Супрунов Александр: другие произведения.

Смерть лишь начало... (название рабочее)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 6.41*23  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    30.07.2016 добавлена глава 6 полностью.
    Крайняя прода всегда находится Здесь
    Получив неизвестную болезнь, он умер и попал неведомо куда. Случайность это, или же закономерность? Да и умирал ли он на самом деле? Если да, то где он, в раю, или?... Если нет, тогда, что и почему с ним произошло? Как узнать причину случившегося? И самый насущный вопрос: Кто виноват, и что делать?! Впереди героя ожидает многое- плохое и хорошее. Найдёт ли он себе новых верных друзей, наживёт ли врагов? Удастся ли герою увидеть своих родных и близких, да и захочется ли?... Обо всём этом и о многом другом, будет рассказано ниже. __________ (НЕСУРАЗНАЯ, КОНЕЧНО, НО ПУСТЬ ПОКА БУДЕТ ТАК... ЗАМЕЧАНИЯМ, КОММЕНТАРИЯМ БУДУ РАД!)

  
  От автора
  
  Все совпадения с реально существующими людьми и событиями случайны, книга с начала и до конца является плодом авторской фантазии.
  __________
  
  От безбожья до Бога - мгновенье одно!
  От нуля до итога - мгновенье одно.
  Береги драгоценное это мгновенье:
  Жизнь - ни мало ни много - мгновенье одно!
  
  Омар Хайям
  
  Глава 1. Приговор
  
  В тысяче образов смерть у меня пред глазами витает;
  гибель не столь тяжела, сколь ожиданье ее.
  
  Овидий
  
  
  В кабинете витало напряженное ожидание...
  С каждой истекшей минутой, в душе Николая все сильнее просыпалось предчувствие чего-то, мягко говоря, не хорошего... Но врач всё продолжал листать документы, хмурясь, просматривать снимки, не обращая внимания на явно нервничающего пациента, и не отвечая на заданный им вопрос.
  Но вот, по истечении еще пяти минут, врач, вздохнув, всё же отложил бумаги на угол стола и прокашлялся.
  - Увы, ничем порадовать вас, Николай Александрович, не могу, - посмотрев в глаза пациенту, сказал Виктор Петрович. - За истекшее время группой, которая занимается решением Вашей проблемы, каких либо эффективных методов лечения не найдено.
  - А операция?! - нахмурился Николай. - В наше время опухоли оперируются повсеместно и довольно таки успешно!
  - К сожалению, на данный момент, никто не возьмётся за такую операцию. Видите ли, Николай Александрович, в вашем случае, это не глиобластома, как мы считали изначально.- это что-то совсем иное. В мозге у вас находится некое биологическое образование, которое выпускает отростки вглубь и постепенно увеличивается. Мы предполагаем даже, что данный объект не просто растет, преобразуя клетки мозга, а развивается. И к чему приведёт удаление данного биологического объекта никто не знает. Если и проводить хирургическую терапию, то только в крайнем случае, когда это будет последним средством. Пока есть шансы, мы будем изыскивать иные способы. - Врач с минуту помолчал и продолжил:
  Ведётся изучение образцов, которые были взяты у вас, проводятся исследования реакции элементов на применение фотодинамической терапии[1] и по другим направлениям, но каковы и когда будут результаты, никто сказать не может.
   - И что теперь делать? Совсем нет шансов?
   - Не буду скрывать, шансы на то, что мы успеем разобраться, найти методику лечения до того, как наступит момент, когда сделать уже будет ничего нельзя, не высоки, так как мы не сталкивались с таким прежде, но они есть. И я уверен, мы найдём решение Вашей проблемы.
   - Сколько мне осталось, если не найдётся методики лечения до точки невозврата, по вашему мнению, Виктор Петрович? - На лицо Николая на ползла бледность. В груди будто поселился кусок космического холода, который заморозил все чувства, ощущения и мысли кроме одной, стучавшей набатом в опустевшей голове,- 'Умру. я скоро умру'. - Словно сквозь вату, донёсся голос Виктора Петровича:
  - Если не найдём способ ликвидировать или остановить болезнь, то в лучшем случае, два - три месяца. - Врач потупил взгляд. За 30 лет своей практики он так и не привык равнодушно воспринимать такие ситуации. Не зачерствел душой, как многие его коллеги, хотя иной раз, в глубине души, желал этого.
   - Как я понимаю, на обследования можно более не приходить? - вставая, опустошённо произнёс Николай.
  - Что Вы такое говорите?! Обязательно приходить! Не следует падать духом, еще не все потеряно! - поднимаясь из-за стола и подходя к двери, возмущенно воскликнул Виктор Петрович.
  - Каждое утро будете приходить на процедуры. Их никто вам не отменял. Мы сделаем все, что в наших силах. Не Боги, конечно, но тоже кое что можем.
  Николай попрощался с доктором и вышел из больницы.
  
  На дворе была ранняя весна. Природа медленно просыпалась от зимней спячки, светило яркое солнце, согревая своими лучами все вокруг. Звенела капель, казалось, сама планета радуется весне. Но Николаю в эту минуту было совсем не радостно... В голове так и билась мысль, как пойманная в силки бабочка,- 'я скоро умру'...
  Полной грудью вдохнув свежий воздух, с примесью прошлогодней палой листвы, он невольно погрузился в воспоминания.
  
  * * *
  Звон будильника настойчиво ввинчивался в сознание. Николай накрылся подушкой, но это не помогло. Будильник, будто осознавая, что хозяин не желает вставать, и более того, сопротивляется побудке, пошел на второй и третий заходы.
  Наконец, поистечении третьего повтора пробуждающей мелодии, миссия отважного будильника была выполнена. Его хозяин, прекратив праздновать лодыря, соизволил подняться с постели и кое как продрав глаза, отключил своего мучителя.
  Как же не хочется, после почти двух недель отдыха, отправляться на работу, - Думал Николай, идя умываться.
  Нет, не подумайте ничего такого, работу свою он любил, и даже более того. Но отдыхать тоже, иной раз, хочется. А особенно, когда весь прошедший год работал практически без выходных, да еще и задерживался на работе до темнадцати.
  Но ничего не поделать, праздничные выходные в честь нового две тысячи пятнадцатого года скоропостижно закончились. Вновь его ждёт офис, коллеги, любимый кабинет и куча бумаг, требующих его внимания.
  Николай работал в одной не маленькой фирмы на должности начальника отдела. И это накладывало свои ограничения. Он не мог, как многие коллеги, отдыхать всё положенное время. Слишком много было на нём обязанностей, слишком многое зависело от него.
  После водных процедур Николай направился на кухню, чтобы приступить к ежедневному ритуалу, варке кофе.
  Этот чудесный напиток он любил и даже более чем. К кофе Николай пристрастился с студенчества, с тех пор, как засиживался за подготовкой к предстоящим на следующее утро экзаменам.
  И после устройства на работу эта привычка не покинула его. Даже на работе имелось все необходимое, чтобы в любой момент сварить себе кофе. Обычно это происходило, когда ценитель вышеупомянутого напитка был раздражен, зол или еще что-то в том же духе. Процесс варки помогал отвлечься, успокоиться, взять себя в руки и вновь стать холодным и беспристрастным как тот снеговик.
  Вот и сейчас, придя на кухню, Николай настраивал себя на предстоящую работу и пытался отстраниться от невыносимой боли, поселившейся с недавних пор в черепной коробке.
  Позавтракав, Николай оделся, взял сумку и вышел из квартиры.
  На дворе только начало светать. Он всегда выходил за полтора два часа до начала рабочего времени, так как автомобиля у Николая никогда не было, да и не желал он его иметь. А с пробками, что сейчас на дорогах не мудрено добираться все эти пару часов.
  Перебрав мысленно все ли он сделал перед уходом, все ли взял с собой и поняв, что да, еще раз оглянувшись на окна своей квартиры, пошагал к остановке.
  Жил Николай в строящемся жилом комплексе, который обещал вырасти в красивый и одновременно современный район города.
  Вместе с ним проживали его Любимая жена и трое детей. В эти каникулы они отдыхали у тёщи. глава семейства уехал, а они остались еще на недельку.
  Так размышляя о семье и работе, Николай не заметил как добрался до офиса.
  Предъявив пропуск охраннику, он прошел в здание. Как водится, никого еще не было. Шмелёв всегда приходил самым первым, из-за чего некоторые, посмеиваясь, говорили, что он де днюет и ночует на работе.
  Подойдя к своему рабочему месту, Николай включил компьютер и начал просматривать, что запланировано на сегодня.
  Вдруг, резкая боль ударила в голову, в глазах потемнело, все завертелось и мир померк. Николай упал как подкошенный.
  
  * * *
  Сергей Петрович Капустин вышел сегодня из дома ранее, нежели обычно. Нужно было сделать кое какие дела до того как его начальник, Николай Александрович Шмелёв, прибудет на работу. А то он за невыполненное в срок задание, по головке не погладит.
  Проходя КПП Сергей осведомился у охраны:
   - Моё непосредственное начальство прибыло?
  - С пол часа уж как, - кивнул своей курчавой рыжей головой охранник, пропуская Капустина внутрь.
   - Благодарю. - махнул рукой мужчина и направился получать незаслуженные, по его мнению, нагоняи от начальства.
  Зайдя в отдел, Сергей поначалу никого не заметил. Комп шефа включен, но его самого не было видно.
  Хоть на чуть-чуть, но трёпка откладывается. А может и успею все выполнить до того как начальство обратит на меня своё внимание,- с облегчением думал Сергей, проходя к своему рабочему столу.
  Но тут взгляд нерадивого подчиненного упал за стол Шмелёва и он обмер.
  Николай лежал на полу, не подавая признаков жизни. Лишь из носа текла струйка алой крови.
  Простояв в ступоре пару мгновений, мужчина кинулся к шефу. Подбежав пощупал пульс и облегченно вздохнул... Есть, хоть и плохо прощупывается. Быстро достав телефон из кармана брюк, набрал 03.
   - Отделение скорой помощи. Слушаю. - раздался женский голос в динамике телефона.
  - Здравствуйте! Срочно нужна бригада по адресу Российская 47! - выдохнул Сергей. - Человек без сознания, пульс еле прощупывается!
   - Машина выехала. Будет в течении пяти минут. Ждите. - раздался в трубке все такой же равнодушный голос и связь оборвали.
  Подойдя к телефону внутренней связи, Сергей набрал номер охраны и сообщил им о происшедшем.
  Через 5 минут приехало самое главное начальство, неведомо как узнавшее о случившемся и еще куча сотрудников. В отделе стало тесно из-за набившегося народа. Все переговаривались о чем-то, девушки плакали. В общем, стоял полный бедлам.
  Еще поистечении пяти минут подоспела и бригада скорой помощи. Осмотрев по-прежнему лежащего на полу Николая, они без лишних слов положили его на носилки и уехали. С ними отправился и директор фирмы.
  
  * * *
  Татьяна готовила обед, когда раздался звонок мобильного телефона. Наверное Коленька звонит. - подумала она, подходя к аппарату. Но номер оказался не знаком. Почему-то в душе колыхнулся страх и сердце сжало от нехорошего предчувствия.
   - Да, слушаю. - сказала Татьяна, нажав клавишу приёма вызова.
   - Шмелёва Татьяна Михайловна?... - спросили в трубке.
   - да, это я.
  - Вас беспокоят из первой клинической больницы. К нам сегодня поступил Ваш муж- Шмелёв Николай Александрович.
   - Что с ним?! - вздрогнула, чуть не выронив телефон, Татьяна. - Он жив?
   - Жив. Но, что с ним еще не установлено. В данный момент он находится без сознания. Желательно, чтобы Вы как можно раньше приехали в отделение нейрохирургии. Его лечащий врач, Коломейцев Виктор Петрович. Спросите в регистратуре, Вам скажут как пройти.
  - Да, хорошо, скоро буду! - Воскликнула женщина. Но её никто слушать не стал. В ответ раздались только короткие гудки.
  Татьяна споро собралась, предупредила родителей о происшедшем и устремилась в больницу.
  
  * * *
  Николай открыл глаза и попытался оглядеться, не понимая где он и почему находится в лежачем положении. Попробовал приподняться, но это не удалось. К телу были присоединены какие-то провода. Он попытался оглядеться не вставая с ложа. Над ним находился белый потолок, впереди дверь со смотровым окном. Кровать стояла справа от стены, если смотреть от двери. Подле кровати имелась тумба и рядом стоял табурет. За головой какой-то прибор, но что это, было не разглядеть.
  Осмотрев как мог комнату, он стал вспоминать события предшествующие попаданию, как теперь уж ясно, в больничную палату.
  Утром встал, умылся, позавтракал. Дорога тоже прошла как обычно. На работу пришел первым, кроме охраны никого не было. Прошел в офис, включил комп и...
  Но тут, не позволив ему восстановить картину происшедшего, в палату вошел мужчина в белом халате. По всей видимости, доктор.
   - Ну, что очнулись голубчик?! Рано, рано. - воскликнул жизнерадостный доктор "Айболит". Желательно бы еще хоть пару часов провести в режиме малой активности.
  Николай, ничего не говоря, смотрел на врача. Тот был крепким, поджарым мужчиной лед пятидесяти на вид с наполовину седой головой, когда-то каштанового цвета и умными пронзительно синими глазами, в которых за смешинками просматривалась неизбывная печаль и понимание.
  - И что молчим, дорогой мой?! - продолжал жизнерадостно врач.
   - А что говорить, эээ, доктор? - вздёрнув бровь, сказал Николай.
   - Меня зовут Коломейцев Виктор Петрович, Я ваш лечащий врач, - сказал тот, усаживаясь на стул подле пациента. - А рассказать Вы мне должны многое. Во-первых: как сейчас самочувствие? Голова не болит? Есть ли какие-либо неприятные ощущения, позывы к рвоте, головокружение, или что-то еще? Во-вторых: Давно ли начались головные боли? Были ли какие-то другие недомогания ни с того ни с сего?
   - Сейчас все хорошо, ничего не болит, только пить очень хочется, - хрипло ответил Николай. - Боли начались с неделю назад. До этого ничего подобного не было, да и вообще самочувствие всегда было отменным.
   - Странно, странно, - пробормотал Виктор Петрович, вставая и наливая из графина чистой воды. - Вот вода. Сейчас я Вам помогу напиться. И приподняв Николаю голову, поднёс стакан ему к губам.
   - А что странного в этом? - спросил он, откидываясь на подушку.
   - Есть подозрения, что у Вас опухоль головного мозга, - нахмурился Виктор Петрович. - А она за неделю развиться не может. Хотя и бывают случаи, когда болезнь протекает без каких либо ощутимых последствий. Скажите Николай, бывали ли у Вас случаи эпилепсии, сбоев в зрительной, слуховой, координационной функций? Может потеря чувствительности?
   - Нет, такого не припомню, - Подумав сказал допрашиваемый. - До крайней недели мне вообще не было, на что жаловаться.
  - Хорошо, - сказал доктор, поднимаясь со стула. - Тогда завтра сделаем МРТ[2] посмотрим, что оно покажет.
   - Скажите, Виктор Петрович, а как я сюда попал? - раздалось в спину Коломейцева.
   - Вас привезла бригада скорой медицинской помощи. Те, в свою очередь, приехали по вызову на место Вашей работы по звонку некоего Капустина Сергея Юрьевича. Вот все, что я знаю, - Сказал Врач и отвернулся, взявшись за ручку двери. - Да, кстати, Вашей супруге, Татьяне, было сообщено о том, что Вы попали в больницу. Она едет сюда. - Оглянувшись через плечо, сказал Виктор Петрович и вышел, не дожидаясь ответа.
  Николай закрыл глаза. Вроде простой разговор, да и не долгий, но почему-то он его вымотал. И не скажешь, что у него такая специальность, при которой приходилось по долгу службы общаться с разнообразным контингентом и ничего, справлялся, а тут...
  За такими неспешно текущими мыслями он не заметил как заснул.
  Проснулся Мужчина от того, что кто-то открыл дверь и вошел в палату. Подняв веки, он увидел свою Любимую супругу, Танюшу, в девичестве Милюкову Татьяну Михайловну.
   - Коленька, что с тобой, милый мой?! - кинулась к нему та. - Мне позвонили и сообщили, что ты попал в больницу, я сразу же рванула сюда. Пыталась найти врача, но мне сказали, что он уже ушел.
  И правда, Бросив взгляд за окно, Николай увидел, что уже вечер, примерно восьмой час.
   - Ну зачем ты уехала от родителей, Танюша? Ничего со мной плохого не случилось. Организм расслабился с непривычки, от того, что много отдохнул, - Улыбнувшись и погладив жену по руке, сказал Николай. - Так, давление чуток сбоило, вот и все. Да и воздух... Ты сама посуди, дышать наисвежайшим воздухом две недели, а потом вновь газовой смесью. Любому плохо станет! - подмигнув, сказал Николай.
   - Ты всегда найдёшь как извернуться, - сквозь слёзы улыбнулась та. - А почему тогда тебя положили в отделение нейрохирургии?
   - Так это от незнания, - пожал плечами тот. - У меня же кровь носом шла. Вдруг, что с головой? Вот скорая и перестраховалась. Да еще нужно учитывать, что многие по сей день отмечают новый год. Ошиблись ребята. С кем не бывает? - Еще заразительнее улыбнулся Николай.
  Татьяна на это только хмыкнула.
   - Я тут тебе привезла фруктов разных, сока, сладостей, - Сказала Татьяна, выкладывая все на рядом стоящую тумбу.
   - Ну зачем? Я здесь надолго не задержусь. Через два дня выпустят.
   - Вот за эти два дня, чтобы все и съел. Завтра еще привезу, - Сказала Татьяна непререкаемым тоном.
  Когда его жена начинала говорить таким тоном, то с ней никто не решался спорить, в том числе и её любимый супруг. А дети, так вообще становились как шелковые. Вот и в этот раз, Николай лишь обреченно кивнул, раздумывая кому бы раздать все это, когда Татьяна уедет, ибо в одиночку съесть такую гору, означает заработать себе диабет, или иначе, как в детстве говорили,- "жопа слипнется".
   - А как там дети? Ты им, надеюсь, не сказала, что я попал в больницу? Не хватало, чтобы и они переживали, - протягивая руку к тумбе и беря апельсин, произнёс отец семейства Шмелёвых.
   - Нет конечно! - Возмутилась Татьяна. - Да и времени не было. Я только маму предупредила и сразу поехала в город.
   - Ну если только маме- это хорошо. Она у нас женщина умная, лишнего не скажет.
  Разговор продолжался еще примерно десять минут. Вскоре Татьяна покинула больницу, пообещав Николаю, что приедет завтра к пяти часам.
  
  * * *
  Супруга Николая вышла из больницы и села в вызванный ею автомобиль такси.
  Машина тронулась, но Татьяна даже не заметила этого, погруженная в свои мысли.
  Она сразу поняла, что у Николая что-то серьёзное. Слишком хорошо она знала своего мужа, его попытки уберечь свою семью от всех неприятностей и проблем. Да и эта линия поведения, когда он усиленно шутит, юморит, тоже ей хорошо известна. Это у них уже как ритуал: он отшучивается, говорит, что все прекрасно, а она верит, хотя оба знают, что она не поверила, а лишь сделала вид.
  Ничего. Завтра я выловлю врача и узнаю у него всю правду, пусть хоть душу придётся из него вынуть. Думала Татьяна, автоматически расплатившись и выходя из такси.
  
  * * *
  На следующий день Николай проснулся очень рано. Поначалу и не понял почему так, ибо поспать очень любил. Но полежав и прислушавшись все стало ясно. Медсёстры начали совершать обход, видимо, какие-то процедуры делать. Вот он и проснулся, так как, не смотря на любовь ко сну, спал вне дома всегда очень чутко и при нужде мог очень быстро перейти из фазы сна в фазу полнейшего бодрствования.
  Через какое-то время открылась дверь и в его палату вошла молоденькая девушка в белом медицинском халате, который, однако, не скрывал очертания её прелестной фигурки.
   - Доброе утро, Николай Александрович, - сказала медсестра, увидев, что пациент не спит. - Мне нужно взять у вас кровь, измерить давление и температуру.
   - Да,конечно. Я весь в вашей власти! Что я должен делать?! - Шутливо воскликнул Николай, с улыбкой глядя на девушку.
   - Давайте для начала смерим давление, - улыбнулась та. Одела манжету на руку пациенту и включила прибор. - Давление в норме. Теперь возьмём немного крови. С этими словами медсестра затянула жгут на плече Николая. - Сожмите и разожмите несколько раз кулак, Николай Александрович, - попросила медсестра.
   - Вы только аккуратнее, - улыбнулся Шмелёв. - У меня, говорят, вчера много крови носом вытекло. Так что её нужно поберечь, - подмигнул он ей.
   - Хорошо, я совсем немножечко, вот, уже все, - улыбнулась застенчиво девушка. - Теперь, пожалуйста, подержите ватку и поставьте термометр. Я через несколько минут зайду и заберу.
  С этими словами, поставив все медицинские приспособления на поднос, медсестра удалилась.
  Николай закрыл глаза. Так думать всегда получалось лучше, ничего не отвлекало, жаль, что уши закрывать, как глаза, нельзя. Было бы идеально.
  Мысли вернулись к тому, что же все таки с ним произошло... Почему-то Николай не мог поверить, что у него может оказаться эта страшная болезнь, которую в народе именуют просто и одновременно страшно,- "рак". Он же никогда не курил, спиртного практически не употреблял и вообще, вёл здоровый образ жизни., да и на здоровье, до этого момента, не жаловался. А в общем, что понапрасну сейчас себя терроризировать, - вздохнул Николай. После обследования будет все ясно. Незачем зазря нагнетать ситуацию.
  В это время в палату вошла давешняя медсестра, чтобы забрать термометр.
   - Скажите, пожалуйста, - окликнул девушку Николай. доктор вчера сказал, что мне сегодня будут делать мрт, не подскажете, во сколько?
   - Я, к сожалению, не знаю. Это Вам скажет лечащий врач, он придёт к десяти. С девяти до половины десятого у Вас завтрак, его принесут в палату, а с десяти до одиннадцати обход врача, тогда и спросите. - С этими словами, медсестра вышла, прикрыв за собой дверь, не став слушать слова благодарности.
  Эти пара часов прошли в томительном ожидании. Хоть Николай и считал, что это ошибка и с ним ничего плохого быть не может, но внутри сидел червячок сомнения и страха. Хотелось поскорее убедиться, что это ошибка и отправиться домой, к родным.
  И вот наступили долгожданные десять часов и еще через пару минут Николай услышал, что в коридоре происходит какая-то суета, люди начали ходить из палаты в палату, стало раздаваться больше голосов, многие о чем-то переговаривались, куда-то шли.
  Через несколько минут дверь открылась и к нему вошел Виктор Петрович.
   - Ну как Вы тут, Николай Александрович? Как спалось? - Спросил доктор, улыбаясь.
   - Спалось не плохо, хоть и на новом месте. Я в норме, в той мере в какой только возможно, будучи в неведении по поводу собственного здоровья, находясь в больнице.
   - На что либо жалобы есть? Голова со вчера не болела? Что-нибудь иное беспокоит? - Усаживаясь на стул, спросил врач.
   - Нет, жалоб не имею, самочувствие тоже в норме. Скажите, доктор, а когда мне будут делать мрт, о котором Вы говорили вчера?
   - Уже скоро, - сказал Виктор Петрович. - Как раз, сейчас с Вами договорим и пойдём.
   - И после него я могу быть свободен? - Напряженно спросил Николай.
   - Нет, к сожалению. Вот если томография покажет, что с вами все в порядке, тогда мы Вас отпустим. Уверяю, никто Вас более необходимого держать не будет, - улыбнулся доктор.
  Еще немного по расспрашивав Николая, Виктор Петрович, вставая, произнёс:
   - Настало время идти на обследование, Николай Александрович. Оставьте, пожалуйста, все металлические, электронные предметы, которые у Вас есть, в палате. При обследовании наличие их недопустимо. Сейчас придёт медсестра, принесёт Вам рубашку и проводит до кабинета радиологии.
  Через несколько минут после ухода врача в палату вошла медсестра. На этот раз это была женщина лет тридцати пяти с объёмной фигурой и добродушным круглым лицом.
   - Ну что молодой человек, раздевайтесь. - сказала она улыбаясь.
   - м-м-м-м? - недоумённо вскинул брови Николай.
   - Да рубашку для обследования одевать будете, рубашку! - усмехнулась медсестра. - Не пугайтесь так, я Вас не съем. Уж десять лет как чужими мужчинами не лакомлюсь. - Сказала женщина, протягивая белую рубашку из какого-то непонятного мягкого материала.
   - Все, я готов, - сказал Николай через десяток секунд. - Куда идти?
   - Следуйте за мной.
  Проведя его по этажу и спустившись на пролёт вниз, медсестра привела Николая к кабинету.
  Постучавшись в крайнюю дверь слева, она спросила:
   - Фёдор Маркович, я к Вам Шмелёва привела. Укладывать?
   - Да, конечно, Ларочка, укладывай. - донеслось из-за двери. Только контраст ему не вводи.
   - Хорошо, Фёдор Маркович, - сказала медсестра и повернулась к Николаю, проведя его в соседний кабинет.
  В кабинете было довольно таки интересно. Первоначально в глаза бросалась конструкция более всего напоминающая огромную трубу. Рядом стоял стол с кучей проводов и ремней.
  Брр. Наводит на не очень хорошие мысли. Сразу же в голову лезут мысли о пытках, и ученых-маньяках, которые ставят жуткие опыты на своих ни о чем не подозревающих пациентах.
   - Ложитесь на стол, - произнесла медсестра, начав проводить непонятные манипуляции с проводами.
   - А долго будет длиться данное обследование? - Спросил, не без опасений укладываясь, Николай.
   - Минут сорок.
  Женщина споро обвязала его ремнями, подложила валики и прикрепила провода вокруг головы.
  Теперь и не дрыгнешься, даже если резать будут, - усмехнулся про себя Николай.
  Тем временем, медсестра закатила стол с примотанным к нему Николаем в трубу и вышла.
  Откуда-то раздался голос:
   - Здравствуйте, Николай Александрович. Надеюсь, Вы клаустрофобией не страдаете?
  Мужчина узнал этот голос. Это был тот самый Фёдор Маркович, к которому подходила медсестра.
   - Нет доктор, не страдаю.
   - Да, кстати, Вам может принести наушники? Сканирующая система довольно таки громко трещит и щелкает, так что может заболеть голова.
   - Было бы превосходно. Не люблю громкий звук.
  Почти мгновенно в процедурный, где лежал Николай, вошла медсестра и сноровисто одела ему наушники.
  Процедура началась... Николай лежал, слушал доносящиеся как издалека потрескивания, щелчки, и не заметил как уснул.
  Казалось, только закрыл глаза и вот уже медсестра освобождает его от ремней и проводов.
  Николай встал, потянулся и, исполняя распоряжение голоса донесшегося из динамика, отправился к себе в палату.
  Скоро уж обед, подумал он, укладываясь на кровать. Нет смысла сейчас спать, а тянет. Даже странно, спал хорошо и много, но вот незадача, хочется, да еще как...
  День прошел как-то незаметно. Никаких процедур более не было. Вечером приехала Татьяна, и к вящей радости Николая, вновь не застала Виктора Петровича на работе. Супруг попытался уверить жену, что все в порядке, но, как всегда, не преуспел. Виной тут было не отсутствие таланта убеждения у Николая, а принцип его супруги, который звучит так: 'лучше всегда от жизни ожидать худшего, тогда будет меньше разочарований и больше приятных моментов'.
  На следующий день ближе к двенадцати часам дня, как всегда бодр и энергичен, пришел Виктор Петрович.
  Николай, в поднимаясь ему навстречу, произнёс:
   - Как там результаты сканирования, Виктор Петрович? - Сердце начало биться чаще. До этого момента Николай и не замечал, что все же боится узнать результаты мрт, очень боится.
   - К сожалению, наши прогнозы оправдались, - Усевшись на стул, сказал доктор. - Выявлено присутствие внутри Вашего мозга новой структуры. Правда она в некоторой степени отличается от известных науке. И как раз об этом я и хотел поговорить. Необходимо провести еще одну процедуру, но мы не знаем как это отразится на Вашем состоянии. Если Вы согласитесь, то нужно будет письменное разрешение на проведение операции.
   - Что за процедура? - Напряженно спросил Николай.
   - Стереотаксическая биопсия мозга[3] - Это хирургическая операция, суть которой состоит в заборе биоптата, то есть ткани опухоли, через маленькое отверстие в черепе.
   - Чем эта операция грозит мне?
   - Мы не знаем. Ваша опухоль имеет незнакомую нам структуру и вид, так что какова будет реакция новообразования на вмешательство, неизвестно. Скорее всего, это просто неизвестный подвид глиобластом, но лучше перестраховаться...
   - Согласие я дам. Когда Вы собираетесь проводить данную операцию?
   - Примерно через неделю - две, - облегченно вздохнул Виктор Петрович. Вначале попытаемся действовать опробованными методами. Вдруг не понадобится проводить данную процедуру. Лишний риск никому не нужен, но и мешкать нельзя.
  Две недели прошли как-то незаметно. Да и не удивительно, множеством событий они не отличались. Все было однообразно- подъём, завтрак, приём лекарств, процедуры, обед, ужин. Свежую струю вносили лишь посещения любимой, друзей, коллег.
  Но вот наступило время, когда пришел Виктор Петрович и сказал, что на завтра запланирована процедура, о которой договаривались две недели назад. Николай дал в письменной форме согласие на операцию, где уведомлял, что в случае наступления негативных последствий операции, претензий никто иметь не будет.
  На следующий день, ближе к одиннадцати часам, за Николаем пришли.
   - Вы готовы, Николай Александрович? - Сказал, входя в палату Виктор Петрович.
   - угу, - Буркнул тот в ответ.
   - Не беспокойтесь Вы так, - посмотрел на него врач. - Я уверен, что ничего плохого Вам не грозит и операция пройдёт успешно.
   - Я полностью спокоен, всего лишь не люблю, когда меня держат голодным. - Хмуро ответствовал Николай.
  Доктор жизнерадостно рассмеялся.
   - Да, для настоящего мужчины нет ничего печальнее чем остаться голодным, и я с Вами полностью солидарен! - улыбаясь, воскликнул доктор. - Но надо потерпеть. После наедитесь от пуза. Я сам прослежу, чтобы Вас в дальнейшем кормили более плотно. - и с этими словами он открыл дверь
  , приглашающе махнув рукой Николаю.
  Операция прошла штатно, никаких осложнений не возникло и уже вечером Николай поглощал, как и обещал доктор, удвоенную порцию ужина, на изумление очень вкусного. Хотя, если быть честным, тут всегда кормили очень хорошо, жаловаться на голод не приходилось.
  За ужином он думал о возможности перевестись на дневное лечение, ибо лежать в больнице уже осточертело. Все равно же вечерами никаких процедур нет. Завтра надо будет прозондировать почву на этот счет, мужик Виктор Петрович вроде толковый, должен согласиться.
  С такими мыслями Николай отставил посуду и взялся за ноутбук привезенный коллегами. Он хоть и лежал безвылазно в больнице, но работу подчиненных удаленно, но контролировал. И ему какая никакая работа, и они расслабляться не будут. Капустин Сергей парень хороший и профессионал не плохой, но с пунктуальностью у него не лады. Сам себя контролировать не может, что уж говорить о том, чтобы отслеживать выполнение работы другими вовремя. А отдел сейчас под его началом, это Николай знал точно. Директор как-то навещал и сказал, что назначил временным руководителем отдела, Сергея. Николай тогда долго высказывался на этот счет. По его мнению, надо было замом ставить пусть кого-нибудь менее опытного, но более ответственного. К примеру, того же Димку Лопатина. Парень хоть и совсем недавно окончил ВУЗ, но показал себя очень и очень толковым специалистом, причем искренне любящим своё дело. Уже сейчас было видно, что он добьётся многого. Но шеф не прислушался к Николаю, вот и приходилось, находясь на больничной койке, пытаться руководить работой подчиненных.
  Прошло еще 3 дня. Николаю, все таки, удалось убедить Виктора Петровича, что лежать в больнице сутками нет смысла. Доктор не соглашался, упирая на то, что может стать хуже, но Николай напором и логичной аргументацией с умел убедитьВиктора Петровича, что риска никакого, а даже наоборот.
   - Ну хорошо, хорошо, - сказал тогда Виктор Петрович. - Но только при нескольких условиях.
   - При каких? - Ухмыльнулся Николай.
   - Во-первых: Вы будете каждое утро приезжать и с 09.:00 до 13:00 ч. Находиться в больнице. Во-вторых: Вы каждый вечер будете отзваниваться мне, или отписываться на электронную почту, или же по смс о своём самочувствии.
   - Хорошо. Это меня устраивает.
   - Тогда можете с сегодняшнего дня переходить на дневное лечение. Я предупрежу персонал. Да, если ничего экстраординарного не случится, то придёте ко мне на приём через три недели. К тому времени, как раз придут результаты обследования тканей.
  
  * * *
  Виктор Петрович не сказал Николаю, что эти самые ткани были отправлены в международный НИИ, так как своими силами понять, что это, собранные им специалисты, не смогли.
  Сейчас, как сообщали, уже создана специальная комиссия, в которую входят лучшие нейрохирурги мира. Конечно зря он поддался на уговоры, но кто знает как все обернётся. Может этому парню осталось жить несколько месяцев, а то и недель. Так лучше пусть он проведёт их в кругу любимых, не подозревая о нависшей опасности.
  Виктор Петрович проводил взглядом своего пациента и направился к себе в кабинет. Дел у него и помимо этого было очень много, не время придаваться грустным мыслям.
  
  * * *
  Николай, на следующий же день, вышел на работу, хоть и не на полный рабочий день, но все же... К большой радости мужчины , его жена в тот же день привезла домой детей, которые атаковали отца в тот же вечер, вытребовав у него обещание сводить их на ледяные горки, в магазин игрушек, в кино на какой-то мультфильм и еще в дюжину разных мест. И куда было деваться?... Согласился... Попробуй не согласись с ними,- три шкуры спустят, семь потов сгонят, да еще и по всем семи кругам ада пропустят. Не дети, а дьяволята, с улыбкой думал Николай.
  Вот так и прошли эти две недели, за разными делами, заботами, походами. И вот он стоит на крыльце больницы, выйдя от Виктора Петровича, у которого был на приёме, где несмотря на уверения врача, услышал себе приговор.
  
  Глава 2. Подготовка к концу
  
  Как плод дерева, так и жизнь бывает всего сладостнее перед началом увядания.
  
  Карамзин Н. М.
  
  Постояв еще с минуту около больницы, Николай двинулся на автобусную остановку. В связи с новой информацией, придётся корректировать собственные планы. Не смотря на то, что Виктор Петрович говорит, будто шансы есть, ощущал,- ничего сделать врачи, за такой короткий срок не смогут. Надеяться на это будет, по меньшей мере, глупо. Надо пока есть время придумать как сделать так, чтобы родные после его смерти ни в чем не нуждались. Но работу, по возможности, бросать не следует. Тоже, как никак, материальный ресурс, и не плохой кстати.
  Приехав домой, Николай сел за компьютер и занялся планированием дел на ближайшие месяц- - два, упирая на получение всевозможных заработков. Благо, никто его рабочий комп не использует, да и защита там стоит не простой форточный[4] пароль, а кое что позаковыристей. Это значит, что можно работать не скрываясь, не подчищая за собой и никто из домочадцев не узнает о приключившейся беде.
  Многие посчитают, что не сказать самым близким людям о таком- это по меньшей мере не правильно, но Николай так не думал...
  Зачем раньше времени причинять близким боль?! Пусть лучше последние дни, недели, месяцы с ним останутся в памяти как что-то хорошее, а не постоянный ежедневный страх, что муж отец брат ни сегодня-завтра умрёт. Горя и слёз на их век, к сожалению, еще хватит, добавлять не следует.
  За такими не веселыми мыслями, не заметно подошло время обеда. Николай сохранил найденную информацию и отключил ноут, от греха подальше. Да и надо идти греть обед. С минуты на минуту придут дети со школы и сада, а едят они будь здоров, как тот пёс, что три дня не кормлен.
  Сделав все необходимые по дому дела и оставив Сашку смотреть за младшими, Николай вышел из квартиры. Не зря он в сети провел без малого 3 часа, изыскивая возможности заработка наткнулся на тему о купле-продаже органов. Пусть незаконно, но это для него шанс... Шанс быстро получить приличную сумму таких востребованных банкнот. Большую роль в том, что его зацепила эта идея сыграло знакомство с людьми, которые занимаются данной деятельностью. Однажды Николай помог им выкрутиться из очень щекотливой ситуации. Ребята отличные, не корысти ради занимаются данной работой, а лишь в силу спроса. Ибо многие люди в нашем государстве своей очереди на пересадку могут не дождаться. По последним данным, около 60% граждан Российской Федерации нуждающихся в данном лечении, не успевают воспользоваться своим правом... Вот и крутится наш народ как может: кто-то деньги получает, а кто-то здоровье. и все довольны. Причем, никакого принуждения, все сугубо добровольно, да еще и перед этим потенциальных доноров обрабатывают психологи на тему подумать тщательнее еще раз.
  Кто-то другой наверное сказал бы,- 'да лучше я банк грабану, или еще что либо, чем себя на органы отдам', но только не Николай. Слишком это не по совести. Да и надобности такой нет. Если бы от этого зависела чья то жизнь, то поступился бы и совестью и честью. А так лишь грех на душу ни за грош и пятно на семью. Ибо мужчина, как не крути, глава семьи, а значит все его поступки отражаются на их репутации.
  Сопровождаемый такими мыслями, Николай пришел на остановку.
  Достав телефон, набрал Павла Алексеевича- того самого хирурга-трансплантолога, о компании которого сейчас размышлял...
   - Здравствуйте, Павел Алексеевич,! Не отвлекаю? Можете уделить мне минутку?
   - Приветствую, Николай! Могу. Время есть...
   - У меня вопрос по Вашей дополнительной профессиональной специфики. Вам, эммм, материалы на коммерческой основе требуются? - Запрыгивая в подъехавший автобус, спросил Николай.
   - Нам они требуются постоянно, - вздохнули в трубке. Был бы товар, а покупатель найдётся. А у Вас есть продавец? О каких точно материалах ведётся речь? Если Вы мне дадите информацию сейчас, то я сразу же начну подбирать кандидатов в листе ожидания.
   - С этим сложно, Павел Алексеевич. Может я лучше подъеду к Вам и мы обсудим это при личной встрече? Там ситуация не однозначная.
   - Даже так? Хорошо. Устроит в 18:00 в центре трансплантологии?
   - Да, устроит. Спасибо Вам, Павел Алексеевич!
   - Не за что. Жду. - С этими словами собеседник Николая сбросил вызов.
  Как раз успею смотаться в офис, - подумал Николай, пряча аппарат во внутренний карман кожаного плаща.
  Дополнительным плюсом тому, чтобы обратиться именно к Павлу Алексеевичу была информация, что эта совсем незаконная деятельность находится под патронажем спец служб и других влиятельных лиц. Ибо проворачивать годами операции и не быть пойманным, не возможно. Да и вряд ли такое количество народа стало бы заниматься данной деятельностью без санкции свыше. Учитывая все вышеупомянутое, можно в той или иной степени быть уверенным в отсутствии проблем с законом у семьи и в том, что средства не конфискуют.
  За пятнадцать минут до назначенного времени он уже был у входа в центр.
   - Еще раз добрый день, - произнёс Николай, входя в кабинет Павла Алексеевича.
   - Ну положим уже не день, а вечер, но все равно добрый, - улыбнулся хозяин кабинета, приглашающе махнув рукой в направлении гостевого кресла. - Так с чем же Вы ко мне пожаловали, Николай Александрович?
   - Так сложились обстоятельства, что я желаю стать Вашим клиентом, - Произнёс гость, собираясь с мыслями.
   - Вас привела ко мне финансовая необходимость?
   - В основе, да.
   - Разве Вы не можете найти нужные Вам средства? Зачем такие кардинальные методы? - Удивлённо воззрился на посетителя хозяин кабинета.
   - К сожалению нет. Тут все сложнее. Сейчас я Вам все объясню. Видите ли, я уже практически мёртв. В январе я попал в больницу, где врачи после разнообразных медицинских мероприятий, обнаружили в моём мозгу опухоль, которое меня скоро убьёт. Доктор меня обнадеживает, но вряд ли за пару месяцев возможно что-то найти для излечения. Понимая это, я начал искать возможности заработка, чтобы после моей смерти семья не осталась без средств к существованию. Поразмыслив, пришёл к выводу, что хоть и не законный, но более предпочтительный вариант из возможных, это Ваша клиника.
   - Это не возможно, Николай Александрович, произнёс собеседник. - Как Вы себе представляете пересадку другим людям органов, которые могут быть заражены метастазами? Вы хотите вслед за собой забрать еще нескольких человек, в том числе и меня? Даже если бы я точно знал, что никто об этом не узнает, то не стал бы этого делать. Я никогда умышленно, без согласия не причинял вреда человеку, да и своей репутацией, как и жизнью я дорожу. Уж извините.
   - Да погадите! - Воскликнул Николай, когда ему удалось вставить хоть слово в этот экспрессивный монолог. - Вы же недослушали меня до конца! У меня не раковая опухоль,. Там вообще, что-то иное и непонятное, даже, как я слышал, собрали некий международный консилиум по данному случаю. Перед выпиской я сам не знаю почему интересовался у доктора есть ли метастазы и вообще влияет ли эта субстанция на кровь и иные органы кроме мозга. Мне был дан ответ, что нет. Кроме как на мозг данное образование не воздействует и никуда далее распространяться не собирается.
   - Интересно, интересно, - отбив дробь пальцами на столешнице, пробормотал Павел Алексеевич. - А кто Ваш лечащий врач? - взглянул на Николая тот.
   - Виктор Петрович Коломейцев.
   - А, да да, знаю такого. Меня Ваш случай заинтересовал, Николай Александрович. Да и помогли Вы в своё время нам. Так что поступим следующим образом: я позвоню Коломейцеву и по старой дружбе выясню, что с Вами. При необходимости проведём дополнительные анализы. Если подтвердится, что все безопасно для пациентов, тогда продолжим разговор.
  Николай понял, что аудиенция окончена и пора уходить.
   - Спасибо, что приняли и выслушали меня, Павел Алексеевич, - сказал он, вставая и направился на выход.
   - Не за что, Николай Александрович. Надеюсь, еще увидимся.
  
  * * *
  Виктор Петрович последнее время задерживался на работе более обычного. Дел было воз и маленькая тележка, да и пациентов набралось много. В полтора раза больше, нежели в среднем. Он уже стал забывать, когда проводил вечера дома, с семьёй. Да что там вечера?! Поспать то не всегда удаётся больше пяти шести часов в сутки. Да еще эта комиссия приехавшая по Шмелёву. Все изучают чего-то, ищут. Да только результатов как не было, так и не предвидится. Лишь спорят там между собой. С пеной у рта доказывают чего то, выдвигают гипотезы. И не задумываются, что от их действий зависит жизнь человека. Как бы не было жаль, но уже сейчас понятно, что ничего все эти комиссии сделать не смогут. А он- старый дурень, наобещал парню, чуть ли не в грудь себя бил. А оно вон как выходит. Эх...
  Вдруг, в тиши кабинета раздалась трель телефона. Погруженный в свои невеселые мысли, врач вздрогнул и обратил внимание на трезвонящий аппарат.
   - Коломейцев слушает, - сказал он, нажав клавишу приема вызова и поднеся телефон к уху.
   - Здрав будь, Петрович! - Донеслось из динамика. - Узнал?
   - А кто ж тебя- старую заразу, не узнает? - буркнул тот в ответ, улыбнувшись. - Какими судьбами, Паша? Уж с осени почитай не звонил, хоть даже в одном городе живём. Совсем друзей забросил.
   - Каюсь, Вить. Виноват. Но сам понимаешь, дел море, не продохнуть. А в последнее время еще и пациентов прибавилось, особенно по пересадке почек и операций на сердце. Да и сейчас я тебе звоню не просто так, а по делу.
   - И какое же у тебя ко мне дело? Неужели хочешь, хе-хе-хе, кому-то пересадку мозга сделать?
   - Практически... Итог будет, по крайней мере, идентичен.
   - Не понял... Можно подробнее? - сразу посерьёзнев, удивленно вскинулся Виктор Петрович.
   - Ну слушай... - вздохнули в трубке. - Сегодня ко мне пришел твой пациент и по совместительству мой знакомый- Шмелёв Николай Александрович. Знаешь такого?
   - Знаю. И? - Врач встал и начал прохаживаться по кабинету.
   - Так вот он сказал мне, что умирает и предложил мне воспользоваться этим случаем.
   - То есть, он хочет стать донором для трансплантации какого-то органа? Я правильно понимаю? - Возмущённо вскинулся Виктор Петрович.
   - Да. И не одного, а всевозможных. Но с условием финансовой помощи его семье. Вот я тебе и звоню, чтобы узнать про его заболевание. Можешь ты мне объяснить, что там такое и есть ли опасность для реципиентов? И на самом деле там всё так плохо, как он рассказал?
   - Вообще то, если я тебе расскажу, то нарушу врачебную тайну. Но раз Шмелёв был у тебя, то слушай: В мозгу у него непонятное биологическое образование, кроме как на мозг оно ни на что не влияет. На вид это еще одна часть мозга, так как ткани и строение похожи, но не совсем. Если бы они не деформировали мозговые ткани, то можно было сказать, что они не опасны. Судя по динамике развития новообразования, если не найдём решения проблемы, то через полтора два месяца будет поздно.
   - А что касаемо реципиентов? Пересадка органов от Шмелёва может привести к неблагоприятным последствиям из-за этой опухоли? - Перебил собеседника Павел Алексеевич.
   - Ну куда ты лошадей гонишь, Паша? Как был торопыгой, так им и остался, - покачал головой Нейрохирург. - Ничего с твоими подопечными не случится. Кровь чиста как слеза младенца, насколько это возможно в нашей окружающей среде. Вообще на удивление здоровый организм. Если бы не его обморок, то никто бы и не узнал, что он болен. Мед осмотры проходил без замечаний. Но вы не торопитесь там... Мы ищем способы лечения. Я с ним еще поговорю за эту самодеятельность. Ишь ты, на органы себя отдать.
   - Да ты чего, Вить?! Никто его раньше времени не думает привлекать как донора! Все будет как обычно. Если случится так, что вы не найдёте средство ему помочь, то когда наступит момент смерти, , мы его прооперируем. В общем, как обычно. Мы не звери и никогда не решимся на то, чтобы ускорить смерть пациента. И к тому же, это уголовно наказуемо.
   - А заниматься трансплантацией на коммерческой основе- это не наказуемо? - Удивленно поднял брови Виктор Петрович.
   - Ну как же ж можно, Вить? Мы такими делами не занимаемся. А что до того, что реципиенты желают финансово отблагодарить своих доноров, то мы то тут причем? - Вопросил собеседник.
   - Ну и жук же ты, Паша, - покачал головой Коломейцев.
   - На том стоим! - ухмыльнулся тот.
   - Это все, что ты хотел узнать?
   - По рабочим моментам, да. Как насчет того, чтобы махнуть на рыбалку в выходные? Лёд еще крепок. А то уж забыл каков Ты, прохвост старый.
   - Насчет рыбалки, давай созвонимся ближе к выходным, там будет видно. А сейчас извини, мне пора уходить. Итак уж чрезмерно задержался на работе, Светка пилить будет.
   - Да, это твоя благоверная может! - хохотнул голос в динамике. - Ну тогда созвонимся. Удачи, Вить! Увидимся!
   - Всего хорошего, до встречи. - С этими словами Виктор Петрович нажал отбой и бросив телефон на стол, устремился к шкафу, дабы переодеться и наконец таки отправиться домой.
  
  * * *
   - Добрый день. Будьте добры, стейк филе-миньон с картофелем и кофе из зёрен 'лавацио'.
  - Хорошо. Сейчас сделаем, - улыбнувшись, сказала девушка. - Это все?
  - Да, благодарю.
  Николай откинулся на спинку дивана, ожидая заказ. Пять минут назад он пришел в этот бар, где была назначена встреча с друзьями. Чтобы просто так не сидеть, да и время не терять, решил чуток перекусить. Перед обследованием нельзя было кушать, а после не успел, сразу направившись навстречу.
  Через минуту принесли заказ, а по прошествии еще десяти минут в зале объявился Владимир- один из тех друзей, которых ожидал Николай.
  Оглядевшись по сторонам, направился к столику, за которым сидел Николай.
  - Давно ожидаешь, Коль? - Спросил подошедший мужчина, протягивая руку для приветствия. Владимир был высоким, спортивно сложенным мужчиной лет двадцати пяти - тридцати, с густой каштановой шевелюрой и цепким взглядом карих глаз.
  - Да не так, чтобы давно... - Пожимая крепкую ладонь друга, произнёс Николай. - Минут пятнадцать - двадцать, не более. Ожидая Вас успел перекусить, а то с самого утра за всеми делами никак не удавалось что-нибудь закинуть в рот.
  - Так надо было на всех сразу заказ сделать. Как раз, к нашему приходу уже бы сготовили.
  - Не, благодарю покорно, но на такие грабли мы уже наступали: все остынет пока всех дождемся, - улыбнулся Николай.
  - Не, Коля, ты не прав... Вон остальные два архаровца двигаются.
  И правда, как раз в этот момент в зал вошли два молодых человека, являющиеся противоположностями друг друга: тот, что шёл слева, был поджарым, ростом чуть ниже среднего, черноволосый и черноглазый. Другой, истинный Ариец с ярко-голубыми глазами и снежно белыми волосами. Высотой практически два метра и шириной плеч, которой обзавидовался бы и русский богатырь. - Это были друзья Николая и Владимира, Артём и Сергей.
  Черноволосый, подходя воскликнул:
  - Видишь Серёга, что делается на белом свете!... Пока мы трудимся в поте лица, пытаясь заработать на кусок хлеба, эти два редиски- нехороших человека, отдыхают,недожидаясь своих усталых и голодных друзей!
  - Неа, - улыбаясь, сказал второй. - Это они козни сидят строят на тему, как избавиться от такой надоедливой черной мухи как ты.
  - А почему это я муха?! - Обиженно воскликнул Артём.
  - Да потому, что жужжишь без умолку, по делу и без...
  Мужчины обменялись рукопожатиями и сели за стол.
  - Что-нибудь уже заказали? - Спросил Сергей, беря со стола меню.
  - Какой там, - махнул рукой Владимир. - Я как раз перед вашим появлением журил Ника за то, что он поел, а своих, смею надеяться, лучших друзей оставил голодать.
  В этот момент к их столу подошел официант. Молодые люди сделали заказ и продолжили дружескую пикировку. Вскоре им принесли напитки и холодные закуски.
  Николай, разлив коньяк по рюмкам, встал...
  - Ну что, Ребята... Давно мы с Вами не сиживали нашей компанией. С новогодних праздников, однако. Вот я и собрал нас, чтобы это недоразумение исправить. И первый тост хочу поднять за друзей- за Вас! За то, что Вы появились и по сей день остаётесь в моей жизни, как три столпа, на которые я в любой ситуации могу опереться, зная, что меня поддержат, не дадут упасть. За Вас, Мужики! - Раздался звон посуды и вечер начался...
  Через какое-то время с места поднялся Владимир:
  - Спасибо за такие тёплые слова, дружище. Это верно, мы всегда друг другу придём на помощь, да и просто так завсегда рады встречаться, но основой, неким стержнем нашей компании являешься ты. Всегда все обо всех знаешь, всем приходишь на помощь. Да даже инициатором большинства наших встреч являешься Ты. Успехов, здоровья и благополучия- за Тебя, Коля! - Мужчины вновь столкнули наполненные заново рюмки и второй тост отправился к первому.
  - Спасибо, братишки, для меня Ваши слова много значат, - растроганно произнёс Николай.
  - Да расслабься, Ник! Чего ты такой скованный сегодня? - хлопнув друга по плечу, произнёс сидящий слева Артём. - Какая муха тебя укусила? Лучше давай третий тост выдай!
  - А почему это я? - удивлённо приподнял бровь Николай.
  - Как почему? - Деланно удивился Артём. - Кто произнёс первый, тот произносит и третий, за любовь.
  - Ну хорошо, - ехидно улыбнулся Николай, поднимаясь. - Друзья, обманем смерть и выпьем за любовь. Быть может, завтра нам уж не собраться вновь, Сегодня мы живем, а завтра - кто предскажет! [5]
  Четверо мужчин в молчании, не чокаясь выпили напиток до дна и сели. Далее застолье покатилось по накатанной: шутки, байки, анекдоты, смех, серьёзные беседы за жизнь и иное, что только может прийти в голову подвыпившим мужчинам.
  Около полуночи друзья стали разъезжаться по домам. Николай сел в такси, откинулся на спинку кресла и задумался о том, что уже выполнено из запланированного, и что только предстоит.
  
  * * *
  С момента первого разговора с Павлом Алексеевичем прошло уже около двух месяцев.
  Через день после той беседы трансплантолог отзвонился Николаю, сообщив, что готов рассмотреть его кандидатуру в качестве донора, но при условии регулярных обследований. С того дня каждую пятницу пришлось ездить на разнообразные процедуры, сдачу анализов и заниматься иной медицинской волокитой. Болезнь, как ни странно, Николая особо не беспокоила. Иногда лишь возникали вспышки острой головной боли, да и то слабые. И рядом не стоят с той, что была в январе, в тот день, когда попал в больницу. За это время ему удалось сделать ни так уж и мало: переписал все имущество на супругу, собрал денежные средства на похороны себя любимого, тайком заказал ритуальные услуги и все полагающееся. Этот вопрос он не желал пускать на самотек, ибо не хотел создавать проблемы семье, которая итак будет в шоке. Да и всегда был против захоронения человека в землю. Кремация, по его мнению, была лучшим способом. Как писал Сергей Есенин- "...И мне - чем сгнивать на ветках - Уж лучше сгореть на ветру." [6] Эти слова как нельзя лучше иллюстрируют позицию Шмелёва. . Дома появлялся Николай под вечер, так как имелось несколько дополнительных подработок, вознаграждения за которые отправлялись на банковский счет. Благодаря им то и удавалось по сей день скрывать от Татьяны сложившуюся ситуацию. Отбрехивался тем, что берёт разные подработки, желая летом свозить семью на море. Хотя она и подозревала что-то. Даже несколько раз устраивала допрос Виктору Петровичу, но тот, честь ему и хвала, сдержал своё слово и ничего супруге не рассказал. С консилиумом, что собрался по его поводу, было все давно понятно... Они регулярно вызывали его на обследования, брали ткани, кровь, проводили кучу иных процедур, но было ясно как Божий день, что ничего они не сделают. Да что там, они попросту не понимают, что с ним и за три месяца ни на йоту не приблизились к пониманию. С Павлом Алексеевичем тоже было все оговорено. Когда Николай умрёт, приедет дежурная бригада трансплантологии и сделает все необходимое. Бумага с согласием уже им написана. Деньги же за это придут на несколько его счетов, без пояснений от кого и за что. Семье он сделал видеозапись, где рассказывает о многом, но о денежных средствах говорит, что откладывал регулярно многие годы, с юности, вот и накопилось. Зная, что умрёт, перевёл их на известные счета, чтобы семья ни в чем не нуждалась.
  За воспоминаниями такси незаметно достигло пункта назначения. Мужчина, расплатившись вышел из машины и направился к подъезду. Подойдя, остановился и, вдыхая ночной аромат, поднял лицо к тёмному, с россыпью сверкающих звёзд, небу. "Каких то из них уже нет, а их свет еще виден нам. Вот и я, как та звезда, скоро исчезну. Но в отличии от них, следа в истории не оставлю. След останется лишь в моих детях и этот след много важнее следа в истории, или света угасших звёзд." Николай глядя в ночное небо улыбнулся и продекламировал:
  Всё - истина. Везде Творец.
  Во всём начало и конец.
  Едины атом и звезда.
  Мой час пробьет, отвечу: да!
  Продолжая улыбаться, Николай открыл дверь подъезда и пошёл домой. Нужно хорошенько выспаться. Завтра предстоит поход с детьми по разным развлекательным заведениям, а на это нужно много сил, внимательности и терпения.
  - Папа, просыпайся! Мама говорит, вставать пора! - С воплем в комнату вбежало маленькое светловолосое зеленоглазое чудо женского пола и запрыгнуло на постель к Николаю.
  - Вот раздавишь Ты меня, Слонёнок, и я дома останусь, - сказал, смотря на свою почти четырёхлетнюю дочь, улыбающийся мужчина.
  - Я не слонёнок, я девочка, - надула щечки это маленькое чудо. - И раздавить тебя не смогу. Я же маленькая. - С этими словами ребенок поцеловал в щеку отца, показал розовый язычок и упорхнул с чувством выполненного долга по своим несомненно важным детским делам.
  Мужчина, улыбаясь, поднялся и направился умываться.
  - Коль, давай скорее, иначе завтрак совсем остынет, - донесся голос супруги с кухни. - Да и выходить скоро нужно, а то в ТЮЗ опоздаем.
  - Пару минут, Родная, и я буду готов! - крикнул отец семейства.
  Выполнив ежедневный ритуал мыльно брильных процедур, Николай взглянул в весящее на двери ванной комнаты круглое зеркало.
  В нем отражалось лицо русоволосого мужчины лет двадцати пяти - тридцати с ярко-зелёными глазами, носом с небольшой горбинкой и твёрдо очерченными губами. Подмигнув своему отражению, Шмелёв толкнул дверь и пошел завтракать.
  Через пол часа всё семейство было готово к выходу.
  - Коль, билеты у тебя? - Спросила Татьяна, смотря все ли необходимое положила в свою, кажущуюся маленькой, безразмерную сумочку.
  - Да, у меня. Как купил, так и не выкладывал.
  - Хорошо. Саша, бери младших и давайте на выход!
  - Пап, а Пап, - дочка подошла и подёргала отца за полы куртки. - А куда мы пойдём?
  - В театр, солнышко.
  - На Денискины рассказы?7 Ты обещал! - Девочка приготовилась заранее плакать.
  - Конечно на них, Радость моя, - погладил её по голове Николай. - Я же обещал. - Давай догоняй Сашку с Витькой, а то уйдут без тебя.
  - Я им уйду! - С этим воплем маленький непоседливый вихрь кинулся в погоню за ушедшими вперед братьями.
  
  * * *
  Выходные прошли. Настали рабочие будни. Николай отправился на работу с приподнятым настроением. Отдых с семьёй удался: в субботу сходили в театр, зоопарк, на аттракционы. Да где только не побывали? Дети выгуляли родителей по всевозможным развлекательным заведениям, которые только есть в городе. А в воскресенье ездили отдохнуть на природу- понравилось всем, и детям и взрослым. А ночи... Какие это были две ночи. У Николая при воспоминании, что-то сладко ёкнуло в груди. Татьяна была неистова в любви как наверное никогда... Набросилась на него словно изголодавшаяся кошка на миску сметаны. Выжимала досуха, будто чувствуя расставание и пытаясь успеть взять все возможное. Успокаивались только на рассвете.
  
  * * *
  В припаркованной синей Renault Duster сидели трое мужчин и вели неспешный разговор.
  - Ребят, Вам не показалось странным поведение Ника? - Спросил водитель, открывая бардачок и вынимая оттуда сигареты и зажигалку.
  - Что именно? Дай и мне сигаретку, Володя, - протянул руку Артём.
  - Да он вёл себя как-то странно, плескал энергией, жизнелюбием, а в какие-то моменты раз, и смурнел. А если вспомнить некоторые его фразы, те же тосты, то мороз по коже пробегает. Такое ощущение, что он с нами прощался, братцы.
  - Я думал, что никто больше этого не заметил, - угрюмо произнёс Сергей. - Меня уже давно настораживает его поведение. Какие-то непонятные телодвижения им совершаются...
  - Например? - Владимир нетерпеливо взглянул на блондина.
  - Далеко за примером ходить не надо. Недели две назад, проходя мимо офиса ритуальных услуг, заметил как туда входит наш общий друг. Я заинтересовался, что это он там забыл. Отошел в переулок, но так, чтобы мне было видно вход офиса и стал ждать. Прошло наверное пол часа прежде чем Коля вышел оттуда. Я еще больше насторожился...
  - Да ладно ты, насторожился... Так и скажи, что любопытство заело, - пыхнув сигареткой, ухмыльнувшись, перебил друга Артём.
  - Будете перебивать, вообще ничего говорить не стану...
  - Все, все, умолкаю, - приподнял вверх ладони Артём.
  - Так вот... Я насторожился еще больше и когда он скрылся из вида, вошел в ритуалку и вызнал у них, зачем наш дружище туда заходил...
  - И?!...
  - Мне не ответили, но я углядел договор на оказание ритуальных услуг. Кого хоронят, не рассмотрел, а вот кто оплатил, прочесть смог. Платил Коля. Как Вам?!
  - Все страньше и страньше, как сказала бы девочка Алиса. - Владимир отбил барабанную дробь пальцами на руле, затушил окурок и завёл мотор. - Может поедем расспросим его как следует?
  - Ага, так он тебе и расскажет. Держи карман шире! - Все веселье и беззаботность слетели с Артёма. - Если он нам раньше не рассказал, то и сейчас ничего не скажет. Вы же знаете его поистине баранье упрямство.
  - Это да, - хохотнул Сергей. - В этом ему нет равных.
  - А что Татьяна? Ничего никому не говорила?
  - Да она и сама не знает. Я её аккуратно расспросил после того случая с ритуалкой, думал может у них какие родственники умерли. Ничего такого. А насчет Ника тоже выразилась, что он после больницы стал темнить. Постоянно какие-то дела до ночи, о которых не рассказывает, отделываясь общими фразами. Перепады настроения и тому подобное.
  - Ты ей, что рассказал про ритуалку? - Нахмурился Владимир.
  - Я совсем дурак, что ли? - Приподнял бровь Сергей. - Просто расспрашивал о делах, родственниках. Ну обычный гостевой трёп за чашкой чая.
  Вдруг у Владимира зазвонил мобильник.
  - Да, слушаю. Да. Когда? Ага, знаю. Ты не переживай, все будет хорошо. Мы с ребятами сейчас подъедем, дождись нас. -Владимир поднял на друзей потяжелевший взгляд.
  - Ребята, Коля в больнице. В коме...
  
  * * *
  Генерал-майор Гроздин сидел в своём кабинете в НИЦ ФСБ РФ,[8] составляя отчёт для руководства, когда раздалась трель мобильного телефона.
  - Гроздин. Слушаю.
  - Добрый день, Юрий Михайлович! - Воскликнул в трубке молодой голос. И недожидаясь ответа, продолжил. - Помните Вы как-то рассказывали про серебрянку,[9] обещая мне показать её и позволить участвовать в изучении?
  - Да, и?
  - Кажется мне удалось раньше времени увидеть эту самую серебрянку...
  - И где же, позвольте Вас спросить? - Нахмурился старый генерал.
  - В больнице, где я сейчас прохожу практику. Пациента.
  - Вы уверены?! - Вскинулся Гроздин. - Не ошибаетесь?
  - Думаю, что не ошибаюсь... Все так, как Вы описывали. Я, когда увидел, насторожился. Но не сразу понял, что мне это напоминает. А поняв, сразу позвонил Вам. Скажите, что мне делать? Изъять всё, или?...
  - Не спешите. Лучше расскажите подробнее, что там за ситуация.
  - Я, как Вы знаете, прохожу курсы в отделении трансплантологии и имплантирования. Сегодня был на дежурстве, когда поступил звонок об умершем молодом мужчине, который при жизни дал согласие на изъятие органов. Мы приехали, начали вскрытие и изъятие. Всё шло как обычно до того момента, как мне попался на глаза спинной мозг, точнее то, что от него осталось. Я изначально не понял, что мне это напоминает, а чуть погодя вспомнил Ваш рассказ... Вскрыв череп убедился, что вместо головного мозга имеется такая же серебряная субстанция порошкового типа. Поняв, что не ошибаюсь, позвонил Вам.
  - Хорошо. Привлекать внимание к данному случаю, если вы правы, не следует. - Старик на минутку задумался. - Поступим следующим образом: поговорите со своим куратором- попросите его помочь забрать материалы. В данном случае, пропажи никто не заметит. Необходимое нам содержимое аккуратно соберите. Павлу Алексеевичу скажите, что везёте на исследование. Обязательно поместите материалы в две различные ёмкости- с места головного мозга- в одну, со спинного- в другую. Далее, как можно быстрее отправляйтесь в лабораторию, я буду Вас ожидать там. Дальнейшую вводную тоже получите там. И поторопитесь, Алексей. Если Вы не ошиблись, то это даёт нам шанс сдвинуться с мёртвой точки.
  - Слушаюсь, Товарищ генерал!
  Гроздин положил трубку. Его глаза азартно блестели, а на лице блуждала предвкушающая улыбка. Неужели же?! Неужели же он наконец продвинется, или даже раскроет загадку того артефакта, который не даёт покоя авантюрной натуре генерала уже без малого тридцать лет. Ох, как хочется, чтобы надежды оправдались... Слишком долго он и его соратники прячут от руководства эту и некоторые иные тайны.
  А началось всё в начале семидесятых годов... Он тогда был ещё совсем зелёным юношей- двадцати семи лет отроду. И работал в управлении "т" ПГУ КГБ СССР,[10] в чине лейтенанта. Так бы и работал там, если бы Юрий Владимирович Андропов не вызвал к себе их непосредственное начальство - Фёдора Константиновича Мортина.[11] И не поставил перед ним задачу, в связи с активной разработкой нло, паронормальных явлений и находками артефактов неизвестного назначения и происхождения, создать отделение по всестороннему изучению данных артефактов. А в то время достоверной информации о существовании таких предметов и самих предметов было уже не мало.
  В итоге, исследовательская группа - отдел ?9 управления "т" была создана. Туда вошёл и он - Юрий Михайлович Гроздин. Их группой изучено было многое, сделано не мало открытий, да таких, которые и сейчас под грифом "совершенно секретно", если, конечно, кто-то кроме него и членов его группы еще помнит об этих свёрнутых в восемьдесят седьмом году разработках.
  Много, конечно, осталось не изученного, не разгаданного, но самым интересным, и даже интригующим Юрий Михайлович, да и многие его сотрудники, считали проект "крематорий", который сейчас они называют "серебрянка". Ибо если кто-нибудь прознает о том, что его группой были скрыты какие либо сведения, а тем более артефакты, то как говорится "зря его родители потели". Примут всех, и не смотря на преклонный возраст и заслуги перед Отечеством, выбьют информацию, а затем устранят. Нет сомнений. Хоть наши, хоть противники. Так как обладание такой информацией и достижениями их отдела, даёт владеющему государству огромное преимущество в сфере НТР.
  Данный артефакт был найден в конце восемьдесят шестого года в Сибири- в районе Байкала, в горах. А в начале следующего года их отдел прикрыли. Вот поэтому им, наверное, и удалось скрыть эту находку и еще несколько перспективных. В то время вся группа ощущала что над ними навис дамоклов меч. Подозревая, что скоро их отдел прикроют, Гроздин, при участии и согласии остальных членов, стал прятать некоторые сведения и артефакты.
  К тому времени он уже дорос до полковника, в возрасте 40-а лет. После расформирования отдела, стал вновь работать в управлении "т", но прежнюю деятельность не забросил. Приходилось таиться, изворачиваться так, чтобы никто ничего не заподозрил.
  После преобразования в 91-ом году органов гос. Безопасности служил в СВР,[12] а в 2000-ом году ушёл в отставку в возрасте 55-ти лет, в чине генерал-майора. И вот с 2001 года по сей день работает в НИЦ ФСБ РФ. А с 2011 года стал директором сибирского филиала.
  Отодвинув в сторону воспоминания, Юрий Михайлович стал собираться. Сам же сказал юноше ехать в лабораторию, не гоже если тот приедет раньше руководителя.
  Прибыв в пункт назначения Гроздин лишь успел раздеться и набросить рабочий халат, когда объявился Алексей.
  - Вот, Юрий Михайлович, собрал и доставил всё полностью, - произнёс молодой человек, протягивая пару склянок с серебряным порошком.
  - Да, это оно! - Воскликнул старик, пристально смотря на содержимое склянок. - Где какое? Почему не подписал?
  - В той, что больше, с места головного мозга, а в меньшей со спинного.
  - Давай, рассказывай подробнее, , как всё прошло. - приказал генерал, нежно подписывая маркером колбы.
  - После разговора с Вами, я собрал содержимое, объяснив любопытным, что забираю в институт на обследование. Лечащий врач умершего попытался мне возразить, но Павел Алексеевич Корзин, что-то шепнул тому и возражений не стало.
  Перед тем как уехать, я при помощи всё того же куратора, ознакомился с историей болезни умершего. Там, довольно таки, интригующая ситуация.
  Человек попал в отделение нейрохирургии в январе. Проведя обследование, установили наличие опухоли в головном мозге. Взяли образцы тканей, но не смогли установить, что это и как лечить. Даже собрали комиссию, но та ничего не добилась. Человек прожил примерно 3 месяца. В понедельник попал в реанимацию, а сегодня умер.
  Самое странное, что в остальном это был очень здоровый человек. Я бы даже сказал, необычайно здоровый... Все анализы попросту превосходны, будто жил на экологически чистых продуктах в мире с незагрязнённой атмосферой...
  - Так, так, так, - Юрий Михайлович стал прохаживаться по лаборатории взад вперёд, теребя блокнот. - Сейчас нужно сделать следующее, - повернувшись к молодому человеку, произнёс Гроздин. - Первое: взять в отделении, где лечился умерший, копию истории болезни. Второе: Узнать, где расположена комиссия, изучающая данный случай и забрать всё имеющееся содержимое, относящееся к данному вопросу. Третье: Взять ткани у трупа с разных мест, включая даже волосы и ногти.
  Возьми с собой Ветрову Алину и Терехова Максима и вперёд. Скоро нас ждут интересные изыскания. Так что чем раньше начнём, тем больше шансов найти что-то стоящее. Запомни и остальным двум передай, что на данную тему можно разговаривать только в моём присутствии, или, когда Вы в лаборатории. Об этом ни в коем случае не должны узнать посторонние.
  - Слушаюсь, Товарищ Генерал-майор! - Вскочив и щёлкнув каблуками, произнёс Алексей.
  Гроздин смеющимся взглядом проводил Белова до выхода. Когда молодой человек покинул помещение, Юрий Михайлович отправил пару идентичных сообщений двум своим оставшимся ещё в живых коллегам, и стал ждать, не предпринимая никаких действий.
  Как только два оповещённых человека- Василий Геннадьевич Немцов и Екатерина Валерьевна Василенко прибыли, включил изобретённое их группой еще в 85-ом году и доведённое до ума семь лет назад, защитное поле. Стены покрыла синяя мерцающая дымка и беседа началась.
  Первый раз за семь лет, оставшиеся в живых трое сотрудников, когда-то существовавшего 9-го отделения управления "т" ПГУ КГБ СССР, собрались вместе.
  
  * * *
  Прошло 3 дня с момента смерти Николая Александровича Шмелёва. Сегодня состоялось прощание. Как того и хотел умерший, он был сожжён, а прах запакован в урну, которую затем поместили на специальное кладбище.
  Кинув последний взгляд на 3d изображение и надпись на постаменте - "Николай Александрович Шмелёв- 03.09.1987 - 10.05.2015 гг." И ниже, на эпитафию:
  Жизнь, как танец, как полёт
  В вихре света и движенья.
  Верю: смерть - лишь переход.
  Знаю: будет продолженье.
  Друзья Николая отвернулись, утирая глаза. Расслабляться не следует, надо поддержать Татьяну и ребятишек. Им куда тяжелее.
  Супруга Николая в это время неудержимо рыдала уткнувшись в грудь своей матери, не подозревая, что в ней полторы недели назад зародилась новая жизнь.
  
  * * *
  Кто-то скажет, что смерть одного человека в аспекте целого мира- это пустяк, который и не заметишь. Но только не эта смерть. Никто и не подозревал, что три дня назад будущее планеты Земля и её население очень сильно изменилось. Может за исключением трёх учёных старцев, которые за эти дни словно скинули добрых пару десятков лет.
  
  Глава 3. Два глаза ночи
  
  Жизнь уходит из рук, надвигается мгла,
  Смерть терзает сердца и кромсает тела,
  Возвратившихся нет из загробного мира,
  У кого бы мне справиться: как там дела?
  
  Омар Хайям
  
  Нечто на планете Сентаир активизировалось, ощутив изменение метрики пространства. Происходило то, что не случалось уже многие тысячи лет - открывался внепространственный энергоканал... На такой случай у этого Нечто, или Некто существовали должностные инструкции, которые и вступали в действие с первичным приоритетом.
  
  * * *
  Ничто. Вокруг было Ничто. Отсутствовали какие бы то ни было ощущения. Такое, наверное, бывает тогда, когда человек тотально парализован. То есть, сигналы от нервных окончаний, по какой бы то ни было причине, не доходят до коры головного мозга. В этом ничто имелось лишь сознание, холодное, без чувств и эмоций. Оно не знало кем или чем являлось ранее, это было не существенно. Важно было только то, что имеет место быть здесь и сейчас. Существо ощущало чуждость текущего состояния - это не место для таких как оно. Или может ещё рано?...
  Вдруг всё залил нестерпимо яркий, насквозь пронзающий свет. И одновременно в сознании калейдоскопом стали проноситься воспоминания, укладываясь на свои места. Они мелькали настолько быстро, что если бы у этого существа в данный момент были эмоции, то оно бы кричало, захлёбываясь в поступающей лавине информации. Но существу повезло. Эмоции вернулись много позже. Когда информация упорядочилась, оно осознало себя и вспомнило всё... Это был Николай. Он попытался оглядеться вокруг, но не смог, ибо всё также находился непонятно где, не ощущая тела, в заполненном ярким светом пространстве. Как понял, что пространство залито светом, мужчина сказать бы не смог, ибо зрительных органов, как впрочем и каких либо иных, у него не было. А может он их просто не чувствовал. Знание о пространстве было аксиомой. Сколько времени прошло до первых изменений в этом ничто Николай не знал, да и его это не интересовало. Его вообще ничего не интересовало. Он всё также оставался холодным сознанием, пусть и с обретённой личностью и памятью. А произошедшим изменением была возникшая в сознании непонятная мыслефраза, не принадлежащая Николаю. Если облечь её в привычные нам слова, то смысл был бы примерно таким: "Проверка на уровни Ранкер и Ранкар!"...
  В следующее мгновение Николай ощутил, что его буквальным образом сминают. Было такое ощущение, будто его взяли в огромные ладони и начали сжимать со всех сторон в шарообразную конструкцию, как дети сжимают пластилин, пытаясь его размягчить. Когда казалось, что уже некуда сжиматься и скоро он лопнет, как воздушный шарик под давлением, всё прекратилось. Не успев осознать прекращение прессинга, Николай понял, что началась противоположная процедура- растяжение этого самого шара, которым он ощущал себя, во всевозможные стороны и направления. Сколько продолжалась данная цикличность действий, неведомо. Николай перестал что либо ощущать уже на седьмом повторе, ибо сознание, не выдерживая нагрузок, попросту отстранилось от происходящего, сберегая целостность личности. Сознание включилось в работу лишь тогда, когда из вне поступила новая порция информации: 'Проверка произведена!' 'Приготовьтесь, начинается проверка на соответствие Степени (Т)!'.
  В следующее мгновение Николай ощутил, что его перетирают мегатонны твёрдой породы. На этот раз отсутствие эмоций не помогло, инстинкт самосохранения оказался сильнее. Мужчина, испугавшись, начал рваться из под толщи земли. Через какое-то время, поняв тщетность своих попыток, он осознал, что это выверты подсознания, так как боли не ощущается, а должна бы, да и тела, скорее всего, здесь нет.
  Через какое-то время ощущения изменились. Нынешние походили на буйством воды - обуяло такое чувство будто его эфемерное тело размывает вода, пытаясь разнести по молекулам, растворить в себе, словно он соль или сахар. Николай, как и в предыдущий раз, начал инстинктивное сопротивление. Позволить себе отдаться на волю ощущений было страшно. Инстинкт самосохранения вопил во всё горло, что этого допускать не следует.
  Потом было ещё многое, но ясность пришла, когда он ощутил очень яркую невыносимо обжигающую вспышку, а следом дикий, не представимый ранее холод.
  В сознании возникла яркая картина заполненного необычайной глубины и насыщенности тьмой пространства с вкраплениями ярких точек. Так, наверное, выглядит космос, если смотреть из его глубины. Перед ним, сзади, сверху, снизу - повсюду, находились мириады манящих ярких точек, звёзд. Зрелище завораживало. Было такое чувство, что он может, если пожелает достать до любой. Да что там может... Он был этими звёздами, был космосом, вселенной - он был Всем...
  Наваждение пропало также резко как и появилось. Николай вновь осознал себя в привычном, заполненном светом, пространстве. Не сразу он понял, что же не так... А не так было. Света, который ощущал ранее, не было. Было беспрерывное чередование света и тьмы, будто едешь на огромной скорости по ночной автостраде, вдоль которой горит множество фонарей. Через мгновение после возникновения данной ассоциации, сознание Николая погасло.
  
  Планета Сентаир. Остров Таллир.
  На небосводе показался лишь край золотистого солнца, а жизнь на острове уже кипела. Пёстрое многообразие птиц возмущённо чирикая взмыло над не далёким лесом, согнанное с насиженных мест рыком какого-то, явно большого и опасного, хищника. Шумели насыщенно зелёной листвой деревья, роняя на землю капли кристально чистой росы и высыхая под лучами восходящего солнца. Летали, звонко жужжа, насекомые. В траве шуршали грызуны, спеша по своим делам, или выискивая пропитание.
  Но этим летним утром внимательный наблюдатель, ежели такой бы нашёлся, мог заметить диссонанс в картине природы. Как соринка попавшая в глаз причиняет дискомфорт и мешает смотреть, так и тут что-то вносило разлад в гармонию девственной природы. Этот же наблюдатель, оглядевшись увидел бы на берегу, в двухстах метрах от воды две параллельно стоящие Стеллы, явно сотворённые не Природой-Матушкой. Но дисгармонию этим утром вносили не они, а находившаяся неподалёку, позади и правее, если смотреть от воды, пещера. И даже не она, а та вуаль отрицания, что витала над и вокруг неё... Этим утром вся живность сторонилась такой уютной пещерки, в которой летом можно спастись от слишком сильно палящего солнца, а зимой укрыться от холодного ветра и хоть как-то согреться. Однако сегодня на сто метров вокруг не находилось ни одного живого существа. Живность знала, когда можно приближаться, а когда лучше выждать и тем самым остаться целее...
  В пещере было всё как обычно бывает в таких местах - помёт, кости, разный сор. Но сегодня помимо этого, неведомо откуда, появилась прямоугольная каменная плита. Её можно было принять за природный выступ, учитывая то, что цвет и фактура были идентичны стенам пещеры, но такому выводу мешал видимый зазор, проходящий вдоль верхней части боковой стороны сооружения. Земляне, увидев данный каменный прямоугольник, сказали бы, что это похоже на саркофаг.
  
  * * *
  Сознание возвращалось медленно. Николаю казалось, что он выплывает из какого-то тёмного водоворота, который держит его, не желая отпускать добычу из своей воронкообразной пасти. Через весьма продолжительное время ему всё таки удалось вырваться и всплыть на поверхность.
  Он лежал на чём-то твёрдом с сомкнутыми веками и если тактильные ощущения не обманывали, абсолютно наг. Это удивило больше всего... Ладно голый, ладно на поверхности напоминающей по жёсткости камень, но чтобы всё вместе? Да даже хоронят в одежде, причём в деревянных гробах. Видимо надо открыть глаза, иначе гадать можно долго.
  Перед тем как выполнить задуманное, Николай прислушался. Тишина. Ни звука не доносилось до его напряжённых ушей. Значит надо таки открывать глаза.
  Сказано, сделано. Но что такое? Никакой заметной разницы не появилось. Всё также темно. В душе стала зарождаться паника. Неужели ослеп? Неужели опухоль убила центры отвечающие за зрение? Да как же так?!
  Мужчину начала захлёстывать паника. Он дёрнулся всем телом и врезался коленями и головой во что-то твёрдое находящееся над ним. Удар подействовал отрезвляюще. Неужели всё таки в гробу? - подумал, нервно усмехаясь,Николай. - Заказывал же их кремировать меня! Тьфу ты, о чём думаю... Быть такого не может, чтобы я умер. Да и раз я мыслю, значит существую, - Так не хитро рассуждая, Николай начал тактильно осматривать преграду.
  На ощупь она, как и лежанка, была каменной. Никаких кнопок для открытия не найдя, мужчина стал толкать преграду руками и ногами. Безрезультатно. Наступила апатия. Где он, не ясно. Как выбраться тоже не понятно. Крики не помогают, пробовал.
  Пролежав бездумно ещё какое-то время, Николай ощутил, что у него зачесался глаз. Намереваясь поднести руку к месту раздражения, зацепил какую-то неровность прямо перед своим носом. Воспользовавшись помощью второй руки он стал ощупывать место привлекшее его внимание. Там находился овальный выступ, длиной сантиметров двадцать - двадцать пять. Не думая и не позволяя себе сомневаться, мужчина положил правую ладонь на выступ, а левую на тыльную сторону правой и что есть мочи надавил. Преграда мягко поднялась вверх, будто не её совсем недавно толкали, пинали всеми конечностями и всё без толку.
  Сразу же стало понятно, что зрение никуда не делось, ибо появился свет. И благо, что его непонятное узилище находится в сумрачном месте, иначе временная слепота была бы обеспечена. И так, даже от такой малости, глаза заслезились.
  Поднявшись из каменного гроба и проморгавшись, Николай стал осматриваться.
  Он находился в пещере... Да не просто в пещере, а в такой, которая руки цивилизации ни разу не видела. Да что там руки? Тут, однако, никого кроме зверья никогда не бывало. А если и были, то так давно, что никаких следов не осталось.
  Николай был в растерянности, а точнее в перманентном шоке. Оказаться в каменном гробу в пещере, в которой только помёт, перья, кости и ещё незнамо что абсолютно голым, мягко говоря, странно. Но делать нечего, нужно осмотреться получше... Может это какая релаксирующая, лечебная процедура, а он просто очнулся раньше времени и скоро его заберут? С такими мыслями Николай, аккуратно ступая, направился на выход.
  Первым, что он увидел, была водная гладь, волнами набегавшая на берег усыпанный нежно золотым песком. Береговая линия протягивалась в обе стороны. Такой себе девственный пляж. Идиллия. Инородным телом смотрелись лишь два каких-то вертикальных постамента, неведомо чьего труда, людей или природы.
  Мужчина прошёл вперёд, желая получше осмотреть внешний вид места где он очнулся, да и что позади находится также следует изучить. Где-то же должны тут быть людские постройки. Отойдя на метров сто в сторону берега, Николай обернулся назад. Его глазам открылась следующая картина:
  Впереди находилась та самая пещера, в которой он очнулся. Она являлась частью некого скалистого образования, поднимавшегося в высь на метров десять и уходящего влево. Он не знал, что если смотреть с высока, то данная скала выглядит как каменный клинок, вошедший в плоть острова практически до середины. Правее неё виднелся густой, наполненный жизнью, зелёный лес. Какой именно Николай сказать бы не смог, ибо в флористике не силён. Но самым удивительным и настораживающим было отсутствие следов человеческого пребывания. Мужчина в полном недоумении и растерянности опустился на песок. Он ничего не понимал и это вызывало страх.
  Так, в полной прострации Николай просидел примерно с час. Из этого состояния его вывел звук грозного рычания. - Этот рык издавал его собственный оголодавший желудок. Николай встряхнулся и, не придя ни к каким выводам на тему, "где он и что с ним", поднялся и направился в сторону леса в поисках какого-нибудь пропитания.
  Ходьба босым, да ещё и в том, в чём мать родила - это оказалось ещё то удовольствие. Помимо того, что некомфортно психологически, так ещё и всякие камушки впиваются в непривыкшие к такому обращению, нежные стопы городского жителя. Но никаких вещей, ни в пещере, ни поблизости не видать. И это пугает... Ну не может такого быть, если это какие-то процедуры, пусть даже народное целительство, чтобы не оставили контролёров, или хотя бы минимума одежды, еды! Должны же они были предусмотреть, что он очнётся раньше?! Узнать бы кто такое придумал и начистить ему рыло!
  Николай распалялся всё больше ещё и от того, что каждый шаг сопровождался болью. Он и ста метров не прошёл, а уже хочется сесть и никуда не ходить... Вот они, минусы благополучной городской жизни.
  Проходя справа от скалы, взглянув на её стену, Николай от удивления и радости замер. В ней виднелись ведущие вверх ступени. Пусть во многих местах осыпавшиеся, но всё же ступени. А это значит, что людям быть! С радостно колотящимся сердцем, забыв про боль, что недавно так досаждала, мужчина торопливо начал взбираться вверх, желая осмотреть окрестности, чтобы понять как выйти к цивилизации.
  Из последних сил, с колотьём в боку и сбив дыхание он всё же взобрался на вершину. С его текущим физическим состоянием это был подвиг. Отдышавшись, Николай огляделся вокруг.
  Он стоял на ровной площадке примерно пять на четыре метра, с которой открывался отличный вид, как теперь стало понятно, на остров. Первым и самым главным, что понял мужчина, когда взглянул с вершины по сторонам, это то, что на острове отсутствуют какие бы то ни было следы человеческого прибывания, кроме уже упомянутых ступеней и тех двух стел. Правда с ними тоже не понятно, они могут быть и природным образованием. Да и, скорее всего, так и есть.
  Сам остров был прямоугольной формы, площадью примерно с двенадцать км. Большую его часть занимал лес, к которому и направлялся Николай. Скала, на вершине которой он сейчас находился была вытянута в сторону левого берега, доходя до самой воды. Так что кругосветного путешествия по острову не совершишь, упрёшься в гору.
  Николай с пол часа крутился на площадке, изучая остров и пытаясь увидеть вдали большую землю, но всё тщетно, со всех четырёх сторон остров окружала лишь морская, или океанская гладь. В общем, вода, вода, кругом вода. Солнце, находящееся в данную минуту в зените, также не способствовало географическим изысканиям.
  Желудок, который не умел насыщаться видами окружающей среды, вновь напомнил о себе громким урчанием.
  Тяжело вздохнув, человек спустился вниз и, уже не обращая внимания на неприятные ощущения при ходьбе, бездумно перебирая ногами, побрёл в лес.
  Лишь через пол часа блужданий по лесу, Николай наткнулся на дерево с плодами оранжевого цвета, формой напоминающей груши. Как бы сильно не хотелось есть, но жить хотелось ещё сильнее. Поэтому он не стал сразу впиваться зубами в дурманяще пахнущую мякоть фрукта, а вначале брызнул соком на внутреннюю сторону сгиба локтя, чтобы проверить реакцию на коже. Не заметив никакого покраснения, зуда, жжения по прошествии примерно пятнадцати минут, с жадностью принялся за поедание. Он помнил, что надо было ещё кусочек подержать меж губ, потом под языком, далее съесть маленький кусочек, а потом уже, если всё хорошо, начинать есть. Но удержаться не было сил, особенно если соблюдать все паузы перед каждой проверкой. Да и птицы, что мгновение назад сели на ветви дерева, косвенно подтверждают съедобность красивых и очень вкусных, сочных плодов, которые Николай назвал, по подобию формы, грушами.
  Умяв штук десять фруктов, сыто прислонился спиной к дереву, и задумался о том, что же всё таки случилось и где он оказался.
  Последнее, что вспоминалось, то как очнулся в больнице, в реанимации.
  Врач сказал, что его вновь привезли на скорой помощи вызванной его начальством, когда Николай, находясь у шефа в кабинете, потерял сознание. И что он в таком состоянии находился уже около трёх суток. В сознании он пробыл ещё 4 дня, в которые ежедневно его навещали родные и друзья. И вот, в воскресенье, когда у него сидел Сергей, голову пронзила острая боль, что-то на миг ярко вспыхнуло перед глазами и всё... Следующее воспоминание уже о том каменном ложе, в котором очнулся.
  Из реанимации в такое странное место отправить не могли. Неужели Танюша отказалась от предоставления медицинских услуг и отдала его в лапы так называемых 'народных целителей'? Да нет, вряд ли. У них на этот счёт, да и на многое другое, мнения совпадают.
  А что тогда? Может всё-таки умер?! Да не, не возможно. В рай и ад, хоть убей, не верю. Но и версия с релаксацией тоже не выдерживает проверки. Никогда не слышал, чтобы человека лечили, оставив наедине с девственной природой в чём мать родила.
  Смешно, но самой достоверной идеей в этой ситуации, является наиболее фантастичная, а точнее фентезийная..: Он в другом мире. Попаданец. Николай горько рассмеялся. Вот уже до чего додумался, всерьёз готов поверить в эту чушь.
  Задумавшись, он не заметил как стало смеркаться. Николай понял, что как бы там ни было, где бы он не оказался, но надо искать место для ночлега. Желательно с большей степенью безопасности. А то кто знает какая живность тут водится. Не хочется умирать, ежели остался жив. Итак три месяца ожидания смерти не прошли даром.
  Вершина скалы и лес, как места ночлега рассматриваться даже не стали. Так и эдак пораскинув мозгами, Николай пришёл к выводу, что безопаснее всего в пещере, в том самом саркофаге, где он очнулся. Пусть страшно не хочется к нему подходить, но в лесу ночью без костра совсем худо... А так хоть какая то иллюзия защиты будет в виде стен пещеры. Была бы верёвка, тогда можно было обвязаться и спать на дереве. Но на нет и суда нет.
  Отогнав на время хандру и размышляя над тем, что следует сделать, мужчина поднялся с земли, отряхнул с себя всякий сор, сорвал пяток фруктов и направился к пещере.
  Уже практически выйдя из леса задумался о подстилке, так как на голом камне вряд ли удастся уснуть. Окинув опушку леса беглым взглядом, тяжело вздохнул. Выбирать то по сути и не из чего. Один вариант виден, листья. Оставив фрукты в пещере, направился на сборку. Осматривая деревья в поисках лучшей листвы для задуманного, запнулся об торчащий из земли корень и полетел лицом в скопление лопухообразной растительности.
  Приземление было не из приятных, да и обидным. Так по-дуратски упасть надо суметь. Кроя матом всё на чём свет стоит, Николай стал подниматься. Затронув растение, в гущу которых угодил, понял, что нашёл то, что искал. Эти листья формой напоминающие простой лопух, были чудо как мягки. Ворсинки наощупь напоминали нежный мех пушистого зверя, на подобии горностая.
  Чтобы соорудить место для сна, пришлось делать несколько ходок. Когда он завершил все приготовления, на небосводе уже стали проглядывать первые звёзды.
  Взяв пару фруктов, Николай уселся у входа в пещеру, облокотившись спиной о прогретое за день подножие горы. Ночь была красива. Море тихо шумело. В его глубине, сверкая отражались мириады звёзд, завораживая, притягивая взгляд. По поверхности воды струились две серебристые дорожки, словно приглашая ступить на одну из них и отправиться в неведомое, но прекрасное своей таинственностью и очарованием, путешествие.
  Николай улыбнулся и продекламировал пришедшие на ум строки:
  Ночь укрывает своим покрывалом,
  луна освещает путь.
  Звёзды сверкая, шепчут и манят,-
  Встань на серебряный путь...
  Встань не боясь, отринь наносное,
  чудо ждёт впереди.
  По серебристой тропе, дойдёшь до порога,
  где реальны твои мечты.
  И только тут до мужчины дошло то, на что он не обратил внимание ранее... А именно то, что на воде отражались две серебристые дорожки!
  Подняв лицо к бархатно тёмному небосводу, он узрел то, что увидеть опасался - в небе ярко сияли две луны, два серебристых глаза ночи.
  - Мда, - тяжко вздохнул Николай. - Либо я умер, либо, как бы бредово это не звучало, я в ином мире. Хотя, нет. Есть ещё два варианта возможного: первый: болезнь настолько съела мой мозг, что я сошёл с ума. И второе: я впал в кому и это всё причуды моего воспалённого мозга. А, ещё есть один фентезийный: меня подключили к какому-нибудь супер пупер новому и секретному прибору и я нахожусь в виртуальной реальности. Полная RPG, в общем.
  Нервно смеясь Николай продолжил сидеть, слушая музыку ночной природы и наслаждаясь её красотой. Почему-то наличие двух лун, сильных переживаний не вызвало. Видимо, на сегодня лимит эмоциональных встрясок исчерпан.
  Ещё какое то время понаблюдав за парой ночных светил, Николай встал и направился спать. Улегшись на мягкие листья служащие ему постелью, мгновенно провалился в сон.
  
  Лучик восходящего солнца, нежно коснувшись лица спящего человека, добрался до его век и начал играть с ресницами. Эта игра продолжалось несколько минут, до того момента как человек открыл глаза и прикрыл их рукой.
  
  Николай проснулся от падающих на лицо солнечных лучей, чей свет проникал даже через плотно сомкнутые веки. Он потянулся, намереваясь встать, пойти на кухню и сварить кофе, как вдруг ощутил какую то неправильность. Прислушавшись к себе, человек осознал, что же ему показалось не правильным... А неправильным ему показалось всё, от того, что он лежит не понятно на чём, до того, что лежит абсолютно голым.
  Открыв глаза, мужчина сразу же прикрыл их рукой от бьющего в глаза солнца и от представшего зрелища.
  Он находился в пещере... Всё-таки в пещере... Боже, Вчерашний день - это не сон и не бред. Это реальность, самая что ни на есть. Мужчина застонал. Всё хорошее настроение, в волнах которого он пробуждался исчезло как дым на ветру.
  Такое состояние длилось с пол часа, по прошествии которого Николай , поднимаясь , мысленно встряхнулся. Не дело придаваться печали и жалеть себя. Пусть находится неизвестно где и гол как сокол, но главное жив, а остальное поправимо.
  Взяв оставшиеся со вчера три фрукта, вышел из пещеры и пристроился на облюбованном ночью месте.
  А ночь вчера была хороша. Давно он не наблюдал за природой, не замечал как она прекрасна. Лишь в последние месяцы, ощущая скорый конец, впитывал в себя окружающую жизнь.
  Жуя фрукты, Николай начал прикидывать, что следует выполнить за грядущий день.
  Во-первых, это изыскать пресную воду. Если он её не найдёт, то будет очень плохо. А точнее не очень плохо, а катастрофично, ибо без воды, на одних фруктах, он долго не протянет.
  Второе, что следует сделать, это попытаться добыть огонь, иначе результат един с неудачей по первому пункту, хоть и гораздо позже, если найдётся вода. Можно, конечно, ловить живность и есть сырьём, но вряд ли сможет, ещё не достаточно одичал.
  Третье, сделать себе что-нибуь для защиты стоп и мощей, иначе так проходит недолго.
  Четвёртое и, наверное, последнее на сегодня, состоит в обхождении по периметру острова. Хотя, нет. Следует его изучить не только по периметру, а весь... Неизвестно сколько он тут пробудет, может так статься, что и всю жизнь, а значит надо хорошо знать свои владения Да и может, что интересное найдётся.
  Собрав огрызки плодов, мужчина поднялся и направился в лес. Проходя мимо одного из деревьев выбросил огрызки к его подножию. Кто-нибудь да съест. Почему-то этот остров, вопреки всему, вызывал у Николая чувство нежности и ощущение собственничества. А у себя гадить не следует.
  Он без опасений углубился в лес, понимая, что всяко разно выйдет из него. Не так остров велик, чтобы можно было затеряться. Об опасной живности, что может подстерегать в лесу не внимательного двуногого, он даже не подумал.
  Уже прошёл полдень, а поиски пресной воды так и не увенчались успехом. По пути следования Николаю попадались разнообразные фрукты и ягоды, которыми он и подкреплялся. Пока спасало от жажды лишь наличие разнообразных плодов с большим количеством жидкости. Увидев дерево напоминающее иву пришла мысль, что надо набрать ветвей, высушить их и сплести корзину. Благо как это делать знает - тёща, в своё время, научила. Из них можно попытаться и подобие плетёнок сплести. Хоть мало-мальски, но ногам легче будет.
  Вдруг слева в кустах раздалось шуршание. Николай резко обернулся и успел увидеть как из-под дерева выметнулся зверёк похожий на зайца, но с небольшими закруглёнными ушками, чёрно-бурым мехом, пушистым хвостом с кисточкой на конце, и бросился на утёк.
  Мужчина знал, что в этом лесу есть разные звери, несколько раз встречал их тропки, но так близко увидел впервые. Он замер и от избытка чувств хлопнул себя полбу.
  - Вот дурья башка! Идиот! Олух царя небесного! - воскликнул, улыбаясь, Николай. - Всё же ясно как Божий день! Нужно идти по звериным тропкам, а они обязательно выведут на водопой. Оглядевшись и найдя искомое, мужчина размашистым шагом устремился к цели.
  Через час или полтора блужданий, труды вознаградились звуком звонко журчащей воды. Николай от избытка чувств и усилившейся жажды, перешёл на бег. Спустя минуту, он вылетел на огромную прогалину, в центре которой тёк ручей. Подходя к воде мужчина понял, что ошибался, а точнее, прав наполовину.
  Вода, действительно, текла из ручья, но путь её завершался в углублении, которое образовывало маленькое озерцо или пруд.
  Николай припал к живительной влаге, оказавшейся необычайно холодной, до ломоты в зубах. Но мужчине это было не по чём. Для него в данную минуту существовала только эта кристально чистая, самая вкусная из пробованных когда либо им, вода, дарящая жизнь.
  Наполнив желудок досыта так нужной сейчас жидкостью, человек, с блаженной улыбкой, вытянулся на спине у воды.
  - Первый пункт выполнен, - сказал он сам себе. - остались на сегодня ещё три... Но они ни в какое сравнение не идут с первым, ибо зависят только от него. Пригревшись в солнечных лучах, человек не заметил как веки смежились и он уснул.
  Вокруг было темно. над ухом звенел какой-то противный писк, финалом которого была неприятная боль. После может быть пятого повтора человек соизволил открыть глаза. Вечерело. Нарушителем спокойствия, что не давал спать своим жужжанием и покусываниями, оказался простой комар.
  Мстительно прихлопнув его Николай напился из ручья и решил искупаться. Войдя в воду, вздрогнул. Вода была ледяная. Но тем слаще будут ощущения, когда выйдет. С такими мыслями Николай нырнув, поплыл. Через минут десять, порядком замёрзнув, как мог вымыл тело, и довольный выбрался на берег.
  Купаясь, приметил знакомую гору, к которой сразу же и направился, подобрав брошенные при виде воды, ветви.
  Оказалось, что от его убежища до ручья ходу было всего с пятнадцать минут неторопливым шагом. Просто он утром пошёл не туда, вот и бродил так долго.
  На берегу всё оставалось по прежнему. Да и какие тут могут быть изменения? Николай разложил на просушку принесённые ветки, намереваясь, как просохнут, сплести плетёнки и корзинку.
  Взглянув на заходящее солнце понял, что костром заняться сегодня не судьба, а вот приготовить всё необходимое для него можно и сейчас. Там и дел то не так уж много.
  По сути, для добычи огня методом ручного сверла [13] нужно иметь: кусок сухого дерева в качестве основы, сухая палочка-сверло, и легко воспламеняемый растопочный материал. Конечно, придется запастись терпением, так как нужно будет изрядно потрудиться, чтобы добыть огонь таким способом. Но где наша не пропадала! Терпение и трут, всё перетрут!
  Хех, прямо в тему поговорка, - ухмыльнулся Николай. Можно ещё и силки попробовать поставить, вдруг кто попадётся съедобный.
  Заготовив всё необходимое для будущего костра и поставив силки так, как он это себе представлял, отправился спать.
   
  Глава 4. Нежданные гости
  
  - Ну, тут уж ничего не поделаешь, - сказал Кот, - мы все здесь сумасшедшие. Я сумасшедший. Ты сумасшедшая.
  - С чего вы взяли, что я сумасшедшая? - спросила Алиса.
  - Это должно быть так, - сказал Кот, - иначе ты бы сюда не попала.
  
  Льюис Кэрролл - 'Алиса в стране чудес'
  
  Посреди ночи Николая разбудило не ясное чувство тревоги. Возникло ощущение будто вокруг что-то изменилось, появилась какая-то неправильность. Кое как продрав со сна глаза, он изумлённо застыл.
  На улице стояла ночь. Она была бы самой обычной, если бы не яркий мерцающий сиреневый свет, что залил пространство у входа в пещеру, а может и дальше. Что творится по сторонам с его позиции видно не было.
  Николай насторожился. К уже имеющимся непоняткам добавилась ещё одна, нагоняющая жути ,своим не естественным светом.
  - Всё страньше и страньше. Всё чудесатее и чудесатее, как сказала бы девочка Алиса, - Пробормотал Николай, и преодолевая возникший страх, начал потихоньку подбираться к выходу из пещеры.
  Любопытство, как водится, оказалось сильнее всего. Про кошку, которую сгубило оное любопытство, мы- люди, почему-то, с завидным постоянством забываем...
  Подобравшись к выходу, человек выглянул из пещеры. Его глазам открылось жутковатое, но интригующее зрелище.
  Те каменные Стеллы, что находились недалеко от пещеры, светились. Точнее светилось пространство между ними, тем самым, ярко-сиреневым светом.
  Вокруг стояла безмолвная тишина. Свечение нарастало. Внутри у Николая всё сжалось от непонятного ожидания. Хотелось убежать и, одновременно, хотелось остаться, чтобы понаблюдать за этим непонятным явлением.
  Примерно через пять минут колебания светового полотна прекратились, остановившись на светло-бирюзовом оттенке.
  Николай успокоившись и осмелев, взял припасённые фрукты и уселся у входа наблюдать, что же будет далее.
  Часа три всё оставалось без изменений. Мужчина уже задремал, как вдруг из светового прямоугольника вырвался какой-то зверь, а за ним ещё один и ещё!
  Уже рассветало, да и свет исходящий от стел никуда не делся, поэтому он смог подробно разглядеть появившихся зверей. Хоть они и промчались быстро, явно от кого-то убегали. Их было примерно с дюжину. Все огненно-рыжие, с белыми носочками на лапах. В холке метра полтора. Морда была схожа с овечьей, только с загнутыми назад кручёными рогами.
  Остальное разглядеть не удалось, так как они быстро промчались в лес, а за ними, грозно рыча, вырвалась какая-то чёрная зверюга, при виде которой Николай отпрыгнул вглубь пещеры, инстинктивно ощутив нешуточную опасность исходящую от зверя. Благо тому было сейчас не до разглядывания окрестностей в целях поиска экзотичного, двуногого деликатеса. Он гнался за той самой стаей рыжиков.
  Как бы Николаю не было страшно, но через какое-то время, не слыша возвращения так напугавшего его зверя, вновь приблизился к выходу из пещеры.
  Всё было тихо. Уже из-за горизонта показался край солнца, а Стеллы, он назвал их порталом, по аналогии из фентези, гаснуть, видимо, не намеревались.
  Человек осторожно выглянул из своего убежища и огляделся по сторонам. Никого.
  Ступая как можно тише,он вышел и направился влево, желая заглянуть за угол и посмотреть, что делается в стороне леса. Было сыкотно, но любопытство вновь брало верх над осторожностью.
  Выглянув из-за угла, Николай никого не увидел. О присутствии тут новых обитателей напоминала лишь большая просека, уходящая в глубь леса. Ещё раз осмотревшись, мужчина вернулся к пещере.
  Вчера он заготовил всё нужное для розжига костра. Пришло время попытаться добыть огонь. Приготовив всё необходимое, принялся за нудную операцию - крутить палочку между ладонями, пытаясь добыть уголёк.
  Сколько прошло времени, когда появился такой необходимый и долгожданный продукт трения, он не знал.
  Сбросив его на трут и наклонившись, чтобы раздуть пламя, услышал шорох донёсшийся со стороны портала.
  Не забыв о появившемся хищнике, Николай, не раздумывая, отскочил в пещеру. Чертыхнувшись от осознания, что придётся заново добывать уголёк, бросил взгляд в сторону стел. И вовремя.
  Оттуда в этот момент степенно выходила новая партия зверей.
  Николай в удивлении, не веря, потёр глаза, но ничего не изменилось. Из светящегося бирюзовым прямоугольника выходили котообразные существа с крыльями!
  - Твою дивизию, Грифоны! - выдохнул он. - Хотя, не совсем... Те, вроде как, с телом льва и головой орла, а тут чисто кошак. С крыльями... Пока он удивлялся, из портала уже вышло с два десятка этих существ и ещё продолжали выходить.
  Вдруг по порталу пошла рябь. Из него вышел совсем маленький зверь подобный уже появившимся. - Детёныш, - понял Николай. Одновременно с маленьким кошаком из портала показалась голова взрослой особи. Подхватив мелкого за шкирку не хилыми зубками, она намеревалась скрыться обратно, как вдруг сияние пошло волнами и с негромким хлопком погасло. На песок с глухим стуком упала голова зверя и детёныш.
  Маленький кот в удивлении оглянулся, подбежал к голове, обнюхал и, сев, жалобно заскулил.
  Николай повернул голову в сторону отошедшей стаи, желая поглядеть как они отнесутся к произошедшему и замер. Зверей на берегу не было. Вся стая, кроме малыша, кружила в воздухе, набирая высоту. Вскоре они скрылись из вида.
  Прошло минут десять. Детёныш всё также продолжал скулить. мужчине стал надоедать этот звук и чтобы хоть как-то его утихомирить, взял несколько разных фруктов из небольшого запаса, что он оставлял себе на завтрак и направился к раздражителю. Тихонько ступая, приблизился к коту и сев на корточки, протягивая один из плодов, позвал:
  - Кис-кис-кис! зверь, обернувшись, встопорщил гриву и, оскалив зубы, зашипел.
  - Тихо ты, тихо, - произнёс Николай. - Я тебя всего лишь покормить хочу. И положив в полуметре от зверя принесённые фрукты, аккуратно отступил назад.
  Подойдя к пещере, он вспомнил, что огонь так и не разжёг. В сердцах сплюнув направился вновь выполнять нудную работу. Тем более, учитывая появление новых обитателей, особенно того, чёрного, огонь стал попросту жизненно необходим.
  Наконец труды увенчались успехом и костёр занялся.
  Николай от радости запел какую-то мелодию себе под нос и глупо улыбаясь, подошёл к котёнку и отдал ему оставшиеся плоды. Взглянув на то место, где оставлял первую партию, удивился. Либо столько много времени прошло, что зверь всё умял, не оставив и косточки, либо он такой ненасытный. Но как бы там ни было, он от своей идеи не отказался и положил на то же место последние фрукты, намереваясь себе сделать сегодня, что-нибудь мясное. Благо, теперь костёр есть. Можно шашлычка пожарить, хоть и без всяких приправ. Но на безрыбье и рак рыба, так что пойдёт и так. Главное, что горячее. А то фруктовая диета малость стала надоедать.
  Николай, внимательно смотря по сторонам, направился к опушке леса, желая найти какую-нибудь крепкую и длинную палку для использования её в качестве подобия колья, после обжига. Он не на минуту не забывал о том хищнике, что гнался за стадом рыжиков. Слишком уж тот был, впечатляющ. Хоть какая-то защита будет.
  С такими мыслями он рыскал по краю леса, надеясь найти сломанную ветку и ему повезло. Через метров триста в кустах он узрел искомое. Там лежала ветвь размером метра четыре. По её длине имелись меньшие ветки, без единого листика, сухие.
  Через какое-то время Николай пытался сломать найденную ветвь в полутора метрах от основания, чтобы не возиться с боковыми ветками, но безрезультатно. Удалось её переломить только в двух метрах, да и то по причине того, что там она уже была хорошенько надтреснута. Это было не потому, что мужчина слаб, а из-за древесины. Она была очень крепка и также ценна. Но Николай о её ценности даже не подозревал. С остальной частью, на которой были боковые ветки, удалось разобраться куда проще. Маленькие ветки были оторваны и отправлены на растопку костра, а остаток центральной отложен в сторону, ночью пригодится. Как Николай уже заметил, пытаясь обжечь конец своей палки, эта древесина прогорает очень медленно. А значит, оставшейся части может хватить на всю ночь. Хотя запас сушняка всё равно делать придётся.
  Ближе к обеду, взяв палку и только сплетённую корзину, направился в лес. Он был удивлён, когда сегодня увидел, что ветви, которые вчера собрал, достаточно просохли. Не теряя времени, после того как закончил возиться с кольем, сразу же сел за работу. В начале шло медленно, но потом, припомнив всё, втянулся.
  С корзинкой и ёмкостью для воды управился относительно быстро. Львинная доля времени была потрачена на сотварение подобия обуви. Убил на это дело несколько часов, но всё же получилось сделать что-то похожее на мокасины. Вместо стелек он использовал листья лапухообразного растения. Они очень мягкие и нежные, должны справиться с задачей оберегания его ног. А то уже и так незнамо на что они стали похожи. Да и больно, чёрт возьми.
  И вот сейчас он идёт по лесу в сторону приглянувшихся плодовых деревьев и прислушивается. Но вокруг никаких подозрительных звуков. Всё как прежде.
  Срывая понравившиеся плоды, Николай услышал шорох сзади, а следом громкое, мррряу!
  Он резко обернулся. В паре метров от него стоял тот самый детёныш не до грифона с яркой алой шёрсткой и прижатыми к бокам маленькими золотистыми крыльями.
  - Ты чего, киса? - присаживаясь на корточки, спросил Николай и протянул руку, желая погладить красивого зверя. Кот зашипев отбежал назад. - Будешь? - Мужчина взяв из корзинки плод, положил его на землю и встав, повернулся к дереву, продолжив прерванное занятие. Сорвав очередной фрукт и кладя его в плетёнку, скосил взгляд и увидел как зверь, в свою очередь кося глазами на человека, поедает нежную мякоть.
  Улыбнувшись, мужчина подхватил корзинку и направился к следующему дереву, по дороге заскочив к ручью за водой, которую набрал в сплетённое подобие ведёрка с наружными вставками больших листьев для лучшей герметичности.
  Занимаясь своими делами Николай то и дело замечал зверёнка, следующего за ним в отдалении.
  На обратном пути, заглянув на место, где стояли его самодельные силки, обрадовался. В них попался небольшой пушистый грызун. Не весть, что, но на ужин должно хватить. Благо, чем разделать тушку он нашёл ещё вчера, подобрав острый, зазубренный камень.
  Выйдя из леса он увидел зверей, что улетели ещё по утру. Одни лежали, блаженно жмурясь, на песке, а другие перемещались, жуя траву, объедая листья с деревьев. Николай, стараясь не привлечь к себе их внимание, пошёл к пещере. Вдруг несколько зверей встрепенулись и направились к нему.
  Человек стал прижиматься к скале, чтобы хоть с одной стороны не ожидать опасности. Звери уже находились в трёх четырёх метров впереди и левее него. Шевеля усами и взмахивая хвостом к мужчине стал приближаться огромный снежно белый кот.
  Николай замер. И тут из-за его спины вышел тот самый малыш, что ходил за ним, не приближаясь, весь день. Громко мяукнув он направился в сторону группы котообразных, что остались лежать в стороне. Но его притормозил белый зверюга, что был ближе всех. Он лапой перегородил путь малышу и начал его обнюхивать. Вскоре, видимо удовлетворившись осмотром, отодвинулся и уставился на Николая. В то же время из группы лежащих поднялся ещё один зверь, подхватил зубами малыша и исчез в лесу. Следом за ними отправились два зверя, что до этого стояли недалеко от Николая.
  Пока он наблюдал за детёнышем, белый зверь, видимо это был вожак, приблизился к Николаю и начал, фыркая, его обнюхивать.
  Человек замер, не дыша. Сердце бешено колотилось в груди. На лбу выступила испарина. Николаю вспомнилось мненние большей части населения, что звери, якобы, улавливают страх и тогда обязательно нападают. А вдруг и этот зверь, ощутив страх человека, нападёт? Такому он на один зуб. И ничего не поможет, кроме автомата, наверное. Вот только, где же его взять, этот автомат? Тут ходишь голожопым и стоило бы думать хоть о какой-то одёжке, а не об оружии. Хотя, нет. Сейчас как раз тот момент, когда лучше бегать голым, но с автоматом, нежели быть в одежде, но обгрызенным, или съеденным.
  Тем временем, зверь удовлетворившись и его осмотром, не выказав и желания нападать, направился в лес. В то же мгновение и остальные потеряли какой бы то ни было интерес к человеку, видимо, не воспринимая его, как опасное существо.
  Николай, ещё не веря, что его не собираются есть, направился к пещере. Подойдя он обрадовался. Костёр не погас. Вблизи огня он почувствовал себя увереннее. Все звери боятся огня, эти тоже не исключение.
  Оправившись от пережитого страха человек начал разделку тушки. Провозился довольно долго, но тем ярче была радость, когда нос ощутил аромат жарящегося мяса.
  Уминая горячие куски, Николай увидел как к потрохам, что он оставил на большом листе у поворота скалы, приблизился алый малыш. С пол минуты он обнюхивал содержимое, а затем начал есть, кося при этом сапфировым глазом на сидящего у костра, с палкой на коленях, человека. Да ещё и всем своим тельцем показывая, мол смотрите какой я важный, мне двуногий добычу оставляет.
  Николай усмехнулся. Уж очень этот котёнок выглядел потешно.
  Через мгновение рядом с мелким членом стаи появился белый вожак. Отодвинув мелкого, обнюхал содержимое листа и рыкнув, удалился. А тот, как ни в чём не бывало, вернулся к трапезе.
  Окончив есть Николай решил сходить в лес и набрать фруктов и воды на завтра.
  Придя из леса, Николай вновь устроился у костра и стал бесцельно наблюдать за крылатыми, отгоняя от себя вдруг нагрянувшие мысли о доме, о жене и детях.
  Незаметно стало смеркаться. Николай перетащил листья, что заменяли ему спальное место ближе к костру, решив, что сегодня будет спать рядом с ним. Будет хоть какая-то безопасность, да и поддерживать его, находясь рядом, куда легче.
  Устроившись у огня, положив рядом с правой рукой свою палку, человек уставился на появляющиеся в небе звёзды. Ради интереса он стал выискивать знакомые созвездия, но сколько не старался, ничего не находил. Так в тщетных попытках он незаметно для себя уснул.
  Пробуждение было не самым приятным. Вначале Николай ощутил, что рядом с ним, в какой-то паре метров находятся посторонние, а следом услышал яростный рык доносящийся со стороны леса.
  Судорожно вскочив и вцепившись в свою палку он начал озираться вокруг. Картина вырисовывалась не для утреннего просмотра.
  Рядом со стелами скучковались десятка полтора два котообразных, а остальные в это время атаковали вчерашнего чёрного монстра, налетая на него с воздуха и нападая с земли. Хищник оказался серьёзным и не будем кривить душой, устрашающим. Мускулистое, гибкое, длинное тело с лоснящейся шерстью антрацитово-чёрного цвета. Блестящими в свете восходящего солнца когтями и вытянутой пастью усеянной острыми, загнутыми внутрь зубами.
  Поняв, что пока ему непосредственно опасность не угрожает, человек стал оглядываться в поисках малыша, к присутствию которого за вчерашний день успел привыкнуть. Он уже начал беспокоиться, когда бросив беглый взгляд в пещеру, увидел его. Зверь в данную минуту, не обращая ни на что внимания, поедал красный вытянутый фрукт.
  - И как только умудрился вытащить его из корзинки, она же прикрыта была? - удивился Николай.
  Бросив взгляд в сторону баталии понял, что крылатики отгоняют врага прочь со своей территории. Ещё через каких-то пять минут, поняв, что ему тут ничего не светит, хищник ретировался в лес.
  Котообразные, убедившись, что враг изгнан, вновь разбрелись по округе, начав заниматься кто чем. Мелкий, увидев, что диспозиция изменилась, вынырнул из пещеры и потрусил к основной стае, не забыв прихватить недоеденный плод. Николай в порыве благодарности к крылатым, отложив себе несколько фруктов на завтрак, высыпал всё из корзинки по середине между его костром и основной группой зверей лежащих на песке.
  Первым, как всегда, у кучки съестного оказался мелкий кошак. Следом рядом материализовался вожак, который как и вчера, отодвинул мелкого, всё обнюхал, взял один плод и отошёл в сторону. За ним, взглянув на отошедшего к костру человека, стали подтягиваться остальные. Взяв каждый по одному фрукту, вернулись на свои места. У значительно поредевшей кучки остался только маленький алый наглец.
  Николая ещё со вчера удивляло поведение этой стаи. Очень уж они дисциплинированы. Не считая малыша, конечно. Все слушаются вожака, Вчера его окружили толково. Явно думали, что он убил ту кошку, чья голова до сих пор лежит у портала. Или же, что он котёнка украл. Да и сегодня зверя теснили грамотно, ни один не пострадал. Хотя, может это и обычное поведение в стаях. Будучи на земле, в реальности, или жив, смотря где он оказался, Николай не увлекался изучением повадок животных. Вообще он от охоты был далёк. Из ловли живности занимался только рыбалкой. Да и то, любитель.
  Николай встал, намереваясь пойти в лес, и выматерился...
  - Вот же жопа. И как теперь идти, когда там эта зубастая тварюшка? - почесав в затылке и ничего не придумав, подхватил с земли свою палку и пошёл куда запланировал.
  - Ежели попадётся зверь, так кину в него палкой, да метнусь на дерево. Такая туша вряд ли может по ним лазить, - размышлял он, проходя мимо крылатых, что находились у леса.
  Пока он обихаживал костёр, готовил завтрак и расправлялся с ним, они несколько раз всей стаей куда-то улетали, причём малыша забирали с собой, в зубах.
  Углубляясь в лес Николай заметил, что следом за ним идёт вездесущий алый кошак и три взрослых особи. Не обращая на них внимание он продолжил путь к своей цели. Приблизившись к дереву с оранжевыми плодами начал сбор урожая, но услышав за спиной шелест, обернулся.
  Три взрослых крылатых, что шли за ним вместе с маленьким, сейчас, поднявшись в воздух, начали поедать плоды, а малыш встав в метре от Николая ,требовательно заверещал.
  - А ты ли не обнаглел, малец? - спросил, ухмыляясь, Николай. - Вон у тебя родичи есть, пусть кормят. Кошак недоумённо, и как показалось Николаю даже с обидой посмотрел на него и вновь громко мяукнул. - Ну ладно, ладно, чего ты? Вот, держи, - улыбнулся Николай и положил зверю два больших плода. Тот, подождав пока человек отойдёт, принялся за угощение.
  Такой распорядок продолжался у каждого плодового дерева, рядом с которым они останавливались. И только у воды звери к нему не присоединились.
  Николай, как обычно, вначале вдоволь напившись, полез купаться. Взрослые кошаки тоже решили утолить жажду, а вот мелкому показалось любопытным повторить за двуногим. Он, ни на минуту не задумавшись, вошёл в воду. В следующий миг раздался возмущённый вопль и из воды выпрыгнула маленькая бурая молния.
  Николай вышел на берег, подошёл к дрожащему комочку и взял его на руки. То ли от пережитого стресса, то ли ещё от чего, но малыш не сопротивлялся тому, чтобы к нему приблизились и тем более взяли на руки.
  Найдя растущий неподалёку лопух, человек сорвал несколько мягких листиков и стал вытирать насухо котёнка. И только закончив эту процедуру, обернувшись назад он понял, что был на волосок от смерти.
  Все три зверя, что шли с ними, стояли напрягшись, готовые рвануться и растерзать обидчика маленьких.
  Человек медленно, не отводя глаз от крылатых, наклонился и поставил малыша на землю. И выпрямившись, тихо произнёс:
  - Всё, всё, ребятки... Не трогаю я ваше дитя, только вытер его, чтобы не дрожал. - Так тихо и ласково говоря что-то зверям, человек плавно, не делая резких движений, отступал к воде.
  Увидев, что с детёнышем всё в порядке, крылатые немного расслабились, но всю дорогу до берега то и дело косились в сторону человека. А тот из-за кого всё приключилось радостно носился вокруг, мяукая и без прежней опаски напрыгивая на Николая.
  Дальше день проходил спокойно и размеренно. Николай, возвращаясь к пещере заглянул к месту, где стояли силки и вытащил добычу, того самого чёрного зайца, которого он видел во второй день своего пребывания здесь, или похожего на него.
  Приготовил. Поел. Всё лишнее, как в прошлый раз, отдал маленькому. Тот настолько осмелел, или обнаглел, что ещё и жареное мясо выпрашивал. Николай, естественно, дал выпрашиваемое, за что сытый и довольный котище, позволил ему вдоволь гладить себя.
  После поплавал в море, позагорал на пляже рядом со стаей и под вечер сходил ополоснулся в озерце, даже не вспоминая про напугавшего зверя.
  Уже диск оранжевого закатного солнца почти скрылся за горизонтом, когда большая часть крылатой стаи вдруг сорвалась куда-то, оставив на берегу только малыша и тех самых трёх особей, что днём охраняли мелкого.
  Николай сидел наблюдая за языками пламени и размышляя о том, как выбраться с этого острова туда, где есть люди, как вдруг заметил, что оставшиеся котообразные забеспокоились. Это выражалось в хаотичных перемещениях, подёргивании усами и хвостом, а также нервным трепыханиям крыльев.
  Долго ждать причину озабоченности не пришлось. Из леса вальяжно и плавно вышел утренний противник. Тот самый чёрный зубастый хищник.
  Мужчина оцепенел от страха. А в это время трое оставшихся крылатых взлетели и начали, яростно шипя, сверху атаковать пришедшего супостата. Но, видимо, с тремя монстру справиться было по силам.
  Николай видел, как сосредоточив взгляд на противнике, что летал у него перед носом, зверь выжидал, от остальных отмахиваясь хвостом и лапами, изредка огрызаясь. И вот, когда летающий перед мордой монстра приблизился слишком близко, хищник рванулся вверх и ухватил зубами крылатого за лапу, опрокинув на землю и следующим ударом разорвал упавшему горло, тем самым прекратив раздавшийся громкий вопль боли, который, наверное, услышали и на большом материке.
  Рядом с Николаем раздалось яростное шипение. Он обернулся и увидел малыша, шерсть, хвост и крылья которого стояли дыбом. Ступор прошёл, как будто его и не было. Человек понял, что если он сейчас не поможет двум оставшимся крылатым, то ляжет следом за ними, так как стаи не видать и поспеет ли она, да и появится ли вообще, не известно.
  Запалив от костра длинную палку и взяв своё самопальное подобие копья в левую руку, он двинулся на монстра. Внутри всё тряслось от дикого страха, хотелось повернуться и бежать, но человек понимал, что так только отсрочит свою смерть. И стиснув палки так, что костяшки пальцев побелели, продолжил двигаться к монстру.
  Тот не обращал никакого внимания на подбирающегося двуногого, пытаясь зацепить одного из двух пикирующих крылатых. И как раз, когда Николай был уже в тройке метров от монстра, тот развернулся к нему спиной. Было такое ощущение, что крылатые поняли задумку человека и отвлекли противника, заставив того повернуться задом к человеку, тем самым дав дополнительный шанс. Николай не замедлил этим воспользоваться и, рванувшись, ткнул пылающей палкой зверю куда-то в район чуть ниже хвоста.
  Монстр, взревев от боли и ярости, мгновенно развернулся к обидчику. На человека уставились тёмные, пылающие злобой и ненавистью глаза, в которых Николай мог прочесть свою незавидную участь.
  У зверя был изощрённый ум. Он много раз выходил из более серьёзных схваток победителем, а тут какой-то лысый и на диво слабый посмел ему причинить боль, да как? Ещё и в самое нежное место на теле. За это хищник намеревался разрывать его медленно, откусывая всё нежно, с оттягом.
  Николай, увидев жуткие глаза монстра, не позволил себе испугаться или впасть в ступор, ткнул того горящей палкой в морду. Но монстр, видимо, был к этому готов. Он взмахнул когтистой лапой и пылающий факел, не успев добраться до цели, вырвался из рук человека, попутно развернув того на девяносто градусов вправо. В следующее мгновение мужчину потряс новый удар, угодивший в левое плечо и отшвырнувший его на несколько метров.
  Позже, анализируя схватку, Николай понял, что как бы не удивительно звучало, но его спасло то самое самопальное копьецо, что он обжигал в костре в тот день, когда открылся портал. В тот самый миг, когда зверь нанёс свой удар, он держал палку наискось перед плечом и грудью и большая часть удара пришлась по ней, смазав движение и силу удара лапы. Хотя, даже такой удар чуть не оставил его без руки.
  Приземление было жёстким. Человек ударился телом о скалу и съехал по ней вниз, от боли почти потеряв сознание. Но в следующий миг перед ним возник монстр, дыхнув на Николая гнилью и смрадом из своей пасти.
  Взмахнул лапой, намереваясь добить человека окончательно, как вдруг на него налетели две тени. Это были оставленные им без внимания крылатые враги. Зверь бешено взревел от дикой боли, и забыв про свою старую добычу, рванулся на новых обидчиков.
  Атака котообразных оказалась успешна. На морде, чуть ниже левого глаза, появились четыре глубокие царапины, а также исчезла большая часть правого уха.
  Теперь хищник не игрался с добычей. Всё его существо было направлено только на одно, на скорейшее убийство причинителей боли. Прыжки его были молниеносны и достигали трёх, а то и четырёх метров в высоту, поэтому его противникам пришлось не сладко, ибо атаковать и уворачиваться от лап и зубов монстра стало в разы сложнее. Монстру удалось когтями зацепить каштанового летуна.
  Он его мысленно уже добил, когда в бой вступили новые действующие лица. В небе мелькнуло белое пятно и хищника отшвырнуло на пару метров в сторону.
  Теряя сознание Николай увидел как в небе, наконец то, появилась долгожданная крылатая стая. А тем белым пятном оказался могучий вожак, слёту откинувший врага от раненного собрата.
  В этот момент сознание покинуло человека. Он не видел, как разъярённые летуны, злобно шипя и воя, накинулись на монстра и тот, поняв, что ему тут сейчас ничего не светит, спасая свою жизнь, ретировался с поля боя.
  Пришёл в себя Николай от жгучей боли в левом плече. Открыв глаза и взглянув на руку, чуть вновь не потерял сознание. Плечо было распорото вдоль в двух местах, а третья рана располагалась на груди. Ещё чуть выше и достал бы до шеи.
  Человек шевельнулся и зашипел от прострелившей всё тело боли. Взглянув на небо, он понял, что провалялся без сознания от силы пять минут. Крылатые ещё кружили над лесом, высматривая агрессора.
  Николай не знал, что теперь делать. Ясно, что рану следует чем-нибудь обеззаразить, но чем? У него ничего нет. Даже подорожника и то он тут не встречал. Да и если бы встречал, кто может поручиться, что это оказался бы он, а не ядовитое растение?
  Со стоном поднявшись, всё тело не милосердно болело, Николай направился к пещере. Там у него есть вода. Польёт на раны. Хоть как-то обеззаразить, а то иначе он так загнётся. Дойдя, пошатываясь, до цели, начал лить воду себе на плечо. Всё тело пронзила адская боль. Человек, вскрикнув, закусил губу и не смотря на боль и выступившие на глазах слёзы, продолжил промывать раны.
  Вылив примерно половину, успокоился и сел у так и не погасшего костра, размышляя о известных ему методах лечения, что могут помочь в данной ситуации.
  - А не прижечь ли мне эти раны огнём? - передёрнув плечами от представленной картины прижигания собственной плоти головнёй, отказался от этой затеи, как наяву ощутив запах палёного человеческого мяса.
  Человек улёгся на свою лежанку и закрыл глаза, пытаясь абстрагироваться от боли. Через какое-то время, уже проваливаясь в забытьё, он ощутил чьё-то присутствие, а следом прикосновения чего-то тёплого и нежного к своей повреждённой руке.
  Николай в удивлении открыл глаза. Рядом с ним, вылизывая его раны, стоял кошак. - Слава Богу, уцелел, - дёрнулись губы Николая в попытке выдать на лицо улыбку. Было бы жаль, если бы такое чудо пало под лапами той мерзкой твари. Через пару минут после того как пришёл малыш, появился вожак. Отстранив мелкого, белый зверь обнюхал человека и, к изумлению Николая, стал сам вылизывать тому раны. Странно, но под эти мягкие движения языком, боль отступила и человек уснул.
  Свет бил прямо в глаза мужчине , вынуждая того проснуться.
  - Ну и ужасы же снятся, - подумал Николай открывая глаза и пытаясь принять сидячее положение. В то же мгновение он зашипел сквозь зубы. Руку прошила острая боль, когда он на неё опёрся.
  - Значит это не сон был... Та зверюга действительно вчера вечером на них напала, пока основная часть стаи отсутствовала.
  Николай огляделся. Всё было как и вчера, только у портала, рядом с головой крылатого, теперь лежит тело ещё одного с разорванным горлом и практически оторванной лапой.
  Внимательнее осмотрев окрестности он нашёл глазами раненного зверя. Тот лежал у воды, но, как показалось Николаю, чувствовал себя не плохо. И только, когда тот встал стало заметно, что он хромает и раны никуда не делись, хотя и выглядели много лучше чем вчера. Обратив внимание на собственную руку, удивился. Рука покраснела и опухла, но кровь не текла, да и сами раны ,были куда приятнее чем вчера.
  Николай вздохнул с облегчением...
  - Значит не всё так плохо, выдюжим, - улыбнулся мужчина. - Значит мы ещё на что-то сгодимся... Он задумался и не заметил как к нему, неслышно ступая, подошёл малыш и что-то положил на колени.
  Человек, ощутив прикосновение, опустил взгляд вниз. У его ног лежал фрукт, а рядом стоял самодовольный маленький разбойник со вторым плодом в зубах. Увидев, что двуногий обратил на него внимание, зверь начал есть, как бы говоря, делай как я. Николай улыбнулся, погладил его по алой шёрстке и взяв фрукт, надкусил.
  Взгляд его устремился в морские просторы. Он до рези всматривался в даль, желая понять есть ли где-то там большая земля, а в особенности люди? Но ничего не видел.
  Он уже доедал плод, когда ему почудилась тёмная точка на горизонте.
  - Неужели корабль?! - подумал Николай. Сердце его забилось чаще. Он стал ещё пристальнее вглядываться в то место, где заметил тёмную точку, но долгое время ничего не видел. И уже посчитав, что это игра света и воображения, вновь увидел эту точку.
  Вскочив на ноги, забыв о боли, Николай подбежал к кромке воды и вновь уставился на море, поставив к глазам ладонь козырьком. Долго человек так стоял, как вдруг по всему берегу разнёсся торжествующий вопль:
  - Корабль! Сюда плывёт корабль! Ура!!!
  
  Глава 5. Гхар
  
  Лучше быть безумным со всеми, чем благоразумным в одиночку.
  
  Бальтасар Грасиан-и-Моралес. Карманный оракул
  
  Корабль "Летящий кот"
  
  - Господин капитан, боцман просил передать, что скоро будем у острова, - смущаясь, обратился к Герту Маллеру маг-стажёр.
  - Да не смущайся ты так, студент. Лучше присаживайся и расскажи, что показывает приёмник?[14] Сколько меток осталось? - Наливая в две кружки ароматного эля, и откидываясь на спинку мягкого ворсистого кресла в капитанской каюте, произнёс мужчина.
  - Хорошо. - молодой человек прошёл внутрь, сел на стул, откашлялся и начал. - Изначально, когда наш приёмник уловил сигналы меток, их было сорок три, а сейчас стало тридцать пять.
  - Вчера вечером же было тридцать семь? - В удивлении подняв бровь, перебил капитан.
  - Да, Вы правы, господин капитан. - Молодой человек отпил эля и продолжил. - Уже вчера вечером погасла сначала одна метка и три загорелись жёлтым, а потом ещё одна погасла.
  - Погасла одна из жёлтых?
  - Нет. Те по сей час светятся. Я перед тем как к Вам зайти, ходил и проверял. - Молодой человек, неведомо от чего, покраснел.
  - Эх, надо было поторопиться. Такими темпами все метки погаснут и наш крюк будет напрасен, - вздохнул Герт Маллер, не любивший упускать никакую прибыль.
  - Да что Вы, господин капитан? - Незаметно переведя дух, воскликнул стажёр. - Насколько мне известно, портал давно не открывался, а значит, цены на живность с данного портала выше. Да и чтобы появлялось с пол ста объектов разом, я тоже не слышал. К тому же, нам ещё повезло, что мы оказались не далеко. Пока в столице снарядили бы подходящий корабль, пока он добрался бы до пункта назначения, то могло так случиться, что совсем никого не осталось. Видимо, там какой-то опасный зверь, что убивает остальных пришедших.
  - Да. Ты, скорее всего, прав. Я тоже пришёл к мысли, что нас ожидает прогулка не из лёгких.
  - Но, что один, пусть и опасный хищник, может нам сделать?! И если их даже стая, то снаряжённая группа усыпит, или убьёт всех без труда!
  - Ошибаешься, - нахмурился капитан. Бывали случаи, когда звери появившиеся из портала на острове, калечили и убивали пришедших охотников. И запомни на будущее: переоценка своих сил, как и недооценка противника, пусть даже неразумного зверя, однажды может стоить тебе, или находящимся рядом с тобой, жизни.
  - Спасибо, я запомню, - Юноша побледнел.
  - Да расслабься ты, - поднявшись и хлопнув мага по плечу, - сказал мужчина. - Молодости свойственна горячность и порывистость, как и пренебрежение мудростью старших. Пойдём лучше на палубу, будем готовиться к высадке.
  - А мне тоже можно с Вами? - В ожидании ответа, юноша задержал дыхание.
  - Почему бы и нет? - Оценивающе взглянул Герт на стажёра. - На корабле останется твой куратор, а там нам дополнительные руки, да и маг, пусть и первокурсник, лишним не будет. Тем более, кто знает, доведётся ли тебе за свою жизнь ещё раз здесь побывать. Этот остров, в своём роде, уникален.
  - Но в чём его уникальность, помимо периодически открывающегося портала неведомо куда? - Забегая вперёд капитана, спросил стажёр.
  - В первую очередь в том, что остров большую часть времени не доступен. Не знаю встречал ли ты книгу Эрдена Дарси "Тайны нашей планеты"? Если нет, то настоятельно советую, когда прибудешь в университет, обязательно прочитай. Много интересного узнаешь о нашем мире. Кстати, Дарси один из знаменитейших учёных прошлых веков. Так вот, он в этой книге много страниц посвятил острову "Таллир", назвав его 'жемчужиной тайн Сентаира'. Остров становится доступен к посещению только десять дней после открытия портала, включая и день открытия. Причём, на остров мы можем попасть только с моря. Порталы открыть ни с него ни на него не получается. Любые плетения работают, а вот порталы ни в какую. Летательные аппараты, недостигнув острова, падают. Хоть на то нет видимых причин.
  - Но почему бы не оставить дежурить какой-нибудь корабль, чтобы они ловили объекты сразу? Да и портал изучать так легче, или даже может послать туда экспедицию. Плюс, не надо никому платить.
  - Почему не установят тут дежурство, не скажу, ибо сам не знаю, - пожал плечами капитан. - Это тебе нужно спрашивать у учёных, или у своего ректора. Он входит в Совет, да и, в своё время, плотно занимался данным вопросом. Хотя, могу предположить, что дежурства нет по причине редкости открытия острова. Да и международная обстановка не способствует. По факту, этот остров не принадлежит никому. Что касаемо портала, проникнуть в него не смогли. Однажды так случайно совпало, а может быть и не случайно, теперь уже ни кто не узнает. Но рядом с островом, вдень открытия портала, находился корабль с группой учёных на борту. Они узрев это дело, и видимо испытывая научный зуд в одном месте, невзирая на все запреты, высадились на остров и отправились в портал. Во время прохождения оного их метки жизни погасли. Учёные были очень известны, к тому же из разных стран, поэтому фиксация единовременной смерти этой группы не осталась без внимания властей разных государств. Даже создали международную экспертную комиссию. С нашей стороны поиски курировал сам император Айвен iii - дедушка ныне здравствующего императора Иргена i. Уже отправили во всевозможные места поисковые группы, когда вернулся корабль, команда которого и рассказала о произошедшем несчастье. Говорят тогдашний правитель рвал и метал. По какой-то причине гибель учёных, или кого-то из группы, привела его в бешенство. А может причиной было что-то иное, не знаю. - И тут капитан прервал повествование. - В общем, ты давай, студент, беги собирайся и не забудь захватить приёмник. Кто знает, может мы со своей добычей, как мой прадед, попадём в анналы истории, - и отвернувшись от стажёра, направился к своей команде, проверять готовность к высадке.
  Это только со стороны кажется, что всё легко - высадился, отловил, привёз, получил деньгу. На самом деле, это видимость. Были случаи, когда сборщики меченных погибали практически всем составом. Ибо никто и никогда не знает, что появится из этого древнего портала установленного неведомо кем, неведомо когда и с какими целями.
  Капитан, проверив как идут приготовления команды, что будет спускаться на берег, встал у левого борта и уставился вдаль блуждающим, ничего не выражающим взглядом. Мысли его были где-то не здесь. Мало кто знал, что Герту Маллеру - капитану корабля "Летящий кот" и владельцу ещё нескольких судов, не впервые довелось ступать на этот загадочный остров.
  Он был тогда ещё совсем юнцом, как этот маг-стажёр, когда его отцу выпала такая удача. Действительно, удача... Существа, которых они захватив привезли в столицу были оценены очень высоко, так как им попались неведомые экземпляры. Да и если бы привезли только те, что уже появлялись, а значит имеются, то всё равно в накладе бы не остались.
  Звери, что попадали через портал, были необычны. Ещё ни разу, насколько знал капитан, через портал не перекинуло животное, что изначально существовал на Сентаире. И зачастую, появившаяся живность так или иначе имела отношение к магии. Но та высадка была в равной степени как и удачна, так и трагична.
  В этот момент мысли капитана прервал вопль юноши, того самого стажёра, который стоя рядом смотрел в дальнозор.[15]
  - Этого не может быть!!! - И повернувшись всем телом к Герту Маллеру, возбуждённо блестя глазами, произнёс. - Вы были правы, Господин Капитан! Мы попадём в историю!
  - И с чего же ты так решил, студент? - Отвлёкшись от своих мыслей и повернувшись к юноше, произнёс, улыбнувшись краешком губ, Герт.
  - Там, на острове, человек!
  - Тебе показалось. Людей там не появлялось ни разу за всё время наблюдений за островом, - отворачиваясь, произнёс Герт.
  - Но я Вам правду говорю! Возьмите дальнозор и сами посмотрите! - Обижено воскликнул стажёр, протягивая прибор. - Он не привязан...
  - Ну что же, можно и посмотреть, - пожав плечами и взяв протягиваемую вещь, капитан уставился на приближающийся с каждой минутой остров. Все на корабле затихли, будто ощущая, что происходит что-то значительное. Прошло примерно десять сеттов,[16] когда капитан хрипло выдохнул:
  - Стажёр прав. Там, на берегу, человек. Что тут началось... Каждый понимал, что значит привести невиданное ещё животное, но человека... Это выходило за рамки представимого. Кто-то сразу задумался о баснословных прибылях, титулах и многом другом, а некоторые о том, что за такую добычу могут и наградить... посмертно... Чтобы не разболтал попьяни кому-нибудь. Хотя, кто знает. Может государство временно будет сохранять информацию в тайне, пока не выдоит человека, а затем уберёт, или придумает что-то ещё. Ибо такую информацию долго не утаить, как не старайся.
  Восторги прекратил стальной голос капитана.
  - Всем успокоиться! Проверьте вооружение, снаряжение, летаны.[17] Мы не знаем с чем столкнёмся. Тем более, если там есть люди, то надо быть максимально осторожными. - И обратив свой взор на стажёра, - проверь у всех заряды и наличие галтанов[18] с усыпляющими растворами. Может оказаться, что магия на них не подействует. Это часто бывает. Звери из портала лезут сплошь магические, или имеющие к ней отношение. Да ты и сам, наверное, был в секции столичного зоопарка, где содержатся многие экземпляры привезённые с этого острова, - кивнул он головой в сторону приближающегося берега. - Когда высадимся, держись позади. Не хочется за тебя отвечать перед ректором. Да и ты ещё молод. Плохой я буду капитан, если допущу, чтобы у меня стажёр пострадал, и вообще, кто либо... - К ним незаметно подошёл боцман.
  - Всё студент, выполнять, - произнёс капитан, оборачиваясь к подошедшему боцману. Проследив взглядом за уходящим стажёром, тот спросил:
  - А может мальца оставить на корабле, Герт? Вдруг чего там приключится, да и раз появился человек, то...
  - Ты вспомни нас в молодости, Тим, - перебил боцмана капитан. - Что мой отец сделал в прошлый раз и как поступили мы?
  - Это да, - смутился боцман. - Сбежали мы с тобой за ними следом и только чудом...
  - Вот именно, что чудом, - вновь перебил друга капитан. - Лучше пусть парень будет под нашим присмотром, нежели сбежит и столкнётся с неведомо кем. Тебя я хотел оставить на корабле за старшего, но теперь считаю необходимым, чтобы ты шёл с нами. Твой опыт многого стоит. Да и на душе у меня неспокойно, что-то. Ну всё, давай собирай всех идущих. Уже почти на месте. Сейчас спустим на воду шлюпки и вперёд, - отставив грустные мысли, сказал капитан.
  - Есть, Вашество! - Шутливо козырнув, воскликнул ботсман и пошёл, матерясь, собирать группу.
  Не прошло и двух лит,[19] как на палубе собрались все те, кто входит в отряд, что отправляется на остров.
  - Слушаем все сюда! - Произнёс капитан, становясь так, чтобы всем его было хорошо видно. - Сейчас мы высаживаемся туда, где можем встретить то, что ни только не ожидали увидеть, но и даже не представляем. А это значит, что все шутки надо отставить в сторону и смотреть в оба, о каждой странности докладывая незамедлительно мне, или боцману, в независимости от её несуразицы. От этого могут зависеть не только ваши жизни, но и жизни ваших товарищей. Всё ясно?!
  - Так точно, Господин капитан! - Раздалось хором.
  - Следующее. Обычно, отлавливая меченых, сначала используют усыпляющие или обездвиживающие летаны, но мы поступим не так. У всех есть галтаны со снотворным?
  - Так точно!
  - Хорошо. Будем изначально использовать их. И ещё... Если кто не хочет идти, боится, или ещё какая причина, то лучше останьтесь. Если есть такие, выйти из строя! - Как и думал капитан, никто не тронулся с места. - И последнее. Стажёр Джанти, умеешь пользоваться приёмником в режиме отслеживания меток в пространстве?
  - Так точно, господин капитан!
  - Вот и хорошо. Возьмёшь его и держись рядом со мной. А теперь, все по шлюпкам!
  Группа организованно, не тратя лишнего времени, спустила шлюпки и началось погружение.
  - Да будут благосклонны к нам сегодня всевозможные Боги, - тихо шепнул капитан и спустился в шлюпку последним.
  Вот уже и остров. Капитан, выпрыгивая, увидел как к нему бежит, размахивая руками и что-то радостно выкрикивая на незнакомом языке, абсолютно голый человек. Боцман поднял руку, желая усыпить, но Герт придержал его. Видно же, что незнакомец не желает ничего плохого. Вон как радуется... Да и не дело начинать знакомство с пришельцем из неведомого, с агрессии. В это время стажёр, стоя чуть позади, тихо зашептал:
  - Господин капитан, это один из помеченных.
  - Естественно, - хохотнул тот . - А ты думал, что он из группы, что была тут в прошлый раз, или попал ещё каким либо иным образом?
  - Ну, всякое могло быть, - смущённо произнёс юноша и умолк.
  Пристально вглядевшись в чужака, Герт начал попытку разговора.
  - Добрый день. Вы меня понимаете? - В ответ человек начал говорить на непонятном языке. Тогда капитан, перепробовав ещё несколько известных ему языков, решил использовать метод обезьяны, или твоя моя не понимать...
  - Капитан, - хлопая себя по груди, произнёс Герт. - Капитан корабля, - указав на себя, а потом на корабль. Затем ткнул рукой в сторону чужака. - Ты?... - Видимо чужак понял демонстрацию, так как хлопнув себя по груди, произнёс:
  - Николай. Капитан. Корабль.,- указав по очереди на всё упомянутое. Герт удовлетворённо кивнул.
  - Пойдёшь с нами? - указав одной рукой на Николая, а другой на корабль, произнёс капитан, кивнув головой. Затем, указав рукой, что до этого момента была направлена на корабль, в сторону леса, произнёс. - Нет? - и покачал головой из стороны в сторону. Человек приложив одну руку к груди, а другой указав в сторону корабля, кивнул. Капитан облегчённо выдохнул и услышал как тоже самое сделали все его спутники. Не хотелось применять к чужеземцу силу. Он, скорее всего, не виновен, что угодил в портал.
  - Мы сейчас сделаем свои дела и вернёмся. Подождёшь нас здесь? - эти слова Герт сопровождал жестикуляцией, указав размашисто на свою группу и в сторону леса, а потом наоборот, провёл воображаемую линию от леса к группе, ткнул рукой в сторону Николая и расставив две руки, продемонстрировал будто всех подталкивает к шлюпкам. Он понимал, что его изъяснения никуда не годятся и был удивлён, когда человек утвердительно кивнул.
  - вот и хорошо. - и повернувшись к боцману, произнёс. - Тим, оставь кого-нибудь одного с ним. На всякий случай. -
  Оставив чужака и одного из команды у шлюпок, группа двинулась в лес, следуя указаниям стажёра, у которого находился отслеживающий летан.
  
  * * *
  Николай с буйно колотящимся сердцем наблюдал, как корабль всё ближе и ближе подходит к острову. В скором времени на воду спустили шлюпки, в них погрузилось примерно с полтора - два десятка людей и они направились прямиком к нему.
  Первым на берег ступил высокий, широкоплечий мужчина лет пятидесяти с волевым лицом, жёстко очерченными губами, тёмными с проседью волосами и серыми глазами.
  - Видимо это главный, - подумал Николай и оказался прав. Мужчина обратился к нему на незнакомом языке. Николай ответил, что не понимает. Тот начал бить себя в грудь и что-то говорить. Шмелёв, поняв предлагаемый метод общения, включился в беседу. В итоге, договорились до того, что Николай ждёт их на берегу пока они ходят по острову. Уйти то они ушли, но почему-то оставили с Николаем одного из своих.
  - Неужели думают, что я их шлюпку уведу? - ухмыляясь про себя, подумал Николай. - Больно надо... Да и куда на ней уплывёшь то? - Мысленно подхихикивая, видимо от эйфории накатившей при виде таких же людей, Шмелёв направился в пещеру.
  Взяв корзинку с фруктами, вернулся к воде и присев, предложил наблюдателю угощаться, объясняя свои слова жестами и действиями. Тот сомневался недолго и вскоре его было не оторвать от поглощения сочной и свежей мякоти разнообразных плодов.
  Они кое-как начали общение при помощи жестов. Человек с корабля, оказалось его зовут Билл, изумлённо рассматривал голову кошки, что отрезало порталом, лепеча что-то на своём языке и интенсивно жестикулируя. А увидел он её, когда они возвращались из леса с новой порцией плодов. Точнее, сам Николай показал эту голову.
  Это случилось, когда он, безуспешно пытаясь донести до собеседника информацию о летающих котообразных, вспомнил про голову и недолго думая, пошёл и принёс её из тени портала. Вот с тех пор, уже около десяти минут, он сидит и что-то пытается объяснить Николаю на своём тарабарском языке.
  Прошло несколько часов, когда появились люди, что ушли в лес. Они, приближаясь, шли вдоль берега. При первом же взгляде на них, становилось ясно, что что-то не так...
  
  * * *
  Группа капитана Маллера десять лит назад вошла в лес и не спеша, не создавая ненужного шума, приближалась к первым пяти целям, отображавшимся на приёмнике.
  Вскоре они услышали звук ручья и поняли, что их цель находится у воды. Капитан дал отмашку отряду остановиться и взяв у стажёра дальнозор, направился взглянуть, что, а точнее кто, их ждёт. Вернулся он буквально через пару лит и улыбаясь, заговорил.
  - У всех есть с собой галтаны со снотворным? - В ответ все согласно зашумели. - Хорошо. тогда пятнадцать человек, приготовив их, разбиваются на пять троек- двое обрабатывают из галтанов свою цель, а третий страхует пару, чтобы выбранный зверь не убежал. Остальные в это время наблюдают за округой.
  - Да как же он убежит после двух порций снотворного? - Спросил кто-то из задних рядов группы.
  - Очень просто. Руллы одни из тех существ, на которых магия, как и на многих иных животных, что пришли из островного портала, не действует. А точнее действует, но крайне слабо. А вот снотворный раствор и иные вещества, в этом отношении, лучше.
  - Руллы?! Те самые?... - Вновь раздался возглас откуда-то с конца группы.
  Люди приятно удивились и в этом не было ничего странного. Руллы были очень ценным товаром.
  Шерсть отражала направленную магию, рассеивая её вокруг. Иметь вещи из шерсти или кожи рулла было статусно, показывало денежную состоятельность человека.
  Мясо являлось несъедобным. Неядовитое, но вряд ли кто стал бы его кушать, очень уж его вкус специфичен.
  Разнообразные внутренности, в том числе и кровь используют алхимики, получая из этого разные вытяжки, полезные вещества и компоненты. Много лекарств и не только было создано на основе этого.
  Даже костям и тем нашли применение. В основном, при создании летанов. Очень уж хорошо они, а в особенности рога, держат в себе плетения и магию. Даже только эти пять руллов уже окупили затраты на крюк к острову.
  - Да. Те самые, о которых вы, думаю, не раз слышали, а может быть и видели. А ежели нет, то скоро увидите. Всё, отставить разговоры. Тройками, вытянувшись в цепь, с соблюдением полной тишины, вперёд!
  Захват пятёрки руллов прошёл без осложнений. Звери, конечно, пытались убежать, но три дозы из галтана даже им хватило. Да, двойная порция не помогла. Пришлось включиться страхующим, чтобы утихомирить животных. Для всеобщего спокойствия.
  Связав добычу и оставив их под присмотром отпугивающего заклинания, отряд двинулся к следующей группе меток, которых было примерно около двадцати пяти - тридцати. Никто их не считал, ибо это незачем, так как скоро всё можно будет разглядеть собственными глазами, да и метки отображаются столь кучно, что разобрать, где одна, а где две, не представляется возможным.
  Но не пройдя и половины карсаха,[20] пришлось остановиться. Виной тому был всюду лезущий стажёр, который в дальнозор углядел тело рулла, в находящемся дальше и правее, овраге.
  Вернув дальнозор студенту, капитан повернулся к отряду.
  - Все оставайтесь здесь. Атен со мной.
  Двое мужчин обменялись взглядами и скрылись в стоящей справа густой стене деревьев.
  Спустившись в овраг, капитан с Атеном увидели, что осталось от зверя. А осталось там немного. Зверь был съеден до костей. На земле оставалась только шкура, которая даже сейчас не потеряла своей яркости, блеска.
  Капитан стал аккуратно упаковывать останки животного, почему-то в этот момент вспомнив о том, что найденный на острове человек был ранен.
  
  * * *
  Атен, в это время, отошел в дальнюю сторону оврага, изучая имеющиеся следы.
  Он был отличным следопытом и охотником. С малых лет, со своим отцом- егерем, ходил по лесу, изучая лес, животных, растения и всё с ними связанное. Когда достиг возраста полноправия, отправился в военную академию, желая стать военным офицером, а может, чем Вард[21] не шутит, удастся попасть в тайную охранку.
  Но окончить академию ему так и не удалось. На третьем курсе сцепился, сам не зная того, с наследником одного из аристократов и на дуэли, которые в академии, впрочем, были запрещены, серьёзно ранил того. Естественно, это не осталось без последствий. Атена исключили из академии. И благо, что только исключили.
  Ректору удалось как-то повлиять на высокопоставленных родственников раненого и за бывшим студентом не стали охотиться, желая снять кожу. Хотя и не факт, что если им представится такая возможность, они ею не воспользуются.
  К Герту Маллеру, Атена устроил друг их семьи, когда узнал о происшедшем. И вот уже скоро год, как он служит у капитана. И не сказать, чтобы ему это не нравилось.
  
  * * *
  - Ну, что тут у тебя, Атен? - Подошёл к следопыту капитан. - Есть что-нибудь интересное?
  - Есть. Но не знаю, интересное ли. Здесь был довольно таки крупный зверь, - кивнув на землю перед собой, произнёс Атен. - И это не рулл. Много крупнее. Причём, нет следов от когтей, а значит этот зверь умеет передвигаться очень тихо и незаметно. Как я понимаю, он один из тех зверей, что пришли через портал.
  - С чего ты сделал такой вывод?
  - на этом острове нет места для жизни такого рода животных. Через какое-то время им стало бы нечем питаться.
  - А почему не допускаешь мысль, что зверь остался тут с прошлого открытия портала?
  - Первое: нет тех следов, которые бы обязательно встретились бы в огромном количестве, если б зверь провёл тут много времени. А второе: Вы говорили, что в предыдущее открытие были на острове. И если бы кого-то упустили, то нам обязательно сказали.
  - Верно, - вздохнул капитан. - Тогда мы отловили всех. Если, конечно, нет зверей, на которых не подействовало портальное плетение. Ну да это всё дело прошлое. Насчёт следов я понял. Будем ещё более внимательны. А теперь давай отправляться к остальным. Надо поспешать с отловом.
  Они вышли к группе и продолжили путь к следующей намеченной цели. До неё было чуть более двух карсах.
  Через четыре пятых тинга,[22] капитан, сказав, что они уже подошли вплотную, остановил отряд и послал Атена изучить обстановку - разузнать, что, а точнее кто, их ждёт...
  - Господин капитан! - Следопыт незаметно возник рядом с отрядом. - Там Леассы!...
  Все загудели... Леассы были очень дороги, много дороже руллов. И, если удастся их отловить, то после можно несколько лет жить на широкую ногу, практически ни в чём себе не отказывая.
  Да Герт и сам был в изумлении, и даже в восторге... Невероятно, чтобы одной семье так повезло дважды. Ибо первым кто привёз с острова леассов, был его прадед! В честь этого и название корабля, "Летящий кот".
  Повезло не только с финансовой прибылью, но ещё и в том, что он второй человек кто привезёт с острова этих зверей. А первым был, как все знают, его прадед. На этом можно много поиметь, как в поднятии репутации, так и во многом другом. Особенно, если аккуратно распустить слух, что леассы приходят только тогда, когда кто-то из членов его семьи рядом. Или что-то в этом духе.
  Да, перспективы грандиозны, но сейчас их надо отставить и заняться делом, тем более, что звери ещё не пойманы.
  - Тихо! - Капитан одёрнул подчинённых. - Вы их ещё не поймали, чтобы расслабляться. - И обратив взгляд на Атена, продолжил. - Рассказывай подробнее, что видел.
  Следопыт отпил из поясной фляги и начал.
  - Через двести сартов[23] лес заканчивается. Дальше идёт берег к морю, подобен тому, где мы высадились, но поросший странной фиолетовой травой. На этом берегу и находятся леассы.
  Большая часть располагается кучно, поедая какие-то растения. И только три особи лежат в стороне, под отстоящим от опушки леса, деревом. - Свои слова следопыт сопровождал действиями, с помощью листьев и веточек иллюстрируя, что и где расположено.
  - Хорошо. - Капитан ненадолго задумался, а приняв решение, продолжил. - У кого-нибудь элтанийская сеть[24] имеется? - И обвёл взглядом свой отряд.
  Атен и Тим, кивнув, зашевелились, начав доставать предметы цилиндрической формы с конусовидным отростком на конце.
  - У меня тоже есть. Думаю, хватит, - произнёс Герт, в свою очередь вытаскивая подобный предмет. - Значит так. Поступим следующим образом. Я, Боцман и Атен идём с сетями, параллельно друг другу, на расстоянии не более трёх сартов, чтобы сети смогли объединиться. Остальные разделитесь на пятёрки и, как только я подам знак, попытайтесь задержать те три особи. Главное, не дать им взлететь. Хотя, стоп... Тим, - обращаясь к боцману, произнёс капитан. - дай свою сеть кому-нибудь, кто умеет с ней обращаться. Хочу, чтобы ты отправился с пятёрками. Так будет удобнее подать вам сигнал, да и мне будет спокойнее, если ты будешь с ними. Кто знает, что может произойти. И, кстати, стажёра бери с собой. Может чем поможет при поимке. Всё... Отправляемся!
  Капитан и ещё двое человек направились вперёд, а боцман повёл людей разделившихся на три пятёрки, вправо, чтобы выйти ближе к одиночным Леассам. Верхушка того лесного исполина, возле которого должны быть звери, отчётливо виднелась, возвышаясь над основной купы деревьев.
  Приблизившись насколько только возможно близко, без опасения вспугнуть добычу, боцман остановил отряд и стал ждать сигнала от капитана, попутно жестами распределяя цели и объясняя задачи.
  Ощутив покалывание браслетом запястья, Тим поднял вверх раскрытую ладонь, призывая всех к вниманию и готовности. Как только он почувствует двойное покалывание, то сожмёт руку в кулак, что означает немедленную атаку.
  Браслет этот, вещь интересная и редкая. Можно даже сказать, уникальная... Тим знал о двух таких - один у него, другой у Герта. Одной из имеющихся функций была возможность переговариваться короткими фразами, или же передавать разные сигналы их обладателям.
  Всех свойств браслетов они, скорее всего, не знают. Но и того, что известно, хватает с избытком.
  Чего только стоит возможность открывать портал в точку, где находится обладатель браслета... Причём, затрачивается в разы меньше энергии, нежели при построении портала по координатам. Экономия колоссальна...
  Они с капитаном, когда вплотную занимались торговлей с дальними странами, часто так делали, если по воде или сушей перевозки были слишком затратны, или невыгодны. Тогда один из них отправлялся в пункт назначения и, добравшись, с помощью мага открывали портал, через который груз и переправлялся.
  Отец Герта, видимо, не знал о возможностях этих браслетов, иначе использовал бы их сам, а не подарил своему сыну и его другу после похода на этот остров, на котором они сейчас и находятся, отлавливая пришедших животных.
  Мысли боцмана прервало двойное покалывание, означавшее начало действий.
  Он сжал ладонь в кулак и в следующее мгновение все три пятёрки использовали галтаны по назначению. А левее того места, где расположился боцман, в воздухе мелькнули, соединяясь, три элтанийских сети и накрыли стаю Леассов.
  Удивительно, но несколько особей смогли выскочить из-под падающей сети. А для развёртывания и накрытия ей нужно менее сетты.
  Те три особи, что находились под деревом, тоже не желали падать и позволять себя спеленать. Первые попадания не принесли результата, а от последующих звери уклонялись, да и первые то попали не все.
  Вдруг слева раздался вскрик... Боцман оглянулся и замер... В их сторону бесшумно приближался гхар - то существо, которое боцман предпочёл бы никогда не встречать. Прошлого раза хватило с избытком, на всю жизнь.
  Не раздумывая, Тим плечом оттолкнул стажёра в сторону, уходя с траектории гхара, но не успел... Зверь мимоходом, не останавливаясь, ударил лапой человека, и устремился дальше. Боцман, падая, увидел, куда направляется зверь и понял, что целью хищника были не они, а леассы. В следующее мгновение мир для него погас.
  
  * * *
  Динеас стоял рядом с боцманом и наблюдал за событиями, когда краем глаза заметил на приёмнике движущуюся метку - к ним приближался один из помеченных... Ожидая увидеть ещё одного леасса, стажёр развернулся и сразу понял, что ошибся...
  В их сторону нёсся огромный чёрный зверь, с вытянутой мордой и ярко выделяющимися белыми клыками и мощным, гибким телом. Большего он разглядеть тогда не успел, ибо от его возгласа, Динеас, когда увидел зверя, от неожиданности вскрикнул, обернулся боцман и оттолкнул его в сторону. Но сам не успел отскочить и теперь лежал на земле раненый, истекая кровью, а может и мёртвый.
  Динеас поднялся и направился к боцману, чтобы посмотреть, что с ним и, если возможно, оказать помощь.
  Он только склонился над окровавленным телом, как кто-то похлопал его по плечу. Стажёр от неожиданности вздрогнул.
  Обернувшись, он увидел пятёрку парней, которая находилась к ним ближе всех.
  - Что с боцманом? - Спросил, присев и рассматривая тело, черноволосый парень, с которым Динеас раньше не общался, да и имени его не помнил.
  - Не знаю. Я только подошёл. Его та тварь ударила, - кивнув в сторону берега, произнёс, мелко подрагивая, стажёр.
  - Целительные летаны есть? - И повернувшись к своей пятёрке, черноволосый продолжил. - Наблюдайте за округой. Внимание зверя не привлекайте. Сейчас появится капитан и скажет, что делать дальше. Насколько я знаю, он с таким зверем сталкивался.
  - Да. Есть. Сейчас. - Стажёр стал рыться в своей поясной сумке, вытаскивая различные предметы.
  Вдруг раздался возглас одного из наблюдающих.
  - Куда?!
  Динеас поднял голову, желая взглянуть, что происходит.
  Остальные две пятёрки, увидев новую цель, попытались обездвижить её, но у них ничего не вышло. И тогда кто-то выскочил из-за деревьев и метнул в чёрного зверя два ножа. И судя по голубым отблеском металла, они были непростые, а закалённые и заточенные с помощью магии. Один из ножей оцарапал зверю брюхо и ему это, видимо, не понравилось. Он резко развернулся и кинулся в сторону обидчика.
  Тут бы и пришёл конец метателю ножей, если бы не то, что произошло следом.
  Сидящий рядом с телом боцмана воин рванулся наперерез хищнику, вынимая меч. И одновременно, откуда-то слева, со стороны капитана, в зверя прилетела приличных размеров пылающая палка.
  Гхару это явно не понравилось. Удар когтистой лапы отшвырнул бросившегося на помощь человека далеко в сторону. Не задерживаясь, но и не торопясь, хищник продолжил путь к вышедшим из-за кустов трём пятёркам. Только ему вновь помешали.
  С той стороны, где находился капитан, в зверя полетели разнообразные предметы, от камней до небольших объёмов земли. Видимо, чтобы засыпать зверю глаза и отвлечь его.
  Почти сразу со стороны пятёрок, что подобрав своих, вновь скрылись в зарослях, стали бить в землю рядом с гхаром молнии. Применялись свободно продающиеся летаны с плетением небольшой молнии, которая никакого вреда практически не наносила. Эти летаны были созданы специально для самообороны. Насколько знал стажёр, они обладают большой популярностью у женщин. Сам Динеас считал это игрушками, поскольку уже сейчас мог сотворить молнию много больше. Да и не только молнию.
  Юноша сообразил, что если на самого зверя магия не действует, или действует очень слабо, то можно применять её опосредовано.
  Он уже собирался попробовать что-нибудь такое, как, вдруг кто-то положил руку на его плечо. Динеас, вздрогнув, обернулся и увидел перед собой одного из двух ушедших с капитаном людей. А именно следопыта Атена.
  - Парень, капитан спрашивает, сможешь организовать трясину примерно два квадратных сарта, а затем быстро сковать её до твёрдого состояния?
  - Никогда не пробовал, - пожал плечами стажёр. - Но попытаться могу. Думаю, получится. Уплотнить землю можно быстро. Есть один летан, который подойдёт. А вот с первым придётся самостоятельно.
  - Тогда делай. Видишь вытоптанный участок земли, почти посредине между гхаром и пленёнными леассами, где практически нет растительности? - И не дожидаясь ответа, продолжил. - Вот его и нужно превратить в трясину, или что-то подобное. Когда всё будет готово, капитан заманит его в ловушку, а ты уплотнишь землю вокруг, чтобы зверь не вырвался. Уверен, что сможешь? Если нет, то придумаем что-нибудь иное.
  - Да, смогу, - утвердительно кивнул Динеас Джанти и принялся за подготовку... - Через пару лит, обливающийся потом юноша выдохнул. - Готово.
  Следопыт молча нырнул в кусты и через минуту вернулся обратно к стажёру, но тот этого даже не заметил.
  Он наблюдал за зверем и капитаном. Последний встал прямо перед созданной ловушкой и, используя какой-то летан, посылал лучи яркого света в морду гхара.
  Динеас напрягся, отслеживая движения животного, опасаясь упустить момент и подвести капитана. Но долго ждать не пришлось.
  Зверю бьющий в глаза свет, видимо, доставлял дискомфорт, так как он рванул с места, ни на что более не обращая внимания.
  Капитан отпрыгнул в сторону, а гхар, ничего не подозревая, угодил в ловушку, окунувшись по шею в раскисшую землю.
  Динеас судорожно активировал летан, боясь, что тот не успеет сработать, или не сумеет задержать зверя. И действительно, гхар уже почти выбрался, когда земля вокруг него затвердела, сковывая обе задних и одну переднюю лапы. Но было видно, что он практически выбрался, да и эта появившаяся преграда на долго его не задержит.
  Воспользовавшись тем, что хищник временно ограничен в движениях, люди выпустили остатки снотворных зарядов из галтана ему в живот.
  Казалось, что ему всё нипочём и зверь сейчас вырвется, тем более, что переднюю лапу он уже освободил, но после доброго десятка попаданий, гхар замедлился и вскоре упал без движений. Для большего спокойствия ему добавили ещё с пяток зарядов, последних, что оставались в галтанах.
  Стажёр, увидев, что зверь теперь неопасен, хотел подойти и осмотреть того, но вспомнил о боцмане и покраснел от смущения и стыда. Забыл о раненном, узрев что-то интересное. Отец бы за такое выдрал. Да и поделом.
  Динеас склонился над боцманом, начав применение целебных летанов, которые вытащил ещё по просьбе того черноволосого парня, что бросился на гхара с мечом, прикрывая метнувшего ножи юношу.
  С каждой сеттой маг-стажёр приходил в недоумение, которое постепенно замещалось страхом. Ни один летан не помогал. Раны не закрывались, кровь так и продолжала течь.
  
  * * *
  - Не получается? - Раздался голос капитана за спиной и тот присел рядом с телом друга.
  - Нет, господин капитан, - прошептал стажёр. В глазах у него заблестели слёзы.
  - Летан последнего шанса[25] есть?
  - Да, есть. Выдали, когда направляли на практику. А он поможет? - Вскинулся юноша.
  - В этом случае только он и поможет. А точнее сделает так, чтобы Тим дождался помощи целителей. От таких ранений нужны специальные растворы и маг-целитель владеющий соответствующими плетениями.
  Достав летан, который был в виде серебряного браслета, Динеас активировал его и увидел как тело боцмана окутала непрозрачная дымка. Когда она исчезла, перед Гертом и Динеасом предстал боцман, чьё тело было неестественно белым и окружено какой-то еле видимой оболочкой.
  - Господин капитан, живность собрана, - подошёл с отчётом следопыт. - Остался неупакованным только гхар и непойманными несколько улетевших леассов. Они кружат над сетью со своими сородичами, даже пытались её разорвать... К сожалению, у нас нет ничего чем бы мы смогли их усыпить, да и убить, тоже.
  - Погоди погоди... Сначала скажи мне, что с Ларсом, жив?
  - Жив, - кивнул Атен. - Хотя об дерево его приложило знатно. Сотрясение и несколько ушибов с ссадинами есть, а в остальном цел. Ран ему зверь не нанёс, если не учитывать, что вся омуниция пришла в негодность после встречи с когтями гхара.
  - Никогда не слышал, чтобы когтями можно было порвать экипировку... - Но покосившись на стажёра, капитан не стал продолжать мысль. - В общем так, сейчас собираем всех и выдвигаемся к кораблю. Нужно быстрее расположить добычу в клетках. Не зря, всё же, я не стал переделывать нижний трюм убирая их. А ведь хотел... - И поднимаясь, продолжил. - Стажёр, открывай свою ловушку. Надо вытащить зверя. Атен, отправь ребят пусть сделают пару носилок. А я пойду прослежу за упаковкой гхара. С ним нужно обходиться тщательнее. Жаль, что ещё одной сети нет. Не было бы тогда раненых и иных проблем. Ну да что уж, - махнул рукой капитан и направился к своим людям, что окружив, рассматривали пленённого зверя. Но отойдя на десяток шагов, обернулся.
  - Студент, сколько осталось меток, что мы не поймали?
  - Восемь, господин капитан, - взглянув на приёмник, произнёс юноша. - Как я понимаю, это те, что улетели и кружат сейчас над лесом.
  Капитан, взглянув поверх верхушек деревьев, улыбнулся и повернувшись, чтобы продолжить путь к гхару, бросил.
  - Ничего... Ещё есть время, отловим и остальных.
  До берега, на котором высаживались, добрались относительно быстро и без происшествий.
  Чужак и Билл, которого оставляли с ним, сидели на берегу, поедая какие-то фрукты, а рядом с ними лежала голова леасса.
  Капитан огляделся, но тела без головы не заметил. У портала было одно, но все части тела имелись в полном комплекте.
  Надо же, неужто чужак смог убить этого зверя голыми руками? Нет, такое невозможно. А подойдя ближе, убедился в этом. Срез был слишком ровным и запёкшимся, в придачу.
  На то, чтобы доставить всех животных на корабль и расположить в специальных клетках, где они будут спать всю дорогу, много времени не ушло. Найденные останки также собрали.
  Вскоре, управившись с необходимыми делами, весь наличный состав корабля "летящий кот", сошёл на берег, дабы отдохнуть и искупаться в море.
  Разгрузка была попросту необходима.
  
  Глава 6. Прибытие
  
  Доверие, оказанное вероломному, дает ему возможность вредить.
  
  Сенека
  
  Человек, взглянув на часы, тихо вышел из каюты и поднялся на палубу. Очень хотелось спать, но нельзя. Скоро должен прибыть связной. Это прибытие как раз и тревожило.
  Куратор не предусмотрел, что корабль могут окружить физикоэнергетической сигнальной сетью. А это значит, что ни материальный объект, ни канал связи, без того, чтобы его не засекли, пройти не сможет.
  Капитан это сделал. Опасаясь, видимо, за сохранность пришельца, включил эту вартову сигналку. И как предупредить, что соваться сюда не следует, человек не знал. Вот эти размышления и подняли его с постели раньше времени. Он уселся на борт, свесив ноги к воде и уставился в сторону берега.
  Завтра к вечеру они уже достигнут места назначения. И хорошо... Надоела до тошноты, когда кругом вода. И зачем куратор ему дал такое задание? Что в этих людях, а точнее их браслетах такого, чтобы стоило тратить столько сил? Куратор, конечно, пытался обставить всё так, будто его интересуют именно люди. Но по некоторому размышлению становится ясно, что это не так. И важны ему именно браслеты. Нет, чтобы поручить выкрасть их, заставляет сидеть здесь.
  Устроившись поудобнее, человек закрыл глаза и отбросив все несвоевременные мысли, стал слушать окружающее пространство.
  Волны тихо плескались, ударяясь о борта судна, создавая ритмичный, убаюкивающий шум. Глаза уже начали слипаться, когда в музыку ночи ворвался посторонний звук исходивший из-за спины сидящего.
  Он резко обернулся, чуть не сверзившись в море и увидел в метре от себя пепельного леасса, на котором сидел связной.
  - Значит Старец, всё-таки, предвидел такой момент, - Подумал мужчина, поднимаясь на встречу гостю. - Действительно, на некоторых из этих зверей не действует магия. Она их вообще не замечает, и всё то, что находится в полуметре вокруг... От чего так, он не знал.
  - Старец желает тебе лёгкой дороги и хочет узнать, справен ли твой путь, как живёшь, как чувствуешь себя? - произнёс тихо вновь прибывший.
  - Ого! - Мысленно присвистнул тот к кому обращались. Из данного сообщения следовало то, что началась нездоровая активность и нескольких резидентов уже взяли. А также, чтобы он затих, как мышь под веником, не единым действием не выдавая себя.
  - Моё почтение и признательность Старцу. Жизнь моя интересна и разнообразна, а порой и удивительна. Странствую я много, слышу и вижу ещё больше, - и с этими словами, в руки гостя перекочевала цепочка с кулоном, внутри которого, отражая свет звёзд, бликовала какая-то жидкость. А человек дальше продолжал. - Повидал я достаточно, отдохнуть бы немножечко, а потом и обратно в даль, постигать что-то новое.
  - Отдохни, коль так хочется, настало время для этого. Когда путь позовёт тебя, Старец предупредит. - С этими словами посланец сел на своего крылатого питомца и исчез, как будто и не было.
  - Эх, как же надоел куратор со своей повёрнутой конспирацией, - вздохнул мысленно оставшийся. - Нет, чтобы просто сказать, что необходимо затаиться и без приказа ничего не предпринимать. А то приходится язык ломать в угоду всяким там, маразматикам. - Так раздраженно размышляя, но одновременно облегчённо вздыхая, что всё прошло тихо, он спустился к себе в каюту, лёг и, не успев коснуться подушки, уснул.
  
  * * *
  Николай стоял у борта корабля, глядя на приближающуюся, с каждой минутой землю.
  - Наконец то ступлю на твёрдую почву, - мысленно вздохнул мужчина. за две недели нахождения на корабле очень вымотался, как физически, так и морально. В особенности последнее.
  Весь путь напрягало то, что рядом имеется множество людей- носителей информации, а поговорить с ними толком невозможно, в силу незнания им местных языков. Нет, что-то да он выучил, названия некоторых предметов, действий, но это капля в море, и даже меньше чем капля... Ему, кровь из носа, необходимо было бы узнать реалии местной жизни до прихода корабля к месту назначения, но увы, это не возможно.
  Придётся плыть по течению, надеясь, что его не засунут в какую-нибудь лабораторию, чтобы изучить, а при необходимости и разобрать на составляющие. Наши эскулапы, с инопланетянином, ежели им таковой бы попался, так и поступили. Правда, перед этим выжав из того всю возможную информацию. Здешние могут оказаться не лучше.
  Хотя, заранее паниковать не стоит, а не то можно наделать больших глупостей. Наши предки были очень мудры. Не зря их поговорки пришли к нам через века и тысячелетия. Одна из них, которой собирался придерживаться Николай, звучала как: "не зная броду, не суйся в воду".
  Вот и он не собирался поступать опрометчиво, спустившись на берег. Зачем? Так или иначе, но языку его обучат. А там уж по ходу можно и определиться. Да и многое возможно узнать, даже не владея местным наречием. Главное внимательно смотреть по сторонам, подмечая разные мелочи.
  От размышлений о насущном, Николая отвлекло появление капитана. Он с человеком, который представлялся, как Атен, остановились неподалёку от Николая и о чем-то беседовали, поглядывая, то на приближающийся берег, то на него. Но вслушивайся не вслушивайся, всё едино, практически ничего не поймёшь...
  
  * * *
  Герт вышел на палубу. Необходимо проконтролировать, чтобы всё успели завершить вовремя.
  Был бы Тим в порядке, то занимался бы этим он, но, что уж...
  Капитан остановился в паре метров от пришельца, взглянув на того.
  - А быстро он акклиматизировался, даже очень... Попал неведомо куда, не знает ни языка, ни того, где он, а ведёт себя так, будто отправился в путешествие по давно знакомым местам. Да и на корабле держится, на удивление уверенно, никакой морской болезни и сопутствующих тому вещей. Что тоже странно.
  Уже в который раз Герту пришла мысль, что пришелец не тот за кого себя выдаёт, а значит необходимо, по приезде, поделиться своими мыслями с ректором. А почему с ним, так, скорее всего, именно он будет заниматься этим вопросом. В его научном городке проводятся изыскания в разных областях знаний, в том числе изучается и феномен острова и всё ему сопутствующее.
  - Господин капитан, разрешите обратиться?! - К Герту Маллеру подошёл Атен.
  - Что у тебя? - Вынырнул из своих мыслей капитан.
  - Подготовка к высадке завершена. Но встал вопрос, а как перевозить гхара? Клетку из трюма извлечь мы не сможем, а то снотворное, как я понимаю, больше на него не подействует...
  - Я уже связался с кем нужно. Нас встретят и всю живность перевезут, как надо, сведущие в этом люди.
  - Господин капитан, прошу меня извинить, что вмешиваюсь, - к беседующим подошёл Ларс. - Но я разговаривал с советником Сирланом. Он сообщил, что в порту нас будут ждать две группы, которые помогут попасть в университет- одна займётся живностью, другая человеком, - взглянул на того о ком говорил, Ларс.
  - Насколько мне известен порядок, вначале нужно известить императорскую канцелярию, а в нашем случае ещё и службу безопасности, и только после информировать совет магов, - холодно произнёс капитан. Ему не нравился этот человек и то, что он навязался в команду. Да ещё и так вовремя... Но отказать было никак нельзя,. Очень уж влиятельные у него покровители.
  - Это по их инициативе, - не поведя бровью на холод прозвучавший в голосе капитана, произнёс Ларс. - В городе и окрестностях, а в особенности вокруг порта, какая-то нездоровая активность. Вот, во избежание неприятностей, нас будут ждать усиленные группы, где и безопасники будут. - В голосе говорящего прозвучала нотка ехидства.
  - Тогда ещё легче, - пожал плечами Герт. - Мне меньше забот. - И отвернулся в сторону уже чётко видимого порта, считая разговор оконченным.
  
  * * *
  Корабль незаметно подошёл к порту.
  Вот, вроде только берег был ещё далеко и раз, уже причаливаем...
  Николай с облегчением вздохнул. - Ну наконец... В новинку для него такие длительные передвижения. Даже дома он в долгие путешествия по воде не отправлялся, если не считать за таковые круизы на теплоходе по Байкалу и Волге. В остальном, предпочтение за самолётами и поездами.
  Хотелось скорее ступить на землю, ощутить под ногами твердь земную, особо любимую в этот момент. Но экипаж судна по какой-то причине мешкал, не высаживаясь.
  Вскоре стало ясно, почему. По откинутому трапу, или как там назвать корабельную лестницу ведущую на берег, поднялись несколько десятков мужчин. Переговорив о чём-то с капитаном, половина прибывших направились вниз, а тот пошёл прямо к Николаю.
  Уже привычно, изъясняясь жестами и некоторыми изученными Землянином словами, капитан оповестил, что нужно будет проследовать за группой лиц, что осталась на палубе.
  Николай кивнул и направился к прибывшим.
  Оглядев стоящих, он увидел, что к этому коллективу присоединились давешний черноволосый парень, что беседовал с капитаном и Динеас Джанти, который практически всё время был рядом, сопровождая и помогая в изучении слов. Ещё через минуту подошёл Атен. И, видимо, командир этой группы, оглядев всех присутствующих, дал отмашку на высадку.
  Капитан остался на корабле.
  Спустившись на берег, Николай даже не успел насладиться устойчивой поверхностью под ногами, как его вежливо, но настойчиво, подтолкнули к какому-то транспорту. Он успел подметить лишь необычайно ровную поверхность дороги.
  Николай оказался в каком-то прямоугольном помещении с креслами по периметру стен. Окон не имелось. Вместе с ним в это странное транспортное средство сели ещё 8 человек и оно двинулось.
  Он повертел головой, думая, что можно как-то убрать стенные панели и поглядеть, что вокруг, но не нашёл, как это делается и через какое-то время откинулся на спинку сиденья, и попытался уснуть.
  Из полудрёмы Николая вывел раздавшийся громкий хлопок и резкие рывки транспорта. Через несколько секунд тот остановился полностью, но странный шум и крики на улице так и не прекратились. Даже наоборот, стали раздаваться всё чётче и ближе. Все вскочили с мест.
  Главный прислушался к чему-то, а после сказал что-то спутникам Николая, и более не мешкая, вместе с четырьмя людьми выпрыгнул на дорогу.
  
  * * *
  Динеас мечтал о том моменте, когда прибудет домой и сможет окунуться в горячую умывальню, как вдруг раздался грохот и машина начала вилять. Он открыл глаза, хватаясь за сумку и огляделся.
  Все, кроме самого юноши и пришельца находились уже на ногах, держась за оружие. Было очевидно, что на их группу напали. - Интересно, кто же это посмел напасть на охранку университетского комплекса, да ещё и в пределах города?
  - Внимание! - Раздался голос руководителя группы, не дав Динеасу погрузиться в размышления. И это хорошо, ибо студент мог уйти в себя, обдумывая какую-либо пришедшую идею, или размышляя о чём-либо, в какой угодно ситуации.
  - Нас атакует большой отряд. Среди напавших имеются, как маги, так и воины. Сейчас мы выпрыгиваем, - командир указал на четырёх своих бойцов. - И отвлекаем нападающих. А вы хватаете подопечного и через запасной выход мчитесь к ректору, или ещё куда в безопасное место. Смотрите по обстоятельствам. - Сказав, что хотел, главный переглянулся со своими людьми и рванул на выход.
  В ту же сетту Ларс открыл заднюю панель и рухнул навзничь. На уровне его груди пролетел ярко-синий сгусток.
  Динеас, не позволяя себе ни о чем думать, рванул пришельца за шиворот и вместе с ним вывалился на дорогу, краем глаза отметив, как Атен с Ларсом рванулись наперерез нападающим.
  - Вставай и бежим! - Крикнул Динеас, даже не подумав, что чужак не знает языка. И одновременно метнул пылевое облако на врагов.
  Николай подскочил и они рванули в первый попавшийся переулок. Главное, подальше от этой кутерьмы. Там есть кому сражаться. Динеас не знал здешних мест, но полагал, что дорогу к научному городку им подскажет любой встречный.
  Пробежав ещё пару кварталов и выскочив на освещённую улицу, Юноша и пришелец полетели лицом вниз на встречу с брусчаткой.
  Динеас попытался встать, но у него ничего не вышло. Напавшие применили парализующее плетение, или летан, что практически одно и то же в их ситуации.
  Через несколько сетт кто-то ногой перевернул студента на спину.
  - О, глядите ка, этот нацепил форму студиозуса университета, видимо, думая таким образом скрыться, - пнув Динеаса по рёбрам говоривший. - И что же, твари, вам у себя то не сидится? Что же вы, суки, к нам в империю лезете? То Элтанийцы, то Урлийцы, всем вам- вартам, наш порядок и благополучие покоя не дают. Сами не можете у себя всё по-людски сделать, так и другим норовите подгадить, чтобы им тоже хуже было.
  - Да здешний я! - Вставил реплику в экспрессивный монолог, Динеас. - Я Динеас Джанти, студиозус первой ступени обучения! Свяжитесь с ректором, он подтвердит!
  - Ну да, все вы так говорите, - хохотнул напавший. - Ничего, сейчас доставим вас в отделение и там побеседуем, как следует. На научные темы... - холодно ухмыльнулся говорящий.
  - А спутник твой значит не здешний? - Произнёс кто-то из нападающих. Динеас не видел кто это был.
  - И правда, нездешний. Кто-нибудь похожих раньше встречал? -Пинающий студента человек отошёл в сторону говорившего.
  - Хым, я нет. Вроде, подобный цвет кожи у южан, но я их никогда не встречал. Разрез глаз тоже странный. Да и причёска... Хоть бы удосужились разузнать о нашей моде, прежде чем лезть.
  Раздался звук удара. Динеас понял, что теперь они принялись за чужака.
  - Отставить! - Раздался командный голос. - Что здесь происходит? Какого варта вместо работы драки устраиваете? И вообще, кто тут у вас?
  - Поймали пытавшихся сбежать преступников, господин лейтенант! - отрапортовал самый говорливый. - Одних из тех, что напали на служащих из охраны научного квартала!
  - ну раз так, то доставьте их в отделение и передайте дознавателю Кайвену. И без рукоприкладства! - Отдав распоряжение, отвернулся и пошёл дальше, но сделав несколько шагов, обернулся. - Идёте в ночной патруль сегодня, раз силы девать некуда, - и не слушая больше ничего, продолжил путь.
  В отделение их доставили очень быстро.
  Судя по виду, Стражники были раздосадованы из-за предстоящего дежурства. Выполнили всё без задержек, даже не обчистив карманы паскудных вражин напоследок.
  Динеаса с пришельцем, не разбираясь, бросили в общую камеру, но стажёру было на это наплевать. У него из головы не выходила фамилия дознавателя, к которому их отправят. - Кайвен, Кайвен. - Динеаса прошиб холодный пот. Если хоть треть слухов про этого дознавателя правдивы, то дела их плохи. от Кайвена никто на свободу, или хотя бы целым, не выходил.
  
  * * *
  Империя Тарилан. Дворец правителя.
  Рабочий кабинет ныне правящего императора Иргена i, на взгляд обывателя мог бы показаться скромным, не соответствующим положению своего хозяина. Да только этот гипотетический обыватель оказался бы не прав.
  Визуально, действительно, всё выглядело более чем скромно, учитывая статус владельца. Но это лишь внешняя сторона.
  Мебель, да и практически вся облицовка помещения была выполнена из керданита.
  Данные деревья имеют несколько интересных свойств - поглощать любую энергию, которая находится в полусарте от дерева, и отдавать взамен жизненную. Регулярная подпитка от керданита, оздоравливает человека не хуже чем какой-нибудь маг жизни рангом выше среднего.
  Многие богатые семьи в последнее время завели моду высаживать саженцы данных деревьев на своих участках.
  В обработанном виде древесина теряет свойство выработки жизненной энергии, но свойство поглощать любую иную, в том числе и активные плетения, остаётся. А если успеть ещё и обработать свежесрубленное дерево, то можно привязать его к человеку. В этом случае, тот к кому произведена привязка, сможет извлекать нейтральную энергию из древесины. Как раз из такого материала и была изготовлена облицовка и мебель кабинета императора.
  Так что скромный внешний вид, это лишь видимость, и прихоть владельца.
  Взгляд мужчины, пройдясь по убранству помещения, остановился на массивной столешнице, поверх которой возлежала внушительная стопка бумаги.
  - Опять эти бумаги, - Тяжело вздохнул человек. - Надоело. Видимо пора устроить себе отдых. И давно. Уже семь лет не отдыхал. С тех самых пор... - На лицо императора набежала тень. - Да, с тех самых пор, когда при очередном теракте погибла его последняя и любимая супруга и ещё множество людей. Кто стоял за той трагедией так и не выяснилось. Хоть безопасники, когда он им накрутил хвост, землю носом рыли. Но всё тщетно. Никаких следов. Это могут быть, как закадычные соседи, так и тайная аппозиция, чьи уши торчат из-за многих неприятных событий.
  Поймать последних на горячем не удаётся. Их действия всегда хоть на пол шага, но опережают его. И это не удивительно. - Недавно у Императора появились косвенные доказательства, что кто-то из ближнего окружения, вольно или невольно, шпионит против Иргена. И, скорее всего, этот враг рядом давно. Как минимум, появился незадолго до того происшествия 7 лет назад.
  Вот с тех самых пор Глава Империи Тарилан и не позволял себе полноценно отдохнуть, пытаясь выявить заговорщиков с их непонятными целями и, заодно, делом заглушить до сих пор гложущее чувство утраты. Да и не остаётся времени на отдых. Император- это государственная должность, для которой не предусмотрено ни отпусков, ни пенсий.
  Тут, прервав неспешно текущие мысли государя, в дверь постучались.
  Мужчина шевельнул пальцами и дверь открылась.
  - Долго же Ты ходишь, Дирк.
  На пороге кабинета стоял пожилой мужчина, которого в мире все знали, как ректора столичного университета и советника императора.
  - Прошу извинить меня за задержку, Ваше Величество, - произнёс, входя, Дирк Сирлан. - Пришлось всё взять под полный контроль и даже большую часть делать самому.
  - И что же это так сильно тебя задержало? - Поднял бровь император.
  - Да всё этот пришелец, - скривился посетитель. - Умудрился пропасть по дороге в научку.
  - Гляжу, нахватался от студентов словечек? - Хозяин кабинета поднялся и подошёл к прозрачному шкафу в дальнем углу кабинета и открыв дверцу, вынул бутыль бодрящего эликсира и пару стаканов. И не став дожидаться ответа, задал следующий вопрос. - И куда же он подевался? Рассказывай подробнее!
  Последняя фраза была произнесена уже не другом, а императором. И Дирк поняв это, выпрямившись в кресле, начал.
  - В начале всё шло, как и задумывалось. Пришельца встретила посланная группа, погрузила в транспорт и они отправились. Но на пол пути их атаковали. Охрана и те кто сопровождали пришельца вступили в бой, а стажёру и пришельцу было приказано бежать в сторону университета. Когда отряд расправился с нападающими, подопечного уже и след простыл. Главный группы связался со мной и доложил об обстановке.
  Я поднял всех на уши, но ребят удалось найти только через два часа. Оказалось, их поймал отряд стражи, приняв за нападающих скрывающихся с поля боя, и отправил в отделение к дознавателю. - Лицо ректора посмурнело.
  - А скажи мне, мой друг, почему твои люди не воспользовались порталом? - остро взглянул в глаза Сирлану Император. - Насколько я помню, в порту установлен портал.
  - Была информация, что у портала поджидает засада, - отпив из бокала и немного замявшись, пробормотал советник. И опережая следующий вопрос, продолжил: Флипами[26] не воспользовались по той же причине. Если бы нас атаковали в небе, то вероятность выживания пришельца была бы минимальна.
  - Хорошо. Принимается. А дальше? - Поторопил того император.
  - А дальше я нашёл и забрал молодых людей. Но дознаватель успел с ними поработать. - Советник незаметно перевёл дух. - Следов побоев нет, но Кайвену причинять физические страдания и не требуется. Менталист, всё же.
  - Удалось ему что-то узнать? - Резко спросил император.
  - Как я понял нет. Он сразу взялся за нашего гостя, увидев у того какую-то защиту на разуме. Но точно ручаться за это не могу. Он мог меня и обмануть. Возможности есть.
  - Необходимо установить за ним наблюдение. Давно я подозреваю, что этот дознаватель не чист. Не мог он не видеть, что на стажёре стоит метка университета, а значит должен был передать их обоих к тебе, или же в службу безопасности.
  - Я уже принял меры, Ваше Величество. Оставил пару человек наблюдать за ним.
  - Хорошо. Что сейчас с пришельцем?
  - Переправил в общежитие. Пусть отдыхает. Когда я его нашёл, тот был похож на хорошо выжатую тряпку.
  Император нахмурился.
  - Нужно приставить к этому человеку нескольких людей для помощи и наблюдения. Да и команду, что подобрали пришельца и всех контактировавших с ним, необходимо взять под контроль.
  - Уже сделано. Я попросил внука помочь пришельцу и, по возможности, войти к тому в доверие. Так мы можем много выиграть.
  - Очень хорошо, - задумчиво произнёс император, про себя подумав о том, что следует приставить к чужаку и своего человека. Благо, среди тех людей, что привезли пришельца, есть подходящая кандидатура. - Думаю, что стоит нескольких молодых людей с того корабля оставить в научном городке, с теми же задачами, что и твоего внука.
  - Можно сказать, что это уже выполнено. Там сейчас остались те кто находился в сопровождении. По возрасту идеально подходят. Завтра с утра с ними проведут беседу.
  - С этим разобрались. А когда сможешь приступить к изучению его памяти?
  - Не раньше, чем через неделю. Точно смогу сказать после того, как его обследуют специалисты.
  - Хорошо. - Император кивнул каким-то своим мыслям. - Отчёт о его состоянии жду завтра. Как начнёшь работать, всю информацию, также, незамедлительно, мне. Надеюсь, он будет нам полезен. Необходимо сокращать научный отрыв от Элтании. С того чужака они выжали много. До сих пор не понимаю как прадед мог упустить того пришельца.
  Тут, встревая в монолог императора, у Ректора Сирлана завибрировал летан связи. Дирк вопросительно взглянул на его Величество.
  - Ответь, - кивнул тот.
  - На связи. - Выслушав, что ему сказали, ректор, не сдержавшись, сочно выругался.
  Теперь пришла очередь императора вопрошающе глядеть на собеседника.
  Закончив разговор, Сирлан хмуро произнёс.
  - Дознаватель Кайвен бежал. Убил двух моих ребятишек и исчез.
  Император отпустил своего советника и проводив того взглядом, в который раз задумался о том не может ли Дирк быть тем самым больным зубом. Некоторые действия советника вызывают недоумение и подозрение.
  
  * * *
  Николай с трудом поднял налитые свинцом веки. После вчерашнего посещения странного человека со светящимися в глубине зрачками, неудивительно. От его взгляда, ни с того ни с сего начала от боли разламываться голова. Казалось внутри работает артель молотобойцев, пытаясь пробить себе путь на свободу. Эта боль настолько его доконала, что дальнейшие события остались в памяти обрывистыми образами, как разорванная и неправильно склеенная кинолента, да ещё и с утерянными кусками.
  Николай поднялся и огляделся. Это место он припоминал. Вчера его сюда проводили и сообщили, что это теперь его комнаты. И даже разъяснили, где что находится, но этот отрезок памяти, как и некоторые другие, где-то затерялся.
  Природа организма потребовала своё и человек, перестав рыться в памяти, направился обследовать другие помещения.
  Из комнаты, где он спал, можно было выйти в соседнюю, из интерьера которой становилось ясно, что это гостиная, или рабочая комната, ибо тут из мебели присутствовало лишь подобие небольшого дивана, несколько кресел, стол и небольшой шкаф.
  Из этой комнаты выходили две двери: одна, как вспомнилось Николаю, в общий коридор, а другая в то место, куда настойчиво толкает его проснувшийся организм.
  Войдя и справив потребности, человек стал оглядываться вокруг на предмет кнопочки, которая бы убрала непотребство, но не понадобилось. Как только он отодвинулся, в чаше мелькнула вспышка, повеяло озоном и та стала девственно чистой.
  - Мля, так и заикой остаться можно, - тихо произнёс Николай. - На корабле такого не было. Где-то тут ещё и умывальня имеется, вроде. Вчера показывали. Оглядевшись, он увидел справа на передней стене отличающийся по цвету небольшой квадрат и подойдя, прикоснулся к нему.
  Стена справа, собравшись в гармошку, открыла доступ к сокрытой до этого части помещения, в которой находилось утопленное в пол круглое подобие ванны. Человек споро разделся и залез в этого помощника соблюдения гигиены. Как включить воду он вспомнил. На передней стене, над краном, находились две прозрачные полоски, нижний край которых был помечен разными цветами- синим и красным, для холодной и горячей воды, соответственно. Для того чтобы включить, необходимо прикоснуться к цветной точке и повести пальцем вверх, прибавляя струю. От низа полоски до того места, где остановился палец всё закрашивалось соответствующим цветом, что было очень удобно, позволяя отслеживать подачу воды.
  Подивившись местному уровню технологий, Николай настроил воду и улёгся, не выдержав и зарычав от восторга и блаженства.
  Как же это хорошо, вот так просто полежать в горячей воде. Как же долго он был этого лишен. На корабле хоть и был душ, но это не то, да и количество воды лимитировано.
  Николай, лёжа в глубокой и просторной ванне, расслабился, на время забыв терзавшие его тревоги и сомненья. В данное мгновение в его душе всё место занимало чувство блаженства и расслабленной неги.
  Это был предвестник отката, после более чем двадцати дней постоянного напряжения. Только сейчас, соприкоснувшись с благами цивилизации, Николай ослабил пружины своей души, поняв, что опасность одинокой жизни на острове, осталась позади.
  Не позволив человеку долго расслабляться, в дверь раздался уверенный стук. Недовольно пробурчав что-то себе под нос, Николай выбрался из умывальни и пошел открывать дверь.
  На пороге стоял человек, который вчера привёл его сюда. Увидев, что Николай вопросительно на него смотрит, махнул рукой, приглашая следовать за собой.
  Николая привели в какое-то помещение, где находились двое- пожилой мужчина, который вчера забирал их, и женщина на вид лет тридцати, с властным и холодным взглядом.
  Последняя указала пришельцу на стул с прямой спинкой стоявший у стола, приказывая присаживаться. Этот приказ чувствовался в её жестах, во всём её облике.
  Пожав плечами, человек сел и уставился на хозяев помещения.
  Пожилой заговорил подбирая простые слова, которые уже знал пришелец и помогая себе жестами.
  - Ты учиться говорить, как я, - произнося это ректор, а это был именно он, указал на пришельца, а затем на себя. - Повторять. Учить. - Махнул рукой в сторону дальней стены.
  Николай только сейчас заметил, что на ней имеется изображение с надписью по нижнему краю.
  Женщина подошла и не спрашивая надела на голову Николая какую-то непонятную хрень. Он хотел возмутиться, но мужчина остановил его, указав рукой на конструкцию и сказав:
  - Помогать запоминать.
  Пожав плечами, Николай остался сидеть. Даже если они и обманывают, то нет смысла дёргаться. Пожелают, насильно наденут и не спросят.
  Тут картинка на стене задвигалась, изменилась и прозвучало какое-то слово. Николай стал смотреть ничего не предпринимая. И тут в первый раз подала голос женщина.
  - Повторяй за диктором и запоминай надписи под изображениями.
  Голос её был холодным и колким, как лёд, но человека удивило не это, а то, что он её прекрасно понял.
  Он тогда ещё не знал, что столкнулся с менталистом, и понял её только потому, что вместе со словами ему была передана и мысль, для которой различие языков не преграда.
  Следуя указанию, человек стал повторять слова и переписывать надписи под появлявшимися картинками на положенной перед ним бумаге. Что удивительно, слова крепко застревали в голове, никуда не исчезая за ворохом последующих.
  Так продолжалось долго. Вначале это вызывало интерес, но чем дальше, тем всё меньше. К обеду голова начала гудеть и ныть, будто по ней чем-то приложились.
  Ледяная Женщина всё это время находилась в смежном помещении и, видимо, что-то поняв, прервала процедуру, отправив Николая с утренним сопровождающим на обед.
  После трапезы всё возобновилось, несмотря на то, что пришелец сообщил ей, используя уже изученный словарный запас, о своём плачевном состоянии.
   Отпустили Николая, когда уже смеркалось. И то весь вид этой фурии показывал, что он, мягко говоря, не оправдал её самых слабых ожиданий.
  Добредя до выделенных ему комнат, Николай, стянув с себя одежду, упал на кровать и мгновенно отключился.
  
  * * *
  - И как всё прошло? - Ректор Сирлан поудобнее расположился в своём кресле, пристально взглянув на пришедшего целителя-менталиста Гвен Альстрен.
  - Неоднозначно. - И выдержав паузу, продолжила. - В памяти у него сам высший варт не разберётся. По крайней мере, если будет действовать таким способом как мы, нагружая мозг на полную и пытаясь в это время считать слои. Такое ощущение, что он не знает ни одной методики структурирования памяти, или же ловко обвёл меня вокруг пальца.
  Если первое, то можно попробовать сканирование при дремлющем мозге. Но даст ли чужак согласие? Вдруг верно второе предположение? В пользу этого говорит скорость усвоения им информации. Под заклинанием абсолютной памяти учил язык весь день и выдержал, да ещё и запомнил в разы больше информации, чем обычно в таком режиме.
  - Вот даже как? - Ректор задумчиво нахмурил брови. - А что ещё показал диагност? И какое твоё мнение о пришельце?
  - Физическое состояние превосходно. Нашлось только несколько ран, да и те свежие. По характеру отметин могу предположить, что их оставил какой-то зверь. Это мы можем исправить за несколько лит.
  А вот С эмоциональным состоянием дела обстоят хуже. Для чужака попадание в другой мир в новинку. И, по всей видимости, у него там осталось что-то важное. Эмоциональный срыв может наступить в любое время. Есть вероятность даже распада личности.
  - Есть предложения как этого избежать? - Дирк Сирлан прошелся по кабинету и остановился у распахнутых створок окна, повернувшись к нему спиной.
  - Есть. Как же не быть? - Позволила промелькнуть намёку на улыбку Гвен. - Необходимо загрузить работой, как это сделала я, чтобы не оставалось времени задумываться о происшедшем. И постепенно, в течении пары месяцев, снижать нагрузки.
  - Ты этим займёшься?
  - А чему я его могу столь долгое время обучать? - Приподняла бровь Целитель-менталист. - такими темпами как сегодня, язык он усвоит за неделю. Ещё с неделю могу пичкать его дополнительными языками. Могу обучить его правилам этикета при дворе императора. Или же ты желаешь, чтобы я его начала обучать основам управления энергиями? Сразу предупреждаю, это не является моей сильной стороной.
  - И почему раньше не сказала, что у него есть способности? - Дирк пристально посмотрел в глаза собеседнице. - Да и почему я не заметил этого, интересно?
  - Я, кажется, говорила. - Гвен хитро стрельнула синими глазами из-под пушистых ресниц. - А заметить дар Вы- уважаемый ректор, просто взглянув на чужака, не смогли бы. Способности спали. Диагност засёк сразу, но подтолкнуть к пробуждению ядро получилось только к концу сеанса.
  - Хорошо. Поступим следующим образом: продолжай изучение языка и того, что ещё предлагала. Я же доложу его величеству, согласуем список преподавателей и начнём ускоренно знакомить пришельца с нашими реалиями. Он очень нужен императору. - Ненадолго уйдя в свои мысли, ректор Сирлан продолжил. - На этом, полагаю, всё. Можешь идти. Не забудь про письменный отчёт Его величеству.
  Женщина, кивнув, поднялась и уже практически покинув кабинет обернулась и произнесла:
  - Некоторые отрывки образов из памяти уловить мне удалось. Из них сложилось мнение, что магией в мире чужака не владеют. - И вышла, плотно прикрыв за собой дверь, чтобы заглушить экспрессивные ругательства начальства в адрес своих подчинённых.
  
  
  Сноски
  
  1. Фотодинамическая терапия - новый и перспективный метод лечения глиобластом головного мозга. Основан он на лазерном облучении опухолевых клеток. Так как поражение злокачественных тканей очень избирательно, то этот метод может быть оправдан при лечении опухолей, расположенных в жизненно важных центрах мозга.
  2. Магнитно-резонансная томография (МРТ, MRT, MRI - томографический метод исследования внутренних органов и тканей с использованием физического явления ядерного магнитного резонанса. МРТ позволяет получить подробнейшую картину состояния органов человека без внутреннего вмешательства. Метод основан на измерении электромагнитного отклика атомных ядер, чаще всего ядер атомов водорода, а именно на возбуждении их определённой комбинацией электромагнитных волн в постоянном магнитном поле высокой напряжённости. Так как принцип работы аппарата основан на магнитных полях, то процесс исследования абсолютно безопасен с точки зрения ионизирующего облучения - оно отсутствует.
  3. Стереотаксическая биопсия мозга - это методика, которая позволяет максимально точно пунктировать отделы головного мозга с наименьшими последствиями, возникающими при проникновении в живую ткань. Во время этой процедуры делается совсем маленькое отверстие в черепе в несколько миллиметров. В него вводится игла, с помощью которой и совершается забор ткани опухоли.
  4. Форточки: так в народе называется операционная система 'Microsoft Windows'. (от англ. Windows - Окна. Microsoft - мелко мягкий).
  5. Фраза Пьера Де Ронсара.
  6. Фраза из стихотворения С. А. Есенина - "Заря окликает другую..." http://www.kostyor.ru/poetry/poem24.html
  7. Денискины рассказы. Автор: В. Драгунский. Лирическая комедия в картинках для детей и взрослых в одном действии.
  8. Научно-исследовательский центр Федеральной службы безопасности Российской Федерации. В данный момент Начальником является Маруев А.Ю. (См. Указ Президента Российской Федерации от 14.02.2015 г. ? 72 "О составе научного совета при Совете Безопасности Российской Федерации".)- http://www.kremlin.ru/acts/bank/39415
  9. Серебрянка - Порошковидные остатки содержимого головного и спинного мозга серебристого цвета, остающиеся после воздействия артефакта "крематорий". По предположениям, данный артефакт переносит куда-то личность, душу или информационную матрицу живого существа, разрушая носитель. (Примечание: приведено описание, которого придерживается Гроздин.)
  10. Первое Главное Управление КГБ СССР (ПГУ) - структурное подразделение Комитета Государственной Безопасности СССР, ответственное за внешнюю разведку. Управление "Т" - Научно-техническая разведка.
  11. Фёдор Константинович Мортин - 1918 - 1990 ГГ. Генерал-лейтенант КГБ СССР. http://svr.gov.ru/history/mort.htm
  12. Служба внешней разведки Российской Федерации - http://svr.gov.ru/
  13. Добыча огня методом ручного сверла. Из любых сухих растений сделайте трут в виде гнезда. И еще раз, убедитесь, что те материалы, которые вы используете, легко загораются. Найдите кусок дерева, который вы будете использовать как основу для ручного бура. Ее еще называют пожарная заслонка. Чтобы получить огонь, вы будете просверливать эту дощечку. С помощью ножа или любого другого острого предмета вырежьте в доске небольшое углубление, в форме V. Проверьте, чтобы углубление было достаточно широким, чтобы туда вставлялась трость. С другой стороны дощечки под углубление подложите кусочек коры. Корой вы соберете тлеющие угольки, полученные с помощью трения трости о доску. Возьмите трость, тонкую ветку, длиной где-то в 60 сантиметров, с диаметром в полтора сантиметра, и вставьте в углубление в форме V на доске. Зажмите ветку между ладонями и начинайте вращать ее. При этом, вращая ветку, вдавливайте ее в доску. Продолжайте крутить ладонями трость, пока на доске не появятся тлеющие угольки. Переложите тлеющие угольки на маленький кусочек коры. Для этого под отверстием уже должно быть приготовлено несколько кусочков коры. Положите кору с тлеющими угольками внутрь гнезда из трута. Аккуратно раздувайте угольки, пока не разведете огонь. Подкладывайте дрова покрупнее, чтобы поддерживать костер. Для того чтобы получить огонь таким способом, вам понадобится время, физические усилия, ровным счетом, как и концентрация внимания. (Для дощечки и трости идеально подойдут тополь, можжевельник, осина, ива, кедр, кипарис и орех.)
  14. Приёмник - Так называют устройство, что отображает в виде разноцветных точек существ с меткой поставленной специальным плетением. Используется только на острове таллир. По крайней мере, такова официальная информация.
  15. Дальнозор - устройство идентичное земному биноклю, но основанное на магии. Существует множество вариаций, от простых, до содержащих в себе функцию определения координат местности для открытия портала и многое другое.
  16. Сетта - отрезок времени равный земной секунде.
  17. Летан - предмет содержащий в себе заклинание. Синонимы: артефакт, амулет.
  18. Галтан - устройство метающее полые иглы содержащие какую либо жидкость, от яда до лекарства.
  19. Лита - отрезок времени равный ста сеттам. Подобен земной минуте.
  20. Карсах - мера длинны равная полутора земным километрам. Несёт ту же функцию, что и вышеупомянутая земная единица измерения.
  21. Вард - Мифическое существо, выполняющее на Сентаире функцию земного черта.
  22. Тинг - отрезок времени равный пятидесяти литам. Одна лита равна ста сеттам. Тинг на Сентаире выполняет роль подобную земному часу... Сутки состоят из восемнадцати тинг.
  23. Сарт - мера длины равная полутора метрам. Выполняет ту же функцию, что и вышеупомянутая единица измерения.
  24. Элтанийская сеть - Устройство цилиндрической формы с конусовидной головкой на конце, которое выстреливает сетью сплетённой из нескольких материалов обработанных неизвестными заклинаниями и растворами. (Способ изготовления хранится в тайне изготовителями.)
  25. Летан последнего шанса - Обычно серебряный или золотой браслет содержащий заклинание, что при активации, практически полностью останавливает протекающие процессы в организме, что позволяет смертельно раненому человеку дождаться помощи. Возникающее поле, помимо приостановления процессов в организме, предохраняет тело от любого физического воздействия.
  Флип - аппарат для передвижения по воздуху. Бывает, как одноместный, так и с пассажирскими местами.
Оценка: 6.41*23  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Хант "Дочь дракона" (Попаданцы в другие миры) | | К.Ши ""Муж" на час" (Короткий любовный роман) | | Э.Ридлин "Сердце подскажет" (Любовное фэнтези) | | В.Екатерина "Истинная чаровница " (Приключенческое фэнтези) | | В.Веденеева "Дар демона " (Попаданцы в другие миры) | | Т.Серганова "Тьяна. Избранница Каарха" (Приключенческое фэнтези) | | Р.Вольная "Одна из тысячи звезд" (Современный любовный роман) | | Zzika "Не пара" (Современный любовный роман) | | А.Субботина "Невеста Красного ворона" (Романтическая проза) | | С.Елена "Враг моего сердца" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"