Ванд Витор: другие произведения.

Агентство Помощи Богам

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 5.89*40  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Помог один раз богу, заработал возрождение.Пусть и в другом мире. Так почему бы не поставить это на поток? Вдруг еще раз получится? WARNING!!!! пишется в анимешном стиле!!! Отправлено в переработку...

  Искреняя благодарность Lassard'у за обложку. Думаю теперь я просто обязан дописать книгу=) []
  Пролог.
  Я еще жив? Весьма похоже на то. Все-таки, он сдержал свое слово. Не то, что бы у меня были основания не верить верховному богу, подмявшему под себя всех конкурентов... Но определенные сомнения присутствовали до последнего момента. Не сдержи он своего обещания... И я даже никогда бы об этом не узнал. И никакие клятвы тут не помогли бы мне. Да и какая кара его могла постигнуть, если бог, следящий за исполнением клятв, сидит у него на коротком поводке? Но, на мое счастье, он решил сдержать свое слово. И я все еще, черт подери, жив! Жив!!! Оказывать услуги богам оказывается очень выгодно. Надо еще раз так сделать. Он, правда, говорил что-то о возрождении в другом мире. Это, конечно, проблема. Ну да, я думаю, все будет хорошо. В конце концов, тут должны быть боги. А у богов могут быть проблемы. Опыт у меня уже есть в таких вопросах, и что попросить в качестве платы, я тоже знаю. Но это все будет потом. А сейчас мне надо немного подрасти.
  16 лет спустя...
  Сегодня был великий день. За окном разыгралась непогода. Несмотря на то, что был полдень, на улице стояла темень. Не кромешная тьма, но все же. Ливень превратил улицы в полноводные реки, ураганный ветер срывал крыши и переворачивал машины, росчерки молний периодически освещали буйство стихии. Я же наблюдал на все это безобразие со счастливой улыбкой. Итак, сегодня произошло целых два знаменательных события. Во-первых, мне исполнилось шестнадцать лет. По местным законам я стал почти взрослым. Но это сущая мелочь недостойная внимания, по сравнению со вторым событием. Во мне проснулась магия!!! Этого события я ждал почти всю свою жизнь. В этом мире, естественно. До былого могущества мне еще очень далеко. Но теперь я спокоен в завтрашнем дне. Найти бы еще учителя, но уровень местных чудотворцев, мягко говоря, вгоняет меня в депрессию. Средним уровнем было поднять в воздух ложку или заставить зажечься дерево. Согласитесь, по сравнению с Инферно, выжигающим все в радиусе километра, или с тем же самым Торнадо, создающим мощный смерч, вырывающий вековые дубы с корнем, это выглядит... никак не выглядит. Можно обойтись и без учителя. Но при обучении магии, крайне желательно, что бы рядом был кто-то, кто сможет утихомирить вышедшую из-под контроля силу. А при интенсивном обучении такое происходит часто. И если не успеть совладать с собой, то в лучшем случае я останусь без магии. В худшем... В худшем случае умру я быстро. Я и все кто окажется в ста метрах от меня. Но не будем о грустном. В запасе еще есть пара лет на поиски подходящего учителя.
  А по поводу второй причины для радости... Именно этот возраст я выбрал для себя, что бы начать реализовывать свою старую задумку. Поработать божественным наемником. Зачем мне это надо? Все просто. Бессмертие. Пусть и условное, но тем не менее, бессмертие. И куча других бонусов, которые могут дать лишь боги. Когда я только попал сюда, были определенные опасения. Ведь вполне могло оказаться, что здесь нет богов. Или им глубоко до лампочки, что происходит в материальном мире. Для меня это было бы одинаково плохо. Вторая проблема, убедить их, что им нужны именно мои услуги. У любого бога есть куча фанатиков, которые выполнят любую, даже самую идиотскую, просьбу своего божества за спасибо. Но, к счастью, с богами дело обстояло примерно так же как и с магией. Они есть. И не просто есть, а буквально на каждом углу находятся. И так же, как и маги, почти ничего из себя не представляют. Например, большинство из них, смогут максимум мою одежду просушить после дождя. Или царапину залечить. А это я в скором времени смогу делать и сам. Нет, я не спорю. Когда тебе водопровод чинит не полупьяный сантехник, а самый настоящий бог...в смысле божок... это очень круто. Но согласитесь, воскрешение и исправный душ таки две большие разницы. Но такая ситуация в небесных сферах для меня самое то. Начну работать с вот такими божками, получу известность в нужных кругах. Шаг за шагом выйду в высшую лигу. И останется только ждать, пока кто-то из мировых гигантов не заинтересуется моими услугами. В общем, план у меня есть и уже завтра я начну воплощать его в реальность. Почему не сегодня? Помните про бурю за окном? Нет? А я помню. По этому сегодня никаких дел. Только легкая медитация и небольшие упражнения с магией.
  -Сайто!!! Иди ужинаааать!
  А, ну да. Еще надо отметить праздник с родителями. Блин, на радостях совсем об этом забыл.
  -Иду!
  Спустившись в гостиную сел за праздничный стол. Лицо мое в этот момент напоминало памятник мировой скорби. Впрочем, это никого не заинтересовало. Проглотив свою порцию, я намеревался вернуться в свое убежище, но был остановлен отцом.
  -Подожди, Сайто. Успеешь ты еще вернутся к своим игрушкам. Посиди с нами. Мы с мамой приготовили тебе сюрприз.
  -Хорошо, отец, - простонал я.
  -Зачем так официально? Неужели тебе сложно назвать меня папой? И сделай лицо попроще. Твои монстры от тебя никуда не денутся. Честно.
  Отвечать я на это не стал, а только скептически выгнул бровь, вложив в этот жест все свое отношение к данному утверждению. И кстати, да. Я действительно подсел на компьютерные игры. Понимаете. В прошлой жизни не однократно проделывал все это в живую. Без возможности сохранится, мгновенно вылечится прямо посреди боя. Каждый свой шаг приходилось тщательно просчитывать. Ведь от моих действий зависела не только моя жизнь, но и жизни тех, кого я вел за собой. И вот теперь, получив возможность кромсать злобных орков, коварных эльфов, кровожадных демонов и орды других тварей, находясь при этом в полной безопасности... Короче, я подсел на компьютерные игры. А так как я натура крайне увлекающаяся, то нет ничего удивительного, в том, что родители крайне не одобрительно относились к этому моему увлечению. Из-за этого у нас даже было несколько скандалов, по итогам которых компьютер конфисковался, а я сажался под домашний арест. Вернее меня пытались сажать. Когда я сбежал из дома в третий раз, родителям пришлось пересмотреть свое отношение к наказаниям. Свободы меня больше не лишали, но комп все равно перебирался под замок в огромный сундук на чердаке.
  -Сайто, ты меня слушаешь? - оказывается, все это время мне о чем-то увлеченно рассказывали.
  -Слушаю-слушаю.
  -И о чем я говорил? Понятно. Ты на каком моменте ушел в себя?
  -После слов о монстрах.
  -Боги! Сынок, я тебе говорил, что ты не ребенок, а сущее наказание?- отец страдальчески посмотрел на потолок, словно ожидая увидеть поддержку тех самых богов.
  -Сегодня? Кажется, нет. Но я плохо помню, что было между пробуждением и завтраком, так что вполне мог.
  -За что мне это?! Чем я провинился?! Боги ответьте мне! Как мне загладить свою вину!?- в порыве чувств отец упал на колени и протянул руки к потолку. Ах да, забыл сказать, он обожает драматизировать. И частенько переигрывает. В последний я раз я наблюдал такую же сцену вчера, когда он не смог открыть туго закрученную банку джема. Аккурат в конце монолога, раздался гром от ударившей неподалеку молнии. Ого! Получилось очень эпично. Как в сериале. А сейчас должен потемнеть экран и пойти тиры. Мда, кажется мы не в сериале. Не то что экран, даже свет не погас. Но все равно получилось классно.
  -Дорогой, давай лучше я, - маме надоело наблюдать за этим цирком, и она решила взять все в свои руки.
  -Сынок, ты уже стал почти взрослым, - началось. Именно из-за этого я так спешил вернуться в свою комнату. - Пришло время задуматься о будущем. Прошла уже половина каникул, а ты так и не выбрал, куда будешь поступать. Поэтому мы с папой приготовили тебе подарок.
  Упс. Что-то мне не нравится это отклонение от обычного сценария. Как правило, мне закатывают лекцию минимум на час о том, как важно определится с будущим. Я то для себя уже давно все решил. Примерно в тот момент как родился. Но не буду же я им говорить, что хочу заделаться наемником для богов. Мало того, что бизнес этот не шибко прибылен в финансовом плане, так еще и профессии такой не существует. Я проверял.
  -Мы подали твои документы в ВМШ имени Токиямы. И сегодня утром пришел ответ. Ты поступил на факультет жречества! Правда здорово? Там ты сможешь развить свои таланты!
  -Да. Просто супер. Всю жизнь мечтал стать жрецом. Особенно в школе Токиямы,- интонацией я постарался передать весь коктейль чувств, которые испытал, услышав такую 'радостную' новость. И это у меня получилось.
  -Сынок, пойми...
  Пока матушка объясняет всю глубину моих заблуждений, попробую рассказать, почему мне эта новость не понравилась. Для начала начну с того места куда меня отправили учиться. Высшая Магическая Школа имени Токиямы. Одна из лучших, я бы даже сказал почти элитная, высшая школа. Несмотря на свое название, обучают там не только магии. Но это вы наверно уже и сами поняли. Учат там практически на любую специальность. А это более ста наименований. В том числе и на жрецов. Почему я не хочу обучаться на священника? Все очень просто. Первые два года рассказывают о основных вещах, которым можно без проблем научиться и самостоятельно. Настоящие же знания дают с третьего курса. А в конце второго, после сдачи сессии, студентов посвящают богам. По сути, делают их полноправными жрецами. Пусть и низшего ранга, но все же. И я был бы на это согласен, учитывая мои планы. Но. Посвящение это не формальный ритуал, для того что бы все прониклись важностью такого события. Это вполне так себе самый настоящий контракт с тем богом, которому ты посвящаешься. И прав у тебя в этом контракте намного меньше, чем обязанностей и запретов. По сути, ты становишься собственностью бога. Серьезно. И чем сильнее твой бог, тем меньше у тебя свободы. Если с мелкими божками еще можно быть на равных, то с верховными такой фокус не прокатит. И контракт этот разорвать не так-то просто. Почему же люди добровольно идут на это? А такие контракты заключаются исключительно добровольно. Все просто. Власть, уважение и деньги. Вот три основные причины. Многие боги могут дать это в обмен на службу. Меня такие условия не устраивают. Но эта проблема решаемая. У меня есть время перевестись на другой факультет.
  Теперь перейдем к следующей причине моего несчастья. Дисциплина. В этой школе она почти армейская. Шаг вправо, шаг влево - побег, прыжок на месте - попытка улететь. А прибавить к этому славные традиции этой школы, когда любой косой взгляд заканчивается официальной дуэлью... Новичкам там дают месяц, на то что бы освоится с правилами, а потом начинается развлечение. Редко кому удается получить меньше десятка вызовов за неделю. Казалось бы, чего мне волноваться, с моим-то опытом настоящих военных действий. Вот в том-то и дело. В прошлой жизни я так сильно привык бить на смерть, что это отложилось у меня в подкорке. Там на дуэль меня вызывать не решались, потому что все заинтересованные лица знали, даже если бой до первой крови, шансы на то, что дуэль все равно закончится смертью крайне высоки. Вникнув в местные реалии, я попытался приглушить свои инстинкты. И у меня это получилось, но все равно высока вероятность летального исхода поединка. А это, скорее всего, закончится тюрьмой. Ну или, как минимум, исключением. Еще можно вспомнить, что в прошлом году я сильно поцапался с одной из крупных банд, половина членов которой учится в.... барабанная дробь!.. ВМШ имени Токиямы! Правда здорово?
  -Сайто!!! Да очнись же ты наконец!!! Опять все прослушал?- оказывается, мама перестала читать нотации и теперь усиленно щелкала пальцами перед моими глазами, пытаясь вызвать меня в реальный мир.
  -Угу,- кивнул головой в ответ и состроил жалобную мордашку.
  -Эх, ты,- потрепала она меня рукой по голове. - Ладно уж, можешь идти к себе. Еще раз с днем рождения, сынок.
  
  Глава 1. Новая работа.
  
  -Сайто-сан! Пожалуйста, защитите меня!!! Мне больше не к кому обратится! Умоляю!
  Дааааа.... Вот это ситуация. Вы только представьте себе. Я стою у доски с мелом в одной руке и телефоном в другой. Передо мной на коленях стоит голая девушка с белоснежными длинными волосами, обхватив мою ногу и прижавшись к ней своей полной грудью. Из многочисленных порезов идет кровь. И на все это дело обалдевши смотрят мои одногрупники. Просто супер. Теперь всеобщее внимание мне обеспечено. А ведь я весь этот месяц старался не выделяться из толпы. Насколько это было возможно в моем положении. Зато, у меня появилось первое настоящее задание. Просто здорово. Как я допустил такую ситуацию? Давайте расскажу все по порядку.
  
  На следующий день после дня рождения я отправился давать объявление. Офис газеты, небольшое помещение квадратов на двадцать, встретил меня тремя измученными лицами со следами жесткого похмелья. Мысленно посочувствовав бедолагам, вынужденным в таком состоянии сидеть на работе, я подошел к ближайшему из них. В его глазах я прочел мольбу прийти в другой раз, но безжалостно наступив на горло своей совести, решительно произнес:
  -Добрый день, - скривившееся лицо газетчика ясно показало, что он думает обо мне и о таком издевательском приветствии в частности. - Я хотел бы дать объявление в вашу газету.
  -Расценки наши знаете? - облегченно уточнил он. Хм... Кажется он ожидал от меня худшего.
  -Знаю, и хотел бы заплатить на год вперед,- я демонстративно достал из кошелька деньги, подтверждая серьезность своих намерений.
  -В таком случае, вам полагается скидка в десять процентов. Какой текст объявления?
  -Ммммм.... Предоставляю различные услуги богам, божествам и духам. Оплата договорная.
  -Парень, ты серьезно? Или это такая глупая шутка? - удивился мужчина.
  -Серьезно, - печально вздохнул я. - Проспорил друзьям, и вот теперь вынужден потратить все свои карманные деньги на это.
  -А не боишься, что на такое объявление кто-нибудь откликнется?
  -Боюсь, но договор дороже денег. В следующий раз не буду вестись на провокации.
  -Тоже верно, во всем надо искать плюсы. Да и не факт, что кто-то отзовется.
  Заплатив, я, довольный успешным началом, пошел бродить по округе. Следующим пунктом моего плана было пройтись по святилищам и предложить свою помощь мелким духам. Вчера была сильная буря и их святилища могли пострадать. По мне так это замечательное начало для моего дела.
  Помните, я говорил, что различные боги тут на каждом углу? Я тогда не сильно преувеличивал. Своего первого клиента нашел спустя пятнадцать минут поиска. Возле реки стоял изрисованный баллончиком алтарь каппы. Водяной пытался оттереть украшения, получалось у него это не очень. Понаблюдав за мучениями духа, я подошел к нему и тихо спросил:
  -Хулиганы постарались?
  Каппа обернулся посмотреть, кто подошел к алтарю, и молча продолжил работу. Наверно посчитал, что я сам с собой разговариваю.
  -Кхм... Малыш, если хочешь, могу помочь тебе.
  Каппа еще раз посмотрел на меня. Оглянулся вокруг. Кроме меня никого не было. Почесав голову и придя к каким-то мыслям, он показал пальцем на себя.
  -Да, я к тебе обращаюсь. Так что, нужна помощь?
  Подумав еще немного, водяной кивнул головой.
  -Тебе помочь алтарь оттереть или разобраться с хулиганами?
  Каппа показал мне два пальца.
  -И то, и то? - кивок. - Хорошо. Эти хулиганы часто здесь бывают? Это хорошо, долго искать не придется. Как думаешь, сегодня они опять придут? Вообще замечательно. Их много? Больше пяти? Трое? Отлично, теперь поговорим о цене. Можешь заплатить или деньгами, или услугой. Услугой? Я в этом не сомневался. За очистку алтаря я попрошу, что бы ты рассказал обо мне другим духам. Кому именно решай сам. А за хулиганов ты должен будешь мне помочь. Не волнуйся, ответная помощь будет адекватна моей. Но когда именно она понадобится, я не знаю. Согласен?
  Достигнув договоренности, я пошел в ближайший супермаркет. Купив очиститель и тряпку, вернулся к алтарю. К вечеру алтарь был полностью восстановлен. Осталось дождаться клиентов и показать им как они были неправы, учиняя вандализм. Когда уже стемнело из подворотни вышло четверо парней чуть постарше меня. Вся компания была уже навеселе и что-то бурно обсуждала, размахивая руками.
  -Это они? - дождавшись кивка духа, я направился к компании, по пути разминая руки.
  -Парни! Это вы алтарь разрисовали?
  -Че те надо, придурок? - начал возмущаться самый мелкий из них. - Вали отсюда своей дорогой пока цел.
  Фу, как грубо. Теперь они точно пожалеют о своем поведении. Прыжком сократив дистанцию, быстрым ударом сломал говорливому нос, а ближайшего к нему пнул ступней в колено. Раздался хруст, и он рухнул в лужу. Пока оставшиеся двое не пришли в себя от внезапного нападения поспешил закрепить свой успех. Удар коленом ниже пояса и еще одно тело рухнуло на землю. Оставшийся в одиночестве вандал попятился назад.
  - И куда же ты собрался? - подойдя к нему вплотную, схватил за руку и вывернул ее ему за спину. - Еще раз сделаете такое и так легко не отделаетесь. Понял? Хватай своих дружков и что б духу вашего здесь больше не было.
  Оттирая платком запачканную кровью руку, я подошел к каппе.
  -Теперь они сюда не сунутся. Через недельку я навещу тебя. В случае чего сможешь меня найти? Хорошо. Счастливо. Помни, с тебя услуга. И не забудь рассказать обо мне.
  Первый мой рабочий день завершился весьма плодотворно. Всю следующую неделю я посвятил помощи мелким духам. Как я и предполагал, в основном требовалось помочь отремонтировать алтари после бури. В качестве платы просил рассказывать обо мне другим. Кстати, что мне нравится в работе с духами, так это то, что они всегда выполняют взятые на себя обязательства. Как итог, к концу недели меня уже знали во всем городе и зачастую сами обращались ко мне за помощью. Для начала очень даже не плохо. К слову сказать. Моя работа принесла свои первые плоды. Прогуливаясь по центру в поисках кому бы оказать услугу, я засмотрелся по сторонам и у меня стащили бумажник. Заметивший это тенгу, поспешил вернуть потерю. Вор чудом не попал под колеса автомобиля, когда дух вытолкнул его на проезжую часть. Таким образом, дух оказал мне ответную услугу. В приподнятом настроении я направился домой. Приятно видеть, как работа приносит свои плоды.
  Сцена с вором напомнила мне о важном деле, которое не стоило откладывать в долгий ящик. Вернувшись домой, первым делом залез в интернет. Арендовав кузницу на следующий день, отправился покупать сталь. Мне было необходимо обзавестись оружием против полу материальных сущностей. Отмахиваться, случись что, голыми руками от демонов или разбушевавшихся духов мне категорически не улыбалось.
  Весь следующий день провел в кузнице. Хорошо, что я догадался купить стали с запасом. С непривычки первые три попытки выковать нож я с треском провалил. Но уже на четвертый раз получилось не просто выковать клинок, но и правильно влить в него свою магию. Оставив отмокать будущий нож в настое трав, я задумчиво осмотрел оставшиеся запасы. Мне они были больше не нужны, но выкидывать жалко. Подумав немного, куда девать это добро решил выковать стальные пластины с шипами для перчаток. Сказано - сделано. Осталось только найти подходящую кожу для оплетки рукояти ножа и самих перчаток. Самым идеальным вариантом служила кожа демонов. Жаль только, что подходящие мне твари в нашем городе встречались крайне редко. Но кто ищет, тот всегда найдет. Пусть и не так как рассчитывал.
  Возвращаясь домой, я морально готовился к нравоучениям. Родители крайне неодобрительно относились к моим гуляниям до глубокой ночи, а то и до утра. Пока что мне ничего не говорили, но шестое чувство подсказывало, что скоро их терпение лопнет. А разбитые губы и ободранные костяшки пальцев тонко намекали, это случится сегодня. Неторопливо брел по пустынной улице, насвистывая успокаивающий мотивчик, и никого не трогал, когда сквозь меня пробежал призрак девочки лет семи. Я уже хотел крикнуть ей, что бы она бегала аккуратней. Пусть физически контакт с призраком и не ощутим, но психологически крайне неприятно, когда сквозь тебя кто-то проходит. Но меня остановил огромный они(демон).
  Демон был действительно огромен. Если в среднем их рост чуть больше двух метров, то этот переросток достигал всех трех. А если бы он не сутулился как горилла... В первый момент я даже не поверил своей удаче. Смотрите в чем дело. Обычных духов люди стараются не трогать, так как пользы от них хоть и мало, но и вреда не особо много. Если их не злить, конечно. Они же опасны. Да даже стая волков, разгуливающая по городу не так опасна, как один они в плохом настроении. Да и в хорошем тоже. А еще они любят человечину. И потому, во все времена их сразу же уничтожали, как только находили. Ну или пытались уничтожить. Из-за этого сложилась такая ситуация, в которой встретить собаку на последней стадии бешенства в современном мире намного проще, чем демона. Да, иногда случались настоящие нашествия этих тварей, и маленькие городки в таких случаях имели ну очень скромные шансы на выживание. К счастью такое случалось довольно редко. Примерно как землетрясение или извержение вулкана. И относились к таким нашествия так же. И последние лет сто эти нашествия научились предсказывать. Уж не знаю по каким признакам, но факт остается фактом. Когда демоны появляются в нашем мире большой веселой толпой, то их уже поджидают военные с распростертыми объятьями. Второй причиной моего удивления был цвет демона. Серый. Подавляющее число этих тварей были синего, черного или красного цвета. Другие расцветки встречались не чаще чем один на десять тысяч. И третье. Всю прошлую неделю я посвятил поискам именно такого существа. А тут он сам на меня бежит. Бери той кожи сколько хочешь. Осталась самая мелочь. Выжить в процессе экспроприации ценного материала. А с каждым мгновением эта проблема становилась все более и более актуальной.
  Как у меня обычно и бывает в критических ситуациях, время замедлило свой ход. Человекоподобная туша обманчиво медленно сокращала дистанцию, на ходу скидывая с плеча огромную ошипованную дубину. А я лихорадочно думал, как мне завалить эту тварь. Использовать недоделанный нож нельзя. Во-первых, пока он не закончен, толку от него не больше чем от обычного кухонного. Во-вторых, сейчас он находился у меня дома в спальне. Избить до потери сознания? ХА! Дважды ХА! С разъяренным носорогом таким методом справится легче. И трижды ХА, потому что именно это мне и придется сделать. Или сбежать от него. Если получится. Этот вариант оставим на самый крайний случай. Если демон не побежит за мной, то призраку девочки точно будет хана. Но в любом случае, надо что-то делать. Например, напитать тело магией, укрепляя и ускоряя себя. На это не хитрое дело ушел почти весь мой крохотный резерв.
  С громким стуком дубина разнесла в пыль асфальт на том месте, где я только что стоял. Сильно оттолкнувшись от земли, я обхватил руку гиганта и двумя ногами ударил его в челюсть снизу вверх. Ощущения будто врезался в гранитную стену. Но положительный эффект был достигнут. Демон попятился назад, массирую ушибленное место. Стремительно подбежав к нему, с размаху бью по шкуре тигра, служащей этому монстру набедренной повязкой. Судя по хрусту, атака не прошла без потерь и для меня. Как хорошо, что перекаченный адреналином и магией организм не чувствует боли. Оттолкнувшись здоровой ногой от бедра рухнувшего на одно колено демона, сжатыми щепотью пальцами бью его в зажмурившийся глаз. Раздался еще один хруст. Кажется, сломал средний палец. Но цель достигнута, демон ослеп на один глаз. Уцепившись за растрепанные волосы, перебираюсь ему за спину. Молясь всем известным богам, проверил свой магический резерв. Оставшихся крох манны хватило на формирование простейшего клинка ветра. Недостаток энергии для пробивания этой туши, решил восполнить перекачав ее из собственного тела. Если заклинание не успеет набрать достаточно силы, то я труп. К счастью, обошлось. Клинок пробил основание черепа монстра, и безжизненное тело рухнуло на тротуар. Победа!
  Пока я валялся рядом с поверженным врагом, восстанавливая силы, ко мне подошел призрак девочки, о которой я уже успел забыть.
  -Мистер, спасибо, что спасли меня от этого демона, - приведение склонилось в глубоком поклоне.
  -Не стоит благодарности, если что обращайся, - отмахнулся я. - Хотя, если хочешь отблагодарить, то выполни, пожалуйста, одну небольшую просьбу.
  -Какую? - радостно спросила она, счастливая от того, что может помочь своему спасителю.
  -Позови моего знакомого. Мне сейчас весьма пригодится его помощь.
  -А он меня услышит? - засомневалась девочка. - Я же призрак. Не многие могут меня видеть.
  -Не волнуйся, - поспешил я ее успокоить. - С этим проблем не будет. Мой знакомый - каппа. Ну, так что? Поможешь?
  -Конечно! - широко улыбнулась девочка.
  Объяснив ей как добраться до каппы, я принялся ждать помощи. Боевой азарт прошел, и травмы резко напомнили о себе нарастающей болью в пострадавших местах. Решив, что хуже уже не будет, занялся самолечением. Первым делом уделил внимание пострадавшему пальцу. Осмотр показал, первоначальный диагноз не оправдался. К счастью, перелома не было. Резким движением вправил палец на место. Яркая вспышка боли заставила меня застонать, но дело было сделано. Я смог им пошевелить. С ногой все было хуже. Она начала опухать. Стянул с себя штаны и принялся ждать помощи. Больше я ничего не мог сделать. Лечебная магия никогда не была моим сильным местом. Необходимый для выживания минимум я знал, но после битвы манны не осталось совсем. Да и система чакры от чрезмерных для нее нагрузок сильно пострадала. С того момента как проснулась магия, прошло слишком мало времени. А такие нагрузки в первое время начинающему магу противопоказанны. Ближайший месяц я не смогу никак ее использовать. Хорошо хоть от перенапряжения не выжег себе все, что только можно и нельзя. Это было бы крайне печально. Внезапно навалилась усталость, и я незаметно уснул. Последней мыслью было, удивление, что до сих пор никто не вышел на улицу узнать, что происходит. Наша потасовка с демоном была довольно громкой.
  Разбудил меня каппа. Оказывается, пока я спал, он успел залечить мои раны. Поблагодарив водяного и подтвердив, что услуга засчитана, я задумчиво посмотрел на тело они. И как его освежевать? Ни циркулярной пилы, ни даже завалящей ножовки у меня нет. Тащить это тело в другое место, что бы потом его разделать тоже не представляется возможным. Достав блокнот, куда записывал своих должников, я стал думать, к кому обратится за помощью. Никого подходящего. Хотя... Можно попробовать позвать тэнгу. Он мне уже не должен, и по этому не факт, что согласится, но других кандидатов нет. К счастью, девочка до сих пор никуда не ушла, и я попросил ее о еще одной маленькой услуге.
  Вскоре прилетел тэнгу. Увидев труп, обошел его по кругу, восхищенно качая головой. Видимо для проверки, он со всей силы пнул его в бок. Итог был очевиден. Следующие пять минут я имел сомнительное удовольствие наблюдать скачущего на одной ноге духа, сжимающего ушибленную конечность и громко матерящегося на всю округу. Хотя некоторые пассажи были весьма интересны. Дождавшись пока дух успокоится, я обратился к нему:
  -Ты закончил? Тогда у меня к тебе просьба. Можешь снять с него шкуру?
  -Это ты его замочил? - проигнорировал он мой вопрос. - Да, я вижу его кровь на твоих руках. Завалить такую дуру голыми руками, да еще и в таком сопливом возрасте - это великий подвиг. Хоть и дебильный. Ты вообще чем думал, когда с голой жопой на демона полез?
  От такой наглости я потерял дар речи. Нет, в чем-то он прав. Но можно же это было и помягче как-то сказать. И кто она такой, что бы отчитывать меня?! Прежде чем я смог достойно ответь, за меня решили заступиться.
  -Не ругайте его! Он меня спасал! - яростно заорала девочка.
  -Замолкни, малявка. Рано тебе на старших кричать,- отвесив призраку легкий подзатыльник, тэнгу подошел ко мне. - То, что она сказала - это правда?
  -Не совсем, но и это имело место быть.
  -Это достойный поступок. А потому... - тэнгу встал передо мной на колено и откуда-то из складок в одежде вытащил катану. Протянув ее мне двумя руками, он произнес - Прими мою службу, человек. Для меня будет честью служить тебе.
  Вот это поворот! Я неуверенно принял меч. Тэнгу, конечно иногда служили людям, но делали это крайне редко, и только тем, кого сильно уважали. А заслужить их уважение очень не просто. Примерно как убить они. Достав катану из ножен, я коснулся клинком его правого плеча и сказал:
  -Я принимаю твою службу, воин. Возьми этот меч, и не опозорь своего хозяина.
  Вернув меч владельцу, я опять спросил его:
  -Ну, так что? Разделаешь тушу?
  -Да без базара, - плотоядно облизнулся он. - Только время надо. Это тебе не оленя на запчасти резать.
  -Кхм. А вот со временем у нас плохо. Можешь перетащить его, куда-нибудь, что бы никто не мешал?
  -Мы, тэнгу, сильные. Справлюсь. На крайняк, кореша позову. Он поможет.
  -Отлично. Сколько тебе надо времени, что бы снять с него кожу?
  -Ммммм.... Пару дней. Не меньше. Как закончу я позову тебя.
  -Отлично. Ну, тогда до встречи. Счастливо, малая.
  -До свидания, мистер.
  -Меня зовут Сайто.
  -А меня - Киоко.
  Помахав духам на прощание, я пошел домой.
  Благодаря лечению каппы, неприятный разговор с родителями отложился до лучших времен. От осуждающего ворчания меня это не спасло, но лучше чем ничего. Поднявшись к себе, ради интереса посмотрел в интернете за сколько можно продать свою добычу. Цены приятно удивили. За три года, когда я интересовался этим в последний раз, стоимость возросла почти вдвое. Помечтав о богатстве, которое меня ждало, решись я на такой безумный поступок, лег спать.
  До начала учебы ничего интересного больше не происходило. Разве что, доделал нож и пошил перчатки. Из оставшейся кожи планировал сшить себе три защитных костюма и столько же жилеток для повседневного ношения. По прочности они были как средний бронежилет, но весили на порядок меньше. И были намного удобней. Аккурат к сегодняшнему утру я закончил первый комплект. Еще бы освятить их в святилище каком-нибудь, что бы жрецы и духи не почуяли мою одежку, вообще бы замечательно было. Так же спасало то, что накладывать чары на кожу было не обязательно во время изготовления артефакта. Как только оправлюсь от повреждений, смогу быстро довести свои творения до ума. Но каникулы закончились, и меня ждали новая школа и новые проблемы. Или забытые старые. Это смотря с какой стороны посмотреть.
  По расписанию сегодня была общая линейка, потом знакомство с классом и вступительные лекции. Как и ожидалось, на линейке нам рассказали, в каком великом месте нам посчастливилось учиться, какие у нас замечательные традиции, похвастались своими лучшими выпускниками и слезно умоляли не позорить честь и достоинство альма-матер. Но мне было не интересно, из-за бессонной ночи жутко хотелось спать. К концу этой пафосной речи сил бороться со сном почти не осталось. Я еле сдерживал зевки. Хорошо, что слушали мы весь этот бред стоя, иначе точно бы уснул. Но, как и все в этой жизни, пытка закончилась, и мы разбрелись по своим классам. Пытаясь сообразить, куда же мне надо идти, случайно услышал обрывок разговора. Чуть в стороне от меня прямо на ходу знакомились девушки из моей группы. Незаметно пристроился им за спину, и они меня вывели к нужной аудитории. Зайдя в класс, кинул свой рюкзак у задней парты в углу. До начала лекции оставалось десять минут, и я собирался провести их с пользой.
  Разбудил меня громовой хохот. Оторвав голову от парты, я с интересом огляделся вокруг, но ничего веселого не нашел.
  -Хитари Сайто-сан, верно? - спросил у меня низенький старичок с тростью, стоящий у доски. Судя по всему это наш классный руководитель. Именно он должен был проводить с нами вступительные занятия.
  -Да. А что, я что-то пропустил?- как можно невинней спросил я. Судя по всему, мне собирались устроить разнос за сон во время занятия.
  -Нет-нет, молодой человек, ничего такого. Можете спать дальше, - вымотанный бессонницей мозг, уловил для себя главное, и я облегченно улегся обратно на парту, проваливаясь в сон. Откуда-то из далека, до меня долетело окончание фразы. - Только после занятий задержитесь, я объясню вам обязанности старосты.
  Сон как рукой сняло. Какие обязанности? Какого старосты?! Причем тут я?! Последний вопрос я задал вслух.
  -Ну как это причем? Вас единогласно выбрали старостой класса. Вы были столь любезны, что даже поблагодарили одноклассников за оказанную вам честь. Не отрываясь от своего увлекательного занятия, что самое интересное. Приятно встретить столь вежливого юношу в наше время.
  Последние слова учителя потонули в громком смехе взорвавшейся аудитории.
  -Я был пьян и не контролировал себя! - протестующе заорал я на автомате, когда до меня доползло осознания того, в какую глубокую дыру я попал. Боги, что я несу? Какой, к чертям, пьян? Ладно, это побоку, спишем на усталость. Сейчас же надо все срочно исправлять, пока не поздно. Встав со своего места, я вышел к доске. - Я имел ввиду, что вы не правильно меня поняли. Я хотел сказать, что ценю доверие класса, но уверен, среди нас есть люди, которые гораздо больше годятся на эту должность. И я с радостью уступлю им это почетное место, которое открывает большие перспективы...
  -Мы поняли тебя, Сайто, - прервал мою речь учитель. Кстати, надо бы узнать, как его зовут. А то некрасиво получается. - Но, к сожалению, ты уже выбран, и тут ничего нельзя изменить. К тому же, еще не выбран твой помощник. И у тебя, как у пострадавшего... Я хотел сказать, как у человека облаченного доверием класса, есть право назначить его самостоятельно, - на этих словах весело скалящаяся аудитория немного приуныла.- Или мы можем выбрать его так же, общим голосованием.
  Я задумался. Попытка вспомнить, кто громче всех смеялся, с треском провалилась. Кто бы ни был этот человек, но ему только что крупно повезло. Следом в голову пришла мысль. Они надо мной подшутили? Что ж. Их право. Но теперь пусть не обижаются. Они еще не знают, с кем связались.
  -Пожалуй, этого человека я выберу сам. Но сделаю это позже, когда познакомлюсь поближе со своими товарищами. Ведь в своем помощнике я должен быть уверен как в самом себе.
  -Похвально, юноша. Очень правильное решение. Чувствуется ответственный подход к делу. Вижу, мы не ошиблись с выбором. Теперь можете сесть на место и продолжить заниматься тем, чем занимались. Но не забудьте, после занятий я жду вас у себя.
  -Подождите, учитель. Можно сделать небольшое объявление? В конце концов, я так толком и не поблагодарил никого.
  -Хорошо, только не долго.
  -Спасибо, - сказал я, и обратился к классу. В моей голове окончательно сформировался план мести. - Коллеги. Хочу еще раз выразить свою благодарность вам за оказанную честь. Будьте уверенны, я не словом, но делом докажу, что вы не ошиблись. Обещаю! Я не останусь безучастным к вашим проблемам, и буду всегда рад подставить дружеское плечо, даже если вы постесняетесь попросить или не захотите взваливать на меня свои трудности. С моей помощью, мы станем лучшим классом на потоке!
  Решив, что достаточно всех запугал, я поклонился и вернулся на свое место. До конца лекции нам еще раз рассказали, как нам сильно повезло, и детально прошлись по истории ВМШ. Если бы учитель не вставлял время от времени ехидные комментарии, я бы опять заснул. Честно говоря, с классным нам сильно повезло. Старичок был весел и жизнерадостен. Он мастерски завладел вниманием аудитории и умудрился рассказать весь этот пафосный бред так, что все с жадностью ловили каждое его слово. Если и лекции он ведет так же, то его предмет определенно станет моим любимым. Да и не только моим.
  После занятий я, как и просил классный, остался в аудитории. Когда все вышли, учитель подозвал меня к своему столу.
  -Сайто, я просмотрел твое личное дело. Впрочем, как и дела остальных своих учеников. Судя по нему, ты никогда не сталкивался с работой старосты лично. По этому, я хочу рассказать немного о твоих обязанностях. Самая главная твоя обязанность, быть связующим звеном между мной и классом. Так же, ты должен следить за посещаемостью,- заметив мою кровожадную улыбку, он поспешил пояснить. - В том смысле, что должен отмечать всех кто пришел на занятия. Если кого-то нет, то сообщай мне. Следующее, ты должен информировать учеников обо всех мероприятиях, которые у нас проходят. И еще одно. Если меня по каким-то причинам нет в школе, то ты считаешься моим заместителем, как классного руководителя. На этом, в общем-то, и все. Как видишь, ничего сложного нет. Забыл самое главное. Эх, старость не радость, совсем склероз замучил. Ты должен личным примером вдохновлять учеников. Я не прошу тебя быть лучшим во всем. Но все должны видеть, как ты стараешься и усердно трудишься. Постарайся завоевать уважение своих товарищей. Это очень поможет тебе. Но это ты наверно и так знаешь. Есть вопросы?
  -Можно мне тоже ознакомится с личными делами? Так я смогу узнать их заочно и понять к кому какой подход нужно подобрать.
  -Меня радует твое рвение, но нет. Ученикам нельзя их видеть. В прочем, если возникнет такая необходимость, обращайся ко мне. Попробую дать тебе совет. Еще что-то интересует?
  -Пока что нет.
  -Хорошо. Тогда у меня для тебя есть первое задание. Как ты, наверное, знаешь, для учеников ВМШ посещение школьных клубов обязательно. Поэтому проследи, что бы все записались к концу недели. И сам запишись. Лучше всего одним из первых. Не забывай про личный пример. Согласись, будет странно, если ты начнешь требовать от кого-то записаться в клуб, а сам так ничего и не выберешь. Ну, не буду тебя больше задерживать. Если вопросов нет, то можешь идти.
  -Еще один вопрос, учитель. Как вас зовут?
  -Что? - учитель удивленно моргнул, и весело рассмеялся. - А ты наглец! Ха-ха-ха!!!! Рассмешил старика. Узнаешь у своих одногрупников. К слову о наглости. Завтра принеси мне объяснительную, почему ты спал на лекции. И больше так не делай. Три объяснительные, и тебя отчислят. А теперь иди.
  -Всего доброго, учитель.
  Выйдя из класса, я направился к выходу. Школьными делами займусь завтра, а сегодня мне надо отоспаться, а то голова туго соображает. Вот спрашивается, какого демона... При воспоминании о они, я невольно передернул плечами, все же рано мне еще с такими тварями связываться. Тэнгу был абсолютно прав, крайне дебильный поступок. Чуть меньше удачи и все. Адьес, гениальный план стать бессмертным. Но я отвлекся. Какого демона я произнес ту речь? Ну, выбрали меня старостой. И что с того? Моего согласия никто не спрашивал, так что можно было с чистой совестью забить на это дело. На голосовании коллективно выбрали бы мне помощника, и я бы переложил все обязанности на его плечи. А потом сам предложил его на пост старосты. И все довольны. Так нет же. Надо было закусить удила и полезть в бутылку. Решил отомстить. И главное кому? Кучке детишек! Но уже поздно переигрывать обратно. Я дал слово. Публично. А свое слово я привык держать. Это не всегда получается, конечно. Обстоятельства бывают разные. Но без веских причин, я никогда не изменял себе. Стоит это сделать один раз, и все. Твое слово больше ничего не стоит. А в армейской среде, командир, которому не верят... Это очень опасно. Как для бойцов, так и для командира. И ветераны это прекрасно понимают. А к своим шансам на выживания они относятся очень трепетно. На столько, что и стрелу в спину при случае могут пустить. Своя шкура всегда дороже, чем нелюбимого начальника. Насчет стрелы конечно утрирую. Хотя прецеденты были. Теперь придется выполнить свое обещание. А это займет кучу свободного времени. Которого у меня и так мало. Забросить бизнесс на первых шагах, это не самая лучшая идея. Пока что дела идут у меня хорошо, и поэтому сейчас как никогда важно закрепить успех. Вот когда я создам себе крепкую репутацию, а в идеале найду толковых помощников, на которых можно переложить часть дел, тогда и можно будет расслабиться. А сейчас надо крутиться, что та белка в колесе. Кстати о помощниках. Надо бы тэнгу припахать к работе. Он клялся служить мне, вот пускай и служит. Не за просто так, конечно. Поощрять надо любого, даже самого преданного человека. Или духа. С этим тоже завтра разберусь. Я сейчас домой-домой-домой. Спааааааать.
  Моим планам было не суждено сбыться. На выходе из школы меня поджидали. Возле ворот, ограждающих альма-матер от внешнего мира стоял относительно высокий черноволосый парень с крайне интересной татуировкой на левой половине лица. Внешне татуировка ничего особого из себя не представляла. Обычный кельтский узор, который колят все кому не лень. Только место нанесения было не обычным. Но легкое ощущение магии от нее, которое я почуял, стоило ему подойти ко мне, было весьма интригующим. Едва заметив меня, парень поспешил ко мне, вслед за ним подошла девушка, с которой он только что разговаривал. Девушка была на голову ниже меня, лицо было миловидно, да и фигура тоже на уровне. Длинные каштановые волосы были собраны в пышную прическу. А в глазах у нее плескался еле сдерживаемый интерес.
  -Староста! Можно тебя на пару слов? - Хммм... парень похоже из моей группы. Кажется, я его видел в классе. Что ж. придется пообщаться. Черт, а ведь так хотелось послать его куда подальше.
  -Ну, давай поболтаем, - сказал я ему, отходя в сторонку. Девушка пошла вместе с нами. Интересно, она тоже из нашего класса? - Ты же из моего класса, верно?
  -Да. Извини, я не представился. Меня зовут Игараси Катсу. Можешь звать просто Катсу. А это моя сестра - поспешил он представить свою спутницу, заметив мой заинтересованный взгляд. - Игараси Хоши.
  -Очень приятно. Я Хикари Сайто. Так о чем ты хотел поговорить?
  -Я...- парень немного замялся. - Я хотел бы извиниться перед тобой.
  -За что?- Удивился я.
  -Понимаешь... Это из-за меня, тебя выбрали старостой. Меня активно пытались уговорить, и я запаниковал. А тут ты всхрапнул. Ну, я и поспешил перевести стрелки на тебя. В качестве извинения, я хочу пригласить тебя посидеть где-нибудь.
  Я задумался. С одной стороны мне это было не надо. И так ума не приложу, как со всем этим успевать, а тут еще и посиделки после учебы. А с другой, знакомиться с классом надо. И желательно вот в такой неформальной обстановке. Но если ходить в кафе с каждым по отдельности.... Обмозговав мысль, я выдал ответ:
  -В принципе можно. Но не сегодня. Давай лучше завтра после учебы. И всех остальных позовем. Заодно и узнаем друг друга получше. Все же, нам пять лет вместе учится.
  -Отлично! - радостно улыбнулся парень. - Тогда до завтра.
  Распрощавшись с ними, я наконец-то направился домой. Дома тоже все пошло не так гладко, как хотелось. Стоило мне зайти, как на меня налетели родители.
  -САЙТО!!!- разъяренно закричал на меня отец. - ТЫ ГДЕ ПРОПАДАЛ ДВОЕ СУТОК?!! ПОЧЕМУ НЕ ОТВЕЧАЕШЬ НА ЗВОНКИ?!
  Зажмурив глаза, я мысленно досчитал до десяти. Настроение и так было не очень, а тут еще такое приветствие дома. Я еле сдержался, чтобы не нагрубить. Немного успокоившись, я как можно спокойней ответил.
  -Папа, мама. Я не хотел вам говорить, нет твердой уверенности, что получится. Но я устроился на работу. Подождите, - остановил я порывающегося что-то сказать отца. - Дайте договорю. Я знаю, вам нелегко платить за мое обучение, - и это чистая правда. Обучение в таком престижном месте как ВМШ имени Токиямы - это не просто дорого. Это ОЧЕНЬ-ОЧЕНЬ дорого.- И поэтому я решил устроиться на работу, что бы хоть как-то помогать вам. Поэтому, я так поздно приходил домой последний месяц. Мой напарник заболел, и мне пришлось заменять его в ночную смену. На работе замотался, и я забыл вас предупредить. А телефон не брал, потому что он у меня на беззвучном режиме стоит.
  -Что ж. Это все объясняет. Пожалуйста, больше не делай так. Мы с мамой, честно говоря, начали подозревать худшее. И сильно волновались за тебя. Надеюсь, ты со своей работой не забыл, что у тебя сегодня первый учебный день?
  Кажется, такая версия их успокоила. Теперь мне будет проще заниматься своими делами.
  -Не забыл, я только что оттуда, - скорчил я недовольное лицо.
  -Что-то случилось? - забеспокоилась мама.
  -Да нет, ничего такого. Пойдемте лучше на кухню. Там все расскажу.
  За кружкой чая я рассказал родителям, как прошел день. Они дружно посмеялись надо мной и выразили надежду, что должность старосты научит меня ответственности. Сославшись на усталость, я поднялся к себе в комнату. Поприветствовав тэнгу, который после принесения присяги перебрался ко мне, слава богам, что родители не могут видеть духов, я рухнул на кровать. Наконец-то! Спааааать!
  -Эй, босс. Рано дрыхнуть, к тебе клиент пришел.
  Со стоном усевшись на кровать, я внимательно оглядел свою комнату.
  -И где он? - спросил я у духа.
  -Здесь, - тэнгу показал куда-то себе за спину. - Хватит бояться! Выходи давай!
  Из-за спины тэнгу неуверенно вышел мелкий дух.
  -Чем могу помочь?- стараясь, что бы мой голос звучал как можно мягче, спросил я у него.
  -М-м-мне, н-н-нужна защита, - заикаясь, ответил он.
  Немного подумав, я посмотрел на своего вассала. Я хотел скинуть на него часть своих дел? Вот и настал этот момент.
  -Справишься? - дождавшись неуверенного кивка, я лег обратно на кровать. - Тогда работай, оплата твоя.
  Договорив фразу, я поспешил заснуть, пока еще что-то не прервало мои планы. Наконец-то этот день закончился.
  
  Глава 2. Школьные будни.
  
  Второй день учебы прошел без эксцессов. Зайдя в класс, я первым делом предупредил всех, что бы после занятий никто не расходился по домам, так как у меня есть для них пара объявлений. На самих занятиях ничего нового я не узнал. На первом курсе у нас не было ни одного специализированного предмета, кроме введения в религию, на котором изучаются самые общие сведения по нашей будущей профессии. Все что нам рассказывали, я выучил еще в старшей школе. Что-то на уроках, а что-то и самостоятельно, углубленно изучая заинтересовавшие меня темы. Это дало мне надежду, что с учебой в этом году проблем не возникнет. Надо будет на досуге проштудировать учебники. Возможно, удастся договориться с преподавателями и закрыть сессию пораньше. На перемене заскочил в деканат. Взял список клубов. Бегло с ним ознакомившись, узнал как можно создать собственный. В принципе ничего сложного. Надо собрать десять человек, получить разрешение классного руководителя и подать заявку. В течение недели, заявка рассматривается и выносится вердикт. В течение первых трех месяцев, деятельность клуба тщательно проверяется и, если у наблюдателей нет претензий, то клуб официально признается и вносится в список. Все это нужно для того, чтобы не плодить 'мертвые' клубы, которые каждый год пытаются открыть новички, с целью обойти школьное правило. После признания, от клуба требуется только одно. Выступать на всех праздниках и мероприятиях. Если по каким-то причинам клуб не показывает свои успехи три раза подряд, то он расформировывается. Все предельно просто.
   После занятий, как я и просил, все остались на своих местах и выжидательно посмотрели на меня. Подойдя к столу преподавателя, я обратился ко всем:
  -У меня есть для вас несколько объявлений. Пожалуй, начну по порядку. Все вы наверно знаете, что здесь членство в клубе строго обязательно. Определится с выбором вы должны до конца недели. Я распечатал для вас список, кому надо подходите ко мне. Так же ни для кого из вас не является секретом, что в ВМШ есть одна милая традиция. Тренировочные поединки. И то, что через месяц у нас начнутся проблемы из-за постоянных вызовов на бой.
  -Пусть только сунутся! Уж я то, им покажи, что почем в этой жизни! - агрессивно выкрикнул низкий блондин, с явно неоднократно поломанным носом. Такаги Исами, если я не ошибаюсь. Видимо что-то у него там срослось неправильно, и он слегка гнусавил. В порыве чувств, парень вскочил со своего места и согнул руку в локте, показывая гипотетическим обидчикам крепко сжатый кулак.
  -В тебе никто не сомневается, - ответил я ему. - Но ты тут не один, и я уверен, что не все могут похвастаться успехами в драках. Да, у нас, на жреческом факультете, этот вопрос стоит не так остро как на других, но тем не менее. В первую очередь это касается парней, но и вам, девушки, от вызовов тоже никуда не деться. В связи с чем, я хочу создать клуб самообороны.
  -Но такой клуб уже есть, - удивилась короткостриженая пацанка с первой парты, Фукуда Кейко.
  -Я знаю. Над названием подумаем потом. Но если вступать в уже действующий, то никуда не деться от участи новичка. Минимум обучения, максимум бессмысленной или обременительной работы. Я же хочу создать клуб именно для нас. Первогодок. Поверьте, в свое время я занимался единоборствами и у меня за плечами солидный опыт как дружеских спаррингов, так и уличных драк,- и даже настоящих сражений и диверсионных операций несколько было, про себя добавил я. Первых несколько сотен, вторых несколько десятков. - Будьте уверены, мне найдется чему вас научить. Даже тебя, Исами-кун,- ответил я на скептический хмык коротышки.
  -Это точно, - неожиданно поддержал меня Катсу. Заметив мой вопросительный взгляд, он поспешил пояснить. - Я видел, как ты отделал тех гопников у реки месяц назад. Это было впечатляюще. Полминуты, и трое валяются на земле, а четвертый чуть в обморок от страха не грохнулся. Я за ними от самого храма следил, - парень немного стушевался. - Ждал подходящего момента. А когда ты за них взялся, даже сообразить ничего не успел, как все было кончено.
  После его слов, на меня посмотрели по новому. Кто-то с интересом, а кто-то и с уважением. Исами же окинул меня задумчивым взглядом, явно что-то прикидывая в уме.
  -Так вот. Я открываю клуб, и буду рад, если вы в него запишитесь. Исами, если вступишь, то на первом же занятии проведу с тобой спарринг, - заметив его колебания, добавил. - Без правил.
  -Отлично! - обрадовался он. - Я в деле!
  -Меня тоже запиши, - поспешил присоединиться Катсу.
  -В общем, у вас есть неделя, чтобы все обдумать, - продолжил я. - По учебе у меня все. Но есть еще одно предложение. Игараси Катсу вчера высказался за то, что бы нам всем вместе собраться, посидеть где-нибудь за рюмочкой чая и узнать друг друга получше. Предлагаю не откладывать дело в долгий ящик и собраться сегодня. Надеюсь, ни у кого нет сегодня срочных дел? Отлично, у кого какие предложения?
  -Караоке-бар!
  -Бильярд!
  -Боулинг!
  -Тут за углом есть хороший ресторан, и там пиво продают без вопросов.
  Предложения посыпались одно за другим. Проведя небольшое голосование, победил караоке-бар. Договорившись о месте и времени встречи, мы отправились по домам, готовится к попойке. Я же пошел по магазинам. Как мне сказали, в выбранном баре несовершеннолетним алкоголь не продавали, но если удавалось пронести с собой, то внимания не обращали. До тех пор пока все ведут себя прилично. Купив все необходимое, я задумался. И как мне это пронести? В принципе, можно воспользоваться должниками. Все равно подавляющее большинство из них на большее не годится. А так, хоть какая-то польза. Найдя ближайшего духа, и договорившись с ним, я не спеша пошел к месту встречи. Время в запасе еще оставалось. Проходя мимо места, где убил они, встретил Киоко. Девочка сидела на корточках и что-то увлеченно разглядывала в траве. Заметив меня, она вскочила и бросилась мне на встречу:
  -Сайто-нисан!- жизнерадостно закричала она, затормозив в метре от меня. - А я тебя всюду искала!
  -Привет, Киоко. У тебя опять что-то случилось?
  -Нет. Просто было скучно. Когда я умерла, люди перестали меня видеть. А других призраков мало, и они не хотят со мной разговаривать. Я хотела поиграть с тобой!
  -Кхм. Извини, но сегодня я не могу. Я иду знакомиться с новыми друзьями в караоке-бар, - девочка расстроилась, и я поспешил добавить. - Если хочешь, можешь пойти с нами. Надеюсь, ты не привязана к этому месту?
  После смерти, те немногие, кто по каким-то причинам решил задержаться в мире живых, часто неспособны покинуть место своей смерти. Или слишком далеко отойти от человека, реже предмета, из-за которых они и остались в этом мире.
  -Неа! Я могу свободно идти куда хочу!- с гордостью заявила девочка. - А мне и правда можно пойти с тобой?
   -Правда, - невольно улыбнулся я.
  -Спасибо! - она бросилась мне на шею, но пролетела сквозь меня. Сконфузившись, она поспешила вернуться обратно. - Спасибо. Я буду вести себя тихо-тихо. Можешь не обращать на меня внимания. И тогда никто не посчитает тебя странным.
  -За это не волнуйся,- я улыбнулся еще шире. - Мои друзья - будущие жрецы. Уверен, большинство из них сможет тебя увидеть. А кто не сможет, тем все объяснят. Ну что? Пойдем?
  -Да!!! - девочка пристроилась рядом со мной и мы пошли на встречу. По пути она вылила на меня море информации. Рассказывала обо всем подряд. Видно проблема общения стояла для нее очень остро, и она истосковалась по внимательному слушателю.
  Как это ни странно, но когда мы пришли, почти все были уже в сборе. Как я и предполагал, многие заметили Киоко, но ничего не сказали, хотя поглядывали на нее с интересом. Девочка от такого внимания стушевалась и замолчала. К этому моменту я перестал слушать ее болтовню и все посчитали, что не вижу ее, а девочка просто прицепилась к первому попавшемуся прохожему. Дождавшись остальных мы, дружной толпой зашли в караоке. Сделав заказы и закрывшись в снятой комнате, самые предусмотрительные принялись доставать свои заначки.
  -Староста, не шевелись, - сказал Катсу, медленно двигаясь ко мне. Подойдя вплотную, он тихо прошептал. - К тебе призрак прицепился. Не волнуйся, сейчас я ее развоплощу.
  Перехватив его руку, метнувшуюся к девочке, и сжав второй рукой горло, прерывая молитву изгнания, я яростно зашипел ему в лицо:
  -Еще раз такое сделаешь, и я за себя не ручаюсь, - и уже громче добавил, так что бы слышали остальные, с недоумением уставившиеся на нас. - Эта девочка со мной. Я ее пригласил посидеть с нами. Так что проявите уважение, и воздержитесь от тем, которые не стоит обсуждать при ребенке.
  В принципе, поступок Катсу можно понять. Призраки не редко получают возможность подпитываться от людей, духов и прочих. Это дает им силы, и позволяет влиять на материальный мир. Правда донор их теряет, что приводит к частым болезням и общей слабости. Зачастую это заканчивается фатально, если вовремя не принять меры. А развоплощение можно сравнить с добиванием тяжелораненого. Помочь ему нет возможности, а прервать страдания, в данном случае отправить на круг перерождения, можно. Но в отличие от раненого, призрак может существовать долго, не особо этим тяготясь. Да и не каждый раненый соглашается на добивание. Многие люди очень хотят жить. Особенно на пороге смерти. Знаю по личному опыту. А у меня не создалось впечатления, что Киоко хочет покинуть этот мир.
  -С-с-сайто, - прохрипел Катсу. - От-пу-кх-кха-с-с-с-кха-ти.
  -Извини, - сказал я, разжимая хватку.
  -Чуть не задушил, - сказал он, растирая шею. - Мог бы сразу предупредить. Я ж не знал, что она с тобой.
  -Да, прости, я просто не подумал, что кто-то среагирует так. Да и не так много людей, знающих как изгонять приведений.
  -Я из семьи потомственных жрецов, меня с детства обучали всему необходимому, - пояснил он, поняв мой намек. - Я по этому и поступил на жреческий. После учебы буду продолжать семейное дело.
  -Киоко, - обратился я к девочке, которая во время разборки спряталась за моей спиной, и теперь опасалась выходить. - Хватит уже прятаться, тебя никто не обидит. Поздоровайся с людьми.
  -Меня зовут Киоко, - сказала девочка, выходя вперед, и низко поклонилась. - Приятно с вами познакомится.
  Девушки сразу позвали ее к себе и начали о чем-то увлеченно расспрашивать. Хоть инцидент и был исчерпан, но неловкость осталась. Кто-то из парней, надеясь окончательно разрядить обстановку, преувеличено весело крикнул мне:
  -Эй, староста! Ты вроде намекал, что пить будем из рюмок, но что-то не видно, что бы ты принес с собой... как ты там сказал? Чай? Да?
  Парни рассмеялись. Что ж, ему это удалось.
  -Не волнуйся. Все будет, - я демонстративно посмотрел на часы. Дух должен был быть уже здесь. Надеюсь, его ничто не задержало. Дождавшись условных слов, дух зашел в комнату и важно поставил пухлые пакеты на середину стола. Для тех, кто не мог видеть, это выглядело так, будто пакеты появились прямо из воздуха. Кивнув должнику, что услуга засчитана, я воскликнул. - А вот и чай!
  Пакеты тут же были избавлены от содержимого. Не зная ни чьих вкусовых предпочтений, я решил взять всего понемногу. Ящик светлого пива, пол ящика темного, с десяток бутылок разных вин. Крепкие напитки решил не покупать. Надо будет, после караоке сходим, а сейчас и этого достаточно.
  -Сайто, как ты это сделал? Ты маг? А почему мы тогда о тебе не слышали? Все сильные волшебники известны на всю страну, - завалили меня вопросами девушки.
  Те, кто мог видеть духов рассмеялись. И поспешили пояснить, как пакеты материализовались на столе.
  -Киоко, а как ты познакомилась с Сайто? - Спросил Катсу, стараясь сгладить первое впечатление от знакомства с ней. Хоть девочка и поняла, что опасаться ей нечего, но периодически бросала на него настороженные взгляды.
  -О! - воскликнула она, радуясь, что всеобщее внимание опять вернулось к ней. Все же она сильно истосковалась по общению. - Он спас меня от демона!
  -Ха-ха-ха! - непринужденно рассмеялся я. Черт! Надо было сказать ей, чтобы не распространялась на эту тему. Надеюсь, пока ее расспрашивали девчонки, она не рассказала им, при каких обстоятельствах мы познакомились. Вроде не должна была, иначе меня бы уже на части разорвали, выпытывая подробности. - Не слушайте ее. Это просто была большая собака, почувствовавшая ее, - надеюсь, поверят. Животные хорошо чуют духов, и реагируют на них бурно. - Было уже темно и малышка напридумывала себе бог знает что. Я просто проходил мимо и шуганул пса.
  -Неправда! Никакая это было не собака! За мной гнался самый настоящий демон, а Сайто спас меня! - яростно запротестовала девочка, но наткнувшись на мой сердитый взгляд, замолчала и обижено пробормотала себе под нос. - Что я? Собак никогда не видела?
  -Хорошо-хорошо!- вскинув руки вверх, поспешил согласиться я. - Убедила. Это был демон. Огромный мохнатый хвостатый четырехлапый демон с огроменными зубищами. Сказать по правде, когда я увидел этого 'демона', я и сам перепугался. А ну как бешеный? Покусает, так потом замучаешься уколы ставить!
  Все засмеялись. Подозрения отвел, теперь можно и расслабиться. Но надо бы прислушиваться к тому, что говорит Киоко. Не дай боги, она опять что-то такое же ляпнет.
  -Староста, а как ты договорился с духом? - спросила та же девушка, которая первой поинтересовалась про пакеты. - Я слышала, что они очень неохотно идут на контакт с людьми, а уж что бы согласиться поработать посыльным...
  -Помните, с месяц назад, была сильная буря? - дождавшись подтверждения, мол, вспомнили, я продолжил. - Так вот. Во время бури его алтарь пострадал, а я заметил это и помог его восстановить. В благодарность за помощь он согласился пронести сюда выпивку.
  -Надо же, - сказал Катсу. - Оказывается уборкой алтаря, можно заработать не только мозоли от щетки, но и что-то более полезное.
  -Ага, например, затекшую спину, - поддакнул Исами, видимо тоже не раз занимавшийся подобным делом. - Или шишку на макушке, когда пытаешься разогнуться.
  Дальше разговор не пошел, и все как-то быстро разбились на кучки по интересам. Дождавшись пока народ немного разогреется, я привлек к себе внимание.
  -Ребята! Мы ж вроде как в караоке бар пришли, так может уже споем чего-нибудь? - в ответ послышались одобрительные выкрики. - В таком случае... к микрофону приглашается... Киоко! Выходи! Девушки, помогите выбрать ей композицию, а то у нее небольшие трудности с управлением пультом. Те, кто духов не видит и не слышит, будьте добры либо помолчите, либо выйдите на улицу покурить.
  Несколько человек последовали моему совету, и, о чем-то переговариваясь между собой, пошли на выход. В руках у одного из них я заметил пачку сигарет. Хм... Не думал что меня поймут так буквально. Про покурить, это я образно высказывался. Тем временем девушки помогли Киоко выбрать песню. С первыми звуками музыки микрофон подняли на уровень ее лица, но та, видимо переволновавшись, начала непроизвольно влиять на физический мир. Колонки от такого грубого обращения с нежной техникой жутко зафонили. Кто-то из парней поспешил выдернуть микрофон из гнезда. Стушевавшаяся девочка жалобно на меня посмотрела. Казалось, она вот-вот заплачет. Улыбнувшись ей, я слегка кивнул головой, подбадривая. Призрак решительно сжала кулаки и со второго куплета начала петь. Голос у нее оказался приятным. По-детски писклявым, но все равно приятным. После ее выступления повисла тишина. Которая тут же взорвалась шквалом аплодисментов и восторженными криками. Потом начали выступать один за другим живые люди. Меня тоже пытались заставить участвовать, но я отмазался отсутствием голоса и слуха. Мне не поверили, но настаивать не стали.
  Вечеринка затянулась. Когда мы выползли из караоке, на дворе стояла полночь. Попрощавшись со всеми я, в сопровождении призрака, направился к себе домой. Отойдя подальше, и убедившись, что рядом никого нет, я обратился к девочке:
  -Киоко. На будущее запомни. Все что касается меня и мира духов никому нельзя рассказывать. До тех пор пока я не разрешу этого. Сегодня, кажется, все обошлось. Но если хоть кто-то узнает про историю с демоном, то у меня будут большие проблемы. Ты же не хочешь, что бы из-за тебя у меня возникли трудности?
  -Нет, - испугано пискнула малышка. - Не хочу.
  -Тогда, больше никому это не рассказывай.
  -Хорошо, - она грустно опустила голову. Кажется, поняла. - Извини.
  -Да ладно. Главное все обошлось. Просто в следующий раз, прежде чем что-то обо мне рассказывать, спроси у меня, можно ли, - мы дошли до моего дома и я поспешил попрощаться. - До встречи, малая.
  -Пока. Спасибо за прекрасный вечер.
  Вернувшись домой и запершись в комнате пролистал учебники. Как и я и предполагал. Ничего нового для меня. Это даже несколько разочаровывало. От такого престижного места я подсознательно ожидал большего. А тэнгу так и не вернулся с задания. Надеюсь, с ним ничего не случилось.
  Следующий день я посвятил созданию клуба. Уж не знаю, что тому виной. То ли моя харизма, то ли агитационная деятельность, которую развернул Исами, парня захватила идея, и он на добровольных началах вызвался привлечь людей, то ли мои слова нашли отклик в мозгах одногруппников. Но факт остается фактом. К концу занятий передо мной лежало двадцать восемь заявлений на вступление. Из моего класса была только половина, остальные из параллельных. Набросав на скорую руку устав клуба, я пошел к классному руководителю.
  -Сайто-кун! - радостно воскликнул старичок. - Что тебя привело ко мне? Какие-то проблемы? Не знаешь как подступится к кому-то из новых товарищей?
  -Не совсем, Итосика-сенсей, - да, я все же узнал, как его зовут.- Это касается клубной деятельности.
  -Понимаю. Выбор большой, определится довольно сложно. Но правила есть правила. К концу недели все должны быть записаны.
  -Я не про то. Я хочу создать свой собственный клуб и мне нужно ваше разрешение.
  -Интересно. Надеюсь, ты это делаешь не для того, что бы обойти правило? Если так, то знай, у тебя ничего не получится. Не ты один такой умный, и школа уже давно научилась не допускать появление пустышек.
  -Я все это прекрасно знаю, учитель. И мой клуб не будет пустышкой. У меня есть кое-какой опыт в единоборствах. И не только. И я хочу поделиться им со всеми, кому это будет интересно.
  -Это похвальное желание, но уже существует несколько клубов на такую тематику, почему бы тебе не записаться в один из них?
  -Там занимаются несколько не тем. Максимум они обучают приемам самообороны. Я же хочу создать клуб выживания. Научить, как выживать в самых разнообразных условиях и ситуациях. Начиная от нападения грабителей и заканчивая созданием комфортных условий жизни на необитаемом острове в Северо-Ледовитом океане.
  -Действительно. Таким никто не занимается. Но ты в курсе, что у тебя должно быть минимум десять человек? Иначе создание клуба не одобрят.
  -Знаю, учитель - устало вздохнул я. Он что? Совсем меня за идиота держит? - И я уже набрал достаточно человек. И даже устав клуба сделал. Мне только ваше разрешение надо.
  -Вот как. Хорошо, подожди минуту.
  Получив разрешение, я сбегал в деканат и оставил заявку. Там мне опять прочитали лекцию о минимальных требованиях к создаваемому клубу. В очередной раз заверив всех, что я обо всем в курсе, с облегчением покинул школу. Остаток дня бродил по городу. Встречные духи со мной здоровались, но помощь им была не нужна.
  Дома меня ждал сюрприз. Открыв дверь в свою комнату, я замер на пороге. На моей кровати, скрестив по-турецки ноги, сидел бугай бандитской наружности. Через хмурое лицо сверху-вниз шел уродливый шрам. На громиле было одето кимано, распахнутое на груди, а на поясе в потрепанных ножнах висела катана. Неизвестный без всякой жалости уничтожал саке прямо из горла и курил трубку, периодически пуская к потолку кольца дыма. Услышав, что дверь открылась, бандит оторвал взгляд от потолка, который увлеченно разглядывал, и посмотрел на меня. Я же судорожно пытался вспомнить, когда и при каких обстоятельствах перебежал дорогу якудза, да еще так сильно, что они прислали своего головореза ко мне домой.
  -Наконец-то ты приперся домой, Сайто,- сказал якудза и протянул мне недопитую бутылку. - Будешь?
  От такого заявления я опешил еще больше. Если открыв дверь в комнату мне все было ясно за исключением пары моментов, то сейчас я решительно не понимаю, что происходит. Насколько я знаю, незнакомому лично человеку выпивку, перед тем как убить, не предлагают. Понятное дело, у всех свои тараканы в голове. Возможно, его эти тараканы заставляют выпить со своей жертвой. Но, на мой взгляд, эта версия бредовая. Как и сама ситуация. Мне так и не удалось вспомнить, что бы я когда-то мешал мафии. Или мог помешать. Якудза, мое замешательство расценил как отказ.
  -Ну, раз не будешь, то мне больше достанется, - сказав это, он одним глотком допил содержимое бутылки и отшвырнул в угол, где уже лежало три такие же. - Сайто, только не говори, что не узнал меня. Иначе я сильно разочаруюсь и засомневаюсь, а тому ли человеку я отдал свою службу.
  Еще раз внимательно посмотрев на катану в ножнах, я не уверенно спросил:
  -Ты...- черт, а как зовут моего вассала? Как-то за все время нашего знакомства я не удосужился узнать его имя.- Тэнгу?
  -Угадал. Молодец,- мрачно сказал он и откупорил новую бутылку.
  -Прости, я понимаю, что несколько запоздал с вопросом, но все же... Как тебя зовут?
  -Катсу.
  И что мне делать с ним? Судя по той скорости, с которой он заливается саке, то скоро его потянет на приключения. Надо бы как-то его утихомирить. В превентивных целях. Или убедить перейти в свою нормальную форму. Что б его никто не видел. На секунду я представил реакцию родителей, зайди они сейчас в мою комнату. Подавив нервный смешок, я, на всякий случай, запер дверь.
  -Катсу? Победа значит? Тебе подходит, - в ответ на это дух лишь пожал плечами, не отрываясь от бутылки. Мда. Все очень запущено. Эх... Придется идти на крайние меры. - Ладно, чертяка языкатый, уболтал. Наливай.
  Тэнгу так же молча достал из запазухи пиалу, и налил в нее из своей бутылки. Вот интересно, он там просто хранит предметы первой необходимости, или у него подпространственный карман со складом вещей на все случаи жизни? Выпив свою порцию, я спросил:
  -Как задание? Были трудности?
  Катсу лишь обреченно махнул рукой. Я подумал, что он ограничится этим скупым жестом, но все же услышал ответ:
  -Ужасно. Этот мелкий утырок... Знаешь, всего через час общения с ним, я понял тех, кто хотел его прибить. Моя бы воля, сам бы по стенке размазал, ушлепка. Мне даже жаль мужиков. Черт, да мне почти стыдно, за то, что сорвал на них злость.
  -Постой. Ты оставил их в живых? А гарантии есть, что они не попытаются снова?
  -Конечно, убил. За ним охотились ёкай. Но, правда. Я бы с большим удовольствием взялся за них после того, как они прихлопнули бы этого придурка.
  -Понятно. Ну что. Поздравляю с первым выполненным заданием. - Подождав, пока он наполнит мою пиалу, я отсалютовал ему ею и залпом осушил. Тэнгу повторил мои действия. Надеюсь не надо пояснять, что он проделал это почти полной бутылкой? - Чего ты такой хмурый то? Еще что-то случилось?
  -Нет. Но этот кретин уж очень... В самую душу залез, падла. Образно выражаясь.
  -Не хочешь поделиться?
  -Нет. Слишком личное. Ладно. Что-то я расслабился. Пойду, проветрюсь.
  Не твердой походкой он подошел к окну, и буквально вывалился из него. Я тут же подбежал к окну и посмотрел вниз. Обошлось. Пошатываясь из стороны в сторону, дух шагал по направлению к центру города. Кому-то сегодня не повезет нарваться на желающего скинуть напряжение мечника. Светлая им память.
  Когда я проснулся, тэнгу уже вернулся и мирно спал. Слава всему сущему не в виде человека. Наскоро умывшись, я побежал на занятия.
  На выходе из дома меня перехватила Киоко.
  -Привет, Сайто - радостно замахала она рукой.
  -Привет. Ты что здесь делаешь?
  -Тебя жду. Просто мне опять стало скучно и я... - девочка замялась, но потом решительно выдохнула. - Можно мне пойти с тобой?
  -Я иду на учебу. А там, поверь мне, очень скучно.
  -Ну, пожалуйста! Пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста!!!!
  -Хорошо. Только веди себя тихо. И помни, о чем я тебе говорил.
  В принципе, на жреческом и магическом факультетах приветствовалось общение с разного рода духами. Считалось, что это помогает ученикам лучше понять суть своей будущей профессии. И способствовало более углубленному изучению материала. И одногруппникам моим она понравилась. Особенно девушкам. Кажется, при виде нее у них просыпаются материнские инстинкты. А это поможет мне сплотить класс. Для объединения людей им надо дать что-то общее. И чем этого общего больше, тем лучше. До определенного предела само собой. Все таки, мало кому хочется общаться со своей копией. А общая любимица может стать одним из связующих элементов. И в глазах преподавателей я буду выглядеть лучше. А то, что мне банально жалко одинокую девочку тут вовсе не причем. Да.
  Когда я пришел на занятия с призраком, все обрадовались. Итосика, который вел у нас первую пару, пробормотал себе под нос что-то одобрительное, и молчаливо разрешил девочке присутствовать на лекции.
  Насколько хорошо все шло в школе, настолько же плохо у меня продвигалось на работе. Клиентов было мало, а все самые интересные задания, читай требующие силовых методов, в наглую забирал Катсу. А Киоко поселилась в нашем классе. В том смысле, что действительно стала жить там. Посовещавшись всей группой, мы решили назначить ее талисманом.
  Тем временем, клуб выживания получил добро на свое существование.
  Перед первым занятием клуба ко мне подошла Кейко, та самая пацанка с первой парты.
  -Староста, у меня к тебе просьба. Не возражаешь, если я поприсутствую на твоем занятии?
  -Приходи, конечно, - я немного удивился такому вопросу. - Но разве ты не записалась в клуб единоборств?
  -Записалась. Но пока что все идет так, как ты и говорил. Обучения ноль, а левой работы выше крыши. Вот, хочу посмотреть, как там у тебя все будет. И, помнится, ты обещал провести спарринг с Исами. Хочу увидеть, как ты размажешь его. Он уже давно нарывается на хорошую трепку.
  -Опять с ним поцапалась? - хмыкнул я. Эти двое вели себя как кошка с собакой и ругались при каждой удобной возможности. - Форму с собой взяла? Тогда переодевайся и пулей лети на стадион. За каждую минуту опоздания будешь бежать штрафной круг. Так что, советую тебе поторопиться
  К моему появлению на стадионе, все были уже на месте. Ну, почти все. Поприветствовав присутствующих, я начал свое первое занятие:
  -Я вижу, что пришли все кто записался. Это очень хорошо. Акира-семпай, вы одели форму? Решили не ограничиваться ролью простого наблюдателя? Кстати да, Акира-сан - наблюдатель от оргкомитета. Помните, от его мнения зависит, будет наш клуб существовать в дальнейшем или нет. Так что прошу не затевать с ним ссор. По возможности.
  -Да, Сайто, - ответил Акира. - Я считаю, что для того, чтобы лучше оценить деятельность клуба, необходимо прочувствовать все на своем личном опыте. Так что, прошу тебя, относись ко мне так же, как и к другим.
  А этот парень начинает мне нравиться. Если он говорит это серьезно, то я спокоен за успех. Но это можно будет проверить только на следующей тренировке.
  -В таком случае, у меня к вам так же просьба. Пока идет занятие в клубе, выполняйте все, что я вам говорю.
  -Обязательно, Сайто-кун.
  -В начале тренировки, я хочу прочитать вам маленькую лекцию. Не надо делать такие страшные лица. Я постараюсь быть краток. Пока я говорю, можете потихоньку разминаться. Сегодняшняя тренировка будет тяжелой, и я не хочу, что бы первое же занятие окончилось посещением медкабинета.
  -Староста! Я не опаздала?! - перебила меня выбежавшая на поле Кейко.
  -Три круга.
  -Ксо!
  -Ты лучше беги, если интересно, потом попросишь пересказать мою речь у кого-нибудь. Итак. Наш клуб - это клуб выживания. Я постараюсь научить вас выживать в самых разнообразных условиях. Начнем мы с самых азов. Ни для кого не будет новостью, что одним из основополагающих факторов выживания является ваше физическое здоровье. Поэтому, готовьтесь к тяжелым нагрузкам, которые вас ждут. Вторым фактором у нас идет воля. Без воли к жизни, воли к сопротивлению угрозе, что-то делать весьма проблематично. Ее мы тоже будем тренировать. Как? Изнуряющими тренировками. И не надо так грустно вздыхать. Никто не говорил, что будет легко. Кроме этих двух качеств мы будем развивать ваш разум. Под разумом я подразумеваю совокупность знаний, логики, быстроты мышления, умения принимать нестандартные решения в нестандартных ситуациях. Ну и, само собой, я постараюсь привить вам навыки, которые смогут вам помочь в экстремальной ситуации. Возможно это несколько рановато, но наряду со всем этим мы начнем проходить курс выживания в городских условиях. Согласитесь, риск напороться на грабителя или уличную банду весьма велик. И произойти это может в любой момент. Возможно, даже сегодня. Или завтра. А я хочу, что бы вы как можно быстрей научились защищать себя. На этом собственно все. Но перед тем как начать непосредственно тренировку, я хочу выполнить свое обещание. Исами. Ты готов к спаррингу?
  -Давно готов,- лицо парня исказила хищная улыбка. - Бой без правил?
  -Само собой.
  Исами вышел вперед и замер в боевой стойке в пяти метрах от меня. Я же стоял полностью расслабившись. Руки опущены, левая засунута в карман брюк, губы изогнуты в ехидной усмешке. Давай, Исами, атакуй. Вот он я. Словно услышав мои мысли, противник начал обходить меня по кругу. С каждым шагом он наращивал скорость. Зайдя мне за спину, я принципиально стоял на месте, даже не пытаясь поворачиваться за ним, он побежал на меня. Рано. Рано. Еще чуть-чуть. Пора. Развернувшись вокруг своей оси, я пропустил руку соперника мимо себя. Выждав миг, когда он, продолжая движение, встал вплотную ко мне, я подсек его опорную ногу и свободной рукой надавил на спину, буквально впечатывая противника в землю. Отойдя в сторону, полюбовался результатом своей работы. Пижонство, конечно. Но сейчас мне надо произвести максимум впечатления. Чтобы все до единого согласились терпеть мою программу тренировок ради шанса в будущем вытворять нечто подобное. И пускай это рискованно, но оно того стоит. Вот Исами встал с земли. Его улыбка превратилась в настоящий оскал, а в глазах заплясали огоньки безумия. Вытерев кровь с разбитой губы, он слизнул ее языком и бросился в атаку. Подбежав поближе, он прыгнул на меня. Сделав подшаг в сторону без затей врезал ногой по спине, опять впечатывая парня в землю. В этот раз ему досталось сильней. Но он опять встал на ноги. Издав утробный рык, Исами вновь ринулся на меня. И с такой быстротой, что я поостерегся его опрокидывать. Прыжок, опрокидываюсь на спину, хватая его за грудки. Стоило моим рукам сомкнуться на складках его одежды, как он схватил меня за запястья. Упав на землю, упираю ногу в его живот и толчком ускоряю полет. Так и не разжавшиеся пальцы сдирают кожу с моих запястий и кистей. Быстро поднявшись на ноги, еле успел встретить противника. Захватив его руки в замок, захожу ему за спину, и аккуратно, но сильно бью левой рукой, которую ради такого дела достал из кармана, по затылку. Исами в очередной раз рухнул на землю. Это должно его успокоить. Надеюсь, ударил не слишком сильно. Внезапно тело у моих ног зашевелилось. Вот ведь берсеркер проклятый. Бью еще раз в затылок, на этот раз сильней. Вроде бы затих. Выждав немного и убедившись, что он не встает, проверил пульс и ощупал его голову. Вроде все в порядке. Череп не пробил, и это главное.
  -Чего стоим?! - Рявкнул я на шокированных учеников. Хотя все и были в курсе условий поединка, но никто не ожидал такого. Да что греха таить? Я и сам не ожидал. - Несите воду, будем приводить в чувство нашего камикадзе.
  Выполнять приказ побежали сразу трое, а ко мне подошел Акира.
  -А ты не слишком круто его? Я все понимаю, но, по-моему, это - он кивнул на бесчувственное тело, - явный перебор. Ты учти, если такое будет повторяться на каждом занятии, твоему клубу ничего не светит.
  -А ты знаешь другой способ угомонить берсеркера?
  -Нет, - смутился он.
  -Вот и я не знаю. А ждать пока он придет в себя.... У меня на эту ночь совсем другие планы. Поспать, например.
  -Ладно-ладно!! Я понял, у тебя не было другого выбора.
  -Слушайте меня!- обратился я ко всем присутствующим. - Не смотря, на этот инцидент, продолжаем тренировку. Как я говорил, сегодня тренировка тяжелая, надеюсь вы хорошо размялись. Так как вы ничего еще не умеете, то единственное, что может вас спасти в случае чего, это ваши ноги. Да-да. Чем быстрей вы сможете сбежать от опасности, тем для вас же лучше. Поэтому сейчас мы будем бегать. Можете начинать, я присоединюсь к вам позже. Чего застыли? Побежали! Акира-семпай, вам особое приглашение надо? Ну так кого ждем? Бегоооом! Марш!
  Перевернув Исами на спину, принялся ждать водоносов, положив руку ему на пульс, что бы сразу же среагировать в случае необходимости. Вряд ли ему что-то грозило, раз до сих пор все в порядке, но всякое бывает. Дождавшись ребят, выплеснул все три ведра на пострадавшего. Тот недовольно заворочался. Дождавшись пока он окончательно придет в себя поспешил узнать его самочувствие:
  -Ты как? Цел?
  -ММММ? Сайто? Что случилось?
  -У нас спарринг был. Помнишь? Ты потерял над собой контроль, и мне пришлось тебя вырубить.
  -Кажется, припоминаю. Все как в тумане. И голова кружится. И тошнит немного. Черт. Похоже у меня сотрясение. Не мог аккуратней?
  -Не мог. Сотрясение это не смертельно. Ладно, полежи тут немного. Как полегчает, иди в медкабинет. На сегодня освобождаю тебя от тренировки.
  Закончив с пострадавшим, я присоединился к бегающим студентам. Темп бега резко возрос. До конца тренировки я заставлял их бегать, приседать, отжиматься, бегать, бегать, еще раз бегать. Мне требовалось узнать их возможности, и исходя из них разбить на группы, для более эффективного обучения. После тренировки раздал всем мазь, иначе не привычные к таким нагрузкам завтра даже с кровати встать не смогут. Меня материли сквозь зубы, но мазь брали. Мой план коварной мести начал исполнятся. В радостном настроении я со всеми попрощался.
  На следующий день, половина моей группы с трудом передвигалась с места на место. А стоило им посмотреть на мое довольное лицо, и они морщились еще больше. К моему удивлению, Исами тоже пришел на занятия. На все вопросы о самочувствии он отмахивался, мол, и не так огребал, и ничего, жив. Дождавшись удобного момента, я отвел его в сторону.
  -Исами. Ты понимаешь, что с таким стилем боя, тебя рано или поздно убьют? А еще раньше кого-нибудь убьешь ты. Или отправишь на больничную койку до конца жизни.
  -Да ладно тебе, все же нормально. Не надо тут панику наводить, - засмеялся он.
  -Исами, - я почти зарычал. - Не надо строить из себя идиота. Я с тобой серьезно говорю. Тебе надо что-то делать со своей яростью.
  -Староста, не читай мне нотаций. Для этого у меня родители есть. Поверь, они мне уже всю плешь проели по этому поводу. Да, я могу потерять в драке над собой контроль. И что с того? Это случается крайне редко, и, как правило, в безвыходных ситуациях. Благодаря чему, даже в самой отчаянной ситуации у меня появляется шанс.
  -Замечательно. У тебя появляется шанс, а ты его бездарно спускаешь в трубу. Как вчера.
  -Ты к чему это? - насторожился он.
  -К тому, что не ярость должна управлять тобой, а ты яростью.
  -Стой-стой-стой. Так ты что? Не будешь убеждать меня, что бы я завязал с драками?
  -Совсем умный? Для тебя это однажды плохо закончится. Наоборот, тебе надо чаще быть на самой грани безумия, но не переходя черты.
  -Ты понимаешь, что предлагаешь? Так я точно кого-нибудь покалечу.
  -Меня же не покалечил,- хмыкнул я.
  -В смысле?
  -Да, кажется, вчера я слишком сильно прошелся по твоей черепушке. Объясняю на пальцах. Могу даже схематические картинки нарисовать для наглядности. Будешь тренироваться под моим руководством.
  -Ааа....- парень завис. - Хорошо, если ты так настаиваешь. Когда начнем?
  -На следующем собрании клуба. И отнесись к этому серьезно.
  -Обязательно.
  В классе все чаще стали слышны мысли о том, чтобы не посещать мой клуб. Показательного боя оказалось недостаточно. Поняв, что еще не много, и я останусь без людей, пришлось всех клятвенно заверять, что такого издевательства больше не будет и попросил всех поприсутствовать хотя бы еще на одной тренировке. Надо дать им поверить в свои силы. А попросту, обучить паре приемов.
  Следующая тренировка прошла без осложнений. В начале занятия я, как и хотел, разбил всех на группы. Старшими к ним поставил тех, кто уже занимался в спортивных секциях. После легкой разминки, показал им пару приемов и оставил отрабатывать. Сам же вплотную занялся Исами. В этот раз я знал чего ожидать, и успевал аккуратно его вырубить, пока он не пошел в разнос. С упорством, достойным лучшего применения парень проваливался в бешенство. Впрочем, ожидать результатов в первый же день было бы верхом глупости. Или оптимизма. За полчаса до конца тренировки я прочитал небольшую лекцию, о том, как полезно отрабатывать приемы каждый день и посоветовал всем делать с утра разминку. Отпустив учеников, поспешил домой. Еще днем меня беспокоило странное чувство, как будто что-то во мне изменилось. Помедитировав в своей комнате, я смог разобраться, в чем дело. Оказывается, магия вернулась ко мне раньше ожидаемого. Я готов был плясать от счастья. На радостях устроил небольшую пирушку для себя и Тэнгу, который никогда не отказывался от предложения выпить.
  Так и прошел первый месяц, отведенный на адаптацию. Протирание штанов в школе, тренировки в клубе и почти безрезультатные прогулки по городу. Проблему с учебой, а точнее со временем, которое на нее приходилось трать, решил просто. Вместо прослушивания бесполезных лекций тайком выполнял упражнения на развитие магических способностей. Благо мое место в задних рядах в углу позволяло следить, что бы никто ничего не заметил. Кстати, за то что бы сидеть там мне пришлось выдержать самое настоящее сражение с классным руководителем. Он упирал на то, что староста просто обязан сидеть в первых рядах, что бы все ученики видели, как он старается и прилежно учится. Я же настаивал, что сзади мне лучше видно кто чем занимается на лекциях и мотивировать недостаточно радивых учеников. В конце концов, каждый остался при своем мнении, но пересаживаться я категорически отказался. А еще я доделал все комплекты одежды из шкуры они. Оставалось только их освятить, и можно будет свободно щеголять обновками. Даже обидно немного было, что некому похвастаться.
  Придя на учебу, сразу же бросилось в глаза, как сильно изменилось наше положение. Если еще вчера старшекурсники демонстративно не обращали на нас внимания, то уже сегодня они не давали проходу. Ко мне не лезли, видимо Акира рассказал всем на что я способен, и меня задирать не решались. А вот остальным моим сокурсникам досталось по полной. Когда я зашел в класс, то узнал, что уже практически все получили по вызову, а то и по несколько. Получивший вызов мог сам назначить время, но не позднее конца дня, и место поединка. Проинструктированные мной накануне одногруппники договаривались сражаться сразу после учебы на стадионе. Я хотел лично проследить, что бы старшекуры не перегибали палку в этих боях. Согласно правилам, за каждым боем наблюдал представитель оргкомитета, но мне было спокойней проследить самому. Ведь всякое бывает. И если кто зарвется, то пускай молится своим богам. Беспредел я спускать никому не собираюсь. Но моим планам не суждено было сбыться. У меня появилось первое настоящее задание.
  
  Глава 3. Первое задание.
  
  Сидя на лекции, я гонял манну по чакроканалам, тем самым расширяя и укрепляя их. Это позволит в будущем оперировать большими объемами магии и позволит уменьшить время на напитку силой заклинаний. Когда преподаватель, заметивший, что я опять сижу и ничего не делаю, вызвал меня решить уравнение, пришлось прекратить это упражнение, потому что оно требовало достаточно сильной концентрации. Выйдя к доске, я задумчиво оглядел предложенный пример. В принципе ничего сложного. Вот только решить его можно было тремя абсолютно разными способами. А какой именно требовался от меня, я не имел ни малейшего понятия. Решив было уже решать всеми по очереди, хоть один да окажется верным, я взял в руки мел. В этот момент раздался звонок. Открыв свое дело, я завел телефон для служебных, так сказать, звонков. Именно его номер я указал в объявлении. За два месяца он звонил всего несколько раз, да и то это какие-то юмористы хотели поприкалываться. Но меня не покидала надежда, что по нему позвонят с деловым вопросом, и потому я принципиально никогда не ставил его на беззвучный режим, в отличие от своего основного. Достав мобильник, я бросил взгляд на экран. Номер не определен.
  -Муси-муси? - сказал я в трубку.
  -Сайто-сан? - ответил приятный женский голос. В нем я отчетливо ощутил панику. - Мне срочно нужна твоя помощь.
  -Хорошо, когда Вы хотите встретиться?
  -Сейчас - раздался сигнал отбоя. Я с удивлением уставился на свой телефон. И как это понимать?
  -Сайто-сан! Пожалуйста, защитите меня!!! Мне больше не к кому обратится! Умоляю!
  Возникшая прямо передо мной девушка рухнула на колени и обхватила меня за ногу. А хватка то у нее будь здоров! Если бы не амортизаторы в виде грудей, точно сломала бы.
  Подняв девушку с колен, я накинул на нее свой пиджак. Окликнув застывшего в ступоре учителя, но не дождавшись реакции, вывел ее из класса и повел в классную комнату. Насколько я помнил, сейчас там не должно было быть занятий, а Итосика заболел на прошлой неделе.
  -Сайто-нисан!! - Киоко, как и всегда, изливала тонны радости на окружающий мир и всех, кто был в поле ее зрения. - А кого ты привел? Это твоя девушка? А почему она в твоем пиджаке?- тут она обратила внимания, что кроме пиджака на девушке ничего не было. - А... а... а... Ты ведь теперь на ней женишься?!
  Последняя фраза была произнесена с нескрываемой угрозой. Мне даже страшно подумать, что эта малявка себе нафантазировала.
  -Киоко, я даже пытаться не буду объяснить, насколько ты не права. У меня к тебе просьба. Можешь проследить, чтобы нам никто не помешал? У меня с этой девушкой будет серьезный разговор, и я очень не хочу, что бы кто-то посторонний его услышал.
  -Точно разговор? - Девочка прищурилась.
  -Точнее некуда. А свои извращенные мысли можешь оставить при себе.
  На такое заявление она ничего не смогла возразить. Изобразив оскорбленную невинность, вышла из класса.
  -Так что привело Вас ко мне? - обратился я к потенциальному клиенту.
  -Мне нужна помощь.
  -Это-то я понял. А вот что-нибудь более конкретное? Хотя бы скажите, кто вы и как вас зовут? И почему вы считаете, что кроме меня вам никто не поможет?
  -Меня зовут Шинджу (жемчужина). Это из-за цвета волос, - она провела рукой по своим волосам. Действительно, цвет как у жемчуга. - Я богиня Судьбы. Точнее недавно была ею. Понимаешь, Сайто. Среди богов высока конкуренция. И если кто из моих знакомых увидит меня в таком состоянии, то он попробует меня убить. И скорее всего у него это получится. А единственный мой друг... У него сейчас хватает своих проблем, и он не может мне помочь.
  -Подожди. Если ты богиня судьбы,- удивился я, - то как ты умудрилась докатиться до такого состояния?
  -Давай я расскажу все по порядку. Большинство вопросов отпадут сами собой.
  Усевшись поудобней, я приготовился слушать и старался смотреть Шинджу в глаза. Получалось не очень.
  -Давным-давно в меня влюбился смертный,- начала она свою историю. - Он каждый день приходил ко мне в храм и молился часами. Я старалась игнорировать его, но с каждым днем в его мольбах все больше слышалось отчаяние. Не выдержав, я явилась ему и сказала, что если он хочет завоевать мое сердце, то сначала ему надо стать хотя бы равным мне. Окрыленный надеждой, он пропал. Я надеялась, что он отступился и зажил нормальной жизнью, но ровно через год он опять пришел ко мне в храм. Он сказал, что нашел способ стать богом и просил меня подождать. Как выяснилось позже, в этот же день он покончил с собой и стал призраком. Это была часть его плана. Но он не учел, что не многие духи свободны в своих передвижениях. Он был обречен жить на морском дне, рядом со своим телом. Наблюдать, как рыбы, не спеша, его обгладывают. Прошли годы. Отчаяние все больше овладевало им. Потом, на смену отчаянию, пришла злость. В своей неудаче он обвинил меня. И воспылал жаждой мести. Это его чувство было так велико, что позволило превратиться в мононоке (воплощённый злой дух). Остатков разума ему хватило, чтобы не идти сразу же, как обрел свободу, ко мне, а набраться сил. Я не способна видеть, как у человека сложится судьба больше чем на год вперед. Для богов же этот срок еще меньше. А три месяца назад у меня появилось нехорошее предчувствие. Пытаясь разобраться, в чем дело я встретила тебя. И сразу поняла, что бы мне ни грозило, ты сможешь помочь. Заинтересовавшись, я начала следить за тобой. Ты как раз начал помогать разным духам за символическую плату. А посмотрев, как ты расправился с демоном, я убедилась в том, что не ошиблась. Кстати, именно я позаботилась, чтобы никто не мешал тебя, пока ты сражался. А сегодня мононоке напал на меня, когда я покинула свой храм. Не знаю как, но вцепившись в меня, он начал поглощать мои силы. Прибежавшие на мой зов жрецы, смогли прогнать его, но это дорого им обошлось. Все же их сила напрямую зависит от меня. Я поспешила к тебе за помощью.
  -Мне надо избавиться от мононоке? - уточнил я.
  -Не совсем. Забрав мои силы, он стал аякаси. Очень сильным аякаси.
  -Кхм. Еще лучше, - пробормотал я.
  Аякаси, отведавший божатины, намного опасней и сильней чем они. В первую очередь тем, что он не материален. А стоит ему полностью усвоить отобранные силы, и шансов на успех у меня будет очень мало. Убивать метафизическую сущность, это вам не бронированную шкуру портить. Тут не только скорость и сила нужна, но и еще много чего. И мой нож не шибко то и поможет. Клинок я создавал с прицелом на будущее. Был вариант вживить в него источник магии, что при моих возможностях довольно глупо, так как сделать что-то по-настоящему вместительное, не представляется возможным. И требует большой аккуратности, иначе на долго его не хватит. Вместо этого, я пошел другим путем. Превратил нож в этакий передатчик и концентратор моих сил. Это значит, что он пропускает через себя мою магию и 'сжимает' ее, уплотняет. В этой конструкции были как свои плюсы, так и минусы. Главный плюс - это простота создания такого оружия. Ведь ему не требовалось ни копить, ни хранить манну. Только пропускать через себя. Когда я закончил оплетать нож демонической кожей и провел необходимые ритуалы, сталь и кожа слились воедино. Это позволит артефакту со временем пропускать через себя большие объемы энергии и лучше ее концентрировать. В будущем, он сможет даже самостоятельно ее генерировать. В теории. На практике на это уйдет лет сто. При частом его использовании. В минусах же, то, что сила ножа напрямую зависит от того кто им пользуется. В руках обычного человека он так и останется самым заурядным ножом. А в руках архимага, он способен и верховного бога ранить. Но клинок мне пригодится в любом случае. Идеальный вариант, в сложившейся ситуации это раздобыть ловушку душ. Достаточно сильную, что бы вместить в себя жертву. Надо бы заняться этим вопросом. Если удастся ослабить и захватить аякаси, то передо мной откроются заманчивые перспективы.
  -Кхммм... А как быть с оплатой?
  -Пятьдесят миллионов. - Я задумался. С одной стороны сумма весьма не плохая. Особенно если удастся присовокупить к этому пленника. С другой, слишком быстро она назвала сумму.- Кроме того, я беру на себя все расходы связанные с моей защитой.
  -Мне надо освятить несколько предметов. Ты говорила, что у тебя есть друг. Надеюсь, его проблемы позволят ему сделать это?
  -Да. В этом он сможет помочь. Так ты согласен?
  -Для начала надо пояснить пару моментов. Ты сказала, что перестала быть богиней,- я сделал выжидательную паузу.
  -Да.
  -Тогда, как ты появилась посреди класса?
  -Поняв, что твоя судьба переплетается с моей, я поставила на тебя маячок. Хоть мононоке и отобрал мои силы, но кое что я все еще могу. Например, телепортироваться. Не слишком далеко. В пределах города, но все же. Правда, это теперь очень затратно для меня. Что бы сделать такое еще раз, мне понадобится сутки копить силу. И вряд ли я смогу захватить с собой хоть кого-то.
  -Эммм... а почему ты тогда выбрала этот способ перемещения? Твои жрецы же смогли отбиться. И какое-то время новоиспеченный аякаси будет переваривать то, что ему досталось. Могла бы и на машине приехать.
  -Ты знаешь, что такое привычка? Кроме того, все произошло так быстро, что я банально растерялась и поспешила к тебе за помощью. Это все, что ты хотел узнать?
  -Почти. Можешь, конечно, не отвечать. Сомневаюсь, что это относится к делу, но... Почему ты так скромно одета? Мне просто любопытно.
  -Понимаешь, Сайто. Боги одежду не носят. В ней нет необходимости. Если требуется, то мы просто создаем ее из своей сущности. Ну, это как...- она защелкала пальцами пытаясь подобрать сравнение. - Вторая кожа. Мы, грубо говоря, наращиваем еще один слой кожи и придаем ему вид одежды.
  -Вот оно как... Хорошо, я согласен взяться за твое задание...
  Заключив сделку, мы направились в храм ее друга. Не сразу, конечно. Сначала я пробежался по школе, в поисках одежды. А потом долго и упорно пытался уговорить богиню одеть то, что нашел. А вот нечего было на встречу голой приходить. Это серьезное учебное заведение, а не бутик модной одежды. Потратив кучу нервов и драгоценного времени, я убедил ее одеться. Она попыталась развести меня на небольшую услугу в будущем, но... Знаете, лично я вовсе и не против, если она будет щеголять в родной одежде.
  До того как идти в храм, надо было забежать ко мне домой.
  -Сайто, ты завел себе девушку? - поприветствовал меня Катсу.
  -Мимо. Еще варианты есть? - блин, они с Киоко явно мыслят в одном направлении. Но в отличие от мелкой, тэнгу обладает сомнительным чувством юмора. Это если забыть про его грубость и беспардонность.
  -Девушка завела тебя? - рассмеялся дух. Пожалуйста, об этом я и говорил.- Знакомое лицо. Где-то я его уже видел.
  -Ее зовут Шинджу. Она наш новый клиент. Богиня судьбы.
  -Точно! Вспомнил, где видел. Клиент говоришь? И какое у нее для нас задание?
  -Разобраться с аякаси.
  -Разобраться с аякаси, - задумчиво повторил за мной дух. - С божественной поддержкой может и получиться.
  -Эм. Как бы так помягче тебе сказать то?- крику сейчас будеееет. - Этот аякаси отобрал у нее почти все силы. Теперь она человек.
  -Она действительно человек? Это не маскировка?
  -Да.
  -И поддержки у нас не будет?
  -Нет. Рассчитываем только на свои силы.
  Тэнгу встал с моей кровати, и начал методично перерывать комнату:
  -Где же? Где же я его видел? Буквально вчера на глаза попадался... Вечно когда нужно, ничего не найти...
  -Ты что ищешь? - спросил я у духа, копающегося в бельевом шкафу.
  -Телефонный справочник - пояснил он, залезая под кровать.
  -Зачем он тебе? - осторожно уточнил я. А то мало ли. Какой-то он странный сегодня.
  -Если я правильно помню, у вас, людей, принято совершать специальные обряды с телом умершего. И этим занимаются специально обученные люди. Хочу заказать им церемонию для тебя. Это меньшее, что я могу сделать в память о тебе.
  -Ты издеваешься?
  -Я издеваюсь?!!! - дух оторвался от поисков и навис надо мной. - Это ты надо мной издеваешься, сопляк! Как ты собираешься справиться с аякаси? Зубочисткой, которую гордо именуешь артефактом? Или попробуешь, как того демона, голыми руками завалить? Спешу обрадовать. На твои удары он не отреагирует! И вернувшаяся магия тебе не поможет!
  -Камень душ, - прервал я зарождающийся разнос.
  -Камень душ? - тэнгу резко успокоился. - Это может и сработать. У тебя есть такой?
  -Нет,- смутился я - но у нас есть немного времени, чтобы раздобыть его.
  -Хорошо. Я расспрошу знакомых, возможно, кто-то и поможет.
  Проводив взглядом вылетевшего в окно тэнгу, я задумался. Интересные у него знакомые.
  В храме все прошло без осложнений. Пришел, положил вещи на алтарь. Подошедший жрец прочитал молитву. Вот и все. Готово. Прямо на месте одел жилетку. На меня покосились, но ни слова не сказали. Даже не поинтересовались, откуда у меня шкура демона. Как будто к ним каждый день с такими приходят.
  Решив эту проблему, мы отправились в храм Шинджу, подготавливать поле боя. Начертав ловушки, для сдерживания аякаси, запряг монахов напитывать их силой. Когда богиня говорила, что сила монахов зависит от ее сил, она была не совсем права. У каждого жреца есть своя собственная сила. Но бог способен усиливать своего последователя, делая его в разы сильней. Но это вовсе не значит, что оставшись без поддержки бога, жрец становится обычным человеком. Нет. Просто он больше не может рассчитывать на помощь своего покровителя. Был шанс, что аякаси не рискнет сунуться в храм, но он был уж очень призрачный. Опьяненный силой и жаждой мести, он не будет осторожничать. А почуять ловушки в храме, где каждый предмет фонит запахом бога... Это надо очень постараться. Если у Катсу ничего не получиться, то общими усилиями мы сможем постараться убить аякаси. Не факт, что получится. Уж слишком разные у нас весовые категории. Но другого выхода я не видел.
  Вечером прилетел крайне довольный тэнгу. Выслушав мой план, он одобрительно закивал головой.
  -А ты не безнадежен, пацан. Наконец-то вспомнил, что голова нужна не только для того, чтобы в нее есть, и прошибать стены. Держи подарок.
  С этими словами он вручил мне маленькую статуэтку Будды. Внимательно ее осмотрев, я удивленно присвистнул. Внутри находился камень душ. Не большой. Но все же. И где только тэнгу его раздобыл? Угнетало одно. На заточение аякаси никак не хватит. Но если напитать его энергией... Это сможет помочь. Расспросив Шинджу, чем она может пожертвовать, занялся перекачкой энергии из предметов. Через два часа напряженной работы, камень был заполнен под завязку божественной энергией. В теории, один точный удар, и победа у нас в кармане.
  Ночью аякаси напал на храм. Едва он вломился внутрь, монахи активировали ловушку. Тварь застыла на месте. Подбежав к нему, погрузил статуэтку в нематериальное тело и начал высвобождать энергию. Демон взревел и забился в припадке, разрывая невидимые путы, сковавшие его. Черт! Он оказался сильней, чем я предполагал. Понимая, что если сейчас он вырвется, то нам всем придет конец, вонзил свой нож в район его головы. Прекратив расходовать драгоценную энергию из статуэтки впустую, перенаправил поток силы в артефакт, попутно принялся формировать Копье Богов. Одно из мощнейших относительно доступных мне заклинаний. Жаль, что после этого, артефакт разрушится. Божественная энергия попросту выжжет демоническую компоненту. Аякаси забился еще сильней, выплесками голой силы сбивая людей с ног. Когда кинжал рассыпался в пыль у меня в руках, я еле успел среагировать. Напрягаясь изо всех сил, закончил заклинание. Яркая вспышка резанула по глазам, и разрушительная мощь, раскаленным лезвием пробила демона насквозь. Мои энергоструктуры рвались как прогнившие нитки под этим напором. Но я держался. Нельзя позволить демону уйти. Мой источник пошел в разнос. Еще чуть-чуть и случиться неконтролируемый выброс. Оборвав заклинание, сконцентрировал все свои силы, на том, чтобы не дать произойти трагедии. Не знаю, сколько прошло времени и что творилось вокруг. Все мое внимание было сосредоточено на выживании. Стравливая по капле силу, я опустошил свой источник, и со счастливой улыбкой на губах потерял сознание. Получилось.
  Немного ранее. ВМШ имени Токиямы.
  После того как Сайто увел странную девушку из класса, преподаватель куда-то ушел, оставив задание для самостоятельного выполнения. Впрочем, всех учеников сейчас больше интересовало увиденное, а не учеба. Поэтому нет ничего удивительного в том, что весь класс бурно обсуждал произошедшее и строил разнообразные предположения, пытаясь понять, что же случилось. Очень скоро в лидеры выбилось две версии. Точнее два варианта одной и той же. Все единодушно сошлись в том, что это была девушка старосты. Дальше мнения разделились. Большинство склонялись к тому, что родители девушки узнали о их отношениях и попытались их разлучить, но девушка нашла заступницу в лице богини любви, которая и переместила ее к возлюбленному, и теперь поможет им бежать. Вторая половина класса настаивала на том, что у девушки уже был парень, когда она встретила Сайто, и теперь он узнал, что она ему изменяет. А дальше опять в дело вмешалась богиня.
  Исами слушал весь этот бред и поражался тому, насколько буйная фантазия у его одноклассников. После непродолжительного, но жаркого спора между сторонниками обеих версий был заключен мир, по условиям которого на бедную девушку свалилось все сразу. Сначала, о ее измене узнал жених, с которым она была обручена в детстве. Он пришел к ее родителям и устроил скандал. Родители посадили девушку под домашний арест, и запретили видеться с любимым, а для надежности решили не дожидаться совершеннолетия детей и провести свадебную церемонию на следующей неделе. В отчаянье девушка помолилась богине любви, и та ей ответила. Но когда богиня пришла к девушке, что бы отвести к любимому, на них напал демон. Телепортировав девушку, богиня осталась биться с чудищем.
  Что было дальше, Исами слушать не стал. Понятно, что кто-то перечитал любовных романов.
  -А куда это староста поехал? - тихо спросила Кейко у самой себя, пристально смотря в окно. Проследив за ее взглядом, Исами успел заметить, как Сайто с девушкой, одетой в форму школьной уборщицы, которая висела на ней мешком, сели в машину.
  -Не имею понятия, - ответил ей Катсу. - Но очень хочу узнать.
  -Ты же не хочешь...- удивленно начала девушка.
  -Именно. Предлагаю за ними проследить, - перебил ее Берсерк. С легкой руки старосты к парню прилипла эта кличка. За глаза его чаще называли Камикадзе, но в лицо такого говорить вспыльчивому парню никто не рисковал.
  -А у нас проблем не будет, если мы сбежим с занятий?
  -У меня есть знакомый врач, и он сможет выдать справки, что нам стало плохо, - неожиданно для самого себя вклинился Исами.
  Переглянувшись между собой, все трое дружно собрали вещи, и вышли из класса.
  -И как мы будем за ним следить? У кого-нибудь есть версии, куда они поехали?- спросил Исами, когда они вышли из школы.
  -Можно поехать к нему домой. Если они собрались бежать, то он обязательно зайдет к себе. Забрать вещи и взять денег.
  -Что?- Катсу переспросил, не веря своим ушам. - Только не говори мне, что.... Ха-ха-ха-ха-ха, - парень согнулся пополам от смеха, обхватив руками живот. - Ты поверила в этот бред? Я знал, что у тебя проблемы с головой, но что бы до такой степени?!
  -Заткнись! - Кейко, залившись краской, со всей силы ударила скрученного очередным приступом смеха парня по голове. - Конечно, не поверила! Просто это единственное место, которое я знаю.
  -Ты знаешь где он живет? - удивился Исами. - Откуда? Я не помню, что бы он хоть раз говорил это. А все вопросы или игнорировал, или отвечал расплывчато.
  -Я помогала Итосике-сенсею отнести личные дела учеников в деканат. И не удержалась, - Кейко опять покраснела.
  -Да ладно тебе, не смущайся! Тут все свои, мы прекрасно понимаем, что перед старостой никто не может устоять. Такой умный, сильный и загадочный парень...- что бы успокоить Катсу, одного удара и раньше было недостаточно, а уж после тренировок с Сайто... Но Кейко не стала распускать руки, к чему уже приготовился Берсерк, вместо этого она ехидно заметила:
  -О! Ты с таким пылом это говоришь... Тоже не остался равнодушен? А ты случайно не из этих...
  -А ну повтори, что ты сейчас сказала!!!- От таких обвинений, Катсу мгновенно скатился на грань безумия.
  -Это все, безусловно, очень мило, но давайте вы потом поворкуете? - поспешил вмешаться Исами. - Время идет, а мы все стоим на месте. Если других вариантов нет, то поехали к старосте домой.
  Взяв себя в руки Катсу немного успокоился, но его взгляд не сулил однокласснице ничего хорошего. Поймав машину, они поехали к дому старосты. Расплатившись с водителем и попросив его не уезжать, они увидели, как из окна на втором этаже вылетел тэнгу. Вскоре из дома вышли Сайто с девушкой. Поймав такси, они уехали и высадились возле какого-то храма, куда тут же и зашли.
  -Неужели правда!.. - поражено воскликнула Кейко.
  -Нет. Бог, которому принадлежит храм, не занимается любовными делами.
  -Да? А на чем он специализируется?
  -На всем подряд. У него нет специализации.
  -Так может...
  -Кейко, успокойся уже! Я тебе говорю, нет у них интрижки. Сердце нашего старосты абсолютно свободно, так что у тебя есть все шансы.
  -Я вовсе не... - девушка в очередной раз покраснела. - И вообще, вас это не касается!
  -Да? - выгнул татуированную бровь Исами.
  -ДА! Закрыли эту тему!
  -Смотрите, они выходят! - воскликнул Катсу, не участвовавший в разговоре.
  Уехав из одного храма, парочка приехала в другой. Стоило им зайти внутрь, как вскоре началась какая-то суета. Все посетители были вежливо, но непреклонно выдворены вон. А монахи засновали туда-сюда. Расспрос посетителей ясности не принес. Никто ничего не знал. Что самое интересное, староста с девушкой остались внутри. Юным сыщикам ничего не оставалось, кроме как терпеливо ждать.
  Когда начало темнеть, Кейко встрепенулась.
  -Смотрите! Это случайно не тот тэнгу, который вылетел из дома старосты?
  Парни дружно проводили означенного духа взглядом. Тот приземлился на веранде и постучал в двери храма. Как ни странно, но его пустили внутрь.
  -Вроде бы похож, но отсюда не разглядеть. К тому же они все друг на друга похожи. Так что может и тот, а может и другой.
  После прилета духа, в храме возобновилась суета, которая к тому моменту уже стихла. Опять забегали монахи, стаскивая из пристроек самые разнообразные предметы.
  Вскоре наступила ночь.
  -Вы ничего не чувствуете? - внезапно спросил Исами.
  - Вроде нет, - ответил Катсу. - Хотя... Кажется похолодало...
  -А это что такое?! - Воскликнула Кейко, опять первой заметившая посетителя храма.
  -Черт! Это же аякаси!!! - закричал Исами, опознавший визитера.
  -А разве они не должны сторониться таких мест?
  -Должны, -хмуро ответил парень. - И мне это не нравится.
  Тем временем огромная расплывчатая фигура, постояв возле храма, как будто собираясь с духом, стремительно рванулась вперед. Закрытые двери распахнулись сами собой, и аякаси влетел в храм. Послышались крики. А потом и рев чудовища.
  -Мы должны помочь! - Воскликнула Кейко, и первая побежала к храму.
  Катсу с Исами бросились за ней. Как бы то ни было, но отпускать девушку одну они не собирались. Когда они подбежали ко входу, по глазам резанула вспышка яркого света, выплеснувшаяся из храма. Проморгавшись, 'спасатели' забежали внутрь, и увидели, как жрецы добивают отчаянно визжащего аякаси. Давешний тэнгу помогал им по мере сил. Рядом с аякаси, которого все же добили, без чувств лежал Сайто. Они хотели проверить как он, но дорогу им преградил тэнгу, стоящий с обнаженной катаной над телом старосты.
  -Вы кто такие, какого демона здесь делаете?!- грозно спросил у них дух. - Храм закрыт для посетителей, так что ноги в руки и свалили отсюда, пока я вас в капусту не нашинковал.
  -А ты попробуй! - радостно оскалился Катсу. Тот, который человек.
  -С удовольствием! - скопировал оскал Катсу. Тот, который дух.
  -Им лишь бы подраться, - простонал вполголоса Исами. И попытался взять ситуацию под контроль. - Спокойно, самураи. Мы одногруппники Сайто. Как он? Жив? И что здесь произошло.
  -Жив. А остальное вас не касается. Если захочет, сам все расскажет. А теперь все вон!
  -Еще чего?!
  Вновь разгорающийся конфликт был погашен слабым стоном, донесшимся с пола. Сайто медленно поднялся на дрожащих руках и сел на полу.
  -Тысяча демонов Ада, как же мне плохо... Черт. Кто здесь? Ничего не вижу, перед глазами все плывет. Катсу - это ты?
  -Я!- хором ответили дух и человек.
  -Вот ведь, еще и в ушах эхо. Помоги мне встать.
  Тэнгу подставил свое плечо, и, придерживая Сайто, поднял его на ноги.
  -Что там с этой тварью? Надеюсь, мы его убили?
  -За это не волнуйся. Ты неплохо поджарил зверушку, и монахам не составило труда его добить.
  -Хоть что-то радует. Слушай, достань у меня из кармана блокнот, и посмотри там, кто мне сможет помочь. А то чувствую себя так, словно вот-вот на тот свет отправлюсь, - не весело усмехнулся парень, и еле слышно добавил. - Опять. Ох!
  Выполняя распоряжение господина, тэнгу сдал его с рук на руки одногруппникам и вылетел прочь. С тех пор как он пошел к нему на службу и в добровольно-принудительном порядке стал помощником по бизнесу у него и у самого завелись должники. И господин знал не о всех из них. Все же духи предпочитали не иметь дел с людьми и гораздо охотней соглашались принять ее от себе подобных. Благодаря одному такому должнику ему и удалось раздобыть ловушку душ, пусть и очень маленькую. Правда ради этого пришлось не просто списать долг, но и самому залезть в них. Ну да это ерунда. Старый знакомый не станет его подставлять. Во всяком случае, слишком сильно. Ну а сейчас надо навестить еще одного такого знакомого. Главное только уговорить помочь. Она, мягко говоря, не очень любит людей. Но с такими повреждениями источника... Да, очень повезло, что не случился выброс.
  Приняв своего старосту на попечение, Кейко прекратила ощупывать взглядом обстановку храма. Несмотря на то, что битва была короткой, многое успело либо пострадать от неизвестной магии, либо от пагубного присутствия аякаси. Впрочем, понять что пострадало от первого, а что от второго, было сложно. Вокруг все фонило как в магическом спектре, так и в духовном. Причем в последнем был ощутим демонический привкус. Ну да это не удивительно. А куда, черт подери, подевалась та девка, втянувшая старосту во все это?! От кровожадных мыслей ее отвлек очередной болезненный стон Сайто. Девушка поспешила оказать ему посильную помощь. Зря он, что ли, обучал их оказанию первой помощи в полевых условиях на занятиях клуба, куда все же записалась девушка, покинувшая клуб единоборств. Из-за этого она и получила сегодня львиную часть вызовов. Внезапная мысль пронзила мозг девушки, и она замерла на месте. Вызовы!!! Они же не пришли на дуэли! Теперь в школе начнется для них самый настоящий ад! Впрочем, подумала девушка еще раз глядя на беспомощного старосту, это того стоит.
  Пока Кейко оказывала посильную помощь, появилась Шинджу. Катсу и Исами сильно удивились, что все монахи поголовно выражали ей почтение. Впрочем, за этот день произошло столько всего удивительного. И старосте придется все объяснить. Тем временем богиня положила на грудь Сайто какой-то артефакт и начала читать заклинание, выписывая в воздухе пассы руками. Старосту окутало зеленоватое свечение. Потихоньку начали закрываться многочисленные порезы. К тому моменту как вернулся тэнгу, действие артефакта прекратилось. Не смотря на то, что физически парень был полностью здоров, он все равно был больше похож на оживший труп, чем на человека, а каждое его движение отзывалось режущей болью. Успокоив товарищей и пообещав им, что все расскажет как только поправится, Сайто отправил товарищей по домам.
  Пришедшая с тэнгу старуха быстро и сноровисто осмотрела парня, не переставая ворчать себе под нос что-то неразборчиво-ругательное по поводу современной молодежи. Удовлетворившись осмотром, она забрала юношу с собой, пообещав, что к утру поставит его на ноги.
  
  Глава 4. Проблемы новые, проблемы старые.
  
  Как и пообещала старуха, к утру я был уже в норме. Магия все еще была недоступна, но мой источник перестал притворяться решетом. Через неделю, можно опять возобновить занятия магией. Эх, была бы старушка хоть немного любезней, цены бы ей не было. На вопрос, сколько я должен за лечение, она отмахнулась, проворчав, что с ней уже расплатились. Определенно, надо расспросить Катсу. Этим я и решил заняться. На учебу решил не идти. По итогам вчерашнего дня про школу я старался не думать. Там набралось столько проблем, что мне становилось дурно, от одной только мысли, что все это надо решать. Тэнгу я застал там, где и рассчитывал. В своей комнате, с бутылкой саке и трубкой в обнимку. Разбудив духа, я осторожно начал расспрашивать.
  -Катсу, ответишь на несколько вопросов?
  -Смотря каких.
  -Откуда у тебя такие связи? Ловушка душ, старуха, на коленке штопающая поврежденный магический источник...
  -Как тебе сказать? Я живу уже не первую сотню лет. И за это время у меня как-то сами собой накопились полезные связи.
  -Связи это хорошо. Но сам понимаешь, за красивые глазки такое никто не делает. Можешь рассказать подробности?
  -Нет, Сайто, - сонливость как рукой сняло с духа, и он решительно посмотрел мне в глаза. - Это наши внутренние дела, и, поверь, людей они не касаются.
  -Что ж. Хорошо. Но однажды я рассчитываю узнать больше.
  -Возможно, узнаешь. Но не сейчас.
  Ну что тут можно сказать? Ясности не появилось, но раз он не хочет отвечать, это его право. Хоть я и его властелин, но он абсолютно прав. Дела духов людей не касаются. Как и наоборот.
  Остаток дня провел в блаженном ничего неделание. Родители уехали в командировку, и я был предоставлен самому себе. Постреляв монстров за компьютером, лег спать. Проспал я долго. Хоть когда ложился, был еще полдень, но проснулся ближе к рассвету. Полазив немного в сети, собрал вещи и отправился на учебу. Стоило мне зайти в класс, как на меня налетели с расспросами.
  -Где ты был?
  -Как там твоя девушка поживает?
  -Ты смог договориться с родителями?
  -Жениха того, надеюсь, не убил?
  -Вы уже назначили день свадьбы?
  Я же только растеряно хлопал глазами и пытался понять, о чем они говорят. Какая девушка? Какой жених? Причем тут родители? И какая, к демону, свадьба?!!! На помощь мне пришел Исами.
  -Люди, отстаньте от человека! Напридумывали себе невесть что, так держите это при себе. Сайто позавчера пообедал со своей девушкой в ресторане, где и получил легкое отравление, поэтому его вчера не было. У него и справка об этом есть. И вообще, сейчас практика начнется, лучше еще раз проверьте, правильно ли вы выполнили индивидуальные занятия.
  Как ни странно, но все сразу успокоились и действительно стали перепроверять свои работы. К нам подошли Кейко с Катсу, но прозвеневший звонок спас меня от немедленных объяснений.
  На обеде они меня все же выцепили и отвели в пустую аудиторию.
  -Вот ты и попался! - радостно воскликнула Кейко, едва за нами закрылась дверь. - А теперь рассказывай, что это было? Кто та девушка, что ей от тебя было надо, кто тот тэнгу, и что произошло в храме?
  Сев на ближайшую парту, я взъерошил волосы у себя на макушке, собираясь с мыслями. Ребята терпеливо ждали. Я же раздумывал над тем, что им рассказать. С одной стороны мои дела их никак не касаются, а с другой, они никому ничего из увиденного не рассказали. Что бы выиграть время на принятие решения решил выслушать, как все выглядело с их стороны. Ну, они заслужили узнать хотя бы часть правды. Броситься туда, где буйствует аякаси, с легкостью ворвавшийся в храм...да он бы их порвал не заметив. И они это прекрасно понимали, но все равно пошли спасать меня. Такой поступок достоин уважения. И награды. Не многие на такое способны.
  -Некоторое время назад я задумался. Духи способны на то, что большинство людей никогда не сможет сделать. Но и люди способны на то, что может быть недоступно или просто, очень сложно духам. Так почему бы не наладить взаимовыгодный обмен? Я помогаю им, они помогают мне. Так я и познакомился с тем тэнгу. Кстати, Катсу, он твой тезка. Так вот. Ему понравилась моя идея, и мы стали работать вместе. А та девушка? Она моя знакомая. За ней охотился аякаси и я решил ей немного помочь. В храм мы пришли для защиты. Ну а дальше вы и сами все знаете. Обезумевший дух напал на храм, и это закончилось для него печально. Надеюсь, вы никому не будете об этом рассказывать.
  -В храме я ощутила странную магию. Хоть и с божественным привкусом, что это было?
  -Можешь спросить об этом у храмовников, но сомневаюсь, что они тебе ответят, - ехидно усмехнулся я. Говорить о своих магических способностях кому бы то ни было, я не собираюсь. Слишком опасно. Как ни крути, но они дети. Со всеми вытекающими отсюда проблемами. В первую очередь неумение держать язык за зубами. В принципе, если мой бизнес выйдет наружу, это не беда. Но если станет известен мой магический потенциал... О спокойной жизни можно забыть сразу. Слишком редки тут маги моего уровня. - Расскажите лучше, как там с вызовами? Старшие палку не перегибали?
  При этих словах Кейко с Исами приуныли, зато Катсу буквально рассвел. Он и поспешил прояснить ситуацию:
  -Сайто, ты не поверишь. Позавчера еле удалось нарваться на пяток вызовов, и то пришлось постараться. Зато вчераааа... К вечеру четыре десятка набралось! Половину на сегодня пришлось перенести! Правда, сегодня желающих почти не нашлось... Но я вовремя вспомнил, что вызывать то можно и самому, и не заморачиваться с провокациями!
  -В тебе я не сомневался, а вот как с другими дело обстоит?
  -Нормально все - хмуро ответил Исами. - Мы не пришли на свои дуэли, и теперь у нас проблемы. Берсерку-то ладно. Ему чем больше драк, тем больше счастья. Хотя, после вчерашнего, с ним связываться не рискуют. Но, как видишь, он нашел выход из ситуации. А нам с Кейко прохода не дают. И чем дальше, тем хуже. Кстати. Тут тобой интересовались. Просили передать, что ты все еще должен какому-то Барону.
  А вот это плохо. Но я был уверен, что мы с ним все решили еще в прошлом году. Точнее, с его боссом, что в принципе равнозначно. И раз он снова поднял голову, то... Быть еще одной воспитательной беседе. Попозже. А сейчас...
  -С Бароном я разберусь, не велика проблема. Вы мне лучше скажите. У вас много вызовов, а выглядите так, будто месяц в санатории отдыхали. Хотя остальные ученики все щеголяют следами местных развлечений.
  -Не тебя одного лечат прекрасные девушки, - расхохотался Исами.- Семья Кейко специализируется на медицине, и она любезно поделилась с нами заживляющей мазью. За что ей огромное спасибо.
  -А остальных то почему не облагодетельствовали?
  -Жирно им будет, - ответила девушка. - Один такой тюбик стоит, как месячная зарплата клерка средней руки. Обойдутся. Да и не сильно они пострадали. В отличие от нас. На Исами вчера живого места не было. И Катсу сильно досталось. Он, правда, до последнего упирался, твердил что-то про путь самурая, мужские украшения и много всего в таком духе. Но моя оплеуха вставила его отбитые мозги на место. Или то, что от них осталось.
  -Кейко, а я смогу прикупить этой мази? На десять миллионов примерно?- А что? Вещь в хозяйстве нужная, только достать ее крайне сложно.
  -Не знаю. Я поговорю с родителями. Но мы ею не торгуем и на сторону не отдаем, так что не уверена, что получится, но все равно попробую.
  -Ого! Сайто, а ты у нас богач, оказывается! Откуда такие деньги?
  -Там где я их взял, уже больше нет.
  -Еще одна тайна!- предвкушающе протянула Кейко.
  Тут у Исами зазвонил телефон. Отвечая на вызов, он отошел в сторону. Но тут же вернулся назад. Лицо его было мрачнее тучи.
  -Быстро идем в класс. Мне передали, что парни с четвертого курса хотят развоплотить Киоко. И сейчас они идут туда. Всех наших собирают, но нам надо поторопиться.
  Не дослушав его до конца, я выбежал прочь и со всей скоростью понесся в наш класс, сбивая по пути прохожих. Когда ворвался в помещение, то увидел как толпа четверокурсников, расшвыривает моих одноклассников. Киоко, не понимая какая опасность ей грозит, старательно подбадривала ребят. Кровь ударила мне в голову, а восприятие ускорилось. Все вокруг словно застыли на своих местах, а я схватив ближайший стул, бросился в толпу, нанося удары во все стороны, не особо следя за тем куда именно бью. Старался только не попадать в голову. Как ни крути, но трупы мне не нужны. Вскоре на ногах никого не осталось, а время побежало с нормальной скоростью.
  Выкинув четверокуров за дверь, осмотрел своих на предмет травм. К счастью, ничего серьезного.
  -Киоко, отойдем на пару слов, - позвал я девочку. Когда она подплыла ко мне, я отвел ее в сторонку.
  -Нисан, о чем ты хочешь поговорить? - спросила она меня, когда мы отошли.
  -Киоко, я хочу, чтобы ты сейчас ушла из школы.
  -Но почему?! - на глазах призрака заблестели слезы. - Я же хорошо себя вела! Честно!! Я не делала ничего плохого.
  -Я знаю. Но тебе не безопасно здесь находиться. Ты можешь пожить у меня, как только я разберусь с этим, ты сможешь вернуться. Ты мне веришь?
  -Верю, - понуро произнесла девочка.
  -Тогда иди ко мне домой.
  Проводив девочку до ворот школы, я пошел на лекцию. В классе, сев на свое любимое место, принялся обдумывать ситуацию. Почему решили на нее напасть? В то, что она могла кому-то перейти дорогу, я не верил. Киоко у всех вызывала только восторг, и спустя пол часа общения, все поголовно не чаяли души в ней. Следовательно, целью было навредить нашему классу. Или мне персонально. Класс тоже отсекается. Хотя все же надо расспросить, мало ли. Может наши влезли куда не стоит. Но это мало вероятно. А следовательно на нее напали из-за меня. Похоже, разборки с Бароном не надо откладывать в долгий ящик. Кто знает, что он выкинет в следующий раз?
  Еле дождавшись конца занятий, обрадовал Катсу, что сегодня на занятиях клуба, он будет меня замещать, и попросил Кейко присмотреть за ним, чтобы не наломал дров. Заскочив домой убедился, что Киоко добралась нормально и уже оккупировала мою комнату. Уж не знаю, как ей это удалось, но тэнгу терпеливо переносил ее соседство, и даже почти не ругался.
  -Катсу, хватит уже орать на мелкую. Собирайся, пойдешь со мной. Надо нанести визит вежливости одному зарвавшемуся смертнику. Когда я скажу, примешь человеческую форму.
  -Не успел оправиться, а уже нарвался на очередную драку? Мне нравится твой стиль. Прожить не долго, но ярко! Что может быть лучше?
  -Не драматизируй. Это всего лишь шайка гопников. Ты нужен больше для психологического давления, чем для реальной разборки.
  -Вот как? Так может мне и вовсе тогда не идти? Все равно веселья так не получится.
  -Можешь и не идти, - легко согласился я. - Но я подозреваю, что эти типы пытались убить малую.
  -Вот как? Может, тогда обойдемся без давления, а просто размажем их по стеночке ровным слоем?
  -Это лишнее. Но если по хорошему меня не поймут... Я же не запрещаю тебе потом вернуться туда...
  Довольные друг другом, мы пошли на дело. Возле старого заброшенного склада вдоль и поперек исписанного граффити и стишками разной степени цензурности с забитыми окнами, я скомандовал духу сменить облик. Очертания его фигуры словно поплыли и начали увеличиваться в размерах. Когда его фигура перестала дрожать, передо мной стоял здоровый бугай с катаной на боку. Пинком вышибив дверь, мы вошли внутрь. На наше появление сразу же обратили внимание. Присутствующие оторвались от своих занятий и посмотрели в нашу сторону. Поняв, что это не кто-то из своих, они похватали арматуры с цепями и угрожающе двинулись в нашу сторону. У нескольких я даже заметил ножи. Окружив нас полукольцом, они остановились. Мы с тэнгу никак не реагировали на их телодвижения и спокойно ждали, пока они закончат свои маневры. Поняв, что движений больше не будет, мы спокойно к центру просторного помещения. Как ни странно, но толпа перед нами послушно расступалась. Ну а то, что стоило нам пройти, и путь к отступлению наглухо перекрывался, так это и не важно. Выйдя в центр, я еще раз обвел всех присутствующих взглядом. Катсу же стоял, невозмутимо скрестив руки на груди.
  -Барон! - так громко, чтобы меня слышали все, сказал я. - Кажется, ты хотел со мной о чем то поговорить? А не боишься, что Граф с тебя за это шкуру спустит?
  Развалившийся в огромном кресле напротив входа парень при моих словах скинул ногу с подлокотника и всем телом подался в перед.
  -Все таки, пришел. Спасибо, что избавил от необходимости искать тебя по всему городу. А то мои люди уже с ног сбились. Ты чертовски скрытый тип. А за Графа не волнуйся. Он покинул банду. Так что за тебя больше никто не заступится. Ты уже подумал, как будешь рассчитываться со мной? И учти, за год набежали солидные проценты.
  -Идиот!- рассмеялся я ему в лицо. - а не боишься, что товарищи моего приятеля потом из тебя душу вынут?
  -Это ты идиот, Сайто. Нас взяли под свое крыло якудза. Так что, кем бы ни был этот тип с тобой, его друзей пустят на корм рыба, если они попробуют рыпнуться. Если бы кто-то из старших был против моей идеи, мне бы об этом уже сообщили. Ты зря пытаешься меня напугать.
  А вот это уже плохо. Одно дело осадить крыло молодежной группировки, и совсем другое разбираться с якудза. И что теперь делать? А вдруг... Я покосился на Катсу, который стоял все также невозмутимо и не обращал никакого внимания на окружающее.
  -Есть подвязки? - шепотом спросил я у него.
  -Нету, - еле слышно ответил дух. - Но могу зайти в гости местным воротилам. Главное не пролить кровь, и тогда будет шанс откупиться. Эти ваши терки... С чьей стороны косяк был?
  -С его.
  -Потом расскажешь мне. Попробую решить все миром. Не получится, якудза будут заняты переделом власти, и о тебе забудут. А если потом и вспомнят... Таким способом я могу долго развлекаться.
  -Вы чего там шепчитесь? А? - проявил нетерпение Барон.
  -Замолкни, шавка! Не видишь, серьезные люди общаются? Сиди себе и молчи в тряпочку, до тех пор, пока не разрешим тебе говорить! - Катсу не дал мне и слова сказать. Черт! Что он творит?
  -ЧТО?!! Братва, отделайте этих полудурков, только поаккуратней, мне с ними еще договорить надо.
  Окружившая нас шпана поудобней перехватила свое оружие и медленно стала сужать кольцо. Мы с тэнгу встали спина к спине, и приготовились к драке. Внезапно от тэнгу повеяло жутью, и меня словно пронзил десяток мечей. Это еще что такое?! Чем бы это ни было, но шпану тоже проняло, они все как один побледнели и невольно отступили назад. Не давая им опомниться я прыгнул вперед и вырвал из рук ближайшего ко мне дубину. Судя по звукам сзади, Катсу действовал примерно также. Надеюсь, ему хватило ума не обнажать катану, а то после такой провокации я готов ожидать от него все, что угодно. Деморализованная толпа не оказала нам никакого сопротивления, и спешно побежала прочь, на ходу избавляясь от оружия. Полуживой от страха Барон сидел, вжавшись в кресло и с ужасом смотрел, как я неторопливо подхожу к нему. Приблизившись вплотную, я сквозь сжатые зубы выплюнул ему в лицо.
  -Еще вопросы есть?
  -Н-н-н-нет.
  -Тогда свободен. Еще раз перейдешь мне дорогу, и можешь писать завещание. Вопросы?
  -Н-н-н-нет.
  -Тогда почему ты еще здесь? Пшел прочь!
  Дождавшись пока Барон, растерявший весь свой боевой задор, дерганым шагом уйдет, тэнгу неодобрительно покачал головой и сказал мне:
  -Сайто, зря ты его отпустил.
  -Возможно. Но убивать его я в любом случае не собираюсь. А после сегодняшнего, он вряд ли осмелиться на меня наезжать.
  -Я не о том. Если ты не забыл, то его крышуют якудза. И мы хотели зайти к ним в гости. А теперь вопрос. Ты знаешь хоть кого-нибудь, кто бы подсказал нам адрес?
  Вот ведь... Он абсолютно прав. В последнее время я безбожно туплю. Пора с этим завязывать.
  -А раньше напомнить не мог? До того, как он выйдет вон?
  -Мог. Но выражение твоего лица того стоит.
  Я глубоко вздохнул, в зародыше давя ярость. Успокоившись, как можно спокойней спросил.
  -Катсу, ты не мог бы вернуть Барона обратно? Очень тебя прошу.
  Видимо что-то в моем голосе духу не понравилось и он стремглав убежал выполнять задание. Спустя пять минут он вернулся с Бароном, безвольным мешком болтающимся у него на плече. С его головы на пол капала кровь оставляя за собой маленькую цепочку следов.
  -Кааааатсу!!! Я очень. Очень. ОЧЕНЬ!!! Надеюсь, что он жив. С тех пор как ты стал духом, времена немного поменялись. Самую чуточку, но все же. Так например, сегодня, если ты хочешь совершить убийство и что бы тебя после этого не нашли, то идеальный вариант, это что бы тебя ничего не связывало с жертвой. А о моей размолвке с этим типом знает слишком много людей. И вычислить, что его труп на моей совести не составит труда. Тут даже доказывать ничего не надо будет. А таких связей в полиции, у меня нет. Ладно. Допустим, от тела избавимся, это не проблема, а если повезет, то без доказательств мне все сойдет с рук. Но якудза долго разбираться не будут. Они, знаешь ли, о презумпции невиновности если и слышали, то лишь как о забавном факте. И уж точно не будут ею руководствоваться.
  -Да что ты так суетишься? Жив твой приятель, жив. Просто идти добровольно не хотел, вот и пришлось применить силу убеждения. Как видишь успешно. Сейчас приведем его в чувство.
  С этими словами тэнгу скинул свою ношу на пол и с силой врезал ногой в живот. Тело тут же отреагировало кровавым кашлем.
  -ЭЙ! Аккуратней там с ним.
  -Не трясись, босс. Все под контролем, - ответил дух и за волосы поднял Барона в воздух. - Слышь, падаль. У нас тут вопрос возник. Как с твоей крышей на связь выйти?
  -Телефон, - прокашлявшись, заплетающимся языком ответил тот. - Норайо.
  -Умница, вот теперь точно свободен.
  Забрав телефон, тэнгу разжал руку и Барон без чувств свалился на землю.
  -Ну что? - спросил у меня тэнгу, вертя в руках трофейный телефон, когда мы вышли на улицу. - Сам позвонишь или доверишь переговоры мне?
  -Ну, уж нет! - я решительно отобрал у него мобильник. - Ты уже провел одни переговоры. Хватит. Теперь моя очередь.
  Найдя в памяти телефона нужное имя, я нажал кнопку вызова. Послышались гудки, и вскоре мне ответил раздраженный мужской голос:
  -Барон, если ты опять отрываешь меня от дел по какому-то пустяку, то можешь начинать молиться. Мое терпение не безгранично.
  -Норайо-доно, к сожалению, у меня возник небольшой конфликт с вашим подопечным. Боюсь, он не способен прислушаться к голосу разума и поэтому я бы хотел встретиться с вами и обсудить сложившуюся ситуацию.
  -Хорошо, - после недолгого молчания ответили мне. - В десять вечера будьте в ресторане 'Хрустальный феникс'. На входе скажите, что у вас назначена встреча со мной.
  Не дожидаясь моего ответа, повесили трубку. Взглянув на часы я прикинул, оставшееся время. Чуть больше двух часов. Надо поторопиться переодеться и купить какой-нибудь подарок. В идеале, что-нибудь колюще-режущее. Ни один мужчина не равнодушен к холодному оружию, так что это беспроигрышный вариант. На такси доехали домой. Успокоив Киоко, что уже почти все решено и возможно после завтра, она сможет вернуться в школу. Я быстро переоделся в свой лучший парадный костюм. В результате стремительного рейда по оружейным и антикварным магазинам удалось найти приличную катану. В отличие, от большинства своих братьев, этот меч был выкован из отменной стали. А балансировка была выверена идеально. Катсу мой выбор полностью одобрил. В комплекте с катаной шел вакидзаси.
  В назначенный час я стоял у входа в ресторан. Тэнгу в своем естественном облике кружился неподалеку, и в случае необходимости был готов прийти на помощь. Открыв двери, я решительно подошел к администратору:
  -У меня назначена встреча с Норайо, - черт, а фамилия то у него какая?
  -Проходите, вас уже ждут.
  Подошедший официант проводил меня в отдельное помещение, у дверей которого со скучающим видом стояло двое громил самого бандитского вида. Обыскав меня на предмет оружия, пропустили внутрь. На футляр с подарком, они покосились, но отбирать не стали.
  -Норайо-доно, позвольте преподнести вам скромный дар в знак уважения к вам, - с этими словами я отвесил легкий поклон, показывая свое уважение, однако, не слишком глубокий, что бы он выглядел заискивающе или подобострастно. Приняв подарок, Норайо отложил его в сторону.
  -Так о чем ты хотел поговорить? Только учти, времени у тебя ровно пол часа.
  Вкратце пересказал ему о конфликте с Бароном. Якудза меня внимательно выслушал, и, когда я закончил, спросил:
  -То есть, ты испугался мести с моей стороны и решил договориться со мной?
  -Не совсем. Просто я не хочу лишних неприятностей, но Барон к моим словам не прислушался. Я надеюсь, вы окажитесь более благоразумным.
  -Это угроза? - усмехнулся, якудза.
  -Черт!- Даааа... Как-то не подумал, что мои слова можно расценить таким образом. И как теперь выкручиваться? А в прочем... пошло оно все к демонам! - Знаете, всегда не любил эти политесы. Следить за каждым своим словом, предугадывать реакцию собеседника... Не мое это. Мне намного ближе простое общение. Пусть оно и грубо, зато искреннее. Мои разборки с Бароном - это только наша с ним проблема. И больше никого она не касается. Извините за прямоту. А если сюда вмешаетесь вы, то мне придется убивать. Вряд ли у меня получится спастись, но поверьте. На тот свет я постараюсь захватить с собой как можно больше противников. И у меня это получится.
  -А мне нравится! - вынес свой вердикт Норайо. - Давно никто не осмеливался со мной так разговаривать. И в тебе видна решимость идти до конца. Я не буду вмешиваться в ваши разборки. Тем более, что Барон в последнее время не оправдывает возлагаемых на него надежд. Это послужит ему хорошим уроком. А с тобой мы еще увидимся. Можешь ступать.
  Распрощавшись с мафиози я вышел из ресторана. Ко мне тут же спланировал Катсу.
  -Как все прошло?
  -Неожиданно. Но меня заверили, что вмешиваться не будут. Этот вопрос можно считать закрытым. Завтра порасспрашиваю старшекурсников. Если за нападением на Киоко стоит Барон, то ей можно будет вернуться. Оказавшись без поддержки своих покровителей, он не рискнет со мной связываться. А сейчас пойдем пропустим по пиву. В последнее время все идет на перекосяк. Видимо за последние годы я слишком расслабился, и теперь совершаю ошибки одну за другой. И мне это очень не нравится.
  -За последние годы? Тебе же вроде шестнадцать. И для своего возраста ты действуешь вполне грамотно.
  -Не у тебя одного есть тайны. А сейчас пойдем. Я угощаю.
  Засиживаться до поздна мы не стали. Выпив по бокалу, вернулись домой.
  После первой пары меня срочно вызвали в деканат.
  -Сайто? - уточнил декан, когда я зашел. Кроме него в помещении был мой классный руководитель. - Присаживайся. Когда мне доложили, что ты сбежал с занятий с какой-то девушкой, я хотел тебя отчислить. Нам не нужны безответственные личности. Однако Итосика-сенсей уговорил меня выслушать твои объяснения. А сегодня с утра, со мной связался настоятель храма, и выразил свою благодарность, за оказанную тобой помощь в подготовке похорон. Нападение аякаси на храм... Кто бы мог себе такое представить. Но не будем о грустном. Исключать я тебя не буду, но в следующий раз, будь добр, предупреждай заранее. И своим друзьям передай, что не стоит нести в деканат фальшивые больничные. На первый раз я их прощаю, но еще одна такая выходка...
  -Хорошо.
  -Теперь поговорим, почему я тебя вызвал. Вместе с благодарностью, настоятель попросил меня зачислить на факультет свою внучку. Пока готовятся необходимые бумаги, она выразила желание посещать лекции. А так как ты с ней знаком, то ты ей и покажешь наш университет. Да, учиться она будет в твоей группе. О! А вот и она.
  Обернувшись на открывшуюся дверь, я увидел Шинджу. Первой моей мыслью было, что это все страшный сон. Рукой вернув отпавшую челюсть на место, я сильно ущипнул себя. Ничего не изменилось. А если это не сон, а наведенная иллюзия? Вполне реально. Аякаси славятся именно своими иллюзиями, сводящими людей с ума. А то, как он действовал, больше характерно для тех же они. Так может я все еще в храме? А последние дни лишь наведенная иллюзия? Что бы сбросить такую, щипка явно не достаточно. Может проколоть себе руку? Задумчиво покосившись на лежащую на столе ручку, я с сожалением отбросил эту мысль. Если это не иллюзия, то после такой выходки меня однозначно затаскают по всевозможным психологам, психиатрам и прочим магам разума. А это может обернуться очень плохими последствиями. Но все же, до чего заманчивая мысль. А то с каждым днем происходящее все больше и больше напоминает какое-то аниме, чем реальную жизнь.
   Мои манипуляции не остались не замеченными. Шинджу задорно рассмеялась и громко сказала:
   -Нет, Сайто. Это не сон. Я теперь действительно буду учиться вместе с тобой. Правда замечательно?
   -Идите на занятия, - напомнил о себе декан. - А миловаться можете и по пути, а не в моем кабинете.
   -Что это значит? Что ты тут делаешь? - спросил я у богини, отведя ее в сторону, подальше от посторонних ушей.
   -Возвращение моей былой силы займет какое-то время, а до тех пор я обычный человек. А ведь людям положено учиться.
   -Ты мне зубы не заговаривай. Что тебе от меня надо?
   -Я хочу с тобой подружиться.
   -Зачем?
   -Ну... мне это будет выгодно. В будущем я планирую еще не раз обратиться к тебе за помощью. А с твоими расценками, ты моих служителей по миру пустишь.
   -Во-первых, цену ты назначила сама. А во-вторых, кто тебе сказал, что у тебя получится?
   -Я могу помочь тебе познакомиться с тем, кто поможет добиться тебе своей цели.
   -Ты хочешь купить мою дружбу? - прищурился я.
   -Да.
   Хммм... дружба с богиней, которая поможет мне добиться цели... хмммм....
   -Продано! Ну что, подруга? Пойдем, я покажу тебе тут все?
  
  
  Глава 5. Прогулка.
  
  -Сайто! Расскажи нам о своей девушке, - с таким вопросом ко мне уже успели подойти почти все одногруппники.
  Обреченно схватившись за голову, я в очередной раз простонал:
  -Это не моя девушка! Сколько можно то? Клянусь, если еще хоть кто-нибудь спросит меня об этом, то я нарисую плакат. У меня уже скоро язык отвалится убеждать вас.
  Едва я договорил, как в двери класса просунулась голова Акиры. Заметив меня, он направился в мою сторону.
  -Сайто-кун! Извини за бестактность, но можешь рассказать о своей девушке?
  ДА СКОЛЬКО МОЖНО?! Еле удержался от того, чтобы не начать биться головой об стол. Собрав в кулак всю свою силу воли, я решительно встал и пошел к выходу. Надо срочно найти ватман и краски.
  -Ты куда?- удивился Акира.
  -В клуб искусств. У них должно быть все необходимое.
  -В смысле?
  -Перед тем как ты появился, он пообещал сделать плакат, если еще кто-нибудь поинтересуется Шинджу. - объяснил семпаю Катсу.
  -Он что? Действительно сделает плакат?
  -Он может! - влезла в разговор Киоко. Остальные ее поддержали. За прошедшее время мои одногруппники успели убедиться, что если я что-то говорю, то обязательно это делаю.
  Когда я допросил нападавших старшекурсников, то узнал, что за тем нападением действительно стоял Барон. Несколько парней задолжали ему, и в счет долга согласились изгнать призрака. Посоветовав им аккуратней выбирать, у кого брать взаймы, я оставил их в покое. Не забыв припугнуть на всякий случай. На следующий день Киоко вернулась обратно. Что же касается Шинджу... Ее появление восприняли очень бурно. Мягко говоря. И почему-то все решили, что она моя девушка. Сама Шинджу только укрепляла их в этом мнении. И никакие мои возражения не могли это изменить. Я даже прилюдно 'расстался' с ней. Не помогло. Эта демоница, прикидывающаяся божеством только рассмеялась своим серебристым смехом, который приводил в экстаз всех, кому довелось его услышать. Схватив мою руку, она всем телом прижалась ко мне и похвалила за замечательное чувство юмора. Видя такое мое к ней отношение, ее у меня попытались 'увести'. Первого смельчака я встретил как героя-освободителя и начал в красках расписывать какой он замечательный человек, насколько ей будет лучше с ним, а не со мной... Такого тонкого посыла далеко и на долго я еще не встречал. Парень даже не понял, в сколь длительное путешествие был послан, но к девушке после этого не подходил. Периодически находились смельчаки, готовые побороться за сердце красавицы. К моему сожалению, все они посылались тем же самым маршрутом. Видя бесперспективность ухаживания за девушкой, отдельные самоубийцы решились кинуть мне вызов. В первый раз я даже не понял из-за чего дуэль и просто раскатал незадачливого поклонника. Поняв же подоплеку, чуть не выдрал все волосы у себя на голове. К счастью, процент самоубийц в ВМШ явно превышал все мыслимые пределы, и потому вскоре меня опять вызвали на бой. В этот раз мне прямым текстом заявили, что биться будем за право встречаться с Шинджу. Я честно пытался слить бой, но... помните, я рассказывал, как долго и упорно учился сдерживаться в драках? В общем, плохо я учился. Я даже не успел сообразить, как противник отправился в глубокий нокаут. Вот он попадает мне в солнечное сплетение, а в следующий миг я коленом душу уже бесчувственное тело. В конце концов, один из боев, мне удалось проиграть. А толку? Шинджу тут же вызвала победителя на бой и разделала его под орех. Расправившись со своей жертвой, развела суету вокруг 'избитого' меня. Разговор с ней также не принес никаких результатов. На все мои просьбы она самодовольно известила, что ей скучно и она развлекается как может. Честное слово, я стал понимать того аякаси. Наверно зря, взялся за контракт и избавился от него. Прибил бы он богиню. И что? Одной больше, одной меньше. Никто бы и внимания не обратил. Зато мне сейчас было бы спокойней.
  В клубе искусств, нашлось все необходимое. Соорудив на скорую руку плакат, я остаток дня проходил с ним за спиной. На все вопросы, только молча указывал на огромную надпись красной краской.
  Как ни странно, но Шинджу записалась в мой клуб. Вот тут то, я на ней и отыгрался по полной программе. Даром, что в физическом плане она сильней обычного человека. Это ей ничуть не помогло. К концу занятия она была так же выжата, как и все остальные.
  Довольный своей маленькой местью, я в приподнятом настроении вернулся домой. Тэнгу опять куда-то пропал. Родители должны были вернуться только завтра. Весь дом был в моем полном распоряжении. Расположившись в гостиной с банкой легко пива, купленного по дороге, стал размышлять о своей не легкой жизни. По большому счету, все шло хорошо. Не так как планировалось, но все же. В ВМШ проблем не наблюдалось. И даже новая 'подруга', никоим образом мне не мешала. Приняв за аксиому, что от нее мне не избиваться, я последовал древней мудрости и старался получать удовольствие. Больше отыгрывая раздражение на ее поведение, чем испытывая его на самом деле. Зачем? Просто так. Согласитесь, если посмотреть со стороны, то ситуация весьма забавная. Возможно у меня специфическое чувство юмора, но тем не менее. На лекциях, за редким исключением, я тренировался в магии, пусть и с внеплановыми перерывами. С наездами, на своих друзей так же удалось разобраться. Просто дал всем понять, что они под моей защитой. Ну, а то что они пропустили свои первые поединки... Вскоре, все желающие убедились, что это была не трусость, а стечение обстоятельств.
  С работой тоже все было в порядке. Клиенты находились постоянно, а невыполненных заданий не было. Это положительно влияло на мою репутацию в среде духов. Катсу, оказался очень толковым помощником. Хоть все вопросы он решал исключительно силовыми методами, но результата добивался.
  А вот с магией все было плохо. За не полных три месяца, с тех пор как она пробудилась, было уже два срыва. И каждый чудом не лишил меня способностей. Печальная статистика. Такими темпами, если в течение года не найду себе наставника, то придется идти на поклон властям. Хоть и не хочется этого делать, но придется. К сожалению, просто не использовать магию нельзя. Как ее не запечатывай, а от спонтанных выбросов это не спасет. Правда, это существенно увеличит мне время на поиски наставника. Пожалуй, годика через пол так и сделаю. Поиск учителя, тоже та еще проблема. Нужен сильный, по местным меркам, маг, который сможет справиться с разбушевавшимся источником. Знаний от него мне никаких не надо, наоборот, сам смогу обучить чему-то интересному. Например, работе со стихиями. В силу общей слабости магов, в этом мире пошли по пути ритуалистики и артефакторики. И то при любой возможности старались заменять технологическими аналогами. В моем мире редкий маг владел обычным оружием. Здесь же табельное оружие было строго обязательным. И владели им порой даже лучше, чем магией. А вот с прочими дисциплинами было очень скверно. Использовать их могли лишь единицы. Вследствие чего эти направления были практически не развиты. Пожалуй, расплатиться с наставником попробую именно знаниями. Но где найти такого мага, который, не побежит сдавать меня властям? Среди якудза? Даже не смешно. Те же яйца, только в профиль. Лучше уж с официальными властями сотрудничать. Правда, в таком случае, иномирное происхождение вылезет наружу. Проблема. Можно, конечно, рискнуть и пройти обучение самостоятельно. Без подстраховки. Благо методику я знаю. Посмотрим.
  Еще одна проблема, это мое поведение. За шестнадцать лет в этом мире я слишком расслабился. А это не есть хорошо. Да еще и молодое тело сильно влияет на психику. Очень сильно. Хорошо хоть перестал плакать из-за отобранных игрушек. Нахлынувшие воспоминания из раннего детства, заставили меня грустно усмехнуться. Да, первая истерика была для меня неприятным сюрпризом. Последующие хоть сюрпризом уже и не были, но приятней от этого не стали. Самое забавное, что стоило мне успокоиться, я начинал осознавать всю глупость произошедшего и... это провоцировало новую. Так обидно было. Взрослый человек, опытный ветеран, а ревел из-за таких глупостей.
  Пока я думал, пиво успело закончиться. Промелькнула мысль, что надо было брать больше, но тут же пропала. Прибравшись, пошел прогуляться в парк.
  -Помогите, - до моего слуха донесся еле слышный шепот, больше похожий на шум ветра. Остановившись на месте, я стал внимательно прислушиваться. Может, показалось?
  -Кто-нибудь...
  Нет, не показалось. Свернув с тропинки, я пошел в сторону откуда шел голос, внимательно прислушиваясь к звукам. Мне абсолютно не улыбалось наткнуться на засаду. Парк этот был старым. Старше чем город. По сути, он являлся остатком древнего леса, который помнил те времена, когда людей здесь еще не было. Если зайти в заросли, то создавалось впечатление, будто перенесся в далекое прошлое. Многие деревья здесь насчитывали не одну сотню лет. Может по этому, а может еще почему, но этот парк был любимым местом для маньяков. Только при моей жизни, здесь охотились трое. Правда, не долго. Но все же. Да и легенд об этом парке тоже хватало. И не все из них были со счастливым концом.
  Мои опасения оказались напрасны. Следуя за голосом, я выбрался на небольшую полянку, в центре которой росла огромная сакура. Вокруг дерева в живописных позах лежали растерзанные твари. Осторожно подойдя ближе, с интересом начал их рассматривать. Больше всего они напоминали помесь ротвейлера и чужого, из одноименного фильма. Возможно, это какие-то родственники адской гончей, только помельче. Из глазницы одной из них торчала обломанная ветка. На стволе сакуры так же были видны следы недавнего боя.
  -Помогите...- шелест листвы, сложился в слова. Кажется, я знаю, кто меня звал.
  -Как тебе помочь?
  -Защити...- ответил мне ветер.
  -Возможно, я и ошибаюсь, но ты и сам прекрасно с этим справился, - в подтверждение своих слов, легонько пнул ближайший к себе труп.
  -Это не все... были и другие... они вернутся...
  -А что я получу взамен? Не пойми меня неправильно, но за спасибо я не собираюсь рисковать своей жизнью.
  -Знаю... мне про тебя рассказывали... Если поможешь... этот парк... всегда даст тебе приют... и окажет поддержку...
  -И все?
  -Ни один человек... не сможет тебя найти... в моих владениях...
  -Да ладно? Совсем ни один?
  -За редким... исключением... Если найдут... все живое... будет тебя... защищать...
  -Даже если это будет грозить полным уничтожением парка?
  -Да... Я смогу уйти... а парк... вырастет... заново... Как и всегда...
  -Хорошо. Я сделаю все возможное для твоей защиты.
  -Я рассчитываю... на тебя... А теперь... мне надо... восстановиться...
  Не успел шелест листвы стихнуть, как трава спеленала тела собачек. Получившиеся холмики стали медленно уходить под землю. Любопытное зрелище.
  -Эй! А кто на тебя хоть нападал? Ау! Ответь!
  Отлично. Спасти не пойми от кого. Хоть какую-то информацию бы сообщил. И что теперь делать?
  Не успел я разместиться под деревом, как на поляну вышли товарки погибших тварей. Три огромных особи, скаля зубы, медленно подходили к дереву. Милые песики.
  -Привет, собачки... - нервно пробормотал я, медленно пятясь назад. - Вы поиграть пришли? Может в другой раз?
  Шедший чуть впереди пес задрал морду к небу и издал душераздирающий вой, который был подхвачен со всех сторон. Долгую минуту ничего не происходило, а потом из парка на поляну один за другим стали выходить псы. Взяв меня, а заодно и дерево, в которое я уперся спиной, в кольцо они замерли, будто чего-то выжидая. Собака, подавшая сигнал остальным, вышла вперед и разразилась гневным лаем. Не понял. Это что? Парламентер от стаи? Не дождавшись от меня реакции, пес опять что-то пролаял. В этот раз рычания в его монологе было гораздо больше.
  -Ты предлагаешь мне уйти? - наугад спросил я, не особо надеясь на ответ.
  К моему удивлению, пес закивал головой, явно соглашаясь с моим предположением. Вот ведь. И что мне делать? Если они нападут, то задавят меня числом. Если уйду, и псы действительно меня отпустят, во что я не очень то и верю, то на моей репутации можно ставить крест. Пусть и не сразу. Рано или поздно это станет известно всем. Даже если свидетелей не останется, то найдется специалист, который сможет считать это прямо из моей памяти. Боги они такие. Они много чего могут. Может потянуть время? Если бы нанявший меня дух, прикрыл мне спину, то появился бы шанс.
  -Какие интересные экземпляры!
  Пока я лихорадочно думал, что мне делать, на поляну вышел высокий мужчина европейской внешности. Одет он был как турист. Не тот турист, который ездит по разным городам обвешанный фотоаппаратами и видеокамерами, как новогодняя елка. А как турист, предпочитающий дикую природу. Первозданный мир, не знающий человеческого вмешательства. Высокая обувь на толстой подошве, штаны и куртка камуфляжной расцветки, подогнанные по фигуре. Небольшой рюкзак, плотно прилегающий к спине. На поясе болталась фляга. А из голенища ботинка торчала рукоятка ножа. Его появление было неожиданным не только для, меня, но и для моих противников. Обернувшись на незваного гостя, они угрожающе зарычали, предлагая незнакомцу свалить отсюда подальше.
  -Спокойней. Я не желаю ссориться с вашим хозяином. Но так уж вышло, что я согласился помочь лешему, живущему в этом парке. Предлагаю вам уйти отсюда. Не будем прибегать к насилию.
  Псам эта идея явно не понравилась, и пять ближайших к незнакомцу мутантов медленно начали сокращать дистанцию. Мужчина сокрушенно покачал головой, а в следующий миг... От нахлынувшей на меня мощи, все тело пробрала нервная дрожь. Твою ж... Архимаг!!! Самый натуральный, мать его, Архимаг! Но... их же всего с десяток на планету! У нас в стране, всего один такой. И это явно не он.
  Тем временем рядом с незнакомцем стали появляться аякаси. Самый слабый из них был на порядок сильней того, которого я уничтожил. Псы растеряли свой боевой задор, и поджав хвосты с мольбой в глазах посмотрели на вожака. Тот тоже был не рад такому повороту дел и явно о чем-то усиленно размышлял. В конце концов, он все же принял решение и, задрав голову к небу, завыл. Вся стая стремительно покинула поляну. Мужчина самодовольно усмехнулся и направился в мою сторону. Я судорожно сглотнул. Именно в такие моменты начинаешь жалеть, что не куришь. Хотя... А что я собственно теряю?
  -У вас сигареты не найдется?- спросил я, сползая по стволу дерева на землю. Надеюсь, мой голос прозвучал достаточно твердо.
  Мужчина подошел ко мне вплотную и сел на корточки. Внимательно оглядев меня, он молча достал пачку из нагрудного кармана и протянул мне. Пошарив по карманам и не найдя зажигалки подкурил сигарету от пальца. Интересно, мне удастся сойти за обычного подростка, оказавшегося не в то время не в том месте? Покатав эту идею у себя в голове, я сделал глубокую затяжку и уставился на тлеющий огонек на конце сигареты. Мдаааа. Кажется, не получится. Мужчина с интересом наблюдал за мной. А я, так и не придумав, как выкрутится из этой ситуации, потушил сигарету.
  -Парень. А посмотри-ка мне в глаза?
  -Зачем? - наивно спросил я, старательно избегая выполнения просьбы.
  -Фокус покажу.
  -Еще один? Может в следующий раз? Знаете, на сегодня я фокусов и так насмотрелся.
  -Малец, ты не отказывайся. Такого ты еще не видел.
  -И все же. Давайте потом. Через недельку. Или месяц. А еще лучше через пару десятков сотен лет. К тому моменту моя нежная детская психика как раз переварит все сегодня случившееся, и я смогу адекватно воспринимать новые чудеса.
  -Нет, - мужчина схватил меня за подбородок, и вздернул мою голову вверх, ловя мой взгляд.
  Очнулся я от сильной головной боли. Морщась, и матерясь сквозь зубы, я с грехом пополам привел себя в сидячее положение, краем сознания отметив какую-то странность в окружающей меня обстановке. Хотел было облегчить свои страдания, влив манну в организм, но из-за боли было сложно сосредоточиться. Пришлось отказаться от этой идеи. Кто-то положил руку мне на плечо, и протянул таблетку.
  -Проглоти это. Полегчает.
  Не раздумывая, я проглотил лекарство. В следующее мгновение что-то металлическое коснулось моих и губ.
  -Запей, - сказал мне тот же голос.
  Аккуратно, стараясь не делать резких движений, взял фляжку в руку и жадно присосался к горлышку. Остановился я только, когда почувствовал, что вода закончилась.
  -Потерпи немного. Сейчас все пройдет.
  И действительно. Вскоре я почувствовал, что боль стала потихоньку утихать. Дождавшись момента, когда она притупилась на столько, что перестала приковывать к себе все мое внимание, я огляделся вокруг. Я сидел, прислонившись спиной к дереву, посреди какой-то поляны. Вокруг сплошной стеной стоял густой лес. Рядом со мной, скрестив ноги по-турецки, сидел мужчина, показавшийся мне смутно знакомым. Попытавшись вспомнить, где я мог его видеть, я поморщился от обострившейся головой боли.
  -Не напрягайся. Тебя сейчас вредно думать. Подожди пол часика.
  Через обещанный срок от головной боли не осталось и следа. Осторожно встав на ноги и отряхнувшись, я покосился не задремавшего мужчину и тихо пошел прочь от поляны.
  -Далеко собрался? - Спросил у меня сонный голос.
  -Как можно дальше отсюда, - сказал я, ускоряя шаг.
  -А вот и не угада-а-а-а-л, - прямо передо мной возник Архимаг, зевая во весь рот. Учитывая, что я успел отойти метров на тридцать, это впечатлило.
  -А подсказку можно?
  -Ладно, парень. Хватит ломать комедию. Предлагаю серьезно поговорить. Как ты сам понимаешь, просто так я тебя отпустить не могу. Но и убивать мне тебя не за что. Как будем решать эту проблему?
  -Я принесу клятву перед богом?
  -Тебя может прочитать любой менталист, и что тогда толку с клятвы?
  -Тогда... - я задумался. - Ты сотрешь мне память?
  -Оставим на крайний случай. С магией Разума я знаком поверхностно. Есть большая вероятность, что выжгу тебе мозг. И почти наверняка, сотру абсолютно всю память.
  -Но ведь прочитать то ты смог без большого ущерба.
  -Смог, - не стал спорить он. - И вместо событий последних дней имел сомнительное удовольствие увидеть все яркие моменты твоей жизни. Вернее жизней. Знаешь, когда я смотрел глазами новорожденного младенца, я еще не сильно удивлялся. А вот когда воспоминания стали еще дальше удаляться в прошлое...
  -И что ты хочешь?
  -Обмен.
  -Обмен? - переспросил я, не особо понимая, о чем он говорит.
  -Да. Тебе нужен наставник, который бы сдерживал выбросы силы. А я не откажусь от знаний другого мира. Тем более ты и сам недавно обдумывал такой вариант. Ну, так радуйся. Твое желание исполнилось.
  -Я могу обдумать твое предложение?
  -Нет. Или ты соглашаешься, или я опять лезу тебе в голову и пытаюсь узнать как можно больше без твоего участия. Сам понимаешь, что вне зависимости от результата живым тебе с этой поляны не уйти.
  -А почему сразу так не сделал?
  -Я что, похож на маньяка, убивать первого встречного? - оскорбился Архимаг.
  -Честно? Похож.
  -Кхм. Ну да, ты прав. Я и не такое еще могу. Как я уже сказал, в магии Разума я не силен. И поэтому, не могу поручиться, что у меня получится добыть нужные сведенья в удовлетворяющем меня объеме. Намного надежней взаимовыгодное сотрудничество.
  -А не боишься, что я сдам тебя властям?
  -Нет. Тебе это так же не выгодно, как и мне.
  -Ну почему? Это выгодней, чем умереть.
  -Даже если я возьму тебя в ученики по всем правилам? Поверь, мне есть чему тебя обучить.
  -А ты умеешь уговаривать, - тяжело вздохнул я. - Где мне расписаться кровью?
  -Не надо драматизировать.
  -Ага. Я бы порадовался. Но вот есть одна загвоздка. Сколько себя помню, никогда не любил, когда меня принуждают к чему бы то ни было силой.
  -Сочувствую. Жизнь - суровая штука. Как ни крути, но эта сделка тебе выгодней, чем мне.
  -Да ну?
  -Ну, да. Без твоих знаний я смогу прожить. А вот ты без моей помощи вряд ли. Подумай сам. Где ты еще найдешь независимого мага, способного контролировать выбросы твоего источника? А? Да на всю эту страну едва наберется едва ли два десятка человек, которые способны хотя бы в теории справиться с такой задачей. Тринадцать из них работают на правительство. Еще четверо плотно сотрудничают с якудза. И того остается трое. И, поверь мне, прячутся они так, что тебе и не снилось. Я же предлагаю тебе помощь практически за даром.
  -Хватит уже агитировать. Я же уже согласился. Но с одним условием.
  -Да? И каким же это, позволь узнать?
  -В моей памяти ты должен был видеть, чем я занимаюсь. Мое условие - ты присоединяешься к моей команде.
  -Нет.
  -Как нет? Почему?
  -Все просто. Если ты настолько безумен, что решил позаигрывать с богами, то флаг тебе в руки и барабан на шею. Я же хочу прожить нормальную, независимую от чьих бы то ни было прихотей жизнь. Именно поэтому я и не пошел работать ни на одну из стран.
  -Но я же не прошу тебя становиться чьим-нибудь адептом...
  -А это ничего не меняет. Если я попаду в сферу интересов любого из богов, а именно так рано или поздно и произойдет, то о спокойной жизни можно забыть.
  -Нет, так нет. Я твою позицию понял. Официально наше сотрудничество оформлять будем?
  -Издеваешься? Нет, конечно. Ладно, парень. Заболтались мы с тобой. Вон, уже и леший очухался. Приходи на эту поляну завтра вечером. На первом занятии познакомимся с тобой поближе, и я оценю твой потенциал. И вместе определим чему именно мы друг друга можем обучить. А сейчас... Вольно! Разойдись!
  Пожав плечами, я выполнил команду. Разошелся. В том смысле, что покинул поляну и направился домой. Выйдя из парка, с удивлением понял, что начинается рассвет. Долго же я пролежал на той полянке. Заскочив домой, отметил, что Катсу так и не появился. И где его только черти носят? В школе столкнулся с Акирой. Он предупредил, что не сможет присутствовать на следующем занятии в клубе из-за 'личных обстоятельств'. На этих словах он слегка запнулся и покраснел. Пожелав ему удачи с 'обстоятельствами' дал ему добро на отсутствие и не забыл пригрозить усиленной тренировкой за прогул.
  -Сайто-кууууун!!!! - Стоило мне переступить порог класса, как на мне мгновенно повисла Шинджу. - Я так по тебе скучала! Мне кажется, что мы не виделись целую вечность!!!
  -Женщина!!! Слезь с меня!!! Прошло меньше суток как мы с тобой попрощались! - закричал я в ответ, безрезультатно пытаясь сбросить ее на землю. Воюя за свою свободу тихо прошептал ей на ухо. - Нужна твоя помощь. Встретимся на крыше после лекции.
  Богиня тут же выпустила меня на волю и закричала на весь класс:
  -Что ты такое говоришь, Сайто! Это же не прилично!!! - густо покраснев и потупив взгляд, она смущенно продолжила. - Но если ты этого так хочешь... То... я... согласна... Позаботься обо мне....
  После крика негодования она заметно убавила громкость, а последнюю фразу так и вовсе почти прошептала. Но весь класс затаив дыхание следил за нами, и поэтому все всё прекрасно расслышали. Она надо мной издевается.
  -Шинджу. Поумерь свою буйную фантазию. Если ты так категорически против то я могу и к Исами обратиться за помощью.
  -Сайто. Спасибо, конечно, тебе большое за доверие, но... Я несколько по другой части. Так что ничем не смогу тебе помочь. Попроси лучше Кейко. Тем более, что она и так от тебя...- Закончить ему не дал кулак девушки, с размаху влетевший под дых. Парень сложился пополам и рухнул на пол, судорожно пытаясь вдохнуть воздух.
  -Сайто...- девушка замялась, - а... какая именно помощь тебе нужна?
  -Поделишься со мной обедом? А то я свой дома забыл.
  -Обедом? - Мне показалось или она действительно разочаровалась? - Конечно, поделюсь. Тем более что я и так вчера перестаралась и наготовила слишком много.
  Поняв, что больше ничего интересного не будет, одноклассники вернулись к своим делам.
  После занятия поднялся на крышу. Чтобы не привлекать лишнего внимания мы с Шинджу пошли по отдельности. Сомневаюсь, конечно, что кто-то бы стал шпионить за влюбленной парочкой, за которую все нас принимают, но все же лучше немного перестраховаться. Всегда существует вероятность, что кто-то из преподавателей решит заняться моральным обликом молодежи и не допустить разврата в престижном учебном заведении.
  -Так какого рода помощь тебе нужна, Сайто?
  Наконец-то Шинджу сбросила свою маску влюбленной. Даже на человека стала похожа. В смысле на богиню.
  -Ты говорила, что в свое время поставила на меня метку, что бы знать, где я нахожусь. Ты можешь посмотреть, есть ли на мне другие метки?
  -Свои способности я до конца еще не восстановила, но кое-что могу. Стой и не шевелись. На тебе стоит еще одна метка. Довольно профессионально поставленная. Рассказывай, во что ты вляпался. Убрать ее?
  -Так я и думал. Можешь проверить меня комплексно? В первую очередь на ментальное воздействие? А метку оставь. Если от нее избавиться сейчас, могут возникнуть неприятности.
  -Хорошо, не буду трогать. Если нужна полная диагностика, раздевайся.
  -Полностью?
  -Да.
  -Ты понимаешь, что если нас кто увидит, то меня могут отчислить?
  -После занятий можем пойти в храм, и провериться там. Так будет даже лучше. На своей земле работается легче.
  -Черт с тобой, - пробормотал я, снимая одежду. - После учебы я буду занят. Надеюсь, ты проследишь, что бы за нами никто не подглядывал?
  -Сейчас поблизости никого нет. А во время диагностики я не смогу отвлекаться. Не забывай, я все еще почти человек. Но ты мне зубы не заговаривай. Кто поставил на тебя метку?
  -Залетный Архимаг. Вчера с ним познакомился. Кстати, не твои проделки? Уж очень он вовремя появился.
  -Нет. Я бы тебя предупредила, чтобы ты не наделал глупостей. И как тебя угораздило с ним столкнуться?
  -Не поверишь. По парку гулял.
  Кратко пересказал историю знакомства. Когда сказал, что Архимаг чужестранец, Шинджу занервничала, но быстро взяла себя в руки.
  -Радуйся, кроме метки и грубого сканирования ничего нет. Похоже, твой новый друг не соврал, и с магией Разума у него действительно все очень плохо. Или же он владеет ей на столь высоком уровне, что мне и не снился. А память твою специально читал грубо, что бы не вызывать опасений.
  -Хорошо, буду разбираться с этим по ходу пьесы. Я могу одеваться?
  -Нет.
  -Почему,- удивился я,- ты же вроде бы закончила с диагностикой?
  -Обследование тут не причем.
  -А в чем тогда дело? - нехорошее предчувствие закралось мне в душу.
  -Я не насмотрелась.
  -На что? - Лишь задав вопрос, я стал догадываться в чем дело. - Скажи мне, подруга. А если бы я остался в одежде, это помешало бы осмотру?
  -Нет.
  -Не надо было браться за тот контракт. Ой, не надо было, - сквозь зубы пробормотал я. Богиня услышала и залилась тонким смехом.
  
  Глава 6. Наставник.
  
  -Да, парень. Потенциал у тебя огромный. Не Архимаг, но близко к тому. А при желании сможешь и им стать. Благо способы существуют. Ты уверен, что не хочешь идти работать на правительство? - Сергей, так мне представился Архимаг, сидел прислонившись спиной к стволу дерева и перебрасывал из руки в руку нож. От мелькающего перед глазами клинка мне было очень неуютно. Ощущение, будто он вот-вот полетит в меня было так велико, что мне приходилось прилагать все свои силы, что бы внешне оставаться невозмутимым. Однако нож я из поля своего зрения ни на мгновение не выпускал.
  -Только в самом крайнем случае.
  -Понимаю. Сам такой же. Думаю, ты и сам прекрасно понимаешь, что стоит тебе засветится, как на тебя тут же начнется охота. И поверь моему печальному опыту. Не всем ты будешь нужен живой. Дело конечно твое. И от своего обязательства я не в коем случае не отказываюсь. Но давай я расскажу, как обстоят дела в мире. А потом ты еще раз подумаешь, а не выгодней ли тебе оформится официально. Иначе, вполне вероятно, придется всю свою жизнь провести в бегах.
  -Сенсей, хватит сгущать краски. Давай уже ближе к делу.
  -Не торопись. Времени у нас много. Так вот. Как ты уже догадался, официальная статистика по Архимагам несколько не соответствует реальности. Согласно ей, нас десять человек. Шестеро из них работает на правительства разных стран. Двое на США, по одному на Русскую Империю, Китай, Японию и Европейский Союз. Независимых остается четыре. Один окапался на Ближнем Востоке, провозгласил себя диктатором и наглухо закрылся от внешнего мира. Что там у него происходит никому не известно. Когда русские, совместно с американцами попытались проникнуть вглубь его владений... Спастись удалось только специально прибывшим на разведку Архимагам. Не знаю, что им там удалось увидеть, но все материалы были засекречены, и больше попыток проникнуть внутрь не предпринималось. Следующий, официально существующий Архимаг, является создателем и бессменным главой Всемирной Организации Здравоохранения. Хоть он имеет гражданства крупнейших стран мира, по факту живет он в Евросоюзе. В свободное от путешествий с гуманитарными миссиями время. Ручаться не могу. Но он действительно ни на кого не работает. Один Архимаг поселился на Бермудах. Свободное от научных разработок время занимается серфингом и ловлей акул. Неоднократно его пытались назначить почетным членом различных Академий Наук, но каждый раз он является на церемонию, обзывает всех бездарными неучами и шлет лесом. Почему не знаю. Ходят слухи, что в молодости научный мир зарезал на корню какую-то его разработку, вот он и обиделся. И последний в этом списке, так же считается гражданином ЕС. Свои дни он коротает в тюрьме строго режима. Попал он туда по результатам Нюрнбергского процесса, на котором был признан военным преступником. Развлекается тем, что изредка помогает Бундесверу. Как советом, так и личным участием в их операциях.
  Теперь о неофициальном списке. Помимо названных личностей в него входит еще примерно тринадцать. В первую очередь я. Нет, не потому что я самый сильный. Откровенно говоря. По мощи я плетусь в конце. По опыту и знаниям ближе к середине. Итак. По непроверенным данным один Архимаг работает на Канаду. Двое окопались в высших чинах ЦРУ, один фактически руководит Тайной Полицией Империи. У Китая в запасе Целых три Архимага. Так что по этой части, они впереди планеты всей. Правда один из этих троих руководит Триадой. Но это не суть важно. Полетели дальше. Двое братьев недавно объявили Африку своей территорией и вежливо, мордой об стенку, попросили Белого Человека оставить в покое Черный Народ. Пока все внимание мира сосредоточено на Ближнем Востоке, их не трогают. Не до того сейчас. Но как по мне, то их дни сочтены. Это вопрос времени. А жаль. Нормальные мужики. И трое постоянно бегают по миру. Как и я.
  Но и это еще не все. По меньшей мере, в мире, возможно, находится еще пятеро Архимагов. Почему возможно? Потому что о них давно ничего не слышно. Но и доказательств их смерти нет. Поэтому они все считаются живыми. Среди них мой учитель. Еще можно упомянуть Старика. Настоящего его имени никто не знают, но дедку скоро стукнет шестьсот лет. Однако, в силу возраста он уже ни на что не способен. Вся его сила уходит на поддержание собственной жизни.
  -Подожди, пока мы не ушли дальше, объясни мне, почему о них никто не знает? С теми, кто работают на правительства все понятно. Никто не будет раскрывать свои козыри без крайней на то необходимости. С главой Триады, тоже все логично. Признавать, что у преступников есть ядерное оружие тоже никто бы не стал. А вот почему широкой общественности ничего не известно о братьях и Старике?
  -Со Стариком все просто. Во-первых, по факту, он уже давно не тянет на это звание. Да, обычный человек с ним не справится, а вот более-менее обученный спецназовец с легкостью. А во-вторых, виновато его происхождение. Он индеец. Принято считать, что у индейцев никогда не было сильных магов. А тут целый Архимаг. Который помнит жизнь до прихода бледнолицых. А может и не в этом дело. Не знаю. Что же касается братьев. Да и всех остальных, раз уж затронули эту тему. Как ты правильно заметил, Архимаг, по своей разрушительной силе, приравнивается к ядерному потенциалу. Заметь, не к баллистической ракете, или ракетному комплексу. В мире, где такие маги стоят на службе у государства, а значит и на службе у проживающих там людей, все в порядке. А вот если широкой общественности станет известно, что по планете свободно разгуливает целая толпа бесконтрольных богоподобных типов с неясными целями и задачами... Вот тебе будет комфортно жить, зная что на соседней улице находится тикающая бомба, способная разнести весь квартал? То-то же. По этому, их существование держится в тайне. Про самозваного диктатора широкой общественности тоже было бы неизвестно, не заяви он о себе на весь мир. Вспомни хотя бы одно упоминание о нем, до того как он пришел к власти. Можешь не напрягаться, все равно не вспомнишь. Не было упоминаний. Просто в один прекрасный день, неизвестно откуда взявшийся Архимаг, подчинил себе небольшую страну. Во всяком случае, именно так все выглядит для обычных людей. Но ты же понимаешь, что Архимаг не может взяться из ниоткуда. Теперь по поводу братьев. Хоть они вышибли всех пришлых со своей территории, но при этом не стали обрывать финансовые потоки, льющиеся из Африки во внешний мир. Поэтому с ними временно смирились. До тех пор, пока не разберутся с Ближним Востоком.
  -А в чем тогда заключается вышибание?
  -Африка уже давно служит полигоном для испытания новых средств уничтожения себе подобных. Половина, если не больше, 'стихийных' бедствий, прорывов и эпидемий, были вызваны искусственно. Ты никогда не задавал себе вопроса, почему все катастрофы в Африке ликвидируются на порядок быстрей, чем в остальном мире? Вот эта лавочка и была прикрыта Архимагами. И именно поэтому их теперь не оставят в покое.
  -А такой еще вопрос. Почему сильнейшие страны не договорятся между собой и не отловят вас по одиночке? Заключили бы договор между собой, выделили бы по Архимагу, или по взводу магов чуть послабей и перебили бы вас одного за другим?
  -На самом деле такой договор существует. Только вот и нам жить охота. Существует еще один негласный договор. Нас не трогают, до тех пор, пока мы не лезем в чужие дела. Если на одного из нас начнется охота без веских причин, то остальные обязаны помочь. На того, кто откажется помогать, потом будет объявлена охота нами. Но если охоту спровоцирует сам Архимаг, то мы не имеем права вмешиваться. Сможет отбиться, мы за него порадуемся, а если нет... Как говорится, на нет и суда нет. Кстати, на троих из пропавших без вести нами объявлена охота.
  -А если вы поддержите накосячившего? То, что тогда?
  -Не поддержим. Иначе начнется война. А это никому не нужно. Слышал о Каирском инциденте?
  -Конечно слышал! Тогда еще чуть не очередная Мировая Война началась! Город был полностью разрушен.
  -А знаешь из-за чего все началось?
  -Я так понимаю, твоя версия отличается от общепринятой?
  -В яблочко! Началось как в том анекдоте. Встретились в баре русский, американец и немец. Вот только встретившиеся были Архимагами. Все трое, решили устроить себе отпуск. И так уж вышло, что отдыхать они решили в одном городе. И все трое в одно время решили посетить один и тот же бар. Когда они друг друга увидели, то даже здороваться не стали, а сразу же обрушили друг на друга лавину заклинаний. Все трое были уверены, что попали в совместную ловушку, устроенную конкурентами. К тому моменту, когда до них дошло, что сражаются каждый сам за себя, город был полностью разрушен, а к месту происшествия спешили поднятые по тревоге войска. Благо у всех неподалеку находились свои военные базы и курсировали флота. Когда же до них дошло, что это просто совпадение, а не заранее спланированная акция по ослаблению вероятного противника, то конфликт быстро замяли. Для гражданских на скорую руку была придумана сказка, о вышедшей из-под контроля секретной операции. Под шумок наградили непричастных и попытались забыть. Так вот. А теперь представь, что будет если целенаправленную войну начнут все Архимаги. Вот поэтому, мы не будем помогать нарушившим договор.
  -Получается, если я разовьюсь до Архимага, то лезть ко мне не будут? И я смогу жить как захочу, если не буду нарываться на неприятности?
  -Не совсем. Как только ты заявишь о себе, как о Архимаге, то у тебя начнется что-то вроде испытательного срока. Длится он в среднем от трех до пяти лет. В этот срок, мы тебя поддерживать не будем, а спецслужбы, наоборот, будут вести на тебя активную охоту. И если ты сможешь продержаться этот срок и доказать нам, что с тобой можно вести дела, то тогда ты и сможешь начать спокойную жизнь.
  -К чему такие сложности?
  -Это тоже часть договора, между нами и властями. В обмен на это мы имеем право без помех проводить собственное расследование, когда на одного из нас начинается охота. Но, если в ходе расследования будет установлена вина подозреваемого, то вызвавшийся его вести обязан участвовать в ликвидации. Но пока что тебя это не касается. Просто пища для размышлений. Подумай хорошо, хочешь ли ты такой жизни. А сейчас я расскажу, чему могу тебя обучить. Как ты относишься к некромантии?
  Едва Сергей озвучил свой вопрос, как я с места отпрыгнул назад. Из положения сидя. Один удар сердца, и вокруг меня засветились щиты, на создания которых ушла половина резерва. Видя, что Архимаг по-прежнему сидит на своем месте, наблюдая за моей реакцией, начал тихонько отступать назад. Шажок. Еще один. Еще. И еще один. Моя попытка сбежать, была пресечена на корню. Сергей, продолжая перекидывать нож, щелкнул пальцами, и мои щиты были снесены, а меня самого придавило к земле.
  -Все с тобой понятно. Миры разные, а предрассудки везде одинаковы, - он сокрушенно покачал головой.
  -Не предрассудки, а богатый личный опыт, - кое-как прошептал с земли. Как ни странно, но Сергей меня расслышал.
  -Вот даже как? Ну да бьюсь об заклад, мой опыт побогаче твоего будет. И не надо этого скептицизма. Я обе Мировые Войны прошел. А на Второй пол года в Аушвице служил подопытным. И поверь, в тот момент я насмотрелся на некромантов по самое не хочу. А теперь расскажу тебе небольшую историю, после которой я пересмотрел свое отношение к этому разделу магии. Точнее к его представителям. Если не возражаешь, то пока я рассказываю, ты полежишь.
  -Возражаю... - в этот раз Архимаг предпочел сделать вид, будто не услышал меня.
  -Что ты знаешь про Карла фон Рихтгофена? Судя по реакции, ты о нем слышал. Всему миру он известен как безумный ученный, прославившийся своими бесчеловечными экспериментами. Это не правда, точнее не совсем правда. Видишь ли. Начиная с сорок второго года вплоть до середины сорок четвертого, он занимался охотой на русского Архимага Игоря Воронова. И несмотря на то, что большинство экспериментов в Аушвиц II, где проводились все опыты связанные с некромантией, были разработаны либо лично им, либо под непосредственным его началом, все основные зверства, начались уже после того как он отбыл на фронт. В августе сорок четвертого он наконец-то справился с поставленной задачей. Естественно занимался он не только этим, но на научные разработки у него банально не было времени. Имперские войска успешно теснили немцев, и Карл мотался по всем фронтам, затыкая собой прорывы. Ну, или пытался это сделать. Собственно, Игоря он и убил, когда тот поддерживал очередное наступление имперских войск. Тяжело раненого, Карла вынесли с поля боя и поспешно отправили в тыл. Выжил он тогда только благодаря чуду. И четырем целителям, не отходившим от него круглые сутки. Его доставили в Аушвиц, где на тот момент находилось лучшее и экспериментальное оборудование, а так же самые опытные целители, за прошедшие годы научившиеся удерживать человека на грани смерти целыми месяцами. В течение месяца его поставили на ноги. Пока шла реабилитация, он вернулся к своим экспериментам. И знаешь, что он сделал первым делом? Он под страхом смерти запретил опыты на детях. Вот только возникла проблема. Положение Рейха было отчаянным. А один из этих экспериментов обещал если не переломить ход войны, то, как минимум, установить паритет. Честно. Я не знаю, что именно разрабатывалось. И не хочу знать. Из бессвязных ругательств Карла понял только, что нужен был не до конца сформировавшийся жизненный источник. И верхний предел допустимого достигается уже в подростковом возрасте. Так вот. На него попытались надавить. Но он ни в какую не соглашался. Тогда его отстранили от занимаемой должности, которая до этого все время числилась за ним. Пока шли споры, он почти восстановился. На его место назначили не столь щепитильного человека. И тогда Карл, что называется, психанул. Да-да. Не было никакой освободительной операции, которой так любят хвастаться русские. Этот его срыв был настолько внезапным, что никто даже не успел поднять тревогу. И это на территории площадью с небольшой город. Весь персонал, а так же самых обессиленных заключенных, которые не могли передвигаться самостоятельно, он убил и поднял в виде умертвий. После этого он помог выжившим добраться до границы и перейти линию фронта. Ну а меня он взял в свои ученики. Уж не знаю, почему я тогда согласился. Наверно, сыграло свою роль то, что он не бросил нас, а помог выбраться к своим. Ну и понимание того, что после поставленных на мне экспериментов меня на родине ждали только научные лаборатории и исследовательские центры. Ну как тебе кровавый некромант?
  -Понял я все. Можешь меня отпустить. Извини. Просто у меня на родине некромантия это не только раздел магии, но и религия. У всех некромантов высокого посвящения нет души. Буквально. Они ходячие сосуды для своего бога. И я как то не подумал, что здесь может быть иначе.
  -Некромантия - религия?
  -Что-то вроде демонопоклонников. Только более массово.
  -Жуть какая. - Сергей передернулся от представленной картины. - Если не хочешь изучать некромантию, то могу обучить шаманизму. Это моя вторая специальность.
  -А может, к этому вопросу вернемся потом? Например, когда мой источник будет достаточно стабильным?
  -Можно и потом. Но ты все равно подумай. Что-то заболтались мы с тобой. Давай приступим к тренировке. Упражнения показывать тебе не надо, так что я посижу на подстраховке.
  -Подожди. У меня еще один вопрос. Не относящийся к делу. Можешь не отвечать, я пойму. Каким ветром тебя сюда занесло?
  Сергей задумался.
  -В принципе, тайны в этом никакой нет. Все заинтересованные лица и так в курсе. Я ищу своего учителя.
  -Ты думаешь, он здесь?
  -Не уверен. Но собаки, которых ты видел на этой поляне явно его работа.
  -Его работа? А почему....
  -Хватит. Я и так тебе сказал слишком много. Или приступаем к тренировке, или можешь идти на все четыре стороны.
  Дальнейшая тренировка прошла без эксцессов. Я выполнил комплекс упражнений, полностью опустошив свой источник. Помощь Сергея не понадобилась. Договорившись с ним о следующей встречи, мы попрощались и я ушел.
Оценка: 5.89*40  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"