего лишь очередная услада для взгляда. Но хватит, наверное, пялиться на нее, а то поймут неправильно. - Хильда. Вильм. Герда. Не беспокойтесь никто вас не обидит. Вы можете оставаться здесь столько сколько захотите. Дом большой, места всем хватит. - младшая козявка широко улыбнулась на мои слова, ее брат лишь кивнул, а вот Герда осталась неподвижна, лишь внимательно наблюдала. Что крутиться в твоей головке красавица? - С нами приехали илвы которые возведут представительство Ордена в провинции. Отец долго просил подмоги, и император откликнулся на его мольбы. Жаль он уже не увидит этого. У нас есть раненные и освобожденные из плена их нужно накормить и организовать уход. Но будьте осторожны, они не очень жалуют людей... Вот так просто я и вступил в наследство имением Варденов. Нет конечно документы казначей проверил, но еще до нашего приезда сюда заехал чиновник из Имперской канцелярии и зачитал завещание виконта. Так что никак не подкопаешься. Может и не зря Орден выложил сундук с золотом на обеспечение легенды. Хоть место и досталось не сахар, но сидеть просто сложа руки я не буду. Может арвены рассчитывали только на титул для меня, и судьба простых жителей провинции их не интересовала, но я твердо решил заняться обязанностями в качестве управленца. Развив собственные владения можно не только получить источник денег, но и получить базу на которую всегда можно вернуться. Так что нужно искать способы превращения бедной и разрушенной области в процветающий край. Погрузившись в документы мы вместе с Лагом искали выход из ситуации. Судя по переписи населения в провинции насчитывалось от силы две сотни душ. Выживали они в основном благодаря охоте и земледелию. Оборонный потенциал основывался на 30 воинах, большая часть которых жила в деревне неподалеку. Плюс три десятника и Ингар в качестве военачальника. Вот и вся армия. Ни ремесел, ни производств. Чем народ зазывать сюда? В казне лежало от силы 300 золотых. Сильно не разгуляешься. Но потенциал есть. Во-первых, ресурсы. Например, шахта где погиб брат виконта. Никто толком не мог объяснить, что там поселилось, но думаю обычная нежить. Объединенными усилиями с илвами можно возобновить добычу серебра. Другой вопрос кому потом его продавать и как ее защитить? Любители легкой наживы не заставят себя долго ждать. А еще есть лес. Если бы не эльфы можно было наладить производство древесины. Во-вторых, оборона. Разбойников тут как на бездомной собаке блох. Без сильной дружины все начинания напрасны. Нужно вырезать их поголовье и стращать забегать на мои земли. Для этого нужно много обученных людей. Илвы конечно легко справятся, но не будут же они бегать по горам за каждым бандитом? Это не практично. В-третьих, население. Каким бы ты не был крутым и умным, владел магией и имел поддержку богини и Ордена все равно нужны люди. Люди - это работники. Работники зарабатывают деньги, а потом тратят их покупая что-то у других людей. Деньги делают деньги. Увеличивается оборот денежной массы, увеличивается сбор налогов, и казна растет. Для начала стоит озадачить местных сбором урожая. Староста деревни по соседству с имением, которого я пригласил чтобы услышать о проблемах из первых рук, сетовал что живут они впроголодь. Одни из немногих плодоносящих земель отобрали еще четверть века назад. Все что осталось это каменистые и продуваемые всеми ветрами участки грунта. Пришлось скататься и заняться агрономией. Мы с Виндом капаясь в библиотеке в моем домене как-то нашли труд, посвященный уходу за растениями. В сборнике неизвестный автор собрал самые нужные, по его мнению, заклинания для подъема сельского хозяйства. По мановению палочки не появились возы, груженные зерном, но при должном усердии скастованные плетения помогут обогатить эту землю. И теперь мой день начинался не только с упражнениями с мечом, но и с обработки и поливе колосящейся ржи, ячменя и пшеницы. Казначея я все-таки повесил. Лаг быстро нашел расхождения между приходом и расходом. Этот тип использовал самую простую схему отката закупая необходимое по завышенным ценам и получая разницу себе в карман. Хоть виконт и не сидел на золотых залежах, но какие-никакие накопления у него были. А этот черт выжал всю мошну за последние годы. Ингар, вздернул мерзавца на плахе и оставил висеть на потеху толпе деревенщин и на пропитание воронам. Вот так потихоньку мы и обживали новый дом. И все бы ничего, но появилась одна проблемка. Герда. Девица оказалась не так проста, как кажется. Постоянно ловил на себе ее изучающий взгляд. И вот спустя некоторое время, отведенное на рекогносцировку она все же, решилась на разговор. - Виконт Варден, - в ее устах это звучит как оскорбление. - мы можем поговорить наедине? - Конечно. - судя по играющим желвакам девчонка хоть и настроена серьезно, но явно нервничает. - Оставьте нас. - Ты не его сын. Ты самозванец. - подождав пока Николь с Аннет выйдут, Герда сразу бросилась в атаку. - За 20 лет своей жизни дядя Виктор никогда и словом не обмолвился о тебе. Уж своему брату он мог бы рассказать. Кто ты такой? - Так уверена в своем дяде? - я бы возмутился, но актер из меня не самый лучший. Вместо выдумок просто достал из секретера документы, скрепленные императорской печатью и протянул ей. - Государеву метку подделать невозможно. И либо я украл печать самого Императора или я действительно его сын. Герда лишь фыркнула и ушла, не говоря ни слова. Ей стоит смириться с положением. Претендовать на титул она не может. Как объяснила Елена, тут мудреная система наследования и титулы ниже графа передаются только по мужской линии. Если не станет законного властителя провинции, Император просто подарит земли отличившемуся аристократу. Новый хозяин наверняка прогонит родственников прошлого виконта. Так что нет смысла планировать мое убийство. Наверное, ... Сон потревожило понимание что я в кровати не один. Я только за конечно, но честно говоря неожиданно. Последнее время забот хватало и общение с арвенами носило только деловой характер. В темноте было непонятно кто это решил поразвлечься. Губы сомкнулись на нежной шейке, а руки отправились изучать молодое тело. Единственное что выдавало посетительницу так это запах свежескошенной травы, исходящий от волос. Стоп! Что-то знакомое. Неужели? Поднявшись с постели, я зажег светляк чтобы лицезреть зажмурившуюся мордашку Герды, которая натягивала на себя одеяло. - Ты чего тут забыла? - она конечно хороша, но пока не понятны ее намерения. Змею пригревать желания нет. - Э? - похожа она удивлена не меньше моего. - Разве не для того ты оставил нас здесь? Или ради...? - Бррр... - пришлось потрясти головой чтобы развеять ее предположение. - Я не мужеложец и не педофил. За свою семью можешь быть спокойна. - Тогда в чем проблема? - покрывало начало медленно сползать вниз. Постепенно открывая взору шею, плечи и почти дошло до самого главного, но я смог пересилить себя. - Прекрати. Не нужно торговать собой чтобы защитить сестру и брата. Я был серьезен, когда сказал, что вы вольны оставаться здесь сколько угодно. И взамен ничего не требуется. - Так не бывает. За все нужно платить. - Мудрое изречение. Так плати мне верностью. Этого вполне достаточно. Понадобилась пара минут чтобы Герда осознала, что никто насиловать ее не собирается. Молча она подхватила свое платье и тихонько скрылась за дверью. М-да. И вот что теперь делать мне? Пришла, возбудила и убежала. Но пользоваться ситуацией как-то гнусно, да и благодарный союзник лучше вынужденного. Посмотрим куда нас заведет эта дорога. На следующее утро во время занятий с Алекс невольно поймал себя на мысли что она поддается. Там, где всегда прилетала расплата за ошибку теперь не было ничего. Девушка нырнула под мой замах, и я сжался, ожидая вспышки боли от контрудара в корпус, но ничего не произошло. Она двигалась медленнее обычного и старалась сблизиться чтобы у меня возник соблазн схватить ее в захват. Чем я и воспользовался, повалив ее на землю. Любуясь изгибами ее фигуры, пышной грудью скрытой тонкой тканью и разбросанными светлыми волосами я не сразу понял, что она не сопротивляется. В ее бедро уткнулся бугорок в моих штанах и не сказать, что лежащая снизу была против. - Если мы сейчас не остановимся, то кое-что произойдет. - Что? - невинные глазки спокойно смотрели, ожидая продолжения. - Влад! Елена, хочет с тобой поговорить. - мы занимались на заднем дворе и в неудобный момент нас побеспокоила Николь. Пришлось со вздохом вставать и сетовать про себя на дважды неудовлетворенное за сутки желание. Глава арвенской разведки заняла кабинет виконта Вардена. Вместе с ней сидела все так же хорошенькая Оливия. Не ожидая приглашения, я прошел и уселся в свободное кресло, все-таки это мой дом. - Влад, или мне называть тебя Колин? - Дурацкое имя. Когда мы наедине лучше зовите меня по-старому. - Хорошо. - женщина приложилась к кубку и продолжила. - Мы закончили здесь. Я изучила обстановку и выделила список задач для здешнего отделения Ордена. Освобожденных арвенов необходимо куда-то пристроить. Не дело им сидеть тут, так что я отвезу их в Измир. Да и в столицу пора возвращаться. У меня хоть и отличные заместители, но все же. - А ты Оливия? - Я должна посетить герцогство Фруа с официальным визитом. Так что мне тоже нужно ехать. - Жаль. Я надеялся, что кто-нибудь из вас останется. - хоть я и назвал обеих старейшин, но смотрел только на Оливию, показывая о отъезде кого именно сожалею. - Хих. - вновь не по статусу усмехнулась глава дипломатической службы. Но судя по глазам такое внимание ей нравилось. - Не волнуйся. Здесь ты пока в безопасности от внимания ИСБ и тайной канцелярии. Главное не высовывайся и не делай глупостей. Группа Николь будет заниматься твоей личной охраной. Главой отделения Ордена в Толузской провинции я поставила Грэхем. Ты ее еще не знаешь, познакомлю перед отъездом. Официально они будут поддерживать безопасность южных рубежей от шпионов Лавровых королевств. На деле они ограничат любой интерес к твоей персоне. Нам нужно несколько месяцев чтобы подготовится к открытому противостоянию с Империей и чем дольше эти планы будут в тени, тем лучше. Пока поиски информации по проклятью не дали какого-либо результата. Но будем надеяться что-то все же найдется. - Благодарю за заботу. Доставил я вам проблем. - Не стоит. Я по началу сомневалась в тебе, но богиня не ошиблась с выбором. Там в замке ты на секунду открылся, и каждая илва могла прочувствовать боль, которая терзала твое сердце. Ни один человек еще не скорбел так по нашим умершим. Я верю, что ты и есть обещанный нам спаситель... На следующий день Елена уехала с вереницей повозок в которых сидели освобожденные узники. С ней отправились две группы илв в качестве охраны, они должны были проводить шефа разведки до Измира, а потом вернуться обратно. Чуть позже сорвалась и Оливия. Я не отказал себе в слабости придержать стремя на ее лошади, помогая взобраться. Не думаю, что это ей было нужно, потому как любая илва могла дать мне развернутую серию уроков по искусству конной прогулки. Но девушка не отказалась, принимая ухаживания. - Надеюсь на скорую встречу. Оливия. - Я тоже. Влад. - илва передразнила меня и рассмеялась звонким голосом. - С нетерпением жду, когда мы познакомимся поближе... Грэхем, оставленная за главную в местном представительстве Ордена ни в какую, не хотела принимать мои доводы. - Ты не понимаешь! Елена, оторвет мне голову если узнает, что я согласилась на твою авантюру! - илва тряхнула своей платиновой гривой и в который раз повторила свой довод, который я слышал уже тысячу раз. - Вот ты каждый раз так говоришь. А я каждый раз отвечаю, что это только 'если' она узнает. Твои девчонки за тебя горой. Никто и слова не скажет на допросе. - Каком допросе? - да, что-то я лиху дал. - Ну в смысле в отчете. Всего то надо поджечь пару полей и оставить кое-какие мои разработки рядом с их амбарами. Разведку уже провели и туда подобраться с вашей подготовкой, что по грибы сходить леснику. - Ты уже и разведку провел? - нахмурившееся лицо девушки резко разгладилось и на лицо наползла ухмылка. - Аааа... Знаю я кто тебе помог. Небось опять эта малявка Алекс постаралась? - Ничего она не малявка. По ловкости любую твою уделает. И вообще это не она. - Ну, ну... - Грэхем, сделала вид красноречиво говорившей о степени веры моим словам. - Заканчивал бы ты играть с ней. Она ведь молодая, глупая и наивная. Возьмет и втюрится в тебя. Хотя может уже. Раз пошла на нарушение прямого приказа не уходить из имения без доклада. - Вот не надо. Она может и молодая, но схватывает на лету. А наивность - это проходящее явление. Так что не недооценивай ее. Да и дерется как портовый грузчик. - Защищаешь? Одобряю. Командир всегда должен нести ответственность за подчиненных. Особенно за их действия. - вздохнув илва, встала из-за стола покойного виконта Вардена и села рядом на длинный диван. - Сколько людей тебе нужно? - Все, кто есть... Задумка по повышению привлекательности нашей провинции была проста. Пусть вокруг будет хуже, чем у нас и сюда потянется народ. К сожалению, в условиях ограниченных ресурсов это чуть ли не единственный выход. Есть конечно еще идея совершить рейд на рабовладельцев в Вольных Баронствах, но для этого нужно больше воинов. Эскорт уехавший с Еленой и Оливией на время ослабил нас. Сейчас по близости находилось всего три группы илв, половина от того что было раньше. Поэтому пока используем подлый вариант. Жечь поля у соседей и отравлять землю. И чтобы не вышли на нас нужна еще маскировка. - Забыл сказать вам еще нужно нарастить уши. - Грэхем пившая прямо из кувшина едва не подавилась. - Чего нам надо? - Ну уши. Из воска. Знаешь такие как у кошки. Это над... - пришлось пригибаться чтобы пропустить пролетевший над головой графин. - Это надо чтобы отвести от нас подозрения. Пусть кто-нибудь не сильно скрывается чтобы все сбросить на ушастых. - Ладно... - сквозь зубы выговорила Грэхем. - А то что они понесут. Это опасно? - Нет. Я бы не стал подвергать опасности ни одну из вас если бы не проверил все трижды. Это артефакты, которые воздействуют на почву и заставляют сорняки расти в разы быстрее. Другие истончают запах, который привлекает вредителей. Люди считай в безопасности. - эти подарочки удалось соорудить под присмотром Винда, используя знания, полученные из книги про мага агронома и разобрав энергетическую структуру шкатулки Дальмера. - Значит мои люди, прошедшие подготовку профессиональных убийц, пойдут звать крыс при этом нарядившись в эльфов? Я правильно тебя понимаю? - что-то не нравится мне как она стала присматриваться к чему потяжелее нежели кувшин с водой. - Отнесись к этому как к саботажу. Диверсионная работа - это ведь тоже ваш профиль? - на это Грэхем не нашлась что ответить, лишь усмехнулась по недоброму. Отношения с илвами стали совсем запутанными. После сожжения замка маркиза что-то переключилось в них. Приняли за своего? Может быть. Если раньше ко мне относились дифференцировано от показного равнодушия сродни 'это что за козявка?' до уважения от тех, кто прочувствовал прикосновение богини, то теперь каждая илва в имении при моем появлении удостаивала персональным приветствием. Да и в целом они стали более открыты и легки в общении. Чертовки к тому же сменили свои кожаные дорожные доспехи на более открытые и легкие варианты, которые походили на корсеты и еще больше подчеркивали подтянутые молодые тела. Благодаря внедрению новых технологий в сельское хозяйство урожай начал расти как на дрожжах. Не знаю может мы где-то ошиблись, но применение искусственного полива и удобрений привело к буйному росту посадок. За месяц я успел обработать несколько гектаров земли превратив мертвую почву в чернозем. Местные трудились в поте лица снимая урожай чуть ли не каждую неделю. Не знаю может это сила богини так помогла? Хотя, как мне рассказали, никому не приходило в голову растрачивать магию на такую мелочь как увеличение сборов зерна. Зачем? Маги - это элита и тратить их умения в тех областях, где можно обойтись почти дармовой человеческой силой не адекватная трата ресурсов. Так здесь считали. Нет конечно у тех же Фруа были маги садовники, которые занимались уходом за виноградниками, но там и выхлоп был несоизмерим с пшеном. Обычным колхозникам приходилось рассчитывать только на свои силы. Так что если бы в мире появился еще один агроном с магическим даром, то результаты скорей всего были бы идентичными моим. Видя, что проблем с едой на ближайшее время не предвидится и в деревне постоянно ошиваются илвы готовые защитить, народ потихоньку стал оживать. Из угнетенных и забитых они конечно не превратились в богатых и знаменитых, но жизнь в селении закипела по-иному. Стали строится новые постройки, приводится в порядок дворы и дороги, даже внешне все начало преображаться. Глядя как сухощавый, старичок старательно белит стену избы, а повсюду таскают стройматериалы и раздаются звуки молотков и пил становилось чуточку радостнее. Похоже уроки Лага не пропали даром. Тайная операция по уничтожению запасов провизии у врага прошла удачно. Пришлось не спать всю ночь ожидая возвращения групп илв. Меня с собой не взяли, но я и не горел желанием рисковать получить вилами в зад. Грэхем пошла со всеми чтобы проконтролировать подчиненных. Три сквада илв наведались во владения виконта Де Марино моего западного соседа и пару поселений в Вольных Баронствах. Будем надеяться голод заставит людей подумать о переезде или хотя бы расщедриться на покупку провизии у нас. А люди и деньги нам нужны в первую очередь. Сидя над очередным учебником, носящим скучное название 'Принципы построения энергоэффективных заклинаний' я вспомнил, что давно хотел спросить у учителя по магии. - Винд? - дождавшись пока маг оторвется от своего затянувшегося исследования шкатулки Дальмера, я поинтересовался. - А что кроме божественного вмешательства, нужно для вашего воскрешения? Мы как-то давно не говорили на эту тему. - Много чего. Нужно несколько крайне редких ингредиентов. Плюс ко всему добраться до Источника в священной для эльфов Зимней Пади, которая на другой стороне континента. Благодаря твоему дару потребность в маге у нас отпала, но все же нужно будет провести тщательные расчеты для ритуала. На это все нужно время и хорошая подготовка. У нас будет только одна попытка. - А почему нам просто не попросить ее оживить вас также, как и меня с Илоном? - этот вопрос напрашивался сам собой уже давно, но явно все не так просто раз магистр не включил этот пункт в наш с богиней договор. - Видишь ли ты и лекарь умерли. При чем после вашей смерти прошло совсем немного времени. А мы мало того, что не совсем покинули этот свет, так еще и произошло это сотню другую лет назад. Так что легкие пути - это не наш выход. - Ясно. - Да и еще одно. Мириам, скорее пародия на бога и кроме ее помощи нам понадобится мощный источник энергии. - И где его раздобыть ты конечно еще не придумал? - час от часу не легче. Я уж думал, что половина нужного уже в кармане, а тут вон оно что. - Вообще-то придумал. Помнишь какой сейчас год? - Льва? - еще бы не помнить. Мириам, со своим пророчеством все уши прожужжала. - Именно. Порывшись я нашел книгу по астрономии. Оказалось, что наша баронесса любила астрологию. Только т-ссс. - усмехнувшись, маг как заговорщик приложил палец к губам. - Так вот через три года произойдет Великое Противостояние Планет. При определенных условиях мы сможем использовать это событие в наших интересах. - Три года? Нескоро... - Да. Так что у тебя есть время встать крепко на ноги и приготовить все для ритуала. Пока у тебя неплохо выходить обживаться в нашем мире. Продолжай в том же духе. - Винд, положил руку мне на плечо и тихонько сжал. Улыбнувшись он вернулся к своей игрушке, полностью захватившей его внимание... Глава 17 Лежа в траве я подготавливал свою новую разработку к применению. Слишком много проблем навалилось сразу, времени катастрофически не хватало. И везде нужно мое участие потому что я не могу просто раздавать приказы и спать спокойно. Отправлять илв на опасные миссии не так уж и легко. Особенно после замка, в котором я понял, что какими бы страшными их ни представляла молва в народе, но они тоже живые. Со своими эмоциями, чувствами и переживаниями. Со своим понимаем добра и зла, хорошего и плохого. Не могу относиться к ним как к пушечному мясу. Нет уж спасибо. Когда-то я был в такой же шкуре. А они ведь верят и видят во мне своего спасителя. Как все сложно. Круглая труба в метр длиной была сделана из дерева и на вид походила на простое полено. Но стоило взглянуть в магическом зрении и легкий шок обеспечен. Всю поверхность покрывала вереница узоров энергетической решетки заклинания. В качестве накопителей использовал найденные в казне цветные полудрагоценные камушки вроде лазурита или янтаря. Их было немного, но и то пришлось выцарапывать из 'рук' Лага обосновывая научной необходимостью. Это мой первый опыт в создании боевого артефакта и нужны были живые подопытные для оценки эффективности применения против живой силы противника. Такие нашлись. Целый отряд всадников, вставший лагерем в лесу неподалеку от моей деревни. Кстати почему у нее нет названия? Надо бы поинтересоваться у старосты. Судя по небритым рожам это явно не армия или наемники. Чисто бандиты с большой дороги. Наверняка залетные из Баронств по пути к очередной цели для грабежа. Отличный выбор для испытаний в боевых условиях. Сразу двух зайцев. И тестирования для оружия и уборка своих земель. Рядом заерзала Алекс, устраиваясь поближе ко мне. Вот ведь девчонка. После произошедшего на тренировке и слова не сказала. С другого бока лежал Ингар и внимательно наблюдал за вольготно расположившимися разбойниками. Я активировал управляющий блок магической схемы и встав на одно колено поднял деревяшку на плечо. Стоило поддать немного энергии в активатор и артефакт плюнул ворохом искр в сторону врагов. Огненный шар, солидных размеров пролетел через полянку, отделявшую нас от неприятеля и врезался в дерево посреди их стоянки. Дальше произошло крайне неожиданное событие. Вместо громкого взрыва и разбросанного во все стороны пламени, фаербол увеличился в размерах поглощая весь лагерь, а через мгновенье с бесшумным хлопком исчез. Наверное, тишина произвела больший эффект нежели грохот магической детонации. Подойдя ближе нашему взору предстали лишь обожженные трупы людей и лошадей, от которых шел пар. Похоже я где-то просчитался. Огонь просто опалил народ вместо того чтобы сжечь их. Хорошо хоть кислород весь сгорел. Иначе пришлось бы сражаться по старинке. Вонь жаренного мяса ударял по нюху, но желудок пока терпел. Распорядившись обыскать павших и снять все ценное мы с илвами вернулись обратно в имение. Нужно усовершенствовать мою огненную базуку. Как бы то ни было так прошел первый контакт с бандюгами из Вольных Баронств. Надо бы дать им понять, что здесь появился новый хозяин. Ингар, клялся всеми богами, что если возвести пару фортов у речки Талой, то можно надежно контролировать проходы со стороны беспокойного края. А если вооружить их моими изобретениями, то считай за безопасность можно не беспокоится. Останавливает только одно. Нет людей чтобы строить и охранять форты. Нет ресурсов для постройки укреп сооружений. Нет материалов для артефактов. А так все остальное считай в наличии. Это я про неуемный энтузиазм. И опять все упирается в финансы. Нужны деньги, на которые можно нанять строителей и купить расходники. Имея золото в кармане половина проблем отпадет сама собой. Именно ради пополнения казны я и отправился в гости к виконту Де Марино. Именно у него илвы и уничтожили запасы еды. Прикинусь дурачком типа приехал познакомится, подожду пока посетует на ушастых нелюдей, а потом между делом сообщу что у нас амбар сгорел и некуда складировать зерно. Продам по-свойски без наценки. Ну почти. Если он не менталист, то ничего не заподозрит. У нас даже амбар и вправду сгорел. Мы специально один соорудили под это дело. Благо живет недалеко. Засев в карету, которая теперь мне была положена по статусу, мы покатили в сторону соседнего имения. Внутрь села Николь опередив Алекс, Аннет и Клару которые тоже хотели устроится внутри. И не только из-за меня. На улице капал противный мелкий дождик, такой же как в нашу первую поездку с этой троицей и ехать под открытым небом удовольствия было мало. Но как я уже сказал мы добрались до Ранса без приключений. Ранс был небольшим городишком. Как и любое приграничное поселение встречала нас ограда в виде частокола. Не сказать, что поможет при налете, но даст время вооружиться чтобы встретить во всей красе захватчиков или попрятаться в подполы. Тут смотря какой люд населяет. Аннет, скакавшая спереди прикрикнула на охранника и ворота со скрипом стали отъезжать в сторону. Глядя на мелькающие в окне кареты виды становилось грустно. Все те же серые стены, грязь по колено и люди больше похожие на погорельцев. Контраст с Измиром кардинальный. У нас в деревне и то повеселее стало. Правда тут тоже все куда-то спешат. Центр города представлял собой площадь с ратушей и церковью. Подъезжая к нему стала ясна причина спешки народа. На деревянном помосте соорудили нечто вроде судилища. Толпа ревела в ответ на реплики мужичка в холщовой хламиде. Отсюда не было слышно, о чем идет речь, и я встал, намереваясь выйти из своего транспорта, когда за руку будто клещами схватили. - Ты куда это собрался? - Николь, не зря не сводила с меня своих глаз. - Мы здесь не для этого. Встретимся с виконтом и сразу назад. Такой был план. - Был. Я его тебе и сказал, между прочим. Но не проезжать же мимо такого зрелища. Может что интересное увижу. - Плохая идея. Видишь вон то знамя? - палец в перчатке указал на развивающийся на возвышении штандарт. - Это пламя Ияри. Символ Инквизиции. - Это типа та которую никто не ждет? (от автора: надеюсь поняли отсылку) - Не знаю, о чем ты, но со Святой Инквизицией шутки плохи. - Николь, была серьезна и впервые на моей памяти не относилась к противнику с пренебрежением. - Серьезные ребята? - Очень. У них много влияния, особенно здесь. Представители Аббатства Кроанвейн пользуется поддержкой у простого народа. Нам лишние трудности ни к чему. - Ладно. Обещаю не хулиганить. - перед тем как спрыгнуть на землю, заметил, как закатила глаза мой телохранитель. Достал я ее своими выходками. - Святая Ияри все видит. От ее взгляда не укроется ни одна богомерзкая тварь, которая прячется в тени чтобы строить козни роду человеческому. Ее враги посылают к нам своих миньонов дабы смутить благоверный образ праведных верующих. Эти суккубы совращают молодых мужчин чтобы потом пить их кровь. Распространяют мор, чтобы маленькие ни в чем не повинные детишки умирали в муках покрываясь зловонными кровоточащими язвами. Травят скот и жгут посевы чтобы вы голодали. - мужичок с горящими глазами стоял перед толпой и громко декларировал свою проповедь. Каждую его реплику деревенщины воспринимали вскриками одобрения. Позади него стояла пара громил, явно имеющих родство с орками. Слишком здоровые для обычных людей. - И дабы не быть голословным. Не у вас ли на прошлой неделе сгорели все запасы еды, а земля вмиг стала черной и перестала плодоносить? А? Я вас спрашиваю! Хотите знать кто виноват? Честно говоря, в этот момент я пожалел, что вылез из кареты. Надо было слушать Николь. Как я уже знаю в этом мире боги - это не выдумка. Авось у него тоже спутниковая связь с небесами? Возьмет его начальство шепнет на ухо, а этот оратор на меня пальцем ткнет. В таком случае не помогут даже илвы за спиной. - Да, не бойся. Ияри, та еще сука, но скорее я в бордель устроюсь работать, чем этот старикан услышит ее противный писклявый голосок. - Мириам, появилась из воздуха стоя рядом со мной. Если бы я не привык уже к такому, то точно бы обосрался. - Судя по твоему лицу она неприятная особа? - Стерва каких мир не видывал. Постоянно меня подкалывала, что у нее больше верующих. Конечно. Таких идиотов как эти можно заставить поклоняться даже говорящей утке. Тоже мне достижение. - Я верховный архиерей Астер дам вам ответ! - пока я был занят диалогом с богиней на сцене начался второй акт представления. - Узрите своего врага, чтобы знать, как выглядит зло во плоти. Откуда-то снизу еще один амбал вывел тоненькую фигурку с мешком на голове. Просторная холщовая одежда не позволяла понять кто это парень или девушка. Судя по пятнам крови и подгибающейся ноге пленника пытали. Видимо методы с коллегами из Испании идентичны. По одному учебнику, наверное, работают. - Вот он корень зла! Вот она мать погибели! Они зовут себя детьми леса, но сами только спят и видят, как бы перегрызть вам глотку! - рванув кусок ткани, скрывающий козла отпущения от взоров сотен взвинченных жителей Ранса, пастор воздел руки к небу с криком. - Узрите! О как. Глядя исподлобья с помоста зло щурилась молодая девушка. Длинные русые волосы падали почти до пояса. Ярко зеленные глаза смотрели твердо несмотря на ситуацию. Утонченные черты лица, тоненький носик и пухлые губы. Если бы не каждодневное лицезрение и более смазливых илв сказал бы писанная красавица. Но не это самое главное. Самое главное это удлиненные и заостренные уши. Эльф, мать его. Вся чернь ахнула стоило им увидеть обвиняемого. Весь гул от разговоров как отрезало. - Вот она виновница всех ваших бед! Что молчишь ведьма? - преподобный Астер, выдал знатную оплеуху девахе от которой белоснежная кожа той сразу покраснела. - Я не ведьма. Anthu! - сплюнув на трибуну кровью эльфа с вызовом уставилась на обидчика. - Заткнись! Не смей произносить своим гнусным ртом звуки этого проклятого наречья. Видите, люди - это еще одно доказательство что эта дочь тьмы пришла из объятий самого Темного Лорда! - да он просто прокурор сотого левела. Сейчас еще родинку найдет и сразу на костре потащит. Аргументы железобетонные. - Ты свихнулся человек! Я из эльфийского народа из леса что вы смертные зовете Ирийским. Я ничего не знаю ни про Темного Лорда или тьму. Неужели вы настолько глупы? - последнее она уже прокричала публике. - Вот видите мои дети как хитра эта тварь! Придумывает объяснения и отговорки на лету и нас же еще и обвиняет в глупости дабы мы усомнились. Но не дайте этой шельме посеять ростки неуверенности в сердце! - Астер, легко выкрутился и перевернул все в свою пользу использовав слова обвиняемой против нее самой. Уж этот гад знает, как разговаривать с трудовым народом и главное, как его убеждать в своей точке зрения. - Никола, выйди сюда. - Я здесь святой отец. - на сцену выбежал паренек, у которого только начали усы пробиваться. Молодежь и стариков легче всего дурить. - Скажи мне сын мой, кого ты видел в ту ночь, когда загорелись склады с урожаем? - Ее. - палец сосунка указал на избитую лестную обитательницу. - Эту гадину и видел. Совращала меня, обещала блаженство, свой срам показывала, но я окрестился и вознес молитву Ияре так как знал, что прелюбодеяние грех. Так она на зло что я не подался на ее чары начала огнем плеваться и от этого амбары то и занялись. - Врешь наглый Anthu! Чтобы я посмотрела в сторону человека? - на личике эльфы появилось столь брезгливое выражение что любой бы понял насколько ей претит сама мысль сношения с людьми. - Кого вы... - Замолчи дрянь! - очередная оплеуха опрокинула девушку на пол оставив глубокую царапину на щеке. Похоже перстнем зацепил уродец в рясе. - Ведьма будет стараться извернуться чтобы избежать страшного суда и справедливого возмездия. Речи ее сладки и складны, но не обманывайтесь! У нас есть свидетель, бравый муж что не побоялся дьявольской шлюхи. Кому вы поверите того, кого знаете не первый год, и кто доказал верность светлым богам или порождению преисподней, который только и ждет, когда вы отвернетесь чтобы сделать какую-либо пакость? Храбрец от похвалы от столь большого человека и видя восхищенные взгляды толпы зарделся и расправил грудь показывая свою удаль. Да уж подвиг достойный восхваления в песнях. Ткнул пальцем в связанную и избитую бабу ради минутной славы. То тут то там вспоминали про беды, которые случались в городе. У кого корова сдохла, другой поносом мучился месяц, у некоторых дети умерли. И конечно все они замечали остроухую особу, лежащую на помосте. Она якобы злобно смеялась и искренне радовалась бедам, которые сама же и насылала. Один мужичок, так целую историю выдал. Оказывается, раньше Ранс был процветающим местом. По его словам, это село-коровник было чуть ли не краше столицы. Рыболовство и охота процветали. Но в какой-то момент вся рыба и зверье исчезли что и привело к упадку города. И виноваты естественно эльфы. Народ сначала тихо, а после и смелее стал сводить логическую цепочку. Уважаемый церковник говорит, что ушастый злопыхатель только и жаждет как поднасрать им. Уничтоженные посевы, падеж скота, детская смертность, исчезновение морских ресурсов. Во всем этом виноватым назначается... назначается виноватым... барабанная дробь... а зачем кого-то искать? Вон же лежит подлюга подземная. Зыркает своими глазищами небось сглазит напоследок хочет. Все это явно читалось и не нужно быть гением чтобы понять эльфа нежилец. Сейчас дровишек накидают и все гори, гори моя звезда. - Влад. Спаси ее. - Мириам, глядя на сжавшуюся девушку тихо сказала то чего я не хотел слышать. - Зачем? - Она молится. Я чувствую ее боль и ненависть. Мне не нравится, что эти люди хотят с ней сделать. - Я не садист. Мне тоже это не по душе, но есть сотня причин не встревать. Это не наше дело. Хочешь, чтобы кто-то из твоих дочерей погиб, когда мы с боем будем прорываться из этого городка? Назови хоть одну причину зачем нам рисковать? - Если ее убьют это будет на твоей совести. Это твоя идея привела к такому исходу. - богиня не повышала голос и судя по складке на лбу на чем-то усиленно концентрировалась. - Разреши вопрос. Тобой движет только нравственная сторона или все же есть какой-то корыстный умысел? - знаю насколько хитрая небожительница мне досталась что-то не верится на неожиданно возникшее чувство благородности. Зная, как она и ее дочурки относятся к другим расам, не думаю, что им свойственно милосердие, если только это не касается их самих. - Как ты мог подумать, что я... - Ой давай не будем. - вид сделала такой будто оскорблена до глубины души. Я почти поверил. - Говори начистоту без виляний. И поспеши, а то скоро тут запахнет шашлычком. - Я претворюсь что не слышала от своего оракула таких обидных слов. - помолчав и понаблюдав как на помост стали стаскивать вязанки хвороста, Мириам все же выдала. - Количество моих верующих с каждым днем уменьшается. - А твои силы прямо пропорциональны твоей пастве, так? - Да. - нехотя призналась любительница таскать каштаны из огня чужими руками. - Нам стоит искать других последователей для увеличения могущества и влияния. - Нам? Я не ослышался? - Мы в одной команде не забывай. Я говорила с магом в твоей голове. Даже если ваша идиотская задумка с ритуалом состоится через три года, вам все равно нужна будет божественная помощь. А я не хочу после выполнения нашего контракта остаться абсолютно без сил. Так что в твоих интересах помогать мне. И еще одно. Подумай вот на какую тему. Кто выгодней как союзник? Провинциальный виконт благодарный за спасение его поданных от голодной смерти, который купит пару возов зерна или эльфы сородича которых ты спасешь от сожжения и которым принадлежит гигантский лес? Вот блин интриганка недоделанная. Хотя говорит трезвые вещи. Вон и Винд с ней согласен посылая эмодзи в виде смайлика в очках и с дипломатом. Типа думай головой и делай бизнес? Хрен знает, как это расшифровать. Мог бы просто сказать. Лучший вариант ни с кем не сориться. Вот бы и пшеницу продать, и эльфу спасти и при этом не порубать в капусту инквизиторов. И рыбку съесть и на кол не сесть. Надо было качать красноречие. - Аннет, собери всех. Может придется драться, но первыми не нападать. - шепнув на ухо сопровождавшей меня илве, я двинулся прямо к деревянному настилу. - Стой. Куда прешь? - один из верзил загородил собой лестницу, через которую можно было подняться на место представления. - Нужно поговорить с преподобным Астером. До того, как он казнит эльфийку. - говорил я спокойно, оценивая степень угрозы. Вооружены они только шипованными дубинками. Брони нет, вместо нее обычные кафтаны. Магии тоже не видно. И чем они так опасны? Ну если не считать толпы за спиной. - А ты кто такой? - здоровенный детина щелкал костяшками на кулаке пытаясь придать себе еще более суровый вид. - Виконт Колин Варден. Владетель Толузской провинции. А вы сударь? - сказанное явно выбило из колеи мордоворота. Но остатков мозгов после неоднократных сотрясений, как я думаю хватило на правильный вывод. - Сейчас я его позову. Господин... Вышибала ушел наверх, а я же скривился. Не привык еще к этому сословному делению. Ждать пришлось недолго. Вблизи Астер не производил впечатления прекрасного манипулятора людскими массами. Серая кожа со множеством морщин, нос картошкой, и даже шел он сгорбившись. Ничего выдающего в нем жесткого и жестокого палача. - Виконт Варден. Чем обязан вашему визиту? - спросил так будто принимает меня не на плахе, а в своем особняке. - Святой отец, у меня есть несколько причин по которым эта казнь не может состояться. - Да? Не поделитесь почему вы противитесь воле нашей светлой богини по искоренению зла и защите населения этого славного города? - старый хер, звучит так будто я сам служу дьяволу. - Благодаря вашим усилиям и свидетельствам храбрых горожан Ранса открылись обстоятельства, которые можно истолковать как нападение, диверсию и саботаж против жителей Империи совершенных представителем другой страны, государства или народа. - ох спасибо тебе Лаг что заставил прочесть найденный в библиотеке поместья долбанный двухтомный талмуд, посвященный законам Империи. - Насколько я знаю подобные дела находятся в ведении Имперской службы безопасности, тайной канцелярии или Ордена Илв. К сожалению представителей, первых двух инстанций здесь наврятли удастся найти, а вот Орден имеет свое отделение в моих владениях. И раз мы оказались не иначе по высшей воле проездом в этом 'прекрасном месте', то сочтем за обязанность расследовать эти преступления. Тут как по заказу за спиной возникли две полных группы илв. Отличное дополнение к моим словам. - Но мы уже... - священник растерялся и вместо слов просто кивнул на сложенные в кучу охапки дров и крынки с маслом. - Святой отец. Она могла действовать не в одиночку. Нужно ее допросить и выбить имена. Возможно ей помогал кто-то из местных. Если они связанны с нечистым ваши приготовления окажутся не напрасны. - Хорошо. - после минутного раздумья почитатель Ияры все же согласился. Радует, что попался не фанатик, готовый умереть за свои убеждения. - Но я настоятельно требую своего присутствия на допросах, чтобы оградить и предуберечь вас от пагубного влияния черной магии. А после вы передадите ее обратно в руки Инквизиции для казни. - М-м-м... - вот блин разбежался. Рано я радовался. Упертый пень попался. - К сожалению, не могу согласится с вашими условиями. Скажите на каком основании вы что-то требуете? На чем основывается ваша юрисдикция? - лицо старика скривилось как от кислого лимона. Не привык что кто-то перечит? - Если мне не изменяет память, мы еще в Империи, а здесь есть своя церковь, которая не имеет никаких прав вести дела государственной безопасности. - Для воли богов нет границ, нарисованных людьми. - Для богов может и нет, но находясь в этой стране вы должно выполнять ее законы. Будь вы Инквизиция или посланники самой Ияры с личным посланием к императору, на вас также распространяются законы и правила поведения согласно кодексу Рурской Империи. Поэтому мы заберем девушку и дальше она будет уже нашей заботой. - Хех. - Астер фыркнул, но не потерял здравомыслия и направился в сторону своей повозки с тем самым штандартом с символом Инквизиции. Сделав пару шагов он все же оставил за собой последнее слово. - Вы слепы виконт. Когда-нибудь вы пожалеете, что не дали нам закончить. И больше не произносите имя нашей богини всуе. - Фух-х-х. - проследив как последний из коллег священника погрузится в телегу, я наконец-то смог выдохнуть. Блеф - это конечно хорошо, но нервы тратит будь здоров. Попадись мне менее сговорчивый противник и пришлось бы полгорода вырезать чтобы уйти. - Ладно. Пойдемте глянем на приз. - Какого хрена ты опять сотворил? - Николь, во время моего разговора с Астером стояла по правую руку, но не встревала и сейчас пока мы поднимались на помост сразу взорвалась негодованием. - Ты же обещал! - Во-первых, это не я виноват. Вашу мать спросите. Во-вторых, я не всегда выполняю свои обещания, если происходит нечто меняющее положение вещей. А в-третьих, давай просто скажем спасибо что все закончилось хорошо. Идет? - И что мне с тобой делать? Я же поседею если еще месяц таких выходок... - никого не видя глава группы охраны ворчала себе под нос пока мы не подошли к валяющейся в луже крови несостоявшейся жертве аутодафе. Скверные раны. Вырваны ногти на ногах, следы от плети на спине, пара свежих ожогов от клейма, отбито одно легкое из-за чего из носа течет струйка крови. Синяки на коленях и бедрах, ее что изнасиловать пытались? Будто читая мысли над душой возникла та, кто заварил всю эту кашу. - Это один из тех буйволов. Пытался поиметь племенную кобылицу пока никто не видит. Но она его хорошо приласкала. Так что он месяц ходить нормально не сможет. - и вправду один из подручных Астера заметно прихрамывал. Так еще раздроблена коленная чашечка, небольшое сотрясение мозга, несколько порезов на теле и лице, кровоподтеки и прочую мелочь можно даже не брать во внимание. Тут и так много работы. - Эй, а где преподобный? - Когда ведьму жечь будут? - Что вы с ней возитесь, на дыбу ее! Хересовы подмышки! Про зрителей я как-то забыл. - Николь, Аннет. Разгоните этих жаждущих зрелищ. Только без крови. Илвы молча переглянулись и пошли к краю сцены. Стоило им обратиться и разок оскалиться как народ начал разбегаться в панике крича что-то о втором пришествии сатаны и демонах, спасающих невесту темного лорда. Глядя на развернувшееся стихийное бедствие, я не удержался от мата. На что две виновницы просто пожали плечами. Сам ведь приказал разогнать. После знакомства с Инквизицией мы сразу поехали к виконту Де Марино, чтобы до того, как до него дойдут слухи о вторжении тьмы в его городок обсудить поставки зерна. Ничего интересного в его гостях не случилось. Главой Ранса и окружающих земель оказался пухлый мужичок с постоянной улыбкой на лице. Либо в детстве головой ударился, либо просто жизнерадостный. Встретил он нас доброжелательно и даже предлагал остаться у него на ужин, но сославшись на неотложные дела я сразу перешел к цели поездки. Переговоры шли с управляющим делами в области, ушлый малый с цепким взглядом и все пытался выжать условия получше для себя. Но Лаг тоже не лыком шит, так что просто озвучивая внутреннего советчика мы спорили до хрипоты. Хозяин в это время был занят другим. Он разглядывал Николь, которая старательно не замечала его интереса. Думаю, не договорись мы наконец о цене и количестве поставок она бы не удержалась от перевоплощения и соблазна шугануть любознательного человечишку. Но благо наш визит закончился без эксцессов и тепло попрощавшись и обменявшись приглашениями мы покатили обратно в поместье Варденов заполучив дополнительного попутчика. На обратном пути также ничего стоящего не произошло. Ну не считать же пары попыток ограбления за что-то важное? Илвы без труда покосили небольшие группки нападающих, не давая мне даже испробовать что-нибудь из своего арсенала. Глава 18 Эльфийская энергетическая структура организма сильно отличалась от людской. Как и у арвенов у них было что-то общее с человеком, но только базовое строение. Для меня те же илвы представляли собой молодое тоненькое деревце с несколькими куцыми ветвями. Благодаря такой 'подстриженной' энергетике я так полагаю магия и не действовала на арвенов, но в тоже время они и не могли ею пользоваться. По сравнению с ними у эльфов внутри росло настоящее древнее древо с настолько развитыми потоками что они образовывали густую крону, из-за которой даже внутренние органы были не видны. Потрясающее творение эволюции, магии или богов. Кто бы их не создал. Насколько интересно с научной точки зрения, настолько же и проблемно в плане лечения. Целебные заклинания при попытке применения на девушке, которая все не приходила в себя не давали нужного результата. Ее энергетика просто отвергала любое воздействие чужеродной магии. Пришлось обращаться к Мириам и просить помощи. Так как здоровье спасенной было нужно нам обоим богиня не стала противиться и открыла дополнительный кредит в своем банке. Если раньше мне казалось, что я получил доступ к огромному могуществу божественного резерва, то теперь река превратилась в настоящее море. Целая прорва силы, которую можно черпать сколько душе угодно. Вернее, сколько унесешь. И эта энергия отличалась от прежней дарованной Мириам. Нежно розового цвета она была по ощущениям как патока против воды. Работать с ней оказалось сложнее так как магия нехотя напитывала мои плетения. Но эффективность лечения возросла в разы. Если до этого я несколько часов бился над восстановлением колена добиваясь своего только вливая тонны магии, то теперь больше времени уходила на подготовку заклинания, чем на восстановление эльфийского тела. А оно было очень даже ничего. Пациентку пришлось раздеть и теперь приходилось постоянно напоминать себе, что неправильно пялиться на голую девушку без сознания. Я же доктор в конце концов. Лечение продвигалось вполне сносно. Правда меня беспокоило что девушка все так и пребывает во сне. Жаль, что Винд и Мириам не могли поделиться со мной знаниями эльфийской анатомии и особенно нервной системы. Нет-нет, а в голове проскальзывала мысль что я мог что-нибудь напортачить. Но будем надеяться она все же очнется. Организм функционирует нормально и угрозе жизни нет и это главное. Почти одновременно с нами в мой удел вернулись две группы илв, которые сопровождали Елену в Измир. Да не одни. Притащили вслед за собой еще три полных сквада. Елена отослала с ними письмо, в котором сетовала что не может без подозрений отправить больше людей. Думаю, если бы не боязнь привлечь внимание ИСБ она бы сюда все Измирское отделение переправила. Но глава разведки обещала в скором времени усилить наши силы в регионе командировав в Толузскую провинцию всех, кого сможет найти. Не знаю радоваться или нет? Конечно эти амазонки отличные воины. С ними мне сам Херес не так страшен. Но скоро илв станет больше, чем других жителей в регионе. Это наверняка заметят, как внутри Империи, так и за ее пределами. Но будем решать проблемы по мере их поступления. Будь у меня быстрая связь с Еленой я бы, наверное, посоветовал ограничиться определенным количеством ее подчиненных, но отсылать курьера в Измир, а может и даже в столицу если член Совета уже успела уехать, не лучшее решение. Илвы по одиночке ездят, значит придется отрядить целую группу. Здесь они больше пригодятся. Винд говорил, что даже в его время были артефакты, которые позволяли общаться на большие расстояния. Но ни устройства, ни принципа работы он не знал. Надо бы подумать, как обеспечить быструю передачу сообщений. У нас же осталось еще одно неоконченное дело из списка. Шахта. Выработка, захваченная нежитью. Ну это, по слухам. Думаю, двух десятков илв с моей поддержкой должно хватить для зачистки копий. Николь и Грэхем, как и ожидалось отнеслись к идее крайне отрицательно. Пришлось напирать на волю богини за что заработал недовольный взгляд Мириам. Но я не дурак тупо лезть в подземелье без подготовки. Как показал бой в Пшеничной, гули очень опасны, а по рассказам тех же илв они не самые страшные представители трупоедной братии. В темноте могут скрываться куда как более грозные враги. Неплохо было бы выжечь там все той же взрывоопасной смесью, которую я синтезировал для тандемного заклинания. Но любой взрыв может привести к обвалу. Откапывай потом проходы с замурованными и изолированными гадами. Значит придется ножками все обойти и прибить всех вручную. С мечом я хоть и более-менее освоился, но магия стоит на первом месте. Вот только нет у меня точечных заклинаний. Я больше по площади старался работать. Сырая сила здесь тоже не пойдет. Промахнешься, попадешь в стену и сам себя похоронишь. Нужно придумать что-нибудь поизящнее. Нырнув ночью в домен, я засел в библиотеке в поисках искомого. Помня о ловкости и той легкости с которой гули прыгали по стенам и уворачивались от ударов илв паралич был лучшим выбором. И что уж греха таить намного более легким в изучении чем, например, ледяная игла или земляной шип. Как по мне простое плетение сулящее легкую прогулку в шахте. Было несколько подходов и видов обездвиживания. Воздействие энергией на организм, для прерывания сигналов, идущих от мозга. Микроинсульт для временной дезориентации и краткосрочной потери сознания. Кокон из воздуха, удерживающий объект внутри. Создание плотно стягивающейся пленки, повторяющей контуры цели чтобы не дать и вздоха сделать. Я выбрал последний вариант. Книг по нежити в библиотеке не было, и никто не знал, как подействует на гуля заклинание, рассчитанное на людей и приближенных к ним по строению. Кокон затратное по энергии и к тому же оболочка не пропускает физическое воздействие с обеих сторон. То есть тварь будет в клетке, но и меч ничего ей не сделает. А вот пленка самое то. Она будет тонкой и хороший удар ее легко пробьет. Уже собираясь возвращаться в реальный мир меня остановил взгляд Винда. Магистр слегка улыбался, глядя как я складываю вытащенные с полок книги и свои заметки на столе. - Все нормально? - Да. Прости. - маг подобрался и вновь вернул себе серьезный вид. - Просто это мне кое-что напомнило. - Что именно? - никогда не видел его таким. - Вечера в моем доме. Когда-то в такой же библиотеке, я занимался магией с сыном. - магистр обвел взглядом вокруг будто погружаясь в прошлые воспоминания. - Как его звали? - Мейсон. Жена так назвала. - не знаю, что и сказать ему. Двести лет минуло. Поздновато говорить, что его семья в порядке. Они уже давно на том свете. Да он и сам знает об этом. Так что глупые фразы поддержки тут уже не помогут. - А твое имение оно бы далеко от замка где я вас нашел? - Их не задело моим посмертным сюрпризом если ты об этом. Когда дела пошли совсем худо я отправил свою семью в Брею. - видя мое непонимание маг пояснил. - Это город остров в Море Ветров. Кусочек рая на земле. Там жил мой старый друг. Уверен он позаботился о Мейсоне и Иоланте. - Зная какой ты учитель думаю твой сын мог и сам о себе позаботиться и мать защитить. - Хех. Спасибо. - Винд, а ты бы не хотел узнать, что с ними стало? - и зачем я только лезу в это? - Я боюсь узнать правду. Что если они не добрались до Бреи? Или произошло еще что-то? Может призрачная надежда лучше настоящего положения вещей? - Вера хорошая штука, но иногда это просто самообман. - Может ты и прав. - магистр задумался, но после все же решился. - Прошло уже столько времени, что найти о них сведения почти нереально. Тут нет интернета и всеобщей информатизации если ты не забыл. - Но зато есть магия. - Я не могу тебя просить рисковать с чем-то несвязанным с главной миссией. Это будет нарушением нашего договора. - Сделаем одно исключение. И я ведь не сорвусь сейчас же искать корабль чтобы плыть в это Море Ветров. Просто буду иметь в виду. Друзья для того и нужны чтобы помогать по мере сил. - Спасибо. Влад... Пока Николь с Грэхем подготавливали своих к выходу, я тренировался в кастовании паралича. Пришлось купить козу у крестьянина для этих целей. Хорошо, что в свое время я решил практиковать лечение на местных чтобы набираться опыта. В другой ситуации крестьянин не согласился бы продать скотину в условиях ее дефицита. Но я вылечил его дочурку от сильной простуды так что мужчина расщедрился и отдал почти за полцены. Я не стал себя уговаривать так как все еще нищий виконт на содержании у Ордена. Бедная подопытная падала раз за разом на зеленую траву. Только колокольчик звенел после каждого отправленного в ее сторону заклинания. Пришлось помучить козочку чтобы уверено воспроизводить плетение. - Хватит уже издеваться над животным. - сзади незаметно подошла Николь и отчиталась. - Мы собрались. Готовы к выходу, как только ты наиграешься с козой. - Не знай я тебя, решил бы что это проснулось чувство юмора... Эллендриэль Последнее что помнила девушка это мерзкую рожу старикана, который хотел ее сжечь. Эти гадкие людишки пытали ее. Один даже пытался принудить к близости, но хороший удар промеж ног выбил у него все непристойные мысли. Она не боялась смерти. За нее отомстят. Рейнджеры утопили бы этот свинарник в крови. И это хоть немного, но облегчало участь погибнуть от рук смертных. И как только ее угораздило попасть в ловушку этих уродов? Они ведь просто Anthu. Примитивные создания сродни животным. Девушка помнила рассказы дяди о последней войне с людьми. Он любил смаковать моменты, когда меньшими силами удавалось обратить в бегство этих наглых обезьян, посмевших своим присутствием осквернить эльфийские леса. Он всегда с пренебрежением относился к людским воинам. И вот эти одноклеточные смогли как-то ее пленить. Этот инквизитор мог взять верх только подлостью. Открыв глаза Эллендриэль уставилась на незнакомый потолок. Это явно не ее дом в Ирийском лесу. И явно не Белый берег, место куда уходят все эльфы после смерти. Стоило только пошевелится как рядом возникла девушка. Вооружена, очень красива для человека, протягивает кубок. Если бы хотели ее бы уже убили, так что скорей всего опасаться отравления не стоит. С трудом поднявшись эльфа взяла предложенную чашу и жадно припала к воде. После всего перенесенного во рту совсем пересохло. Отставив посуду в сторону, она посмотрела на свою новую тюремщицу. Обращаются лучше того старика с дружками, но пока ноги не окажутся в лесу чувствовать себя в безопасности преждевременно. От смертных не стоит ждать ничего хорошего. - Где я? - голос был хриплым, но речь давалась легко. Как же была права в свое время Аландриэль. Ее учитель, которая всегда повторяла что однажды ей пригодится имперский. Тогда это казалось глупостью. - В имении виконта Вардена. - не снимая руки с рукояти меча тихо ответила ее сиделка. - Что произошло? - последнее что она помнила это подготавливаемый костер. А вот что было дальше? - Виконт Колин Варден, спас тебя от казни. Потом привез в свое поместье и вылечил. Подвигавшись под одеялом, девушка не почувствовала боли. Только мышцы ныли от долгой неподвижности. - Зачем ему это? - не то чтобы она верила, что ей скажут правду, но вдруг. - Он крайне любопытный человек. Решил тебя препарировать чтобы изучить внутреннее строение эльфов. Ученый в своем роде. - видя, как брови раненной начали стремительно подниматься, стоящая у кровати произнесла все с тем же каменным лицом. - Шутка. Тебе никто не причинит вреда. Отдыхай и выздоравливай. Как только виконт вернется с конной прогулки он поговорит с тобой. - Я не могу отказаться и уйти, так ведь? - риторический вопрос подумала Эллендриэль. - Да. Но мягкая чистая постель лучше треска разгорающегося костра под ногами. Эльфийка не сказала вслух, но она была согласна с данным утверждением. Похоже придется пока смирится и не рыпаться. С таким наблюдением убежать точно не получится. Грязь, камни, вонь и все это в кромешной тьме. В такой обстановке мы шли по заброшенной шахте. Илвы прекрасно видели в темноте, чего нельзя сказать обо мне. Но мой светляк всех бы слепил и предупреждал о нашем приближении так что пришлось разделиться. Спереди шла передовая группа, а остальные чуть поодаль. Меня взяли с собой только при условии, что я пойду в замыкающем отряде и не стану лезть вперед других. Пришлось согласиться. Заботятся стервы о своем телефоне на тот свет. Пока нам не встретился ни один представитель мертвой фауны. Мы дошли до небольшого помещения сбоку от основного коридора, который длинной кишкой уходил далеко вперед. Здесь уже зажгли факелы чтобы отметить проверенные места, так что можно не боятся встретить тварь за углом. На полу комнатки была разбросана поломанная мебель, рванная одежда, всякий мусор и кости. Много костей. В основном животных, это я говорю, как понимающий человек вызубривший Атлас Бонике посвященный как раз скелетам наизусть. Правда нет-нет да глаз цеплялся то за бедренную кость, то за ребро, а вон там в углу вообще череп выглядывает пустыми глазницами. Стены были вымазаны бурыми пятнами и исходя из прочей обстановки это верней всего кровь. Пахло мокрой псиной и, если бы не перспектива пополнить казну я бы сюда ни за что бы спустился. Скверное место. От разглядывания интерьера отвлек разнесшийся эхом громкий рев и звуки доставаемых мечей. Николь хотела остаться здесь или даже подняться обратно на поверхность, но удалось ее уговорить что я могу о себе позаботиться и к тому же я единственный санитар, который может оказать первую помощь илве. Нехотя она все же согласилась. Помнит наверняка как я Клару с того света считай достал. Долго идти не пришлось. Бой шел в одном из ответвлений вырубленного в горе коридора. В довольно просторной каверне илвы окружили мохнатое смердящее чудовище. Черная шерсть густо покрывала его тело. Вытянутая морда скалилась, демонстрируя внушительные клыки. Когтистая лапа отбивалась от выпадов илв и пыталась достать одну из загонщиц. Больше всего противник походил на прямоходящего волка или собаку переростка. Теперь ясно почему так псиной воняло. Несмотря на постоянные тычки мечами зверь не собирался сдаваться. Он все яростнее отбивался от наседающих девушек. Грэхем, едва успела нырнуть под его лапищу избегая замаха. Еще бы немного и боюсь ее голова отправилась бы в свободный полет. Кажется, пора мне вступать в игру. Не хватало еще потерять тут кого-нибудь по глупости. Встав за спинами илв, я подгадал момент и отправил паралич в сторону хатико из страны кошмаров. Стоило магии достигнуть темной туши как она замерла на половине движения и завалилась вперед. Полная и быстрая нейтрализация врага, только зрачки желтых глаз елозят в непонимании. Когда-то и я был в таком же состоянии. - Кто-нибудь в курсе что это за гадина такая? - По виду похож на оборотня или вервольфа. - Грэхем, пнула ножкой поверженного противника проверяя насколько он обездвижен. - А это не одно и тоже? - Оборотни, если не дикие как правило могут контролировать себя в звериной форме. Некоторые даже разговаривать умеют. Да и видов их несколько десятков. Вервольфы же умеют оборачиваться только в волков и в своей второй ипостаси нападают на все что движется. Этот, на кого похож? - глава местного отделения Ордена с ухмылкой поинтересовалась у меня. - Скорей на второго. Интересно это и есть та нежить, которая запугала местных? Допросить его мы не сможем, так что отрубите ему голову и пошлите дальше. А то от этой вони меня уже выворачивает. - Влад? - Мириам, в своем стиле вывалилась из ниоткуда и задумчиво уставилась на лежащего пластом на земле монстра. - Не все так просто. - Поясни? - Она боится. - Так это женщина? - будто это что-то меняет. - Конечно она боится. Вокруг илвы с мечами и маг, а она даже когтем пошевелить не может. - Нет, ты не понял. Это не звериные эмоции. Это сложно объяснить, но я чувствую, что она не совсем потеряна. - подойдя вплотную к оборотню богиня положила руку на его или ее морду. - Только не говори, что ты решила еще и волков завербовать? Всегда считал, что ты скорее кошатница. - Я не чувствую зла в этом существе. Не нужно ее убивать. - почему-то богиня в последнее время приносит одни только неприятности. - И что нам с ней делать? - Возьмем ее с собой... КОНЕЦ 1 ЧАСТИ. Часть II Дневник путешественника по мирам: Возрождение 58 Далекая-далекая Галактика. Зеленый гном со сморщенной рожей отказался принимать меня на обучение к джедаям. Пошел к Ситхам. Вид вертящегося на вертеле гоблина над костром доставил удовольствие. На вкус магистр вполне ничего. Похуже принцессы с Набу. Убит своим же учителем во время неудачного переворота. Прожил 8 лет. Глава 19 В кресле у раскрытого окна вольготно расположилась Аннабель. Она полностью погрузилась в чтение книги и не заметила, как я уселся, напротив. - Что читаешь? - Детектив. - вполне возможно, что я переоценил свои навыки ниндзя. Ни капельки удивления. - Интересный? - Да. - ее взгляд не отрывался от страниц, но судя по напрягшимся мышцам лица, девушка была не настолько не пробивной какой пыталась казаться. - Как называется? - не могу позволить пройти мимо возможности отплатить Аннабель той же монетой и подоставать ее. - Если не заткнешься, зарежу... - Знакомое название... Убийцей окажется садовник. А Бран на самом деле родной брат главной героини. - Спасибо. - Аннабель, громко вздохнула и выбросила книжку прямо в окно. - Эй зачем портить литературу? Книга то при чем? - силой воли вернув все еще падающую макулатуру прямо в руки, я положил ее на стол. - В чем дело? Последнее время я все реже слышу твои комментарии. Они конечно едкие и колкие, но порой дают пищу для ума. - Я устала. Все это. - аристократка обвела руками библиотеку. - Это не моя жизнь. Даже воспоминания, которые мы смотрим, они не мои. Наблюдаем как ты путешествуешь, попадаешь впросак, кушаешь, любишь, смеешься. Это делаем не мы. Это твоя жизнь не наша. Мы как паразиты, вторгшиеся в твое сознание и цепляющиеся за существование не желая умирать. - Паразиты? Я вас по-разному называл, но никогда слышишь, никогда не пожалел, что подцепил вас тогда. - надеюсь не прозвучало будто я про венерическую болезнь сказал. - Вы мои друзья. Часть меня. Без вас я бы уже давно помер. Так что прекращай и выкидывай эти депрессивные мысли. - Ты правда не против что мы в твоем сознании? - наверное впервые я увидел баронессу без налета высокомерия и аристократической гордости. Такой она нравилась мне намного сильнее. - Я уже сказал, что нет. Не против. - щелкнув пальцами я вернулся в реальный мир. Перед тем как библиотека потонула во мраке у собеседницы промелькнула робкая улыбка. Ох нелегко быть провинциальным правителем разоренных земель. Особенно одному пришельцу, недавно получившему титул виконта, который хотел привести свой удел к процветанию. Хотя мне ли жаловаться? Несмотря на подселение пяти сущностей в голову, смерть и восстание из мертвых, последовавшее становление оракулом богини и надежды для целой расы, дела шли не сказать, что плохо. Впервые за долгое время казна начала пополняться. Продажа продовольствия начала становится на поток. Мы с илвами провернули еще пару диверсионных операций и полку клиентов прибыло. Нам даже не нужно было снова ездить в гости с торговыми предложениями. Народ сам стал приезжать. Благодаря постоянным усилиям над сельхоз угодьями количество зерна, приправ, овощей и фруктов постоянно увеличивалось. Пришлось даже склад новый строить. И даже таверна открылась. В деревню, которая так и не получила пока названия, постоянно прибывали новые люди. В основном торговцы приезжающие закупиться товарами, но некоторые искали работу и переселялись семьями в переживающее активное развитие поселение. И даже илвы их не пугали. Голод не тетка. Лучше уж рядом с демонами, чем смотреть как дети пухнут без еды. В такой текучке грех было не организовать продажу бытовых артефактов. Мои успехи на этом поприще с каждым днем становились все лучше. Конечно лучше бы развивать умения создания боевых базук и прочих плюющих огнем поленьев, но останавливало два факта. Отсутствие материалов и около нулевой спрос у местных. Крестьянам и торгашам такие магические вещицы не по карману, а тратиться и делать для себя смысла пока немного. Так что пришлось на время переквалифицироваться в бытового мага. Всякие согревающие, отгоняющие и призывающие амулеты пользовались постоянным спросом. Сбывал я их через отделение Ордена Илв и пока никто не задавал лишних вопросов. Кому охота головы лишиться за излишнее любопытство и вопросы в стиле 'а кто изготовитель'? Конкуренции хоть и не было, но цены держал низкими. Откуда у вчерашних бедняков, которым на пропитание то не хватало возьмутся деньги? Вот-вот. - Виконт Варден! Ваше Величество! - наблюдая за вереницей повозок, груженных провизией, я не заметил, как рядом оказался староста деревни. - Да, брось Остер. Какое я Величество? Я ж не король или император. - мужчина средних лет, вполне заслуженно был выбран главным над крестьянами. Пока старый виконт занимался, чем попало он следил чтобы провинция не вымерла окончательно. Хороший вроде человек. - Как скажите, господин. - еще раз поклонившись Остер перешел к цели визита. - В деревне появился человек расспрашивает про илв. Кто у них главный, сколько их, как давно и надолго ли появились. Вилтор, кузнец новый, который из Альмы к нам переселился, хотел огреть его молотом и сдать в Орден или вам. Говорит больно подозрительная рожа у него. - Правильно сделал, что сначала ко мне пришел. - похоже это шпион. Видимо в Вольных Баронствах поняли почему стали пропадать целые отряды, которые решили проскочить через мои земли. Надо бы поймать несколько разбойников и организовать показательную казнь. Так для дополнительной острастки. - Не трогайте его. Про илв отбрехивайтесь, что боитесь ведьм. Пусть спокойно разнюхивает. И да шепни ему на ухо что раз в неделю с небольшой охраной чтобы не привлекать внимания, прибывает что-то очень ценное по Северному тракту. Верней всего казна виконта. И завтра будет очередная поставка. Запомнил? - Да, господин. Сделаю. - умный мужик. Ему бы мозгов чуть больше и сделал бы управляющим. - Есть еще кое-что. - Говори. - Дейра и Марк свадьбу решили сыграть на следующей неделе. - Это кто? - я уставился с вопросом на старосту. - Тоже из новеньких. Так вот, господин я что спросить хотел, вы как сюзерен правом первой ночи пользоваться будете? - Остер, стоял без усмешки. Все тот же уважительный вид. Похоже не шутит. - Что? - Вы простите меня господин. Просто ваш отец в последнее время хворал и это право не использовал. Да и некому было жениться. Все молодые или умерли, или давно убежали отсюда. Вот я и хотел уточнить. - Нет. Скажи Марку что на честь его невесты я посягать не буду. У меня своих девиц хватает. - баб вокруг много, вот только секса нет. И ладно были бы страшные или неприступные, так нет просто времени не хватает. Сейчас даже сон отсутствует. Стоит лечь как сразу в домен попадаю, чтобы снова учиться. Но старосте эти проблемы знать ни к чему. Пусть лучше думает, что расписание настолько плотное, что для деревенской бабищи места нет. А то слух пустит что у виконта шишка не стоит. Оно мне надо? Да и не сказать, что иметь чью-то жену согласно старому обычаю возбуждает. Зачем врагов плодить на пустом месте? - Я и не сомневался в вашем ответе. - Остер напоследок, решил пооткровенничать. - Вы не представляете, как мы рады, что теперь вы владеете этим краем. - Рад что мой папаня умер? - Нет, что вы. - видя, что я не гневаюсь проявленной наглостью от простолюдина, собеседник вздохнул и все же выдал. - В какой-то мере. Мы были на краю выживания, а как появились вы дела пошли в гору. По своей щедрости ваше превосходство выделило землю каждой семье и не кусок голых камней, а плодоносящую как нигде на Юге благодатную почву. Вы лечите нас, задержали сбор подати и выделили средства на развитие деревни. У нас есть хлеб, ваша забота и что самое главное защита. Чего еще желать простому человеку? - Не знаю. Красотку под бок, да сундук золота, может? - Ох господин, я уже женат. Да и Сера моя хороша собой. А вот злато это хорошо. Не поспоришь. Только не в нем счастье. - прямо святой. И не изменяет и алчности не подвержен. - Счастье может и не в нем, но зато сколько всего нужного и полезного можно купить. - Это да. Не поспоришь господин. - Скажи Остер, а много людей думают также, как и ты? Я не про жизненные ценности, а про благодарность за все содеянное? - Все мой господин. Как один счастливы, что вы теперь главный... - надеюсь это не лесть. Все-таки сделано было многое. Может и вправду всенародная любовь? Лежа в траве я пытался убить время составляя планы. Уловка удалась и сквад илв которые занимались наблюдением на дальних рубежах отчитались о группе конных всадников, движущихся от Баронств в сторону Северного тракта. Скорей всего разбойники решили поживиться. Судя по расслабленным подчиненным Грэхем, они еще не скоро покажутся, так что есть время распланировать свой день. Эльфийка. Надо бы взять Мириам и наконец поговорить с ней. Все откладывал на потом, обходясь только лечебными процедурами под ее пристальным взглядом. Оборотень. Опять же нужна Мириам, чтобы сама расхлебывала эту кашу. Сколько лестных слов я наслушался от илв, когда они тащили потерявшую сознание тушу наверх. Вернулись мы все вымазанные грязью и пропахшие псиной. Пока зверюгу закрыли в подвале и надо бы скорее решать, что с ней делать. В последнее время богиня - это источник неиссякаемых проблем. Ну и шахта. Больше мы никого в ней не нашли. Значит собака переросток и была той тварью, что ужасала окрестности. Но очистить штольню это полбеды. Теперь нужно наладить добычу, сбыт и охрану предприятия. А как это сделать, имея в наличии ограниченные людские и материальные ресурсы? Не знаю. В долг мне никто не даст. Попросить у Ордена? Можно. Вот только я и так уже им обязан, да и времени на отправку сообщения и получение ответа понадобится уйма. Который раз уже делаю себе заметку подумать о налаживании дальней связи. Пока думал о своем на горизонте показалась четверка всадников. Похоже передовой дозор идущий в отрыве от основной своры. Этого мне хватит. Илвы могли и сами справится без моей помощи, но я поехал чтобы взять пленных и протестировать улучшенную версию паралича. Коза - это конечно хорошо, но новая разработка била по площади и нужно несколько целей чтобы оценить эффективность. Заклинание создавало зону пониженного давления в радиусе нескольких метров. От такого человеческий организм испытывал крайне неприятные ощущения. Головокружение, слабость, трудности с дыханием и потерю сознания от нехватки кислорода. И все это в течении пары секунд. Полезная штука для массового захвата живьем. Дождавшись, когда люди проедут мимо меня, я вытянул руку и пустил чары в полет. Один даже успел почуять неладное и начал вертеть головой, но это не помогло, и он также, как и его товарищи свалился из седла прямо на землю. Лошади тоже свалились без чувств. Нога одного из бандитов застряла в стремени, и конь упав сверху вывернул его конечность под неестественным углом. Не повезло, однако. - Со сломанной ногой и еще одного оставьте здесь, попробую на них кое-что. Двоих на допрос, а после отправим на плаху в назидание другим любителям наживы. Николь? - брюнетка обернулась, ожидая приказов. - Остальных в расход. Брюнетка передала сообщение одной из групп илв и те вскочив на своих скакунов рванули по дороге. Жаль не увижу рубки, но честно говоря там даже пульс не скачет. Настолько все просто и предсказуемо. Илвы в честной схватке на мечах никому не оставляют шансов. С их скоростью и силой бандиты уже мертвецы. Только пока они еще этого не знают. Итак, мои хорошие, с чего бы начать? Ах да труд Тарнса Фелийсского. Он писал про нервную систему и методы ее лечения при наследственных или редких заболеваниях. Но его размышления можно вполне использовать и для других целей. Например, как причинить человеку невыносимую боль даже не трогая его? Или наоборот убрать все болезненные ощущения для операции или чтобы получить преимущество в бою. Но это настолько тонкие материи что я не решился проводить опыты на себе или жителях деревни. У меня еще кукушка не совсем свихнулась. Это все равно что ссать на высоковольтные провода пытаясь угадать момент, когда же тебя долбанет током. Перейдя на диагностическое зрение взгляду предстала знакомая структура человеческого организма. Немного воспалены легкие, неправильно сросся палец на левой руке, печень почти отсутствует из-за цирроза, походу любитель выпить, язва желудка и вывих ноги в тазовом суставе. Сконцентрировавшись на нитях, проходящих через все тело я попытался следовать указаниям, написанным в книге старого ученого. Пришлось поднапрячься для получения результата. Едва заметно проскакивали импульсы, которые пронизывали организм бандита. Если от мозга шли махонькие искорки синего цвета, то от вывиха в обратную сторону отправлялся ярко-красный шар света сигнализируя о покалеченной конечности. Необходимо нарушить этот канал передачи информации, при этом не задев всей остальной нервной системы. Собрав самый минимум энергии, который мог, я попытался создать закупорку и купировать болевые ощущения. Но получилось наоборот. Лежавший без сознания разбойник вдруг заорал что есть мочи, а вся его энергетическая структура заполыхала красным. Я даже не успел моргнуть, когда сердце не выдержало и подопытная мышь умерла от болевого шока. М-да. Не все так просто. Но я был готов к такому. Не зря же подготовился извлечь максимум из ситуации. Я заранее модифицировал плетение электрической стрелы, убрав все лишнее и оставив только блок, отвечающий за выработку электричества. Создав плетение и напитав его по минимуму, направил прямо в сердце. Возможно в будущем навыки реанимации мне еще пригодятся. Магический дефибриллятор сработал на ура, вот только видимого эффекта не было. Грудная мышца только дернулась пару раз и снова затихла. Адреналин бы не помешал. Вот только где его взять? Постепенно энергетическая сеть пациента серела прямо на глазах. Началось все со лба и опускалось ниже. Похоже это умирает мозг, лишенный кислорода. В солнечном сплетении тоже расширялось серое пятно. А ведь тут находится то что в разных религиях и учениях называют вместилищем души. Именно здесь располагается ядро, которое питает энергетику человека. Что если влить туда немного божественной силы? Сказано, сделано. Стоило сгустку из резервуара Мириам попасть в тело трупа, как он стал биться в конвульсиях. Похоже сделал что-то не то. Я уж было хотел приступить к его другу по несчастью, когда бывший разбойник открыл глаза и медленно начал вставать. Но радоваться не было причин. Да я успешно реанимировал умирающего, но получилось нечто не то. Взгляд не соображающих глаз с белой пленкой, односложные звуки из раскрытого рта с которого вытекала слюна на подбородок и медленное передвижение. Он не предпринимал попыток напасть, но и приказов не слушал. Зомби какой-то. Постояв еще минуту тварь упала на землю и больше не двигалась. Вся его энергетическая структура выгорела и представляла собой дерево после лесного пожара. Ствол начинающийся в животе походил на темный провал, а крона энергетических линий ужалась и засохла. - Какого черта тут происходит? - Мириам, неизменно возникла за спиной и натурально принюхивалась будто пытаясь взять след. - Да так... - Ах ты Хересова мошонка! Ты что некромантией занимаешься? - потыкав пальцем в настрадавшегося перед смертью парня богиня ждала от меня ответа. - Честно я не хотел. Просто это побочный эффект моих испытаний. И перед тем как ты снова начнешь ругаться знай, что множество всяких полезностей было изобретено экспериментальным путем. - я постарался хотя бы немного смягчить удар для себя. - Ты что идиота кусок не знаешь, что нельзя играть с жизнью и смертью? Это могло спокойно выйти из-под контроля и создать тут прорыв в подземный мир. Больше так не делай! Не хватало еще лишиться с трудом добытого оракула из-за того, что он дурак. - зажимая свой носик и косясь на труп недовольная Мириам отошла подальше. - Так научи меня. И не нужно будет переживать. - Еще чего! Стой ты серьезно? Хоть у нас с богиней и есть связь сродни той что соединяет ее с дочерями, но читать мои мысли она не может. Откуда ей было знать какая идея родилась у меня в том лесу? Некромантия - сложная наука. Но благо в Империи темные искусства не под запретом. По крайней мере их изучение и, если вы не крадете людей на улицах для ритуалов. Последним 'плохим и классическим' некромантом был Приарх из Лостера. Около 300 лет назад он собрал армию нежити и рванул на покорение столицы. Только он даже до границы тогдашней Империи не дошел. Его убили собственные ученики по неизвестным причинам. И хоть вторжения не случилось это настолько испугало власть имущих, что любая темная магия была запрещена. Большинство темных, ставших вне закона просто вешали на ближайшем дереве, другие вовремя успели умотать за океан. Гонения продолжались пока они совсем не исчезли. После этого с прорывами Хаоса, сумасшедшими самоучками и нечаянно активированными артефактами древних и могущественных некромантов стали бороться обычные маги. Продлилось это чуть больше века и когда стало ясно что ни один светлый паладин не в состоянии быстро и надежно упокоить проклятое кладбище, с которого каждую ночь встают зомбаки было уже поздно. Знания, накопленные поколениями, пропали без следа, потому что Церковь в своем фанатичном угаре сожгла архивы Академии, посвященные темному разделу магических искусств. Запреты отменили, вот только учить первый набор обладающих склонностью к некромантии было некому. Нынешние повелители смерти лишь блеклая тень от своих предшественников. У меня нет ограничений на использование магии. Так что глупо не попробовать себя и в этой стезе. Но я не собираюсь собирать армию и идти с войной на Императора. Не сейчас по крайней мере. Мне это интересно чисто с хозяйственной точки зрения. Что такой зомби? Это организм жизнь в котором поддерживается магией. Их часто создают в качестве воинов. Если поодиночке они довольно неуклюжи, хоть и умирают крайне неохотно, то в составе толпы эти красавцы могут вынести целую армию. Нет нужды в отдыхе и еде, нет болезней и ранений. Практически идеальные солдаты. Но что если использовать их в качестве крестьян? Все их преимущества останутся на месте плюс еще одна немаловажная вещь. Им нет нужды платить зарплату. Если все получится решится целая куча проблем. Заработает шахта и мы получим доступ к серебру. Ее даже охранять не нужно, исходя из того, кто там будет добывать руду. Пойдут слухи, которые отвадят не только лихой люд из Баронств, но и саму ИСБ и канцелярию. Можно получить рабочих, которым не нужен перерыв и сон. Урожай с полей будет сниматься еще быстрей. В общем одни преимущества... Пребывая в отличном состоянии духа, я вернулся обратно в имении Варденов. Парочку грабителей неудачников передали в руки Ингара, который их выпотрошит на предмет информации, а беднягу до которого у меня не дошли руки на дороге взяли с собой в подвал. За толстой дубовой дверью шла каменная лестница, уходящая в темноту. Пришлось зажечь светляк чтобы осветить путь и не свернуть себе шею. Внизу за толстой кованной решеткой на соломе лежала огромная волчица с черной шерстью. При нашем появлении она встала и начала кружить по камере. - Мириам, а почему она не превращается в человеческое обличье? На дворе не ночь и тем более нет полнолуния. - глядя на оскаленные клыки величиной с кинжалы я все больше жалел, что мы притащили это животное сюда. - Она все еще боится, что мы причиним ей вред. - абсолютно не опасаясь, богиня подошла вплотную к железным прутьям. А хотя, чего ей бояться? Она вроде как бессмертна и к тому же невидима. - Успокой ее. - Ты сейчас серьезно? И что мне ей колыбельную спеть? - Фффф... - оборотень встал на задние лапы и начал принюхиваться. - Маг. Человек. Еще. Один. Не понимаю. - О значит ты можешь общаться в своей звериной форме? Это упростит задачу. - Кто. С тобой. Кто. Запах. Странный. - похоже собачка почуяла Мириам, но не может определить принадлежность этого аромата. Я-то знаю, что так пахнут проблемы. - Это сейчас неважно. Послушай, мы тебя не обидим. Видишь ли, та шахта, где ты устроила... логово, - чуть не вырвалось 'конуру'. - она принадлежит теперь мне. Но никто тебя не тронет. Не переживай. Кстати ты голодна? - Есть. Хочу. Голод. - зверюга облизнулась, не сводя с меня своих коричневых глаз. - Николь, давай сюда пленника... Странно, но на илв оборотень почти не реагировала будто не чуяла их. Еще одна загадка о моих знакомых. Бандит, упирался изо всех сил, но куда уж ему против ведущих под белы рученьки служительниц Ордена. Парень орал и молил о пощаде, но ему это не помогло. Пинком в спину его отправили в вытянутые сквозь решетку объятья прямоходящей волчицы. Одним ударом она оторвала ему голову прекращая вопли. Я не стал смотреть на отвратное зрелище и пошел наверх. - Надеюсь это ее задобрит, и она пойдет на контакт. В ином случае я не собираюсь открывать зоопарк. - надеюсь Мириам поняла намек. Держать монстра в клетке не лучшая идея. Лучше убить его и дело с концом. Следующей остановкой была эльфийка. Она уже вполне здорова и пора начинать строить мосты и наводить справки. Благо общеимперским она владеет. По пути на второй этаж в гостиной обнаружилась Герда занимающаяся вышивкой. Рядом крутились младшая сестренка и братишка. Как не посмотрю они постоянно вместе. Боится за них и не доверяет мне? - И долго ты хотел скрывать что привел в дом оборотня? - не здороваясь пошла в наступление девушка. - Это не шутки. Ты подвергаешь опасности всех обитателей имения. - Моего имения. И я никого тут не держу. - стоит сразу поставить эту дуру на место. То сама в постель лезет, а теперь ведет себя как жена. - И откуда ты узнала о оборотне? Ходила в подвал? Герда, не ответила только покосилась на Вильма. А вот значит откуда сведения. Этот любопытный малыш прошмыгнул в подземелье и потом поведал все сестре. - Вильм, не вздумай подходить к ней. Это и вправду опасно. Она может тебя сожрать и даже не подавиться. - стоит и вправду усилить охрану, а то какой-нибудь дурачок может стать причиной моей смерти. Возьмет откроет клетку и все кричать 'Полундра' будет поздно. - Нет, господин Варден это не так. - несмотря на подростковый возраст парень уже умней более взрослой Герды и не забывает о манерах. - Я говорил с Верой. Она не так страшна какой хочет казаться. - Ты что с ней познакомился? - вот это поворот. - Да. Слух, что вы привезли тварь из шахты быстро, разошелся по поместью. Я хотел отомстить за отца. - блин, я и забыл, что их родич умер, пытаясь победить нежить в штольне. - О чем ты только думал, Вильм? Я не могу потерять и тебя! - Герда, вскочила с места видимо только сейчас узнав о настоящей причине визита брата в гости к оборотню. - Помолчи, сестра. Сейчас мужской разговор. - у мальца есть яйца. Вон как стерву перекосило, но пока послушалась. - Я должен был поквитаться с его убийцей. - Если мстишь, будь готов рыть могилы. Мудрость, прошедшая сквозь время. Ты не смог ее убить? - Не в том дело господин Варден. Она не... Я рассказал почему пришел и чудовище ответило. Она сказала, что его убил ваш отец. Поначалу я подумал, что Вера водит меня за нос, но чем больше она говорила, тем больше все сходилось. - выпалив свою речь, Вильм замолчал, потупив взор. Боится, что я разгневаюсь за оскорбление памяти усопшего предка? - И зачем тебе это? - Вы ведь привезли ее чтобы тоже отомстить? - вообще-то я просто следовал приказу невидимой девушки с заскоками и манией величия. Пожалуй, не стоит озвучивать настоящую причину вслух. - Вы хотите пытать и убить ее, но она невиновна. Решение принимать вам виконт, но я должен был вам это сказать. - Ладно, я тебя услышал. Завтра отпущу ее, пусть прогуляется по деревне. - не глядя на раскрытые в удивлении глаза и рты, я оставил кузенов наслаждаться шуткой юмора. Элландриэль Человек, назвавшийся виконтом Варденом и кому она вроде как, была обязана жизнью приходил каждый день заниматься ее лечением. Он почти ничего не говорил, только спрашивал о самочувствии. Молодой парень не был похож на Anthu, которых она видела раньше. Он не пялился на ее уши или лицо, не пытался понравится или убить. Да и в истинном зрении его нельзя было прочитать. То, что он маг понятно, но как ему удается скрывать собственную энергетику от это загадка. А еще он может лечить эльфов. Она не слышала, чтобы Anthu могли излечивать лесных обитателей. Вот и сегодня он пришел и сев на краешек постели попросил дать ему руку. - Кажется все в порядке, и ты Элла полностью здорова. - брюнет во время первого знакомства сразу сказал, что ему не выговорить эльфийского имени. Пришлось смириться с такой фривольностью и грубостью. - И что дальше? - не может представитель человеческого племени по доброте душевной помогать эльфу. Так не бывает. - А дальше, ты пойдешь домой. - Так просто? - Не совсем. - Элла, хмыкнула утвердившись в своей правоте. Люди. Слишком предсказуемы в своих желаниях и стремлениях. Примитивные создания. - Мне нужно поговорить с правителем леса... Влад Ушастая явно не ждала такого развития событий. Думала денег попрошу или стану домогаться? Нет, я не против и такой награды, но тут речь о немного нимало стратегическом партнерстве с лесным королевством. Хрен знает, что им можно предложить. Необходимо ехать с девушкой чтобы на месте попытаться уговорить ее народ сотрудничать. Мало ли, может удастся серебро им сплавить. А еще найти способ затащить остроухих в секту имени Мириам. И это еще та задачка. По словам самой богини, у эльфов были свои небесные покровители, но их уже давно нет. Их поубивали родственники Мириам во время захвата этого плана. Кто-то конечно умудрился скрыться, но они оставили своих последователей, отдав их в руки новых богов или бросив на произвол судьбы. Это конечно упрощает задание, но вопросы все еще витают в воздухе. Как создать новую религию для не приемлющих ничего нового долгоживущих гордых засранцев? Как явить им Мириам и показать ее силу, чтобы втянуть их в ряды поклонников? И самое главное. Как поиметь с этого плюшек лично мне? Все это вертелось в голове и пока решения на тарелочке не наблюдалось. Насколько красиво представлялась идея использовать некромантию в сельском хозяйстве в моих планах, настолько ужасной она была в реальности. Винд и Мириам, почти ничего не знали о черной магии. Я потратил уйму усилий и почти две недели времени на эту задумку, но сказывалась нехватка знаний в этой области. Мало уметь направить энергию в чужое ядро, чтобы снова вернуть тело к жизни. Нужно было также постоянно подпитывать этот механизм, так как манна постоянно исчезала. Именно поэтому мой первый зомбак прожил недолго. Кроме того, требовалось перепрограммировать мозг внедрив матрицу поведения и подчинения. Опутать тело плетениями, которые бы тормозили процесс разложения, дабы силовые линии энергетической структуры не разрушились. Чем дольше я занимался исследованиями, тем больше понимал это полная задница. Даже если я соберу монструозный конструкт заклинания, который учтет все эти тонкости, мне просто не совладать с тем количеством требуемой энергии для питания этой подделки некроманта любителя. Явно есть способы проще и легче для получения необходимого результата также, как и в случае со светляком в моем исполнении. Но нет ни литературы, ни учителей поблизости готовых поделиться мастерством поднятия из могил. Пришлось на время забросить проект. Ладно, все равно скоро к эльфам в гости ехать, будет не до этого. Надеюсь скоро найдется способ воплотить в жизнь эту задумку... Глава 20 Дневник путешественника по мирам: Возрождение 66 Я снова связан. Только не веревками, а липкой прозрачной субстанцией. Даже не хочу думать, что это такое. Вокруг духота и сотни тел таких же бедолаг, как и я. Острая боль в груди. Последнее что запомнил это инопланетная форма жизни, вырвавшаяся прямо сквозь кости грудной клетки наружу. Я теперь мама? Влад Я сказал скоро, но не настолько же. И не так! Херосовы подмышки. Стоя над трупом эльфа в утонченной короне из хрусталя я пытался найти выход. Мысли скакали с одного на другое, но никак не удавалось избежать последствий для нашей дипломатической миссии. В любом случае за убийство короля нас ждет виселица или что там у эльфов в качестве казни используется? Могут скормить плотоядным растениям или единорог своим колом во лбу забодает. Как же так получилось? - Может скажем что он умер от сердечного приступа? - под умершим монархом на полу растекалась лужа из крови и содержимого его желудка с мочевым пузырем в придачу... За сутки до этого Алекс Илва, не сводила взгляда с кареты в которой ехал оракул. Насколько нужно быть тупым чтобы не видеть ее переживаний? Тот незабываемый поцелуй, последовавшие тренировки где она позволяла ему намного больше чем требовалось для изучения единоборств, и наконец неудачно прервавшая их Николь во время того самого ключевого момента, который мог все изменить. Платиновая блонда недовольна зыркнула на начальство. Влад, взял с собой в экипаж эльфийку, мотивировав тем, что она еще не донца окрепла. Так что глава сквада осталась не у дел. 'Старуха, наверняка специально прервала нас на самом интересном месте. Ей то куда? Сколько ей уже зим? Поздновато думать о попытке завести семью. Хе-хе. Радует, что она тоже мокнет под дождем.' Злобная мысль принесла немного удовлетворения расстроенной и нервничающей илве, которая никак не могла привлечь внимание одного слишком занятого мага. В любой другой ситуации она бы просто взяла то что никому не принадлежит и пришлось ей по нраву, но Елена строго настрого запретила трогать парня. А еще он оракул. Как посмотрит на ее выходку богиня? Может принять это за оскорбление. Но нужно что-то делать, потому что если ждать первых шагов с его стороны, то она скоро превратится в старую деву наподобие непосредственного начальства. Сказать, что поездка к эльфам была странной, это ничего не сказать. Началось все с въезда во владения ушастых. Дорог они не строили, так что пришлось пересаживаться на коня. А это дело лично я ненавижу. Часами натирать зад о вонючую конягу без возможности комфортно развалиться и заняться магической учебой или планированием. Вскоре к мозолям в паху добавились стрелы, направленные прямо в морду. Илвы хоть и средневековые Рембо и Джейсоны Борны, но даже они не распознали засады. Практически без брони с вычурными луками ушастые умудрились подобраться вплотную к нашей кавалькаде. Если бы не Элла, спокойно едущая рядом с нами, думаю нас бы легко превратили в дикобразов утыкав своими снарядами, даже не спрашивая имени и какого хрена мы тут забыли. Беглые фразы между спасенной и одним из остроухих сторожей закончился разрешением на проезд дальше. Конечно был шанс что Элла кинет, и поездка завершится для нас в канаве с выпущенными кишками. Но Мириам сказала, что не чувствует в ней подлости. Ну и в конце то концов эльфы ведь не орки. Фентези тут или где? Не будут же они нас за просто так резать? Мы ведь услугу им оказали и спасли их сородича. Вот так успокаивая себя мы и ехали в сторону эльфийского поселения. Врать не буду встретили нас не сказать, что тепло. Высокомерные обитатели лесов так писали в книгах? Гордые, холодные и прекрасные. Поражающие своей красотой и изяществом. Ну это были какие-то неправильные эльфы тогда. Скорее похожи на оборванцев. Пожалуй, из всего описываемого только симпатичные мордашки подходили к описанию. А вот в остальном... Ютились эти жители рощи в домиках висевших на ветвях деревьев. Маленькие хибары, в которых едва можно было подняться в полный рост. Белоснежных одежд и впечатляющих сооружений более развитой цивилизации не наблюдалось. Некоторые жители выглядывали из окон провожая нас взглядами. Немногочисленный лесной народ одетый в обноски, испуганными мышками прятался за стволами деревьев и с интересом разглядывал гостей. Самые смелые подходили поближе, похоже людей и илв они давно не видели так близко. Вокруг разруха и запустение. Куда ни глянь либо поросшие мхом развалины, либо погибающие и засыхающие растения. Я конечно не спец, но разве они не владеют магией жизни? Могли бы и заняться агрономией. Даже мне как виконту и аристократу это было не в лом. - Элландриэль? - из двери, встроенной прямо в огромный дуб вышел очередной представитель королевства ушастых и бросился в сторону вырванной из лап инквизиции девушки. - Не могу поверить, что это ты! - Дядя! - Элла, ловко спрыгнула с коня и побежала в сторону мужчины, которому честно говоря я не могу сказать сколько лет. Исходя из их физиологии может быть тридцать, а может и все триста тридцать. Серая простая рубаха до колен, такие же обычные холщовые штаны и походные сапоги. Ни кружев, тонких и воздушных тканей или мастерской расписанной брони. Глядя на него и остальных обитателей этого болота в голове родилась краткая и емкая характеристика. Бомжеэльф. - Я каждый день молился Древу, чтобы он помог тебе, где бы ты ни была. Что случилось? Почему ты пропала, ромашка? - эльфа, дернулась услышав видимо свое детское прозвище. Ромашка. Как мило. - Меня похитили. Люди в красном. - Чертовы Anthu! Совсем потеряли страх. Заходить в наши леса и красть эльфов. Что за наглость! - дядюшка сжал кулаки показывая насколько зол. - Это случилось не в лесу... - несмело начала Элла. - Меня схватили на закатной поляне. - Ты ходила туда одна? Что я тебе говорил? Никогда не выходи из леса, особенно в одиночку! - люди, эльфы, один хрен. Проблемы воспитания те же самые. - Давай не сейчас дядя Фиррэн. - посмотрев на нас девушка вспомнила благодаря кому она не превратилась в головешку. - Познакомься, это виконт Колин Варден и члены Ордена Илв из Рурской Империи. Они спасли меня. - Рурской? Какая разница откуда они? У людей слишком много царств, королевств, баронств. Всех не упомнишь. Или вот империй. - на сцену вышел новый персонаж. Я даже не заметил из каких кустов вылез этот король нищих. И судя по его тону он мне уже не нравится. Одет получше остального отребья. Длинный сюртук украшенный белыми камешками, кожаные сапоги и прозрачная диадема на голове в качестве отличительного знака. На лице маска пренебрежения и превосходства. - Как правило, чем громче название, тем большая дыра вас ждет. - Еще большая чем тут? - признаюсь рожа этого ушастого после этих слов была лучшим событием с начала этого путешествия. - Жалкий Anthu! Как ты смеешь... - местный властитель пошел вперед, чуть ли не шипя, но в его грудь уперлась пятерня родственника Эллы. - Восрет, хватит. Кто бы они не были, они гости. К тому же спасли одну из нас. - у лесного короля играли желваки и его взгляд направленный на Фиррэна мог вполне убить, но вставший на нашу сторону эльф не отошел и руку не убрал. Николь, потянулась к клинку за спиной, но я жестом остановил ее. Только мясорубки тут не хватало. - Может ты и прав. - стараясь сохранить хорошую мину при плохой игре названный Восретом изобразил улыбку и бросил в нашу сторону. - Прошу извинить меня за недостойную встречу. Так же тихо, как и появился мудило из чащобы скрылось из виду. Чувствую, что зря мы сюда приперлись. Как бы теперь целыми отсюда свалить. Переглянувшись с илвами, я вздохнул и подошел к пока единственному знакомому и адекватному лесному жителю. - Фиррэн? Я могу вас так называть? - эльф кивнул в ответ. - Понимаю, что прием вышел неудачным, но я хотел бы поговорить с вами и обсудить ситуацию... Николь и Аннет составили мне компанию в доме дяди Эллы. Остальные стояли на часах, так как ушастым я не доверял. Хотя Фиррэн оказался неплохим индивидом. После нехитрого ужина состоявшего из супа с какой-то травой, пирогов опять же с зеленью и заваренной на манер чая сушенной коры начался сложный разговор. Начала Элла, рассказав, как ее угораздило попасть в плен к Инквизиции, после я поведал свою часть истории спасения и лечения. На моменте, когда мы дошли до событий в имении Варденов, а именно кратко описанных исцеленных болячек молодой эльфийки, Фиррэн посмотрел на меня как-то странно. Я уж подумал, что прокололся и ляпнул чего лишнего, но вроде обошлось и приютивший нас хозяин дома не рвался трубить тревогу. Узнав о злоключениях своей племянницы, мужчина искренне поблагодарил нас. Тут уж пришла моя очередь утолять любопытство. По началу эльф не горел желанием распространяться о внутренних делах, но Элла сказала, что нам можно верить и Фиррэн не стал скрывать положения в лесу. Дела у местных эльфов шли хуже некуда. Это объясняет полный развал. Издревле Ирийское озеро, располагающееся в центре огромного лесного массива, служило источником жизни для обитателей этих мест. Оно кормило, поило и служило источником питания для Древа. Именно так с большой буквы. В центре каждого эльфийского поселения стояло вместилище жизненной силы и магии. Оно следило за лесом и служило практически неиссякаемым резервуаром для маны. Благодаря ему вырастали гигантские деревья, рос хороший урожай и получались материалы и вещи, благодаря которым у эльфов было все необходимое для существования. Так вот здешнее Древо заболело. Поэтому и случился упадок. Голод, болезни, погибал лес и животные. А все из-за людей. А именно Лавровых Королевств. Технический прогресс и промышленность как правило не уживаются с экологией. В отличии от Империи, где бал правила магия в Союзе предпочитали делать ставку на машины. Во время первого явления в этот мир я, наверное, и увидел их армию. Но неважно. В общем получалось так. Лаврушки сливали отходы и всяческое дерьмо в озеро, загрязняя его. От этого страдал Ирийский источник, а значит и эльфы. К тому же наблюдался острый кризис власти. При загадочных обстоятельствах умер прежний правитель леса и у руля встал его сынок Восрет. Он явно не понимал, что нужно сделать чтобы исправить ситуацию, да и не стремился к этому. Первоначальное мнение о нем было неошибочным. По всему выходило что тут взять нечего. Силенок воевать против целого военного блока у меня нет. Значит строить из себя Гринпис не выйдет. Покупать или продавать у живущих в нищете нечего. Нахлебников мне и так хватает. Кормить еще и этих высокомерных ушастиков не вариант. Только время потеряли. Остается только сходить посмотреть на это их Древо и можно сматывать удочки с чистой душой. Уж прости меня Мириам, но похоже не видать тебе новых последователей... Глава 21 Дневник путешественника по мирам: Возрождение 67 Попал в какой-то американский городок в глубинке. Шел дождь. Соседский пацаненок пустил бумажный кораблик по потоку бегущей воды. Мой ровесник, а занимается всякой фигней. Игрушка уплыла в канализационный слив. Хотел помочь, но из ниоткуда появился жуткий клоун. Назвался Пеневайзом, нес всякую чепуху. Я попросил подождать его, пока сам сходил за отцовским дробовиком и гранатой, которую тот привез из Вьетнама. Ни клоуна, ни Джоуи не нашел. Жаль. Влад Снова эта темнота. Давно не забрасывало меня в эту бездну без конца и края. Ну вот почему это перерождение настолько проблемное? Бывало конечно и похуже. Помню меня сожрал кракен в бытность пиратом. Какой уж тут хентай. Тварь сжала мое тело своими щупальцами так, что сломалась каждая кость в организме. Приятного мало, но это не самая страшная кончина. Меня резали, падал с большой высоты, стреляли, вешали, один раз даже кипятком облили. Калейдоскоп воспоминаний вертелся в сознании. Страх смерти уже давно исчез, ведь была уверенность что я снова появлюсь просто в другом месте, но вот пребывание в океане забвения пугало. Оставить человека в полном одиночестве наедине с его демонами жуткая пытка. -КТО ТЫ? - тягучий голос словно из длинной трубы оглушил своей громкостью. - Чего орешь? Убавь громкость я тебя и так слышу. - эти могущественные сущности уже достали никакого уважения к людям. - КТО ТЫ? - собеседник не обратил внимания на замечание продолжая бить набатом и вызывая боль во лбу. - Маг в пальто. - про себя добавил 'придурок'. - Я Влад. Оракул Мириам. Светлой богини и покровительницы Арвенов. Если тебе это о чем-то говорит. А ты кто такой? - Я ДРЕВО... Чертов буратино как он оказался в моей голове? Хотя кажется теперь вспоминаю. Мириам, появилась как всегда в конце представления, во время нашего визита к чахнувшему лесному вместилищу силы. Попросила прикоснуться к Древу и выступить в роли посредника ее общения с эльфийской святыней, божеством, идолом. Я даже не берусь классифицировать это создание. И стоило только дотронуться до коры как меня будто ударили шокером и очнулся я уже тут. - Слышь Древо, че те надо? Ты скажи может дам, если че есть. - НЕ ПОНИМАЮ... - еще бы ты понимал. - Тупень, зачем меня вырубил? - ДРЕВО, НЕ ПОНИМАЕТ... ГЛУПЫЙ ЧЕЛОВЕК. - Это еще я глупый? Ладно родственник Грунта буду говорить медленно и внятно, чтобы такое полено как ты все поняло. Идет? - ДРЕВО... - Да, заткнись ты уже. - не знаю стоит ли доверять говорящей березке, которая говорит о себе только в третьем лице? - Слушай. Зачем ты затащил меня сюда? - РАЗГОВОР... - Ну так говори, чего хочешь? - ЖИТЬ... - Я тоже хочу этого. Может ты меня отпустишь или убьешь, тогда я буду свободен. - еще не хватало навечно застрять с этим оратором от бога сотого левела. Ох и наговорюсь же я с ним если придется до скончания времен или его кончины сидеть в этой темнице для разума. Лучше уж отправиться на новое перерождение. - НЕТ. СНАЧАЛА ПОМОЩЬ... - И как тебе помочь? - кроме как записать на курсы ведения деловых переговоров. - ЖИТЬ... - Бл*дь! - были бы руки я бы схватился за голову. Это похоже на зацикленный разговор. Оперируя тремя словами этот Пиноккио меня затрахает. - НЕ ПОНИМАЮ... - ААААААААААААААААААА. - из меня стал вырываться истерических смех, когда раздался еще один до боли в заднице знакомый голос. - Ты чего орешь? Мы тебя уже давно ждем. - Винд, смотря на меня как на больного уселся на высокий барный стул. Бездна исчезла и ее место вновь заняла привычная библиотека внутреннего домена. Но что-то тут изменилось. Потолки что ли выше стали? А еще этот запах. - Ты чего так долго? - Мириам, развалилась на громадной кровати с балдахином которая стояла возле окна. Этого тут точно раньше не было. - Стойте. Я еще не отошел от общения с этим мастером слова и не совсем пониманию что тут происходит. Винд или ты красавица может снизойдете до убогого человечишки и поясните какого черта я плавал в нигде разговаривая с мистером 'Ясень х*й, зачем объяснять подробнее?'. - надеюсь эти опарыши, пожирающие мои мозги поймут всю глубину моего возмущения и сарказма. - Если вкратце ты стал новым вместилищем для сущности, обитавшей в эльфийской святыне. И нет это не моя идея. - богиня, уселась на кровати свесив свои ножки. - Прежнее хранилище почти умерло. А ты, узнав, что добровольное поглощение принесет пользу, сам решился на это. - О... - слов не было. Пятерка полутрупов, богиня, развалившаяся тут как у себя дома, а теперь еще и говорящее дерево. Я не помню момент, когда пошел на такую глупость. Да и зачем? - Какую пользу? - Это должно благотворно сказаться на твоей энергетике и магических способностях. Вроде увеличения резерва и меньших затратах при кастовании определенных заклинаний. Исходя из того, кого ты поглотил хотя правильнее сказать пригласил, думаю магия исцеления и в целом жизни должна стать более легкой в освоении. - Винд, скучающе объяснил произошедшее будто рецепт творога пересказывает. - Так. Два вопроса. Почему пригласил и что произошло с моим доменом? Тут стало просторнее и еще этот аромат... - пахло хвоей будто мы переехали на природу. - К сожалению сущность в Древе была слишком старой. И просто пересадить ее в твою голову не получилось бы. Пришлось отделить частичку разума и дать ему временное пристанище в твоем сознание на то время пока мы не найдем ему новый дом. Отсюда и перемены, и запах. - Мириам, легко спрыгнула и закружилась в танце поднимая юбки своего платья в воздух. - Новый дом? Частичка разума? Я даже не хочу пока знать подробности. У меня итак состояние будто меня обухом огрели. Что с расширением пространства? Это следствие поглощения или верней сказать приглашения? - что-то богиня слишком счастливая. - Не совсем. Он хоть и мизерная кроха, но места занимает будь здоров. Пришлось избавится от ненужных воспоминаний чтобы очистить место. - маг, указал пальцем на окно. Пришлось встать и посмотреть каким образом они тут хозяйничали. Возле замковой башни, которая висела просто в воздухе на солидной высоте в выдуманном мной горном пейзаже, выросла лужайка с сочной зеленой травой. На ней стоял Лаг и скидывал в невесть откуда взявшуюся печку всякий хлам. Поломанные детские игрушки, велосипед, битая утварь и постельное белье с одеждой. Рядом с ним высилась приличная куча абсолютно рандомных предметов. - А я ничего важного не забуду? - не хочется мне верить, что они с такой легкостью могут уничтожить воспоминания. Может и то что я не помню, когда согласился на это безрассудство тоже они постарались? - Не волнуйся. Это вещи из нашего прошлого. Не думаю, что тебе нужно знать какие счеты предпочитал Лаг или с чем развлекалась в постели баронесса до своего первого мужчины. - Винд, этого мог и не говорить. - я поднял руку в останавливающем жесте, но потом подумал, что для общеобразовательных целей было бы неплохо поднатореть в средневековых сексуальных порядках. - Хотя... М-де моя команда мечты наломала дров. Простая фраза, которая превратилась в каламбур. Ведь у меня внутри теперь стало на одного пассажира больше. И он вот незадача деревяшка. Хорошо хоть Винд успокоил и уверил что из меня не начнут расти молодые деревца и березовым соком я ссать не стану. Древо, обустроилось на лужайке домена и радовалось воображаемым солнечным лучам. На вид он оказался прямоходящим бревном с ножками палками и сучковатыми ручками. А ну и пара желтых глазищ размером с блюдца сидели над двумя провалами, заменяющими нос. Полено оказалось нелюдимым и большую часть времени спало. Похоже силы восстанавливает. Разобравшись с этим, я вернулся в реальность. Мое бессознательное тело лежало под развесистой кроной массивного и явно старого дерева. Судя по окружившим меня илвам времени прошло совсем немного. Даже оттащить от святыни не успели. Уверив обеспокоенных телохранителей что все нормально, я просканировал гигантскую пальму, которая тянулась к небу. В магическом зрении Древо или то что было им раньше представляло собой нечто потрясающее. Если структуру эльфов на примере Эллы я принял за самую совершенную среди виденных живых существ, то энергетика эльфийского божества мало того, что была развитой так еще и светилась мягким золотистым светом. Мелкие каналы по размерам сравнимые с капиллярами ветвились через весь ствол и соприкасаясь с соседями образовывали более крупные узлы и жилы. Как можно разобраться в этом нагромождении и хаосе? Жизни не хватит чтобы понять, что за что отвечает. На небольшой высоте прямо посередине ствола была пустота. Не черный омертвевший узор как у трупов, а просто будто кто-то вырвал кусок из энергетической структуры. Похоже это и был мозг и разум Древа, который теперь внутри меня. В принципе задумка Мириам вполне может получиться. Когда богиня поделилась своими планами, я был немного удивлен. Вроде бы она из светлого пантеона, но то что она собиралась сделать тянуло на проделки обитателей инфернальных планов бытия. У Древа так же, как и у Мириам была своя связь с верующими. Каждый эльф чувствовал присутствие своего покровителя. А так как мы переселили лесного идола по программе улучшения жилищных условий его прежнее местоположение хоть и было лишено сознания, но пока стояло в целости. В теории место Древня могла на время занять другая личность, а именно стоящая в нетерпении Мириам. И поговорить со своим народом. Обман - это конечно не очень хорошо, но на что только не пойдешь ради увеличения собственного могущества. Мне как божественному представителю на грешной земле пришлось вновь быть проводником для этого фарса. Прикоснувшись к коре, я почувствовал тепло в руке от проходящей энергии, пока Мириам занимала пустоту в Древне. На этот раз сознание не покинуло меня. Вот только я оказался явно вне своего тела. Стоило пожелать и можно было окинуть взглядом лесные просторы с высоты верхушки высоченного дуба. А потом отправится в глубь земных недр почувствовав теплоту и влагу почвы через корни. Вон там живет семья кротов, а чуть левее бобры точат свои зубы об мою низко растущую ветку. Сволочи. Я чувствовал каждое живое существо и отчетливо выделял их в зеленой гуще растительности. Необычное чувство. От Древа тянулись тонкие энергетические нити ко всем эльфам в лесу и в один момент по всем этим каналам забегали крохотные искорки. Сигналы достигающие остроухих на другом конце провода заставляли их вставать на колени преклоняя голову. Первыми пали Элла и ее дядя, затем все остальные в деревне, а после и во всем Ирийском лесу. Даже встреченные на въезде стражники и те забыв о своих обязанностях склонились в поклоне. Расстояние не играло роли для новости о возвращении oster-palikui - Защитника Леса. Внезапно подчиняясь чужой воле зрение начало бегать в поисках неведомого мне, пока не остановилось на Элле. Импульс пущенный в ее сторону заставил эльфу подняться и встать рядом со мной у дерева. Она несмело подняла руку и тоже приложила ладонь к Древу. Разговора я не слышал, но знал, о чем они говорят. Мириам в лучших традициях дьявола мягко стелила и вводила в заблуждение. Хорошо хоть в конце кровью ничего подписывать не заставила. Ты избранная бла-бла-бла, на тебя судьба леса бла-бла-бла, теперь ты мой глас для эльфов бла-бла-бла. В общем стандартная программа по оболваниваю населения. Я все видел и чувствовал, но даже если бы и хотел никак не мог повлиять на происходящее. Сторонний наблюдатель, который и пошевелиться не может. Ну и партнер мне попался. Не имею ничего против использования аборигенов в своих целях, просто не ожидал подобного от небожительницы. К месту действа постепенно походили все обитатели эльфийского поселения. Похоже Мириам вселившись в их святыню каким-то образом дала им знать, что спавший бог вновь проснулся. Вон даже этот петух расфуфыренный и тот пришел. Элла, наконец закончив свою инициацию как псевдо-оракул оторвалась от Древа и повернувшись к жиденькой толпе начала проникновенно вещать о изменениях и движению к светлому будущему. Похоже на митинг и выступление оппозиционного политика, метящего на мягкое кресло. Популизм в своей чистой форме. Все будет хорошо, а вот каким способом не оговаривается. - Это ты ей подсказала что говорить? - не знаю откуда, но я был уверен, что Мириам рядом. - Угу. Девочка хорошая, вот только слишком наивная. Используем ее как прикрытие. Если что не получится все шишки достанутся ей. - мы оказались сидящими на ветке сверху наблюдая за скрытым государственным переворотом. Восрет, скоро окажется не у дел. Вон как рожа вытянулась. Местные скорее пойдут за жрицей Древа, чем за правителем, который может предложить только бедность и безнадегу. - Ну ладно она будет твоим ряженным оракулом, а дальше то что? - Нужно восстановить источник чтобы ушастые поверили нам. Потом я намекну кого благодарить и кого восхвалять. Ты с этого тоже поимеешь выгоды. Эльфийские товары крайне редки и с людьми они почти не торгуют, но я скажу, что ты особенный как они называют людей, Anthu. - Мириам, щеголяя воздушным белым платьем была в хорошем расположении духа и подробно описала свой план. Собрание закончилось только под вечер. Каждый эльф счел за обязанность прикоснуться к новой избранной жрице и поклониться Древу. Некоторые даже притащили венки и свечи расставив их вокруг не так давно забытого для посещения места. А зачем сюда ходить если идол не отвечал последние лет 20? Николь, буравила меня взглядом подозревая что в активности лесных жителей виноват ее объект охраны, но я стойко вынес испытание не подав виду. Лучший способ показать, что у тебя чистая совесть завалиться спать, чем я и занялся. Все произошедшее не хило так вымотало. Так что подвинув эльфийские подношения, не заморачиваясь я улегся прямо под сенью дуба. Глава 22 Дневник путешественника по мирам: Возрождение 55 Стал первым человеком на Марсе. На обратном пути корабль попал под мощную вспышку на Солнце. Лежа в больнице не в силах даже питаться самостоятельно, видел по телевизору здорового себя принимающего поздравления от президента. А он почти похож на меня. 12 лет. Сон. Как порой много всего можно увидеть в посланных сознанием видениях. Мозг загадочная штука. Иногда это может быть набором картинок из прошлого, а порой это просто абстрактные события, которые ты даже и не вспомнишь при пробуждении. В этот раз снилось что-то интересное. Я был в шкуре Элландриэль. Принимал поздравления и слова восхваления от других эльфов, разговаривал с дядей Фиррэн, потом принимал дары с просьбами вознести молитву и позаботиться о родных. Плавный переход и я лежу в бадье с водой громко вздыхая. Судя по лицу Элла была не готова к такому повороту в жизни и всеобщему вниманию. Небольшая перемотка и девушка сидя на табурете вычесывает свои длинные светлые волосы. Молодое тело скрывает лишь легкая накидка, оставляя плечи открытыми. В дверь постучали. Дядя куда-то ушел, так что девушке пришлось самой вставать и идти открывать. На пороге обнаружился Восрет. Судя по недовольному виду, он пришел не поздравлять с новым статусом. Эльф что-то кричал, но слов было не разобрать. Перепалка грозилась перерасти в драку. Потерявший контроль правитель ударил Эллу повалив ее на пол. Изображение плыло, и последнее что удалось разобрать это ухмыляющаяся рожа Восрета, который срывал одежду с девушки. Резко вскочив будто окатили бадьей с холодной водой, я поднялся, ища своих верных илв. Сквад охраны никуда не делся и покуда дежурила одна пара, вторая примостилась с боков согревая мою тушку. Какая забота... Николь, обнаружилась слева, а с другой стороны спала Алекс, закинув на меня свою длинную ножку. - Подъем! Тревога! Аларм! - распихав кое как отдыхающих воительниц я объяснил на ходу. - Восрет, сделал ход конем. Элла в опасности. Сейчас он ее убивает. Больше им не нужно было ничего говорить. Девчонки схватывали на лету. Так что пока я ковылял от Древа в сторону дома Фиррэна, илвы уже были там. Дверь была распахнута настежь. Внутри почти не было следов борьбы. Главный гад обнаружился в луже собственной крови и дерьма. Его вскрыли как на приеме у патологоанатома от паха до горла. Сизые внутренности были разбросаны по полу истончая мерзкий запах. Элла сидела, прислонившись к стене с выгнутым клинком в окровавленных руках. - Хересов копчик. Вот это кино... - переводя взгляд с трупа на пребывающую в шоке эльфу я не сдержался от ругательств. - Он напал... Хотел... Хотел... - заикаясь Элла постаралась объяснить произошедшее. - Я знаю. Можешь не объяснять. Древо послало мне видение. - сняв свою куртку я набросил ее на плечи полуголой пострадавшей. - Все нормально. Ты защищалась. - Я убила его? - к чему тут вопрос? Нет блин ранила. Сама что ли не видишь у него царапина проходит через все туловище от яиц к миндалинам. Тут даже синяя изолента не поможет. По его лицу, на котором застыла гримаса ужаса и валяющимся кишкам и так все ясно. Но вслух сказал другое. - Да. - О, боги... - Так. Закройте дверь и убедитесь, что нет свидетелей. Кто-нибудь найдите Фиррэна. Аннет, позаботься пока о Элле. - некогда нам ждать пока виновница торжества придет в себя. Нужно что-то делать. Как никак царя завалила. Не думаю, что ее сородичи оценят ее поступок по достоинству, даже несмотря на то что она жрица. Через минуту к нам присоединился Фиррэн и все вместе мы уже стали гадать, что делать дальше. Как я и подозревал никто не станет судить Эллу, за убийство своего монарха пусть даже и такого подонка в лучшем случае ей грозит изгнание. Но скорей всего смертная казнь. Нам это тоже не сулит ничего хорошего. Найди нас здесь кто-нибудь из местных и все вместе пойдем на плаху. Чертов эльфийский правитель слетел с катушек. Пришел сюда требовать, чтобы Элла стала его женой. И дело не в раз воспылавших чувствах, а во власти. Когда получил отказ решил взять девушку силой, но получил немного не тот результат, на который рассчитывал. В голове рождались десятки идей и также быстро отвергались. Можно конечно свалить по-тихому прихватив с собой убийцу, но тогда все усилия здесь были напрасны. - Может скажем что он умер от сердечного приступа? - дядюшка выдал интересное предположение, заработав скептические взгляды со стороны остальных участников заговора. - Угу. Или что от глистов умер. А может он съел что-то несвежее? - пнув развороченный труп ногой, я дал понять насколько это правдоподобно звучит. - Кажется у нас есть только один выход. - Какой? - Продолжить спектакль. Только нам понадобятся спецэффекты и помощь одной вредной богини... - Нет. Нет. И еще раз нет! - Мириам, быстро вертела головой чтобы я понял насколько категоричен ее отказ. - Да, ладно. Уровень риска минимален. Тут и так уже проходной двор. Одним попутчиком больше, одним меньше. - Ты хотя бы понимаешь, что некроманты не тот народ, с которым можно шутить? - богиня, уперла ручки в бока стараясь придать себе большего весу. - Да. Но Винд смог сдержать тебя в печати. Какой-то маг не станет проблемой. - Хах. Может ты уже и кого-то определенного хочешь призвать? - Есть один персонаж на примете. - я сделал театральную паузу. - Приарх из Лостера. Знаешь такого? - Ты совсем свихнулся? Хочешь призвать в голову самого сильного некроманта тысячелетия? - девушка закатила глаза и без сил плюхнулась в кресло. - Других я не знаю. А нам нужен хороший темный маг. Не забывай на кону пара тысяч твоих новых подданных. Если нас застанут над еще теплым телом Восрета не видать тебе Ирийской рощи как своих ушей. - стоит заинтересовать Мириам, а про то что я с этого поимею больше пока умолчать. - Э-х-х-х. Хорошо. Я помогу. Но если он тебя обманет и сделает своим личом не жалуйся мне потом. - богиня встала и поправив свой наряд подошла к столу, где Винд уже начал подготовку к ритуалу. Глядя на невзрачного мужчину со спокойным взглядом и недельной щетиной я бы не сказал, что он бич человечества и страшный повелитель мертвых. Совершенно обычный человек, средних лет. Серая сутана с капюшоном. Такое ощущение что мы оторвали его от обеда, а не от сна в несколько веков. Осмотрев печать, горящую алым светом, некромант хмыкнул и вытащив записную книжку стал делать в ней пометки абсолютно игнорируя присутствующих. - Приарх из Лостера? Это точно он? - я шепотом поинтересовался у Винда. - Да, это я. Вот только кто вы такие? - слух у него хороший. Закончив с заметками, призванный обвел взором комнату. - На кружок 'Юный темный маг' вы не похожи. Эти вообще не живые, скорее ментальные проекции. Забытая богиня с крохами силы. Чувствую еще древнюю эльфийскую магию. И ты. Человек, средний маг. Пока живой. Интересная у вас компания. - Рад что оценил. - это была моя идея, значит и отдуваться мне. - Есть предложение. Твоя помощь в обмен на... ну не знаю пара дохлых кошаков тебя устроит? - Хе-хе. Смешной. Что за помощь? - Нужно оживить мертвого правителя эльфа и заставить его убедить свой народ, что он передает власть в другие руки. А после аннигилироваться с помпой. - Анни...? Что? - некромант с интересом переспросил незнакомое слово. - Уйти красиво в зареве до небес. - А. Понял. Узурпация? - Скорее сокрытия преступления другим преступлением. В лучших традициях детективов. - Детективов? - еще один тугодум на мою голову. Я и забыл, что постоянные обитатели моего сознания имеют доступ к моей памяти и объяснять значения слов им не нужно. - Потом объясню. Если согласишься. - Честно говоря загробная жизнь довольна скучна, а у вас тут вроде весело... Таким нехитрым образом у меня появился новый учитель. Но я не будь дураком не стал давать ему свободы. Пусть сидит внутри печати и оттуда лекции читает. Приарх к удивлению, оказался нормальным. По крайней мере среди тех одиозных личностей что меня окружали он был флегматичным и немного рассеянным, но при этом обладал просто прорвой знаний по некромантии. Время в домене замирало, так что я мог спокойно заниматься искусством поднятия мертвых. А это я вам скажу нелегкая наука. Человека то поднять достижение, а эльфа с их разветвленной и сложной энергетикой и того сложней. Но нам не нужен классический зомби, пусть скажет тройку фраз, да и идет в другой мир. Умей я создавать иллюзии и не было бы проблем, но чего нет того нет. Да и некромантия пригодится в будущем, в отличии от умения массовых галлюцинаций. Ну если только фокусы показывать в базарный день. - Да, так. Это соединяешь с контуром и напитываешь чтобы получилась замкнутая система. Она будет сама поддерживать свою работу и брать питание из внешнего источника. - очередной вечер или день проходил в занятиях с Приархом. - Так? - на вид вроде получилось похоже на то что демонстрировал наставник. Да криво. Да не столь изящно и быстро, но похоже. - Хммм. Знаешь будь я живым, может и взял бы тебя в ученики. Хоть и зарекся больше брать кого-либо в обучение. - А почему? - Не знаешь моей истории? - закинув ногу на ногу некромант устроился поудобнее на стуле. - Вообще-то знаю. Просто хотел услышать твою версию. - Эх... Бабы во всем виноваты. - вздохнув маг выдал философскую мудрость. - Не понял? - Ревность. Женская логика. И чуточку моей неосмотрительности. - Похоже на рецепт коктейля под названием 'Смерть некроманта'. - Ха. Да. Меня убили не просто ученики, а ученицы. Вот у тебя есть возлюбленная? - темный маг романтик? Интересное сочетание. - Пока нет. - ну если не считать Алекс. - У меня и секса то в этом теле еще не было. - В этом теле? - Долгая история. Вот так неспешно и продвигалась моя учеба. Пока в один прекрасный момент эксперименты с кадавром не пришли к успеху. Приарх тепло простился с нами даже не потребовав оплаты. Сказал, что был рад помочь в деле облапошивания ушастых. Он видите ли всегда не любил лесных гордецов. Я даже пожал ему руку перед отправкой обратно в ад. Или где он там сейчас обитает. Некромант многому меня научил и показался достойным учителем и собеседником. Не скажу, что жалко расставаться, но время мы провели с пользой. - Это был знак свыше! Древо, пришло именно в этот тяжелый для нашего народа момент. Оно послало мне сон, и я понял, что недостоин носить корону и вести вас вперед к светлому будущему. Пользуясь правом правителя Ирийского леса, я передаю власть Фиррэну эль Амену. Он станет достойным лидером, который позаботиться о вас дети мои и о новой жрице Эллендриэль. Меня же призвало Древо, и я уйду к Белому Берегу со спокойной душой. Прощай мой народ! Закончив свою пафосную речь Восрет вспыхнул в ярком столбе пламени пока от его тела не осталось и следа. Я хотел запустить еще пару фейерверков, но думаю это поняли бы неправильно и такое представление разрушило бы атмосферу самопожертвования. Герой, одним словом. Кто-то даже всхлипнул. Вокруг царила печаль и тоска. Только бедная Элла с дядькой стоят будто убили кого-то и теперь боятся что их раскроют. А хотя... После пробуждения я быстро подготовил тело Восрета к последней речи. Не было меня около минуты и илвы странно косились на мои действия, но не стали спрашивать какого хрена я прилег рядом с трупом и поспав вскочил с уже готовым решением проблемы. Мало было превратить бывшего царя в куклу, еще требовалось сжечь все улики. Лучше всего подошел столб пламени в который я влил тонну маны. Даже если будут специально искать не найдут никаких проявлений темной магии. Ох чую однажды меня самого поведут в костер за такие дела. Наблюдая за траурными лицами эльфов, я не мог удержаться от легкой улыбки. Как же удачно все сложилось. Сейчас у руля окажутся обязанные лично мне эльф и жрица, на которых есть компромат. Восстановим источник чтобы Древо могло заботиться о лесе, подпишем торговые контракты, заключим союз и поедем домой. Может удастся наконец Алекс в постель затащить, а то вон как всю дорогу глазки строит. - И вправду ушел красиво... - благостное настроение прервал знакомый по учебе голос. - Ты смотри, а никто даже и вопроса не задал. Все-таки тупые эти эльфы. Медленно повернув голову я уже знал кого увижу. Та же ряса, тот же скучающий взгляд, та же борода. Хересов хер. Это же Приарх из Лостера собственной персоной и не в аду жарящийся на сковороде с чертями тычущими вилами ему в зад, а вот тут рядышком со мной. - Какого...? - идея призыва этого 'бича человечества' уже не казалась такой хорошей как раньше. - О, привет. Удивлен видеть меня здесь? Не стоит. Просто ты показался мне очень забавным, вот я и решил побыть немного здесь... Глава 23 Дневники путешественника по мирам Возрождение 29 После рождения видел яркую вспышку, а затем ядерный гриб. Жутко хочется пить. Слава богам пошел дождь, после удушливой жары это спасение. Волю напился, хватая падающие капли ртом. День второй. Болит голова. Постоянная рвота. Начали выпадать волосы вместе со скальпом. Сил нет чтобы подняться. День третий. Видимо словил слишком большую порцию радиации. Медикаменты, даже если бы и были уже не помогут. Весь покрылся язвами из которых течет гной, кожа слезает лоскутами. День четвертый. Холодно... Последние слова я уже не расслышал так как быстро убежал в свой домен. Чрезвычайная ситуация требует срочных мер. - ВНИМАНИЕ! ОБЩИЙ СБОР! ЭТО НЕ УЧЕНИЯ! - бегая по замковой башне я стучал ложкой по кастрюле пока не догадался силой воли включить сирену воздушной тревоги. - БЫСТРЕЕ! БЫСТРЕЕ! Заседание назначили на лужайке. Это касалось всех и зная скорость Древа проще нам прийти к нему, нежели чем ждать, когда он соизволит подняться в библиотеку. Вид у всех был немного ошарашенный похлеще чем, когда я испытывал светошумовое заклинание. - Что опять случилось? - Аннабель, с заспанными глазами в одном чулке первой задала вопрос. - Долбанный Приарх случился. Винд, как он мог обойти твою печать? - Никак. - маг, задумался на мгновенье, а потом выдал вердикт. - Это просто невозможно. - Твой друг прав. Это действительно невозможно. - некромант появился из воздуха, и вся братия от него дружно отшатнулась. - Слушай поиграли и хватит. Валил бы ты обратно в свой котел. У меня тут и так народу хватает. - кажется мы открыли ящик Пандоры. - Да брось. Как ты там говорил? Одним больше, одним меньше. - этот гад получил доступ к моей памяти. Он никак не мог слышать того разговора с Мириам. И кстати где она? - Если ты хочешь захватить это тело, то знай я просто так не сдамся, лучше сразу просто убей. - Да не боись ты. Не собираюсь я никого захватывать. Думаешь если бы я хотел возродиться, то выбрал бы твое хилое вместилище? Мне это неинтересно. Поверь в загробном мире устраивают такие вечеринки, о которых в мире живых можно только мечтать. Но у тебя в голове довольно весело, вот я и решил пожить здесь. Заметь я могу учить некромантии в обмен на немного места в твоем сознании. - Приарх, развел руки в стороны и доброжелательно улыбнулся. - Это ведь предложение, от которого я не могу отказаться? Так? - Именно! А теперь давайте знакомится... Поездка к эльфам прошла неоднозначно. С одной стороны, теперь у нас есть союзник, торговый компаньон и филиал церкви имени Мириам. С другой в домене прибавилось гостей. Древо и некромант. Первый практически бесполезный, второй внушает страх. Он так и не объяснил, как так просто обошел все защитные заклинания и напросился на постой. Но свой вклад он стал вносить. И не только с Волтрисом. Его умения помогли заново запустить источник магии для Защитника Леса. Всеми действиями лже-Древа управляла Мириам, но ей нужно было питание чтобы вновь привести к процветанию Ирийских эльфов. Если вкратце мы, а вернее Приарх придумал быстрый способ получения энергии. Винд, увидев, что удалось соорудить за четыре дня общими усилиями долго матерился. Некромантия берет питание из страданий живой плоти. Чем больше боли, тем больше энергии выделяется. Теперь перед старым обиталищем Древа была начертана огромная пятиконечная звезда с кругом в центре. Стоило разумному оказаться в окружности и начинала срабатывать последовательность чар и заклинаний. Со стороны казалось, что вступившего в пентаграмму подхватывают прекрасные ангелы и уносят в столбе света куда-то к небесам. На самом же деле это был лишь обман зрения. Оказавшийся внутри печати индивид не улыбался блаженной улыбкой, нет. Он орал от мучений, потому как его разрывали на части адские гончие выскочившие из портала в нижние планы. Это в лучшем случае. Порой из портала выпрыгивала толпа жутких карликов, которые набрасывались на жертву и насиловали ее до смерти. И пол был неважен. От неприкрытой иллюзией картины даже у меня повидавшего на своем веку всякого дерьма побежали мурашки по коже. Десяток ушастых видя обманчивую красоту вызвались тоже пойти по стопам Волтриса и соединится с Древом. Я не препятствовал. Если у эльфов есть боги, то они непременно пошлют молний по мою душу за осквернение леса. Это надо догадаться некромантией и жертвоприношениями питать лже-Древо, которое будет заботиться и защищать Ирийскую рощу и местных жителей. Но если никто не узнает, что происходит, то в принципе это неплохая временная замена для источника. Заодно стоит поднапрячь эльфов чтобы они выходили из своей зеленки и охотились на разбойничий люд из Баронств. Пусть ловят да скармливают своему идолу. Зато полученная энергия начала скапливаться в центре дуба. И по словам Эллы все почувствовали, что лес оживает. Ну и ладно. Глядишь скоро Мириам настоит на возведении ее статуи рядом с березой переростком. Хорошо хоть договорились обменивать серебро на всякие товары от остроухих. Осталось только работничков наклепать для шахты и можно начинать торговые отношения. Ну и союз заключили. Теперь можно не опасаться ударов в спину с их стороны. По крайней мере в ближайшей перспективе. Вернулись мы обратно в имение Варденов только через неделю. Пока утрясли все вопросы, пока собрались, попрощались и договорились как держать связь потеряли кучу времени. На полянке перед поместьем Вильм и Герда под присмотром старшей сестры играли с незнакомой женщиной. Может новая работница? Только что-то она слишком напряглась при нашем появлении. Коричневое платье из сукна до колен, украшений нет. Светлые волосы непослушными локонами спускались до самой поясницы. - Вера, смотри это тебе! - мелкая Герда с детской непосредственностью протягивала женщине цветок. Это что чухня? Кто выпустил собаку из вольера? Меня не было две недели, а тут уже появились новые хозяева? И где Грэхем, которую я оставил тут за главную? - В кольцо. - повинуясь команде сквад Николь обступил оборотня, который нахмурился и исподлобья сверлил нас карими глазами. - Может мне кто-нибудь соизволит объяснить, что она тут делает? - Виконт, простите это я виноват. - Вильм, выступил вперед и припал на одно колено. - Мы подружились, и я соизволил допустить вольность и выпустить Веру. Готов понести наказание. - Отсыпать бы тебе плетей, но думаю лучше отдам тебя Ингару в обучение. Он то выбьет из тебя всю подростковую дурь. - малец, конечно идиот, но без ведома Грэхем тут ни одна дверь не открывается. Так что была причина, по которой оборотня выпустили и даже позволили играть с детьми. Хотя они не мои и, если их съедят горевать буду не долго. Сами будут виноваты. Я хотел еще пожурить самовольного парня, но тут на плечо приземлился толстый голубь. К лапке был прицеплен цилиндрик размерами едва в ноготь. Получилось. О боги получилось! Еще перед отъездом в Ирийский лес я озаботился давней проблемой, а именно обеспечением пересылок сообщений на дальние расстояния. Задумка была оригинальной. Птицы ориентируются по магнитному полю планеты. Так они точно знают направление полета во время миграции. Значит у них есть орган, который схож с компасом. Что если использовать его для нахождения не сторон света, а определенных людей? Понадобилась пара тройка ночей во внутреннем домене чтобы получить рабочий образец. Деревянная щепка на которой был записан образ ауры адресата и хитроумное плетение, которое воздействовало на внутренний компас направляя птицу в нужное место. Винд, чисто по привычке сохранял слепки ауры всех виденных мной существ. Так что внедрить в артефакт след Елены не представляло проблемы. Судя по всему, глава разведки получила мое послание, в котором я кратко описывал произошедшие с ее отъезда события и разобралась как вернуть почтальона обратно. Развернув свернутый клочок бумаги, я прочел несколько ругательств, одну похвалу и подпись 'штиль'. Бранили за выходки с Инквизицией и сборы к эльфам, похвалили за находчивость с голубями, а подпись обозначала что поиски работ Немендорфа пока ни к чему не привели. Жаль. Зато можно теперь писать более подробные отчеты и получать новости из самой столицы. Я успел отобедать, когда в общий зал вошла Грэхем. Встав передо мной, она не спешила садиться на свое привычное место. Не похоже на нее. Раньше она не утруждала себя этикетом. - Прости. Нужно было дождаться тебя прежде чем отпускать Веру. - илва покусывала губу волнуясь и явно чувствуя за собой вину. - Почему приняла такое решение? - я не злился просто хотел понять в чем причина такого самоуправства. - Знаешь, что значит Илва на древнем арвенском? - Думаю ты мне сейчас скажешь. - Волчица. - И как это соотносится с произошедшим? - а я и вправду не задумывался что обозначает слово 'Илва'. - Я допросила ее как ты и просил. Она неплохая, я точно знаю. Ей можно верить, и она не причинит никому вреда. - Грэхем, уверенно встретила мой взгляд. - Я ей все равно не верю. Но верю тебе. Если ты ручаешься за нее, то пусть будет так как есть. Начальница Илв в Толузской провинции поведала много интересного о нашей находке в шахте. Судьба у нее сложилась непросто. Когда-то она жила в герцогстве Фруа вместе с семьей. Но потом случилась какая-то неприятность и женщина осталась одна. Долго скиталась пока не нашла приюта в той самой штольне. Однажды, по ее словам, некто назвавшийся виконтом Варденом пришел в шахту с другим мужчиной. Как я подозреваю с отцом троицы сирот. Вера затаилась и видела, что бывший Варден пронзил мечом другого человека. Грэхем не почувствовала лжи в этой истории. Похоже мой 'отец' был тем еще фруктом. Впрочем, как и его 'сынок' в какой-то степени. Двух пленных разбойников кстати успешно выпотрошили на предмет информации. Ингар поделился мнением что с такими бойцами как илвы не грех и самим в рейд сходить и пощипать само названных баронов. Его доводы были убедительны и следующей целью был выбран самый близкий к нам замок. Там можно будет и пограбить и людей набрать для шахты. А мне понадобится много расходного материала для учебы некромантии. Стоящий рядом Приарх думал также так как в предвкушении потирал руки... Конец 1 книги.
Оценка: 4.35*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Шмидт "Волшебство по дешёвке"(Антиутопия) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"