Флибустьер Виталий: другие произведения.

Мастер Ци

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.74*53  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Меня зовут Каэру и я жаба. Когда-то меня звали Виталий Зотов. И я уж точно не ожидал что после одной трагической случайности окажусь в мире Кунг-фу панды. Чтож, теперь у меня есть все шансы стать Величайшим Мастером Ци этого мира. И это моя история.

  Глава 1. Ученик.
  
   -Чувствуй равновесие, Каэру! Ты меня разочаровываешь,- на натянутых на столбах веревках, на площадке между большим додзе и каменным изрезным забором стояли карликовая панда и жаба. Вот только они были не совсем обычными, ведь больше походили на людей, чем на животных. Да они были гуманоидами и сейчас панда была одета в красное кимоно, замерев в стойке с левой и правой рукой впереди. А перед ним возвышался в два раза его больший жаб, который, казалось, состоял из брони, а не из кожи, и на котором были только кожаные шорты.
   -Я стараюсь, мастер. Но концентрироваться на ци и на равновесии одновременно очень неудобно.
   -Это все пустые отговорки. И сколько раз я тебе говорил, ты должен не концентрироваться, а чувствовать, быть единым с ци. Иначе ты никогда не превзойдешь уровень подмастерья в кунг-фу. Ты итак развиваешься медленней, чем Неистовая Пятерка, хотя их я стал обучать на два года позже тебя.
   -Но, мастер Шифу, я ведь дополнительно обучаюсь медитациям у мастера Угвэя.
   -Только это и спасает тебя от того, чтобы я не нагружал тебя в пять раз большим количеством упражнений, олух,- фыркнул старый панда и взмахнул хвостом, замерев.- Готов?
   -Да.
   -Начали,- тихо произнес мастер и молниеносно бросился к жабе.
   Я все время разговора ускорял выработку ци своей нижней чакрой, и сейчас был готов действовать на скорости мастера. Ну, или хотя бы блокировать его самые обидные удары.
   А ведь в прошлой жизни я даже подумать не мог, что когда-нибудь окажусь одним из учеников Нефритового Дворца. Да что там, я даже не представлял, что когда-нибудь окажусь в мире Кунг-фу Панды. Правда, здесь есть еще несколько лет до того, как По начнет свое обучение.
   Ну да речь не об этом.
   Итак, позвольте представиться, Виталий Зотов, или, как меня теперь зовут, Каэру.
   В прошлой жизни я был студентом психфака, учился кое-как но кое-что в теме знал. Постоянно проводил время, читая фэнтези или эзотерику и пропадал на подработках, чтобы оплачивать обучение и снимаемую комнату.
   Там, последнее, что я помню, был большой маз, который сбивает меня, зачитавшегося очередной книгой и переходящего по переходу на красный, и как оказалось, на тот, свет.
   Здесь же я пришел в себя, когда мне было четыре года и отряд армии Лорда Шэня уничтожил нашу деревню. Была деревня Водяной Лилии и нет ее. Все жители оказались мертвы. Все, кроме меня.
   Оказалось, что удар топором по голове не убил молодого жаба, а, наоборот, помог пробудить память о прошлой жизни. Но, конечно же, я бы не узнал об этом, если б не путешествующий в поисках новой Неистовой Пятерки мастер Шифу. Он нашел, выходил и взял меня с собой.
   Именно от него я, тогда еще весьма подвластный гормонам и детской впечатлительности и научился первым приемам кунг-фу и медитации.
   И, после того, как впервые почувствовал в себе энергию и выполнил правильно первый свой удар, я выбрал свой путь. Нет, не путь воина, как думает мой мастер. Это путь практика духовных манипуляций.
   И для того, чтобы познавать их, я напросился в ученики и к мастеру Угвэю, который, как мне кажется, сразу раскусил молодого головастика, но не стал лезть с расспросами о слишком больших для ребенка знаниях и другим запретил делать то же.
   Именно от него я научился многим видам медитации и смог развить свою ци-оболочку на уровне мастера. Именно от него я узнал, что у здешних разумных есть шесть чакр и лишь у редких зачаток седьмой, в то время как в прошлом мире полноценная седьмая чакра присутствовала, по утверждениям йогов, у всех разумных.
   Но здесь тоже знали Будду и его Восьмеричный Путь. Это же учение использовалось отчасти и в кунг-фу.
   Удар панды встретил мой блок. Когти-пальцы ног цепко ухватились за опорную веревку, в то время как ноги панды лишь скользили по ней. Еще удар и вновь я лишь защищаюсь, подставляя его ноге свое колено. Подсечка хвостом и я падаю на землю успевая лишь схватиться рукой о веревку.
   -Плохо, Каэру. Тебе ведь уже десять и ты шесть лет обучаешься кунг-фу. Такое ощущение, что у тебя нет никакого таланта. Тигрица, змея и богомол уже перегнали тебя. Но я ведь знаю, что талант у тебя есть. Так почему ты так медленно развиваешься?- ловко спрыгнул на землю и, заведя руки за спину, подошел ко мне мастер.
   -Понимаете, мастер,- я тяжело выдохнул и поднялся, понимая, что получу укор, как только объясню свои действия.- Хоть и вы, и мастер Угвэй говорили мне не делать этого, и что все придет с опытом, я стараюсь к каждому физическому движению в своем кунг-фу подобрать правильное движение ци и усилить приемы. Да вы посмотрите, как я вырос, хотя бы. А моя кожа? Да она же больше напоминает носорожью,- попытался я опередить мастера и объясниться.
   -Рост и кожа у тебя такие от хорошо развитого источника и системы ци. А еще скорость, зрение, слух и многое другое. И развитие системы ци являются результатом совсем иных твоих тренировок. Пойми, что как только ты вобьешь прием в подсознание, то он сам начнет даваться тебе легче,- вот, вот он тот укоряющий взгляд, о котором я говорил. Ну, хотя бы не кричит, как на Пятерку.
   -Но я хочу использовать их сознательно.
   -Зачем? Ведь это только излишне отвлекает внимание и не дает сосредоточиться на обстановке во время боя.
   -Ну, понимаете, я...
   -Что?- но я не мог сказать мастеру, что совмещаю пути воина и монаха. Он этого просто не поймет. Повар должен готовить, а воин - защищать. Вот что он скажет.
   -Ничего.
   -Понятно,- Шифу вновь тяжело вздохнул.- Тогда теперь вместо спаррингов ты будешь вновь и вновь проходить Комнату Ветра. И до тех пор, пока ты не сможешь проходить Древесные Волны, Панцирь Черепахи, Тысячеруких Воинов и Пьедестал огня, тебе запрещается проводить спарринги со старшими учениками и мастерами. А младших учеников, думаю, ты и сам убережешь от своих тяжелых лап.
   -Шифу, но так нечестно! Как же я буду оттачивать свои приемы?- я был в жестоком недоумении.
   -Никак. В том то и дело. И либо ты разовьешь свою интуицию и периферийное зрение, либо научишься совмещать их со своими приемами и снова же их разовьешь. Лишь тогда я разрешу вернуться тебе к спаррингам. Развлекайся,- улыбнулся мастер уголком губ и пошел в стоящее неподалеку додзе, где в это время проводили спарринг члены Неистовой Пятерки.
   Черт, я ведь уже освоил ускорение и усиление. Мои прыжки даже в несколько раз выше и дальше, чем у того же Журавля. А ведь он птица, и форма его тела помогает ему без воздушного противодействия в перемещениях.
   Я освоил крушащий удар, мягкую ладонь и касание богомола - энергетические удары и приемы, что позволяют крушить, безболезненно принимать удары или как парализовать, так и убить противника. И это все - полные версии, в том числе и те, которые можно использовать в исцелении, а не просто совмещенными с ударными приемами. Да я даже ауровидение освоил, тот самый прием, который хотел изучить в прошлом мире, и о котором в этом даже не слышали. Именно из-за него на самом деле я и не мог быстро среагировать, в то время как энергетические потоки я почти не контролировал, пусть и полностью их ощущал. Это было излишним. Потоки ци нужно было просто равномерно ускорить для большей скорости и поддерживать напитку ци в голове и некоторых местах для атаки или защиты.
   Постоянно я пытаюсь поддерживать подпитку лишь в глазах. Но, то ли Рудазов был не прав, то ли я что-то не то делаю, но одна лишь ци не совсем подходит для ауровидения... Ци - очень жесткая и трудноконтролируемая энергия и она с трудом изменяет свое состояние и покидает местоположение. Правда, с каждым днем по чуть-чуть, но манипуляции ею становятся все легче. Что не отменяет того, что для ауровидения мне нужна большая часть моей концентрации и дерусь я практически на голых рефлексах.
   -Похоже, пришла пора еще большей культивации. Тем более, мастер Угвэй обучил меня почти всему, что знал. Осталось лишь оттачивание приемов,- прошло каких-то восемь лет, а я знаю все энергетических приемы и почти все физические, что мне мог дать Нефритовый Дворец. Правда, в своем кунг-фу я сконцентрировался на безоружном бое, лишь учась ему противостоять, что заметно снизило время моего обучения. Ну да я все равно решил, что разумно использовать в бою лишь то, что всегда при тебе. Бессмысленно тренироваться владеть мечом и забыть его перед какой-то битвой.
   Тем более, что природа итак наградила меня достаточно грозным оружием. К своим двенадцати годам я имею внушительные когти на пальцах, два костяных гребня на голове, внушительные, пусть и не выпирающие мышцы и грубую, труднопробиваемую кожу. Я выгляжу один в один как босс лягушек из игры ДжэйдЭмпайр. Даже шорты я подобрал себе похожие. Только ожерелье не ношу.
   Да и живот у меня большой, но это только для размещения языка, на конце которого я приделал шипастое ядро с мой кулак. Было довольно непросто научиться говорить нормально, вставив себе подобный 'пирсинг' и тренируя язык бою на нем.
   Встаю с песчаной площадки, над которой расположена полоса натянутого на деревья каната. Это одна из тренировочных площадок. Вообще, на территории Храма Кунг-фу их море. Но я больше всего предпочитаю тренироваться в Озере Святых Слез. Именно Давление Воды помогло мне так развить свое тело, а значит и нижнюю чакру и систему ци к своим годам. После того, как мастера узнали от меня о подобном благоприятном эффекте, этим тренировкам стали подвержены все ученики и сами мастера принимали в подобном участие. Да что там, их скорость, сила и ловкость заметно увеличились по сравнению с тем, что было до этого.
  
  Глава 2.Прощай, Нефритовый Дворец.
  
   Прошло три года.
   За это время я смог довести свою концентрацию до новых высот, а интуицию и реакцию - до уровня мастера. И звание Мастера Кунг-фу я сейчас и получаю.
   На круглой мраморной площадке, выложенной в форме золотого лотоса с зеленым орнаментом в форме круга стояли семь мастеров и один кандидат на это звание. И сейчас, чтобы получить его, ему нужно было победить одного из мастеров.
   -Подмастерье Каэру, выйти в круг,- мастер Угвэй был, как всегда, немногословен.
   Я сделал два шага вперед и склонил голову в уважении, уперев перед собой кулак в ладонь в форме Инь-Ян.
   -Кто согласен признать притязания сего молодого воина на звание Мастера Кунг-фу?
   Все мастера, в том числе и сам Угвэй, сделали шаг вперед.
   -Кто согласен проверить его навыки?- самый главный этап начинается. Ведь, без проверки боем, звание мастера считается недействительный. И в редких случаях получение ранга происходило без всяких церемониальных расшаркиваний. Важно лишь победа в бою с мастером.
   Неистовая Пятерка Мастеров, Мастер Шифу и Мастер Угвэй сделали шаг назад все, как один. Все, кроме богомола.
   -Мастер Богомол, вы желаете проверить навыки кандидата?
   -Да.
   Подмастерье Каэру, вы бросате вызов Мастеру Богомолу?
   -Да.
   -Да будет так, как только старый черепаха произнес последнее слово, противники встали в стойки.
   Я выдвинул левую руку и ногу вперед, стоя к противнику боком и приподняв руки с раскрытыми ладонями. Богомол - трудный противник. Его рост дает ему изрядное преимущество. И для меня, учитывая тренировки последних лет, он будет наиболее неудобным противником. Но и самым привычным.
   Ведь, для оттачивания наблюдательности, после того, как Шифу разрешил мне продолжить спарринги, я дрался наиболее часто именно с ним и змеей.
   Следя за движениями насекомого, я видел, как он начинает разгонять по телу ци. Сам я проделывал то же самое. Сейчас все решает скорость.
   -Вжжжх,- богомол рванул с места, помогая себе крыльями, и выставил вперед свои клешни в форме копья.
   Блок левой рукой и удар собранной в пучок правой с подшагом. Богомол резко отскакивает назад и на секунду пристально окидывает меня взглядом. Я, не теряя времени, выбрасываю вперед язык, но противник проскальзывает под ним и, болезненными щипками делает разрезы, продвигаясь ко мне.
   Удар кулаком, но тот вновь отскакивает, вновь надрезая мой язык.
   Черт. Как только я вернул язык обратно, в рот и часть живота, которая отвечала за хранение языка, начала стекаться кровь, мешая процессу дыхания. Умный ход, и почему раньше он этого не делал? Ладно, нужно закончить бой поскорее, пока хватает воздуха от кожного дыхания.
   Я направил часть ци в язык для скорейшего заживления, а сам высвободил всю свою оставшуюся ци, ускорив ее до предела. Все или ничего!
   Я усмехнулся и согнул колени. Чтож, я тоже показывал не все свои приемы во время спаррингов. И этот прием отрабатывал лишь во время тренировок в Озере Святых Слез.
   Высвобождаю всю энергию в ногах единым импульсом и, собрав оставшуюся энергию в животе, прыгнул им вперед на богомола. Но тот умудрился вновь проскочить вперед и тем самым увернуться от меня.
   Будет больно.
   Я оказался прав. Мастер Богомол Буквально изрешетил меня своими 'касаниями богомола' и, в итоге, закрутив меня на месте, используя моя собственный вес, грохнул меня на пол, оставив лежать парализованным в неестественной позе.
   -Бой окончен,- мастер Угвэй вышел вперед, а богомол, наоборот, отпрыгнул на свое место.- Притязания старшего ученика Каэру отклонены. Пусть он и показал достаточный уровень владения приемами, но Чувство Боя Мастера, несмотря на все эти годы тренировок, он не имеет,- как точку поставил он мой приговор.
   Черт, это конец. То, что только что сказал старый мастер-черепаха, означает одно - больше мне делать в Нефритовом Дворце нечего. Здесь мне итак дали все, что могли, а в секретную библиотеку мастеров, созданную Угвэем только для своих ближников, и в которую я так желал попасть, меня теперь точно никто не пустит. Опять же, вспомним Тай Лунга, лучше мне даже не думать о том, чтобы получить знания насильным путем. Раз уж его одолели, то меня спеленают еще быстрее.
   -Мастер,- как только на мне нажали несколько точек для восстановления от парализации, я поклонился Угвэю.
   -Каэру, ты проиграл этот бой,- с мягкой улыбкой посмотрел на меня старый мастер.- Знаешь, когда я смотрю на тебя, то вижу каплю воды, что сорвалась с листа и летит в озеро. Но, как только она приземлится, то станет чем-то большим. Ты понимаешь меня?
   -Нет, мастер. Я не понимаю,- его иносказательные речи всегда были трудны для понимания. Уж как я намучился во время его обучения медитациям. Ну там то действительно нельзя было по-другому, по большей части.
   -Чтож, это нормально. И, пройдя воды жизни, ты поймешь, о чем я говорю. А сейчас, пойдем за мной.
   Я не стал оглядываться на остальных, а тем более - на мастера Шифу, который за эти годы, как бы я и он не отстранялись, стал мне родным существом.
   Мы поднялись по каменным ступеням храмового комплекса, прошли мимо тренировочных додзе, оставили позади ответвления к Озеру Святых Слез и Персиковому Дереву Божественной Мудрости (хех, не спроста Угвэй так любит медитации там) и пришли к самому зданию Нефритового Дворца, где хранились главные экспонаты умерших Мастеров прошлого и заодно была Библиотека Тысячи Свитков.
   -Ты помнишь, как впервые прибыл сюда и попросил меня стать твоим наставником, юный жаба?- повернулся он на пороге Дворца.
   -Это было словно вчера,-воспоминания вызвали светлые чувства в моей душе.
   -Что я спросил у тебя тогда?
   -Вы спросили - зачем мне ваши знания?
   -Ты помнишь, что ты ответил?
   -Я сказал, что хочу узнавать тайны ци и делиться ими со всеми.
   -Верно,- он немного постоял, старчески пошамкав губами и неторопливо направился внутрь, ведя меня к своему кабинету. Когда мы пришли и расселись на мягких подушках, одиноко лежащих посреди каменной пещеры-комнаты с горящими свечами, он продолжил прерванный пять минут назад разговор.- Ты начал делиться своими знаниями?
   -Да, мастер. Я уже улучшил основные техники и передал свитки с улучшениями нашему архивариусу. А сегодня закончил запись техники, которой еще никто не знал и собирался после боя ее передать вам, как дар молодого Мастера. Но, видимо, с мастерством я ошибся и потому просто передам ее вам.
   Я достал тубус, который таскаю на крепежных ремнях наискось за своей спиной и который снимал перед боем, достал оттуда свиток, перевязанный зеленой шелковой лентой и передал его с почтением мастеру.
   -Прошу принять этот дар. Здесь записана методика особого Видения, которую я назвал Око Прозрения.
   -Это та практика, которую ты отрабатывал последние десять лет?
   Я не удивился, что мастер заметил по моим застываниям и механическим движениям то, что я старался ото всех скрыть. Видимо, мне удавалось это делать не столь хорошо, как я рассчитывал.
   -Да, мастер. И пусть она не боевая. Но и в бою она очень пригодится.
   -Я всегда знал, что кунг-фу для тебя является большим чем просто боевым искусством. Ведь кунг-фу - это не только способ хорошо подраться, как многие сейчас считают. Гун-фу, как правильно произносить - есть мастерство. И обучению одного из видов мастерства ты полностью себя отдаешь. Именно поэтому я сделал то, что многие считают редкостью, а на деле - просто было мало достойных. Я взял тебя в ученики, обучил тебя большинству моих практик, вот только некоторые из них, те, которые я сам не научился нормально применять, я тебе не давал. Прими его,- из горловой части своего панциря мастер-черепаха вытащил полуметровый запечатанный свиток.
   -Что это?- я взял свиток и стал открывать янтарные заглушки, закрученные на его концах.
   -Открой и узнаешь,- улыбнулся он мне, положив руки на скрещенные в позе лотоса ноги.
   Открыв и развернув свиток, я удивился.
   -Карта?- у меня ведь уже есть своя.- Да еще и с пометками. Зачем она мне?
   -Это не просто карта. Здесь помечены места, в которых, как я слышал, тренируют особые техники, и некоторые из которых мне преподали в четырех из этих мест. Внутренний покой, усиление чувств, левитация, и исцеление. Именно в таком порядке изучи их. Думаю, они покажутся тебе интересными.
   -Это же, мастер, это...- мои глаза загорелись восторгом. Магия! Реальная магия. Пусть основанная, как и все в этом мире на энергии нижней чакры - ци, но от этого не менее эффективные.- Спасибо,- я пересел из лотоса в сейдза и низко поклонился, выражая всю благодарность, которую испытывал к этому существу.
   -Не стоит ни пред кем склонять колен, мой юный ученик. И пусть ты не понял до сих пор этого сам, я скажу тебе - если хочешь сделать свое боевое искусство сильнее, держи язык при себе, убери живот и больше сконцентрируйся на скорости, чем на силе. А теперь - иди. И возвращайся лишь тогда, когда сможешь зваться Мастером.
   Я встал, и, вновь поклонившись мастеру, сложил ладони перед собой, слегка склонив голову и отправился в свою комнату.
  
  Глава 3. Прощание и начало путешествия.
  
   По пути в комнату меня подловила Тигрица.
   -Что тебе сказал мастер?- она прислонялась к камню, но как только я подошел, поравнялась со мной и пошла на одной скорости.
   -Чтобы я покинул Дворец и возвращался только когда стану Мастером,- вот только мастером чего он не уточнил. Или это был такой намек?
   -Он всегда был себе на уме,- фыркнула, но получилось как-то почтительно, тигрица.- Почему он не позволил тебе остаться?
   -Здесь меня обучили всему, чему могли обучить, и теперь все зависит только от меня. Дальше мне находиться здесь бессмысленно.
   -Ну да. Мы с пятеркой уже год, как стали мастерами, а ты все еще старший ученик. Ты даже выучил все приемы и техники и научил некоторым своим нас, но так и не смог подняться выше этого ранга. Что с тобой не так?
   -Может, кунг-фу - это не мое?- ехидно и чуть загадочно улыбнулся я.
   -Думаю, здесь что-то иное. Не хочешь - не говори,- показательно равнодушно, но уж я то ее знаю и вижу по чуть подрагивающему кончику хвоста, как ей любопытно, сказала кошка, отвернувшись.- Когда ты покинешь нас?
   -Думаю, уже сегодня. Как только соберу все необходимое.
   -Тогда легкого пути.
   -Спасибо,- тигрица покинула меня, ловким прыжком переместившись на крышу ближайшего здания и убежав в известном лишь ей направлении.
   -Я тоже буду скучать,- тихо проговорил я в пустоту и продолжил путь.
   У моей комнаты дожидалась оставшаяся четверка Пятерки Мастеров.
   -Ааа, юные Мастера, привет-привет,- я ехидно им улыбнулся, встретив добрые улыбки и приветствия.- Чего это вы здесь забыли? Ваши комнаты ведь в другом крыле здания, Крыле Мастеров.
   -Мы пришли попрощаться с тобой,- повернул набок голову журавль.
   -Да, тигрица нам уже все рассказала,- кивнул обезьяна.
   -Ты правда собрался уйти из Нефритового Дворца?
   -Да, мастер Угвэй дал мне рекомендации мест, которые я теперь очень хочу посетить.
   -И что это за места?- степенно спросил богомол.
   -Ооо, пусть это будет сюрпризом и я поведаю вам о них при следующей встрече, идет?- я подмигнул им и зашел в свою комнату.- Заходите.
   -А у тебя тут скромненько,- заметила Гадюка.
   -Мне много и не надо. Главное - чтобы ничего не отвлекало от медитаций и тренировок,- я окинул взглядом свою комнату.
   Посредине находился футон с тонким одеялом и рулоном для шеи. Предпочитаю спать без подушки, так лучше для организма. Да и удобно так давненько стало. Около правого угла находился высокий узкий шкаф, в котором лежали только кожаные шорты на пуговицах, набор иголок с нитками и пуговицами, небольшой нож в деревянных ножнах, мешочек с огнивом и кресалом, мешочек с небольшой наличностью и рюкзак.
   Обычные рюкзаки здесь продаются с одной лямкой, но свой я перешил на две. У настоящего воина руки должны быть свободными.
   Я аккуратной стопочкой сложил шорты в рюкзак и расфасовал мелочевку в рюкзаке так, чтобы все оказалось внутри стопки одежды.
   -Давайте прощаться?- я обнял каждого из ребят и, посмотрев на них в последний раз, отправился на выход.
   У ворот выхода из Комплекса стоял мастер Шифу и задумчиво смотрел редкие облака, что плыли по на удивление светлому сегодня небосклону.
   -Каэру. Ты покидаешь нас,- не зная, что еще сказать, панда стоял в замешательстве.
   -Да, мастер. И я хочу сказать, что чувствую себя виноватым, что подвел вас и не смог стать мастером кунг-фу,- и остановил его, пытавшегося мне что-то сказать.- Подождите, не перебивайте. Знаете, пусть вы и сами себе в этом не признаетесь. Но, так как я сирота, я хорошо чувствую к себе отношение окружающих. И от вас я все эти годы помимо гордости учителя чувствовал то, что мне дороже всех них, родительскую любовь. Я знаю, что после предательства Тай Лунга вы никого к себе не подпускали. Но это не значит, что я или ребята из Пятерки не любим вас. Знайте, что я вам благодарен за ваше отношение, учение и любовь,- я резко сократил дистанцию, ускоряя все это время свою ци и напитывая ею свое тело, и обнял Шифу.
   -Что ты...?- мастер остановил свой удар, наполовину углубив когти двух из своих пальцев в мою грудь, автоматически наносившие удар от неожиданного сближения. Вот они - настоящие рефлексы мастера боевых искусств.
   Но, повырывавшись некоторое время, он обмяк и сам обнял меня в ответ.
   -Я горжусь тобой, сын мой,- мягко и как-то светло посмотрел он на меня.- Тебя ждет великое будущее. Только... береги себя,- стушевавшись, он обмяк и отвел взгляд.- И не подводи меня,- в конце он снова смог взять себя в руки.
   -Обещаю, отец,- я приосанился и достал из тубуса, что был закреплен теперь горизонтально за моей спиной, над рюкзаком, достал оттуда свиток с копией всех моих придуманных и улучшенных техник.- Но и вы тогда не подведите меня и к моему возвращению обучитесь всем этим техникам,- определенно, в моем прошлом воплощении во мне текла часть крови евреев.-Ведь, когда мы снова увидимся, я принесу новые.
   -Личные техники? Каэру, ты меня приятно удивил,- он с улыбкой принял мой дар.- А теперь - иди. И пусть путь твой будет легким.
   Не оглядываясь, я стал спускаться в сторону светящего солнца, в сторону деревни Долины Мира.
   А деревня встретила меня добрыми взглядами жителей и приятной суетой.
   -Привет, Каэру, снова решил посетить мадам Зу?- обратился ко мне проходящий свин Део.
   -Да, нужны некоторые припасы.
   -Хах, любишь ты деликатесы.
   Я промолчал, ведь в этот раз я собирался, наоборот, взять немного сушеных кореньев для того, чтобы, изредка потребляя их, заглушать чувство голода и, совмещая это с тренировками, сбросить пару... десятков лишних кило. Я запомнил слова мастера Угвэя и собирался сосредоточиться в своих тренировках на скорости. Да и распрощаться с ядром на языке не помешает. Оно показало себя совершенно неэффективным и, как оказалось, являлось одним из моих слабых мест.
   Поэтому первым делом я посетил доктора Люцина. Этот кролик здорово разбирался в алхимии и иглоукалывании. Да и остальных медицинских приемах он был знатный дока. Да и то сказать, хоть и жал он в деревне, но частенько лечил мастеров. Ведь многим после битв тяжело взбираться вверх по ступенькам. А здесь - уже готовый высококвалифицированный медик. Так что он всегда был при деле и дело свое любил.
   -Здравствуй, Каэру,- кролик в белом кимоно и очках встретил меня на пороге,- проходи, располагайся, что тебя интересует? Снадобья, или, может, что болит?
   -Нет, мастер Люцин, я хотел попросить помочь мне снять ядро с языка, я присел на деревянную кушетку рядом с окном.
   -Хм, почему? Неужели, оно слишком тяжелое для тебя?
   -Как ни странно, но да, доктор. И еще мешает во время боя, тратя драгоценные мгновения,- я стыдливо опустил голову, ведь это была моя идея и я тайно попросил его помочь мне с его закреплением, тогда как кролик меня, наоборот, отговаривал.
   -Эх, молодость,- по-старчески снисходительно посмотрел он на меня и огладил свою бородку.- Хорошо. Цин!- из соседней комнаты вышел настоящий кролик-бугай.- Ты помнишь моего сына Цина? Он тоже обучается на доктора.
   Я с уважением посмотрел этого кроля. Хех, да это просто машина для уничтожения капусты.
   -Я уже не молод и поэтому снимать ядро мне поможет Цин. Как видишь, он вырос довольно сильным кроликом.
   -Да уж.
   Лекарь взял свой кейс с медицинскими инструментами и достал оттуда вытянутый разводной ключ с узкими окончаниями.
   -Может быть немного больно, но ты потерпи. А сейчас - вытащи язык, положи его на стол и напряги,- кролик подошел к столу и стал разгинать зубья четырех цепочек, за которые ядро крепилось к языку и вытаскивать их одно за другим. Из языка выступило немного крови, но доктор приложил к ранкам какие-то травы и та остановилась.
   -Убирать боль у языка не будем, ато когда ты вернешь его на место, у тебя весь рот онемеет. А так и ранки залижутся быстрее. Готово,- он вытащил последнюю цепочку, которая соединяла само ядро с языком и в чем ему помог Цин.- С тебя двадцать медных.
   -Спасибо, господин Люцин,- я поклонился и, достав из рюкзака кошель, отсчитал оттуда двадцать медных монет с дыркой посередине и надетых на веревочку.- Всего хорошего.
   Покинув лекаря, я направился в дом травницы, у которой частенько закупался лекарь и которая жила в двух домах от него.
   -Мадам Зу,- я постучался в косяк открытой двери и вошел.- Добрый день.
   За прилавком стояла коза в кимоно с телогрейкой и торговала травами, сушеными фруктами, кореньями, насекомыми, овощами, мясом и специями.
   -Ааа, ученичок из Дворца. Зачем пожаловал?- даже удивительно, как с таким отношением к посетителям ее бизнес так неплохо продвигался. Хотя нет, неудивительно. Она была единственной травницей в деревне.
   -Мне нужны коренья зен-зен и фляга, если у вас есть лишняя,- не знаю, где еще можно поинтересоваться подобным. Ведь мелочевку для путешествий надо покупать в городе, а у нас в деревне подобным не торгуют. Даже посуду не продают.
   -Что, толстячок, решил сбросить лишний вес и приударить за девушками? Ну так у нас все равно лягушек нет,- ехидно прокомментировала эта коза.
   -Вы правы,- не стал я ей противоречить. Быстрее отвяжется и продаст то, что нужно. Может, и фляга найдется.
   -Ну ладно. Коренья у меня есть, а вот фляжку тебе придется покупать в Баодине. А пока обойтись ручьями да речками. И куда это ты собрался?
   -Недалеко,- ага, Китай ведь маленький, и от остального мира его отделяют морские волны, которые и ограничивают наш континент. А об еще двух континентах рассказывали птицы, которые изредка преодолевали океанские просторы. Таких крепких лодок, чтобы пройти Бушующий Океан, еще не научились делать.
   -Сколько тебе?- она подошла к углу, где висели пучки трав и пригляделась к ним.
   -Пучков двадцать.
   -Эк ты основательно решил за себя взяться. Обычно два-три пучка берут, в одном ведь целых пять кореньев.
   Ну да, пять штук на двадцать пучков. Итого сто. Как раз по три в день, закрепляя все упражнениями и медитациями, я смогу за месяц сбросить лишний вес и по большей части подстроить свой стиль.
   -Держи,- сняла старуха со стены целую веревку с привязанными к ней пучками корней и передала ее мне.- С тебя два серебряных.
   Я достал из неубранного кошеля две серебряных монеты и передал ей.
   -Можешь отправляться в свое путешествие,- вновь ехидно, попрощалась та со мной.
   Не став ничего говорить этой противной старухе, я просто вышел из ее дома и направился по дороге в Бамбуковый лес, а оттуда - в Баодин. Он как раз располагается в двух днях пути неспешного хода, что с ускоренным бегом и моими тренировками как раз и займет такое время.
   Да, несмотря на то, что я с нетерпением стремился посетить отмеченные Угвэем места, я не планировал оставаться беззащитным и потому планировал начать переделывать свой боевой стиль и тело уже сейчас. А потому - тренировки, ждите меня!
  
  Глава 4. Лесные тренировки, Баодин и разбойники.
  
   В первом же лесу, я начал свои тренировки. Для начала - бег. Передвигаясь по дороге и вдыхая через нос, а выдыхая через нос, я сохранял силы и, не уменьшая скорости, двигался под ускорением ци до полного изнеможения и растраты всей свободной ци. За одну пробежку я покрыл треть пути до Баодина.
   Я определенно становлюсь сильнее. В прошлый раз, четыре года назад, когда я в последний раз посещал этот город и когда и прикупил всю ту мелочевку, что у меня с собой, за то же время я смог пробежать только двенадцатую часть пути.
   В последний год не только тело, но и мой источник ци начали свой резкий рост, что благотворительно сказалось на мне.
   Чувствуя, что силы уже на исходе, я сделал последний рывок и добрался до перевалочной поляны, рядом с которой протекал ручей и на которой были два бревна для сидения и костерище, обложенное камнями. Вокруг рос бамбуковый лес и приятный летний ветерок обдувал меня, даря прохладу и душевный подъем.
   -Ффуххх,- это было жестко и привычно. Тело запело и заиграло приятной легкой усталостью.
   Я воткнул бревна вертикально вверх и стал делать на них растяжку, а затем, оторвав от ближайшего дерева, положил на них ветку, стал подтягиваться на ногах, а потом на руках. Проделав эти и многие другие упражнения, в том числе отработав по тысяче прямых ударов руками, ногами, коленями, локтями и головой, я сел в позу лотоса и стал наполнять и опустошать сначала источник ци, затем каналы. После чего стал ускорять и увеличивать поток ци в каналах до того, чтобы они начинали немного болеть. После этого я перешел на задержку и выплеск ци всем телом одновременно и некоторыми местами по очереди. Передохнув немного, я вновь наполнил источник и каналы ци, сокращая и не давая чакре вырабатывать энергию (насколько это возможно на моем уровне, а пока - всего лишь на сотую и получалось это сделать) и вновь отпуская ее и заставляя работать чуть сильнее (что получалось так же лишь на сотую).
   Когда тело вновь воспряло от наполняющей его энергии, я стал отрабатывать энергетические удары, сегодня решив заняться касаниями богомола. Ци в теле вырабатывается не так и много. И даже с моими тренировками, при полной напитке, я могу произвести примерно пятьдесят семь энергетических ударов, прежде чем полностью осушу энергоканалы и наполовину чакру.
   Напитываю указательный палец ци и с ударом об дерево, резко выплескиваю ее тонким лучом. Это сложно, очень сложно, одновременно сохраняя концентрацию и удерживая ощущение ци, передавать ее другому объекту. Но с каждым повторением по чуть-чуть, буквально по капле, но становится легче.
   Вообще, выводить ци из тела весьма трудно. Именно поэтому в свое время я и отказался от телекинеза, основанного на нем, и сконцентрировался на манипуляциях энергией в своем теле. Но я не отчаиваюсь, ведь даже так можно достичь очень многого. И освоенные мною приемы это только подтверждают.
   Израсходовав всю ци и вновь медитацией восполнив ее, я повторил это упражнение на все пальцы, по пять на каждую руку и ногу.
   На все подходы с медитациями у меня ушло порядка восьми часов. А учитывая, что прибежал я сюда около трех дня (жизнь без часов здорово развивает чувство времени и умение ориентироваться во времени по солнцу), пора заморить червячка и ложиться спать.
   За годы жизни в Нефритовом Дворце я привык ложится спать в полночь, а подниматься в шесть. Так что сегодня я решил дать себе послабление и поспать подольше.
   Утро встретило меня лучами в лицо и, судя по внутренним часам проспал я ровно шесть часов.
   -Хех, похоже, это теперь навсегда,- ну да это и к лучшему. Я выспался, а это самое главное. Да и чем меньше спишь - тем больше успеваешь сделать.
   Я закинул в рот горсть кореньев зен-зен и стал пить воду из ручья, зачерпывая ее горстями.
   Попив и пожевав, я умылся, благо зубы чистить не надо за неимением таковых, я просто начал жевать корень ши для приятного дыхания, что напоминает по ощущениям мяту. После этого я справил нужду в ближайших кустах и, приладив на спину вещи, вновь разогнал ци и побежал по дороге. Сегодня я планирую сделать два забега и добраться до города Баодин.
   По истечению трех часов я снова остановился на перевалочной поляне и, прожевав корень зен-зен, повторил вчерашний распорядок, только сегодня вместо столбов использовал достаточно толстые ветки деревьев, растущих близко друг к другу и недалеко от поляны. Удары с манипуляцией ци я отрабатывал те же, что и вчера.
   Закончив с приемами, я поел, помедитировал и вновь побежал. Только в этот раз я решил использовать верхние пути и бежал по веткам деревьев, из-за чего делал несколько перерывов для отдыха и медитаций. Пусть я и тренировался в пути накапливать ци в движении, но эту практику я начал только сегодня и думаю, как и на прошлую аналогичную, на эту уйдет не менее пяти лет до полного освоения.
   Но пусть и к вечеру, но к восьми часам я был на месте и стоял перед высокими 'лошадиными головами' каменных ворот и огромными деревянными красными воротами, за которыми виднелись черепичные крыши четырехсторонних зданий.
   -Стой, кто идет,- быки-стражники, одетые в форму, деревянные доспехи и кожаные шлемы преградили путь, скрестив перед моим носом алебарды.
   -Здорово служивые. Не подскажете, где я могу купить фляжку и корни ши?- что-то я забыл, что их у меня осталось последний пучок и не купил их у травницы в Долине Мира. Я подкинул одному из стражников серебряный, в то время как стандартная плата для странников при входе в город равняется половине серебрянного.
   -Отчего не подсказать, подскажем,- правый стражник попробовал монету на зуб и остался доволен.- После ворот первый поворот налево и там через три здания направо. А там уже будут торговые ряды и тебе любой подскажет, где и что продается.
   Ну, и то хлеб.
   -Спасибо.
   -Ага, давай.
   Но я их не слушал и уже проходил в распахнутые ворота.
   Город Баодин. Как и все места в этом мире он поражает своей традиционной средневековой китайской архитектурой. Традиционные здания с четырехскатными черными крышами, которые имеют подчас по десятку уровней. И чем богаче житель, тем больше уровней он старается построить. Белые стены и большие красные двери. Все это переплеталось с причудливым орнаментом и заставляло глаз дивиться подобной красоте.
   Из-за невысоких заборов виднелись обычные, с так полюбившейся мне в этом мире сакурой, сады и каменные, имеющий четко выверенные по фен-шуй линии и узоры.
   Пройдя по указанному стражником пути, я оказался перед большими каменными тории, после которых начинался рынок. Вот, сразу у входа, стоит деревянная лавка с тканевым навесом, в которой продаются орешки, булочки и в которой в деревянные стаканчики наливают попить ягодного морса из лежащего внутри прилавка бурдюка.
   -Подходите, покупайте, угощайтесь!- как и все рынки, этот был наполнен шумом, гамом и старающимися перекричать друг друга продавцами.
   В самом начале все лавки были деревянными, тканевыми и маленькими и лишь чуть подальше появлялись здания-магазины, которые открывали проходы на свою улицу и были их преддверием. Вот магазины-оружейные, которые ведут на улицу кузнецов, перемежаются с мастеровыми магазинами, рядом с которыми, буквально в соседних ответвлениях, присутствуют плотницкие, гончарные, кожевенные и иные магазины.
   Я заглянул в Проспект путешественников, над магазинами которого было вывешено яркое зеленое шелковое полотно с рисунком рюкзака и обдувающего его ветра - традиционный знак гильдии путешественников. Вообще, как оказалось, в Китае очень много гильдий, что способствует здоровому товарообороту.
   Заглянув в несколько магазинов, я прикупил кореньев ши, двадцать метров веревки с треть толщины моего мизинца, обеззораживающий экстракт на основе мха, заживляющие мази на основе толченого подорожника, а также прихватил и его же листья вместе с перевязочными льняными и шелковыми лентами. При тренировках и 'набивке' конечностей постоянно выступает кровь и нужно заживлять получающиеся раны. А я как-то не подумал и забыл прихватить их из Нефритового Дворца.
   Так что из противоположного хода Баодина я выходил уже с заметно более потяжелевшим мешком и почти опустевшем кошелем.
   А насчет Гильдии Путешественников, думаю, пока не буду туда вступать. Хоть там и неплохие скидки для своих и присутствуют некоторые специфические товары, которые не найти в других местах, но каждый месяц они требуют отчислений по двадцать медных. А когда я в очередной раз посещу город со зданием их представительства я понятия не имею.
   Выйдя за ворота с точно такими же стражниками (их там под копирку делают, что ли?), я увидел первые хвойные деревья, встречающиеся среди бамбука.
   По мере того, как я, взяв низкий старт, бежал по дороге, хвойных деревьев становилось все больше, а бамбука - все меньше.
   Добравшись до очередной стоянки, я решил заняться сегодня особыми энергетическими практиками. Думаю, пора начать учиться воздействовать на себя энергией внутри тела. Разъединять кости на местах стыков, смещать органы, усиливать конкретные связки, мышцы или нейроны. Думаю, мой контроль уже достаточно хорош для этого. Так что можно и взяться за давно крутившуюся в голове идею. Не зря я в свое время столько фанфиков, фентези и аниме изучил. И хоть мне не овладеть настоящей магией (за исключением левитации, как я надеюсь, хехе), но что-то похожее я изобразить попытаюсь.
   Как я давно знаю, энергия и информация - это одно и то же. И при напитке ци определенными мыслеобразами и волевым усилием, хоть и с трудом, но можно заставить ее в малых пределах менять свои свойства. Укрепление тела и увеличение скорости прохождения нервных импульсов, совместно с приданием телу большей гибкости - лишь общие случаи ускорения и усиления. Я же решил углубиться в эту тему и брать под контроль каждую связку, кость или мышцу. Глядишь, при общем усилении, удастся усиливать или ускорять только какие-то отдельные части тела и экономить ци. Пусть у меня его итак много по сравнению с остальными, но не бесконечно.
   Сев в позу лотоса и остановив внутренний диалог, я сосредоточился на крайней фаланге левого мизинца и стал понемногу накапливать в нем, между костей шарик ци, выводя его из каналов, но сохраняя в теле и уплотняя и истончая, образуя этакую стенку между костями. После достижения максимальной плотности, на которую я был способен сейчас, я стал с толщины волоска понемногу увеличивать толщину 'стенки'. Отлично, я отделил кости друг от друга на миллиметр. Ого, уж на два, неплохо. Два с половиной и остановился. Дальше не позволяли связки, мышцы и вены. Они не хотели сильнее растягиваться. Что-то я делаю не так. Попробую напитать их, и, вместе с разделением костей, их растягивать. Хотя нет, сначала порастягиваю их по очереди. А то еще взорву себя изнутри. Ци тем и опасно, что неопытный пользователь может легко пережечь себе неразработанные каналы, а опытный - взорвать себе что-нибудь. Но при этом, если просто концентрировать ци внутри своего тела, происходит его исцеление и приведение к максимально достижимому совершенству. Да, далеко не быстро, но так и есть.
   Через некоторое время после того, как я сконцентрировал внутренний взор на связке, я почувствовал, что меня кто-то толкнул и стал падать, теряя концентрацию и упуская контроль над ци. Мгновенно я перенаправил ее узким пучком наружу и при взмахе рукой, дотронулся до кого-то.
   Черт, надеюсь, не убил.
   -Этот хренов монах ударил Кенджи, бей его, парни!
   Я оказался окружен толпой разбойного вида дикобразов. И, пока один из них оттаскивал своего дружка в сторону, остальные повернулись ко мне спиной и их иглы задрожали.
  
  Глава 5. 'Веселые' прогулки.
  
   Какая интересная ситуация. Эти придурки решили напасть на последователя кунг-фу. Ну чтож, они сами напросились. Тем более, давно пора было проверить некоторые приемы на живых мишенях.
   -Шшшх,- на меня полетели часть направленных игл, а я, благо ци было разогнано и не успело до конца успокоиться, подпрыгнул вверх и, еще больше ускорив ци, оглядел упавших на пол после своих залпов бандитов. Хех, умные, не захотели попадать под дружественный огонь и сразу же после выстрела оказались на земле.
   -Эй, где этот урод?- сейчас они только начали оглядываться, а я летел вниз, сконцентрировав больше всего ци в ногах и позвоночнике для безопасного приземления.
   -Делся куда...- и тут я приземлился на прежнее место,-...то.
   Не став ждать, пока они опомнятся, я подскочил к тому, что был ближе всех к деревьям и, вырубив его ударом ладони в сонную артерию и прикрываясь его телом, убежал и спрятался за ближайшим деревом.
   Пусть под ускорением ци я и бегаю со скоростью где-то под сотню километров в час, но адреналин даже простого разбойника может сделать страшным противником. А те уж точно его хапнули после одновременного выстрела.
   Кинув тело рядом с собой, я запрыгнул на дерево и стал наблюдать за дикобразами.
   -Что будем делать, Шото-доно?- дикобразы не стали долго разлеживаться и подтянулись к самому крупному из них, к которому один из подельников и обратился.
   -Окружите его и не дайте уйти. Похоже, он из монахов-небесников, раз так высоко прыгает.
   Ну да, в Китае много боевых монахов. Вот только последователи кунг-фу покруче будут. И в отличие от монахов, мы развиваем не по одному энергетическому приему, а все, что посчитаем нужным.
   -Босс, а может это мастер кунг-фу?- у кого-то из них есть мозги? Или инстинкт самосохранения.
   -Нее, те сразу бьют в ответ. А этот только ускорился, подпрыгнул и убежал с Рьюто.
   -Но он же его вырубил.
   -Просто повезло. Взять его,- не дал и дальше оспаривать его приказы главарь и все повыхватывали кто что. У нескольких были длинные ножи. У двоих - заостренные мотыги. А у одного - серп. У самого же главаря были шипастые кастеты.
   Трое стали обходить дерево справа, а остальные трое, в том числе и главарь - слева.
   Вот только я не стал дожидаться, пока они обойдут ель и увидят, что меня там уже нет. Вместо этого я оттолкнулся от ветки и прыгнул на главаря, мгновенно взяв того в захват и пережав ему сонную артерию.
   -Ну что, поиграем?- я приподнял бровь посмотрел на них хищным взглядом.
   -Ааа, это мастер кунг-фу! Бежим!- у бандитов затряслись коленки и они, побросав оружие, рванули вперед по дороге.
   -Ну нееет. Вы мне еще пригодитесь,- я мгновенно оказался рядом с ними и ударами в энергетические точки (яремная вена, два сантиметра под пупком, два сантиметра над и на два правее - над ним, и левее - тоже над ним).
   Бандиты, одетые лишь в мешковатые штаны на веревочках, грязные, с обгрызенными ногтями и спутанными волосами, застыли в неестественных позах.
   -Удивительно. А ведь я всего лишь действовал на высокой скорости. Все-таки прав был Угвей, скорость - решает,- но, так же, это значит и то, что для нормального оттачивания боевых навыков мне понадобятся ученики и мастера боевых стилей. Иначе это будет просто сохранение своего уровня, если не регресса.
   Хорошо, что в этом мире полно мастеров и школ кунг-фу. Почти в каждой деревне, да найдется один 'защитник' а уж в городах - тем более. В том же городе Баодин находится знаменитая Школа Стального Быка с их последователями Железной Рубашки, которую я итак неплохо знаю. Правда, в моем исполнении она смогла бы отбить разве что половину летящих игл. Ну да какие мои годы.
   А сейчас, оттащив горе-грабителей подальше в лес рядом со стоянкой, я примял траву рядом с ними и принялся за обыск. Кроме того хлама, что они использовали в качестве оружия, я смог найти два золотых у главаря и кучу серебра с медью общим количеством семь серебряных и двадцать шесть медных у остальной шайки.
   Такие оборванцы вряд ли заработали их честным путем. Да и, судя по крови под ногтями и небольшому запаху перегара от них, разбойники уже как минимум раз успели ограбить кого-то и отпраздновать это.
   Связав всех душегубов веревкой, я привел главаря в чувство и приступил к допросу.
   -Имя, сколько вас и где храните награбленное?
   -Тьфу,- харкнул тот мне в лицо, но я уклонился,- да ты знаешь, что с тобой сделают?
   Понятно, значит, по-хорошему он не хочет. Хотя, вон как дрожит. Поднажмем немного.
   Я стал молча ломать каждую косточку на пальцах его правой руки.
   -Аааа, с*ука, стой, хватит, я все скажу, бл*ааааааа!- но я не останавливался, пока не сломал все. Этого с лихвой хватило на бандита и тот сейчас тихо поскуливал и плакал, глядя на меня и стараясь прижать к себе руку.
   -Имя.
   -Чье? Хсссхх,- тяжело просипел тот.
   Похоже, я и сам затупил. Надо задавать максимально понятные вопросы.
   -Как тебя зовут?- я взял того за сломанные пальцы, показывая, что одно слово лжи - и боль вернется.
   -Гоку, господиИкн,- борода, вся в грязи, соплях и слезах, заколыхалась под его скулеж.
   -Кто у вас в шайке главный?
   -Яаа.
   -Сколько вас еще?
   -Трое, господин,- я сжал его сломанные пальцы.- Ааааа! Четверо, четверооо!- еще сильнее зарыдал он.
   -Где они сейчас находятся и где вы храните общак?
   -Они в километре отсюда, и что храним, господин?- заискивающе глядя мне в глаза, спросил тот.
   -Награбленное. Где вы его храните?
   -Так мы это, скупщику ему продаем. Себе оставляем только то, что понравится и деньги.
   -Понятно. Что за скупщик?- и снова сжал его руку.- Ааа, это торговец в Баодине. Скунс. Четырехпалый. Его там все знают. Его лавка находится в квартале путешественников.
   Надо же, я как раз у него сегодня и закупался. Самые приятные цены и хорошее качество. А он вот чем промышляет, оказывается.
   -Где он хранит то, что вы ему приносите? И кто еще сбывает ему вещи? Говори! Ну?
   -Ааааа! Рукааааа! Отпустиииии!- я чуть ослабил хватку и тот, часто дыша, вновь стал отвечать.- У него в главном зале, за самым большим шкафом, есть потайной спуск в подвал. Там он все хранит перед чисткой и продажей. А кто еще ему продает, не знаю. Мы стараемся такое не спрашивать.
   -Молодец,- я по-доброму ему улыбнулся, но он, похоже, что-то заметил в моих глазах и стал отползать назад, как гусеница.
   -Не дрейфь, ничего я с тобой не сделаю, пока. Где ваш лагерь?
   -Он там,- и махнул рукой в сторону.
   Нет, так дело не пойдет. Этот разбойник может обмануть. Так, его подельники проваляются как минимум до следующего утра, так что...
   -Вставай, пойдешь со мной,- я сложил ладонь ровно и когтями, напитанными ци, разрезал веревку на его ногах. Все равно новую покупать.
   Подняв того на ноги и пихнув в указанную сторону, я направился за ним.
   -Только попробуй обмануть, и за твоей правой рукой последует все тело,- пригрозил я ему. Главарь впечатлился и направился правее. И на что он рассчитывал?
   Двигаясь за разбойником и запоминая дорогу, через некоторые время мы стали подходить к костру. Учуяв издалека дым, я остановил разбойника.
   -Это там?- и кивнул в сторону виднеющихся всполохов дыма.
   -Да.
   -Где находятся оставшиеся в лагере?
   -Они стоят по краям, с трех сторон. И один отдыхает у костра.
   Я удивился. Однако, как четко организованно. Обычно разбойники и бандиты здесь имеют мало понятий о хоть какой-то дисциплине.
   -Бывший военный?
   -Да. Бывший старшина в армии императора,- подбоченился тот.
   -И почему сбежал?
   -Когда Лорд Шэнь со своими Волками разбил наш гарнизон, то дал выбор либо умереть, либо присоединиться к нему. Я вот - сбежал. Один, правда. А обратно меня бы уже не приняли и по приказу капитана, как и других бы повесили за дезертирство с поля боя.
   Я молча обездвижил главаря и направился в лагерь.
   Там, так же, как и с их подельниками, я под ускорением обездвижил несущих вахту дикобразов и стал обыскивать лагерь. Всего в нем нашлось около полудюжины золотых, пяток серебра и два медных. Богато живут нынче разбойники, однако. Ну да ладно.
   Прихватив помимо денег еще приглянувшиеся мне пояса и собрав все оружие в одну кучу, я так же собрал близко друг к другу и находящихся здесь пятерых разбойников.
   -В общем, так как вы прервали мою тренировку, и ваши друзья напали на меня и так как в городе вас бы все равно повесили, то я проведу вам свою собственную казнь.
   Меня несколько потряхивало от того, что я собирался сделать. Да, пусть по здешним законам и разрешено убивать бандитов и просто напавших на тебя. Или отвести на суд в город, где их и повесят. Но до этого, даже защищая Долину Мира, я еще ни разу никого не убивал, только парализовывал и калечил.
   Выбрав первого, я включил ауровидение и взял в щепоть из двух своих пальцев его ключицу (для приема Захват У-Си необязательно брать именно палец и выставлять мизинец для его активации. Просто в кончиках пальцев проходят одни из самых больших энергоканалов, которые необязательно видеть для их использования) и, напитав шарик между ними пятой частью своей ци, то есть всем тем количеством, которое мог удерживать в одном месте, резко ускорил ее в этом шарике, заставив двигаться по кругу и выпустил всю сдерживаемую ци в энергоканалы разбойника.
   Ци мгновенно прошло всю его энергосистему, выжигая каналы и нижнюю чакру, отчего произошел выплеск в десять раз большего количества ци из его источника и, вместе с разошедшейся на несколько десятков метров сферой ци, его тело разорвало от внутреннего энергетического давления.
   -Так вот как выглядит этот прием на живом противнике,- прошептал я пораженно. На деревянных и металлических чурках, на которых я до этого отрабатывал этот прием, все выглядело далеко не так внушительно.
   Оставшиеся подопытные заиграли запахами испражнений. Пусть я и обездвижил их, но внутренние системы продолжали работать.
   Повторив этот прием на остальных для закрепления результата, я сложил все здесь найденное в два, здесь же добытых, заплатанных рюкзака и побежал обратно.
   Там, в лесу рядом с поляной, я собрал все добро, которое мне приглянулось с разбойников и отнес вещи поближе к стоянке, но оставив их в лесу, куда перенес и другие свои вещи. Береженого бог бережет.
   После этого я сел медитировать и через полчаса, с полным резервов, вернулся к оставшимся пленникам. На них я отработал тот же У-Си, стараясь сжать и разогнать энергетический шарик еще сильнее и как можно быстрее и точнее отправлять его в энергоканалы противников.
   Медитирую еще два раза, уже тут же, просто отходя на десять метров от подветренной стороны, чтобы не нюхать ароматы обделавшихся преступников, я вернулся к своим вещам и забрался на разлапистые ветки ели, где рядом сложил свои вещи.
   Это был нервный денек и сейчас меня клонило в сон. Даже странно, что я ничего не чувствовал во время убийств. А ведь ожидал этого. Похоже, мировоззрение о том, что смерть - тоже часть жизни и если собираешься убивать, то будь готов умереть и сам, сказалось на мне во время обучения сильнее, чем я думал. Ну да я всегда был больше эгоистом, чем добрячком, целью которого было достижение бессмертия и магической силы.
   Уже засыпая, я подумал о том, что ошметки разбойников подъедят дикие звери, которые ко мне, несущему запах их мертвых тел не сунуться из-за животных инстинктов, реагирующих на исходящую от меня опасность.
  
  Глава 6. Первые трофеи.
  
   Наутро я был бодр, и свеж. И, выполняя ежедневные упражнения, раздумывал о том, чего я уже достиг и чего хочу достигнуть.
   Как-то в этом мире я за все эти годы так до конца и не оформил свои цели. Изучать внутреннюю энергию? Я этим итак занимаюсь. И Угвэй даже дал мне карту с обозначением мест, где практикуются интересные энергетические практики. Только никто меня ничему просто так не научит, ибо каждая Школа Кунг-фу старается сохранять свои главные секреты в тайне. А я, как представитель Нефритового Дворца, являюсь послушником и старшим учеником Школы Инь-Ян, первой школы кунг-фу, которую и основал старый мастер-черепаха. И значит - попадаю под категорию постороннего во всех местах, кроме филиалов моей школы.
   Значит мне надо как-то выкручиваться. А как? Ну, во-первых, это придумать свои собственные приемы ци. Что, если подключить фантазию, не так уж и сложно. Взять тех же дикобразов вчера. Пока я размышлял, мне пришла прекрасная идея. Ведь можно создать этакий 'пистолет' на ци, и стелять чем-то по типу тех же иголок. Только вот у них это природный механизм и иглы мне вряд ли подойдут. Надо будет хорошенько обдумать новую технику.
   Думаю, в качестве обмена, главы других школ не откажутся научить меня своим техникам. Так что стоит попозже продумать будущую технику. А пока - в путь.
   Позавтракав и посетив кусты, я собрал рюкзаки, накинув на каждое плечо по паре, и связал их лямки веревкой при помощи языка сверху и снизу. Жутко неудобно было все это проделывать. Но, благо, из-за прошлых тренировок с ядром, язык у меня гибкий и сильный.
   У городских ворот я был уже через три часа.
   -Эй, служивые, пропускайте.
   -Ты же только вчера выходил. Чего вернулся?- быки недоуменно переглянулись.
   -Да вот неожиданно дельце в вашем городе образовалось. Впустите?
   -Проходи,- принял один из них пятьдесят медных и посторонился.
   -Где мне найти кого-нибудь из старших стражников?- поравнявшись с воинами, я остановился.
   -А тебе зачем?
   -Да на меня тут недалеко разбойники напали. Я их обезвредил и, заодно, узнал об их скупщике.
   -А где они сами?- быки насторожились.
   -Нет их больше,- я как-бы непринужденно пожал плечами и поправил рюкзаки на левом плече.
   -Тогда тебе к капитану Гиро надо, я провожу,- стражники снова переглянулись и кивнули друг другу. Один из них перехватил алебарду поудобнее и приглашающе махнул рукой.- Иди за мной.
   У ворот была небольшая башня, в которую стражник и зашел, попросив меня подождать снаружи. Рядом с башней дежурила еще одна двойка.
   Через минуту тот же стражник выглянул наружу и позвал меня за собой. Пройдя с ним несколько каменных коридоров и поднявшись по винтовой лестнице на третий этаж, он открыл деревянную дверь в кабинет, приглашая меня войти. Я вошел вслед за стражником.
   -Капитан Гиро, сержант Габ странника доставил,- отчитался тот, стоя перед столом с большим, выше всех виденных мною быков на голову, капитану.
   -Вольно, сержант. Можете идти,- выдохнул тот пар из носа и уставился на меня.- Кто ты такой и что за сведения у тебя есть?
   Я подошел к столу и, так как никаких стульев не было, остался стоять, глядя ровно в глаза, оказавшемуся со мной на одном уровне капитану.
   -В трехстах километрах от города на меня напала шайка дикобразов...
   -Так, дальше.
   -Я их обезвредил и выяснил, что награбленное они продают в этом городе торговцу-скунсу по прозвищу Четырхпалый в квартале путешественников.
   -Как ты можешь доказать свои слова?
   -Вот,- я скинул рюкзаки и выставил вперед три из них.- Это то, что я взял в качестве трофеев с тех разбойников.
   Бык вышел из-за стола и нагнулся над рюкзаками, которые я предусмотрительно открыл.
   -Ремни, оружие. Тяпка? Надо-же,- тихо бормотал тот про себя.- Трофеи издревле святы. Вот только как ты один смог их всех перебить? Ты что, монах из какого-то храма? Вроде, это они так скромно одеваются.
   -Нет, я из Нефритового Дворца. Послушник - старший ученик Школы Инь-Ян.
   -Школа Великой Черепахи?-уважительно посмотрел на меня капитан.- Тогда понятно. А почему только старший ученик? Вроде, по возрасту ты уже должен быть мастером.
   Меня не удивило, что капитан не стал требовать от меня подтверждений о том, что я послушник Нефритового Дворца. В этом мире слово значит немало. И потом, если обнаружится, что я не тот, за кого себя выдаю, представитель любой Школы захочет расправиться со мной. Для них это будет делом чести. Так что выдавать себя за кого-то из учеников Школ было чревато.
   -Таланта к бою нет,- равнодушно пожал плечами. Я уже давно привык, что с физическими приемами у меня не так все радужно, как с энергетическими. Ну да я и не них специализируюсь.
   -Бывает,- тяжело вздохнул бык.- Значит так, я сейчас отправлю гонца и он соберет отряд. Ты - возглавляешь. Согласен, или передашь дело нам?
   Пусть Баодин и территория Школы Железного Быка, но один из законов воинов гласит, что право на трофеи священно, а также, что кто первый добыл информацию о противнике, тот и берет его на себя, если не уступит эту честь кому-то другому.
   -Согласен,- деньги мне пригодятся. А у торговца они точно должны быть.
   -Тогда подожди на улице, отряд скоро подойдет.
   Через двадцать минут, стоя на улице, я уже оглядывал воинов, что будут меня сопровождать.
   Крепкие быки с выступающими мускулами. Из одежды - кожаная броня с металлическими вставками и железные шлемы. Из оружия - алебарды.
   Все стражники в Баодине - быки из Школы Железного Быка. Это помогает им как поддерживать свою Школу на плаву, так и достойно защищать город.
   -Кто главный в отряде?- я окинул взглядом подошедших воинов.
   -Я,- вперед вышел самый крупный стражник. Кажется, я начинаю догадываться, как тут распределяются должности.- Меня зовут лейтенант Мин. Через десять минут мы должны быть в квартале путешественников. К этому времени его уже оцепят.
   -Хорошо, тогда идем.
   За три дома от лавки беспалого мы остановились. Я развернулся к стражникам и начал объяснять свой план.
   -Сейчас полдень и Четырехпалый должен быть в своей лавке. Я вхожу первый и обездвиживаю его. Затем заходите вы и мы вместе обыскиваем его лавку и проводим допрос, идет?
   -Идет,- Мин кивнул, оглядев свой отряд.- Только подкорректирую немного твой план.
   Я вопросительно посмотрел на него.
   -Остальные стражники оцепили квартал, но не дом торговца. Так что этим займутся пятеро, половина из моего отряда. Остальное сделаем как ты и сказал,- он огладил свои тонкие усики, свисающие, как у Шифу, из под носа.
   -Хорошо. Тогда начинаем,- пятеро воинов разошлись в стороны, а я пошел в лавку.
   Толкнув дверь, я оказался в знакомом уже помещении. Рядом с прилавком на стуле сидел сам хозяин лавки, а по стенам были развешены полки с товаром для покупателей.
   -Чем могу помочь молодому господину,- встал тот с места и окинул меня оценивающим взглядом.
   -Хочу продать некоторые товары. Посмотрите?
   -Половина цены, если хорошего качества и четверть, если плохого,- скунс вышел из-за стойки и склонился над сброшенными и открытыми мной рюкзаками.- Это же...- тот явно узнал что-то из предметов и начал оборачиваться, но я все это время разгонял ци по телу и потому быстро сблизился с ним и нажал на точки, парализовав.
   -Пррррфффффффффф,- Четырхпалый оказался обездвижен, вот только даже в таком состоянии он умудрился мне подгадить. Я как можно скорее выскочил из лавки.
   -Кха-кха, он ваш,- выбежав на улицу, я согнулся, пытаясь отплеваться и отдышаться и обратился к лейтенанту.
   -Идем, парни,- тот кивнул бойцам, и они направились внутрь.
   Мда, не завидую я им. Мало того, что все трофеи мне достанутся, так еще и работать в этих ароматах и допрашивать это вонючее недоразумение им придется. Я, после такой газовой атаки, и близко к нему не подойду. Да, скунсы - опасные противники.
   Через несколько секунд двое стражников уже выходили на улицу, в то время как остальные, похоже, обыскивали лавку и искали потайной ход, который я им описал за время пути. О, вот и окна пооткрывали. Ну, теперь-то им полегче будет.
   -А с этим что?- я обратился к стражникам после того, как отошел от них на несколько шагов. Уж больно сильно разило от их пленника.
   -Отведем в участок,- пожал плечами один из них.- И не могли бы вы вернуть ему чувствительность? Пусть сам ножками топает. Далеко он теперь не убежит,- ухмыльнулся бык и показал на застегнутые на скунсе наручники.
   -Угу,- я подошел и нажал на торговце нужные точки с добавлением ци, после чего вновь отдалился от них на несколько метров.
   Через пять минут на улицу вышел лейтенант.
   -Твои слова подтвердились. У него и вправду есть потайное помещение, в котором находятся инструменты и расходники для починки. Допрашивать его сам будешь?
   -Нет, уступаю это право вашей Школе,- не хочу долго возиться, меня ожидают дальнейшие тренировки и новые знания.
   -Благодарю,- бык поклонился мне, на что я поклонился в ответ.
   -Мы хотели бы встретиться с вами завтра в два часа дня в здании стражи. Пожалуйста, не покидайте город до этого момента.
   -Хорошо. Я буду в этой лавке,- надеюсь, комнаты на втором этаже не будут так сильно вонять.
  
  Глава 7. Друг Школы.
  
   На следующий день в назначенное время я был у внушающего каменного особняка, забранного решетками. Пройдя внутрь, я оказался в проходной, где, за маленьким решетчатым окошком сидел внушающего вида стражник в очках.
   -Каэру?- обратил тот на меня внимание. Я кивнул.- Вас уже ждет капитан. Второй этаж, кабинет номер семнадцать,- он встал и вышел из двери, до которой было не добраться из-за того, что вначале нужно было пройти железную решетку в соседнее помещение, а уже оттуда открывать дверь в его каморку.
   Щелкнул ключ на большой связке и еле слышно скрипнула отворяемая дверь.
   -Проходите.
   Я вошел и, следуя советам дежурного, в сопровождении стражника направился к указанному помещению.
   -Добрый день, странник Каэру,- в кабинете оказался чем-то похожий на вчерашнего капитана бык. Только у этого был шрам, пересекающий наискось левый глаз.
   -Добрый, капитан ээ...
   -Боджинг. Капитан Боджинг. Присаживайтесь. Чаю?- пригласил тот меня к столу. Его кабинет выглядел достаточно богато- оббитые деревом стены, изрезной стол со стульями, шкафы с папками. И развешанное по стенам оружие.
   -Не откажусь,- я присел на стул за Т-образным столом и пригубил чай.- Молочный Улун? Мой любимый.
   -Рад, что вам нравится. Видимо, вкусы у нас схожи,- отпил капитан из своей чашки.- Итак, я пригласил вас сюда в первую очередь как Мастер Школы Железного Быка. Вчера вы предоставили нам пленника и информация, которую мы от него получили, сильно всколыхнет сегодня город. Подумать только, у нас под носом через квартал Путешественников раскинула сеть подпольная контрабанда и пряталась Ночная Гильдия,- он в гневе ударил кулаком по столу.- Ну ничего, уже к этому вечеру все ее члены будут украшать главную площадь в пеньковых галстуках,- тот зло улыбнулся.- Но так как все это мы узнали только из-за вашего участия, то Глава Школы, Железный Кианг, предлагает вам принять в качестве благодарности этот свиток,- и, встав, протянул мне бумагу, перевязанную яркой фиолетовой лентой.
   -Со всем почтением,- я встал и с поклоном принял свиток, тут же начав его разворачивать.- Ух ты ж ё.
   И было от чего удивляться. Этот свиток был официальным предложением принять статус Друга Школы, что давало права на уровне ученика Школы.
   -Но разве моя помощь была столь велика? Я ведь всего лишь передал вам своего пленника.
   -Все верно,- довольно прищурившись, посмотрел на меня мастер-бык.- И поэтому мы сейчас и ловим всех остальных преступников. А не сидим в спокойном неведении, как раньше. Поэтому Глава и решил оценить ваши заслуги так высоко.
   -Кхм,- я прокашлялся, прочищая вдруг пересохшее горло.- Тогда где и когда...
   -Татуировку знака Школы вы сможете получить в любое время на территории нашей школы. Члены Школы уже предупреждены о вас и дорога туда вам открыта в любое время.
   -Благодарю, уважаемый Боджинг. Вы еще что-то хотите мне сообщить?- фамильярничать или хамить такой фигуре, как мастер кунг-фу точно не стоит, поэтому побуду вежливым.
   -Нет, уважаемый Каэру.
   -Тогда я попрошу вас принять в дар Школе треть от моих трофеев и, если не трудно, перевести все, что я получил от скунса в деньги и треть от них отправить в Нефритовый Дворец,- давняя традиция треть трофеев отдавать Школе, на которой их получил, за что они помогают вторую треть переправить твоей Школе. Это еще один способ поддерживать экономический баланс Школ и укреплять их дружбу.
   -Хорошо. Дом торговца вы оставите себе?
   -Нет, его я так же попрошу отнести к общим трофеям.
   -Ладно. Тогда вы можете быть свободны,- и выразительно показал глазами на дверь, что с его шрамом получилось несколько жутко.
   -Светлого дня, мастер Боджинг,- я поклонился.
   -Светлого дня, послушник Каэру,- тот повторил мои действия и я вышел за дверь, направляясь к лавке скунса.
   Там я отобрал из трофеев приглянувшийся мне пояс и забрал свой рюкзак. Обо всем остальном позаботятся мои новые товарищи. А я пока могу изучить их и дополнить свою технику Железной рубашки и поотрабатывать свои техники и приемы.
   Я добрался до большого тренировочного комплекса, который располагался в километре от города с восточной стороны. По сути это был своеобразный маленький военный городок. Там, у деревянных ворот, меня принял один из учеников школы, которые и отвел в их Зал Мастеров.
   Последующие семь лет слились для меня в череду медитаций, тренировок приемов и отработки техник ци, и снова медитаций.
   За это время я подружился со многими учениками этой школы. Вместе мы лазили по отвесной скале, возвышавшейся посреди озера. При этом можно было полагаться только на физическую силы, применение ци в этой тренировке было запрещено. И это только цветочки, ведь это был первый уровень Грозовой Горы, как называли ее местные. Вторым уровнем было спуститься с нее. И вот это уже было действительно трудно. Лишь на третий год, по достижении наращивания и усушки мускулатуры и идеального прохождения этого упражнения с разных концов скалы, меня допустили до второго этапа.
   Так же со мной поделились секретом Железной Рубашки. И если раньше, при обучении в Нефритовом Дворце я просто ускорял и напитывал ци тело, то здесь мне рассказали, что для достижения большей прочности и скорости они пропускают по каналам ци большими прерывающимися порциями энергию, чем растягивают и укрепляют их, тем самым развивая источник и каналы, а значит и естественную напитку тела ци.
   Было трудно, ведь, по сравнению со здешними учениками, у меня ци оказалось в два раза меньше. Вот что значит специализация Инь-Ян на ускорении ци, а не силе энергоканалов.
   За эти годы моя нижняя чакра и каналы окрепли и увеличились в четыре раза. Даже появились новые мини-канальчики. Я раньше и не подозревал, что могут расти новые.
   Так же за это время я творчески переработал приемы выплеска ци и Корней Дерева (когда укрепляются и заземляются при помощи ци ноги и позвоночный столб).
   Как оказалось, в пределах ауры ци (которая за эти годы стала у меня семь сантиметров от тела), имея хороший контроль, можно манипулировать своей ци.
   Используя это и технику У-Си, а также знания из прочитанных мною книг и просмотренных аниме, я создал несколько техник.
   'Мясорубка' - техника, похожая на расенган из Наруто. Я создавал шар в своей руке и раскручивал его. Сейчас эта техника хорошо сверлит деревья и немного пробивает Железную Рубашку у местных старших учеников, а у мастеров оставляет легкие царапины. Сейчас я совершенствуюсь, сжимая ее и раскручивая все быстрее или добавляя больше ци.
   Вторая техника - 'Железный панцирь'. Я научился удерживать в своей ауре некоторое количество ци, которое защищало меня от ударов, принимая их на себя и амортизируя. Сейчас мой предел - площадь размером с ладонь при условии, что я буду использовать и другие свои техники или две ладони, если сосредоточусь только на ней.
   Так же, хорошенько поразмышляв над У-Си и поэкспериментировав с ци и аурой, я понял, что можно не только удерживать, но и всасывать свою ци аурой обратно в тело или энергоканалы. Это помогло мне увеличить количество повторения энергетических приемов.
   Сейчас я стараюсь всасывать и удерживать аурой все выделяемые мною излишки ци. Тем самым тренируются запас ци 'железный панцирь'.
   Также я много думал о своих преимуществах и недостатках перед другими мастерами кунг-фу. Да, я не 'чувствую' противника во время боя. Но я довольно быстр, пусть и не как они и у меня есть преимущество в техниках ци. Значит все это нужно реализовать во время боя.
   Поэтому я отрабатывал до автоматизма ауровидение, чтобы видеть, куда собирается переместиться или ударить противник и успеть среагировать. Пусть я с нетерпением ожидал, когда смогу изучить техники из мест, что предоставил мне Угвэй, но я понимаю, что без защиты или способности убежать, не стоит просто так путешествовать по Китаю. Времена сейчас темные, Армия Волков лорда Шэня свирепствует в половине страны и к нему примыкают опальные мастера кунг-фу и другие криминальные личности.
   А так, как в этом мире такого персонажа, как По, так и не появилось, то Шэня придется останавливать кому-то другому, пока он не добрался до императорского дворца и не уничтожил династию Фениксов.
   Что и говорить, если Тай Лунга останавливал мастер Угвэй. Правда, есть и хорошие стороны неканона. Тот же Угвэй до сих пор жив и умирать не собирается.
   Ну да вернемся к созданным и отработанным мной техникам.
   Я полностью освоил усиление и растяжку своего тела при помощи ци. Сейчас это происходит на уровне групп мышц или частей тела, но и это немалый результат. Я могу даже сместить горло с траектории удара. Только вот все это требует от меня немалой концентрации и поэтому я так же увеличивал свою концентрацию посредством настоящего телекинеза!
   Ха, я все-таки смог его освоить. Пусть и в пределах семи сантиметров от тела в моей ауре, но я мог при помощи сжатия ци и обхватывания ею камешков и других предметов, перемещать их. Сейчас я могу в разных частях у своего тела удерживать уже четыре камешка. Ну да это далеко не предел и, думаю, в дальнейшем, все будет только улучшаться.
   Именно благодарю подобному телекинезу и У-Си я создал технику 'пистолета'.
   Я долго думал, где мне лучше удерживать железные сенбоны, которые, после продолжительного перебора материалов, я выбрал в качестве снарядов. С одного конца они были сточены для плоского миллиметрового основания.
   Так вот, я понял, что лучше всего 'стрелять' изо рта.
   Все эти годы я утолщал энергоканалы по всему телу. В том числе в мозгу (благодаря чему я развил подобный контроль ци) и языке. Поэтому я зажимал между губ сенбон и отправлял его в полет своеобразным серо.
   Этот прием я так же воспроизвел. Его можно было использовать как резак, недолго, или как порох для пистолета, отправляя на большой скорости предметы в цель. Главное было высвободить всю энергию тонким пучком в одном направлении и желательно не превышать диаметра миллиметра, чтобы не взорвать себе голову.
   Так же я научился бегать по воде и ходить по стенам и деревьям. Почему по стенам и деревьям ходить, а по воде бегать? Просто, когда я выпускаю из ног ци, а также использую технику Корней Дерева (укрепление ци ног и позвоночника и заземление), то создаю под ногами платформу, которая на стенах, потолке или деревьях может прицеплять меня к устойчивой поверхности. А в воде я медленнее, чем обычно, но погружаюсь под воду.
   Да и трудно эту технику совмещать с ускорением ци. А без этого она малополезна.
   Вот этими техниками, а также спаррингами, я и был занят все эти годы. И смею надеяться, занимался я этим не зря. Взять хотя бы то, что мои сенбоны и серо оставляют хорошие синяки на использующих железную рубашку мастерах-быках. А мой 'железный панцирь' при совмещении с усилением и ускорением не могут пробить их алебарды. Я и правда стал достаточно силен. Правда, внутренние повреждения после их алебард остаются хорошие. И залечить их позволяет только хорошее ускорение и напитка этого места ци. Да и то, потом приходится несколько дней ходить, не напрягая эти места и обработав кожу мазями и выпив целебные настойки.
   Так же я пополнил свою Книгу Ци, которую я решил писать вместо свитка. А свиток с новыми своими техниками я отправил в Нефритовый Дворец, и, добавив в новый свиток прошлые свои техники, поделился ими со Школой Железного Быка.
   В благодарность те допустили меня до Библиотеки Мастеров (бери пример, старая жадная черепаха) и в спарринги выставляли своих мастеров. И, должен сказать, что в половине боев с мастерами, я, за счет своих энергетических техник, одерживал верх. Так что себя я теперь считаю достаточно готовым к длительным путешествиям.
  
  Глава 8. Продолжение путешествия.
  
   Возле высокой деревянной стены, с внешней стороны территории Школы Железного Быка стоял стройный воин-жаба. Он выглядел весьма грозно. Тело его было словно увито канатами сухих стальных мышц, которые перекатывались при каждом движении. Сам он был достаточно невысок и худ, но во всей его фигуре чувствовалась немалая мощь и опасность.
   Зелень его кожи приятно радовала глаз на солнечном свету, а серебряное копыто, вытатуированное на его левой лопатке, заставляло присмотреться к путнику повнимательнее. И тут же отвести взгляд, поняв, что оно означает. Небольшие костяные рожки, начинающиеся у его лба с двух сторон и идущие по голове, соединяясь и прекращаясь у шеи, совместно с когтями, выступающими на руках и мощных ногах, придавали его облику что-то демоническое. Но улыбчивое ехидное выражение лица развеивало это впечатление.
   На нем были надеты кожаные обтягивающие бриджи, опоясанные наборным кожано-металлическим поясом. Из маленьких кармашков, идущих по всему поясу и оканчивающихся снизу металлическим основаниями, выглядывали плоские шляпки метательных сенбонов.
   Вот мне и стукнуло двадцать два года. Семь лет я провел в этом монастыре. Всего лишь на четыре года меньше, чем в Нефритовом Дворце. Но добился я за это время неизмеримо большего.
   Быки признали меня мастером своей школы, что и обозначает татуировка на лопатке. Правда, Татуировку Мастера делают сначала на всю спину, а потом уже другие тату вокруг нее. Но я предпочел оставить место для своей основной школы. Думаю, когда я туда вернусь, то точно получу этот знак.
   Я создал, освоил и отточил кучу техник ци и сейчас представляю собой настоящий танк, соединенный с гоночным болидом. Ха-ха, теперь я по праву могу считаться машиной для убийства и начать, как и другие мастера, охотиться на бандитов или темных мастеров кунг-фу, решивших пойти по кривой дорожке.
   Вот только я понимаю, что я далеко не самая сильная лягушка в этом болоте. И по сути я сейчас нахожусь на уровне начинающего мастера, компенсируя свой антиталант к боевому ориентированию техниками.
   Последний раз взглянув на Железную Крепость, я развернулся и побежал в сторону леса. Срежу по пути к основному тракту и побегаю по веткам деревьев.
   Мой путь лежал в Долину Черепах. Именно там меня обучат Технике Внутреннего Покоя. Надеюсь, протекция мастера Угвэя и то, что он сам родом оттуда, помогут мне попасть к ним в ученики.
   Я передвигался не просто верхними путями, а, используя макушки деревьев, ускорив ци и используя хождение по вертикальным поверхностям, включал ауровидение и при помощи 'железного панциря' защищая глаза, отталкивался от верхушек деревьев и перепрыгивал на следующие. Я наслаждался этим непередаваемым ощущением парения. Радость и восхищение наполняли душу, когда я отрывался от дерева и взмывал в воздух, за один прыжок преодолевая полсотни метров.
   Эх, скорее бы добраться до места, где можно будет обучиться левитации. Но... по шагу за раз. А сейчас у меня впереди Долина Черепах и Храм Покоя.
   Добирался я шесть дней. Сначала полдня передвигался по верхушкам деревьев, а затем останавливался на какой-нибудь полянке и, перекусив и справив естественные потребности, принимался за тренировки и медитации.
   У меня уже давно установился распорядок тренировок. Вначале я выполнял разминку, длившуюся пять часов, затем тренировал одну из боевых техник ци, медитировал, прогоняя по каналам энергию рваными частями и все большими порциями, затем вновь наполнялся ци и отрабатывал уже контроль тела энергией. После чего вновь наполнение ци, отработка ускорения, наполнение и телекинез. После - 'железного панциря', медитация, 'пистолет' и вновь наполнение ци. После разминки обычно уходило около десяти часов на энергетическую составляющую. Но, так как я был в пути, то сократил общее время тренировок с пятнадцати часов до семи с половиной. Плюс полчаса на перерывы на еду и остальное.
   Да, график у меня был насыщенный, но и результаты немалые. Пусть и на нижней планке, но уже сейчас я являюсь мастером кунг-фу. А учитывая мои практики с ци и то, что они благотворно влияют на меня, сохраняя молодость и помогая медленнее происходить регрессу, проживу я долго, не менее трехсот лет (мастера кунг-фу живут весьма долго) и вполне могу успеть исполнить свою мечту о бессмертии и становлении величайшим Мастером Ци.
   За то время, что провел в дороге, я не заходил ни в одно поселение. Сейчас постоянно происходят стычки между мастерами армии лорда Шэня и мастерами Школ и потому расплодились различные грабители, если не считать самих солдат павлина. Я не хочу задерживаться и решать чужие проблемы. Итак уже один раз решил проблему с разбойниками, в результате чего задержался в Железной Крепости Баодина на семь лет. Правда, по своей воле и провел их весьма плодотворно, но это не отменяет того факта, что я настоль долго задержался, хотя направлялся в Храм Покоя.
   Потому я без задержек в рекордные шесть дней достиг Долины Черепах. Она встретила меня гарью в воздухе и тысячным войском, окружившим Храм и частично базирующимся в разоренной ими деревне.
  
  Глава 9. Ночной удар.
  
   Я затаился среди деревьев и стал краем глаза наблюдать за солдатами. Среди них вполне может оказаться мастер кунг-фу, а он точно почувствует прямой взгляд.
   Солдаты, окружающие храм, имели три смены. Одна находилась рядом со стенами, в сотне метров и имела щиты и мечи. Этих волков было примерно три сотни. Их сменщики были недалеко и сейчас вторые три сотни отрабатывали маневры и удары под руководством своих командиров, а третья смена банально спала.
   Чтож, разумно. Так и солдаты при деле, успевая отдохнуть, и находящиеся за каменными стенами Храма постоянно в напряжении.
   Оставшиеся солдаты, количеством около полутысячи сейчас находились в располагающихся неподалеку четырех деревнях, где грабили и насиловали жителей. Хреново право победителей! В этом мире особенно ярко выражены низменные животные порывы и порой можно увидеть такую жестокость, которую встретишь только в воюющих странах третьего мира моего прошлого мира.
   Вот и сейчас волки из армии, вперемешку со свиньями, козлами и крысами, насиловали жительниц и детей. Иногда даже мальчиков. Мне с моим усиленным ци зрением было легко отличить пол разумного даже с расстояния двух километров, как сейчас.
   И ведь я ничего не могу поделать. В каждой деревне сейчас тренируются по нескольку мастеров и подмастерьев кунг-фу, что с одобрением посматривают на солдат. Вот один из подмастерьев, закончив спарринг с мастером, направился к солдатам, насилующим красивую черепаху и присоединился к ним.
   Чертовы животные. Только слабаки берут женщину силой. Сильные ее завоевывают!
   Не желая и дальше наблюдать за подобным, я перевел взгляд на Храм. Думаю, если бы могли, они бы уже давно выступили против армии Шэня. Значит они либо слишком слабы, либо их мало, что все равно не решает проблему.
   Все, чем я бы мог сейчас помочь, это отравить или тайно перебить темных мастеров. Но, боюсь, яды - это не мое. А чтобы перебить мастеров, я должен уметь тихо передвигаться. Что не самая моя сильная сторона. Значит - нужно придумать что-то другое.
   Так, из тихого оружия у меня есть 'пистолет'. Он бьет издалека и подходить к воинам близко не надо. Достаточно и десяти метров. При таком расстоянии они проигнорируют мои шаги. Но как мне замаскироваться под солдата? Среди них точно нет жаб. Чтож, значит нужно ждать ночи, пока все уснут и меня сокроет ночная тишина. А сейчас лучше самому отдохнуть перед 'весельем'.
   Посреди ночи, когда последние лучи солнца уже давно скрылись за горизонтом и зелень леса покрывала только ночная темень, я открыл глаза. За то время, что я спал, меня не обнаружили и я успел полностью восстановить свои моральные силы. Все-таки переход выдался довольно тяжелым.
   Я слез с дерева, оставив там рюкзак с вещами, и, припав телом к земле, ползком направился в сторону ближайшей деревни. Зябко передернув плечами, я остановился на полпути, и огляделся. Всегда боялся темноты. Эти колыхающиеся тени и таинственные шорохи. Ощущение, будто кто-то следит за тобой из темноты.
   Добравшись до деревянного забора, я сконцентрировал в руке серо и стал 'ножом' прорезать себе отверстие для входа в нем. Пока полностью сделал проход, ушла пятнадцатая часть запаса ци. Обидно даже. А ведь я старался еще впитать расходующуюся ци обратно. Жаль, но исправить это можно только тренировками.
   Оказавшись за забором, я закрыл отверстие вырезанным чурбаном и стал красться к дому, где остановились мастер с учениками.
   Крыши у здания не было, как и одной стены. И это еще одно из самых хорошо сохранившихся строений в этой деревне. Славно порезвились здесь ребята Шэня. После их марша всюду остаются лишь страх и запустение.
   Подав больше ци к глазам, я присмотрелся к дому и увидел, что мастер-кабан спал на лежаке из шкур, а рядом с ним - его ученица, пролезшая к нему под бочок. Ученик же в это время сидел у костра и изредка подкидывал туда веточки.
   Не став долго рассуждать, я прицелился и, дождавшись, пока ученик повернется ко мне лицом, 'выстрелил' ему в глаз сенбоном. Тот стал заваливаться мешком на землю, а я в это время проделал те же манипуляции со спящими. Судя по короткими конвульсиям всех троих, больше они не смогут творить разбой.
   Не став обирать их тела, я просто уложил поближе к ним ученика, придав и ему вид спящего, а сенбоны забрал из тел. Подбросив побольше поленьев в костер, я отправился в соседние деревни. В этой был лишь один мастер ци с двумя учениками, в то время как в остальных было по двое мастеров и пятнадцать учеников. Следующей я решил посетить деревню с двумя мастерами и четырьмя учениками. Лучше набью руку на маленьких группах, прежде чем доберусь до мастеров с семью учениками.
   В следующую деревню я попал, вырубив рядом с забором справляющего нужду барана и экспроприировав его верхнюю одежду. Кожаный нагрудник и шлем как раз подходили мне по размерам и не мешали моим рогам, наоборот, надежнее фиксируясь на голове, придавая мне вид одного из солдат.
   Придав своей походке уверенность, а фигуре - сонливость, я отправился в ранее разведанный дом мастеров.
   Пройдя мимо него, я краем глаза взглянул туда и подсчитал противников. Пятеро. Одного не хватает. Плохо.
   Найдя ближайшего солдата, я подсел к его костру и предложил ему браги из фляги барана.
   -Неплохо,- поблагодарил тот, сделав пару больших глотков.- Ты чего не спишь? Завтра с утра ведь в наступление пойдем,- похоже, этот крыс не знает всех солдат в лицо.
   -Да отлить отходил, прорвало на ночь,- я не знал, как спросить про мастеров боя, поэтому стал реализовывать пришедшую только что в голову идею.- А меня командир отозвал, сказал тебя позвать. Идем.
   - И чего ему надо?- удивился тот, но начал подниматься.
   -Я откуда знаю? Он приказал - я делаю.
   На удивление, все прошло гладко, и, похоже, то ли я сделал все правильно, то ли мой собеседник не обладал достаточным интеллектом, но, когда мы скрылись за стеной одного из пустых домов, я резко сблизился с крысом и нанес ему парализующие удары.
   -Сейчас я верну тебе возможность говорить и ты тихо начнешь отвечать на мои вопросы. Тихо! Ты понял?- прошипел я ему.
   Тот панически задвигал глазами. Я нажал на точку у его ключицы и подал ци. Крыс резко набрал в грудь воздух и хотел уже закричать, но я тут же вновь парализовал его горло.
   -Еще раз крикнешь и больше никогда ничего не сможешь сделать. Понял меня?- я уставился ему в глаза и стал смотреть, как он медленно теряет сознание от кислородного голодания, ведь я парализовал ему не только речевой аппарат, но и все горло, что перекрыло приток воздуха.
   Дав ему несколько секунд помариноваться в холодных лапах смерти, я вернул ему возможность дышать и говорить.
   -Итак, первый вопрос. Как тебя зовут?- первый вопрос, как я помнил из какого-то фильма, должен быть легким и должен приучить пленника говорить правду.
   -Лаошу. Меня зовут Лаошу,- проговорил тот и получил удар кулаком под дых. Несильный, я же хотел, чтобы он мог продолжать отвечать на мои вопросы.
   -Шепотом!- тихо пригрозил я ему.- Следующий вопрос. У вас в деревне днем было два мастера кунг-фу и четыре ученика. Сейчас один мастер с учениками. Где еще?
   -Мастера Езу вызвали к осаждающим.
   -Зачем? И когда он вернется?
   -Не знаю,- тот тихо прошептал и побледнел.
   Еще немного порасспрашивав солдата, я смог выяснить, что они травили озеро рядом с храмом для того, чтобы жители скорее закончили осаду, а сами пользовались водой из колодцев.
   Похоже, можно вернуться к прежнему, более безопасному плану.
   Как я выяснил, яд был в каждом отряде, в каждой деревне. А состыковав это с тем, что ВСЕ солдаты, даже те, что сейчас штурмуют Храм, ели из одного большого общего котла, план был элементарен и прост. Хех, люблю военную унификацию и упрощение. Всего-то и надо, что подбросить отраву в котел, в котором сейчас готовят еду на завтрашний день. Правда, его охраняют десять солдат, но, думаю, у меня есть способ обойти этот минус.
   Котел с поварами и солдатами находился в деревне, расположенной ближе всех к Храму и озеру. Прокрасться туда не составило труда, как и похитить один из мешочков с ядом в деревне (его даже никто не охранял!!).
   Подобравшись поближе к котлу и спрятавшись за одним из кустов, я оглядел позицию. Двенадцать солдат. Десять охраняют, а двое помешивают в монументальном котле большой ложкой.
   Я достал из кармана мешочек из-под монет, доставшийся мне от теперь уже мертвого солдата и положил туда флягу с брагой, в которую была продета узенькая тряпочка, вымоченная в той же бражке. Я зажег эту тряпочку от искр кресала и тут же завязал горловину мешочка и, размахнувшись, кинул ее в противоположную от меня сторону костра.
   -Бух,- услышав легкий шум, четверо из солдат направились в сторону звука. Остальные же остались стоять у котла и зорко поглядывали по сторонам. Дисциплинированные. И тут огонь полностью вырвался из фляжки и охватил мешок, полыхая яркой звездой в темноте ночи. Это не могло не привлечь внимание солдат и кашеваров. Чем я и воспользовался.
   Встав в полный рост и прицелившись, я метнул мешочек с ядом, к котором привязал камешек, в котел.
   Кашевары услышали легкий бульк, но не стали отвлекаться, так как каша постоянно булькает, а я, в это время, удирал со всех ног. Лучше мне закончить начатое первым дело, а то утром, когда найдут убитых учеников и мастера кунг-фу, дисциплину усилят.
  ***
   Солдаты стояли рядом с горящей флягой и обсуждали видимое.
   -Кэр, кто тут брагу переводит?
   -Да почем я знаю? Кретины, решили пошутить на ночь глядя. Итак в этом охранении злой, как собака, еще не спится каким-то идиотам,- огрызнулся волк на индюка.
   -Ага, уже кишки к спине прилипли, а поесть не дают,- заныл индюк.
   -И не дадут. Или ты забыл, что было, когда капитан увидел, что Рэцу хомячит в неуставное время?
   -Такое забудешь,- индюк испуганно расширил глаза и потер шею.- Да и вообще, я пошутил, пошутил.
   -Вот и ладно. Мне еще жить охота,- вспомнил волк, как ненасытному свину снесли голову на месте только за то, что тот ел пряник в охранении.
   -Ладно, по местам,- после подобного разговора солдаты потеряли интерес к горящей фляге и вернулись на место.
  
  Глава 10. Сделал дело - улепетывай смело.
  
   Обратно во вторую деревню я бежал так, что только пятки сверкали. Даже удивительно, как меня никто не заметил и не поднял тревогу.
   Вернувшись в деревню, я отдышался и повторил тот же маневр, что и раньше - прошелся спокойным шагом по деревне.
   Прислонившись к стене, напротив нужного дома, я присмотрелся сквозь снесенную стену и подсчитал противников. Пятеро, все на месте. Приготовив в руках сенбоны, я прицелился и, видя, как один из учеников, глядящий за костром, клюет носом, послал в его глаз сенбон. Смерть была мгновенной. Да и расстояние всего шесть метров.
   Не останавливаясь, под ускорением, я таким же способом убил и остальных.
   Этот прием выручил меня еще в двух деревнях. Ну, почти.
   На последней деревне, после того, как я убил семь учеников и одного спящего мастера кунг-фу, мой прием сплоховал. Видимо, один из мастеров все же почувствовал смерть своей команды и, открыв глаза, откатился в сторону, спрятавшись за телом ученика.
   Быстро, у него явно уровень не ниже старшего мастера. Дальше только уровень Главы. Но, надеюсь, я не такой неудачник, чтобы напороться здесь на подобную фигуру.
   -Тревога!- мастер-козел, одетый в балахонистые штаны и легкую шелковую безрукавную футболку, кричал, глядя на меня, готового вновь послать в него снаряд, и скрываясь за мертвым телом.
   Быстро выхватив левой рукой из-под своего спальника меч-дзянь, он побежал на меня, откинув тело в сторону. Посылая в него новые сенбоны, я отпрыгнул назад, на одну из необрушенных крыш и стал убегать. Против спящих или в спаррингах я хорош, а вот в реальном деле, где на кону стоит моя жизнь, один я еще не дрался. Максимум - бился под прикрытием Неистовой Пятерки. Не считать же тех разбойников за серьезную опасность?
   -Кто ты, духи тебя побери, такой?- зло блеял козел, отмахиваясь мечом от моих сенбонов и сближаясь со мной.
   -Неважно,- я отпрыгнул как можно дальше и послал в него последние сенбоны. Мда, быстро они закончились. Теперь нужно что-то другое, действенное против его меча. Он явно скоростной противник и плюс длина рук увеличена за счет оружия. Но раз он мечник, значит, телом он может владеть не так хорошо, как мечом. Можно прощупать его защиту. Вот только шанс у меня будет один, по скорости он чуть-чуть опережает меня. В спаррингах я обычно использовал резкое сближение и удар серо, что заставляло противников замедляться и лишаться защиты, как и способности нормально управлять ци некоторое время. Да, мастеров кунг-фу серо лишь дезориентирует в энергетическом плане. Но тут все зависит от силы и мастерства. В то время, как обычных жителей этот прием убивает.
   -Скотина!- сказал этот козел, чем рассмешил меня.
   -Ха-ха. Вообще-то я земноводное. А скотина - это ты,- насмехаясь, крикнул я ему в лицо, чем еще больше его разозлил. Надеюсь, получится вывести его из себя посильнее и воспользоваться шансом нанести удар. Хотя, скорость он выдает высокую и голову от злости не теряет, вполне достойно манипулируя энергией и ведя рисунок боя, так что мастерского звания он точно достоин и мне явно стоит постараться.- Даже учеников не смог достойно обучить, умерли как какие-то сопливые дети. Даже удара не заметили. Или ты их просто для себя рядом держал? По мальчикам ходок, а?- и вновь ехидно ему ухмыльнулся, чем на этот раз, похоже, смог его задеть.
   -Один из них был мои сыном! Ты поплатишься за свой грязный язык,- ну, как говорится, на войне все средства хороши. Так что осуждать меня не стоит.
   Я прикрыл свою грудь 'железным панцирем' и приготовился принять удар оказавшегося уже совсем близко козла.
   -Получи!
   -Хха!- наши выкрики и удары произошли одновременно. Вот только он меня лишь глубоко поцарапал, в то время, как я с двух рук атаковал его серо, попав в правый бицепс и левое плечо.
   -Ааргх! Что это? Это У-Си?- пораженно воскликнул мечник, перебарывая шквал ци, пытающийся сейчас порвать его энергоканалы.
   -Это твоя смерть, ублюдок,- я раскрутил в руке мясорубку и пробил его голову. Контрольный удар должен не оставлять шансов на жизнь.
   Козел стать падать с края крыши на которой мы сейчас находились, а я заметил, как по всему лагерю зажигаются огни факелов и услышал раздающиеся рядом выстрелы.
   -Ах ты ж!- один из выстрелов чуть было не попал в меня. Лишь благодаря интуиции я смог увернуться.- С*ки. Пора делать ноги.- пригибаясь к крыше, чтобы меня не увидели с земли и перепрыгивая с одной на другую, я бросился к забору, перескочив который, стал зигзагами убегать под тень леса.
   Вот же сволочи. Оказывается, в армии Шэня не только пушки используют, но уже и ружья с пистолями давно есть. А я не верил. Думал, как в мультике, только пушки будут.
   -Ай-ссс,- одна из свинцовых пуль попала мне пониже спины, чем, конечно, не пробила мою усиленную ци кожу, но все равно синяк будет немаленький.- Блин, а если б в глаз попал? Вот тварь,- теперь еще надо думать, как защитить уязвимые точки от их выстрелов. А это как минимум ушные раковины, глаза и нос. Рот я хоть закрыть могу.
   Скрывшись в лесу, я добрался до дерева со своими вещами и, обмотав грудь льняной повязкой, нанеся на порез мазь, я отправился в сторону речки, которая и впадала одним из русел в озеро. По идее, за мной сейчас должны отправить отряд волков. У них отличный нюх и потому они быстро смогут найти меня по запаху. Так что лучшее решение сейчас скрыть свой запах водой.
   Что я и сделал. Нырнув в реку, я преодолел несколько сотен метров против течения и на дне, увидев большую тяжелую корягу, привязал себя и вещи к ней.
   Под воду солдаты точно не полезут, нет среди них земноводных животных, я в этом уверен. Не зря днем несколько часов за солдатами наблюдал. А мне нужно отдохнуть и помедитировать.
   Несколько часов кряду, обняв корягу, я сопротивлялся течению и старательно нагнетал в рану ци, стараясь поскорее ее залечить. Уже к вечеру следующего дня она затянулась, а я понял, что мне не нравится справлять нужду в воду. Пусть даже выводимое из организма и уносилось сразу течением.
  
  Глава 11. Воины-черепахи.
  
   Вечером, когда рана затянулась, оставив только розовато-белую линию шрама, я, наконец, отцепился от бревна и, прихватив вещи, выбрался на берег.
   Солнце уже заходило за горизонт, а у меня была куча дел. Во-первых, следовало решить, что делать дальше. Пусть я и отравил котел с едой, но у солдат Шэня должно быть еще много запасов еды. Так что из строя я вывел далеко не всех нападающих. Значит - что? Значит, нужна подмога. И подмога серьезная. А еще, желательно, какой-нибудь ядовитый газ или отряд воинов, лучше всего мастеров кунг-фу. Вот только где все это взять? В Храме? Хм, а будет ли там все это? Ну да не попробую - не узнаю.
   Решив на этом окончить построение планов, я развернулся к Храму и побежал, используя верхние пути.
   Выбегая из леса, я не стал останавливаться, на бегу оценивая обстановку. Диспозиция солдат не изменилась. Единственное, что их количество уменьшилось наполовину, и часть из бойцов сейчас хоронили своих почивших товарищей, предавая их тела огню в большом общем костерище. А над ними витал страх и непонимание.
   Хех, подорвать моральный дух нападающих - сделано.
   Группы солдат, прежде окружающих стену Храма Покоя по всей площади, сейчас были распределены на четыре отряда, три из которых были видны мне на равном расстоянии друг от друга. И именно к одному из просветов я сейчас и направлялся, увеличив скорость протекания ци в каналах.
   -Вжжж,- свист ветра разрезал окружающее пространство, а за молодым жабом стал подниматься клуб пыли.
   До стены оставалось уже пятьдесят метров и вот, когда расстояние сократилось до пятнадцати, я прыгнул, усиливая себя 'железной рубашкой' и защищая 'панцирем' пах и горло.
   -Ийеех,- мне пришлось уворачиваться от стрел, которые в меня стали посылать солдаты с земли и стражники со стен.
   Приземление тоже вышло не самым приятным. В меня таки попали несколько стрел, благо, из-за железной рубашки, они вошли всего лишь на пол острия. А приземлившись во дворе у стен ворот, я оказался мгновенно окружен выбежавшими из башни-караулки стены воинами-черепахами с посохами. Прям черепашки-ниндзя, хаха.
   Но хоть я и старался надеяться на лучшее, ситуация была не из веселых.
   -Кто ты, вторженец?- выглядящий наиболее сурово черепаха, одетый в штаны, штанины которых выглядывали из панциря, который был сегментированным, как доспех, на груди, в стойку, и направил в мою сторону посох.
   -Я друг! Друг,- я поднял руки вверх, но не стал убирать свою защиту, что была заметна невооруженному глазу, облегая защищаемые места легким маревом.
   -Тогда зачем ты попал на территорию Храма?- не теряя бдительности продолжил он допрос.
   -Чтобы учиться. Но для начала помочь. Я недавно отравил часть солдат Шэня, которых сейчас хоронят недалеко от храма и со стены их погребальный костер прекрасно видно. Сойдет за доказательства?
   -Нет,- ответил воин-черепаха и поставил посох вертикально.- Но если ты дашь свою руку и ответишь на эти и другие вопросы еще раз, то мы поверим тебе.
   -А можно я сначала перевяжу раны и вытащу стрелы?
   -Нет. Это будет дополнительным гарантом, чтобы ты не соврал.
   -Эх,- я вздохнул и подошел к этому оратору, протягивая ему руку.- Давай, только быстрее, не хочу и дальше ощущать в себе стрелы,- уже давно я обучался терпеть боль, сначала в Нефритовом Дворце, а потом и во время тренировок и спаррингов с быками. Так что я просто сконцентрировал в местах у ран побольше ци и приготовился к допросу.
   -Зачем ты пришел в наш Храм?- черепаха обхватил мою руку своей у вен и прислушался к пульсации крови. Хм, эмпат или умеет определять по крови врет собеседник или нет?
   -Чтобы обучиться Технике Внутреннего Покоя.
   -Ты правда отравил часть солдат за стенами?
   -Да, ночью я подкинул мешок с ядом в их котел и скрылся. И еще убил несколько мастеров кунг-фу с учениками, что были в армии Шэня в деревнях Долины.
   -Не врешь,- прищурился воин и оглядел меня с головы до ног. Он подал знак и остальные воины так же вернули посохи в исходное положение, расслабившись.- Но боюсь, послушники Храма не смогут заняться сейчас твоим обучением. Пока под стенами храма будут стоять войска Шэня, мы будем медленно голодать и умирать до тех пор, пока не откроем ворота.
   -Именно потому я и пришел. У меня есть план. Мы должны устроить прорыв. Здесь есть кто-то уровня ученика или мастера кунг-фу?
   -Есть. Но с тобой никто не пойдет, чужеземец. Наша обязанность - защищать Храм и жителей Долины. И мы не можем рисковать всем ради иллюзорного шанса на победу.
   -Жаль,- я растерялся.- Тогда, может, у вас есть яд, который можно распылить за стенами храма на воинов?
   -Яда у нас тоже нет. У нас есть только наши посохи и обязанность защищать жителей Долины Черепах.
   Черт, надо было захватить все мешки с ядом, когда я брал один из них, чтобы травануть котел. Хм, все мешки... а ведь может получиться! Под лунным светом мои глаза загорелись предвкушающим пламенем.
   -Что ты задумал, чужак?- обратил на меня уже менее настороженный взор командир окружающего меня отряда.
   -Я знаю, где можно достать яд. И хватит уже звать меня чужаком. Меня зовут Каэру. Я из Нефритового Дворца.
   -Мы можем чем-то помочь тебе? Кроме того, чтобы идти с тобой?- все верно, самого меня не жалко, а с собой в могилу лишние вещи они не заберут, так что можно и помочь материалами. Но...
   -Нет, все что нужно - это я сам,- я развернулся, чтобы уходить и тут напомнили о себе стрелы, заныв.- Хотя было бы неплохо помочь мне с ранами и дать место отлежаться, пока заживут раны.
   -Каппа укажет тебе, куда идти,- распальцовкой он подозвал одного из воинов и дал ему указания.- Отведешь Каэру в казармы, вытащите стрелы и пусть лекарь обработает раны. Будешь сопровождать его, пока он не покинет Храм. Если что, ты знаешь что делать,- сурово. Но и обстановка не дает поступать иначе, со мной еще довольно мягко обошлись.
   Я направился за одетого в такие же оббитые кожаной броней штаны воином, который провел меня в казарму, расположенную между Храмом и стенами ворот, где один из монахов помог мне извлечь стрелы и перевязать раны, после чего меня накормили в столовой и предоставили койку.
   Устроившись в кровати поудобней, я нагнал ци в места повреждений и ускорил ее циркуляцию в каналах, стимулируя работу и регенерацию организма, выложив на прикроватную тумбочку еду, прихваченную в столовой и из рюкзака. Во время заживления праной требуется много еды для восстановления запасов организма.
   А сам в это время размышлял. Как-то часто во мне стали появляться лишние дырки. Только прибыл в Долину, а уже два раза получал ранения. И это только если считать случаи. Самих ранений вообще пять получил. Только ци-броня и спасла. И ведь ничего с этим не могу поделать. Из брони у меня только 'железная рубашка' и 'панцирь'. Да и то, панцирь может прикрыть не такую уж и большую площадь тела. А ведь хочется иметь броню, которая прикроет все тело и не будет уменьшать скорость своим весом и неудобством. Значит опять же это должна быть энергетическая техника. Но как поддерживать броню на всем теле? И как увеличить эффективность 'железного панциря'? Хотя, если совместить его с мясорубкой, то получится что-то, похожее на кайтен из Наруто, и тогда противникам будет наноситься ответный урон. Эти техники нетрудно совместить. По сути, надо под нижний слой добавить панцирь, а на верхний вывести мясорубку, немного изменив ее конфигурацию. Вот только площади защиты останется все такой же. А тренировками она будет слишком медленно увеличиваться. Как-то ускорить реакцию, чтобы успевать реагировать на удары? Или увеличить концентрацию и стать 'каменным' воином, который не двигается, но от которого противники огребают? Нет, и то и то херня получается. Если и делать такую защиту, то по всему телу, и при этом не терять мобильности.
   Проведя за такими думами время до следующего обеда. Но так ничего и не придумав, я заживил раны и вышел на улицу.
   -Эй, воин, у вас тут есть полигон для тренировок?- спросил я у вышедшего вслед за мной Каппы.
   -А разве ты не должен сейчас идти в лагерь армии?
   -Сам-то подумай, как я это буду делать днем? Меня же сразу порвут, как только я окажусь за стенами. Или может, проведешь мне экскурсию по Храму?
   -Не велено. Я провожу тебя на полигон,- мы прошли за главное здание храма и оказались на большой ровной площадке, где, вместе с визави, мы и сделали сначала растяжку, а потом и устроили спарринг.
   Прямой удар посохом, я уклоняюсь. Подсечка под ноги, я подпрыгиваю и закручиваюсь горизонтально вокруг своей оси, уходя от очередного прямого удара. Он бьет меня правой рукой, которую я принимаю на блок левой и атакую правой снизу в челюсть. Уворот и снова атака. Я блокирую его посох, обтекая идущую вплотную с ней ногу и наношу парализующий удар в живот, до которого успеваю достать. Тот резко отскакивает и, нажимая точки на своем животе, возвращает себе слегка потерянную подвижность. В это время я не стоял на месте и подбегал к нему, закручивая в правой руке мясорубку, а в левой - серо. Как я убедился - у него вполне мастерские навыки боя и ускорения и усиления ци, так что сильно это ему не повредит. Да и в тренировках я использую ослабленные версии.
   Мои атаки сталкиваются с его торсом, когда он уклоняется, а его посох вызывает у меня незабываемые ощущения от встречи с моими колокольчиками. Он отлетел, а я повалился на колени и ничего не видел от брызнувших в глаза слез. Оба, недееспособные, мы признали ничью.
   -Уффф, ффсссс. Ну ты и сссволочь, по святому бьешь!
   -А сам то? Что это за удары? Я о таких раньше не слышал. Как ты это сделал?
   -Моя личная разработка. Мясорубка и серо. Серо может резать, а мясорубка - сам понимаешь,- и поиграл костяными бровями.
   -Мда уж. И насколько сильны эти удары? Ты ведь явно занизил их мощность?
   -Ну, серо я могу пробить валун насквозь, а мясорубка пока только оставляет в нем большую вмятину.
   -Ничего себе! Можешь научить?- уважительно посмотрел тот на меня.
   -Почему нет? До ночи еще есть пяток часов,- пожал я плечами, глядя на небо.- Слушай и запоминай.
  
  Глава 12. Ураганная ночь.
  
   До вечера я успел разъяснить Каппе, как выполнять мои техники, а он взамен показал мне свою работу с копьем, и некоторые удары я не знал до этого. Так и вышло, что он пытался выполнить мои техники, а я в это время отрабатывал те удары, которые он мне показал. Пусть я и не использую в бою ничего, кроме своего тела и техник с сенбонами, но работе с оружием я в Школах обучался и знать, как производятся движения с ним я обязан, чтобы уметь правильно его блокировать.
   На удивление, под вечер у Каппы даже стало что-то получаться. Воздух немного завихрялся от его мясорубки, и чуть сгущался от шара серо. Удивительно, теперь я еще больше хочу овладеть их техникой Внутреннего Покоя.
   Но вот на дворе уже была глубокая ночь. Я же, вместе с моим сопровождающим находился в казарме, ожидая своего часа и медитируя. Этой ночью мне понадобятся все моим силы и умения, чтобы остаться незамеченным.
   -Каппа, почему вы не соберетесь в отряд и не дадите отпор солдатам Шэня?- задал я уже давно мучавший меня вопрос.
   -Каэру, ты заметил, сколько воинов окружили тебя, когда ты оказался на нашей территории?
   -Да, их было десять. Вместе с капитаном одиннадцать.
   -Именно. И всего у нас таких отрядов пять. Правда, еще десятка три простых жителей могут взять в руки оружие при приступе стен, но этого все равно будет мало против наступающих. Нам остается только обороняться и ждать.
   -Ждать? Но чего?
   -Два дня назад, вместе с Небесным Вестником мы послали сообщение Школе-союзнику Острого Лезвия. В течение недели, по договоренности, они должны прибыть к нам на помощь.
   -Оу. То есть я зря полез со своим предложением о яде?
   -Хм,- хмыкнул, задумавшийся воин-черепаха.- В принципе, мы могли бы обойтись и без твоей помощи. Но слово уже сказано и теперь от тебя ждут результата. Да и если твой план удастся и получится сохранить больше жизней мирных жителей, то и мы в долгу не останемся.
   Мда, все-таки я действительно зря вылез со своей инициативой. Никогда не любил рисковать своей шкурой, а тут прям как шило в одном месте заиграло. Ведь помню же по аурам, что среди обступивших стены было никак не меньше дюжины юзеров ци. А значит - у них серьезные силы из мастеров и учеников. Добавим к этому то, что у каждого солдата имеется по пистолю и получаем в итоге большую... проблему.
   -Пора,- мы с Каппой поднялись и направились к донжону. Поднявшись по нему на второй этаж, мы вышли на стену, окружающую Храм. Там уже ждал давешний капитан с металлическим посохом (и как я раньше этого не заметил?).
   -Итак, Каэру, ты здесь. Давай согласуем наш план,- я кивнул.- Ты спускаешься вниз и, не привлекая внимания, бежишь в деревню, где добываешь яд и приносишь его нам. Уже здесь мы со стен распыляем его на армию внизу. Со всем согласен?
   -Да. Только что, если меня заметят и я не успею добежать до стены?- уж слишком часто в моей жизни случаются форс-мажоры, да и не бывает идеальных планов.
   -Тогда ты должен будешь подать сигнал криком и в любом случае добраться до стены и передать нам яд. Мы же в это время постараемся отвлечь солдат.
   -Хорошо,- я согласно кивнул и направился к зубцу стены, рядом с низом которого уже свисала веревка, видимо, приготовленная для моего спуска.- Ну, ни пуха мне,- пробормотал я и, оглянувшись на стоящих, словно каменные глыбы, воинов, сконцентрировал ци и побежал по стене вниз, у самого низа оттолкнувшись и приземлился на землю, кувырком гася инерцию, и, не сбавляя скорости, бросился в просвет между отрядами солдат, отслеживая по самым ярким аурам, чтобы их владельцы сейчас имели плавные течения, то есть спали.
   Так как выбежал я с края стены, которая была ближе всего к лесу, без деревень, то, добежав до него, мне пришлось делать значительный крюк и оббегать половину территории по лесу, дабы добраться до деревни, что находилась ближе всех к озеру и в которой и хранился виденный мной самый большой запас яда.
   Прокрасться в деревню оказалось непросто. Видимо, после устроенной мной диверсии в деревнях меры безопасности ужесточились. Странно, что это же не произошло и с осаждающими стену Храма. Но, видимо, там и так достаточно караульных. Здесь же сейчас было множество солдат. Целая половина пребывающих в деревне воинов оказалась на ногах и сейчас бродила по периметру, делая обходы вдоль края и по улицам деревни.
   Засада, и что делать в такой ситуации? Допустим, я умею быстро бегать. Но их пули и стрелы меня точно догонят. И пусть пули оставят только синяки, но вот стрелы уже оставят серьезные порезы. Пусть неглубокие, но их будет много. Как я заметил, на эмоциях, животные придают своим телам большую напитку ци и тем самым усиливаются, что приводит к тому, что даже самый завалящий лук может пробить металлическую кирасу.
   Все-таки в удивительном мире я переродился. Потенциал овладения внутренней энергией у местных жителей невероятно высок. И все это я могу изучать и развиваться.
   Но да что-то я отвлекся. Нужен план. Может, поступить как По в том мультике? Просто ворваться и на всей скорости схватить ящики и убежать с ними. Хм, а что, может сработать. Такую наглость уж точно никто не ожидает.
   Решив так, я выбежал из леса и на всей скорости запрыгнул на крышу. Становлюсь на все четыре конечности и бегу так. Так моя скорость становится еще выше. Толчок от крыши, прыжок и вот я уже вижу амбар с железными шарами, в которых и хранятся мешочки с ядом. Вообще, умно. Такой шар простой посторонний вряд ли утащит. Если он, конечно, не пользователь ци. Только даже мастер не сможет нести этот шар долго. Через полчаса уже свалится без сил. Ну, средний по силе мастер. А ищейки из волков вскорости приведут к нему отряд своих мастеров, от которого тот вряд ли отобьется.
   -Ту-уууу-ууууууу,- снизу слышится звук горна, а значит - меня заметили.
   Прыжок, взбегаю вверх по стене, толчок и вот я уже подлетаю к крыше амбара. А за мной уже несутся стрелы и пули. Подбираю ноги и выдыхаю, приземляясь на крышу амбара. Черт, это было близко. Прячусь за бойницей и заглядываю внутрь в окошко. Есть, шары внутри. И даже один из них открыт. Кхм, это, конечно, нехорошо. Ведь это значит, что озеро с утра снова пойдут травить, но зато я теперь точно уверен, что я в правильном месте и их не перетащили в другое место.
   -Окружай его! Не уйдет! Вперед, с*кины дети!- снаружи слышится топот и лай.
   Похоже, я в ловушке. Взгляд падает на цепь с крюком, лежащую неподалеку. Так вот чем закрепляют шары для перевозки. Не зря же по четырем сторонам и сверху-снизу в них сделаны ручки.
   Есть идея! Быстро хватаю цепь и обматываю ею один из шаров. Остальные же просто открываю и опрокидываю на пол. Чтож, вспомню старые навыки. Сейчас будет жарко.
   Беру покрепче цепь, делая один виток вокруг левой руки и начинаю раскручивать шар вокруг своей оси. Круг, еще один, еще, еще, еще.
   -Кавабанга!- резко отпускаю шар, удлиняя цепь, и он начинает сносить стены, а за ними и солдат, стоящих за ними наизготовку.- Ю-хууууу!- еще сильнее раскручиваю шар и как можно сильнее напитываю свое тело ци.
   -Рррар!- несколько солдат прорвались в прыжке и схватили меня челюстями за правый бок, ногу и левую руку.
   Твари, больно! Но я не отпускаю цепь и продолжаю раскручиваться. Круг, еще, солдаты летят во все стороны, а голова кружится до невозможности. И вот, когда тело уже с трудом удерживается на земле, а голове для ясности я добавил переизбыток энергии, я направляю шар в небо и в сторону территории Храма.
   Будет больно. Вместе с это мыслью мои ноги отрываются от пола и я вместе с волками уношусь в небеса.
   -Аааааааааа! Ууууууу!- вижу, как волки разжимают челюсти и уносятся вниз, а меня вслед за шаром несет в сторону казарм. И пока еще я только начинаю опускаться, подтягиваю себя как можно ближе к шару. Есть, успеваю схватиться за ручки и, когда до здания казармы оставались считанные метры, резким толчком отправляю шар в сторону пустого пространства, а сам лечу в сторону полигона, напитав тело и стараясь сгруппироваться.
   -Оргх, уй, алсссс,- прикусил язык я на очередном шлепке об землю, скача по ней, как плоский камешек, брошенный по воде. Еще один 'шлепок' и теперь я продолжаю просто катиться.
   -Бух,- голова встречается со стеной, а сознание проваливается в спасительную темноту.
  ***
   -Как он?- старый Глава Храма обратился к командиру стражей Куиро.
   -Несколько переломов, легкое сотрясение и укусы, но жить будет. У него много ци и заживает все довольно быстро даже само по себе. Так что, как говорят лекари, через несколько недель он будет полностью здоров.
   -Хорошо. Меха с ядом приготовили?
   -Да. Ждем сигнала, чтобы начать.
   -Отлично. Тогда, как под стенами все успокоится, можете начинать,- и ушел, взмахнув полами кашая.
  ***
   Я открыл глаза и огляделся. Я находился в маленькой деревянной комнатке пять на пять без окон и расписанной в морских мотивах. На полу лежали татами, а на них - футон, на котором я и лежал, и тумбочка, на которой стояли мази и снадобья.
  
  Глава 13. Техника Внутреннего Покоя.
  
   -Аргх,- я привстал и схватился за прострельнувший болью бок.
   Дверь с шорохом открылась и в комнату заглянул монах с сумкой через плечо.
   -Тебе лучше прилечь и не напрягаться,- окинув меня внимательным взглядом, мягко сказал он.
   -Что со мной?- я лег обратно на футон и расслабился, заодно переместил скат ткани под шею, а не под голову, как он лежал до этого.
   -Ничего серьезного. Несколько переломов, ушибов и укусов,- стал перечислять он, наклонившись надо мной и заглядывая под бинты.- Правда, мясо на ноге вырвали, но ты жаба, на тебе все быстро заживает. Так что вскоре все нарастет и заживет, будешь как новенький. И хорошо, что ты очнулся, сейчас как раз пришло время менять бинты.
   -Долго я провел в отключке?
   -Два дня. А сейчас не мешай и не шевелись, мы сами тебя и поднимем, и перевернем. Айдо!- крикнул он за дверь и в комнату вошел еще один монах.- Помоги мне подержать его, пока я буду менять бинты.
   Пока они отдирали повязки с присохшей коркой крови, я узнавал о результатах моей вылазки. А они меня порадовали. Как оказалось, все прошло неплохо и уже на следующую ночь черепахи кузнечными мехами распылили яд над осаждающей армией, и сегодня, час назад, очистили последнюю деревню, добив и изгнав остатки солдат за пределы Долины.
   -А почему вы всех не убили?- ведь это логично, что они вернутся.
   -Мы всегда ценили жизнь превыше всего. И пусть Равновесие гласит, что жизнь и смерть равноценны, но они так же являются и священными.
   Все равно не понимаю их мотивов.
   -Но они ведь снова нападут. Как пить дать!
   -Так, еще одна мазь и можно заматывать,- Хиро растер по повязке и моей ноге какую-то жижу и стал бережно заматывать рану. Неаппетитное зрелище оказалось - вырванный кусок мяса был на икроножной мышце и теперь мне ближайшее время будет трудно ходить.
   -Завтра с утра тебе вновь поменяют повязки и принесут трость. Начнешь потихоньку ходить, но не напрягай раненные места. И нагони в них побольше ци,- на прощание сказал добродушный монах.- Айдо, идем.
   -Всего доброго,- я в позе лежа сложил ладони вместе и изобразил что-то похожее на японское приветствие-прощание. Айдо и Хиро повторили за мной и скрылись за дверью.
   Целый месяц, точнее - пять недель, шло мое восстановление. Мне нужно было восстановить свои утерянные части и вернуть прежнюю форму. Все это время монахи ухаживали за мной, а стражники Долины - помогали с тренировками, за что я был им благодарен. Так же за это время Долину пополнили бойцы Школы Острого Лезвия, оказавшиеся речными жемчужницами, которые в качестве оружия использовали свои острые края, закручиваясь диском и отталкивались ложноножкой. А главным мерилом их старшинства, как я с удивлением узнал, было то, у кого самая красивая жемчужина. Странно и чудаковато, но да не мне судить.
   -Чтож, Каэру, ты уже достаточно восстановился, и мы может обсудить дела, которые привели тебя к нам и отдать тебе то, что ты заслуживаешь из трофеев с солдат.
   -Разве я что-то заслужил? Я ведь только принес яд, а все остальное вы сделали сами.
   -И между тем, это так. Ты заслуживаешь седьмую часть из всего, что получено нами с армии. Твою долю мы сложили рядом с выделенной тебе комнатой, там есть специальный склад. Если же хочешь, мы можем часть или все отдать тебе деньгами.
   -Пожалуй, половину я бы точно хотел получить деньгами и попросить вас передать их в Нефритовый Дворец через Небесного Вестника. А с остальной частью я решу к окончанию нашего разговора.
   -Да будет так,- согласно кивнул Глава Храма Равновесия.- Теперь ты бы хотел обсудить обучение, не так ли?
   -Да,- я кивнул и вопросительно посмотрел на него.
   -Это возможно,- с легкой улыбкой посмотрел он на меня.- Сейчас наступило время относительного спокойствия и мы можем позволить брать себе на обучение техникам монахов и подготовку новых воинов. Что тебя интересует?
   -Мастер Угвэй дал мне информацию о вашей Технике Внутреннего Покоя. И, как я вижу, эта техника дает вам какую-то власть или чувство ци?
   -Вот как? Значит, ты тоже умеешь видеть ци?
   -Тоже? Разве кто-то еще умеет это делать?
   -Конечно. Благодаря нашей Технике Внутреннего Покоя, все черепахи, обученные ей, умеют это делать. Но это побочный эффект. Изначальная ее цель - познать себя, свое ци и улучшить контроль над ней.
   -Значит и мастер Угвэй умеет все это?
   -Разумеется. Ведь после того, как он был стражником Долины Черепах, он пошел в монахи. И лишь после этого, когда на земли Китая пришла очередная беда, он стал тем прославленным военачальником и основателем Кунг-фу, которым его все знают.
   -А мне он об этом не сказал,- чувствую себя ребенком, ведь я хвастался умением видеть ци, когда он это уже давно умел. Но это лишь говорит о том, сколь многого я еще не знаю. Что меня несказанно радует, ведь от этого только интересней жить.
   -Это его дело. Мы не скрываем своих умений и с радостью делимся ими. Взамен же мы просим лишь стать нашим братом на время обучения.
   Угум, и предоставить свои финансы в казну Храма. В принципе, логично. Все, как и в Школах, кушать всем хочется.
   -Я приму это за честь,- склонился я в легком поклоне, сложив ладони вместе.
   -Да будет так,- одарил меня всепонимающей улыбкой старый монах.
   С этого момента начался очередной этап моего обучения. И что-то он мне напоминал.
   Вы смотрели серию Шаман Кинг, где Йо медитировал в черной пещере, лишающей зрения, слуха и других чувств, оставляя только чувство энергии? Мне пришлось заниматься чем-то подобным. Как оказалось, под храмом имеется большая пещера, в которую спускались обучающиеся монахи и проводили время, за исключением единственного в день приема пищи. Которую спускали на веревке в корзине вместе с фонариком и забирали после приема пищи.
   А в самой пещере требовалось осмысливать себя. Да, я сначала удивился, что эта медитация, техника ци, не совсем связана с ци, но по ее окончанию все понял. Итак, сидя в пещере в позе лотоса, следовало отринуть все внешние чувства и воспринять Всего Себя. тело, эмоции, разум и энергию. Понять и принять все свои достоинства и недостатки как нечто естественное, а не выдающееся. И, гордясь собой, оставаться к себе безучастным. Именно тогда, когда ты достигнешь этого состояния, наравне с состоянием постороннего наблюдателя в своем теле, требовалось самое сложное для меня на данный момент. Вместо чувства энергии, сосредоточиться на ощущении пустоты в себе, раствориться в ней. На отработку этого этапа у меня ушло три месяца и семнадцать дней. Слишком я был сосредоточен на ци. Большую часть своей жизни я подсознательно держал с ней связь.
   И вот, когда в один из дней мне это удалось, я и оказался у цели - в своем подсознании, или внутреннем мире, как это здесь называли. Я очутился в светящемся бесконечном белом тумане и, по советам проинструктировавшего меня Хиро, который стал моим наставником, представил в центре белый светящийся шар - свою Душу, свое Ядро.
   Все получилось с первого раза и вот я уже не одинокий обыватель этого места, а зритель, что любуется на пятиметровый (хотя, как определять здесь размер, если у меня здесь даже тела нет?) шар, источающий из себя одновременно свет и тьму. Затем, сосредоточившись и вспомнив ощущения, я представил шар из энергии ци в метре от него. Это оказалось достаточно легко сделать. И по сравнению с шаром Души, этот оказался меньше раза в три. Чтож, а теперь - самое трудное. Как говорили монахи, на это действие может уйти несколько недель. Надеюсь, мое тело не загнется за это время, все же насыщение ци, да и я жаба, а по воспоминаниям из прошлой жизни, жабы и лягушки очень любят криозаморозку. А в пещере весьма холодно. В общем, у меня есть все шансы выполнить технику с первого раза.
   Я стал представлять-ощущать, как из источника праны исходит нить в направлении шара Души, постепенно, миллиметр за миллиметром, нить продвигалась в пространстве. Не знаю, сколько прошло времени, ибо здесь оно не ощущалось, но мне все же удалось это сделать. И вот, когда нить уже присоединялась, произошло то, что я и ожидал, по рассказам монахов, и не ожидал. На миг нить вспыхнула и стала единой. В месте ее присоединения к шару души происходило какое-то смешение цветов белого и оранжевого, постепенно переходя во все более яркий оранжевый, который и переходил по всей нити к Шару Ци.
   Да! Мне удалось! Теперь ци навечно связано с моей душой!
   Я радовался, как младенец, и одновременно привыкал к новым ощущениям. Уже сейчас, в подсознании, я понимал, чем отличался мой прежний контроль и ощущение ци от контроля черепах. Раньше я просто брал ци будто камень, снаружи, а сейчас я слился с ней. Это совершенно иной уровень взаимодействия. Я ощущаю, как легко и приятно течет ци в моем теле. И это из подсознания!
   Не знаю, сколько я предавался этой радости, но я понял, что если так продолжится дальше, то я не успею совершить следующий этап и мне вновь придется медитировать неизвестно сколько времени для погружения в подсознание в этой пещере. А потому я стал создавать здесь полянку с обычной травой и маленьким, буквально десятиметровым, каменным бассейном из природного камня с видом естественной лагуны. Именно над ней, над этой кристально чистой водой, ровно посередине я и разместил парящие Шары моей Души и Ци. Они зависли над водой и создавали удивительные водные блики, дающую причудливую радугу в тумане моего подсознания. Хоть мне и советовали, но я не хочу пока избавляться от тумана. Быть может потом, в порыве творческого вдохновения.
   А теперь - последний штрих, представляю, как на месте моего чистого сознания появляется тело. Вот только это было не простое тело жабы, как советовали мне сделать монахи. Нет, мое внутреннее Я переливалось из моего прежнего, человеческого тела, в нынешнее, гуманоидной жабы. И если приглядываться, то все одно не сможешь понять, когда вместо части тела жабы появляется часть человека, или наоборот. Казалось, оба тела хотят слиться и образовать одно, но никак не могут определиться с формой. Быть может, когда-то это и произойдет. Но не сегодня.
   Доделав все, что планировал, и более-менее взяв под контроль свои чувства, вспомнив первый этап техники внутреннего покоя, я пожелал и вернулся в свое обычное состояние. Чтож, теперь для входа в подсознание у меня есть визуальный якорь и я смогу вновь с намного меньшими усилиями посещать его.
   На этой радостной ноте я открыл глаза и огляделся. Чувств не было, как и прежде, все их перекрывала густая тьма пещеры. А потому я сделал то, что мы договорились считать условным сигналом. Я собрал в теле как можно больше ци и единым выплеском изгнал ее из себя.
   В потолке пещеры появилась щель, которая быстро разрослась в круглый проем, в который и заглянул дежурящий черепаха.
   -Каэру? Ты окончил медитацию?- с интересом вопросил он, скидывая вниз веревку и начиная спускаться на ней.
   -Дкхаааа,- хрипло и едва слышно проговорил я.
   Что-то голосовые связки сильно одеревенели. Хотя и немудрено - столько времени провел в одной позе и без общения. Смотря, как равновесник обвязывает меня веревкой поперек туловища и взбирается по ней же наверх, я решил наконец-то отдохнуть. Моя первая освоенная ментальная медитация весьма меня вымотала морально. Да и телу нужно вернуть себе прежнюю чувствительность и гибкость, ато одеревенели у меня не только голосовые связки, но и все остальное тоже. А лучшее средство для восстановления - еда и сон. Но начну я, пожалуй, со второго.
  
  Глава 14. Храмовые будни.
  
   -Каэру, пойдешь в келью медитаций со мной?- в обеденном зале, в полдень, ко мне обратился Хиро, с которым мы за последние полгода неплохо сдружились.- Сегодня должны новичков привести на первую медитацию, а ты отлично разжевываешь непонятные моменты. Поможешь мне?
   -Решил, наконец, взять себе учеников? Поздравляю,- действительно был рад я за своего друга. Все-таки после обучение первой группы давали звание мастера. Что в Школах, что в Храмах была схожая система званий.
   -Угу, Глава дал дозволение. Точнее, он меня и заставил взять группу учеников. Говорит - мне пора заново осмыслить все, что я знаю и поискать новые подходы.
   -Ну так отлично. Но вот я тебе в этом только помешаю,- я задумчиво посмотрел на булочку, от которой только что откусил и перевел взгляд на Хиро.
   -Да ты что!- монах замахал на меня руками.- Наоборот, твои вопросы иногда заставляют меня взглянуть на жизнь по новому,- и улыбнулся мне.- Ну так что, составишь мне компанию?
   -Извини, я пас. Сегодня у Стражей Долины тренировки с остролезвийцами, а значит можно будет подраться с этими ракушками. Все-таки хорошо, что черепахам теперь надо охранять только сушу, а речную часть взяли на себя моллюски из Школы Острого Лезвия.
   -Это да, стражи теперь могут свободно брать новых учеников и увеличивать свой штат.
   -Ага. А последнее нападение шаек Шэня? Это ведь даже отрядом не назовешь. Друг за другом по десять зверей пытались прорваться на территорию Долины. И чего они хотели этим добиться?
   -Не знаю. Может, какое-то важное задание?
   -Да духи его знает. Эээх, пошел я,- я встал из-за стола и отнес тарелки в мойку, после чего направился в стороны озера у Храма. Именно там и проводят свои совместные тренировки стражи и мастера.
   Да, как оказалось, Школа-союзник черепах, выделила им целых семь мастеров и три десятка старших учеников. Что неудивительно, они всегда славились своей численностью.
   Прибыв на место, я застал самое начало спарринга. Мастер посоха черепах против мастера моллюсков. Удивительные стили. Вращение и неожиданные атаки посохом против невероятно быстрого кружения и атак остриями смыкающихся ракушек моллюска.
   Вот мастер Куиро атакует своего кроху-противника и устремляет в него свой посох. Но тот мгновенно смещается на полметра влево и, оттолкнувшись, устремляется в живот противнику, кружась и разрезая воздух. Куиро подставляет под его атаку правую руку и Мив отлетает, но сразу же группируется и, оттолкнувшись, вновь устремляется к противнику. Но и Куиро не стоял на месте. Вновь подшаг и посох снова устремляется в моллюска. Они встречаются посередине и Мив, извернувшись, едет как колесо по посоху капитана. Тот закручивает свой посох и моллюск вновь прыгает, устремляясь к лицу черепахи.
   О, похоже, начинается настоящее месилово. Я вижу, как в их телах начинает ускоряться ци, и, после этой 'разминки' в ход идут техники, которыми я с ними поделился. Мив использует мясорубку, закрутив ее вокруг всего своего тела, создав просто ураганное колесо, что придало ему невероятную скорость. А Куиро в это время использовал 'Панцирь' и собрал на кончиках указательных пальцев по режущему серо, отбросив посох в сторону. Миг встречи и... они оба отлетают друг от друга.
   Да, настоящие битвы мастеров как раз и длятся какие-то мгновения. Один-два удара и на ногах остается только один, более умелый. Или не остается никто.
   Бойцы разлетелись на приличное расстояние, взрыхляя землю, а Мив еще и устроил громкий бульк, отлетев в озеро.
   -Хахах, старый друг, похоже, твоя техника еще далеко не так хороша, как ты бахвалился вчера вечером.
   -Кто бы говорил, дылда,- ответил ему моллюск, когда они встретились после того, как отряхнулись.- Твой панцирь ни в какое сравнение не идет с моей ракушкой, а твой серо слишком слаб, чтобы пробить мясорубку и достать до тела.
   -Хм, ты неплохо сочетаешь ее со своей естественной защитой.
   -Благодарю. Она идеально вписывается в стиль боя нашей школы. Стиль Острого Лезвия так может однажды поменять название на Ураганное Лезвие.
   -Хахах, хорошая идея. Вот только и мой стиль далеко не так плох, как ты описываешь. Просто я начал осваивать эти техники всего четыре месяца назад и еще не успел отточить и вписать их в свою систему боя. Сам знаешь, сначала восстановление Долины, потом набор новых стражей и их обучение. Было не до изучения нового, на поддержание формы-то времени еле оставалось. Но ладно. Давай теперь погоняем наших подопечных,- и они обменялись предвкушающими взглядами.
   -Бойцы! В круг!- раздалось одновременно из двух глоток и мы привычно встали напротив ближайших противников.
   В этой кутерьме, окружающих дерущихся мастеров, образовались группы из мастеров, старших учеников и учеников. Никто не хотел оказаться после объявления спарринга с кем-то не своего уровня. А бывало и такое. Капитан Стражи и капитан отряда Острого Лезвия не смотрели на уровень развития и заставляли всех драться с ближайшим бойцом. Для понимания, куда стоит стремиться и подаче примера подрастающему поколению, как выражались эти садисты.
   Почему садисты? Ооо, просто теперь, когда всем в Долине известна моя защитная техника 'железного панциря' они стимулируют всех металлическими прутами для ее лучшей отработки во время тренировок. Сссссволочи! Знаете, получать этой дурой пониже спины в то время, когда ты сосредоточен на противнике и вообще ведешь бой, далеко не самое приятное чувство. Оказывается, даже мой 'панцирь' эти сатрапы пробивают с одного удара. И главное, бьют всегда так, чтобы обошлось без увечий, но обидно было.
   Сегодня я решил участвовать в Треугольнике. Это когда три бойца дерутся каждый сам за себя. Мы встали в одном из участков территории, условно поделенной на круги и приготовились.
   Ветер тихо играет в округе, а я смотрю на так же ожидающих команды к началу противников. Стражник Кватро, крепко сжимающий посох и принявший оборонительную стойку. Сейчас он напитывает свою технику 'панциря' ци и пускает по деревянному посоху энергию, делая его крепче (как оказалось, если долго медитировать на предмет, насыщая помалу и постепенно замещая его ци на свою, то все проходит гладко, без уничтожения предмета, но только с определенными материалами - деревянными и некоторыми иными). И моллюск Перо, закручивающий вокруг себя 'мясорубку'. Все-таки, размер имеет значение. А то, что моллюски знают технику внутреннего покоя - значительно помогает им, как и другим воспроизводить мои техники.
   Эти мастера - одни из частых моих противников за последние восемь месяцев. С тех пор, как я прошел Пещеру Мрака, я постоянно подстраивался к изменившемуся ощущению ци, и, соответственно, отрабатывал по новому ощущающиеся техники.
   Вообще, одно из удивительных свойств собственной энергии - то, что она не мешает видеть и 'видеть'. Она просто является частью тебя, как ты - ее. Именно поэтому я могу сейчас с легкостью использовать по всему своему телу технику ' панциря', а на голове, в левой и правой руке и на ногах от колен и до стоп закручивать 'мясорубки'. Правую же руку я использую так же для сосредоточения напротив кулака шара серо с импульсным зарядом. На левую руку уже не хватает сосредоточения, ведь помимо всего я удерживаю еще и ускорение с усилением. И это огромный прогресс. Никто здесь не может угнаться со мной в контроле ци, даже Глава Храма. Пусть и не сильно, но я немного превосхожу местных в умении манипулировать праной. А ведь мне всего двадцать три. Хех, теперь осталось только совершенствовать свой стиль и оттачивать контроль.
   -Хаджиме!- как только прозвучала команда, моллюск немедленно оттолкнулся ногой от земли и, закрутившись, направился в мою сторону.
   Не выйдет! Не зря я заимел здесь репутацию самого быстрого воина. Я легко успеваю увидеть и среагировать на атаки моих противников. И пусть не совсем, но я довольно чувствительно опережаю их. Так же, как они меня в технике боя. Вот и выходит, что победа оказывается всегда пятьдесят на пятьдесят, как бы я не гордился своим воинским умением. Но зато это значит, что у меня твердый мастерский уровень и вскоре я смогу посетить Нефритовый Дворец для нового прохождения испытания на звание мастера.
   Подставляю левую руку под удар, удерживаясь за землю 'корнями' и, провернув ее при встрече наших 'мясорубок', усиливаю импульс от их удара и отправляю Перо в небо. А сам в это время устремляюсь к черепахе. Который любит действовать от обороны.
   Ну чтож, у тебя преимущество рук? У меня есть чем ответить!
   -Лови подарок!- останавливаюсь в четырех метрах от Кватро и начинаю обстреливать его сенбонами, на время сняв с рук техники и еще больше ускоряя в них ци.
   -Еще посмотрим, кто кого!- тот закручивает посохом мельницу и отбивает мои атаки, но половина сенбонов все равно проходят посох, застревая в оболочке 'панциря'.
   -А как тебе комбо?- я посылаю в него сразу горсть сенбонов, придерживая рукой их у рта для удобства и тут же устремляюсь к стражу сам, восстанавливая на руках техники и заменяя импульсный серо на режущий.
   Все-таки у нас бой не насмерть, а просто дружеский спарринг. Поэтому, приблизившись и подставив под посох левую руку, я подхожу нижним перекатом еще ближе и, резко выпрямляясь, целюсь в левое плечо.
   Есть! Удар прошел, и я рассек ему мышцы. Вот только я слишком сосредоточился на одном противнике и второй не замедлил о себе напомнить. Ощущаю, как мне в спину ударяется что-то тяжелое, и меня отшвыривает на черепаху. Черт! Не успеваю защититься и мы оба кубарем несемся вперед, преследуемые Пе'ро. Тот проворачивается и вновь атакует меня, целя в ногу, но я в последний момент убираю ее из под удара и резким ударом встречаю его правой ногой, которую поднял в воздух и на стопе воспроизводя серо-резак. За счет импульса наших кувырканий это удалось сделать даже несколько быстрее, чем я ожидал и Перо я встретил на середине пути его полета, после чего он вновь отлетает с распадающейся техникой мясорубке. Хех, похоже, этот готов. Вижу, что моллюск не двигается и полностью сосредотачиваюсь на черепахи.
   -Ну что, Каэру, мы остались тет-а-тет. Потанцуем?- Кватро уже стоял на ногах и занимал атакующую позицию, направив на меня посох.
   -Начинай,- делаю глубокий вдох, еще больше вгоняя себя в технику внутреннего покоя и, расслабившись, чуть прищуриваю глаза, отдаваясь по большей части на чувство ци. Сейчас оно тесно связано с подсознанием и можно даже с закрытыми глазами при помощи свиста ветра, шороха травы и видения ауры ощущать передвижение противника. Но зачем мне такие крайности?
   -Решил повысить ставки? Идет,- Кватро улыбнулся и повторил за мной, увеличивая свою синхронизацию с ци.
   Сейчас на нашей полянке стояли два мастера. Непоколебимых и уверенных в себе. И пусть степень их мастерства отличалась. Но одним они компенсировали другое и были, по сути, равны.
   Ускоряю ци до предела и бегу на черепаху. Тот делает то же самое и его посох, вместе с телом устремляется вперед, закручиваясь хитрым движением. Ловлю его на скользящий блок правой руки и, перехватив посох, закручиваю свое тело, тяня посох на себя и за счет этого придавая своему телу импульс и летя ногами вперед. Кватро пытается ударить меня посохом, но уже поздно, я слишком близко. Тогда он блокирует мои ноги, принимая их на жесткий блок рук и вытягивая шею вперед в попытке укусить. Чтож, в бою все средства хороши. Спокойно смотрю на воина и чуть приоткрываю рот, откуда мгновенно вылетает сенбон, метя в усыпляющую точку на шее. Тот успевает убрать голову с траектории полета сенбона и я промахиваюсь, но зато успеваю ловко оттолкнуться от его рук и, приземлившись тут же и восстановив на руках, ногах и голове 'мясорубки' иду в атаку ими. Да, у нас обоих большой запас ци. Но не бесконечный. Удар, блокирует правой, встречаю его встречный в челюсть рогами, группируя голову, и его рука отлетает от импульса техники обратно, одновременно с моей головой, летящей ему в живот. Уворот, удар ногой, блок и полет, он использует импульс своего блока и полета и в развороте задним ударом ноги метит мне в живот. Сильно. Вот только мой 'панцирь' не хуже его.
   Бой продолжался еще не меньше десяти минут, пока не кончилась свободная ци и мы, одновременно нанося друг другу простейший апперкот не отлетели в разные стороны.
   -Кха, кха. Ничья,- я поднимался, держась за ушибленную челюсть и придерживая вновь пострадавший бок. Болеть будет адски, пока не подлечу их. Потому сразу начинаю накопление ци и отправляю ее в самые пострадавшие места. Да, придется еще полчаса помедитировать попозже.
   -Согласен,- черепаха копировал мои движения.- Ты сегодня был слишком жестким. Что-то случилось?
   -Да,- я невольно вздохнул.- Это мой последний спарринг здесь. Завтра утром я ухожу.
   -Правда? Ты не говорил об этом. Не хочешь остаться еще ненадолго?
   -Нет. Все, чему мог, я у вас уже научился. Осталось только оттачивать мастерство. А об уходе уже знают. Я сообщил Главе.
   -Понятно. Тогда я желаю тебе легкого пути, брат,- страж подошел ближе и протянул мне руку.
   -Храни Долину с честью, брат,- я пожал протянутую руку, и мы пошли к Перо, который дожидался нас, медитируя на краю нашего условного боевого круга.
   В этот же вечер, после медитации и окончания тренировки я успел посетить Хиро, которому все-таки помог в нескольких моментах с молодыми (ну как молодыми, монахами здесь становятся только после того, как пять лет отслужат в Страже) монахами, отвечая на их вопросы.
   В этот же вечер мы и попрощались с ним. А с утра, в пять часов, я прихватил вещи и присоединился к отходящему в попутном направлении каравану.
  
  Глава 15. Путешествие с караваном.
  
   Утром, когда солнце только занималось и небо было окрашено в нежно-розовые тона, я прибыл на главную дорогу, уводящую от Долины Черепах на главный тракт. Там уже заканчивал собираться караван.
   -Мое почтение, господин Цзяо,- я подошел к черепахе-караванщику, с которым до этого договаривался о совместном путешествии.
   -Доброе утро, Каэру. Ты вовремя, караван отходит через пару минут. Можешь закинуть свои вещи в шатер охраны,- и указал на большую деревянную крытую повозку.- Наши договоренности в силе?
   -Да, вы платите за охрану до Гунмэня, а я предоставляю свои услуги,- подтвердил я его ожидания.
   За время проживания в Долине Черепах я изрядно истратился. Из тех денег, что я успевал заработать в деревнях, а не отдал изначально Храму при поступлении на обучение, все уходило на посохи, одежду для тренировок и другие быстро ломающиеся расходники. Не отказывал я себе и в сладостях. Правда, на алкоголь не тратился - предпочитаю держать голову в ясности. А опьянение... нечто похожее дает ощущение ци, так что большинство юзеров энергии просто отказываются от бутылки, ведь у нас просто нет надобности в подобных ощущениях.
   Я подошел к каравану, узды повозок которых себе на плечи взвалили слоны. Эти разумные давно и прочно оккупировали данную стезю, основав Гильдию Перевозчиков. Каждый купец и рабочий, пользующийся их услугами отчисляет раз в месяц тысячную доли в их гильдию через Гильдию Путешественников, частью которой они и являются, что выходит намного дешевле, чем содержать, кормить и обхаживать тягловых диких животных. Эти большие могучие разумные так же являлись и дополнительной охраной в караване, составляя половину обороняющихся в случае нападения, что было далеко не лишним в наше время.
   Они выглядели как вставшие на задние лапы слоны из моего прошлого мира, огромные бивни и стальные мускулы, мощные тела и добрый характер - вот что можно было сказать про них. Одевались обычно они в шелковые шаравары, подпоясанные кушаками и кожаную жилетку, которую снимали при впрягании в повозки.
   Оставшаяся часть охраны, черепахи из Долины, что решили повидать мир, частью шли рядом с повозками, а частью лежали или сидели, общаясь в них.
   Погодка была замечательная. Занималось теплое ласковое летнее солнышко и в местном лесу радовали глаз кипарисы, пробковые дубы, эвкалипты и бамбук. Я решил поваляться в тени крытой повозки и, подложив под голову свой рюкзак, размышлял о будущем.
   Сейчас мы направляемся в город Гунмэнь, оккупированный лордом Шэнем (хотя по факту оккупировали его до этого Совет Мастеров, а Шэнь просто вернул свое), после которого я найду караван, идущий на запад, и за недельку доберусь до Долины Мира. Мое кунг-фу уже достаточно выросло, чтобы получить татуировку мастера. Да и соскучился я по всем.
   -Ребят, не против ветерка?- обратился ко мне и еще нескольким воинам в повозке один из охранников, на что мы заверили его в своем согласии.
   И вот теперь у нас играл легкий приятный чуть теплый ветерок, ласкающий кожу.
   Что я хочу теперь? По сути, у меня все есть. В местных военных компаниях у меня желания участвовать не имеется, а развитие тела и контроля ци я могу перекинуть на технику внутреннего покоя, прокачивая нижнюю чакру и все ее тонкое тело, что не дает деградировать и физическому телу, постоянно по чуть-чуть его немного совершенствуя. То есть, где-то час максимум у меня будет уходить в день на медитацию и любое количество времени на отработку техник и приемов. Которые у меня и сейчас сильно, но все равно есть куда их улучшать. Нет предела совершенству.
   Эх, вот бы у меня была аура хотя бы в метр от тела, я бы мог воссоздать кайтен Хьюг из Наруто. Жаль, что у меня она отдаляется только на двенадцать сантиметров и с каждым усилением она растет все меньше, больше улучшаясь в качестве, углубляясь. Но это тоже дает свои плюсы. Взять тот же телекинез. Ха, да я сейчас тренирую его контроль гирями, в пассиве держа над собой две штуки, а в активном состоянии - все двенадцать. Может, придумать какую-нибудь технику, основанную на нем? Ведь местные не придумывают ничего нового в этом направлении только потому, что 'Все, что можно было придумать - давно придумано'. Ну и ладно, не хотят думать - у меня же больше шансов на победу. Что доказывают мои победы в боях с мастерами, где я беру не стилем боя, а техниками.
   Ну а сейчас, пожалуй, я могу дать себе немного расслабиться и вспомнить привычки из прошлой жизни. Эта постоянная гонка в обучении меня изрядно вымотала за все эти годы и хочется хоть как-то скинуть копившееся напряжение.
   Я достал из рюкзака Свиток с Похождениями Первого Императора-Феникса и стал читать. Удивительно, какими способностями он обладал... контроль пламени, самовоскрешение, исцеление. Если последнее я еще мог отдаленно представить, как воспроизвести с помощью ци, то вот первые два приема точно не обошлись без магии. Ибо прана слишком грубая и узконаправленная энергия, чтобы производить что-то столь колоссальное. А то как он добился уважения на континенте и образовал из всех разрозненных провинций Китайскую Империю, которую по сей день возглавляют его потомки и все до сих пор задаются вопросом, куда он исчез и куда исчезают остальные фениксы после передачи бразд правления? Ведь ни разу не было замечено, чтобы они старели после достижения зрелости.
   Свиток так увлек меня интересными приключениями и приятным слогом, что я чуть было не пропустил стоянку на обед.
   -Каэру, выходи, кашевары зовут,- позвал меня, остановившийся рядом и перекрывший тенью обзор на свиток, Сора.
   -Сейчас, только главу дочитаю,- отмахнулся я.
   -Ну гляди, а то без тебя все сметут,- ухмыльнулся он и направился на выход.
   Ай, пусть сметают, тут сейчас император как раз с демоном Шу-Лангом дерется. Да и на крайний случай у меня в рюкзаке запасы имеются - голодным не останусь.
   До самой вечерней стоянки я провел за чтением, настолько меня увлек свиток. А вечером же, поужинав, я вступил в ночную смену. Эх, придется подстраивать биологические часы и спать с утра до обеда.
   -Каеэру, на тебе восточный периметр. Сора - запад, Гьюки - юг, Корру - север. Берете по двое бойцов и распределяетесь вокруг повозок. Можете хоть на них сидеть, главное - поочереди обходите свою территорию. Если кто-то заснет - мало не покажется,- проинструктировал нас капитан охраны слон Феро.- Я буду в главной повозке вместе с заказчиком. Если что-то случится -тут же дуете в горны. Все понятно?
   -Так точно!- мы аж вытянулись в струнку от его командного тона.
   -Вольно,- усмехнулся тот в свои шикарные усы.- Спокойной ночи, бойцы,- и оставил нас одних.
   Я взял двоих черепах (слоны являются дневной частью охраны) и мы отправились в свой сектор каравана, состоящего из тридцати пяти повозок. И разместившегося сейчас вереницей вплотную друг к другу.
   -Итак, воины, вы меня знаете, как и я вас,- и мы пожали друг другу руки.- Поэтому распределяем обходы так - первые полчаса иду я, потом Будзу, последним - Зао. И так - до утра. Спать никому нельзя. Все мы умеем видеть ци, поэтому постоянно, даже если ждем своей очереди в повозке, посматриваем по сторонам вполглаза. В карточки (карты) надеюсь, все умеют играть?- и чикнул пальцем по колоде в своей руке.
   -Нет.
   -Я только в шоги.
   -Кхм,- я аж подавился от такого крушения моих розовых очков.- Тогда будет стимул научиться. С шоги мы точно уснем, а карты окажут нам добрую услугу. Ладно, загружайтесь в ту открытую повозку на ящики, а я пошел.
   Ночь выдалась спокойной и лишь приятная ночная трель наполняла лес и наш лагерь. За ночь я успел научить этих братьев, как оказалось, игре в карты, и мы весело провели свое время отдыха.
   На утро, позавтракав и сменившись, мы все вместе забурились в повозку и, достав футоны, устроили себе постели и быстро отрубились под убаюкивающее укачивание.
   Подобное спокойное путешествие с караваном продолжалось еще восемь дней, за время которых мы один раз останавливались в попутной деревне, в которой караванщик успел даже немного поторговать, продав им некоторые сувениры и инструменты и два раза останавливались в придорожных трактирах.
   Я впитывал в себя атмосферу простого путешественника, которая оказалась мне весьма по душе, и наслаждался видами природы, которые до этого видел лишь как смазанное пятно в своих предыдущих перемещениях.
   На девятый день, в четыре часа дня, когда мы с ребятами сидели и играли, дорогу каравану перегородило упавшее дерево и выпрыгивающие из-за него солдаты.
   -Да что они везде лезут?- я тихо простонал, ведь только начинал выигрывать эту партию в шоги.
   Вперед вышел главный волк и направил пистоли на ближайших слонов.
   -Вы отдаете нам все деньги и товар и уходите отсюда живыми и невредимыми,- безапелляционно заявил он.
   Ой дурааааак. Среди них, как я вижу, лишь один мастер и три ученика. Все остальные стояли просто с нескольким пистолями, пули которых, после обучения моим техникам, стражи не воспринимают как серьезные помехи. А слонам они, хах, что слону дробина. Остальные же и вовсе спрячутся за повозками. Так что расклад явно в нашу пользу.
   Все это время что вражеские бойцы, что наши, кроме слонов (ведь им из-за их природной силы и крепости этого не требовалось), судя по аурам, ускоряли ци в теле и применяли техники.
   -Бой,- приказ командира охраны будто взорвал натянувшуюся, как струна, атмосферу. Раздались первые выстрелы и наши бойцы бросились вперед, раскручивая посохи, а слоны заступили дорогу пулям, встав перед повозками и прикрыв руками глаза.
   Черепахи, раскручивая посохи, бросились на волков, змей и буйволов из армии. Я не отставал от них. На бегу я ногой с разворота в воздухе снес голову одному волку и, приземлившись, бросился к ближайшему змею, который уже хотел вонзить свои зубы в стоящего рядом Суито. Но серо не дал ему это сделать, взорвав его голову и все остальное тело, превратившееся в кровавый туман, осевший тут же на землю. Хех, раньше не замечал за ним подобного эффекта. Похоже, новый подход к ци и ее усиление весьма усилили и мои техники. Хотя... противник тоже был слабоват, совсем неразвитая энергетика.
   После змея мной были обезврежены два буйвола с пистолями и молотами, еще три волка и снова змей. И вот я, наконец, добрался до их самого опасного бойца. Передо мной стоял обезьяна, с суровым выражением лица, кастетами на руках, всех четырех и броне, одетой даже на хвост.
   -Мастер,- сложил я руки перед собой в знак Инь-Ян в качестве уважения и знаке вызова на бой.
   -Мастер,- повторил он мои действия.
  ***
   Одновременно две фигуры рванули друг к другу. Их движения были невероятно быстрыми, а удары нечеловечески сильными. Обезьяна первым атакует жабу всеми четырьмя конечностями, используя хвост как опору. Жаба защищается, круговым движением рук с завихрениями воздуха вокруг них, отбивая от себя все удары и тут же атакует ногами, закручивая их мельницей. Но это мало помогает, лишь снеся обезьяну в сторону и не нанеся ему никаких повреждений, кроме потрескавшейся брони и порванного поддоспешника. Обезьяна ощеривается и достает кинжалы-саи.
   -Теперь ты поплатишься, гребанный акума,- кричит он и несется на спокойно стоящего жабу. Кинжалу несутся ему в глаза, но воин текучим молниеносным движением обходит их в бок и бьет рукой с каким-то прозрачным завихряющимся шаром в левый бок врага. Оттуда вылетают куски брони, мяса, костей и потрохов, а сам обезьяна вновь отлетает, после чего падает на землю, больше не подавая признаков жизни.
  ***
   Это было круто. Судя по энергетике мой противник был мастером, вот только мои техники и скорость позволили выйти мне победителем, что в который раз доказывает, что я сделал правильную ставку на ци, вместо техники боя. Ну, по большей части.
   Я окинул взглядом поле боя и заметил, что ученики обезьяны уже повержены и осталось около сорока солдат, половина из нападающих. Этак мне и трофеев почти не достанется.
   -Барра!- с громким криком я ворвался в схватку, начав раскидывать в разные стороны солдат без какой-либо из частей тела.
   Всего бой с нападавшими занял около пяти минут. После него же воины, у которых оставалось больше всего ци, встали напротив перекрывающего проезд дерева, и всемером мы уничтожили его синхронными 'мясорубками'.
   -Молодцы, бойцы. Теперь путь свободен,- похвалил нас начальник охраны.
   -Осталось только собрать трофеи и перевязать раненых,- подошел к нам сам караванщик.- Много потерь?
   -Нет, только двое с переломами и один ногу потянул, поскользнувшись на крови. Убитого - ни одного,- ответил ему, успевший уже разведать обстановку главный охранник.
   -Хорошо. Тогда сегодня остановимся здесь. Я не хочу рисковать своим товаром и охраной, лучше задержимся в пути на полдня больше,- подсчитал что-то в уме черепаха и передал свои размышления слону.- Разбиваем лагерь, обихаживайте раненых и собирайте трофеи. С утра выдвинемся в путь.
   -Будет исполнено,- поклонился слон и стал раздавать команды.
   Через два часа охранников стали подзывать к главному шатру и там выдавать причитающиеся им трофеи, которые те могли сразу продать караванщику. Уж тот точно мог загнать их по куда большей цене. Я так и сделал, выручив за броню, кастеты и вещмешки нападавших около тридцати семи золотых (тридцать шесть с мелочью), которые получил вместе с деньгами из трофеев, доставшихся с моих противников. После этого меня отправили заменить на некоторое время одного из охранников и отослать его сюда, чтобы и он получил свои трофеи.
Оценка: 6.74*53  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | | К.Грицик "Не ходите по ромашкам без бахил" (Постапокалипсис) | | О.Обская "Приговорён любить, или Надежда короля Эрланда" (Любовное фэнтези) | | Д.Гримм "Формула правосудия" (Антиутопия) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"