Wisenheim: другие произведения.

Фанфик One Piece Часть 2.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 5.42*56  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая часть фанфика на One Piece. Need more comments.


   Глава 1
   Проснувшись, не разлепляя глаз я зажмурился от проникающих даже сквозь веки надоедливых лучей солнца. И чего ему не спится? Поморщившись ещё немного, я всё-таки сдался и открыл глаза. Светило уже вскарабкалось довольно высоко по небосводу, но до зенита ещё не добралось, из чего можно сделать вывод - сейчас около десяти часов утра. Небо сегодня чистое и плохой погоды не предвещает, прохладный морской бриз шевелит волосы, кстати, не только мои. Денёк обещает быть хорошим.
   Зашевелилась и лежавшая на мне до сего момента Робин, которая, поцеловав в щёку прошептала
   - Доброе утро - девушка, не дождавшись ответа выбралась из моих объятий и поспешила на террасу.
   - И тебе доброе утро, красавица. Как спалось?
   - Хорошо, только проснулась чуточку раньше тебя - тепло улыбнувшись девушке я последовал её примеру, перетащив себя на террасу.
   - Надо было разбудить - нежно обняв, целую её.
   - Я люблю тебя, Робин. - прошептал я, глядя в её красивые глаза. Немного помолчав, девушка прошептала мне в ответ.
   - Я тоже тебя люблю... Джек. - и поцеловав меня ещё раз она со своей вечной таинственной улыбкой лёгкой походкой упорхнула в особняк, оставив меня одного на террасе.
   ***
   Где-то на Гранд Лайн. Море.
   Новенький трёхмачтовый фрегат рассекал волны. Над каждой мачтой развивался чёрный пиратский флаг Пиратов Падшего монаха. Урог сегодня был доволен как никогда. Синее море для него оказалось не сложнее Белого, хотя у синеморцев он узнал много нового, как о их жизни, так и просто. Этим утром он проснулся как всегда раньше некоторой части его, пополнившейся за последние пару островов команды. Как всегда добродушно улыбнувшись поприветствовавшему его матросу в смотровом гнезде на мачте, мужчина глубоко вдохнул свежий воздух. Скоро они достигнут очередного острова, где их ждут новые приключения.
   Пролетающая мимо птица-почтальон, к которым Урог уже привык скинула ему в руки очередные новости. С некоторых пор он подсел на этот источник информации, предпочитая не пропускать ни одного выпуска за каждый день. Как всегда, ожидания его оправдались, новости были интересными. Какая-то команда Соломенной шляпы Луффи с поддержкой некоего Френки взяла штурмом судебный остров Эниес Лобби. Мотивы и подробности умалчиваются.
   Перелиснув очередную страницу в ручищи капитана попали новые листовки с наградами. Их, почему-то, больше, чем обычно. Постепенно проглядывая новых, ничего не стоящих пиратов (Ничего не стоящие, по его мнению это меньше его самого. А за свою головушку Урог уже успел заполучить сто миллионов), мужчине попалась листовка с зеленоволосым парнем с тремя серьгами в ухе. Надпись: Ророноа Зоро. И награда сто двадцать миллионов. Подумав "Хорошо себя зарекомендовал парень" Урог перешёл к следующей листовке, глядя на которую его глаза расширились и мужчина удивлённо присвистнул астрономической суммы. Триста миллионов тот самый Соломенная шляпа Луффи. По другому он его представлял, по другому. Покачав головой он, наконец, дошёл до последней листовки, увидев которую побледнел и в очередной раз поблагодарил бога за своё спасение. С некоторых пор он начал в него верить. Пробормотав себе под нос "Господи боже, триста семьдесят пять... куда ещё больше?" - Урог пошёл обратно в свою каюту.
   ***
   Гранд Лайн. Арабаста. Город Алубарна. Дворец владыки Нефертари Кобры.
   Принцесса Виви после традиционного завтрака утром зашла в свою комнату, прочитать последние новости. Взяв в руки газету, девушка погрузилась в чтение. Её взгляд сразу же упал на статью "Погром на Эниес Лобби". Прочитав о взятом на штурм острове на её лице нарисовалась улыбка. Девушка искренне радовалась тому, кто умудрился разрушить это чудо. На следующей странице её ждали розыскные листовки.
   Проглядывая каждую из них девушка вспоминала их маленькое, совсем не долгое, но запомнившееся ей на всю жизнь путешествие. Из Виски-Пик в Арабасту. Весёлые деньки на корабле, остров Драм и другие места, где девушка до этого не была, и вряд ли когда-нибудь будет. Ведь она всё-таки принцесса. Но вот, дойдя до очередной листовки её бровки удивлённо поползли вверх. Под фотографией Мисс Оллсандей красовалась цифра в девяносто миллионов. Кого-кого а её это не расстроило. Хоть она и бывший враг, но кто знает, что у Луффи на уме.
   Отодвинув её подальше девушка полюбовалась наградами её друзей, но дойдя до последней, почему-то зло нахмурилась, и смяла листок. Выкинув получившийся бумажный шарик в окно, девушка вышла из комнаты захлопнув дверь. Она до сих пор не простила виновного в полной постройке Нанаханы заново.
   ***
   Где-то на Гранд Лайн.
   Мускулистый тёмноволосый парень в кожаной шляпе с двумя рожицами бодро вышагивал по причалу, куда только что пришвартовал свою маленькую лодочку. Настроение у него было хорошим, он, наконец, напал на след пирата, которого преследует уже очень давно. Птица почтальон, пролетавшая как раз над ним выпустила из лапок газету. Ловким движением руки парень не дал соприкоснуться куску бумаги со своей головой. Но прежде, чем сжечь, он всё-таки решил заглянуть внутрь.
   - Хмм? Новые листовки. Посмотрим-посмотрим... - протянул он, разглядывая бумажки с фотографиями пиратов. Сегодня их было необычно много. Уже на третьей он догадался, чья команда получила награды за голову и был несказанно рад за своего брата.
   - Ха-ха-ха... такими темпами, вы и правда меня догоните... - настроение взлетело до небес, пепел, оставшийся от газеты развеяло по ветру, в карман шорт Портгас. Ди. Эйс положил два сложенных в несколько раз листочка бумаги.
   ***
   А в деревне Кокояши сегодня прямо с утра на всеобщей пьянке раздавались мандарины. Как иначе?
   ***
   Как я уже говорил, денёк сегодня предвиделся отличный, поэтому Робин решила заняться одним из любимых занятий каждой девушки, а именно - пойти по магазинам. За три часа мы исходили вдоль и поперёк один из торговых районов Вотер 7, считающися лучшим и сейчас направлялись в ту самую книжную лавку, куда я привёл её, убегая от СР9 несколько дней назад. А кажется, прошла целая вечность.
   Втиснуться в дверной проём, под тихие смешки в кулачок девушки мне удалось только с четвёртой попытки. Иначе не получилось, на мне было навешано СТОЛЬКО сумок, сколько я не таскал никогда в жизни. Тяжёлыми они не были, зато очень объёмными. Чего только не было. Одежда Робин и моя новая, которую меня просто заставили купить, обвинив в хождении в лохмотьях, всяческие безделушки, типа украшений, книжки по медицине из прошлого специализированного магазина и ещё что-то, на что я не обращал внимание. Впихнувшись внутрь я попросил продавца, почему-то смотревшего на меня со священным ужасом с момента как он снова увидел моё лицо, место под сумки. Его он неприменно предоставил, как-то слишком любезно.
   Робин начала перечислять всё, что ей было нужно ещё с прошлого раза, а я поглядывал на продавца, всё ещё боязливо косящегося в мою сторону. Когда девушка закончила перечисление списка литературы, я окликнул поспешившего убежать продавца.
   - Уважаемый, уверен, вы меня помните. Мне что-нибудь на похожую тему. Как в прошлый раз. - он только закивал и поспешил скрыться за дверью. Остальные посетители лавки смотрели на нас заинтересованно, явно не ожидая такого от хозяина магазина.
   - Робин, как думаешь, чего это он? - поинтересовался я, наклонившись к девушке, так же задумчиво смотрящей на дверь, закрытую за стариком.
   - Не знаю, скорее всего дозор уже выписал новые листовки и он просто перепугался, как бы ты его не убил ненароком.
   - Ты что, я же сама доброта.
   - Конечно, милый, дозорных ты особенно любишь. - улыбнувшись добавила девушка.
   - Маринованных в солёной воде. - тихо добавил я, от чего улыбающаяся девушка тихонько засмеялась.
   Долго ждать не пришлось, уже через несколько секунд дверь открылась и хозяин выбежал со стопкой книг в руках, наверху которой виднелся абсолютно новенький экземпляр, очень похожий на прошлую мою версию местного аналога книги "особо разыскиваемых". Уж не её ли он читал? Старик тем временем сгрузил стопку на стол и подхватив две верхние книги поспешил к нам.
   - Вот, это вам, а это вашей прекрасной спутнице - протянул он нам по одной книжке, видимо из того, что считал наиболее важным из заказа. Он уже снова открыл рот, чтобы начать нам что-то говорить, но я перебил.
   - Извините, но мы для вас никакие не особые гости, не нужно нас бояться, мы не сделаем ничего плохого. - Старик скептически смерил меня взглядом, убедившись, что я точно такой же, каким и был, уже спокойно сказал.
   - Тогда пролистайте книгу в ваших руках, пожалуйста, а я пока пойду приготовлю остальные заказы. - и он отошёл к полкам, посматривая содержимое. Я заинтересованно посмотрел на томик в моих руках. Но не успел я задуматься достаточно, как из моего предплечья выросла рука и открыла книгу.
   - Мне же тоже интересно. - пояснила свои действия девушка, придвинувшись ко мне вплотную. Я решил не мешать ей и просто наблюдая, как она перелистывает странички, мельком поглядывая на пиратов, чьи физиономии удостоились пребывания в этой книженции. Многих из них... да что там говорить, подавляющее большинство я не знал. "Клоун Багги", уже заточённый в Импел Дауне, "Крикун" Джо, "Рокстар"... ни одного из них. Но были и старые знакомые. Где-то в середине я засёк фотку некоего "Даз Бонза", жутко похожего на мистера один из Арабасты. Недалеко от него красовалась фотка Крокодайла.
   Полистав чуть больше мы с удивлением находили всё более новые и странные лица. Робин тут тоже была, но, как она сказала - листовка новая, поскольку на старой она была сфотографирована как восьмилетняя девочка, а здесь фото вполне соответствует оригиналу. Мы нашли Зоро с его новенькими ста двадцатью миллионами, Санджи тоже попался нам на глаза, только фотографии здесь, неизвестно почему, не было. Семьдесят семь - хорошая сумма. Даже один мой старый знакомый тоже нашёлся в книжке. Урог "Падший Монах", тот самый мужик с Небесного Острова. Сто миллионов. В конце книги, как всегда, красовались самые дорогие. В том числе и наш капитан. Разглядывая его страничку в этой книге мы с Робин удивлённо присвистнули.
   - Теперь понимаю страх бедного продавца. Монстры из команды монстра - тихонько прошептала Робин, перелистывая несколько страниц с незнакомыми мордами, пока не дошла почти до самого конца, где остановилась на страничке с одним из нас. Вы, наверное, догадались, на чьей.
   - Джек, хи-хи-хи, ты тут красавец - хихикала Робин. Моя рука встретилась с лицом. Фэйспалм. Если раньше меня всё устраивало. Брутальный чувак в плаще... то тут. Плащ, конечно, присутствовал, но на моём лице можно было прочитать большими буквами "Боже, да вы издеваетесь?". На заднем плане виднелись тела дозорных в кровищи и пыль. Я "картинно" вздыхаю, немного приподнятая левая бровь, правая опущена так же немного вниз, в глазах вселенская скорбь. Видимо, догадались сфоткать в момент, когда Луффи побежал прорываться к последним воротам. Нет, ну хоть бы старую оставили... всё. К какому-то дозорному в генштабе скоро явлюсь злой я собственной персоной. Может, и правда позвонить им для прикола? Тут мой взгляд впился в надпись под фотографией. Робин, наверное, тоже обратила внимания, от чего зрачки расширились, личико вытянулось и бровки поползли вверх. Мои, кстати тоже. Надо же, они даже прозвище поменяли. И чем им морской кулак не угодил? Меня повысили. Теперь я Синеволосый Джек "Морской Демон". Конечно, ангелом меня не назовут ни за что.
   - Триста семьдесят пять... - поражённо прошептала Робин у меня под ухом. Мой взгляд опустился чуть ниже на эту самую астрономическую девятизначную сумму. Я повторил те же слова. От чего-то стало смешно и я глупо посмеивался, пока эти смешки не перешли чуть ли не в громовой хохот, обративший на меня внимание всего и вся. Девушка тоже смеялась непонятно от чего. Правда, не так громко.
   - Триста семьдесят пять. Новый рекорд. - вытирая слёзы смеха сказал я, глядя в глаза любимой. Робин тоже посмеивалась, но быстро восстановила спокойный вид. Потом в её головку что-то заглянуло и на лице появилось озабоченное выражение.
   - Джек, ведь теперь за тобой...
   - Охота уже идёт. Хуже не стало. - успокоил я свою спутницу. Часть покупателей к тому времени уже успела капитулировать, а хозяин принёс остальные книги. Бережно положив их все в один из пакетов мы поблагодарили старика и, здорово переплатив ему за книги, мы пошли обратно. Вышел я из магазина уже со второй попытки. До особняка мы добрались без приключений, всю дорогу обсуждая эту книжку и наши новые награды. Это было хоть и необычно, немного пугающе, но всё же приятно.
   Смахнув несколько капель пота с лица я взглянул на эту огромную кучу сумок, которую нам ещё придётся разобрать. Как же не хочется. Уже двинувшись к горе покупок я замер на месте. Робин не оставила это без внимания.
   - Джек, что-то случилось? - обеспокоенно спросила она.
   - Почти... - мантра засекла большое скопление людей, движущиеся прямо сюда. Судя по строевой походке и расступающихся вокруг них людей, это вполне могли быть дозорные. А ещё один из них... что шёл впереди. Он ярко выделялся среди остальных своей мощью. Такой способен раскатать меня, да и всю нашу команду тонким слоем по набережной, отряхнуть руки и пойти восвояси. Может быть, я немного преувеличиваю, но я бы не рискнул без веской причины вступать с ним в бой. Мы ещё не восстановились полностью. Задумавшись, я и не заметил склонившуюся надо мной обеспокоенную Робин.
   - Прости, прости, я задумался. Это мантра. Сюда направляются дозорные и один из них чертовски силён. Я не знаю, кто это. - Робин нахмурилась, приложив кулачок к губам и задумалась.
   - Может, это Аокидзи? - высказала она предположение.
   - Вряд ли. Его я уже видел и знаком. Его я всегда узнаю. Да и не ходит он в сопровождении кучи дозорных. - Пушистый зверёк приближался всё ближе к планам "как провести время до постройки корабля". Мысли летали туда-сюда, ища ответ на простейшие вопросы "Что делать? Куды бечь?".
   - Надо сказать ребятам - указав перстом в потолок тихо сказала Робин и поспешила в гостиную. Там сейчас как раз Луффи наяривал очередной обед-завтрак-полдник-ужин-поздний-ужин. Я поспешил за ней. Всё-таки, может общими усилиями сообразим что делать. А дозорные-то всё ближе. Меньше километра уже осталось. Остаётся надежда, что кто-то из руководства Галлей-Ла сможет отмазаться.
   Пока Робин разъясняла всем собравшимся на тот момент в комнате наше хреновое положение дел я искал Зоро. Мечника не было в особняке, скорее всего он ушёл гулять по городу. В отличии от Чоппера, тоже убежавшего куда-то этим утром и до сих пор не вернувшегося, Зоро могло занести куда угодно, включая самую гущу событий с далеко не мизерным шансом вероятности. Как бы не попался дозорным. Ищу... ищу... сосредоточившись на каждом доступном мне уголке я засёк Зоро в полукилометре от шествующих дозорных. Он бежал, постепенно их догоняя, но явно не успевал. Последним осталось до нас раза в два меньше.
   Луффи ел во сне. Это наименьшая проблема. Наибольшей оказалась наша невозможность капитуляции. Объяснялась она тем, что выбеги мы куда-нибудь из особняка нас бы засекли. Даже если не местные жители, то дозор уж точно. Главную улицу, подходящую к особняку уже давно освободили. Осталось около двух сотен метров до нас. И через задний ход не выбежишь... Профукали. Вот, что называется потерять бдительность.
   - Джек. Сколько их? - попросила меня описать противников Нами.
   - Около сотни дозорных и один их командир. Он, как говорила Робин, способен раскатать нас по мостовой в два счёта. - девушка, конечно, так не говорила, но я посчитал нужным донести этот прискорбный факт до всех. Интересно, почему я не ощущал раньше этой способности за своей мантрой?
   - Даже ты ничего не сможешь сделать? - закурив, поинтересовался до этого весело болтающий с Чимни кок. Девочка со старухой с недавнего времени прописались тут, потому что их станцию как всегда затопило.
   - Вот сюда смотри. - похлопал я себя по только сегодня освободившемуся от повязки боку. - как думаешь, если я получу, что случиться? Правильно - сдохну я. - не дождавшись ответа продолжил я.
   - Хреново... - протянул кок, последняя надежда которого уже пошла прахом. Я уже чуть ли не наяву видел наглого пушистого зверя с милой мордашкой, стучащегося нам в окно. Дозорные уже подобрались почти к нам. Бежать не имело смысла. Каждая секунда ожидания растянулась надолго. Я заслонил собой Робин. На всякий случай.
   С треском и грохотом кусок стены вместе с уличной пылью влетел в комнату, врезавшись в соседнюю стену и раскидав по ней доски. Посреди комнаты стоял высокий широкоплечий мужик, с приличного размера кулачищами, в сером костюме, хорошо подчёркивающем его большую фигуру, капитанском плаще и шлеме в виде головы собаки на голове с надписью Marine. Девочки ойкнули, Санджина сигарета погасла.
   Дозорные снаружи совсем не спешили внутрь. Мужчина, до сих пор не двинувшийся с места посреди нашей комнаты повернул голову. В дневном свете под шлемом можно было разглядеть его седую бороду и усы. Я молча направил в него палец. Посмотрев на меня из-под темноты шлема, он повернулся дальше и, когда его глазам предстал Луффи собственной персоной, жрущий что-то во сне, мужик не выдержал. Он, в мгновение ока преодолев расстояние до капитана со всей дури вмазал последнему по макушке с криком
   - ЛУФФИ!!! - я даже не успел ничего сделать. Капитан пролетел мимо нас и впечатался в соседнюю стенку, громко вскрикнув от боли и неожиданности. Пока капитан, матерясь вылезал из дырки на свет божий, дозорный снял маску, совсем не опасаясь моего пальца.
   Шлем оказался на стуле, где сидел Луффи а нашим взглядам предстало лицо дозорного. Седые короткие волосы, мощная шея и голова квадратной формы. Над левым глазом у него полукруглый зашитый шрам. Он носит бороду и усы, а на его лице, исполосованном морщинками, красуется довольная улыбка в тридцать два зуба, меньше капитанской, но очень на неё похожая.
   - Сколько же ты всего за это время натворил, Луффи. - улыбаясь, сказал дозорный. Наверное, это должно было быть каким-то упрёком, но глаза его выдавали обратное. Думаю, нас он не будет убивать, но расслабляться не стоит.
   Вскочивший на ноги капитан, вылезя из стены, обиженным взглядом изподлобья искал обидчика, оглядывая комнату. Он прошёлся взглядом по Санджи и Нами, дошёл до проёма в двери и вот встретился с веселящимся дозорным. Вся его обида куда-то мгновенно испарилась. Луффи перекосило, он побледнел и раскрыв от удивления рот смог выдавить одно единственное слово.
   - Д... Д... Д... ДЕДА?!
   - Етить твою налево...
   - Деда?! - хором повторили за капитаном те, к кому вернулся дар речи. Улыбка этого самого "Дедули" стала ещё шире. Пока мы все ещё находились в состоянии боевой готовности (ага, в моём-то нынешнем состоянии), Луффи решил поступить на удивление разумно - предостеречь НАС от глупостей.
   - Эй... Даже не думайте нападать на него, он очень силён. - продолжая глядеть на деда сообщил капитан. Вот что странно. Это - единственный случай, когда на его лице и в его глазах промелькнул страх. Луффи боялся человека, стоящего перед ним. Не сильно, конечно, но страх присутствовал. Наверное, единственный в мире уникальный случай.
   Речь капитана прервали начавшие в скором порядке разлетаться в разные стороны стройные ряды дозорных, собравшиеся у парадного входа. Дозорный дед, вздохнув и глянув в потолок повернулся обратно к дырке и крикнул.
   - Успокоить! - два стоявших по вытяжке паренька, отличающихся странной формой в миг исчезли с места, направившись "успокаивать" Зоро, к этому моменту добравшемуся сюда и пробивающемуся через уже не такие стройные ряды.
   Естественно, ничерта у них не вышло. Уже через четверть минуты оба вылетели спинами вперёд, прокатившись прямо под ноги к старику. Дозорные разбежались в разные стороны, освобождая дорогу злому Зоро, с двумя мечами в руках. Интересно, а третий где?
   - Всё, хватит, успокойтесь. - отдал новый приказ старик, а Зоро непонимающе уставился на нас, и на дырку в стене. Он то, небось, ожидал увидеть тут вселенский погром. Обернувшись снова к нам, старик увидел нашу напряжённость и беспечно махнув рукой сказал.
   - Не парьтесь, я не арестовывать вас сюда пришёл. Просто потому, что кое-кто хочет повидать моего внука. Да и я бы не отказался. - большинство нас вздохнуло с облегчением, я тоже встал более расслаблено, но бдительности не терял. Луффи, поверив своему деду уселся прямо на пол.
   - Вы не представляете, что мне в детстве пришлось пережить из-за него. - с сокрушённым видом сказал Луффи. По его лицу можно сделать вывод - детство у капитана прошло не самым лучшим образом. Не успели мы и глазом моргнуть, как этот самый "дедушка" в миг переместился к капитану и вдарил ему по макушке. За пару секунд на месте удара выростла приличных размеров шишка. Наконец-то понявший, что нам ничего не угрожает Зоро, ворча, зашагал в особняк.
   Пока "добрый дедушка" отсчитывал своего непутёвого внука я наклонился поближе к Робин.
   - Ты случайно не знаешь, как зовут этого доброго дедушку? Может, слышала чего-нибудь? - девушка, призадумавшись, так же шёпотом ответила.
   - Нет. Не знаю. Но по мне это всё очень уж подозрительно. - я не мог с ней не согласиться. С улицы доносились обрывки ругани мечника с кем-то, кого он должен помнить, но не помнит.
   - Извините, вы не могли бы предста... - Робин оборвалась на полуслове. Держа одной рукой внука за грудки а вторую занеся для удара по его многострадальной резиновой голове дед заснул. Что примечательно, заснули они одновременно.
   Первым оклемался дед. Сначала он непонимающим взглядом оглядел нас, потом уставился на Луффи в его руке и, вспомнив, что тут происходило нахмурился.
   - НЕ СМЕЙ ДРЫХНУТЬ, КОГДА ДЕД ТЕБЯ ОТЧИТЫВАЕТ! - громко рыкнул старик и оставил своему внуку очередную шишку. Мы пребывали в шоковом состоянии от происходящего, поэтому ввязываться пока не думали. Семейные разборки, они такие...
   - Гарп-сан, Гарп-сан. Успокойтесь, пожалуйста. - закричал от дырки в стене розововолосый пацан, одетый в дозорную форму с очками на лбу. Названный Гарпом прекратил бить внука и, с пару секунд поглядев на своего подчинённого разжал кулак и тушка Луффи опустилась на землю. Застенчиво потирая затылок и посмеиваясь дед извинился.
   - Да, что-то я совсем забыл, что не ловить его сюда приехал. Забирай его, Коби, ты же хотел с ним потрындеть. - Парень забрал плохо соображающего капитана из помещения, а Гарп продолжил - А вы - крик в сторону снова построившихся дозорных - Почините стену! - на эту вопиющую несправедливость дозорные дали отпор. В результате, деду пришлось чинить стену вместе с ними, а Робин прошептала мне на ухо.
   - Я знаю кто это. Теперь. Герой Морского Дозора, не раз загонявший самого Роджера в угол - Вице-адмирал Монки Ди. Гарп. - похоже, до сегодняшнего дня девушка даже не подозревала о фамилии этого человека. Интересно, почему Вице-адмирал?
   - Спасибо - прошептал я в ответ, и уже громче добавил - Если вы не собираетесь нас арестовывать, как отвертитесь от руководства? - Гарп смерил меня оценивающим взглядом, после чего беспечно махнул рукой.
   - Скажу, что вы убежали.
   - И вам так просто поверят? - скептически приподнял бровь я. Гарп посмотрел на меня снова, затем, подумав, добавил.
   - Если ты, Синеволосый Джек, считаешь, что у тебя есть какой-то особый билет за решётку, в отличии от моего внука, то ты ошибаешься. Я не настолько глупо смотрю на мир как Сакадзуки... - он прикусил язык, сообразив, что ляпнул слегка лишнее и поспешил добавить. - и не собираюсь закрывать никого из вас. Пока. - выделил он последнее слово. А он всё-таки не совсем тот, кем кажется на первый взгляд. Я, немного подумав, улыбнулся и подошёл поближе.
   - Если это твоё Пока - я уже перешёл на "ты", так легче общаться - не изменится в течении одного дня, то рад знакомству - выдержав некоторую паузу я протянул руку Гарпу. Он, уже по-другому посмотрев на меня улыбнулся, но без тридцати двух зубов и пожал руку, отвечая на паузу.
   - Монки Ди. Гарп. - представился он.
   Вице-адмирал дозора и, по совместительству дед Луффи оказался очень интересной личностью. Он был третьим по счёту дозорным, которых я записал в умных, нормальных и не слепых. Первым был Смокер, который всегда следовал с понятиями его собственной справедливости и в силу своего положения не мог так открыто плевать на приказы. Вторым был Кузан с его "ленью". И третий сейчас сидит передо мной и забивает гвозди в стену вместе со своими подчинёнными.
   За неполный час проведённого с ним времени мы смогли узнать много нового. Как о себе, так и о нашем капитане, и о его детстве. Детству его мы уж точно не завидывали. Чего стоил только рассказ о том, что из-за работы у Гарпа не хватало времени на внука и заботливый дедушка сдал его на попечительство шайки горных бандитов. О том, как он бросал Луффи в джунглях одного, или в небо на воздушных шарах. Понятное дело, резиновое тело позволяло делать такие фокусы и не разбиваться в лепёшку, но всё равно это немного жестоко. Именно из-за этого Луффи вырос сильным и чрезмерно живучим.
   - Из него должен был получиться отличный дозорный! Это всё Рыжий его надоумил! - грустно ворчал Гарп, с особой силой заколачивая гвозди в стену. О том, кто такой этот мистический Рыжий знали далеко не все в этой комнате.
   - Луффи знаком с Рыжим? - удивилась Робин. Похоже, она не знала этого.
   - Он подарил Луффи его шляпу. Замечала, как он ей дорожит? - пояснил я девушке. Она задумалась и кивнула, соглашаясь со мной.
   - С характером Луффи его бы вышибли из дозора - опустил замечание до сего момента только слушающий кок. Гарп хотел как-то опровергнуть его заявление, но Нами успела раньше.
   - Луффи любит свободу. Он никогда не потерпит кого-то над собой, отдающего приказы. - что правда, то правда и с этим не поспоришь. Покачав головой, согласился с этим и Гарп, грустно смотря в пол. Наверное, он жалел, что не уделил должного времени его воспитанию. Санджи только долил масла в огонь, добавив
   - А чего вы хотели, оставив его в шайке бандитов? - последней каплей это не стало, но дед похоже был подавлен. Он не подал виду, но на его лице лишь на мгновение промелькнула тень сожаления.
   - Ладно, не будем о грустном. Расскажи, какие слухи ходят о нас в дозоре, или что-нибудь ещё? - хлопнув в ладоши и привлекая всеобщие внимание, я поинтересовался у смурного Гарпа. Вице-адмирал сразу посерьёзнел.
   - О тебе, ровно как и о Луффи, слухов ходит бесчисленное множество. Но в частности, после того как ты укокошил одного вице-адмирала и отправил второго в кому, потопив десять линкоров, тебя стали бояться. Э-эх, говорил я Сенгоку, чтобы СР9 не лезли куда не надо так нет же, поленился отдать Спандаму прямой приказ, а этот идиот намёков не понимает. Кстати, до меня тут слушок дошёл... - Не выглядел Гарп сочувствующим своему коллеге, погибшему в тот день.
   - Да, Гарп-сан, Джек повесил его на мосту. - Робин уселась за стол, заставленный едой, которую ещё не успел уничтожить Луффи. Гарп уже немного по другом посмотрел на меня и выдал.
   - Знаешь, Синеволосый, по тебе не скажешь, что ты безжалостный бесчеловечный жестокий маньяк-убийца. - мда... ну и слухи у них там обо мне.
   - Что, правда так говорят? - поинтересовался я. Неужели всё так плохо?
   - Да такую фигню абсолютно про всех дорогих пиратов несут. Лишь бы их или боялись или поскорее устранили "во имя улучшения мира". Но усеянная ошмётками и следами крови площадь укрепила их.
   - У меня были причины. - коротко ответил я.
   - У всех они есть... - протянул он, выдержав паузу - разница лишь в том, насколько важные - намёк понят. Я и так старался следить если не за своей репутацией, то за жестокостью точно.
   Через пятнадцать минут нашего трёпа с Вице-адмиралом о его карьере и о том, почему он не принимает повышения, к нашей компании снова присоединился Луффи. Вместе с Зоро и двумя дозорными пареньками. Нельзя не отметить, что это, наверное, единственная мирная встреча с дозором за всю мою жизнь.
   Пацан с розовыми волосами, именуемый Коби, оказался старым знакомым Луффи и Зоро.
   - Меня Луффи-сан от Альвиды спас тогда. Мы доплыли до острова, капитаном базы дозорных на которой был Топорукий Морган - его отец - Коби кивнул на своего друга, которого звали Хельмеппо. Он был несколько выше самого Коби, блондин, имел ярко выраженный подбородок и длинные волосы, зачёсанные назад и абсолютно плоские тёмные очки, словно полоской закрывающие его глаза от солнца. Хотя, он их не снимал даже в помещении.
   - Мы тогда Зоро спасли от смерти, потому что привязавший его к столбу Хельмеппо-сан не хотел сдерживать обещание и казнить его раньше срока. - продолжал парень. Говорил он так, будто бы мы уже слышали эту историю. Но я не слышал. Как выяснилось позже, Зоро тупо развели на слабо, заставив продержаться без еды месяц, как бы вместо наказания какой-то маленькой девочки. Из той передряги они с Луффи вышли уже как накама. Говорить и нечего, капитан умеет заводить друзей. Особенно своим "я уже всё решил".
   Я заметил на лице у Робин лёгкую скуку и, подойдя, тихо спросил
   - Пойдём, разберём покупки? - девушка улыбнулась и кивнула в ответ.
   - Ладно, приятно было познакомиться, мы с Робин пойдём покупки разбирать. - Мы удалились в дальнюю комнату разбирать покупки, оставив Луффи, его деда и оставшуюся часть команды в комнате.
   Проведя несколько часов за разбором всех сумок и складывании вещей на свои места, мы и не заметили, как наступил вечер. Когда последние книжки были уложены на полки, а одежда убрана по сумкам и уложена в шкафы, в комнату ворвался Чоппер, глаза которого размерами могли соперничать с яблоками и неразборчивой торопливой болтовнёй призывал нас спуститься вниз.
   Там, как оказалось, до клана Френки дошли новости о новых наградах и они не промедлили сообщить об этом нам. Вице-адмирал Гарп благоразумно остался внутри помещения, не показываясь им на глаза.
   - Как хорошо, что вы все тут. В общем, чего болтать - смотрите сами. За некоторых тут суммы просто ... астро... охренеть можно просто! - выдал нам Замбай, разложив листовки на земле перед нами. В книге, мы наверное их проглядели.
   Нами, увидев свою фотографию и надпись 16 000 000 бели под ней попыталась разыграть грусть, хотя прекрасно было видно, что ей это тоже нравится. Как же, её силу и труд оценили по заслугам. Она гордилась этим листочком бумаги.
   Санджи же, долго таращился на свою листовку. Причина очень проста. Его фотографию дозор нигде не добыл, поэтому на листовку поместили рисунок. Совпадал он с оригиналом... в какой-то степени может и совпадал, в общем. И даже размер вознаграждения его совсем не радовал. Теперь он прибывал в глубочайшей дипрессии при виде своего портрета. Его хоть и здорово перекосили, но узнать по нему Санджи мог разве что Луффи, с его талантом к рисованию.
   Робин отреагировала на свои новые девяносто миллионов спокойно. Ну, я ожидал этого. Всё-таки, девушка уже много лет скрывается от правительства с наградой, не намного ниже.
   Зоро, если не сказать надулся, то теперь выглядел важным. Конечно, он жутко гордился собой. Немного выпятив вперёд грудь, чуть шире обычного распрямив плечи он сложил руки на груди и улыбнулся краем губ, гордо смотря на свою награду с высока. Он так же не забыл опустить пару ехидных комментариев в сторону Санджи. От этого не удержался почти каждый из нас.
   Луффи своей награде радовался как ребёнок. Впрочем, как и всегда. Триста миллионов для него были если не чем-то давно желанным, то очередной ступенькой на пути к заветному титулу Короля Пиратов. Он, кстати, единственный, кто быстрее всех заметил схожесть Санджи с его портретом и тот единственный, кто катался по полу увидев листовку Чоппера.
   А его листовка была совершенно отдельной темой. Нет, фотография там была даже более чем, я бы сказал и получше моей. Вот только награда у Чоппера подкачала. Видимо, дозорные не восприняли в серьёз его значимость и его силу, поэтому под его фотографией красовалась надпись "Разыскивается Любитель Сладкой Ваты Тони-Тони Чоппер, 50- белли". Увидев это, оленёнок присоединился к Санджиной депрессии. Но по-моему в такой награде есть своя выгода. Например, не хотел бы я знать участь идиота, захотевшего поймать Чоппера, потому что денег на мороженное не хватает. Уж заехать в челюсть наш олень умел хорошо.
   Усопп, кстати тоже получил вознаграждение за голову. Тридцать три миллиона. К его счастью, на фотографии на листовке он был в маске, поэтому без неё отыскать его та ещё задачка.
   - Простите что прерываю но... это... - Замбай замялся на несколько секунд, но всё-таки пересилив себя, продолжил - Мугивара-санзаберипожалуйстаФренки-аникиссобойвплавание! - вывалил он на одном дыхании, вытаскивая из кармана листовку Френки. Сорок четыре, класс.
   - Чего? - переспросил Зоро, не расслышавший потока слов.
   - Мы просим вас забрать с собой Френки-аники. Его теперь не оставят в покое, он всё-таки сын пирата! - Замбай упал на колени и приклонился капитану. Мужик серьёзно беспокоиться за Френки, которого, скорее всего, и правда не оставят в покое.
   - Я и так собирался забрать его. Не парьтесь, сши-ши-ши... - засмеявшись, Луффи развернулся и побрёл обратно в особняк, оставив счастливого Замбая в окружении приходящих в себя от новости Киви и Мозу. Мы последовали за Луффи, а оставшиеся члены клана Френки побежали докладывать своим "соклановцам" новости.
   Спустя минут двадцать нам надоело сидеть в доме и, по инициативе большинства, было решено устроить пирушку. Мы с Робин, взяв с собой Зоро для силовой поддержки скупили почти все продукты в окрестностях. Назад мы переправили их на созданном мной огромном плоте из облака, который еле уместился в канал.
   Пьянка получилась действительно Грандиозной и, через часа два, у особняка веселилась чуть ли не половина острова. Весь клан Френки, два великана, удобно разместившиеся так, чтобы никого не убить ненароком, практически весь рабочий коллектив Галлей-Ла со всех доков, Вице-адмирал Гарп, некоторые дозорные и мы.
   Как я уже говорил, Гарп - очень интересная личность. Изрядно приняв, бравый Вице-адмирал начал рассказывать о своих похождениях, как он ловил Роджера, о пиратах того времени.
   - Вот... помниться...ик... э-э-э... как его? Точно! Помниться, когда казнили Роджера, Шики припёрся в Маринфорд и устроил скандал. - втолковывал такому же пьяному Зоро Вице-адмирал, выпивая ещё кружечку.
   - Кто такой этот ваш Шики? - осведомился, до сих пор пребывающий в условно-трезвом состоянии Зоро.
   - ЧТО?! Ты не знаешь Золотого Льва?! *** *****! Что за пираты нынче пошли?! - возмутился Гарп и, снова смочив горло, продолжил. - Шики - единственный в мире пират, сбежавший из Импел Дауна и, можно сказать, главный соперник Роджера! У них была грандиозная битва при Эд Варе, после которой Лев со штурвалом в башке стал похож на петуха, хе-хе-хе... - размахивая руками и показывая грандиозность битвы Гарп продолжал Рассказ.
   - Так вот... эм. На чём я остановился? - обвёл он взглядом собравшихся рядом.
   - На том, как Золотой Лев после казни Роджера приплыл в Маринфорд. - любезно напомнила старику тему рассказа Робин, сидевшая у меня на коленях. Её, как всегда интересовала история, а уж если из уст участника событий...
   - Точно! Значит, пришёл Шики в Маринфорд. Такой погром устроил! Пол гарнизона перебил... - Гарп задумался. - Да... славно мы тогда с Сенгоку побуянили... В общем, пол острова мы разгромили, но Шики сел в Импел Даун, из которого он в последствии и сбежал. Скрывается теперь, небось, чёрт знает где, если не подох ещё. - Гарп грустно вздохнул, что-то вспомнив.
   - А после казни Роджера, на меня остался Эйс, его сын... Почему? Почему все мои воспитанники выбирают не ту сторону?! Что сын, что внуки... эх! - Гарп махнул рукой. Сейчас он, видимо, разговаривал не с нами, а с небом.
   - А кто отец Луффи? - поинтересовался я, вперёд своей девушки. Гарп посмотрел на меня и выдал.
   - Мой непутёвый сын - Монки Ди. Драгон. - к моему удивлению, все здесь присутствующие, за исключением меня и Зоро, впали в осадок.
   - ТОТ САМЫЙ ДРАГОН?! - послышались крики со всех сторон. Мне это не слишком нравилось, ведь я не знал, о ком идёт речь!
   - Робин, кто такой Драгон? - девушка первых несколько секунд только открывала и закрывала рот, поражаясь моему невежеству, но, всё же вспомнив о "проблемах с памятью" снизошла до пояснения.
   - Самый разыскиваемый человек в мире, глава Революционной Армии. - На этот раз в осадок впал уже я, по-новому взглянув на капитана, где-то поотдаль от нас жрущего чёрт знает какую порцию барбекю. Интересно, он сам знает, насколько большая Шишка его отец? О Революционерах ходило немало слухов на Гранд Лайн. Самый главный враг Мирового правительства и преступник номер один в мире.
   Гарп же, увидев нашу общую реакцию, на секунду протрезвел и прикусил язык. Кажется, он сболтнул лишнего.
   - Э-э-э... Забудьте мою стариковскую брехню, я вам ничего не говорил. - застенчиво улыбаясь сказал старик и поспешил капитулировать с праздника, пока ненароком не разболтал ещё чего важного.
   Где-то под утро Робин вытащила меня с этого праздника жизни на прогулку. Мы немного погуляли по ночному Вотер 7, посидели на одной из высоких крыш, так как парков в этом царстве камня и воды и в помине не было, а сидеть в густо застроенных улицах города, откуда практически ничего не видно, на лавочке не очень то и приятно.
   По инициативе девушки заглянули на мыс, где почти отстроился новый "Дом Френки" У воды находилось что-то накрытое гигантским полотном, скорее всего корабль. Скорее всего это будет шлюп, или нечто чуть большее. В типах кораблей я разбираюсь немногим лучше Луффи. По словам девушки, этот корабль вызвался построить для нас Френки, потому как сочёл нас достойными плавать на его "корабле мечты". Самое интересное - он просадил на него эти самые двести миллионов, стянутых у Усоппа.
   Посмотрев на приостановившуюся стройку мы направились дальше по городу и, погуляв ещё немного, к часам пяти утра вернулись в особняк Галлей Ла, около которого уже вяло продолжалась пьянка. Великаны дрыхли, разношёрстные компании сидели кучками поотдаль друг от друга и что-то вяло обсуждали, шарообразный Луффи спал там же, где закончился последний кусок мяса. Всё как всегда. Усоппа, правда, здесь не было. Его я заметил ещё в начале, глупо поглядывающим из-за угла одного дома на веселье.
   Наши с ним взгляды тогда на секунду встретились, но мой был полон равнодушия и Усопп просто ушёл оттуда. Я не стану ему помогать. Зачем спасать кого-то, кто не хочет спасаться, прекрасно осознавая степень своей глупости и которому только жалко наступить на горло своей гордости? Может, в глубине души он и раскаялся, но искупить настолько глупый поступок он сможет только публично извинившись, и то, по доброте душевной нашего капитана.
   Сегодняшним утром любимая в серьёз решилась взяться за моё образование. Будучи девушкой начитанной и очень умной, за что я её безмерно ценил, она просто не могла позволить мне не знать элементарных вещей, поэтому, разбудив, Робин потащила меня в гостиную, где в уголке, на журнальном столике между двумя креслами лежала внушительная стопка книг, несколько тетрадей и пишущие принадлежности.
   Начали мы с самых азов. Если географию и некоторые особенности правописания, в сочетании с немножко корявым почерком в написании иероглифов (Латинские буквы являлись само сабой разумеющимся для меня) она и могла мне простить, но незнание истории било по её самолюбию. Археолог, как-никак.
   Коротко пробежав по "началу времён" и минув "пустой век" Робин описала происхождение мирового правительства, Дозора, техническое развитие и всё остальное.
   - Самыми первыми членами Мирового Правительства были двадцать королевств, находившихся как в четырёх океанах, так и на Гранд Лайн. Оттуда и знак. Четыре крайних точки это четыре океана, связанных самым великим посредине. Потомки этих двадцати королей стали называть себя мировой знатью - Тенрьюбито. После оно только расширяло своё влияние. Примерно тогда и был создан Морской Дозор, как организация, защищающая мирных обывателей. Дозор всегда подчинялся мировому правительству, хоть и изредка оставался сам по себе. Не все государства поддерживают Мировое Правительство, но таких мало и находятся они в основном или Новом Мире - второй половине Гранд Лайн, докуда загребущие ручки Горосея ещё не дошли. - Я внимательно её слушал (Ага, попробуй тут невнимательно), поэтому непонятные моменты пытался сразу прояснить.
   - Робин, можно поподробнее о знати и твоём загадочном Горосее. - Девушка, прервав рассказ, улыбнулась и поспешила пояснить.
   - Горосей - это самая верхушка. Пятеро заседателей, носящих в именах "Святой". Они управляют всем Мировым правительством. Что же касается Тенрьюбито - это просто кучка зажравшихся богатеев, проживающих на Святой Земле Мариджоа. Они держат рабов, хоть это и запрещено самим Мировым правительством. То есть, фактически, перечат сами себе. В присутствии любого из Тенрьюбито люди обязаны приклонить колени и не двигаться, не говорить и не смотреть на них. Эти скоты вольны делать абсолютно всё, что угодно и ничего им за это не будет. - выплюнула Робин с искренней ненавистью. Да... таких людей вообще нужно уничтожить всех и мир станет лучше. Робин заметила моё не самое прекрасное отношение к этим людям и продолжила.
   - Независимые государства так же числятся под влиянием Революционной Армии, врага Мирового правительства Номер один. Поэтому отец Луффи такая большая шишка.
   - Наверное, Рыжий Шанкс тоже какая-то важная шишка. - сделал я акцент на давно интересовавшей меня личности. Особенно, после трёпа Гарпа.
   - О да. Один из Йонко или из четырёх самых сильных пиратов в мире. Рыжий Шанкс имеет очень большое влияние в Новом Мире и вообще. - Видя вопрос на моём лице она продолжила - Йонко, как уже говорила четыре величайших пирата. Белая Борода, Рыжий Шанкс, Кайдо и Большая Мамочка. На данный момент они плавают в Новом Мире, где у них обширные территории. Большего я, к сожалению, не знаю.
   Так мы добрались и до нынешней истории, знание которой у меня худо-бедно присутствовало. Прибавив к моим уже известным пару исторических фактов, рассказав несколько интересных подробностей о "Пустом Столетии" ( Полностью стёртый из любых упоминаний век, история которого записана лишь на панеглифах, которые и ищет Робин, чтобы разузнать правду, тщательно скрываемую Мировым Правительством), Робин закончила наш, довольно-таки долгий урок.
   - Слушай, ты не перестаёшь меня удивлять. Ты совсем не знаешь вещей, известных чуть ли не каждому простому обывателю, но в то же время очень умён и мыслишь не совсем стандартно. Не так как Луффи, но и не так, как другие. Самую малость, но это заметно. И если учесть, что от потери памяти оправляются достаточно долго, то... - девушка подводила разговор к самой скользкой для меня теме. Неизвестно, как она воспримет новость о моём... происхождении. И вот он. Контрольный вопрос.
   - Откуда ты такой, Синеволосый Джек? - она улыбалась, глядя на меня с нескрываемым интересом. Отмазка про потерю памяти уже не прокатит... блин. Ну и что мне говорить? Я замешкался, лихорадочно пытаясь найти выход из ситуации. Мантра показала, что в особняке кроме нас никого нет. Последним ушёл Санджи, всё ещё немного ревниво посматривающий на нас, но уже предпочитающий держаться в стороне. Эх... была не была. Надеюсь, меня не будут считать сумасшедшим.
   - Робин... - я выдержал паузу, серьёзно посмотрев на девушку, сидящую у меня на коленях - Я ... - глаза Робин удивлённо округлились, стоило ей услышать конец фразы. Она, немного открыв ротик, смотрела на меня, не в силах сказать и слова.
   Немного посмотрев на меня как на сумасшедшего, её лицо окрасила улыбка.
   - Ты шутишь, да? - Робин посмотрела на моё абсолютно серьёзное лицо. Вскоре она поняла, что никакая это не шутка. Девушка нахмурила бровки, на её лице отчётливо отражался мыслительный процесс, проходящий в данный момент в её голове. Немного подумав, Робин уже по-новому посмотрела на меня.
   - В принципе, всё сходится. Теперь я вспомнила. Тогда, несколько дней назад ты обмолвился "Умирать совсем не весело". Но как такое возможно? -
   - Я не знаю. Робин. Поверь, для меня это было не меньшим удивлением - очнуться в лодке посреди океана не зная ни где я, ни какого чёрта происходит, со странным фруктом под рукой. Тогда я чуть не умер во второй раз, но всё-таки выкарабкался. С этого и началось моё приключение.
   - Надеюсь, Джек твоё настоящее имя? - холодно поинтересовалась Робин.
   - Знаешь... Да. Я уже давно забыл своё старое имя. Уже давно не тот, что тогда. Но некоторые воспоминания до сих пор живы здесь - я прикоснулся пальцем к виску. Робин тепло улыбнулась и обняла меня. Для неё, кажется, вопрос с именем был самым важным.
   В течении следующих пары часов девушка выпытывала у меня абсолютно все подробности о "Земле". Чему-то удивлялась, что-то было и тут. Её здорово удивило отсутствие дьявольских фруктов, ровно как и население в семь миллиардов человек.
   Когда в дом вернулся Зоро и, почему-то Луффи вместе с ним мы с Робин перенесли наш разговор о сходствах наших миров на улицу, гуляя по Вотер 7. И как по-вашему, чем же интересовалась она в первую очередь? Верно, историей.
   Её я, к счастью, худо-бедно знал, поэтому долгий рассказ, занявший около четырёх часов о истории нашей скромной цивилизации девушка восприняла словно сказку на ночь, или какую-нибудь длинную книжку. В нашем случае "аудио-книжку". С нашего мира разговор как-то свернул на тему "Есть ли жизнь после смерти, или мне так повезло?".
   Рассуждая на эту тему, мы пришли к выводу, что возможно и есть, но лучше не проверять. На этот раз, проходя по городу мы снова решили заглянуть в ту памятную кафешку. Благо я уже почти восстановился, и не был вынужден хромать на одну ногу и идти аккуратно.
   Посидев в кафе мы пошли по вчерашнему маршруту вокруг мыса, не доходя до которого я заметил ЕГО. Да, именно с большой буквы. Этого человека я никогда не забуду, точнее моя мантра. Ведь только что в её зону действия зашёл Адмирал Аокидзи. Собственной персоной.
   - Робин, скоро здесь будет сам Кузан. Что будем делать? - девушка несколько секунд осмысливала мои слова, затем ответила.
   - Мы от него не убежим.
   - Ты права... будем ждать здесь? - я кивнул на лавочку рядом. Действительно, если от проблем не убежать, можно встретить их грудью. Ну, или чем-нибудь ещё.
   Кузан, или Адмирал Аокидзи.
   Арара... из-за срочного вызова в штаб пришлось снова добираться до Вотер 7. Ну и делов наделал этот Синеволосый. Может, действительно, стоило его убить? С другой стороны, зачем мне это нужно? По приказу правительства? Больно надо. Я занимаю этот пост, только пока он соответствует моим представлениям о справедливости. Так зачем мне портить себе возможных союзников в будущем? Арара... как всё сложно. Ещё и эта Нико Робин. Скрывалась, скрывалась, и вдруг нашлась.
   Я, особо не торопясь, вышел из-за очередного поворота и невольно замер. Чего-чего, а такого поворота событий я не ждал. Может, слишком не вовремя заглянул? Наверное, стоит описать открывшуюся взгляду картину. Отсюда, с одной из верхних улочек, нависающих над нижними открывался прекрасный вид на мыс и море, уже окрашенное оранжевыми красками приближающегося к нему солнца. На лавочке, как будто специально установленной здесь для любования закатом, страстно целовались Нико Робин и этот самый Синеволосый, будь он неладен. Я невольно усмехнулся. И когда только успел?
   Ладно, не стоит прерывать их. Я развернулся и бесшумно ушёл обратно в тень переулка, оставив им небольшое послание.
   Джек.
   - Фу-ух, он ушёл. - мы с Робин вздохнули с облегчением, когда Адмирал отошёл на достаточное расстояние. Не совсем специально для него, но небольшое представление всё-таки было. Я обернулся. На земле, недалеко от нас лежала ледяная глыба, на которой было высечено послание.
   - Какой вежливый адмирал - улыбнулась девушка. - "Нико Робин. Искренне надеюсь, что на этот раз ты и правда нашла своих настоящих накама (и не только их), и мой долг перед Саулом можно считать выполненным. Если это так, подайте какой-нибудь знак. Я увижу."
   Я, легонько приподняв левую бровь посмотрел на девушку. Она, улыбнувшись кивнула в ответ. С руки в воздух сорвался приличных размеров водный снаряд, за ним ещё один, и ещё, и ещё. Такая серия разбилась прямо над местом, где мы находились совсем недавно, устроив там небольшой дождь. Обратно в особняк мы возвращались в приподнятом настроении.
  
   ***
   - Мугивара-са-ан! - крик с улицы прервал наш мирный завтрак, если его можно таковым назвать. Пять минут спустя мы все вышли на улицу, где нас ждали Киви и Мозу, почему-то на коленях. Обе девушки тяжело дышали. Интересно, чего это они спринт от дома Френки до нас решили устроить?
   - Мугивара-сан... Френки-аники зовёт вас. Корабль мечты готов! - радостно улыбаясь вывалили они на нас "Новость дня".
   По пути на мыс, где нас ждал готовый "Корабль мечты", Чоппер решился задать, наверное, уже давно мучавший его вопрос. Я ещё с утра заметил, как он мнётся но не решается.
   - Ребят... а что насчёт Усоппа... - как бы между делом, опуская глаза спросил доктор. Луффи, как всегда улыбаясь в тридцать два зуба беззаботно ответил.
   - Конечно, он может вернуть...
   - ЛУФФИ! - От грозного рыка Зоро на всей улице, по которой мы двигались, стихли разговоры. Капитан от неожиданности подпрыгнул и уставился на своего старпома.
   - Мы, кажется, это уже обговаривали! Если он разругался с нами и, устроив драку ушёл, по своей воле, из-за какого-то дранного пустяка, то какого, собственно, **я мы должны так запросто принять его обратно?! Мы здесь, мать твою, не в пиратов играем! Если так просто уйти из команды а потом вернуться как ни в чём не бывало, то следующим, кто устроит драку буду я! - речь Зоро проняла всех, включая меня. С ним я был согласен на все сто процентов. Иначе, что у нас тогда за команда? Хотя по-моему, самый большой эффект произвела не сама речь, а тихо добавленные слова в её конце "Только я не вернусь". Он заставил Луффи крепко задуматься.
   - Усопп сможет вернуться в команду. Если извинится. - Зоро, явно хотел чего-то большего, чем извинения и признание своей неправоты, но судя по тону капитана, возражения не принимались. Луффи и так всё прекрасно понимал. Просто иногда стоило об этом напомнить.
   Остальной путь до мыса пролегал в молчании. Только мы с Робин время от времени перешёптывались и даже Киви с Мозу не старались навязать разговор.
   А совсем рядом со свалкой, на мысе царила суета. Клан Френки в полном составе, половина рабочего коллектива Галлей-Ла, включая плотников из первого дока и самого Айсберга, старуха Кокоро, Чимни, её бесячий заяц и жаб Юкодзуна, все ждали нашего появления. Странно только, что самого Френки здесь не было, его я заметил где-то около центра города. Стесняется, что ли?
   Толпа быстро раздвигалась перед нами, что-то крича. А на море стоял, накрытый огромной накидкой, Корабль.
   - Наконец-то вы прибыли, Френки доверил мне честь, представить вам этот корабль. - улыбаясь, молвил Айсберг, встречая нас. Он, взяв за один конец плотную ткань, одним движением стянул скрывающую корабль накидку. Когда же ткань оказалась на земле, нашим глазам предстал Он. Корабль - настоящее произведение искусства. На носу красовался цве... нет, скорее красовалась улыбающаяся голова льва. Из-за специфической формы гривы я чуть его не спутал с цветком. Сзади неё перекрещены две кости, как на Весёлом Роджере. Корабль имел две мачты, со смотровой башенкой на каждой. На обеих мачтах уже развивался наш пиратский флаг. Есть ли таковой на парусе, или нет, узнать пока невозможно, ибо последний не поднят. Из кормовой части торчала неизвестного назначения труба. Если я правильно понял, для предания ускорению. На борту, ближе к воде красовалась обведённая чёрным широким кругом цифра "1". Что же касается расцветки, в отличии от Мери новое судно было пестрее. Борт отделан красным, а на крышах он чередуется с жёлтым.
   Айсберг жестом пригласил во все глаза разглядывающих новинку нас подняться на борт. А на палубе нас ожидал сюрприз. Вся она оказалась покрыта газоном. Самым натуральным газоном, здесь оказались пристроены качели и небольшая горка. Луффи сразу же кинулся на газон, покатался по нему туда-сюда и мы продолжили осмотр. К сожалению, дальше камбуза, или уже обителью Санджи мы не ушли. Айсберг ухмыляясь, отказался нам показывать всё остальное, сказав "Пусть он сам всё покажет. Всё-таки, это его "Корабль мечты".
   Как я собственно и предполагал Френки перестраховался и спрятался чуть ли не на другой конец острова. Во всяком случае, моя мантра его не ловила.
   - Ну и где мы его будем искать?! Я собирался позвать его в команду! - обиженно выпятил нижнюю губу Луффи.
   - Я найду его. Не парься. - кинул я, спрыгивая с борта. Перед тем как испариться, до моих ушей долетело "Рассчитываю на тебя, Джек". Ну что ж, раз на меня уже рассчитывают, пора действовать. В виде облачка я пролетел около километра над городом, где на одной из высоких крыш воссоздал тело. Хмм... мантра молчит. Несложный жест рукой, волевое усилие и шаровое облако готово. Запрыгнув на него я полетел исследовать город в поисках грёбанного плотника, решившего поиграть в прятки.
   Долго искать плотника не пришлось. Он обнаружился в каком-то левом баре недалеко от первого дока Галлей-Ла. Растворив облако я спустился вниз. Не сказал бы, что здесь я хотел бы провести хоть один вечер. Заведение с виду совсем не выглядело приличным. Хотя с другой стороны, где ещё может торчать "глава подполья Вотер 7"?
   Вышибаю ногой дверь, обращая на себя внимание посетителей. Френки, рассказывая бармену в новеньком фартуке какую-то чушь, увидев меня сразу же заткнулся и попытался убежать. Киборг, матеря меня на все лады вырывается через заднюю дверь в какой-то проулок. Прорываясь сквозь кухню в баре, выбегаю за ним. Ох... чтоб я ещё за тобой побегал хочешь, да? Ну ладно, ладно. Молись, чтобы бегать долго не пришлось.
   Но Френки, в своём обычном прикиде (Трусы и рубашка) даже не думал останавливаться. И мне пришлось идти на крайние меры. Под ногами бегущего закоулками киборга быстро начали появляться лужи, иногда замерзающие. На одной из них и соскользнула нога Френки, что и отправило его, далеко не лёгкую тушку к кому-то в гости. Быстро создав облако я погрузил "позволившего себя схватить" киборга на него и отправился на мыс. Почему позволившего? Френки не очень-то сопротивлялся своему захвату.
   - АУ! Отпусти меня! - кричал он, лёжа на облаке, прикованный на всякий случай цепью из железного облака.
   - Заткнись, Френки. Не устраивай спектакль, просто ответь на приглашение как подобает. - холодно ответил я, следя мантрой за странными передвижениями дозора. Не нравиться мне это. Как-то они слишком засуетились.
   - Я не могу! Не могу оставить их тут одних! Я же, можно сказать, каждого с улицы подобрал, выходил...
   - Мать твою за ногу, Френки. Не будь ребёнком. Останешься на острове - и с первыми же агентами из мирового правительства отправишься в Эниес Лобби, или сразу в Импел Даун, если судебный остров не отстроят. А если Айсберг вздумает тебе помогать, утянешь его за собой. - и почему всегда нужно напоминать что-то?
   - Но парни... - уже тихо, как бы между делом проскулил киборг.
   - Замбай - ответственный мужик. Отучи его носить эту кхм-кхм... педо-броню и вообще будет супер.
   - Это у кого педо-броня?! Да как ты ***** посмел *** ммм мммм... - хвала небесам за мою силу. Железное облако превосходно затыкает людей... тишина...
   - Это моё сугубо личное мнение, но согласись, мужики в ЭТОМ.... Без комментариев. ... ... .... ...... Тем более без тебя мы угробим этот прекрасный корабль... Нам нужен плотник. И не кто-нибудь, а первоклассный мастер, строивший этот корабль.
   - Держи карман шире. Всё равно я не пойду с вами... - ладно. Оставлю это на Луффи, всё-таки у меня не настолько хорошо язык подвешен. Мы, кстати, уже прилетели. Облако исчезло и Френки, крича что-то нецензурное полетел вниз. Подняв тучку пыли киборг шлёпнулся пластом на землю. Соткавшись на палубе из пара, я "доложил".
   - Плотник доставлен.
   - Отлично. - Луффи набрал побольше воздуха - Френки! Айда ко мне в команду плотником!!!
   - Я бы рад, Мугивара, но не могу покинуть этот город! - крикнул он в ответ и, помахав рукой попробовал уйти. К его сожалению, толпа сделать этого не позволила. На пути Френки встал Айсберг, плотники из первого дока и прилетела сумка. Секунд пять он удивлённо пялился то на неё, то на команду, пока не услышал выкрикнутое кем-то пояснение.
   - Аники, это твои вещи! Проваливай!
   - Да вы все сговорились! - возмутился Френки, что-то яростно втолковывая Айсбергу. К сожалению, с палубы корабля ничего не слышно. Айсберг же, довольно спокойно ответил киборгу, на что тот выпалил "Да я никогда бы"... в общем, ничего мы толком и не поняли. В результате Френки расплакался, но, послушав речь Замбая подобрал сопли, подхватил свою сумку и крикнул, по дороге к кораблю.
   - Так и быть. Я буду плотником в вашей команде!
   - Отлично! - Крик Луффи выделился своей громкостью среди наших. Френки, поднявшись на борт встал у штурвала.
   - Так, люди, у нас мало времени. Тут скоро будут гости... - обеспокоено оповестил команду я, чувствуя зад... мантрой неприятности. Из-за домов показалась собачья голова - нос линкора, капитан на котором сам Гарп. Но это ещё не всё. Вместе с ним где-то на корабле обретался Кузан. Остальные проследили за моим взглядом и наткнулись на ту же картину.
   - Поднять якорь, отчаливаем! - скомандовала Нами, Зоро было кинулся к бортику, но его остановил Френки.
   - Стой. Здесь проще. - он потянул за один рычаг у рулевого колеса и оба якоря поднялись сами.
   - Поднять паруса! - в этот раз и мне пришлось заниматься этой работой. По-быстрому развязав верёвки мы с Зоро опустили главный парус. Вторым занимались Санджи и Чоппер. Корабль тронулся с места...
   - Его ждать не будем? - спокойно поинтересовался Френки, но увидев наши лица поспешил отвернуться и добавил. - Я в общем-то, просто так спросил...
   Свист рассекаемого круглым предметом воздуха и около нашего новенького корабля поднимается столб морских брызг, оставленных ядром. Линкор уже обогнул мыс и зашёл на расстояние залпа с носовых пушек.
   - ЭЙ, ЛУФФИ. ГОВОРИТ ДЕД! - голос, усиленный громкоговорителем донёсся до нас. Капитан, набрав побольше воздуха закричал ответ, ничуть не тише рупора.
   - ДЕДА, НО ТЫ ЖЕ ОБЕЩАЛ НАС НЕ ТРОГАТЬ!
   - ПРОСТИ, ЛУФФИ. ТАК ПОЛУЧИЛОСЬ. В ОБЩЕМ, Я ДОЛЖЕН ВАС УБИТЬ. - задняя мачта, повинуясь рулевому повернулась, мы отошли достаточно далеко от берега. В подзорную трубу я наблюдал за действиями на корабле дозорных.
   Гарп что-то говорит стоящему рядом матросу... тот подносит ему ядро. Он что, его кинуть собрался? И правда... берёт одной рукой, делает замах. Кидает. Ё-моё... да он их руками ничуть не хуже пушки швыряет. Даже дальше. Ой-ёй. К нему подкатывают большой "конвеер" с ядрами. Полный. Вот чёрт... Размяв шею и похрустев костяшками пальцев, дед берёт пару ядер и швыряет их в нас...
   - Эй, кончай наблюдать, помогай лучше! - окрикнула меня Нами. И правда, лучше заняться помощью.
   - Луффи, можно потопить твоего деда? - капитан подумал-подумал и покачал головой.
   - Нет, не стоит. Он не фруктовик, ещё обидеться может. - ну да... такой обидится, пиши пропало. Наверное, из-за адмирала на корабле старику нужно сделать вид, что он старательно нас ловит. В рапорте надо что-то указывать. Значит, нам позволили убегать.
   Френки повернул корабль, мы поплыли вдоль острова, отбивая с кормы ядра. Пришлось работать водяными снарядами, которые сейчас по мощи ничуть не уступали ядрам. По-крайней мере вблизи. Зоро рубил чугунные снаряды пополам, Санджи отправлял обратно пинками, Луффи надувался шаром, Робин ловила сеткой из рук... Я поднимал волны изредка, не слишком большие, но достаточно высокие для ловли "метеоритного дождя". Где-то через минут пятнадцать до ушей долетел крик...
   - Ребята, я решил вернуться! Не плачьте! Я согласен стать первм помощником! - естественно, никто даже не обернулся.
   - Эй, Луффи! Вы же не хотите уплыть без меня!
   - .... - снова полный игнор.
   - Луффи, тебя Усопп зовёт. - подбежал к капитану взволнованный Чоппер. Прости оленёнок, если нам придётся его бросить, когда-нибудь, ты поймёшь.
   - Не слышу.
   - Зоро...
   - Не слышу.
   - Врун, всё ты слышишь... Робин, Джек! Санджи!
   - Не слышим. - хором ответили мы, продолжая игнорировать какие-то глупые крики с земли. А натиск деда становился всё сильнее... Френки развернул корабль. Мы переместились к левому борту, отбивая ядра.
   "Усопп, я думал у тебя хватит мозгов, но, к сожалению, я ошибался. Я не буду скучать" - подумал я, когда с берега мы услышали то, что услышать уже не надеялись.
   - Луффи... Ребята... Простите меня! Я был ослом! Мне так стыдно....! Пожалуйста, возьмите меня обратно! - и вот теперь, мы все обернулись. Усопп, выпуская ручьи слёз сидел на берегу на коленях, продолжая извиняться. Для Луффи этого было достаточно. Резиновая рука протянулась до самого берега. Несколько секунд Усопп неверяще пялился на неё, пока не догадался схватиться. В тот же миг она с характерным звуком спружинила и канонир оказался у нас на корабле.
   - Джек, нам пора уходить! - крикнула Нами.
   - Стой. Нельзя выходить в море на безымянном корабле. - Френки остановил меня.
   - А раньше об этом сообщить нельзя было?! - ворчливо отозвался я.
   - Я придумал! Пусть будет Полярный медведь-лев! - пританцовывая с Усоппом в обнимку крикнул Луффи. Всё-таки, какой он иногда ребёнок...
   - Да-да...что?! - удивился скачущий рядом канонир.
   - Не считается! Нужно нормальное название! - отверг предложение капитана Френки.
   - Тогда тигр-волк-лев!
   - Ты просто перечисляешь животных! - выкрикнул возмущённый такими глупыми названиями Усопп.
   - Ветер семи морей. - выпуская несколько водяных снарядов, останавливающих летящие ядра, предложил я.
   - Злодейка. - предложила Робин.
   - Мастер Лайонелл - сложив руки на груди сказал Зоро.
   - Подсолнечное масло... - почесав затылок предложил кок.
   - Погодите. - в который раз прервал нас Френки. - Прежде чем выбрать из всех, Айсберг попросил меня озвучить его вариант. Когда мы выбирали нос корабля, он сказал. Цитирую "Этот корабль, словно солнце будет скользить по водам тысячи морей. Я придумал название - Thousand Sunny". Но это только вариант. Послушайте ещё и мой... - пичалька, Френки, тебя мы уже не слушаем. Он придумал какое-то длинное название "Новый -много-много-слов-Чампион". Мы, тем временем пустились в обсуждения нового названия.
   - Красиво звучит. Мне нравиться. Thousand Sunny... - повторила новое имя нашего корабля Робин, словно пробуя на вкус.
   - Ага, классно звучит.
   - Решено! Давайте оставим его! - внёс дельное предложение капитан.
   - Я за!
   - Я тоже!
   - Всё, выбрали. Теперь за работу, Джек, отправь нас подальше! - вернул нас с небес на землю Зоро, который пока мы думали защищал новый корабль.
   - Я же сказал, не нужно! Мы.. А-а-ау! - Корабль резко затормозил и Френки шлёпнулся на палубу, не устояв на ногах. Этот же манёвр проделали Луффи, Чоппер и Усопп. Робин успел удержать я, а Санджи подхватил падающую Нами.
   - Что произошло? Ну всё... ******! - в сердцах высказался Зоро, с силой вдарив кулаком о борт.
   - Не успели... - протянула Нами. Мы прекрасно видели тянущуюся от дозорного линкора до нашего корабля ледяную корку, покрывающую море. Кузан вступил в игру.
   - Спустите паруса! - Френки побежал куда-то в трюм.
   - Зачем?
   - Уберите их, вам говорят! Нет времени объяснять! - Всё, Френки скрылся в трюме. Пока все, пожав плечами поднимали паруса, я старательно размораживал лёд, сковавший судно. Это оказалось далеко не так просто. По льду к нам потянулись дозорные, вместе с которыми лёгкой трусцой бежал Гарп с кислой миной на лице. Понятно, кому захочется ловить собственного внука?
   Через пять минут Френки вернулся и окинул взглядом Город Воды.
   - Чего ты туда уставился! Враг уже близко! - нервно заорал на него Санджи.
   - Всё нормально... я хочу кинуть последний взгляд на мою Водную столицу. Через мгновение она исчезнет из виду... возьмитесь за что-нибудь... - неспешным шагом Френки дошёл до рулевого колеса и, последний раз оглянувшись, пустил скупую мужскую слезу из под тёмных очков. Робин крепко-накрепко приковала меня и себя к мачте руками. На всякий случай. Луффи зачем-то залез на корму.
   - ДЕД! КОБИ! ПРОЩАЙТЕ, Я БУДУ ПО ВАМ СКУЧАТЬ! - на лице Гарпа появилось удивление и... надежда? Он подбежал достаточно близко, чтобы я мог рассмотреть его лицо. Помахав им капитан схватился за канаты. Френки дёрнул рычаг, палуба задрожала и...
   Наш новый корабль швырнуло высоко в небо, он словно ракета взмыл в воздух и полетел. Аж дух захватило. Я смеялся, непонятно от чего. Смеялась и Робин.
   Когда дно Санни коснулось морской воды, мягко его подхватившей город воды остался далеко за кормой...
   ***
   В течении последующих трёх дней мы обживались на новом корабле. Здесь было всё, о чём только можно мечтать на корабле. Красивый зал с огромным аквариумом, в котором хранилась рыба, количество которой с каждым днём убывало, библиотека, где почти днями напролёт пропадала моя несравненная, ванная, большая и красивая, кухня и столовая, от которых Санджи до сих пор был без ума, и потому готовил первые сутки не прерываясь, благо есть это всё было кому. Холодильник, кстати, больше напоминал сейф.
   Угадайте, чем занимался Зоро эти два дня кроме поглощения спиртного и сна на палубе? Он качался в "своём" новом тренажёрном зале, расположенном в одном из смотровых гнёзд, на второй мачте. Чоппер обзавёлся своими собственными владениями, которые с этой минуты назывались "Медпунктом". Для Усоппа тоже нашлась своя комната, которую парень оборудовал под фабрику (Ussop-Factory). Так же здесь было несколько свободных помещений, включая одну закрытую комнату, в которую по непонятным причинам Френки отказался нас впускать. Как он выразился "Потом будет сюрприз", почему-то заговорщески глядя на меня. Кроме того в Санни были встроены "военные доки". Это оказалась целая система. В целом этих доков оказалось шесть, включая нулевой. Что там внутри плотник говорить отказался, мотивируя сюрпризом в будующем. Мы и не настаивали.
   На корабле, как и на Мери, было разделение на женские и мужские комнаты. К счастью, в этот раз нам не пришлось спать на гамаках. Здесь стояли вполне сносные двух ярусные кровати вдоль одной стенки. Каждый около своего места повесил листовку с наградой, кроме кока, который на свою даже смотреть стеснялся.
   Кстати, к слову о нашем доблестном коке. С нашего разговора по душам он изменился. Нет, он совсем не перестал ссориться с Зоро по поводу и без, совсем не перестал пинать бедного Луффи, когда тот съедал больше положенного (намного больше), не перестал ухаживать за Нами. Просто он стал более серьёзным в отношении к последней. Перестал вертеться вокруг неё как собака вокруг косточки, хотя иногда и случались заскоки. Иногда он даже как-то ревниво посматривал на меня и Робин. Примерно такой же взгляд я стал замечать, как это неожиданно, у Нами. Да-да, суровая рыжая навигаторша нет-нет а одаривала нас Таким взглядом... В основном Робин но и мне доставалось.
   Между прочим, что девушка, что кок нам с любимой стали жутко действовать на нервы. В последнее время у них появилась игра, под названием "Застукай Джека с Робин и не давай им спокойно жить".
   Началось всё с того, что увидев "какая большая и мягкая кровать в женской комнатой" мы с Робин решили её опробовать. Закрыв дверь изнутри мы совсем не подумали о том, что у кого-то здесь может быть ключ. Как-то не до этого было. Гадкая железка оказалась у второй обитательницы этой классной комнаты. В результате рыжая ведьма вломилась к нам перед самым началом действия, чем испортила мне (Да и Робин тоже) настроение на весь следующий день и молчаливый бойкот. На следующее утро о событиях вчерашней ночи знал весь корабль. Всем было абсолютно фиолетово, кроме кока. Что-то там надоговаривавшись с навигаторшей оба начали за нами следить. Два дня они действовали нам на нервы, остальные члены экипажа, включая капитана и выключая Чоппера, дружно делали ставки. Долго мы с Робин не думали и просто заперлись в ванной, благо ключа от неё не было ни у кого (кроме нас).
   Тем же вечером Френки, судя по довольному виду Зоро и Луффи, расставшийся с некоторой суммой вручил мне ключ, кивнув в сторону "той самой" комнаты. Этим же вечером третьего дня мы обнаружили... "Подарок от Френки". Никогда бы не подумал, что он такой... дальновидный. Небольшая уютная комнатка с двуспальной кроватью, занимающей почти всю её площадь (от стены до стены). Да... третий день плавания определённо был самым удачным.
   Той же ночью мы с Робин пришли к выводу, что надо бы побольше общаться со всеми, а не запираться в библиотеке, или ещё где часами напролёт. По словам девушки Нами не столько завидует, сколько ей скучно одной среди пяти мужиков и одного оленя. Да и Зоро что-то последнее время пьёт с кислой миной.
   ***
   Утром четвёртого дня, сладко потянувшись я аккуратно вылез из объятий девушки, и укрыв её немного сползшим одеялом, закрыл за собой дверь. Как можно тише. Всё-таки, она так красива, когда спит. Утром на корабле пусто... добравшись до мужской комнаты, из которой доносился дружный храп в четыре морды (пятая сегодня спала на мачте), я напялил на себя бриджи и свободную рубашку. Заправив рубашку в бриджи я обвязался тканевым поясом, подхватил полотенце и, всунув ноги в сланцы а-ля Луффи-стайл побрёл на кухню. Вытащив со склада небольшой бочонок эля, вместе с двумя кружками я побрёл в "святую обитель" нашего мечника.
   Раннее утро, на море стоит туман и гробовая тишина. Привычная картина. Поскрипывает новенькая мачта, корабль уверенно плывёт в сторону Флорианского треугольника. По слухам, там пропадают корабли. К несчастью, наш путь лежит именно через него. В принципе, бояться - в лес не ходить, в нашем случае - в море не плавать. Зевнув я поднялся по винтовой лесенке в место, где планировал дождаться мечника. После своей вахты он всегда сюда приходит.
   Зайдя внутрь "зала", я скинул рядом со стеной маленький бочонок и две кружки, прикрыв чистым полотенцем. Вскоре рядом с ними упала и рубашка, вместе с поясом. Ээхх, давно я не брался за суровую штангу мечника. Окинув взглядом количество блинов на ней, я присвистнул. Сделав небольшую разминку и прогнав остатки сна я взялся за это пыточное приспособление и штанга поднялась над полом... ага щас, десять раз поднялась. Как в первый раз к своему позору я не сдвинул рабочий вес мечника ни на сантиметр. Поднатужившись до покраснения, мне удалось приподнять её, разве что на миллиметр от пола и покатить вперёд.
   Скрутив с неё половину "блинов" я как можно тише пристроил их к остальным у стенки. Дело пошло веселее. К своей чести скажу, что физически со времени тренировок на Гоинг Мери я стал намного сильнее. Потому что сейчас тягал прошлый рабочий вес мечника (Нынешний подскочил аж в два раза, если не в два с половиной).
   Ради эксперимента я попробовал лишить себя способностей фрукта, благо кайросечное облако легко создавать и разрушать. Должен признать, мои физические параметры сильно не пострадали. Стоило мне только надеть два браслетика, как появилась предательская усталость и чувство, будто чего-то нехватает. Вот что называется привык и сроднился со своей силой. Но эксперимент надо продолжить! Где-то пол часа спустя, когда я чуть не уронил штангу, я выкинул глупые аксессуары. Без браслетиков сразу стало намного легче, словно получил заряд бодрости. Чтоб я ещё раз... хотя, получилось лучше, чем я ожидал. Рабочий вес совсем не изменился, подкачала только выносливость...
   Где-то около часа спустя я услышал шаги знакомых тяжёлых ботинок. Зоро, увидев такое в своём святом месте секунд двадцать стоял на пороге и тупо пялился на меня, хлопая глазами. Я как раз заканчивал отжимания в стойке на руках. Совсем не простая штука доложу я вам. Зоро может сделать тысячу таких на трёх пальцах одной руки. У меня же получается только семьсот и на двух.
   - Кого я вижу. Всё-таки смог оторваться от второй половинки - съехидничал мечник, снимая футболку.
   - Я тут вспомнил, что давно не тренировался. Всё бои да бои. И извиниться хотел. Всё-таки толком мы с тобой ни разу не пообщались. - по правде говоря я чувствовал себя виноватым. Раньше мы чуть ли не каждый день на корабле сидели вечером за кружечкой. Мечник посмотрел на меня, посмотрел, вздохнул и махнул рукой.
   - Извинения приняты. Я понимаю. Всё-таки из-за твоих похождений мне удалось выиграть кое-какую сумму у рыжей ведьмы. - ухмыльнулся он.
   - Что, она тоже делала ставки? Хотя не удивительно. Ставила небось на себя.
   - Конечно. Ладно, лучше скажи сколько раз отжался - он кивнул на пол.
   - Семьсот.
   - Неплохо, помню когда ты после трёх сотен падал...
   Два часа спустя.
   - Давай, за возвращение блудного тебя на тропу тренировок.
   - Давай. *звук ударяющихся деревянных кружек*
   - Должен признать, разлить тебя по полу стало очень даже проблематично. - заметил мечник. Как раньше, в конце тренировки мы устроили небольшой спарринг, благо места хватало. Зоро стал намного сильнее. Удары его мощнее, намного мощнее, но в скорости я его немного, но опережаю.
   - Кстати, где твой третий меч? - как-то странно, сегодня он пришёл только с двумя, да и от ядер отбивался без третьего... Зоро вздохнул, но пояснил.
   - Юбашири... он остался в Эниес Лобби. Не выдержал.
   - Ясно... Как тебе наш новый корабль? - перепрыгнул я на другую тему.
   - Слушай, замечательно. Наконец-то мне никто не капает на мозги тем, что занимаю всю палубу, могу тренироваться сколько влезет. И спать тоже. Хотя, у тебя радостей больше, с ТОЙ комнатой. - подмигнул мечник.
   - Это да.... Кстати, тебе не кажется, что рыжая ведьма с поварёшкой спелись? - наливая новую спросил мечник.
   - Если кок изменит тактику, у него может что-то и получиться.
   - Завидует он тебе по-чёрному. Завидует. Как и рыжая ведьма.
   - С Санджи мы по этому поводу уже говорили - протянул я, отпивая из новой кружки.
   - И что ты ему сказал? - приподняв бровь спросил мечник.
   - Посоветовал сменить тактику - улыбнувшись, ответил я.
   - Нам бы ещё одну на корабль... - мечтательно протянул мечник.
   - Ту самую дозорную? - подколол друга я.
   - Да пошёл ты со своей дозорной. Нам бы лучше кого другого. Кто не хочет меня убить и не бегает за мной...
   - Слушай, переманил бы её на тёмную сторону, она же совсем даже ничего. - заметил я.
   - Да ну... дольше стараться буду. У неё этот... как его. Смокер есть.
   - Будем считать, ты отмазался... - вдруг со стороны палубы что-то жахнуло и окна залило пронзительным белым светом.
   - Твою мать, что это было?
   - Пошли посмотрим - не одевая рубашку я вылетел из помещения. Благополучно забыв о винтовой лестнице я шлёпнулся прямо на палубу, где, во главе с капитаном вокруг странной бочки столпились все остальные. На лице почёсывающего макушку Луффи отражалась глубочайшая задумчивость. Капитан, склонив голову набок протянул.
   - Странно...
   Моё падение не было незамеченным, поэтому внимание с бочки переключилось на меня.
   - Что случилось у вас?
   - Ты так спешил, что решил не пользоваться лестницей? Похвально... - не промедлил Санджи.
   - Мы тут бочку подобрали, а когда попытались открыть, в воздух взлетела световая бомба.
   - Меня не покидает ощущение, что это был знак кому-то или чему-то. - словно в подтверждение слов Робин, Нами завертела головой из стороны в сторону и, матюгнувшись побежала на мостик с криками "Через пять минут будет шторм". Небо быстро заволокло тучами...
   По предсказаниям Нами, которые всегда сбываются, через пять минут налетел шторм. Корабль кидало как щепку в огромных волнах, но он стойко держался. Моей работой здесь, как и на Мэри было успокаивать особо сильные волны. Всё-таки, я не настолько могущественен, чтобы утихомирить весь шторм. Тем более Френки, встав у руля с предвкушающей ухмылкой, наказал мне особо не напрягаться.
   Шторм стих так же быстро, как и начался. Всё вокруг заволокло туманом, небо покрылось тучами... Стало темно как ночью... Нервирующая гробовая тишина, нарушаемая только лёгким скрипом нового дерева. Стало прохладнее, при дыхании каждый выпускал по облачку пара... к нам сзади приближался один человек. На расстоянии километра. Про бочку все благополучно забыли. Кстати, где она? А, неважно...
   - Народ, сзади приближается один человек. - оповестил я всех здесь присутствующих.
   - Флорианский треугольник, здесь пропадают корабли... неудивительно - и бровью не повёл Зоро.
   - Может быть, мы встретим здесь знаменитый "Корабль призрак". - ухмыляясь перепуганному виду Усоппа, Нами и Чоппера санджи зажёг спичку, освещая своё лицо. Словно в подтверждение его словам сзади из тумана появились очертания огромного корабля. Я поёжился от холода, а вот Усопп перепугался не на шутку и побежал за чем-то в трюм. Тем временем очертания приближались и вскоре, затаив дыхание мы могли наблюдать полуразрушенный трёхмачтовый фрегат, паруса которого безвольно качались на ветру... Он весь скрипел... на мачтах обвисли обрывки флагов, весь борт покрыт пробоинами, удивительно, как он ещё держится на плаву. Корабль, поравнявшийся с нашим Санни, казалось бы излучал холод. Усопп и Чоппер в священном ужасе смотрели на него. На палубе стоял скелет с....
   - Матерь божья... - протянул я, когда этот самый скелет наклонил голову и, помахав нам рукой чудным высоким голосом грустно пропел.
   - Йо-хо-хо... Йо-хо-хо -хо...
   - Изыди демон, крест животворящий спасёт меня! - вытащив золотой крест перед собой, Усопп ,наряженный в собственного производства костюм "охотника на нечисть" (Шляпа и плащь, чесночное ожерелье...), начал читать молитву. У Луффи же, наоборот чуть глаза на лоб не полезли от удивления. Он не замедлил вытянуть руку и, зацепившись за бортик улететь на другой корабль к скелету. Зоро и Нами последовали за ним.
   - Робин, как думаешь, это чья-то дурная шутка? Просто я чётко ощущаю на том корабле одного живого человека. И мне совсем не хочется думать, что это скелет.
   - Не знаю... может, и правда призрак? - мило улыбнувшись ответила девушка. Эта её милая улыбка меня успокоила.
   - Кто знает. А... - я хотел спросить "Что вы думаете", но обломился. Чоппер и Усопп чуть ли в угол не забились, когда Санджи на пару с Френки стращали их историями о "потерянных кораблях и командах, съеденных призраками".
   Не прошло и пяти минут, как Луффи, с улыбкой до ушей, спустился с корабля в сопровождении Скелета, одетого в потрёпанный костюм, держащего трость. На голове у него как ни странно, остались волосы, даже сохранившие причёску "Афро" и шляпка. За ними, с поникшими головами тащились Зоро и Нами. Ой-ёй. Только не говорите мне...
   - Народ! Это наш новый накама! - посмеиваясь, подтвердил мои страшнейшие опасения капитан. Я нервно сглотнул. Дело в том, что мантра показывала его, как живого.
   - Позвольте представиться. Меня зовут Брук - приподняв шляпку над головой и поклонившись представился скелет. А он довольно высок.
   - Скажи-ка, Брук, как ты умудряешься быть живым, не смотря на своё не совсем живое тело? - поинтересовался я.
   - О, я конечно, расскажу вам, но сначала... - он аккуратно подошёл к Нами и спросил. - Леди, не покажете ли вы мне свои трусики? - естественно, рыжая от такой бестактности взорвалась и послала бедного скелета куда подальше.
   - Так я тебе их и показала, тупой идиот! - если опустить маты большего она не сказала. Брук почесал голову и, отряхнув штаны бочком-бочком направился к Робин. Ох нет, друг... этого ты не спросишь... Не успел скелет дойти до девушки, как я схватил его за грудки одной рукой и нагнул до уровня своей головы. Совсем не приятно говорить, смотря в пустые глазницы черепа, но тем не менее.
   - Если ты хоть попробуешь спросить это у неё... клянусь, я отправлю тебя в ад. - Мне послышалось, или он сглотнул? Я разжал ладонь и скелет телепортировался на пять метров от посмеивающейся Робин. Луффи пригласил Брука в столовую для "знакомства". Всю дорогу скелет восхищался нашим кораблём. Судя по голосу вполне искренне, и даже шутил. "У меня глаза вылезли, когда я увидел ваш прекрасный корабль, ой, у меня же нет глаз!". Что-то в таком духе. Поравнявшись со мной, сдерживающий смешок Зоро сказал, чтобы услышал только я.
   - Знаешь, ты говорил ему это с такой рожей, что мы думали ты и правда его отправишь к морскому дьяволу...
   - Нечего к моей девушке приставать. Такое на корню пресекается.
   Если не считать постоянные просьбы скелета показать трусы у Нами, то он оказался вполне себе джентельменом и культурным. Но скорее всего, только потому, что по его словам ему уже около восьмидесяти.
   - Кажется, кто-то хотел знать, почему я жив. На самом деле я - фруктовик. И при жизни съел Ёми-Ёми фрукт. Но свойств его я при жизни не узнал. Он всего лишь отнял у меня возможность плавать. А когда на нас напали и убили в этих водах... я понял его силу. Мне позволили прожить ещё одну жизнь. Но, своё тело я нашёл лишь через год, когда от него остались лишь белые кости. К счастью, у моих волос крепкие корни. Йо-хо-хо-хо-хо. - он прикрыл рот костяной ладонью.
   - Тогда скажи, почему у тебя нет тени? - новость, озвученная мной заставила Чоппера с Усоппом читать молитвы и казать крестом в бедного скелета. Он "вздохнул", но ответил.
   - Её украли...
   - Что? Украли? Тень? Как так... - вокруг послышались шепотки.
   - На самом деле это две разные истории.
   - Скажи, кто это сделал?! Я надеру ему задницу и заставлю вернуть твою тень! - ну кто бы сомневался. Луффи.
   - Нет. Сожалею. Он слишком силён. Я вот уже много лет не видел живых людей, скрываясь во мраке. Я ценю твоё приглашение, но не могу его принять.
   - Почему?! - снова выкрикнул Луффи.
   - Стоит мне выйти на свет, и я исчезну. Без тени я вынужден всегда скрываться в кромешной тьме этих вод. Сегодня - мой самый счастливый день за много лет. Я встретил добрых людей, я поел классной еды, смог пообщаться... я счастлив.
   - В чём дело, Брук?! Скажи только имя. - продолжал настаивать Луффи, но скелет стоял на своём.
   - Не стоит, Луффи-сан. Он слишком силён для вас. Не могу подвергать риску столь добрых людей. - речь Брука прервало НЕЧТО, появившееся сквозь стену. Это Нечто очень походило на приведение, только неправильное. Что Брука, что Бедных Усоппа с Чоппером и даже Френки пробрало. Они с криками "При-и-зрак" начали выбегать на палубу. Я же, никогда не видя своими глазами ничего более странного, в ступоре побрёл за ними, тихо напевая себе под нос.
   - Если вокруг происходит какая-то странная хрень, и вы не знаете что делать, кого вы позовёте? Охотников за приведениями! ... (Тихо шифером шурша крыша едет не спеша)
   - Что ты говоришь? - прислушалась ко мне Робин.
   - А? Нет, ничего, говорю странная хрень происходит.
   - Вы, никак подобрали дрейфующий бочонок? Это была ловушка... - услышал я слова скелета, выходя из кухни. А туман уже рассеился и мне открылась живописная картина. Остров. Полуразрушенные старые крепостные стены, тёмный лес, в центре возвышается готичный замок, около которого что-то делает строение, похожее на кран... В центре возвышается башня, от которой в разные стороны расходятся тяжёлые железные цепи, поддерживающие что-то. Мрачновато, но, признаюсь по-своему красиво.
   - Стоило вам открыть бочонок, как за вами следили. Смотрите, за кормой - мы все дружно повернули головы. Недалеко от нашего корабля мы увидели БОРТИК. Да-да, именно так. Словно это было какое-то особое море, вход в которое мы только что пересекли.
   - Легендарный остров-призрак. Триллер Барк. Добро пожаловать, но вам стоит смыться отсюда поскорее. Позвольте откланяться. Приятно было познакомиться, увидимся на просторах океана! Йо-хо-хо-хо-хо! - скелет выпрыгнул за борт и "побежал по воде". Мда. Приплыли, мать вашу...
   - Смотрите, там ворота! - крикнул Луффи, тыча пальцем куда-то. Проследив за направлением я увидел нечто похожее на рот. Так... понятно...
   - Значит как только мы проплыли сквозь врата, стены прижали нас к центру... Вот почему он советовал смыться отсюда поскорее... - задумчиво сказала Робин. Луффи по-быстрому сбегал в комнату и вернулся на палубу уже с сачком. Боевая готовность... кажется, он решил сойти на берег. Ничего не поделаешь...
   - Значит, этот остров дрейфует в море? - спускаясь на газон, сказала Нами.
   - Если так, якорь бросать нельзя... - протянул Френки, уже полностью готовый к высадке.
   - Эй, Луффи, ты же не хочешь сойти на этот остров?! Не недооценивай злых духов! - мне кажется, или Усопп будет во все стороны крестом тыкать? А, ладно. У него, похоже острый приступ "Не-высаживаться-на-страшные-острова-болезни". Оно и понятно.
   - Санджи, где мой пиратский обед? - спросил Луффи, игнорируя Усоппа.
   - Прогуляемся по острову с приведениями? - с исследовательским огнём в глазах спросила меня Робин. Подумав, я согласился. Девушка протянула.
   - Люблю... когда страшно.
   - Отлично, осталось дождаться Санджи. И можно выдвигаться.
   - Он тоже идёт? - спросила девушка.
   - Нет, он готовит для Луффи еду. - пояснил я, пока мы молча спускались на палубу. Нами, Френки, Усопп и Чоппер спустились в трюм. Что-то им там понадобилось. Вдруг скрипнула дверца открываемого люка на палубу. Но никто не появился. Приведя мантру в боевую готовность я ощутил присутствие ещё кого-то среди нас.
   - Эй, что это было? Никто же там не стоял?
      Взгляд со стороны.
      На палубе Таузенд Санни творилось невесть что. Кто-то невидимый издевался над пиратами как мог. У Зоро то и дело вылетали катаны, рожа Луффи растягивалась, он бился башкой о пол. Санджи чуть не выкинули в море. Джек стоял и сосредоточенно наблюдал за происходящим. Ему не нравилось это, он, казалось, выжидал удобный момент для ловли незванного гостя. Робин же стояла и хихикала в кулачок наблюдая за накама. Вдруг глаза девушки расширились, руки заложило за спину, как будто их кто-то схватил, из её талии выросли дополнительные руки, отталкивающие невидимого противника. На груди девушки появилась чья-то слюна...
      Напряжённая рука синеволосого парня упала на плечо невидимки, явив его свету. Безобразный человеко-леопард, чьё тело было собрано из нескольки других, нагло ухмылялся, держа девушку. Бедняга, он ещё не понял, в какую жопу попал. Когда его взгляд встретился, Джек покачал головой, словно говоря "Зря ты это сделал, зря-зря-зря-зря-зря". Стоило ему только сообразить, что его все видят, как сокрушительный удар правой снёс собранную из нескольких тушу в ближайшую стену. Не успел он подняться, как синеволосый парень оказался перед ним, нанося ещё один мощный удар, чуть ли не вбивающий невидимку в пол. За ним ещё, и ещё...
      Безобразный бывший невидимка пытался что-то кричать, и вырваться, но крепко схватившая его рука пирата не давала ему ни ответить, ни смыться. А вторая продолжала чистить морду, прерывая попытки подать голос. Повисло молчание. Все наблюдали за тем, как впавший в бешенство Джек превращает морду "призрака" в кровавое месиво. Монстр попытался сбежать, но синеволосый пират поймал его в полёте за ноги и потянул на себя. Человеко-леопард успел схватиться за борт и не ударился и так окровавленной головой о палубу, но зря он это сделал. Пнув его чуть повыше, Джек, словно сломавшуюся палку, пинком заставил согнуться его тело.
     Крик боли разорвал вечную тишину над островом-призраком, где его обладателя знал каждый. Схватив одной рукой его за длинные блондинистые волосы, Джек выкинул за борт незваного гостя, чья наглость перешла рамки. С руки сорвалось короткое "Водяное лезвие" и тело свалилось в воду. К счастью, последнего не видел никто кроме самого пирата...
     
   Джек.
   Я, придерживаясь рукой за шкоты и тяжело дыша, стою на борту корабля, глядя в воду, где всё глубже и глубже погружается под водяную толщу тело этого урода. Руки бьёт лёгкая дрожь, остатки адреналина. Зубы стиснуты, я до сих пор пялюсь в одну точку. В голове вертится одна единственная мысль "Да как этот урод посмел?!". Ко мне никто не решился подходить. И правильно, я бы тоже наверное, сторонился после увиденного. Кто-то скажет жестоко... я и возражать не буду.
   Это чучело оказалось на нашем корабле довольно внезапно. Скорее всего, когда мы пересекли ворота. Чего он хотел - я не знал. Пока я следил за его действиями и пытался поймать его, он сам подписал себе приговор. Мантра чётко показывала присутствие кого-то, отличающегося от человека чем-то. Человек, съевший парамецию невидимости. Удобный фрукт, но довольно бесполезный, против пользователя мантры, наподобии меня. Я уже терпеть не могу этот остров. Увидев, что он задумал, я просто не мог оставить всё как есть. Что-то внутри всколыхнулось и... я уже не соображал, избивая этого собранного человеко-кого-то, ведомый лишь порывом эмоций.
   Может, он и не заслуживал смерти, но среди потока матов, которые он испускал на меня, пока я, сидя на нём месил ему морду, я услышал три фразы, решившие его судьбу. Все они всё ещё крутятся у меня в голове. Вот он схватив мою руку, кричит "Да как ты смеешь?! Я - Могильщик Абсолом, моё тело бла-бла-бла" - договорить он не успел, я выбил ему пару зубов. Избежав удара во второй раз он сказал "Слабак, Мория-сама покарает тебя и украдёт ваши те...". И последнее, что решило его судьбу, и вывело меня из себя окончательно "Я убью твою ****". Что поделаешь, врагов отпускать живыми нельзя, да и на вряд ли хребет обладателю такой тяжёлой туши, что совсем без моей помощи пошла ко дну словно камень, смог переломить мой удар ногой. Наверное, куда-то не туда попал.
   На плечо мне опустилась рука мечника и крепко сжала...
   - Эй, Джек...
   - А? - отвлёкся я от своих раздумий, оборачиваясь к мечнику. По глазам вижу - переборщил. Я перевёл взгляд с мечника на остальных, Робин стояла, опустив глаза в пол и обняв сама себя. Санджи сглотнул, прошептав что-то вроде "больше никогда-никогда не думаю...", Френки с открытым ртом пялился на меня, высунувшись из люка в палубе, Нами прикрыла рот ладошками а Луффи, сложив руки на груди грустно покачал головой и вздохнул.
   - Ну вот... уже и монстры нападают.
   - Извините... не знаю, что на меня нашло... - протянул я, вставая на палубу. Подойдя к Робин я обнял девушку и прошептал на ухо.
   - Прости...
   Зоро.
   Твою мать, первый раз вижу его в ярости. Такой скорости он не показывал на сегодняшней тренировке и эти удары. Ни за что бы не поверил, что тушу, сотрясшую палубу одним падением отправил в полёт с первого же удара Джек. Нет, убей он его - без проблем. Такое он может. Но чтобы голой силой... да так. Интересно, этот монстр выжил? Можно было бы его допросить, если он ещё не утонул...
   И сейчас... такой взгляд. Словно его только что разбудили. Странные вещи творятся...
   - Ну так мы идём?! - нетерпеливо спросил Луффи, наклонив голову вбок. Его, кажется, вообще не волновало произошедшее. Он не стал ни вмешиваться в драку, ни мешать её окончанию. И это выражение лица. Бывают моменты, когда капитан превращается в... капитана. Становится серьёзным и смотрит в корень проблемы, игнорируя шелуху. Рожа у него всегда такая... всезнающая, что-ли? Вот и сейчас. Наблюдал он за боем именно с этой мордой и вот только что снова превратился в себя обычного. Пойти с ними? Хорошая идея... И этот остров. Он как будто манит зайти внутрь. Сойти на берег. Капитана уже не отговорить и лучшее, что я могу сделать - последовать за ним.
   - Джек, не хочешь остаться здесь, немного передохнуть? - спросил я у друга, обнимающего свою драгоценную. Он лишь посмотрел на меня, вдумался в слова и нахмурился.
   - Не волнуйся, буду защищать ценой жизни. - успокоил я, как мог накама. Он лишь кивнул головой. Наверное, до сих пор гадает, что на него нашло. Хотя... будь я на его месте... сделал бы так же.
  
   Глава 2
   Джек.
   Бросив взгляд вслед уходящим на остров накама, я оперся спиной о деревянную стену и сполз по ней на газон. Я, вздохнув, посмотрел в небо, закрытое тёмными тучами до такой степени, что солнечный свет почти не проникает под них. Создаётся ощущение, будто сейчас ночь, а не утро. Даже настроение портиться под стать обстановке. Из головы никак не желает уходить имя... загадочный "Мория-сама" хозяин этого острова и прямой начальник чучела, мною убитого. Отсюда вопрос, кто он? Или пират, плавающий только здесь, или некто, о ком правительство ни сном не духом. Вот только почему мне кажется, что имя знакомое?
   Поднявшись на ноги, я направился в библиотеку. Так, вот он, большой книжный зал, заполненный угадайте чьими книжками? Правильно - девушки моей. Но у меня тоже есть полочка. Одна, пока что, но есть. Подойдя к своему маленькому уголку среди этих стеллажей я принялся перебирать свои книги. Точно помню - в своих видел. Так.... Тенрьюбито, Мировая знать. Не то, до неё ещё даже руки не дошли. История, это тоже не то... Известные пираты современности, выпуск четвёртый. Может тут? Надо посмотреть...
   Взяв первую книжку, на которую пало подозрение я принялся листать лист за листом, просматривая пиратов с наградами от пятидесяти миллионов. На всякий случай. Сомневаюсь, что меньшие могут позволить себе целый остров и невидимого чудика в подчинении. Вообще, я сомневаюсь, что такое может позволить кто-то пятидесяти миллионный, но всё же. Лучше перестраховаться.
   Просматривая фотографии различных пиратов, я листал быстрее и быстрее. Нигде не мелькало это имя. Дойдя до Портгаса Ди. Эйса я машинально перелиснул страницу. Она оказалась белой, пираты кончились. Может, в приложении... На следующей страничке красовалась надпись "Приложение. Шичибукай. Бывшие и действующие". Посмотрим-посмотрим, может тут. Перевернув несколько страниц с ненужными фотографиями, я воскликнул "Бинго", ткнув пальцем в книгу. Надпись под фотографией странного вида мужика с длиннющей шеей и телом, похожим на луковицу, гласила: "Гекко Мория. Награда 320 000 000 Бели. Награда аннулирована. Действующий Шичибукай".
   Значит, шичибукай, живущий на этом острове и заманивающий корабли, которые потом никогда никто не найдёт. Если он - человек, о котором так не хотел говорить не с того не с сего повеселевший Брук, значит именно он украл его тень. А это значит, у нас будут серьёзные проблемы в лице данного шичибукая и команды, если тени лишиться кто-то из наших, или Луффи узнает, кто украл тень скелета.
   Оставив книгу на столе я быстрым шагом покинул библиотеку и поднялся на палубу. Быстро перебравшись на берег я сосредоточился на чувствах и замер как вкопанный... этот остров. Полон полумёртвых людей. Весь. Где-то в лесу есть большое скопление полутрупов, неполные голоса которых абсолютно идентичны некоторым, дальше на острове. Такое ощущение, что кто-то разорвал человека вертикально напополам и оставил жить обе части. Становится всё страннее и страннее. Лучше прибавлю я шагу, пока не поздно...
   Пройдя сквозь дыру в разрушенной крепостной стене, где вокруг не было ни души я прошёл дальше. Напряжение внутри нарастало, будто за мной кто-то следит, и обстановка вокруг из этих обрубков людей немного пугала. Как можно разделить чью-то душу на две части? Проходя по одинокой дороге, я пришёл к лесу.
   Чёрт... он просто кишит полулюдьми. А в центре так вообще вечеринка какая-то. Эх... ладно, не обходить же весь остров вокруг из-за этого?
   Приняв столь простое решение, я направился вглубь мрачного чёрного леса. Стоило мне зайти под тень деревьев, как лес ожил. В прямом смысле. Дерево, где я чётко ощущал чьё-то полуприсутствие повернулось... и я завис. На меня СМОТРЕЛО, ухмыляясь, дерево. Натуральные глаза, руки-ветки, нос в виде сучка и такой не маленький рот. Кто угадает, что я сделал, стоило ему двинуться в мою сторону? Правильно - располовинил его нахрен, резаком. Ишь чего удумал, бросаться тут на людей оно будет.
   Стоило половинкам дерева упасть на землю, как с них сорвалась тень, куда-то вглубь леса. Примерно в этот же миг, как по мановению волшебной палочки, множество существ из леса двинулись в мою сторону. И кусочек мозаики встал на своё место. Картина сложилась.
   Это не полуживые существа, хотя, в сущности, так может и есть, это люди, и монстры с их тенями внутри. Только что я убил кого-то и тень вернулась к хозяину. У Брука я не заметил сильной половинчатости, или же скорее списал на то, что он "немножко мёртв". Значит, Гекко Мория может не только похищать тени, а ещё и вставлять их в монстров, создавая послушных воинов. Наши дела хуже, чем я думал.
   Из лесу выскочил труп полулошади-полумедведя, пролетевший мимо меня, и упавший где-то сзади, разрезанный на две части. Почему труп? Потому что вонять так от живого существа точно не может. Пусть даже он и монстр.
   Моё дальнейшее продвижение внутрь леса слилось в однообразную картину. Я иду, кто-то выпрыгивает/выбегает/вылезает у меня на пути. С одного, или двух ударов это существо отправляет тень к хозяину, а я продвигаюсь дальше, оставляя покорёженные трупы (или деревья), догнивать дальше. Ну и вонь же тут...
   Должен признаться, провозился я довольно долго. Монстров здесь уж как-то слишком много. Тем не менее, я добрался до середины, где находилось скопление, наверное, хозяев теней. Раз они не бросились убивать меня ещё в начале.
   Мои догадки оказались верны, выйдя на довольно большую поляну я обнаружил перед собой лагерь НУ очень унылых людей. На их фоне я казался законченным оптимистом и вообще смотрел на мир сквозь розовые очки. Все тут находящиеся выглядели ничуть не лучше зомби, которых мне уже довелось немало убить, но при этом их жизнь казалась адом. На меня даже не сразу внимание обратили. Кто-то тихо о чём-то между собой говорил, кто-то плакал, кто-то просто сидел и молчал. Единственным очагом какого-никакого хорошего настроения здесь являлась розововолосая (боже мой), полная дама, с большой головой и двумя мечами на спине. Она бегала от человека к человеку, что-то говоря, от чего тот, после её убегания к другому некоторое время даже улыбался и продолжал бежать вместе с ней. Эдакий подниматель настроения.
   Когда же дама добежала до меня, половина её лагеря успела с унылым видом сесть обратно, но в их глазах уже появилась надежда. Увидев меня, она неловко остановилась, присмотрелась, протёрла глаза, улыбка на её лице стремительно приближалась по размерам к Луффиной и наконец, она воскликнула.
   - Человек! Живой! С тенью! Ты прошёл весь этот лес от причала до нас, ты должно быть силён! Помоги нам, на тебя вся надежда! - тут же обратившие на меня внимание люди мгновенно оживились и начали кричать нечто вроде "Ты обязан нам помочь!", "Сами небеса послали тебя к нам!", "Ты должен"...
   - Эй, эй, эй. Не так быстро... да отвали ты от меня! Чего вам надо? - получивший хорошего пинка (лекарство от обилия позитивных эмоций) мужичок, матерясь, поднялся, а дама вдруг поняла, что я тут совсем ничерта не знаю и вижу их впервые.
   - Меня зовут Лола, приятно познакомиться, незнакомец. - она протянула руку, которую я пожал, представившисть - Джек.
   - Джек, ты должен нам помочь...
   - Я никому ничего не должен.
   - ... Если ты прибыл с пиратами на этот остров, то, должно быть, ты с ними. Помоги нам пожалуйста победить Морию и вернуть наши тени. Если вы все вместе пойдёте против него, то он точно сдастся и отпустит нас! - она щенячьими глазами посмотрела на меня, закончив говорить.
   - Эм... Лола? - дождавшись её кивка я продолжил - Понимаешь, если честно мне вообще наплевать, что тут происходит. Я не могу помогать всем на свете, включая первых встречных людей, кидающихся на меня и кричащих, будто я им что-то должен. Но я так же хорошо понимаю, что мой капитан не может пройти мимо, и не помочь. И скорее всего, узнай он о том, кто похищает тени - начнётся грандиозная драка между нами и командой Мории. Вам или лучше убраться, или не вмешиваться. Надейтесь на Луффи и ... неважно. - оставив неизвестную женщину с открытым ртом смотреть в пустоту, я быстрым шагом направился в другой конец их лагеря, с чётким намерением покинуть его поскорее. У меня очень плохое предчувствие. Только что... Санджи разделился.
   - ЭЙ, СТОЙ! ТЫ НЕ МОЖЕШЬ... - быстро встала передо мной эта дама, в сопровождении кучки людей, явно намереваясь задержать меня. Какого чёрта я должен тратить своё время тут, когда мои друзья в опасности?
   - С дороги.
   - Ты обязан помочь нам - не сдавалась она.
   - С дороги, мать твою! - уже начиная беситься сказал я каким-то совсем не своим голосом. Женщина как-то побледнела, вся сжалась и поспешно сделала несколько шагов в сторону, а у кого-то из толпы, судя по звукам, увеличился объём штанов. Но я, сорвавшись с места, уже не обращал на них внимания.
   ***
   Чёрт, чёрт, чёрт! Ненавижу это дранное чувство собственного бессилия. И какого, собственно, *** я остался на корабле? Мог бы и с ними пойти. Хотя чёрт его знает, как бы оно повернулось. Может, на меня вся надежда? Буду надеяться, что нет.
   Я бежал по лесу, уже не обращая внимания на глупых зомби, иногда встающих у меня на пути и матерился по поводу и без, прибавляя темп бега. Вот уже и замок показался впереди, ещё немного... Мать твою за ногу! Луффи... Не думай о плохом, он всё ещё жив, нужно только собрать его вместе. Как и Зоро, и Санджи... Впереди показались распахнутые настежь высокие ворота, ведущие в темный коридор. Встречать меня никто не вышел (какая пичалька) и я, не снижая скорости, влетел внутрь.
   Так, кто у нас ещё числиться в "целых". Робин, Френки, Усопп, Нами и Чоппер. Последние трое где-то за замком, в окружении кучки зомби и Санджи. Или это тоже зомби? Блин, хер поймёшь. Робин с Френки всё ещё в замке. Отлично. А... чёрт. Святую троица движется, под эскортом зомбаков куда-то пёс знает куда в западном крыле здания. Блин, кто всё это строил? Коридоров понаделали - Зоро никогда не выйдет.
   А у моей несравненной, кажется, проблемы. Вокруг них с Френки собралась куча зомби, в компании двух живых, а что главное - полноценных, человек. Один из них, светился точно фонарь во мраке ночи, столько в нём было жизненной силы. Второй - просто человек, в котором какой-либо боеспособностью даже не пахнет.
   Решив двигаться на помощь к девушке, а потом уже помочь остальным, я направился по нужной лестнице. К моему удивлению, никто мне не мешал пройти. Словно это какая-то ловушка. Хотя, так оно, возможно и есть. Буду надеяться. Так-с, а чего это на моём пути забыл капитан? На него совсем не похоже. Тьфу ты, я хлопнул себя по лбу. Уже капитанское зомби слепили. На весь замок разнёсся крик "Я стану королём пиратов", сказанный немного охрипшим и чуть более низким, но всё же Луффиным голосом откуда-то спереди. Луффо-зомби постепенно приближался ко мне, пока мы, наконец не столкнулись в зале, очень похожем на арену. Кстати, посмотреть на зрелище собрались и другие гости, включая как хозяина местной хэллоуинн пати, так и его приспешников. Френки и Робин уже выбрались из замка...
   Двухэтажный круглый зал, в который всего два входа. Весь второй этаж занят балконами, где расположилось два "невидимых" наблюдателя. На самом деле, наблюдателей было больше, но я считаю только людей. Пока. Из противоположной двери на "арену" вышел ОН. Я смачно выматерился. Передо мной стоял, сшитый вновь тот самый мужик, которому я голову оторвал за приставания на корабле. Выражение его лица, ровно как и голос с глазами походили точь-в-точь на капитанские. Но, как они его выловили с ночного дна? Или, может, доплыл? Да ну не может быть. Хотя, как ни крути, голый по торс передо мной стоял сшитый из множества различных тел длинноволосый блондин, с челюстью леопарда. Его волосы доходли до пояса, на ногах обычные штаны.
   Зомби замахнулся рукой и выкрикнул "Гому-гому но, Пистолет" - встав в позу супермена передо мной. Надо ли говорить, что у него по-большому счёту нифига не вышло? Наверное, тень перенимает характер и силу человека, передавая её зомби. В данном случае всё несколько плачевно, всё-таки Луффи в бою использует только силу фрукта. А тень, явно не унаследовавшая большую часть умственных способностей хозяина тень пытается использовать её там, где её нет.
   - Гому-гому-но Хлыст - он махнул ногой, стоя в пяти метрах передо мной и снова удивлённо уставился на свою ногу, которая никак не хотела удлиняться. Его попытки развить гому-гому фрукт выглядели очень забавно, и я бы ещё посмеялся, если бы это не была тень Луффи.
   - Резак - с пальца сорвалась струя, призванная отсечь ему второй раз голову. К моему (и его) удивлению, псевдо-Луффи смог увернуться, изогнувшись под невообразимым углом. Он перевёл взгляд на меня и сорвался с места.
   - Не совсем гому-гому но Топор! - оказавшись передо мной зомби поднимает ногу и бьёт, ухожу в сторону, пол подо мной содрагается, покрываясь вязью трещин, порой очень даже немаленьких. Не давая времени ему на второй удар, бью прямой в челюсть. Удар находит свою цель, но тело лишь сделало два шага назад, стараясь сохранить равновесие.
   - Мизу-мизу лезвие - взмах рукой по диагонали слева-направо, на стене позади зомбо-Луффи появляется длинная узкая щель, сам же зомби удивлённо смотрит на обрубок, оставшийся у него вместо правой руки, из которого медленно капает большими каплями на пол густая тёмная кровь.
   - Лезвие! - второй раз он не попался на ту же атаку, уклонившись. Оказавшись в один прыжок около меня, разозлившийся не на шутку псевдо-Луффи принялся наносить все известные ему атаки, изредка выкрикивая нечто похожее на "Гому-гому но".
   Уклоняясь от бесчисленного множества прямых ударов двумя ногами и одной рукой, я успел удивиться, насколько же сильнее сделала тень Луффи этого монстрика. Ну да ладно, поиграли и хватит. Испаряюсь, сразу же появляясь за пролетевшим сквозь воздух и удивлённо озирающимся зомби. Он разворачивается, но водяной снаряд приличных размеров уже прилетает ему в голову, расшибаясь брызгами, за ним второй, третий... что-то тёмное скользнуло по потолку и бездыханное тело упало на пол.
   Стоило трупу упасть на пол, как тусклый свет погас в зале, на первом этаже рядом со мной появились те самые "невидимые" наблюдатели. Свет снова включился, перед собой я увидел круглого мужика с тонкими длинными ногами. Его тёмные длинные волосы зачёсаны назад и свисают до половины его круглого тела. На длинном остром носу сидят круглые тёмные очки, закрывающие глаза, на большом подбородке хирургическая маска, прикреплённая за острые уши, на лбу зашитый шрам.
   Я обернулся и застыл в изумлении. Сзади стоял высоченный мужик, ростом, наверное, даже обгоняющий Куму. Тот самый... кожа бледная, как мел, подходящая, скорее вампиру, чем человеку, по центру длинной шеи проходит такой же огромный сшитый застёжками шрам, на голове два рога и безумная усмешка, уши такие же острые, как и зубы. Тёмно-красные волосы торчат вверх. На нём чёрный плащ с высоким воротником. На белом галстуке висит фиолетовый крест, с полумесяцами на трёх его концах. В сравнении с его головой, тело толстое и круглое, что делает его очень похожим на луковицу, но мне сейчас не до смеха. Подняв вверх руки в чёрных перчатках, словно хирург перед операцией, передо мной... нет, точнее надо мной стоял шичибукай Гекко Мория, и что-то внутри мне подсказывало, что это очень плохо.
   - Ки-ши-ши-ши-ши! Наконец-то ты пришёл ко мне, мой триста семидесяти пяти миллионный джек пот! - улыбаясь во все тридцать два, сказала эта громадина не дав мне продолжить, он крикнул.
   - Хогбак!
   - Да, Мория-сама! - отозвался мужик, стоящий позади. Вопреки моим ожиданиям он не сдвинулся с места, не попытался меня ударить, или как-то навредить, просто зажёг фонарь. Секунда мне потребовалась, чтобы понять, насколько страшную ошибку я совершил. Но было уже поздно, Мория за эту секунду успел наклониться и рукой схватить мою тень с земли.
   - Мммм... - как это... хреново. Из меня как будто соки высасывают... Чёрт... тело парализовало... не могу пошевелить и пальцем... слышу противный смех Хогбака сзади и не менее раздражающий и противный Мории передо мной... он достаёт огромные ножницы и как ни в чём не бывало отсекает мою тень под корень. Сознание провалилось во тьму...
   ***
   - Ки-ши-ши-ши-ши! Пора оживить его! Вперёд, Хогбак! А вы... выкиньте его куда-нибудь подальше. - презрительно скривившись, бросил Мория своим верным зомби, пнув ногой лежащее перед ним тело пирата. Тень в его руках извивалась словно змея, но не могла вырваться.
   - Прекрати вырываться, тень. Я - твой новый хозяин! Ки-ши-ши-ши... - два зомби живо подхватили тело и бодро убежали в дверь, из которой пришёл пират. Мория же, посмеиваясь уверенно зашагал в сторону морозильной камеры. Ту да же направился следующий за ним, словно тень, Хогбак.
   - Как думаешь, зачем Мории-сама понадобился именно этот пират? - спросил зомби, несущий за ноги.
   - Как зачем? Ты что, идиот? Он же победил Генерала Абсолома целых два раза и награда за его голову целых триста семьдесят пять миллионов! - удивился второй, тянущий руки.
   - Что, за этого пацана триста семьдесят пять? А сколько это вообще?
   - А я откуда знаю. Говорят, много. А если много - значит он силён жутко. - сделал "большие глаза" несущий за руки зомби.
   - Так может его убить вообще? Вдруг очнётся?
   - И правда - ходячий труп отпустил руки и половина тела упала на холодный пол. Примеру своего друга последовал второй и подошва тяжёлых ботинок со звонким стуком коснулась пола. Почесав голову, один из зомби поднял ногу и наступил на голову синеволосому парню, надеясь раздавить. Его ожидания оправдались, голова разлетелась во все стороны, вот только не ошмётками черепа и мозгов. Стоило ему поднять ногу, как голова снова собралась из воды, разбрызганной вокруг.
   - Эй, что это за фигня? - удивился один.
   - Не знаю. Может, если навалиться по сильнее? - второй, ещё не пытавшийся убить человека, выставив вперёд локоть, прыгнул на парня, пытаясь разбить ему голову. Падение зомби снова разбрызгало во все стороны воду, не с того не с сего, он замер как вкопанный лишь на секунду, после чего из его рта выскользнула тень и обезжизненный труп упал на холодный пол рядом с собравшимся из воды парнем.
   - Эй... ЭЙ! Ты жив? - попинал ногой собрата оставшийся в живых ходячий мертвец.
   - Что за чертовщина? Пойду я лучше... подальше - боязливо поглядывая на спокойно лежащее на полу тело пирата, зомби побежал по коридору.
   ***
   - .... -ись.... ек....
   - ....пой ... тин.... ень.... али...
   - ... ись...ой...от....ит...лаж...я... -
   - ....ек ....ай! - обрывки фраз прорывались сквозь затуманенное сознание. Я совершенно не соображал. Ни о чём не думал. Беззаботно ... голова чиста, никаких забот или обязанностей. Ничего. Пустота. Но... кто это кричит? Друзья/знакомые/родственники? На...накама? Кто?
   - ...нись...Джек... - Джек... это - я? Наверное... но зачем меня зовут?
   - Тупой...к..тин...тень...рали... - фразы слышны чуть более чётко... но смысл теряется... тень? Зачем мне тень?
   - Д...ай...по...обуем...то... - попробуем? Какое-то чувство всколыхнулось внутри и тут же угасло. Не интересно... совсем не интересно... не хочу...
   - Джек... Робин... опасности... - опять им что-то надо... Робин... Робин? РОБИН?! Внезапно чувство безразличия ко всему живому улетучилось, будто его и не было. Как будто я вынырнул из воды и в уши долбанули все звуки нашего прекрасного мира, или очнулся от долгого сна.
   - Какой *1"?;":!"N*; посмел?! - рывком поднялся я, озираясь по сторонам. К сожалению, обидчика я так и не нашёл, зато вместо него стояли Зоро и Санджи, с довольным видом глядя на меня, а внутри поселилось чувство неполноценности. Как будто чего-то не хватает. Такое же возникало, когда на меня надели кайросеку. Но сейчас оно в разы сильнее.
   - Что случилось? - уже осмысленно спросил я, почувствовав Робин где-то в лесу, среди тамошних пиратов, вместе с остальной частью нашей команды.
   - Твою тень забрали. - проинформировал меня Санджи, закуривая сигарету.
   - Спасибо, кэп, это я и так знаю. Что важнее, куда бежит Луффи, как давно вы очнулись и что с Робин? - немного изумлённые количеством вопросов парни соображали пару секунд. Первым ответил Зоро.
   - Луффи побежал бить Морию, с Робин пока всё в порядке, мы просто не знали, как тебя разбудить.
   - А нас разбудил Луффи. - перебил мечника Санджи. Мне показалось, или когда они глянули друг на друга искра пролетела?
   - Погодите, как Луффи? Его же вроде после вас поймали? - вот это номер. Судя по их лицам, будили они меня долго, так какого лешего Луффи проснулся так быстро? Или... точно. Я же убил его зомби, значит, нужная тень уже должна была вернуться обратно к хозяину. Кстати, интересно, от чего он помер? Сомневаюсь, что обычный водяной снаряд причинил столько вреда, если он даже стену пробить не в состоянии. Тогда что? Мория сам его прикончил? Нет, тень бы не вернулась. Что же тогда? Морская вода? Мория пользуется силой каге-каге фрукта, позволяющего распоряжаться тенями, как душа того попросит. А если зомби убился от попадания воды внутрь, значит, соль они на дух не переносят. Из этого следует, что неважно, насколько силён зомби, достаточно влить ему в глотку морской воды, или разрезать ею с помощью резака и он никогда не встанет... Мои размышления прервали щелчки перед носом. Ладонь, торчащая из чёрного рукава помахала перед моим лицом и снова пощёлкала. Я перевёл взгляд на Санджи.
   - Слава богу, я думал, ты снова вырубился - выдохнув облачко дыма сказал кок.
   - Так ладно, парни. Хватит тут прохлаждаться. Я за Луффи. Зоро, Санджи, спасите мою красавицу. Против неё ваши тени. - нахмурившись, сказал я. Зоро лишь кивнул и побежал к выходу. Прости Робин, я не могу помочь, но я верю в тебя. Главное, чтобы Луффи не наделал глупостей и не лишился тени во второй раз. Это может для него плохо кончится, Мория может его запросто прикончить, если он вдруг потеряет сознание. Пол под ногами содрогнулся, здание пошло ходуном. Чёрт, кто-то уже начинает веселиться.
   - А какого это хрена ты приказываешь? - возразил Санджи, тем не менее разворачиваясь к выходу.
   - Я просто подсказываю тебе, как вернуть твою тень - сказал я, срываясь с места. Пора бы и моей тени вернуться обратно мне под ноги.
   Зоро
   Я выбежал из коридора, в котором мы нашли Джека. Так, куда идти? На право! Рванув в ближайший коридор я вдруг подумал, что он не удосужился нам сказать, где Робин. Но, кажется, они с Чоппером пошли на верх. Значит, надо искать лестницу. Чёрт, кто эти дранные коридоры строил? О, лестница! Я побежал на этаж выше. Странно, здесь раньше было полным полно зомби...
   Десять минут спустя...
   Чёрт, куда меня занесло? Я же вроде наверх двигался, а пришёл чёрт знает куда... Убил бы того, кто строил все эти бесконечные коридоры. Лабиринт какой-то! Постойте-ка... мне же надо наверх? С лёгким шелестом две катаны выходят из ножен, привычно ложась в руки. Ниторью... Пара плавных движений и круглый кусок потолка падает на землю. Вперёд, наверх!
   Хух, пройдя подобным образом пару этажей я оказался у лестницы, ведущей вверх. Похоже, это какая-то башня. И наверху... слышен звон мечей. Должно быть, это моя тень! Я рванул по лестнице наверх
   Здесь! Я вышиб ногой жалобно скрипнувшую дверь. Чёрт.... Не моя тень. В комнате еле держался на ногах скелет, противником которого был... неужели, это он? Загадочный самурай... Белое кимоно с замысловатым узором, синий шарф закрывающий часть лица. На голове остатки бинтов и седые короткие волосы. А в руках он держал катану. Меч, достойный мастера...
   - Йо-Хо-хо-о? Кто это пожаловал на огонёк? - обернулся ко мне самурай.
   - Да вот, смотрю, меч у тебя хороший... - катана и впрямь прекрасна. Достойная замена павшему Юбашири.
   - Что, хочешь забрать мой Шисуи? Своих трёх мало? - наверное, будь у него брови, он бы приподнял одну. По крайней мере это движение лицом можно так расценивать.
   - К сожалению, одна сломана... но ничего, я уже нашёл ей замену.
   - Самоуверенности не занимать. Думаешь, это будет так просто? - опустив кончик меча чуть ниже, спросил он. Готовится...
   - Я должен сделать это как можно скорее, ведь один мой друг просил позаботится о его девушке. Поэтому я заберу меч с хладного трупа!
   ***
   Джек
   Пробегая по очередному коридору, я заметил кого-то, бегущего сюда в сопровождении оравы зомби. Странно, кто-то сохранивший свою тень удирает от зомби? Занятно... Свернув в ближайший коридор, благо по пути, я принялся ждать так быстро улепётывающую девушку. Вопреки моим ожиданиям, она удирала не от зомби, а вместе с зомби. Две большие разницы. Бегущие за ней мертвецы тащили различные чемоданы, личные вещи, сокровища. Девушка же бежала налегке, не замечая ничего вокруг. Но вот прямо перед ней появился я. Она остановилась, и мы уставились друг на друга.
   Два хвоста розовых волос, ровная чёлка, на голове корона, большие глаза и милое личико. Точно куколка. А ещё её одежда... "Гламурная девочка". Причём в прямом смысле. На девушку эта барби не тянет. Хотя, может в каком-то смысле... нет, выбрось из головы, Джек, формы - это ещё не всё. "Принцесса", как я решил про себя её называть за корону, выжидающе посмотрела на меня, покрутив красный зонтик в руке. Посмотрела-посмотрела и всё-таки не выдержала.
   - Долго ты будешь ещё пялиться? Ты кто такой?! - требовательно крикнула эта особа, посмотрев на меня "сверху-вниз", за что ей респект, при её-то росте.
   - А ты? Что-то тебя раньше не видел. - спокойно переспросил я, не поведя и бровью. Она, кажется, стиснула зубы и слегка приподняла верхнюю губу, выражая презрение.
   - Я - принцесса призраков Перона, одна из мистической четвёрки, между прочим, и я спешу! Поэтому не мешайся на дороге и свали! - не менее требовательно, с нотками угрозы в голосе продолжила она на повышенных тонах. Хи-хи.
   - Не нравится мне ваш тон. Что если я скажу "нет"? Кстати, не подскажешь, где здесь морозильня? Я совсем заблудился... - "неловко" улыбнувшись, я прикрыл глаза и почесал затылок. Это, почему-то вывело её из себя. Зомби за её спиной так и стояли молча, ожидая приказа. Кажется, девочку боятся.
   - Не нравится мой тон, да?! А что, если мне не нравится твой?! - она махнула ладошкой, из которой тут же "надулся" (прям как воздушный шарик, чес-слово) призрак, довольно странной наружности и метнулся ко мне. Уклониться не составило труда, но он извернулся и атаковал снова. Вдруг их стало больше, и в конце концов, один прошёл меня насквозь. Чёрт... стало так тоскливо. Слух разрезал противный смех "Хара-хара-хара-хара"... Зачем я вообще живу? Я ничего не добился... я такой слабак, не смог защитить никого. У них забрали тени... и Робин... Такой как я, никог... А ну соберись, мать твою! Я влепил сам себе пощёчину, приводящую в чувство. Нельзя о таком думать.
   - Что, тоже можешь сопротивляться им? - она прикусила губу. Кажется, не я один такой. С её рук вышли новые призраки, немного другой формы и больше предыдущих. А вот это хрена лысого. В два прыжка оказываюсь за ней. Она только поняла, что я куда-то исчез.
   Начинает оборачиваться. Небольшое движение ногой, девушка теряет опору под ногами и падает на пол. Усилие воли, на руках и ногах появляются ледяные оковы, примораживающие части тела к полу. Всё-таки я обещал быть кое-кому более великодушным. Да и девушка вроде как не горит желанием задерживаться на острове.
   - Синеволосый Джек. Приятно познакомиться. Нельзя кидаться на людей ни с того не с сего. Они и обидится могут... - последнее уже себе под нос, но ставлю последний бели - она услышала. А мне пора в морозилку... не долго думая, под аккомпанемент матерных выражений сзади я рванул в сторону морозилки. Чтобы я заблудился здесь? В следующей жизни...
   До морозильной камеры я добрался быстро, но вылетев в большой зал, удивлённо замер на месте. Опять. Настолько поразил меня открывшийся с балкона, ограждённого металлическими перилами, вид.
   Температура воздуха явно намекала на то, что тут когда-то была морозилка, но вот пичалька, здания давно не было. Всюду каменные обломки, трупы монстриков Мории, кстати сам он сидит справа от меня и делает вид, будто меня тут нет, разрушенные стены, обломки труб и кое где выходящий газ. Всё это на фоне тёмного леса, где в полный рост стоял ОГРОМНЫЙ великаноподобный монстр! Размером примерно с Дорри, или Брогги, толстое тело, здоровые рога на голове, копна пшеничных волос свисает до лопаток, массивная нижняя челюсть выпячивает вперёд два не менее массивных белых клыка. На теле этого монстра множество заплаток, а кое-где, где их поставить не удосужились можно наблюдать голые мышцы без кожи. У него даже крови нет.
   Вокруг этого монстра прыгал капитан, пытаясь нанести хоть какой-то вред, но тщетно. Вот Луффи надувает кулак, который становится достаточно большим, чтобы ранить монстра, но тот блокирует удар и бьёт в ответ... один момент. Что-то мне этот удар напоминает... Почему он указывал пальцем в Луффи, словно пытаясь рассечь на двое? Пальцем... пальцем... Мать твою за ногу! Не говорите мне, что ...
   - Не правда ли, он прекрасен... Озз, с твоей тенью? Кши-ши-ши-ши-ши! - Мория, с безумнейшей улыбкой на лице перевёл взгляд абсолютно круглых глаз на меня.
   - Так вот куда ты нашёл ей применение. Ты так спокойно сидишь тут, как будто происходящее тебя совсем не касается. С чего это такая уверенность? - спросил я шичибукая, совсем не планирующего нападать на меня.
   - Кши-ши-ши. Я стану королём пиратов, не пошевелив и пальцем. Всё сделают за меня. Зачем мне делать что-то, если Озз сделает это за меня. Потом я просто отберу тень у Мугивары и создам второго гигантского зомби! Ки-ши-ши-ши! - он опять залился диким смехом, не ожидая, что я отвечу ему. Сумасшедший... А у капитана, кажется, проблемы. Он перешёл во второй и третий гир одновременно, но Озз дрался совсем по-другому. Он дрался безпощадно, его стиль боя... или точнее МОЙ стиль боя в корне отличается от стиля Луффи. Если он бьёт куда попало, выезжая на силе, то мне так делать нельзя. В битве с сильными противниками я не бью первым. Сначала увернуться, а после ударить в открывшегося противника. И сейчас, как бы Луффи не пытался нанести вред такой громадине, он ответит соответствующе.
   - Гому-гому но! Jetto Giganto Bazooka! - голос капитана разнёсся над полем боя, две гигантские руки, занесённые назад для удара спружинили вперёд, стараясь сокрушить огромного монстра. И они достигли цели, но не полностью. Получивший в челюсть Озз начал заваливаться назад, разворачиваясь в полёте, но успел подставить ногу, останавливая падение, от чего земля содрогнулась. Не долго думая он развернулся на сто восемьдесят градусов и сшиб Луффи тыльной стороной ладони в землю. Дело плохо... спрыгиваю вниз.
   Взгляд со стороны.
   Огромный монстр Озз вглядывался в кучу обломков под ногами, среди которых лежал его недавний противник. Кусок стены отлетел в сторону, открывая его взору тяжело дышащего паренька, чья шляпа держалась за шнурок на шее.
   - Врагов нельзя оставлять в живых. - он занёс ногу над тяжело дышащим парнем и попытался раздавить его. Луффи рванул в сторону, но нога достигла его. Обломки зданий подпрыгнули, монстр непонимающе уставился вниз. Когда пыль рассеялась, он, как и наблюдающий за бесплатным спектаклем Мория увидел отрубленный большой палец, лежащий рядом и парня с серьёзным лицом, чьи синие волосы качал ветер. На плече он держал своего капитана.
   - Спасибо, Луффи, но это мой бой. В мире может быть только один Джек. - перемещаясь к лесу, где он сгрузил капитана, сказал синеволосый. Монстр указал на него пальцем, рука дёрнулась, но ничего не произошло.
   - Мизу-мизу резак! - голос монстра вновь разнёсся над Триллер Барком. - Странно, я почему-то думал, что выстрелю в вас... - протянул монстр. - Ну да ладно, умри! - он снова занёс ногу, чтобы раздавить назойливых насекомых, как вдруг услышал над своим ухом.
   - Куда ты бьёшь. Я здесь. - Синеволосый, с самым спокойным на свете выражением лица, сложив руки на груди стоял на плече монстра, рядом с ухом. Заметивший это Озз, хлопнул себя по уху.
   - Что ты делаешь? Я здесь. - фраза повторилась, уже над другим ухом. Озз снова хлопнул по голове, на этот раз сильнее.
   - Не думал, что моя тень настолько тупа. Я же сказал. Я здесь. - снова услышал здоровяк у своего правого уха и, немного подумав прыгнул в сторону, снова ударяя по уху.
   - Где ты?! Выходи и дерись! - громовым голосом прокричал громадный Озз, озираясь по сторонам и всё ещё держа руку на плече.
   - Я здесь - услышал он у того же правого уха.
   - И здесь - раздалось над левым. Озз резко повернул голову, но никого не увидел.
   - Я здесь, куда ты смотришь? - он резко повернул голову и отпрыгнул, так никого и не увидев, что заставило снова содрогнуться здание. Монстр поднял кулаки к лицу, готовясь к бою с неизвестным противником.
   - Эй, Тень! - крикнул парень, в той же невозмутимой позе стоящий на левом кулаке монстра. Озз вгляделся в фигуру, стоящую на его кулаке и поднёс поближе к голове, чтобы рассмотреть.
   - Меня зовут Озз, букашка. - проинформировал парня монстр.
   - Ты ошибаешься. Ты - моя тень, и я приказываю тебе вернуться к хозяину. Если ты не вернёшься...
   - То что?! Ты заставишь меня? Не смеши мои тапочки! Я не знаю кто ты такой, но твои слова абсурд. Я - Озз, мой капитан Мория-сама возлагает на меня надежды. Ты поплатишься за свои слова... - монстр замахнулся правой ладонью, чтобы прихлопнуть человека на его кулаке.
   - ОЗЗ, Покончи с ним, чего ты медлишь?! Ки-ши-ши! - донёсся до гиганта голос Мории.
   - Жаль, я надеялся на твоё благоразумие... - разочарованно протянул парень.
   Тем временем, внизу.
   - Что ты такое говоришь, Мугивара? Как мы можем не вмешиваться, это ведь сам Озз! Это наш последний шанс! - размахивая руками, кричала полная дама с мечами за спиной на спокойно стоящего парня в соломенной шляпе, наблюдающего за боем. Его лицо было серьёзно.
   - Это бой Джека. Вы не имеете права - особо не напрягая голос, но так, что услышали абсолютно все вылезшие из лесу пираты, сказал паренёк в соломенной шляпе.
   - Но ведь, если мы все - не сдавалась женщина. Пираты за её спиной активно поддерживали криками своего капитана.
   - Я сказал, не вмешивайтесь! - обернувшись, повысил голос парень. Всего чуть-чуть, без крика, но этого оказалось достаточно, чтобы донести до людей - он не шутит.
   ***
   Джек
   Моя чёртова тень перешла все разумные границы. Хотя признаюсь, поиздеваться над такой громадиной было прикольно. Но шутки кончились. Нужно вывести тело из строя, чтобы Мория не успел создать из него нового зомби. Теперь последний вопрос. Как вывести из строя тело? Можно разрезать плоть и мышцы кое-где, но это лечится. Их можно сшить обратно. Сломать кости? Уничтожить мозг? Нет, думает он всё равно не мозгами. А вот с костями интересная идея. Сломать хребет? Да, пожалуй, это подойдёт. Вот только какой силы должен быть удар, чтобы сломать хребет такой громадине? У него же кости, наверное, прочнее стали. Океанический удар? Ммм.... Шрамы заныли, напоминая о том случае. Но идея хорошая. Так и поступлю...
   - О-О-ОЗЗ! - псевдо-я повернул голову к Мории. Чиполлино ткнул пальцем в меня и крикнул - Он у тебя на рогу! - гигантская лапища пошарила по рогу, но так ничего и не обнаружила. Неудивительно. Попробуй поймать пар такой громадной рукой.
   - Где? Нет там никого. - с досадой махнул рукой гигант и вздохнул. Ура! Этого момента я так ждал! Небольшое усилие воли и меня съели. Боже, как тут темно... Так, а почему я не могу пробраться дальше? Что за затычка мешает мне пролететь? Непорядок. Собирав тело в нескольки метрах над странной затычкой я выстрелил резаком вперёд. Как и ожидалось, преграда исчезла и я, словно по трубе поехал вниз. Приземлившись, я почувствовал жуткий-прежуткий запах тухлого мяса. Фу... гадость.
   - ***ТЬ!!! КАКОЙ **"*!"N ВЗДУМАЛ ДРАТЬСЯ С ЭТИМ МОНСТРОМ, ПОКА Я ВНУТРИ?! Выйду, убью нахер! - матерясь, пытался подняться я с гадкого, мерзкого и противного чего-то, что жутко воняло и находилось в желудке этого урода лет пятьсот. Слава богам, лицом не впечатался. Монстра снова тряхнуло, я снова упал, руками упершись в это. Кажется, несколько капель оказалось у меня на щеке.
   - Достали... -тихо протянул я, заливая пространство под собой водой. Через несколько секунд она в мгновение ока замёрзла и остатки чего-то гниющего больше не доставляли мне неприятности. Щеку я так же отмыл. Блин... а где у него здесь позвоночник? Или пойдём методом научного тыка? Хотя... полагаю, для начала стоит вернуть себе тень. Не долго думая, я начал выливать огромное количество воды внутрь его желудка. Морская вода в считанные секунды заполнила его до краёв и поднялась вверх по пищеводу. Вскоре я почувствовал, как нечто большое отделилось от его тела и врезалось в меня.
   Стоило этому знаменательному событию случиться, как чувство неполноценности пропало, словно с меня сняли оковы. Тело Озза начало заваливаться куда-то назад... мама... Всё внутри хорошенько встряхнуло, а отдача от удара означает лишь то, что он упал на землю. Время для финального аккорда. Вся вода вокруг стягивается в мою правую руку. Сжимаю... сильнее, больше... Ощущения очень похожие, вот уже уровень воды становится достаточно мелким, чтобы я мог полностью перейти в своё тело, а не пользоваться водяным аналогом. Вот чёрт... больше не могу. Осталось выбрать сторону, судя по всему, лучше ударить по "земле", там скорее всего позвоночник.
   Размахиваюсь и бью что есть мочи в стенку желудка. Бах! Водяной взрыв, высвобождающий всё то накопленное количество воды, что я успел впитать в руку, "прогремел" внутри Озза, разрывая ему на части не только кусок позвоночника, но и все ближайшие органы, кожу, мышцы... Наверное, большая часть удара ушла куда-то в землю под Оззом, но и этого достаточно. Всё же этот удар сильно отличался от того, на здании суда. В этот раз я постарался, чтобы вода высвободилась в разные стороны, а не в одну точку.
   Выбираясь из вонючих останков живота Озза, я зверел всё больше, уж поверьте, было от чего. Ну кто додумался создавать зомби из мороженного тела? Конечно, когда тут всё промёрзло до костей - ничего страшного. А когда эта хрень растаяла? Специально что-ли сделали? Наконец-то, зацепившись рукой за края дырки в его животе, я вылез наружу. Наверное, моя фигура в свете только что ненадолго пробившегося сквозь туман лунного света выглядела классно. Я выругался. Достаточно громко, чтобы переплюнуть словесными оборотами спускающегося с краёв раздолбанной морозилки Мории, который решил сам начистить нам морды. И было от чего. Нет, я, конечно, был жутко рад целостью и невредимостью нашей команды, а так же новой катаны Зоро, возвращению тени Брука и прочей херне, но... только что я почувствовал ЕГО появление на этом острове. Человека, почувствовав которого моё сердце чуть в пятки не ушло. Я до сих пор помню его силу... до сих пор. Так, Джек, спокойно. С тех пор много воды утекло, ты стал сильнее. Намного сильнее...
   - Зоро... - не оборачиваясь окликнул я проходящего сзади в компании скелета и, почему-то Френки, мечника. Он ничего не ответил, но я уверен. Он слышит.
   - Помнишь, что ты пообещал мне, тогда, на корабле...
   - Да. Защищать, ценой своей жизни... - ответил мечник. Я, в общем-то не сильно сомневался и спросил лишь для уверенности. И испарился...
   Бартоломью Кума
   "Тиран", как всегда флегматично расхаживал по острову, примечая странности. Заняв удобную позицию для наблюдения, громадный мужчина присел на каменный блок, положил ногу на ногу и, достав из-за пазухи ден-ден муши, набрал номер. Но, к сожалению мужчины, только на другом конце связи раздалось "Алло", в улитку что-то попало, разрывая её на части. Он не успел одёрнуть руку, да и такая фигня никогда бы не поцарапала его могучее тело, особенно сейчас. Переведя взгляд прямоугольных, больше похожих на очки глаз, Кума наткнулся взглядом на фигуру, стоящую совсем рядом, метрах в пятнадцати. Взгляд скользнул по нему, выискивая знакомые черты, и после некоторого наблюдения над человеком высветилась табличка "Синеволосый Джек Награда 375 000 000 Бели". Покрепче сжав в руке библию, мужчина поднялся на ноги, возвышаясь над пиратом в весь свой немаленький рост.
   - Ты сломал мою ден-ден муши... - флегматично заметил Бартоломью, абсолютно спокойным и ровным голосом, стягивая одну перчатку с рук.
   - Не хотелось бы, чтобы ты получил ненужный приказ... - так же спокойно ответил ему пират, хотя мужчина уже заметил, как он нервничает.
   - Значит, ты вернулся... Будь у тебя каникулы...
   - Э, нет. Не хочу никаких каникул, мне и здесь хорошо. Кстати спасибо, без тебя я бы не стал сильнее. Но сейчас я не могу их покинуть.
   - По твоему, опасность тебе уже не угрожает? - так же флегматично спросил Шичибукай. Наверное, он совсем не планировал помогать своему коллеге, сражающемуся с Луффи.
   - Тебе нет резона нападать на нас. Если бы ты хотел захватить меня, сделал бы это ещё тогда, в Арабасте.
   - Тебе не приходило в голову... вдруг я хочу поиграть?
   - Не вижу ничего весёлого в избиении младенцев. Мы тебе не соперники. Не волнуйся, то, что произошло здесь не выйдет в свет... - позади что-то шумно грохнуло, над островом разнёсся голос Мории, в верх ударил чёрный столб, расползающийся где-то в небесах.
   - Гекко Мория побеждён. Приказа убить вас мне не отдавали. Живите - так и не изменив интонацию голоса, Кума исчез, оставив синеволосого пирата одного на каменной горе обломков, служившей ему наблюдательным пунктом.
   Джек.
   Неспешным шагом я возвращался к месту недавней битвы. Мёртвой розовой горой лежал труп Озза, пол замка Мории превратилось в руины, сам шичибукай, как и Кума, просто исчез. Подозреваю, медведь его спас от расправы. Остров изрядно опустел в плане живых существ. Все зомби померли, в живых осталась только девочка-призрак, не с того не с сего почему-то оказавшаяся на Санни. Интересно, что ей там нужно? Надо будет сходить проверить. В одиночку она никуда не уплывёт, но зато сможет подгадить, если захочет. Надеюсь, у неё ещё есть мозги.
   Из-за громадного трупа Озза показалась небольшая группка людей. Все остальные мародёрствовали на руинах замка Мории, вытаскивая в полуразрушенный зал всё, что смогли нарыть. Чоппер перевязывал раны Зоро, Санджи уже перевязанный о чём-то говорил с Нами. Усопп и Френки расспрашивали Брука неизвестно о чём. Френки шнырял где-то в замке, как и Робин. Сто процентов - ищет библиотеку Мории.
   - Ух ты, я смотрю, времени даром не терял. Снова три? - подойдя к Зоро, спросил я мечника.
   - О, Джек! - заметил моё присутствие Чоппер, широко улыбнувшись.
   - Да, это Шисуи, меч, отличающийся невероятной прочностью, когда-то принадлежавший самураю Рюуме из страны Вано. - мне это всё равно ничего не сказало, разве что кроме прочности, но я не подал виду и покачал головой.
   - Неплохо-неплохо. Не знаешь, куда направилась Робин?
   - Вроде искать библиотеку Мории... - подумав, ответил мечник. Я же говорил. Думаю, можно помочь ей в этом нелёгком деле. Не женская это работа - тяжести таскать, хе-хе. Розововолосая баба, встреченная мною в лесу, зачем-то направилась ко мне, но я испарился раньше, чем она успела сделать два шага.
   Собрав своё тело прямо позади Робин, сосредоточенно водящей пальчиком по корешкам книг, стоящих на первой полки в местной библиотеки, я обнял девушку за талию, от чего та подпрыгнула на месте.
   - И много мне книг сегодня придётся тащить на Санни? - шепчу ей на ушко. Девушка шумно выдохнула и, развернувшись на месте так, что оказалась лицом к лицу со мной, ответила:
   - Не очень, милый, вон там лежат - девушка кивнула на метровую горку аккуратно сложенных в стопки книг.
   - И всё? Я думал, тут будет побольше интересного... - рассматривая высокие стеллажи с книгами, местами ветхими, протянул я.
   - Большинство или непригодны для чтения или мне не интересны. Вот эта половина - девушка показала рукой на несколько стеллажей - медицинские. Доктор-сан сказал, что не хочет иметь ничего общего с Хогбаком, поэтому я отобрала ему всего четыре полезные, с моей точки зрения, книги. Остальное, тут, вообще собрание разных тем и всё, что мне удалось вытащить - уже лежит там. Тут остались только различные книги по кораблестроению, навигации, и художественные произведения.
   - Понятно. Ну что, идём, или я оторвал тебя от просмотра?
   - Да я, в принципе, уже закончила. Можно идти. - поцеловав Робин, я начал загружать книги на "плот" из островного облака. Окончательно погрузив на него книги, и Робин сверху, я разнёс кусок стены и выпрыгнул прямо в окно, вытягивая мгновенно увеличивающиеся по размеру облако за собой. К счастью, лететь было не далеко. Спустились на землю мы рядом с полуразрушенным залом, где уже были выставлены столы, на которых стремительно появлялась приносимая из кладовой Мории еда. Кажется, снова намечается грандиозная попойка. Надо, наверное, книги на Санни занести, чтобы они не пострадали от рук какого-нибудь пьяницы.
   Запрыгнув сверху на "плот" к своей ненаглядной, я погнал воздушное плавсредство к кораблю. А спустя минут пятнадцать пути нас ждало довольно комичное зрелище. Девочка-призрак, пытаясь поднять паруса полезла на мачту, где в попытке развязать удерживающий паруса канат, соскользнула, зацепилась красной накидкой за мачту, повисела пару секунд, ткань приказала долго жить и розововолосая шлёпнулась на палубу. Всё это сопровождалось пятиэтажными словесными оборотами, описывающими очень красочно всю родню Френки и некоторой части плотников Галлей-Ла вместе с Айсбергом (они же строили Санни) и нашей команды (мы же на нём плаваем). Я аж заслушался.
   - Дорогая, ты тоже это видишь? - слегка наклонившись к Робин, спросил я.
   - Да, кто-то пытался угнать наш корабль - хихикая в кулачок ответила девушка. Ну да, она может в одиночку хоть на фрегате плавать, рук хватит.
   Когда мы поднялись на палубу, нас ждал ещё один сюрприз. Все сокровища, до которых мне тогда особого дела не было, были погружены на палубу Санни. Не обращая внимания на притаившуюся у стенки девочку мы принялись затаскивать всё добро, вместе с книгами в библиотеку. Когда все книги и сокровища были передислоцированы в читальный зал, мы честно пообещали расставить их по полкам, когда вернёмся и пошли обратно. Выйдя на палубу я никого не увидел. Зато хорошо почувствовал её сразу в двух местах. В бочке и где-то внутри корабля. Что за интересный номер?
   Заглянув в бочку, я увидел розововолосую, кажется, спящую. Тогда что там летает внутри корабля?
   - Эй, вылезай! - Робин приподняла бровь.
   - Я сказал, покажись! - ещё раз крикнул я. Опять никакого ответа. Ну ладно, ты сама напросилась. На моё лицо заползла улыбка, и бочка до половины вмиг заполнилась морской водой. Воздух над кораблём пронзил переходящий на ультразвук девичий визг.
   - Мать твою за ногу, ты что творишь?! - гневно выкрикнула промокшая до нитки девушка. Сейчас её мокрая одежда очень хорошо подчёркивала фигуру. - Я же уже собиралась выйти! Обязательно было лить воду в бочку?! Тупая синмммм ммм! - две ладошки, появившиеся на рту у девочки-без-короны заставили её прекратить возмущаться.
   - Полегче на поворотах. Мы ведь могли тебя просто в море выкинуть, или убить, или... - мило улыбнувшись и немного наклонив голову, сказала Робин, от чего наша гостья побледнела.
   - Да ладно, не бойся. Мы не страшные. Робин пошутила
   - Как знать - не меняя выражения лица сказала Робин.
   - В чём-то ты права...
   - Ммм-ммм...
   - Дорогая, может, отпустишь? - руки, держащие рот розововолосой рассыпались истаявшими в воздухе лепестками цветов. Девушка, освободившаяся от рук, шумно задышала.
   - Как тебя зовут-то? - немного помолчав, спросил я.
   - Перона - немного боязливо глядя на меня, ответила девушка.
   - Точно, а я никак вспомнить не мог. На корабле тебя мы не оставим, так что выбор у тебя небогат. Или идёшь с нами и веселишься на остатках замка Мории, или же отправляешься дрейфовать во-он на том корабле, благо он готов к плаванию. Я тебя даже выкину из Триллер Барка, если потребуется. Хотя не знаю, выживешь ли ты, Брук на нём пятьдесят лет дрейфовал в море. Ну и последний вариант - Робин подошла к девушке вплотную и закончила за меня ледяным голосом - отправляешься кормить рыб.
   Цвет лица Пероны стремительно приближался к цвету её бывшего капитана, то есть Мории. И без того круглые глаза стали ещё больше, зрачок сжался в точку.
   - И так что ты выберешь?
   - П..п...первое. - кажется, ей не особо верилось, что мы вот так запросто оставим её в живых. Я вздохнул.
   - Робин, будь так добра и милосердна, одолжи нашей... кхм... гостье хоть какую-то одежду. Иначе её там изнасилуют, пока не высохнет... - Перона слегка покраснела и пошла за Робин, а я присел на борт, свесив ноги вниз. Причём с последним я ничуть не преувеличил. Столько мужиков в "пиратах из лесу" без особых проблем справятся с её призраками. Или это не настолько просто? А, неважно.
   Спустя минут пятнадцать из каюты показалась Робин и наш несостоявшийся похититель. А вот так она гораздо лучше. На человека стала похожа. Два хвоста никуда не делись, зато старая одежда сменилась стильной синей, чуть светлее моих волос, блузкой, хорошо подчёркивающей грудь (особенно расстёгнутая пуговица), и светло-светло серые брюки, так же в обтяжку. На ногах чёрные туфли на высоком каблуке, мало чем отличающиеся по высоте от её старых красных сапог.
   - Спасибо, Робин. Ну что, полетели? - удовлетворительно кивнув, сказал я, одновременно создавая большое шаровое облако с ровной площадкой на его верху. Мы взошли на шаровое облако, где, присев в обнимку с Робин я погнал его к замку. Дорога прошла в молчании.
   Когда мы прибыли, пьянка уже шла в самом разгаре. Брук играл весёлую песню на рояле (Сакэ Бинкса, как подсказала мне Робин), все дружно подпевали ему, танцевали совсем не в такт, ели, пили... в общем, получали удовольствие. Сойдя на берег Перона куда-то сразу убежала, в гущу народу, Брук объявил для вновь прибывших о возможности заказать любую песню. А у него уже собралась приличная очередь...
   Я задумался. Уверен, где-то в памяти скрыто множество песен из "старого" мира. Но для рояля пока что на ум приходит лишь одна... но текст я вроде не весь помню, да и ноты сто лет вспоминать. Лучше не стоит...
   В течении следующих двух часов мы с Робин веселились на этом празднике жизни, слушая хорошую музыку и подпевая различные песни. И вот, когда мы решили немного отдохнуть, присев с краю самого дальнего стола, к нам подошёл Зоро, с улыбкой до ушей и кружкой эля.
   - Слушай, Джек, я тут вспомнил. - что-то не нравится мне этот тон...
   - Что ты вспомнил? - осторожно поинтересовался я.
   - Когда ты с катушек слетел в Вотер 7, то пел классную песню... - он задумался, вспоминая... - что-то про убийц на дороге, и...
   - Не, ничего я петь не буду. Весёлых песен не вспоминается, а то, что есть всё равно не очень подходит для толпы пьяных пиратов.
   - Ну ладно... как знаешь. - зевнув, Зоро развернулся на сто восемьдесят и пошёл обратно, в компанию, к моему удивлению Пероны. Кроме него, она, похоже, ни с кем общий язык не нашла пока что. Или не старалась находить.
   После окончания пьянки мы дружно сгрузили на корабль остатки продовольствия и чудом сохранившийся сундучок с золотом из личного кабинета Мории, найденный мною, и отправились в дальнейшее плавание. На нашем корабле прибавилось населения. Брук присоединился к команде (оказывается, пятьдесят лет назад за него была награда тридцать три миллиона). Вторым пополнением на судне стала Перона. Идти ей было не куда, так что наш добродушный капитан согласился взять её на корабль. Я не мог не заметить, что он не приглашал её в команду. Наверное, не пролезла по какому-то, ведомому одному Луффи, критерию.
   Вот и сейчас, Триллер Барк остаётся за кормой, как и группа Лесных пиратов. Они отправятся на корабле Брука куда-нибудь, на ближайший остров. Надеюсь, их не занесёт в Калм Белт, лог поса всё-таки им никто не давал...
   ***
   Несколько дней спустя...
   - Ху-ук - воздух вышел из лёгких, в который раз звякнули стальные блины.
   - Давай, ещё раз двадцать - отхлебнув из кружки, сказал развалившийся на диване Зоро. Сегодня мечник пребывал в прекрасном расположении духа.
   - Сто тридцать один *звяк*, сто тридцать два *звяк*, сто тридцать три... ... сто пятьдесят. Давай, я держу... - я, красный как рак, растянулся на полу, стоило Зоро подхватить его гигантскую штангу руками. Сто пятьдесят раз... новый рекорд. Это жуткое упражнение... отжиматься в стойке на руках, держа ногами огромную штангу с не менее огромным весом. Если учесть, что Зоро делает это на пальцах, и в несколько раз больше моего...
   - Отлично, Джек, сегодня больше, чем вчера. - улыбнулся мечник, откладывая штангу на место.
   - До твоих семиста мне пока не дотянуть... - ответил я, наливая себе кружечку эля.
   - Ну, это только пока - выделил нужное слово мечник.
   - Кстати, как по твоему, Луффи пригласит Перону в команду, или мы с ней расстанемся на следующем острове? - Зоро сразу слегка помрачнел.
   - Не знаю. По-крайней мере, с её же слов, она не горит большим желанием плавать с нами.
   - Тем не менее, уже три ночи подряд она тебе спать не даёт.
   - Тут ты прав. - мечник слегка зажмурился, видимо вспоминая вчерашнюю ночь. Вдруг дверь в тренажерку распахнулась, в дверном проёме показался Луффи.
   - Народ! Вылезайте! Там такое!!! - судя по его выражению лица, там, снаружи, действительно нечто невообразимое. Не особо спеша я подошёл к двери и, высунув голову наружу, приоткрыл рот. Ё моё... Перед кораблём возвышалась гигантская стена красного камня, упирающаяся в небо...
   - Ред Лайн...
   - Ну что ты там такое уви-о-о-о... - высунув голову наружу, Зоро оборвался на полуслове, рассматривая гигантскую скалу. Большая часть команды находилась на палубе, и активно обсуждала возможные варианты преодоления этого здоровенного препятствия. Хотя... скорее мечтая на тему Нового Мира. Готов спорить, Робин сейчас сидит над очередной книгой из библиотеки Мории.
   - Наконец-то, наконец-то мы достигли его! За этой горой - Новый Мир! Жду не дождусь начала нашего приключения! - носился, словно с шилом в одном месте, возбуждённый Луффи по палубе. Хотя, чего уж там, подобные мысли высказывали все. Брук вспомнил Лабуна, кажется, именно его команда оставила бедного кита торчать у Мыса Близнецов пятьдесят лет назад.
   Весь полёт фантазии экипажа на тему "что нас ждёт там" прервала самая здравая мысль, высказанная Зоро
   - Ну и как мы попадём на другую сторону? - повисла тишина, нарушаемая редким криком чаек. Ответа на вопрос не знал никто.
   - Народ, по правому борту! - вскрикнул я, нарушая нависшую тишину и спрыгивая с мачты, приземляясь прямо на крышу комнаты, где Нами чертила карты. По правому борту из моря поднялось нечто огромное, оказавшееся здоровенной рыбиной. Не успел я откинуть корабль подальше, как капитан прыгнул в воздух, одновременно становясь красным. Закрутив руку, словно спираль он растянул её назад и влепил оборзевшему существу знатную оплеуху.
   Рыбина, жалобно что-то проскулив (О_О) предпочла не пробовать наш корабль на вкус. Мне же отсюда было чётко видно, как из приоткрытого рта морского монстрика выпрыгнула женская фигура. Только вот почему мне померещилось, будто у неё хвост? Хотя нет, не померещилось. Стоило рыбе провалиться обратно под воду, я чётко разглядел девушку с рыбьим хвостом, покрытым розовой чешуей.
   Это что, русалка? Совсем не похожа на старуху Кокоро из Вотер 7. Ну, я имею ввиду строение хвоста, а не внешность. Меж тем, полу девушка- полу рыба пикировала прямо на Санджи. Парень просто замер от удивления и смотрел на приближающийся живой снаряд. Снаряд не спешил менять траектории своего падения и с громким криком врезался прямо в нашего бравого кока. Русалка с немного не достающими до плеч и слегка взлохмаченными волосами салатового цвета ошарашено смотрела на свою "подушку безопасности". Санджи же прибывал где-то далеко-далеко. Причём, скорее всего от удара головой, чем от красоты русалки, а может старуху Кокоро из Вотер 7 вспомнил. Кто знает, что творится в его бровастой голове.
   - Разрази меня Нептун, я прибила человека! - ох ты, дошло, наконец!
   - Простите! Вы в порядке? - русалка начала спускать из облаков нашего бравого кока, путём раздавая ему пощёчины и периодически встряхивая. Парень вернулся в мир земной уже на третьем встряхивании и, ответив "я в порядке" отполз от русалки и зачем-то начал бить кулаком в пол, бормоча "я точно первый раз вижу русалку... точно! Этого никогда не было..." . Кажется, он всё таки её вспомнил.
   - Мать мою, сколько людей! - продолжала вертеть головой во все стороны с видом, ничуть не уступающим Луффиному, когда он видит нечто "Ну просто Чумовое". Насмотревшись на нас, и особенно на меня (я же не удосужился слезть с крыши), русалка "неловко" посмеиваясь, поблагодарила за своё спасение из желудка некоего неизвестного монстра.
   - Спасибо, что не дали ему меня съесть, меня очень легко съесть, это уже двадцатый раз, ха-ха... ха-ха... - должен сказать, от этого я пребывал в лёгком... шоке. Это ж какую поразительную удачу надо иметь, чтобы двадцать раз чуть не закончить существование в желудке морского монстра, быть уже на пол пути в этот самый желудок, и только потом быть спасенным. Она не пробовала играть в лотерею? Может, повезёт...
   - Я должна вас как-то отблагодарить - продолжала, тем временем, эта особа. - Вы любите такояки?
   - Да, это моё любимое! Такояки! - сразу же оказался перед ней Луффи.
   - Луффи - небольшая пауза- ты предал мясо... - соткавшись из пара прямо перед капитаном и покачав головой, я положил ему руку на плечо.
   - Мясо-о-о! Прости-и-и! - капитан воспринял мои слова слишком близко к сердцу, Нами, наблюдающая за этим всем начала похихикивать, как, собственно и Усопп с Чоппером.
   - А-а-а! Ты что, прямо из воздуха появился?! - выпалила русалка, вытаращив на меня глаза. Кажется, она попробовала спрятаться за свою морскую звезду в шапочке, чем-то подозрительно смахивающей на растаманскую, и тёмных очках на месте, где у людей располагается нос.
   - Эмм... да, а что тут такого? - спокойно переспросил я, не обращая внимания на мольбы Луффи к откуда-то взявшемуся в его руках куску мяса на заднем плане. Интересно, простит ли оно его?
   - Кейми, он просто фруктовик! - спасибо, кеп, сказал бы я, скажи это кто-то другой. Но сейчас вместо какого-либо ответа лицо вытянулось, и я уставился на морскую звезду, как ... удивлённо уставился, в общем. Моему примеру последовали по-моему абсолютно все, кто был на палубе в тот момент.
   - Что это за дьявольский фрукт? - вдруг спросил Чоппер, оказавшийся поблизости.
   - А? Какой фрукт? Я не ел никакой фрукт! - запротестовала морская звезда, размахивая своими, ну, скажем, руками.
   - Тогда с каких пор морские звёзды разговаривают?! - выпалил Усопп, никак не верящий в происходящее.
   - Просто, я всегда думал, что я - человек. А когда узнал, что морская звезда - уже говорил по-человечески. - сложив "лучи" словно руки на груди, он принял ужасно гордый вид. Хотя, я бы не очень гордился, если бы умел говорить по-рыбьи, но для него это всё же Достижение. С большой буквы.
   - Йо-хо-хо, я впервые вижу русалку...
   - А-А-А! Скелет! - завизжала Кейми. Брук получил от Санджи хорошую затрещину.
   - Но я же только хотел познакомиться... - обиженно протянул наш скелет.
   В течении последующих получаса весь экипаж Таузенд Санни, включая меня знакомился с русалкой и морской звездой. Робин тоже выбралась из недр корабля посмотреть "что же тут случилось?". Звезда, кстати, оказалась совсем не простой. Мало того, что Папаг (так его зовут), говорит по-нашему, так он ещё и дизайнер модной фирмы "Криминал" и учитель русалки, которая, к слову, мечтает стать дизайнером. Кейми оказалась довольно интересной особой, хотя и со своими тараканами. Хотя, у кого их нет.
   Но вот пришло время обещанных такояки, и Кейми, достав ден-ден муши набрала номер.
   - Привет, Хач-чан, давно я тебе не звонила...
   - Э...- услышали мы голос из трубки.
   - Что?! Это не Хач-чан? - крикнула русалка в трубку.
   Далее следовала длинная реплика "Злобных похитителей", которые спёрли её дорогого Хач-чана чёрт знает куда, вперемешку со злобным смехом, ругательствами между людьми на другом конце провода, и угрозами и указанием своего местоположения, дабы она смогла их найти. После своей проникновенной речи, похитители, в доказательство своих слов, сунули трубку Хач-чану.
   - Ню...Кейми, я сам справлюсь, ты не должна приходить. Со мной всё будет в порядке, ню...
   - Хочешь спасти его, приходи! Мы в штаб квартире наездников на летучих рыбах!
   - Ню, не...- улитка уснула. Разговор окончен. Наверное, бедные похитители даже не подозревали о нас.
   Приняв дружное решение "спасти такояки", мы отправились в сторону доселе неизвестного Архипелага Сабаоди, в нескольких километрах от которого находилась база так называемых "Наездников летучих рыб".
   Их база... не впечатлила. Она представляла собой "плавучий остров" окруженный массивными деревянными стенами, с башней посредине, держащийся на деревянных балках, вколоченных в дно. К счастью, здесь не слишком-то глубоко. Метров пятнадцать от силы.
   Пока ничего не происходило, словно затишье перед бурей. Внутри своеобразной "бухты" базы Наездников стояла клетка, с рыбочеловеком-осьминогом внутри. Полностью чёрным. Но это совсем не помешало мне узнать в нём того самого Хачи из Арлонг парка. И это - повар такояки? Воистину, как тесен мир. Так... кажется, его узнали и остальные.
   - Эй, а это случайно не тот самый осьминог из Арлонг парка? - ткнув пальцем в тёмную фигуру спросил Санджи.
   - Точно он... - согласился Зоро.
   - ЧТО?! Какого хрена мы должны спасать его? Он же ... - вскрикнул Луффи.
   - Значит, Зоро не добил его тогда? - Спросила у меня Робин.
   - Я и сам не знал... - ответил я девушке. Всё-таки, я считал его мёртвым до сегодняшнего дня. И когда Робин рассказывал, сказал, что он умер.
   - Но, раз он готовит Такояки, может, он хороший человек... -мечтательно протянул Луффи. Мда...
   - О, так вы знаете Хачи-чина и его старых друзей? - услышав про Чу и Куроби (так вот значит как звали каратиста) из уст Санджи, о чём-то болтающего с сидящим как попугай в клетке Хачи, спросила Кейми.
   - Да... мы их всех убили - повернулся Зоро к русалке, со своим знаменитым видом "лечу запор взглядом". Бедная русалка испытала все прелести этого выражения лица нашего мечника. К счастью, до самого лечения не дошло, и палуба осталась чистой.
   - Боже, Кейми, я и не могла представить, что именно он окажется вашим поваром... - вздохнув, грустно протянула Нами.
   - Но.... Нами-чин, ты же обещала... - поджав губки, со слезами на глазах, сказала Кейми. - Я, я спасу Хаччана! - и русалка сиганула в море.
   - Вы, бесчувственные чурбаны, не выполняющие своих обещаний! - выкрикнул Папаг, прыгая вслед за ней. Идиоты. Я чётко ощущал людей под водой. Ловушка есть ловушка. Ну вот, русалку уже поймали. Три рыбочеловека, судя по лицам не обременённые высоким интеллектом, с радостными криками высунулись из воды, с Кейми на руках, крича что-то о своём скором богатстве. Луффи, немного подумав, спросил разрешения у Нами, получив которое прыгнул и выхватил добычу из рук не сразу заметившей пропажу троицы. Выстрел каплей, и первый из них пуская пузыри отправляется на дно. Удивлённо-панические крики, один ныряет под воду, второй с глупым лицом повторяет судьбу самого первого, отправляясь на подкормку акул.
   - Уплывайте, это ловушка! - крикнул Хаччан, видимо, подразумевая скопление людей прямо у нас под кораблём.
   - Не парься, мы надерём задницу всем, где угодно! - предвкушающее улыбнулся Луффи. Я, дотронувшись до плеча Робин, кивнул ей на крышу тренажерки. Она приподняла бровь.
   - Летучие рыбы летают. - дальше фразу договаривать не пришлось, девушка поняла всё без долгих пояснений. Взяв на руки свою ненаглядную, я разбежался и в несколько прыжков, отталкиваясь от создаваемых на ходу облаков, достиг крыши.
   - Эй, Джек, Робин, чего вы там забыли? - крикнул снизу Зоро.
      - Сейчас узнаешь... - ответил ему я, чувствуя движение под водой. 
   Всё-таки с течениями тут лучше не играться, корабль могу зацепить, да и рыбки не в чём не виноваты. С брызгами из воды начали вылетать "наездники". Что могу сказать... рыбы и вправду летучие. Но вот управлять ими, как байками... я бы точно не додумался. Эх, большая часть уже в воздухе, можно раздавать подарки..
   Зоро отправился на остров, помогать непутевому капитану. Допрыгнув до клетки с осьминогом, мечник одним движением меча освободил Хачи. Дальше я не смотрел, потому что со всех сторон на нас налетели, словно комары, рыбешки.
   Много проблем наездники не доставили. Быстро раздаваемые направо и налево водяные снаряды, способные вырубить или рыбу, или человека с первого попадания, внезапные падения товарищей со свёрнутой шеей, меткая стрельба Усоппа, попадания молний и пулемётная очередь быстро заставили их одуматься. Больше к нам не летали тучами, а мельтешили на высоте, где достать их мог разве что Усопп, но даже у него не всегда получалось. Всадники были неплохо защищены, а чтобы вырубить рыбу пульки из его рогатки недостаточно. Поэтому он стрелял из пушки, медленно, но верно, сокращая поголовье всадников. Я не был настолько метким, поэтому мои снаряды чаще всего пролетали мимо. Зато меткость здорово компенсировалась количеством. Так же эти надоедливые наездники любили подплывать под водой и атаковать, резко из неё выпрыгивя. Но о них уже заботились Френки, Чоппер и Санджи. Всё-таки, развлечение в виде "сбей движущуюся мишень с первой попытки" было немного интересней. Особенно весело наблюдать, как, не без помощи белого призрака, любезно пущенного Пероной, теряющие всякую волю к сражению всадники останавливаются, становясь идеальной мишенью. К сожалению, это замечал не только я, но и наш бравый канонир.
   А куда это собрался Луффи? Растянув руки он... боже за что? Капитан сшиб одного из наездников и решил сам покататься на рыбине. Рыбина, естественно, такого надругательства не выдержала и поспешила стряхнуть ношу. В воде. Слава богу, он отпустил её, стоило ему только провалиться в море. Движение рукой, и вода выплёвывает капитана обратно на остров. А на острове тем временем показался "босс дофига хп", или главарь местной шайки наездников. Им оказался высоченный мужик, метра три ростом, в байкерском костюме, со здоровым шлемом на голове, видимо, для эффекта устрашения, восседающий на таком же, совсем не маленьком, как и хозяин, бизоне. В руках мужик держал пушку, под завязку забитую стальными, скорее всего, гарпунами. Тем временем, наездники прекратили свои жалкие потуги, и остатки некогда большой банды поспешили капитулировать.
   - ТЫ!!! - взревел Босс, вытягивая руку вперёд и сразу же выстреливая очередью стальных гарпунов в компанию на палубе. - Ты поплатишься за всё! Я так долго ждал этого момента! - продолжал кричать с берега мужик, указывая почему-то на Санджи. Сверху ничего больше не наблюдалось, поэтому я, прихватив Робин, спустился на палубу. Незадолго до моего приземления, мачта оказалась нашпигована гарпунами.
   - Человек, которого я так давно мечтаю убить. Я видел тебя даже во сне! Сегодня я убью человека, превратившего мою жизнь в ад! И плевать, если мы умрём оба! "Чёрная нога" Санджи! - ого, не знал, что у кока есть враги аж в первой половине Гранд Лайна. Интересно, чем он ему так насолил. Оказавшись около Санджи, я повторил вопрос вслух.
   - Не знаю... я его первый раз вижу...
   - Ну, вспоминай, за что он может тебя ТАК ненавидеть? - пытался выведать эту тайну Усопп. Санджи призадумался и стал загибать пальцы...
   - Ну... я, конечно, делал вещи, за которые люди могли меня ненавидеть, но это было так давно... - каким-то чудом мужик услышал эти слова, и, вместе с очередной очередью гарпунов, никого не задевших, крикнул:
   - Не прикидывайся! Это случилось недавно! - оп-па... недавно? Почему я не знаю об этом?
   - Ну, тогда я в полнейшем недоумении... - видимо, Санджи тоже не подозревает о чём идёт речь. Неожиданно для нас, Луффи, стоящий рядом с Зоро где-то в обломках домов, выбежал к нему, и, растянувшейся ногой врезал по голове. Шлем такого надругательства не выдержал и слетел с головы босса наездников. Несколько секунд мужчина закрывал лицо руками, но когда открыл... Матерь божья, этот мир сводит меня с ума. Вот уже сзади послышались приглушённые смешки Усоппа. За ним последовал истеричный хохот Френки. Я держался, как мог, но в конце концов, заливисто рассмеявшаяся Робин заразила меня смешинкой.
   Успокоившись, я посмотрел на закипающего от злости кока. Дело всё в том, что лицо босса летучих рыб выглядело точь-в-точь, один в один, как НУ очень неудавшийся портрет на листовке Санджи. Бедный мужик... Представляю, как ему жилось, когда он, наверное, единственный, кто похож на эту листовку. Санджи она всё-таки напоминает, но уж очень отдалённо.
   - Это лицо... не должно существовать! - вскрикнул в буквальном смысле загоревшийся Санджи и в один прыжок преодолел расстояние до берега.
   - Стойте! Может, мне просто утопить эту базу нафиг? - крикнул я вслед коку.
   - Это может сработать! - крикнул Луффи с берега.
   - Не-е-ет! - не с того, не с сего запротестовал Френки. На мой удивлённый взгляд он поспешил пояснить.
   - Лучшего шанса продемонстрировать секретное оружие Санни у нас просто не будет! - я пожал плечами и отпустил уже начавшую подниматься волну. Не хочешь, как хочешь, моё дело предложить. Пока Санджи разбирался с Дювалем (как выяснилось, так зовут этого бедного мужика), из под воды, по его же команде начали подниматься наездники, таща на больших летучих рыбах гигантский якорь. Догадаться, для чего они его вытащили, было не трудно. Потопить нас решили, гады. Пара снарядов полностью лишила якорь поддержки в воздухе с одной стороны и он завалился на одну сторону. Френки с Усоппом, тем временем, куда-то пропали. "Рот" Санни открылся и от туда показалось дуло пушки. Ого, кажется, сейчас что-то будет. Пока наездники пытались поднять якорь, неумолимо погружающийся в воду... Из-под палубы послышался крик возбуждённого Френки.
   - Давай, наведи круг на цель! - кажется, бедные всадники плохо кончат.
   - Goan Cannon! - вскрикнул Френки, и Санни выстрелил. Мощнейший выстрел неизвестно чем снёс якорь к чертям, как и привязанных к нему наездников, как и все строения на вообще чудом устоявшей после этого выстрела базе бандитов.
   От базы остались лишь руины и её половина, не ушедшая ко дну океана. План Дюваля ушёл коту под хвост. Какая досада. Но мужчина не сильно растерялся. Взревев, он крикнул:
   - Агх! Вперёд, Мотобаро! Рог, пронзающий сердца! - бизон бросился к Луффи. Но капитан лишь сделал пару шагов на встречу и, остановил его голыми руками. Мне, на какую-то долю секунды показалось, что от капитана повеяло какой-то странной силой... Бык остановился и уставившись бешеным взглядом на Луффи попятился, и вскоре, пустив пену изо рта, упал на бок, скинув матерящегося Дюваля.
   - Вы заметили? Как будто он... внушил ему - спросил я друзей.
   - Да. Бык почувствовал его Волю. - последнее слово Робин явно произнесла с большой буквы.
   - Волю? - переспросила Нами.
   - Разве волю можно почувствовать? - вклинилась Перона.
   - Неужели кто-то может потерять сознание, просто почувствовав Волю. - удивлённо крикнул Усопп, наклоняясь с борта, чтобы рассмотреть получше происходящее на "берегу".
   - Да нет, это невозможно... - скептически протянул Френки.
   - Мне это чем-то напоминает Зоро. Когда он смотрит на людей, они часто в штаны делают. По-моему, тут тоже нечто подобное. - задумчиво протянул я.
   Тем временем на острове Санджи пинал Дюваля. Долго пинал, даже очень. В основном лицо. Вскоре он остановился и, отдышавшись, отправился обратно на корабль. Луффи и остальные последовали за ним.
   - Удовлетворён? Ты изуродовал его лицо до неузнаваемости? - спросил я у кока, когда он взошёл на палубу. Он лишь хмуро посмотрел на меня и сказал.
   - Тут уж как получится. Надеюсь, наоборот. - на более внятный ответ я рассчитывать не мог.
   Вот так, оставив базу наездников не похороненной на морском дне, мы отправились в море, по курсу, любезно указанному Хачи. Кстати, осьминог оказался вполне себе дружелюбным типом. Хотя, он и при Арлонге особой кровожадностью не отличался. Всего-то кормил корову и сидел на воротах. Теперь у Санни появился прицеп в виде небольшого плавучего ресторанчика Такояки, который чудом не снесло ударной волной от выстрела.
   Такояки, кстати, оказались божественными. Санджи долго выпытывал рецепт соуса к ним у Хачи. Луффи, Усопп, Чоппер и Брук отправились поедать бесплатное угощенье не отходя от плиты, а для нас, меня, Робин, Зоро и Френки, Кейми носила еду на корабль.
   Во время плавания нас догнал неожиданно преобразившийся Дюваль, оставивший номер Ден-ден муши, с наказом звонить в любое время дня и ночи по любому поводу. Выразив благодарность Санджи (за свою новую красивую внешность, от которой, по его словам от девчонок отбоя не будет) он удалился, вместе со своими "Встадниками Сладкой Жизни". Кстати, никогда бы не подумал, что по морю можно рассекать на быке. Животинка уже оправилась от "Волевого" удара Луффи.
   Несколько часов и бессчётное множество съеденных такояки спустя.
   - Внемлите мне, пираты! Кто же ещё вам расскажет, как попасть в Новый Мир? - Папаг расхаживал по перилам, словно профессор, читающий лекцию.
   - Существует всего два пути, по которым вы сможете перебраться через Ред Лайн! - помахав "руками" сообщила страшную тайну звезда в растаманской шапочке.
   - Сверху и снизу, насколько я понял.
   - Эй, Синеволосый, не перебивай меня! А то не буду рассказывать! - вспылил Папаг.
   - Ладно, ладно, продолжай...
   - Так вот. На чём я остановился... Ах да. Для вас, беззаконников, способ преодолеть Ред Лайн только один...
   - Как я и думала - кивнула своим мыслям, сидящая в моих объятьях Робин.
   - Да вы достали уже! - снова крикнула морская звезда. - Так вот! - с нажимом продолжил он. - Верхний путь лежит через святую землю Мари Джоа, туда вас пустят только через трупы всего Горосея вместе со всей верхушкой дозора. И второй...
   - Да! Путь морского дна! - радостно крикнула Кейми, а бедный Папаг уже не знал что и кричать от возмущения.
   - "Морского дна"? - переспросил Зоро.
   - Да. Прямиком через Остров Рыболюдей. - сказал Хачи, показав пальцем в небо.
   - И как нам туда попасть? - поинтересовался Френки таким тоном, будто ответь Хачи не так, как он ожидает бедному рыбочеловеку не поздоровиться. Он то догадался, что при переходе через Ред Лайн по суше, корабль пришлось бы оставить с одной стороны.
   - Ню, вообще-то мы, раболюди, или русалки, просто можем доплыть. А вы, люди, не выдержите такого давления. Даже субмарина не выдержит...
   - На меня даже не смотрите, я не собираюсь нас продвигать аж до самого острова рыболюдей. Там же глубоко! - сразу обломал я все надежды большей части команды. Хачи и Кейми, не понимая, что я имею ввиду, переглянулись.
   - О чём ты? - всё же спросил осьминог.
   - А ты разве не заметил тогда, в Арлонг парке? Я съел Мизу-мизу фрукт. - напомнил ему я, протыкая себе голову палочкой от такояки. Посмотрев на меня круглыми глазами, осьминог продолжил.
   - Мда... Существуют и традиционные способы. Именно за этим мы плывём сюда - он указал пальцем куда-то за нас. Проследив за направлением, мы увидели остров вдалеке, густо покрытый Гигантскими деревьями. Именно так, с большой буквы, потому что Скайпийский лес по сравнению с этими исполинами казался кустарником.
   По пути к незнакомому огромному острову мы стали свидетелями морского сражения. А если поточнее - с борта фрегата гигантская стальная рука (ещё один киборг, или как?) потопила отстреливающийся тучами ядер галеон. И рассыпавшись на составляющие просто исчезла. Вот и всё.
   Итак, архипелаг Сабаоди. Более чем странный остров, каких, кстати, немало. Никаких минералов тут нет вообще, районы располагаются прямо на корнях мангровых деревьев (это именно те исполины, растущие прямо из моря), покрытых слоем земли, соответственно, лог пос здесь бессилен. Благодаря особой среде острова и этим самым мангровым деревьям тут повсюду летают пузыри. Похожие на мыльные, но на самом деле смоляные пузыри. Они достаточно прочные, чтобы на них можно было покататься, и даже взлететь над островом (лететь придётся правда, долговато). Но о последствиях такого вот развлечения лучше не спрашивать. Вылетая за особую среду архипелага, пузыри просто лопаются, отправляя любителя развлечений в совсем не весёлый полёт с высоты этих гигантских деревьев.
   Районы острова называются "Рощами", или "Гровами", и пронумерованы от одного до семидесяти девяти. Ровно столько здесь этих самых деревьев. Мы причалили в одной из рощ зоны беззакония (все до двадцать девятой рощи включительно). Естественно, сразу же всем захотелось посетить местные достопримечательности, а посещение смоляного мастера Рей-сана все решили отложить на потом. Всё как всегда. Нами прихватила Робин, и они вместе отправились по магазинам. За них я совершенно не беспокоился, если Робин будет сомневаться в своих силах - у неё есть мой ден-ден муши.
   Луффи, Чоппер, Усопп и представители расы морских обитателей отправились в парк развлечений, куда мне почему-то совсем не хотелось, поэтому я отправился бесцельно слоняться по острову. Со мной, к счастью, никто идти не хотел.
   В течение двух часов бесцельного гуляния по архипелагу, я в который раз удостоверился в словах "внешность обманчива". Не всё тут так радужно. Пираты делают что хотят, Дозор вообще безвылазно сидит в своей зоне и ничего не предпринимает. Проходя по одной из улиц, я стал свидетелем того, как какой-то здоровенный мужик бегал от человека к человеку и молил спасти его, но никто не обращал внимания, все шарахались. Весь в слезах, он даже ко мне подошёл и только тогда я смог разглядеть на его шее довольно странный аксессуар. Тикающий ошейник. О смысле этого тиканья долго думать не пришлось. Он тут же взорвался, разбрызгивая ошмётки мужика по стенам ближайших домов, вперемешку с моим водяным телом. Появившись в нескольких метрах, я обратился к прохожему.
   - Извините. Не подскажете ли, что тут только что произошло? - вежливо тронул я за плечо высокого мужика. Обернувшись, здоровяк посмотрел на меня, приподняв бровь, но потом кивнул каким-то своим мыслям и снизошёл до пояснения.
   - Так ты не местный. Это был сбежавший раб. Их никто не будет спасать - своя шкура дороже. Особенно с этим ошейником. Стоит попытаться его снять, как он рванёт. Хе-хе... лучше смотри по сторонам, парень, свободного и раба на этом острове отделяет лишь прихоть работорговцев и мировой знати - посчитав разговор законченным, мужчина пошёл своей дорогой, оставив меня посреди улицы размышлять. Так значит, здесь вовсю промышляют работорговлей и дозору плевать. В принципе, не удивительно, раз здесь замешана мировая знать. До книжки я так и не добрался, но по мимоходом брошенных словам Робин можно сказать, что им всё сходит с рук. Бред какой-то.
   Купив себе бутылку томатного сока (сто лет его не пил) я решил просто поиграть в местного жителя и не обращать внимания на всю эту фигню. Наслаждайся жизнью, Джек, это не твоё дело.
   Однако, проходя по окраине одной из рощ, если точнее - двадцать пятой, я чуть не подавился своим питьём. Прямо передо мной разворачивалась эпичная драка, участником которой был один мой старый знакомый. Его противник носил маску в бело-синюю полоску, чёрную рубашку в горошек и джинсы. На руках у него вращались два серповидных лезвия. Высоко подпрыгнув, этот мужик начал пикировать вниз, где мой старый знакомый с небесного острова Урог уже готовился поиграть в бейсбол железной балкой. Однако игру самым наглым образом прервал человек в синем костюме и шляпе, как у наполеона, вооруженный мечом и секирой. С криком "Мать вашу, подождите до Нового Мира", он остановил их обоих.
   - Привет, часто здесь проводятся такие вот бесплатные выступления? - подойдя чуть поближе, обратился я к парню в пятнистой меховой шапке и тёмной кофте, сидящему на ящике в окружении зрителей в одинаковых белых костюмах. Окружающие его люди недобро на меня покосились, а сам парень слегка повернул голову, на его лицо заползла хитрая улыбка.
   - Не знаю, сам прибыл недавно. А как тебе это представление, Морской Демон? - сказал он громко. Так, чтоб услышали все вокруг, включая моего старого знакомого. Он как-то медленно повернулся, и, увидев меня, слегка погрустнел. Но вскоре улыбка снова заползла на его лицо и он, сказав что-то своему противнику, посмеиваясь, пошёл восвояси.
   - Неплохо, здесь я встретил старого знакомого. Но, ты меня знаешь, а я тебя нет. Не вежливо как-то... - обходя парня так, чтобы видеть его полностью сказал я. В том, что он пират я не сомневался, его фотка есть у меня в справочнике. Вот только имя подзабыл...
   - Я капитан Пиратов Сердца. Трафальгар Ло - хитрая улыбка всё ещё не сошла с его лица.
   - Синеволосый Джек - протянул я руку своему новому знакомому. Он как-то весь напрягся, но всё-таки ответил на рукопожатие.
   - Скольких человек ты убил, Синеволосый Джек? - насмешливо улыбаясь, спросил Трафальгар. Нацепив на лицо улыбку сумасшедшего маньяка, я ответил.
   - Уже и не счесть! - не желая продолжать разговор, я развернулся и продолжил своё гуляние по городу, стерев эту глупую улыбку с лица.
   Правда, далеко уйти мне не удалось, буквально в следующей роще на меня напала толпа охотников за головами. Понаблюдав за их жалкими попытками взять меня, я допил остатки сока и просто испарился.
   Появившись в метрах ста от них, я почувствовал Зоро в соседней роще. Впервые за всё своё путешествие. Архипелаг большой, намного больше зоны чувствительности моей мантры. Обрадовавшись, я направился к мечнику.
   Нашёлся он так же бесцельно, как и я, гуляющий по острову с бутылкой пива в руке.
   - Здарова, Зоро! - мечник обернулся и, улыбнувшись, пошёл в мою сторону.
   - Как тебе остров? - спросил через некоторое время Зоро, прикладываясь к бутылке.
   - Да нормально. Остров как остров, пираты дерутся друг с другом, люди торгуют людьми, дозор ни шиша не делает. Всё как всегда, почти как везде - пожав плечами, ответил я.
   - В смысле? Люди торгуют людьми? Здесь работорговля что ли? - лицо мечника вытянулось.
   - Да. Мировой знати всё простят. Как говориться - чем бы дитя не тешилось... - в этот момент мы как раз свернули на одну из улиц двадцать четвёртой рощи. И там происходило что-то за границами моего понимания.
   Абсолютно все люди сидели на земле, поклонившись странному типу, стоящему с золотым пистолетом посреди дороги. Перед ним лежал чей-то труп, раненый мужчина и доктор. Рядом стояла медсестра, рёв которой и мольбы о помощи мы услышали несколькими секундами ранее. Мужчина же, которого окружали, скорее всего, телохранители в чёрных костюмах, был одет в какое-то подобие белоснежного скафандра. Его высокая причёска представляла из себя нечто безвкусное и глупое. Пухлые щёки свисали мешками на отожранном лице, покрытом лёгкой щетиной, а из носа торчала препротивнейшая сопля.
   Подозреваю, тут что-то не так, только вот что? И почему Урог тоже сидит на коленях где-то там? Мужчина в белоснежном скафандре стоял посреди дороги и пялился на нас. Мы же, дойдя до него, пялились в ответ. Зоро допил пиво, среди сидящих людей протянулись шепотки "Смотри, смотри", "Идут, как ни в чём не бывало"...
   - Эй, мужик, ты чего? Дорогу подсказать, или как? - приподняв бровь, поинтересовался Зоро. Мужика это вконец довело, и он выстрелил... два раза. За секунду Зоро оказался у него и, чует моё сердце, убил бы, если бы не появившаяся неоткуда розововолосая девочка, сбившая мечника с ног в самый последний момент. Интересно, что это за девочка, способная пролететь с взрослым мужиком в руках пять метров?
   - А-а-а-а! Бла-атик! Почему ты уме-ел?! - всхлипывая, симулировала она плач. Посмотрев на них, мужик перевёл взгляд на всё ещё не понимающего суть вещей меня.
   - Чего ты так на меня уставился, простолюдин?! Как посмел ты встать на моём пути?! Как посмел ты встать в моём присутствии?! - заверещало подобно свинье это существо и выстрелило. Раз, пуля пролетает насквозь моё водяное тело. Два, три... пять... семь. Вскоре пистолет у прибывающего в шоковом состоянии человека кончились патроны, и он просто щёлкал курком.
   Озарение снизошло на меня, когда я услышал шепоток с боку "Он сдурел? Идти против Тенрьюбито?". Хотелось хлопнуть себя по лбу. "Ой дура-а-ак", вспомнил я фразу, сказанную одним не в меру болтливым конём. Ладно, будем импровизировать.
   - А? - удивлённо гляжу на живот, после чего поднимаю большие глаза на закипающего от своего бессилия мужика
   - Ты убил меня, урод - завалившись назад, будто теряя сознание, испаряюсь.
   Тем временем на улице.
   - Он что, испарился? - хлопая глазами, уставился на место, где только что было тело Тенрьюбито.
   - Верно, Чарльз-сей, должно быть, он обладал силой дьявольского фрукта при жизни. Я слышал, иногда такое бывает, когда они умирают - беззастенчиво соврал своему хозяину зализанный блондин в костюме, ругая всеми известными ему матами в уме сумасшедшего пирата.
   - А... тогда ладно.... - заторможено протянул Чарльз и снова уселся на своего раба, продолжая путь.
   К сожалению, вернуться к Зоро мне не дал звонок ден-ден муши.
   - Да?
   - Джек! - немного взволнованный голос Робин раздался из трубки. Чёрт, что-то точно случилось.
   - Где ты?
   - Не время. Слушай, с тобой рядом есть кто из команды?
   - Да. Тут Зоро рядом.
   - Отлично, в какой ты роще? Заберитесь куда-нибудь повыше, мы скоро прибудем.
   - Двадцать четвёртая. Во что Луффи опять влез? - ох, нутром чую, дело пахнет керосином.
   - Ни во что. Кейми похитили и собираются продать. Создай облако и повисни в воздухе.
   - Сделаю, - положив трубку, я убрал улитку обратно в карман и вышел на улицу, однако Зоро там уже не было. Зато прямо посреди дороги стояла девушка, очень похожая на ту самую девочку с розовыми волосами. Вот только выглядела она на все двадцать с небольшим. Недолго думая, я решил познакомиться.
   - Привет, не будешь ли так любезна, подсказать, куда пошёл такой вот парень с головой, похожей на кактус, тремя катанами и рубашке в красную полоску? - Зоро бы может и обиделся, но сходство его головы с кактусом оспорить довольно проблематично, да и люди узнают. Смерив меня презрительным взглядом, девушка непонятно от чего завелась.
   - А тебе-то, какое дело мать твою? - прожевав кусок куриной ножки, она продолжила - Ты вообще чё тут устроил, тупой идиот? Решил с адмиралом пободаться? Совсем из ума выжил? Если тебе проблем не хватает, уплывай в новый мир и не доставляй нам неприятности! Я слышала там, ***ть, проблем хватает.
   - Хмм... не знаешь, значит. Ну ладно, удачи тебе, и твоей команде, - развернувшись и махнув рукой на прощанье, я пошёл к Зоро. И причём тут адмирал? Из-за спины я услышал, как фыркнула девушка и крикнула мне вдогонку.
   - В больницу он пошёл!
   - Спасибо!
   Через пять минут я уже ловил мечника у выхода из госпиталя, создавая большое шаровое облако, уже готовое оторваться от земли. Через пару минут Зоро с задумчивым видом вышел из дверей больницы. Окинув тем же задумчивым взглядом меня и моё облако, он спросил.
   - Что случилось?
   - Нет времени объяснять, залезай на облако! - махнул я рукой на своё творение и запрыгнул на него, показывая пример. Люди, кстати, шарахались во все стороны. Подняв облако в небо, мы зависли над двадцать четвёртой рощей, ожидая Робин.
   Ждать особо долго не пришлось и уже через пару минут две летучих рыбы несли нас спасать русалку от рабства.
   - Где проходят торги?
   - Человеческий Аукцион в первой роще, - ответила Робин.
   Минут пятнадцать мы потратили на дорогу, и вот уже здание аукциона, изрядно заросшее мхом, показалось между мангровыми деревьями. У входа сидел угрюмого вида высоченный мужик в ошейнике. Быстрым шагом мы прошли внутрь, где нашу четвёрку встретил ряженый в розовую рубашку и чёрный комбинезон мужичок, выдавший нам белую табличку с номерком двести сорок один. Пройдя чуть дальше, мы попали в зал торгов, заполненный людьми. Справа у стеночки стояла команда, членом которой был тот самый парень в сине-белой маске. Кровожадно улыбнувшись, меня окинул изучающим взглядом человек, известный как Юстасс Кид, из Саус Блю, с наградой триста пятнадцать миллионов. Этого парня с багровыми торчащими вверх волосами и надетом на голое тело меховом плаще, я видел в книжке. На одном из задних рядов я приметил своего нового знакомого Трафальгара Ло. А по левую сторону от входа стояли наши, не хватало только Усоппа и Луффи. Шёпотом поздоровавшись, мы молча встали рядом. Занавес почему-то был закрыт.
   Зажёгся свет и на сцену вышел мужчина с длинными светлыми волосами, в фиолетовом платье и очках-звёздочках.
   - Приносим вам извинения, дамы и господа, капитан перенервничал, и у него пошла кровь из носа. Поэтому мы не можем продать его! - краем уха я услышал, как матюкнулся Санджи.
   - Но следующий лот заставит вас закрыть глаза на мелкие недоразумения! Встречайте! - барабанная дробь, свет снова погас, на сцену повалил дым. Быстро выкатили что-то, накрытое белой тканью. И в этом "чём-то", скорее всего, аквариуме, сидела Кейми.
   - Это она, - шепнул я Нами. Девушка лишь нахмурилась, сжимая в руке свой номерок. Тем временем свет зажёгся только на сцене, а мужик продолжал.
   - Не буду тратить время на разговоры! Представляю вам то, что поразит вас! Прямиком с Острова Рыболюдей! - он сдёргивает скрывающую круглый аквариум ткань, являя публике закованную в цепи Кейми, внутри него. Ох, как мне хочется разнести этот гадюшник. Но рано. Луффи пока нет...
   - Русалка Кейми! - и народ взорвался радостными криками. - Много времени прошло с тех пор, когда мы последний раз продавали русалку, вы должно быть очень взволнованы! Итак, чтобы начать торги, сейчас я объявлю начальную цену! И-и-и...
   - Отлично, мы выкупим её, даже если придётся потратить все двести пятьдесят миллионов бели! - сказала Нами, сжимая номерок. Эх, прощайте мои денюжки, ну, да ладно.
   - И начнём мы с... - закончить мужику не дал выкрик из зала, голосом той отожранной свиньи, что застрелила меня на улице.
   - Пятьсот миллионов бели! - публика мгновенно погрустнела, в зале повисла тишина, которую разорвал повторный выкрик Тенрьюбито.
   - Я даю пятьсот миллионов бели! - Нами тихо выругалась. Интересно, чего она так переживает? Ах да... решила сыграть по правилам. Я ухмыльнулся, от чего Робин как-то странно на меня посмотрела.
   - Кто-нибудь даст больше? - осторожно спросил ведущий со сцены.
   - Нами, чего ты молчишь? - толкнул я девушку.
   - А что мы можем сделать? - обречённо спросила она в ответ. Мне показалось, или голос дрожит?
   - Должно быть, вы все просто потеряли дар речи, поэтому спрошу ещё. Кто-нибудь даст больше?
   - Шестьсот миллионов бели! - ухмыльнувшись, поднял я вверх свой номерок, и тихо пробормотал: "Уссопа на вас нет". Люди изумлённо глядели на меня. Мне показалось, или я услышал, как скрипят зубы у Тенрьюбито? Справа донёсся голос парня с багровыми волосами.
   - Он что, из ума выжил?
   - Семьсот миллионов бели! - выкрикнула свинья.
   - Семьсот пятьдесят миллионов бели! - спокойно сложив руки на груди, продолжил я играть в игру "назови число больше". Кажется, он спрашивает что-то у соседнего человека-космонавта.
   - Восемьсот миллионов бели! - осмелела Нами, видимо, поняв мою фишку.
   - Девятьсот миллионов бели! И точка! - выкрикнул мой убийца в лицо витающего где-то далеко за Скайпией мужика.
   - Пичалька, столько денег у меня нет, - громко сказал я, толкнув Нами. Мы протянули достаточно времени. Спустя минуту абсолютной тишины в зале, мужик очнулся и, слегка покачиваясь, ударил молотком несколько раз.
   - Русалка Кейми продана Чарльз-сею, за самую большую сумму, что мы видели в этом аукционе! Девятьсот миллионов бели! Продано!
   - Готовьтесь ребята, сейчас тут будет грандиозная битва, - сказал я, чувствуя приближающегося к дверям аукциона Луффи. И ровно с ударом молотка он влетел прямо сюда, разнеся в щепки пару последних рядов.
   - Какого **я ты делаешь? - почёсывая затылок, крикнул он "Всаднику", который был за рулём контуженой рыбы.
   - Это ж рыба, а не таран! Сам попросил! - но капитан уже не слушал его. Завидев Кейми в аквариуме, он направился прямиком к ней.
   - Кейми! - Хачи сразу же бросился ему вдогонку, пытаясь удержать. Чёрт, вот дибилы. Удержать Луффи сил не хватило бы, даже у меня, поэтому, осьминог, естественно, не справился. Пробежав где-то пол лестницы, ему пришлось прибегнуть к помощи своих оставшихся четырёх рук, и это стало роковой ошибкой. Люди тут же заверещали "Противный Рыбочеловек" и что-то в этом роде. Хачи отпустил продолжающего спуск капитана, и почему-то остановился посреди лестницы. Со своего места поднялась свинья и сделав шаг на проход подняла пистолет.
   - Нет, стой! - Робин повисла на моей руке, раздался выстрел.
   - Убей его - и сюда явится адмирал, - пояснила она, всё ещё держа меня за руку. Очень вовремя остановила, кстати. Ещё секунду, и снаряд сжатой воды отправился бы в небольшой полёт до Чарльза. И стало бы одним Тенрьюбито меньше. Сомневаюсь, что он выдержит мощь снаряда, пробивающего каменные стены.
   Хачи сполз по ступенькам вниз, и ухватился всеми шестью руками за Луффи.
   - Робин, мне кажется, проблем нам уже не избежать...
   - Да, ты прав, - тихо сказала она, видя злой взгляд капитана. Он был устремлён прямо на пляшущего Тенрьюбито и не сулил ему ничего хорошего. Боже, прощай, Чарльз-сей.
   - Мугивара-йа... - протянул Трафальгар.
   Когда Луффи подошёл почти вплотную, Чарльз совершил самоубийственный поступок. Он принялся стрелять в капитана. Раз, пуля пролетает мимо, два... и кулак Луффи встречается с лицом отожранной свиньи. Боже, почему это сделал не я?! Свинья собрала собой все сиденья на пути и врезалась в стену, подняв тучу пыли.
   Это послужило сигналом к началу потасовки. Откуда-то сверху потолок пробил Усопп, Зоро дальней атакой откупорил аквариум. Операция "Спасай Кейми" начинается.
   - Простолюдин! Как ты посмел поднять руку на моего сына?! - вскочил с места самый старший Тенрьюбито. Хи-хи, скажи привет огромному водяному шару, дружок. Десять очков, прямое попадание! Оклемаешься ты ещё не скоро, хи-хи.
   В течение следующих пяти минут мы дружно месили охрану этого совсем не достойного заведения. То тут, то там летали стражники, глупцы, пытающиеся отсечь мне голову, сами без них остались, где-то хрустели шеи, летали призраки, кричали люди, сверкали молнии, лилась кровь.
   К чести охранников скажу - их было ОЧЕНЬ много. Они лезли отовсюду как тараканы, куда ни плюнь, постоянно мешаясь под ногами. Так мы и продвигались к Кейми. Однако, кое-что изменилось. К аквариуму подошла одна из Тенрьюбито. Кажется, кто-то называл её Шалулией. Такая же высокомерная, и принимающая всех людей за говно, как остальные Тенрьюбито.
   - Если вам так нужна эта русалка, я убью её! Скажи "прощай"! - пистолет поднялся на Кейми. Я вскинул руку, тонкая струя воды сорвалась с пальца. Девушка уже почти нажала на курок, как вдруг, начала заваливаться назад. Но атаку уже не остановить. Её белоснежный рукав окрасился красной кровью, пистолет вместе с половиной руки отделился от тела. С грохотом женщина свалилась на пол. Гигантские руки сделали дырку в стене и из темноты возникшего прохода показался старик. Седые волнистые волосы до плеч, как и бородка, лицо покрыто морщинами, правый глаз пересекает вертикальный шрам, на носу очки-велосипеды. Он носил бриджи и сланцы на ногах, белый плащ с капюшоном на плечах. В руке старик держал стальную флягу, из которой, во время своего недолгого пути, пытался вытряхнуть какие-то капли.
   - Что за переполох на аукционе? Но, теперь у меня есть деньги, можно вернуться к азартным играм! Ха-ха-ха-ха-ха! - он рассмеялся своим же словам. Отсмеявшись, старик оглядел зал и радостно воскликнул:
   - О! Хачи! Сколько лет, сколько зим! А откуда...эмм, можешь не отвечать. Вы, ребята, значит, ему помогли... тогда... - он улыбнулся и, на секунду прикрыв глаза, ВЗГЛЯНУЛ на зал.
   Не знаю почему, но стоило ему только использовать свою таинственную силу (нечто подобное я наблюдал у Луффи, когда он остановил быка, но тут явно не тот уровень), я почувствовал Его. Если раньше мантра раньше видела лишь обычного человека, то теперь... Теперь я почувствовал, что этот старик может одной левой скрутить всех здесь стоящих в бараний рог. Нечто подобное я чувствовал при появлении Гарпа в Вотер 7. Только сейчас - сильнее.
   Я оглянулся: вот охранники попадали как подкошенные, пуская пену изо рта. Стоять остались лишь мы, да пираты Кида и Ло. Почти ото всех здесь стоящих послышались возгласы в стиле "что это было?".
   - Эта соломенная шляпа очень идёт столь бесстрашному человеку, как ты. Я давно хотел встретиться с тобой, Монки Д. Луффи! - улыбнувшись, сказал старик. Не услышав ответа на свои слова, он обернулся к Кейми. Тихо ей что-то сказав, он включил детонатор на ошейнике. Послышалось тиканье.
   - Луффи, останови его! - заорал Усопп. Ему вторил Папаг, в адрес неизвестного старика полетела ещё пара предупреждений о взрывоопасности ошейника, но он и бровью не повёл, просто продолжил улыбаться и смотреть на Кейми. И никто не двигался с места, никто не пытался помешать ему. Никому этого даже в голову не пришло.
   Я увидел лишь смазанное движение, и что-то взорвалось в стене. Папаг весь в слезах и соплях, кувыркаясь по лестнице, бросился на шею русалки. Из-за кулис выбежал Френки с ключами, но увидев, что никому его труд больше не нужен, отдал их не проданным и не забранным рабам. В общем, Френки теперь будет жить очень долго, столько раз за него обещали молиться.
   А старик спрыгнул на пол и не особо спеша, поднялся к нам.
   - О, простите ребята, вы, наверное, решили понаблюдать? - обратился дед, видимо, к пиратам Кида и Ло. - Но раз выдержали удар, значит не простые новички...
   - Тёмный Король Рейли. Вот уж кого не ожидал увидеть в таком месте... его ни с кем не спутать, - сказал Кид своим подчинённым, однако слышали его все.
   - Здесь я всего лишь смоляной мастер Рей-сан, не стоит упоминать моё настоящее имя...
   Тёмный король... Рейли. Робин рассказывала о нём. Первый помощник в команде Гол. Д Роджера. Живая легенда. Подумать только, старик играет в азартные игры и подрабатывает смоляным мастером! Я в шоке! Хотя... посмотрим, что я буду делать в свои... сколько ему вообще?
   Три капитана двинулись прорывать окружение, а мы заканчивали последние приготовления. Я взвалил Хачи себе на плечи. Кейми и Папаг залезли на Френки и мы двинулись на выход, где три капитана уже раскатали тонким слоем дозорных. По пути я всё же осмелился спросить.
   - Эмм... Рейли-сан можно вопрос?
   - Что?
   - Почему я не смог почувствовать вашу силу пока вы не вырубили всех? Да, и сейчас не чувствую... Почти как обычный человек... - Рейли понимающе улыбнулся.
   - Воля наблюдения, верно? Не ждал, не ждал. Разве ты не знал, что от неё можно скрываться? Ну, не в прямом смысле, конечно...
   - Наверное, я до сих пор немного удивлён и просто не подумал, что от мантры... то есть Воли можно скрыться, - и как мне самому в голову не пришло? Эх, старею...
   Рейли сказал, что у него есть домик в тринадцатой роще, а Луффи обмолвился, что уже был там вместе с Хачи. Видимо, они всё-таки дошли до "дома смоляного мастера" перед парком развлечений.
   Обратно добирались тем же транспортом, что и прибыли - летучими рыбами. Правда, не все. Большая часть торчала на быке Дюваля, который плёлся медленнее черепахи. Мне даже пришлось спуститься с рыбины, чтобы отгонять лодки с назойливыми дозорными, поливающими свинцовым дождём моих накама.
   Вскоре мы добрались до небольшого и уютного на вид домика, надпись над дверью которого гласила "Пиратский бар Шакки". Внутри нас встретила в гордом одиночестве женщина лет тридцати пяти - сорока, с сигаретой в руках. Она носила небольшое каре волос, брюки, кофту, обвязанную вокруг талии и тёмный топик в обтяжку.
   - Оу, Монки-чан, ты привёл всю свою команду? - улыбнулась она Луффи, который, улыбнувшись во все тридцать два, лишь кивнул.
   - Шакки, Хачи ранен, приготовь место в помещении.
   - Сейчас всё будет... - женщина убежала куда-то внутрь бара.
   - Оссан, так о чём ты хотел поговорить? - хлопая глазами, спросил наш капитан. Рейли, улыбнувшись своей многозначительной улыбкой, посмотрел на него пару секунд, и, налив себе виски в стакан со льдом, всё же решил ответить на вопрос.
   - ... (минутку спустя, пока до остальных доходило)..
   - ЧТО-О-О?! Ты плавал с Королём Пиратов?! - схватившись за голову заорал Луффи. Я в это время сгрузил Хачи на ложе прямо посреди зала.
   - Да, я был первым помощником. Сильверс Рейли, приятно познакомиться... - он опустошил свой стакан.
   - ПЕРВЫЙ ПОМОЩНИК?! - проорали хором все, кроме меня, Робин, Пероны (ей, наверное, Мория что-то рассказывал) и Усоппа, который в этот момент подавился соком. Бедный... надо бы помочь. Хороший хлопок по спине заставил канонира вернуться в наш мир.
   - Любой, хоть раз в жизни, да слышал это имя... - пробормотал Санджи, вставляя в зубы сигарету.
   - А я читала...
   - Я хорошо знаю это имя...
   - Золотой Роджер? Был в мои времена такой новичок, йо-хо-хо-хо-хо!
   - Хаччан, ты им разве не рассказал? - спросила Шакки у перебинтованного осьминога, смотрящего куда-то в потолок.
   - Ню... им ведь нужен был только смоляной мастер...
   - Откуда у осьминога такие связи? - спросил Зоро.
   - Двадцать лет назад я потерпел крушение...
   - А Хаччан спас его, хоть и был ребёнком, - закончила вместо Рейли Шакки.
   - Мы были хорошими друзьями, пока он не присоединился к Пиратам Солнца. С тех пор я ничего не слышал о нём, до сегодняшнего дня.
   - Рейли-сан, если Роджера казнили двадцать лет назад, то...
   - Как получилось, что вы, его первый помощник, всё ещё в добром здравии? - закончил за меня вопрос Санджи. Гад перебивающий... На пару секунд повисла тишина. Рейли усмехнулся.
   - Всё это... Брехня. Роджер сдался сам.
   - Значит, они подстроили всё так, будто сами его схватили? - высказал я своё предположение.
   - Верно. Так всё и было.
   - Но почему он сдался? - спросила Нами.
   - За четыре года до казни... Роджера свалила неизлечимая болезнь. Единственным, кто мог хоть как-то облегчить боль Роджера, был известный в те времена доктор - Крокус. Он был хранителем на Мысе Близнецов. Мы пригласили его в качестве корабельного доктора. За последующие три года, что мы сдерживали болезнь, случилось невозможное. Мы покорили Гранд Лайн!
   - Крокус-сан... столько воспоминаний, - протянул Брук.
   - Так, тот старик с Мыса Близнецов - бывший член команды Короля Пиратов?! - крикнул Усопп.
   - Вы видели его? Хотел бы я встретиться с ним, вспомнить былые деньки. Он отправился с нами, потому что искал какую-то пиратскую команду, да так и не нашёл...
   - Брук, он точно искал вас! - выкрикнул Усопп, тыкая пальцем в Брука и играя роль капитана очевидности.
   - А что же случилось после того, как вы покорили моря? - спросил Санджи.
   - Роджера все стали называть Королём Пиратов. Но, какое дело до титулов человеку при смерти? А Роджер радовался. Он относился ко всему с умом. И к попойкам, и к дракам. Даже не смотря на приближающуюся смерть, он продолжал наслаждаться каждой секундой своей жизни. Однако вскоре наша команда была расформирована по приказу капитана. Мы разошлись, и исчезли один за другим. Я не знаю, где сейчас друзья, любому из которых я доверил бы свою жизнь. Спустя год Роджер сдался, и его арестовали. Его приговорили к публичной казни в родном городке Логтаун, что в Ист Блю. Я видел лица многих пиратов, знаменитых в тот день, которые старались хоть одним глазком, да взглянуть на Короля Пиратов. Казалось, весь мир пришёл посмотреть на его смерть... кроме меня и других членов команды. Последними словами Роджера, адресованными мне, было: "Я не умру, партнёр!". Он был нашим капитаном, и великим человеком. Сказав эти слова на своей казни, Роджер создал Великую Эру пиратов, он поставил мир на уши!
   На несколько секунд воцарилось молчание. Мы были в немом шоке. У Луффи изо рта чуть еда не выпала, Нами шумно выдохнула, отходя от услышанного.
   - Значит, Роджер с самого начала планировал создать эру пиратов? - спросил Усопп, сложив руки на груди.
   - Не знаю. Эпоху создали люди, что живут в ней. Хотя некоторые и по сей день живут с мыслью о словах капитана в тот день. Раз вы из Ист Блю, то, должно быть, знаете Шанкса и Багги?
   О Шанксе я слышал из рассказа Робин и Луффи. О Багги же, как-то раз упоминал вскользь Зоро, и то, если убрать ругательства, он не сказал почти ничего.
   Видя, что мы знаем, о ком идёт речь, Рейли продолжил.
   - Они оба были юнгами на нашем корабле.
   - ФАНФКС ПЛАФАЛ Ф КАФАФЁМ ПИФАТОВ?! - с набитым ртом заорал Луффи, его резиновые глаза полезли из орбит.
   - Ты разве не знал? - удивился Рейли - Десять лет назад я встретил его тут, на острове. Он был без левой руки и шляпы. С тех пор я жду встречи с тобой Монки. Д Луффи. Уверен, он ждёт тебя там, в Новом Мире.
   - Да... я тоже так хочу увидится с ним! - улыбаясь, Луффи начал качаться на стуле.
   - Робин, если ты так и будешь пожирать его глазами, он может не то подумать... да и я обидеться могу... - прошептал я на ухо девушке. А то сидит тут, чуть моргать не перестала.
   - Да, ты прав... - девушка встала, как раз после слов Рейли о бесплатном покрытии смолой нашего корабля. - Рейли-сан, у меня вопрос. Что такое Воля Ди? Я читала надпись на панеглифе Небесного Острова. Он умел писать на древнем языке... значит, вы знаете правду о пустом столетии? - выдержав секундную паузу, Рейли ответил.
   - Да. Знаю. Но не спеши радоваться. Ты должна пройти весь путь от начала до конца. Ты ещё не готова, хотя, если настаиваешь, я расскажу тебе всё, - немного поколебавшись, Робин села обратно.
   - Нет... не нужно, - кажется, Рейли был рад такому ответу.
   - У меня тоже вопрос! - вскочил Усопп, подняв руку как в школе. - Великое Сокровище Ва... - договорить ему не дал удар Луффи о барную стойку. Высказав канониру всё, что он о нём думает, как и о Ван Писе, как и о желании знать есть ли оно, или где, Луффи заявил: "Если ты спросишь, я пойду и сдамся дозору! Я не хочу участвовать в скучном приключении!". Усопп мгновенно заткнулся.
   - А вы сможете? Ведь вы даже не представляете, насколько тяжёлые испытания готовит вам Гранд Лайн... - улыбнувшись, спросил Рейли.
   - Я не собираюсь ничего покорять. Я стану самым свободным человеком на свете. Королём пиратов! - и фирменная улыбка во все тридцать два.
   - Понятно... ну что ж, наверное, мне стоит заняться делом...
   Как оказалось, покрытие корабля смолой займёт три дня, которые нам предстоит прятаться от дозора. Мы приняли решение разделиться, и встретиться через три дня вечером. Рейли дал каждому из нас по белой движущейся бумажке, которые назвал библикартами. Полезная штука, она движется в направлении человека, которому принадлежит. Каждый засунул кусочек бумаги куда кто горазд. Я - в карман.
   Попрощавшись с Шакки, Рейли, Кейми, Хаччаном и морской звездой, мы отправились "прятаться".
   Десять минут спустя.
   - А давайте... Пойдём в Парк Развлечений! - в который раз за сегодняшний день предложил Луффи.
   - Да успокойся уже, мать твою! - синхронно ответили ему мы. Луффи сразу же погрустнел, но быстро отошёл, продолжив строить всё более безумные предложения на тему "где спрятаться от дозора".
   Краем уха я уловил странный звук писк, походящий то ли на детонатор, то ли на звук заряжающегося чего-то. Краем глаза я увидел жёлтую вспышку, и в метрах пятнадцати перед нами прогремел ослепляющий взрыв.
   - Что это было мать твою?!
   - Не знаю...
   - Это был...
   - Лазерный Луч! - хором крикнули Луффи и Чоппер, а я меня закрыла чья-то тень. И это мне совсем не нравилось. Ведь её силуэт так похож на...
   - Это Шичибукай! Из Арабасты! - рявкнул Зоро, спуская Луффи с Чоппером с небес и заставляя меня вспомнить все известные ругательства. Хотя чего ты ждал, Джек? Мы пошли против грёбаной знати, и по нашу душу идёт грёбаный адмирал, так почему и грёбануму шичибукаю не прийти? Вот только, почему это именно он?
   - Что?! Крокодайл?! - Усопп, кажется, в шоке.
   - А! Это ты, медвежья рожа! - заорал Луффи мне за спину. Я обернулся. Ну вот и он. Семиметровый Бартоломью Кума. Вот только... странный он. Нет перчаток, нет Библии в руках, нет лап на ладонях и, самое главное - жизни.
   - Ребята. Он не настоящий...
   - Это как?
   - Ты издеваешься? Он же точь-в-точь такой же!
   - Ага!
   - В нём нет жизни. Я не чувствую её... как машина... А-а-а! - я стиснул зубы. Только что меня насквозь прошёл луч жёлтой энергии, взорвавшийся в ближайшем корне мангрового дерева. Чёрт... как же жжётся! Повернув голову, я сразу же наткнулся взглядом на ... нечто не объяснимое. На корне мангрового дерева стоял ещё один Бартоломью Кума.
   - Этот - мой! Кто-нибудь один, помогите! - крикнул я, прыгая к псевдо-Куме.
   - Мизу-мизу лезвие! - никакого эффекта.
   - Ста восьми фунтовая пушка! - голубая режущая волна прилетела в Куму, срезая одежду. Значит, мы с Зоро против псевдо-кумы. Сзади слышны взрывы. Робот открыл рот, где начало что-то светиться. Скушай водяной снаряд!
   Снаряд мгновенно испарился, а изо рта псевдо-шичибукая повалил дым и засверкали электрические разряды. Кажется, ему что-то коротнуло ...
   Бой против Киборга-Кумы оказался намного сложнее, чем я предполагал. Если бы не помощь Робин, не знаю, что бы я делал. На него вообще ничего не действовало! Конечно, резак пробивал его броню, но дырка с пару миллиметров такому гиганту - комариный укус. Тем более попаданий резаком в голову этот монстр старался избегать. К счастью, мне всё-таки удалось продырявить его компьютерные мозги несколько раз и что-то у него там сломалось. Он начал вертеться вокруг своей оси, и стрелять во всё вокруг. Руки Робин схватили его за ногу и тушка упала на землю. Зоро отсёк ему правую руку, а пока он этим занимался, у меня как раз было время, чтобы приготовить "мини" Океанический удар. Точное попадание в голову, и вода делает своё дело. Его голова продырявлена, внутри вода, всё кончено. Я огляделся. Всё вокруг покрыто кратерами от взрывов, сзади Луффи заканчивает со своим врагом ударом гигантского кулака. Земля вздрогнула, закончили.
   Тяжело дыша, мы подошли к остальным. Я тоже изрядно вымотался, пытаясь уделать этого монстра. Ни о каких цунами тут и не может быть речи, с такой бронёй, как у него это бесполезно, а на океанический удар у меня просто не хватало времени! Тем более мантра против него бесполезна...
   - Вот чёрт, сколько их тут ещё? Я так вымотался после боя с одним! - высунув язык сказал Луффи.
   - Да, ситуация хуже не куда. Их как минимум трое. - закурив сигарету, сказал Санджи.
   - Это киборги, почти как я. Человек с телом, модифицированным в оружее...
   - Удивляться не чему, за нами охота, - сказала Робин.
   - Надо спрятаться поскорее... - высказал здравую мысль Зоро.
   - Сейчас-сейчас, ещё пару секунд... - тяжело дыша, попросил Луффи.
   - Ребята... это ещё не всё - я взглянул на ветку ближайшего мангрового дерева. Проследив за моим взглядом, Санджи и Зоро синхронно выругались. А посмотреть было на что. В свете солнца, слепящего глаза стояли двое. Толстяк в красном наряде с тремя запятыми на брюхе и огромным топором в руке. Рядом с ним стояла ещё одна копия Бартоломью Кумы. - Отдыхать будем позже...
   - Как же много от вас проблем! - мы кинулись врассыпную, освобождая место посадки для толстяка и робота. Отбивать их не хотелось никому.
   - А ты ещё кто?!
   - Я? Ничего я вам не скажу! Я самый лучший защитник в мире! -ответил толстяк.
   - Ну вот, уже сказал. А зовут-то тебя как? - поинтересовался Усопп.
   - Ничего я вам не скажу, я самый молчаливый парень в мире, Сентомару!
   - Так значит ты Сентомару... - протянул Усопп.
   - Ребята, мы не справимся тут, нужно бежать. Встретимся через три дня! - крикнул Луффи и, развернувшись, побежал прочь. Так мы разделились на три группы. В-первую, входили Санджи, Нами, Френки и Чоппер. Во-вторую, - Зоро, Перона, Усопп и Брук. И в-третью, - я, Луффи и Робин. Толстяк матюгнулся и побежал за нами. Где-то через пол минуты он уже стоял на нашем пути, а я раздумывал над вечными вопросами "Что делать? Куда бечь?". Этот парень действительно силён. Свежий Луффи мог бы с ним потягаться, но не в том он сейчас состоянии. У меня же есть шансы, но опять же, этот бой явно будет не быстрым.... ..... ***ть.
   - Что это с тобой, Синеволосый Джек, не уж то в штаны наложил? - ехидно поинтересовался Сентомару.
   - Робин... адмирал прибыл! - я развернулся в сторону группы Зоро, где прогремел взрыв, и в глаза ударила ослепительная вспышка света.
   - А-а-а. Дядя Кизару... - протянул жирный.
   - Луффи, оставляю толстого тебе. Зоро в опасности!
   Я уже был на полпути, когда мужчина в жёлтом полосатом костюме, полицейских очках с жёлтыми стёклами и плаще адмирала на плечах поднял ногу над мечником. В ступне, светящейся не хуже ночного маяка, концентрировался заряд энергии... Я должен успеть!
   - РОБИН! - девушка всё правильно поняла, из земли выросли руки, и мечника покатило по земле. Адмирал проводил его задумчивым взглядом и переместился на пару метров, придавив Зоро свободной ногой. Но девушка уже выиграла время... И расстояние достаточное. В руках уже достаточно сжатой воды. Прямыми руками хлопаю в ладоши, одновременно выпуская мощнейшую струю воды.
   - Водяная пушка! - как и ожидалось, струя прошла мимо, пробив насквозь корень мангрового дерева неподалёку. Но Зоро остался жив.
   - Усопп, хватай его и беги! - крикнул я, готовясь к бою. Сзади, прыгаю в сторону, лазерный луч попадает в землю, где я был только что.
   - Воля наблюдения. Неплохо-неплохо... Скажи, Синеволосый Джек... ты когда-нибудь, получал пинка со скоростью света? - прозвучал голос за моей спиной. Сделать что-либо я уже не успел. Только жёлтая вспышка, зафиксированная краем глаза, хруст рёбер, боль, и я уже пробиваю собой всё тот же корень мангрового дерева, торчащий из земли. Однако на этом мой полёт не закончился, не успел я долететь до следующего пункта приземления, как получил ещё один пинок, уже сзади. Ох... моя спина... Гха! Ещё пинок в живот, вышибающий воздух из лёгких. И снова в бок. ***ть, ещё одно ребро. Снова лишь краем глаза замеченная жёлтая вспышка света и голову пронзает боль.
   Чёрт... Как же болит голова. Ммм... кажется, как будто я не лежу на земле, а куда-то падаю. В глазах двоится. А я приличную дырку пробил в земле. Два адмирала... заряжают выстрел ногой... В голове пронеслась единственная мысль "Испарись!". Почти не соображая я поспешил привести её в исполнение. Собираюсь в паре метров от места своего падения. Гхагх! - меня снова расплющило, на этот раз о всё тот же многострадальный корень мангрового дерева, в котором я уже оставил две дырки.
   - Награда триста семьдесят пять миллионов. Я ждал большего ... - протягивая слова, сказал Кизару - Знаешь, Тенрьюбито настолько взбесились. Ты отрубил руку Шалулии-Гу, и я бы рад убить тебя, но вот беда - твой фрукт всё ещё нужен. Знаешь, может мне отрубить твою руку? Уверен, её устроит такой подарок... - снова сказал адмирал.
   - Пошёл ты...
   - Да, так и сделаю. Сейчас будет немного больно. Потерпи. - ласковым тоном, как маньяк сказал Кизару, создавая меч из чистого света. Моя голова была повёрнута, поэтому я увидел его. Вставай... чёрт. Не могу пошевелиться. Вставай! Вставай, вставай! Чёрт, тщетно. Всё, чего я добился - приподняться на пару сантиметров и снова упасть... прощай рука. Он уже замахнулся. Я зажмурился, ожидая боли, но её не последовало.
   - Не губи эти молодые ростки, настала их эра.
   - Тёмный король Рейли... - старик решил вступиться за нас. Хорошо... но вот небольшая проблемка. Я не смогу уйти. Что-то коснулось моего плеча и перевернуло на спину. Я покатился, как бревно. Робин. Да, руки из земли - её трюк.
   - Спасибо... - прошептал я, лёжа на земле перед девушкой. Что это упало мне на лицо? Она плачет? Да... так и есть. Чёрт...
   - Не плач...
   - Идиот. Кретин. Зачем ты полез на адмирала?! Он ведь убить тебя мог!
   - Нет... ему ... кха. Ему всё ещё нужна сила моря ... моя, - слабо улыбнувшись, я попытался приподняться. Это получилось не очень хорошо, но с третьей попытки я смог.
   - Всё равно! Посмотри на себя! Голова в крови, синяк на пол бока! - блин. Чувствую себя виноватым.
   - Зато Зоро жив... - над нами нависла тень. ОН. На этот раз настоящий.
   - Прощайтесь... - протянул шичибукай, прыгнув куда-то, откуда доносился чудовищный рёв. Кажется, я понял, что он задумал.
   - Что он имел ввиду?!
   - Робин. Слушай. Кума раскидывает нас по разным частям света, тем самым ...
   - Он спасает нас?! - удивилась девушка.
   - Да. Как меня тогда, в Арабасте. - Кума уже появился за девушкой - Я люблю тебя...
   - И я... - хлопок, и девушка исчезла. Кажется, из команды остался только Луффи, да Нами с Френки. Блин... ненавижу перелёты... Медведь поднял меня одной рукой, и тут же отпустил. Рука Луффи впечаталась ему в лицо. Ухх... еле устоял на ногах. Луффи улетел обратно, шичибукай наклонился ко мне, я почувствовал, как в мой карман просовывается прямоугольный твёрдый листок.
   - ... ... . - Прикосновение лапы, меня на чудовищной скорости уносит прочь...
   Глава 3
   Ну вот, опять. Опять я лечу, "Куда Кума пожелал". Интересно, что он хотел мне сказать этой фразой перед отлётом? "Уровень пять с половиной, Эмпорио Иванков". Что это должно значить? И ещё эта штука у меня в кармане. Точно! Вот дурак, не догадался посмотреть! Посмотрим-посмотрим... конверт. Обыкновенный бумажный конверт с письмом внутри. Правда, никакого адресата или чего-то подобного тут нет и в помине. Зато на обратной стороне есть надпись, под заголовком "Пират Синеволосый Джек". Ну и во что я вляпался? Почитаем...
   "Пират Синеволосый Джек,
   Больше мы с тобой никогда не увидимся. Поэтому, надеюсь, ты сможешь выполнить мою маленькую просьбу. Прошу тебя, если ты когда-нибудь снова увидишь моё тело - убей меня. Но если вдруг всё пойдёт не так, прости, если сможешь"
   Убить его? Это он так пошутил? Хотя, кто знает. "Больше мы с тобой никогда не увидимся"... Что это значит? Погодите-ка. Пацифисты выглядят один в один, как Кума, а если он и сам киборг, значит... бог ты мой, ему выжгут мозги. Тогда задача несколько облегчается, убить тупого киборга, пусть и обладающего силой фрукта Бартоломью Кумы, будет не так трудно. Осталось только выбраться из задницы, в которую он меня послал...
   Три часа спустя, Остров Маринфорд. Генштаб Морского Дозора. Кабинет Адмирала Флота Сенгоку.
   - Какого чёрта, Гарп?! - от удара кулаком стол Главнокомандующего жалобно затрещал.
   - А что я, по-твоему, должен был сделать? - совершенно не обращая внимания на плохое настроение начальства, продолжал хрустеть печеньем вице-адмирал.
   - Доложить ты должен был! - уже не так громко прикрикнул Сенгоку, отчаявшийся воззвать к разуму собеседника.
   - И какой смысл? У тебя на носу война с Белоусом, ты собрался ещё и за Рейли бегать? По-твоему, с ним так легко справиться? По-твоему, Белоус позволит тебе так просто казнить Эйса? - внезапно посерьёзнел Гарп. Сенгоку грустно вздохнул, в который раз его старый друг оказывается прав. Молчание затянулось.
   - Куда ты сейчас отправишься? Я слышал, твой корабль готовят к плаванию...
   - Я не обязан отчитываться - вице-адмирал Гарп поднялся со стула, не забыв съесть последнюю печеньку, и направился к выходу, буркнув себе под нос "Ну почему вы оба такие идиоты?".
   Сенгоку даже не собирался останавливать старого друга. Всё-таки, всем прекрасно известно, кто такой Портгас Д. Эйс и кто его воспитывал (ну, или старался воспитывать). Гарп остановился у выхода, собираясь что-то сказать, но не мог подобрать слова. Молчание слегка затянулось.
   Вице-адмирал резко повернул голову в сторону окна и, увидев там что-то, переместился за дверь. Начальство от него не отстало и Сенгоку, лихо перемахнув через уже в который раз жалобно скрипнувший стол, последовал за Гарпом. Стоило только двери захлопнуться за спиной адмирала флота, как с грохотом в кабинет влетел снаряд неизвестного происхождения. Из-за закрытой двери послышались чьи-то ругательства, треск ломающегося дерева, глухие удары кирпичей, осыпающихся на пол.
   Осторожно приоткрыв дверь, Сенгоку увидел свой кабинет, превратившийся в руины. Всюду валялись книги, карты, разбитые деревяшки, кирпичи, битые стёкла и кое-где куски оконной рамы. А прямо посреди комнаты, матерясь на смеси нормального с каким-то незнакомым языком, пытался подняться парень. Состояние его было далеко не самым лучшим. На лице и волосах засохшая кровь, из-под порванной рубашки виден огромный синяк... Пару секунд вглядываясь в лицо так неожиданно появившегося человека, Сенгоку признал в нём доставившего много проблем дозору новичка с наградой триста семьдесят пять миллионов - Синеволосого.
   Стоило нежданному гостю увидеть, куда он попал, как помянув недобрым словом Бартоломью Куму, парень попытался выпрыгнуть из дырки в стене. Однако, к чести Сенгоку, он быстро пришёл в себя и присек эту возможность, встав у него на пути. Где-то секунду парень рассматривал преграду в лице явно не известного ему типа, и его тело превратилось в пар. Ударив кулаком по ещё не успевшему разлететься в стороны облаку, Сенгоку вернул фруктовика на свет божий.
   Не спеша, хозяин разрушенного кабинета подошёл к лежащему парню.
   - З...здрасьте - немного морщась от боли сказал Синеволосый - а я это... Шичибукаем стать хотел. Слышал, у вас недобор...
   - А-ха-ха-ха-ха-ха-ха! - за дверью послышался громовой хохот Гарпа, сопровождаемый топотом ног солдат.
   Джек
   ***ть, Кума! Убью гада, точно убью. Вот... какого **я он забросил меня сюда? Прямиком в Маринфорд! Самое противное, что убежать я тоже не могу. Бесполезно. Вон уже и солдаты топают. Чёрт...
   О, вот он, мой шанс! Пока мужик отвернулся, а Гарп ржёт, можно попытаться свалить, облако поймать не так просто. Испаря... Ох ё.... моя голова. Что ж вы все по голове то бьёте, гады?! Сколько можно... у меня уже в глазах двоиться да вертится. Чёрт... они там о чём-то спорят. Видимо, Гарп что-то предлагает, а этот второй не хочет... чёрт... ненавижу тебя, Бартоломью Кума! Ага, вот и начальство Гарпа возвращается. Сам, лично, с наручниками в руках.
   Видя приближающегося старика, с чайкой на голове и наручниками сами знаете из чего в руках, я попытался убежать. Опять в дырку в стене. Но не получилось. Так как голова у меня кружилась, равновесие я не удержал и плюхнулся прямо на пол. Попытка испариться тоже не принесла своих плодов, от очередного удара по голове, на этот раз прилетевшими в неё наручниками, сознание помахало мне белым платочком.
   Несколько часов спустя...
   Я очнулся. Голова болела жутко, пить хотелось ещё сильнее, рёбра ныли, вспоминая пинки светового адмирала. Попытавшись подвигать конечностями, я обнаружил, что прикован к стулу. Однако, этот самый стул не был прикован к полу! Ха! Оглядев капитанскую каюту какого-то дозорного судна, хозяин которого сейчас отсутствовал на рабочем месте, я попытался добраться на стуле до стола. К сожалению, что-то я не так сделал и шлёпнулся на пол, больно приложившись головой.
   Ну всё, Джек, добегался. Осталась ещё надежда на этого неизвестного Эмпорио Иванкова, но... не верится мне в это... Додумать свои грустные мысли мне не дала распахнувшаяся дверь. В каюту быстрым шагом вошёл, судя по всему, хозяин этого корабля, Вице-адмирал Монки. Д Гарп. Оглядев меня грустным взглядом, он вздохнул, поднял меня в исходное положение и уселся за стол напротив.
   - Что, уже едем фрукт из меня вытаскивать? - Гарп посмотрел на меня не менее уныло, чем я на него.
   - Нет, у нас война на носу. У дозора и так проблем выше крыши, ещё и тебя Вегапанку отдать. Боже, за что мне такие муки? Меня ж теперь внук ни за что не простит...
   - Так может, освободишь меня? Я тут побуяню немного, да сбегу. Кстати, кто там с кем воевать собрался?
   - За твоё освобождение Сенгоку меня самого в Импел Даун упрячет. А на счёт войны... - он сглотнул, грустно смотря куда-то в пустоту перед собой - Я всем сердцем надеюсь, что Белоусу удастся спасти его... очень надеюсь...
   - Кого "его"?
   - Моего приёмного внука, Эйса... - Гарп нахмурился, а я открыл рот от удивления. Эйс? Он попался? Как? Чёрт, дозор сошёл с ума, если будет война - не поздоровится никому! Это же безумие!
   Даже не представляю, насколько Гарпу тяжело хоронить собственного внука. Я бы вообще плюнул на дозор и освободил бы его. А тут ещё и я вместе с Луффи.
   - Ну, можете приказать какому-нибудь солдату, чтобы меня освободил, и выйти из кабинета. Я его по-быстрому пришью и потом можно сказать, что он был сообщником или что-то в этом роде. - Мне показалось, или вице-адмирал серьёзно задумался над моим предложением. К сожалению, мечтам не было суждено сбыться, в дверь постучали, и вошедший дозорный доложил.
   - Вице-адмирал Гарп, мы причалили к Импел Дауну, разрешите отковать преступника? - грустно вздохнув, Гарп вылез из-за стола и сказал.
   - Разрешаю... - дозорный шустро отковал мои ноги от стула и помог подняться.
   - Пора на выход... - подталкивая меня легонько вперёд, он повёл меня к выходу из каюты.
   Вот и всё. Вот она, великая подводная тюрьма Импел Даун. Там мне предстоит сидеть до тех пор, пока у дозора не появится на меня время. Боже, как бы я хотел, чтобы меня кто-то спас... Сопровождал меня до самых ворот этого круглого здания сам Гарп.
   Дальнейшее я запоминал плохо. В основном, потому, что мне было совершенно не интересно. Я думал о своей судьбе. Что со мной будет? Удастся ли сбежать? Сложится ли всё так, как предполагал Кума? Или мне придётся ... умереть? Не хочу умирать. Что будет с Робин? Узнает ли она когда-нибудь, как я закончил свой жизненный путь? Хотя какой, к чёрту, путь? Даже полгода не прошло с тех пор, как я очутился здесь. А казалось, целая вечность.
   - Пошли, Синеволосый, раньше надо было думать - легонько подтолкнул меня к выходу из лифта Гарп. Тюремные камеры, темнота, унылые лица заключённых, сидящих в тюремных робах. Мы прошли коридорами нижнего этажа, и, дойдя до одной из камер, остановились. Тюремщик открыл замок, и Гарп прошёл внутрь. Мы остались снаружи. Камера довольно большая и просторная. У стенки слева сидел полностью обмотанный цепями крупный рыбочеловек в кимоно. Из-под нижней губы торчат два больших клыка, нос картошкой. Густые тёмные волосы на макушке собраны в пучок и спускаются аж до спины. Сейчас он спал или просто сидел с закрытыми глазами, не обращая внимания ни на что. Поговорив со вторым человеком, в кромешной темноте камеры, Гарп вышел и кивнул тюремщику. Меня завели внутрь соседней клетки и, прицепив на ногу ядро, оставили там. Ничего не сказав, тюремщик удалился вслед за Гарпом. Наверное, он хотел как-то поиздеваться надо мной, но не позволил себе этого при Вице-адмирале. Когда лифт двинулся обратно наверх, откуда-то из темноты камеры напротив раздался такой до боли знакомый голос.
   - Ха...ха...ха...ха...ха- А-ха-ха-ха-ха-ха-ха! - делая небольшую паузу между слогами, из темноты камеры в полумрак коридора вышел один старый знакомый.
   - Давно не виделись, Синеволосый!
   - Что-то я не испытываю тёплых чувств от этой встречи, Крокодайл.
   - Недолго ты бегал с нашей последней встречи. Между прочим, шрамы на моей руке болят до сих пор. - Крокодайл поднял руки, чтобы показать покрытую шрамами немного страшную ладонь правой руки.
   - Жаль, я надеялся, у тебя будет два крюка.
   - Жаль, что на мне эти наручники из кайросеки... - оскалился мужчина.
   - Решил совершить самоубийство? При всём моём уважении, ты мне не ровня.
   - Я завидую твоей самоуверенности. А ещё больше хочу посмотреть на твоё лицо во время предсмертной агонии. Хотя чего там, ты же просто превратишься в кучку соли и пар!
   - Как жаль, что твоей мечте не суждено сбыться. Кстати, должен сказать тебе спасибо.
   - За что это, интересно знать? - немного опешил несостоявшийся король Арабасты.
   - За твой совет. Не достаточно просто обладать силой фрукта. При должном умении она может превратиться в незаменимое оружие в битве. Извини, точную цитату я не помню.
   - И что, прям таки помогло? - скептически поинтересовался он, надеясь, наверное, услышать "нет".
   - Ну, наверное, как мотивация... - на этом разговор с одним старым знакомым увял. Он ушёл обратно во мрак своей камеры, оставив меня сидеть наедине со своими мыслями.
   - Джек? Это ты? - через пару минут спросил Эйс.
   - Да...
   - Как ты попался? Что с Луффи?
   - Полумёртвого меня Кума отправил прямиком в кабинет Сенгоку. Что с Луффи не знаю, но, наверное, его отправили в другое место
   - Неудивительно, Кума очень силён - сказал незнакомый голос из той же камеры. Наверное, того рыбочеловека.
   - Я не дрался с Кумой.
   - Что тогда случилось? - спросил Эйс.
   - На Сабаоди нашу новую знакомую, русалку Кейми, продали на аукцион, где её пытался купить Тенрьюбито, - рыбочеловек скрипнул зубами - Но мы устроили там драку, в ходе которой двоим свиньям досталось по самое не балуйся, а третьей я отрубил руку. А потом мы убегали. Встретили пацифистов, с ними толстяка с топором, а потом я услышал за спиной фразу "Ты когда-нибудь получал пинка со скоростью света?".
   - Ты выжил после битвы с Кизару? - удивился рыбочеловек.
   - Меня спасли. А потом Кума отправил в полёт. А дальше вы уже знаете. Кстати, меня зовут Джек. Извини, руку пожать не могу - с той стороны кто-то хихикнул..
   - Моё имя Джимбей.
   - Да ладно. Что в тюрьме делает действующий шичибукай? - удивился я.
   - Я отказался участвовать в этой войне. Поэтому меня и закрыли - понятно, значит, дозор собирает все силы, чтобы противостоять Белоусу.
   - А как тебя угораздило, Эйс? - спросил я.
   - Чёрная Борода... оказался сильнее. Этот урод сдал меня дозору и получил статус шичибукая.
   - Он владеет Волей? Иначе как он смог побить логию?
   - Нет. Его фрукт... когда он касается тебя, все способности пропадают.
   - Мда. Конкурент.
   - Он, наверное, даже не подозревает о существовании Логии сильнее его.
   - Не преувеличивай. Я не настолько силён. Сила фрукта ещё недостаточно развита...
   От общества мрачных мыслей о моей дальнейшей судьбе в первый день заключения меня хорошо отвелекало общество Джимбея, Эйса и, неожиданно, Крокодайла. Рассказ о драке с Адмиралом пробудил у Крокодайла какой-то интерес, также как и разнос Эниес Лобби. Кормил нас, заключённых, два раза в день один полностью закованный в стальной доспех тюремщик. Шестой уровень Импел Дауна - это вам не шутки. Но, даже несмотря на общение, здесь очень жутко. Не потому, что темно и весь вид этого уровня заставляет думать о твоей ничтожности по сравнению с кем-то высшим, а потому, что моё "чувство моря" никуда не исчезло. Здесь, на гигантской глубине, у самого дна я чувствовал напряжение вокруг этого места, а также течения, рыб... почти всё. И это просто сводило меня с ума уже часов через пять. Я чувствую море, но не могу использовать свою силу.
   К концу третьего дня я уже почти перестал соображать, впадая в какой-то транс и тупо пялясь в пространство перед собой. Казалось бы вот он, океан вокруг. Как луна. Кажется, вот она, протяни руку и сможешь коснуться. А на деле ничего, кроме отражения в воде не потрогать. И это чувство прессует меня, сминает похуже океана, пытающегося растворить.
   Однако ничто не вечно... однажды, то ли утром толи ночью, счёт времени я уже успел потерять, моё сознание разбудила мантра, почувствовав одного человека. Я словно мгновенно протрезвел, со словами:
   - Мать твою, Луффи...
   - Хех, Джимбей, кажется, он уже окончательно сошёл с ума. Уже мой брат ему мерещится...
   - Сочувствую тебе, Эйс-кун, не часто теряешь друзей...
   - Я ещё здесь вообще-то... Просто...
   - Тебе померещился твой капитан? - грустно усмехнулся Эйс.
   - Нет. Луффи сейчас здесь, где-то наверху. Понимаешь, Эйс, он здесь, в этой тюрьме, наверняка, чтобы спасти тебя, и если ему это удастся... Мы получим свободу! Ха-ха... ха-ха-ха-ха-ха! Боже, как я счастлив! - я просто начал смеяться. Как сумасшедший. У меня появился шанс на свободу. Откуда-то из далёкой камеры донёсся унылый бас.
   - Это стало бы величайшим позором Импел Дауна... при мне такой херни не было... - вслед за ним потянулись скептические высказывания по поводу компетентности Магеллана на должность начальника тюрьмы, поливание грязью весь персонал и дисциплину, сомнения в моём и Луффином рассудках. Спорить не буду, капитан всегда был немного ушибленным, да и за свою адекватность сейчас я не сильно ручаюсь. Ха-ха... чёрт. А вдруг у него не получится? Что я буду тогда, болтать с Луффи в камере по соседству? Я начинаю беспокоиться. Это идиот попёрся в Импел Даун. Как ему вообще удалось? Хотя неважно. Это уже дохлый номер, если это Луффи, значит, долго он не протянет, ведь капитан и незаметность понятия несовместимые.
   Ну вот, я же говорил! Сейчас он с кем-то там дерётся, причём противник ему явно не по зубам. Выживет ли?
   - Шанс того, что Мугивара доберётся сюда - один из миллиона. И ещё меньше, что выйдет отсюда живым - сказал Крокодайл из своей камеры.
   - Мне кажется, ты думал примерно так же, когда он приплыл в Арабасту, не так ли?
   - Ха-ха-ха... Тут не поспоришь. Малец невероятно удачлив. Судя по тому, что ты рассказывал, у него может получиться...
   - Импровизация иногда может быть лучше любого подготовленного плана. А в этом наш капитан мастер, поэтому я искренне надеюсь, что у него получится...
   - Ага, ещё бы не надеялся. Это - всё, что мы можем. Великая тюрьма Импел Даун... из неё на моей памяти сбегали лишь единожды.
   - Кто этот счастливчик? - спросил я. Ну, вдруг и у меня получится, раз кто-то смог.
   - Золотой лев Шики... пират старой закалки, соперник Роджера. Он отрезал себе ноги, чтобы выбраться отсюда - я сглотнул и невольно проникся уважением к мужику. Не представляю, КАК в наручниках можно отрезать себе ноги, но готов поспорить - это нереально больно. А ещё и прорваться сквозь охрану тюрьмы на волю, и уйти от преследования...
   Где-то через часок я снова выпал из реальности. Очнулся лишь, когда снова открыли нашу клетку. Передавать дозору Эйса прибыл сам начальник тюрьмы - Магеллан. Огромный мужик, ростом почти как Бартоломью, в форме Импел Дауна, с кругами под глазами, муляжом крыльев за спиной и довольно странными перчатками на руках. Каждый раз, когда он дышал, из его рта выходило фиолетовое облачко. Яда. Мужик съел Доку-доку фрукт и научился управлять ядом. Страшная сила. Эйса вывели, оставив Джимбея одного в камере. Луффи сейчас спускался вниз по лестнице, в компании двоих человек. Лифт с Эйсом уехал наверх, а буквально через пять минут по витой лестнице сверху прибежал капитан в компании неизвестных.
   - Э-э-эйс! Где-е-е ты-ы-ы?! - такой до боли знакомый голос капитана разнёсся по этажу. Какая-то лёгкость наполнила меня изнутри. Наручники уже совсем не жали запястья. Все притихли. Луффи, в компании троих неизвестных бегал по шестому уровню в поисках уехавшего наверх брата. Однако вскоре их путь перестал быть хаотичным. Видимо, кто-то из сопровождающих убедил капитана в бесполезности беготни по коридорам шестого уровня.
   Через пару минут из-за поворота показался Луффи и Компания. Капитан бежит сюда, рядом с ним бежит мужик, разделённый на две разные половинки (белую и жёлтую), держащий в руке стакан с красным вином, и ... боже мои глаза. Человекообразное существо, высокого роста, с мускулистым телосложением, в обтягивающем костюме, с мантией за спиной, в чулках и туфлях с каблуками... боже. Голова этого существа просто поражала своими размерами, как и здоровая фиолетовая причёска с небольшой короной на ней. Существо придерживало рукой полумёртвого тюремщика. Они остановились в метрах пяти перед клеткой, половинчатый изрёк мудрую мысль.
   - Кажется, мы опоздали.
   - Эй, ты точно нас туда привел? - окинув подозревающим взглядом полумёртвого человека, прикрикнуло это крашенное существо.
   - А это кто? - спросил Луффи.
   - Это... Большая шишка, - изрекло существо.
   - Не хочу отвлекать вас от размышлений, но Эйса увели минут пять назад. Вы можете ещё успеть. И да, Луффи, спаси меня, пожалуйста... - капитан пару секунд просто открывал и закрывал рот от удивления.
   - ДЖЕК?! Что ты здесь делаешь?! - схватившись за прутья решётки, крикнул Луффи.
   - В тюрьме сижу...
   - Эй, Ива-сан, освободи его! - потребовал Луффи, тыча в меня пальцем.
   - Ты уверен? Это Синеволосый Джек, по прозвищу Морской Демон, награда за его голову больше твоей - со знанием дела сложил руки на груди "Ива-сан". Кстати, что-то мне это имя напоминает.
   - Он мой накама! Давай скорее! Нам нужно спасти Эйса!
   - Иназума...- два раза повторять не пришлось, названный Иназумой мужик быстро подошёл к камере, намереваясь разрезать прутья решётки.
   - Не утруждайся. Достаточно, если ты снимешь с меня эти наручники. Камера не станет проблемой... - мужчина просто взял и вскрыл замок появившимися вместо пальцев ножницами. Наручники со звоном упали на каменный пол.
   - И его тоже. Пожалуйста... - кивнув в сторону Джимбея, сказал я, разминая затёкшие конечности. Луффи, подумав секунду, кивнул и Джимбея освободили. Чёрт, как же хорошо без кайросеки... Больше нет этого сводящего с ума ощущения. И это прекрасно. Просачиваюсь сквозь решётку.
   - Вперёд! К лифту! Нужно подняться наверх! - и мы бросились к шахте тюремного лифта. Эх, если бы всё было так просто. Система управления оказалась заблокирована, а когда капитан подошёл почти вплотную, сверху свалился круг с шипами. Ещё чуть-чуть, и было бы одним любопытным капитаном меньше.
   - Здесь ловить больше нечего, осталась лестница! - изрекло существо, и мы побежали обратно. Однако сверху уже упала стальная клетка, отрезавшая путь наверх от нас, и сверху повалил зеленоватый дымок. Газ... судя по свалившемуся с громким храпом Луффи - сонный.
   - Иназума!
   - Понял! - мужчина, отрастив на руках ножницы, здорово напоминающие клешни, побегал туда-сюда и через пару минут источник сонного газа оказался закупорен разрезанными, как бумага, лентами камня, рядом с которыми стоял, скрестив руки перед собой, Иназума.
   - Иназума съел фрукт Чоки-Чоки и стал человеком ножницами. Всё в его руках становится податливым, как бумага, - выпятил грудь вперёд ***ик, словно это его заслуга. Сшибив взглядом Ден-ден муши видеокамеру, он поймал её и разбудил капитана.
   - Кстати, должен вас спросить. Вам известно что-нибудь о человеке, по имени Эмпорио Иванков - чудо в чулках смерило меня подозревающим взглядом и протянуло.
   - Возможно, мне что-то известно... Или нет! Позвольте представиться! Я - предводитель Нью Кама с уровня Пять с Половиной! Великий Чудотворец Эмпорио Иванков! Йи-и-ха!
   - Джек, ты знаешь Иву-чана? - удивился Луффи.
   - Эмм... не то, что бы. Но ... ладно, опустим ругательства - провожаемый заинтересованным взглядом вроде мужчины, я порылся в штанах и извлёк оттуда помятый конверт, поправил его, как мог и, сделав совершенно невозмутимое лицо, как заправский почтальон, протянул его Иванкову со словами: "Вам письмо".
   - Мне? Кто бы это мог быть... - пробежав быстро взглядом по надписи на конверте, широко улыбающийся "Ива-сан" открыл конверт. По мере прочтения, его лицо становилось всё грустнее и грустнее. Под конец он вообще чуть не вскипел от ярости. Он сжал листок бумаги и хотел было его разорвать, но, глубоко вздохнув, сдержался, расправил, аккуратно его сложил и положил обратно в конверт, который спрятал в ... в общем, неважно, куда.
   - Спасибо тебе, Мизу-бой - кажется, у меня дёрнулся глаз - за это письмо.
   - Отлично, теперь нам осталось выбраться наверх! - вскрикнул как всегда полный энергии Луффи.
   - Как ты себе это представляешь? Я, конечно, помогу чем смогу и так далее, но мы заперты здесь, а Эйс-бой уже отплывает в Штаб-квартиру дозора, в Маринфорд. Мы просто не успеем! Наверное, пора сдаться, ну, в смысле, довериться Белоусу. Он уж точно не оставит своего накама в беде. - сказал Иванков, пытаясь воззвать к резиновым мозгам.
   - Я иду в Штаб-квартиру дозора.
   - Да ты с ума сошёл? Ты хоть представляешь, что там будет?! - попытался воззвать к мозгам капитана Иванков, но не преуспел. Сделав серьёзное лицо, Луффи сложил руки на груди и, посмотрев в глаза местному главе извращенцев, сказал:
   - Если я сдамся сейчас - никогда себе этого не прощу! - Иванкова пробрало. Он, кажется, увидел что-то до боли знакомое в лице капитана и согласился.
   - Луффи, у меня есть идея. Один мой знакомый может нас вытащить, но... сомневаюсь, что он тебе понравится...
   - Кто это?! - как раз в это время послышались шаги, и, посмеиваясь своим фирменным смехом, из мрака одной из камер появился Крокодайл.
   -Один знакомый, хе-хе, отлично сказано! Давно не виделись... Мугивара!
   - К...к...к...крокодайл! - после недолгого убеждения Луффи в том, что нам жизненно необходим бывший шичибукай, если он, конечно, хочет спасти Эйса, капитан согласился на освобождение песочника. Под "контролем" Крокодайла обязался держать Иванков, знающий какой-то его тайный секрет.
   - Сильнейшая команда собрана! Встряхнём Импел Даун до основания! Йи-ха! - вскрикнул Иванков, когда Крокодайл уже приложил покрытую шрамами правую руку к потолку. Сверху сначала тонкой струйкой, а затем уже обильно посыпался песок. "Краб-чан", как называл Иназуму Луффи, уже начал было делать дорожку наверх, но я остановил его.
   - Стой. Не нужно. Я подниму нас, - Иназума изогнул бровь, но, тем не менее, убрал руки-ножницы от пола. На меня уставились в ожидании. А я что? Махнул рукой и за секунд десять тут совсем рядом выросло большущее шаровое облако, сопровождаемое возгласом "Кру-уто!", не думаю, что стоит пояснять, кому он принадлежал.
   - Забирайтесь, пока не улетело! - срезав верхушку шара, я запрыгнул на него, приглашая остальных последовать моему примеру. Долго ждать не пришлось.
   Крокодайл тем временем уже успел проделать достаточно длинный тоннель по пути на уровень пять с половиной. Отмахиваясь от осыпающегося сверху песка, мы вскоре добрались до уровня Нью Кама Лэнда - страны извращенцев, которой всё это время заправлял Иванков.
   Здесь, к моему удивлению, мы смогли переодеться в нормальную одежду. Крокодайл надел отделанное мехом чёрное пальто, серые брюки и чёрную рубашку с зелёным галстуком. Также он не забыл запастись сигарами на чёрный день, зажигалкой, украшениями и остальными мелочами.
   К моему же счастью, в запасах одежды нашлось кое-что и на мой вкус. Свою превратившуюся в лохмотья одежду я сменил на жёлтую в чёрную полоску рубашку, тёмно-синие брюки и такое же пальто, но в отличие от Крокодайла, безо всякого меха.
   Поднявшись с уровня пять с половиной на пятый, мы проследовали по морозной пустыне до лестницы на четвертый уровень. Надо сказать, никто нам в этом не препятствовал. Наверное, все силы сосредоточенны на четвёртом или что-то вроде того. Мы вчетвером - я, Крокодайл, Джимбей и капитан, ушли немного вперёд, пока Иванков говорил слова напутствия своей толпе извращенцев. Воистину жуткое зрелище.
   Поднявшись по витой лестнице на четвёртый этаж, Крокодайл иссушил дверь, и мы попали в полный защитников "пылающий ад". Несмотря на количество стражи, наше продвижение по этажу можно назвать избиением младенцев. Никто не заботился о сохранности жизней стражников. Они сохли, улетали в кипящее масло где-то внизу, разрезались на кусочки, проливая кровь и свои внутренности на горячий пол, разлетались без признаков жизни от странных атак Джимбея. Кстати, о нём.
   Рыбочеловек использовал нереально мощные атаки, заставляющие влагу в воздухе двигаться и наносить удар вместе с ним. Например, ударив куда-то в воздух, он создавал мощнейшую ударную волну, отбрасывающую от него всё живое на огромное расстояние. При этом стоящие перед ним люди изворачивались под невообразимым углом, словно их прижимал к стенкам невидимого тоннеля такой же невидимый шар. Надо будет потом взять пару уроков, если подвернётся шанс.
   Но, к сожалению, сколько мы не били, число охранников превосходило нас многократно. Сколько бы крови не было пролито, они всё равно упрямо пёрли на нас, наверное, надеясь завалить мясом. Трупы уже приходилось смывать вниз, чтобы не мешались.
   К счастью, с появлением Иванкова и его толпы извращенцев всё пошло куда веселее. Разъярённая толпа "нью-кам" (так извращуга назвал свою новую расу из людей, которым он поменял пол с помощью своего фрукта Хору-хору, позволяющего управлять гормонами) смогла легко помножить на ноль усилия стражников, под конец просто разбегающихся с нашего пути.
   Однако, когда мы почти добрались до лестницы, ведущей на третий уровень, убивая каких-то монстров, вставших на нашем пути, из двери вышел странный тип с чем-то, напоминающим двойной меч. На голове у мужчины с круглым брюшком красовался головной убор фараонов, почему-то зелёного цвета. За спиной муляж кожистых крыльев летучей мыши. Звали его, судя по крикам стражников и заключённых, Ганнибалом и перед нами стоит (барабанная дробь) заместитель начальника тюрьмы! Мужчина начал нагло копировать Гэндальфа, с его знаменитой фразой. Кстати, даже обстановка похожая. И мост имеется, и жарко, и огонь вроде есть. Даже демоны есть (простите, Ива-сан).
   - Ты-ы-ы, не пройдёшь! - в который раз вскрикнул изрядно побитый заместитель начальника, и в который раз пошёл в самоубийственную атаку на капитана.
   - Ну и чего мы на это смотрим? - наклонился я к курящему сигару Крокодайлу.
   - Не знаю. Ждём, пока Мугивара добьёт заместителя... - протянул шичибукай, тоже понимающий абсурдность ситуации.
   - Ладно, пусть сам разберётся. Нам там сверху как раз дорогу очистят... - сказал я, чувствуя, как количество людей на лестнице стремительно сокращается. Ганнибал тоже быстро себя исчерпал. Почти одновременно. Заместитель падает на землю без сознания, а к нам на этаж выходит преинтереснейшая кампания под предводительством похожего на колобка мужчины с половиной зубов во рту, треуголке на голове и небольшой чёрной бородой. На руках он носил драгоценные кольца, под чёрным капитанским плащом он таскал несколько кинжалов разных размеров, и воткнутыми за пояс аж три пистоля.
   Сопровождали его: Бледный мужчина в цилиндре и брюках на подтяжках с тростью в руках, болезненного вида бомж на лошади, здоровенный качок в маске и поясе чемпиона (остальная одежда у него тоже была, но эти части более запоминающиеся), а также мужчина в плаще и с прицелом на глазу и гигантской винтовкой.
   - Дзе-ха-ха-ха-ха! А у вас тут что, вечеринка? Дзе-ха-ха-ха-ха! - засмеялся он. Джимбей, от чего-то, сжал кулаки, Луффи почему-то смотрел на него так же изподлобья.
   - Что ты здесь делаешь, Тич? Или, может быть, мне называть тебя Чёрная Борода? - угрожающим тоном спросил Джимбей.
   Так значит вот ты какой, победитель Эйса. Сейчас как раз из столба абсолютного мрака, выходящего из-за спины пирата, вылетали бессознательные тушки кучи стражников.
   - А чего ты сжал кулаки, Джимбей? А-а-а, ты же был близко знаком с моим бывшим командиром Эйсом. Времени у вас маловато, это да... - Луффи тоже приметил в нём что-то знакомое и, недолго думая, вышел вперёд. Судя по выражению его лица, сейчас будет драка. Вот только этого нам сейчас не хватало. Однако Чёрная Борода вообще не обращал внимания на капитана и болтал с Крокодайлом. Последнему, кстати, было не особо интересно трещать о цели Тича в Импел Дауне, поэтому разговор быстро увял. Но Тич переключился на капитана, рассказывая в красках, как он хотел его убить, но побил Эйса и сдал дозору, что сделало его шичибукаем. Наверное, он даже не предполагал о столь высокой неуравновешенности капитана. Луффи, не особо долго разговаривая, вошёл во второй гир, и хорошенько приложил чернобородого по роже.
   Мужчина взвыл от боли и, когда он поднялся, его окутал мрак. Луффи прыгнул вперёд, готовя второй удар, но Тич выставил руку и притянул Луффи к себе, после чего швырнул в пол. Капитан получил хороший удар по башке, даже кровь потекла. Странно, он же резиновый. Или... точно, Эйс говорил о этой способности фрукта бороды. Надо прекращать этот балаган, сюда идёт Магеллан. Джимбей, похоже, со мной одного мнения.
   Когда Чёрная Борода и Луффи собрались снова броситься друг на друга, Джимбей прыгнул на перехват Луффи и успешно его поймал. Я же встал на пути у Тича, закручивая воду вокруг себя.
   - Хватит. Драки тут нам ещё не хватало. И так дел по горло, времени нет совсем... - Борода посмотрел на меня, посмотрел и рассмеялся.
   - Дза-ха-ха-ха! Как точно ты подметил, Синеволосый! Дела есть здесь у всех. В этом мире нет ничего невозможного, Мугивара! - пират, в сопровождении своей команды удалился в сторону лестницы на пятый уровень, а мы продолжили путь на третий, подальше от начальника тюрьмы.
   Третий уровень встретил нас жарой и сухостью (брр), тут ярко светили лампочки на высоченном потолке и даже был песок. Как только последний из нью-кам Иванкова выбежал с лестницы, я не пожалел себя и вылил туда приличное количество воды, ещё и заморозив дверь. Сомневаюсь, что это надолго задержит начальника, но проблем доставить должно.
   К сожалению, уже у самой лестницы на второй уровень нас догнал начальник, задержать которого вызвался сам Иванков. Ну, он-то справиться должен...
   Второй уровень удивил только своей пустотой. Серьёзно, тут не было ни стражников, ни заключённых. Двери камер открыты настежь, кандалы валяются по всему уровню. Наверное, кто-то освободил всех и отправился на первый уровень. То-то там народу многовато.
   Как я и ожидал, на первом уровне собрались все заключённые, как со второго, так и с первого уровня. Прямо сейчас о чём-то разглагольствовал мужчина с длинными синими волосами и прикольным красным клоунским носом. Кстати, он, почему-то жутко обиделся, когда я спросил "почему он носит клоунский нос даже в тюрьме?".
   - Джимбей, как мы покинем Импел Даун? - спросил я, поравнявшись с бегущим шичибукаем.
   - Его всегда охраняют несколько кораблей, стоящих на пристани. Мы просто украдём один и отправимся в Маринфорд. - пояснил он.
   - Это всё, конечно, прекрасно, да вот только корабли уже отчалили. Кстати, а Врата Правосудия кто откроет?
   - Чёртов Магеллан! Я знал, что-то всё слишком просто... Ещё и врата...
   - Где они открываются? - спросил я.
   - Эмм... кажется, из какого-нибудь центра управления. Извини, я не знаю, где он находится.
   - Я найду, не парься... Добудьте корабль - это главное! - крикнул я Джимбею, убегая в сторону.
   Так... где может быть центр управления? Где-то наверху, или внизу. Скорее всего, наверху. Но и тут камер полно. Ладно, сосредоточимся на Мантре... ага, вон там сидят и даже не чешутся. Наверное, это и есть стража. Хорошо спрятались, ничего не скажешь.
   Бах!!! Дверь центра управления с шумом открывается, не без помощи моего пинка.
   - И кто это у нас тут прячется?
   - Ты кто такой?!
   - Чёрт, заключённые до нас добрались!
   Бах!!! Чей-то выстрел прошибает мне голову насквозь - Чёрт, он логия!
   - Это Синеволосый! Спасайтесь! - крикнул последний сотрудник тюрьмы и попытался выбежать через запасную дверь. Пусть земля тебе будет пухом.
   - А-а-а!
   - Да не орите вы так, начальник всё равно далеко. И никто вас не услышит... ой... точнее, тебя не услышит - сказал я последнему, оставшемуся в живых мужику. Его коллеги уже окрашивали пол в красный цвет.
   - А теперь быстро! Как открываются Врата Правосудия? - потребовал я, поднимая его на ноги. А мужик весь трясётся.
   - Нннет! Ничего я тебе не скажу, пират! Ты не выберешься из этой тюА-А-а!
   - Ты смотри, пальцев у тебя ещё много осталось - через три пальца мужик пересмотрел своё решение сотрудничать. Он показал мне кнопку и сказал код, который нужно ввести на замке к этой самой кнопке. Нажав её, через пару минут я увидел небольшую щель. Врата начали открываться.
   - Отлично, счастливо оставаться! - приморозив мужика к полу, я проделал дырку на крышу Импел Дауна, не забыв при этом вырвать кнопку с корнем и разломать панель управления.
   Боже, как приятно вдохнуть свежий воздух и ощутить кожей дуновение ветра. Запах моря и шум волн вокруг... как классно. Я аж зажмурился. Бах! Рядом что-то взорвалось. Вот блин, корабли дозора никто не отменял, а на крыше тюрьмы я становлюсь почти идеальной мишенью. Только далёкой. На одном из кораблей сейчас кто-то дерётся. Ладно, пора и мне делом заняться.
   Добежав до края крыши, я прыгнул в воду, не забыв создать себе тело из неё же. Ухх... давно я не плавал. Где у нас первый корабль? В полукилометре... отлично. Вперёд!
   Заставив воду "выплюнуть" меня в нужном направлении, я за пару прыжков добрался до корабля дозорных. Проделав хорошую дыру в днище, я вынырнул и сразу же попал под обстрел. Но мне-то что? Я сейчас другим занят. Резаком себе дощечку вырезаю... Закончив с этим благим делом, я стал счастливым обладателем длинной доски, очень напоминающей доску для сёрфинга.
   Как прекрасно! Вскочив на неё, я погнал к ближайшему кораблю и, похоронив его под волной, направился к следующему. Примерно через десять минут на плаву осталось единственное судно - отработанное шичибукаями у дозорных. Кстати, вот и оно, стоит у врат. По фиолетовой шевелюре на борту можно сказать, что все уже там и не хватает только меня. Ну что ж, не буду заставлять себя ждать...
   ***
   Несколько минут назад. Корабль, украденный у дозора.
   - Боже, свершилось! - сложив руки в молитвенном жесте, мистер 3 упал на колени. Из его глаз текли слёзы счастья.
   - Мы сбежали из тюрьмы! - обнявшись, весело подпрыгивали Багги и Луффи.
   - Счастье! - Ура!
   - Кому мы обязаны свободой? Капитану Багги! - кричали бывшие заключённые.
   - Позаботьтесь о Иназуме! Ему нужен отдых!
   Рядом с кораблём взорвалось несколько ядер, поднимая столбы водяных брызг.
   - Чёрт! Флот нас догоняет! Все на защиту, нужно защитить корабль! - крикнул Луффи, подбегая к борту, где, надувшись, отразил одно ядро обратно. Однако, долго обороняться не пришлось. Вода под дозорным линкором просто разошлась, и две волны расплющили его в щепки, похоронив погоню под водой. Человек на какой-то доске быстро понёсся в сторону соседнего корабля, на который обрушилась гигантская волна.
   - Смотрите, врата правосудия полностью открыты! Вперёд, уплываем! - заорал Багги.
   - Нет, нам нужно подождать кое-кого... - протянул Джимбей.
   - Да плевать на него, он пожертвовал ради нашей сво... - смачный удар Луффи заставил клоуна заткнуться.
   - Идиоты. Какой смысл убегать, когда за нами никто не гонится. Посмотрите, от флота ничего не осталось... - не повышая голоса, но, тем не менее, привлекая всеобщее внимание сказал Крокодайл.
   Оглядевшись, бывшие заключённые увидели, как падает в воду горт-мачта последнего линкора, после чего, его переломило напополам и, в считанные секунды, корабль скрылся под водой.
   - Ух ты... - только и смог выговорить Мистер 3, глядя на пустой океан вокруг тюрьмы.
   - Сши-ши-ши! Это ещё цветочки! Помню, ребята рассказывали, что Джек однажды утопил десять кораблей в одном водовороте. С ним лучше не связываться в морской битве. Сши-ши-ши, - после вот такого простого заявления Луффи, большая часть корабля прониклась уважением к неизвестному им, до сего момента, синеволосому парню.
   ***
   - Скажи, Джимбей, человек может выучить рыбокарате? - спросил я у, стоящего за штурвалом, бывшего шичибукая. Рыбочеловек немного подумал, посмотрел на меня и ответил.
   - Обычный человек сможет выучить только основные движения, но остальное подвластно только рыболюдям, или русалам. На счёт тебя не знаю. Водой ты управляешь получше моего. Я имею в виду, в глобальных масштабах. Я, например, никогда не смогу так запросто гнать корабль вперёд, или поднимать цунами. Во всяком случае, по-моему, ты сможешь овладеть этим искусством гораздо быстрее, чем я. Если, конечно, будешь достаточно силён физически, - судя по блеску в глазах, до физической силы, сравнимой с ним, мне ещё как до луны пешком.
   - Мда... придётся потрудиться. С физической силой я не в ладах. Не помереть бы на войне...
   - Не прибедняйся. Я ещё никогда не видел, чтобы кто-то струей воды убил почти сотню людей. Хотя, помниться Михоук разок мечом махнул... - одной рукой почесав подбородок, Джимбей посмотрел в небо, вспоминая.
   - Все шичибукаи настолько сильны? - спросил я, поправляя лезущие в глаза волосы. Ветер в этом гигантском водовороте совсем не слабый.
   - Да нет. В шичибукаи берут тех, кто имеет авторитет. И от противника зависит очень многое. Вот, например, Крокодайл. Ни тебе, ни мне он уже не ровня. А, например, того же Морию разделает на раз.
   - Понятно... Слушай, а можешь показать какой-нибудь удар, чтобы я попробовал? Только полегче тех, что я видел в Импел Дауне...
   - Ха-ха-ха... полегче. Увиденное тобой в Импел Дауне - вершина. Чтобы повторить такое нужно учиться не один год. Извини, даже сейчас я не смогу ничего показать. Корабль у нас больно хлипкий, да и вода нужна...
   - С водой не проблема, держи, - я вытянул руку и вокруг Джимбея образовался шар из воды ему по грудь. Рыбочеловек пару секунд удивлялся, а после, вздохнул, понимая, что я от него просто так не отвяжусь.
   - Смести его чуток назад. Крокодайл, порули недолго.
   Песочный шичибукай рассыпался песчинками и собрался уже у штурвала, когда Джимбей отошёл на пару шагов. Обернувшись, Крокодайл сказал:
   - Давайте быстрее. Я вам не рулевой, ***ть.
   Я встал около Джимбея, готовый углядеть каждое его движение. Рыбочеловек немного подумал, повернулся ко мне и сказал.
   - Нужно больше воды, - добавив в два раза больше к его "шару", я отошёл подальше и приготовился наблюдать. Оглядев скептическим взглядом импровизированный бассейн, Джимбей, с видом "Мог бы и побольше налить", кивнул и встал в стойку. Я почувствовал, как вода пытается преодолеть мой контроль и отпустил. На моё удивление, она не разлилась по палубе, а начала стремительно вращаться вокруг рыбочеловека, на подобии водоворота, центром которого являлся он сам. Медленно отведя одну руку назад, Джимбей воскликнул:
   - Рыбокарате! Волна-копьё! - стоило ему выбросить вперёд правую руку, как вся вода, что была вокруг него, превратилась в какое-то подобие течения и выстрелила мощнейшей сжатой струёй с его руки и быстрее пули скрылась из виду. Я сглотнул. Вот если бы мне такую мощь, может быть я и достал бы Кизару на Сабаоди.
   - Можешь попробовать прямо сейчас, - вывел меня из ступора Джимбей.
   - А, да... конечно. - Так, Джек, не опозорься. У меня есть фрукт, я должен справиться. Итак. Надо подумать. Просто выпустить воду с такой скоростью у меня не получиться. Значит, надо снова работать на сжатие. Напитываем водой правую руку, отвожу назад, выстрел! Ммда... Судя по лицу Джимбея, у меня не вышло.
   - Ну... лучше, чем у меня в первый раз. Сделаешь в десять раз сильнее - будет самое оно, - заключил он и направился обратно к штурвалу, который с превеликим удовольствием ему уступил Крокодайл.
   - Ладно, я тогда пойду, перекушу чем-нибудь, пока там всё не сожрали, а потом буду готовиться к битве. Спасибо за урок.
   - Не за что. Давай... - не оборачиваясь, сказал Джимбей.
   Оставив Джимбея одного у штурвала, я отпустил волну и пошёл внутрь корабля. Тут, вроде где-то кухня должна быть. А то завтрак я проспал, а кушать-то хочется. Пройдя мимо Луффи, который сидя на перилах созерцал дальние земли, я прошёл в камбуз.
   Слава богу, тут не так шумно, как на палубе. Там сейчас вовсю идёт пьянка "За Побег", которую возглавляет "Капитан Багги". Его сбежавшие из Импел Дауна зэки будут боготворить, наверное, до конца дней.
   Я открыл один из четырёх здоровых холодильников, из недр которого достал хороший кусок мяса и какую-то бутылку с соком, потому что вся остальная выпивка безвозвратно пропала внутри заключённых.
   Присев за небольшой столик я принялся поедать свой поздний завтрак. Иногда сюда для пополнения запасов еды ходили заключённые, кидая на меня заинтересованные взгляды. Мистер Первый, которого освободил Крокодайл из Импел Дауна так же в одиночестве сидел за соседним столиком. Болтать с ним у меня настроения не было, как и у него.
   Доев, я отправился обратно на палубу, где, не найдя себе занятия, пришёл на нос корабля и присел на борт. Джимбей перекидывался ничего не значащими фразами с Крокодайлом, Луффи сцепился с Багги и сейчас делал ему "комплименты" по поводу красного носа. Вскоре они докатились до нас.
   - Луффи-кун, спасибо за возможность помочь в спасении Эйса. Хоть я и был шичибукаем, уверен, меня уже лишили этой должности. Я у тебя в долгу... и там, в Генштабе дозора... - сказал Джимбей, завидев Луффи позади себя.
   - Что?! Так ты был Шичибукаем? Поэтому ты такой сильный! - удивился капитан.
   - Генштабе дозора?! - не отставая в громкости от Луффи, воскрикнул красноносый клоун.
   - Прости, что не представлялся раньше, - сказал Джимбей в пол оборота.
   - Что ты там сказал про Генштаб? - крикнул Багги на пару с Мистером 3, который тоже спасся с нами из Импел Дауна. Он, кстати, до сих пор на меня как-то косо поглядывает. - Только не говори мне, что мы направляемся прямо на войну! - продолжал Багги.
   - Мы сбежали из тюрьмы только за тем, чтобы попасть на войну. Никто не виноват, что вы такие тормоза.
   - Если хотите, можете сойти. В Генштабе будут настоящие сражения! - сложив руки на груди, сказал Луффи.
   - Мы фруктовики! Фруктовики не могут плавать! - хором крикнули эти двое.
   - Ну, я, вообще-то, могу... - вставил я свои пять копеек, за что получил два испепеляющих взгляда. Среди заключённых поднялся гомон. Кто-то молил бога о пощаде, кто-то хотел обратно в тюрьму, даже маму звали.
   - Пара-пара-пара-парап...пара-пара-пара-парап...пара-пара-пара-парап... - среди шума можно было различить еле слышный звонок ден-ден муши.
   - Слышите? - спросил один из сбежавших, прислушиваясь. Звонок повторился. Все столпились вокруг первой грот-мачты, из серого ящика внутри которой доносился звук.
   - Кто бы это мог быть? - задумчиво сказал Багги. Зэки подхватили его мысль. Я испарился...
   - Ну и долго вы ещё так пялиться на неё будете? - открывая дверцы, спросил я.
   - Ало? - я снял трубку. Ко мне подбежал Луффи.
   - Говорит Генштаб ... - сказал мужской голос из улитки.
   - О, прикольно. А нас тут много... - капитан выхватил у меня трубку и сказал
   - Говорит Луффи.
   - Мы получили информацию из Импел Дауна, что на этом корабле сбежавшие преступники. Ответственных за побег двое. Один из них - пират Мугивара Луффи. Второй - Клоун Багги. - кажется, красноносый прифигел.
   - Я? - ткнул он в себя пальцем.
   - А что ты хотел? За свои поступки надо отвечать, - невозмутимо сказал я ему. Дозорный, тем временем, продолжал.
   - Раньше мы считали вас обычным второсортным пиратом, Клоун Багги. Но сейчас, нам стало известно, с кем мы имеем дело. Вы плавали на корабле Золотого Роджера! Так же мы знаем, что один из Йонко, Красноволосый Шанкс вам как брат родной! Мы не знаем, как вам удавалось так долго скрываться и какая у вас связь с Портгасом Д. Эйсом, но вы объединились с Мугиварой точно, чтобы его спасать! Мы ни за что не откроем вам Врата Правосудия. Счастливо вечно плавать в течении Тарай. Отбой...
   - Погоди, дозорный! - крикнул Луффи в трубку.
   - Что? - я удивлён, что они её не повесили.
   - Луффи, не клади трубку, дай мне потом... -тихо сказал я капитану.
   - Я всё равно спасу Эйса, чего бы мне это не стоило! - и Луффи положил трубку. Чёрт, а я так хотел поприкалываться по телефону. Пичалька...
   - Капитан Багги... вы...вы настолько крут! - крикнул какой-то бывший заключённый. Остальные его поддержали. Мда... авторитет красноносого взлетел просто до небес. И как он мог плавать на корабле Роджера? Ведь его "названный брат" Шанкс - легенда. Кажется, мои мысли разделяют все более-менее сильные люди на этом корабле.
   - Капитан Багги. Мы захватим корабль, если вам не нужно в Маринфорд! - все ощетинились оружием.
   - Мугивара! Твой корабль захвачен! - заорал Багги, становясь на нос корабля.
   - Боже, неужели нам придётся перебить две сотни зэков? - слегка наклонив голову, спросил я.
   - Да, неудобно как-то получится... - протянул Джимбей.
   - Трупы выкидывать... - поддержал его Иванков.
   - В этом нет нужды, я могу превратить их в песок...
   - Мужики! Такой шанс предоставляется раз в жизни! - заключённые внимали ему. - Мы отправляемся в Маринфорд, где я заберу голову Белоуса! - ох, кажется, он слишком много говорит. Зато теперь, судя по крикам заключённых, его авторитет взлетел ещё выше в их глазах. Я вздохнул и переместился к Джимбею.
   - Скоро приплывём? А то мне надоело слушать этот балаган...
   - Да, видишь силуэт? - сказал он, показав пальцем вперёд. Я пригляделся. И правда, в тумане виднелся гигантский силуэт Врат правосудия. Интересно, как мы их откроем? Или придётся выкидывать нас с течения?
   - Джимбей, как мы их откроем? Или может, подплывём в плотную и обогнём? Я там подсоблю, постараюсь выкинуть нас из водоворота.
   - Хорошая идея. Так и сделаем.
   Через минут пятнадцать мы уже отчётливо видели перед собой Врата правосудия, которые не с того не с сего начали открываться. Видимо, кто-то другой постарался. Ну и хорошо. Не надо на цунами нести никого.
   - Так, судя по всему, война в самом разгаре. Погнали!!! - я встал посреди корабля и волна, ударив в днище, резко подняла корабль, от чего палуба ощутимо вздрогнула, и попадали люди, понесла нас вперёд, к открывающимся вратам.
   - Отлично, мы уже близко! - сказал Джимбей.
   - Эйс, жди меня! - крикнул Луффи.
   - Погодите... что происходит? - недовольно вскрикнул я, чувствуя, как огромная масса воды движется назад. Как же меня это бесит. "Момент" - остановил я сам себя. Что это за раздражение? Откуда? Стоп... оно не моё. Море... Ураганный ветер подул мне в лицо и вскоре наш корабль начало относить назад. Я даже не пытался остановить его. Бесполезно. В таком мощном течении мог бы легко образоваться водоворот.
   - Наверное, он уже начал... - пробормотал себе под нос Джимбей. Однако, я, будучи рядом, услышал.
   - Кто там что начал? - недовольно спросил я, когда корабль отнесло достаточно далеко.
   - Не гони нас вперёд. Пока не стоит...
   - Я знаю. Сейчас что-то будет. Океану это не понравилось - Джимбей удивлённо посмотрел на меня.
   - Ты можешь чувствовать эмоции моря? - спросил он.
   - Да. Когда мы были в Вотер 7, я чуть с ума не сошёл перед началом аквалагуны. Мой фрукт просто взбесился тогда.
   - Понятно. Это Белоус. Должно быть, он сотворил моретрясение, чтобы провозгласить начало войны. Сейчас здесь будет цунами...
   Как в воду глядел. Я почувствовал, как водная масса возвращается назад и, благодаря тому, что уже наблюдал за своими эмоциями и отделял их от эмоций моря, почувствовал некий коктейль из ярости и облегчения. Это заставило меня немного запутаться и застыть на месте, а когда я вернулся в реальный мир, то в уши ворвалось множество панических криков, корабль накрыла тень. Обернувшись, я увидел поистине гигантскую волну, мало напоминающую те, что когда-либо создавал я. Волна неотвратимо надвигалась на корабль, Джимбей и Крокодайл были спокойны как стадо удавов, в отличии от остальных пассажиров угнанного судна.
   - БОЖЕ! МЫ ВСЕ УМРЁМ!
   - Идиот, поворачивай! - крикнул Багги и накинулся на Джимбея, стараясь повернуть штурвал. Рыбочеловек небрежным движением руки отшвырнул назойливого пирата от себя.
   - Это вы идиоты. У нас нет выбора. Если повернуть, волна ударит в бок и корабль перевернётся, похоронив нас в море. Какие из вас пираты, если даже таких элементарных вещей не знаете - кажется, авторитет Багги скользнул бы вниз, однако сейчас это мало кого волновало. Волна неумолимо приближалась, и мне совсем не хотелось даже пытаться остановить её, или облегчить подъём.
   - Схватитесь все за что-нибудь, сейчас мы прокатимся на этой волне! - крикнул Джимбей, сосредоточившись на управлении кораблём. Я, наскоро создав цепь из железного облака, приковал себя к полу и, на всякий случай, схватился за перила.
   Видя мой пример некоторые сделали то же самое, в смысле, схватились за перила. Крокодайл поступил как самый умный и просто пошёл внутрь корабля, вместе с Даз Бонсом (так, оказывается, зовут Мистера один). Остальная же часть экипажа продолжала орать о безрассудности данного поступка и количеству мозгов в голове рыбочеловека. Однако, когда волна почти догнала корабль, люди всё-таки схватились кто за что.
   - Держитесь! - крикнул Джимбей, когда корабль покатился вверх по волне. Он так и остался стоять, держась за штурвал.
   Послышалось дружное "А-а-а-а!", в котором можно было услышать и мой голос. Наш корабль понесло наверх. Палуба дрожала, словно мы ехали по земле, корабль встал почти на девяносто градусов, но течение не давало ему упасть вниз, как и я, со страху заставляя воду сжимать дно.
   Боже, корабль поднимается всё выше и выше, наклон всё больше и больше, трясёт всё сильнее и сильнее. Я уже просто повис на руках, глядя вниз, на спину Джимбея, как ни в чём не бывало держащегося за штурвал. И как ему удаётся стоять вот так запросто на палубе?
   Вскоре, когда нас перевернуло почти вверх тормашками, корабль залетел на гребень волны. Здесь нас кидало как щепку, обшивка трещала по швам, люди срывали голоса, моля богов. У меня получилось кое-как успокоиться, и я старался хоть как-то сохранить наш корабль целым. Через пять минут такой тряски, когда у меня уже заболела пятая точка от деревянной палубы, корабль резко остановился. Меня дёрнуло вперёд настолько сильно, что деревяшки перил просто разорвали руки, и я проехал пару метров по палубе. Панические вопли сменились изумлёнными восклицаниями в стиле "что это, вашу мать, было", вперемешку со стонами.
   Испарив цепь, я выглянул за борт. Корабль стоял на льду. Волна полностью заморожена! Догадаться, чьих ручонок это дело, было не сложно. Аокидзи... Видимо, Белоус надеялся снести большую часть войск дозора волной, а добрый адмирал заморозил её. Люди повыпрыгивали на лёд. Я не отстал от остальных, переместившись на край волны.
   С гребня замороженной волны открывался прекрасный вид на сражение внизу. Остров Маринфорд представлял собой эдакий полностью застроенный полумесяц. Тут даже клочка простой земли нельзя было найти. В центре этого самого полумесяца возвышалось здание Генштаба дозора, похожее на дворец, вокруг которого находились четыре башни. Перед дворцом располагались жилые районы.
   Вокруг острова разворачивалась битва пиратского флота и тьмы дозорных линкоров. Чую, сейчас они узнают кто сильнее в рукопашной, потому что море замёрзло. Посреди такой же замёрзшей бухты острова стояло три огромных корабля, перпендикулярно друг другу, вокруг которых тоже происходило сражение. Досюда совсем не долетали звуки, но и вида мельтешащих людей, среди которых, то и дело что-то взрывается, было достаточно.
   - Люди, нам надо спуститься вниз! - крикнул Луффи.
   - И как ты себе это представляешь, Мугивара? - завёлся Багги.
   - У меня есть идея! Мы все дружно ударим в лёд и съедем по волне вниз! А потом оплывём её и всё! - с энтузиазмом поведал нам Луффи свою идею.
   - А что, может сработать... - сказал я, представляя ещё один такой вот аттракцион.
   - И как ты себе представляешь? Сколько силы нужно, чтобы просто свалить этот корабль! - опять заверещал Багги. Боже, этот клоун когда-нибудь успокоится? Если нет, я его закопаю прямо в этом льду.
   - Да, у одного сил может и недостаточно, но если мы ударим все вместе, то должно сработать! - активно жестикулируя, кричал капитан.
   - Луффи-кун прав, это может сработать.
   - Дда... я тоже так думаю, - сделал "умное лицо" Багги.
   - Пара-пара-пара-парап. Пара-пара-пара-парап - услышали мы звонок Ден-ден муши.
   - Вызываю все подразделения. Наша цель TOTTZ. Мы приступим к казни Портгаса Д. Эйса, когда приготовления будут завершены. Сменить расположение и привести в исполнение план номер 3. Приступать немедленно! - интересно, мне одному кажется, что это как-то наиграно?
   - Что?! Они приступят раньше! Нет времени, вперёд! - крикнул Луффи, убегая на корму.
   Джимбей, Крокодайл, Даз, Иванков, Луффи и Багги, каждый, что есть мочи, ударили по льду. К сожалению, сказать о том, что могу его просто растопить, я не успел. Ощутимо тряхнуло, позади корабля прошла большая трещина... лёд захрустел.
   - Ребята... как бы это сказать... ммм... - я немного замялся, смотря на их постепенно вытягивающиеся лица, в глазах некоторых промелькнула тень страха.
   - Не в ту сторону! - дружно крикнули наши "освободители" корабля и ледяная глыба с треском отломилась от волны.
   - Мы падаем! А-а-а!
   - Теперь мы точно умрём! Внизу лёд!
   - Точно, в лепёшку расшибёмся!
   - Я знал! Не надо было доверять Мугиваре!
   - Я не умру, я резиновый!
   - Грёбаный эгоист!
   - ...
   - А-ха-ха-ха! Свободный полёт это так прекрасно!
   - Синеволосый, ты чё ржёшь? - заорал Багги, по какой-то ошибке падающий вниз вместе со мной.
   - Идиот, он логия! - попытался влепить подзатыльник клоуну Мистер 3. К сожалению, он был слишком далеко.
   - Не в этом дело. Я когда-то вот так же летел с десяти тысяч метров! Великолепное ощущение!
   - Ты сумасшедший!!!
   - Может быть, сейчас это уже не важно! - надрывая голос так, чтобы меня услышали, крикнул я в ответ панически дёргающему конечностями Багги.
   А мы лети вниз, прямо в центр набирающей обороты битвы. Это событие войдёт в историю, как, наверное, величайшая битва между пиратами и дозором. И я стану одним из её участников! Даже не верится!
   Ветер дует в лицо, земля приближается. К моему удивлению, корабль падал прямиком в дырку во льду, точно сделанную специально для него. Та-ак, сложить ладони вместе, вытянуть руки, превратить своё тело в водяное. Три, два, один, бульк! Я нырнул в море, вместе с остальными. Сверху на нас рухнул корабль, который, расколовшись посредине, всплыл. Вышвырнув тонущего Даза и Мистера 3 на палубу кормовой части линкора, я вылез на лёд.
   До ушей донеслись крики людей, лязг металла, звуки выстрелов, взрывы... поле боя... На носу самого большого из трёх кораблей в центре бухты стоял здоровенный мужик в чёрной бандане, держащий в руках бисэнто, в светлых брюках, заправленных в высокие сапоги и подвязанных чёрным поясом, и капитанским белым плащом с, кажется, красной подкладкой, свисающим с плеч. На груди у него несколько шрамов, и даже отсюда видны большущие белые усы в виде полумесяца.
   Рассматривая Величайшего Пирата из ныне живущих, я даже не заметил, как из воды вылез Джимбей и меня попытались убить дозорные. Последних я заметил только, когда меня три раза разрубили саблей, и в голову попало несколько пуль. Долго они не прожили, я открыл ответный огонь каплями. Меж тем очухался Луффи и, с боем пробравшись на корму судна, набрав огромное количество воздуха в свои резиновые лёгкие, оглушительно громко заорал:
   - Э-Э-Э-Э-Э-Э-Э-ЭЙС!!! - интересно, где там Эйс? Заинтересовался этим не только я, но и вся наша компания, поэтому вскоре мы все вылезли к Луффи, который, к тому времени, успел набрать воздуха на второй крик.
   - Ух, ты, битва тут и в правду нешуточная! - сказал Иванков.
   - Гья-ха-ха-ха-ха! Готовься, мир! - выделывался Багги в глазах своих обожателей.
   - МЫ ПРИШЛИ СПАСТИ ТЕБЯ!!! - ну и где он? А-а-а! Вон! За пределами бухты, на эшафоте, возвышающемся над домами, можно было разглядеть фигуру Эйса, рядом с которым стоял, по-моему, Главнокомандующий флота Сенгоку. Вроде только он носит чайку на голове. Интересно, она на него гадит? Богатый, наверное...
   - Так значит, таков твой ответ, Джимбей? - донёсся до нас голос Главнокомандующего, говорящего через рупор. Рыбочеловеку, однако, пришлось надрывать голос, чтобы докричаться до Сенгоку.
   - ДА! Я ухожу из шичибукаев! - вот блин, они что, вечно так орать друг другу собрались?
   Крокодайл, завидев Белоуса, поспешил покинуть нашу дружную компанию. Пропажу его заметили далеко не сразу.
   - А где малыш Кроки? - поинтересовался Иванков, оглядываясь по сторонам в поисках Крокодайла.
   - Пошёл убивать Белоуса, - флегматично отозвался я, рассматривая поле боя. Что может сделать Крокодайл сильнейшему человеку в мире? Однако Луффи метнулся на перехват песочному шичибукаю. Пара, исходящего от его тела во втором гире было вполне достаточно для того, чтобы ударить логию песка.
   Отразив удар Крокодайла, он вынудил того отступить и начал о чём-то трещать с Белоусом. Я различил лишь коронную фразу капитана "Я стану Королём Пиратов". Говорят, наглость - второе счастье. Белоус усмехнулся и легонько ударил своим бисенто по носу корабля, где стоял, одновременно применяя ту самую странную Волю, что и Рейли на аукционе. Многие дозорные, да и пираты вокруг его китоподобного судна просто попадали без сознания.
   О чём-то поговорив с Белоусом, Луффи бросился в бой. Думаю, стоит и мне начать.
   - Эй вы! - окрикнул я собравшихся на обоих частях развалившегося корабля.
   - У вас десять секунд, чтобы свалить, или я похороню вас всех! - остатки корабля опустели примерно за отведенное время. Как хорошо действуют угрозы. Ну что ж, приступим.
   Появившись на льду около корабля, я перво-наперво вышвырнул линкор из воды, придавив этими вот милыми двумя снарядами около тридцати человек. Дозорные быстро разбегаются. Ну, а теперь... Хи-хи-хи...
   - ДА ЗДРАВСТВУЮТ ВОЛНЫ! - крикнул я, поднимая тридцатиметровую волну, из этой самой дырки и обрушивая её на дозорных. Пора вымыть лёд. Вода, находящаяся всё ещё под моим контролем проходит дальше, словно тряпка собирая дозорных, после чего я возвращаю её откуда взял. То есть - в океан. Продвигаемся дальше!
   Итак, что мы имеем? Луффи пока справляется, ему в этом активно помогают Иванков и Джимбей. Что же делать мне? Может, Белоусу нужна какая помощь? Или он справится сам? Чёрт его знает... Ладно, судя по воздушной драке между каким-то мужиком-фениксом и адмиралом Кизару, Белоус всецело поддерживает Луффи. Значит, пойду охранять капитана, пока по его душу не пришёл кто-то, на кого защитников не хватит.
   Я побежал вслед за Луффи, однако, от капитана меня отрезала толпа дозорных.
   - Дальше ты не пройдёшь, Синеволосый! - крикнули один из них, накидываясь на меня.
   - Мизу-мизу лезвие! - лёд передо мной окрашивается кровью. Неприятное зрелище. Много народу эта атака не убила. Человек двадцать, кто стоял прямо около меня. В этот раз дозорные стали умнее. Начали стрелять. Пару раз даже сетями из кайросеки, что им тоже не очень-то помогло. Я ухмыльнулся. Появилась неплохая идея.
   Вытягиваю руки вперёд, где-то полметра льда в ближайшей сотне метров от меня размораживается, превращаясь в воду. Как только дозорные падают внутрь, вода опять становится льдом. Всё, дозорные связаны - лёгкая добыча для пиратов.
   Вот уже и пули засвистели, пираты зря времени не теряют. Идём дальше. Со следующими дозорными я поступил так же, как и с пиратами на Коссе. Каменное облако стало могилой для пятидесяти человек.
   Где-то минут через пять я догнал Луффи.
   - А ну пустите меня! - громоподобный голос одного из гигантов разнёсся над полем боя. Он шёл прямо на нас, с дубиной наперевес - Я с ним разберусь! - крикнул он, имея ввиду капитана. Наивный.
   - Луффи, просто беги вперёд, не трать силы на мелочь... - капитан кивнул в ответ, и я испарился.
   - С кем ты там собрался справиться? - спросил я, появившись на плече у гиганта. Он, повернув голову, одарил меня удивлённым взглядом. Последним в его жизни. Шаг вперёд, левая рука упирается в лоб гигантского дозорного.
   - Мизу-мизу копьё! - правая по самое плечо входит в голову гиганта, а струя воды, пробивая её насквозь, убила кого-то внизу. Тело, покачнувшись, падает вниз. Вырвав руку из пробитой головы мертвеца, я спрыгнул перед самым его падением.
   - Вот чёрт, рукав запачкал... - отряхиваясь, сказал я. К сожалению, отмыть пальто мне не дали. Тут же пришлось отпрыгивать в сторону от удара здорового топора. Какой-то дозорный захотел разрубить меня пополам. Вообще-то, можно было, и остаться на месте, но на этой войне лучше не расслабляться. Выстрелив каплей, пробившей голову дозорного, я отправился за Луффи.
   - Что с вами случилось? Какой-то новичок способен повернуть ход битвы? Этот человек представляет для нас огромную угрозу в будущем. В его жилах течёт кровь опаснейшего преступника - революционера Драгона! - разнёсся над полем битвы голос Сенгоку. Кажется, ты решил поведать миру секрет Луффи? Вон как у дозорных прибавилось сил. Мантрой я почувствовал, что Джимбей схлестнулся с Морией, а Иванков с Кумой.
   Оп-па... а капитан, похоже, столкнулся со Смокером. Дела плохи. Странно, за него кто-то вступился. Кто-то очень сильный. Настолько, что может навешать люлей Логии и, с одного пинка, отправить Смокера полетать.
   Боже мой. Я, наверное, сплю. Нет, я реально сплю, и это всё мне снится! Меня настолько удивило происходящее, что я просто застыл на месте, не в силах поверить своим глазам. Вот... сколько я не видел Луффи? Около недели? Наверное, так. Неделю мы с ним не виделись, а он уже успел найти себе девушку! И не абы кого, а саму Императрицу пиратов, одну из шичибукай. Иначе, чего бы он её так горячо обнимал, от чего она так покраснела? Да, губа у капитана не дура. И как ему удалось? О красоте Императрицы пиратов ходят легенды, хотя я ничего такого сверхъестественного не увидел. Красивое личико, прямые длинные волосы до пояса, в фиолетовом платье с глубоким вырезом на подоле до бедра. И чего дозорные увидели в ней такого? Да, она красавица, каких мало, но чтобы по ней сохли даже женщины... (а тут среди вояк нашлись и они) Наверное, я чего-то не вижу потому, что моё сердце уже занято. Боа Хенкок, освободившись из объятий капитана, просто села на лёд. Ноги её уже не держали. А вот на удирающего Луффи бросился Смокер.
   - А ну стой, Мугивара! - однако далеко он не убежал. Пришлось ему уклоняться от резака. Видимо, Императрица тоже решила защитить возлюбленного, но не успела.
   - Давно не виделись, Смокер-кун, - издевательски пропел я, глядя на побелевшее от злости лицо дозорного. А шрам на щеке у него остался до сих пор. Смокер прыгнул на меня, делая выпад со своей палочкой-выручалочкой. Хех, как просто. Я сместился вправо, пропуская опасную палку мимо себя, и пнул Смокера, выпуская из ступни мощную струю воды, заставившую дозорного полетать ещё раз.
   - Ты ещё кто такой? - крикнула она мне.
   - Я? Один из команды Луффи. Не стоит тебе светить вашими отношениями на этой войне... - сказал я, отходя подальше от неё. Мне показалось, или, когда я сказал про отношения, залилась краской? Ну да ладно. Смокер уже очухался...
   - Ты стал сильнее с нашей последней встречи! - крикнул он, пытаясь достать меня своей палкой.
   - Ты даже не представляешь насколько, - ответил я, отпрыгивая от него.
   Четыре мощных водяных снаряда устремились в дымного дозорного. Чертыхнувшись, Смокер увернулся от первого, встретил ударом своей палки второй, после чего припал ко льду, пропуская над собой третий и четвёртый.
   Превратившись в дым, дозорный перешёл в нападение. Он в считанные секунды материализовался около меня, пытаясь ударить своим оружием. Так я тебе и позволил. Парирую выпад появившейся в руке палкой из железного облака. Неужто ты удивлён? Ну, тогда вот тебе ещё сюрприз! Парировав выпад, я сделал быстрый шаг вперёд и всадил штык кайросечного облака в плечо Смокеру. Дозорный дёрнулся, штык сломался где-то посередине, оставив у меня в руке лишь рукоять из железного облака. Прошлый опыт с Энелем научил не брать в руки вещи, ограничивающие мою силу.
   - Что это за хрень? Кайросеки? - слегка морщась от боли в левом плече, спросил Смокер, уклоняясь от водяного резака.
   - Ммм... почти. Видишь ли, с некоторых пор я могу создавать облака, - ухмыляясь, ответил я на вопрос, после чего сразу пригнулся. Опасная палка просвистела над головой, резко выпрямляюсь, пиная дозорного в живот. К сожалению, пока я уклонялся, мужчина успел выдернуть остатки штыка из плеча, и нога прошла сквозь его тело. Эх, надо было воды вложить...
   - Белый захват! - дым окутал меня со всех сторон, пытаясь сжать и задержать. Сверху вырос Смокер и уже замахнулся палкой. Испаряюсь, мужчина тыкает в свой же дым.
   - Ладно, пора заканчивать, а то капитан без меня и копыта откинуть может, - сказал я, появившись за Смокером. Он снова превратился в себя и снова попытался достать палкой. Надоел уже...
   - Я же сказал, мне надоело!
   Отпрыгнув в сторону, я разморозил несколько сантиметров льда на довольно большой территории и заставил воду испариться, превратив её в густое солёное облако, заполонившее достаточно большое пространство. Хе-хе...
   - Куда ты бежишь, Смокер-кун? - растягивая слова на манер Кизару, спросил я у дозорного, появляясь перед ним. Он этого явно ожидал и попытался забить меня в лёд, как гвоздь. Неприятно ему тут, наверное. А Смокер и без фрукта неплох, со своей этой палкой. Поняв, что убежать отсюда я ему не позволю, дозорный решил пробиваться с боем. И один раз таки я отхватил палкой. Вот что значит - мастерство.
   Уклонившись от четвёртого по счёту выпада, я, слегка отодвинул его руку, что держала оружие, в сторону и ударил правой в грудь. Встретившись с его удивлённым взглядом, я выдернул окровавленную кисть из тела дозорного, и, развеивая вокруг нас туман, приготовился бежать за капитаном.
   - Смокер-сан! Смокер-сан! - услышал я дрожащий девичий голос.
   - Гха...кха! Гха... почему? - откашлявшись, спросил Смокер, сидя на коленях и зажимая рану в груди рукавом своей куртки.
   - Ты один из немногих нормальных дозорных - улыбнулся я удивлённому мужику и побежал дальше.
   "Да... по-другому я себе это представлял" - подумал я, добивая очередного дозорного. Эта битва всё ещё набирает обороты, и я боюсь представить, что здесь будет к её окончанию. Пираты схлестнулись с дозором на смерть. Всюду вокруг слышны крики боли, крики умирающих и сражающихся людей и подбадривающие речи командиров. Гремят взрывы и выстрелы, то и дело пролетают чьи-то тела разной степени прожаренности. В воздухе витает запах горелого мяса. Лёд залит кровью... чёрт... наступил на чей-то разрубленный пополам труп. Эниес Лобби даже близко не стояло...
   Ежесекундно мрут люди, "голоса" исчезают с такой скоростью, что Мантра перестала их отслеживать. Наверное, это что-то на уровне подсознания. Закрылось от большого потока информации.
   "Удастся ли нам спасти тебя, Эйс?" - посмотрел я на эшафот, отбиваясь от очередных смертников. Нет, нельзя думать о подобных вещах. Стоит только усомниться и всё пойдёт насмарку. Нам точно удастся спасти тебя. И пусть Сенгоку сожрёт чайку на своей шляпе.
   Небо надо мной на мгновение окрасилось в зелёный цвет, сзади послышался треск, чьи-то панические вопли. Я обернулся.
   - Матерь божья... - замороженное цунами. Гребень волны просто срезали, как ножом. Он отделился, и огромная ледяная глыба полетела прямо сюда. Белоус легонько ударил рукой, от чего воздух над ним потрескался. Он словно исказил пространство, и мощнейшая ударная волна разбила глыбу на маленькие осколки, несколько из которых дождём осыпались где-то около меня.
   Вот это мощь. Лёгкий удар и такая разрушительная сила. Не хотел бы я сойтись с ним в бою. К Белоусу подошёл какой-то левый мужик с мечом. Скорее всего, один из союзников. Где-то рядом возник песчаный смерч, разметавший пересохшие тела людей повсюду. Крокодайл безобразничает.
   - Оте-ец! - одновременный крик множества голосов разнёсся над полем боя. Обернувшись, я увидел, как голубая птица прибивает ранее виденного мной союзника, а из груди Белоуса торчит меч. Он прошёл старика насквозь!
   Наверное, дозорные подкупили его. Или запудрили мозги... Вон, смотрите-ка, старик обнял предателя. Положив свой бисенто, Белоус треснул обеими руками по воздуху. И пространство вновь покрылось трещинами вокруг него. Удар создал ударную волну чудовищной мощи, разрушившую ледяную стену замороженного цунами.
   - Если ты называешь себя пиратом, ты сам решаешь во что верить, а во что нет! - впервые за весь бой, голос Белоуса прозвучал над полем брани.
   - Ну что, кто со мной? Если вы готовы отдать свои жизни - вперёд! - схватив свой бисенто, Белоус спрыгнул с носа своего корабля, под дружные крики своих союзников. На другой же стороне заорал Сенгоку.
   - Всем приготовиться! Сильнейший человек в мире пошёл в атаку! - дозорные зашевелились. Так, мантра, давай, работай. Собираются на площади? В честь чего это, интересно? У меня плохое предчувствие, надо бы перебраться поближе.
   - Внимание! Всем солдатам убраться со льда! Пираты не должны добраться до площади! - ну, что я говорил? Они что-то задумали. Что-то явно нехорошее.
   "Вууум" - что-то сзади загудело, после чего громко бабахнуло. Не успел я повернуться, чтобы посмотреть, что это там произошло, как земля вдруг ушла из-под ног. Не удержав равновесие, я кубарем покатился вниз. Интересно, куда вниз? Ауч! Блин, башкой ударился...
   - ***ть... - успел только выговорить я, прежде чем голова какого-то дозорного гиганта расплющила меня на льду. Собравшись около придавившего меня великана, я всё-таки смог устоять на ногах.
   ***ть! Да он так этот остров нахер утопит! Маринфорд ходил ходуном, море за островом просто взбесилось. Размер волн, нависающих над островом, просто ужасал. Белоус создал нечто вроде "колец", с центром в виде острова, которые просто расшатал. Военные корабли падали с одного на другое, разлетаясь в щепки. Примерно такая же судьба постигла некоторые пиратские суда. ***ТЬ! Меня снесло чьё-то тело, и я вновь пропахал пару-тройку метров носом.
   Когда я поднялся на ноги, остров вернул себе первоначальный вид. Разве что теперь выглядел потрёпанным. Вновь "разбив" воздух, Белоус направил мощнейшую ударную волну прямиком к эшафоту, где она, по пути снеся абсолютно все строения, развеялась. Неудивительно, если на пути встают сразу три адмирала. Люди более-менее пришли в себя после встряски, устроенной усатым стариком. Лёд под ногами задрожал.
   Ещё одно землетрясение? Сколько можно? Или... нет. Из-подо льда выросли стальные стены, призванные запереть нас внутри бухты. Однако кольцо замкнуть всё равно не получилось. Труп какого-то гиганта стал помехой одному из блоков стены. Или... постойте-ка, в нём ещё теплится жизнь! Или это так запланировано? А, неважно.
   Гигант, приплющивший меня головой недавно, попытался удрать со льда. Именно попытался.
   - Ну уж нет, дружок, или ты попадёшь в эту ловушку вместе с нами, или твой труп, - сказал я в самое ухо гиганту, появляясь у него на плече.
   - Я тебе не муха, не надо по мне хлопать!
   - Сдохни, пират! - крикнул гигант, попытавшись разрубить меня своим огромным мечом в воздухе.
   Итак, я снова на земле. Да что ж ты меня топчешь?!
   - Лезвие! - взмах рукой, и с криком, гигант падает на землю, лишившись одной ступни.
   - Прости, в этой войне нет места жалости, - новым ударом водяного лезвия я закончил жизнь гигантского дозорного. Огромная голова отделилась от тела, из шеи на лёд хлынула кровь.
   - А-а-а-а-а! - заорал я, появляясь недалеко от места моей бывшей дислокации. Боже мой, как же жжётся! КАК горячо! Я отпрыгнул в сторону, следующий кулак раскалённой магмы ударился в лёд, брызгая во все стороны каплями, одна из которых попала на меня. Чуть глаза из орбит не вылезли. Как же горячо. А с неба прилетают всё новые и новые "кулаки" из магмы. Словно дождь. Лёд под ногами уже тает, вода превращается в кипяток. На площади не осталось ни одного дозорного... Чёрт, так и знал, что это ловушка. Лёд таял прямо на глазах, пираты старались держаться кучками на оставшихся островках, но этого было мало. Беспощадно, магма всё лилась дождём с неба, убивая людей.
   Морские волны окрасились в красно-желтые тона, отражая пламя горящего флагмана Белоуса. Корабль уже почти скрылся под морем, превратившимся в кипяток. И мне просто так стоять нельзя...
   - Эй, вы! Залезайте на облако! - крикнул я, создавая плот из островного облака, на который охотно тут же забрались пираты, выкрикивая слова благодарности в мой адрес.
   Таких вот "плотов" я создал ещё шесть, один из которых прибило кулаком магмы. Их приходилось постоянно поддерживать, чтобы облако не испарилось в кипятке, что сейчас заменял море. И "поменять" водный слой на поверхности с более глубокими сразу не получится, так я народу убью ещё больше, чем спас, а спас я около полутора сотен пиратов. Ладно, будем работать частично.
   - Все кто остался жив! Плывите к Орсу! - вновь я услышал громоподобный крик Белоуса. Пираты, кто не сварился и успел выжить до "охлаждения", и те, кто держался на самых больших "ледяных островках" пока те не растаяли, начали грести руками к очухавшемуся гиганту, очень напоминающему моего зомби из Триллер Барка. И как он ещё не отрубился? Я бы давно откинул копыта, а он ещё даже держится в положении сидя.
   Когда пираты (не без помощи небольшой волны) скучковались в воде позади Орса, из-под воды вынырнул ещё один огромный корабль, подхвативший всех на себя, в том числе и меня, вместе с теми, кто восседал на облаках. На носу корабля снова стоял Белоус собственной персоной, опираясь на своё бисенто, и устремив взор на недругов. Орс схватил корабль и резко потянул на себя. К счастью, устоять я сумел, в отличии от многих пиратов.
   - Стреляйте в Орса! - спохватился какой-то дозорный. Но было уже поздно, мы ворвались на площадь. Легендарный пират спрыгнул вниз, а я только добрался до носа корабля, где стоял тот самый птиц, что в самом начале так активно сражался с Кизару. Сейчас появилась возможность рассмотреть его поближе. Одет в фиолетовый пиджак на голое тело, пшеничного цвета волосы, немного сонный взгляд и щетина на подбородке.
   Вуууум!!! Загудело внизу, и значительная часть площади перед легендарным пиратом очистилась от дозорных.
   - Я вот стою тут и думаю, что ты забыл на этой войне? - я почувствовал, как вытягивается моё лицо. Вот такого вопроса я точно не ожидал.
   - Ну, не могу же я позволить брату своего капитана сдохнуть просто так, верно? Да и за Луффи нужно приглядывать, когда сопровождение занято. ***ть! Ладно, в другой раз поболтаем! - крикнул я, прыгая вниз на площадь. Луффи в данный момент прессовали целых два вице-адмирала. На одного из них, усатого мужчину с длинным хвостом бордовых волос и в сером костюме в полоску, я и набросился.
   Не успел я толком атаковать, он уже разрубил меня напополам. К счастью, мужчина атаковал без воли.
   - Значит, всё-таки логия. Здесь тебе не море, ты заплатишь за их смерть, Синеволосый! - и он, словно сорвавшийся с цепи пёс, набросился на меня.
   Я еле успевал уклоняться от его самых опасных ударов, напитанных Волей, благодаря мантре. О контратаках вообще речи не шло. Спасало меня лишь то, что вице-адмирал меня люто ненавидел. Уж не знаю, за какие такие заслуги, но это спасло мне шкуру. Стараясь убить меня любой ценой, мужчина шёл напролом, нанося прямолинейные и легко предсказуемые удары, по большей части без Воли.
   - Момонга! Прекращай возиться с этим пиратом! Командиры дивизий не дремлют! - крикнул ему кто-то и, названный Момонгой, пробурчав себе что-то под нос, сосредоточился и изменил тактику боя.
   Ярость его никуда не исчезла, однако теперь удары стали куда более обдуманными. В конце концов, подловив меня на уклонении, вице-адмирал, напитанной волей ногой, отправил меня полетать прямиком в стальную стену.
   Ухх... кха-кха... А у него хороший удар. Мда... как всегда я в обломках какого-то здания. Ладно, нужно двигаться обратно к эшафоту. Хе-хе, кажется, не меня одного отправили полетать. Вон, недалеко от меня бежит "Феникс". Руки его окутаны голубым пламенем, готовится взлететь. Но не тут-то было. Тело его пронзают два жёлтых луча света. Мужчина же не обращает на них никакого внимания и продолжает двигаться вперёд. Его тело вновь начинает окутываться голубым пламенем. Вот чёрт! За ним кто-то следует! Я рванул к фениксу.
   - Командир Марко, осторожно! - крикнул кто-то, и он уклонился от ещё одного луча энергии, пущенного Кизару. Так значит, его зовут Марко.
   Так, осталось немного, ещё чуть-чуть и он добежит до меня. Марко сейчас не обращает ни на что внимания, а если он по глупости получит какое серьёзное ранение, на нашей стороне станет на одного сильного бойца меньше.
   Зажившее тело феникса ещё раз пробил луч света, Марко приостановился. В эту же секунду за его спиной показался какой-то дозорный, в руках которого было нечто, очень похожее на деревяшку с наручниками, всем известно из чего. И он бы надел этот, безусловно, прекрасный, по мнению дозора, аксессуар на Марко, если бы не встретился с приличных размеров водяным снарядом, пущенным мною.
   - По сторонам смотри, придурок! Тебя только что чуть сил не лишили! - недовольно крикнул я пробегающему мимо фениксу, вставая на пути у дозорного. Судя по выражению лица этого мужика, ему я тоже чем-то крупно задолжал.
   - Спасибо, Синеволосый! - крикнул убегающий Марко. А я сосредоточился на своём новом противнике.
   Болезненного вида мужчина в красном костюме и белом плаще с надписью "правосудие" на спине, как и у всех дозорных. На его лице несколько шрамов в виде креста, его усы слегка закручены вверх, на голове кепка морского дозора. Тяжело дыша, он отшвырнул ставшие бесполезными наручники и обнажил клинок.
   Я атаковал первым, выпуская два снаряда и резак, надеясь подловить его после уклонения от второго. Но и резак не сработал, мужчина продолжал двигаться ко мне. Значит, придётся принять бой. Туман тут тоже бесполезен, фрукта у него вроде нет, а с волей и глаза не нужны.
   Взмахнув клинком, он послал в меня режущую волну, напитанную волей под завязку. Судя по перекошенному лицу, ему это многого стоило.
   - Если ты попытался разжалобить меня своим болезненным видом, разочарую, не получилось, - сказал я дозорному. Он ничего не ответил и лишь бросился на меня, почти как Момонга, только медленнее. Его мастерство во владении мечом оказалось не таким высоким, как у моего предыдущего противника, как и скорость, поэтому простор для контратак у меня был.
   Прыжок назад, пропускаю перед собой клинок. Резак! Уходит в сторону, пускает режущую волну, шаг вправо, волна проходит мимо меня. Мужик подлетает в упор, пытаясь пнуть меня ногой. Принимаю на болк, лезвие! Чёрт, ушёл. Удалось лишь оцарапать его лицо, прибавляя на нём ещё один шрам. Ссс... не успел уклониться от удара наотмашь, теперь царапина на лице будет. Резак! Ушёл в сторону, ещё резак! Отпрыгиваю, выпуская несколько снарядов. От двух он уклонился, а вот третий встретил кулаком, разбив его. Четвёртый, пятый - первый водяной шар разлетелся брызгами о стоящего, словно камень, мужика, однако второй, задев пытающегося уклониться дозорного, заставил его повернуться вокруг своей оси.
   - Кха! Кха! - на руке, которой он прикрывал рот, появилась кровь. Сейчас!
   - Лезвие! - мужчина качнулся влево, что спасло ему жизнь. Вместо сердца, водяное лезвие отрубило ему руку. Он просто свалился на землю, окружающие нас дозорные завопили.
   - Вице-адмирал Доберман! - добить поверженного врага мне, к сожалению, не дал пробивший мне насквозь брюхо, луч света. Я стиснул зубы от боли. Не прошло и секунды, как ещё два луча сделали ещё две дырки в моём теле. Через секунду я увидел ослепительную вспышку света и почувствовал мощнейший удар в живот, отправивший меня полетать.
   К моему удивлению, я не ударился не обо что. Меня кто-то поймал, причём поймал довольно таки мягко. Я почувствовал приятное тепло, окутывающее всё тело с ног до головы, почувствовал, как раны на теле затягиваются, как тело наполняется энергией, новыми силами.
   А потом это всё резко окончилось, меня грубо схватили за шиворот и поставили на землю.
   - Ты тоже по сторонам не смотри, когда с Адмиралом дерёшься! - крикнул Марко, взлетая вверх. Хорошая у него способность. Он почти неуязвим, да ещё и других лечить умеет.
   - Прекратите немедленно! - я услышал отчаянный крик Луффи, подкреплённый мощнейшим взрывом Воли. Дозорные, пираты, все начали падать. На площади вокруг капитана не осталось почти никого, кто бы смог устоять против такого мощного удара Волей. Так, пока не потерял его из зоны видимости, стоит поторопиться.
   - Делайте, что хотите, но прикройте Мугивару! - заорал Белоус, подавая пример своим союзникам, выбив очередную кучу дозорных куда-то далеко за пределы поля боя. И тут я увидел самого Белоуса и проникся к старику бесконечным уважением. Залитый собственной кровью, с множеством ран в теле, он всё равно держался на ногах и представлял собой самую большую угрозу для всех здесь собравшихся дозорных.
   Пиу! Бах! Взрыв прогремел в опасной близости от капитана. Чёртовы пацифисты! А кто их там мочит вовсю? Боа Хенкок? Интересно-интересно, она всё-таки пошла против дозора? Удачи ей не попасться.
   - Я, лучший защитник в мире, Сентомару! Ашигара Докк...
   - Sea's punch! - урезанная версия океанического удара прилетает прямо в брюхо жирному Сентомару, отбрасывая его от капитана. К сожалению, толстяк весь покрылся защитной волей, поэтому вода его лишь поцарапала, нанеся незначительные порезы. Хотя, готов поспорить, раны, нанесённые солёной водой, доставляют неудобства.
   - На Сабаоди мы с тобой не закончили, но так и быть, я убью тебя здесь! Вперёд, PX-9! - крикнул толстяк, пытаясь натравить на меня пацифисту, башку которому только что снесла Императрица пиратов. Сплюнув, толстяк понял, что надеяться не на кого и пошёл в атаку сам.
   Прыжок вправо, лезвие тяжеленного топора, напитанное волей, врезается в мостовую, разбрасывая камни по сторонам. Пытаюсь ударить лезвием в упор, толстяк уклоняется, но не полностью, а скользнувшее по нему лезвие оставляет лишь маленькую царапинку на его плече. Пригнувшись, пропускаю лезвие топора над собой, выпрямляясь, бью ногой ему в живот, однако он, напитавшись волей, не обратил на это ни малейшего внимания и ударил прямой ладонью левой руки. Отпрыгнув от толстого, я сумел избежать прямого удара, ладонь остановилась в паре десятков сантиметров от моей головы, однако, ударная волна, возникшая сразу же, буквально вышибла из меня дух. Пропахав пару метров по мостовой и смыв грязь на следующих пяти, я собрал своё тело, тут же испарившись, воздух в том месте рассекло лезвие топора, врезавшегося в мостовую. Появляюсь рядом, хватая топор за древко рукой. Атака резаком одновременно с правой и левой руки, Сентомару уходит вправо, пропуская струю воды мимо себя, древко топора отделяется от лезвия, чёрт, не успеваю! Ладонь толстяка касается моего бока.
   - Гха-кха! - во рту появился солоноватый привкус крови, меня отбросило на пару метров. Парень, лишившись своего топора, решил использовать древко как дубинку. Оказавшись около меня, он замахнулся напитанной волей палкой. Чёрт, не успеваю уклониться.
   Удар тяжёлой дубинки приходится на доспех из железного облака, появившийся на мне за долю секунды до удара. Стиснув зубы от боли, я сдержал удар, чем вызвал удивление на лице Сентомару. Этой секунды удивления дозорного мне хватило, чтобы нанести ответный удар.
   - Sea's punch! - кулак врезается чуть пониже ребер с правой стороны брюха Сентомару. Водяной взрыв, дозорного относит от меня на пару метров. Ещё пару он преодолел на своих двоих.
   Сентомару, тяжело дыша, смотрит на меня исподлобья. Моё дыхание не менее тяжёлое, правая бровь рассечена (гадёныш таки успел отвесить мне прощальную оплеуху с Волей, прежде чем отлететь), левая рука почти не чувствуется. У дозорного же, несколько царапин на лице и руках, одежда на животе порвана, несколько порезов и глубокая круглая рана от последнего удара, из которой всё ещё вытекает кровь. Видимо, не успел напитаться Волей.
   - Ооо! Что это?
   - Мост! - услышал я удивлённые возгласы толпы. Челюсть Сентомару, завидевшего нечто за моей спиной тоже поползла вниз. Да что там та...мать моя женщина, вот что значит правильный подход к проблеме. Вместо того, чтобы долго и нудно лезть на Эшафот, Иназума для Луффи сотворил мост прямо с площади, срезав слой мостовой. Капитан уже забегал на него.
   На пути у Луффи встал Гарп, от чего и так хлипкий мост затрещал по швам. Надеюсь, старик знает, что делает, потому что если он всерьёз решил драться с Луффи - капитану несдобровать. Он же его по этому мосту тонким слоем раскатает. Если захочет, конечно. Но, как я и думал, Гарп не захотел. Поддавшись внуку, дед полетел вниз после первого же удара. Капитан достиг эшафота. Однако противники не закончились, прямо на эшафоте начал расти огромный золотой мужик, чем-то смахивающий на Сенгоку. Постойте-ка, так это же и есть главнокомандующий! Не узнал я его без этой вечной кепки с чайкой на голове. А мужик превратился в настоящего золотого толстого великана, и хотел было раздавить пиратов. Но его рука только находилась в замахе, а кандалы из кайросеки уже упали с рук приговорённого к смерти пирата. Эшафот, не выдержав веса такой громадины, начал клониться вправо, заставляя дозорного терять равновесие. Эйс и Луффи поспешили покинуть столь опасное место и спрыгнули куда-то влево. Эшафот грохнулся на землю, а слева от него возник столб из пламени, внутри которого из более тёмного огня вырисовался знак пиратов Белоуса. Площадь наполнилась радостными криками. Эйс свободен.
   Я испарился, пропуская удар деревянной палки. Нужно расчистить дорогу пиратам. Адмиралы связаны боем, поэтому лучшей возможности не предвидится. Уже через пятнадцать секунд я собрал своё тело над площадью недалеко от прохода в стене. Упасть на землю мне не дал мой любимый водяной смерч. Тридцать метров не такая уж большая высота, зато отсюда всё прекрасно видно и очень удобно стрелять.
   Дозорные, преследующие пиратов, почти не обращали внимания на воздух, что и сыграло с ними злую шутку. Дождь из тяжёлых водяных снарядов проредил и без того нестройные ряды дозорных. Меня, кажется, заметили и попробовали сбить из пушки. Надо ли говорить, что ничего у них не вышло?
   Блин, ну и кто его просил туда заезжать? Я недовольно поморщился. Этот корабль загораживает обзор. Какой-то умник догадался прокатиться на корабле по площади, мне пришлось смерч двигать в сторону, чтобы продолжить прикрывать убегающих братьев.
   Двигающийся на полном ходу корабль наткнулся на какую-то преграду и остановился. Вот так просто. Ехал и встал.
   - Пираты Белоуса! Слушайте мой последний капитанский приказ! - даже здесь, я услышал голос легендарного пирата.
   - Мы в последний раз дрались плечом к плечу, ребята! Возвращайтесь в Новый мир и найдите One Piece! Я пережил свою эру, нет корабля, что отвезёт меня в новую! - чудовищная ударная волна разрушила часть здания Штаб-квартиры.
   - Давайте, ублюдки! - это, скорее всего, уже дозорным. А дедушка разошёлся. Остров уже ходуном ходит, мне и смерч держать нелегко. Интересно, он задумал это с самого начала, или недавно придумал? Утопить Маринфорд вместе с собой. Наверное, с самого начала. Он решил пожертвовать собой ради своей команды. Великий человек. Ладно, пока он там крушит дозорных, я постараюсь, чтобы его "детей" не поубивали оставшиеся преследователи. Всё-таки, всех он задержать не может.
   Корабль "поплыл" обратно по площади, прихватив с собой часть пиратов.
   Поливая атакующих пиратов дозорных водяными снарядами, я заметил, что Эйс остановился.
   - Ну и чего ты встал? Бегите! - крикнул я, надеясь, что меня услышат. Но Эйс не услышал, или не послушал. Надо подвинуть смерч поближе...
   ***ть, вот же тупой идиот! Теперь-то я углядел причину остановки Огненного Кулака. Даже услышал.
   - Белоус лишь жалкое ничтожество! Он умрёт неудачником! Идеальный конец для короля отбросов! - этот грубый голос может принадлежать лишь одному человеку. Последнему, третьему адмиралу - Сакадзуки. А такого от Эйса я не ждал. Этот придурок повёлся на банальную провокацию и сейчас хочет драться с адмиралом. И ведь даже помочь ему не могу. Почему всё так хреново?
   - Луффи! Хватай Брата за шкирку и беги! И плевать на его мнение! - крикнул я, пытаясь достучаться до капитана, ещё не понимающего всю степень опасности. А адмирал уже схлестнулся с Эйсом. И последний явно проигрывает.
   Когда магмовый мужик отшвырнул Эйса, мантрой я почувствовал его следующее движение. Он собрался прыгать на Луффи! Я даже не знаю, что произошло, мой мозг просто на секунду отключился, губы сами произнесли.
   - Побрейся! - происходящее я осознал, только когда мощнейший выстрел воды, по своей мощи почти равный Джимбеевскому, отбросил адмирала назад. Краем глаза отмечаю, что люди подо мной почему-то попадали. Недолго думая, я всадил из водяной пушки по ещё не вылезшему из облака пара магмовому мужику. Пара стало ещё больше, но и пара новых слоёв породы покрыла тело адмирала. Не отпуская поток воды, я принялся им же поливать Эйса, от чего большинство пиратов прифигело.
   - Джек! Ты чё творишь?! - заорал Луффи. Слава богу, адмирала связали боем Марко и какой-то мужик.
   - ЭЙС! Ты позоришь имя своего отца! За твоё спасение было отдано множество жизней, даже Белоус пожертвовал своей, а ты бездарно просераешь её! Если ты и дальше намерен это делать - я у... - чувство опасности на долю секунды взвыло, я дёрнулся в сторону, а в следующий миг увидел перед собой Кизару. Слова застряли у меня в глотке, грудь обожгло чудовищной болью, которая сразу же затихла. Я почувствовал, как водяной смерч распадается, услышал крик Луффи и Эйса. Кажется, даже Белоус что-то крикнул, хотя может мне и показалось. Опустив глаза, я наткнулся взглядом на яркое, золотисто-желтое лезвие светового меча, торчащие у меня из груди. В глазах помутнело. Я посмотрел снова на адмирала, а он, в свою очередь ухмыльнулся и растягивая гласные сказал
   - От тебя слишком много проблем, Синеволосый Джек... - клинок, сопровождаемый новой вспышкой боли, покинул тело, и мощный пинок Кизару отправил меня в полёт. Через несколько секунд я рухнул в воду... никаких звуков... чувствую лишь прохладу волн. Кажется, это конец... ха-ха... кто бы мог подумать, Морской Демон умрёт в океане?
   Именно такой была последняя мысль и, прежде чем провалиться в неизвестность, я почувствовал, как море вздымается...
   ***
   Несколько дней спустя, Новый Мир.
   Мысли текли очень вяло, сознание долго не желало приходить. Несколько раз я уже вроде как возвращался, но, так и не открыв глаза, уходил обратно. Когда я, наконец, окончательно пришёл в себя, то почувствовал в носу странную трубку. Я в больнице? Неужели, в родной мир вернулся? Так значит, это бил всего лишь сон? Луффи, Зоро, Робин, Эйс, Нами, Санджи, олень, скелет, Фрэнки... весь мир был ... сном? Нет, я не верю в это... отказываюсь верить! Эти мысли заставили меня глубоко вдохнуть и открыть глаза.
   - Хэээа-а-а! - шумно вдохнул я, открывая глаза. Взору предстал тёмный деревянный потолок. Довольно странная больница.
   - Кха-кха-гха! - прокашлявшись, я попытался принять сидячее положение, что мне не очень-то удалось. Чья-то сильная рука заботливо подтолкнула вперёд, помогая мне в этом нелёгком деле. А много тут народу вокруг... Стоп. Стоп-стоп-стоп. Расслабься. Стоп. Как вымышленная способность может работать в моём родном мире? Или... - сердце наполнилось радостью. Меня охватила лёгкая эйфория. Я всё ещё тут! Ха-ха... ха-ха-ха!
   - Ха-ха-ха!
   - Эй, тихо ты, а то ещё рана откроется! Доктор! Он очнулся! - крикнул сидящий рядом со мной мужчина.
   - Чего это ты тут расхохотался? Жить надоело?
   - Да нет, наоборот. Счастлив, что живу... - я повернулся к своей "сиделке". Очень похожий на колобка мужчина в жёлтых солнцезащитных очках, футболке в зелёную полоску и зелёной бандане жевал кусок мяса на стульчике около капельницы.
   Вскоре тут появился доктор. Вошедший мужчина, даже не поздоровавшись, придирчиво осмотрел меня и, вынеся вердикт двумя лишь словами "жить будет", расстегнул что-то на моей ноге. Этим чем-то оказалась половинка кандалов из кайросеки. Стоило ему только снять этот ограничитель, как я почувствовал прилив сил. После этого мужчина убрал с моего тела все эти приборы и иглы и удалился восвояси.
   - Так лучше, верно? - поинтересовался всё так же поедающий свой кусок мяса мужчина.
   - Ага. Слушай, а у тебя ещё мяса нет? А то я как-то проголодался...
   - Ха-ха-ха-ха-ха! Конечно! На, бери! У меня много. А если что - в камбузе всегда найдётся.
   - Как фепя зофут? - спросил я, пережёвывая кусок мяса. Знаю, говорить с набитым ртом некрасиво, но мне сейчас откровенно плевать.
   - Зови меня Ру. А ты, кажется, Джек?
   - Ферно... - на этом знакомство закончилось, мы были заняты поглощением пищи. Кто-то вежливо постучал в дверь. Почувствовав человека за ней, я улыбнулся.
   - Войдите! - мясо уже скрылось внутри моего желудка. Дверь отворилась, на пороге появился веснушчатый парень в чёрных шортах и тяжёлых ботинках. Он был слегка перебинтован.
   - Смотрю, уже очнулся... - подметил Эйс, присаживаясь на стул рядом.
   - Сколько я провалялся, как всё закончилось? Что с Луффи? - засыпал я интересующими меня вопросами Эйса. Парень усмехнулся и слегка призадумался.
   - С чего бы начать... После твоей смерти, Луффи оказался серьёзно ранен и мы со всех ног пустились в бухту. А пока мы убегали, на поле боя появился Чёрная Борода. Он... он... убил отца, - Эйс сжал кулаки. Кажется, он до сих пор винит себя в этом. - И забрал его силу...
   - Только не говори мне....
   - Да, Тич теперь обладает силой фрукта Гура-гура. Он как-то сумел поглотить её. - а вот это новость. Теперь он, скорее всего, займёт бывшую территорию Белоуса в Новом Мире.
   - А что с Луффи?
   - Его спас Трафальгар Ло...
   - А он что забыл на войне? - удивился я.
   - Никто не знает. Но благодаря ему Луффи удалось сбежать. Джимбей по моей просьбе пошёл с ними, на всякий случай. Я не особо доверяю Трафальгару... - сказал Эйс. Понятно, он тоже волнуется.
   - Не волнуйся, если с ним Джимбей, я уверен, Луффи в порядке.
   - Наверное...
   - А где мы сейчас? - спросил я, только сейчас заметив, что загадочный толстяк Ру куда-то исчез.
   - В Новом Мире, на одном из островов бывшей территории отца. Здесь находится его могила - грустно сказал Эйс.
   - Понятно... надо будет сходить. Кстати, ты случайно не знаешь, кто меня спас? Кого мне благодарить?
   - Думаю, достаточно просто сказать, что сейчас мы находимся на Рэд Форсе - я сглотнул.
   - Ты сейчас пошутил, да? - неверяще переспросил я Эйса. Последний лишь усмехнулся и помотал головой.
   - Нет. Он появился на войне и остановил кровопролитие. Только благодаря ему мы смогли достойно похоронить тело отца... Ну, и убежать тоже. - подумав, добавил Эйс.
   - Мда... быть в долгу у таких личностей мне совсем не улыбается... - вот и проблемка нарисовалась.
   - Ты слишком плохого мнения о нём. Как он сказал: "Не мог же я бросить умирать одного из накама Луффи?".
   - Ладно. Тогда, думаю, мне стоит хотя бы поблагодарить его. Пойдём... - Эйс помог мне встать и мы отправились на палубу Рэд Форса, провожаемые заинтересованными взглядами немногих встречных матросов.
   - Кстати, сколько сейчас времени? - спросил я, когда мы поднимались по лестнице на палубу.
   - Около полудня...
   Выйдя на палубу, я немного зажмурился, от ярких лучей солнца. Попривыкнув к свету, я обернулся, разглядывая неведомый остров. Сразу за деревянным причалом тянулись джунгли, сквозь которые была проложена дорога, ведущая куда-то вглубь острова. Спустившись с судна, на котором, по словам Эйса, я провалялся больше трёх дней, мы медленно пошли по мощёной камнем дороге.
   Неизвестно по какой причине, животных здесь практически не было, а "джунгли" при более близком рассмотрении не представляли собой "джунгли" в прямом смысле этого слова. Скорее вручную посаженный тропический лес, не более. Проходя внутри этого зелёного коридора, я подмечал дивные цветы различных форм и цветов, различные грибы, кустарники, что росли вдоль дороги.
   Спустя где-то полчаса, из-за моей медлительности, мы повернули направо, где уже через сотню метров закончился лес. А дорога продолжала идти к берегу, где над всем островом возвышалась огромная могила из белого мрамора. У подножья каменного памятника лежало множество цветов, в землю вокруг воткнуты мечи, в знак уважения. На могиле Белоуса стоит, воткнутое по самое древко в камень, его бисенто, на котором висит его капитанский плащ и развивается чёрный флаг.
   Оглядевшись вокруг, я нарвал букет цветов и потихоньку побрёл к могиле.
   Наверное, немного странно мы выглядели. Я и Эйс, в одиночестве медленно шествующие по дороге, сопровождаемые многочисленными взглядами отдыхающих неподалёку пиратов. Даже хозяин приютившего меня корабля был среди них. Он, в окружении своей команды и командиров дивизий пиратов Белоуса пил. Меж тем мы, наконец, добрались до могилы.
   - Эдвард Ньюгейт... - прочитал я надпись. А ведь я только сейчас узнал, как на самом деле звали величайшего пирата современности.
   - По правде говоря, я с ним даже ни разу не говорил... - прошептал я, всё так же рассматривая могилу.
   - Что ж, Эдвард, покойся с миром и надеюсь, ты не скоро встретишь своих детей в раю... - положив цветы у подножья могилы, я развернулся и побрёл в сторону пьющих пиратов. Понятно, куда сбежал Ру. Вон он, всё так же с куском мяса в зубах, правда теперь у него на плечах ещё и оранжевый плащ.
   Рядом с Ру стоял блондин с дредами в звёздном плаще. Стоял он спиной ко мне, поэтому лицо я не рассмотрел. Рядом с этими двумя попивал алкоголь Марко, вместе с мужиком, похожим на гориллу и усатым мечником, имя которого я забыл. Я же, поздоровавшись с ними, и высказав слова благодарности своему спасителю, который на это не очень-то обратил внимание, направился к мужчине, что в одиночестве читал газету под деревом.
   - Что пишут? - поинтересовался я, аккуратно присаживаясь рядом. Мужчина свернул газету и посмотрел на меня, легонько приподняв одну бровь.
   - А, это ты... наконец-то очнулся... - заметил он и, достав из кармана пачку сигарет, взял одну в зубы. Я же рассматривал его. Продолговатое лицо и высокий лоб. На левой щеке Х-образный шрам, его седые волосы средней длины зачёсаны назад, однако справа из причёски выпадает одинокая прядь.
   Он был абсолютно спокоен. Чем-то даже напоминает Крокодайла...
   - Меня зовут Джек... - протянул я руку.
   - Да знаю я, как тебя зовут... - выдохнув небольшое облачко дыма, он пожал мою руку. - Бенн Бекман. Кстати на вот, мертвец, почитай, - усмехнувшись, он протянул мне газету. Что странно - не ту, что читал пару секунд назад. И почему, интересно, мертвец?
   Приняв газету из рук Бенна, я углубился в чтение. Этот выпуск был посвящён войне в Маринфорде, на первых фотографиях которого можно было найти особо удавшуюся фотографию моей "смерти" и на нижних строчках первой странице было несколько слов о ней.
   "Также на этой войне погиб один из новичков, пират Синеволосый Джек, спасший от смерти от рук адмирала Акаину Портгаса Д. Эйса" - Шёпотом прочитав эту строчку, я сначала усмехнулся. А после до меня дошёл весь ужас этой статьи. Громко выдав многоэтажную конструкцию, я вернул газету мужику.
   - Спасибо огромное, мне нужно идти.
   - Куда это ты собрался, в таком-то состоянии? Неужто в море выйти захотелось? - спросил он, делая очередную затяжку.
   - Мне срочно нужно кое-что сделать... - сказал я, быстро ковыляя в сторону Эйса.
   - Смотри, доктор тебя просто так не отпустит... - услышал я вслед насмешливый голос Бенна.
   Две недели спустя.
   Ист Блю. Остров Текила Вульф. Стройка огромного моста.
   - Робин-сан! Робин-сан! Эй, ты, передай это Нико Робин. Это важно! - крикнул один из офицеров революционной армии одному из своих подчинённых, как раз собравшемуся сопроводить девушку на корабль.
   - Что это? Утренняя газета? - изумлённо спросил он, однако приказ есть приказ. Мужчина в смешной маске животного положил газету во внутренний карман и продолжил наблюдать, как запрягают гигантского носорога в карету. Отойдя на несколько метров, офицер, отдавший газету, нащупал у себя в кармане ещё две бумажки и, помянув морского дьявола, бросился обратно. К его счастью, они ещё не отбыли.
   - Стой! Вот, передашь ещё и это. Теперь точно всё, - похлопывая себя по карманам, проверяя, не забыл ли чего, мужчина развернулся и пошёл назад. Недоумевая, что же это могло быть, солдат революционной армии сел в карету к девушке, отдавая приказ вознице. Щелкнули массивные поводья и, громко топая, носорог бодро побежал по вечно покрытому снегом длинному мосту.
   - Робин-сан, вам просили передать... - робко сунул мужчина газету печальной девушке. Вот уже несколько дней с её лица не сходит это грустное выражение. Она безразличным взглядом посмотрела на газету и, подумав несколько секунд, приняла её из рук сопровождающего. Стоило девушке взглянуть на первую страницу, она лишь грустно улыбнулась, прошептав: "Я поняла, Луффи". Посчитав, что это и было причиной, по которой ей передали газету, она поспешила её отложить, но сопровождающий робко сказал.
   - Ещё внутри... - немного удивившись, девушка нащупала нечто плотное внутри утренней газеты и перелиснула страничку. В глаза ей бросилась листовка "Розыскивается", откуда на неё глядел улыбающийся паренёк в соломенной шляпе, а цифра под его фотографией выросла ровно на сто миллионов. В поисках ещё чего-нибудь важного, девушка приподняла листовки и наткнулась взглядом на заголовок большой статьи на второй странице.
   "Восставший из мёртвых пират мстит дозору"
   "Несколько дней назад, пираты, воспользовавшись мобилизацией сил Морского Дозора и отсутствием охраны на некоторых не важных стратегически объектах, полностью разгромили базу дозора G13 в Новом Мире. Удивительно, но жертв среди охраны базы и её населения очень немного. Что примечательно, пираты сами отловили местного репортёра и заставили его писать статью прямо при них и, по словам запуганного мужчины, даже помогали с ракурсами для фотографий. По словам репортёра, пиратов было двое, что не особо примечательно для Нового Мира, однако, этими двумя являлись участники недавней войны на острове Маринфорд - "Огненный Кулак" Портгас. Д Эйс, чья голова стоит 550 000 000 Бели, и, считающийся мёртвым до сего момента, пират с бывшей наградой за голову в 375 000 000 Синеволосый Джек, по прозвищу Морской Демон. Как на это отреагирует Морской Дозор и сделают ли его награду снова действительной читайте в следующем выпуске!" - На фотографии ниже красовалось разрушенное и немного подпалённое здание базы G3, на самой уцелевшей стене которого красовалась надпись чёрной краской "Здесь был я, Синеволосый Джек", над которой девушка сумела разобрать немного кривоватый иероглиф "здесь" на древнем языке.
   По мере прочтения статьи, по её щекам стекали слёзы. Слёзы радости.
   - Слава Богу... - еле слышно прошептала она.
   - Что случилось, Робин-сан? - обеспокоенно спросил сопровождающий, видя её личико.
   - Ничего... просто теперь я счастлива... - улыбнулась она, посмотрев в небо из окна кареты....
   То же время. Где-то на Гранд Лайн, между Амазон Лили и Маринфордом.
   - Луффи-кун, ты видел сегодняшнюю газету? - спросил Джимбей, показывая первую страницу газеты пареньку в соломенной шляпе. Луффи, схватив вытянувшейся рукой газету, принялся рассматривать свою фотографию. Татуировка на его плече всё ещё осталась.
   - Надеюсь, они все получат это сообщение... - протянул Луффи.
   - Это ещё не всё. Загляни внутрь, - сказал Джимбей, рукой показывая парню на газету. Открыв её прямо в середине, Луффи увидел множество незнакомых ему статей и недовольно уставился на рыбочеловека. Однако вскоре что-то зашуршало, и из газеты вылетели две листовки, на одной из которых юный капитан увидел человека, которого во второй раз считал мёртвым. Громко рассмеявшись, Луффи сказал.
   - Слава богу, и с ним всё в порядке... Интересно, где он? ....
   Остров Курайгана. Гранд Лайн.
   - Научи меня владеть мечом! - зеленоволосый парень упал на колени перед величайшим мечником в мире, сидящим в кресле и полистывающим сегодняшнюю газету. Смерив парня презрительным взглядом жёлтых глаз, Дракуль Михоук отложил газету и сказал.
   - Я разочарован. Похоже, я переоценил тебя, Ророноа Зоро. Не позорься и убирайся отсюда. Мне нечему учить того, кто даже не смог победить бабуинов и уже кланяется мне в ноги.
   - Я уже победил обезьян. Остался только ты - не поднимая головы сказал Зоро.
   - Тогда зачем мне учить тебя?
   - Чтобы я мог превзойти тебя!
   - А-ха-ха-ха-ха-ха! Забавный ты человек... ладно. Похоже, ты нашёл нечто более ценное, чем твои амбиции. Мы начнём как только ты поправишься. Кстати, чуть не забыл. Погляди-ка, твой мёртвый друг, оказывается, не настолько мёртвый. Разрушил базу дозора, получил новую награду...
   - Правда? Он жив? Я же говорил, он не мог так просто умереть!
   - Насквозь пробитая грудь клинком Кизару это совсем не просто. Поверь мне... - сказал мужчина, снова уткнувшись в газету.
   - А, неважно, главное, что он жив...
   Новый Мир. Где-то в море.
   - О, газета. Джек, смотри, тут Луффи на обложке! - крикнул Эйс, привлекая моё внимание. И правда, на половину первой страницы была распечатана фотография капитана. Он стоял с закрытыми глазами, держа шляпу на груди одной рукой. На второй же у него красовалась татуировка. Зачёркнутые крестиком две буквы 3D, и ниже 2Y. Я так полагаю, на Сабаоди мы через три дня не встретимся. Значит 2Y это ... два года? Так вот, что ты задумал Луффи. Правильно, подкачаться нам не помешает. На второй страничке газеты красовалось моё послание всем. Особенно одной прекрасной особе. Надеюсь, она простит меня...
   Пять дней спустя. Около могилы Белоуса.
   - Что? - деланно изумился однорукий мужчина, - Ты хочешь, чтобы Я учил ТЕБЯ?! Да-ха-ха-ха-ха-ха-ха! Ты шутишь?
   - Нет. Я должен стать сильнее за эти два года. Я не смогу смотреть в глаза капитану, если ничего не достигну за эти два года... - сказал синеволосый парень, серьёзно посмотрев в глаза Йонко.
   - Нос ещё не дорос, чтобы я тебя учил... - фыркнул Шанкс.
   Синеволосый сжал кулаки, глубоко вздохнул, и, казалось, хотел что-то ещё сказать, но, ещё раз глянув на Красноволосого, развернулся и пробрёл прочь.
   - Эй, ты куда собрался? - изумился Шанкс, - Я не помню, чтобы отпускал тебя, - приподняв одну бровь, остановил уходящего парня мужчина.
   - Но ты же... - попытался что-то сказать в своё оправдание парень, однако был перебит.
   - Бекман, займись им.... - развернувшись, помахал рукой Шанкс, уходя в сторону корабля.
   - Интересно, что же из тебя выйдет, Синеволосый Джек? - улыбнувшись, тихо сказал себе под нос капитан Пиратов Красноволосого.
  
   Глава 4. Приключения в Новом Мире.
  
   - Насмотрелся? Может, уже пойдём? - вывел меня из ступора Бекман, коснувшись плеча. С ухода Красноволосого прошло минут десять, и всё это время я стоял и пялился в одну точку, не в силах поверить его словам. Но, вопреки моим ожиданиям, они оказались реальностью. С этого дня меня будет обучать один из йонко. Ну, или кто-то из его команды, что тоже немало.
   - Да.... точно, - улыбнувшись, ответил я.
   Убедившись, что я уже не зависаю, Бенн направился в сторону леса, я пошёл за ним. Забрели мы достаточно далеко вглубь, на довольно-таки просторную полянку. Дойдя до середины мой "учитель" остановился, развернулся на сто восемьдесят, сделал последнюю затяжку и, выкинув сигарету, исчез.
   В следующий миг я пригнулся, над головой просвистел приклад его винтовки. Разворачиваюсь, пиная левой ногой воздух. Не успеваю... в этот раз приклад встретил блок левой рукой. Лучше бы я этого не делал. Кость жалобно хрустнула, а в следующую секунду моё тело стиралось о землю. Конечного пункта полёта достигла лишь нижняя половина. Быстро собравшись в одном месте, я оглядел поляну. Никого. К счастью, рука цела.
   Мантра взвыла об опасности, кулак первого помощника Шанкса чиркнул меня по щеке. Мизу-мизу копьё! Ожидаемо, он даже не поцарапался. Хмм.. стоит напротив меня, чего-то ждёт. Расстояние между нами примерно метров двадцать. Значит, настало время тяжёлой артиллерии. Левая нога впереди, правая позади, вытягиваю левую руку раскрытой ладонью вперёд, правая отведена назад, тоже с раскрытой ладонью. Сжимаю воду в правой руке, давление нарастает. Концентрация...
   - Карате рыболюдей, Волна-копьё! - выстрел водой чудовищной силы, к сожалению, не достиг цели. Хоть в лесу по ту сторону поляны и образовался коридор, до Джимбеевской мощи мне ещё далеко. Бенн стоит чуть правее и закуривает новую сигарету. Доля секунды и на меня уже направлено дуло винтовки. Испаряюсь!
   - Бах! - пуля просвистела сквозь пар. Появляюсь за спиной у Бекмана. Мужчина даже не шелохнулся.
   - Sea's punch! - удар левой пришёлся по почкам, брызги воды разлетелись в разные стороны, словно нарвались на скалу, как и мой кулак. Под порванной рубашкой оказалась блестяще-чёрная кожа. Мужчина не сдвинулся ни на миллиметр. Отбросив меня одной рукой назад, Бенн пошёл в рукопашную.
   Несмотря на все мои атаки водой в упор, мне не удалось даже поцарапать Бекмана. А вот мне досталось. Не сильно, конечно, я всего лишь заработал пару (десятков) синяков, но всё равно, обидно как-то. Напрыгавшись, мужчина разорвал дистанцию и поднял обе руки, останавливая бой.
   - Всё, всё. Хватит.
   - И к чему всё это было?
   - А ты не догадался? - приподнял бровь Бенн, - проще один раз увидеть, чем сто раз услышать. Теперь я знаю на что ты способен, - мог бы и сам догадаться..., - неплохо развита воля наблюдения, фруктом своим владеешь... хмм... скажем, мог бы лучше. И ближний бой хромает на обе ноги. Каким-нибудь оружием владеешь?
   - Нет. Иногда, правда, приходиться орудовать палкой, но это редко.
   - Палкой? - не понял он.
   - Ну да. Вот этой, - я создал в руке палку из железного облака, и кинул её своему "учителю".
   - Железное облако... интересно, - покрутив палку в руках, заключил он. Когда Бенн потерял к ней интерес, я испарил её движением руки.
   - Здесь, - мужик покрутил рукой у головы, показывая пальцем на пространство вокруг, - в Новом Мире, советую приобрести какое-нибудь оружие. Никогда не знаешь, что может случиться...
   - Бенн, - я уселся на траву.
   - Чего?
   - Не будем тянуть кота за одно место, расскажи мне о защитной воле!
   - Эмм... Я, как раз к этому шел. Для начала, что ты знаешь о ней? - мужчина положил свою винтовку на землю перед собой. Я слегка задумался. Что я знаю о защитной воле?
   - Она позволяет наносить мощные удары и касаться логий. Ну, и, наверное, защищать. Исходя из названия, - мужчина улыбнулся.
   - В целом, всё верно. Как ты, наверное, заметил, в бою я использовал её для защиты, - Бенн показал пальцем на дырку в своей одежде, куда пришёлся мой удар сзади. Точно. Эта странная чёрная пленка.
   - Но, поверь мне, защитная воля не ограничивается ударами и защитой, - Бенн вытянул руку с открытой ладонью вправо.
   - Бабах! - взрывная волна, сошедшая с руки пирата достигла деревьев на другом конце поляны и проделала внушительную борозду в земле.
   - Естественно, защитной волей можно напитать и оружие. И в таком случае оно тоже способно вредить всему на свете, - продолжал Бенн, - Ну ладно, распинаться я тут могу хоть до вечера. Начнём учить тебя защитной воле? ... ...
   ***
   В последствии, я много раз думал, не зря ли ответил "Да". С той самой секунды для меня начался персональный ад. Из под опеки Бекмана я вышел через пол года, попав в ещё более коварные лапы капитана Красноволосых Пиратов. Но, к счастью, я ни о чём не жалею....
   ***
  
   Семнадцать месяцев спустя. Остров в Новом Мире.
  
   Корабль Ред Форс неспешно подплывал к знакомому зимнему острову. Капитан, стоящий на носу корабля, опершись о фальшборт, наблюдал рассвет. Солнце лениво выползло из-за подножья огромной снежной горы, окрасив море в оранжевый цвет. Вдохнув полной грудью морозный воздух, Шанкс потянулся и вновь облокотился о фальшборт, созерцая остров. Корабль уже почти вошёл в бухту зимнего острова.
   Оглядев береговую линию, пират не нашел своего, кхм, ученика. Значит, где-то на острове шляется. Сосредоточившись на Воле Наблюдения, Шанкс улыбнулся.
   - "Так вот ты где..." - подумал капитан, узнав нужное место.
  
   Шанкс
  
   Знакомо хрустнул снег под ногами. Ну что ж, Джек, сегодня, наверное, мы с тобой и расстанемся. Или всё-таки завтра? Да... скорее всего, завтра. Размышляя о том, где сегодня устроить вечеринку, на корабле или на острове, я дошёл до места обитания, кхм, ученика.
   - О! Привет, Шанкс! Я уже заждался, - сказал Джек, отжимаясь на одной руке в стойке. Я застал его за разминкой.
   - Да... эмм... слушай, я должен тебе кое-что сказать... - начал я.
   - Что? - спросил синеволосый уже мужчина, оказавшись на ногах.
   - Твоё обучение закончено. Можешь отправляться в свободное плавание.
   - Да ладно, - неповерил он, - нет, ты что, серьёзно? Опять война с другим Йонко? Так вроде с Кайдо я выжил! Или...
   - Нет, - прервал я его размышления, - просто сейчас твоё обучение закончено. Дальше ты сможешь развиваться самостоятельно.
   - И что, оно вот так просто закончится? - подозрительно сощурился Джек, - без экзамена, или чего-то подобного? Даже без драки? - я криво усмехнулся. Зачем я, по-вашему, сам сюда шел?
   - Ты хочешь "экзамен", Синеволосый? - спросил я, положив руку на эфес меча, - ты его получишь! - мгновение, оказываюсь перед Синеволосым, выхватив меч.
   Рублю сверху-вниз, отпрыгнул. Неплохо, но медленно! Получи ногой в брюхо. Что? А снег превращать в воду нечестно! Новый удар мечом, призваный снести синеволосую голову был остановлен лезвием тяжелого палаша. Прекрасно, успел всё-таки, выхватить. Понеслась рубка! Вот тебе укол в грудь! Синеволосый, отведя мой клинок слегка влево, выстрелил водой из свободной руки. В опасные игры играешь, Джек!
   Пират разорвал дистанцию. Ай-яй, кажется, сейчас что-то будет. Ну вот, я же говорил! Опять он лес испортил. Волна-копьё страшное оружие. Я уже говорил, что превращать в воду снег - нечесно. Теперь Джек, превратив весь снег вокруг в одну сплошную воду, пытался проткнуть меня своеобразными водяными жгутами, или пиками. В общем, чем-то таким, параллельно поливая очередью капель, разогнаных до скорости пули и, в придачу, пропитаных защитной волей.
   Перемещаюсь вплотную к пирату, пинок по лицу заставит тебя прекратить. От чёрт, испарился. Отпрыгиваю назад, очередная убийственная струя воды проносится в месте, где я только что был. Ладно, думаю, можно ещё немного попрыгать и заканчивать драку.
   Как и было запланировано, через пятнадцать минут, когда мы превратили половину острова в склад мокрых дров и осколков, я сократил дистанцию и съездил ученичку по лицу защитной дужкой на эфесе своего меча. Хорошо подрались.
   - Хватит, а то от острова ничего не останется. Я же говорил, твоё обучение закончено! - широко улыбаюсь, убрав меч в ножны.
  
   ***
   Следующим днем. Новый Мир. Где-то в море. Джек.
  
   - Йо-хо-хо-хо, йо-хо-хо-хо-о, йо-хо-хо-хо-о, йо-о-хо-хоу-хо... - постукивая клинком в ножнах по носку тяжелого сапога я, лежа на "кровати" из мягкого островного облака в своей шлюпке, напевал заевшую в голове песенку.
   Прошло почти полтора года с тех самых пор, когда я последний раз видел Робин, и всех остальных. Интересно, где она сейчас? А, ладно, чего гадать, потом узнаю. Да, наверное, за эти семнадцать месяцев многое изменилось. Я стал намного сильнее... правда то, что мне пришлось пережить ради этого, лучше не вспоминать. Первые пол года меня тренировал Бекман, а затем за меня взялся Шанкс. Но, с его статусом Йонко, мужику постоянно приходилось отлучаться бог знает куда и он оставлял меня на различных необитаемых островах, населенных всякими вредными тварюшками. Одного, или с Бекманом. Но, помню, один раз мне всё-таки удалось уговорить его взять меня с собой на "переговоры" с Кайдо. Я потёр предплечие левой руки. Переговоры тогда переросли в стычку и свою руку я спас только благодаря доктору из команды Шанкса. Говорят, когда меня притащили она висела на куске кожи и мяса. Сам я этого не помню. После того случая я зарекся плавать с ним на какие-либо "Переговоры", пока не стану достаточно сильным, чтобы самому себя защищать. К сожалению, до этого так и не дошло, хотя я сейчас гораздо сильнее, чем тогда. Но до Шанкса мне, к сожалению, всё ещё далековато.
   Кстати, должен сказать, что с некоторых пор я начал носить оружие. Как говорил Бекман, случиться может всякое, в чём я сумел убедиться на собственной шкуре. Один раз мне прострелили плечо пулей с кайросечным ядром. В тканях она засела прочно и силу фрукта я не мог использовать ещё два дня, пока мы добирались до корабля. Именно после того случая я попросил Шанкса научить меня фехтованию и начал учиться стрелять из пистолета. Моим рекордом стрельбы стало попадание в яблоко с двадцати метров. Водой стрелять намного легче и, что самое главное, точнее. И потом, через месяц с того памятного дня, во время очередного плавания я нашел Его. Мой прекрасный палаш. Рукоять отделана золотом, а на клинке гравировка, заметная только, когда меч отражает свет. Написано там, правда, что-то на каком-то левом языке, которого я не знаю, но выглядит красиво. Эфес позолочен, или покрыт золотом, чёрт его знает, лезвие полуторной заточки. Весит это чудо около кило триста. А ещё, когда вынимаешь его с тихим шелестом из ножен, создаётся такое ощущение, будто стоишь рядом с убийцей, забравшим множество жизней. Такая вот у клинка жажда крови.
   - Йо-хо-хо-хо... йо-хо-хо... ... хо...
   - Бах! Бах! - где-то за бортом раздались выстрелы. Пушки? Кто это здесь буянит? Приподнявшись на локтях, я сумел разглядеть дозорный фрегат, расстреливающий из носовых пушек какую-то шхуну, с пиратским флагом на мачте. Череп с глиняным горшком на башке и два скрещеных меча под ним, лезвиями вверх. Странный флаг, никогда такого не видел. А у шхуны, кажется, проблемы. Им только что прострелили корму. Ух ты, и ещё раз! Вот это поворот. Думаю, стоит вмешаться. Если бедные пираты утонут, дозор прикопается ко мне. Встаю во весь рост, примеряю расстояние и, движением пальца создаю волну, сбоку врезающуюся в борт дозорного корабля. Отлично, их откинуло в сторону. Теперь нашлём на них туман, и, пожалуй, ещё одной волной отправим куда-нибудь подальше. Назад.
   О, вот и шхуна, чей экипаж так отчаянно пытается залатать дырки в корабле. Хмм... и чего это они мне машут руками?
   - Э-э-эй! Там! В шлюпке! - крикнул кто-то особо голосистый с палубы. Там уже толпились добрых два десятка матросов. Лёгкое движение рук, будто делаю большой гребок, и вода быстро доносит меня до шхуны.
   - Здесь я, здесь! Чего надо, матросы? - прищурившись, спросил я, слегка прикрываясь рукой от небесного светила.
   - Капитан хочет с тобой поговорить! Поднимись сюда! - крикнул с борта молодой мотрос, скидывая веревочную лестницу. Я лишь слегка приподнял бровь.
   - Если ваш капитан желает почесать языком, пусть сам вылезает. Так ему и передайте, - матросы сначала было заверещали что-то на тему того, как я смею говорить о их капитане в подобном тоне, и так далее, и тому подобное, но покосившись на уже начавший набирать скорость дозорный фрегат, передумали и послали за капитаном. Спустя минут пять на палубу вышел высокий широкоплечий мужик. Если бы я встретил его где-нибудь в деревне, то подумал бы, что он, скорее всего, кузнец. Обычно такими я их себе представлял.
   Здоровенный детина, мощные ручищи, голова почти квадратная, волосы средней длины, чёрные, борода лопатой, густые хмурые брови, лицо, словно из камня высечено. Этот, правда, носил расстёгнутую красную клетчатую рубашку, рукава которой были закатаны до середины предплечья, потертые джинсы и бежевый плащ с эполетами. Лицо мужчины украшал большой шрам, проходящий от носа до виска через глаз.
   - Моё имя Рапшер Глум, я старший помощник капитана на этом корабле! - пробасил этот здоровяк.
   - Это, конечно, замечательно, но я так и не понял, какого, собственно, хрена вашему капитану нужно от меня? Я своё дело сделал, дозорные догонят вас минут через двадцать, когда я спокойно уплыву в другую сторону, - чистая правда. Убивать без причины я не хочу, вот и отсрочил погоню за пиратами, чтобы самому уплыть успеть.
   - А что, если мы сейчас разнесём в щепки твою лодчонку? А? Орудия к бою! - взревел мужик. Мотросы оперативно зарядили пушки.
   - Ты что, всерьёз считаешь, что в этом море, - обвожу рукой океан вокруг, - путешествующий в одиночку человек испугается пушечного ядра? Жаль... - Ладно, теперь, кажется, как учил Шанкс, время надавить своим, кхм, "авторитетом". Напрягая свою волю обвожу грозным взглядом экипаж корабля, слегка ослабляя контроль. О, пошло дело, пошло, человеки-то попадали, вон, как пена изо рта хлещет. Мужика тоже слегка повело, но он устоял на ногах без особого труда.
   - Ладно. Прости нас...
   - Я так понял, вам нужна помощь. Что я получу за это? - а дозорный фрегат уже почти подошёл на пушечный выстрел. Они, кажется, взялись ещё и за весла.
   - Капитан готов предложить тебе пятьсот тысяч бели, - грустно сказал здоровяк. Что? Жалких пятьсот тысяч? Даже без гроша в кармане я не согласен. Хотя, думаю, даже такие деньги были бы сейчас очень кстати. С собой у меня осталось совсем немного еды и воды. Никаких денег.
   - Что-о? Вы даёте за ваши шкуры каких-то пятьсот тысяч? Не согласен, - я сделал брезгливое выражение лица и слегка отвернулся. В конце концов, я и сам могу ограбить этих пиратов.
   - Ладно-ладно, не уходи. Миллион белли! Это всё, что у нас есть! - взмолился здоровяк.
   - Да-да, конечно, а ещё у вас с капитаном этого корыта мамы больные на неизвестном острове и жена с тысячей детей. Так и быть, я сегодня добрый. Согласен. Но смотри мне, деньги я из тебя вытрясу! - пригрозил я мужику, отправляя навстречу дозорному небольшую волну. Она отбросит его ненадолго. Ну а теперь... взмах рукой, моя "постелька" исчезает. Закидываю рюкзак себе на плечо и, взлетев на волне, аккуратно приземляюсь на палубу шхуны.
   - Какой курс? - спросил я у прифигевшего мужика. Оный просто указал рукой направление. Я лишь вздохнул и, хрустнув шеей, вытащил палаш на свет божий.
   - Смотри, дружище, мой меч съел фрукт Нами-нами но Ми! И теперь, с его помощью я могу управлять волнами! - с пафосным видом указав палашом вперёд, я погнал корабль по морю.
   - Круто! Предмет, съевший дьявольский фрукт! - с круглыми глазами взирали на это чудо пираты. Почему я просто не выдал своё имя? Многие люди считают, что пират Синеволосый Джек канул в лету. Пусть считают так дальше, сейчас мне совершенно ни к чему всемирная известность. Особенно, когда дозор перенес базу сюда, в Новый Мир.
   Ах да, я, кажется, не говорил. За полтора года я существенно изменился. Мои волосы, отросшие почти до плеч ещё тогда, к войне Белоуса, удлинились до лопаток. Теперь моя синяя шевелюра покоится между лопаток, собраная в хвост. Несколько волос, правда, постоянно ускользают из него, свисая спереди. Ещё я ношу щетину и тёмные очки на носу. Из одежды на мне сейчас - белая полурасстёгнутя рубашка, рукава которой закатаны до локтя, чёрные штаны, заправленные внутрь высоких кожаных сапог и подпоясанные тёмно-синим матерчатым поясом. Поверх всего есть ещё один кожаный ремень, на который и крепятся ножны с моим драгоценным оружием.
   Пока я стоял на палубе и показывал лезвием клинка куда-то за горизонт, местный старпом пошёл в капитанскую каюту. Минут пять ничего не происходило, но за моей спиной послышались шепотки. А спустя ещё немного времени, к затылку мне приставили дуло винтовки.
   - Не шевелись, парень, просто отдай нам свою железку, и мы тебя отпустим...
   - Да-да, отпустим, хе-хе... - о, кажется, этот смельчак не один... Дуло винтовки смотрит мне прямо в затылок, слева стоят двое, справа один. У двоих по пистолету, у мужика справа два топора.
   - Ребята, а вы хорошо подумали? - вкрадчиво спрашиваю эту компанию.
   - Чего?! Гони железку и всё! - начал терять терпение тот, что с винтовкой. Кажется молодцы задумали переворот.
   - Видимо, хорошо... - вздохнув, переношу левую ногу вперёд, голова дёргается вниз.
   - БАХ! - пуля оставляет дырку на носу корабля. Переношу вес обратно на правую ногу, разворачиваясь. Удар палашом наотмашь, и мужчина с винтовкой падает, рассечённый от правого бедра до левого плеча почти на две половинки. Два выстрела гремят слева, слишком медленно, прыжок вперёд, клинок напился крови прямиком из сердца матроса, второй, что стоял рядом, пытается врезать мне кулаком. Слегка отклоняюсь назад, пропуская мужика мимо, и удар локтем правой руки. Парень падает на землю. О, кажется, на палубе появился старпом. Мужик с топорами начинает движение на меня. Прыгает, замахивается. Всё ещё стою к нему спиной.
   - Иши-иши но молот! - сзади раздался грохот и где-то за бортом что-то упало в море. Надо же, старпом фруктовик. Медленно оборачиваюсь к мужику. Стоит, потирает левую руку и выжидающе смотрит на меня.
   - Что? Они напали на меня, я был в своём праве. Этот меч может не только управлять волнами, - мужик посверлил меня недовольным взглядом, но, всё же, кивнув каким-то своим мыслям, вздохнул, и ответил:
   - Мы приносим свои извинения. Капитан хочет тебя видеть. Пожалуйста, зайди к нему в каюту. Наш капитан почти никогда не выходит оттуда.
   - Да-да, а что на счёт оплаты? - потерев большим пальцем о указательный, спросил я, кивая на разворачивающийся дозорный фрегат. Мы уже успели отойти на достаточно большое расстояние.
   - Это тоже решай с капитаном. Я всего лишь старший помощник! - разведя руками, сказал мужик.
   - Ладно, прогуляемся, - сказал я, вытирая лезвие палаша о кусок рубашки мёртвого матроса. Загнав клинок в ножны, я направился в капитанскую каюту.
  
   *** Несколько минут назад. Капитанская каюта.
  
   - Солтинс, этот парень явно подчинённый какого-то йонко! Ну, подумай, кто ещё будет плавать в одиночку в этом чокнутом океане? На шлюпке! - вещал старший помощник Глум своему капитану.
   - Да, ты прав... Угораздило же нас. Хотя, с другой стороны, он спас наши задницы от дозорных, и надуть его на деньги у нас явно не получится. Придётся отдавать.
   - Но тогда у нас вообще ничего не останется! Как ты собираешься выкручиваться? По твоим следам и так следуют охотники за головами! Мы ведь так и не отдали деньги Фигурному Резчику! Горшки свои продавать будешь?! - всё больше выходил из себя старпом.
   - Спокойно, Глум, у меня ещё есть план. Та-акс... она была где-то тут... - мужчина полез куда-то в ящик стола, - вот она!
   - Что это?! - брезгливо поморщившись, спросил Глум.
   - Карта! Это Карта! Там зарыт клад! Смотри! - замахал испачканным листком пергамента в руках капитан корабля.
   - Что за нахер? Спиральный остров? Да она же прямо под городом! Как ты рассчитываешь туда добраться?
   - Кажется, ты говорил, что наш гость имеет в распоряжении вещицу... способную управлять волнами.... Эй, Глум, что там за шум? Выстрелы?!
   - Твою мать! - вскрикнул старпом, вылетая из каюты. Он снова забыл открыть дверь.
  
   *** Капитанская каюта. Джек.
   Ну... что сказать. Зрелище то ещё. Везде вокруг стоит глиняная посуда. В большинстве своём, разбитая. Стол, заваленный различными бумагами, глиной, посудой и чем-то ещё, непонятным. В стене красовалась дырка от пушечного ядра. Само ядро нашлось около входной двери. На стене висели скрещенные сабли, и карта известных островов Нового Мира, вся дырявая. Единственным чистым уголком, причём реально чистым, была кровать. Красивая, заправленная кровать, с красным бархатным одеялом и белой подушкой. Капитанская кровать. Над ней висела винтовка, а у стеночки я заметил пистолетную рукоять. Капитан, видимо, тот ещё параноик.
   За столом сидел крепкий мужчина лет тридцати с бритым черепом. Он был раза так в два уже своего старпома, но тоже мускулистый. Носил красный плащ с эполетами, белую запачканную рубашку, саблю и пару пистолетов. Его лысую голову украшало несколько шрамов. С виду капитан казался добряком. Весёлая, открытая улыбка и добрые голубые глаза этого мужчины так и манили с ним подружиться. Создавалось впечатление, что пришёл повидать старого друга.
   - О, приветствую на моём корабле, путешественник! Меня зовут Солтинс Набэ, больше известный как Керамический Солтинс, я капитан этого корабля! К сожалению, сейчас Дырявый Горшок переживает не лучшие времена... - как бы извиняясь, усмехнулся мужчина и почесал затылок.
   - Рад знакомству, капитан Солтинс, меня зовут Джим Грид, - имя я себе сходу придумал. По-моему, хорошо звучит, - Вы слышали поговорку о том, "Как корабль назовёшь, так он и поплывёт"? Мне кажется, Дырявому Горшку нужно новое название, - кивнув на дырень в стене, сообщил я свою мысль. Нет, ну действительно. Назвать корабль "Дырявым Горшком"... это же через что думать надо. Хотя... чего это я удивляюсь? (*Nabe с японского "горшок". *прим. Автора.)
   - Да, думаю, в чём-то ты прав... как-нибудь, на досуге, подумаю над этим. А ты, наверное, ждёшь своей награды, Грид? - поинтересовался мужчина.
   - Конечно. С вас один миллион бели за побег от дозорных.
   - Жаль, конечно, расставаться с такими деньгами, но выбора у нас особого нет... - грустно улыбнувшись, мужчина достал небольшую скмку, в которую были завёрнуты купюры. Я быстренько пробежался по пачкам купюр пальцем, и, удовлетворённо кивнув, закинул их в мой рюкзачок.
   - Деньги свои я получил. Всего хорошего! - отсалютовав рукой, я направился к выходу.
   - Стой, Джим! - остановил меня капитан корабля.
   - Да? - медленно поворачиваюсь.
   - Понимаешь... это были наши последние деньги и... в общем... не хочешь заработать ещё больше, и помочь нам в одном деле? - прищурившись, спросил Солтинс.
   - Зависит от того, во что мне придётся ввязаться и от размера, кхм, заработка, - потерев большим пальцем о указательный, сказал я.
   - Ладно, тогда, думаю, можно перейти к сути. Мы ищем сокровища, спрятанные на Спиральном Острове. Знаешь такой? - я отрицательно помотал головой.
   - Это остров недалеко отсюда. Он имеет форму закрученной спирали. На нём расположен большой город, а ещё там добывают золото. Но наш курс лежит в самое сердце острова. Под золотой рудник. Сам понимаешь, так просто туда не пробраться и нам понадобиться, кхм, хороший проводник, - покосившись на мой клинок, сказал Солтинс, - ты получишь тридцать процентов, по окончании всего. Согласен?
   - Я слегка поменяю условия. Я помогу вам пробраться, но меня никто не должен увидеть и я согласен на тридцать процентов, но только в том случае, если эта сумма будет превышать семьдесят миллионов белли, - если честно, мне не очень хотелось ввязываться в такую вот сомнительную авантюру. Но денег у меня маловато, полгода на них не проживёшь, нужно где-то подзаработать. И ещё, это же увлекательное приключение! И почему мне кажется, что я от кого-то чем-то заразился?
   - Не сомневайся, будет. Ну так что, по рукам? - протянул мне руку мужчина.
   - По рукам, - я пожал её в ответ.
   Следующие два часа мы с Солтинсом обсуждали план по захвату сокровищ. Никто на самом деле не знал, что точно там спрятано, но все надеялись, что нечто ценное. Спорили мы долго (я, старпом, Солтинс, и боцман), и так не до чего путного и не дошли. Сошлись только на том, что во время въезда в город нужно устроить отвлекающую заварушку, чем и будет заниматься старпом. А я, вместе с Солтинсом, его боцманом и малой частью команды отправимся за кладом, после взятия которого спокойно подберём старпома и поделим его в бухте острова. Как по мне, так план стрёмный. Но я даже карту этого острова не видел, не то, что сам остров. Так что моя роль при обсуждении сводилась к тому, что я отвергал уж самые бредовые замыслы.
   Как мне удалось выяснить, эти самые пираты прибыли в новый мир сравнительно недавно. Около двух месяцев назад, за которые их шхуна только чудом не утонула. Керамический Солтинс, пиратский капитан, оказался довольно известным пиратом нового поколения, с наградой сто восемьдесят шесть миллионов белли. За его старпома, Глума, дают целых девяносто шесть, а на листовке боцмана красуется награда в тридцать два миллиона. Свою награду я благоразумно не выдал. Конспирация, конспирация. О своих способностях я только сказал, что являюсь неплохим мечником, не владею силой фрукта, владею Волей Наблюдения и Королевской Волей. Больше пока ничего не выдавал.
   - Слушай, Глум, я слышал, ты владеешь силой фрукта? - спросил я у старпома, выйдя на палубу тем же вечером. Мужик улыбнулся во все тридцать два, но по-моему, эта улыбка больше напоминала звериный оскал.
   - Да. Я съел фрукт Иши-иши, типа логия, и стал человеком из камня. Так что не советую со мной спорить.
   - Ух ты-ы! Знавал я одну логию! Правда вот мой знакомый владеет огнём, а ты вот камнем. Скажи, какого это, быть твёрдой логией? - Глум подозрительно на меня посмотрел, и сказал.
   - Да нормально. Непривычно немного, конечно, но нормально. Я же фрукт совсем недавно съел, всего полгода назад. Но в бубен настучать могу спокойно, - кажется, он меня предостерегает.
   - А в драгоценные камни превращаться можешь? - и делаем горящие глаза.
   - Хе-хе, а у тебя говорящая фамилия, Джим, но, к сожалению, нет. Я не могу создавать и превращаться в драгоценные камни, - усмехнувшись, "обломал" меня Глум.
   - И какой твой любимый камень? Турмалин? Или, может быть, кальцит? - поинтересовался я. Всё-таки, если мы не поладим, я должен знать, чего ожидать от моего "союзничка".
   - Мой любимый камень - Гранит! Я, конечно, пробовал превращаться в мрамор, но у меня плохо выходит. Вот бы меня кто научил фруктом владеть! Было бы здорово! - мечтательно прищурившись, вздохнул Глум.
   - Тебя никто не научит, кроме тебя самого. Экспериментируй. Кстати, сможешь превратиться, скажем, в тот же турмалин? Чем не камень? - на самом деле я уже сейчас знал, что у него никогда не получиться превратиться в турмалин.
   - Да я же говорю, нет. Вершина моей трансформации это гранит. Ещё могу превращаться в известняк и вот эти камни, что лежат под ногами всегда, - начал терять терпение мужчина. Хе-хе, гранит, значит.
   - Ничего, думаю, со временем у тебя всё получится... - делаю серьёзное выражение лица, киваю пару раз, положив руку на плечо мужику, и ухожу, оставляя его одного. Я вот сегодня ещё совсем не ел. Жуть!
   Итак, с гранитным человеком я познакомился. О силе капитана потом спрошу его самого. А сейчас время разведать расстановку сил на корабле. Иными словами узнать, кто здесь самый крутой боец.
   - Слушай, мужик, как считаешь, кто-нибудь из команды, ну, кроме капитана и старпома, сможет отлупить боцмана вашего? - спросил я у матроса, после получасового поглощения спиртного. Дисциплина на данном пиратском корабле хромает на обе ноги. К сожалению, здесь команда состоит совсем не из десяти человек, поэтому это не очень хорошо сказывается на успешности плавания.
   - Боц...Ик! Боц...мана... ну-у-у, брат... не ... Ик! Знаю. Можжжет.... можжет главный кан...кан...канон... не-е-ет... Ик! Этот слабак... никогда... тогда... наверное... наверное... Диз... Ик! Да! Т-т-т-точно! Диз смо-о-о....хррр....жет, - отлично. Сей поток гениальнейших мыслей пьяного матроса закончился. Осталось узнать, кто такой этот самый "Диз".
   Как я узнал из последующий расспросов команды корабля, Диз - это местный судовой врач. Описали мне его, как двухметрового молодого мужика, который очень любит орудовать кувалдой. Больше никаких более менее сильных людей на этом корабле я не встретил и отправился спать. Мне даже отдельную каюту выделили, пока корабль двигался к Спиральному острову.
   Так в плавании мы провели ещё пару дней. За это время вся команда, как сговорившись, проверяли меня. Они выпытывали мои способности, проверяли не соврал ли я где, когда говорил кому-то, что-то о себе. Мне пришлось очень постараться, чтобы не ошибиться, но я всё-таки справился. Ничего нового обо мне команда корабля не узнала. Попыток убить меня так же не предпренималось, к сожалению. Они считают меня подчинённым какого-то из Йонко. Кстати говоря, Шанкс предлагал мне воспользоваться его именем, чтобы не возникло проблем. В Новом Мире у пирата есть всего три пути. Встать под знамя одного из правителей Нового Мира, показать свою запредельную крутость, или бесполезность, чтобы от него отстали, или сдохнуть. Последнее и первое, как ни странно, случается чаще всего. Но от предложения Шанкса я отказался. Даже ради собственной безопасности, это будет изменой капитану и команде.
   Спустя эти самые два дня, на горизонте показалась высокая гора. Остров.
   - Вот и он. Спиральный Остров... - протянул Солтинс, вглядываясь в подзорную трубу рядом со мной.
   - И всё же, как он выглядит? И что от меня потребуется? - в который раз спросил я у капитана шхуны.
   - Сейчас чуток поближе подойдём, всё сам увидишь, - махнул рукой Набэ и ушёл обратно в свою каюту. Как и говорил Глум, из неё он вообще редко выходит. На счёт него я тоже сумел разузнать несколько интересных вещей. Между прочим у Глума и узнал. Капитан здесь, несмотря на присутствие твёрдой логии, самый сильный. А ещё, он тоже съел фрукт. Правда, не логию. Фрукт ТСки-ТСки, парамецию керамики. В деле я его, в отличии от старпома, не видел.
   Спустя пару часов, когда остров несколько приблизился, я одолжил у капитана подзорную трубу. То, что я увидел, заставило меня понять всю глубину идиотизма нашего плана. И, одновременно с этим, его правильность, ибо это был единственный возможный вариант. Итак, Спиральный Остров представлял из себя закрученную по спирали вверх полоску земли, словно гигантская пружинка с одним концом наверху. Между отдельными, кхм, уровнями этой спиральки находилась вода, уровень которой регулировался плотинами. Таких вот своеобразных "ступенек" было много. Я видел только одну сторону острова, и уже насчитал штук десять. На самом верху, в конце спирали возвышался дворец, напротив которого, на уровне пониже, красовалось большое здание, в котором жили рабочие, добывающие золото. Рудник располагался прямо под центром острова.
   - Солтинс, нам надо оставить корабль! - пытался я достучаться до керамических мозгов мужика.
   - Зачем? Мы просто проплывём! - упирался капитан.
   - Да как ты себе это представляешь?! Проплывём над плотиной? НА КОРАБЛЕ? А потом что? Вот мы окажемся в центре, что дальше?
   - Ну, дальше ты, с помощью своего меча погрузишь нас на дно, и мы спокойно достанем клад.
   - Ты что, идиот? Это тебе не шлюпка, это целый корабль! Я не смогу провернуть такое, меч просто не справится. Слишком большой объём! - размахивая руками, пытался я что-то доказать мужику. И естественно, нагло врал.
   - Слушай, Солтинс, Джим дело говорит, наш корабль может и не выдержать погружения, - видимо, последние слова Глума подействовали на капитана сильнее моих, и он всё-таки согласился.
   - Ладно, тогда мы с Джимом, боцманом и парой матросов выходим на шлюпках, а ты, Глум, устроишь беспорядки в городе, чтобы привлечь внимание.
   - Хорошо, - ответил старпом с кровожадной улыбкой.
   - Надеюсь, ты помнишь, о чём мы договаривались, Солтинс. Никаких жертв среди мирного населения. Мы же не грабить город плывём? - с нажимом сказал я. Лысый посверлил меня своими "добрыми" глазами и кивнул Глуму.
   - Да-да, Глум, надеюсь, ты помнишь... - старпом только громко засопел. Эх, что-то мне подсказывает, что жертвы среди мирного населения будут. Но мой договор с Солтинсом звучит чётко. Если пострадает население города, наш договор расторгнут.
  
   Тем временем, на причале Спирального Острова.
  
   - Ты точно в этом уверен? - сходя с корабля, прохрипел мужчина в шляпе и сером плаще парню, его сопровождающему.
   - Да-да, судно Солтинса Набэ видели несколько дней назад, направляющимся в сторону этого острова. Сколько он задолжал вам, господин? - поинтересовался высокий парень в футболке и шортах у своего нового нанимателя.
   - Три сотни, - коротко прохрипел в ответ мужчина, снимая шляпу, в тени которой до сего момента скрывалось его лицо.
   - Можно задать вам вопрос? - вновь поинтересовался парень. Услышав хриплое "задавай", он продолжил, - не слишком ли это рискованный бизнес, давать пиратам деньги в долг? Особенно здесь, в Новом Мире?
   - А-ха-ха-ха-ха! Понимаешь, в чём дело, мой маленький друг, я ссужаю не совсем свои деньги и если кто-то не отдаёт... его ждёт совсем не завидная участь, ведь если я не справлюсь, следом придёт кто-то более сильный...
   - Кто, если не секрет? - вновь спросил молодой парень.
   - Тот, кто всегда смеётся, хе-хе-хе... - криво усмехнувшись, известный в Новом Мире ростовщик, и по совместительству один из лучших охотников за головами, прогулочным шагом пошёл по улице. Вскоре его ждёт одно из двух. Или триста миллионов бели, или три головы на сумму чуть-чуть превышающую предыдущую.
   Джек.
  
   Насвистывая всё тот же приевшийся мотивчик я восседал на рее грот-мачты шхуны, под , наверное, самым глупым названием, которое я когда-либо слышал. Дырявый Горшок. До сих пор до меня не доходит, как можно было до такого додуматься. Ну да ладно, судно не моё и заделывать дырки в нём не мне. В капитанской каюте, кстати, до сих пор сквозняк. Корабль постепенно приближался к Спиральному Острову, что возвышался прямо по курсу.
   Капитан Дырявого Горшка, Солтинс Набэ было попробовал заставить меня гнать корабль по волнам с помощью моего "меча". Ха-ха. Мужик просчитался, я послал его дальним маршрутом. А что? Мне совсем не улыбается стоять на палубе, как идиот, и указывать палашом на горизонт, подгоняя корабль своей силой. Этим я уже занимался.
   Так прошло где-то пол часа. Насвистывать мелодию мне уже надоело и я заскучал. Мысль о том, что неплохо было бы, например, потренироваться, пришла ко мне, когда я в двадцать первый раз принялся шагами мерять эту самую рею от мачты до кончика. И так, как другого занятия я себе так и не придумал, тренировка победила. Трезво рассудив, что тренировать использование Королевской Воли на этом судне будет немного неразумно и невежливо, я решил заняться накачкой мышц. Раздевшись по пояс я, под заинтересованные взгляды матросов повис на одной руке на краю реи, и начал подтягиваться.
   Наверное, хорошо, что мы скоро причалим, ведь, если вспомнить мои тренировки с Шанксом... За эти семнадцать месяцев я не занимался практически ничем, кроме освоения защитной воли. В любой форме, будь то драка или фехтование, или использование силы фрукта, что, кстати, было очень редко. Королевской Воле Шанкс начал учить меня примерно месяц назад и объяснил лишь основные принципы.
   И, естественно, чтобы я мог нормально драться, я должен был быть сильным. А потому, что во время плавания драться на корабле слегка проблематично, силовые тренировки проходили именно там. Упражнения для меня придумывали Шанкс или Бенн, используя для этого всю свою, весьма богатую, фантазию. Самым адским упражнением было провисеть на краю реи пол дня, попутно уворачиваясь от маленьких камешков, бросаемых Ясоппом, с тем условием, что при попадании я должен был оторвать одну конечность от реи. Несмотря на все старания, от этих страшных камешков, для эффекта приправленых защитной волей, увернуться я смог первый раз только около семи месяцев назад. А ведь потом задание ещё усложнилось...
  
   ***
  
   - Э-э-эй! Джим! Спускайся, прибыли! - заорал Глум, прикрывая рукой глаза от безпощадных лучей солнца. Действительно, за время моей тренировки корабль успел обогнуть остров и встать на якорь в северо-западной бухте Спирального острова. Бухт здесь было всего две, кроме нашей ещё одна, на востоке, но по ряду причин она не подходила для стоянки.
   Подождав, пока я спущусь и оденусь, Глум продолжил.
   - Мы собираемся на разведку в город. Ты идёшь с нами, - твёрдо и смотря мне прямо в глаза, сказал Глум. Так, кажется, я чего-то не понимаю, - приказ капитана, - пояснил мужчина.
   - Солтинс не мой капитан, так что пусть засунет свой приказ знаешь куда? - с нажимом сказал я, - Эй! Солтинс! Где ты там, плешивый засранец?! - закричал я так, чтобы было слышно даже в капитанской каюте. Матросы зашептались, Глум шумно засопел, буравя меня взглядом, но не сказал ни слова. Через минуту из своей каюты показался Набэ.
   - Меня кто-то звал? - невинно спросил Солтинс, появившись на палубе.
   - Конечно! Скажи мне, дорогой мой партнёр, какого, собственно, хрена ты нарушаешь наш договор? Или, может быть, ты хочешь его расторгнуть? - улыбка мгновенно исчезла с лица Солтинса.
   - Когда это я нарушил условия? - вкрадчиво поинтересовался он.
   - Только что. Позволь кое-что прояснить. У нас здесь Равноправное Сотрудничество и никак иначе. Так что постарайся не переходить границу, и не смей мне приказывать. Ты не мой капитан, чтобы отдавать приказы, - Солтинс закусил нижнюю губу, побуравил меня взглядом и, вздохнув, сказал.
   - Хорошо. Я извиняюсь. А теперь, не мог бы ты сходить на разведку в город? Пожалуйста.
   - То-то же. Не забывайся, Набэ, - сказал я, спускаясь по верёвочной лестнице в шлюпку, спущенную на воду. Следом за мной спустился Глум и вместе с ним парочка матросов. Всю дорогу до берега никто не проронил ни слова.
   - Ладно, мужики, бывайте. Встретимся в бухте, через два часа! - отсалютовав Глуму, я направился в город один. Нужно обдумать все возможные варианты развития событий. Вероятность того, что меня попытаются кинуть просто огромна.
   До города я добрался довольно быстро, несмотря на непроходимые джунгли с северо-западной стороны острова. Просто полетел вверх, и появился в джунглях за сотню метров до города.
   И вот, вскоре, над деревьями показался первый дом. Обычный, ничем не примечательный каменный дом. Но лес кончался не только впереди, но и справа. Заинтересованный этим, я подошёл поближе и, когда граница леса осталась позади, мне открылся прекрасный вид на город, раскинувшийся внизу. Точнее, на его первую часть, ведь он проходил от самой верхушки острова к бухте. Отсюда был прекрасно виден порт, не слишком заполненый кораблями. Напрягал только здоровенный дозорный линкор. Множество домов и улиц, которые, в большинстве своём, были изогнуты, непонятно почему.
   А на "втором уровне" спирали, где стоял я, недалеко от края города начиналась широкая, длинная и, естественно, кривая "терраса". А примерно в её центре располагалась огромная длинная белая лестница с широкими ступеньками, что делало подъём по ней не столь тяжёлым. Она начиналась внизу, в "нижнем" городе, и заканчивалась на самой вершине горы, у ворот дворца. Даже сейчас на ней было полно народу.
   Забравшись на крышу одного из домов, я смог разглядеть и верхние части города. Их было всего две. Одна "ступень" над этой, и последняя, которая и был целью нашего плавания.
   - Мда... кажется, придётся перерабатывать план, - изёк я, разглядывая верхушку горы. Судя по характерной раскраске стен большого здания совсем рядом с дворцом, и здоровенной чайке, именно там находилась местная база дозора. Боже мой... ну почему всё всегда так сложно? Ладно, с этим потом разберёмся. А сейчас, время прогуляться по городу!
   Спустя пару часов я пришёл к однозначному выводу - мне нравится этот город. Люди здесь добрые и приветливые, примерно как в Вотер 7, куча ресторанов, магазинов и... да чего тут только не было. Ближе к верхушке лестницы, как и в её начале восседают художники, рисующие всеи вся. К сожалению, денег на мой собственный портрет к тому времени у меня уже не осталось. К слову, ещё один, довольно интересный феномен. Вода в "реке", опоясывающей остров по-спирали, источник которой находится где-то в верхушке острова, солёная. Так что откуда здесь берут пресную воду я так и не выяснил. Но... это ведь не так важно, правда?
   Но одно было странно. Меня, почему-то, не покидало ощущение, будто за мной кто-то наблюдает, хоть никакой слежки и не было. Следить за мной и быть незамеченным та ещё задачка, скажу я вам, но чем чёрт не шутит, может, и правда кто-то сильный следил? На всякий случай я ушёл из города самым безопасным способом - испарился в тёмном уголке, где никто и ничто меня не могло увидеть, и уже в форме пара, поддерживая максимально доступную мне сейчас прозрачность, полетел к бухте.
  
   Верхний город. Кафе с видом на бухту. То же время.
  
   Короткостриженный мускулистый молодой парень в чёрной футболке и таких же чёрных штанах, войдя в кафе сразу же подсел к закутанному в плащ мужчине, который, вопреки правилам приличия не снимал шляпу даже в помещении.
   - Они уже здесь? - коротко прохрипел мужчина.
   - Да господин, судно Солтинса Набэ встало на якорь в северо-западной бухте острова. Несколько членов его команды ходили в город, но не ради припасов, или чего-либо подобного. Создавалось ощущение, будто они что-то вынюхивали...
   - Ближе к делу, - прервал своего помощника мужчина, поставив на стол очередной опустевший стакан виски.
   - Нам кажется, они что-то замышляют. Что-то... что-то прибыльное, - воровато оглянувшись, шепотом сказал парень.
   - Настолько прибыльное, что и мы могли бы этим заняться? - прохрипел его собеседник.
   - Я думаю да, ведь, скорее всего, Солтинс хочет этими деньгами рассчитаться с долгом, - продолжал шептать парень.
   - Так в чём проблема? Неужели так сложно подождать, пока он сам не вернёт нам деньги?
   - В том то и дело. По-моему, сумма несколько больше, чем сумма долга, а ещё, я слышал, вчера в город прибыли какие-то дозорные из генштаба. Проинспектировать местных. Так что если пираты облажаются, мы потеряем их головы. И тогда головы открутят уже нам...
   - Хватит, - поднял руку мужчина, - ты предлагаешь ПОМОЧЬ Солтинсу? - удивлённо спросил он.
   - Нет, что вы. У нас ведь есть крот в его команде, пусть расскажет суть, и тогда, мы подгадаем момент и вырвем деньги из рук пиратов. Солтинс останется с носом и всё ещё будет должен. А если повезёт, мы и его голову заберём! - в глазах парня даже невооруженным взглядом можно было увидеть знак "Бели".
   - Ладно. Доверяю тебе это... доложи, как всё будет готово... и, думаю, не стоит напоминать, что будет, если ты провалишься? - прохрипел мужчина, выливая остатки виски из бутылки в стакан.
   - Конечно, - кивнув головой своему начальнику, парень быстро удалился из кафе. Выйдя, он свернул в ближайшую подворотню и достал ден-ден муши.
  
   То же время. На верхушке острова...
   - Пара-пара-пара-парап. Пара-пара-пара-парап. Клац...
   - Что? - недовольно спросил замаскированный человек, оторвавшись от большой подзорной трубы с невероятным приближением.
   - Лосс, свяжись с крысой, пусть выдаст информацию, - сказал голос из ден-ден муши.
   - А это обязательно? Почему я? Может, лучше Тадао пойдёт? Он ближе... - попытался отвертеться Лосс.
   - Нет, пойдёшь ты. У тебя лучше получится. И ты это знаешь. Позвоню Тадао, чтобы он сменил тебя, а ты там собирайся. Всё, пока, - улитка закрыла глаза и вновь погрузилась в сон.
   - Гадские пираты... почему им преспичило начать что-то делать именно сейчас? - спросил у мира славящийся своей ленью среди друзей парень. Ему ведь ещё маскировку снимать...
  
   Джек. Капитанская каюта Солтинса.
  
   - Значит ты, Глум, тоже считаешь, что нам нужен новый план? - спросил Солтинс, поглаживая подбородок. А ведь я ему тоже самое говорил час назад, но тогда он сказал мне успокоиться и подождать остальных.
   - Да, капитан, - ответил старпом.
   - И что ты предлагаешь? - приподнял бровь мужчина.
   - Под покровом ночи мы на корабле войдём в бухту и жахнем со всех орудий прямо по базе дозора. Они все вылезут, погонятся вниз. Мы обстреляем лестницу и корабль, прибывший из Генштаба, а потом уйдём в глухую оборону. И в этот момент вы, вместе с Джимом и Бартом выйдете и доберётесь наверх...
   - Бред, - перебил я, - по-моему проще придерживаться старого плана, лишь добавить парочку изменений. Пойдём ночью, с этим согласен. Но вы, на корабле, просто наведёте шороху, так сказать, привлечёте внимание. Но сначала, мы, - показываю на себя и Солтинса, - должны успеть добраться до вершины. Ну, или хотябы на предпоследний уровень, чтобы зайти в реку. Ещё нам нужна шлюпка, ведь как говорил Солтинс, придётся плыть под водой. Поэтому не вижу другого варианта. Или вы нырять предлагаете?
   - Хмм... как это не прискорбно, Джим прав, - всё ещё потирая подбородок сказал Солтинс, - Глум, готовьте корабль. Выдвигаемся в полночь.
   - Погоди-ка, ты предлагаешь остановиться на этом? Дальше прорабатывать план не будем? - посмотрев на лысого, как на идиота, спросил я.
   - А зачем? - недоумевая, пожал плечами мужчина, - и так всё ясно. План готов. В общем, время действовать! - улыбнувшись, Солтинс побежал лично отбирать бойцов в нашу, наступательную группу. Мне оставалось лишь ругаться и ворчать.
  
   Вершина острова. База Морского Дозора.
   - Сегодня в северо-западной бухте острова причалил подозрительный корабль... - буднично произнёс блондин в капитанском мундире.
   - Правда? Ну и что? - не понял уже прилично принявший на грудь командир местных дозорных.
   - Как это "Ну и что"?! Да ты хоть понимаешь, пьянь такая, что это могут быть пираты! Мало того, что пьёт на рабочем месте, мало того, что дисциплина среди солдат вообще отсутствует, так он ещё и пиратов ловить отказывается! Чем вы тут вообще занимаетесь, мать вашу?! - взревел блондин, вскочив со своего места. Его собеседник почти протрезвел от страха, ведь если он доложит куда надо, пришлют нового командира.
   - М-м-мы п-примем м-меры, - заикаясь, сказал мужчина. Капитан посверлил его взглядом, после чего, сплюнув прямо на пол, заявил.
   - Знаю я ваши меры. Так. Мне это на-до-е-ло! Я беру командование на себя! Сегодня мы покажем вам, как правильно делать нашу работу! Старший лейтенант! - дверь тут же распахнулась, на пороге появился молодой парень с розовыми волосами в форме.
   - Твоя задача следить за рудником, пока мы будем отсутствовать. Возьми тридцать человек.
   - Есть! - мгновение, и парня уже нет на пороге кабинета.
   - Что смотришь? - спросил блондин у мужика, старающегося прикинуться мебелью, - собирай людей, живо! Пиратам нельзя вот так просто торчать в бухте!
   - Д-да. У-уже бегу! - мужчина покинул кабинет с максимальной возможной скоростью.
   - Боже... и как таких вообще занесло в Новый Мир? - спросил у потолка капитан.
  
   Джек. Семь часов спустя.
  
   Постепенно на остров опустилась ночь, в домах зажглись огоньки, людей на улицах постепенно становилось всё меньше и меньше, пока не остались одни ночные жители. Мы, впятером, стояли на верхушке лестницы, под пристальными взглядами охранников дворцовых ворот. Под местом, где мы сейчас стояли как раз находилась вода, где нас ждала шлюпка.
   В ожидании сигнала Солтинс нервно мерял шагами расстояние от одного конца лестницы, до другого. Я же, так же нервно, постукивал пальцами по каменным периллам. А вот боцман, по-имени Барт совсем не волновался. Сидел и спокойно травил анекдоты с матросами. Одолжив у Солтинса подзорную трубу, я в который раз вгляделся в темноту бухты. По-началу ничерта не было видно, но вскоре я смог различить еле заметный силуэт шхуны. Наконец-то.
   - Пора! - шепотом сказал я Солтинсу. Быстро спустившись вниз, мы приготовились забраться в шлюпку. Сверху на нас глянул один из дворцовых охранников и убедившись, что мы просто уплываем по своим делам, вернулся на пост. Почему они медлят? Что-то слу...
   - Бах! - Прямо над нами прогремел взрыв, здоровенный кусок лестницы, угодивший в воду рядом с нами чуть не перевернул лодку. Вновь прогремело множество взрывов. Но уже в отдалении от нас, где-то в другом месте. Мантрой я почувствовал переполох во дворце, и на базе дозора. Кажется, нам пора.
   С тихим шелестом палаш вышел из ножен. Взмах мечом, и волна, подхватив нашу лодку быстро переносит её на следующую ступеньку. Ещё взмах, мы приближаемся к следующей... и вновь подымаемся. Чёрт. Солтинс нарушил уговор, новый пушечный залп унёс множество жизней мирного населения. Как я узнал, что мирного? Просто дозорных там точно быть не могло. Солтинс как-то подозрительно на меня посмотрел. Я лишь улыбнулся в ответ, поднимая нас на новую ступень. Пусть думает, что я ничего не почувствовал. Зачем нам лишние хлопоты?
   Так, вот и они. Ворота, отделяющие рудник от джунглей. Мы, наконец-то, зашли с другой стороны на вершину острова. Касаюсь воды рукой. Отлично, под водой пусто, можно спокойно проплыть. Знаками показываю Солтинсу и парням приготовиться. А здесь куча народу. За стеной, и с другой стороны, у самого рудника. Нас ждали? Возможно. Или же здесь всегда такая охрана. А вот там, далеко, находится кто-то знакомый. Правда, не знаю, кто. Движение рукой вниз, и лодка погружается под воду. Медленно движемся вперёд, стараясь не создавать течения. Могут заметить. Так, вроде всё нормально. Идём поглубже.
   - Солтинс. Где там твой клад? - спросил я у лысого. Мужик почесал макушку и повертел карту в руках, после чего ткнул пальцем куда-то вниз.
   - Должен быть прямо под рудником. Нужен свет, - почуяв неладное, я попытался остановить их.
   - Стойте, идиоты... чёрт... - но было поздно, фонарь загорелся, освещая воду вокруг нас. Тут же сверху в воду забарабанили пули, но до нас они достать не могли. Кажется, всё-таки ждали. Что-то массивное шмальнуло по воде сверху. Нас слегка колыхнуло в сторону. Пушечное ядро. Кажется, в бой пошла артиллерия. Взмах палашом, и мы стремительно погружаемся, почти к самому дну. И вовремя. Где-то у поверхности прямо в воде рванула бомба.
   - Давайте ищите быстрее свою пещеру! - крикнул я, проплывая вдоль стены у самого рудника.
   - Сейчас-сейчас... - сказал Солтинс, вглядываясь в карту, - эй, смотри! Вон там! - лысый показал пальцем куда-то вниз и вправо. Приглядевшись, я тоже увидел пещерку, ведущую вглубь скалы. Сверху кто-то прыгнул в воду. Кто-то, кто кажется мне знакомым. Взмах палашом, и вода снаружи закручивается в водоворот, который через несколько секунд уже перестаёт быть таковым. Этот странный человек выбрался из воды, когда мы уплыли вглубь тоннеля.
   Вскоре показался потолок, вода постепенно отступила, мы выплыли в просторный зал. Солтинс принялся ходить и обшаривать каждый камешек, а я рассматривал это место. Просторный зал, по-видимому, естественного происхождения. Ничего особенного. Вот только странно, кто вырыл этот длинный тоннель? Рудник далеко, а другого входа сюда я не вижу. Странно...
   - А-ха-ха-ха-ха! Вот они! Ура! Мы богаты! - заорал Солтинс из дальнего края пещеры. Матросы, что стояли около меня тоже зажгли фонари, так что здесь было достаточно светло. И золото блестело в их свете так, что слепило глаза даже здесь, где стоял я. Воистину, сокровищ было много. Бросив взгляд на нашу маленькую лодчонку я почесал затылок.
   - Солтинс! Как ты собираешься перетащить всё это на нашей маленькой лодке? - спросил я у мужика. Он прекратил купаться в звонких золотых монетах, и как-то странно уставился на меня, приоткрыв рот.
   - Не волнуйся, капитан, я заранее подумал об этом, поэтому взял мешки... - положив руку на плечо Набэ, Барт достал из рюкзака два здоровенных мешка, в которые матросы принялись резво нагребать золотишко. Наблюдая за этим процессом я совершенно позабыл о дозорных снаружи и Глуме на шхуне в бухте. Я думал только о своей трети этого состояния. Проскользнула даже мыслишка прикопать здесь этих пиратов, и забрать всё. Но я решил всё-таки этого не делать. Столько золота мне не унести. Я вообще сомневаюсь, что свою треть смогу спокойно утащить, не то что всю эту кучу.
   Когда же золото было погружено, проблемой стало его вытащить. На лодку мы вогрузили один мешок, и уже это потребовало моей помощи. Если бы я не поддерживал лодку на воде, она бы давно пошла ко дну. Второй мешок пришлось привязать на верёвку и, спустив в воду, надеяться, что он не отцепится и останется с нами.
   Путь назад проходил в полной темноте. Чтобы выбраться незамеченными, нам пришлось погасить свет. Но покоя мне не давало одно. Куда бы мы не поплыли, люди наверху постоянно двигались вместе с нами, словно зная, куда мы отправимся. И значить это могло только одно - боя нам не избежать.
   Резко дёрнув лодку назад, я выругался. Мы попались. Только что, под воротами опустилась решетка. Её, конечно, можно было бы с лёгкостью сломать, но вряд ли это останется незамеченным.
   - Солтинс, что будем делать? Мы в ловушке? - спросил я, сам размышляя над этим вопросом. По-моему, лучше всего будет просто сбежать.
   - Всплывай куда-нибудь, где побольше места. Мы сбежим... - кажется, сейчас мы думаем одинаково. Прикинув, где лучше высадиться, я погнал лодку туда, где дозорных было меньше всего. За несколько секунд мы преодалели расстояние от дна до поверхности, лодка буквально вылетела на каменистый берег.
   - Бах!Бах!Бах! - прогремели выстрелы, рядом, стоная, свалился матрос из команды Солтинса с простреленной ногой. Больше никого не задело. Нас окружили...
   - Что делать будем, Солтинс? - задал риторический вопрос я. И так ясно. Драться.
   - А ты как думаешь, Джим? - спросил мужик, разминая шею. Дозорные дали новый залп, пули забарабанили по земле вокруг, я с лёгкостью уклонился от всех, направленных в мою сторону, а вот обоих матросов, и подстреленного и ещё живого, убило. Остались только я, боцман и Солтинс. Краем уха я услышал что-то, похожее на "Токи-токи но...". С противным треском на ком-то из нас порвалась одежда. Хмм.. понятно на ком. Солтинс вырос в полтора раза и сейчас представлял из себя широченного, бугрящегося мышцами керамического голема. По-другому окрестить эту ходячую статую у меня язык не поворачивается. Сорвавшись с места, мужчина пошёл крушить дозорных.
   - Умри, чёртов пират! - заорал какой-то дозорный, замахиваясь на меня мечом. Тело сработало на рефлексах, отклонить чужой клинок в сторону и нанести контрудар. Меньше, чем за секунду дозорный превращается в разрубленное надвое тело, падающее на землю. Следующих нападающих учесть ждала чуть более мягкая. Ну, по-крайней мере удар заряженным волей сапогом ещё как-то можно пережить, в отличии от лезвия. Мантра просигналила об опасности, я резко отпрыгнул вправо. На место, где я только что был приземлился парень, ударив кастетом в землю, от чего та потрескалась.
   - Спасибо, что вытащили наши сокровища, хе-хе-хе... - оскалился короткостриженный парень, бросаясь на меня. С этим никаких церемонностей. Клинок покрывается чёрным блестящим слоем защитной воли. Шаг влево, ухожу с траектории полёта противника, взмах мечом и лезвие опускается на шею человека, разрубая надвое его кастет и руку, которой он попытался блокировать.
   С силой фрукта я бы управился намного быстрее. Но здесь куча дозорных, не могу же я убить их всех только, чтобы потом не разнесли новости? Число живых меж тем убывало. Солтинс разошелся не на шутку. В данный момент он дрался с молодым розововолосым парнем в форме дозорного. Догадка пронеслась в моей голове. Да быть не может... откуда он тут взялся?
   - А ты неплохо сражаешься, пират. Надеюсь, ты сможешь меня развлечь хотя бы пару минут? - ужасно хриплым голосом обратился, по-видимому ко мне, закутанный в плащ мужчина, чьё лицо было спрятано под шляпой. Он медленно вынимал из ножен катану, с ромбовидной цубой и фиолетовой обмоткой на рукояти. Мгновение, и мой новоявленый противник срывается с места, нанося удар. Парирую, отскакивая на пару шагов назад. Колю в ответ, мужчина уходит вправо, пропуская меч мимо себя и рубит сверху. Уклоняюсь. Лёгким движением клинка отбиваю его удар, нанося ответный. Хм... кажется, мне попался хороший мечник. Только вот скорость маловата. Я ведь могу и быстрее...
   Как и ожидалось, до моей скорости этому парню как до луны пешком. Стоило лишь чуть-чуть ускориться, как он начал сдавать. Поэтому я чуть-чуть сбавил. Иначе было бы не интересно, верно?
   Так мы и пропрыгали минут десять. Мой визави пытался достать меня, а я наслаждался боем. Но... всё когда-нибудь заканчивается, как и закончился наш поединок. И закончился он ровно в ту секунду, когда я заметил отсутствие наших мешков с золотом и боцмана. Этот говнюк украл наше золото! Быстро отбиваю меч и наношу удар по-диагонали снизу вверх, после чего сильным пинком в брюхо отправляю мужчину в плаще отдыхать куда-то в кусты.
   Оглдываю поле боя... вот чёрт, не осталось ни одного живого дозорного а... мать твою! Солтинс, голый по пояс держит левой рукой за грудки избитое тело того самого розововолосого парня! Он уже почти без сознания, лежит между ног Солтинса, чья правая рука уже поднялась вверх и превратилась в керамическую.
   Я ведь вспомнил его! Это он приходил тогда в Вотер 7 вместе с вице-адмиралом Гарпом к нам. Это друг Луффи. Имя, правда, не помню. Рука Солтинса уже начала покрываться чёрным слоем защитной воли. Ещё секунда, и он убьёт его.
   Думал я не долго. Точнее, вообще не думал. Быстрое движение пальцем, и капля отправилась в полёт быстрее пули. Солтинс дёрнулся назад, отпустив парня, и именно это спасло ему жизнь. Вода оставила длинную глубокую царапину у него на лбу.
   - А-аргх! Какого хера ты делаешь, Грид?! - заорал он, держась ладонью за голову.
   - Ты нарушил договор. Жертвы среди мирного населения слишком велики. Мы больше не союзники, - спокойно ответил я. Солтинс оскалился.
   - Вот значит как, да? Ну тогда придётся мне тебя убить! - Оторвав руку от головы, мужчина ринулся на меня. Вот он появляется у меня за спиной, замахиваясь правой ногой, превращённой в обожженную глину.
   Уклонившись, отмахиваюсь от Солтинса палашом. Мужик отпрыгивает назад, а вот хрен тебе, а не разрыв дистанции. У меня всё ещё приемущество в скорости. Тем более, хе-хе... сейчас уже можно чуть-чуть нарушить конспирацию. Погоняв немного Солтинса, который всё ещё пытался меня побить, я, наконец, подогнал его к воде. Лёгкое движение пальцем и плотный жгут, в мгновение ока выросший из водной глади ударяет его в спину, пробивая насквозь. Не мешкая, я отправил небольшую каплю ему прямо в сердце. Солтинс остекленевшим взглядом посмотрел на свою грудь, после чего, почему-то усмехнулся.
   - Какой же я идиот... вспомнил... пират... с огромной наградой... мертвый... Синеволосый... - его хриплую речь прервало падение в воду. Тело, оставляя кровавый след, медленно пошло ко дну.
   - Покойся с миром, Солтинс Набэ, - сказал я, разворачиваясь. Этот молодой дозорный всё ещё жив, хоть и избит. А вот мне уже пора... кстати, а где боцман, интересно знать? Вроде как...
   - ***ть! - высказав эту, весьма мудрую, мысль я припустил в сторону города. Благослави Всевышний того, кто построил здесь эти ступеньки. Они существенно облегчали спуск вниз. К сожалению, для любого, кто бы на них ступил. Уже ближе к середине я поймал мантрой боцмана. Самое паршивое - он уже был где-то в море, и промелькнул в моём восприятии всего на секунду. А ведь мой радиус сейчас около шести километров! Мать твою! Рядом пролетело ядро, взорвавшись где-то за мной. Гады! Боже, я так легко попался... как идиот!
   - Понаслаждайся боем, Джек, поиграйся с противником. Вот из-за такой херни всегда и случаеться какое-нибудь дерьмо! - нельзя позволить ему выйти в море. Иначе уже не догоню. Банально не смогу найти. А это ещё кто? На середину лестницы передо мной вышел какой-то человек. Судя по форме - дозорный. Высокий блондин, волосы чуть-чуть не достают до плеч. Большего не рассмотреть с такого расстояния при свете луны. Не сбавляя скорости, я понёсся прямо на него. Видимо, мой новый противник ожидал чего-то подобного. Взмахнув ногой он послал в меня режущую волну. Кажется, это у СР9 называлось ранкяку. Это, правда, ещё и волей было пропитано. Чёрт, кажется, я так и не успею догнать ублюдка. Выхватив палаш, я бросился в бой.
   Дозорный использовал на полную весь арсенал СР9, приправляя атаки волей. Я же рубил палашом. Из-за конспирации я старался не использовать силу фрукта. Всё-таки, это вам не драка в закрытом месте. Мы сражаемся прямо на лестнице, можно сказать, у всех на виду.
   Я дрался, не экономя сил и поэтому наш бой закончился намного быстрее, чем предыдущие. Подловив на ранкяку этого дозорного, я отрубил ему ногу и пнув куда-подальше, бросился в погоню.
   Причала я достиг уже через десять минут бега. Прыгнув в первую попавшуюся лодку я помчался на всех парах в сторону, где последний раз чувствовал боцмана из команды покойного Солтинса. Спустя полчаса поисков я, наконец-то, почувствовал его на севере. Взмах руками, и волны мчат меня туда быстрее любого судна. Вот в лунном свете показалась шхуна, плывущая перпендикулярно ветру. Её паруса были слегка продырявлены. На борту было всего пятнадцать человек. Но вот, что странно, они все были неподвижны. Может, спят? Вряд ли, хотя вполне логично. Даже дозорный на башне есть. Но... чувствую подвох. Подойдя вплотную к шхуне я запрыгнул в капитанскую каюту, что располагалась в корме. Благо здесь всё ещё была здоровеная дырка.
   Что-то здесь тихо... пол скрипит под ногами, словно я здесь один, хотя отчётливо ощущаю присутствие людей. Ну и где же ты, боцман? В каюте? Нет, выше... на палубе! Пройдя по коридору, я вылез наверх, на палубу. Мда... вижу, здесь был бой. Трупы ещё не все успели поскидывать. Я оглядел центр палубы и стиснул зубы. Брови сошлись на переносице. Шумно дыша, я подошёл к привязанному человеку, верёвка на котором держала прикреплённый листок бумаги. А боцман-то тресётся.
   Разворачиваю листок...
   "Здравствуй, Джим Грид. Ты, наверное, надеялся получить свою треть, верно? Но вот незадача, мы решили уйти без вас с капитаном. Зачем нам кто-то, если деньги и так у нас. Спасибо за то, что сделал нас богатыми и помни, жадность - грех. Рапшер Глум.
   P.S : Корабль можешь оставить себе. Нам он больше не нужен"
   Сжимая бумажку в руке я мысленно убивал этого мужика множеством способов. Вырвав кляп изо рта боцмана, я спросил.
   - Куда он поплыл? Отвечай, живо!
   - Я... я не знаю! Не убивай... пожалуйста. Я думал, мы отплывём, а он вырубил меня и... в общем.... ммм-ммм-ммм! - вставив кляп обратно в рот боцману, я выпрыгнул за борт. Разваливающаяся шхуна Дырявый Горшок мгновенно ушла вниз, сминаемая толщей воды.
   - Я найду тебя, Глум... найду... - думал я, возвращаясь на Спиральный Остров. Утро вечера мудренее, завтра начну поиски по соседним островам. В любом случае, я быстрее любого корабля...
  
   Где-то в Новом Мире. Неизвестный остров.
  
   - Пара-пара-пара-парап. Пара-пара-пара-парап... - зазвонила ден-ден муши. Старик, практически слепой, с третьей попытки нащупав трубку, ответил.
   - Да...?
   - Здравствуйте, сэр, это Лосс. Из группы, что отправилась за Солтинсом.
   - Я... слушаю... - сказал старик.
   - Должник мёртв, его команда уплыла с приличным капиталом в неизвестном направлении. Все остальные погибли, выжил только я... - старик пожевал губами, и ответил.
   - Найди мне эти деньги... или нет... Лучше найди мне эту команду. Я лично займусь ими...
   - Есть сэр!
  
   То же время. База дозора G3, Новый Мир, недалеко от Ред Лайн.
  
   Вице-адмирал Доберман уже собирался покинуть свой кабинет. Рабочий день давно кончился, пора бы уже отдохнуть.
   - Пара-пара-пара-парап... пара-пара-пара-парап...
   - Да? - сняв трубку, сказал мужчина.
   - Вице-адмирал Доберман? - осторожно спросили на том конце трубки.
   - Да, это я. А кто говорит?
   - Командир сил Морского Дозора на Спиральном Острове, Юджин Фар. Дело в том, что сегодня у нас на острове случилась масштабная драка и ...
   - А мне-то какое дело? Вы не входите в наш сектор...
   - Нет. Дело в том, что был замечен человек, от части подходящий под ваше описание. Помните, полтора года назад вы объездили почти весь Новый Мир...
   - Ну-ка повтори, что ты сказал? Этот ублюдок всё ещё жив?! Ждите, я приеду туда! - чуть ли не закричал в трубку вице-адмирал.
  
   *** Неделю спустя.
  
   - Ха-ха! Пива мне, и пожрать чего-нибудь! - громко сказал я, плюхаясь на стул у барной стойки. Старенький худощавый мужичок улыбнулся краешком губ и, отвернувшись от меня, спросил.
   - Удачный день?
   - Точно, - без задней мысли ответил я бармену, уже наполняющему полулитровую кружку пенным напитком.
   - Пожалуйста... - получив в руки заветную кружку, я влил в себя примерно её треть.
   А день сегодня был и вправду удачным. Наконец-то я вышел на след этого каменного ублюдка. Рука рефлекторно прикаснулась сквозь ткань штанов к свёрнутому листочку бумаги. На лицо сама собой заползла улыбка. Я заставлю его сожрать эту записку.
   Хотя бы потому, что в поисках этого ублюдка мне пришлось объездить целых пять островов, распологающихся вокруг Спирального, и только здесь, на шестом, мне, наконец, повезло. Если честно, я даже подумывал плюнуть на этого уродца, после третьего острова, но гордость, всё же, не дала этого сделать.
   И хотя продолжительное общение с таким человеком как Шанкс научило меня игнорировать множество различных провокаций, как с его стороны, так и просто, несмотря на всё это, такого плевка в лицо я "простить и забыть" просто не смог. Наверное, именно упертость и удар по моему самолюбию и позволили мне продолжать искать след экипажа шхуны, ныне почивавшей где-то на дне.
   Вспоминая, сколько сил было угробленно на это, ещё не оконченное расследование, я мысленно всё увиличивал незримый счет к старпому покойного Солтинса. Ведь на каждый остров нужно было сначала приплыть, потом долго ходить и вынюхивать "А не приплывал ли сюда в последнее время такой вот мужик с кучей бабла на небольшом судне?". Причем обойти мне следовало немало. Различные бары, казино, бордели и прочее, прочее, прочее. А ещё огромное спасибо Коби, ведь без него мне бы пришлось угробить не один день, узнавая на каком грёбаном судне уплыл со Спирального Острова Глум.
   На моё удивление, парнишка оправился от увечий довольно быстро. Уже на следующий день он, почти весь перебинтованый, нашел меня в одном из баров и мы по-дружески поболтали, напрочь забыв о том, что как-бы враги. А на следующий день я завладел всей нужной мне информацией, по-поводу Глума.
   Однако, кое-что не переставало меня беспокоить. На двух последних островах я заметил слежку за собой, и хоть мне и удавалось её сбрасывать, эта ситуация меня напрягала. Во-первых, эти люди, как минимум, знают кто я такой на самом деле, и во-вторых, по-любому работают на какую-то важную шишку. В этом нет сомнений. И это вызывает некоторые опасения.
   С тех пор, как Маршал Д. Тич обосновался на большей части территорий, когда-то принадлежавших Белоусу, тем самым утвердив свой статус нового Йонко, между этими четырьмя трения начались с новой силой. Стычки происходили всё чаще, каждый старался накопить побольше сил. Ничего умнее, кроме способностей фруктов в этом плане, эти ребята не придумали, в результате чего за каждый мощный дьявольский фрукт велась нешуточная драка. Кто-то хотел захапать его себе и поступить на службу к Йонко, кто-то ради этих самых пиратов, чтобы выслужиться, а кто-то, чтобы потом выгодно продать.
   Именно поэтому Шанкс и предложил использовать его имя. Ведь многим хочется стать непобедимыми в морской битве. И я совсем не преувеличиваю. Именно в морском сражении, где всё измеряется по большому счёту не сколько личной силой, хотя она и играет большую роль, а скорее крепостью палубы твоей посудины, я могу поспорить с многими, кто может с лёгкостью заткнуть меня в поединке один на один где-нибудь в другом месте. Хотя, с некоторых пор я перестал считать себя в такой драке неуязвимым. С тех самых, когда в потасовке с Кайдо меня чуть не убили, даже не дав "встряхнуть" море как следует.
   Между прочим, прямо сейчас за мной и наблюдает один такой соглядатай. Сидит вон и совсем так не стесняясь пялится на меня. Однако стоит "как бы случайно", повернуть голову, как ощущение чужого взгляда пропадает. Может, наконец-то, мне повезёт? Дело в том, что несмотря на успешное сбрасывание слежки на предыдущих островах, мне так и не удалось поймать хоть одного такого вот шпиона. Но ещё ни разу они не следили за мной в барах.
   Поблагодарив бармена за вкусный ужин и, не скупясь, накинув ему немного чаевых, несмотря на моё весьма плачевное финансовое состояние, я быстрым шагом вышел из бара и завернул за угол, включая мантру. Кстати, вспоминая начало моего обучения у Йонко, Шанкса и Бенна сильно удивил тот факт, что я постоянно чувствую всех и каждого мантрой. Тогда-то Шанкс и научил меня игнорировать лишний шум и как бы отключать эту способность. Он сказал, что если так дальше пойдёт, я полностью свихнусь от объёма информации, ведь вскоре, когда моё искусство в использовании Воли Наблюдения несколько возростло, я начал чувствовать не только людей.
   Ага, так я и думал. Шпион не заставил себя долго ждать и спустя каких-то полминуты показался на улице. Парень лет двадцати пяти в чёрной бандане, полосатой майке и бриджах чуть ниже колен, подвязанных матерчатым поясом, неспешно двигался по улице, надевая тёмные очки. Несколько секунд он остановился недалеко от дверей заведения и, повертев головой в разные стороны, двинулся дальше. Незаметить косой взгляд, брошенный в мою сторону когда соглядатай проходил мимо проулка, в который свернул я, мне никак не удалось.
   Сделав несколько шагов в свет, я сосредоточился на враге и, через несколько секунд последний бросился на утёк. Далеко он, правда, не убежал. С пробитой каплей коленной чашечкой много не набегаешь. Особенно, если не можешь вдохнуть.
   Буквально за пару секунд я нагнал шпиона и прежде, чем он успел задохнуться, хорошенько приложил его ударом ноги по голове. К счастью, он не обладал особыми боевыми навыками и попросту вырубился.
   Если честно, я даже немного опасался, сработает мой трюк, или нет. Дело в том, что закупорить кому-то дыхание очень непросто, даже несмотря на то, что когда-то давно я так уже делал. Нет, без сомнений на обычных людей это действует, вот только любой обладатель защитной Воли способен с лёгкостью разрушить незримую преграду. А тем, у кого её нет достаточно просто убраться на определённое расстояние от меня, или чем-то сбить концентрацию. У этого, повторюсь, к счастью, такой мысли в голове не было.
   Взвалив тяжкую ношу на свои плечи, я поспешил скрыться от чужих глаз в той самой подворотне. Побегав немного по городу, я предпочёл вернуться в свой номер в отеле, где и планировал допрашивать пойманного шпиона. Сотворив специально для пленника кресло из железного облака, к которому он был прикован намертво, я уселся на стул рядом с ним и отвесив парню несколько звонких пощёчин, привёл его в чувство.
   Неспешно раскрыв глаза, парень по-началу уставился куда-то в потолок, но затем, когда до него дошло, в какое плачевное состояние он попал, шпион выругался и, с нескрываемой ненавистью глядя на меня, спросил чего мне от него нужно, и какого хрена я схватил ни в чём не повинного человека на улице. Между прочим, он даже грозился в дозор нажаловаться, и позвать городскую стражу. Это если опустить ругательства и угрозы расправы. Выслушав всю эту ахинею, что нёс мой пленник, я, усмехнувшись, наконец-то соизволил ответить.
   - В общем так, дружок, у тебя есть два варианта... - начал я, заткнув рот пленнику кляпом.
   - Ммм.м..ммм! ММММ!
   - Первый, ты сейчас добровольно и правдиво рассказываешь мне всё, что я пожелаю знать, после чего я, так уж и быть, отпускаю тебя на все четыре стороны, - судя по мычанию, он был не слишком согласен.
   - Второй, ты продолжаешь упираться, сыпать угрозами, постепенно лишаешься своих конечностей и, в конце концов, медленно и мучительно умирая, всё равно рассказываешь мне всё, после чего твой обезображенный труп найдут рыбаки среди улова. Что выбираешь? - ласково улыбнувшись, спросил я, вытаскивая кляп изо рта пленника.
   - Пошёл ты нах*й! Ты не понимаешь, во что влезаешь! Да как тогхмфммм ммм! - вставив обратно затычку, я грустно вздохнул и покачал головой.
   - Видимо, второй вариант.
   Как показала практика, орешек мне попался очень крепкий. Даже без пальцев на руках, он продолжал сыпать угрозами и поливать меня грязью, несколько раз даже отключаясь на время. Поэтому, не видя смысла продолжать это издевательство, после отрубания лишних конечностей и прижигания ран я просто всадил палаш ему в сердце.
   Из всего бессмысленного потока бреда и угроз, что в изобилии сыпал на меня пленник, мне удалось выловить всего три имени. Фигурный Резчик, Акио Като, и, всем известная заноза в одном месте, Донкихот Дофламинго. Причём у меня есть некоторые основания полагать, что первые два являются одним человеком.
   Оставив обезглавленный труп в комнате, я, собрав немногочисленные пожитки, выпрыгнул в окно и, превратившись на открытом воздухе в облачко пара, полетел в сторону пристани. О местоположении своих врагов я разузнал достаточно. Глум уплыл в сторону соседнего острова Лира Песса. Осталось только прибыть туда как можно раньше. Местный трёхсторонний лог пос уже давно настроился на нужные мне острова, да и примерное направление я уже знаю, поэтому, медлить не стоит.
  
   *** Где-то в Новом Мире.
  
   Небольшой корабль медленно рассекал тёмные морские волны, отражающие тусклый золотистый свет луны. На палубе, сидя в кресле-качалке медленно покачивался старик, накрытый пледом.
   - Пара-пара-пара-парап. Пара-пара-пара-парап... - затрезвонила улитка, стоящая совсем рядом на небольшом столике. Неохотно разлепив глаза, дедуля наощупь добрался до трезвонящего существа, после чего, наконец, снял трубку.
   - Да...
   - Босс! - взволнованный мужской голос с другого конца разогнал остатки стариковского сна.
   - Что случилось?
   - Следуя вашему приказу, мы следили за тем пиратом! Босс, я только что нашёл Дана мёртвым в номере отеля, который снимала наша цель! - старик недовольно поморщился. А ведь он приказывал им быть осторожнее. Голос из трубки, тем временем, продолжал, - Его тело жутко изувечено! Ему отрубили все пальцы, ступню, прижгли раны и, затем, убили ударом в сердце! - на несколько секунд повисло молчание. Старику уже всё было ясно, но он всё ещё хотел выслушать подчинённого. Спустя несколько секунд, голос продолжил, - Акио-сан, я возможно, Дан мог что-то разболтать перед смертью...
   - Я уже понял. Что с другим пиратом? - спросил старик.
   - Да, Согласно нашим источникам, пират по имени Рапшер Глум сменил корабль и движется в сторону острова Лира Песса.
   - Прекрасно. Узнайте, куда он отправится следом. Я скоро буду в том районе... - не дождавшись ответа, старик положил трубку и улыбнулся краешком губ.
   Да, конечно, жаль было потерять одного из своих людей, но это того стоило. Наконец-то тот самый странный пират, который рыл в том же направлении, что и он, открыл свою личность. Или, точнее, подтвердил некоторые догадки. Стопроцентной гарантии точно нет, возможно это просто похожий человек, но шанс всё равно весьма и весьма велик.
   Когда ему доложили о странном парне, вынюхивающим информацию о Глуме, Акио попросил описать его вншность. И только после этого, он разузнал внешность неизвестного, дело для Акио запахло наживой.
   Синие волосы, подходящий возраст, внешность, что была слегка изменена и нереально быстрое перемещение между островами, всё указывало на одного из очень дорогих новичков, которого многие считали мёртвым. Пират Синеволосый Джек из команды так же исчезнувшего в никуда Мугивары Луффи.
   Недвусмысленным стал и звонок от начальства, полученный им два дня назад. Зачем-то юный правитель острова Дресс Роуз интересовался его поисками Рапшера Глума. А как только Дофламинго, "крышующий" бизнес ростовщика, узнал о странном парне, поступил новый приказ - лично докладывать одному из членов его команды о передвижениях этого самого Глума. Тупым Акио не был, поэтому сложить два плюс два получилось на удивление быстро. И всё равно, шанс ошибки был.
   Старик усмехнулся краешком губ, положив ладонь на рукоять любимой катаны. Скоро будет масштабная потасовка в которой ему, Акио, предстоит участвовать совершенно точно.
  
   Джек
  
   Спустя несколько часов непрерывного разгона волнами моего, кхм, плота, на горизонте показался остров. Скорее всего, летний или весенний. Гор нет, даже крупных холмов не наблюдается. Сплошная стена леса, начинающаяся сразу за песчаным пляжем и чёрт знает где заканчивающаяся. Оказавшись чуть поближе, я поплыл вокруг острова. Почему-то, он со всех сторон казался одинаковым и... маленьким. Раза в четыре меньше того же Спирального. Вскоре одинаковый рисунок берега сменился большой бухтой, внутри которой и расположился маленький городок. Круто развернувшись, я вылетел на песчаный берег, мгновенно испарив своё средство передвижения, и быстрым шагом направился по песчаному пляжу в сторону города.
   Вновь заглянув в бухту, я сумел рассмотреть её более подробно. Как и ожидалось, тут они построили порт. На приколе стоит с десяток не слишком больших лодочек и два корабля. Почти в самом центре красовался бриг, а из-за него робко выглядывала корма люггера, откуда только что по неведомым мне причинам кто-то свалился прямиком в море. Корабля Глума здесь, как и ожидалось, нет. Я давно выяснил, что плавает он на шлюпе. Небольшом таком и чертовски быстроходном.
   Сам же городок с виду напоминал поселение на Джайе. Моктаун, кажется, точно не помню, но не суть важно. Здесь тоже первые несколько кварталов города построены на деревянном "полу", над водой. Видимо, глубина заканчивается там, где приколоты корабли, а дальше идёт длинное мелководье и людям, чтобы сэкономить место на и так маленьком острове пришлось построить домики над водой.
   Ну и кто же из местных может мне помочь в поисках злодея и возврату своих, кровно заработанных, денежных средств? Хмм... можно завалиться к вон тому смотрителю порта, но тогда мне придётся потратить всю оставшуюся наличность. Но её же, опять, можно украсть. Можно завалиться в несколько баров и поспрашать тамошних завсегдатаев и бармена, можно сходить в бордель, вряд ли парни Глума, да и он сам откажутся от удовольствия с таким баблом на руках. Ещё, наверное, стоит спросить у экипажа кораблей, что сейчас стоят в порту. Хмм... куда ещё можно завалиться и узнать дорогу? А, ладно, придумаю позже. А сейчас... сейчас мы начнём с во-он того рыбака.
   Бодрым шагом я направился к сидящему на песке бородатому мужичку, который, подставляя своё тело лучам палящего солнца, пытался ещё и следить за тремя удочками. Вот на одной из них заклевало, мужичок мгновенно вскочил с места и, взяв своё орудие в руки, с улыбкой на лице лихо выдернул рыбу из воды. Трепыхающийся на крючке морской обитатель через несколько секунд перекочевал в ведёрко с водой, прикрытое от солнца какой-то дырявой крышкой.
   - Здорова, старикан, - помахал я ручкой деду, привлекая внимание. Тот, почему-то, вновь вскочил на ноги, но с таким выражением лица, будто я хочу отобрать у него весь улов, а он, в свою очередь, готов защищать его всеми силами.
   - Воу, воу, дедуля, полегче. Я не собираюсь красть твою рыбу! - пошёл я на попятную, улыбаясь. Дед всё ещё хмурился и сверлил меня взглядом.
   - Так я тебе и поверил! - процедил он сквозь зубы. Я приподнял бровь.
   - Да я лучше куплю, или сам поймаю. Зачем мне красть её?! - дед, в ответ на мою реплику похлопал глазами и вроде бы немного успокоился.
   - Или ты слишком богат, или слишком туп. Уже полтора года, как воды нашего острова обеднели на рыбу, а зверьё в лесу почти вымерло. Остались лишь хищники, нападать на которых побоится всякий смельчак, плодородной земли здесь тоже не много... поэтому многие голодают и мне, как самому удачливому рыбаку приходится отбиваться всеми силами. Выкладывай, что тебе от меня надо, если не воровать пришёл. Однако учти, я не настолько стар, чтобы не наподдать малолетним выскочкам... - ага, вот оно значит как. Теперь стало ясно, чего он встретил меня так агрессивно.
   - Скажи, дед, ты не видел здесь в ближайшие пару дней почти новенький шлюп с богатеньким капитаном. Такой здоровенный бородатый мужик, возможно, носит клетчатую рубашку.
   - Ну.... Кто знает, кто знает... - чёртов старикан сразу смекнул, что здесь может запахнуть наживой и растянул губы в улыбке, почёсывая свою грязную бороду.
   - Просто так не скажешь? - спросил я у деда, на этот раз с серьёзным лицом. В ответ мне, он тоже смахнул улыбку.
   - В наше время ничего не делается просто так, дружок. Раз пираты были богатенькими, значит для тебя тут тоже пахнет наживой. Поделись с бедным стариком... - он вновь усмехнулся, показывая наполовину беззубый рот и потёр большим пальцем о указательный.
   - А если я не захочу?
   - Надеешься выбить из меня слова? Напрасно...
   - С чего бы? Предупреждаю, лучше не связывайся со мной...
   - Мда? Я тебе кое что расскажу. Раз в две недели сюда приходит дозорный корабль. И знаешь, может и за твою голову мне заплатят? - сказав это, старик бросился в атаку. Резко дёрнувшись влево, я инстинктивно подбил его руку вверх и отправил в ближайшие заросли пинком. Пришла запоздалая мысль: "Блин, я же мог убить деда!". Я бросился в лес следом за тушкой старика.
   - О-о-оххх... кхээ-э-э - из кучки поваленных пальм доносились стоны.
   - Эй, дед, ты там жив?! - разгрести завал удалось довольно-таки быстро. Отвалив третье дерево в сторону я вновь смог лицезреть старика, который корчился от боли. Взвалив стонающего деда на плечи я пошёл к пляжу.
   - А я ведь предупреждал. Не связывайся со мной дед, не связывайся...
   - Хээ...эаа... кха-кха... так я же не знал... что ты так силён... думал... опять какой-то ... дебил... пришёл хвалиться...
   - Ты тоже оказался не прост. После такого пинка обычные люди не выживают. А ты, кажется, даже себе ничего не сломал. Или сломал?
   - Ничего. Только звон в голове от этого не прекращается...
   - Извини, рефлекс. Я не хотел тебя бить, а оно вот как получилось...
   - Всё, отпусти меня, сам пойду... - прокряхтел старик у меня на плече. Аккуратно поставив деда на ноги я проследил, чтобы он не грохнулся опять и мы уже вдвоём пошли к пляжу.
   - Ну так как, поможешь мне?
   - Ты издеваешься?! - вскрикнул дед, - сначала он пришёл, потом побил меня и теперь просит, чтобы ему помогли просто так! Издевательство! Сто тысяч, не меньше!
   - Иди в задницу!
   - Значит ничегошеньки ты и не узнаешь, - сложив руки на груди, старик остановился.
   - Почему это? Кроме тебя здесь есть ещё мно-ожество свидетелей, - напомнил я вконец обнаглевшему деду. Не поймите неправильно, в другой ситуации я бы, наверное, заплатил. Но сейчас у меня и таких денег не было! На моё замечание он вновь ехидно ухмыльнулся.
   - На этом острове бочка замороженой рыбы стоит сто тысяч. Поверь мне, парень, никто тебе ничего не расскажет меньше, чем за две бочки. Здесь оплата производится не столько деньгами, сколько едой...
   - Тогда, может, я тебе рыбы наловлю? - улыбнулся я. Это мне вполне по силам. Рыбы я могу наловить мно-ого. На лице деда проступила заинтересованность.
   - И сколько? Учти, до вечера я тут ждать не намерен! - предупредил он меня.
   - Достаточно для оплаты. Жди здесь, - бросил я, убегая в лес. Пробежав пару сотен метров по джунглям, где за меня постоянно пытался зацепиться какой-то грёбаный куст, я свернул в сторону пляжа. Отсюда меня уже не видно. Так... кажется, время вспомнить свои деньки на корабле с Луффи. Хотя, должен заметить, сейчас всё будет намного проще.
   У самой воды взмахом руки создаю ёмкость из железного облака примерно в один квадратный метр. Хмм, отлично, готово. Так, а вот в этой стенке сделаем дырки. Теперь рыба. Коснувшись ногами водоёма, я почувствовал всю живность внутри. А старик был прав, рыбки здесь не шибко много. Зато она есть подальше... усилие воли и течение, созданное только что, несёт сюда живность с ближайшей округи. Двумя руками направляю поток и волна, вместе с рыбой опускается прямо в корзинку.
   Постоял минут пять, подождал, пока она запонится. Ага, отлично, готово. Усилием воли я закупорил дырки и, насвистывая весёлый мотивчик добавил в ёмкость воды. Осталось захлопнуть. Крышка из железного облака была подобрана идеально. Двумя руками я подхватил ящик. Ухх... не знаю, как старикан это понесёт, но если он откажется принимать плату, я замариную его вместе с рыбой в этой самой коробке.
   Дед нашёлся там же, где я его и оставил. С теми же удочками и кислой миной на лице. Интересно, из-за чего? Неужто рыбу спёрли, пока он летал в джунгли? Вполне возможно. Но ничего, думаю, он ещё повеселет. Грохнув свою ношу рядом с мрачным стариком, я сказал, срывая крышку.
   - Я свою часть уговора выполнил. Рыба здесь. Теперь говори, куда он направился? - старикан вылупился на полный рыбы ящик и несколько секунд лишь жадно глотал воздух. Пришлось дать ему пару пощёчин для ускорения процесса. Придя в себя, он всё-таки начал говорить.
   - Как ты и говорил, был здесь этот шлюп. На корме у него выбита надпись "Gold Wind". И капитан, точь-в-точь, как ты говорил. Здоровяк бородатый. Их появление, наверное, заметили все на острове. Он скупил почти все запасы рыбы у нас за баснословные деньги, коих никто здесь никогда и в руках не держал. Я в тот момент имел счастье находиться рядом и краем уха услышал, куда он направляется.
   - И куда же?
   - Остров Райдзин - прямо по курсу Лога. Вот только у нас нужно ждать семнадцать часов до полной настройки.
   - Спасибо, старик, - хлопнув деда по плечу, я направился в сторону города. Почему, ведь я, вроде как, узнал всё, что нужно? Не факт, что дедуля от радости меня не обманул. И хоть я в этом и сомневаюсь, перепроверить нужно. Один раз я уже уплывал в сторону не того острова по чьей-то душевной доброте.
   Думаю, стоит начать с ближайшего бара. Проходя вдоль пристани я, как раз, приметил такой. Название, правда, судя по всему давно стёрлось, да от вывиски не осталось ничего, кроме наполовину сломанной деревянной кружки. Зайдя внутрь, я оглядел тёмное помещение, несколько человек в котором бросили на меня весьма недовольные взгляды. Остальным же было ни жарко ни холодно.
   Присев рядом с каким-то мужиком, что не мылся минимум пару недель, я заказал у бармена выпить. К сожалению, большего я себе позволить не мог. От одного взгляда, брошенного на цены мне захотелось поскорее покинуть это негостеприимное помещение. Еда здесь, в отличии от относительно дешёвой выпивки, стоила так, будто бы её подавали в самом изысканном ресторане города Пуччи.
   - Слыш, мужик, - обратился я к своему "соседу", который еле-еле заливал в себя остатки рома. Попытка заговорить номер один провалилась, мужик не среагировал на внешние раздражители. Допив свой ром, он мутным взглядом пытался разглядеть в кружке что-то ещё...
   - Бармен, налей ему ещё кружку... - выложив пару купюр на стол, сказал я. Вскоре перед пьяницей появилась ещё одна ёмкость с алкоголем. Оглядев новый сосуд с живительной, для него, жидкостью, мужчина впёр в меня свой взгляд, икнул и, отпив рома, заговорил.
   - Спа... спа... спаачхи!!! - оглушительно чихнув, что слышно было, наверное, даже на пристани, мужик продолжил, - спа-асибо, друх...
   - Не за что. Мужик... э-эй! Не спать! - я потряс своего собеседника, - скажи, заходил ли вчера в порт шлюп под командованием Рапшера Глума?
   - А-а-а... этот каменный петух... э-не-е, не заходил. Или нет? Захо... не... хрр-р-р-р... - похлопав мужика по плечу, я проводил его в царство Морфея.
   - Да был он тут, был. Весь остров взбудоражил. Здесь часть его команды гуляла, половину моих запасов опустошили, гады, - пожаловался мне мужчина за стойкой, занимающийся типичным занятием всех барменов, протиранием стаканов.
   - А направился, значит, на Райдзин? - спросил я у, как-то сразу прогрустневшего, мужика.
   - Зачем спрашиваешь, если и так знаешь?
   - Уточнить информацию всегда нужно, - важно подняв палец, я поднялся со стула, - ну, ладно. Удачи! - помахав рукой бармену, я вышел из бара.
   Блин, теперь от меня несёт перегаром...
  
   Тем временем, на пляже у причала.
  
   - Эй, дед, не торопись так, - лысый молодой мужчина в чёрной футболке и чёрных же брюках окрикнул полуголого старика, взваливающего себе на плечи здоровенный голубовато-белый ящик.
   - Чего надо? - старик, сгрузив на песок свою ношу поднял сжатые кулаки на уровень лица, готовясь обороняться.
   - Старик, скажи, куда ты направил синеволосого парня, что приходил сюда совсем недавно? - вежливо поинтересовался мужчина, улыбнувшись.
   - Какого парня? Не было никого! - попытался изобразить искреннее удивление на лице старикан, однако руки не опустил.
   - Не прикидывайся идиотом, я видел, как ты что-то ему рассказал. Я знаю, куда отправился пират Рапшер Глум, но мне нужно знать, куда отправил его ты? Что ты сказал синеволосому пирату? - глаза старика на миг расширились.
   - Пирату? Какому пирату, я никому ничего не гово... кха! - дед скрючился пополам, получив мощный удар в живот кулаком.
   - Я сказал старик, не прикидывайся. У меня нет времени на игры, - процедил мужчина.
   - Да я ... Кха! А......а.... - получив второй чувствительный удар, старик упал на песок и застонал от боли.
   - Хорошо, хорошо... я всё расскажу... он отправится на Райдзин! Глум говорил, что отправится на Райдзин! - заверещал старик, закрываясь руками в страхе. После двух пинков окованной железом подошвой берцев лысого, у деда пропало всякое желание сопротивляться.
   - А куда он отправился на самом деле?! - заорал парень, ещё сильнее ударяя сапогом в тушку старика. Ребро дедушки хрустнуло, из глаз брызнули слёзы.
   - Я не знаю! Не знаю! - закричал старик, закрываясь руками от ног лысого мужчины.
   - Ты бесполезен, отребье! - плюнув прямиком деду в лицо, мужчина поднял ногу и, дождавшись пока в ней не скопится достаточно воли, одним точным ударом раздавил голову своей жертвы. Он узнал всё, что было нужно. Подхватив тело за ногу, мужчина швырнул его в лес. Контейнер же отправился в плавание по бухте прямо под пирс.
   - Тц... ботинок испачкал. Чёртов старик... - сплюнув в песок, мужчина ногой присыпал оставшееся от старика кровавое пятно и мозги, заодно очищая подошву своих ботинок. Закончив оттирание подошвы от грязи, мужчина порыскал в заднем кармане брюк, вытащил ден-ден муши и набрал номер. Через несколько секунд из улитки раздался голос.
   - Да?
   - Райдзин, - коротко ответил лысый.
   - Хорошая работа, возвращайся на корабль. Мы скоро отплываем... - ответил ему старческий голос из трубки.
   - Есть, - закруглив разговор, мужчина двинулся в сторону причала.
  
   Двумя минутами позже, шлюп "Gold Wind".
  
   - Пара-пара-пара-парап. Пара-пара-пара... - и без того тихо зазвонившее ден-ден муши, мужчина в сером плаще прикрыл рукой и быстро поднял трубку. Никто на корабле не должен знать о наличии такого прекрасного средства связи у него.
   - Что случилось? Я не могу сейчас говорить! - зашептал в трубку мужчина, уже слыша приближающиеся шаги.
   - Меняй курс. Плывите на Райдзин... - сказал стариковский голос из трубки.
   - Есть, Акио-сама.... - прошептал в трубку мужчина и, закончив разговор, быстро спрятал ден-ден муши в складки одежды. Дверь в каюту со скрипом отварилась.
   - Эй, Зак, какого чёрта ты ещё не на палубе? Ты должен был сменить меня ещё полчаса назад! Вали отсюда, иначе капитан разозлится и придётся искать нового второго навигатора! - прикрикнув на шпиона, говорящее тело рухнуло на кровать и вскоре заснуло. Названный Заком с облегчением вздохнул. Уже его смена и уже пора сменить курс. Никто этого не заметит, ведь Лог Пос на корабле только один. И, имея должные умения, поменять местами его части будет довольно просто.
   Сделав своё чёрное дело, второй навигатор в команде Рапшера Глума подошёл к рулевому.
   - Эй, какого хрена ты делаешь!?
   - Что?! - удивлённо вскрикнул матрос у штурвала. Ведь он, как и ему было приказано, держал прямо и никуда не сворачивал.
   - Право руля, поверни на сорок пять градусов! Мы сбились с курса! - закричал навигатор
   - Невозможно! Я всё время держал ровно!
   - Значит, тому идиоту солнце макушку напекло. Взгляни на Лог, критин! - ткнул пальцем в подёргивающуюся стрелку Лог Поса мужчина в сером плаще.
   - И правда... хорошо, что ты заметил. Капитану бы это не понравилось, - покивал головой рулевой, поворачивая штурвал. Корабль слегка наклонило...
  
   Остров Лира Песса. Два часа дня. (Спустя час после звонка). Люггер у причала.
  
   Старик в серо-голубом кимоно с красными полосами вдоль рукавов наслаждаясь лёгким дуновением морского бриза, шевелящего его короткие седые волосы, мирно покачивался в кресле-качалке на палубе своего небольшого корабля, постукивая пальцами по рукояти верной катаны, что сопровождала его почти всю жизнь. Совсем недавно палубу люггера, который Акио специально выбрал для этого дела, покинул синеволосый пират.
   Старик невольно улыбнулся. Да, парень догадался спросить его, как капитана этого судна, куда направился Рапшер Глум. Как только он покинул палубу Гепарда, старик разразился громовым хохотом. Давно он так не смеялся, очень давно. На удивление самого Акио, Синеволосый Джек, представившийся Джимом Гридом, оказался весьма приятным человеком. В отличии от многих молодых пиратов он игнорировал некоторые провокационные словечки из уст старика и производил хорошее впечатление. Не был одержим сражениями и постоянным кровопролитием. Именно за это старик Акио терпеть не мог подрастающее поколение. Да, он и сам в молодости грешил этим делом, но сейчас он понимал всю глубину своих ошибок. Ох, как бы Акио хотел завербовать себе такого человека, но... видимо судьба считает иначе.
   Жаль, что пират отказался. На вопрос "почему" он ответил просто, что не хочет становится пиратом. Ага, как же. Старик сразу смекнул, что Мугивара Луффи никуда не исчезал. Он просто затаился, распустив команду на время.
   - Жаль... думаю, вскоре нам придётся сразиться, парень... - пробормотал Акио в воздух перед собой, на пару сантиметров выдвинув меч из ножен.
   - Пара-пара-пара-парап. Пара-пара-пара-парап... - зазвонила ден-ден муши на столике совсем рядом со стариком. Едва заметное движение пальцем и звонкий щелчок цубы о ножны. Меч вошёл обратно.
   - Акио слушает... - тихо ответил старик, сняв трубку. Голос на другой стороне не заставил себя ждать.
   - Поступил приказ с верху, - пробасил грубый голос из улитки, - выплывайте на Райдзин. Ночью ты должен быть на острове. Это всё... - улитка, не дожидаясь ответа от Акио, уснула. Старик лишь тяжело вздохнул. Вечно они куда-то торопятся...
   - Эрих, будь добр, подойди сюда... - позвал своего верного помощника старик. Лысый мужчина в чёрной футболке тут же подошёл к креслу своего босса.
   - Слушаю.
   - Эрих, нам нужно быть на Райдзине сегодня ночью...
   - Я понял. Это всё? - уточнил парень.
   - Да, иди... - жестом руки, старик показал своему помощнику приступить к выполнению. Вскоре на палубе раздался яростный крик.
   - А ну живо поднять паруса, ленивые задницы! Приготовить двигатель в трюме! К вечеру мы должны приплыть на Райдзин!
  
   Несколько часов спустя. Вечер. На борту шлюпа "Gold Wind"
  
   Солнце медленно заползало за горизонт, штурман воровато смотрел по сторонам, и время от времени сверялся с компасом. Мужчина боялся, как бы не заметил кто, что идут они совсем другим курсом.
   В каюте капитана тем временем богатырским сном спал Глум. И вот, в очередной раз всхрапнув так громко, что слышали моряки через две каюты, мужчина проснулся.
   - Аэ-эа-а, - зевнул Глум, с хрустом потягиваясь. Поморгав, мужчина поднялся и громко топая, двинулся на палубу. Кивая своим верным матросам, попадающимся на пути, мужчина вышел на свежий воздух. Вдохнув полной грудью, Рапшер Глум помахал рукой штурману, от чего последний как-то странно дёрнулся. Не обратив на сей факт особого внимания, мужчина пошёл на нос корабля. Принюхавшись к чему-то, Глум поднял свой взор на небо. Тяжелые свинцовые тучи неумолимо надвигались на них прямо по курсу. Солнце, одним своим краем коснувшись горизонта слева, окрашивало часть из них в оранжевый цвет. Брови Глума сошлись на переносице, мужчина шумно задышал.
   Впереди, прямо по курсу под тяжёлыми свинцовыми тучами виднелся остров. До уха моряка донеслись громовые раскаты. Фиолетовые молнии словно дождём барабанили по земле вдалеке.
   - Остров Райдзин. Что мы здесь делаем? - спросил сам себя капитан шлюпа. Страшная догадка промелькнула в его голове и Глум, порывшись в заднем кармане отыскал Лог Пос. Правая стрелка дёргалась и указывала прямо на остров молний. Мужчина скрипнул зубами и, круто развернувшись на одной ноге, быстрым шагом направился к штурвалу. Топот его тяжелых сапог сотрясал палубу. Невольно, Глум частично использовал свою силу.
   Видя приближение капитана, штурман весь сжался внутри, однако внешне попытался выглядеть невозмутимым и даже изобразил некое подобие улыбки.
   - Эй, ты! - рявкнул Глум, подхватив навигатора за шкирку, - какого чёрта мы приплыли сюда?
   - К-к-капитан, но в-вы же с-с-сами приказа-а-али идти точ-ч-чно п-п-по ср-редней ст-т-трелке! - запинаясь от страха, выдавил из себя штурман и дрожащими руками явил пред капитанские очи лог пос. Бросив взгляд на него, Глум невольно разжал хватку и мужичок мешком картошки шлёпнулся на палубу. Вытащив свой, мужчина принялся их сравнивать и, заметив несколько трещин на том, что ему вручил штурман пришёл в ярость.
   - Ах, ты сволочь! - лог пос со звоном разлетелся о голову стонущего навигатора, - я знал, что не стоило нанимать тебя на том острове! Кто тебя послал, мразь?! - каждый крик Глума сопровождался мощным пинком. Но хлипкий мужичок стойко молчал и лишь постанывал при каждом новом ударе. Отчаявшись добыть хоть какую-то информацию от фальшивого штурмана, Рапшер Глум одним движением кисти превратил голову мужичка в фарш и, брезгливо поморщившись, отправил тело в море.
   - Штурмана сюда! Развернуть корабль на девяносто градусов! Лево руля! Шевелитесь идиоты, не злите меня, или разделите его судьбу! -орал капитан шлюпа, мимоходом вытерев испачканную руку об одежду первого попавшегося матроса.
   Тонкий слух опытного моряка заставил остановиться Глума на середине очередной фразы. Где-то вдалеке он услышал уж больно громкий шум волн. Резко обернувшись, капитан шлюпа выругался. Вдалеке, почти под самым горизонтом, на гребне большой волны прямо на них неслась маленькая фигурка человека на белой доске. Интуиция вопила об опасности, исходящей от этого морского путешественника. Немного поколебавшись, Глум отдал очередную команду.
   - Зарядить пушки по правому борту. Выкатить орудия на корме! Развернуть корабль на сорок пять градусов!
   Раздав указания, мужчина развернулся лицом к опасности и принялся сверлить её взглядом, гадая, чем же он накликал беду на свою голову. Волна постепенно приближалась, почему-то уменьшаясь в размерах. Капитан корабля пристально вглядывался в фигуру неведомого всадника на волне, пока не сумел разглядеть его в деталях. Стиснув зубы от бессилия в данной ситуации, Глум приказал открыть огонь. Грохнул залп из всех орудий, закладывая уши. Несколько ядер попали в цель, однако вреда никакого не нанесли. Волна постепенно уменьшалась, пока не стала высотой примерно с борт корабля. Капитан шлюпа уже жевал нижнюю губу, пытаясь найти выход из ситуации.
   - Готовьтесь к бою! - рявкнул он, покрываясь слоем камня. Он должен выйти из этой схватки победителем. И выйдет, если противник ошибётся. А он, скорее всего, уже ошибся, ведь волна потеряла в размерах и не может раздавить корабль одним ударом. А в бою один на один логия должна победить жалкого мечника. Глум криво усмехнулся, уже уверенный в своей победе.
   - Зря ты пришёл сюда, Джимми, - пробормотал он себе под нос, приготовившись встретить противника смачным ударом в лицо. Время в глазах капитана слегка замедлилось. Секунда, другая, палуба шлюпа дёргается от тяжелого удара в правый борт и наклоняется. Матросы катятся вниз, кое-кто падает за борт. Одним прыжком на палубе оказывается парень с палашом наголо.
   Глум прыгает вверх, полностью переходя в каменную форму и замахиваясь кулаком.
   - Иши-иши но молот! - кулак приобретает форму тяжелой кувалды, вся эта мощь обрушивается на фигуру, стоящую на фальшборте. Смутила Глума лишь ухмылка парня. Сокрушительный удар тяжелого кулака пробил дырку в палубе, предварительно оторвав немаленький кусок фальшборта. С расширенными от шока глазами, Рапшер Глум, облитый с ног до головы морской водой, почувствовал чудовищную слабость в теле. Каменная кожа сменилась обычной в мгновение ока. Через секунду капитан шлюпа уже не мог пошевелиться. Вода, обволакивающая его, словно вторая кожа, стесняла движения, заставляя стоять на месте. Он попытался сбросить водные оковы, но тело уже не слушалось. Без водяного покрова осталась лишь голова. Краем глаза мужчина заметил, как матросы, сумевшие подняться, или устоять во время удара, кинулись к нему на помощь, но чудовищный импульс чьей-то воли заставил их попадать без сознания. На плече выросла ещё одна голова и ядовито прошипела.
   - Недалеко ты убежал, Рапшер Глум, верно?! Помнишь, что ты сказал в своём последнем послании? А? Помнишь? Ничего, я тебе припомню. Жадность - грех, - голова на плече рассыпалась водой, слившись на палубу, и секунду спустя перед ним выросла человеческая фигура. Посверлив взглядом нападающего, бывший капитан Золотого Ветра плюнул ему в лицо. Плевок, однако, цели не достиг и вернулся точно в глаз здоровяку. Синеволосый парень в тёмных очках присел на фальшборт и неспешно убрал палаш обратно в ножны.
   - Расскажу тебе кое-что, на последок. Когда-то давно, когда я впервые путешествовал по Гранд Лайн, мы заплыли на островок Литл Гарден. Думаю, он тебе знаком. Так вот, там я изобрёл один очень занимательный приём. Потом меня вырвало. Сейчас такой реакции не будет, но осадок остался неприятный и без крайней нужды я стараюсь его не использовать. Ну да ладно, надеюсь, пока я буду искать своё золото, ты успеешь вспомнить свою жизнь... - парень удалился внутрь корабля, не ослабив хватку.
   "Чёртов сопляк... да и ты, Рапшер, тоже хорош. Не сумел распознать такую шишку! Сам виноват... у меня не было и шанса против него" - единственная здравая мысль, после потока ругательств, пронеслась в голове у мужчины. А по ступенькам из трюма уже выходил синеволосый парень с мешком золота на плечах. Подойдя к фальшборту, он усмехнулся.
   - Кстати, если ты не догадался, а я думаю, что догадался, ты ведь далеко не дурак, я совсем не Джим Грид. Моё имя Синеволосый Джек, приятно познакомиться! - отсалютовав рукой, парень выпрыгнул за борт.
   "Может, всё-таки отпустит?" - промелькнула мысль в голове Глума. Надежда умирает последней. И через минуту она умерла. Уровень воды вокруг корабля постепенно нарастал, вот уже и на палубу полилось... словно шлюп закутывался в огромный кокон из воды. Через несколько секунд, Глум уже пучил глаза от давления, перед ним проносилась урывками вся сознательная жизнь.
   "Наверное, это золото было проклято... Солтинс завладел им первый и умер, я вот тоже умираю... и старик, которому мы заплатили на том острове за распространение дезы скорее всего тоже помер и, наверное, ты сдохнешь скоро, Синеволосый Джек... хотя, скорее всего точно, сдохнешь", - подумал Солтинс в последнюю минуту своей жизни.
   "Жадность - грех. Как много в этой фразе..." - пронеслась мысль в голове здоровяка, когда водная масса пришла в движение.
   А в то время снаружи, на водной глади стоял тот самый синеволосый парень, держа правую руку вытянутой в сторону огромного водного шара. Случайный наблюдатель, окажись он здесь услышал бы равнодушный голос, одной фразой выносящий смертный приговор всей команде корабля.
   - Мизу-мизу миксер, - водная масса закрутилась во всех направлениях, внутри шар окрасился в красный цвет и через десять секунд распался. Все осколки и ошмётки трупов мгновенно ушли в пучину. Развернувшись, молодой синеволосый парень погнал новую волну уже в сторону единственного места, где можно наблюдать уникальнейшее природное явление - дождь из молний.
  
   Тем временем, на острове Райдзин.
  
   Массивный дозорный линкор, с огромной надписью G3 на парусах и в обязательном порядке оснащённый громоотводом, причалил в западной бухте острова.
   - Это точно он? - спросил мужчина, переговаривающий с кем-то по ден-ден муши.
   - Да, Вице-адмирал Доберман, в этом нет никаких сомнений. Совсем недавно мы получили информацию, подтверждающую его личность. В скором времени к вам прибудет небольшая подмога. Человек по имени Акио Като и несколько людей с ним...
   - Охотник за головами? На кой чёрт он мне сдался? Думаете, наших сил недостаточно?! - закипая, повысил голос старый дозорный.
   - Ваше утверждение не совсем верно. Като известен как охотник за головами, но на самом деле он один из наших подчинённых. Можете начинать операцию, как только объект прибудет на остров. Думаю, вы узнаете его.
   - Хотите прибыть и сразу взять его тёпленьким?! Ну, уж нет, я лично позабочусь о том, чтобы эту сволочь упекли на самое дно Импел Дауна!
   - Не стоит так волноваться. Это вредно. До связи, вице-адмирал Доберман, - улитка в руках капитана линкора уснула. Доберман, широко размахнувшись, швырнул её со злости за борт и прошипел себе под нос: "Значит, я убью его быстрее, чем твоё дранное подкрепление соизволит явиться, Верго".
   Оставшиеся часы казались Доберману вечностью. Мужчина нервно мерил шагами палубу от борта до борта родного линкора, своим видом пугая матросов. Бедные дозорные не знали, как добраться от кормы до носа корабля, чтобы не попасться на глаза своему капитану, уж очень страшным он казался сейчас. И не без причины.
   Вице-адмирал Доберман пребывал в раздумьях. Он придумывал грандиозный план своей мести. Да-да, именно мести. Блюдо, которое подают холодным. Последние полтора года это стало смыслом его существования. Как же он хотел собственными руками свернуть шею того пирата, из-за которого его жизнь пошла под откос. Сначала Эниес Лобби. Мужчина до сих пор иногда просыпался в холодном поту, чувствуя во рту этот противный привкус морской воды. В кошмарных снах ему снилось, как корабль затягивает в гигантский водоворот, как он пытается спасти своих верных солдат и тонет сам... Тогда он месяц провёл на больничной койке и, не успев оправиться окончательно, был призван на войну, будь она трижды проклята. Дозорный бросил полный ярости и отчаянья взгляд на свои протезы. Конечно, то, что Белоус помер можно считать успехом, но Синеволосый Джек мало того, что не сдох, так ещё и умудрился отрубить ему руку. Доберман не помнил, как потерял свою ногу, но ему рассказывали, что её оторвало чем-то тяжелым, когда разбушевался Белоус. И опять же, в потере конечностей виноват небезызвестный молодой пират. Костяшки на единственном оставшемся целым кулаке мужчины побелели. Ему, почему-то казалось, что этот пират специально портит ему жизнь и таким образом забавляется. И от этого злость затмевала его разум ещё больше.
  
   Тем временем, на одной из возвышенностей близ берега. Наблюдатель.
  
   Вглядываясь в подзорную трубу, молодой мужчина заметил парня, плывущего прямо на волне к острову. Несколько молний шибануло в громоотвод позади него. К счастью, затычки в ушах спасли его от оглушения. Подивившись такому интересному способу передвижения, мужчина отошёл подальше от громоотвода и присел под деревьями в лесу. Вытащив из ушей две прочные затычки, наблюдатель достал свой ден-ден муши и набрал номер.
   - Да? - через некоторое время ответила улитка усталым стариковским голосом.
   - Като-сама, цель приближается к острову. Ориентировочное время прибытия ... ... - последние слова наблюдателя потонули в раскатах грома.
   - Какое время?
   - Десять-пятнадцать минут. Вы ... ... - очередная молния прервала речь мужчины.
   - Мы уже здесь. Через пять минут причалим в бухте. Я сообщу Доберману. Продолжай наблюдение. ... ... - что сказали на том конце дальше, наблюдатель не услышал по уже известной причине. Улитка вновь уснула, и мужчине ничего не осталось, кроме как выполнять приказ.
  
   Джек.
  
   Наконец-то. Наконец-то свершилось. Мешок золота у меня за плечами, а Глум отправился в гости к морскому дьяволу. И то, что осталось от его корабля покоится на дне морском. Вообще, мне крупно повезло настигнуть его вдали от острова. Сражения даже не вышло. Просто пришёл и перебил всех к чертям. А на суше пришлось бы попотеть, да. Хотя, не факт. Интересно, как люди вообще живут на таком острове? Дождь из молний! Мне-то ладно, переживу если придётся, а обычные люди? Молния попадёт - всё, пиши пропало. И этот постоянный грохот. Постоянный и непрекращающийся. Меня он уже бесит.
   Остров постепенно приближается, по телу время от времени пробегают электрические разряды. По морю всё-таки плыву. Интересно, здесь вообще кто-нибудь живёт? Хмм... всё-таки есть люди. Мантра не обманит. Значит, пойдём туда. Вперёд, в бухту острова!
   Сделав небольшой крюк по морю, я увидел маленькую бухту, которую целиком занимал один здоровенный линкор. Только завидев этот корабль, я скрылся в море. Нехватало ещё, чтобы нашли. Несколько минут и из моря, в котором обычным людям не рекомендуется купаться вообще, весь обожженный и ругающийся, вылез я. Песчаный пляж с довольно грязным и тёмным песком. Медленно вышагиваю в сторону городка, на каждом одно-двух этажном домике которого стоит высокий молниеотвод и регулярно то тут-то там шарахнет молния. Я зажал уши. Гремит...
   В практически полном одиночестве я шёл по пустым улицам маленького городка. Только изредка, всего несколько раз появлялись случайные прохожие, перебегающие небольшие расстояния с ног до головы закутанные в дождевики. Далеко в город я, однако, зайти не успел. Услышав чей-то громкий крик сзади, я медленно обернулся, чтобы сразу же отпрыгнуть от ярко-желтого луча.
   "Пацифиста?!" - подумал я, прячась меж двух домов. Нет, быть не может. Что такой робот мог здесь забыть? Или на меня вышла охота? Значит, где-то прокололся... пора сваливать. Или... может, сначала оценить врага? Корабль то тут только один. И море близко. Выглядываю из-за стены... на носовых пушках тяжелого линкора стоит человек в капитанском белом плаще, типичном для дозорных, в красной рубашке под плащом. В правой руке он держит катану, а левая свободна. Ей он куда-то тычет... на кончике пальца загорается желтый пучок света и через секунду новый луч лазера пропахивает землю на улице, где я был совсем недавно. Протез? Или Кума-номер-два? В любом случае, с ним надо поскорее закончить, пока он здесь всё не разнёс...
   Чёрт возьми! Носовые пушки линкора уставились прямиком на город. Грохнул первый выстрел, в метрах пятидесяти дальше по улице ядро впечаталось в землю, разбрасывая куски мокрого грунта по всей улице и пачкая дома. Дождя здесь нет... только молнии. Бахнули оставшиеся две пушки, в опасной близости от меня рвануло очередное ядро. Палаш быстро выходит из ножен, оказываясь у меня в руке, мешок денег со звоном плюхается на землю. Сзади кто-то приближается. Кто-то сильный... кажется, меня заметили. Оборачиваюсь в узком переулке, до ушей уже доносится стук деревянных гэта. Кто-то бежит... Сосредотачиваюсь...
   Мелькнула тень, человек в серо-голубом кимоно с красными полосами на руках и пустыми ножнами, заткнутыми за красный пояс, оттолкнувшись одной ногой от стены проулка лёгким движением руки послал режущую волну со своей катаны прямо в меня. Уклониться в узком пространстве немного проблематично, поэтому выставлю блок... палаш становится на пути у смертоносной атаки... мои глаза округляются от удивления, сердце замирает... режущая атака просто изгибается проходя буквально в нескольких миллиметрах вокруг моего меча и в следующую секунду разносит моё тело на части. Как же повезло, что она не была пропитана волей.
   Собрав своё тело вновь, вскакиваю на ноги и тут же отклоняю два колющих удара, пытаясь нанести ответный, но старик его отклоняет и разрывает дистанцию. Старик?! Нифига себе! Боевой дед, блин! Сначала я не поверил своим глазам, однако вглядевшись в лицо своего противника, не выражающие не единой эмоции, развеял сомнения. Седые колючие волосы торчали на его голове, голубые глаза, издали напоминающие две маленькие льдинки, смотрели на меня полным безразличия взглядом. Лицо всё покрыто морщинами, обвисшие щёки, густые седые брови... Вновь старик дёрнул катаной. Меч мелькнул буквально в полуметре над землёй и вернулся в своё исходное положение - лезвие смотрит точно в землю всего в нескольких сантиметрах над ней. Одёрнув голову, пропускаю мимо себя атаку, оставившую еле заметную полосу на здании.
   С лёгким сожалением убираю меч. Здесь я старику не соперник. Передо мной явно воин, не один десяток лет оттачивающий своё мастерство. Выйти против него с мечом - огромнейшее неуважение. Бой простым не будет...
   Чёрт, а ведь я подозревал, что тот дедок на Лира Пессе совсем не прост. Оказалось всё куда хуже. Или дозорный, или охотник за головами... ещё и там линкор стоит. Кажется, меня хотят поймать не считаясь с жертвами. Это плохо. Не то, чтобы я как-то сильно беспокоился за мирное население, но если я здесь начну всё крушить, выживших точно не будет. А лишние жертвы нам не нужны...
   Вывод - отходим! Старик пускает в меня очередную режущую атаку, но она не причиняет никакого вреда, просто пролетев мимо. А я, превратившись в облачко тумана полетел прочь из города, рассеившись на как можно большее расстояние. Старик бежит за мной... скорость тумана значительно уступает его скорости. И это плохо... лазер взрывает кусочек здания где-то подо мной. Кажется, дозор зашевелился. Лес уже близко... перехожу в человеческую форму и продолжаю бег на своих двоих... оборачиваюсь. Приседаю, пропуская над головой режущую атаку. Дедуля не отстал. Жаль. Ну вот, город уже позади. Разворачиваюсь.
   Без лишних слов старик начинает атаку... пытается сблизиться, разрываю дистанцию, отстреливаясь водяными атаками. Умело отбивает всё.
   - Волна-копьё! - выстрел чудовищной мощи дедуля встречает режущей волной... и исчезает с его пути. Режущая атака огибает снаряд и летит прямо в меня. Опасность... вовремя успеваю дёрнуться вправо, на щеке остаётся царапина. Подпрыгиваю, в землю подо мной врезается очередная атака. Рублю ребром ладони воздух, выпуская мизу-мизу лезвие. Дед блокировал и не получил ни царапины. Идёт на сближение. Распадаюсь водой и падаю на землю. Собираюсь в нескольких метрах от места падения и тут же, напитав руку волей, блокирую ставший чёрным меч. Старик усмехается и, отпустив клинок, хватает меня за обе руки. Слышу вдалеке знакомый писк. Чувствую, как мне наступают на ногу. В ход идёт голова. Напитываю волей лоб и что есть сил ударяю старика. Ауч, кажется, он последовал моему примеру. Руки, держащие меня медленно разжимаются... стараюсь вырваться... кто-то появляется сбоку. Краем глаза замечаю того самого лысого парня в чёрной футболке. Пытаюсь распасться водой... ауч! Собираюсь в тени деревьев.
   На правом боку видны три рваных раны, как будто от когтей. И от них по телу распространяется неприятный холодок. Замечаю на краях частички чего-то зелёного. Отравили, сволочи! Значит, надо заканчивать, как можно быстрее! Не считаясь с жертвами. Придётся показать кое-кому мой собственный стиль ближнего боя. Раз они его так навязывают. Всё тело медленно покрывается блестящей чёрной оболочкой. Защитная воля. Тёмные очки летят на землю, как и ножны. Внутри, под слоем воли нарастает водяное давление. Всё сильнее и сильнее... Оболочка из воли начинает немножко подрагивать. Значит, пока что это мой предел.
   Первым в атаку пошёл, как не странно, лысый. Боже. Вместо каждого пальца у него теперь здоровенный коготь. Присев, как кошка перед броском, он прыгнул на меня. Слишком медленно. Слегка пригинаюсь и, пропустив руку с когтями слева от головы, "легонько" шлёпаю тыльной стороной ладони по его животу, одновременно ослабляя прочность покрова воли в месте удара. Водяной взрыв разворотил его тело на части, забрызгав меня кровью. Стою в облачке красноватого пара. Вновь слышу знакомый писк, прыгаю в сторону. Жёлтый луч лазера взрывает несколько деревьев. Новые лица на поле боя. Взвод дозорных во главе со смутно знакомым мужиком-полукиборгом. И где я его мог видеть? Солдаты наставляют на меня дула пушек. Кажется, из таких стреляют сеткам из кайросеки. Да, я прав. Залп из всех орудий и в меня летит куча сеток. Медленно. В три прыжка подбираюсь к старику, замершему с другой стороны и пытаюсь дотянуться до него. Поняв нешуточную опасность даже лёгкого касания, старик старается всё чаще разрывать дистанцию и атаковать своими режущими ударами. Однако слой из воли ему пробить так и не удалось. Сзади вновь слышится писк заряжаемого лазера. Отпрыгиваю в сторону, жёлтый луч почти попал в старика. Мужик несётся на всех парах на меня и что-то кричит. Не слышу. Однако судя по его перекошенной в яростной гримасе роже, я ему чем-то насолил. Интересно, кто он?
   Дозорный тем временем приближался. Не мудрствуя, он, наверное, решив навязать мне ближний бой, подошёл вплотную и сделал две вещи сразу. Рубанул своей, напитанной волей, катаной и три раза пальнул лазером из протеза. Уклонившись от катаны и двух выстрелов, наношу ответный удар кулаком ему в морду. Блокирует протезом. Ослабляю плотность воли, из места блока его огревает водяной взрыв. Отпрыгиваю назад, чувствуя порез на животе. Увеличиваю давление внутри. Оболочка подрагивает ещё сильнее.
   Дозорный вновь идёт в атаку, стреляя своими лазерами с залитым кровью лицом. Кажется, он совершенно забыл о самосохранении. Натуральный берсерк. Уклоняюсь от лазера, блокирую рукой катану и пинаю его ногой в бок. Два водяных взрыва огревают мужика. Однако, несмотря на них он остался стоять и вновь бросился в атаку. Так мы пропрыгали где-то минут пятнадцать, за которые я совсем позабыл о своём втором противнике. А он дал о себе знать, когда режущая волна, обогнув голову дозорного чуть не срезала мне мою. Как я понял из бесконечных криков и обвинений, меня пытался убить никто иной, как сам вице-адмирал Доберман (Кто это такой я не имею ни малейшего представления). И надо сказать, у него это практически получилось. Мои взрывные удары наносили ему ощутимый урон, однако не смертельный. Волей мужик не был обделён и довольно спокойно выдерживал большинство попаданий. За пятнадцать минут боя с вице-адмиралом я получил несколько глубоких царапин на теле и одну дырку в левом плече, что практически обездвижило мою руку. Лазер он тоже догадался напитать волей.
   Но победитель уже давно определён, поэтому я, в очередной раз, извернувшись в воздухе, поставил точку в нашем поединке мощным пинком в голову, который мой враг не успел заблокировать. Приземлившись, отпрыгиваю назад, выпуская в облако пара волну-копьё, а следом за ней и лезвие. Чей-то огонёк жизненной силы погас безвозвратно, вместе с кучей остальных. Дозорные стояли прямо за спиной своего командира. Перевожу взгляд на старика. Дедуля стоит примерно в пятидесяти метрах от меня и держит катану в нижней позиции. Стоит мне сорваться с места, как старик начинает делать резкие и, на первый взгляд, бессмысленные движения. Однако это далеко не так. Каждое такое бессмысленное движение я чувствую, как слой воли постепенно истончается. Его пытаются разрезать. А ещё в меня непрерывно летит огромное множество самых непредсказуемых режущих ударов. Мантра против такого бессильна. Они извиваются, словно змеи в полёте и наносят удары с самых неожиданных сторон. Ну как можно предсказать то, что режущая воздушная волна на подлёте извернётся и, описав круг надо мной, ударит в бок? Слой воли постепенно истончался, однако и я почти добрался до старика. Его пулемётная очередь ударов существенно замедлили моё продвижение к цели.
   Выпускаю волну-копьё. Уходит, попутно отвечая пятком ударов. Сейчас! С пальца срывается тончайшая водяная струя, в миг достигшая моего противника. Однако даже она не приводит к смертельному исходу. У старика распорото плечо. Взмах мечом... не успеваю! Несколько порезов нарушают стабильность. Взрываюсь сам...
   Собираюсь неподалёку... принимаю человеческую форму...
   - Кха... - в глазах как-то резко помутнело, накатила слабость, всё тело будто свинцом налилось. Видя мой удивлённый взгляд, старик в первый раз за бой открыл рот.
   - Снимаю шляпу, Синеволосый Джек, ты на редкость силён. Мало кто сумел бы продержаться так долго под ядом Эриха, да ещё и без особых последствий победить вице-адмирала. Даже мне далеко до тебя. Жаль, конечно, мальчишку, но что поделаешь? Такова жизнь... - мысленно ругаюсь. Яд. Какой-то транквилизатор, скорее всего... Значит, пора ... тяжелую артиллерию задействовать. А мы, как на зло, далеко от моря... поднимаю взгляд вверх. Тяжелые серые тучи летят так низко... стоп. Тучи? Рука медленно ползёт вверх, с каждой секундой становясь всё тяжелее и тяжелее. Вода. Её в грозовых тучах много... особенно таких низких. Одна из туч, так удачно пролетающая надо мной быстро потянулась вниз. За ней вторая, третья... Замечаю удивление в глазах старка... а мои уже слипаются... нет, пора переходить в водяную форму. Густой тёмный туман грозовых туч касается земли и превращается в воду. Сам перехожу в водяную форму. Стало значительно легче, однако слабость и усталость всё ещё дают о себе знать. Старик напрягся. Часть воды, дополненная созданной мною, разлилась по площади. Сам же я остаюсь внутри водяного шара, обеспечивающего мне какую-никакую защиту.
   Старик вновь начинает действовать. Несколько закрученных как сверло режущих волн практически сумели прошить мой шарик, однако этим дело и ограничилось. Теперь дедушка запрыгал аки кузнечик, пытаясь увернуться от бесконечных водяных жгутов, пытающихся ударить его, или разорвать на части. Получается, однако, не очень. Что ж, задействуем план "Б". Высовываю из водяного "шарика" руки. В старика уносится множество маленьких водяных пуль. Улучшенная версия "мизу-мизу пистолета". Усиленные волей такие пульки могут запросто прошить насквозь пацифисту (проверенно).
   Тц... чёртов старикан. Прыгает реально покруче любого кузнечика. Жгуты режет только так, впрочем, как и пули. Тц... хотя попадания всё-таки есть. Это бой на измор. Причём обоюдный. Он думает, когда я свалюсь от яда, а мне интересно, как долго он собирается так прыгать? К сожалеию, использовать что-то из ряда "разнесу к чёрту весь остров" я сейчас не могу. Из-за того же яда. Банально не успею ничего сделать и свалюсь от усталости. Видимо, мужик подумал о том же. Он в очередной раз высоко подпрыгнул и, перехватив катану обеими руками, послал мощнейшую режущую атаку прямо в землю. Вода, разлитая там в большом количестве расступилась. Тоже мне, "Моисей" нашелся. Оттолкнувшись от стены ближайшего здания, Акио понёсся прямо на меня, держа своё оружие обеими руками в замахе за головой.
   "Идиот, победа за мной!" - пронеслась мысль в моей голове. Усилие воли и вода со всех сторон хватает прыткого старичка за ноги и начинает сдавливать. Удивляюсь, как он не свалился от такой резкой остановки. Однако, не успел я толком удивиться, дедуля, в этот момент здорово напомнивший мне Зоро с его ста восьми фунтовой пушкой, вместо падения от души рубанул мечом. Атака была настолько быстра и мощна, что я не успел ничего сделать. Меня просто вышибло из водяного шара. "Откат" от яда оказался настолько мощным, что пребывая в воздухе я понял - подняться уже не смогу. Закрывающиеся глаза замечают старичка, зажатого по пояс в воде. Сжимаю кулак, глаза закрываются... сознание покидает меня.
  
   Выживший солдат дозора (связной).
  
   Бой поражал. Молодой дозорный, который перевёлся сюда, в Новый Мир совсем не давно до сих пор не мог поверить, как пират мог за такой короткий бой убить вице-адмирала Добермана? Даже не просто убить, а превратить его в гору перекорёженного железа и мяса. Всё, что молодой дозорный успел сделать - это спрятаться за дом, чтобы не прилетело. Его сослуживцы, совсем недавно осуждающие его поступок были или уже мертвы, или прятались вместе с ним за близлежащими домами.
   - Пара-пара-пара-парап... пара-пара-пара-парап... - затрезвонила ден-ден муши за поясом у солдата. Аккуратно вытащив своё средство связи, мужчина взял трубку.
   - Г-г-говорит младший сержант Кио Абэ, сопровождение вице-адмирала Добермана...
   - Говорит вице-адмирал Верго. Как прошла операция? Что с целью? - пробасил мужчина на той стороне трубки.
   - В-в-вице-ад-дмирал Доберман п-погиб в бою. С-с-сейчас, - дозорный с опаской выглянул из-за угла здания, за которым прятался и вздохнул с облегчением, - преступник п-пойман бывшим охотником за головами Акио Като.
   - Окажите ему помощь и доставьте в G5. Это всё, - улитка вновь уснула, а дозорный поспешил передать приказ свыше своим выжившим коллегам.
  
   Акио Като.
  
   Надев на себя пояс с клинком своего врага, израненный старик похромал к лежащему на земле врагу, мысленно проклиная Дофламинго. Если бы не случайное ранение, нанесённое его покойным помощником Эрихом, Акио бы уже стоял у врат подводного царства Морского Дьявола. Синеволосый Джек оказался птицей совершенно иного полёта. Без особого труда расправился с вице-адмиралом и почти угробил его, Акио. С аргументами в виде ноги, почти перемолотой в фарш, нескольких сквозных ран и пропитанного кровью от многочисленных порезов кимоно, спорить трудно. Схватив за шиворот практически невредимого, по сравнению со стариком, пирата, Акио поковылял в сторону дозорных, уже спешащих к нему с носилками.
   И уже обработанный дозорными врачами, весь перебинтованный, старик сумел расслабиться и подумать о своём будущем, сидя в трюме около связанного по рукам и ногам цепями из кайросеки, пирата.
   Покосившись на небольшой мешок золота, Акио покачал головой. Там едва хватало на сумму в сто миллионов. А долг перед Дофламинго растёт. И растёт он, как на дрожжах. Последнее время этот бизнес стал приносить сплошные убытки. Пираты стали слишком дерзкими и слишком безбашенными. Сначала занял одному пятьсот миллионов. Тот отдавать не захотел и расплатился жизнью. Голова и команда стоили всего лишь какую-то сотню. И несколько раз так же. Последним стал Солтинс и его долг в триста миллионов. Глум и Солтинс убиты Синеволосым Джеком, за них денег не срубишь. Самого Джека, за голову которого вот уже полтора года стоит награда в четыреста восемьдесят семь миллионов белли, сдать властям не даст Дофламинго, или Верго. А ведь он, Акио, уже не настолько молод, чтобы дать им достойный отпор. Вот если бы какой-нибудь бог дал ему молодость... сочетание молодого тела и огромного опыта и мастерства - страшная сила. И будь она сейчас у Акио, никакой Верго не смог бы его остановить. Даже Дофламинго пришлось бы попотеть. По-крайней мере, так он считал. На счёт Верго мужчина был уверен на сто процентов.
   Но взгляд, брошенный на свою ногу, как рукой снял весь боевой настрой и принёс новую волну печали. С такой ногой он уже не боец. А долг перед работодателем уже около миллиарда. На такие деньги закрыть глаза не может даже Дофламинго.
   Конечно, есть призрачный шанс на то, что босс простит ему долг за хорошую службу. Как-никак, самого Синеволосого отловил. Так что попытаться как-то намекнуть мужику на это действительно стоит, авось получится. Всё-таки, боец он не плохой и если что сможет принести пользу.
   Засыпая, старик подумал о том, что он за всю свою карьеру охотника за головами никогда не был на G5. С Верго он виделся, в основном, на Дресс Роуз, или других островах. Так что о G5 Акио знал только то, что эта база славится жестокостью и то, что совсем недавно туда перевёлся известный дозорный, получивший ранг вице-адмирала, участник Войны Белоуса, Белый Охотник Смокер.
   Проснулся Акио через несколько часов. Пленник всё ещё мирно посапывал. Предсмертная порция яда от Эриха сделала своё дело. Старик вновь крепко задумался. Нужно было что-то решать. С тем размером долга ему с вероятностью в восемьдесят процентов грозит шестой уровень Импел Дауна, или гроб на дне океана. Причём, первое скорее всего, Дофламинго не ищет лёгких путей.
   Акио ещё долго взвешивал все "за" и "против", пока не нашел окончательное решение всех своих проблем. Возможно, рискованное, но решение. И, что самое главное, если ничего не выйдет, он даже не замарается. Всё-таки, шанс на сглаживание отношений с шефом был, хоть и маленький. Попросив матроса, караулившего его каюту принести внутрь еды и чаю, Акио уставился на пленника. Связанный по рукам и ногам тремя цепями из кайросеки, парень лежал в гамаке. А ведь ему ещё есть, куда расти. Не остановится и дотянет до уровня Йонко. Зашевелился Синеволосый, когда Акио допивал последнюю чашечку чая.
  
   Джек
  
   Сознание, как всегда, возвращалось медленно. Очнувшись, я почувствовал чудовищную слабость во всём теле, а затем, когда не смог пошевелить ни рукой, ни ногой, обнаружил себя связанным цепями, предположительно, из кайросеки. Да, точно, из кайросеки. Еле разлепив глаза, я попытался было приподнять голову, но тут же почувствовал холодную сталь, неприятно касающуюся кожи.
   - Наконец-то ты проснулся. Не делай глупостей и останешься жив, - сказал старик, лица которого я не видел.
   - Хм, как тут вообще можно сделать что-то, когда тебе, связанному, тычут в горло лезвием? - я же голову даже повернуть не могу и вынужден пялиться в деревянный потолок каюты. Прислушавшись к ощущениям, я спросил.
   - Снаружи что, шторм?
   - Да. Но сейчас я бы хотел поговорить не об этом.
   - А о чём? И убери уже катану, иначе разговор нормальным не получится. Я бы, конечно, вообще предпочёл избавиться от этих украшений, но это было бы непозволительной роскошью, - услышав тихий шелест вгоняемого в ножны клинка, я вздохнул с облегчением и, кое-как подрыгавшись на гамаке, повернулся в сторону собеседника.
   Старик сменил своё кимоно на обычную дозорную форму с чёрной кожаной курткой. Видимо, ничего более на корабле не нашлось. А судя по бинтам, он сейчас не в лучшей форме. Хм... может, попытаться? Выпускаю Королевскую Волю, дед морщится.
   - Не пытайся. Таким трюком ты только переполошишь окружающих дозорных. Ничего более, - тяжело вздыхаю. Попытка не пытка.
   - Раз меня по пути неизвестно куда не накачали транквилизаторами, значит, я тебе для чего-то нужен. Ходить вокруг да около не интересно, выкладывай, - старик усмехнулся.
   - Что, думаешь, терять уже нечего? В каком-то смысле ты прав. Но, к сути, так к сути. Этот корабль идёт прямым курсом на базу дозора G5. Думаю, о её обитателях ты наслышан. Я не знаю, что нужно от тебя Джокеру, однако, могу предположить, что скорее всего это будет предложение, от которого нельзя отказаться. Но, как бы оно не повернулось, его связей достаточно, чтобы Мизу-мизу фрукт можно было продать подороже.
   - И что от меня хочет скромный слуга Донкихота Дофламинго? - перспектива далеко не радужная, но...
   - Я хочу предложить тебе сделку, - я вопросительно изогнул бровь.
   - Даже мне, подчинённому "шичибукая", нельзя заходить в подземные тюрьмы дозорных баз. Но, по слухам, в самом низу G5 сидит один, кхм, очень интересный заключённый. И, опять же, по слухам, его ещё не отправили в Импел Даун именно из-за его способностей.
   - Я так понимаю, тебе бы они очень пригодились?
   - Правильно понимаешь. Видишь ли, Джек, в отличии от тебя, я уже стар. Мне восемьдесят лет и сила в руках уже не та. Конечно, с каждым годом моё мастерство растёт, но ... вскоре оно расти перестанет. Я уже слишком стар для подвигов и становлюсь с каждым годом всё слабее и слабее.
   - И?
   - И было бы не плохо, если бы я вновь стал молодым и сильным, прямо как ты, - на пару минут я просто завис. Он вообще понимает, что несёт?
   - Что? - нет, может мне показалось? После ядов иногда бывают галлюцинации.
   - Не надо так удивляться. Как говорил наш один общий знакомый, в мире нет ничего невозможного. И если я привру по поводу твоей силы, шанс на успешное освобождение у тебя будет более чем высокий. А когда ты выполнишь свою часть сделки, я с радостью помогу тебе уйти с G5. Ну как, согласен?
   - А у меня есть выбор? - хмыкнул я.
   - О, конечно, есть. Можешь попроситься в команду к Дофламинго, ну, или бесславно умереть. Выбор за тобой, - колебался я недолго. В конце концов, раз поймали - терять нечего.
   - Согласен, - в принципе, подписываясь на это, я знал, что дедуля, в случае провала, не теряет практически нечего. Но, раз он пошёл на такое, то шансы всё равно не велики. Ну, или у него серьёзные проблемы с Джокером, - кстати, не расскажешь, откуда у такого исполнительного человека, как ты, такие проблемы с начальством, что ты попросил помощи у собственного пленника?
   - Долг в миллиард бели. Только и всего, - буркнул старик, выходя из комнаты. Впрочем, оставлять меня одного надолго он не собирался. Вскоре после его ухода в комнату прибежал дозорный и, вколов мне какую-то гадость, удалился. Я вновь провалился в беспамятство.
   Очнулся я уже в наручниках на пути к дозорной базе G5. Меня как раз выносили с корабля. Надо сказать, всё прошло ... ну просто слишком хорошо. Встречала нас, как мне показалась, вся G5. Возглавлял делегацию высокий темноволосый мужик в типичном капитанском плаще дозорных (с надписью "правосудие" на спине), накинутом на светлое пальто. За его правым плечом стояла красивая девушка с волосами, чуть светлее моих, собранными сзади. Кажется, это та самая дозорная, пытающаяся убить бедного Зоро.
   За ними нестройными рядами стояли солдаты "славной базы" G5. Мда... без комментариев. Правду говорили, сюда сливают всех отбросов морского дозора. Никакой дисциплины, делают, что хотят... ржут. Единственное, что мне показалось странным, так это кусок булки, прилипший к левой щеке главного. Судя по разговорам дозорных, несших меня на себе, это ни кто иной, как вице-адмирал Верго, начальник всея G5.
   Пока меня передавали из рук в руки, Верго толкал речь о том, как же он сочувствует потере отважных матросов G3. Ведь вице-адмирал Доберман был таким сильным, отважным, умным и так далее по списку. В общем, мужик заливался соловьём. Я даже почти поверил. В результате, не знающие никакой правды дозорные, привезшие меня сюда, что-то там сказали ему, поклонились, и шустренько умотали к себе на судно. Акио, тем временем, подошёл к Верго и начал ему что-то втирать. Дальше я смотреть не смог, мужики, несшие меня, спохватились и занесли внутрь.
   Как же мне сейчас жалко, что я практически не могу пошевелиться. Сволочь этот Акио, просто сволочь. На мне сейчас одни единственные наручники из кайросеки. И несёт меня всего десяток человек, периодически изливающих на мою голову кучу ругательств. Убил бы их, они бы даже ничего не поняли. Меня спустили на три этажа вниз, где, пройдя через четыре коридора, кинули в какую-то сухую камеру и, поржав, закрыли. Даже не перевернули, сволочи! А ведь смотреть в стену, лёжа на обеих руках совсем не удобно!
   Ладно. Зато, теперь у меня есть время подумать. Выгоден ли мне союз с таким человеком, как Акио Като, или, Фигурным Резчиком, известным в Новом Мире охотником за головами, более умелом, чем такой же "знаменитый" Бандит Джан. Последний, кстати, прикончил много народу. Но, к сожалению, я с ним не встречался.
   Так вот. Если старикан всё правильно наплёл Верго, и меня не закуют ни во что больше, то через несколько часов я прогулочным шагом покину эту базу дозора. Наручники из кайросеки это как-то слишком банально. Ведь, почему всех достаточно сильных преступников, типа Эйса, или Джимбея, приковывают так, чтобы они не могли пошевелиться? А того же Крокодайла наградили одними лишь наручниками? Ответ прост, как два рубля. Несмотря на всю хвалённую прочность кайросеки, это всего лишь минерал и сломать его можно, обладая волей, или огромной физической мощью. Вдобавок, замочек в наручниках не состоит из этого прекрасного материала, и сломать его ещё легче. Достаточно ударить пару раз, скажем, коленом, напитанным защитной волей.
   Но, вернёмся к Акио. Мастер меча такого уровня поможет мне без особых проблем добраться до Острова Рыболюдей, ну, или Архипелага Сабаоди, смотря куда ему надо будет. Плюс, обезопасит меня от таких парней, как Дофламинго. Последний, естественно, не обрадуется, если месячная выручка уйдёт у него из-под носа. Может быть, я себе льщу, а может и нет, но, думаю, раз охоту на меня начали, заканчивать её просто так явно не собираются. Плюс ещё дозор, в который, по слухам, успели взять двух новых адмиралов. Тёмные лошадки, о которых ничего не известно лично мне. У старичка огромный жизненный опыт, значит, он может меня чему-нибудь научить...
   Итак, плюсы такого сотрудничества. Два лучше, чем один, значит, какая-никакая, а безопасность. Точнее, более высокие шансы на выживание. Обучение, опыт, информация, опять же. Минусы... у него могут быть свои планы, которые мне неведомы, плюс, Като может и подставить. Доверять ему полностью нельзя, всё-таки охотник за головами и четыреста с лишним миллионов на дороге не валяются. Хмм... рискованно, рискованно. Однако, если он пошёл на риск и наплёл Верго чуши о моей силе, значит и я пойду. На сделку-то я согласился практически не думая.
   За размышлениями я совсем не заметил, как подкрался Верго. Точнее, мужик-то подошёл совсем не скрываясь. Это я его проморгал.
   - Хм... не так страшен чёрт, как его малюют... - изрёк он грубоватым голосом, остановившись перед решёткой и держа руки за спиной. Ну, что ж, подыграем Акио.
   - Да тебе просто повезло, что на мне эти наручники! - боже, как давно я не говорил такую херню. Чувствую себя ... не знаю, даже, как кто. Верго стоял и несколько минут думал о чём-то. А потом приоткрыл дверь и лёгким пинком повернул меня. Теперь я мог рассмотреть его полностью. Дверь захлопнулась, повернув пару раз ключ в замке и задвинув щеколду, вице-адмирал всё же спросил.
   - Не знаю, о чём думает Джокер. Лично я никогда в жизни бы не взял такого слабака, как ты. Но он, видимо, видит в тебе какой-то потенциал... Я должен задать тебе вопрос...
   - Нет, - твёрдо ответил я, глядя на тёмные очки вице-адмирала. Верго всё понял без лишних слов.
   - Хм, я так и думал. Советую вспомнить прекрасные моменты своей жизни, пират Синеволосый Джек, говорят, процесс извлечения фрукта очень болезнен.
   - А пожрать-то мне принесут?! - сам вспоминай, через несколько часов я буду наверху. Верго просто промолчал.
   Где-то спустя полчаса после ухода Верго, в пустом, казалось бы, зале с кучей камер раздался чей-то скрипучий голос.
   - Кого это там принесло... ? Эй, новенький, ты где? - это он мне, что ли? Хм... ответим.
   - Здесь я, здесь!
   - О-о-о! Молодой какой! Чего это тебя он сюда упрятал? Сколько награда? - хм, кажется местный заключённый ветеран...
   - Четыреста восемьдесят семь миллионов. Логия, - на другом конце этажа кто-то закашлялся.
   - Крупная к нам нынче рыбка заплыла, да? ... ... Эй, ты, не молчи! Бо! Или ты спишь? Чёрт, не дозовёшься эту девку! - на нашем этаже три человека, включая меня. Я, мой собеседник и ещё один человек на другом конце этажа. Чем-то смутно знакомый...
   Старичок ещё долго взывал к третьему, точнее, третьей обитательнице этажа, но так и не дозвался. Потом он плюнул на неё и начал доставать уже меня. Через пять минут расспросов я уже начал понимать, почему она всё время молчит. Во-первых, неприятно, когда слегка коверкают твоё имя. Дед, по какой-то странной причине любил сокращать имена всего до одного слога, да ещё и неверно. Меня он, по неизвестной причине, называл "Джо". Своего имени старый хрыч так и не называл.
   - Эй, Джо! Ты так и не сказал, из какой пиратской команды?
   - ...
   - Эй, Джо! Расскажи о войне! Слышал, два года назад из Импел Дауна сбежали все зэки!
   - ...
   - Эй, Джо! А как ты чувствуешь себя, когда в свой элемент превращаешься! ... хм... а ты ж вроде не говорил. А ты логия чего?
   - ...
   - Ну не молчи, Джо!
   - Джо...
   - Да заткнись ты уже, старый пень, достал! - на полуслове оборвал старика чей-то хриплый голос, который с натяжкой можно было принять за женский.
   - О, Бо! Ты, наконец-то, заговорила!
   - Отъ**ись! -прохрипел "женский" голос и замолк. Когда выберусь, обязательно скажу спасибо ей. За то, что избавила от расспросов этого старого пня.
   Полчаса спустя произошло великое событие. Мне удалось пошевелить пальцами. Следом за ними начали оживать и остальные конечности. Не сразу, конечно. Медленно и по чуть-чуть, но они оживали. На тело навалилась слабость. Руки и ноги казались страшно тяжелыми, будто отлиты из свинца.
   Откуда-то из темноты донёсся стук чьих-то тяжелых сапог о каменные ступеньки. Через пару минут дверь отворилась, звук прокатился эхом по пустому этажу. Не сказав ни единого слова, тюремщик прошёл вперёд. И только по радостным крикам, издаваемым стариком, можно было сказать, что принесли еду. Реакция местных заключённых на кормёжку различалась сильно. Если дед радовался этому, как младенец новой конфетке, то девушка не проронила ни слова. Даже с места не сдвинулась.
   Вскоре тюремщик добрался и до меня. И мне просто пришлось разделить мнение девушки о местной кухне. Скажу только, что свиней кормят несколько лучше.
   Незримый дозорный удалился так же тихо, как и пришёл. Только стук тяжелых подошв нарушал тишину, отражаясь эхом от местных стен.
   - Хэ-а-а! - с хрустом потянулся я, когда, наконец-таки, смог подняться с холодного пола камеры. Небольшая разминка прогнала лёгкую тяжесть из затекших мышц и я почувствовал, что вновь готов к свершениям.
   - Эй, старикан! А ты за что сюда сел?
   - Я? А-а-а.... я ... эмм... ну... я ... не... не помню уже, я ... - постепенно затихая, грустнел по-началу радостный и энергичный голос старичка, пока не затих совсем.
   - Хм... значит, вторая, - вслух сказал я, определив свою цель. Не знаю, кто эта женщина, но, скорее всего, именно она и нужна Акио, если он ещё, конечно, не сдох.
   Легонько прыгаю на месте, практически не отрывая ног от пола. Разминка - разминкой, но нужно подумать, как я выбираться отсюда буду. Сомневаюсь, что грохот от выломанной решётки никто не услышит. Мы, судя по всему, на острове. Точнее, на краю острова. Где-то слева наверху есть вода. Здесь её пока не достать, но этажом выше вполне. Думаю, после освобождения загляну туда, вышибу стену и скажу "до свидания" тюрьме.
   Или... может быть мне устроить здесь Великий Потоп? Меня точно хватит, чтобы обрушить сюда пару гигантских цунами, что сокроют остров под водой на часок-другой. А, ладно, потом, по ситуации разберусь. Главное, чтобы сам Дофламинго сюда не пожаловал. Слышал, он силён и связываться с этим улыбающимся уродцем я не намерен.
   Провожу рукой по решётке камеры. Так... где же она... ага, вот и щель. Петля, чуть выше другая, ага, вот и поворот. Едем чуть дальше и вниз. Рука на ощупь добралась до дверного замка. За ним щеколда. Не открыть, наручники мешаются. Но такую толстенную щеколду я одним ударом не вышибу, долбить придётся долго. А время мне дорого, сюда может заявиться Верго и тогда миссия провалена. Значит, буду вышибать петли. Петли... петли... ага, вот вы где. Нет, тоже прочные, бить долго... да что же это такое?! Хмм... а может? Надеюсь, прокатит. Хотя нет, не стоит. Вдруг наверху такая же камера? Только время потеряю, пробивая потолок. Нет, всё-таки петли намного лучше будут. Будем вышибать.
   Нога привычно покрывается слоем защитной воли. Разворот, жуткий грохот грубо разрывает здешнюю тишину. Должно быть, его слышали даже наверху. Прутья клетки прогибаются. Новый удар, снова чудовищный грохот. Мда... думаю, Санджи справился бы с подобной проблемой всего за пару пинков. В чём, в чём, а в этом он у нас мастер. "Интересно, куда его отправил шутник Кума? Может, на остров женщин? Хотя... попади он туда, в команду бы не вернулся. Ну, надеюсь он стал намного сильнее и потом, когда мы вновь встретимся, будет с улыбкой вспоминать эту двух летнюю тренировку. Осталось почти пол года...", - думал я, вышибая чёртову решётку. Дверь оказалась чрезвычайно прочной.
   Чувствую мантрой, как наверху забегали люди. Чёрт, надо поторапливаться. А-а-а, ну вышибайся же, грёбанная решётка!!! Очередной пинок вынес дверь.
   - Хм... теперь понятно, - пробормотал я, когда выбежал из камеры. Оказывается, моя клетка была здесь самой толстой и даже за дверными петлями её поддерживали две толстенные щеколды, которые уже отвалились. Хм.... Да я вышиб клетку в полметра толщиной. Никогда бы не подумал, что на такое способен.
   - Топ-топ-топ, бах! - с грохотом раскрылась дверь, внутрь которой вбежал тот самый тюремщик, что приносил обед.
   - Какого ... бхэа! - только и успел произнести он. В мгновение ока я оказался рядом и пнул его куда-то в направлении моей камеры. Так, вот она. Скраю. Чёрт, зачем я пнул его так далеко?! Быстро добегаю к трупу с кашей вместо внутренностей. Я не сдерживался. Так... на поясе. Нет. Чёрт возьми, где эти сранные ключи?! Пошарив по карманам покойника, я обнаружил искомое во внутреннем кармане его куртки. Связку ключей. Вышибать вторую дверь мне совсем не хотелось.
   Вновь подхожу к нужной камере. Её обитательница никак на это не отреагировала. Хотя, в такой темноте я ничерта не вижу дальше полутора метров. Щёлкнул замок, открылась дверь. Подхожу ближе и застываю на пару секунд, уставившись на жителя местной тюрьмы. Девушка. Двадцати с небольшим лет отроду, хотя, возможно и больше. Пустой взгляд, она смотрит куда-то сквозь меня. Грязные волосы, когда-то бывшие розовыми, спутаны. Она сидит прямо на них. Ну и длиннющие! Не особо церемонясь, подбираю ключ к её наручникам и освобождаю пленницу. Теперь мой черёд. Оковы из кайросеки со звоном падают на пол. Дозорные уже близко. Подхватываю слегка удивлённую происходящим девушку и закидываю к себе на плечо. Выбегаю в коридор. С лестницы доносятся маты спускающихся сюда дозорных. Сгибаю ноги в коленях, со свободной руки срывается мощная струя воды, пробивая в потолке дырку. Прыжок!
   Зэки удивлённо заматерились. Волна королевской воли прошла по этажу, вырубая половину здешних обитателей. Какой-то невезучий молодой парень упал головой прямо на решётку и сломал шею. Чувствую воду у дальней стены. Разбегаюсь... в правой руке сжимается вода... Пинком выношу хлипкую железную дверцу, кулак впечатывается в каменную стену. Водяной взрыв. Кирпичи разлетаются в разные стороны, из небольшой щели хлынула вода... усиливаю поток... сзади кто-то стреляет. Бесполезно. Поток воды, сносящий всё на своём пути, смёл остатки тюремной стенки, затапливая второй этаж. Отталкиваю бушующий водный поток обратно, освобождая себе проход. Шаг сквозь дыру в стене, небольшой полёт, отпускаю водяную массу, преобразовываюсь сам и выплываю наверх.
   Свет больно ударил в глаза, я зажмурился на какое-то мгновение.
   - Кха... кха... ты. Я помню тебя... Синеволосый Джек... верно? - слабым голосом спросила девушка на плече.
   - Да. Приятно познакомиться. Извини, твоего имени я не знаю.
   - Джеверли Бонни, - сказала она.
   - Ага... - отозвался я, глядя, как небольшая площадь на дозорной базе наполняется людьми. И где этот чёртов Като, когда он так нужен?
   Оглядывая окружающие пространство, я приметил странную точку, движущуюся по небу с огромной скоростью. Хмм... приглядываюсь получше. Прислушиваюсь к мантре... что-то в этом голосе есть знакомое... что-то... действительно знакомое. Левая рука невольно разжимается, девушка с писком падает на землю и тихо матерится.
   - Что там такое?! - спрашивает она, потирая ушибленные места.
   - Извини, что задержался! - слышу сзади голос Акио. Я ничего не ответил им, продолжая смотреть на человека, движущегося прямо по небу.
   - Чёрт, надо сваливать! Бонни быстрее, омолоди его! Сюда приближается... - не оборачиваясь, говорю.
   - Донкихот Дофламинго, - заканчивает за меня фразу меняющимся голосом Акио, - прости, Джек, - мои глаза лишь успевают немного расшириться. Что-то ужасно тяжёлое шибануло мне по затылку, выбивая сознание.
   *** То же место и то же время.
   Синеволосый Джек, с гримассой боли на лице осел на землю. Напитанная под завязку волей чёрная рукоять катаны приобрела свой естественный цвет. Со стальной головки рукояти несколько капель крови упало на землю. Молодой парень с полностью седыми волосами резко развернулся и отвесил плоской стороной меча мощный удар девушке, вырубая её.
   Со щелчком лезвие вошло обратно в ножны и Акио Като, чей возраст только что отмотали на шестьдесят с лишним лет вдохнул полной грудью. Отточеным за годы движением мужчина обнажил клинок и сделал несколько пробных взмахов. На его лице появилась глупая счастливая улыбка. С непривычки движения стали немного рванными и неточными, но сила в его молодом теле во много раз превосходила силу восьмидесятилетнего старика. За несколько секунд, которые затратила Джеверли Бонни на преобразование его тела он успел стать в два, а то и три раза сильнее. Акио привычно расслабил правую руку, легко крутанулся вокруг своей оси и с радостным криком послал по морю мощную режущую волну. На пару секунд на водной глади появилась полоса, длиной несколько сотен метров.
   - Хо-о-о? Надо же, как люди меняются! А ведь мы виделись всего несколько недель назад, а, Акио? Колись, какую же аферу ты провернул?! - приземлившийся рядом человек заставил Като вздрогнуть от страха.
   - Ну, я пообещал ему, что помогу убраться отсюда, если он вытащит из тюрьмы эту девку, - парень брезгливо пнул лежащие у его ног тело, - а когда я вновь получил свою молодость, то просто его вырубил. Этот слабак не владеет ничем выдающимся, кроме воли наблюдения. Вырубить его оказалось совсем не сложно, а вот Верго-сану следовало бы поработать над дисциплиной своих солдат. Подкупить тюремщика не составило ни малейшего труда, - внешне спокойный, но внутри весь сжавшийся от страха, усмехнулся начальству Акио. И это естественно, ведь его только что чуть не поймали с поличным. Дофламинго, к удивлению уже не старого охотника за головами громко рассмеялся.
   - Хорошая работа, Като, просто отличная! Сам того не подозревая, ты помог мне в одном деле. Однако, - лицо трёхметрового блондина в куртке, покрытой розовыми перьями, моментально стало серьёзным, - если сделаешь ещё раз нечто подобное, я убью тебя.
   - Да, босс. Кстати, я хотел спросить...
   - Что? - раздраженно спросил Дофламинго. Шичибукай уже хотел уйти и был недоволен тем, что его же подчинённому что-то от него нужно.
   - На счёт того долга... - стоило Акио заикнуться об этом, блондин состроил удивлённое выражение лица и тут же перебил парня.
   - Какого? Ты что, всё ещё занимаешь пиратам деньги? Очнись, Като, это прошлый век! Мне это уже давно не интересно, и если твой бизнес не приносит тебе денег, это только твои проблемы. Кстати, нацепи на эти две туши наручники, мы отправляемся к Ред Лайн, - махнул рукой Дофламинго, отдавая последние поручения.
   Акио вытянулся по струнке и выкрикнул бодрое "Хай!" в спину своего начальства. Старик, ещё не привыкший к своей молодости быстро подхватил два тела и, подивившись лёгкости, с которой это сделал, зашагал к линкору с надписью "Vergo" на парусках. Личному кораблю местного вице-адмирала.
   Пока бывший старик добирался до корабля, сопровождаемый удивлёнными взглядами дозорных, в его голове происходила нешуточная борьба совести, инстинкта самосохранения и собственного эгоизма. В этой тяжелой и, несомненно, эпической битве победила, как ни странно, совесть, доселе дающая о себе знать довольно редко. Копила силы для решающей битвы, наверное. Во всяком случае именно так подумал Акио, когда принимал решение о дальнейшей своей судьбе. Довольно рискованное, но решение. Старому воину было очень хорошо известно слово "благодарность" и "долг", поэтому половину пути до корабля старик думал, как же вызволить Синеволосого.
   Он, конечно, мог бы и прямо сейчас свалить отсюда ко всем чертям. Точнее, мог бы попытаться. Радиус воли наблюдения у Дофламинго огромен. Почувствовать незапланированное удаление трёх важных для него людей он может без малейших усилий. Като очень трезво оценивал свои шансы в бою против шичибукая, поэтому предпочёл не делать глупостей. Тем более, что здесь слишком много ненужных свидетелей, да и пираты уже закованы в наручники из кайросеки.
   Рядом прошмыгнул какой-то дозорный со связкой ключей. Акио проводил её грустным взглядом, всё ещё придерживая обеими руками бессознательные тела Джека и Бонни. Великий мечник уже хотел окликнуть солдата, неопрятно носящего форму, но поспешно отказался от этой идеи. На горизонте показался глава G5. Вице-адмирал Верго.
   Увидев мужчину, важно шествующему к нему на встречу сквозь толпу дозорных, которые поедали своего начальника глазами с щенячьей преданностью, Акио усмехнулся. Знали бы все эти дозорные, кто такой на самом деле их босс, заблевали бы всю землю здесь. Вице-адмирал Верго, не слишком силён и не слишком умён. Точнее сказать, не слишком хитёр. Невероятно неряшлив и забывчив, имеет привычку забывать про прилипшие к роже куски еды. Прекрасно владеет рокушики и мнит себя Мастером Воли. Именно мнит, потому что покрыть всё тело Волей Защиты хоть и сложно, но всё-таки не настолько, чтобы этим хвастаться. Верный пёс бесконечно предан Джокеру и исполнит любой его приказ, стоит только показать пальцем. Ещё Верго, надо признать, неплохо умеет скрываться. Во всяком случае, даже встречаясь с Дофламинго в Генштабе, Верго себя ни разу не выдал.
   Это - вся информация, которой владел Акио, но и её бы хватило, чтобы дозорные растеряли всяческое уважение к начальнику. Где это виданно, чтобы жестокий дозорный, из самой G5 исполнял капризы пирата по первому зову?
   Верго, тем временем, дошёл до Като и, как всегда скучным и равнодушным тоном, заговорил.
   - Ты снова молод, Като, поздравляю, - на самом деле, ему было глубоко наплевать, - запрёшь пленников в самом низу и лично будешь их сторожить. Если Синеволосый сбежит и на этот раз, то его мы уже не поймаем.
   - А... - Като уже нахмурился и буравил Верго изподлобья тяжелым взглядом. Никогда этот жалкий вице-адмиралишка не смел отдавать приказы ему, ЕМУ, Фигурному Резчику, самому известному охотнику за головами в Новом Мире. Ну, во всяком случае, одному из самых.
   - Приказ Джокера. Не обсуждается, - отрубил Верго, проходя мимо разгневанного парня. Акио оставалось лишь фыркнуть и, пробубнив под нос несколько особо заковыристых ругательств, продолжить путь к кораблю.
   Акио сгрузил оба бессознательных тела в самой дальней камере в трюме. Тут же подошедшие медики позаботились, чтобы пленники не проснулись раньше срока. Като только тяжело вздохнул и пошёл искать что-нибудь поесть. Через пятнадцать минут он вновь сидел у камеры в кресле. Рядом на небольшом столике стояла початая бутылка с горячим саке и немножко закуски. В руках парень держал толстый блокнот, больше смахивающий на альбом для рисования. Мечник ожесточённо что-то чиркал карандашём внутри, время от времени ругаясь и выпивая рюмашку саке. Этим днём Акио так ничего и не придумал. Но очень надеялся, что завтра какая-нибудь идея посетит его голову до прибытия "на Ред Лайн".
  
   - Доктор, вы ничего не съели с самого утра, не желаете перекусить? - осторожно и в то же время с заботой в голосе спросил работник лаборатории у своего начальника.
   - Я, конечно, не хочу, но есть надо. Принеси чего-нибудь на своё усмотрение, - слабым голосом ответил человек, лежащий в постели. Пристарелый мужчина удалился с лёгкой улыбкой на лице. Доктора Вегапанка в его собственной лаборатории все любили, уважали и заботились так же, как и он заботился о своих подчинённых и следил за тем, чтобы в рядах его помощников не вырос новый злой гений. Он всё ещё хорошо помнил тот случай на Панк Хазарде. Вспомнив остров, куда не указывает Лог Пос, Вегапанк невольно вспомнил своего старого коллегу. Цезаря Крауна. Злой гений. Великий учёный не держал на него зла. Он уважал его живой ум, его любознательность и тягу к экспериментам. А так же считал сумасшедшим придурком, который не дорожит жизнями собственных подчинённых. Хотя, Вегапанк и себя не считал нормальным. Всё-таки все гении немного сумасшедшие и раз он один из них, то не может считаться обычным человеком. Мужчина легонько улыбнулся, вновь вспоминая свою старую лабораторию. Да. Без Цезаря он бы не получил такой хороший жизненный урок, в виде превратившегося в безжизненную пустошь острова и не создал бы множество вещей из того, что ему уже удалось.
   Эти мысли пробудили в великом учёном тягу что-то изобрести, но из-за своего скорбного состояния Вегапанк лишь грустно вздохнул и взял лежащий на столе рядом толстенный блокнот. В нём он принялся набрасывать планы дальнейших экспериментов и проэктов. Сегодня, да и вчера учёный чувствовал себя очень плохо. Что поделать, от болезней никто не ограждён и одна из них свалила и его. И если вчера доктор ещё мог работать, то сегодня проклятая хворь и этого не позволила. Целый день он лежал в постели и ничего не ел. Не хотелось. Хотя доктора, которые медики, жутко настаивали на этом. По прогнозам специалистов и самого Вегапанка, лежать ему в постели ещё дней пять. Какая непозволительная роскошь. Была бы, если бы он не узнал, что завтра утром к ним прибывает интереснейший груз. К сожалению, срочный, иначе учёный повременил бы с процессом извлечения.
   Он ведь совсем недавно изобрёл новый способ извлекать фрукты из людей, безопасный. Фруктовики при этом спокойно выживали. К сожалению, из Бартоломью Кумы так вытащить фрукт не выйдет. Он всё-таки киборг. А из остальных - пожалуйста. И завтра утром вице-адмирал Верго должен привезти на своём корабле не какую-то жалкую парамецию или мифический зоан, а самую настоящию логию. Логию не простую а, как считал Вегапанк, логию самую сильную (Фрукт Ями-ями, сожранный Тичем учёный вопреки общему мнению считал парамецией). Мизу-мизу фрукт. Способность, поражающую воображение. Ошибку морского дьявола. Нет никого сильнее на море, чем само море. О, вице-адмирал Доберман, каких-то полгода назад многое поведал о способностях логии морской воды. Правда он при этом бранился, брызгал слюной во все стороны и клялся умертвить в самых страшных муках Синеволосого Джека. Но Вегапанк всё равно узнал много нового. При мысли о бешеном вице-адмирале с новязчивой идеей убить пирата с наградой под пятьсот миллионов белли у учёного на лице вновь нарисовалась улыбка. По его прикидкам пират даже не подозревает о том, сколько соли насыпал в открытую рану Добермана.
   В комнату учёного принесли еду. Работник лаборатории поклонился и ушёл, оставив Вегапанка наедине с едой. Гений минут десять ковырялся в тарелке, что-то съел, что-то оставил лежать и снял трубку ден-ден муши, что стояла рядом.
   - Слушаю. Что вы хотели, доктор?
   - Энрико, ты всё приготовил? - спросил Вегапанк у своего помощника.
   - Конечно, дотктор. Всё готово. Можете на меня положиться, всё будет в лучшем виде. Я приготовлю самую лучшую точку обзора и через прямую трансляцию вы сможете лично наблюдать за процессом.
   - Хорошо. Не подведи меня, Энрико, я рассчитываю на тебя и твоё благоразумие, - Вегапанк повесил трубку. Его новый помощник и в каком-то смысле ученик тоже обладал тягой к экспериментам. Зачастую, правда, незапланированным. Если что-нибудь прямо во время процесса взбредёт ему в голову, он может сделать это, не думая о последствиях. Ужасная черта для учёного, но Вегапанк работает над этим и, надо сказать, небезуспешно.
  
   День спустя.
  
   Акио, стоя на борту дозорного линкора оглядывал место, где ещё ни разу не был. Да что там, туда вообще допускались только важные дозорные шишки и Дофламинго. Мечник не знал, какими связями нужно обладать и где дёргать ниточки, чтобы тебе и всей твоей команде дали допуск в такое место. Вторая лаборатория Вегапанка. Акио слышал, что у него есть ещё одна, где-то в Новом Мире. Эту он основал после провала на Панк Хазарде. Окруженная высокой стеной, растущей прямо из моря, лаборатория поражала, как своими размерами, так и расположением. Её вырезали прямо в Ред Лайн, в районе Калм Белта. Множество залов, оранжерей, комнат, складов, лабораторий и остальных хозяйственных помещений уходят глубоко внутрь Ред Лайн. Краем уха Акио слышал, что строить это великолепие помогал бывший в то время ещё адмиралом, Сакадзуки.
   Корпуса лаборатории утопали в зелени, растущей прямо из них. В безжизненном красном камне материка бесполезно что-то выращивать, всё равно зачахнет. Ворота медленно отворились и корабль вошёл внутрь. Причалили.
   Бессознательных Джека и Бонни аккуратно вынесли дозорные и во главе с Верго зашагали в сторону главного входа в лабораторию. Дофламинго и Като двинулись следом. Сейчас шичибукай отбросил свою вечную улыбку и притворную весёлость. Он, предельно серьёзный, выпрямившись шел внутрь. Дофламинго никогда бы никому не признался, но даже он ни разу не видел Вегапанка. Сегодня будет первый. Шичибукай настолько задумался о своих делах, что даже не заметил, как внутрь священного для многих дозорных места вместе с ним прошёл член его команды, Акио Като. А заметив это, мужчина решил не выгонять его. Подумаешь ,посмотрит на процесс извлечения фрукта. Что с этого станется?
   Пройдя сквозь длинный коридор, делегация остановилась у тяжелой стальной двери, где их встречал высокий смуглый мужчина с тонкими усиками и бородкой ниточкой. Его чёрные волосы больше напоминали воронье гнездо на голове, халат покрывали многочисленные пятна от неизвестных веществ.
   - Добрый день, уважаемые. Я Энрико, первый помощник Доктора Вегапанка! К сожалению, сам он сейчас болен и не может провести столь интересную работу, но я сделаю эту простейшую операцию ничуть не хуже. Прошу за мной, не будем же терять времени! - с исследовательсикм огоньком где-то глубоко внутри глаз учёный быстро зашагал внутрь лаборатории. Делегация поспешила за ним.
   Шичибукай усмехнулся. Такие люди ему нравились. Искренне любящий свою работу учёный, который, к тому же, экономит время всех остальных и сразу приступает к делу.
   Акио настолько сильно разнервничался, что пропустил большинство событий мимо себя. Он помнил всё это урывками. Вот их привели в какую-то лабораторию. Джеверли Бонни скинули куда-то на лавочку рядом, Синеволосому что-то вкололи и всунули в какой-то странный контейнер, слегка напоминающий гроб. Эту штуку заполнила какая-то странная ядовито-зелёная жидкость, напоминающая густой гель. Замигали какие-то лампочки, что-то начало трещать и жужжать. Энрико объявил, что этот процесс затянется на трое с половиной суток. Като отправился в выделенную ему каюту корабля и продолжил нервничать. Так хреово мечнику ещё не было никогда. Ну, может, и было, но очень давно. Като одновременно жрала совесть и прессовало сознавание собственной жалкости и бессилия.
   Вскоре парень пришёл в себя и начал думать головой. Он молился всем богам, чтобы ниспослали ему удачу, или крохотный шанс провернуть задуманное, придумывал различные планы, продумывал и просчитывал вероятности успешного исхода той или иной задумки.
   Какого же было удивление Акио, когда Бог ниспослал ему такую удачу. Что-то стряслось на Дресс Роуз и шичибукай срочно был вынужден откланяться. Это случилось утром третьего дня. Акио прождал два часа и собрав свои пожитки выбрался с корабля.
   Пока мечник шёл к двери, ведущей в лабораторию, от его грозного вида шугались дозорные. Подойдя вплотную к стальной двери, Като нажал кнопку звонка.
   - Говорит Акио Като, впустите, - сказал он в небольшой приёмник. Голос из лаборатории ответил ему отказом. Охотник за головами просто хмыкнул и отошёл на несколько шагов.
   - Вы сами выбрали судьбу этого места, - вслух подумал Акио, кладя ладони на рукояти клинков. Снаряжение Джека парень захватил с собой ещё будучи стариком. Лезвия клинков взметнулись в воздух и со щелчком зашли обратно в ножны. Като прыгнул и что есть силы ударил ногой в центр стальных ворот. Разрезанная крест-накрест дверь с грохотом развалилась на части. Парень побежал внутрь. Вторые ворота ждала та же участь.
   Мечник уже успел освоиться со своим телом, но до сих пор поражался собственной силе и выносливости. Стариком он бы такого не провернул. Буквально за несколько минут он прошёл напролом сквозь стены лаборатории и добрался до того самого зала, где из Синеволосого вытаскивали фрукт.
   Бывший старик добрался до нужного места и за несколько секунд убил всех учёных, что были внутри. Стальной "гроб" с Джеком всё ещё висел здесь.
   - Что вы творите?! - крик Энрико заставил парня с катаной наголо обернуться. В мгновение ока он преодолел разделяющее их расстояние и схватил бедного учёного за грудки.
   - Где этот чёртов фрутк?! Что будет, если прервать процесс?! Говори, червь, или я вспорю тебе брюхо этим мечом и заставлю сожрать собственные кишки! - заорал Акио на пойманного учёного.
   - С вероятностью в двадцать процентов пациент умрёт, фрутк будет образовываться в специальном месте ещё трое суток. Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста! Не убивай меня-а-а-а! - истошно завопил Энрико, быстро протараторив ответ на вопрос мечника. Акио сплюнул на пол от досады и приказал жалкому учёному вытаскивать оттуда Джека. Сам же он приготовился к обороне.
   Вице-адмирал Верго стремительно приближался. Лезвие катаны перешло в нижнюю позицию. Второй клинок парень решил не использовать. Он не был хорош в нито.
   - Какого чёрта ты творишь, Като? - с медленно закипающей яростью в голосе спросил Верго. У тех, кто с не общался с ним долго могло сложиться впечатление, будто ему всё безразлично, настолько мала разница интонаций.
   - Исправляю собственные ошибки. Видимо, вместе с молодостью мне передалась и глупость этого возраста. Но, лучше поздно, чем никогда!
   - Хм. Что ж, ты сам выбрал, - мужчина бросился на мечника, замахнувшись своей почерневшей бамбуковой палкой. Акио лишь ухмыльнулся на такое глупое действие. Вот чёрная палка летит вниз, ещё чуть-чуть. Отточеное годами тренировок движение рук и острое, как бритва лезвие катаны летит вверх, а затем, оказавшись на долю секунды над головой мечника, вниз. Верго отпрыгнул назад и отшвырнул в сторону кусочек бамбука. Оставшаяся часть палки с чистейшим срезом упала на пол.
   - Твоя палка ничто, "Бамбуковый чёрт", - немного подразнил противника Акио. Верго любил похвастаться своим умением превращать обычную бамбуковую палку в грозное оружие. Сейчас это "оружие" было разрезано на две половинки одним движением меча.
   Катана вновь ушла в нижнюю позицию, обманчиво открывая всё тело для атаки. Верго бросился вперёд, Акио быстро взмахнул мечом, отбивая атаку. На стене образовалась длинная полоса от режущей атаки. Верго отскочил от опасного врага. Несколько обманчивых взмахов катаной и вице-адмиралу пришлось танцевать, уворачиваясь от самых неожиданных режущих атак. Получив несколько тяжелых порезов, Верго смекнул, что так просто ему с помолодевшим стариком не совладать и отступил. С него слетела куртка, обнажая его торс. Мужчина стремительно чернел. Его тело покрывалось чёрным слоем защитной воли. Акио лишь тяжело вздохнул.
   Бросив короткий взгляд на Энрико, Като легонько взмахнул мечём, срубая бедному учёному огромный пучок волос. Помощник Вегапанка почему-то решил, что раз здесь завязалась драка, ему можно не выполнять приказа мечника. Однако, лишившись значительной части гнезда на голове, он заработал с удвоенной скоростью.
   Верго прыгнул в воздух и, оттолкнувшись от него с помощью геппо, пустил по мечнику ранкяку. Като пустил режущую атаку, закрученную как сверло в ответ. Чуть отклонив ранкяку, "сверло" полетело в Верго. Вице-адмирал защитился ещё одним Ранкяку, но ему пришлось отступить. На несколько минут завязалось дальнее сражение в котором, однако, верный помощник Джокера не преуспел. Фигурным Резчиком Акио прозвали за то, что он может с ювелирной точностью рубить всё, что угодно, на расстоянии. Однажды он таким образом вырубил статую из камня. И естественно прямолинейные ранкяку Верго не шли ни в какое сравнение с хитро закрученными режущими волнами мечника. Нахмурившись, вице-адмирал пошёл в ближний бой. Здесь приемущество было на его стороне и уже он начал теснить мечника.
   За время их боя, который для слабого и хилого учёного выглядел как мелькание смазанных теней и ярких вспышек, сопровождаемых стуками, грохотом и появлением огромных порезов и разрушений на стенах и аппаратуре, учёный успел вытащить тело из капсулы и начал отдирать похожую на резину оболочку тёмно-синего цвета, с ног до головы покрывающую тело пирата. Начал он с головы. Энрико торопливо подхватил острый скальпель и сделал надрез. Разрез получился довольно большим и отложил скальпель учёный только, когда достиг середины живота. Следующим пунктом он грубо схватил оболочку и рванул в разные стороны. Отрываясь от голого тела пирата, вещество издавало противные чавкающие звуки. Энрико прикусил язык, когда эта "резина" отлипла. Учёный искренне боялся пробуждения Джека, ведь от его длинных синих волос остались лишь неровные клочки, длиной до трёх сантиметров. Кое-где он даже был лысым.
   Через пять минут Энрико освободил бессознательное тело от "второй кожи" и посмотрел на дерущихся. Две смазанные тени в очередной раз с грохотом столкнулись и разлетелись. Торс вице-адмирала украшало несколько глубоких порезов. У его противника, Акио Като, появился фингал под левым глазом, несколько кровоподтёков и синяков на теле, порванная одежда и выбитый зуб, который он сплюнул на пол вместе с кровавой слюной.
   Противники оказались почти равны. Но Верго всё-таки оказался сильнее мечника. И он и Акио отчётливо понимали это и уже бывшему охотнику за головами сильно повезло, что Энрико так не думал. Като глянул на учёного через плечо и криво усмехнулся.
   Три быстрых взмаха мечом, три закрученных лезвия разлетаются в разные стороны. Катана с щелчком входит в ножны. Крутанувшись на одной ноге, Като за долю секунды оказывается перед Энрико и подхватывает Джека. Развернувшись, так же просто хватает тело Бонни, которую так и оставили здесь лежать.
   - Hasta la vista, Верго! - заорал мечник, выбегая в дырку, прорубленную его собственным мечом.
  
   Три недели спустя. Джек.
  
   В который раз за последние три недели я оглядел волосы. Мои волосы, они были так дороги мне... от них остались жалкие клочки, срубать которые я совсем не хотел. Уж лучше так, чем совсем лысым. Обычная шлюпка, чуть больше той, что имеет при себе самый бедный из рыбаков тихонько покачивалась на воде. Шлёпали по морю вёсла, с лёгким скрипом поворачиваемые седовласым мечником. Тихо спала на другом конце лодчёнки розововолосая девушка.
   В который раз за последнее время я грустно вздохнул. А ведь совсем недавно я мог за пару минут добраться до острова, что виднелся в дали. Не терять драгоценное время, но нет. Не судьба. Я потряс головой, выгоняя дурные мысли. В который раз. К счастью, моя депрессия подошла к концу примерно четыре дня назад, как и подошло к концу наше грандиозное путешествие по Ред-Лайн. Точнее, оканчивается сейчас.
   Наверное, я на всю жизнь запомню это проклятое место. Лабораторию Вегапанка. Я ведь очнулся тогда, в том гробу. Самое страшное моё воспоминание. С этим не сравнится ничто. Такой боли я не испытывал ещё никогда. Словно все соки выжимают. Я просто вырубился тогда и очнулся уже... таким. Таким беспомощным. Я кричал, ругался на мир, обвинял во всём своих спутников, обвинял судьбу, бога, морского дьявола... пока не понял, что виноват я сам. Я до полусмерти избил Акио, который в последствии заботился обо мне целых две недели. Пока мы шли по Ред Лайн. Мне было хреново, как не было никогда. Наверное, мне и до сих пор хреново. Такое чувство, будто остался калекой. На всегда. Хотя, теперь я могу снова плавать нормально. Слабое утешение. Я вновь посмотрел на Акио, гребущего к острову.
   Добрались мы часа за полтора. Пришлось слегка обогнуть остров, чтобы причалить в нужном месте. Старая деревянная пристань, куда мы заплыли совершенно не скрываясь, несмотря на дозорный линкор, стоящий на приколе совсем неподалёку. В этой деревушке вообще на удивление много дозорных. И ни один из них никогда не прицепится к нам. Во-первых, на мне мои любимые тёмные очки. Во-вторых, волос у меня до сих пор кот наплакал, так что я на себя не похож. Бонни мы растолкали и она превратилась в девочку лет девяти. А Акио, на наше удивление до сих пор не получил награду за голову. Фотографии его нового лица у дозора, видимо, не нашлось.
   - Хм... так вот ты какая, родина капитана, - задумчиво пробормотал я, шагая по причалу.
   - Джек, ну хоть здесь мы остановимся? - спросил Като. Подозреваю, у него для этого имеется как минимум две причины. Первая, наверное, заставить меня думать о чём-нибудь, кроме потерянной силы. А вторая, наверное, имеет более высокий приоритет. С тех пор, как Като помолодел, он уже успел подкатить к Бонни. И не скажу, что он в этом не преуспел.
   Я окликнул ближайшую пару дозорных.
   - Извините! - оба обернулись на голос.
   - Не подскажете, уважаемые, где живёт Гарп-сан? - два молодых парня переглянулись и указали направление. А пока они отвечали мне, я кожей чувствовал, как один из них пялится мне на голову. Так и хочется вмазать ему, чтоб не смотрел.
   Узнав нужное направление, я подошёл к ожидающим меня на причале Бонни и Акио.
   - Скорее всего, здесь наши дорожки расходятся. Куда вы сейчас?
   - Пару дней тут побудем, а потом... не знаю. Скорее всего, попытаем счастье у революционеров.
   - Понятно. Тогда ещё увидимся, - без особых эмоций махнул я рукой и пошёл в указанном дозорными направлении.
   Дом деда Луффи нашелся довольно быстро. Гарп нашёлся ещё быстрее. Даже в дверь стучать не пришлось. Богатырский храп бывшего дозорного доносился с заднего двора. Я перелез через забор и направился туда. Старик полулежал в плетённом кресле, сложив ноги на табуретку. В руке он всё ещё держал пустую кружку, а рядом на земле стоял бочонок с пивом. С нашей последней встречи он не капли не изменился. Чего не скажешь обо мне.
   - Кхм, кхм... - покашлял я, и не надеясь, что это разбудит мужика. Однако, как ни странно, подействовало. Сначала Гарп лениво приоткрыл глаза, не понимая, кто разбудил его важную персону. Точнее, кто осмелился. Затем перевёл взгляд на меня. В них через пару секунд появилось осознание происходящего. Он проснулся, посмотрел чуть выше моих глаз, хрюкнул и дико заржал.
   В приступе неконтролируемого смеха он, наверное, успел узнать меня. Но продолжал смеяться. Ещё через минут пять он грохнулся со стула, чуть не расплющив бочонок с пивом. И только теперь он более-менее успокоился.
   - Чего тебе здесь надо, общипанный? - всё ещё похрюкивая от смеха, спросил он. Надо сказать, что моё выражение лица совсем не изменилось за время его веселья. Даже сейчас я не обратил время на его подколку.
   - Луффи объявил двух летий перерыв. Мне нужно стать сильнее, - Гарп на секунду замер. И вновь заржал. Отсмеявшись, он спросил.
   - Ты что, серьёзно? Ты хочешь, чтобы я учил ... тебя?! Да здесь вокруг бродят толпы дозорных, как ты себе это представляешь? Великий дозорный Гарп учит Морского Демона! Смешно, да...
   - Ты же вроде ушёл из дозора? Да и какой из меня Морской Демон? У него были когда-то длинные синие волосы, а ещё Синеволосый Джек славен и узнаваем тем, что он грёбанная логия морской воды! Нет, я не знаю такого человека, - я почувствовал, как мои плечи опускаются.
   - В добавок ко всему, я слишком слаб, чтобы показаться Луффи на глаза. Да что там Луффи, кому угодно. Так, тень себя прошлого... - уже тихо, еле слышно добавил я себе под нос.
   На несколько секунд между нами повисла неловкая пауза.
   - И почему ты пришёл именно сюда? - устало спросил дед, пока усаживался обратно в кресло.
   - Если Луффи боится своего деда, значит его дед очень силён. Раз он когда-то дрался на равных с Белоусом и Роджером, то, скорее всего, это правда. Если он ушел из Дозора, значит уже не связан долгом службы, значит, сможет мне помочь. Так я рассуждал, - рассказал я путь своих мыслей.
   - Лестно, конечно. Ладно, я подумаю, - неопределённо махнул рукой Гарп, наполняя свою кружку пивом.
  
   Глава 5.
  
   Пять месяцев спустя.
  
   - Ну, что, куда отправишься, Акио? - спросил я у своего, наверное, уже друга, с хрустом потягиваясь.
   - Я же тебе уже говорил. Скорее всего, присоединюсь к революционерам. Думаю, человека с наградой за голову они примут куда охотнее, чем неизвестного паренька с улицы, - довольно усмехнулся мечник, в который раз за день любуясь своей листовкой. Никогда не имевший награды за голову Акио уже месяц не мог налюбоваться на свою фотографию.
   После того, как у них что-то там не срослось с Бонни, он остался на острове, со мной, за что я ему сильно благодарен. Потом, правда, какому-то ушлому типу удалось его сфотографировать. И на свет родилось это. Наверное, единственный преступник, за голову которого награда не повышалась постепенно. Сразу двести девяносто миллионов бели.
   - Тогда, наверное, пришла пора прощаться? - улыбнулся я. Седовласый парень тоже улыбнулся, но как-то грустно. По-дружески обнявшись, мы разошлись в разные стороны.
   Сердце почему-то билось слишком часто, в животе летали какие-то странные насекомые, руки дрожали слегка. Боже, как давно я не был здесь! Огромные пронумерованные деревья, всюду летающие пузыри. Архипеллаг Сабаоди ничуть не изменился за всё это время. В отличии от меня. Остановившись у прилавка я купил сегодняшнюю газету и быстро-быстро её пролистал. Не найдя ничего важнго, я просто разорвал её в клочья и оставил лежать на дороге. Очень странно, но за пол года, которые я провёл тренируясь у Гарпа, я ни разу не заметил в газетах статьи о собственной поимке. В них наоборот, было сказано, что страшный пират со своими помощниками переломал лабораторию Вегапанка. И ни слова про чёртов фрукт!
   С тех пор я каждый день ищу в газетах хоть какую-то информацию. Бывший вице-адмирал тоже интересовался этим у своих старых знакомых, но и ему ничего не сказали. Точнее, просто развели руками, мол тоже не знают. Значит, чёртов фрукт остался у Дофламинго. "Ничего-ничего, мы ещё повоюем!" - неожиданно вслух произнёс я и потряс кулаком в воздухе, за что заработал множество косых взглядов от окружающих людей.
  
   *** Дресс Роуз.
  
   Расслабленно развалившись в кресле, великий пират, шичибукай Донкихот Дофламинго попивал какой-то разноцветный коктейль. Он в очередной раз схватил губами трубочку и потянул разноцветную холодную жидкость, спасаясь таким образом от чудовищной жары, что стояла сегодня. Однако, как только пират начал пить, то тут же поперхнулся напитком, а после того, как прокашлялся, оглушительно чихнул. Разозлившись, он отшвырнул от себя проклятый стакан и нервно откинулся на спинку кресла. Настроение на несколько минут испортилось.
  
   *** Архипеллаг Сабаоди
  
   Я подошёл к пристани в одной из рощ. Здесь как раз готовился к отплытию какой-то одинокий корабль. Галеон, кажется. По-началу я хотел спросить экипаж корабля, где живёт Рейли, потому что библи карту я посеял ещё полгода назад. Но, к сожалению, я не успел. Галеон, не отплывая от пристани начал погружаться в воду. Я лишь пожал плечами и решил просто понаблюдать за погружением неизвестных мне пиратов. Наверное, они долго готовились к такому путешествию. Остров рыболюдей это вам не шутки, до него плыть и плыть. Я слышал, девяносто процентов всех путешественников до туда так и не добираются. Враньё, может быть, но и его стоит принять во внимание.
   Когда корабль почти скрылся под водой, на берегу показался рыбак. Обычный такой мужик, вооруженный снастями, сетями и удочками. Однако, посмотрев куда-то на корабль мужчина выронил свой груз и схватился за голову.
   - Эй, мистер! Мистер, проснитесь!!! Это не моя лодка! - крикнул он кому-то на корабле. Проследив за его взглядом я ухмыльнулся. А после не сдержался и заржал. Я смеялся, наверное, так же громко, как и Гарп в тот день, когда он брал меня в "ученики".
   Люди постепенно собирались вокруг рыбака и спрашивали, в чём дело. Я всё ещё валялся на земле и хохотал. Просто не мог остановиться. Теперь люди собирались вокруг меня и перешёптывались. Какой-то не в меру умный парень назвал меня сумасшедшим. Да, наверное, именно так я сейчас и выгляжу. Лежит человек на земле и ржот без причины, видимой остальным. Чем не скорбный умом?
   Галеон, тем временем уже давно ушёл под воду, а рыбак всё ещё расхаживал из стороны в сторону охая, да ахая. Как же, он ведь только что обрёк на смерть целого человека.
   - Д... джек?! - окликнул меня знакомый, но всё же чуть изменившийся, голос. Я как раз поднимался с земли, всё ещё посмеиваясь.
   - О, кого я вижу! Это же самый лучший на свете кок! Здорова, Санджи, давно не виделись! - радостно поприветствовал я накама. Он практически не изменился внешне. Отростил бородку и волосы стали чуть длиннее.
   - Да, целых два года! Рад тебя видеть! - ответил кок, разглядывая меня.
   - Я тоже. Ты не представляешь, что только что произошло! - поделился я причиной своего смеха. Санджи удивлённо приподнял закрученную бровь.
   - Видел корабль, который ушёл под воду? - кок отрицательно помотал головой.
   - Ладно, тогда пошли спросим у того рыбака. Обещаю, ты будешь смеяться, как я! - заинтригованный кок последовал за мной к берегу. Рыбак всё ещё кусал ногти, глядя на океан.
   - Что случилось? - спросил Санджи у рыбака.
   - Нечто ужасное! Понимаете, совсем недавно ко мне подошёл парень и сказал, что хочет порыбачить. Ну я ему и ответил, мол садись в лодку. А он перепутал её с галеоном, что стоял здесь. Я кричал ему, но он уснул и уплыл вместе с пиратами! - Санджи сначала улыбнулся, а после громко рассмеялся, держась за живот.
   - А знаешь, что самое смешное? - с улыбкой спросил я.
   - Ха-ха-ха... нет , ха-ха...
   - Сейчас они всплывут.
   - А? - не понял Санджи.
   - Я говорю, сейчас их корабль всплывёт. Он не успел уйти глубоко, я чувствую их до сих пор и сейчас там происходит что-то интересное.
   - Хмм... - Санджи на секунду задумался, словно прислушиваясь к чему-то. А после его лицо слегка побагровело и он прошипел сквозь зубы, - этот ... этот ... дегенерат ...
   На поверхности воды показались пузырьки. Следом все увидели чью-то тень.
   - Смотрите, смотрите! Что-то огромное всплывает! - закричал кто-то из толпы. И действительно, всплывал пиратский галеон. С брызгами из моря вышибло корабль. Точнее, его половинки. Идеальный, гладкий срез, сквозь который можно легко увидеть внутреннее строение судна. Словно кто-то специально старался и вычерчивал каждый его сантиметр. А на одной из поваленных мачт восседает зеленоволосый парень с серьёзным лицом. Его левый глаз пересикает вертикальный шрам. Он одет в зелёное пальто, отсюда можно даже разглядеть старое харамаки и бандану, повязанную вокруг левой руки. Катана, блестящая на солнце таинственным фиолетовым оттенком, вошла в ножны. Шум вздымающихся морских волн слегка поутих и до нас донеслась брань пиратского капитана, чьи мечты о Новом Мире оказались разбиты вдребизги. Если приглядеться, то на одной из половинок можно заметить этого мокрого человека в красном плаще с обрубком сабли в руках. Зоро не обращал на пиратов никакого внимания. Он в один прыжок преодолел расстояние до берега и, приземлившись, отряхнулся.
   - Здорова, Зоро!
   - О, Джек. Ты номер девять, - ткнул пальцем в меня мечник.
   - Девять? - переспросил я.
   - Да, этот идиот прибыл на остров первым и теперь считает нас всех в порядке прибытия, - объяснил мне Санджи. Я вновь рассмеялся.
   - Ха-ха... прикольно. В любом случае, рад тебя видеть. Кстати, где сейчас стоит Санни? - Санджи почесал голову, а Зоро не задумываясь ответил.
   - Семнадцатая. Это там, - парень махнул рукой в сторону.
   - Идиот, семнадцатая роща там! - рявкнул на него Санджи, показывая прямо в противоположную сторону. От топографического кретенизма нашего Великого мечника так и не избавили.
   - Спасибо, парни. Ну, я побежал.
   - Кстати, Джек! - остановил меня кок.
   - Что? -я круто развернулся, слегка пропахав землю пяткой.
   - Там возле корабля сидит тот самый Шичибукай, который нас раскидал. Будь осторожен, - сказал Санджи.
   - Кума?! Тогда мне как можно скорее нужно туда! Спасибо! - я помахал рукой парням и припустил в указанном направлении. Обещания надо выполнять.
   Как я и ожидал, Бартоломью Кума сидел около пиратского корабля. Состояние его тела было весьма плачевным. Вырван один глаз, одежда и кожа во многих местах разорвана, из него то и дело вылетали искры и электрические заряды. Прародителя всех пацифист жутко клинило и колбасило.
   А Санни, казалось, вообще не получил ни единой царапинки за все два года, что простоял здесь. Сейчас он был покрыт смолой и готов к отправлению. С борта корабля мне помахал рукой Фрэнки, улыбаясь. Я поздоровался с ним и только сейчас меня заметил огромный киборг.
   С третьей попытки гигантская стальная туша поднялась на ноги и дёрганной походкой пошла ко мне.
   - П..п..п..пират С.с..синеволосый Дж..Джек. Н..н.награда ... не...неопределена... База данных не обновлена...
   - Пират Синеволосый Джек обнаружен. . . В. В. Выполняю Про... про... программу... ты ... ты выполнишь... свою ... программу... пират? - дёргая головой в разные стороны заикаясь спросил Кума. Мне стало жаль его. Это уже не человек... бездушная машина.
   Да, наверное, революционер знал, в каком плачевном состоянии он окажется после двух лет охраны пиратского корабля. И спасибо ему за это. Меньше проблем. Одним движением я выхватил палаш из ножен и нанёс мощный удар. Киборг дёрнулся в сторону, но не успел уклониться. Наполненная Волей режущая атака лишила его руки. Кусок стали рухнул на землю, потрескивая от многочисленных электрических разрядов. Минус одна рука. Кума раскрыл рот. Внутри начал медленно загораться желтый огонёк лазера.
   Три, два, один... пинком захлопываю его пасть, лазер без выхода взорвался прямо внутри головы робота. Изо рта Кумы пошёл дым.
   Кума попытался достать меня ударом лапы. Сила фрукта у него никуда не делась. Уклоняюсь от многочисленных воздушных лап, прыжок вперёд, взмах меча... вторая рука киборга отделяется от тела. Теперь он беспомощен. Каким бы совершенным не был робот, он никогда не переплюнет настоящего Бартоломью в искусстве владения фруктом "лапа-лапа". Запрыгиваю на плечи. Лезвие клинка входит прямо в лоб пацифисты и поворачивается внутри. Выдёргиваю палаш, вгоняю обратно в ножны. Тело кумы упало на колени, а затем шичибукай грохнулся на землю, прошептав единственное слово, пока в его глазах окончательно не потух свет.
   - С... па... си... бо... - вот, что я услышал из уст киборга, отправляющегося на тот свет.
   Подушечки лап исчезли с отрубленных рук.
   - Покойся с миром, Бартоломью Кума, офицер революционной армии. Сегодня и ты и твой фрукт покинули этот безумный мир, - тихо произнёс я, стоя над телом киборга.
   - Ау! Что ты наделал?! Он же защищал наш корабль целых два года! - заорал на меня подоспевший к самому концу Френки. Киборг, жутко изменившийся за два года держался за голову. Сейчас он уже мало чем напоминал человека. Коротенькие ножки, стальной нос и лицо. Вот и всё, что осталось от прошлого тела Френки. Торс стал намного шире, а руки... О, руки Френки стали просто огромны. Вместо плеч у него теперь красуется два огромных красных шара, а руки достают чуть ниже колен. Да ещё какие руки! Кулаки размером с его же голову. В них теперь не осталось ничего человеческого. Держу пари, это тело забито оружием под завязку.
   - Погоди с обвинениями и послушай! - выставил я руки, обрывая гиганта. Он уже хотел высказать мне всё, что думает о таком поступке.
   - Я сделал это не просто так. Два года назад, в тот самый день, когда мы расстались, я пообещал кое-что Куме. Я пообещал, что когда он перестанет быть человеком, когда его лишат разума, то убью его. Точнее, он стребовал с меня это. И сейчас, я исполнил его последнюю волю, - Френки молча выслушал меня и остыл. Он склонил голову и смахнул слезу своей гигантской лапищей. Последняя просьба человека-киборга тронула его до глубины души.
   Мы с Френки ещё немного постояли над трупом великого пирата, почтили его память. А после на лице киборга снова расцвела улыбка и он принялся мне рассказывать о Санни, энергично махая руками при этом. Слушал я очень внимательно. Как я и думал, на Санни за два года не появилось и царапинки. Тот самый главарь всадников на летучих рыбах очень ответственно отнёсся к поручению "охранять корабль ценой своей жизни", которое сам же себе и дал.
   Дослушав нашего плотника я повернулся к кораблю и широко улыбнулся. Оперевшись о фальшборт и чуть-чуть склонив голову набок, на палубе стояла Она. Я разбежался и за два гигантских прыжка оказался на корабле, рядом с Ней.
   Сердце начало бешено стучать. Робин медленно выпрямилась и повернулась ко мне. Боже мой, какая же она, всё-таки, красивая. За два года она стала ещё прекрасней, чем сейчас. Она была одета в красивую синюю курточку, расстёгнутую почти на половину, джинсовую юбку до середины бедра, в тон куртке и босоножки. Её волосы отросли, стали ещё длиннее, на лбу красовались "полицейские" очки. Робин улыбалась.
   - Привет, красавица, за два года ты стала ещё прекрасней, - шепотом сказал я, когда мы закончили целоваться.
   - Да и ты... изменился, - сказала она, направляясь к двери.
   - Ро-о-обин! - донёсся до нас весёлый девичий голос. Нами стояла на высоком корне одного из деревьев и махала нам рукой. Хм, а она тоже выросла. Через несколько секунд за ней показались Усопп и Чоппер. Увидев обоих я уважительно покачал головой. Оба выросли. Чоппер теперь в форме оленя вымахал до человеческого роста. Боюсь представить, насколько здоровым он стал в "человеческой" форме. Усопп тоже изменился. Теперь он носит "меховой" комбинезон и белую панамку. Его нос остался всё таким же длинным, зато парень стал шире в плечах и накачал мышцы. Когда они подошли поближе, я разглядел у него небольшую бородку.
   После взаимных приветствий и радостных криков, Робин поманила меня пальчиком, заходя внутрь корабля. Чоппер уже ускакал поглазеть на крутое тело Френки и оборвал свой рассказ об острове-людоеде на середине. Я пожал плечами и, улыбнувшись, последовал за своей девушкой.
   Робин сразу направилась в библиотеку. Здесь, вопреки нашим ожиданиям не скопилось огромного слоя пыли. Видимо, кроме охраны, о Санни заботились и внутри. Мы присели в кресла напротив друг друга.
   - Ну, рассказывай, - улыбнувшись, спросила она и закинула ногу на ногу. Я тут же скис.
   - Что случилось? - спросила она взволнованно. Я тяжело вздохнул.
   - Давай-ка ты лучше расскажи, как провела два года? А потом уж и я, - Робин немного подумала и пожала плечами.
   - Ну, после того боя на Сабаоди, я очутилась на острове Текила Вульф...
   Рассказ Робин не занял много времени. Она пересказала вкратце историю своего спасения с Текила Вульфа, острова, где уже очень давно строится гигантский мост по приказу Мирового Правительства. Рассказывала, как плакала над известием о моей смерти и о моём воскрешении. Здесь я пристыженно опускал глаза. Довольно долго она говорила о Драгоне, отце Луффи. Робин отзывалась о нём, как о сильном, умном, ответственном, серьёзном и целеустремлённом человеке. Рассказывала она и о своих тренировках, о некоторых операциях, в которых приняла участие, пока помогала революционной армии и о тех, что показались ей наиболее забавными.
   - И потом они прозвали меня "Светом Революции", - гордо приосанилась девушка, когда закончила пересказ забавной истории, - кстати, Джек.
   - Что?
   - Расскажи-ка о своём знакомстве с особой по-имени Джеверли Бонни. Знаешь, когда мы виделись и я спрашивала о тебе, она лишь что-то промямлила и сказала, что ты сам расскажешь. Кстати, ты знаешь, какой подарок она решила преподнести тебе за освобождение? - улыбаясь, спросила Робин. Я, заинтригованный, отрицательно помотал головой. Робин показала руками на себя.
   - М? - я вопросительно приподнял бровь.
   - Меня! Теперь мне ровно двадцать лет, - улыбнулась девушка, - знаешь, по-началу я требовала вернуть меня в прежнее состояние, но эта розовая стерва показала мне язык и больше мы не виделись, - пожаловалась мне девушка. Я же говорил, что она стала ещё прекраснее.
   - Между прочим, твоя очередь, - сложив руки на груди, Робин выжидающе посмотрела на меня. Я вновь тяжело вздохнул. В эту секунду дверь библиотеки отворилась, наши взгляды скрестились на том, кто вошёл сюда. Наши улыбки стали чуточку шире. Этот человек за два года ничуть не изменился.
   - О, приветствую! Давно не видел тебя, Джек! Кстати, ты почему не зашёл ко мне прежде, чем отправиться на корабль?! - строго прищурился Рейли, когда зашёл внутрь.
   - Здрасьте, Рейли-сан! Простите, но я потерял библи-карту, поэтому и не зашёл, - грустно усмехнулся я.
   - А ты сильно изменился, Джек... - покачал головой старик, глядя мне прямо в глаза, - куда делся тот безрассудный молодой парень, которому всё непочём?! - улыбнувшись, спросил Рейли.
   - Он остался там, за Ред Лайн. Там же, где и Морской Демон, - грустно улыбнулся я, - присоединяйтесь к слушателям, Рейли-сан. Я как раз собирался рассказывать об этом.
   - Итак, после окончания Войны Белоуса, я оказался в Новом Мире... - мой рассказ занял немного времени. Чуть меньше, чем рассказ Робин.
   - ... и вот, спустя эти полгода тренировок, я прибыл сюда, на архипеллаг, - я усмехнулся, закончив.
   - Да... - Робин покачала головой, - доигрался ты, дорогой мой.
   - Хмм... - Рейли выглядел задумчиво. Старик поглаживал одной рукой бороду и смотрел куда-то в пол.
   - Занятная история. Как я понял из твоего рассказа, от "Великого и Ужастного" Морского Демона не осталось и следа?
   - Твоя логия пропала навсегда? - грустно спросила Робин.
   - Я... не знаю, - в ответ на вопросительные взгляды я продолжил, - понимаете, первый месяц я тоже думал, что всё, пропало, теперь я обычный человек. А не тут-то было. С каждым днём я плаваю всё хуже и хуже. И сколько бы Гарп-сан не старался, лучше у меня уже не выходило. Постепенно я заметил, что моё чувство моря никуда не исчезло. Я до сих пор могу с лёгкостью предсказать шторм, почувствовать внутри воды рыб, корабли, и всё остальное, не используя для этого никаких подручных средств или знаний. Просто чувствую, как Волей. Есть и ещё кое-что. С некоторых пор у меня появилось ещё одно чувство. Я не знаю, как его описать... это примерно, как Интернал-Пос. В любое время дня и ночи я знаю, где он находится.
   - Кто? - не понял Рейли.
   - Что, - машинально поправил я Тёмного Короля, - фрукт. Мизу-мизу но Ми, моя сила. Но, в любом случае, вы правы, от Морского Демона не осталось и следа. Сейчас я тяну максимум, на Синеволосого Джека... Повелителя Луж, - Рейли улыбнулся, Робин заливисто рассмеялась.
   И пока они смеялись, я вновь думал о том, что ещё не всё потеряно. Я обязательно найду его. Найду, отберу и сожру. Наверное, в каком-то смысле мне стоит поблагодарить этого урода Дофламинго. Благодаря ему фрукт не попал в загребущие лапки правительства. Интересно, кто же он такой на самом деле?
  
   *** Дресс Роуз
  
   - А-а-апчхи! - Король Дресс Роуз вновь оглушительно чихнул.
   - Что случилось, молодой господин, у вас насморк? - вежливо поинтересовалась одна из служанок.
   - А, ничего серьёзного, - лениво отмахнулся от неё мужчина. Донкихот Дофламинго задумчиво разглядывал содержимое небольшого ящичка и почёсывал затылок. Почему-то ему показалось, что фрукт, лежащий внутри, немного усох в размерах. Спустя пять минут разглядываний, он махнул рукой на драгоценный плод и решил, что ему показалось.
  
   ***
  
   Корабль медленно покачивался на волнах. Рейли высказал желание перегнать корабль в сорок-какую-то рощу вместе с нами. Название я не запомнил, потому что совсем не интересно. Нами захотелось о чём-то пошушукаться с Робин и немудрено, тем для разговоров у них за два года поднакопилось. Так что, пока девушки убежали в женскую комнату, на палубе мы рассказывали друг другу о своих тренировках.
   - Так значит, ты полгода провёл у Гарпа, в деревне Фууша? - спросил Рейли, закручивая крышку на своей фляге. Я сидел на перилах над дверью, свесив ноги вниз и рассказывал о своём приключении. По-началу всем нетерпелось узнать о том, какой он - Новый Мир. А после как-то оно зацепилось за мою историю и теперь все слушали уже её.
   - Да. Знаете, теперь я понимаю, почему Луффи боится своего дедушку больше огня, - Рейли громко расхохотался. Ну ему-то смешно. А мне какого?!
   - А-ха-ха... Да, Гарп хоть и постарел, но сил много не потерял, - отсмеявшись, сказал Тёмный Король и вновь полез за флягой.
   - Не знаю, сравнивать мне не с чем. Однако, если он до старости был ещё сильнее, то я удивляюсь, как пираты вообще могли существовать!
   - И как он тебя тренировал? - спросил Усопп.
   - Как? О, это отдельная история. По ней можно даже книгу написать! Скажу для начала, что я теперь могу обойти и обплыть весь остров, на котором находится королевство Гоа с закрытыми глазами не используя волю. На воздушных шариках он меня в космос не отправлял, но спать я на бегу научился. И если Шанкс мне что-то объяснял, то этот просто бил кулаком и знания сами влетали в голову! - Рейли снова расхохотался, Френки его поддержал. Усопп с Чоппером тоже заулыбались. Я, конечно, привираю слегка, но примерно так оно и обстояло. Однако, учитель из отставного вице-адмирала вышел офигенный. За полгода я вырос на порядок. Или, даже больше, не знаю точно. Достижение, которым я больше всего гордился, я совершил незадолго до отплытия. Покрывшись Волей с ног до головы и стоя неподвижно на месте, я сумел выдержать безболезненно ОДИН удар знаменитого на весь мир Стального Кулака. Гарп как-то в начале тренировок говорил, что подобным ударом сплющил голову какого-то знаменитого пирата. Но мне, в принципе, было тогда не интересно, кого. Мне было больно.
   Постепенно мы подходили к нужной роще, и я начал немного беспокоиться. В такой толпе пиратов, что собралась там, в глубине острова, можно было отчётливо почувствовать капитана. И зная его способность притягивать на свою резиновую задницу неприятности, можно ожидать чего угодно. Вот, например, как сейчас. Ползёт себе вокруг них колечко. И не трудно догадаться, что это дозорные. Скоро сомкнется. Чтобы лучше чувствовать столь отдалённые события я прикрыл глаза и сконцентрировал всё своё внимание на мантре. Странно, огоньки живых существ в центре как-то переполошились. Никто из этой массовки по силе не может даже сравниваться с кем-то из нас. А вот этого дозорного я знаю. Жиртрест, которого я встретил на войне и тут, на Сабаоди. Надо бы с ним поквитаться. Но не сейчас. Позже, если представиться возможность. Уж сейчас-то я ему покажу, куда крабы уползают. Странно, вокруг него почему-то пусто. Кажется, дозорные пошли в атаку. Живые точки с обоих сторон переполошились. Все практически смешались в одну массу, но не совсем. Какое-то расстояние ещё было. Интересно, Жирный опять начнёт втирать что-нибудь нашим, или сразу нападёт? Надо будет у Луффи спросить потом. Хм... а капитан этого толстяка может размазать тонким слоем по землице и повесить на мангровом дереве. Если захочет, конечно. Происходит какая-то мини-потасовка, Луффи стремительно удаляется прочь. В нашу сторону.
   - Эй, ты ещё не уснул? - ауч. Нами легонько ударила меня свёрнутой бумажкой по голове и сбилась концентрация. Теперь точно придётся расспрашивать, как всё было.
   - Нет. Кстати, Луффи скоро будет... и где все?! - оглядев палубу я с удивлением отметил, что тут остались только мы.
   - Френки сказал, что скоро вернётся, что-то ему понадобилось в трюме. Усопп побежал зачем-то в свою комнату. Чоппер и Рейли отправились встречать Луффи и остальных, Робин отошла ненадолго, а куда делся Брук я и знать не хочу.
   - Понятно. Кстати, а что это за бумажку тебе дал Рейли? Карту острова рыболюдей? - спросил я и кивнул на руку девушки, где она держала свёрнутую бумажку, которой меня и ударила.
   - А, это? Нет, это просто инструкция, как управлять кораблём под водой.
   - Чем-то отличается от, как бы это сказать, поверхносного? - улыбнувшись, спросил я. В глазах Нами промелькнуло сначало лёгкое недоумение, а затем такое же лёгкое удивление. Наверное, она считала, что до сих пор единственная, кто в команде сумеет управиться с судном.
   - На самом деле, нет. Под водой корабль использует течения вместо воздушных потоков.
   - Значит, это намного опаснее. Течения ведь бывают разные, - сделал я логичный вывод. Всё-таки, даже сейчас я способен почувствовать море, не так хорошо, как раньше, но способен. И я всё ещё хорошо помню, как сам иногда игрался с течениями.
   - Не опаснее обычного шторма. По-статистике семьдесят процентов путешественников не достигают своей цели и, естественно, некоторый их процент приходится на природные явления. Но с таким навигатором, как я, нам нечего бояться. Если честно, Джек, мне кажется, опасность здесь в другом...
   - С такими силачами, как мы, тебе нечего бояться! - усмехнулся я, - Да, Френки? - окликнул я киборга, который секунды три назад вылез из трюма.
   - Чер-р-ртовски верно! - блестнул улыбкой здоровяк.
   Постепенно на палубу подтянулись все наши. Усопп разобрался со своей комнатой, Робин выбрала себе очередную книжку, которую будет читать в пути, Френки пошарил по трюму. Что делал Брук неизвестно никому, но он тоже вернулся.
   - Интересно, скоро они вернутся? - нетерпеливо постукивал носком ботинка по палубе Усопп.
   - Понимаю тебя, - кивнул я, подходя поближе, - Так нетерпится отправиться навстречу опасностям, что подстерегают нас в морской пучине? Огромные морские короли, гигантские змеи, злющие рыболюди...
   - Ещё, возможно, извержения подводных вулканов, гигантские морские животные. Надеюсь, нас не сожрут попути, - добавила Робин. Я по-дружески подпихивал Усоппа локтём. И с каждым нашим словом по-началу храбрый Усопп бледнел.
   - Да... к-конечно! Я дрожу от нетерпения! - гордо выпятил грудь вперёд парень, а мы с Робин захихикали.
   - Слышите? - спросила Нами, указывая пальчиком куда-то вверх. Я прислушался. Издалека доносился какой-то грохот и звуки выстрелов.
   - Кажется, без приключений не обошлось, - усмехнулся я.
   - И сейчас они несут эти приключения с собой, - Нами закатила глаза.
   - Но туда пошёл Чоппер, - заметил Френки.
   - Нам нечего бояться...
   - Кстати, вот и они! - радостно закричал Усопп, указывая куда-то вглубь острова. По-началу никто ничего не видел. Только через минуты три, сощурившись, я сумел кое-как разглядеть три точки, несущиеся вдалеке. Красная, чёрная и зелёная.
   - И ты их видел?! - воскликнула Нами.
   - А вы нет?! - искренне удивился наш Великий Воин Морей.
   - Это у него профессиональное, - улыбнувшись, заметила Робин.
   Тем временем капитан и оставшиеся члены команды спустились с небольшого холма, к ним спикировала гигантская птица. Хм, так вот, зачем туда побежал мистер врач. Весьма неплохой способ добраться до корабля. Так им не сумеют помешать никакие дозорные. Их, кстати, что-то не видно. Кто-то задержал? Наверное, да. Может, Рейли? Не знаю, надо будет у Луффи спросить потом. А пока я гадал, что задержало дозорных и почему совсем рядом идёт дождь, птица преодолела практически весь свой путь до корабля.
   Капитан сиганул прямо с её шеи на палубу, его примеру последовали все остальные, и лишь один Чоппер задержался и что-то сказал гигантскому летуну, прежде, чем отпустить его на волю. Мы же с огромной радостью приветствовали нашего несносного капитана.
   - Ребята, как же я рад вас видеть! Спасибо, что следовали моему эгоистичному плану этих два года!
   - Да ладно...
   - Чего уж там...
   - Как иначе?
   Все пробормотали нечто в таком духе, улыбка Луффи стала ещё шире. Луффи скрестил руки на груди, прикрыл глаза и прислонился спиной к мачте. Где-то на заднем плане грохнуло несколько взрывов. Рядом в море приземлилось несколько тяжелых чугунных ядер, поднимая высоченные столбы брызг.
   - Командуй, капитан! - усмехнулась Нами и сверилась с инструкцией. Луффи поднял правую руку вверх и сделал серьёзное лицо.
   - Поднять паруса! Следущая остановка - Остров Рыболюдей! - договаривал свою фразу он уже с привычной всем нам улыбкой от уха до уха. Френки быстро нажал на какой-то рычажок и рыбкой прыгнул за борт. Паруса "поднялись" и тут же надулись. Палуба вздрогнула и мы медленно двинулись вперёд. Желеобразное покрытие корабля всё ещё играло роль ковра под ногами и пока что не спешило подниматься. Но вот, спустя две минуты томительного ожидания, на палубу влез киборг и весело сообщил, что больше нас ничто не держит.
   Несколько пушечных ядер приземлились в опасной близости от Санни, я резко обернулся и наткнулся взглядом на то, на что ещё не обращал внимания. Санджи. Бедный парень стоял, опустив взгляд в пол, и прикрывал рукой лицо. По пальцам стекала тонкая красная струйка. Капля, другая, третья... они продолжают падать на желеобразное покрытие. Два шага и я стою рядом.
   - Эй, что случилось?! - обеспокоенно спросил я и положил руку ему на плечо. Из глаз кока брызнули слёзы.
   - Я... я... так рад, так рад... - всхлипывал Санджи, а по его руке скатывалось всё больше и больше капель крови.
   - Чоппер! Нашему коку хреново! - доктор подоспел в мгновение ока и принялся осматривать бедного Санджи. Когда он открыл своё лицо, у меня сложилось впечатление, будто он кого-то загрыз насмерть и сожрал. А когда мы всё-таки узнали, в чём дело, то общим советом решили дать ему отдохнуть. Чоппер взвалил его себе на спину и потащил в трюм. Стоило доктору скрыться за дверью, как покрытие начало подниматься. Оно, сначала медленно, но затем всё быстрее и быстрее обхватывало мои ноги и ползло вверх. Складывалось впечатление, словно я захожу в холодный водоём. Дойдя до пояса смоляная плёнка резко раздулась и за пару мгновений Санни оказался внутри огромного шара. Чугунные ядра уже не летели в нашу сторону, путь дозорному линкору перегородил корабль с очень знакомой женщиной-капитаном. Интересно, у Луффи что-то получилось? Ну, точнее, наоборот. Вряд ли, конечно, но всякое может быть.
   Остальное я додумать не успел. Палуба устремилась вниз, вместе с нами. От неожиданности я даже схватился за фальшборт. Звуки внешнего мира заглушились, вот уже уровень океана где-то на середине мачты. Миг, другой и мы оказались в подводном царстве. Корни мангровых деревьев уходят далеко ко дну, меж ними, в удивительно прозрачной морской воде, плавают гигантские морские короли и стаи мелких рыб. На водной глади играют солнечные лучи. Отсюда это зрелище намного красивее, чем сверху. А если податься чуть-чуть поближе к борту и заглянуть в глубину, то в такой манящей темноте внизу можно увидеть ещё больших морских обитателей.
   - Как красиво... - прошептала Робин, прижимаясь ко мне.
   - Да... знаешь, а ведь я столько раз погружался в воду и никогда не обращал внимания на всю красоту океана... - ответил я девушке, обнимая её в ответ.
   - Зато сейчас тебе никто не пытается оторвать голову...
   - Ты права, поэтому мы можем в полной мере насладиться красотой подводного мира, - улыбнулся я, с умилением наблюдая, как в опасной близости от нашего корабля одна гигантская рыбина пожирает другую и тут же становится жертвой ещё более крупного морского короля. И всё под истошные вопли Усоппа, Нами и Чоппера. Думаю, Робин разделяет мои чувства.
   Пока Нами кратко объясняла всем незнающим о системе управления и перемещения судна под водой, мы с Робин всё так же созерцали красоты океана. Поверить не могу, здесь так красиво... и так опасно. Мимо нас вальяжно проплыла медуза, размером чуть больше Чоппера в его "человеческой" форме. Несколько рыбок потёрлись о такое странное для них смоляное покрытие. Одна, самая упорная, даже прорвалась внутрь. Её собратья, увидев учесть своей подруги, тут же поспешили убраться подальше от неведомого монстра. Из пола выросла рука и подхватила трепыхающуюся рыбку. Робин усмехнулась и мы могли наблюдать недолгий полёт рыбёшки обратно в море.
   Корабль опускался всё ниже. Солнечного света становилось всё меньше, стаи маленьких рыб и любителей тёплых водных слоёв сменились более глубокими и хищными жителями моря. Зубастые рыбины сновали туда-сюда, где-то вдалеке проплыло что-то похожее на гигантского кальмара. Я почувствовал небольшие пупырышки на коже Робин и предложил зайти внутрь. Мы переместились в столовую и провели за чашечкой кофе где-то около часа, болтая на самые разные темы. Наше уединение разорвал Зоро, промычавший в дверной проход: "Пофлите, а то на фас ежи не оффанеффа! Кфифобфовь ... ... всё ещё в отключке!". И хлопнул дверью. Мы с Робин переглянулись, оба пожали плечами и решили выдвигаться на палубу. Я помог девушке одеться потеплее, ибо температура за бортом стремительно понижается, а у нас обогревателей нет. Сам я накинул своё старое чёрное пальто, которое носил один единственный раз - в Королевстве Драм. Честно признаюсь, я не ожидал найти на корабле какие-то свои вещи. Интересно, каким чудом оно сохранилось? Сразу вспомнилось наше путешествие на Драм. Эти гигантские горы, проглот-король и его верный советник Чейз. И доктор Куреха, разумеется. Прикольная бабка, надо будет как-нибудь навестить её на обратном пути. Натянув пальто, я с удивлением обнаружил, что в нём стало тесновато. Слишком узкое в плечах и немного стесняет движения. Я вышел на палубу.
   Океан вокруг изменился. Теперь он больше напоминал ночное небо. Такой же тёмный и завораживающий. Если приглядеться, то можно увидеть блеск глаз здешних гигантских обитателей. А на палубе уже подходила к концу пирушка. Уши мои услышали музыку ещё давно. Брук играл, как всегда, превосходно. Луффи как обычно сметал всё с импровизированного стола за милую душу, рядом ему помогал Зоро, активно запивая еду чем-то горячительным. Усопп вяло поклёвывал какой-то пирожок в руке, Френки уже отсел от стола и потягивал любимую колу из бутыля. Нами и Робин о чём-то шушукались около качелей. Чоппер, наверное, трясётся над Санджи где-то в своей комнате. Я опустился на траву рядом с Зоро и принялся уплетать остатки гигантского мешка, что притащил Луффи.
   - Хм, с каких пор ты стал носить меч, Джек? - спросил Зоро, кивнув на ножны с палашом, пристёгнутые к моему поясу.
   - С тех самых, когда решил, что моего тела и силы фрукта будет маловато, - улыбнулся я, - кстати, её больше нет, - улыбка слегка померкла.
   - Да, мне рассказали. Сочувствую, - на моё плечо легла ладонь мечника.
   - Спасибо. Это было платой за мои ошибки, я возомнил себя слишком сильным. Я тогда решил драться с вице-адмиралом, охотником за головами и его прихлебалой одновременно. Самое смешное, что поймали меня именно из-за мелкотни, которую я прикончил одним ударом. Нельзя недооценивать своих врагов...
   - Охотник за головами? - переспросил Зоро.
   - Да. Потом мы подружились. Благодаря ему я остался жив. Сейчас этот человек известен, как пират с наградой двести с чем-то миллионов. Акио Като, Фигурный Резчик. Может слышал? - Зоро задумался. Отхлебнул из кружки, ещё немного подумал и его осенило.
   - Вспомнил! Михоук говорил что-то о нём. Хороший мастер меча с собственной техникой боя, суть которой...
   - Выражена в его прозвище, - закончил я за парня, улыбаясь, - так ты учился у Михоука?
   - Ага, до сих пор удивляюсь, как он взял меня в ученики...
   - Знакомо, я ведь два года назад тоже поверить не мог, что Шанкс всё-таки согласился, - моя улыбка стала ещё шире, я вспоминал дни, проведённые на его корабле.
   - Сам Рыжий? - удивился Зоро.
   - Шанкс?! Джек, ты учился у Шанкса?! Как он там? - Луффи оторвался от еды, услышав знакомое имя.
   - Да. Когда я его видел в последний раз, всё было хорошо. Так же весел, так же силён. Всё так же устраивает вечеринки почти каждый день. Кстати, он просил передать, что ждёт тебя там, в Новом Мире, - Луффи ничего не ответил. Он снял с головы свою шляпу, внимательно на неё посмотрел, вновь улыбнулся до ушей и, как ни в чём не бывало, продолжил уничтожать запасы провизии. Видимо, ответ он сказал про себя.
   - Кстати, как там Перона?
   - Ой, лучше не спрашивай... - по выражению лица Зоро я понял - ничего хорошего.
   - Ладно, не буду. Лучше расскажи, как он тебя тренировал?
   - Что, прямо с самого начала? - переспросил он.
   - Ну... желательно.
   - Значит, летим мы в этой воздушной лапе, летим... - рассказ Зоро не затянулся надолго. Он рассказал, как их с Пероной закинуло на мрачноватого вида остров, как они бродили там по джунглям, отбиваясь от каких-то разумных бабуинов. А после забрели в замок Михоука. Ну, и воспользовались гостеприимством отсутствующего хозяина. Вернувшийся Великий Мечник не стал выгонять парочку, а разрешил подлечиться и даже дал лодку, чтобы они добрались до следующего острова. Но вот беда, именно в тот момент Луффи решил заявить всем, что воссоединение команды откладывается на два года и Зоро попросился к шичибукаю в ученики. Зеленоволосый до сих пор не понимает, почему Михоук согласился, но очень благодарен ему за это.
   - И вот, когда я сумел-таки завалить главного бабуина... - жестикулируя, Зоро рассказывал о прохождении своего "первого" этапа тренировок, когда я прервал его.
   - Тссс... чувствуешь? - спросил я, прислушиваясь к ощущениям. Зоро насторожился, но так ничего и не заметил. Луффи прекратил улыбаться. Капитан с куском любимого мяса в зубах круто развернулся на сто восемьдесят градусов. Все разговоры как-то сами собой затихли.
   - Что-то приближается... - сказал я, силясь почувствовать, что конкретно. Большая группа людей и что-то впереди. С большой скоростью движутся в нашу сторону. Понятное дело - корабль. Но вот только кто на нём плывёт? Пираты, или дозорные? Часть этих людей я чувствовал тогда, на Сабаоди, когда неприятности нашли Луффи.
   - Да, кто-то приближается. И очень быстро... - пробормотал капитан. Френки подошёл к борту и посветил огромным фонарём в окружающее нас море. Но этого уже не требовалось. Самоубийцы, которые решили взять нас на абордаж забыли погасить свет на собственном корабле. И отсюда его уже можно было чётко разглядеть. Вот только... впереди его тянет что-то. Какая-то огромная рыба... Зубастая такая. Интересно, где они накопали такое чудо?
   Враждебный корабль приближался. К сожалению, радостных криков чужой пиратской команды мы не слышали, океан хорошо поглощал звуки голосов. К бою с нашей стороны приготовились практически все. Чоппер и Санджи не в счёт. Нами уже достала свой клима-такт, Зоро обхватил рукой ножны и поддел пальцем одну из цуб, Френки просто стоял, само его тело - оружие. Луффи разминался, Усопп нервно крутил в руке какой-то шарик, Робин уже приготовилась использовать силу своего фрукта.
   - Чёрт, неужели они собираются?! - только и успел выкрикнуть Усопп прежде, чем нас тряхнуло. Маты я слышал со всех сторон. Санни слегка развернуло, нам ударили в корму. Слава богу пузырь смягчил удар, но это было очень опасно. Уродливая зеленовато-синяя рыбина вытягивала чужой корабль вперёд, чтобы сравнять нас борт в борт. Что-то мне не нравится, как она зубищами-то щёлкает. На фальшборте вражеского корабля стоял высоченный мужик в капитанском плаще, красных штанах и невероятно большой жёлтой рубашке с крестом на груди. Даже не представляю, на кого она была сшита, если руки этого парня, который выше меня на полторы головы, достают чуть дальше половины рукавов. Это чудо в перьях, кричало что-то ободряющее своим матросам, высунув язык.
   А тем временем их рыбина, что пыталась вытащить чужой корабль дальше, попыталась укусить наш пузырь. Моё сердце ёкнуло, когда маленькая дырочка в пузыре затянулась. Чёрт возьми, если она укусит его нормально... это может плохо кончится.
   - А ну КЫШ! - заорал я, что было мочи, и для подкрепления своих слов придавил сознание водоплавающего Королевской Волй. Эффект получился потрясающий. Рыбина шуганулась так, будто за ней гнался гигантский морской король и щёлкал зубами перед хвостом. А управлять ей было уже некому. Большинство матросов вырубились и медленно оседали на палубу. Пиратский корабль несёт вниз, вслед за перепуганной рыбой. На нашу палубу шмякаются несколько пиратов, пускающих пену изо рта и капитан.
   - Вперёд, парни! Убейте их всех до единого! - заорал он и замер, наткнувшись на наши холодные взгляды. Но это почему-то его не остановило. Псих ещё с минуту продолжал перечислять, как он будет нас всех убивать, и отдавал приказы своим "ублюдкам" отправить "Всех Мугивар к праотцам". И только когда Зоро заразительно зевнул, а Френки начал нетерпеливо постукивать ногой о палубу, придурок смекнул, что за его спиной никого нет. Он медленно повернулся и как-то быстро побледнел.
   Френки сделал шаг в его сторону, скватил за шкирку и невозмутимо понёс к борту. А тем временем, я, Луффи и Зоро выкидывали его последывателей.
   - Давай, и-и раз! - последний пират поплыл к поверхности.
   - Нет, нет, пожалуйста! Я всего лишь жертва! Они хотели использовать меня, как пушечное мясо! Пожалуйста! Господь видит всё, он вознаградит вас, если вы сохраните мне жизнь!!!
   - Может, он действительно жертва?! - робко спросил вышедший из своей каюты Чоппер. По словам врача, Санджи появится через пару минут.
   - Это всё враньё! - рявкнул Усопп на оленёнка. Доверчивый у нас доктор.
   - Ну пожа-а-а-алуйста! Только не в океан! Я не хочу умирать! - верещал пленник, которого Френки держал одной рукой.
   - Ладно, Френки, свяжи его покрепче, потом решим, что с ним делать, - Нами, кажется, тоже стало чуточку жаль пирата. Вскоре "бедный" пленник был связан и сидел на палубе.
   - В...всем ещё раз привет, - пустил облачко дыма Санджи, вышедший на газон. Мы поприветствовали кока в ответ.
   - Пс... эй... а ты же... ты ... ты же ... - я услышал шепот пленника сзади.
   - Синеволосый Джек, Морской Демон.
   - Но я слышал, что ты ушёл из команды! - почти перешёл на шепот-крик пират.
   - Кто тебе такую чушь сказал? Вот я, живой и здоровый. И награду мою не собираются списывать.
   - А почему ты тогда не смял наш корабль толщей воды? - подозрительно прищурился Карибу.
   - Я потерял свою силу, - коротко ответил я пленнику и тут же поспешил добавить, - но ты не сомневайся, на листовке изображен именно я. Мужик покивал каким-то своим мыслям и повесил голову. Моё же внимание привлекли вопли кого-то из команды. Кажется, это был Усопп и Нами.
   - Луффи! Ты понимаешь ,тут дело не в океане! Дело в размерах! Посмотри, нет, ты посмотри, какой он здоровущий!
   - Поворачивайте! Разворачивайте корабль! - кричала Нами, пытаясь заставить кого-то пошевелиться. Все остальные наблюдали за происходящим где-то внизу. Мне тоже стало интересно и я заглянул через фальшборт.
   - Матерь божья, - невольно вырвалось у меня, при виде существа под кораблём. Гигантский, размером больше, чем любой встреченный нами доселе морской король, спрут, сжимающий в своих щупальцах остатки каких-то древних кораблей. И как я понял из слов Усоппа, наш бравый капитан решил навалять этому гиганту? Нет, раньше я бы с удовольствием согласился, и даже помог. Но сейчас... толку от меня будет в этой битве не много. Но я смотрю, команда по усмерению спрута уже собралась. Как обычно, Луффи, Зоро и Санджи. Кстати, а что это там за спрутом... Уау! Вот это теченище! Словно колоссальный водопад нисходящее течение уносило огромные массы воды вниз, на самое дно Океана. Даже страшновато становится...
   - Вы что, с ума сошли?! Наш пузырь не выдержит мощных атак! Одумайтесь!
   - Да-да, пожалуйста! Давайте повернём! Я хочу жить! Нам нужно повернуть, срочно. Через пару дней этот монстр уйдет! А... - оживился Карибу. Кажется, ему не очень понравилась затея Луффи. А когда он понял, что ему никого не отговорить, то предложил, наверное, самый разумный вариант решения проблемы. Совершенно случайно у него оказалось несколько "индивидуальных" смоляных пузырей. Что, конечно, странно, но всё равно хорошо. Забравшись в эти своеобразные скафандры, боевая троица двинулась в океан, завоёвывать сердце Кракена.
   Со стороны это выглядело... весьма эффектно. Под ободряющие крики с нашей палубы, Санджи поджарил бедному беспозвоночному одно щупальце. Ещё одно нашинковал Зоро на ласкутки еле заметным движением меча. Но круче всех оказался, разумеется, Луффи. Гигантская рука, запитанная до упора защитной волей. Это должно быть невероятно больно, даже под водой. Особенно спруту, который, мне кажется, уже отрубился. Кстати, почему мне кажется... или не кажется...Чёрт! Мы и правда ускоряемся! Спрут летит вниз с огромного склона, прямо по течению! А следом за ним затягивает и парней, и нас! В мгновение ока оказываюсь рядом с Робин и обхватываю одной рукой девушку за талию, а другой крепко держу фальшборт. Надо сказать, вовремя я схватился. В следующий миг тряхнуло так, что Усопп не устоял на ногах и шлёпнулся прямо на газон. Палуба наклонилась на девяносто градусов. Мелкие вещи просто летели вниз, сквозь пузырь и попадали в океан. Корабль дрожал, его кидало, как щепку на волнах. А мы держались, что было сил.
   Не знаю, сколько продолжался этот адский спуск, но в один прекрасный момент я просто почувствовал, что корабль сбавляет скорость. Постепенно это поняли и все остальные. Послышались облегчённые вздохи. Корабль медленно поворачивался и уже через несколько минут мы медленно, словно черепахи, ползли над морским дном. Вокруг царила кромешная тьма, как в гробу.
   - Фьюх! Слава богу, пронесло! - послышался голос Усоппа.
   - Никто за борт не свалился? - обеспокоенно спросил Френки.
   - Ай, кто наступил мне на ногу?! - взвизгнула Нами.
   - Простите, Нами-сан, - извинился скелет.
   - Все здесь? - тихо спросила у меня Робин.
   - Да. Никто не вывалился по дороге. Вот только... капитана я не чувствую...
   - Есть у кого фонарик?
   - Секунду... - чиркнула спичка, на корме зажегся фонарь. Следом ещё один, и ещё. Френки повернул ещё какой-то рычаг и зажглись "фары" нашего Санни, освещая море на какую-то сотню метров вперёд.
   - А где Луффи и ... - спросила Нами, но тут её взгляд зацепился за пустую верёвку, привязанную к борту, и девушка замолчала, - чёрт, а ведь я просила их быть осторожнее... - тихо добавила она.
   - Надеюсь, их ещё не сожрали...
   - Так! Мы должны найти их! У меня есть ещё фонари! - гордо сказал наш киборг и его соски "зажглись".
   - Ты бы их ещё в жопу засунул... - тихо пробормотал Усопп, потирая ушибленную голову.
   - Джек, ищи их с помощью мантры!
   - Уже! - я уселся поудобнее и сосредоточился на воле наблюдения. Здесь мы... дальше... рыбы, ещё рыбы... ещё рыбы... все огромные. Невероятно огромные... чёрт, сколько же тут всяких существ... среди такой толпы трудно отыскать трех человек. Хотя... кажется, да, точно! Это они! Далеко, на самой границе моего восприятия, но там!
   - Туда! - махнул я рукой вправо.
   - Далеко они, Джек?
   - Прилично. Но Луффи, кажется, тоже чувствует нас. Кстати, они едут на Кракене...
   - Ну кто бы сомневался...
   - Народ... - позвал нас Брук, задумчиво рассматривающий пустую верёвку, - а куда делся...
   Брук не успел договорить, а я не успел среагировать. Внезапно что-то схватило меня сзади. Что-то липкое, противное и мягкое. Как грязь.
   - Не двигайтесь, Мугивары! Или он умрёт! - рявкнул карибу, надавливая сгибом локтя мне на горло. Чёрт, не знал, что он так плюётся, когда говорит.
   - Ты, конечно, извини... но мне кажется, ты выбрал не ту жертву... - тактично попробовал образумить идиота Френки.
   - Если убьёте меня, умрёт и он! Я съел фрукт Нума-Нума и стал человеком-трясиной! Я уже наполовину по....Бхэ! - почерневший локоть, запитанный Волей Усиления впечатывается в грязь за моей спиной. Болото поддаётся и воздух резко выходит из груди чудика, его глаза выпучиваются, а рот двигается, в попытке вдохнуть. Шаг вперёд, поворот на полкорпуса влево, хватаю одной рукой на первый взгляд бесформенную массу грязи, я уже полностью развернулся. Правый кулак чернеет и начинает блестеть в свете фонарей Санни. Удар! Чувствую, как мой кулак сминает чужие рёбра и внутренности, неудачливого террориста относит на пару шагов, он начинает заваливаться на палубу. Пинок! Словно из пушки тело вышибло из нашего пузыря. Оставляя за собой небольшой кровавый след он начал всплывать к поверхности.
   - Смотрите, как поплыл... - изрек Усопп, с улыбкой наблюдая за неудачливым пиратом.
   - Дерьмо всегда всплывает... - сказал я, брезгливо отряхивая руки.
   - Вот чёрт... - улыбка моментально слетела с лица молодого пирата, во взгляде Усоппа уже появились нотки сочувствия. Я, уже успевший отвернуться от поверженного противника, глянул через плечо и хмыкнул. Над телом, медленно несомым течением, сомкнулась пасть какого-то особо огромного морского монстра. Гигантский морской угорь, точно размером с гору, исчез в темноте морской бездны, что окружала нас. Самое забавное - у чудика появился шанс выжить, если фортуна будет к нему благосклонна. Его всего лишь проглотили.
   Чоппер нервно сглотнул, коленки нашего доктора мелко задрожали, своими копытцами он схватил Усоппа за штанину и дрожащим голосом, в свойственной ему манере, прошептал.
   - На дне океана стра-а-ашно... - это, скорее всего, стало именно той искоркой, из-за которой и может начаться пожар. Огонёк паники охватил Усоппа, канонир начал дрожать, хоть и пытался не подавать виду. Нами начала нервно накручивать волосы на указательный палец и оглядываться по сторонам. Гробовую тишина, стоящая вокруг жутко нервировала. Брук начал оглядываться по-сторонам и нервно постукивать носком ботинка по траве. Хотя, этот, скорее всего, просто придуривается. Спокойной оставалась только наша троица. Френки, Робин и я.
   Мигом спустя тени наши как-то очень быстро удлинились, а где-то впереди показался удивительно яркий свет, ослепивший наши глаза, уже немного привыкшие к кромешной тьме океана. Когда я более-менее прозрел, Френки уже пытался договориться на азбуке сигналов с неизвестным объектом. Все высказывали тревожные, и не совсем предположения по поводу этого неизвестного огня и лишь только Робин стояла и хмурилась, напряженно о чём-то раздумывая. Мне тоже стало интересно, что это за огонёк, но в ход я пустил уже мантру. Пустил и тут же оторопел. Под нашим кораблём, точнее, где-то по-диагонали вниз-прямо от нас находилось огромное существо. И честно признаюсь, не сразу я сумел догадаться, кем это может быть. Пару секунд мои мысли панически метались туда-сюда, находя определение такому феномену. Но вскоре в уме быстро выстроилась цепочка: Океан - Дно - Тьма - Источник света, похожий на фонарь - канал Дискавери из далёкого прошлого... и страшная догадка.
   - Разверните корабль! Это удильщик!!! - не успели ребята сообразить смысл моих слов, как гигантский морской хищник, будто бы услышал предупреждение и показал свою ужасную морду. Пасть раскрылась, огромные зубищи блеснули в свете его фонаря.
   - Небольшой скачок! - вскрикнул Френки и повернул нужный рычаг. Корабль наш в следующую секунду совершил небольшой рывок вперёд, а пузырь чуть-чуть осел на паруса. Воздуха стало меньше. Челюсти чудища сомкнулись совсем рядом. Мантра, до сего момента бывшая "отключённой" показала совершенно иную картину, нежели раньше. Совсем рядом с удильщиком стояло существо, способное соревноваться в росте с любым великаном Эльбафа, очень похожее на человека. А за ним, помимо различной мелкой морской живности, толпилась кучка объектов, словно кто-то тоже плыл на корабле.
   - Сколько раз тебе повторять! Корабли есть нельзя! - слегка писклявый, тянучий и противный громкий голос донёсся до нас сквозь водяную толщу. Грозные глаза морского чудища вылезли от удара, а наш корабль качнуло "волной".
   - Оно большое... - пораженно прошептал Усопп.
   - И похоже на человека... - вторил ему Чоппер.
   - Это же... - удивлённо приоткрыл рот Френки.
   - Умибозу!!! - заорало хором трио из доктора, навигатора и канонира.
   - Нифига себе... - ухмыльнулся киборг.
   - Видимо, я один ничерта не понимаю... - почесал я макушку.
   - Умибозу- дух из легенд, являющийся морякам и топящий корабли. Если вкратце, - шепнула Робин.
   - Спасибо... - шепнул я в ответ. А пока мы перешептывались, гигант уже успел что-то кому-то сказать и, наверное, впервые я слышал что-то так чётко и так ... мягко, что ли, сквозь смоляной пузырь. Я совершенно не представляю, как оно работает, но факт в том, что до нас донеслись слова песни. Голос незримого певца завывал, на манер призрака, наверное, стараясь создать мрачную и страшную атмосферу, что ему в какой-то мере удалось. Брук, Усопп, Чоппер и Нами перепугались до усрачек.
   - Мертвецы не рассказывают сказок и ничего не хотят,
   Они живут в царстве мрака где не виден закат,
   Им не нужны ни жемчуг ни короны из злата,
   Их блеска не видно под крыльями мрака,
   Ищи сокровища, ищи, ты утонешь и они будут мои,
   Я богаче всех, как не крути - капитан Ван Дер Деккен! - вместе с последними произнесёнными словами песни мы увидели корабль. Старое разбитое судно, время его совсем не пощадило. Он выглядел ужасно, куча пробоин в днище, якоря давно проржавели, под носом корабля виден прогнивший до трухи деревянный череп и что-то, когда-то бывшее скрещенными мечами. На полуразрушенных мачтах развеваются обрывки парусов. На главном, самом большом и лучше всех сохранившемся парусе грот-мачты виднеется надпись чёрными буквами - "Flying Dutchman". Перепуганные до усрачки члены нашей команды хором завопили:
   - А-а-а! Корабль призрак! - больше всех визжал, как ни странно, Брук.
   - Мать мою, да это же легендарный Летучий Голландец! - воскликнул Френки. Бедный квартет вновь заорал. Меж тем, скорее всего, гиганту был отдан какой-то приказ, и это чудо, будем называть его "умибозу", попыталось нас убить. Я уже приготовился перекреститься, помолиться богу и испытать на себе кессонную болезнь, но, к счастью, не пришлось. Санни тряхнуло так, что корабль чуть было не опракинулся на девяносто градусов, по палубе, сыпя проклятиями, покатились все, кроме меня и Робин. В этот раз она удержала меня своими многочисленными ручками.
   Эту "волну" поднял кракен, вступившийся за наш корабль. Наконец-то Луффи подоспел. Вон он, сидит на "голове" у этого чудовища, яростно молотящего великана всеми своими конечностями. Мне даже стало немного жаль его.
   Великан отступил, потянув за собой корабль странного подводного капитана, а Кракен, всё ещё зло поглядывающий в их сторону, медленно и аккуратно опустил один-единственный смоляной шар к нам. Внутри сидели капитан, Санджи и Зоро. Последний поморщился, когда его разбудили громким шумом.
   - Ну вы даёте, ребята! Потерялись, как дети малые! - смеялся Луффи.
   Все мы повеселели, капитан рассказывал о том, как они спускались сюда. Как его и Санджин пузырь порвались, и они переехали к Зоро. Последний, кстати, выразил лёгкое раздражение по этому поводу.
   Слушая рассказ Луффи о приручении Кракена (он решил, что будет весело назвать такое существо "Сушенным Кальмаром") я заметил странное, но от того не менее назойливое чувство раздражения у себя в голове. Такой маленький маячок, всё настойчивей и настойчивей дающий о себе знать. Но ведь лично мне беспокоиться не о чем. Хмм... странно... такое забытое чувство... словно это не моя тревога... что-то подобное я уже испытывал... давно... оно так похоже на закипающий чайник... примерно, как ... вот чёрт! - воспоминание, так ловко ускользающие из моих рук, наконец, поймалось. И неведомое раздражение ушло на другой план.
   - Народ, у меня плохое предчувствие. Нам бы свалить подальше отсюда... - высказал я свои опасения.
   - Да... здесь как-то очень... жарко... - сморщился чувствительный к потеплению Чоппер. Он ещё не упал на пол, но уже обмахивался книжкой.
   Внезапно где-то за бортом что-то бабахнуло, нас качнуло в сторону. Улыбка слетела с лица Нами, девушка в мгновение стала самой серьёзностью. Она мельком глянула на Лог Пос и быстро-быстро побежала к краю палубы, заглянула вниз, а когда повернулась к нам, мы увидели совершенно другое лицо. На долю секунды она показалась мне удивлённой и слегка растерянной, но Мисс Навигатор быстро взяла себя в руки. Она плотно сжала губы и словно наполнилась какой-то непоколебимой решимостью.
   - Дело серьёзное! Через несколько минут начнётся извержение подводного вулкана. Луффи, иди за мной! - тряхнув своей рыжей головой, девушка двинулась на нос корабля, вместе с капитаном. Они некоторое время говорили о чём-то, но понять, о чём конкретно не было возможно. Луффи всё так же улыбался до ушей, и изредка посмеивался, а Нами с вполне серьёзным лицом старалась ему что-то втолковать. Вскоре, капитан согласно кивнул и, указав пальцем направление, крикнул: "Быстрей туда, Суруме!".
   Два огромных щупальца подхватили Санни, вогрузили на голову Кракену и гигантский спрут двинулся в указанном направлении так, словно за ним гналась сама смерть. Я, Робин, Зоро и Френки столпились на корме, наблюдая за вулканом. Ранее невидимая подводная гора испускала чёрное облако горячего пара, заставляла воду вокруг жерла кипеть и бурлить. Здешние обитатели уже давно схоронились, кто куда, так что море вокруг было относительно пустым. Недалеко от нас, прямо по дну, напропалую сквозь подводные скалы и густые водоросли вышагивал "Умибозу", тянущий на верёвочке корабль Ван Дер Деккена. Удильщик также был подле него, и злобно поглядывал в нашу сторону. Готов спорить, он уже мечтал сожрать наш корабль, но вид Кракена пугал бедную рыбу.
   Время от времени мы слышали крики Луффи, и наш транспорт слегка менял направление, обходя различные преграды. Здесь были и морские скалы, и "леса" водорослей, и кораллы. Минут через пять вода содрогнулась, мы слегка подпрыгнули. Так почувствовали мы подземный толчок. Яркий оранжевый свет из жерла точно ножом разрубил окружающую тьму, из жерла потекла раскалённая магма, большая часть её тут же застывала, заставляя воду вскипать и грязнеть, но её было слишком много. Волна раскалённой породы хлынула вниз, грозя нас уничтожить. Многие из нас сжали кулаки, мысленно поддерживая нашего навигатора. Магма лилась вниз одним огромным оранжевым потоком, уничтожая практически всё живое на своём пути. И чем быстрее и дальше удалялся наш осьминог, тем больше мы благодарили Нами.
   Девушка выбрала самый правильный маршрут, в отличии от капитана "Летучего Голландца". Если бегущий относительно близко "Умибозу" уже видел за собой бурлящие потоки лавы, готовые сделать из него варённую или жаренную рыбёшку, то нас это буйство стихии обходило. Часто лава заливалась за скалы, её задерживали водоросли, коралловые рифы, обычные тяжелые камни. А Кракен бежал всё быстрее и быстрее. Однако магма всё равно настигала нас. Не так быстро, как "Умибозу", но достаточно для наших нервов. Подошедший Усопп высказал сомнения в успехе данного побега от извержения, но был дружно заткнут и послан куда подальше.
   - Давай, Суруме! Последний рывок! А-ха-ха! - кричал Луффи, направляя Кракена. Я заглянул вперёд и увидел тёмную, абсолютно чёрную расщелину. Хотя нет, не расщелину, скорее обрыв! Рядом многие вздохнули с облегчением.
   - Спасены... - смахнул пот с морды Чоппер и сел на палубу.
   Несколько минут спустя Кракен сиганул в пропасть. Течением его постепенно относило всё дальше и дальше от края утёса. Вскоре на нём показалась лава. Эта ярко-оранжевая раскалённая порода начала стекать вниз, в бездну, вслед за нами. От края утёса начали отламываться куски породы, но до нас они уже не доставали, а падали мимо. Мы, к счастью успели прыгнуть раньше.
   Постепенно напряжение спало, опасность осталась позади и все разбрелись по своим делам. Капитан, всё это время отдающий приказы спруту, пошёл пожрать, ибо надо восттановить потерянную в трудах праведных энергию. Я же уселся на корму, к самому краю пузыря и принялся разглядывать море. Такое близкое... и такое далёкое. Глубоководные рыбы медленно проплывали по своим делам мимо нас. Успокаивает. Как будто сидишь у гигантского аквариума.
   Пока я сидел и наблюдал за рыбками, в голове моей проносились одна за другой мысли о том, что будет дальше. Ведь снова я прохожу эту границу. Старого и Нового Света. Возвращаюсь туда... в Новый Мир, совсем другим человеком. Ну, или почти другим. Я порылся в своём кармане и вытянул скомканную бумажку. Вырванная статья из газеты. На самом деле обычная реклама. На фотографии изображен какой-то отель, сверкающий улыбками персонал, довольные клиенты у бассейна и красивые девушки. "Спешите, лучший отдых в мире на острове Любви, Страсти и Игрушек!" - в который раз прочитал я заголовок. Дресс Роуз, вотчина Донкихота Дофламинго. Королевство, полное тайн и загадок, как и сам Дофламинго. Я очень долго ломал себе голову над тем, кто он есть на самом деле, но так и не пришёл к какому-то определённому выводу. Я расспрашивал Гарпа, но он почему-то отказался отвечать. Дед сказал, что, цитирую: "Твоя подружка тебе в этом поможет". Проблема, однако, в том, что я не имею понятия, какой нужно задать вопрос, чтобы получить правильный ответ. Всё, что мне удалось нарыть за полгода, так это то, что Дофламинго занимает своё место вполне официально и по праву. В один прекрасный день он просто пришёл и сверг старого короля. Не помню, как звали беднягу, но не суть. Своего противника нужно знать не только в лицо... осталось лишь добыть это знание.
   Так я просидел около часа, или двух, уйдя в себя и свои мысли. Я много думал обо всём, что со мной произошло за эти два года, чему я научился и какой опыт приобрёл. Однако часто мои мысли уносились вперёд, в будущее. Я думал о фрукте, о том, что же будет дальше и как мне этого достичь. В какой-то момент я поймал себя на мысли, что просчитываю, смогу ли я победить в неравном бою "в одиночку" и сам себя одёрнул. Пришлось сказать самому себе, словно вбивая в голову: "Это без опеки Шанкса я был один, и вляпался по самое не могу. А сейчас ... Сейчас, наконец-то, я вновь со своими накама и капитаном, которому не ведом страх".
   Занятый своими мыслями, я и не заметил, как вокруг просветлело. Отовсюду лился свет, как будто днём, можно было разглядеть бесчисленное множество самых различных по форме и размеру, цвету и окрасу рыб и других морских обитателей. А с носовой части был виден Он. Невероятных размеров пузырь, над которым висел ещё один, эдак раз в десять меньше.
   - Ух ты... - невольно вырвалось у меня, глядя на такую красоту.
   Так вот ты какой, Остров Рыболюдей. Красиво. Корни мангровых деревьев, точно таких же, как на Сабаоди, светились, словно гигантские лампы. Именно они доставляют сюда солнечный свет. Ещё одно загадочное чудо природы.
   - Добрались, - с облегчением выдохнул Санджи недалеко от меня. Вдруг стало как-то темнее... корабль накрыла гигантская тень, палуба задрожала, заходила туда-сюда, мы еле удержались на ногах. Как будто... да нет, так и есть! Кракен трясёт наш корабль. Точнее, эта зверюга дрожит!
   - А-а-а-а! Гигантские морские монстры! - взвизгнула троица с носа корабля. Я проследил за взглядом Усоппа и увидел следующую картину. Путь нам преградили несколько колоссальных, кхм, назову их чудищами. Так вот, несколько колоссальных чудищ, размером побольше нашего бедненького Суруме (то-то он задрожал). Вид эти монстры имели более чем устрашающий. Хороший набор зубов и клыков, под стать размерам, мощный хвост и злобный взгляд. Однако плавники на них смотрелись весьма комично. Представьте себе льва с плавниками вместо лап и слегка смахивающего на рыбу, и вы поймёте, что предстало перед нами. Вдруг нас как-то особо сильно тряхнуло и корабль начал опускаться на дно. Кракен уже улепётывал на всех парах, не обращая внимание на вопли капитана. Когда Санни грохнулся о дно океана, чудища подались чуть поближе. Видимо, ими кто-то управлял и нам, скорее всего, собираются что-то предложить.
   - Френки, приготовь скачёк! - сделав серьёзное лицо, сказала Нами. Киборг хотел было что-то возразить, даже открыл рот, но передумал и лишь кивнул.
   - Я в трюм! - крикнул Усопп.
   - Я помогу! - я бросился за ним. Медлить нельзя. Мы с канониром быстро спустились вниз, в топливный отсек. К счастью, на Сабаоди никто не забыл пополнить запасы. Усопп начал что-то настраивать, а я уже притащил одну бочку.
   - Закрепи её здесь, я за следующей! - крикнул он и побежал. Я послушно поставил бочку с топливом в одну из трёх специальных ниш и бросился обратно. Когда я вернулся с третьей бочкой, Усопп уже закончил крепить свою и связался с Френки по ден-ден муши.
   - Всё готово, Френки! Запускай! - крикнул парень в улитку, бросил трубку и побежал наверх.
   - Что?! - громко крикнул он, когда я схватил его за руку на лестнице.
   - Не торопись. Если прыжок высосет весь воздух, нас прижмёт пузырём к палубе.
   - Точно. Тогда надо позвать всех сю... - договорить он не успел. Корабль рванулся с места, мы кубарем покатились вниз.
   - Ай... блин! Чёрт... да какого... - ступеньки, наконец, закончились.
   - Бегом наверх! - я вихрем взметнулся по лестнице, перепрыгивая через несколько ступенек за шаг. Но подняться я не успел. Корабль резко замедлил своё движение, меня буквально вдавило в противоположную стенку. Я схватил за руку Усоппа, который чуть было не отправился собирать ступеньки во второй раз. Кто-то вскрикнул на палубе, но поймал я всего лишь два слова.
   - ***ть, вода! - голос принадлежал Зоро.
   Вода?! Я рванулся вперёд, быстро пробежал один лестничный пролёт, рванул на себя дверь и... нас с Усоппом буквально прибило к стене напором воды. Неудержимый поток заполнял Санни.
   Пытаюсь идти вперёд, таща за собой Усоппа. Воды пока всего лишь по пояс, но она быстро прибывает из открытой двери. И чем ближе, тем больше. Постепенно меня начало смывать. Набираю побольше воздуха в грудь. Руки покрываются защитной волей. Ныряю.
   Чёрт, глаза слегка щипает солёная вода. Пальцы вбиваются в пол, ползём вперёд. Два метра... метр... полметра... совсем чуть-чуть. Есть! Двумя большими гребками я оторвался от Санни. Чёрт, всех раскидало течением... Где же ты... ага! Плыву вперёд, за Робин! Я практически ничего не видел перед собой, только мутную морскую воду, полагаясь всецело на мантру. Глаза щипало адски. Я и не заметил, как Усоппа смело с меня течением, а я подобрался, наконец, к Робин. Обхватив крепко девушку за талию, я поплыл вверх. Остатки воздуха в лёгких помогали мне плыть быстрее... В глазах помутнело ещё сильнее. Ещё немного и я потеряю сознание. Я уже было подумал, что так и не доплыву до воздуха, но чья-то не особо сильная рука подхватила меня за шиворот и потянула вверх. Рядом мелькал чешуйчатый хвост.
   - Хэа-а-а-а! - живительный кислород вошёл в мои лёгкие на поверхности. Я хотел посмотреть на нашего чудесного спасителя, но на поверхности мелькнул всё тот же розовый чешуйчатый хвост, обрызгав меня. Русалка, а это была именно она, отправилась вниз, спасать остальных. А я, практически без сил, поплыл к берегу, волоча на спине потерявшую сознание Робин...
   *Некоторое время спустя*
  
   - Джек...
   - ...
   - Проснись... - чей-то шепот еле-еле пробивался сквозь занавес сна к моему сознанию.
   - Джек... - всё настойчивей шептал голос, зовущий меня куда-то. Но я не хочу! Не хочу никуда идти, мне и так хорошо. Тепло...
   - Джек... - с трудом я узнал в шепоте голос Робин, но даже сейчас я не хочу просыпаться...
   - Джек, проснись! - поморщившись, я лениво потянулся и медленно разомкнул слипшиеся веки. Свет резанул глаза, я зажмурился, и вскоре неприятный эффект пропал. Я слегка приподнялся, увидел перед собой практически ровную гладь моря.
   - Робин, где это мы?
   - На Острове Рыболюдей, ты забыл? - усмехнулась девушка где-то сзади.
   - А, да... точно... - слегка заторможено проговорил я. Воспоминания сами всплыли в голове. Погружение, путь, картины морской бездны, и потоп на корабле. Картинка перед глазами стала чётче, видимо, зрение слегка восстановилось и теперь я, наконец, увидел всё. За "Небом" теперь можно увидеть гигантских морских королей, словно бороздящих "космос", вокруг не только песок, но ещё и галька, камушки да коралловые рифы. Растут водоросли, чем-то пахнет... не очень хорошо, но это уже к зрению мало относится. Ах да, ещё и солнца нет. Свет здесь берётся как бы отовсюду. Мангровые деревья не способны полностью сымитировать поверхность. И кстати, здесь довольно прохладно.
   Кряхтя, словно столетний старик, я поднялся на ноги.
   - Смотри не рассыпься, дедушка, - усмехнулась Робин.
   - Не страшно, такой археолог, как ты, запросто меня склеит обратно, - улыбнулся я в ответ. Боже, как же затекли мышцы.
   - И долго я здесь валялся, красавица?
   - Не знаю. Я сама очнулась около часа назад, - пожала плечами девушка.
   Робин подождала, пока я разомнусь, и мы двинулись вглубь острова. По пути я узнал, что с командой всё хорошо, русалки спасли всех, что Нами отправилась куда-то в город, Френки побежал искать брата своего учителя, Брука и Зоро так и не обнаружили. Но за них и беспокоиться незачем. Зоро отличный пловец.
   - А куда мы сейчас? - спросил я у Робин, обратив внимание на тот факт, что город, почему-то, остаётся всё дальше и дальше за нами.
   - А? - переспросила девушка, удивлённо распахнув глазки. Мы шли в молчании уже около пятнадцати минут, погруженные каждый в свои мысли. Не могу предположить, о чём думала Робин, а я всё это время рассматривал окрестности и размышлял, какие приключения ждут нас на этом острове? Почему-то у меня такое чувство, что найдём мы их очень и очень быстро. Скорее всего, проблемы возникнут с Новыми Пиратами Рыболюдей. Иначе с чего бы такой горячий приём?
   - Я спросил, куда мы направляемся? - улыбнувшись, сказал я.
   - В место, под названием Морской Лес.
   - ...
   - Я слышала, на этом острове есть Понеглиф. И, скорее всего, он находится там! - у-у-у, всё понятно. Одного взгляда хватит, чтобы заметить в глазах Робин этот исследовательский огонёк. Все её мысли сейчас сосредоточены вокруг этого таинственного камня. Я вижу этот азарт, это любопытство и жажду знаний на её лице. Сегодня, впервые за два года ей представилась возможность добавить новый кусочек к мозаике, которую она так страстно собирает всю свою жизнь. Интересно, о чём же там будет написано?
   - Значит, сегодня ты станешь ещё на шаг ближе к своей мечте? - улыбаюсь. Робин улыбнулась ещё шире и кивнула.
   Ещё около получаса мы шли в молчании сквозь какое-то маленькое ущелье между коралловыми рифами. Становилось всё темнее и темнее, источник света - корни огромных деревьев находились всё дальше и дальше. Мы постепенно заходили в глубь острова рыболюдей.
   - Джек, как ты себя чувствуешь здесь? - спросила Робин. Я прислушался к своим ощущениям.
   - Да вроде хорошо. А почему ты спрашиваешь? - хотелось добавить, я же вроде не пытался умереть в последнее время, но я промолчал.
   - Я помню, Чоппер и Зоро рассказывали, как тебе было плохо в Вотер 7, когда нагрянула Аквалагуна. И раз в тебе осталась ещё какая-то частичка силы фрукта, я подумала, не может ли случиться что-нибудь на такой глубине?
   - Хм... ты права, я чувствую какую-то подозрительную бодрость и лёгкость, но это, наверное, потому, что я недавно спал. На вряд ли они вообще как-то изменятся здесь, - для наглядности, я попытался собрать небольшой шарик воды в своей руке. Вопреки моим ожиданиям, он появился довольно быстро. Я застыл, как вкопанный, смотря на свою руку. В ладони "лежал" водяной шарик, размером с фалангу пальца. Но, чёрт возьми, он там лежал! Капля съехала по моей ладони и упала на землю. Посмотрим, что будет дальше.
   Робин, к счастью, никак не стала комментировать мои действия, а предпочла сменить тему.
   - Джек, ты не научишь меня Воле? - улыбнувшись, спросила она.
   - А у меня есть выбор? - усмехнулся я в ответ, - С радостью научу. Но, мне вот что интересно. Когда ты тренировалась с Революционерами, они не пытался помочь тебе в освоении хотя бы Воли Наблюдения?
   - Нет, мне сказали, чтобы я сосредоточилась на развитии силы Хана-Хана.
   - Хм, понятно, - я погладил подбородок, - только имей ввиду, я ещё ни разу не учил кого-либо этому. И ещё. Будет чертовски сложно. Особенно с Защитной Волей. Ты даже не представляешь, насколько, - серьёзно сказал я, глядя в глаза девушке.
   - Я готова, не волнуйся, - улыбнулась она.
   - Тогда начнем, пожалуй, как только ты прочитаешь Понеглиф, - улыбнулся я.
   - Кстати, мы почти пришли, - девушка указала пальчиком на огромную рыбину с шаром на спине О_о, куда мы должны сесть. Что-то вроде этакого подъёмника, или такси. На подходе к этой штуке до нас докапалась толпа мужиков-рыболюдей в шапках "а-ля морской конёк" с трезубцами наперевес. Что-то типа местной стражи. Они пытались нас куда-то сопроводить, мы пытались вежливо отказаться. Два раза. После третьего я просто вырубил всех импульсом Королевской Воли. Один стражник остался в сознании, но он предпочёл не продолжать разговор.
   Мы сели внутрь кабинки, заплатили за проезд, и рыбина тронулась вниз. Довольно странно было ехать внутри живого существа, похожего на автобус, или подъёмник. Никакого прекрасного вида из окна здесь не было. Абсолютно. Мы спускались по какой-то трубе, где вокруг лишь голый камень, поросший красивыми водорослями. И всё. Но вскоре, когда мы погрузились ещё ниже и пещера закончилась, нам открылась воистину прекрасная картина. Морской лес.
   Это место полностью оправдывает своё название. Странные растения, действительно напоминающие огромные деревья, находились здесь буквально повсюду. Множество коралловых рифов и водоросли самых различных цветов и размеров. Вот, что представлял из себя Морской Лес. А если поднять взгляд повыше, можно увидеть, как над пузырём проплывает морская живность, от гигантских морских королей, до малюсеньких рыбёшек.
   Здесь довольно светло, несмотря на обилие всевозможных растений. Наверное, потому, что свет падает не сверху, как на поверхности, а откуда-то со стороны. Ведь корни удивительных деревьев, растущих совсем неподалёку, светятся аж до самого стыка с землёй.
   Мы пошли вперёд, сквозь морской лес, на поиски Понеглифа. Блуждали несколько часов, пока не нашли этот загадочный камень. Он стоял на небольшом холмике, весь заросший чем-то вроде мха. Робин, завидев это сокровище мировой истории, присела на небольшой камень перед Понеглифом и погрузилась в чтение. Сейчас её лучше не трогать.
   Что удивительно, по пути нам попадалось множество обломков кораблей. Различные деревянные доски, шкоты, кусочки парусов, сундучки, двери и другие мелкие предметы. А кроме них, один раз мы даже наткнулись на огромную карму, скорее всего от какого-то тяжелого линкора. Она вся прогнила и грозила вот-вот развалиться. Жаль, конечно, мы не можем заглянуть за пузырь. Ведь Морской Лес огромен. А пузырь охватывает лишь малую его часть. Кстати, недалеко отсюда я почувствовал Джимбея. На обратном пути заглянем к нему. Кажется, рыбочеловек кого-то ждёт. Уж не нас ли?
   Я присел на небольшой камешек и принялся наблюдать за девушкой. Я полностью расслабился, и, незаметно для себя, провалился в какую-то полудрёму, из которой меня выдернула Робин. На моей спине выросла рука и потрясла меня за плечо. Я встрепенулся и увидел, что Робин уже закончила изучение древности и, улыбаясь, спускается с холмика ко мне.
   - Ну что, о чём там? - зевая, киваю на квадратный камень.
   - Знаешь, это, наверное, самый странный Понеглиф из тех, что я читала. Это не похоже ни на какие исторические факты а, скорее, на письмо с извинениями. Загадочный Джо Бой извиняется перед кем-то из королевской семьи, за то, что не смог сдержать какого-то обещания. Это более, чем странно. Плюс, на этом острове ещё должно находиться древнее оружие. Надеюсь, оно хорошо спрятано...
   - Да. Ведь с помощью древнего оружия можно таких дров наломать...
   - Нужно переговорить с местным правителем. Но это потом. А сейчас, Джек, я готова... - Робин присела на камень, где я дремал, и мой взгляд сам по себе спустился на вырез.
   - Э-э-э...
   - Ты обещал научить меня Воле. А ты о чём подумал? - прищурилась девушка.
   - Ни о чём, ни о чём, Робин, я просто ... неважно, - отмахнулся я. Девушка лишь вздохнула и закатила глазки.
   - Вообще-то здесь... - начала она, но я перебил.
   - Что ж, начнём. Присядь поудобнее и постарайся расслабиться.
   Теоретически, эти способности заложены внутрь нас с самого рождения, просто нужно, - я поводил пальцем в воздухе, ища нужные слова, - в каком-то смысле снять ограничения, или блок, да. Наверное, именно поэтому в экстримальных ситуациях мы инстинктивно можем пробудить в себе Волю.
   - Начнём мы, пожалуй, с самого простого вида воли - Воля Наблюдения. Я плохо представляю процесс обучения именно этому виду воли, потому что он у меня открылся сам. Закрой глаза, - Робин закрыла глаза, - устройся поудобнее. Расслабься. Дыши ровно.
   Человек, в любом состоянии способен почувствовать, где находится та или иная часть его тела. У тебя с этим проще, способность фрукта позволяет тебе чувствовать абсолютно все свои части тела, даже выращенные на много метров вокруг руки. Так вот. Теперь постарайся расширить своё восприятие. Почувствуй другие организмы, другую жизнь вокруг себя. Я легко чувствую рыб, что плавают над нами. Даже могу назвать точное количество. А ты, пока что, попробуй почувствовать меня. Я стою всего в нескольких метрах, - пока я говорил, я медленно отцепил ножны с мечом от пояса и перехватил палаш за рукоять. Несколько минут прошло в молчании. На лице Робин отобразилось напряжение. Я легонько дотронулся ножнами до руки девушки.
   - Ай! Холодная! - она одёрнула руку и открыла глаза.
   - Пока ты пытаешься почувствовать меня, я буду дотрагиваться до тебя ножнами, а ты попытайся предугадать и увернуться. Возможно, так дело пойдёт быстрее. Это мой первый опыт в роли учителя, так что не жди от меня великих свершений.
   "Хм, может быть, я делаю что-то не так?" - подумал я, в очередной раз касаясь плеча девушки ножнами. Прошло уже около часа, а дело не сдвинулось с мёртвой точки. Конечно, пробудить волю - вопрос не пары минут и даже не пары недель. Однако у меня всё равно почему-то складывается ощущения, что я упускаю нечто незначительное, но важное из виду. Может, спросить, как тренировал Рейли нашего капитана? Хм... а это идея. Или у Зоро о его тренировках по освоению Воли.
   - Джек, мне кажется, что Луффи как-то разошёлся, - Робин выдернула меня из моих мыслей. Осознав услышанное я просто просиял от счастья.
   - Неужели ты почувствовала, что он с кем-то дерётся?! - радостно крикнул я.
   - Да нет, просто крики даже здесь слышно. Подозреваю, если мы не поторопимся, он может наломать дров
   - А... да. Точно... - видимо, я был настолько погружен в свои мысли, что не слышал голоса Луффи, который и вправду орёт громче любого рупора.
   - Получай! - донёсся звонкий голос Луффи до наших ушей, затем земля слегка вздрогнула. Мы прибавили шагу. На пути нам встретились какие-то заросли, за которыми и происходила потасовка. Я слегка обогнал Робин и вышел в свет чуть раньше. Первое, что предстало перед моими глазами - это бегущие друг на друга капитан и Джимбей. Причём оба абсолютно одинаково замахнулись кулаками, грозя хорошенько вмазать друг другу в челюсть.
   А вот зрители - Санджи, Нами, Усопп, Кейми, Хачи, Френки, Чоппер и Гигантская русалка, в отличии от господ дерущихся, меня заметили и вразнобой закричали каждый своё. Я не расслышал. Не долго думая, я прыгнул вперёд и встал между летящими друг на друга Джимбеем и Луффи в самый последний момент.
   Правой рукой толкаю кулак Луффи вперёд, левой отклоняю удар Джимбея. Обхватываю руку капитана за запястье и дёргаю вниз, Джимбею ставлю подножку. Не успевший толком ничего сообразить Луффи летит на землю и пропахивает своей капитанской мордой несколько метров по земле. Джимбей же успел переступить через мою ногу и кое-как остановился.
   - Джек, какого хрена ты делаешь?! - Луффи вскочил на ноги. Джимбей его молчаливо поддержал.
   - Разнимаю вас, если ты не заметил.
   - Разве друзья дерутся друг с другом? - улыбнулась подоспевшая к месту событий Робин. Зрители поприветствовали девушку.
   Капитан посверлил спокойного с виду Джимбея взглядом, широко улыбнулся и сел на землю. Так, теперь можно быть спокойным, потасовка не будет продолжаться. Теперь-то я обратил внимание на тех, кто был в роли "зрителей". Сначала я хотел спросить: "Почему вы их не остановили?!", но потом вопрос отпал сам собой. Френки стоял довольно далеко, он, скорее всего, торчал на Санни. Кстати, что это там за мужик? Ну да ладно. Санджи же был... кхм... очарован. Да, очарован красотой гигантской русалки. Даже сейчас он не обращал внимания на нас а хлопотал рядом с ней и предлагал свои услуги официанта и первоклассного повара.
   - Всем привет! Банальная вежливость требует познакомиться, - я повернулся к русалке, - Меня зовут Джек, а это Робин, - я указал раскрытой ладонью на девушку, Робин улыбнулась и кивнула русалке. Пару секунд русалка молчала, видимо, преодолевая стеснение, или что-то вроде того. И после робко ответила.
   - Я... Ширахоши.
   Голосок у неё очень тонкий, не смотря на размеры. Девушка-русалка в высоту переплюнула наш Санни, и это ещё сидя. Интересно, сколько ей лет? Наверное, она очень молода. Детское личико, просто светящиеся невинностью и доверием к окружающим. Большие, красивые выразительные голубые глаза, тоненькая талия (если судить по её размерам) и выдающийся бюст, практически вываливающийся из декольте золотистого топика, который она носит. Её длинные розовые волосы собраны в довольно красивую причёску, она носит нечто вроде пояса из золотистых шариков, слегка напоминающих жемчужины. На талии заканчивается и её большущий широкий хвост, в красно-розовую полоску.
   - Вот и познакомились, - улыбаюсь, - Кстати, а кто ты? - она от чего-то слегка покраснела и что-то промямлила.
   - Это принцесса Ширахоши, Принцесса Русалок... - услышал я за спиной шепот Джимбея.
   - Понятно... у меня всего один вопрос... "Какогочёртаоназдесьделает?!" - рявкнул я. Джимбей рассмеялся, придерживаясь за живот.
   - У меня была точно такая же реакция, - улыбаясь, сказал он. За рыбочеловеком смешинку подхватил Луффи, а за ним уж и все остальные. Под конец посмеивался даже я, сам не знаю, от чего.
   - Ах да... по какому поводу драка была? - спросил я, когда все более-менее успокоились. Вопрос был адресован по большому счёту к Джимбею, но ответила на него Нами.
   - Если вкратце, то Луффи собирался побить Ходи Джонса, капитана Новых Пиратов Рыболюдей, а Джимбей не хочет ему этого позволить.
   - А зачем его бить?
   - Чтобы помочь Зоро и Бруку.
   - А они...
   - Во дворце Рьюгу, нас всех собирали туда на банкет. Нам с Усоппом и Кейми удалось ускользнуть незамеченными.
   - Так, что-то я совсем запутался, - я помотал головой, - Кто кого куда звал, и почему надо надрать зад какому-то Ходи?
   - Во дворце Рьюгу, куда нас позвал сам король Нептун, сейчас остался он сам, пара министров, небольшой огрызок армии, голова-трава и костяшка, - Санджи выдохнул облачко дыма, - Мы, как всегда, срубили Джек-Пот. Этот Ходи, по "счастливой" случайности Именно сегодня решил затеять переворот. Дворец Рьюгу в Осаде.
   - В осаде? - переспросил я.
   - Да. Этот Ходи задумал прикончить короля, но вот незадача, во дворец он так и не сумел попасть.
   - Когда мы были в гостях у Нептуна, откуда ни возьмись, появилась огромная толпа каких-то сумасшедших пиратов! Они все были полумёртвыми и постоянно пытались нажать на какой-то рычаг. Но так и не сумели. Мы, вместе с армией Нептуна их выкинули. А потом...
   - Этот Ходи довольно долго торчал у входа во дворец, видимо, ждал, пока ему откроют. Нами-сан, Кейми-тян и сопровождающие проскользнули мимо них сюда, к нам...
   - А потом этот псих поймал принцев и начал шантажировать короля! Мол: "Нептун, выходи, подлый трус, или твоим сыновьям не сносить головы!" - передразнил Ходи Джонса Усопп, - Ещё требовал, чтобы Зоро и Брук тоже сдались!
   - Дурдом... - тихонько прошептал я себе под нос, массируя переносицу.
  
   *Тем временем, на Главной площади.
  
   Ходи Джонс восседал на самодельном троне, нетерпеливо постукивал пальцем о подлокотник и погрызывал собственную губу, при этом делая вид, будто ему "ну просто невероятно" скучно. Впрочем, для тех, кто смотрел на ужасного капитана Новых пиратов рыболюдей, так оно и выглядело. А что ещё можно сказать о существе, развалившемся на стуле и подпирающим свою рожу кулаком?
   - Ходи! Тебе это с рук не сойдёт! - распинался один из принцев, будучи привязанным к столбу. Называть этих русалов по-имени Джонс считал ниже своего достоинства. Для него они были принц-1, принц-2 и принц-3. Слегка поморщившись, Ходи лениво помахал рукой и принцу Фукабоши вернули обратно его кляп. Этот трёп порядком достал рыбочеловека.
   - Джонс! Ширахоши не во дворце! - в который раз за последние пол часа завёл свою шарманку Деккен. Это жалкое подобие доблестного представителя высшей расы постоянно верещало о принцессе русалок. И было в чём-то право. "Девчонку нужно убить любой ценой, иначе она помешает... да, помешает", - думал Ходи, слушая в пол уха трёп Ван Дер Деккена. Оставался один лишь вопрос - "Где её искать?". Скорее всего, она с кем-то из Мугивар, или дворцовой стражи. И спасать своих любимых братьев эта трусиха явно не пойдёт. Ведь у неё остался папенька, который, по-идее, должен решить все проблемы. Но через час и он должен оказаться в руках Джонса.
   "Но что, если старый пердун струсит и останется во дворце? Что тогда?!" - думал Джонс, всё сильнее барабаня по подлокотнику. "Никому нельзя доверять, всё делают через задницу. Что эти жалкие людишки, что этот критин... о чём он, кстати, лопочет?"
   Ван дер Деккен, тем временем, подходил к центральной и самой главной части Великого Плана, который с таким рвением рассказывал своему союзнику вот уже несколько минут.
   - И когда мы прибудем туда, то разберёмся с охраной и прикончим её! - гаденько посмеиваясь, вскинул руки к небесам фруктовик. Чтобы понять всю суть плана, Ходи хватило нескольких секунд. Взвесив в уме все "за" и "против", рыбочеловек подумал, что план, в принципе, неплохой и вполне себе осуществимый.
   - Ладно. Досун, Дарума, и вы, три идиота, отправляйтесь с Деккеном, - отмахнулся "будущий король" от своих подчинённых и продолжил скучать. Какое-то странное чувство в груди заставляло Ходи Джонса нервничать. Вроде бы всё шло по плану Б, придуманному буквально час назад, но что-то ему не нравилось. А что, рыбочеловек так и не понимал.
   "Если бы не эти придурки, мы бы давно праздновали бы победу во дворце!" - подумал Ходи и с силой сжал кулак. Подлокотник жалобно треснул.
  
   *Джек
  
   Вот уже полчаса мы, активно переговариваясь и жестикулируя, обсуждали план наших действий. Капитан сразу сказал, что набьёт рожу всем, кто посмел поднять руку на его накама, и ему было плевать, что никто этого так и не сделал. Усопп предлагал вообще не лезть, по-тихому спасти Зоро и Брука, и свалить. Нами была того же мнения, только Чоппер считал это чем-то неправильным. Принцесса по-началу негодовала и требовала, ТРЕБОВАЛА! Спасти её отца и всех и вся. Однако вскоре просто замолчала и смотрела на нас круглыми глазами. Джимбей поддерживал принцессу по-своему. Он хотел, чтобы мы только чуть-чуть помогли, предоставив ему основную роль. Френки жаждал опробовать новую технику в битве, у него аж глаза горели в предвкушении. Робин умыла руки, и сказала, что ей, по большому счёту, без разницы. Кейми несколько раз назвала нас эгоистичными ублюдками. Санджи разрывался.
   Кок всё никак не мог решить, к кому он хочет больше подлизаться, к Нами-сан, или к Принцессе Русалок. Всё-таки, одну он видит постоянно, а другая такая... экзотичная. Поэтому Санджи поддерживал всех, то есть, его мнения постоянно менялись. Время от времени он с пеной у рта спорил с Джимбеем, мною и Френки о том, как лучше построить план битвы. Через десять минут он с той же пеной у рта доказывал, чем план Нами-сан лучше. Плотник, пришедший вместе с Френки, взирал на это всё квадратными глазами.
   Сошлись, в конце концов, на том, что мы не будем такими сволочами и всё же поможем бедному морскому царству, набьём морды плохим злодеям, и всё в таком духе. Капитан вставил своё веское слово и все, кто был против, заткнулись.
   Первоначальная идея - придти, хорошенько отпинать под зад всех и уйти восвояси была отвергнута Джимбеем, как брак. Особенности менталитета. По словам рыбочеловека, именно из-за этого он и подрался с Луффи. Население острова будет думать, что мы очередные проходимцы-террористы, побили и поиздевались над бедным Ходи Джонсом, и ушли. Он сказал, что нужно выставить нас героями, освобождающими остров. Для этого он, или кто-то другой должен толкнуть невероятную проникновенную речь, чтобы выставить все события в выгодном свете. Ну, или Ходи Джонс должен натворить что-то такое, чтобы жители сами обратились за помощью к нам.
   И мы бы продолжили обсуждать сие важнейшее дело, если бы не один ма-аленький нюанс. На фоне неба вдалеке показался довольно странный неопознанный летающий объект. Через секунд двадцать НЛО приблизилось и мы смогли рассмотреть его получше. Это оказались, как я их окрестил вслух, "Всадники на Летучем коралле". Как ещё назвать семерых враждебно настроенных личностей, принадлежащих к расе рыболюдей, да ещё и восседающих на здоровенном куске коралла, что на большой скорости летит в сторону принцессы.
   - Ширахоши! Выходи за меня замуж, или умри!!! - заорал противным визгливым голоском Ван дер Деккен.
   - Что? - я похлопал глазами и протёр ухо.
   - Ван дер Деккен-сама, извините, я отказываюсь! Вы не в моём вкусе! - крикнула ему в ответ Ширахоши. Мой бог, что здесь происходит?! Кажется, абсурдность происходящего дошла не только до меня. Вон уже и Усопп с Чоппером согнулись пополам в беззвучном хохоте. Странно, что большинство удивил ответ принцессы. Наверное, этот идиот достаёт её довольно давно с таким предложением.
   - Тогда Умрии! - заорал он и швырнул в русалку топор. Огромная секира (и откуда он её только достал), как-то странно полетела. Она очень быстро набрала скорость и поправила траекторию движения. Я ведь чётко видел, что пират бы промазал. Порыв ветра встрепенул мои волосы, капитан вмиг оказался у принцессы и отбил удар чудака. За Деккеном на коралле летели шестеро рыболюдей, из которых особо выделялись лишь гигантская "рыба-молот" и странный красный гном, чем-то напоминающий бабуина, в довольно нелепом шлеме с красным "эрокезом".
   Медленно проползли последующие несколько секунд. Розовый коралл приближался к принцессе, русалка прижала ручки к груди, её глаза наполнились влагой, губки подрагивали. Бедняжке было страшно.
   - Гому-гому но-о-о - донеслось до моих ушей, и из-за хвоста принцессы показалась ладонь гиганта. Дружно взвизгнули рыболюди, но было уже поздно. Точно мух прибила их к бренной земле гигантская рука. Большинство, конечно, успели выпрыгнуть с "тонущего" коралла, но одного рыбочеловека всё-таки расплющило. Окрашенная кровавым пятном ладошка сдулась, Луффи парой движений отёр руку о собственную одежду.
   Ван дер Деккен больше не говорил не слова. Он, сгорая изнутри от ярости и гнева, жевал собственные губы и сжимал кулаки. Просто желчью исшел. Красный бабуин щелкал своими челюстями, будто бы они у него чесались. Здоровенная "рыба-молот" перехватила поудобнее свою кувалду, остальные рыболюди приготовили к бою кто сабли, кто трезубцы.
   - Вперёд, парни, надо убить принцессу, суган! - пробасила "рыба-молот", услышав за своей спиной дружное: - "Да-а-а!".
   - Так. Мне надоел этот цирк, - я сделал несколько шагов навстречу визитёрам, вытягивая из ножен палаш и разминая шею до хруста костей. Подвигал-похрустел плечами, спиной. Почему-то никто другой не решил помочь мне, или сделать что-либо. Капитан стоял у принцессы, но его можно понять, мало ли что выкинет этот идиот Деккен, в прямом смысле. Но остальные почему остались на местах, я не знаю.
   - Парни, парни! - запаниковала одна рыбина откуда-то сзади, - это же Синеволосый Джек! За него награда почти пятьсот миллионов! Нужно принять стероидов!!! - вскричал синекожий рыбочеловек со странной вытянутой мордой и проглотил странных красных таблеток. После их принятия парня словно распёрло. Мышцы вздулись, вздулись и вены на висках. Глаза покраснели, высунулся язык. Его манёвр повторили абсолютно все, кроме Ван дер Деккена.
   - Я расплющу тебя, гьябан! - взревела рыба-молот.
   - Я сожру его быстрее! - услышал я, когда бабуин нырнул под землю.
   Я же так и не сбавил шаг. Он был всё ещё расслаблено-прогулочным. Шаги ускорились, я двигался несколько быстрее. Среди атакующих вперёд вырвался рыбочеловек с саблей. Двумя руками он замахнулся и рубанул сверху вниз со всей своей молодецкой силушки.
   - Защитная воля: затвердевание, - прошептал я себе под нос. С треском и звоном сабля ломается о моё левое плечо. В ошеломлении рыб застыл прямо передо мной, ошарашено разглядывая обломок сабли в своей руке. Запитанной волей рукой я ударил в кадык, услышал неприятный хлюп и отшвырнул мёртвое тело. Следующий попытался проткнуть меня трезубцем. В ответ я легонько ударил по трезубцу лезвием и сделал выпад вперёд. Металл окрасился в красный цвет, а я в очередной раз отшвырнул тело, попутно распоров ему половину брюшины палашом. Единственное, о чём я сожалел сейчас - придётся меч вытереть.
   - Умри, гьябан!!! - взревел рыб-молот, замахнувшись кувалдой. Справа от меня вспучилась земля и оттуда, прямо из её недр вылетел на огромной скорости красный крысёныш. Ну, для него эта скорость была огромной. Я сделал шаг право, тяжеленная кувалда мощно грохнулась рядышком со мной, почва ощутимо вздрогнула. Я выставил палаш прямо перед красным бабуином. Словно в замедленной съемке я увидел, как расширились его глаза, как страшно заработали челюсти, как он задёргал лапками, в попытке развернуться, или изменить траекторию. Но я всего лишь сдвинул палаш на несколько сантиметров. Визг красного бабуина прервался. Он оказался на моём мече, как на шампур нанизан. Дёрнул рукой вниз, стряхивая трупик. Рядом взревел рыба-молоток.
   - Дарума!!!
   - Досун-сан в ярости... - в панике крикнул последний живой рыб.
   И вновь почва содрогнулась под ногами. В этот раз он почти попал. Точно так же, как и в прошлый. Нога покрылась чёрным слоем защитной воли. Пинок и Досун согнулся пополам. Рыбочеловек закашлялся, хватаясь за живот. Всё так же не выражая лицом ни единой эмоции, я направился к Ван дер Деккену, не забыв приложить импульсом Королевской Воли оставшегося пирата.
   Четырёхногий рыб выпучил глаза, что-то проскулил и попытался сбежать. В два прыжка я нагнал улепётывающего пирата, и смачным пинком под зад заставил остановиться. Деккен грохнулся на землю, пропахал носом пару метров и попытался встать. Сделать это ему не позволила моя ступня, прижимающая к земле одну из его ног.
   - Джек! - услышал я голос Джимбея и обернулся.
   - А?
   - Заставь его кос... - Джимбей не успел закончить фразу. В этот момент капитан Летучих Пиратов дёрнулся, развернулся на полкорпуса и направил на меня пистолет. Прогремел выстрел, звякнула пуля, отлетевшая от лезвия палаша и полный боли, обиды и ярости крик разнёсся над Морским Лесом. С острого металла на землю закапала кровь. Кровь же запачкала и одежду Ван дер Деккена. Отрубленная кисть в перчатке, всё ещё сжимающая пистолет, упала на землю.
   - Так что ты хотел сказать, Джимбей?! - переспросил я.
   - Уже ничего. Потом расскажу, - еле слышно пробухтел бывший шичибукай.
   Ещё раз посмотрев на пирата, слёзы которого лились ручьём над его потерянной кистью, я вогнал оружье в ножны и, поставив ногу на землю, развернулся к Досуну. Рыба-молот уже привёл в чувство выжившего члена своей шайки и прятался за его спиной вместе со своим молотком. Шаг, другой, третий... я подхожу всё ближе и ближе, а рыболюди пятятся назад. Досун сверлит меня злым взглядом и лихорадочно ищет что-то в карманах одежды. Выражение его ... морды кардинально меняется, когда, видимо, последний карман оказывается пуст. Теперь он ничем не отличается от второго пирата, он так же трясётся от страха. Тем временем, я подошёл почти вплотную.
   - Эра-а-а-а-а-а! - взревел Досун и толкнул на меня собственного подчинённого. Офицер Новых пиратов рыболюдей со всех ног побежал назад на остров, не забыв подхватить на руки всё ещё льющего слёзы Ван дер Деккена. Я перевёл взгляд на валяющегося у моих ног рыбочеловека.
   - Хм... Проваливай и передай Ходи, что у него ещё есть шанс отказаться от своей затеи. Если через полчаса он не сдастся, то его ждёт бесславная смерть на глазах у всех жителей острова. Так и передай. Скажи, от Джимбей-сана. Понял?
   - Д-д-да! - он закивал головой, как китайский болванчик и секунду спустя уже мчался вслед Досуну. Надеюсь, он не перепутает слова.
   - Ну так, о чём мы там говорили? - развернувшись, я тем же прогулочным шагом пошёл обратно.
   - О том, что будем делать с Ходи! - весело крикнул Луффи, Джимбей прикрыл лицо ладонью. Пора бы ему привыкнуть, что наш капитан временами медленно соображает.
   - Джек, ты придурок! - крикнула Нами и круто развернулась на коблучках. Девушку поддержал "испепеляющим" взглядом наш кок.
   - А что... - продолжать свой вопрос я не стал, заметив Робин, слегка покачивающую головой. Да и спрашивать очевидное расхотелось. Принцесса, конечно, держалась молодцом. Однако зелёное личико выдавало её с головой.
   - Извиняюсь! - я сделал неглубокий поклон. Свои ошибки надо признавать. Не подумал я, как-то, что молоденькая принцесса русалок могла за свою жизнь видеть кровь, кишки, мясо и отрезание конечностей. Помню, как я себя чувствовал тогда, на Литл Гардене... по телу пробежала лёгкая дрожь от неприятных воспоминаний.
   Инцидент был исчерпан, мы переместились немного дальше от старого места для обсуждения плана, ибо завтрак принцессы был сопоставим её размерам, поэтому и вышел он довольно... немаленьким. Но оставлю эту неприятную тему.
   - Джимбей, что я должен был сделать с Деккеном? - спросил я рыбочеловека.
   - Я хотел сказать, заставь его коснуться Досуна, или того пирата рукой в перчатке, но ты к тому времени её отрубил, - пояснил Джимбей.
   - А зачем? - рыбочеловек внимательно на меня посмотрел, что-то вспомнил, и ответил.
   - Ах да, ты же не знаешь. Деккен съел Мато-Мато фрукт, он дал ему силу... ну скажем запоминать цели, касанием руки. И какой бы предмет он не кинул, тот сам будет лететь за ней, пока не будет остановлен или не умрёт Ван дер Деккен. Запомнить он может только две цели, ведь у него две руки... вернее было. Значит, он может запомнить всего одну цель... эй, что с тобой? - обеспокоено спросил Джимбей, потряхивая меня за плечо.
   - Я идиот... - прошептал я одними губами. Когда экс-шичибукай скзал о способности Деккена, я вспомнил. Когда я наступил на него, он коснулся моей ступни уцелевшей рукой. Так легонько и практически незаметно. Я ведь даже не придал этому значения...
   - Он что, коснулся тебя?
   - Да.
   - Хм... думаю, мы с ним скоро встретимся. На площади... а если и нет, Деккен натура мстительная, он явно захочет отомстить тебе за руку и будет пытаться убить тебя сам.
   - Увижу его - убью... - мрачно закрыл я эту тему.
   Снова в нашем узком кругу начались споры. Как и кто должен толкнуть речь, ежели Джонс не станет творить нечто ужасное. Кое-как разрешив этот вопрос, мы перешли к следующему. Что же делать с принцессой. Джимбей предложил оставить её здесь, в морском лесу на попечение Санджи, или Нами с Усоппом. Однако, наши попытки оказались тщетны, когда это создание упёрлось рогом. "Я пойду с вами и всё тут". Примерно так она говорила. И ведь принцессе было абсолютно наплевать, что она распрощалась с завтраком после смерти троих пиратов. Я даже в красках описал, что бывает при сражениях с толпой людей. Я даже описал наш поход на Эниес Лобби и залитую кровью площадь. Но нет же, упрямость взяла верх. Мало того, Джимбей тоже перешёл на её сторону, и здесь уже мне пришлось сдаться. Он аргументировал это тем, что если принцесса будет присутствовать там и "просить" помощи у пиратов, всё пройдёт более гладко. Таким образом, защита принцессы осталась на Луффи. К счастью, многоуважаемый капитан не стал возражать. Даже не знаю, почему. Может, потому, что Ходи ещё и пальцем не тронул ни одного из нас, или друзей Луффи? Не знаю...
  
   *** Пятнадцать минут спустя. Дворец Рьюгу.
  
   Большая ден-ден муши видеотранслятор пересылала проекцию на самую широкую стену дворцового Холла. В эти минуты, раньше такой оживлённый и полный дворец Рьюгу пустовал. На всей его территории едва ли нашлось бы тридцать живых существ. Все его оставшиеся обитатели и гости собрались в холле. Там же был и король Нептун.
   Улитка показала огромную толпу людей на площади, а затем крупным планом самого Ходи Джонса.
   - Нептун! - рявкнул в прямом эфире рыбочеловек, - у тебя есть пятнадцать минут, пятнадцать, слышишь?! Если ты не спустишься сюда через пятнадцать минут, твои сыновья погибнут! - далее камера показала троих принцев, привязанных к высоким столбам. Они что-то мычали, но слов было не разобрать из-за кляпов во рту. Час, данный Ходи Джонсом на капитуляцию короля истекал. Осталось пятнадцать минут. С писком улитка прекратила трансляцию.
   - Я должен спуститься! Я должен спасти сыновей! - нахмурив брови, Нептун в очередной раз бросился к выходу из дворца.
   - Стойте, Ваше Величество! Стойте!... - кричали министры наперебой, но король, уже почти добравшийся до выхода из собственного дворца остановился совсем по другой причине. На него угрожающе смотрело лезвие катаны, отливающей фиолетовым.
   - Отойди с моей дороги, Зори! Или я за себя не ручаюсь! - пробасил король, не обращая внимания на потуги министров.
   - Нет, - твёрдым голосом ответил Зоро, глядя прямо в глаза Нептуну.
   - ... - Король схватился за трезубец, даже поднял его, но аккуратно вернул оружие на место и бессильно опустился на пол, под строгим взглядом мечника, чья вторая рука легла на красную рукоять катаны, спрятанной в ножнах. Нептун не сомневался, этот парень может отрубить ему руку, если он вздумает сопротивляться.
   - Это бессмысленно. Их ты всё равно не спасёшь, только сам угодишь в лапы Джонса. Твоих сыновей можно спасти только в бою. Мы выйдем туда через пятнадцать минут... и тогда... - цуба Шисуи звонко ударилась о ножны, - я перережу их всех...
   Никто даже не подумал высказывать возражения, хотя они и были. У короля, например. Но здравый смысл был в словах мечника. Да и мало кто мог противиться его слову, когда одна попытка спасти сыновей Нептуна уже провалилась. О ней хорошо напоминали тела солдат королевской армии, оставшиеся на площади. Лишь малая её часть осталась во дворце.
   - Ой, боюсь, моя старая спина не выдержит таких испытаний... - пробасил Нептун, закрыв лицо ладонью.
  
   ***
  
   Гигантская акула по кличке "Мегало" медленно и величаво плыла к главной площади. Немногим горожанам, оставшимся внизу, открывалась удивительная картина. Верхом на Мегало восседала великолепная Принцесса Русалок - Ширахоши Химе, сама дочь короля Нептуна. На голове у слегка покрасневшей от напряжения акуле восседал бывший шичибукай Джимбей. Рядом с ним восседал довольно странный парень с синими волосами. В руках он держал обнаженный палаш и указывал им вперёд. На руках принцесса почему-то держала ещё одного паренька. Одет он был в красную распахнутую рубаху и синие шорты. На голове его красовалась соломенная шляпа а улыбка достигала ушей. Немногие из жителей острова знали, кого в ручках держит принцесса. А кто знал, тот был удивлён раза в два больше, чем все остальные.
   Невольно население острова следовало за этим своеобразным дережаблем. Люди знали, что сейчас происходит на главной площади, но боялись попасть в разборку. Многих терроризировали Новые пираты рыболюдей, заставляя наступать на портреты всеми любимой королевы. И сейчас, её дочь стала чем-то вроде символа. Они шли за ней и её спутниками прямо на городскую площадь.
  
   ** На площади.
  
   Прошёл ровно час с того момента, как команда Ходи поставила ультиматум королю. И целый час от старого пердуна не было вестей. Джонсу, да и не только ему, а многим на острове начало казаться, будто король действительно испугался. Будто он не защитит ни своих сыновей, ни даже их. Многие подумали, что вскоре дворец будет взят штурмом и ничего их уже не спасёт от расправы Ходи. Но вот, когда настал последний час, вдалеке появился неопознанный летающий объект. Через несколько минут странная штука приблизилась, в нём опознали Принцессу, летящую на акуле и "сопровождающих лиц". В это же время Ходи Джонс выдавал последнее китайское предупреждение Нептуну.
   - Время вышло, Нептун! Если ты сейчас не спустишься вот сюда, прямо ко мне, принцы будут казнены! - слова Ходи показались многим скучными. То же самое он говорил час назад, только с поправкой на время.
   Тут Ходи заметил приближающуюся принцессу и ухмыльнулся. "Теперь-то этот старый пердун точно вылезет из своей раковины, когда его драгоценную дочурку поймают!", - подумал Джонс, потирая ладони. В толпе, собравшейся вокруг площади прошли шепотки. Многие надеялись, что король спустится и решит все проблемы, некоторые считали, что Ходи, возможно, прав, а некоторые просто разочаровались в короле. Многие считали его кем-то вроде героя, но он оказался трусом. По-крайней мере, пока что оно так выглядело.
   Мало кто в этот момент заметил, как на самом верху пузыря открылся вход. Оттуда медленно поплыли остатки королевской армии, за ними вышел и правый министр с трезубцем наперевес. Следом за ним показался и сам король. Мало-помалу шепот разносился по окрестностям, всё больше горожан глядели наверх.
   По окрестностям разлетелась низкая нота. Монотонный звук ударил в уши жителей острова. То был королевский любимец - кит Хой. Эта процессия начала быстрый спуск к площади, Новые Пираты Рболюдей повскакивали с насиженных мест, офицеры Джонса подобрались. Сам Ходи оскалился. Его десятитысячная армия была готова разорвать любое сопротивление на части. Жители острова одобрительно зашумели, ко многим вернулась надежда. Удивление вызвал человек в зелёном, сидящий на плече короля и странный скелет, примостившийся на голове Хоя.
   Акула принцессы тоже подошла на довольно близкое расстояние. В людях, что сопровождали её многие признали известных пиратов, награды за головы которых превышали четыреста миллионов бели.
   Бывший шичибукай Джимбей поднёс к устам большой рупор. Голос рыбочеловека разнёсся над площадью.
   - Ходи Джонс! У тебя всё ещё есть последний шанс! Сдайся и распусти свою, так называемую, армию. В противном случае мы будем вынуждены применить силу.
   Джонс рассмеялся. Капитан пиратов рыболюдей ржал, как заправская лошадь и не мог остановиться. Офицеры тоже посмеивались, но не рисковали хохотать. Капитан их суров и кто знает, что он выкинет за такое. Но Ходи не было кого бояться, поэтому рыбочеловек уже катался со смеху, поддерживаясь за живот. Отсмеявшись, Ходи повернулся к Джимбею, который уже приземлился примерно в центр площади Гьёнкорд.
   - Сдаться?! Ты смеёшься надо мной, Джимбей?! Объединившись с этими жалкими людишками, с низшей расой, ты показал, насколько слаб, Джимбей! Что вы сделаете мне?! Посмотри на масштабы моей революции! Со мной десять тысяч переселенцев и каждый готов драться! А сколько вас? Десять, может, двенадцать?! Я УЖЕ победил! Я готовился к этой революции уже десять лет назад! Хочешь, чтобы я сказал это? Хочешь?! Тем, кто убил вашу обожаемую королеву, был Я!!! - заорал что есть мочи Ходи. На всей площади воцарилась гробовая тишина. Многие были в шоке.
   - Отохиме!!! - взревел Нептун и попытался атаковать Джонса, но зеленоволосый пират остановил его. С трудом, но остановил. Джимбей тоже пребывал в глубочайшем охеревании. Он даже не мог себе представить подобное. Толпа негодовала. Горожане недовольно загомонили. На секунду даже показалось, что они выйдут биться с приспешниками Джонса, но смелости у них хватило лишь на сверлящие яростные взгляды.
   - Я знала... - тихонько сказала принцесса, с огромным трудом сдерживая собственные слёзы. Джимбей дошёл до крайней степени изумления, хотя казалось, куда уж дальше?
   - Я знала... - ещё громче повторила принцесса.
   - Ты знала?! - точно рупор закричал Монки Д. Луффи. Его реплику повторил и Король, и Ходи, и Его офицеры. Даже принцы что-то промычали.
   - Ширахоши! Но почему ты ничего не сказала?! - Нептун всё ещё выглядел злым. По щекам принцессы скатились тяжелые капли слёз. Одна из них упала прямо на Луффи.
   - Я обещала маме! Кто бы ни был убийцей, я не буду его ненавидеть... - голос принцессы разнесся над притихшей площадью. Король лишь тяжело вздохнул, пораженный такой внутренней силой собственной дочери. Толпа вновь зашептала. Ходи расхохотался. Джонс что-то говорил, но мало кто его слушал. Внимание большинства было направлено на короля и принцессу.
  
   ** Джек
  
   Хм, а у принцессы есть яйца. В каком-то плане эта девочка-неженка переплюнула меня и большую часть нашей команды разом. Я бы не смог. Я бы не смог выполнить такое, рассказал бы всем и злорадствовал, отплясывая на гробу убийцы. Я проникся к ней глубочайшим уважением. Наверное, в этот момент она выросла в глазах многих.
   Но не будем отвлекаться от главного.
   - Джимбей, кажется, публика дошла до кондиции, - рыбочеловек посмотрел на меня слегка злым взглядом, но я дал понять, что медлить сейчас нельзя. Пока все жители острова прониклись уважением и таким мерзким чувством, как жалость, к нашей принцессе и в то же время злостью к Ходи, у нас развязаны руки. Экс-шичибукай поднёс ко рту рупор.
   - Что ж, Джонс, ты сам выбрал... - закончить ему не дал рёв Нептуна.
   - Хо-о-оди-и! Я убью тебя! - у-у-у, этого парня уже не остановить. Русал только что метнул свой гигантский трезубец в нашего "великого революционера" и ринулся в бой. Кажется, мне тоже пора. Я спрыгнул с носа Мегало и побежал вперёд.
   Гигантская туша Нептуна заставила вздрогнуть землю во второй раз. В первый она вздрогнула, когда приземлился трезубец. Тяжелый королевский кулак впечатался в место, где совсем недавно стоял Ходи Джонс. Рыбочеловек почти сумел увернуться. Его задело по касательной, но тело всё равно протащило чуть ли не тридцать метров по земле. Пока он вскакивал на ноги, Нептун успел схватить трезубец и замахнуться. Плашмя огромная позолоченная палка опустилась. Только-только пришедший в себя после удара Ходи получил новый, куда более сильный удар. Оружие вновь поднялось над головой короля, в полубессознательное окровавленное тело Джонса кто-то быстро вложил несколько таблеток. Рыбочеловек ожил. Мышцы Ходи вздулись, глаза покраснели. Мгновенное перемещение вправо, и он остаётся между штырями трезубца.
   - Он мой! - крикнул Джонс своим офицерам, когда те захотели вмешаться. И вот Ходи уже летит на Нептуна, обрушивая на него град смертоносных капель. В приступе ярости, король, наверное, не чувствует боли. Я успел увидеть удивлённую рожу Джонса, за секунду до того, как его снёс гигантский кулак Нептуна. На этом представление окончилось, по площади разнеслось громкое "Кхрр", приглушенный стон "Моя спина..." и огромное тело русала сотрясло поле боя, с перекошенным от боли лицом. Старость - не радость.
   Это и послужило сигналом к началу заварушки. С боевым кличем "А-а-а-а!" войска Джонса пошли в бой. Офицеры наметили себе противников, на меня прыгнул какой-то осьминог с кучей мечей. Я даже не обратил на него внимания. Лязг сталкивающихся клинков, я кожей почувствовал эту жажду поединка, исходящую от Зоро. Где-то в стороне началось сражение мечников.
   Следующим против меня вышел уже виданный мною рыб-молоток. Только выглядел он, как-то... странно. Я бы сказал старше. Волосы Досуна приобрели странную седину, на морде появились морщины, кожа кое-где обвисла. Но глаза всё так же горели красным, а мышцы всё так же бугрились на его воистину огромных руках. Этот противник так же не дошёл до меня. Его снёс Джимбей. Я же направлялся к самому главному затейнику этой драки - Джонсу. Вот он, кстати, поднялся на ноги и собирается читать нотацию окровавленному королю.
   Сам же Джонс сейчас напоминал рыбочеловека - квадрата. Серьёзно. Волосы его побелели, мышцы надулись вообще сверх возможного. Его плавник на спине торчал, что называется "не пришей кобылий хвост", глаза практически вылезли из орбит и могли бы сделать честь любым автомобильным фарам. Руки мелко дрожали, а изо рта свисала струйка слюны. Не очень приятное зрелище.
   Почему я отправился к Джонсу? Нет, я совсем не намерен с ним героически драться. Мне нужно проверить одну догадку. Пока до них не дошло сражение и в том секторе относительно спокойно. Я практически добежал. Вот, уже вижу шкатулку, наполненную таблетками, около "трона" Ходи. Туда-то мне и надо.
   Никто больше не пытался меня остановить. Офицеры Новых Пиратов Рыболюдей были связаны боем, а обычные солдаты просто не успели понять, что произошло, когда мимо них пронеслась смазанная тень. Однако сам Джонс меня заметил. Что ж, остановимся. За мной появляется тело, в два раза выше меня.
   - Удар правым кулаком, - сказал я и, сместившись чуть-чуть в сторону, схватил большой кулак Джонса ладонью. Он попытался вырвать свою руку, но не смог.
   - Удар правой ногой, - не слишком громко прокомментировал я его замах левым кулаком. Ходи ударил ногой, я отпустил его кулак и слегка сместился назад, буквально чуть-чуть подтолкнул его ногу вверх. Остальное рыбочеловек сделал сам. Инерция сыграла с ним плохую шутку, капитан Новых пиратов рыболюдей грохнулся на задницу. Он заскрипел зубами, тихо ругнулся и вскочил на ноги.
   - Не тут-то было, - сказал я и пнул только-только подпрыгнувшее вверх тело. С куда большей силой Ходи треснулся спиной о грунт. Вскочив на руки, пират кувыркнулся назад и тут же атаковал. Техника у парня страдает. Прямой удар рукой был принят на блок, попытку укусить меня я пресёк жестким ударом в челюсть чёрной от Воли рукой. Удар получился смачным, кажется, я сломал ему челюсть. Ан-нет, не сломал! Джонс взвыл и попытался атаковать ногой. Пригнувшись, я увернулся и наступил ему на икру. Ходи упал на колени. Удар за ударом сыпался на него. Коленом под дых, рукой по затылку, кулаком в лицо, снова коленом... когда Ходи дошёл до нужной мне кондиции, я бросился к шкатулке с наркотой.
   - За свои ошибки надо платить, "высшая раса", - передразнил я его, укладывая на землю.
   - Кушай - кушай, дорогой, конфетки вку-усные! - приговаривал я, высыпая горсть за горстью наркотики в пасть рыбочеловеку. Когда она наполнилась до краёв, я просто один раз нажал на его челюсть. Рот закрылся. Открылся. Фу, какая гадость! Снова закрылся. Дальше он начал жевать сам. Ого, у кого-то случился прилив энергии! Новый удар по башке. Пасть снова открылась.
   - Жуй-жуй! - новая порция наркоты высыпается в ненасытную утробу Джонса. Уже половина странной коробочки. Я заставил его прожевать и проглотить всё. Всё, до последней грёбанной таблетки всего за несколько секунд. И тут я был вынужден отпрыгнуть в сторону. Тело начало дёргаться и извиваться. Изо рта пошла пена, глаза закатились...
   - Пресвятой господь, что ты сотворил с ним?! - ужаснулся только что подошедший Джимбей.
   - Заставил сожрать всю наркоту, что была у него, - ответил я, брезгливо морщась. Тело Джонса продолжало биться в конвульсиях. Он дёргался, как уж на сковороде, хватал руками землю и бился о неё головой. В месте ударов появлялась всё большая и большая трещина. Кожа в нескольких местах разошлась на его теле, кровь начала стекать по нему вниз. Ногти на руках отросли в нечто, напоминающие когти. Вскоре туша затихла и поднялась на ноги. Кто-то сзади блеванул. Я был с ним солидарен, отвратное зрелище. Кожа лопнула на руках и спине. Одежда вся порвалась, какая была. Он был практически весь перепачкан кровью, все вены этого чудовища вздулись настолько, что казалось, их можно было просто выдернуть рукой. Кровь хлестала откуда-то из его спины, из пенного рта капала слюна, а достоинство болталось между ног.
   Взревев, туша бросилась на нас. По его рёву "Жимпе-е-е!" можно предположить, что он кричал "Джимбей". На него он и бросился. И сейчас я имел невероятно прекрасную возможность вновь понаблюдать за тем, как сражается мастер рыбокарате. Встав в стойку, Джмбей спокойно встретил яростную атаку врага. Одной рукой он легко отвёл руку монстра и быстро сместился в сторону. Одновременно с этим на его правой ладони появилась большая капля. Мгновенно он нанес мощный и быстрый удар в грудь Ходи. Я видел, как капля вылетела с противоположной стороны тела рыбочеловека и прошила насквозь гору за ним. Однако, что произошло дальше. Окровавленная туша пошла "волнами" её начало колбасить и по началу медленно, а затем всё быстрее и быстрее отшвыривать от Джимбея. Через пару секунд Ходи впечатался в гору. И после этого рыбочеловек встал. Его глаза закатились назад, поэтому сейчас был виден только белок. Туша сделала несколько шагов навстречу нам и остановилась. Ходи откинул голову назад и открыл рот. Его тело снова забилось в судорогах, он начал усыхать. Излишняя мышечная масса словно испарялась, за неполные тридцать секунд Джонс превратился в ссохшегося старика с пробитой навылет грудиной и обвисшей кожей. Мы позволили подбежавшему пиратскому доктору подлатать его только для того, чтобы потом он получил заслуженное от Нептуна.
   Мы оглянулись на беснующуюся толпу. Сражение практически подошло к своей кульминации. Можно сказать, через несколько минут определится победитель. Хотя, нет. Не так. Победитель давно определён. Мы узнаем лишь количество жертв. Внезапно где-то вдалеке раздался визг Ширахоши. Мы с Джимбеем синхронно дёрнулись. Одновременно с этим визгом, плавно переходящим в ультразвук, я ощутил невероятно мощную волну Королевской Воли, прошедшуюся по округе. Мгновение, и половина сражающихся просто падает на землю.
   - Мда, здесь он меня утёр... - шмыгнул я носом. Джимбей вопросительно поглядел на меня.
   - Я тоже владею Королевской Волей. Но до таких масштабов мне ещё далековато.
   - Надо же. А я и не знал... - уважительно покивал головой Джимбей. Я сместился чуть-чуть назад, мимо пронеслось что-то тяжелое.
   Сначала, я ничего не подозревал. Беда подкралась незаметно. Мы с Джимбеем решили немного поболтать и медленно двинулись к центру площади, небрежно вырубая встречных бойцов. Впрочем, мало кто имел достаточно смелости, чтобы напасть на нас. Мимо меня всё чаще начали пролетать различные снаряды. И, должен признать, я не особо их замечал. Мантра исправно предсказывала мне угрозу и легким движением я уклонялся.
   - Джек, тебе не кажется, что это уже слишком? - спросил Джимбей, наблюдая, как я уклоняюсь сразу от трёх тяжелых чугунных ядер.
   - И правда. Мне кажется, кто-то упорно старается застрелить нас, - как будто в такт моим словам мимо пронеслось несколько пуль.
   - Да нет, не совсем, - сказал Джимбей, смотря куда-то мне за спину. Я тоже обернулся и увиденное заставило меня выругаться. Несколько десятков ядер разворачивались прямо в воздухе и вновь летели ко мне.
   - Деккен... - прошипел Джимбей.
   - Вот гад! Ладно, потом поболтаем! - крикнул я, отпрыгивая в сторону. Нужно срочно найти этого горе-снайпера, вечно я не смогу уклоняться. Снаряды летят всё быстрее и их всё больше...
  
   *Тем временем, на горе в самом дальнем конце площади Гьёнкорд *
  
   - Сдохни, сдохни, сдохни, сдохни! Ещё! Несите ещё ядер!
   - Но капитан, сэр, ядра кончились!
   - Плевать! Несите всё! Я заставлю его познать мой гнев! - со слезами на глазах кричал Ван Дер Деккен, касаясь единственной оставшейся рукой одного за другим чугунных ядер.
  
   ***
   - О, вот уже и ложки с вилками полетели... Блин, чувствую себя "Сатурном". Вокруг меня, точно по орбите, летают - ядра, пули, ложки, вилки, ножи, томагавки, катаны, пара тяжелых пушек, какая-то мелочь, чья-то шляпа и слиток золота. Самые тяжелые предметы со временем попадают в кого-нибудь, или что-нибудь другое и теряются, но происходит это не быстрее их появления. Я превратился в этакий своеобразный островок без битвы. Ко мне уже никто не лез, вокруг меня радиусом в десять-пятнадцать метров всегда было пустое пространство. К счастью, через пару минут мне удалось определить, откуда прилетают новые "подарочки".
   С криком сквозь мёртвую зону на меня бросился какой-то камикадзе. Странного рыбочеловека прибило пролетающим мимо ядром. Но ... какую же злую шутку сыграл этот гад со мной. Из-за него я замер на одну единственную секунду. И понеслось. Сначала мне по затылку врезало ядро. Я тут же отскочил в сторону и покрылся Волей Усиления. Началась бомбардировка. Один раз даже чуть вилкой глаз не выбило! С горем пополам я частично отбился, частично уклонился от части снарядов и побежал вперёд. Чем ближе я подбирался к источнику проблем, тем кучнее летели снаряды, тем сложнее было уклониться. Вскоре, мне порядком поднадоело прыгать туда-сюда и вертеться, словно белка в колесе. Я только усилил насколько мог напитанное волей тело и просто пошёл, отбивая всё, что видел, руками. Это оказалось хоть и медленнее, но зато проще. Шаг, другой, третий, ядра разлетаются на части и взрываются прямо перед моим носом. А мне хоть бы хны. Так я и добрался за минут десять до той самой горы, на которой сидел Деккен. Огонь прекратился. Чёрт, только бы не убежал!
   - Фьюх! Повезло! - смахнул пот со лба. Деккен не успел убежать далеко. Как только я взобрался на гору, сразу же его и заметил. Бедный капитан Летучих Пиратов не мог пробиться сквозь толпу горожан, стоящих здесь недалеко. Его шайка позорно сбежала при моём появлении. Что ж, больше он ничего никуда не кинет.
   Когда я вернулся к площади, бой уже стих. Вся площадь была устлана телами рыболюдей. К королевским войскам, под присмотром некоторых наших и Джимбея тянулись колонны преступников, в ожидании кандалов. Никто не смел бежать, ведь это бессмысленно. Я увидел, как на гигантского морского "угря" принцев грузят полумёртвых офицеров банды Ходи Джонса. И его самого. Удвляюсь, как он выжил после такой дозы наркотиков и удара Джимбея. Наверное, судьба у него такая.
   Улыбнувшись, я быстрым шагом направился к ним, чтобы сдать пойманного преступника, ибо тащить его на себе куда-то в тюрягу мне не очень хотелось. Да-да, Деккена я не убил. Не то, чтобы я его пожалел, совсем нет. Я придумал кое-что получше, чем банальная смерть.
   - Будь ты проклят, Синеволосый, будь ты проклят! - распуская слёзы и сопли по своему лицу, кричал Деккен сзади. Он даже пытался плюнуть в меня, но получалось у него не очень.
   - О! Джек! - крикнул Джимбей, завидев меня, - кого это ты тащишь? - заинтересованно он попытался заглянуть за мою спину. В ответ, я слегка выдвинул тело Деккена, которое тащил за шкирку по земле.
   - Ты не заболел? - осторожно спросил Зоро, поглядывая на рыбочеловека за моей спиной.
   - Нет, просто я сегодня добрый, - широко улыбнулся я в ответ и, подойдя к здоровенному угрю принцев, одним движением закинул всё ещё рыдающего от боли и обиды Деккена на борт.
   - Ага, как же. И поэтому ты отрубил ему руки по самые плечи?! - усмехнулся Зоро.
   - Думаю, жизнь всё-таки дороже силы фрукта, - пожал плечами я и наткнулся на задумчивый взгляд Джимбея.
   - А ты большой садист, Джек. Ты, вместо убийства, обрёк Деккена влачить жалкое существование в качестве калеки на суше, не имея ни малейшей возможности даже поплавать в море. Для человека такая жизнь может быть и ценна, но для таких, как Деккен - хуже смерти. Не удивлюсь, если он покончит с собой... - тихо сказал Джимбей и отошёл дальше смотреть за потоком бывших солдат Ходи. Я же подошёл поближе к Зоро.
   - А кто достался тебе? - поинтересовался я, ловя на себе злые полные ненависти взгляды проигравших.
   - Мне? Какой-то осьминог-алкоголик, больше похожий на здоровенную жабу, - брезгливо поморщился Зоро. Я понимающе усмехнулся. С таким врагом сражаться совсем не весело.
   - Слабак. Шуму много, толку ноль. Вон, его останки, кстати, понесли, - парень кивнул на носилки, где из-под белого покрывала торчали окровавленные щупальца с зажатыми в них обломками клинков.
   - Да и вообще, с таким жалким войском им даже не стоило пытаться, - чуть погодя, продолжил он, - сила решает многое, и чтобы завалить нас, им нужно было бы пригнать ещё пару миллионов солдат, - Зоро закончил свою мысль, сложив руки на груди. Я же, покачав головой, развернулся и оставил его одного.
   Сейчас я хочу найти Робин. Мантра подсказывает, что девушка находится где-то на другом конце площади, вместе с королём, принцессой и остатками нашей команды. Туда я и направился сквозь толпу народу, заполонившую площадь. Помимо вереницы рыболюдей, сбежавших из квартала, здесь ошивалась огромнейшая куча народу. Множество простых горожан, которые желали чем-то помочь столь героически отстоявшему свой престол королю, остатки королевской армии, чудом выжившие в этой заварушке и бывшие пираты-рабы, сейчас готовые на всё, лишь бы их потом отпустили. Кто-то растаскивал трупы, кто-то искал раненых и таскал на носилках их, кто-то лечил тех, кто ещё мог встать и идти сам, а кто-то просто собирал мусор типа оружия, боеприпасов ну, и конечно же, карманных денег и украшений. Различные золотые цепочки, колечки... чего только мёртвые пираты не носили на себе.
   Площадь окружал стойкий запах крови и поджаренного мяса. Надеюсь, это всё разгребут до того, как оно начнёт разлагаться, иначе я не ручаюсь за жизни местных рыб. Падалью из них питаются далеко не все. Вдруг сзади меня кто-то толкнул в спину.
   - Смотри куд...а-а-а-а, извиняюсь! - человек в невероятно грязных обносках с ржавым куском металла, по ошибке называющимся саблей, за поясом тянул на себе раненного товарища. От обоих разило за километр, и оба попытались скрыться как можно быстрее, когда разглядели меня. "Ну, всякое бывает" - подумал я, и пожав плечами продолжил свой путь.
   Дойдя до места, где когда-то находился Ходин "трон", я застал довольно интересную картину. Король Нептун, поддерживаемый за ручку своей драгоценной дочерью и Луффи, лежал на животе, посекундно вскрикивая довольно писклявым для своих размеров голоском. Из глаз бедного русала чуть ли не ручьём лились слёзы. На его спине, под дружные охания и ахания обоих министров Чоппер что было сил молотил кулаками его поясницу. Доктор знал куда бить, и вместе с хорошим хрустом королевской спины раздавались "Охания" министров и плач Нептуна.
   "Слава богу он не превратился в Монстро-Чоппера, на такое зрелище сбежались бы все", - подумал я, глядя на этот спектакль. Робин нашлась недалеко. Она заняла идеальную для наблюдения позицию. Метрах в ста от происходящего и на небольшом возвышении. Ей было всё видно и всё слышно, и, что самое главное, никто не обращал на неё внимания и не воняло кровью и мясом.
   - Привет! - помахал я рукой, забираясь на большой коралл.
   - Привет, - улыбнулась девушка, - занятное зрелище, правда?
   - Это да. Интересно, они не могли потерпеть до дворца и решили устроить массаж прямо здесь, или на это есть более веская причина?
   - Нептун не может подняться из-за боли в спине. А ещё он почти не чувствует своего хвоста. Хотя, сейчас, наверное, уже чувствует. И проклинает, - усмехнувшись в кулачок, ответила Робин.
   - Как, кстати, всё прошло? Осложнений не было? - поинтересовался я подробностями боя.
   - Нет. Всё прошло хорошо. Хотя... - Робин отвела взгляд.
   - Что-то случилось? Тебя кто-то ранил? - взволнованно спросил я, осматривая девушку. Она выглядела уставшей и слегка обеспокоенной. На её щеке, у самого уха, я обнаружил довольно глубокую царапину, скрытую до этого под волосами. Я медленно провёл пальцем по ране. Аккуратная царапина... такие остаются после острых предметов. После мечей, или кинжалов.
   - Тебя точно не ранили? Не отравили? Чоппера позвать? - быстро осыпал я её градом вопросов. Я чувствовал себя виноватым. Ведь в тот момент меня не было рядом. А ещё из-за этого случая с Деккеном меня вообще не могло быть рядом.
   - Нет, нет, не волнуйся. Всё нормально, это просто царапина. Понимаешь... - она ненадолго задумалась, - как это объяснить... о, придумала. Лучше я расскажу всё с самого начала. В пылу битвы, здесь, когда ты с таким трудом отбивался от снарядов Деккена и был уже далеко, Джимбей попросил меня освободить рабов.
   - Это тех, которые сейчас растаскивают мёртвые тела с площади? - поинтересовался я.
   - Да, их, - кивнула она, - для этого мне пришлось отобрать ключ у того, кто ими командовал. А он устроился вон там. Видишь, где кораллы образуют нечто вроде арки. Некто, по имени Хаммонд, сбежал туда. Победить его не составило большого труда, мне помогли бывшие рабы. Но для этого пришлось зайти в эту арку. Внутри там достаточно темно и плохо видно. И ... там я встретила... одного из офицеров Джонса.
   - Что?! - невольно выкрикнул я, сжав кулаки.
   - Не переживай, он был не слишком силён. Ты всё-таки позаботился, чтобы стероидов у них не осталось, - тепло улыбнулась Робин, - будь они при нем, я осталась бы там, - слегка поёжившись, сказала девушка ,прикасаясь к синяку на руке. Я тяжело вздохнул и обхватил голову руками. Какой же я идиот... от одной мысли, что я мог потерять Робин, да ещё и по собственной глупости, мне становилось невероятно паршиво. Ведь мог же закончить с Деккеном ещё тогда, в Морском Лесу.
   - Прости меня, пожалуйста, Робин. Я такой идиот. В следующий раз я подумаю раз сто прежде, чем оставить кому-то жизнь...
   - Ладно, ладно, успокойся, - девушка потрясла меня за плечи, чем слегка прояснила рассудок, - ты не дослушал. Там было немного темно, и страшно... не успела я отойти от мертвого Хаммонда, как помогавшие мне рабы начали умирать. Один за другим они лишались жизни, их дёргало чем-то странным за конечности куда-то в темноту. Одному вообще оторвало голову, - перейдя на шепот начала рассказывать девушка. Под стук моего сердца можно было станцевать чечётку. Робин умела рассказывать страшные истории и сгущать краски, прекрасно играя голосом и мимикой, чем сейчас не без удовольствия и занималась.
   - А когда я осталась одна, он заговорил. Такой страшный голос. Он называл себя Аристократом из Квартала Рыболюдей. И обещал мне страшные муки. У этого рыбочеловека была идеальная маскировка. Он выдавал себя только голосом, да и то редко. Я пыталась поймать его довольно долго, пока... - выдержав паузу, девушка продолжила, - пока я буквально не почувствовала, как холодная цепь ломает мне шею. И я пригнулась. Знаешь, это было так страшно... последний раз я так боялась... очень давно. А после, я очень чётко ощутила, где он находится. И расправиться с ним не составило труда, - я не сдержал вздох облегчения.
   - Скажи, это была...
   - Да! - радостно улыбнулся я, - Робин, поздравляю. Ты открыла в себе Волю Наблюдения.
   - Знаешь, Джек, я не думала, что это настолько тяжело... - обеспокоенно сказала она.
   - Что именно?
   - Чувствовать. Когда битва окончилась, я решила попробовать повторить этот фокус, но я не уверена, получилось у меня, или нет. Вроде бы я что-то почувствовала, а вроде бы и нет. Пока ты не пришёл я даже начала сомневаться, было ли это на самом деле... - Робин закусила губу, я нежно взял девушку за руки и спокойным голосом сказал.
   - Тебе не показалось. Всё в порядке, главное не волнуйся. Я же говорил тебе, что обязательно научу пользоваться этой силой. У тебя обязательно получится, - мои слова возымели отклик. Робин как-то просияла, улыбнулась и весело ответила.
   - Спасибо, Джек! - пару секунд я смотрел в её очаровательные глаза, после чего широко улыбнулся и, прошептав: "Иди сюда, милая", поцеловал её.
   - Экхм, кхм! - громкий кашель прервал нас спустя пять минут. Я обернулся. Внизу, под высоким, словно дерево, кораллом стоял Санджи, как обычно держа сигарету в зубах.
   - Я просто хотел сказать, что через пять минут мы отправляемся во дворец на ките. Так что не опоздайте, долго ждать не будем, - выдохнув облачко дыма, поднявшееся прямо к нам, кок ушёл.
   Решив не заставлять всю команду ожидать нас, мы с Робин спустились вниз и последовали за коком. К нашему приходу тут и правда уже все были готовы. Король на ките с красными от слёз глазами, на плече у него стоит Зоро, флегматично рассматривая пейзажи вокруг, рядом с королём развалился Луффи. Какой-то министр пытается вдолбить ему что-то в голову, Чоппер, улыбаясь, лежит брюхом на голове кита, прямо рядом с короной, Усопп уместился рядом с Бруком где-то у хвоста животного, а Санджи решил выделиться и поплыть с Ширахоши м Нами на Мегало. Мы присоединились к "команде кита" и король велел питомцу отчалить. Издав протяжный вой, кит Хой поднялся в воздух и "поплыл" ко входу во дворец.
   Где-то шесть часов спустя, когда дворец привели в относительно нормальное состояние, на площади растаскали трупы, а раненых отправили по больничкам и домам, Нептун задвинул обращение к народу через ден-ден муши видеотранслятор. О чём король говорил, я не знал, потому что во время "обращения" к монарху нас не пустили, что немного обидно. Однако, когда речь закончилась и гигантский русал вышел к нам, он с добродушной улыбкой объявил о начале праздника. Король с улыбкой сообщил, что сделал праздник ежегодным и назвал его... каким-то днём. Луффи так громко заорал о предстоящем банкете прямо над моим ухом, что кроме его крика я ничего не слышал. После этого правое ухо ничего не слышало ещё часа два.
   Этот досадный нюанс слегка испортил мне впечатление о последующем празднике. Хотя...
  
   *** Шесть часов утра.
  
   Дворец Рьюгу уже давно закончил гудеть, банкет близился к своему завершению, полупьяные официантки давно забили на разнос напитков и гости обслуживали себя сами. Певица уже спала под сценой, королевская семья давно отправилась по кроватям, как и сам король. Пировать продолжали только особо крепкие солдаты дворцовой стражи, министр-морской конёк и скудные остатки команды Мугивары Луффи. Сам четырёхсотмиллионный капитан походил на огромный шар и похрапывал, застряв между двумя высокими кораллами.
   - Ну, будем! - уже изрядно принявший на грудь парень с тремя катанами за поясом поднял очередную кружку с выпивкой. Довольно крепкой, надо заметить. Но названия странного напитка с острова рыболюдей не знал ни один из празднующих.
   -Да... Ик! Давай... - вяло поддержал товарища синеволосый парень.
   - Зоро, может, хватит? - взмолилась девушка с длинными рыжими волосами, но тоже чокнулась кружкой со всеми. Разговор прервался на несколько секунд, пока его участники осушали кружки.
   - Нет! - пират поднял вверх указательный палец. Пауза слегка затянулась, он не мог вспомнить, что хотел только что сказать. Девушке это показалось смешным и она, захихикав, упала на спину.
   - Я ... сдаюсь! - оставив кружку стоять на земле, синеволосый парень медленно поднялся и, шатаясь из стороны в сторону, побрёл в тёмные коридоры дворца.
   - Удачно ... про...просра... Проспаться! - выдала Нами и, снова засмеявшись, подставила кружку для новой порции.
   Пятнадцать минут спустя, в коридоре, неподалёку от королевских покоев эхом отражался от стен громкий голос синеволосого пирата. Ему, вдруг взбрело в голову спеть старую песню, но слова он помнил плохо.
   - Fifteen men on a dead man's chest!
   - Yo ho ho and a bottle of Rum!
   - Drink... and the Devil had done for the rest!
   - Yo-ho-ho and a bottle of Rum!
   - Там там там там тададам там там... - забытые слова он заменял такими вот незатейливыми звуками, а закончив куплет вновь выдал громче обычного:
   - Yo ho ho and a bottle of Rum!
   Дверь впереди отворилась и в коридор вышла девушка.
   - Ро-о-оби-ин! Эйк! - громко позвал её пьяный парень и, запнувшись о собственную ногу, шмякнулся на пол.
   - Джек? - осторожно спросила девушка, приближаясь к растянувшемуся на холодном полу телу. Не дойдя пары метров до синеволосого, Робин остановилась и, принюхавшись, вздохнула.
   - Понятно... - тело на полу икнуло и громко засопело.
  
   Джек.
  
   Сознание возвращалось медленно. Первой я почувствовал ужасную боль в голове. Затем пришло лёгкое жжение во рту, а ещё почему-то побаливал живот. Открыв глаза, я увидел деревянный потолок, освещаемый неровным светом лампы. Лежал я на мягкой кровати, укрытый одеялом. Судя по интерьеру и ширме, закрывающей мне половину обзора, нахожусь я во владениях Чоппера и почему-то на Санни. Хотя последнее, что я хорошо помню - это как я бродил по коридорам дворца и распевал песню.
   Двигаться у меня не получалось, я жутко ослаб. Такое противное чувство, когда не можешь даже руку поднять... ау, а что это её так покалывает? - заинтересованный, я повернул голову и обнаружил иглу, воткнутую мне в руку. От иголки тянулся тонкий шнур наверх, к капельнице. А за капельницей, сидя на стуле, сладко посапывала прикрытая пледом Робин.
   Минут через пятнадцать по деревянному полу зацокали копытца и Чоппер, с мешочком в руках он заглянул к нам за ширму. Улыбнувшись, оленёнок сменил капельницу и , не проронив ни слова, скрылся.
   - С пробуждением! - шепотом сказал Чоппер, вернувшись.
   - Спа-а... - из горла вместо связной речи вышел тихий хрип. Спохватившись, оленёнок сбегал за стаканом воды.
   - Спасибо, - прошептал я, смочив горло, - что со мной приключилось?
   - Ты отравился. Но, к счастью, обошлось без осложнений, Робин вовремя позвала меня, и мы притащили тебя на корабль, - прошептал Чоппер. Пока он говорил, я пытался вспомнить, чем таким я мог отравиться вчера на банкете. Не найдя подходящего варианта, такой же вопрос я задал оленёнку. Тот задумался и сообщил.
   - Нами сказала, что незадолго до ухода ты наспор съел какой-то деликатес, предназначенный специально для рыболюдей. Скорее всего, им.
   - Точно... что-то непонятное, завёрнутое в водоросль, - вспомнил я.
   - Уже неважно. Отдыхай, ты спал всего полтора часа.
   - Сколько сейчас время?
   - Девять утра. Спи.
   - А... - не дожидаясь вопроса, Чоппер ответил.
   - Только к вечеру. Раньше ты отсюда не выйдешь, - сказал Чоппер и поспешил удалиться. Тяжело вздохнув, я закрыл глаза и провалился в страну грёз.
   Следующее моё пробуждение прошло намного легче. Неприятные ощущения всё ещё оставались, но превратились лишь в жалкую тень утренних. Так что, в общем, я чувствовал себя хорошо. Вокруг не наблюдалось никого, а мантра подсказывала, что и на Санни народу не шибко много. Кроме меня, всего два живых существа - это Чоппер и Робин. Девушка сидела где-то в библиотеке, а доктор торчал на кухне, скорее всего, подъедая наши запасы. Стоило мне только подумать о еде, как живот тут же отозвался, требуя чего-то съедобного, но вспомнив о вкусе той гадкой штуки, которую солдаты с чувством райского наслаждения на лице называли деликатесом, я как-то резко передумал.
   Полежав ещё минут пятнадцать-двадцать в кровати, я осмелился встать. Капельница стояла в метре от кровати и, судя по всему, уже давно. Проверив функциональность конечностей, я сначала осторожно сел, после чего медленно поднялся на ноги. Ощущалась некоторая слабость и лёгкое головокружение, но в целом, я чувствовал себя нормально. Аккуратно сделав пару шагов, будто в первый раз, я вышел из-за ширмы и оглядел комнату в поисках своей одежды. Сейчас на мне были одни трусы. Ожидания мои не подтвердились, в комнате доктора моей одежды не было. Отнесли ли её в мужскуюкомнату, или бросили в стирку, неизвестно. Пораскинув мозгами, я пожал плечами и тихонько побрёл к шкафу Чоппера. От идеи заимствовать одежду доктора я отказался довольно быстро, стоило померить хотя бы одну его футболку. Не знаю, где олень берёт свою одежду, но тянется она не хуже Луффи. И смотрится на мне просто ужасно. С сожалением вернув безрукавку Чоппера обратно в ящик, я побрёл в свою комнату.
   Пока я переодевался доктор-сан успел вернуться, не найти меня и поднять панику. Один только обрывок фразы: "Робин! Джек пропал!" - смог поднять панику на корабле на борту которого всего-ничего было три человека. Пришлось срочно выходить, в процессе одевая рубашку. В соседнем коридоре раздался топот копыт.
   - Чоппер, я здесь! - постарался крикнуть я, хоть и получилось это с трудом. Топот прекратился, через несколько секунд взволнованный доктор показался из-за поворота.
   - Фьюх! Джек, ты меня напугал! - сказал Чоппер, отдышавшись.
   - Мне бы не пришлось, потрудись кто-то оставить одежду, - улыбнулся я, - сколько мне ещё находиться под твоим чутким наблюдением? Я чувствую себя относительно хорошо, но кто его знает? -после моего вопроса Чоппер впал в лёгкий ступор. Всё-таки, с нашей командой, где каждому практически наплевать на врачебное мнение, если он чувствует себя нормально, это было редкостью.
   - Ну, раз осложнений нет, думаю, всё будет хорошо. Но на эту ночь я бы попросил тебя остаться под наблюдением, - выдал он.
   - М-мм, ну ладно. А сейчас...
   - Уже вечер. Половина десятого, - улыбнулся доктор.
   - Так, отлично. А что мне можно есть? - этот вопрос меня интересовал меня больше всего, но задавать его вот так сразу я, почему-то, не решился.
   - У тебя крепкий организм, обойдись сегодня без тяжелой пищи. Ну, ладно, тебя там Робин на кухне ждёт, - улыбнувшись, Чоппер пошёл обратно к себе, а я, улыбаясь, пошёл на кухню.
   Робин я застал за её любимым занятием - чтением. Девушка сидела на стуле, положив ногу на ногу, и читала. Слева от неё, на столе дымилась чашка ароматного кофе, которую она время от времени подносила ко рту третьей рукой.
   - Привет, - улыбнулся я, стоя в дверях. Девушка закрыла книжку и, посмотрев на меня как-то странно, спокойно повернулась полностью за стол.
   - С выздоровлением, - сказала она, глядя на меня как-то задумчиво. Я же, тем временем, наливал себе чашку чая. Главное только не забыть, что и откуда я брал, иначе кок будет долго капать мне на мозги. Что Санджи люто ненавидел, так это когда кто-то нарушал порядок на его кухне.
   - Слушай, вчера... прости меня, пожалуйста, я не должен был так нажираться, - впервые в жизни мне было настолько стыдно перед девушкой и просто вести себя, как ни в чём не бывало, я не мог.
   - Да, не стоило. Главным образом потому, что ты умудрился отравиться, - сказала она, серьёзно глядя мне в глаза. Несколько секунд мы молчали, после чего я сдался.
   - Я не стану больше так напиваться. Обещаю, - эти слова дались мне с трудом, но я справился. Робин немного помолчала, и добавила.
   - Джек. Послушай. В том, что случилось на площади, нет ни грамма твоей вины, - она положила свою ладонь поверх моей и взглянула в глаза. Обдумав её слова, я постарался улыбнуться и кивнул.
   - Спасибо, - после небольшой паузы, когда Робин собиралась что-то сказать, я решил сменить тему, - я что-нибудь тебе говорил вчера?
   - Да, - усмехнулась девушка, - ты нёс какую-то чушь про пятнадцать человек и грудь мертвеца. Тогда я и поняла, что ты бредишь, и побежала искать Чоппера, - мило улыбнулась Робин, а я еле сдержал смех.
   Ещё пару часов мы сидели на кухне и распивали чаи. Ну, точнее, чаи распивал я, а Робин больше отрывалась по кофе. Заметив на часах половину двенадцатого, девушка спохватилась и отправила меня отсыпаться на больничную койку.
   По-началу я думал, что уснуть не смогу, всё-таки, этим я целый день занимался, но нет, не прошло и пяти минут, как я провалился в объятия Морфея.
   Следующим утром я проснулся довольно поздно. Доктор поздравил меня с выздоровлением и отпустил на все четыре стороны, попутно заметив, что Робин ожидает меня в её комнате. Одевшись, я заглянул за девушкой. Застал я её за нелёгким выбором блузки - белая, или фиолетовая. Вскоре этот вопрос был решён моим аргументом в пользу белой, и девушка вытащила меня на прогулку по острову.
   Как она узнала сегодняшним утром от Нами, за вчерашний день, пока я лежал больной, многое успело произойти. Луффи, с присущим ему поиском приключений на свой резиновый зад успел объявить войну одной из Йонко - Шарлотте Линлин, или, как её ещё называют, Большой Мамочкой. После упоминания легендарной пиратки меня перекосило, чем не преминула поинтересоваться Робин.
   - Понимаешь... эмм... когда я тренировался у Шанкса мне довелось видеть это существо. Описывать это я не буду, но поверь, зрелище преужасное, - брезгливо поморщился я, когда в голове вновь всплыли воспоминания о том дне. Гигантская пасть, куча зубов, слюни и глаза, полные безумия и фанатичной любви к ЖРАТВЕ. Брр... жуткое зрелище...
   Помниться, тогда Шанкс о чём-то договаривался с Большой Мамочкой на необитаемом острове. Специально для этого там построили небольшой домик, где, в полном одиночестве, они что-то обсуждали. Команды в это время торчали на острове и скалили друг на друга зубы. Собственно говоря, тогда я даже познакомился с одним вспыльчивым до чёртиков говорящим львом, по имени Пэкомс. Он обозвал меня выскочкой из худшего поколения, я его плюшевой игрушкой годзиллы, и так, слово за слово мы разругались, дошло даже до драки. Я ему нос сломал, а он мне пару рёбер да ещё и когтями чуть селезёнку не вспорол. В общем, повеселились мы знатно, правда закончить нам так и не дали. Нас растащили, как только в дело пошли колюще-режущие предметы и способности фруктов. Пришлось приносить обоюдные извинения, соблюдая формальности, иначе могло дойти до войны. К счастью, всё обошлось. И уже после этого, в течении остатка дня мы успели пообщаться уже нормально, без драк. Да, весёлое было время...
   Робин не стала настаивать и вытягивать из меня подробности, просто пожала плечами и продолжила свой рассказ, напомнив о себе лёгким покашливанием. По её словам, когда прибыли сборщики сладких "налогов" конфетная фабрика оказалась не в лучшем состоянии, и нужного количества продукта у них не набралось бы при всём желании. Тогда рыболюдям начали угрожать уничтожением острова. Как раз в стиле Большой Мамочки. Помнится, Шанкс рассказывал, как она какой-то остров уничтожила из-за пары пирожных. Как оказалось, Луффи откупился от них королевской казной, которую с таким трудом выбила для нас Нами. Девушка, наверное, до сих пор злая, как чёрт, она ведь так любит деньги. После откупа Луффи ещё и войну Шарлотте объявил.
   - Так значит, Луффи банально поддался на провокацию. Ну, раз ты говоришь, что сокровища им были нужны, то этому пугалу нужно было спустить на ком-то пар, а тут так кстати влез Луффи, чей дед засадил и порешил бесчисленное множество пиратов, в том числе и из её команды. Вряд ли это такой изощрённый способ отомстить, но с этой психопаткой нужно держать ухо востро. Несмотря на всю её нелицеприятную внешность, это страшилище умудряется держать под собственным контролем добрую четверть Нового Мира, так что тупой она не может быть по определению.
   - Хм, понятно, - задумчиво протянула Робин. Кажется, она не думала о поступке Луффи с этой стороны. Ведь наш капитан в любом случае кричит во все стороны: "Я человек, который станет королём пиратов!". А чтобы нажить себе врага в лице двух из четырёх Йонко достаточно просто сказать эту фразу и выжить при этом. Просто, не правда ли?
   - Кстати, ты же слышал, что Акаину... - начала Робин, но, увидев мой взгляд, понимающе кивнула, - значит, слышал. Извини, просто для всей команды это оказалось большой новостью, а у меня совсем вылетело из головы, что ты плавал в Новом Мире полтора года.
   - А он случайно не рассказывал вам что-нибудь о расстановке сил в Новом Мире? - спросил я. В конце концов, вестей оттуда я не получал уже полгода, так что мне было жутко интересно.
   - Ты имеешь ввиду между Йонко? - уточнила девушка и, после кивка, продолжила, - да, он говорил, что территория Белоуса, до Маринфордской битвы бывшая самой обширной в Новом Мире, разорвалась между четырьмя новыми покровителями. Большую её часть, где-то две трети сейчас держит Тич, который и стал новым четвёртым Йонко. Так же Большая Мамочка и Кайдо урвали по кусочку, ну, и остатки пиратов Белоуса, под началом Марко и Эйса удерживают четверть старых территорий покойного Отца, - я вздохнул с облегчением.
   - Ничего не изменилось, - пояснил я свой вздох, Робин понимающе улыбнулась.
   - Да, сейчас они судорожно копят силы и отбиваются от Дозора. Акаину превратил его в безжалостную "Армию Правосудия". Звучит довольно пафосно, ты не находишь?
   - Это то... - я оборвался на полуслове, завидев за столиком в ближайшем кафе две весьма и весьма колоритные личности. Длинноногий пожилой мужчина с телом, слегка походящим на шар и огромными чёрными усами сидел за столиком с низкорослым пушистым львом в тёмных очках и розовом костюме, и оба они уплетали какое-то мороженное. Рядом с этой парочкой лежало три огромных мешка, битком набитых сверкающим желтым металлом, так радующим глаз каждого пирата. Глядя на беспечно поглощающего шарик за шариком цветное мороженное льва, я осторожно коснулся шрама на животе. Воспоминание о давней боли легонько укололо меня, а рука легла на рукоять верного палаша. Робин заметила мой интерес ко льву и тоже немного напряглась. Тем временем, длинноногий пират, если я не ошибаюсь, Тамаго, заметил меня и, приспустив очки с глаз, удивлённо сказал.
   - О-ля-ля, неужели мои глаза меня обманывают, или это действительно Синеволосый Джек?!
   В этот момент его напарник Пэкомс, а в том, что это действительно он я был уверен на двести процентов, как раз запивал съеденное каким-то разноцветным коктейлем и когда услышал моё имя, выплюнул прямо перед собой всё, что отпил до этого. Его спутнику пришлось даже хлопнуть львёнка по спине, чтобы тот, не дай бог, не загнулся, поперхнувшись коктейлем. Пэкомс развернулся и несколько секунд тупо пялился на меня, даже снял для удобства очки. Барон Тамаго тоже был удивлён, но не был настолько эмоционален и темпераментен, как его напарник.
   - Кого я вижу! Пэкомс! Я думал ты сдох! - натянув улыбку до ушей, я подошёл поближе к обедающему пирату. Выдав длинную матерную триаду, суть которой сводилась к простому "Чтоб тебя леший дрючил", он высказал мне тоже, что и я ему.
   - Ты вроде бы сдох!
   - Ну, как видишь, нет. А ты всё так же нелепо выглядишь, когда злишься, - усмехнулся я, глядя на смешное выражение морды Пэкомса. Лев уже собирался выкрикнуть какое-то ругательство в мой адрес, но одним движением руки Тамаго заткнул его и обратился ко мне.
   - Один момент! - он быстро выхватил из пиджака длинный блокнот, пролистал его почти до конца, пристально вгляделся в моё лицо и, сверив меня с портретом на бумаге, преспокойно убрал его обратно во внутренний карман.
   - Если ты действительно Синеволосый Джек и владеешь силой Мизу-Мизу фрукта, то... почему же Дофламинго обещал власть над морем и безграничную силу логии морской воды, как главный приз в ближайших боях Колизея Корриды? Мама отправила туда несколько сильных бойцов, так что один из вас явно лжет! - заключил он, внимательно глядя на меня. Я же в этот момент пытался держать лицо, и это у меня получалось невероятно сложно. Колизей Корриды, гладиаторские бои на Дресс Роуз. Значит, туда он пристроил мой фрукт. Главный приз, говоришь? Посмотрим-посмотрим...
   И хоть внутренне я был готов рвать и метать, то вслух сказал совершенно иное. Я широко ухмыльнулся, рассмеялся и, повторяя недавний фокус, картинно взмахнул рукой и погонял между пальцами небольшой водяной шарик. Далось мне это чрезвычайно сложно, но я старался не подавать виду.
   - Выводы делайте сами, господа, - с широкой улыбкой сообщил я, впитав воду обратно, - но я бы на вашем месте отозвал бойцов, всё равно ничего более вы сделать не сможете. Кстати, когда там начинается этот фарс? - спросил я, как бы невзначай. Злющий, как чёрт, Пэкомс прошипел.
   - Через четыре дня!
   - Интересно было бы посмотреть!
   Блин, вот почему из всех пиратов Большой Мамочки сюда занесло именно этих двоих. Хотя, может быть, в этом и есть какой-то определённый плюс. Всё-таки, с этими то я знаком и в лицо меня помнят.
   - Ну, ладно. Мне пора. Пэкомс, передавай привет зубастому колобку! - взмахнув рукой на прощание, я удалился.
   - Что ты сказал про нашу маму?! - мгновенно вскипел лев, как негр в том фильме, но вновь был остановлен напарником. Тот-то отлично понимал, что это была всего лишь провокация. От дальнейших комментариев я воздержался, нужно всё-таки знать меру. Сейчас, когда Тамаго обдумывает новую информацию, как и Пэкомс, оба достаточно серьёзны и не настроены дурачиться. Так что может даже до драки дойти, и если по-одному я их ещё уложу на лопатки, то вдвоём они мне не по зубам - это факт.
   - Пойдём отсюда, - сказал я Робин и повёл её в другую часть города.
   - Ты знаешь пиратов Большой Мамочки?! - накинулась на меня девушка, стоило отойти чуть подальше. Говорила она почему-то шепотом.
   - Я же говорил, что видел это существо. Шанкс тогда о чём-то с ней договаривался, вот и увиделись командами... Кстати, когда Луффи планирует отплывать?
   - Сегодня после обеда.
   - Это хорошо. Пора бы уже...
   Ещё пару часов послонявшись по острову среди великого множества магазинов и бутиков, разглядывая местные достопримечательности и делая редкие покупки, мы поспешили вернуться на корабль за полтора часа до примерного времени отплытия. Ведь даже если я был уверен на сто процентов, что отправка задержится минимум на час, перестраховаться не помешает. Кто знает, что взбредёт в голову Луффи.
   Шестое чувство не подвело, видимо, каждый из нас решил придти загодя. Осталось дождаться капитана, провожать которого вышла чуть ли не целая делегация. Здесь был и Нептун, и принцы, и Ширахоши с Джимбеем, и оба министра. Попрощавшись со всеми провожающими я, усевшись на фальшборт, заметил, как Нами изливает на голову полусонного Зоро поток ругательств, при этом прижимая к груди, как мать дитя, её новенький Лог Пос. Суть триады сводилась к тому, что Зоро такой плохой и невнимательный, чуть не сбил её с ног и подверг опасности это сокровище.
   - Эй, Нами! - окрикнул я девушку, когда та более-менее успокоилась.
   - Что?! - резко обернулась она, на секунду оставив мечника в покое.
   - Если что, у меня есть ещё один такой. Так что не переживай, если они его разобьют, - усмехнулся я, наблюдая за изменяющимся выражением её лица. По-началу сильно удивившаяся, сейчас Нами чуть ли не давилась от возмущения. В принципе, её можно понять. Наверное, стоило сказать об этом раньше.
   - Ну, ладно. Ещё раз всем пока! - громко крикнул я с палубы и поспешил скрыться в каюте от взгляда всё ещё не пришедшей в себя девушки. Нами была настолько возмущена, что не могла выговорить и слова.
   Так и не дойдя до мужской комнаты, я остановился у аквариума и прилёг на один из диванчиков в том зале. Это место, помимо библиотеки, одно из самых спокойных на этом корабле. Здесь, за громадным стеклом можно наблюдать за ничего не подозревающими запасами провианта. А освещает помещение тусклый синеватый свет, что придает этому месту своеобразную атмосферу "спокойствия".
   Вот и подошёл к концу, казалось бы, очередной этап нашего путешествия. Остров рыболюдей. Многое я хотел сделать, и мало планов превратил в жизнь. Никакого рыбокарате, да и с Джимбеем толком не пообщался. А всё из-за их маленькой войнушки. Остаётся лишь надеяться, что на Райдзине меня не постигнет та же судьба, что и в прошлый раз. В том, что мы поплывём именно на этот остров, где молнии бомбардируют землю, словно проливной дождь, у меня не было сомнений. Стрелка Лог Поса дрыгаеся сильнее всего в его стороне.
   Готов спорить, нас там уже поджидают. Громкое возвращение нашей команды, в пух и прах разгромившей дозорных на Сабаоди не могло остаться без внимания. Кто-нибудь да обязательно возобновит на нас охоту. Вот только интересно, кто же будет первым? Дофламинго? Этот вряд ли, он, скорее всего, уже списал меня со счетов, а остальных он не слишком боится, пока мы не мешаем его планам. Из шичибукаев вроде врагов уже не осталось. Кто-то из пиратов, вроде Биг Мам, или Бороды? Тоже навряд ли, эти просто дождутся, когда проблема сама к ним нагрянет. Зачем гоняться? Да и если будут, с местом им не определиться. Остаётся или кто-то из дозора, или кто-то из "новичков". Но у последних и так проблем по горло, да и недругов мы вроде бы нажить не успели. Значит, Дозор. Самый худший вариант - нас попытаются ликвидировать как можно скорее и всеми силами. Вариант полегче - кто-нибудь особо напористый возобновит на нас охоту. Первый вариант маловероятен - избавляться от нас только из мести больше некому, остаётся только второй. А кто у нас из Дозорных знает капитана настолько хорошо, что сумел бы предугадать его действия? Вообще, много кто. Но, кажется, я вспомнил одного парня. Ближе всего к Райдзину Дозорная База G5. А кто у нас там второй, после Верго? Правильно, дослужившийся до Вице-адмирала Смокер-кун. Логия Дыма. В этот раз надавать ему по лицу будет ещё легче, чем раньше. Уж в этом-то я не сомневаюсь...
   Так, самый вероятный вариант продуман. Думаю, ждать нас будут или по-пути, или в бухте. А на Райдзине бухта...
   - О чём задумался? - Робин залезла ручкой мне в волосы. От неожиданности я слегка дёрнулся, что вызвало приглушенное хихиканье девушки.
   - Да вот, продумываю варианты... - отозвался я, прикрыв глаза... как же классно...
   - А чего? - таким же тихим и успокаивающим голосом спросила она. В нём явно чувствовалось любопытство.
   - Нашей высадки на Райдзин. Скорее всего, нас там будут ждать...
   - И кто же, по-твоему, такой смелый? - хихикнув, спросила она.
   - Смокер... самый вероятный вариант...
   - Хи-хи... мне кажется, ты кое-что упустил из виду, - улыбнувшись, она наклонилась ко мне.
   - Мда?
   - Да. А вот что конкретно, я скажу тебе чуть позже, - усмехнувшись, Робин чмокнула меня в нос и, хихикая, убежала.
   Не придавая её словам особого значения, я преспокойно продолжил пялиться в потолок, прикидывая в уме возможные варианты развития событий. Акио учил меня, что на досуге этим очень важно заниматься. Лучше всегда продумать возможные варианты, оставляя пространство для маневра, чем идти по дороге, не зная, куда она приведёт. В какой-то мере, даже Луффи пользуется похожей стратегией. Он знает свою цель, уверенно к ней идёт, оставляя себе пространство для бесконечного количества возможностей, случайностей и импровизаций. Это делает его очень опасным противником для любого врага, строящего максимально подробные планы, который загнал себя в слишком жесткие рамки. Когда эта мысль сформировалась у меня в голове, я вдруг понял, что именно по этой причине потерпел поражение Крокодайл. Его план имел слишком прочные рамки. Так, продолжив размышления на отвлечённые темы, я и сам не заметил, как заснул.
   - Бгхе! - что-то твёрдое встретилось с моим боком, выбив воздух из лёгких.
   - Ау! - толком не придя в себя, я почувствовал болезненный удар в спину. Причём заболела не только спина, но и ноги, и затылок, и руки... С трудом разлепив глаза, я, ещё не понимая, что, чёрт возьми, происходит, ухватился за ближайший выступ. Этим выступом оказался несчастный столик, прикрученный к полу. К большому сожалению, он не выдержал мёртвой хватки запитанной волей руки и кусок его крышки, жалобно хрустя, смялся в моей ладони. Следующей точкой приложения моего веса стала противоположная стена. Тут я уже успел поставить руки вперёд и затормозить падение.
   - С-с-с... - забытая кем-то на столе книжка очень больно врезала корешком мне по затылку. Верх с низом вновь поменялись местами, меня потянуло обратно. В этот раз я оказался попроворней и занял стратегически важную позицию на диване, ухватившись за него мёртвой хваткой. Всё вокруг скакало и вертелось, потолок с полом менялся так часто, что я уже сбился со счета. А бедные рыбы в аквариуме летали туда-сюда. Благо он ещё не треснул и стекло было прочным. Иначе, пришлось бы всю эту рыбу съесть. Луффи конечно, был бы рад, но вот на потом ничего б не осталось.
   Корабль продолжал прыгать неизвестно почему и неизевстно куда довольно долго. Выходить я отсюда не решился. Это бы заняло невероятно много времени, да и мантра подсказывала, что все остальные в порядке. В один прекрасный момент свистопляска кончилась, и положение стало вновь стабильным. Хмм... что это, чёрт возьми, было?
   Быстрым шагом я направился прочь из помещения, а выбравшись на палубу, застал очень занимательную картину. Брук, играя на скрипке во всю голосил свою любимую песню "Бинкс Саке". Остальная часть команды о чём-то говорила, но, к моему сожалению, я услышал лишь обрывок фразы Нами.
   - ... вверх, образуя восходящий поток!
   - Мы приближаемся к поверхности! - улыбаясь во всю широту своей резиновой рожи, закричал капитан. И действительно, далеко впереди уже появилась светлое пятно, приближающиеся довольно быстро. Но, это не было самым важным в открывшейся мне картине.
   - Бу-о-о-о-о-о... -низким, тягучим тоном протянул один из гигантских островных китов, размерами превосходящий Лабуна раза так в три. Нас окружила стая этих огромных морских жителей, и вместе с ними мы пыли на поверхность! Подумать только, я и представить не мог, что они живут такими огромными стаями! Увиденное повергло меня в шок, я даже забыл, зачем вообще вышел на палубу. А поверхность, меж тем, неумолимо приближалась. Вот только странные красноватые проблески, что блестели в воде немного восточнее нас, мне не слишком-то нравились.
   Под радостное "Мы всплыли!", всей нашей команды, лопнул смоляной пузырь, выбрасывая нас на поверхность. В лицо ударил ураганный ветер, вперемешку с дождём. Небо, устланное ковром тяжелых грозовых туч, то и дело освещалось проблесками частых молний. Каждый что-то радостно кричал, но я расслышал только громкое "Отлично!" Луффи. Остальные звуки поглотил громоподобный рёв китов. Глянув вниз, за борт, я вновь опешил. Те красные проблески оказались не просто случайным обманом зрения. Они оказались отражением огня. Море под нами клокотало и кипело, оно, казалось, было готово взорваться. А восточнее волны горели самым насоящим пламенем. Вдалеке, за практически непроглядной завесой дыма и копоти виднелась чёрная полоса земли.
   Стоило китам слегка утихнуть и отплыть, а кораблю ровно встать на бушующие волны, как на горизонте стала видна береговая линия. Разгледеть точно на ней ничего не вышло из-за дыма, но то, что это остров, стало ясно, как день.
   - Остров! Я вижу остров! Полный вперёд! - кричал Луффи, схватившись за фальшборт, стоило ему только разглядеть тёмную землю.
   - Где?! - Брук вертел головой по сторонам, не в силах найти землю, пока Усопп не указал ему пальцем.
   - Но Луффи, на этот остров даже не показывает стрелка Лог Поса! - взволнованно, Нами указала рукой на лог. А вот этот факт меня уже насторожил.
   - Не показывает, говоришь? - приглядевшись к трём компасам, я увидел, что все стрелки направлены по другим сторонам. Но, по сути, судя по местному, кхм, климату, здесь стрелка должна скакать, словно бешенная. И уплыть мы слишком далеко в новый мир не могли, так что сейчас мы явно не дальше первых трёх островов.
   - Ты знаешь, что это значит? - обеспокоенно спросила Нами.
   - Догадываюсь...
   - Да плевать, плывём туда!
   - Луффи, может, не стоит? - мягко спросила Робин.
   - Это капитанский приказ! - повторил Луффи, весело рассмеявшись.
   - Джек, не уходи от темы. Остров, - Нами настойчиво сжала моё предплечье.
   - Боюсь, это и есть место встречи адмиралов Акаину и Аокидзи. Остров, на который не указывает стрелка Лог Поса. Панк Хаззард, - надеюсь, моя догадка будет ошибочной. В конце концов, Акио мог и ошибаться...
   Меж тем, пока я рассказывал Нами о своих опасениях, до ушей донёсся чей-то громкий плач. Знакомый звук. Плачущий Ден-ден муши?! Все бросились внутрь, вслед за заинтригованным Луффи.
   - Эй, ребята, а чего он плачет?! - по-птичьи наклонив голову на бок, задумался капитан, - Ты чего ревёшь?! - выпалил он, спустя пару секунд. Из глаз улитки слёзы лились рекой.
   - Идиот, это сигнал SOS! Кому-то нужна помощь! - крикнул Санджи, закуривая.
   - Стой, Луффи, такие сигналы в пятидесяти... - Робин попыталась остановить капитана. Но её слова остались безответны. Она не стала договаривать, что половина таких сигналов ложны и служат лишь для отлова пиратов. Почему? Ответ прост - капитан уже снял трубку.
   - Говорит Луффи, человек, который станет Королём Пиратов! Где ты? Что стряслось?! - интересно, обязательно всегда представляться таким образом? Или он это только ради смеха делает?
   - Спасите! Здесь так холодно... Босс! Помогите! - заверещал голос из улитки.
   - Где ты?! Скажи! - обеспокоенно закричал в трубку обычно улыбчивый капитан.
   - Здесь так холодно... самурай, он перебил всех!
   - Где?! - Луффи начинал терять терпение.
   - На Панк Хаззард! Гхе.... - на другом конце провода тело забулькало. Усопп и Нами завизжали, что примечательно, в один голос. Зоро весь подобрался. Санджи было фиолетово, он готовил посуду на кухне.
   - Это по прежнему может быть ловушка, - Робин выглядела заинтересованной. А капитан... вот никогда бы не подумал, что он может вновь так быстро меняться.
   - Хмм... - ухмыляясь, он поглаживал пальцами подбородок, - пахнет неприятностями.
   - Йо-хо-хо-хо-хо! Сохраняйте спокойствие! - взяв откуда-то гитару спел Брук под один аккорд.
   - Отплываем! Нужно помочь этому мужику! - провозгласил Луффи, породив среди паникеров очередной взрыв протеста. Естественно, на исход дела он не повлиял.
   Как я и думал, островом оказался тот самый Панк Хаззард. То самое место, где сражались два адмирала...
   Прошло всего полчаса, а мы уже добрались до границы огненного моря. То место, дальше которого заплывать на корабле уже было опасно. Этот остров словно окружала широкая полоса из пламени, на подобии щита.
   - Народ, может, стоит высадиться с другой стороны острова? - спросил я, привлекая всеобщее внимание.
   - Я уверен, там всё точно так же! Кто со мной?! - радостно провозгласил капитан, уже предвкушая высадку. Добрая половина команды с энтузиазмом отнеслась к предложению капитана. Но и на корабле кто-то должен был остаться. Всеобщим голосованием, мы решили тянуть соломинку. И... к большому сожалению, удача оказалась не на моей стороне.
   - Итак, у кого счастливая соломинка? - спросил я.
   - У нас! - весело помахали своей удачей Зоро и Робин.
   - Поменяйтесь со мной кто-нибудь!!! - вопил врун.
   - Это против правил! - отрезала Нами.
   - Будь осторожна, ладно? - обняв Робин, сказал я, пока кок раздавал пайки из глубоководной рыбы, которую они успели поймать, пока я спал.
   - Не беспокойяся так, всё будет хорошо, - усмехнувшись, сказала она.
   - Уж надеюсь... - девушка вновь усмехнулась по поводу моего излишнего беспокойства, поцеловала меня, и убежала в трюм, готовиться к высадке. Из тех четверых счастливчиков, кто должен был выйти на остров, на палубе остались лишь Зоро и Капитан. Нами проводила какие-то манипуляции со своим посохом, остальные просто сидели и глазели на это дело. Наконец-то, девушка закончила и, создав на конце посоха пушистое облако, взмахнула оружием.
   - Млечный путь! - удивительно, но это самое облачко в пузыре очень быстро начало клепать собратьев и вскоре над огнём появился высокий мост из облаков. Прямо, как на Скайпии.
   - О-о-о! Нами создала дорогу из облаков! - удивился капитан.
   - Помните, они не продержатся долго, поэтому лучше поторопитесь! - навигатор слегка смутилась, здорово напомнив Чоппера. Из дока в трюме Санни выехала лодочка "мини-Мерри" с Робин и Усоппом на борту. Капитан не стал долго ждать и с криком "Яху-у-у!" сиганул вниз. Зоро уже закинул ногу на фальшборт, чтобы оттолкнуться, но я успел схватить его за плечо.
   - Зоро. Присмотри за ней, - мечник, пару секунд пристально вглядывался в моё лицо, после чего решительно кивнул и, после того, как я убрал руку, сиганул в лодку прямо с корабля.
   Я стоял на палубе и, вместе со всеми, наблюдал за постепенно удаляющейся лодочкой.
   - Удачи вам!
   - В следующий раз пойдём мы!
   Подобные крики провожали наших накама ровно до тех пор, пока они не скрылись за стеной высокого пламени.
   - Теперь ты спокоен, да? - спросила вдруг Нами, стоя рядом со мной.
   - Да. Там Зоро и капитан. В крайнем случае, они сумеют постоять за неё, - ответил я.
   - Нами. А эта дорога, она же ведёт к самому острову? - услышал я голос Брука совсем рядом.
   - Кто знает... - ответила девушка, заставив армию мурашек пробежать по моей коже. Ладно, Джек, успокойся. Всё с ними будет хорошо. В конце концов, там же Луффи...
   Скрываясь от невероятной жары, стоящей на палубе, я прошёл на кухню. Там как раз Санджи мастерил какой-то десерт из глубоководной рыбы для Нами, и нас заодно, но есть мне сейчас не хотелось. Присев за стол, я принялся ждать. Кок, насвистывая какую-то мелодию себе под нос, не обращал на меня внимания. Вот он закончил первую порцию, поставил еду на поднос и скрылся за дверью, ведущей на палубу.
   - Санджи, у нас есть что-нибудь холодного выпить?
   - Да, должно быть, - кок подошёл к холодильнику и открыл его своим ключом, - кола, сок, шампанское. За остальным придётся топать в трюм.
   - Кинь колу, пожалуйста, - Френки вряд ли обидится. Пожав плечами, Санджи вынул стеклянную бутылку с любимым напитком киборга и швырнул мне. Следом за ней мне прилетел и стакан. О, да... это пока всё, что мне нужно...
   - Спасибо! - сказал я, потягивая такую приятную на вкус и, что самое главное, такую холодную колу. Я и не думал, что успел настолько нагреться.
   - Как думаешь, есть на этом острове что-то? - спросил кок, бережно разливая шампанское по бокалам.
   - Несомненно. Через полчаса я позвоню им по ден-ден муши и потом мы продумаем план дальнейших действий. Этот остров очень опасен.
   - Тогда почему мы позволили Луффи высадиться?
   - Потому что ему плевать на опасность, - усмехнулся я, - в крайнем случае, нам придётся доплыть до ледяной стороны и высадиться там.
   - Ледяной стороны? - не понял кок.
   - А.. точно. Ты же знаешь, здесь сражались два адмирала. Логия льда и магмы. Сражение было настолько грандиозным, что даже климат острова изменился. Так что половина острова покрыта коркой льда, а вторая пылает.
   - Ничего себе... - Санджи важно покивал.
   Кок подхватил поднос с едой и напитками на руки и уже побрёл к двери.
   - Стой, - парень, не понял моего беспокойства и изогнул, и без того завитую, бровь.
   - Слышишь? - я поднял палец, прислушиваясь. Снаружи стало как-то тихо. А с нашей командой, даже без Луффи, тишина вообще редкое явление. "Включив" мантру, я опешил. Чёрт! Кто-то забрался на корабль. Как минимум десять лишних человек на палубе!
   - Что? - не понял он.
   - Включи мантру. На палубе те, кого здесь быть не должно, - я быстро поднялся на ноги.
   - Враги, - нахмурился кок и поставил свою ношу на стол, - Нужно позвонить Луффи!
   - Нет, стой. Сначала разберёмся с ними, - я кивнул в сторону двери.
   - Да, ты прав, - кок приоткрыл дверь, высунул голову и, посмотрев, что там снаружи, вернулся обратно, - там какой-то туман.
   - Туман? А не газ ли?
   - Ксо! - Санджи сжал кулак.
   - Всё в порядке, наши ещё живы. Скорее всего, что-то сонное. Нужно действовать осторожно.
   - И что будем делать?
   - Пока ждать. Скорее всего, они обыщут корабль прежде, чем отправляться. Когда кто-то из них зайдёт сюда, мы схватим его. А дальше всё просто. Чтобы дышать внутри облака сонного газа у них наверняка есть или скафандры, или маски. Заполучив одну такую, мы сможем с лёгкостью расправиться с этими ублюдками, - Санджи кивнул и спрятался за дверью. Я же уселся на тот же стул и продолжил преспокойно потягивать колу.
   Время шло медленно. Наши враги не очень-то торопились искать оставшихся членов команды. И начали они, к сожалению, с трюма. Оставшиеся четверо на палубе не двигались с места. Прошло около тридцати минут, пока кто-то из них не сообразил поискать на кухне. Как только враг приблизился к двери, я подал сигнал Санджи. Он в ответ тихо прошипел "знаю".
   Дверь быстро отворилась, толстый, похожий на колобка человек в скафандре ввалился в помещение, так и не заметив спрятавшегося за дверью Санджи.
   - Приве-е-ет! - широко улыбнувшись, я помахал ему ручкой. Неудачливый посетитель не успел ответить. Сделать это ему помешали две вещи, свалившиеся на него чуть ли не в один момент. Смачный удар дверью о затылок и бутылка из-под колы, разлетевшаяся на осколки о его несчастную голову.
   - Снимай с него скафандр! - сказал я, стягивая с врага баллон с сонным газом и ружье, когда кок захлопнул дверь.
   - Странный он какой-то... - сказал Санджи, рассматривая одного из наших врагов.
   - Ага, - ответил я, занимаясь тем же самым. Слегка полноватый мужчина, лысый, нос картошкой, глазки маленькие, среднего роста. Однако смущал только один факт. От пояса он был похож... на свинью. Нет, серьёзно, голые ноги, покрытые короткой шерстью, мощные копыта и завитый хвостик.
   - К чёрту, потом разберёмся, - Санджи начал напяливать скафандр, слегка ему великоватый.
   - Готов? - спросил я у кока, когда тот полностью облачился.
   - Да. А в нём довольно комфортно!
   - Тогда вперёд! - я махнул рукой, выдавая мощный импульс королевской воли. Санджи уже скрылся за дверью, а я бросился в трюм. Там я захватил одного из вторженцев и, конфисковав его скафандр, отправился на палубу. Этот, кстати, тоже выглядел наполовину кем-то и наполовину человеком.
   - Санджи, это я! - крикнул я, уклоняясь от мощного пинка в голову.
   - А, извини, - ответил он.
   - Неси верёвку, нужно собрать их и связать, - пока кок шёл за верёвкой, я подошёл к правому борту.
   - Ну что там у вас?! - раздраженно спросил мужик в скафандре снизу. У самого борта Санни был пришвартован плот, на котором осталось трое. А они не настолько тупы, как я думал. Кто-то остался внизу.
   - Всё отлично! Поднимайтесь, парни, сейчас доставим их на базу!
   - Мастер будет доволен! - радостно сказал он, поверив мне. Какое счастье, что скафандр искажает голос. Значит, тут и правда кто-то есть... занятно-занятно. Ничего не подозревая, оставшиеся поднялись на борт.
   - Эй, а что с остальными?! - вскричал парень, что стоял справа, увидев одного из своих собратьев, распластавшегося на полу.
   - Ничего страшного. Их, возможно, не постигнет ваша судьба... - ответил я.
   - Что?! Ты кто такой?! - заверещал самый высокий, пятясь назад. Но было уже поздно. Быстро иду на сближение, пинок в живот, жертва сгинается пополам, локоть покрывается чёрным слоем воли, смачный удар по голове. Чувствую, как кости черепа проламываются. Первый готов. Разворачиваюсь, одной рукой срываю маску скафандра с жертвы, мгновением позже кулак влетает в горло мужику, который даже не понял, что произошло. Пока третий не успел чего-либо предпринять, наступаю ему на колено. Раздался хруст, и нога сломалась в обратную сторону. Крик боли, разнёсшийся над палубой, прервался хрустом свёрнутой шеи.
   - Пленных у нас и так достаточно. А ваши тела, дорогие свидетели, навеки останутся в морской пучине, - сказал я, выбрасывая трупы за борт.
   Тела наших дорогих накама мы затащили внутрь корабля, на кухню. Пока они там отлёживались, мы с коком связали по рукам, ногам и хвостам! пленных. Десять условно человек уже лишились своих скафандров и, по решению общего голосования, были доставлены в комнату Усоппа. Мы положили всё ещё прибывающих в отключке нападающих в центр помещения, а инструменты Усоппа (у него тут всё-таки мастерская), сложили в один угол. Чтобы не повредить и освободить место. Санджи остался караулить заключенных, а я побежал на кухню, приводить в чувство доктор-сана.
   Чоппер упорно отказывался просыпаться, не взирая ни на тряску, ни на пощёчины, ни на крики. Захлопал глазами оленёнок только после третьего вылитого на голову ведра холодной воды, добытой мною из аквариума.
   - Джек... а... я уснул, да? Что случилось?
   - На нас напали. Объясню всё потом, ты пока разбуди остальных! - я махнул рукой на спящих Нами, Брука и Френки. Чоппер остался выводить накама из состояния сна, а я отправился в наш "карцер". Ещё на подходе я услышал глухой стук и чьи-то крики, а открыв дверь застал удивительную картину. Санджи избивал одного из пленных, требуя от того ценную информацию. Последний же упорно отказывался отвечать, крича что-то вроде.
   - Я никогда не предам Мастера! Гхе! - хороший пинок отправил его в беспамятство.
   - Хочешь помеяться? - приподняв бровь, спросил я.
   - Давай... я пока пойду, введу команду в курс дела, - кок махнул рукой и, закурив сигарету, удалился.
   - Ну, что ж, дорогие наши гости, расскажите пожалуйста, зачем вы напали на наш корабль? - улыбнувшись во весь рот, я повернулся к пленникам, после того, как плотно закрыл дверь за коком.
   - Мы ничего не расскажем тебе, пират! Как бы ты нам не угрожал!
   - Да нет, что вы, что вы! - я поднял руки в примиряющем жесте, - вам никто не угрожает. Более того, я обещаю, вы все останетесь живы. Просто мне очень интересно, кто вы такие и зачем к нам пожаловали. И кто этот ваш загадочный "Мастер"...
   - Ничего мы тебе не скажем! - пока остальные притихли, выкрикнул один, видимо, самый фанатичный, подкрепив свои слова плевком. Он запачкал мою штанину.
   - Хм. Как я говорил ранее, пока вы на этом корабле, вы будете жить, - я обнажил палаш, прихваченный мною из кухни, - и только от вас, дорогие мои гости зависит, насколько целыми вы покините наше гостепреимное судно, - продолжая улыбаться во всю ширь лица, я подхватил "плевуна".
  
   Спустя полчаса всё было кончено. Нужные сведения я достал, даже никого сильно не покалечил. Надеюсь, Усоппу не составит труда оттереть свою мастерскую от крови. Об этом я, к сожалению, подумал поздновато и газетки не постелил. А зря, её там было довольно много. Хорошо, догадался захватить тряпки, а то подохли бы от потери крови. А этого никак нельзя было допустить. В конце концов, я же не разбрасываю слов на ветер.
   - Ребята! Принесите пожалуйста два скафандра! - закричал я из-за прикрытой двери. Через десяток минут спустился Чоппер. Доктор хотел поглазеть, как там проходит допрос, но внутрь я его не пустил. Мало ли, вдруг вырвет.
   - И помалкивайте об этом. Или вас постигнет та же участь! - пригрозил я забившимся в угол зэкам и бегом-бегом взбежал на палубу. Скафандр, используемый мною скорее как мешок, был безжалостно вышвырнут за борт. Я сдержал свои слова, на борту Санни вы не помрёте.
   - Ну, удалось что-нибудь узнать? - поинтересовался Санджи после моего появления на кухне. В себя пришли ещё не все, Френки и Брук продолжали спокойно посапывать.
   - Конечно. Я в отличии от тебя не бью заключенных. Поэтому мои допросы куда эффективнее, - улыбнулся я. И нет, я не вру. Просто умалчиваю, - так вот, - сказал я, усаживаясь за стол.
   - Мы имеем дело с человеком, называющим себя "Мастером". Настоящее имя "Цезарь Краун". Этот парень промышляет на этом острове неизвестно для кого. Предположительно для Дофламинго. Экспериментирует, создаёт странные "лекарства", по словам этих ... для детей. Этакий добрый доктор "Айболит". А ещё у него налажено производство вещества, под названием "SAD". Не имею ни малейшего представления, что это такое. Эти тупицы не знают точно.
   - Примерно такая картина вырисовывается, если не считать и бесконечных завываний о "благородстве", силе и гениальности их мастера. Их база находится в лаборатории на ледяной половине острова. Это всё, - на несколько секунд за столом воцарилось молчание. Каждый обдумывал полученную информацию и план дальнейших действий.
   - Надо бы связаться с Луффи, - сказал Санджи и вышел из-за стола.
  
   ***
  
   Тем временем, в окресных водах Панк Хаззард, со стороны пылающих земель.
  
   - Пшшш (помехи), пшшш, напали, попытались усыпить...
   - Пшшш...
   - Пшшш, пшшш, мы взяли их в плен... пшш... полузвери - полулюди...
   - Пшшш .... Пшшш...
   - Пшшш.... Цезарь Краун.... Пшшш.... Дети ..... Пшшш шшш ... SAD .... Пшшш...
   - Пшшш пип. Пип. Пип. Пип...
   - Чёрт... слишком сильные помехи, ден-ден муши перехватчик плохо работает в этой зоне... ещё хуже, чем за пределами Острова... - небритый бугай в форме офицера Морского Дозора сплюнул на палубу.
   - Этого более чем достаточно... - выдохнув большое облачко дыма, высокий мужчина в плаще вице-адмирла присел на фальшборт.
   - Смокер-сан, вижу корабль! Это Мугивара Луффи! - крикнул дозорный с мачты. На лице вице-адмирала нарисовалась кривая ухмылка.
   - Нет. Это не он. Сам Мугивара, скорее всего, на острове. А там остатки его команды.
   - Прикажете открыть огонь? - поинтересовалась девушка с синими волосами и клинком на поясе.
   - Да. Загоните их в бухту острова. Мы должны узнать, что связывает Мугивару с Цезарем и что, чёрт возьми, происходит на этом острове! Но сначала мы захватим часть его команды. Тогда он от нас никуда не убежит...
   - Полный вперёд! Открыть огонь! - по приказу капитана Ташиги матросы забегали по палубе. Кто-то должен был включить двигатель у Линкора, а кто-то приготовить носовые пушки.
   - Смокер-сан, мы их догоняем! - вице-адмирал не ответил. Он лишь продолжал наблюдать за шлюпом, уже пересекшим границу "пламенных" земель острова. Теперь они плыли с ледяной стороны. Да, действительно, их линкор неумолимо приближался к кораблю Мугивар. Но что-то здесь было не так. Слишком медленно плыло их судно, с виду маневренное и быстрое.
   Гонка за шлюпом с пиратским флагом на мачте продлилась от силы полчаса. За это время оба корабля успели заплыть вглубь "ледяных земель", и даже в один из фьордов острова. Внутри Смокер уже предвкушал свою победу. Наконец-то, наконец-то ему удастся загнать Мугивару в угол, поймать часть его команды. Какое счастье, что на встречу плыл огромный айсберг и не позволил пиратам вновь уйти в открытое море, или продолжить кружить вокруг острова. Их вынудили свернуть сюда, в фьорд. Капкан захлопнулся. Внезапно, пиратский корабль остановился у одной из ледяных скал, самой низкой к морю. Только там они могли высадится.
   - И что, идиоты. У нас же будет ваш корабль! - вслух усмехнулся вице-адмирал. Вот только пираты не спешили высаживаться или куда-то бежать.
   - Прикажете стрелять? - вновь спросила Ташиги.
   - Нет, стойте! - громко рявкнул Смокер, остановив всю деятельность на своём корабле. Сделать это его заставила одна маленькая деталь. Новое обстоятельство. Приглядевшись получше, он в голос рассмеялся. Ведь на корме пиратского шлюпа стоял "Киборг Френки" и сигналил. Вице-адмиралу пришлось два раза вглядеться в повторяющееся послание из груди пирата, чтобы понять его смысл. Указывая своей гигантской рукой на кусочек берега, пират посылал сигнал, означающий "Переговоры".
   - Они предлагают нам вступить в переговоры. Что прикажете, Смокер-сан?
   - Ответь им согласием. Посмотрим, что они скажут в ответ. Всё равно они от нас никуда не денутся. Так хотя бы попробуем выведать информацию мирным путем, - криво усмехнулся командир судна.
  
   Джек.
  
   В один прыжок преодолев расстояние до покрытого снегом выступа, я вынул из ножен конфискованную у пленных катану и воткнул в лёд. Эх... дипломатия никогда не была моей сильной стороной, но я всё-таки попытаюсь. И почему на организм Френки так сложно повлиять препаратами? Без него корабль тащился словно черепаха. Ещё и этот чёртов айсберг. Слава богам, мы растолкали его хотя бы во фьорде. Белый флаг я бы не вывесил никогда.
   В любом случае, Луффи сейчас движется в сторону ледяной земли, из-за проклятых дозорных. Вот что, чёрт возьми, им понадобилось здесь, на Панк Хаззард? Хотя, понятно, что. Но как Смокер догадался, что мы здесь? Ден-ден муши перехватчик? Возможно. Правда у них обычно такие жуткие помехи, что разобрать что-то зачастую невозможно.
   Ага, а вот и он. Сам вице-адмирал с базы G5 пожаловал. А он слегка изменился за прошедшие два года. Теперь на голове зашитый шрам, чуть изменена прическа, теперь виски выбриты, на глазах красуются тёмные очки. И неизменные две сигары во рту и всё то же дзютте за спиной. К счастью, против меня оно бесполезно. Как и договаривались, Смокер пришёл один. По поводу его линкора я не волновался. На корабле нет ни единого человека, способного тягаться с нами. Если что пойдёт не так, я вырублю Смокера, и мы их просто затопим.
   - День добрый, Смокер-кун, как дела? Гляжу, ты до вице-адмирала дослужился, - улыбнулся я, когда собеседник подошёл поближе. Вместо ответа он выдохнул облачко дыма.
   - Что связывает Мугивару с Цезарем? Что вы задумали на этом острове? - с ходу начал он.
   - Воу-воу, парень, полегче. Ты даже "привет" не сказал. У нас здесь мирные переговоры, по крайней мере, пока эта катана воткнута в землю, - пальцем я указал на меч. Дозорный вновь дыхнул в мою сторону дым.
   - Если не захочешь говорить...
   - Не-не-не, стоп, - остановил я мужика, уже готового выдернуть меч изо льда, - мне кажется, ты кое-чего не понимаешь. Переговоры нужны потому, что драка ни вам ни нам не выгодна.
   - Мне плевать. Я и так уже поймал вас, - флегматично отозвался он.
   - Тогда давай кое-что проясним. Если мы сейчас не придём к взаимовыгодному решению, а ты продолжишь свои угрозы, или нападёшь...
   - Что ты мне сделаешь, без своего фрукта-то? - ухмыльнулся Смокер, застав меня в расплох. Откуда он знает?! Чёрт...
   - Я убью тебя и всех твоих людей, - произнёс я пару секунд спустя, когда справился с удивлением.
   - Да ладно? - ещё шире ухмыльнулся Смокер, мгновенно выхватив дзютте из-за спины.
   - Хочешь проверить?! - тихо спросил я, создавая в пространстве своеобразное "Давление" Королевской Воли. Вместо ответа вице-адмирал пинком вышиб катану изо льда и бросился на меня. А он довольно быстр. Но недостаточно. Дзютте ударилось о лёд в месте, где я был секунду назад.
   Смокер превратился в дым и быстро заполонил всё пространство вокруг. Сейчас, скорее всего, попытается схватить. Ну тогда...
   - Белый захв... - создав себе вторую кожу из прочнейшей защитной воли я, как только почувствовал сжимающийся дым, начал наносить удары во все стороны вокруг. Промахнуться в таком случае почти невозможно. Вот и Смокер это понял, собравшись недалеко от меня. Пытается схватить своей "летающей рукой", получается плохо. Примерно так же, он попытался "уколоть" меня своей палкой, выстрелив ею. Это и стало роковой ошибкой вице-адмирала в бою. Отбив тыльной стороной ладони летящую в меня железку, я сумел подобраться вплотную к так неосторожно действующему мужику. Вопреки моим ожиданиям, он успел вернуть руку в исходное положение и даже начать удар левым кулаком, но было уже поздно. Серия ударов в корпус и мощный завершающий пинок в живот поставили точку в сражении. Тело Смокра ударилось о ледяную стену, я быстро подхватил дзютте и, ткнув в брюхо дозорному его же оружием, приставил к горлу палаш.
   - Предлагаю начать наши переговоры сначала, или ты предпочитаешь второй вариант? - недвусмысленно, я легонько качнул палаш в руке. Не успел дозорный что либо ответить, я почувствовал, как в мою сторону что-то летит. Мгновенный поворот на девяносто градусов и палаш разрубает странного вида ядро. Стоило снаряду разделиться на две ровные части, как всё вокруг заволокло желтоватым дымом. Слишком поздно я осознал, что сделал слишком глубокий вдох. Перед глазами всё помутнело и, через пару секунд, я свалился на снег.
   Очнулся я под грудой камней. Выбираться пришлось не долго, но, оказавшись снаружи, я увидел довольно печальную картину. Дозорные сбились в кучку на соседнем берегу и остатках военного линкора. Вся носовая часть коробля была уничтожена, словно кто-то вырвал кусок из судна. Уцелела лишь часть трюма, совсем немного, чтобы удержать корабль на плаву. Дозорные столпились там, дабы хоть как-то компенсировать вес. По-сути, им отрезало путь к отступлению, на такой посудине не уплыть даже двух километров. Под линкором стоял Санни. Слава богу, почти не повреждённый. Весь урон принял на себя военный корабль. На борту судна валялся Брук. Больше никого не было видно.
   - Эй, пират! Где Смо-ян?! - раздался чей-то бас сзади. "Смо-ян?" их главный, что ли? Сосредоточившись на мантре, я указал рукой вниз.
   - Внутри завала. Примерно там, на глубине трёх метров. Скорее всего, его придавило Дзютте, иначе он давно бы выбрался, - отозвался я, попутно нашарив за пазухой Ден-ден муши.
   - Джек? - раздался голос Зоро из улитки.
   - Да, это я. Где вы сейчас?
   - Перед озером. Тут ужасно холодно. Как дела у вас? Что с дозором? - перед озером? В центре острова есть озеро?
   - Хреново. На нас напали. Всмысле, на всех. И дозорных тоже. Их линкор разбомбили чем-то, наших похитили. Остался только Брук, - Зоро в голос выругался.
   - Его, скорее всего, посчитали мёртвым, - услышал я голос Робин на фоне.
   - Да, я тоже так думаю. Санни, кстати, цел.
   - А тебя почему не забрали? - спросил Луффи.
   - Меня усыпили, пока я дрался со Смокером. И, видимо, посчитали мёртвым, так как я очнулся под грудой льда. В любом случае, они, скорее всего, в "Лаборатории". Я разбужу Брука и мы найдём вас. А после разнесём это место к чертям собачьим. Отправляюсь к Озеру, - сказав это, я повесил трубку.
   - Дозорные. Переговоры отменяются, - одним прыжком я пересёк расстояние до Санни. Хм... странно, заложники всё ещё в трюме. Растолкав Брука, я отправился к ним.
   - А ну, встали живо! - разрезав путы на их ногах, сказал я. Не мгновенно, но они всё-таки поднялись, - вываливайтесь на палубу! - неровным строем они медленно потопали наверх. Часть из заложников не могла скрыть рвущуюся на волю ухмылку. Построив зэков у фальшборта, я крикнул дозорным забрать пленников и, как только небольшая шлюпка отделилась от трупа их посудины, поскидывал их в воду.
   - Куда мы отправляемся, Джек-сан? - спросил призрак, покручивая свою трость на запястье.
   - К Луффи. А там посмотрим, - отозвался я.
   Чёрт, почему я был настолько беспечен? Просчёт, причём простчёт ужасный, из-за которого часть команды теперь в плену. И всё из-за меня. Ну, вот почему меня дёрнуло устроить эти глупые переговоры? Почему бы мы просто не использовали скачок и не ушли бы отсюда? И ведь всё шло хорошо, если бы не это нападение. Я виноват... надеюсь, они ещё живы...
   Безжизненное ледяное ущелье, ураганный ветер, вьюга. Здесь ужасно холодно, слава богу, на переговоры со Смокером я догадался захватить пальто. Но и оно не спасало от местной температуры.
   - Джек-сан, а ты уверен, что мы идём в правильном направлении? - поинтересовался Скелет, прогулочным шагом следуя за мной.
   - Надеюсь. Озеро в центре острова, здесь сложно ошибиться, - отозвался я.
   И, тем не менее, мы немного ошиблись. Вышли всего в паре-километров западне озера. На грагице земель. Кстати, я теперь понял, как оно образовалось. Там, где крайний холод переходит в крайний мороз, просто нет суши, поэтому к озеру ведут два канала из моря. Ветер тут, кстати, ещё ужаснее, чем на ледяных землях. Когда мы подобрались достаточно близко, на холодном берегу озера я почувствовал скопление живых существ. А в озере такие знакомые четыре огонька жизни. Войны "Мастера" мешают нашим доплыть?!
   - Пошли, Брук, похоже, нашим нужна помощь! - крикнул я и побежал вперёд так быстро, как мог. Скелет бросился в путь прямо по воде, своей фирменной походкой.
   - Не дайте им добраться до противоположного берега, огонь! - командовал отрядом местных жителей огромный бородатый бугай с ногами крокодила. Импульс королевской воли уложил почти всех, кроме него и ещё парочки монстриков. С парочкой разобрался Брук, а я одним ударом по затылку вырубил бугая. Миссия выполнена!
   - Эй, ребята! Сюда! - махал рукой Брук плывущим по морю членам нашей команды. Пока они плыли сюда, я искал подходящую одежду на телах вырубленных патрульных. Судя по замерзшим лицам, с собой они ничего такого не прихватили.
   - Б-б-б-боже, как з-з-з-здесь х-х-х-холодно...
   - Держи, милая, - я помог Робин одеть самую тёплую шубу, которую я нашел. Девушка с благодарностью улыбнулась мне.
   После приобретения тёплой одежды (я, кстати, тоже сменил своё тоненькое пальто на тёплую меховую куртку тёмно-серого цвета) общим голосованием было решено продолжить путь на спине бородоча. Благо она была очень широкой и вместительной. По-началу бывший страж Цезаря сопротивлялся, но после получения тумаков от большинства из нас, ему пришлось согласиться. По дороге он постоянно ругался и твердил что-то вроде "Мастер вам всем покажет, проклятые пираты!".
   А так путешествовать оказалось намного комфортнее, чем пешком. И, что самое важное, намного быстрее. Забавно, что "Стражу Границы" не взбрело в голову завезти нас куда-нибудь в непроходимые снега, или горы. Или, в ловушку, на худой конец. Нет, он просто привёз нас к лаборатории! Вот её уже видно издалека.
   - Стоять, не двигаться!!! - заорал кто-то. На пригорке, далеко справа от нас собралась толпа дозорных. Ну а кто ещё так громко орёт и стреляет во все стороны? Местные в этом плане потише будут. И стреляют они, в основном, газом. Обогнув небольшое возвышение, ведущее к Лаборатории, мы увидели причал и выходящий к нему фьорд. Надеюсь, с Санни всё впорядке.
   - Ах вы... - мне захотелось выругаться в голос, но слов не нашлось. Ушлые дозорные решили использовать наш корабль, как тягу для своей кривой полуразрушенной посудины. И на носу Санни, где обычно сидит Луффи, возвышался Смокер с довольной рожей. Как же, плывёт он.
   - Что?! - Луффи, от такого, тоже опешил.
   - Я перережу их всех! - заявил Зоро, глядя на это святотатство.
   - Простите, народ, это моя вина. Не стоило оставлять его там...
   - Ну, главное, что он цел. Йо-хо-хо-хо-хо!
   - Да, слава богу они не решили его разрушить...
   - Робин, сейчас не время для этого... - осуждающе заметил Усопп.
   - Мугивара! - заорал Смокер в громкоговоритель, как только мы подошли ближе друг к другу.
   - Смоки! Слезай с моего корабля, сволочь! - завопил Луффи во всё своё резиновое горло.
   - Это судно конфисковано! - крикнула в тот же громкоговоритель мечница.
   - Я сейчас твою голову конфискую, женщина! - заорал Зоро, выхватывая один из своих мечей.
   - Подожди-ка здесь, топтыжка... - ах да, совсем забыл. Капитан где-то раздобыл вторыую пару ног, постоянно бегающую за ним и почему-то матерящуюся. Это действительно было забавно, - Гому-гому но... - я почувствовал, как за мои плечи ухватился капитан. Мощная и еле заметная режущая волна оборвала канаты, связывающие корму Санни и треклятый дозорнй линкор.
   - ***ть... - только и успел выговорить я, прежде, чем ноги оторвались от земли.
   - Рокета! - радостно заорал Луффи, переправляя себя, и меня заодно, на Санни. Чувствую себя, как в мешке каком-то...
   Ухватившись за мачту, капитан остановил наш полёт. Приземлились мы точно на газон, прямо напротив Смокера.
   - Мугивара... - протянул мужик, выдыхая облако дыма.
   - Сдавайтесь, вы окружены! - крикнул самый смелый дозорный из той толпы, что направила на нас дула винтовок на борту нашего же корабля. Я почувствовал, как Луффи громко засопел.
   - Живо, свалили с Санни! - эти слова, подкреплённые мощным всплеском Королевской Воли капитана, заставили всех простых дозорных попадать. Часть вылетела за борт при этом падении, остальные осели на палубу. Я покрылся слоем защитной воли, словно второй кожей. Это произвело нужный эффект, Смокер не захотел драться прямо на палубе и, подхватив свою капитаншу быстро покинул борт. И пока Луффи, бормоча себе под нос что-то про обнаглевших дозорных, выкидывал в море потерявших сознание людей, я встал у штурвала.
   - Так... за какой рычаг он тогда дёргал? - поглаживая подбородок, думал я глядя на систему рычажков у штурвала/. Один из них опускал якорь, один управлял парусами. Что делали остальные, я понятия не имею, однако сомневаюсь, что перепутать рычаги управления уж так безопасно. Получше приглядевшись к панели управления, я просиял.
   - Ага! Какой Френки предусмотрительный. Всё обозначил буквами! - я повернул штурвал вправо. Лучше причалить в стороне от надвигающегося сзади разрушенного линкора. Им они, хотя бы, не управляют. Так, за пару десятков метров от берега дёргаю рычаг под буквой "П". Догадка была верной, паруса начали спускаться. Следующий рычаг, под буквой "Я", опустил якорь. Спустя десяток секунд Санни содрогнулся от слабого удара и дёрнулся, останавливаясь.
   - Мда... не быть мне рулевым. Швартовка вышла хреновенькя...
   - Зоро! - крикнул капитан и спрыгнул на берег. Я последовал за Луффи. Брука и Усоппа гоняла по снегу группа из двадцати дозорых, возглавляемая Ташиги. Робин стояла в сторонке и посмеивалась. Смокер сражался с Зоро. Что примечательно, мечнику он слегка уступал. Да, ни один из них пока не выкладывается на полную, но всё же.
   В какой-то момент Робин просто надоело и она уложила ближайших к ней солдат на лопатки своими "ручками". Тут подоспел я, и стрелять в нас уже никто не вздумал. Примерно то-же самое, произошло и у Зоро с Луффи. Смокера вынудили отступить. Вице-адмирал продолжал сыпать своими бессмысленными вопросами, вроде "Что связывает тебя с...".
   Ситуация постепенно начала раздражать. Нам нужно было пробраться в лабораторию и узнать куда, блин, подевались наши друзья. Дозорным тоже требовалось проникнуть внутрь, но и нас так просто отпускать они не хотели. В твердолобую башку Смокера просто не могло войти то, что ему здесь ну просто нечего ловить. В нашей команде уже, как минимум, три человека, способных надавать ему по лицу так, чтобы он потом встать не смог пару недель.
   Однако и просто так поколотить дозорных было нельзя. Потому что это наделало бы ещё больше шума и могло бы стать источником проблем. Бог знает, кто находится кроме "Мастера" на этом острове. Возможно, нам понадобится их помощь. Ну, или им наша. Когда наконец-то всё более-менее устаканилось, а мы разделились на два лагеря (дозорные с одной стороны смотрят на нас, наставив дула винтовок, мы с другой) за стальными дверьми комплекса лабораторий что-то мощно бабахнуло, привлекая всеобщее внимание. Мантра заботливо подсказала, что за этой дверью наши накама. Вон, Луффи тоже начал ухмыляться. Ещё один мощный взрыв и дверь просто сносит с петель. С воинственным криком: "Вперёд, мы свободны!" наружу выбежали бывшие пленные, вместе с толпой странных детей. В том, что это дети, я даже не сомневался. Однако все они были абсолютно разных размеров, словно кто-то перемешал гигантских детей с обычными и ещё какими-то просто аномально огромными.
   Хм... а кто это там идёт за всеми? Кто-то смутно знакомый... вот только пока не слишком понятно, кто конкретно... высокий парень в чёрном пальто и смешной пятнистой шапке. Медленным прогулочным шагом, словно у себя дома, он направляется к вышибленным воротам. И этот огромный нодати в его левой руке. Где-то я его уже видел. Вот незнакомец подошёл поближе и в темноте стало видно его лицо. Небольшие чёрные тени под глазами, бакенбарды и небольшая бородка. Чёрт, я точно видел этого парня!
   - Траффи! - заорал Луффи мне в ухо, размахивая руками. Траффи?! Что за, мать его, Траффи?! Или... а, точно! Вот, память моя дырявая. Это ж один из новых шичибукаев - Трафальгар Ло. Его я вроде как видел на Сабаоди два года назад. Совсем из головы вылетело...
   - Мугивара? Отходите в дальную часть исследовательского центра, потом поговорим! - отозвался Ло на вопли капитана, указав нам направление. Оставшаяся часть команды кричала что-то похожее, пока они уматывали. Рядом рвануло ядро. Тц... основная часть сил дозора, те, что торчали на остатках линкора, высадились на берег. Судя по лицу Ло, он не намерен их отпускать. Ну что ж, уверен, здесь сейчас будет жарко.
   - Ну, вперёд, борода! Погнали! - я запрыгнул на спину нашего кентавра последним. Без лишних разговоров, мужик побежал, что-то угрюмо бормоча себе под нос. Дело в том, что пару секунд назад он пробовал докричаться до Трафальгара, но шичибукай его просто игнорировал. Краем уха я уловил негромкое "Room" Хирурга Смерти и пинком пришпорил Бороду. Мне не слишком хотелось, чтобы кто-то из нас случайно попал под раздачу.
   Через минут десять пути мы достигли развалин исследовательского центра. От здания остались только стены, несколько столбов и кусок крыши. Всё это было обильно завалено снегом. Вот в этот "уютный" уголок мы и загромоздились. Дети слегка посинели и стучали зубами от холода. Сразу же начались причитания в стиле "Не стоило брать их с собой вот так, без плана", "Это же дети!". Но все проблемы решила... голова. Да-да, именно так. Санджи, оказывается, всё это время под мышкой нёс чью-то башку. Судя по всему, отделённую силой Трафальгара, иначе как бы она могла разговаривать? В общем, эта часть какого-то мужика приказала всем, кому холодно, положить себе на голову кусок какого-нибудь мелкого мусора. Сначала это показалось каким-то абсурдом, но он произнёс волшебное слово и весь мелкий мусор трансформировался в одежду. Бедная голова огребла от Нами. Но, как не странно, он довольно быстро отошел от побоев.
   - О, счастье, спасибо богу! Я нашел свои ноги! - присоединённая к ногам, кричала голова, из глаз которой лились слёзы.
   - Мои ножки... - сокрушался Луффи, скорбя о потере своих вторых ног.
   - Хм, а голова на ногах прикольно смотрится, - заметил Усопп...
   - Постой. А как же ты говорил? - задал вполне логичный вопрос Зоро.
   - Что? - удивилась голова.
   - Вы про это? Это не слова! - голова ухмылялась, а звук исходил откуда-то из ног.
   - Фу-у-у!!! - заорала Нами, отвешивая знатного пинка недосамураю. Что сказать, а настроение он поднял многим здорово. Особенно детям. В общем, всё, как всегда. Как будто мы не в стане врага, а так, погулять вышли. И пока все увлечённо слушали рассказ Бороды о Мастере и судьбе Панк Хаззард, где четыре года назад что-то мощно бабахнуло, я сканировал окрестности мантрой.
   - Санджи, топтыжка сбежал, - флегматично заметил я, когда точка "самурая" удалилась на полкилометра. Кок выругался и, прихватив с собой Брука и Зоро (последний ужасно сопротивлялся, но Нами была настойчива), отправился за ним.
   - Джек, а чем ты занят? - поинтересовался Усопп.
   - Медитируешь? - спросил кто-то из детей.
   - Изучаю окрестности с помощью мантры. Не отвелкайте меня вопросами, это мешает сосредоточиться... - так же флегматично отозвался я, продолжая проглядывать всё вокруг в радиусе нескольких километров. Жаль до самой лаборатории мой "взор" не доставал. Но, видимо, чем больше мне хотелось сосредоточиться на окрестностях дабы обезопасить нас от "внезапных" неприятностей, тем больше меня кто-то раздражал. Например только что один "ребёночек" чуть не пришиб меня кулаком. Он непонятно с какого перепугу начал лупить руками землю и кричать, что ему хреново. Естественно, все переполошились. Особенно, Чоппер. О, доктор развел бурную деятельность, тут же достал откуда-то пробирки, шприцы, баночки, начал что-то смешивать и проверять. Луффи тем временем наскучило сидеть на одном месте и он, подгоняемый своим шилом в пятой точке, изъявил желание прошвырнуться по руинам, в которых мы сейчас и распологались. К счастью, никто не захотел составить ему компанию, поэтому Луффи был вынужден остаться.
   - Чёрт возьми... - тихо выговорил Чоппер, после проведения своих анализов. Такая фраза от доктора на полном серьёзе заставила меня открыть глаза. Оленёнок сжал пробирку так, что та потрескалась, взглядом быка, видящего красную тряпку, он уставился на жидкость в ней. Он шумно дышал, плотно сжав челюсти. В эту секунду наш всегда добренький Чоппер ненавидел кого-то самой лютой ненавистью. И от этого становилось как-то не по себе.
   - Что случилось, доктор-сан?
   - NHC10. Не слишком много, но он есть в их телах!
   - Эмм... что... - спросила Нами.
   - Это стимулирующий наркотик!!! - заорал олень в сторону Бороды, словно тот олицетворял своего Мастер, - в течении долгого времени они принимали его в небольших дозах и у них развилось привыкание!
   - Что?! Зачем кому-то пичкать детей наркотиками? - возмутился Усопп.
   - Чтоб не сбежали, - предположил я.
   - Вот он какой, этот ваш херов "Бог-спаситель" Мастер!
   - А ну заткнись, я не позволю тебе наговаривать на него! - Борода попытался освободиться от цепей, которыми его привязали к столбу, но у него мало что получилось. Дети, тем временем, зверели ещё сильнее. Дошло даже до того, что их всех пришлось усыпить, а самых огромных связать, дабы не побили никого.
   - Так. Мне кажется, здесь нужно кое-что прояснить, - усевшись на тело одного из гигантских малышей, заявил Луффи.
   - Да. Надо поговорить с этим "Мастером" по душам, - сказал Френки, размяв механические кулаки. Прикольно. Этот жест он запомнил со времён своего относительно нормального тела, и не может до сих пор избавится, хотя он ему уже не нужен.
   - Значит, мы отправляемся в главный центр? - спросила Робин.
   - Нет!
   - В чём дело, Джек?
   - Включи Волю, капитан.
   - Два звероподобных существа...
   - И они довольно большие. Что-то похожее я уже ощущал сегодня. Будьте начеку, через пару минут они будут здесь, - я поднялся со снега, - думаю, нам стоит приготовиться и встретить их, как подобает.
   - Звероподобные существа? А-ха-ха-ха-ха! Вам не скрыться! Это, скорее всего, братья йети - Рок и Скотч! - заулыбался Борода. Луффи спрятался за столб, я отошел в тень.
   - Мы никогда не видели их лица, они знают горы, как свои пять пальцев! Скорее всего, они придут спасти меня! - Френки приготовил лазер. Я вышел на улицу и спрятался за куском столба.
   - Если вы попали в их список смертников, считайте, что вы уже трупы! А-ха-ха-ха-ха! - Борода заливался смехом, а я впервые в жизни увидел бесшумно подкрадывающихся великанов. Довольно неплохая скорость. Один из них приземлился на нашей "Крыше" а второй присел и, наставив дуло винтовки внутрь, заговорил приглушенным басом.
   - Ты тоже в этом списке, Коричневая Борода, - без дальнейших объяснений, он спустил курок. Бабахнул взрыв от ядра, попавшего в "Бороду". Бабахнул взрыв от попадания лазера, вмазавшего точно в лицо незваному гостю. В довершение, смачный удар Реактивного Пистолета по многострадальной голове великана отправил того полетать.
   - Скотч!!! - заорал тот, что сидел наверху. И тут ему пришлось пожалеть о потере бдительности. Признаюсь, сейчас я не слишком хорош в уничтожении огромных целей. Но с помощью меча послать одну режущую волну не так уж и сложно. Кровь захлестала фонтаном, орошая окрестности. Долго этот парень уже не протянет. Одним, точным и напитанным волей под завязку ударом палаша я отделил его ногу от тела где-то в середине бедра. Так что он помрет от потери крови в ближайшее время. Истошно вопя от боли, волосатый гигант шлёпнулся на спину и выронил винтовку.
   - Рок!!! - заорал ещё живой представитель редкой расы снежных людей. Пока ещё живой... этот придурок додумался сгробастать в руки Френки. Зря он это... очень зря... Ну, вот, я же говорил. Грандиозный взрыв, пара мощных ударов по лицу и бедный йети уже не жилец. Довольный Френки преспокойно идёт сюда.
   - Милая, помоги мне убрать с крыши!!! - крикнул я вниз, когда крови стало уж как-то слишком много. Через пару секунд появилась Робин. Покачав головой, глядя на всё это дело, девушка создала гигантские руки, которые столкнули истекающего кровью врага на другую сторону нашего убежища. Без особых сожалений, она ему этими руками ещё и по лицу надавала. Чтоб голосить перестал...
   Вот так и закончилось нападение на наш небольшой лагерь. Борода сидел с пустым взглядом и пытался заново осмыслить жизнь. У него сейчас картина мира переворачивалась с ног на голову. Как же. Мастер такой добрый и приказал убить его. Как он мог?! И всё в таком духе. Чоппер сетовал на шум, мол, эти здоровяки могли детей разбудить. А ещё чего хуже, случайно попасть в кого-нибудь. Вот тогда бы он, Чоппер, этого так не оставил.
   - Так. А вот теперь можно поговорить и о визите в Исследовательский Центр, - Френки с широкой улыбкой присел на снег.
   - Да. Я надеру зад этому Мастеру! - капитан в своём репертуаре.
   - А как вы собрались внутрь попасть? - поинтересовался Усопп.
   - Я разнесу дверь, - флегматично ответил Френки.
   - Я останусь с детьми, передайте от меня "привет" этому Мастеру, - сказал Чоппер и вернулся к работе.
   - Эмм... мы тоже останемся, да, Нами? - улыбаясь, Усопп медленно пятился к доктору.
   - Да-а, мы... Чопперу помогать будем.
   - Ага, за детьми нужен глаз да глаз... - уверенно закивал канонир. Я перевёл взгляд на связанных по рукам и ногам усыпленных детей, потом опять на них, потом снова на детей и тяжело вздохнул.
   - Всё с вами ясно... Робин?
   - Ты ещё спрашиваешь? - слегка обиженно отозвалась девушка.
   - Значит, решено! Отправляемся! - ткнув пальцем вперёд, Луффи быстрым шагом направился в сторону обиталища Цезаря Крауна. Однако, через пять минут пути нам пришлось остановиться. Всё дело в том, что навстречу нам неспешно шагал Трафальгар.
   - О! Траффи! Привет! Не представляешь, как я рад тебя видеть!!! - закричал Луффи, размахивая руками.
   - Ты знаком с Трафальгаром? - поинтересовалась Робин.
   - Ага. Я ему жизнью обязан! Он спас меня тогда, в Маринфорде!
   - Ах да, точно. Помню, Эйс что-то такое рассказывал, - вспомнил я.
   - Траффи! А где твой медведь?! - весело спросил капитан у мрачноватого вида пирата. Выражение лица Ло не располагало к непринужденному и лёгкому разговору. Он был серьёзен. Даже больше, чем тогда, у Исследовательского Центра.
   - Не нужно чувствовать себя чем-то обязанным. Я сделал это лишь потому, что мне захотелось, - скзал он и, прежде, чем капитан успел что-либо ответить, перешёл к делу, - но не будем о прошлом. Мугивара. Я тут пораскинул мозгами, - я почувствовал, как мы медленно пересекаем границу еле заметной полусферы.
   - Это должно защитить от лишних ушей? - спросил я, указывая на тончайшую линию границы "комнаты", что была видна на снегу. Немного потупившись, Трафальгар тяжело вздохнул и кивнул. Видимо, он не думал, что кто-то заметит пусть и такое небольшое, но всё же применение его способностей. Наверное, если комнату увеличить в размерах, она приобретёт свой слегка голубоватый оттенок.
   Такое простое замечание заставило каждого из нашей команды сосредоточиться и стать несколько внимательнее. Даже Луффи немного напрягся.
   - Не волнуйтесь, я пришел с миром! - Ло воткнул меч в снег и показал нам руки, на всякий случай. Увидев, что мы не проявляем агрессии, он прокашлялся и продолжил, - как тебе известно, в Новом Мире можно выжить лишь двумя способами. Первый - плавать под знаменем одного из Йонко. И второй - постоянно сражаться с ними. Мало кто может поддерживать такой стиль жизни, но, я уверен, ты не потерпишь над собой командования. Мы не такие.
   - Да, я люблю быть капитаном!
   "Ага, сказал шичибукай", - про себя усмехнулся я. От Трафальгара не ускользнула моя ухмылка, но он продолжил, - На этом острове есть одна важная вещь, способная перевернуть Новый Мир с ног на голову. Поэтому, предлагаю тебе сформировать Альянс.
   - Альянс?! - переспросил Луффи.
   - Да. У меня есть план, как свалить одного из Йонко, - теперь криво ухмылялся уже Ло. Мысленно аплодирую. Как завернул, а? Он неплохо сумел подготовить почву для основной мысли. Теперь перспектива казалась Луффи куда более радужной, чем была на самом деле. Не скажу, что идея не понравилась мне, однако словами шичибукай всё равно сумел придать ей блеска, сделал, так сказать, красивую обертку. Я видел, как загорелись глаза капитана. Видел это и Ло, так что сомнений в ответе Луффи быть не могло. Однако вдруг капитан переменился, словно что-то вспомнил. И, чуть-чуть помедлив, осторожно спросил.
   - А кого из Йонко ты имеешь ввиду? - Трафальгар такого вопроса не ожидал. Естественно, ведь он вряд ли знал о связи Луффи с Шанксом. Предложи он вдруг напасть на "Рыжего", и капитан бы самолично набил ему морду.
   - Кайдо, по прозвищу Сто Зверей, - сказал он.
   - Луффи, должна предупредить, это весьма опасная затея. Пусть он и красиво описал её, но всё-таки это один из Йонко. Без четкого и досконально продуманного плана ввязываться в эту авантюру не имеет ни малейшего смысла, - заметила Робин.
   - Да, разве объединив наши силы, мы сумеем уничтожить одного из Йонко?! - спросил Френки.
   - Никто и не говорит о том, что мы прямо сейчас пойдём и завалим Кайдо. Я говорю, что у меня есть план, благодаря которому у нас может появиться хороший шанс. Только и всего. Так каково твое решение, Мугивара? - спросил он после небольшой паузы.
   - Джек? А что скажешь ты? - спросил вдруг капитан. А я-то думал, он уже давно всё решил. Хотя, может так оно и есть. Скорее всего, Луффи заинтересовало, почему я промолчал всё это время.
   - Ну, моё мнение вряд ли изменит что-то. Ты ведь уже всё решил. Но если кому-то интересно его узнать, то я поддерживаю эту идею. Как сказала Робин, без хорошего плана и возможностей здесь ловить нечего, но, если возможность окажется вполне реальной и выполнимой, почему бы ей не воспользоваться?
   - Хм, - капитан хмыкнул и улыбнулся, - Я согласен, - Трафальгар вздохнул с облегчением. Его план приняли.
   - Тогда нам стоило бы вернуться обратно, обрадовать остальных. Да и Чопперу будет легче узнать про детей, - Френки высказал разумныю мысль и, не дожидаясь реакции остальных, зашагал в обратную сторону, мы последовали за ним. И пока Луффи по пути витал в облаках, уже смакуя прелести "Пиратского Альянса", мы с Робин взяли в клещи шичибукая.
   - Пока мы ещё не пришли, - начал я.
   - Тебе стоит посвятить нас хотя бы в общие черты твоего плана, - перебила Робин.
   - Расскажи суть, - продолжил я.
   - Пока план ещё не вступил в силу, в этом нет смысла... - попыталяс отмазаться Трафальгар.
   - Да кому ты тут пытаешься впарить такую чушь?! - он, что, серьёзно?! Да черта с два я поверю в эту брехню!
   - Верно, большинство Альянсов между пиратами заканчиваются предательством. И мы от тебя не отстанем, если ты не расскажешь всё сейчас, раз уж Альянс уже сформирован, - Робин продолжила заганять бедного Ло в угол.
   - И кстати, где твоя команда? - и правда, вряд ли они на этом острове.
   - В конце концов, мы теперь союзники и глупо утаивать от нас важную информацию, - после очередного аргумента он сдался. Или, возможно, прислушался к голосу разума.
   - Хорошо. Как я уже говорил, наша главная цель - Кайдо. Его основная сила - армия фруктовиков. Материал для создания таких солдат ему поставляет известный диллер дьявольских фруктов, известный под именем Джокер - ...
   - Донкихот Дофламинго. Дальше. Прости, что перебил.
   - Кхм, кхм. Он, в свою очередь, получает их из вещества, называемого SAD.
   - Так вот, что здесь варит Краун!
   - Да, и именно поэтому мы похитим его. На данный момент Цезарь - единственный, кто умеет его изготавливает.
   - Постой-постой. Получается, как только мы похитим ученого, у Доффи начнутся проблемы. Он больше не сможет изготавливать фрукты и армия Йонко перестанет расти. И так, как он постепенно истощится постоянными боями с Мамочкой, Шанксом и Бородой, мы его и завалим! - я построил длинную цепочку, выслушав которую, Ло оставалось только кивнуть и улыбнуться. Конечно, мы всё поняли без него. Осталось только добавить чуть-чуть уверенности.
   - Да... это может сработать. Нет, это должно сработать! Трафальгар, ты гений! - я хлопнул шичибукая по плечу, а мы, тем временем, как раз подошли к месту нашей стоянки, где оратору, в лице капитана Пиратов Сердца придется вновь рассказывать всё, что мы с Робин и так уже знаем.
   Сказать, что весть об Альянсе повергла наших в шок, значит, ничего не сказать. Нами долго ругалась, она взывала к здравому смыслу Луффи, и нашему, но, ничего не найдя, просто смирилась. Усопп тоже голосил. И твердил, что Ло предаст нас, как бывает в большинстве Альянсов. Мне интересно, они понимают, что такое глупое повидение не делает им чести? Ведь, по сути, их просто поставили перед фактом - мы сформировали альянс, всё. Нет же, что-то ещё кричат...
   Хотя, стоит выделить то, как капитан решил проблему с вестью о "предательстве". Он, обернувшись к Трафальгару, грозно спросил.
   - Ты собираешься предать меня?! - и при этом с видом заправского следователя подозрительно сощурил глаза.
   - Нет, - чуть ли не сразу ответил Ло, и бровью не поведя. Луффи расплылся в улыбке и, обернувшись к Усоппу, провозгласил.
   - Отлично. Видишь, всё в порядке!
   - Чёрта с два!!! - крикнул канонир, чуть не плача, а мы с Робин заливались смехом, глядя на это.
   - Да ладно вам, ребята. Разве Альянс это не круто?! Траффи хороший парень, но, даже если я ошибаюсь, бояться нечего! У меня есть вы! Уверен, вы всегда подстрахуете, если что-то пойдёт не так, ведь за эти два года мы стали намного сильнее! - вот. Не слишком длинной речью капитан подавил недовольство в зародыше. Против такого аргумента не попрёшь.
   Через минут пять все как-то свыклись с тем, что теперь мы Альянс и началось обсуждение того зачем, собственно, он был сформирован. Не слишком приятная часть для Ло. Высказав свой план, ему теперь пришлось слушать ответные "просьбы-требования", не принимающие возражений. И от услышанного он постепенно офигевал...
   Для начала - дети. Трафальгару было плевать на малышню с большой колокольни, собственно, как и мне и половине нашей команды. НоЛуффи не входил в число этих людей и, спокойно заявив "Мы спасём детей" сказал, что нужно найти лекарство и так далее. Следующей темой стал самурай. Да-да, тот самый, которого мы решили склеить обратно. Шичибукай пытался заикаться о том, что желания комнады не входят в "Альянс", но его никто не стал слушать. В результате, сграбастав под мышку Чоппера, Ло, сославшись на недостаток веремени, поспешил покинуть нашу компанию. Пока на него не повесили ещё что-нибудь.
   - Как я и говорил, ваша цель - захватить Цезаря. Как только мы это сделаем, события начнут развиваться невероятно быстро. Если хочешь отказаться - сейчас самое время, - удивительно, но отмазка Трафальгара "Не имеет смысла, пока ничего не сделано" сработала с остальной частью команды.
   - Да всё нормально, мы с вами, - Луффи отрезал путь назад, которого и так не было.
   - Тогда я рассчитываю на вас, - кивнул Ло и был таков.
   Дозвонившись до Зоро, Санджи и Брука через ден-ден муши мы выяснили, что в настоящий момент они как раз занимались поисками тела самурая. И у лаборатории они будут где-то через полчаса. По словам парней, там сейчас какой-то здоровый слизняк полз в сторону Исследовательского Центра.
   Поэтому мы не стали ждать подкрепления в лице наших сокомандников. Капитан приказал им после сборки самурая бегом отправляться к нам, а мы тем же составом выдвинулись похищать Цезаря Крауна. План был прост, как пареная репа. Обычная тактика Луффи, которая, вопреки всеобщим ожиданиям, почти всегда срабатывала на сто процентов. Придти откуда не ждут и сделать всё, что нужно, не прибегая ни к каким хитростям, прямо в лоб. И мой мозг постепенно начинает догадываться, почему этот трюк срабатывает.
   Подойдя поближе к цели нашего визита - а именно зданию Исследовательского Центра, мы заметили пренеприятнейшую вещь. Наш Санни находился в опасной близости от драки между дозорными и прислужниками "Мастера". Естественно, такой расклад не понравился никому, поэтому Френки вызвался отогнать корабль подальше отсюда, за лабораторию, на самый край холодных земель.
   К большому счастью, наше судно дозорные не оккупировали. У причала стоял линкор со знаками мирового правительства, где-то в два раза меньше того, на котором прибыл сюда Смокер. На его парусах красовались две буквы "С". Инициалы хозяина - Caesar Crown. Имено на этой посудине дозорные хотели сбежать.
   Как только киборг отбыл, мы замерли на дороге, ведущей сквозь узенький проход в ледяных скалах, наблюдая за развернувшейся внизу битвой. Капитан Ташиги, почему-то с сигарой в зубах, вооружившись могучим дзютте Смокера крушила врагов на право и на лево. Рубашка нараспашку, резкие движения, от которых она постоянно открывается больше приличного. Настоящая валькирия. И Смокер, с катаной в руках, почему-то колеблется. Пару раз его дейсвтия заставили меня захихикать в рукав. Он рассыпался на дым и просто плавал между людьми, которые не могли его задеть. И, судя по хаотичным взмахам катаной и перекошенному от страха лицу, собраться обратно у него не получалось. Интересно, что за трюк провернули с его фруктом. Или это нечто другое?
   - Так. Нам нужно оч-чень эффектно появиться, - Луффи почесал подбородок, наклонив голову в бок, - Идея!!! Ребята, держитесь!
   - Опять?!
   - Ты только нас не угробь, - улыбнулась Робин.
   - Полетели! Рокета-а-а-а! - зацепившись руками за тот же проход меж скалами, он выстрелил нас прямо на поле боя. Приземлились мы эффектно, ничего не скажешь. Всё внимание, как дозорных, так и местных обитателей переключилось на нас. Испортил всю картину только взлетающий на заднем плане корабль, из-за чего Луффи с обиженным лицом протянул: "Ну я же так старался!".
   - Мугивара! Ты заплатишь за всё! - заорал вдруг Смокер с каким-то странно высоким для себя голосом и "выстрелил" вперёд "катаной".
   - О, Смоки! - Луффи обрадовался, как ребёнок. Легкий шаг в сторону и капитан, схватив "дым" заломал дозорному руку за спину.
   - Смоки, какой-то ты стал хиленький... Что с тобой при Ва-а-а! - не успел он договорить, как девка с палкой прилетела и попыталась вломить капитану по затылку. Странное дело. Капитан Ташиги разошлась не на шутку вон, ей даже удалось почти достать Луффи. Вот только... она-то выкладывается на полную, а капитан даже второй гир не включил.
   И пока я лениво отмахивался от приставучих дозорных и странных полуживотных, до меня вдруг дошло! Я понял, почему они ведут себя как-то странно. Брутальная, как сам Смокер девка и сопливый, как девка Смокер. Я затрясся от еле сдерживаемого смеха. В ход пошёл кулак, но сдержаться у меня не вышло и через пару секунд я хохотал, держась за живот.
   - Джек, что с тобой?!
   - Ха-ха-ха... ой... ха-ха... не могу... ха-ха... Смокер ... у-у-у а-ха-ха-ха-ха...
   - Луффи, мне кажется, он пытается нам сказать, что они поменялись. Скорее всего, это работа Ло, - разъяснила Робин капитану, тихонько хихикая. И вот через пару секунд к моему хохоту присоединился капитанский. Луффи упал рядом.
   - А ну заткнитесь!!! Ничего смешного!!! - не своим голосом заорала Ташиги и со всего размаху шмякнула палкой по земле. Секунду назад там лежал Луффи.
   - Смоки, давай отложим наш бой до лучших времён. А то боюсь, если мы подерёмся сейчас, я умру... со смеху! - выдал капитан, схватив девушку за плечи, от чего та как-то странно покраснела. Сомневаюсь, что Смокера можно чем-то подобным смутить. Скорее всего, реакция тела.
   - Смокер-сан! Корабль! - заорал какой-то особо громкий дозорный своему командиру. Ташиги обернулась на звук и выронила сигару изо рта. Мне тоже стало интересно.
   - Что это, мать его, такое? - прошептал я, глядя, как огромная капля фиолетовой слизи стекала по мачте судна. Зрелище оживило покрытые слоями пыли воспоминания о прорыве из Импел Дауна. Яд Магеллана имел похожий оттенок и выглядел как-то подобно...
   Между тем с неба дождем сыпались фиолетовые капельки странной слизи, собирающиеся вместе. И чем больше становилось существо, тем больше яда оно выделяло. Кажется, о чём-то подобном говорили парни через ден-ден муши... слизняк. Вот только, как его части оказались здесь?
   Дозорные, видя, как мрут их товарищи просто касаясь этой дряни решили действовать радикально. И... подпалили его. Наверное, это было одной из самых страшных ошибок, совершенных ими за сегодняшний день. Эта слизь воспламенялась не хуже напалма. Жахнуло так, что даже здесь, вдали от корабля мне чуть не обпалило ресницы. Крики людей, да и вообще все окружающие звуки потонули в грохоте взрыва. Волна была настолько мощной, что меня отнесло к стене лаборатории. Робин на месте удержалась лишь с помощью рук, а капитан схватился за что-то, торчащее из земли. Слизь, тем временем, сыпалась уже сюда.
   - Смайли не любит воду, поэтому перебрасывает себя по частям, через озеро... Шу-ло-ло-ло-ло, - довольно противный писклявый голос разрушил воцарившуюся на мгновение тишину. Хм, а он умеет появиться эффектно. На обломке носовой части корабля восседал высокий человек с гривой колючих чёрных волос и довольно странными рожками на затылке. Острые черты лица, накрашенные черные губы, немного сумасшедший взгляд. Вот каким был хозяин лаборатории - ученый и изобретатель Цезарь Краун. Носил он необычный желтый комбинезон в диагональную полоску и ... если так можно выразиться, белый халат, который постоянно расплывался вокруг него и изменял форму. Это было очень похоже на дым, или туман, или какую-нибудь другую не слишком стабильную субстанцию. Когда он о чем-то заговорил с дозорными, а говорил он слишком тихо, чтобы я расслышал его слова, он повернулся спиной. Надпись "GAS-GAS" буквально кричала о его способностях. Как говорил Ло, Мастер обладает силой фрукта Газ-Газ. Логия.
   Недолго думая капитан пошёл в атаку. И с криком "Попался!", схватил местного главаря за грудки. И тут же пошёл в атаку. Удары Луффи неплохо работали на Цезаре, но, так как он был логией - особого вреда пока не нанесли. Газовый человек вполне успешно уклонялся и даже контратаковал. Огромное ядовитое облако, выпущенное в сторону капитана тому подтверждением. Настроение всем присутствующим подняло лицо Цезаря, достойное быть запечетлённым на века, когда капитан вдохнул всё облако и даже не почесался. А его слова про Магеллана сделали противника ещё злее. В ход пошли опасные приемчики.
   - Гастаньеты! - Краун щелкнул пальцами и вокруг Луффи всё взорвалось. А он застал капитана врасплох. Вот только таким трюком его не убить. Цезарь тоже понял сей факт и на этот раз попытался связать врага с помощью слизняков, которые ему, почему-то, подчинялись. Многие ахнули, когда невероятно мощный взрыв громыхнул в опасной близости от нас, и только я успел заметить, что в самую последнюю секунду капитан все же успел смотаться из зоны поражения.
   - У-у-у, это было опасно! - заявил Луффи прямо из-за спины Крауна и, жаждя поставить точку в схватке принялся махать кулаками. Реактивная "печать", реактивный пистолет и ещё один. Вот он сваливает поверженного врага на землю и радостно кричит: "Победа!", но не тут-то было. Стоило капитану отвлечься на какую-то долю секунды, чтобы попросить у ребят "Ёмкость, куда можно впихнуть Логию", как ход сражения тут же переменился. Утерев окровавленный нос рукавом, Мастер поднялся во весь свой немаленький рост, не обращая внимание на падающего наземь Луффи. Что-то здсь не чисто...
   В драку полез Смокер. Точнее его тело. С мечом в руках и неконтролируемыми способностями фрукта оно много не навоевало и слегло ещё на подходе. Та же судьба постигла всех дозорных, попытавшихся напасть первыми. Робин медленно пятилась назад. Против Цезаря у неё нет ни единого шанса. А вот у капитана Ташиги есть. И пока она размахивает здесь своей палкой, мне нужно кое-что сделать.
   - Робин, здесь слишком опасно! - девушка даже пискнуть не успела, а я уже схватил её и дал дёру. Отнеся свою драгоценную на безопасное расстояние, я вернулся к полю боя. Как и ожидалось, девченку скрутили и теперь капитан Ташиги пребывала без сознания. А волшебная палка валялась далеко. Хм... так и знал, что Цезарю она не понравится. Тем лучше для меня.
   - Мои отважные войны, где-то здесь бродит опасный пират Синеволосый Джек! - начал говорить Цезарь, но не успел закончить. Запитанный волей камушек прилетел ему по затылку и заставил громко выругаться. И пока он отвлекался на маты, я успел увести так нужное мне оружие.
   - М-м-м... а... что... - Луффи медленно начал подниматься с земли.
   - Быстрее, мои войны, свяжите его цепями из кайросеки! - заверещал Мастер. Он уже успел отойти достаточно далеко, чтобы его странная способность прекратила действовать. Это мой шанс!
   - Туточки я!
   - Гастаньеты! - довольно невежливо ответил Цезарь, взорвав приличный кусок воздуха в месте, где я был пару секунд назад.
   - Эй, Луффи. Давай, очнись идиот! - хорошая оплеуха помогла капитану продрать глаза.
   - Джек? Джек! Цезарь! - кое-как придя в себя, закричал Луффи, пока я улепётывал от врага и его взрывов, держа капитана за шкирку.
   - Он вырубил тебя, если ты не помнишь. Что случилось?! - сейчас, слава богу, он сумел встать на ноги и побежал рядом.
   - Я... я не знаю. Стало вдруг нечем дышать... - протянул он.
   - Понятно. Воздух - тоже газ. Он просто выкачал весь кислород из пространства. А ты, во втором гире, не слишком долго продержишься без дыхания, - а он довольно хитер. Подпустил к себе капитана и усыпил бдительность. Но теперь такой трюк не сработает.
   - А ну стоять, пираты!
   - Ясно. Спасибо, Джек! - Луффи почти моментально остановился, чтобы дать бой преследователям. Цезарь криво ухмыльнулся и приготовился к новой драке. Его солдаты выпустили несколько сеток из кайросеки, но это не возымело эффекта. Я почувствовал выброс Воли, вырубивший окружение Мастера. Капитан настроился на серьёзную драку.
   - Эй, Луффи!
   - А? - отозвался он, не оборачиваясь.
   - Лови! Она тебе пригодится!
   - Палка Смокера?!
   - Точно. Ты знаешь, что с ней делать! Я пойду внутрь лаборатории. Что-то мне не нравится люди, окружающие Ло, - капитан лишь кивнул в ответ, больше не сводя глаз с противника. И теперь, когда я уж точно спокоен и уверен в победе наших, можно направиться в Исследовательский Центр. Ведь мантра почувствовала около нашего союзничка новую личность. Старый знакомый, которму мне ужасно захотелось выпустить кишки...
   - Куда это ты собрался?! - Робин была явно недовольна моим уходом. Я вернулся назад к ней.
   - В центр. Прости, но нужно торопиться. У Трафальгара неприятности. Как Луффи расправится с Цезарем, дождитесь группу Зоро. И если капитан вдруг начнет сдавать - огрей Крауна кайросекой. Всё, надеюсь на тебя! - пока девушка не успела что-то возразить, я поцеловал её и побежал к закрытым дверям центра. К большому счастью, их не успели хорошо заделать с момента прорыва Санджи и Ко, так что хлипенькую заплатку я вышиб простым пинком.
   Коридоры, коридоры, повороты и снова длинные серые коридоры с кучей дверей, ведущих непонятно куда. Полулюди в скафандрах, вооруженные газовыми ружьями, постоянно пытающиеся помешать мне. Хотя уже после пятого поворота они начали просто уступать дорогу, разбегаясь по сторонам. А я бежал всё дальше и дальше, вглубь старой лаборатории, большая часть помещений в которой были заброшены. Они уже близко... очень близко.Ло... что же с тобой происходит, твоя жизненная сила словно пульсирует, время от времени пытаясь затухнуть окончательно. Вот за поворотом показался очередной пустой коридор. Но, вопреки моим ожиданиям, он не привел меня к цели. Чёрт! Они ниже!
   - Я отправляюсь к Цезарю. У нас гости... - произнёс женский голос, и странная зеленоволосая девушка с крыльями и птичьими ногами удалилась в конец коридора.
   - Да, Моне, я разберусь, - услышал я, приземляясь на пол весь перепачканный в пыли и цементной крошке. И услышанные слова всколыхнули во мне какую-то ярость. Хотя, скорее, жажду битвы. Этот бас, слегка надменный тон и лёгкое презрение в голосе. Как же давно я тебя не слышал... и взгляд из под тёмных очков, словно на кучу фекалий...
   - Синеволосый! - вырвалось из глотки скорчившегося от боли Трафальгара.
   - Замолкни, Ло, с тобой я разберусь позже, - пробасил мой враг и убрал сердце куда-то за паузу. Я не шучу, в момент моего появления он и правда держал живое сердце, что находилось внутри какого-то кубика. Я так пологаю, это сердце нашего союзничка.
   - Интересно, как такой слабак, как ты, сумел показаться на глаза друзьям без своей силы? - с абсолютно нейтральным выражением лица пробасил он уже мне. А этот урод ни капли не изменился. Всё та же стрижка под пол-сантиметра, те же тёмные очки на носу и гребанные "заострённые" бакенбарды. Да этот гад до сих пор куски еды на роже забывает. Вон какая котлета прилипла к щеке.
   - Вот уж не думал, что мнимый мастер воли назовёт слабаком меня, - я криво усмехнулся, вытягивая палаш из ножен, - извини Верго, но великий мастер воли ты только у себя в голове, - пожав плечами, я усмехнулся.
   - Кстати, Ло. У него ведь твоё сердце, верно? Задавил тебя с помощью твоей же способности... нехорошо. И, прости меня, если что вдруг случится. Я ведь могу не... - левая рука дёрнулась вверх, и мгновение спустя я поймал бамбуковую палку Верго. Наконец-то великому и ужасному командующему базой G5 наскучила моя болтовня, и он решил избавиться от меня одним ударом. Правда, не слишком получилось.
   - Я хотел сказать, что могу случайно его раздавить... - закончил я фразу, продолжая удерживать напор вице-адмирала. Стоило мне это немалых трудов. Спустя две долгие секунды он прекратил давить и выдернул свою дубинку из хватки, - поэтому постарайся спереть его поскорее. Мне будет трудно сдержаться, - я улыбался во весь рот. Так приятно, когда от простых слов у твоего врага вздувается вена на виске и слегка подрагивает голова от раздражения.
   - Что ты встал столбом? - удивлённо спросил я, - нападай, Верго-кун, - поманив пальцем и без того разозлённого вице-адмирала я заставил его драться ещё более яростно. Что тут началось! Удары посыпались на меня градом. Вот кто бы заткнул за пояс любого "учителя" CP9. Этот парень знал рокушики на куда более высоком уровне, нежели те придурки, и палка не была его основным оружием. Кулаки, к моему удивлению, оказались куда эффективнее. Его тело было прочнее запитанного дочерна Волей бамбука, даже без видимого усиления. Собственно, как и моё. Верго вертелся волчком и проводил самые различные комбинации, из которых было совсем непросто вырваться. Моя стратегия была в этом бою проста, как день. Чем больше я уклонялся и улыбался, невзирая на потуги вице-адмирала (совсем не безуспешные), тем больше злился он. Естественно, была и вторая цель. Я не мог убивать этого говнюка, пока Трафальгар не украл обратно своё сердце. И это было поважнее моего желания выпустить уроду кишки. Поэтому я, хоть и держал палаш в руке, но не атаковал. Ни им, не какой-либо другой частью тела. Только уклонялся. Наконец-то, через долгую минуту, когда бой уже переместился в зал за стеной, куда более просторный, нежели коридор, я увидел знакомую "комнату".
   - Shambless - произнёс Трафальгар и сердце переместилось к нему в руку. Верго бросился к стоящему посреди дыры в стене Ло, но не тут-то было. Стоило вице-адмиралу лишь на секунду отвлечься, как хороший пинок отправил его в ближайшую стену.
   - Не вмешивайся, Ло. Иди лучше сделай то, что должен, - сказал я, пока не ожидавший такого поворота судьбы Верго выбирался из дырки.
   - А ты серьёзно настроен... - произнёс он, уходя.
   - А ты думал я здесь в игрушки играть буду?!
   - Конечно. Захвати ден-ден муши... - Ло исчез из поля зрения.
   Задетый впервые за всю драку командир G5 впал в настоящее бешенство. Не произнеся ни слова, он скинул на землю своё пальто и простым напряжением мышц порвал рубашку, оставшись в одних штанах. Что-то не слишком нравятся мне все эти его раздевания...
   - Вы достали меня... - шумно вздохнув, сказал он, пока его тело наливалось угольно чёрным цветом защитной воли. Вау, а этот парень уже не шутит. Полностью запитанное волей тело создаёт эдакую оптическую иллюзию, в которой Верго представляется несколько больше, чем есть на самом деле. В ответ на его слова я просто хмыкнул и сделал тоже самое. Только без глупых раздеваний и долгих запитываний. Секунда - и я уже стою, с ног до головы покрытый защитной волей.
   - Ну, что, посмотрим, что круче, палаш или палка? - естественно, бугай не ответил. Быстрый прыжок в мою сторону и мощный удар бамбуковой палкой, нацеленный в голову. Вот, что мне пришлось блокировать мечом. На моё удивление, клинок легко вошёл внутрь палки наискось и... благополучно там застрял. Вместо долгих попыток вытягивания, и я и Верго быстренько отшвырнули сцепившиеся оружия в сторону. И когда они со звоном брякнулись о пол, мы уже успели обменяться парой ударов и отпрыгнуть друг от друга метров на пять. Запустив руки в карманы брюк, Верго вынул два железных кастета, по цвету тут же слившихся с его кулаками. Хмм... это не должно стать проблемой.
   В мгновение ока мужик преодолевает разделяющее нас расстояние и пытается двинуть мне в лицо кулачищем. Достаточно сместить голову немножко в бок и легонько подтолкнуть его кулак влево и он уже не страшен. В ответ пытаюсь достать его коленом по животу. Вовремя он успел уклониться, и снова моя голова стала целью. Блокирую левой рукой удар ещё на подходе. Апперкот! Сделав короткий шаг назад враг исчез из поля зрения и, появившись сзади, попытался снести меня пинком. Не получилось.
   Так мы и плясали, не говоря друг другу ни слова. Прошло время болтовни. Как я позже выяснил опытным путём, Верго только казался опасным противником. Самой большой его слабостью оказалось не недостаточное владение защитной волей, а полное отсутствие другого, не менее важного навыка. Вице-адмирал вообще не владел Волей наблюдения. И поэтому практически не мог попасть по мне. А вот мне бить было гораздо проще, я ведь знал любое его следующее движение.
   Однако выйти из драки без повреждений у меня, естественно, не получилось. Пока мы бились друг с другом, я схлопотал мощный удар по лицу, который рассек мне бровь и несколько очень чувствительных ударов по корпусу. А ещё, кажется, он сломал мне ребро. Хотя здесь я не уверен.
   В очередной раз Верго пошёл в атаку, пытаясь пнуть мою голову, как будто она - футбольный мяч. Пригнувшись, я пропустил ногу над головой. Встаю и приближаюсь к нему вплотную. Прямой в голову, уклоняется, в ответ пытается дать мне поддых. Блокирую. Легонько разворачиваю тело и бью локтем. Есть! Попал! Пинок коленом в живот и, не давая врагу шанса опомниться вновь бью его по голове. Давно не представлялось такой возможности. Верго попытался разорвать дистанцию. Не тут-то было. Мощный удар ногой в грудь отправил его до ближайшей стены. Он ещё не успел удариться о неё, а я уже бегу за лежащим неподалеку клинком. Наступаю ногой на палку и вырываю меч, разламывая её надвое.
   Вот мужик вырывается из стены и бросается на меня. Но я уже слишком близко и рублю сверху, не позволяя врагу перехватить инициативу боя. Безпрепядственно клинок проходит сквозь слой воли и кусок руки от середины предплечья падает на землю. Не обращая внимания на удивление и не снижая темпа бью наотмашь, распарывая врагу живот. И снова меч поднимается над головой. Гха! Чувствительный удар о землю. Этот гад успел пнуть меня! Слава богу я покрыт волей. Иначе этот пол разодрал бы мне лицо в кровь. Собрать всю пыль с тридцати метров в конце боя, ну я и молодец! Чёрт! Перекатываюсь в сторону, на место, где находилась моя голова упал тяжелый сапог Верго, вминая пол на два десятка сантиметров вниз. Ещё раз, правая нога повторяет маневр левой. Оперевшись на левую руку, поднимаюсь на ноги и, не мешкая, пронзаю грудь вице-адмирала. Надеюсь, я попал в сердце. Шаг вперёд, рукой отталкиваю тело с лезвия. Воля всё ещё не исчезает с тела пирата, но оно уже упало на землю. Пора поставить точку в этом бою!
   - А-а-а! - клинок вошел точно между глаз мужчине и остался в полу. Распрямив спину, я глубоко вздохнул. Покров воли медленно исчез с моего тела. Хм... странно... только сейчас огромная рана, проходящая от правого бедра сквозь целый живот, начала кровоточить и раскрываться. Интересно, на что он надеялся, пытаясь блокировать клинок своей рукой? Конечно, защитная воля позволяет и не такое. Но не против человека, способного и кулаком оставить тебе ощутимую рану на морде. Я выдернул клинок из мозгов поверженного врага и, вытерев его пальтом покойного, вогнал в ножны. Накрыв израненное тело противника, я посмотрел ещё раз на его лицо и пустой взгляд, направленный куда-то вверх. Очки-то уже разбились... В кои-то веки на нем появилось что-то, кроме ярости и безразличия. Жаль, что ты показал чувства лишь в самый последний миг. Я закрыл глаза трупу.
   - Каким бы ты ни был подонком при жизни, покойся с миром, Верго, - сказав эти слова, я вышел из зала.
   Судя по подсказкам мантры, бой идет в нашу пользу. Луффи с Цезарем уже переместились внутрь Центра, а вместе с ними... да почти все. Снаружи осталась лишь кучка солдат Цезаря. И вокруг них, видимо, лежат лишь трупы. Их мантра, к сожалению, не показывает.
   Неспешным шагом я добрался до большого зала, недалеко от главного входа в комплекс, не особо утруждая себя поиском правильного пути. Я просто шел напрямик, иногда ломая стены или двери. Встреченные мною по-пути служащие лаборатории полуживотные-полулюди ходили опустив головы. Их лица были полны разочарования, многие были подавлены. Безусловно, это явный знак нашей победы, но всё же, что могло сломать их настолько? Насколько я успел изучить местных солдат, они были готовы отдать свои жизни за Цезаря и никогда бы не сдались, не попытавшись вернуть ему свободу.
   Чем ближе я подходил к главному входу, тем оживленнее становилось вокруг. Солдаты дозора шныряли из комнаты в комнату, обыскивая исследовательский комплекс лабораторий в поисках неизвестно чего. На меня они не обращали внимания, хотя вернее будет сказать, не рисковали. Многие провожали мою фигуру злыми взглядами, но мало кто решался что-то сказать мне в след. А если и говорил, то тут же исчезал за ближайшим поворотом.
   - Эй, Синеволосый! - окликнул меня знакомый голос в последнем коридоре, что вел прямо в зал. Обернувшись, я увидел Трафальгара, неспешно идущего ко мне.
   - Уже закончил? Я думал...
   - Что это надолго? Нет, SAD здесь производят лишь в одном месте и уничтожить его не составило большого труда. Надеюсь, Цезаря вы взяли живым? - спросил он.
   - Он жив. Но вот в каком состоянии он находится я не знаю, - улыбнулся я в ответ. Ло поравнялся со мной и мы продолжили путь.
   - Каков следующий пункт плана? - спросил я.
   - Связаться с Джокером. Мы заставим его отказаться от поста Шичибукая в обмен на Цезаря, - выдал Хирург Смерти.
   - Хм...
   - Тебе что-то не нравится? - спросил он без малейшей угрозы в голосе. Он просто интересовался.
   - Да. Потом поговорим, на пути к Дресс Роуз. Я уже вижу несколько неприятных моментов, которые следует подправить, - в ответ Трафальгар лишь хмыкнул. На этом наш разговор окончился, мы вошли в зал.
   Народу здесь было... много. Нас с Ло заметили лишь после крика капитана, сидящего на перилах балкона второго этажа. Рядом с Луффи гневно сопела Ташиги (Смокер), на полу валялся Цезарь. Его тушку было видно по ботинкам. В руках капитан держал оружие Смокера, всё-таки сослужившее ему хорошую службу. Справа от них стояла Робин.
   Остальная часть команды рассредоточилась по первому этажу. В самом центре зала стоял Смокер(Ташиги) и громко командовал снующими туда-сюда дозорными. Чоппер бегал от раненного к раненному, помогая абсолютно всем. Кок бегал вокруг Нами, окружая девушку заботой. Она, почему-то вся бледная сидела, укутавшись в плед, и пила какой-то горячий напиток. Усопп помогал связывать особо буйных людей Крауна. Этим же занимался и Самурай, таки собранный целиком. А он, оказывается, довольно высок. Ростом с Брука. Тот, кстати, наигрывал какую-то веселую мелодию на скрипке в углу с пленными, перед которыми распинался Коричневая Борода. Тот самый крокодило-кентавр.
   А Зоро... Мечник дремал, прислонившись спиной к стене. Вроде бы в этом и не было ничего необычного, но его окружал какой-то странный круг пустоты, на мой взгляд метров тридцати, в который никто не решался заходить. Любой, будь то дозорный или бывший солдат Крауна, обходил мечника по широкой дуге.
   - Вижу, вы всё-таки собрали этого самурая, - я приземлился рядом с мечником, приоткрывшим свой единственный глаз при моем появлении.
   - Да. Представляешь, его торс успел каким-то образом угодить в озеро. То самое, - вспомнив озеро посреди острова и температуру воды в нем, я хмыкнул.
   - Только не говори, что ты искупался в нем ради него?
   - Еще чего. За ним плавал кок. Ну, а дальше ты знаешь. Этот огромный слизняк, который перебрасывал себя через всё озеро, сейчас бушует снаружи. Цезарь не успел скормить ему какую-то хрень, чтобы он превратился во... а, непомню, во что, - мечник махнул рукой, безрезультатно пытаясь вспомнить, во что же должен был превратиться слизняк.
   - Весело у вас тут. А я вот вытаскивал задницу Трафальгара из неприятностей. По его душу пришел бывший вице-адмирал Дозора, Верго, - поделился я своими новостями.
   - Бывший? Я слышал, Верго заправляет G5 и по сей день, - вопросительно изогнул бровь Зоро, - а, понятно, - хмыкнул он, поняв всё без ответа.
   - А чего тебя все обходят, будто ты чумной? - мечник криво усмехнулся.
   - Ах, это. Видишь, Нами дрожит от холода, пока вокруг нее вьется эро-кок? - дождавшись моего кивка, он продолжил, - В общем, там была какая-то Снежная Баба, не помню, как её точно звали. Логия. Луффи дрался с Цезарем, а она прессовала всех остальных, да и капитану мешала. Мы пришли в аккурат к середине их боя. Нами, с чего-то встрявшая в потасовку попала под раздачу, и я не стал особо церемониться. Ты знаешь, я обычно не убиваю женщин, но тут у меня не было выбора. А потом ещё и толпа солдатиков Крауна прибежала...
   - Тогда ничего удивительного, - присвистнул я. А Зоро крут. Наверное, на простых солдат его действия произвели гораздо больший эффект, нежели захват Цезаря капитаном. Человек, скорее всего с одного удара убивший логию Снега и покрошивший множество простых солдат сам по себе их будет пугать до жути. А если добавить к этому, что дозорные считают нас своими "врагами", всё становится на свои места.
   - Да. Мы вовремя появились. Кстати, куда делся Френки?
   - А, он пошел отогнать Санни подальше отсюда. Скорее всего, ждет нас где-то в бухте.
   - Ясно. Не знаешь, как долго мы еще будем здесь торчать?
   - Не имею ни малейшего представления. Но, по-моему, не долго.
   - Уж надеюсь... - пробормотал мечник закрывая единственный глаз.
   Что странно, я угадал. Не прошло и получаса, как мы выдвинулись к причалу на краю ледяной половины острова. Там, по-словам Ло стоял грузовой танкер Цезаря, на котором дозорные смогли бы легко убраться с острова. На вопрос, что делать с разбушевавшимся слизнем Трафальгар ответил, что этот вопрос он возьмет на себя, как и первую помощь детям. Нам ничего не оставалось, как двигаться в указанном направлении. Сам же Ло остался перед главным входом и, дождавшись, пока мы все уберемся, запер себя в большом зале. Что происходило далее, я не знаю. Всё, что я почувсвовал, так это активацию его способностей. Границы "комнаты" проходили недалеко от двери за нашими спинами.
   - Не расскажешь, что за проблемы были у Ло? - спросила Робин, поравнявшись со мной по-дороге.
   - А... в Центр прибыл один продажный дозорный, что работал на Джокера, и Трафальгару пришлось не сладко. Я всего лишь помог ему вернуть сердце и избавил Смокера и его людей от шока.
   - Дай угадаю. Какой-то их подчиненный? Или, может быть, начальник? - девушка надела солнечные очки и поправила прическу.
   - Второе. Командующий G5, - улыбнулся я.
   - Вице-адмирал Верго? Надо же, - покачала она головой, - вот на кого я бы даже не подумала. Кстати, он, говорят, силен... был.
   - Для своего поста достаточно. Уж точно сильнее Смокера. Но... это не первый вице-адмирал на моем счету, - немного подумав, я продолжил, - думаю, Санджи бы с ним справился.
   - Пф, ничего подобного, - грубо выдал женский голос из-за моего левого плеча. Обернувшись, я увидел Ташиги... с сигарой в зубах и расстегнутой рубашке, - этот сумасшедший кок не продержался бы и пяти минут, - фыркнула она, и выпустила дым изо рта.
   - А подслушивать чужие разговоры не хорошо, - заметил я и отвернулся от Смокера. Воистину, дымит, как поровоз даже не в своем теле.
   - Хвалиться на пол-коридора тоже не признак хорошего воспитания, - огрызнулся голос и, спустя несколько секунд молчания и тихий смешок Робин, спросил, - я даже не удивлен... он и вправду оказался настолько слаб?
   - Если хочешь убедиться лично, его труп найдешь этажем ниже. В каком точно коридоре не помню, но уверен, по разрушениям ты выйдешь куда нужно. Вот только называть его слабаком я бы не стал. Тебя бы он под орех разделал точно, - равнодушно ответил я и прибавил шагу. Продолжать этот разговор мне уже не хотелось. Мы с Робин обогнали пару групп солдат, оставив Смокера наедине с его мыслями. Или, уже её? Хотя это, наверное, уже только от Ло зависит.
   Мимо нас пронесся еле сдерживая слезы собранный Санджи по-кусочкам самурай. Он пробежал вперед и заговорил с капитаном. Луффи остановился, закрыв глаза. Заинтересованные происходящим, мы остановились, догнав их. Самурай мялся с ноги на ногу с надеждой глядя на капитана. Он, казалось, боялся сказать лишнее слово, лишь бы не сбить Луффи. А капитан всё стоял с закрытыми глазами и ничего не говорил. Мимо проходили люди, вот и Смокер прошла вместе с кучкой дозорных. Пробухал коричневая борода и вереница бывших солдат Цезаря. Луффи так и не сдвинулся с места. Прошло около пяти минут, никто не произнес ни слова, звуки доносились лишь из коридора, куда ушли все остальные. Мы же остались вчетвером.
   - Что он делает? - шепотом спросила Робин.
   - Ищет, - так же шепотом отозвался я.
   - Тихо вы, идиоты! - зашипел Самурай, злобно прищурившись. И вновь воцарилась тишина. Я уже и не помню, когда последний раз видел капитана таким сосредоточенным. Вдруг Луффи широко улыбнулся, стряхнув с себя образ серьёзного капитана.
   - Кажется, я нашел! Ребята, мы вас догоним! - и эти двое умчались в темноту длинного тоннеля. Искать кого-то. Переглянувшись, мы с Робин пожали плечами и не спеша отправились к выходу.
   Когда мы вышли к причалу, никакого слизняка на здании Исследовательского центра не было. Воздух был чист, и с неба не падало никаких фиолетовых капель. Впереди на причале стоял танкер, частично загруженный контейнерами. Слева от него был пришвартован Санни, с палубы которого нас приветствовал киборг.
   Связанного кайросекой Цезаря погрузили в трюм нашего корабля, не забыв хорошо закрепить его там, воизбежание, так сказать, непредвиденных ситуаций. В трюме танкера нашлись запасы продуктов, и Санджи решил приготовить еды. Дозорные по-началу скептически к этому относились, но в конце концов, всё-таки, решили присоединиться. Их ведь никто не прогонял, мешало подойти лишь мировозрение.
   Вскоре вернулся Луффи с Самураем. На руках мужчины, глаза которого до сих пор не высохли, сидел мальчик в детском кимоно и шарфе. На затылке у него был хвостик черных волос, а лицом он был очень похож на отца. Кинемон (а именно так звали самурая, я и сам удивился) нашел своего сына, за которым, собственно, и прибыл на остров. Вновь прибывшие поддержали общее веселье.
   Следующим вернулся Ло. Трафальгар некоторое время пытался капать всем на мозги со словами "нам нельзя здесь долго оставаться", но потом, поняв всю бесполезность своих усилий отправился с детьми в трюм танкера. Не знаю, что он там творил, но Чоппер вылетел оттуда, как ошпаренный, истерично вопя "Убийца, остановите его!". Спохватились лишь несколько человек и, как и ожидалось, напрасно. Ло всего лишь лечил бедных детишек.
   А когда мы уже планировали отчаливать, на горизонте замаячил странный неопознанный летающий объект... больше всего это напоминало... вертолет, да, скорее всего вертолет. И только при ближайшем рассмотрении через подзорную трубу оказалось. Пиратами. Ничего удивительного, в принципе, нет. Каких только фруктов не бывает на свете.
   К нам стремительно приближалась парочка людей Дофламинго, судя по знаку на огромнейших передних зубах мужика-вертолета. Довольно странного вида огромый мужик в шубе, чьи конечности вращаются с огромной скоростью, позволяя ему держаться на воздухе. Вопреки земному притяженю... на его спине стояла какая-то горничная со здоровенной пушкой в руках и довольно серьёзным лицом.
   - Ты знаешь их? - обратился я к Трафальгару, что стоял в метре от меня.
   - М? - обернулся он и, поняв суть вопроса, ответил, - да. Это "Детка Пять" и Буйвол. Люди Джокера.
   - За Цезарем пожаловали?
   - Видимо, - равнодушно отозвался он и образовал "Комнату".
   Должен сказать, несмотря на все старания этих ребят, тягаться с нами они не могли. Видя всю серьёзность положения ещё до начала драки эта девченка вышвырнула пушку. После с неба в нас полетела ракета. Внушительных размеров и, что самое удивительное, с женским лицом. Интересно, ей было бы больно врезаться в нас? Занимательная способность, превращать части своего тела в оружие...
   Никто ей, естественно, не позволил проделать даже половину пути. Ракета взорвалась даже несмотря на то, что довольно неплохо уворачивалась от посылаемых в нее снарядов. Взорвавшись, "Детка 5" собрала свое тело из ошметков ракеты и... плюхнулась прямиком в океан, откуда её и достали тепленькой. С летающим монстром получилось ещё смешнее. Усопп сбил его каким-то своим особым снарядом с цепями из кайросеки. И, названный Буйволом, смачной бомбочкой рухнул в океан.
   С помощью своей способности, Ло отвинтил визитерам головы и, на спасательном плоту с танкера отправил их в свободное плавание, не забыв поставить туда Ден-ден муши. Вдруг кто появится?
   Больше задерживаться на Панк Хаззард нельзя, поэтому, попрощавшись с дозорными и детьми, мы отчалили. Напоследок Ло всё-таки поменял Смокера и Ташиги обратно.
   Наш путь лежал к острову, под названием Дресс Роуз. Королевству, которым правил Джокер. Странно, но ничего, кроме спокойствия я не испытывал. Казалось, вот-вот мы прибудем на этот остров, и я получу возможность заполучить обратно свою силу, но... никакого возбуждения или волнения не было. Только спокойствие.
   Я сидел на фальшборте, свесив ноги, и смотрел на горизонт. Рядом, на своем вечном месте - носу корабля, восседал Луффи и занимался тем же. Сзади Кинемон учил своего сына управляться со способностями, дарованными ему дьявольским фруктом. Ло дежурил у ден-ден муши, периодически прослушивая болтовню отрубленных голов. Он всё еще надеялся, что Дофламинго появится. Цезарь, которого всё-таки вытащили из трюма глядел на нас изподлобья, даже как-то надувшись от обиды. Медленно наступал вечер, из каюты выполз Зоро, чтобы подремать на свежем воздухе. Санджи организовал еду и напитки, после чего унесся обратно в комнату Чоппера. Нами до сих пор не отошла от переохлаждения. Доктор сказал ничего серьёзного, но девушке был нужен покой, хотя бы на ближайшую ночь.
   - Всем тихо! - прикрикнул на нас Трафальгар, взял трубку и криво усмехнулся. Видимо, он услышал то, что хотел.
   - Какие люди! Надо же, сам Босс решил оторвать свой зад от трона и явиться сюда!
   - Ло, сколько лет. В последнее время тебя прям не найти, - отозвался знакомый голос на другом конце провода.
   - Спаси меня, Джо-о-оке-ер! - панический крик Крауна с дргого конца палубы Дофламинго не слышать просто не мог.
   - Если ты ищешь Цезаря, то он у меня, - Хирург Смерти решил сразу взять быка за рога.
   - Где тела Детки 5 и Буйвола? - вопросом ответили с того конца.
   - Кто знает... - Ло выдержал небольшую паузу, - но давай сейчас не будем об этом, - тон, каким это было сказано мог сказать Джокеру гораздо больше, чем сами слова.
   - Я хочу заключить сделку, - серьёзно закончил наш союзник.
   - О-хо-хо, не так быстро, Ло. Мал ты ещё, такие взрослые разговоры вести. Где ты сейчас? - по-началу насмешливый тон Джокера сменился серьёзным вопросом. Трафальгар промолчал. Пауза слегка затянулась и нервы оппонента не выдержали.
   - Не зли меня, пацан! - рявкнул Донкихот на спасательном плоту.
   - Хм. Не злить? М-м-м, пожалуй, я проигнорирую это заявление. Ведь помнишь, кто твой главный бизнес-партнер? Как его там... этот, ну ты помнишь, такой страшный-престрашный. Ка... ка... Кайдо! Точно! Вот, кого лучше не злить, - Трафальгар вновь выдержал небольшую паузу, - интересно, что же будет, когда такой человек узнает, что его самый главный партнер, его, можно сказать, опора больше не может поставлять ему SMILE? Вряд ли он отнесется к этому с пониманием...
   - Ладно-ладно... - голос Джокера звучал как-то приглушенно, как будто он говорил через руку. Глядя на Трафальгара, нельзя было сказать, что он нервничает. По-крайней мере, из всех, кто сейчас на палубе заметили это, пожалуй, лишь я, Цезарь и... да, наверное, Луффи тоже заметил. И тут словно бомба взорвалась. У Ло дернулся глаз и он заорал в трубку.
   - Да он тебя просто размажет!!! - хм... очень уж это странно...
   - Закончил, Ло? - спросили с другой стороны с плохо скрываемым раздражением. Мне бы тоже не понравилось, когда долго разглагольствуют на не слишком приятные темы, - каковы твои условия? Чего ты хочешь? - пока говорил Джокер, наш хирург-дипломат пытался отдышаться. Настолько тихо, насколько это вообще возможно. И, как ни странно, у него получилось немного успокоиться.
   - Чего я хочу? М-м-м, дай подумать... твоей отставки! Ты должен уйти с поста Шичибукая.
   - Наглец, да как ты... - послышался мужской голос на фоне.
   - Просто откажись от всего и вновь стань простым пиратом. Конечно, Генштабу это вряд ли понравится, и они начнут за тобой охоту. Но это уже не моя забота, верно? У тебя есть время до завтрашнего утра. Если в утренних газетах сообщат, что ты отказался от своего титула, я свяжусь с тобой. Если нет... что ж... так тому и быть... - вздохнул Трафальгар, - Ну, бывай, Джокер! - Ло повесил трубку, невзирая на крик Дофламинго с другой стороны и маты на фоне от его подчиненных.
   У меня нашлось бы очень и очень много хороших слов, которые я хотел бы высказать нашему союзничку, но сегодня я придержал язык. Окинул взглядом палубу, на которой верещал Усопп, только что узнавший, что мы здесь угрожали Дофламинго. Я не стал слушать продолжение этой истерики и просто ушел в библиотеку Санни, по-пути отловив Санджи. Кок на мою просьбу ответил и быстренько организовал два кофе и несколько маленьких пирожных.
   Как я и думал, Робин нашлась в библиотеке. Она, в обществе множества книг сидела за небольшим столиком и переворачивала странички какого-то ветхого фолиалта.
   - Привет, - я присел рядом, поставив поднос на стол.
   - Привет, - улыбнулась она, перевернув страничку, - что-то случилось?
   - Что, сильно видно? - я вздохнул, сделав глоток из своей чашки.
   - Ну, я тебя знаю несколько лучше... - улыбнулась она, закрывая книгу, - выглядишь раздраженным, - девушка повернулась ко мне.
   - Не то слово, - вздохнул я, - только что Трафальгар с Джокером договаривался... Ты знала, зачем мы похищали Цезаря?
   - Хм... - девушка задумалась, впрочем, ненадолго, - исходя из известной нам информации, целесообразным было бы лишить Джокера производства SMILE, чтобы Кайдо его уничтожил. Это то, что мы с тобой предположили, услышав Ло. После этого, раз уж наша цель - занять место одного из Йонко, выбить опору из-под Кайдо, ослабленного победой над Джокером. Кстати, раз уж у него армия из фруктовиков, нам бы стоило вернуть твой фрукт. С ним мы сумеем здорово ослабить армию и влияние свирепого Йонко. И, как финальный аккорд мы бы могли уничтожить самого Кайдо. Для этого можно объедениться с кем-нибудь ещё. Например, с остатками пиратов Белоуса.
   - Вот. Я думал примерно так же, - улыбнувшись, я сделал ещё один глоток из чашки кофе. Жаль всё-таки, что без сахара, - но Ло... знаешь, он собрался вернуть Джокеру Цезаря, - глаза девушки удивленно расширились.
   - Ч-что, прости? - Робин чуть не поперхнулась кофе и быстро вернула чашечку на стол.
   - Теперь ты понимаешь...
   - Да уж, тут трудно удержать себя в руках, - она покачала головой, - может быть, он и не собирается возвращать его? Вдруг это всё обман?
   - Я на это надеюсь. Он и раньше об этом упоминал, я думал, он это в шутку. Но что-то подсказывает мне, что Ло это на полном серьёзе. И ещё... знаешь, по нему не скажешь, но он за что-то сильно ненавидит Джокера. Когда он говорил с ним по ден-ден муши, то несколько раз сорвался. Люди его характера никогда так не поступают без весомой причины. Мне кажется, что-то здесь не чисто.
   - Ты прав. Нам нужно как-то вывести его на чистую воду.
   - И придумать план B, - девушка поставила книжку на полку и вернулась за столик.
   - Что мы знаем о цели? - вынув из небольшой тумбочки у стеллажа с книгами листок бумаги и карандаш, спросила она.
   - Шичибукай, законный король Дресс Роуз. Очень богат, так же известен, как Джокер. Торгует с Кайдо, помимо этого ещё производит множество оружия... кстати!
   - М?
   - Я тут кое-что вспомнил. Полгода назад, когда я тренировался у Гарпа и тоже искал информацию о Дофламинго, старик отказался мне что-либо рассказывать, сказав, что в этом мне поможешь ты.
   - Я? - удивилась она.
   - Да. Не было ли в каких древних книгах упоминаний о семье Донкихот?
   - Даже не знаю... - Робин глубоко задумалась, - кажется, когда-то давно я читала какое-то упоминание о них, но уже не помню. Мне тогда не казалось это важным. Хотя знаешь, у меня здесь есть куча новых книг, которые я даже не читала. Может, там найдется что-то?
   - Тогда приступим к поискам! - улыбнувшись, я направился к ближайшему стеллажу.
   - Не туда. Нужные нам книги во-он там, - улыбнулась девушка, указывая на битком набитый книгами стеллаж в дальнем конце библиотеки.
   Всегда я думал, что читаю довольно быстро и вполне сносно могу искать какую-то информацию. Так вот, сегодня я наглядно убедился, что по сравнению с милой Робин, я - раненная улитка-инвалид. Пока возле меня накопилась небольшая стопочка из четырех бегло просмотренных книг, у девушки уже выросли три с половиной таких же.
   Мы просидели в залежах книг до раннего утра, пока радостный голос девушки не отвлек меня от пролистывания очередного фолиалта.
   - Нашла! - посмотрев на лицо Робин, я сказал.
   - Выглядишь так, будто не знаешь, радоваться тебе, или плакать.
   - Так оно, вообще-то и есть, - улыбнулась она, как-то грустно, - эту книгу мне подарил Драгон-сан, как и большую часть этих книг. Это, конечно, несколько раз переписанный экземпляр, но оригинал был написан около семиста лет назад. На, посмотри, - я заглянул в книгу и на пожелтевших от времени страницах нашел глазами строчку, на которую указывал пальчик девушки, и зачитал вслух - ... королевских семей, переселившихся из своих вотчин в отстроенный с блеском город не было лишь Нефертари, из далекой Арабасты. Все же остальные оставили свои владения ради более перспективной организации, прозванной ими, как "Мировое Правтельство". Среди этих девятнадцати семей были: Донкихоты с Дресс Роуз... - на остальные восемнадцать фамилий я даже не обратил внимания.
   - Мать моя... - плюхнувшись на ближайший стул прошептал я, - он что, Тенрьюбито?!
   - Скорее всего, уже нет. Но радужней от этого картина не становится... - прошептала Робин.
   Убрав все книги на их законное место, мы отправились спать. На этот раз, каждый в свою кровать, чтобы завтра обдумать всё на свежую голову. Время уже и так перевалило за четыре...
   Проснулся я от криков на палубе. Часы показывали полвосьмого утра, значит, поспал я всего три часа. Что ж, это тоже неплохо. Быстренько одевшись, я выбежал наверх.
   - Через восемь часов, на Грин Бит. До встречи! - Трафальгар повесил трубку. Чёрт! Кажетя, я пропустил всё самое интересное!
   - Что произошло?
   - О, Доброе утро, Джек!
   - Ага, привет!
   - С добрым утром!
   - Я только что назначил время и место встречи с Дофламинго. Через восемь часов мы вернем ему Цезаря на острове Грин Бит. Он находится близ Дресс Роуз и соединен с ним мостом, - сказал Ло, поправляя шапку на своей голове.
   - Хм. Помнишь, ещё на Панк Хаззард, я говорил...
   - Что мой план нуждается в небольшой доработке? - ухмыльнувшись, спросил он.
   - Да. Так вот, надо поговорить! - сцапав Ло за рукав, я быстрым шагом направился в Библиотеку. Не знаю, почему, как-то на автомате получилось. Наверное, другого места, подходящего для переговоров у нас нет.
   - Разбудите кто-нибудь Робин, пожалуйста!
   - Она уже встала, я позову! - отозвалась Нами откуда-то сзади. Естественно, интересно стало всем и кроме меня и Трафальгара, в библиотеку Санни направилась целая толпа народу. Исключение составляли, пожалуй, Кинемон, Момоноске, Санджи и Зоро. Последний спал, а Санджи просто не было на палубе в этот момент.
   Пока все удобно разместились в самой малопосещаемой части корабля, появилась Робин. Девушка слегка удивленно оглядела собравшихся здесь накама и присела рядом со мной. Я же примостился за небольшим столиком, напротив Ло.
   - Итак, попрошу тишины! Скажи пожалуйста, Ло, какова наша основная цель?
   - Уничтожить дКайдо.
   - ДКайдо... для этого мы...
   - Стравим его с Дофламинго! - раздраженно отозвался союзничек, как бы намекая, что это-то мы и так знаем.
   - Ага. И нападет он на него, как только прекратится поставка SMILE?
   - Естественно, - фыркнул он.
   - Хорошо. Зачем мы занимаемся возвращением Цезаря? - Ло тяжело вздохнул.
   - Как я уже говорил, это отвлекающий маневр. В это же время мы должны уничтожить фабрику по производству SMILE.
   - Ага. Тогда позволь спросить. Зачем мы вообще похитили Цезаря, чтобы потом его просто вернуть? Нет, я, конечно, понимаю, что отказ от титула Шичибукай достойная цена. Однако, случается всякое. Шанс успеха в этой операции я оцениваю где-то на сорок процентов. Не забывай, на Дресс Роуз нам нужна не только Фабрика.
   - Да... ещё и твой фрукт, - Луффи ощутимо напрягся.
   - Переговоры с Джокером прошли как-то слишком уж гладко. Это выглядит очень подозрительно, - вставил свои пять копеек Френки.
   - Да успокойтесь вы, у него просто не было другого выбора, - чуть повысил голос Ло, чтобы перебить Нами, которой тоже показалось это странным, - шанс того, что всё это ловушка невероятно мал. Чтобы провернуть такое, нужно быть... даже не знаю, кем.
   - Зато мы знаем, - улыбнулся я, заставив глаза Трафальгара удивленно расшириться.
   - Вчера вечером мы с Джеком как раз думали над этим. Врага нужно знать в лицо, поэтому мы долго искали нужную информацию. И нашли, - в руку девушки упала та самая ветхая книга в тяжелом переплете. Она довольно быстро нашла нужное место и протянула Трафальгару. Ло молча уставился в текст. Пробежавшись глазами по странице, хирург не мигая уставился в одну точку. Сглотнул, медленно снял шляпу и откинулся на спинку стула, продолжая созерцать пустоту. Понятное дело, интересно стало всем и потихоньку к книжке потянулись все.
   - Быть не может! - громко возмутилась Нами.
   - Мда, не слишком веселая новость... - пробормотал Френки.
   - Что?! Так Доффи ещё и из этих! - воскликнул Луффи.
   - Мы думаем, бывший. Но даже так, такой человек запросто мог надурачить нас.
   - Что ты предлагаешь? - тихо спросил Ло, сжав кулак настолько сильно, что костяшки на пальцах побелели.
   - Мы не будем возвращать Цезаря. Я так понимаю, ты предполагал, что придется драться?
   - Да. У меня к Джокеру свои... счеты, - процедил Ло сквозь зубы.
   - Понятно. Это надо было сказать с самого начала. Так хотя бы получится двойной обман. Ты, и кто-нибудь ещё, кто легко сможет сбежать, пойдете на встречу с Дофламинго. В остальном, думаю, твой план останется прежним. Только вот нужно будет куда-то спрятать Цезаря и корабль, чтобы их никто не обнаружил.
   - Хех, сомневаюсь, что Крауну это придется по душе, - хищно оскалившись, ответил Ло. Трафальгар как-то внезапно преобразился. Словно поборол ту вселенскую ненависть и жажду ... мести внутри себя, что бушевала в нем минуту назад. Сейчас передо мной за столом сидел тот самый Хирург Смерти, при упоминании которого у многих начинается дрожь в коленках, а не одержимый убийством Джокера Шичибукай.
   - Нам-то, в сущности, наплевать, - пожал плечами Френки, показывая всем свою белоснежную улыбку.
   Устало вздохнув, я откинулся на спинку диванчика и прикрыл глаза. Практически бессонная ночь давала о себе знать. Разум медленно увязал в пелене дремоты, такой мягкой и манящей, мышцы постепенно расслабились, шея перестала удерживать голову прямо и та упала на мягкую обивку мебели. На удивление, такое положение стало очень удобным. Хотя, на самом деле мне было наплевать. Мысли текли вяло и медленно, через несколько минут я уже перестал слышать бурные обсуждения мелких подробностей предстоящей операции. Самое главное уже решено, меня больше никто не побеспокоит. Щеку приятно обожгло прикосновение влажных губ, я невольно заулыбался. И... провалился в сон...
   То же самое приятное прикосновение женских губ вернуло меня в реальность. Вдохнув полной грудью, я потянулся, ещё не решив, проснуться мне окончательно, или подремать ещё минут пять. И только ответив на следующий поцелуй Робин, я открыл глаза.
   Девушка уже переоделась и приготовилась к выходу. На ней было легкое черное платьеце до середины бедра и легкая кофточка. Её любимые темные очки сейчас висели на вырезе, держась за дужку.
   - Долго я провалялся? - улыбнулся я, оглядывая девушку с головы до ног.
   - Мы почти прибыли, не забудь переодеться, - подмигнув мне, она покинула библиотеку почти бесшумно. На ногах девушки красовались высокие мягкие сапожки. Без ярковыраженных каблуков, похожие, но намного короче и в мужском варианте иногда одевает Зоро. Но он всё-таки отдает предпочтение своим тяжелым... Не знаю, как насчет моды, я в этом не слишком разбираюсь, но готов спорить, для нашей цели её обувь подходит превосходно.
   С одеждой я даже не стал заморачиваться, всё равно планировал купить практически всё уже на острове. Так что сменив футболку на рубашку и оставив те же серые штаны, я одел черные сапоги, похожие на те, что носит Зоро и, оставив палаш на корабле зашагал на палубу. Сегодня он мне точно не понадобится.
   Практически все уже были в сборе и собрались на палубе, ожидая прибытия. Остров впереди постепенно приближался. Пока что не было видно ни одного поселения, только высокие огромные скалы, высушенные жарким солнцем и каменистый негостеприимный берег. Чем ближе мы подплывали, тем выше становились скалы, медленно подтачиваемые довольно сильным ветром в этих местах. Желтый сухой камень, казалось, был везде, где только возможно. Френки завел корабль в небольшую нишу в берегу. Здесь высокая скала нависала над морем, создавая нечто вроде навеса, а сама линия сухого каменистого "пляжа", если так можно выразиться, отступала. Именно здесь мы пришвартовали наш корабль. Найти его в этом месте довольно-таки непросто.
   Разделиться решили следующим образом. Трафальгар, Санджи и Усопп отправляются на Грин Бит. Робин сторожит Цезаря. Нами, Чоппер, Брук и Момоноске остаются на корабле. Остальные, по-идее должны заняться уничтожением фабрики, но... они успели удрать быстрее, чем мы распределили роли. Мне же досталось то, что я выбрал изначально. Бой в Колизее Корриды.
   Пожелав всем удачи и персонально попрощавшись с Робин, я отбыл в город по следам наших накама. Они не озаботились маскировкой, что ж, остаётся надеется, что в городе они ею озаботятся. Как, собственно, и я.
   Вот и Акация. Портовый город Дресс Роуз, по-совместительству и столица. Отсюда даже виден роскошный дворец на Королевском Плато, откуда правили островом короли на протяжении веков. Сам же город кипел своей необычной для чужака жизнью. По улицам сновали веселые люди, обсуждая свои повседневные проблемы, торговцы зазывали в свои лавки приезжих, стараясь впихнуть свои товары по-дороже, кто-то весело буянил на не совсем трезвую голову. В общем, всё, как в обычной шумной столице. Сам же город оказался довольно красив. Своеобразная мешанина архитектуры, здесь легко рядом стоял строгий, ничем не примечательный дом и строение, больше напоминающее пряничный домик. Но, это всё мелочи. Самая главная достопримечательность Акации, это её игрушки. О, это совсем не обычные куклы, или плюшевые игрушки. Зачастую большие, разноцветные и разнообразные, от марионеток, до причудливых животных на пружинках, деревяшечках и всяческих колесиках. Все они, без исключения - живые.
   Это просто поражает воображение любого пришедшего сюда впервые, в том числе, и меня. И одновременно пугает до дрожи в коленках. Заставляет сразу же не обманыватсья красивой оберткой веселого города. Как только настойчивая мысль, клюющая разум пробивается наружу на душе становится жутко, а кровь стынет в жилах. С глаз словно сдирают розовые очки, заставляя взглянуть на обнаженное отчаяние местных жителей.
   Живые игрушки. Вот, какая-то деревянная обезьянка приветливо "улыбается" и двигает своим кукольным ртом, изрыгая поток всевозможных слов настолько быстро, что ты даже не успеваешь понять, что она сказала, а эта штука уже беззаботно смеется. Вроде бы и прикольно, ха-ха-ха, живая игрушка. Есть только одно огромное НО. Мантра ясно указывает, что перед тобой стоит человек, хоть ты тресни...
   Не обращая внимания на поток местных жителей, я заглянул в магазин одежды. Нужна маскировка, и мне совсем не хочется приобретать её где-то в лавке для клоунов. Я должен измениться до неузнаваемости. Стать тем, кого никогда не примут за Синеволосого Джека. И, для начала, мне следовало избавиться от своего стиля одежды - темно-синего плаща, которого, к слову, у меня сейчас и не было, и потом уже от волос. Нет, я не собираюсь их сбривать. Лысым я себя не сделаю ни в коем случае.
   - Чем могу помочь, сэр? - приклеелся ко мне зализанный хлюпенький мужичок в идеально отглаженных брюках, белоснежной рубашке, желетке и начищенных до зеркального блеска туфлях.
   - Я бы хотел...
   - О, у нас вы найдете одежду на любой вкус! От раскошного делового костюма до робы портового мордоворота! Вот, к примеру... - он уже начал распинатсья о довольно хорошем костюме, что красовался на маникене почти у самого входа, но был остановлен жестом руки.
   - Заткнись, - консультант поджал губы, и хотел было отойти, но он опять не угадал желание клиента, - куда ты собрался? Я лишь хотел сказать, что плевать я хотел на этот костюм. Мне нужно...
   Изложив все свои пожелания человеку и как бы невзначай пересчитав пачку денег из кармана, я отправился в примерочную. Спустя двадцать минут я покинул магазин в совершенно новом прикиде. Ведь могут работать быстро, когда надо! Работник подобрал мне просто замечательную одежду, сомневаюсь, что мне бы удалось лучше. За эти двадцать минут я стал счастливым обладателем новых штанов из плотной черной ткани, такой же черной водолазки без рукавов и чем-то вроде маски. Мужик уверял, что это какой-то пробный экземпляр, продающийся по бешеной скидке, ибо никто не хочет такое брать. Ещё он распинался, будто маску можно просто закатать, как высокий воротник. Но мне-то это было на руку. Классная "маска" закрывала нижнюю половину лица вплоть до небольшой горбинки на носу. И, что самое главное, сидела плотно и не слазала при разговоре! И, последний штрих к новому образу - куртка. Не стесняющая движений, куртка из грубой плотной ткани тёмно-алого цвета, словно свежепролитая кровь, с яркой надписью на спине "BloOdY". То, что нужно!
   Знаменельное событие произошло по-дороге в парикмахерскую. На одной из улиц за плечо меня схватил человек и, обернувшись, я увидел очень знакомое лицо. Поприветствовав друг друга и, немного потрепавшись о былых деньках, мы зашли в ближайшую подворотню, где мой многоуважаемый спутник представил меня своему брату. Пожав друг другу руки, мы познакомились, эти двое обсудили какие-то свои дела и мой новый знакомый отбыл.
   - Я так понимаю, ты собираешься участвовать, да? - улыбнувшись, осведомился мой старый друг.
   - Естественно. А ты, я так понимаю, собирался сидеть в зрителях?
   - По-началу, да, но теперь мне кажется, что стоит составить тебе компанию! - прямо-таки воспылав энтузиазмом, провозгласил он.
   - Как хочешь. Но мне бы пригодилась твоя помощь в бою. Особенно, если потом ты сумеешь забраться на трибуны и помочь мне в финале, - он хищно оскалился.
   - Естественно, я что, зря изучал планы этого гребанного Колизея два дная подряд? Кстати, у меня только что родилась замечательная идея...
   На маскировку я потратил ещё около получаса и, покинув парикмахерскую абсолютно другим человеком, направился к Колизею Корриды, в сопровождении старого друга - человека в темно-синем плаще.
   Надеюсь, девушка-парикмахер не соврала и эта глупая краска слезет через три дня, потому что кроваво-красные волосы это, бесспорно, круто. Но ненадолго! Робин я уже предупредил, насчет цвета волос по-крайней мере точно, но все остальные... интересно, узнает ли меня Луффи?
   Уже не обращая внимания ни на что, я подошел к огромному зданию Коллизея. Воистину, он был великолепен. Сильно напоминал Римский колизей, но это было почти не важно. Гигантское здание, где сражались храбрые гладиаторы, где сегодня решится судьба одного из величайших дьявольских фруктов. Да я уже чувствую его отсюда! Он там, внутри, так близко и одновременно так далеко. Сглотнув слюну, я встал в очередь на запись. И созерцал спину какого-то бандюка передо мной практически всё время её движения. Видя моё настроение, спутник не старался навязать разговор, а понимающе держался за мною в очереди.
   Может, для завершения маскировки добавить ещё один штрих? Чтобы уж совсем было не узнать? Да, думаю, какой-нибудь деффект. Вот только, какой? Хромым или безруким я не буду, безглазым тоже, повязку сейчас не надыбать. Слепым тоже вряд ли, глухим... нет, не охота. Остается только один вариант.
   - Имя? - спросил мужчина в "костюме" гладиатора с коротким мечем на поясе. Откуда-то сзади послышались шепотки толпы, что-то вроде "этот хлюпик хоть знает, на что подписывается?". Передо мной на ветхом деревянном столе лежал вполне себе обычный бланк-анкета.
   - Ваше имя? - спокойно спросил тот же работник Колизея.
   - Он нем. Но все прекрасно слышит, - из-за спины донесся голос моего спутника. Мужчина в доспехах понимающе кивнул и всучил мне перо. Глядя на это пишущее приспособление, мне захотелось выругаться. Для них что, ручки не изобрели? Я быстро заполнил анкету, подписал "Отказ от претензий", мол, если я тут погибну и всё в таком духе и получил номерок, крепко-накрепко прицепленный на спину. Белая табличка с порядковым номером 0135 и надписью "ANGEL". Девушка, облаченная в бикини, шлем и чисто декоративную мантию, заканчивающуюся ниже лопаток, одна из многочисленных работниц данного места принялась сопровождать меня в зал ожидания. Она слегка приостановилась, чтобы обернуться ко входу, где на вопрос "Ваше имя?" следующий участник выкрикнул "Синеволосый Джек!", чем вызвал нешуточный ажиотаж у собравшейся толпы, как зевак, так и бойцов.
   - Здесь вы можете заниматься чем угодно, пока вас не вызовут. Запрещено лишь драться вне арены. Не забудьте, что сражаетесь в первом же блоке - "А", - не поленилась сообщить мне исполнительная девчушка и удалилась обратно ко входу. Зал ожидания представлял собой... огромный зал, с множеством кресел, лавочек, седушек у стен и огромным разнообразием тренажеров, маникенов, боксерских груш и другого спортивного инвентаря. Вся эта местность была где-то на треть заполнена людьми. И, судя по толпе у входа, им здесь будет тесновато.
   Глухие удары по боксерской груше, треск ломающихся досок, и гомон постоянно о чём-то переговаривающихся участников наполняли зал. Здесь были и всё ещё прибывали самые разнообразные личности. Преступники всех мастей, от известных до хлюпиков, ищущих славы в стенах Колизея, бывшие и действующие охотники за головами, просто сильные бойцы, военные, дозорные и регулярные гладиаторы, постоянно живущие здесь, или на Дресс Роуз. И каждый желает заполучить силу дьявольского плода. Из коридора, ведущего ко входу все быстрее прибывает поток желающих испытать свою силу, удачу и ум. Вот мимо прошел юноша в широкополой шляпе, сверкая всем своей ослепительной улыбкой. На поясе клинок, а рука сжимает за узду белого скакуна. Следом за ним в помещение вошел Гладиатор. Да-да, именно так, с большой буквы. В глухом позолоченном шлеме, скрывающим даже его глаза, длинным двуручным мечем на поясе и фиолетовой мантии, практически достающей до пола. Как и положено гладиаторам, его ноги и торс были голыми. Однако, что-то всё-таки в нем было не так. Чем-то он отличался от всех бойцов местного разлива, хотя внешне был похож. То ли идеальная осанка, то ли что-то внутри, что не давало его спутать его ни с кем другим.
   - Если желаете, вы можете выбрать любое оружие, или доспехи из Зала Подготовки, - сказала девушка в бикини моему спутнику. Тот о чем-то её тихо спросил, она немного покраснела и они покинули помещение. Я лишь улыбнулся. Мне-то ничего не требуется, особенно из гладиаторского снаряжения.
   Среди всё прибывающих участников глаз зацепился ещё за одну фигуру. Высоченный широкоплечий мужик с идеальной осанкой, высоко задрав подбородок, шагал вслед за семенящим перед ним свиноподобным колобком в черных очках, подобных двум бусинкам на его огромной ряхе. На голове мужчины красовалась корона, с плеч к земле ниспадала клетчатая королевская мантия, по-краям обитая мехом. Мускулистый торс был оголен, ноги закрывали брюки без ремня. В одной руке король держал боксерские перчатки, которые, вне всякого сомнения, собирался применить в сражении. На поясе покоился клинок в ножнах. Богато оделаный золотом и драгоценностями, короткий одноручный меч не вызывал опасений. Взгляд любого опытного бойца без труда различит нетронутую человеческой ладонью рукоять и слишком богатую оделку. Этот аксессуар человек носит чисто для виду. Из шепотков, пронесшихся среди гладиаторов, я узнал, что человек, прошедший мимо меня с минуту назад и впрямь является действующим правителем страны Прондес. И имя ему - "Боевой Король" Элизабелло II.
   Мой спутник уже успел вернуться и откланился в неизвестном направлении, оставив меня торчать в зале ожидания. Благо бои в блоке "А" начнутся совсем скоро. Ещё не успеет закончится регистрация, как мы начнем сражение.
   - Эй, сопляк, не стой на пути! - грозно рявкнули за моей спиной. Мантра привычно подсказала, куда будет нанесен удар. Короткий шажок, легкий наклон корпуса и чужой кулак, размером с мою голову, пролетает мимо. Очень медленно, хочу заметить. Громадный детина в типичной гладиаторской одежде шагает вперед, но спотыкается о выставленную ногу и со всего маха шмякается о пол.
   - Да ... да... - не найдя, чего бы такого обидного сказать мне, он взревел, вскочил на ноги и со всего маха попытался проделать со мной тот же трюк, что и вначале. Размазать кулаком по полу. И вновь у него ничего не вышло.
   - Эй! Прекратить живо! Иначе будешь дисквалифицирован! - заорал местный стражник, но детина его уже не слушал. Его тяжелая ступня, пронесшаяся над моей головой, была тому хорошим подтверждением. Но его новый удар я уже не оставил без внимания. Потянув на себя кулак здоровяка, я лишил его равновесия и, когда тело оказалось на полпути к земле, помог ему упасть, сильно шмякнув головой о пол.
   - Вышвырните его на улицу! - распорядился мужчина, указав на безсознательного гладиатора, - а вам спасибо. Но не устраивайте потасовок, иначе дисквалификация! - пригрозив мне пальцем, он вернулся к работе. Минуту спустя кто-то коснулся моего плеча.
   - Пс... эй, дружище, - от такого обращения я скривился. Слава богу, под маской этого не было видно. Передо мной стоял тот самый свинолицый жирдяй, что семенил перед королем Прондеса. А вот, кстати, и он. Безучасно разглядывает потолок, насвистывая какой-то веселый мотивчик себе под нос.
   - Вижу, ты очень силен!- жиртрест в темных очках-велосипедах продолжал распинаться. Кго косматые черные брови постоянно двигались, как и огромные усы. О бритве он, наверное, не слышал. Пока это создание вещало, я изо всех сил старался не разглядывать его четвертый подбородок. Складывалось такое ощущение, будто его башку кто-то вдавил в огромное тело. Омерзительное зрелище.
   - Не хочешь за хорошее вознаграждение сразиться в блоке B? В нем мно-ожество достойных противников, - перешла хряшка к сути. Его пустую болтовню, изрядно разбавленную лестью, я не слушал, - королевство Прондес очень богато, уверяю тебя, ты не пожалеешь! - вещал он. Вокруг нас уже скопилась большая толпа его "подельников". Интересная тактика, подкупить хороших бойцов, чтобы те расчистили путь к выигрышу. Молча развернувшись, я пошел к входу на арену.
   - Эй, подожди, куда же ты! Если тех денег, что я предложил недостаточно, ты получишь больше! - хм, он что-то предлагал? Судя по тому, как недовольно загомонили эти ребята, действительно, предлагал, - еще не поздно изменить свой блок! Если вовремя подойти к распределителю, то... - как же меня достала эта болтливая свинья. Вздохнув, я приблизился к нему, вытащил его же катану, и приставил к горлу лезвие. По-крайней мере, я надеюсь, что в этом месте у хряка горло. Всё это бысрее, чем он успел договорить какое-то слово. Пару секунд бойцы и даже сам король не въезжали в происходящее, а когда увидели, что произошло, повыхватывали колюще-режущее. Все, кроме короля. Хмыкнув, мужчина положил руку на плечо своего подданного.
   - Успокойся, Дагама. Ты же видишь, этот человек достаточно богат, чтобы не нуждаться в твоих подачках. Ему явно надоела твоя болтовня, - хм, а он гораздо разумнее, чем я предполагал. Кивнув королю, я вернул катану, цуба которой, к слову, была оделана драгоценностями, в ножны свина и исчез быстрее, чем они успели опомниться.
   - Всех сражающихся в блоке "А", просим пройти ко входу на Арену! - разнесся через громкоговоритель чей-то голос. Когда я подошел к нужному месту, а потерятся на пути к нему мог разве что Зоро, поскольку направление указывалось стрелками через каждые три метра, здесь уже толпилась куча народу. Особенно из этой толпы выделялся преступник с очень комичной внешностью. Широкоплечий высоченный мужчина, раза этак в три выше меня с пакетом из какого-то фастфуда на голове. Не узнать в нем одного из пиратов Черной Бороды было невозможно. И, что самое главное, комичным в его образе был совсем не пакет. Меня всегда удивляли люди, уделяющие время больше торсу, чем всему остальному. А так, как в этом мире подобное редкостью не было, мы могли наблюдать множество таких вот личностей. Широченные, просто огромные плечи, бугрящиеся мускулами руки и торс, мощная шея, как у быка и ма-аленькие тонкие ножки. Нет, конечно, они достаточно сильны, чтобы удерживать эту тушу на себе, но и только. Вряд ли он ими будет махать, когда рука у него раза в три длиннее и, что самое важное, шире. И это его слабое место. Еще здесь горбатился гигант, скрючившись в три погибели и множество других бойцов.
   - Готов надрать всем зад? - поинтересовался мой спутник. Все-таки, несмотря на краску на волосах и шарф, закрывающий половину лица, на меня он похож не сильно. Немного другое телосложение, немного другие волосы. Ещё и веснушки выдают. В ответ я лишь кивнул. Нужно поддерживать имидж.
   - Я, кажется, знаю, с кем мы будем сражаться дольше всего. Жаль, мне нельзя биться в полную силу. Хотя, по-местным правилам достаточно будет вышвырунть его за арену, - сказал "Джек", почесав затылок. Посмотрев на него, я молча хлопнул себя по колену. Приподняв бровь, он усмехнулся. Уловил мысль.
   - Хорошая идея. Так и поступим, - ворота медленно отворились, позволяя сражающимся по подъемному мосту выбраться-таки на поле боя.
   - И поединок за этот великолепный приз начнется прямо сейчас! Бои в блоке А. Гладиаторы, на арену! - вещал громогласно голос комментатора. Толпа потянулась на пока ещё нетронутый чистый каменный круг. Арену Колизея Корриды. С трибун народ улюлюкал, кричал чьи-то имена. Люди жаждали хлеба и зрелищ. Во рве с водой, что окружал Арену то и дело плескались странного вида огромные рогатые рыбины, как бы намекая - каждого, кто сунется туда, ждет незавидная участь. С "Джеком" мы как-то незаметно разошлись, вокруг меня скопилась куча жаждущих победы и крови бойцов. Сдерживали их лишь правила сражения.
   - ДОН-Н-Н-Н-Н-Н! - громкий звук ознаменовал начало сражения!
   - Звучит гонг и бой в блоке "А" начинается! Сегодня сто тридцать два бойца сойдутся на Арене в схватке на выживание! - ребята тут же накинулись на меня. Меч просвистел над головой и отсек руку тому бойцу, что нападал сзади. Выхватив его оружие, я всадил клинок в грудь атаковавшего, и там его и оставил. Мантра позволяла с легкостью ускользать от атак врагов, пока я искал своего спутника. Мне не улыбалось уничтожать их всех по-одному.
   - Вот это поворот! Таинственный Mister Store одним ударом вынес одного из фаворитов сегодняшнго состязания - Гиганта Джимми! А тот похоронил под своим телом целую кучу народу! Страсти накаляются, трупы так и падают на арену! В другом конце поля, словно ледокол, пробирается сквозь толпу пират Синеволосый Джек! Удивительно, но даже без силы своего фрукта этот парень способен на многое! Но даже ему не сравниться с таинственным мужчиной в маске, уже разгромившим половину участников!
   Речи комментатора звучали невероятно громко, пока я пробирался сквозь толпу к "Джеку". Земля то и дело подрагивала от ударов громилы на другом конце арены, а я наконец-то достиг своей цели. Мы с "Джеком" сошлись в "учебном" поединке, звуки вокруг слились в какую-то какофонию, среди которой выделялся лишь громкий голос, льющийся буквально со всех сторон. Воздух арены пропитался ароматом крови, трупы и раненные валялись то там, то тут. Ужасная картина, но они знали, на что шли. Пора сократить количество участников.
   - О боже, какой накал страстей! Мощнейшая воля дорогого новичка заставляет всех слыбах духом пасть без сознания! Очередной фаворит - Головорез Керт вылетает за пределы арены с подачи Мистера Store! В Блоке "А" осталось всего три участника, кто же станет победителем?! Погодите, что происходит? Таинственный Mister Store снимает маску. Какая неожиданность! Да вы все его прекрасно знаете! Командир первого дивизиона пиратов Черной Бороды - "Чемпион" Иисус Бёрджес! На поле боя остались два известных пирата и темная лошадка сегодняшнего боя, не сломившаяся под волей Джека, таинственный Кровавый Ангел! Зрители разделились на два лагеря, с одной сороны слышно "Бёрджес", а другие поддерживают Ангела!
   - Ну, что, надерем ему зад? - усмехнулся "Джек" и обнажил взятый в местной оружейной клинок. Красивый, что сказать.
   - Бёрджес, я бросаю тебе вызов! Отныне твой чемпионский титул будет принадлежать мне! - заорал синеволосый парень, поудобнее перехватывая меч.
   - Иди сюда, малыш! - улыбаясь во все тридцать два зуба, Бёрджес размял кулаки. "Джек" ринулся в бой, я поспешил за ним. Среди криков толпы было слышно "Вперед, Ангел!". И это мне, черт подери, нравилось! Бёрджеса, конечно, поддерживали так же рьяно, но мне было откровенно наплевать.
   - Блок А приподносит все больше сюрпризов! Бойцы решили объедениться ради победы! Необычная тактика, но правилами это не запрещается! Ангел и Джек вступили в бой против Бёрджеса! Справятся ли они с таким сильным противником?
   "Джек" плясал вокруг Бёрджеса, как мог и постепенно сдавал. Мужчина не поддавался на его уловки, а в рукопашной мой спутник был не так силен. В конце концов, добрая половина его сил была не использована. Вот "Джек" подпрыгивает, стараясь отсечь гиганту часть руки, тот, естественно с легкостью уклоняется. Это мой шанс! Покрытый с ног до головы защитной волей, я бросился в бой. Смачный удар локтем по еле успевшему поставить блок "Джеку" отправил того в полет, словно из пушки выстрелил. Колизей содрогнулся, комментатор выдал матерную триаду. В этот момент весь свой вес Бёрджес перенес на левую ногу. Правая же чуть-чуть приподнялась на носок и лишь поддерживала равновесие. Из-за размера своего плеча мужчина не мог меня видеть, но волей чувствовал. К счастью, времени, чтобы уклониться, у него не осталось. Правая нога Бёрджеса дернулась в сторону, но это её не спасло. Слишком много сил он вложил в этот удар и позабыл об Ангеле, что пару раз уже отлетел от него, задетый ударом по-касательной. Напитанная Волей пятка врезалась в колено гиганта.
   Для такой туши нужна опора понадежней. Чувствую, как под мощью удара хрустит нога. Вот она выпрямляется, небольшое сопротивление, сдвиг костей, хруст, неслышный ухом, но чувствуемый ногой. Рвется кожа выше икроножных мышц, окровавленная кость выходит наружу, капли крови падают на землю. Крик боли Бёрджеса разносится над Ареной. Еле успеваю поставить блок. Не слишком сильный удар падающего пирата относит меня метров на двадцать. Поднимаюсь, отряхивая пыль с куртки и штанов. Победа моя, Бёрджес уже не боец.
   - Какой подлый прием нам демонстрирует Кровавый Ангел. Воистину, он готов на всё ради победы! Нога Иисуса сломана, он старается поднятся! Что я вижу?! На другом конце арены кашляет и поднимается Синеволосый Джек! Даже после удара, сотрясшего весь Коллизей, он сумел зацепиться за край Арены и подняться на ноги! Да он просто Монстр! Какая поразительная выносливость и воля к победе!
   - А-а-а-а! Вы поплатитесь за это, чертовы паразиты! - ревел Бёрджес, поднимаясь на единственную ногу. Он всё ещё мог стоять, но его боевые навыки сейчас под большим вопросом.
   - Шква-альный... - мужчина размахнулся что было сил, - Локоть!!! - взревел Бёрджес, посылая чудовищную ударную волну в нашу сторону. Прыжок в сторону, "Джек" тоже благополучно уклонился.
   - Меч! - крикнул я, сейчас уже плевать, кто там нем, а кто нет. Ко мне в руки попадает острый, как бритва, двуручный клинок. Подобраться в плотную к Бёрджесу, пока он заряжает свой "локоть" вновь. Его рука в доспехах невероятно опасна.
   - Шквальный ... Локоть! - взревел он вновь, ударив в меня. Кувыркаюсь в сторону, земля под ногами дрожит, в Арене образовалась огромная дырень, Колизей вновь содрогнулся.
   - Меч! - кричит "Джек", кидаю ему клинок. Укрепление волей. Кулак Бёрджеса несется на меня с устрашающей скоростью. Бам! Мощный удар с обеих сторон заставил арену содрогнуться вновь. Я устоял под напором гиганта, как и он устоял под моим. Это был не самый сильный удар, как и у Бёрджеса. Ему-то сейчас вообще сложно продемонстрировать что-то мощное. Со сломанной ногой-то. Зато под его весом мои ноги вошли сантиметров на двадцать в камень. "Чемпион" неповоротливо прыгнул на одной ноге, разворачиваясь к "Джеку". Не тут-то было.
   Вырываюсь из плена пола, подпрыгиваю и пинаю Бёрджеса в поясницу. Равновесие великана пошатнулось, он начал заваливаться вперёд. Джек, тем временем рубанул его по единственной оставшейся ноге, но и в этом не преуспел. Худо-бедно мужчина успел урепить её Волей, и клинок застрял, прорубив сантиметров десять внутрь. "Джек" отпрыгнул в сторону, туша Бёрджеса шмякнулась на арену.
   - Бойцы продолжают работать сообща! И даже такую гору, как Бёрджесс можно повалить, если работать вместе! Что это делает наш таинственный Ангел? О боже! Какая силища! Этот парень поднял над головой тело Иисуса! Неужели, это конец для пирата Черной Бороды? Какая жалость, а ведь я его так нахваливал! Монстр, главный претендент на победу в сегодняшнем турнире покидает пределы арены и падает в воду! В Блоке "А" осталось всего два участника!
   - Вперед, Дже-е-ек! - заорал знакомый голос из корпуса "Гладиаторов". Капитан уже принял участие. Интересно, за которого "Джека" он болеет?
   Теперь уже всё пошло по-плану. Выкинуть Бёрджеса было той ещё задачкой, но я справился. Мы с "Джеком" сошлись в поединке, в общем-то, не стараясь побить друг-друга. Так, махали конечностями на потеху публике.
   - Ну, что, пора заканчивать, верно? - поинтересовался он.
   - Да. На трибуны? - спросил я так же тихо.
   - Поближе к центру, - сказал он, кивнув в место напротив комментатора. Противоположный конец трибун. Мы, "сражаясь", подобрались к краю арены, мужик как-то громко описывал наш бой и вот он, долгожданный момент. "Джек" бьёт ногой, я отклояю корпус вправо, хватаюсь руками за конечность и начинаю крутиться вокруг своей оси. Бросок!
   - Какая жалость для Синеволосого Джека! Он покидает пределы арены и больше не может продолжать бой! Какая трагедия, я даже сочувствую этому бедному парню! Победителем в блоке "А" становится наш таинственный гость - Кровавый Ангел! - толпа болельщиков разразилась громкими аплодисментами, свистом и криками.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 5.42*56  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевая фантастика) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) Н.Трейси "Селинда. Будущее за тобой"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"