Вегашин Влад: другие произведения.

"Черный Путь" - шестнадцатая глава.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 8.33*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    1-го декабря 2009-го года выкладываю шестнадцатую главу второй книги о Черном Мече. 5-го декабря добавлен эпилог.
    Жду ваших комментариев.


Шестнадцатая глава

  

Спутник Аенгроста, база Ордена Свободы

Йон-а-Рахен, глава Службы безопасности ОС

18 день рокоса, год 528 (летоисчисление местное)

  
   Одним прыжком преодолев половину помещения, Йон перекатился по полу, оставляя след в пыли, и нырнул под массивный стол, тут же выхватив из кобуры плазмер.
   - Что-нибудь тут испортишь - перекрою подачу кислорода, - каким-то делано-равнодушным тоном предупредил невидимый собеседник. - Все системы жизнеобеспечения в инфоцентре контролирую я.
   - Кто ты такой? - хвост Йона хлестал по бокам, выдавая крайнее душевное смятение - всей выдержки безопасника уже не хватало, слишком много потрясений за несколько часов.
   - Может, сперва сам представишься? Наглые вы пошли - вламываетесь, грабите, хамите, творите Дракон знает что, а потом еще и ругаетесь, когда вас арестовывают, - мирр вздрогнул от этого брюзжания - он точно знал, что живых существ в центре не было, но такой тон и такие интонации не могли принадлежать программе или механизму!
   - Йон-а-Рахен, - все же представился он.
   - Вот так-то лучше. А я... Ну, можешь называть меня Кулэйтом. Погоди, погоди, Йон-а-Рахен, Йон-а-Рахен... не помню такого. Какого ты цвета?
   - Эм... палевый, а что? - миру начало казаться, что он попал в какой-то фантасмагорический бред.
   - Палевый? Не помню такой расцветки чешуи, - почти обиженно проговорил Кулэйт после нескольких секунд раздумий.
   Йон сполз на пол, едва сдерживая стон. Его приняли за дракона! И неизвестно, как это... этот... в общем, как оно отреагирует на существо другой расы! Но лгать казалось себе дороже.
   - У меня нет чешуи. У меня только шерсть, - осторожно произнес он.
   - Ты не дракон?
   - Нет.
   - Странно, а кто тогда? Человек? Нет, у людей волосы, а не шерсть, и у эльфов тоже... Погоди-ка... - невидимый собеседник вновь умолк, а через несколько секунд радостно воскликнул: - О! Нашел! Ты этот, как его... ну, кошак! В смысле, кот!
   - Мирр, - холодно поправил его Йон.
   - Ну да. Какая разница-то?
   - Разница? - бредовость ситуации достигла апогея. Безопасник уже не мог бояться, опасаться, и так далее. Он полностью отдался во власть интуиции и чувств, сперва делая или говоря, и только потом позволяя себе подумать: а что это такое он сказал или сотворил? - Скажите, уважаемый Кулэйт, вы дракон?
   - Да! - гордо заявил невидимка, и тут же добавил чуть тише: - Ну, почти. Но ты можешь считать меня драконом.
   - Замечательно. А теперь скажите, вам будет приятно, если я назову вас... крылатой ящерицей? - поинтересовался мирр максимально вежливо.
   - Что?! - Возмущению Кулэйта, казалось, не было предела, и Йон даже на какой-то миг испугался, что тот обидится и замолчит, или просто в самом деле отключит системы жизнеобеспечения. Но тот, помолчав, сказал уже тише: - Что ж, урок усвоил. Назвать мирра котом - то же самое, что дракона - ящерицей, или человека - обезьяной, так?
   - Именно.
   - Но справедливости ради, следует отметить, что вам досталось наиболее симпатичное сравнение, - проговорил "дракон" почти грустно.
   Безопасник улыбнулся.
   - Да, пожалуй. Кулэйт, скажите - а вы вообще кто? Или, простите, что?
   Невидимка опять замолчал - на сей раз на несколько минут.
   - К величайшему моему сожалению - скорее, что. Я оцифрованная психоматрица главного инженера информационного центра базы ноль четырнадцать дробь зет, Кулэйарианелинета. В какой-то степени меня можно назвать искусственным интеллектом. Слежу за инфоцентром, маскирую от чужих следящих систем, не позволяю расхищать информацию... Ну, должен не позволять. Ты - первый за две тысячи лет, кто сюда вломился, если честно.
   - На наших картах вообще указано, что это пространство залито пенобетоном. Мы даже не знали, что здесь что-то есть.
   - Моя работа! - хихикнул Кулэйариане... тьфу, просто Кулэйт! - Хотя я в последние полтысячелетия очень жалел, что так надежно спрятал инфоцентр. Знаешь, как тут скучно...
   - А зачем ты его вообще прячешь? - поинтересовался Йон, как-то незаметно переходя на "ты".
   - Как это - "зачем"? Здесь же компьютеры, здесь же информация по проекту "цивилизация", и все такое! План развития стран и разумных рас на тысячу лет вперед! Это же сверхсекретная информация!
   - Эта тысяча лет уже давно минула, - чуть насмешливо проговорил безопасник. - Так что все твои страшные секреты уже совсем не так страшны. Хотя честно признаюсь, мне было бы интересно сравнить то, что есть на самом деле, с тем, что вы планировали много веков назад. Кстати, ты мне уже выболтал эти самые секреты.
   - Н-да, - Кулэйт тяжело вздохнул. - Слушай, а какой там у вас сейчас год?
   - Пятьсот двадцать восьмой, а что?
   - Нет, по общему летоисчислению.
   - Понятия не имею. Мы не контактируем с другими расами и цивилизациями, кроме драконов. Да и с драконами-то не очень...
   - Жаль... Слушай, может, расскажешь мне, что там у вас творится? Интересно было бы сравнить с моей моделью.
   Йон устроился поудобнее, глубоко вдохнул, восстанавливая в памяти давно забытую древнюю историю, и начал рассказывать - кратко, сжато, но выдавая максимум информации по социологическим и прочим изменениям расы и государства. Кулэйт слушал с глубоким интересом, иногда задавая уточняющие вопросы - куда подевались его некоторая неуклюжесть и легкая тень сумасшествия? Безопасник разговаривал с ученым-социологом высочайшего уровня, причем ученым, беззаветно влюбленным в свое дело.
   - Убийственно, - простонал Кулэйт, когда мирр закончил. - Как они могли...
   - Могли - что? - мирр чуть напрягся.
   - Сделать это с вами, - горько ответил ученый.
   - Они - это кто? И это - это что?
   - Они - это мои бывшие соплеменники. Драконы. А "это"... Социологический эксперимент. Понимаешь, драконы уже много тысячелетий ищут способ построения идеальной цивилизации. Причем никто не знает, как она должна выглядеть, эта идеальная цивилизация, но все уверены, что как только они ее построят, то сразу ее узнают. На моей памяти возгласов "мы в шаге от цели!" было больше десятка. Это происходит примерно так: группа ученых разрабатывает некую цивилизацию. Придуманную. Продумывает государственный строй, менталитет, законы - все, что только можно продумать. А потом берут какую-нибудь страну, и за пару веков меняют ее - когда исподтишка, когда - в открытую. Иногда создают страну с нуля. Иногда даже расы создают, как, например, орков и мирров. Причем если орков "позаимствовали" в соседней вселенной - есть там подобная раса - то вас то ли в какой-то книжке вычитали, то ли просто придумали... В общем, так они экспериментируют.
   - Но... зачем?
   - Изначальной причиной был Черный Властитель... а, ты же, наверное, не знаешь, кто это такой.
   - Знаю. Я вообще знаю больше, чем вашим экспериментом мне положено, - холодно проговорил Йон, в его душе поднималась волна лютой ненависти к крылатым "экспериментаторам", которые решили, что раз на их стороне сила, то им все позволено.
   - Ну раз знаешь, значит, не буду рассказывать. Так вот, тысяч двадцать лет назад драконы пытались... нет, не примириться с ним, но найти способ безболезненного для всех избавления Аенгроста от Властителя. И один догадался спросить самого Властителя. Тот рассмеялся, и сказал, что как только он перестанет быть нужен этому миру, то сам мир его не позовет. Вот тогда драконы и решили построить идеальную цивилизацию во всем мире, чтобы Властитель больше не приходил. А потом их захватила сама идея.
   - Понятно. Значит, благая цель, - прошипел мирр, скалясь. - Ладно, я им это еще припомню... Кулэйт, а ты сам-то какое отношение ко всему этому имеешь?
   - Ну как тебе сказать... Я - ученый-социолог, политолог, и очень много чего еще - профессия демиурга, как у нас называют разработчиков новых цивилизаций, она обязывает иметь много специализаций. Я был лучшим в свое время... - его голос стал грустным. - Больше всего на свете я хотел создать настоящую идеальную цивилизацию, где никто не будет причинять боль другому, где все будут счастливы... ну, утопию, короче говоря. Я начал учиться на демиурга, отлично сдал все экзамены, даже защитил диплом по сложнейшей теме - "устойчивое государство, основанное на жестокой религии, подразумевающей жертвоприношения разумных". Ну, он, конечно, не так назывался, но общая суть такая. Я для диплома проработал такую цивилизацию. С привлечением демона, с добровольным жертвоприношением, с жесткой церковной иерархией, и так далее. Диплом защитил, начал работать по специальности, вскоре поднялся до главного инженера-демиурга, работал, работал, работал... Я сейчас уже не вспомню, сколько цивилизаций я разработал, но точно знаю, что несколько моих проектов подготавливались к реализации. Кстати говоря, для вашей расы общество моделировал тоже я, в обоих вариантах.
   - Обоих?
   - Да. Сперва вам дали развиваться естественным путем, с минимальной коррекцией. Увы, спустя семьсот лет ваша цивилизация, слишком увлекшаяся генетическими мутациями, была уничтожена как потенциально опасная для всего мира. Вас создали заново, предоставив возможность естественного развития в условиях средневековья, в вашем случае эксперимент заключался в другом.
   - И в чем же?
   - Было интересно узнать, сможет ли хищная по биологическому происхождению раса максимально приблизиться по менталитету к людям. Судя по твоему рассказу - эксперимент удался отлично! Вы почти полностью утратили расовую индивидуальность, превратившись в полное подобие людей, разве что внешность у вас другая. А законы, менталитет, мировоззрение... да что там мировоззрение, у вас инстинкты почти человеческие, у вас даже организмы изменились, ваши самки рожают одного, редко - двух детенышей, как правило, не больше четырех детенышей за всю жизнь самки, хотя в норме должны приносить по десять-двенадцать приплодов по три-пять детенышей за раз! У вас брачных игр нет, их заменили человеческие ухаживания! Вы стали моногамны, хотя для вас полигамия должна была быть нормой жизни. У вас даже гомофобия точно такая же, как у людей, хотя ее вообще не должно быть, как таковой!
   - Хватит! - взвился Йон. - Хватит, я уже наслушался!
   - Ой, извини, - виновато пробормотал Кулэйт. - Ладно, вернусь к своей истории. Так вот, я работал, мои работы были востребованы, все такое... а надо заметить, что инженеры-демиурги, как правило, не знают о промежуточных результатах. Да и вообще, очень редко покидают свои лаборатории. Да и человеческого желания на всем поставить свою подпись "это сделал Я!" у нас нет. Так что кто-то может реализовать разработанный когда-то кем-то проект, а демиург-разработчик узнает об этом лет через шестьсот, или даже больше... Так получилось и со мной. Я сидел в своей лаборатории - вот в этой самой, кстати говоря. Сидел, разрабатывал, ставил эксперименты на моделях, и все пытался найти тот самый идеал. И тут ко мне приходит один старый приятель, мы с ним учились вместе, только он пошел не на разработчика, а на реализатора. В общем, приходит он ко мне, довольный, и говорит, что реализовал и запустил мой старый проект, и лет через двести можно будет кое-что очень интересное посмотреть. Я в недоумении - что за проект. Он мне показывает мою дипломную работу...
   Я до сих пор не знаю, как не кинулся на него тогда. Понимаешь, я же просто теоретическую модель сделал, для диплома, не для реализации! Там же жуть кромешная, там для демона, который держит систему страны, подпитка только болью чужой возможна! Добровольные и не очень жертвоприношения, и вся прочая гадость, вроде инквизиции, и так далее! Только теоретическая работа! А он ее реализовал. На живых людях.
   Мне совесть не позволила оставить все, как есть. В конце концов, это я придумал ту кошмарную цивилизацию, следовательно, я был виноват... В общем, я стал добиваться встречи с высокопоставленными драконами, пытался докричаться до Совета, и так далее... а потом мне посоветовали хоть раз побывать в человеческих и прочих странах, и посмотреть, как оно на самом деле бывает.
   Я послушал добрых советов, и полетел. Знаешь, на всю жизнь насмотрелся. Самое противное - я вот наблюдаю за какой-нибудь страной, за ее скотскими законами, за жестокостью и несправедливостью - и вижу, кто из знакомых реализаторов это делает, как он это делает, какие лично мои разработки, порой измененные - но все равно мои, использует...
   Тогда-то я и понял окончательно, что этот мир - просто огромный эксперимент для драконов. Что им плевать на результат, важен только процесс, для них эксперимент - самоцель.
   Не знаю, чего я хотел добиться, но я таки дорвался до Совета. Высказал все, что думаю по этому поводу, меня выслушали так вежливо, сказали, что понимают мои чувства, но я неправ, потому что не вижу великой цели, до которой ровно один шаг, и все те несчастные люди, эльфы, орки, гномы (они, кстати, в результате совсем вымерли), мирры, и прочие, которые сейчас страдают и мучаются - они не просто так страдают и мучаются, а ради прекрасного и светлого будущего своих потомков. Я сделал вид, что им удалось меня убедить, а сам принял решение расшатывать систему изнутри, переманивать молодежь на мою сторону, и так далее.
   Вот только они мне не поверили. И когда я вернулся в свою лабораторию, отсюда потихоньку перевели всех ученых, вывезли самое ценное оборудование - и в одно далеко не прекрасное утро я проснулся, и обнаружил, что я здесь один, а выход надежно закрыт.
   Как я бился, как я пытался отсюда выбраться - но бесполезно... Они позаботились, чтобы я издох здесь со всеми своими вредными мыслями. Понимаешь, у драконов не принято, как у людей, убивать сородичей. По крайней мере - напрямую. А тут... пищевой синтезатор, системы очистки воздуха, все прочее... я прожил в полном одиночестве еще пятьсот лет. Потом... не помню, что потом было. Свихнулся, наверное, а потом залег в анабиоз. Но перед этим снял слепок своей личности, и загнал в компьютерную систему, наподобие искина - только понятия не имею, зачем. Вот так вот, - Кулэйт тяжело вздохнул, и замолчал.
   Молчал и потрясенный историей дракона Йон. Надо же, прожить несколько веков, и сохранить такую наивность... И ведь не позволил себя переубедить принципиальный ученый, хотя не мог не понимать, как рискует. Да и пять веков в полном одиночестве... брр!
   - И что ты собираешься делать теперь? - спросил мирр.
   - В смысле?
   - В прямом смысле. Что ты будешь делать со мной, и что будешь делать сам.
   - Вот и я думаю, что же мне с тобой делать, - грустно проговорил дракон. - С одной стороны - я должен тебя убить, чтобы ты не растрепал секреты. С другой стороны - а оно мне надо, эти секреты хранить? Может, будет лучше, если мир о них узнает?
   - Это тебе решать, - безэмоциональным голосом, словно бы и не его судьба решалась, сказал безопасник.
   - Не хочу тебя убивать. Вообще убивать не хочу. Так что тебя я отпущу. Даже информацию, которую ты взял, не буду отбирать. Может, вам потребуется... Только ты сперва для меня доброе дело сделаешь, хорошо?
   - Какое?
   - Там в углу есть дверь, ее просто не видно за слоем пыли. За ней - анабиозная камера, в которой лежит мое тело. Отключи камеру. Когда тело умрет - если не сложно, вытащи его как-нибудь наверх, и сбрось с утеса. Можешь кого-нибудь помочь попросить, или просто подъемником... но это потом, конечно. А сейчас, после того, как я открою дверь и передам тебе все коды доступа, ты включишь главный компьютер, и сотрешь из его памяти меня-программу. Хорошо?
   - Эээ... - только и смог пролепетать Йон. - Но... зачем?!
   - Надоело, если честно. Не живой, не мертвый. Не то груда замороженного мяса, не то программка вроде вирусной, - с горечью проговорил Кулэйт. - Не хочу так дальше. Лучше уж просто не быть...
   - А почему не наоборот? - отчего-то предложенный драконом план Йону не просто не нравился - против его выполнения восставала вся сущность мирра!
   - Поясни.
   - Ты говоришь - не живой, и не мертвый. И хочешь умереть. А почему бы не наоборот, почему бы тебе не вернуться к нормальной жизни? Да и помочь нам ты сможешь очень во многом, у нас толковых социологов, политологов, и так далее, всегда острая нехватка, да и в любом случае - наш уровень знаний до твоего, мягко говоря, не дотягивает.
   - Как тебе объяснить... Я и сам не против бы пожить. Но тот я, который сейчас разговаривает с тобой - это не настоящий я. Просто оцифрованная психоматрица. Настоящий я сошел с ума чуть меньше тысячи лет назад, и с тех пор лежит в анабиозе. Причем психоматрица была записана еще до окончательного безумия.
   - Но, может, все же удастся как-то это... исправить? - несколько секунд Йон колебался, а потом все же решился. - Кулэйт, а как лично ты относишься к Черному Властителю?
   - Сложный вопрос. А почему ты спрашиваешь?
   - Я потом объясню. Просто ответь, пожалуйста.
   - Хм... Я считаю, что его есть за что уважать. По крайней мере, он сделал для Аенгроста гораздо больше хорошего, чем драконы. Я его не ненавижу, в отличие от моих собратьев. Но я знаю, что личность Властителя сменяется от прихода к приходу, и считаю, что составлять мнение надо о каждом отдельно.
   - А к Черному Дракону?
   На этот раз ученый молчал дольше.
   - Я его не люблю. Он жестокий и эгоистичный субъект. Но уважаю за все то, что он вместе с Хранителем сделал для мира. Только, насколько мне известно, его же убили во время последнего прихода Властителя. И все же, почему ты спрашиваешь?
   Йон резко выдохнул, как перед прыжком в холодную воду.
   - Потому что он вернулся. И Властитель, и Дракон. Я не знаю, где Властитель, но Дракон регулярно бывает на базе. Это он помогает нам менять Аргонрад. И я могу попросить его помочь тебе - думаю, он не откажет.
   Безопасник приготовился было к очередному сеансу молчания - но на этот раз Кулэйт оказался не столь сдержан. Мирр не понимал точного значения слов, но их общий смысл легко угадывался по интонации - дракон матерился на чем свет стоит.
   Когда поток ругательств иссяк, Кулэйт в очередной раз издал звук, означающий тяжелый вздох.
   - Да, ты мне сполна отомстил за всю ту шоковую информацию, которую я на тебя вывалил. Что ж... Я не сомневаюсь, что он согласится мне помочь - в конце концов, я могу быть ему весьма полезен. И... я согласен! Раз уж есть возможность хоть как-то поправить то, что я по недомыслию натворил, я эту возможность упускать не намерен! - он рассмеялся.
   Йон с облегчением выдохнул.
   - Вот и прекрасно. Он должен появиться на базе в ближайшее время, и я сразу с ним поговорю насчет тебя.
   - Спасибо! Я буду ждать. Надо же, никогда бы не подумал, что может так получиться...
   - Знаешь, мне как-то тоже ничто подобное в голову не приходило, - усмехнулся безопасник. - А теперь я буду тебе очень благодарен, если ты меня все же выпустишь - не знаю, сколько времени я тут точно провел, но меня наверняка обыскались. Коммуникатор ведь здесь не ловит...
   - Да пожалуйста, - хмыкнул Кулэйт, и дверь медленно поехала вверх. - Я буду тебя ждать. Кстати, та информация, которую ты спер... в общем, не смотри ее. Я решил пошутить над воришкой-хакером, и насыпал тебе в комп всякой гадости. Так что ты лучше удали папку "Secret of Dragons", а информацию я тебе потом в адаптированной кодировке сброшу.
   Мирр фыркнул, услышав название папки.
   - Хорошо. Я узнаю, когда Дракон вернется, и сразу к тебе зайду.
   - Буду ждать!
   Как только Йон ступил за порог лаборатории, его коммуникатор истошно запищал. Тридцать пять пропущенных вызовов, десять текстовых сообщений... Безопасник вздрогнул, и бегом бросился к выходу со склада.
   Перепугав по пути всех встречных мирров, через пять минут он уже осторожно стучал в дверь кабинета Вольфганга.
   - Войдите, - такого ледяного тона от бывшего эсэсовца Йон еще не слышал. Вздрогнув, он толкнул дверь, и вошел в кабинет, где тут же зашелся в приступе дикого кашля - дышать было нечем, все пространство заполнил густой сигаретный дым. Фигура немца едва виднелась сквозь серо-сизые клубы.
   Шварц-Кёниг помедлил несколько секунд, потом щелкнул тумблером кондиционера. Негромко загудели системы воздухоочистки, и через минуту дымовая завеса рассеялась.
   - Извольте объяснить ваше пятичасовое отсутствие и невозможность с вами связаться, господин Йон-а-Рахен, - все так же холодно проговорил Вольфганг, подчеркнув полное имя главы СБ, что выдавало его крайнее раздражение.
   - Вольф, я прошу, выслушай меня, а потом хоть казни, честно, - простонал мирр, падая в кресло - впервые он не стал дожидаться разрешения.
   Брови немца удивленно приподнялись.
   - Рассказывай.
   И Йон стал рассказывать. Как решил срезать через склад, как заблудился, как случайно нашел инфоцентр драконов, как познакомился с Кулэйтом, потом пересказал вкратце содержание разговора...
   - Ничего себе, - выдохнул Вольф, когда безопасник закончил. - Да, пожалуй, это того стоило.
   - Чего стоило?
   - Нервов, Йон, нервов! Меня совершенно не обрадовала перспектива лишиться мирра, которому я доверяю больше, чем кому бы то ни было здесь! - резко бросил человек. - Впрочем, не о том речь. Хорошо, насчет дракона я понял. Вернется Нархгал - расскажешь ему. Кстати о Нархгале... Ко мне недавно заходил Ран. Говорил, что чувствовал присутствие Нархгала где-то в жилом отсеке, причем недалеко от твоей квартиры. Ты не видел его там?
   - Нет, - тот удивленно шевельнул ухом. - Его же не должно было быть на базе сегодня.
   - Вот именно. Но Ран готов поклясться, что он почувствовал заклинание перемещения. А магию на базе использовать могут только Нарх и его ученики. И Ран говорит, что почувствовал ауру именно Нарха. На всякий случай он проверил - остальных троих учеников и близко там не было, когда кто-то использовал этот портал.
   - Странно. А Ран уверен, что это был именно наш Дракон?
   - Да. Он видел ауру.
   - А кто-то другой не мог на себя напялить ауру Нарха, чтобы выдать его за себя, и обмануть защиту? То же самое, что сетевая маска при взломе определенного типа защиты компа.
   - Хм... Не думаю, Нарх все же не какой-то там маг, а сам Черный Дракон Предела. Но проверить стоит.
   - Я займусь.
   - Вот и хорошо. А теперь давай поговорим о КГБ. Ты ведь видел в сводках новости о кадровой перестановке?
   - Да.
   - Так вот, это не чье-то воздействие, и не замена мирров на своих. Это просто неожиданный уход со своих постов почти всех более-менее толковых гэбэшников. Причина совершенно непонятна. Хуже того - после увольнения они все испарились в неизвестном направлении. И еще хуже - то же самое происходит в армии.
   - А полиция?
   - Нет, полиция все же у нас под контролем, хотя и там было несколько неожиданных увольнений. А вообще у меня такое ощущение, что кто-то стягивает в одно место разбросанные и замаскированные до этого силы.
   - Похоже... Предлагаю перевести полицию в предбоевую готовность.
   - Согласен. Я отдам распоряжение Каю. Теперь что касается изменения КГБ...
  

Аенгрост

Нархгал, Черный Дракон Предела

20 день рокоса, год 528 (летоисчисление местное)

  
   Тревожно гудел взрезаемый мощными крыльями воздух, солнце отражалось хищными бликами на антрацитовой чешуе, а в глазах горело упоение погоней и близкой, в двух взмахах крыла, победой. Светло-синий дракон - совсем молодой, едва ли больше двух веков - отчаянно рвался вперед, пытаясь ускользнуть от неминуемой гибели. Он прекрасно понимал, что черный убийца, неожиданно спикировавший на него из-за облаков, не даст уйти живым, но сдаваться просто так не умел.
   Увы, черный был свеж и полон сил, а светло-синий летел уже почти сутки, его крылья устали, и магическая энергия тоже была на исходе - а до берега лететь оставалось еще очень долго. Шансов выжить не было, и осталось только принять бой.
   Наклонив правое крыло, синий заложил крутой наклонный вираж, снизив высоту, и начал планировать над самым океаном. Он был меньше соперника, и собирался выжать из этого преимущества все, что только можно.
   Черный тоже снизился, взмахнул крыльями, набирая скорость, и пошел на прямое столкновение. Выждав несколько взмахов, пока противник не приблизится на достаточное расстояние, синий резко ударил по воздуху, имитируя встречную атаку - и нырнул под удар, пропуская врага над собой.
   Увы, таким простым трюком древнего дракона было не обмануть. Черный в момент атаки тоже снизился, и полоснул когтями по светлой спине.
   Раненый отчаянно вскрикнул, теряя равновесие, загреб лапами воду, едва не рухнув в волны, забил крыльями, пытаясь вырваться вверх...
   Нархгал почти с удовольствием наблюдал за судорожными дерганьями синего юнца - одного из тех, кто отказался от Предела, и выбрал сторону большинства драконов.
   Учитель, наконец-то я смог с тобой связаться! - ворвался в сознание ментальный образ от кого-то из учеников. Вслушавшись, Нарх узнал Рана. - Ты срочно нужен на базе!
   Что случилось? - недовольно поинтересовался он. Прерывать охоту не хотелось...
   Здесь был кто-то, использовавший магию, и прикрывшийся твоей аурой - защита его не распознала!
   А почему тогда ты уверен, что этот кто-то был?
   Я видел в ментале тебя. Но ведь ты уже три дня не появлялся на базе, а произошло это позавчера.
   Не появлялся, - согласился дракон, про себя обещая отомстить неизвестному наглецу-магу и за испорченную хоту тоже. - Хорошо, я возвращаюсь. Через час буду.
   Спикировав к воде, где только-только сумел выровнять крылья светло-синий, Дракон пронесся несколько раз над ним, выпуская когти и делая вид, что сейчас вцепится. Одновременно он готовил заклинание, которое должно было уничтожить юнца.
   Внезапно Нархгал понял, что теряет контроль над телом. В первый миг стало не по себе, потом он, как всегда - запоздало, но понял, что это опять его шизофрения.
   Эльф подозрительно легко перехватил тело, и поставил жесткие блоки, не позволяя Дракону снова вернуть себе доминирующее положение в сознании.
   Ну и зачем тебе это сейчас? - скучающим тоном поинтересовался Нархгал. Эльф не удостоил его ответом. Вместо этого он вновь набрал высоту, и почти что рухнул на бьющегося над водой противника, вместе с ним проваливаясь в волны - и тут же активировал подготовленное заклятие перемещения.
   Оба дракона вывалились из облака где-то над плоскогорьем Сайала - эти места были необитаемы, но располагались на достаточно большом расстоянии от границ материка, и для раненого дракона являлись прекрасной тюрьмой. Поврежденная перепонка крыльев не позволяла совершать продолжительные перелеты, но не мешала охотиться - благо, дичи здесь хватало, а источником воды могла послужить бурная горная речка. Крупных хищников, способных навредить даже раненому дракону, здесь отродясь не водилось. Одно слово - комфортабельная крепкая тюрьма.
   Опустив потерявшего сознание во время перемещения пленника, Нарх взмыл вверх, в полете выстраивая вторую связку перемещения - даже драконьи физические данные, помноженные на силу Предела, не могли помочь передвигаться на крыльях по космосу.
   Телепортировавшись в небо над базой, эльф отпустил контроль над сознанием, возвращая его разозленному Дракону. Тот фыркнул, и начал снижаться.
   И зачем тебе это было надо? - поинтересовался он, в который уже раз не понимая мотивов своей шизофрении, уже довольно уверенно претендующей на звание отдельной личности.
   Во-первых - не допустить совершенно неоправданной жестокости, - невозмутимо отозвался эльф. - Во-вторых - я считаю, что нам полезно будет с ним поговорить. Возможно, удастся переманить на свою сторону. Молодой дракон лишним не будет, поверь.
   Допустим. Но я считаю, что это необоснованная трата времени. Проще было просто убить его.
   Думай как хочешь. Я буду делать по-своему.
   Эльф умолк, и все дальнейшие вопросы Нархгала нагло проигнорировал.
   Опустившись на площадку перед входом на базу, Дракон принял гуманоидную форму, предпочтя более привычный и удобный в общении облик Ученика. У входа его ждал Йон.
   - У тебя тоже что-то случилось? - недовольно поинтересовался Нархгал. Мало ему было Рана, так еще и этот...
   - О, да! - безопасник довольно осклабился. - Я тут случайно такое нашел - вы не поверите!
   - Я иду к Рану. По пути можешь рассказать.
   Мирр ухмыльнулся - и второй раз за день максимально подробно поведал историю своего знакомства с Кулэйтом.
   - Ты прав, не поверю, - потрясенно проговорил Нархгал, когда Йон закончил. - Такое я должен увидеть собственными глазами. Но сперва мне нужно поговорить с Раном. Потом пойдем к этой твоей находке.
   Разговор с учеником тоже был достаточно коротким, благо, речью маги почти не пользовались, а невербальное общение давало возможность не объяснять детали по полчаса, а передавать полноценный образ во всех подробностях. И результаты этого общения Дракону очень не понравились. Он детально проверил защиту и все возмущения в ментале, и убедился в том, что на базе действительно побывал кто-то чужой, успешно притворившийся им. И об этом чужом маге не было известно ровным счетом ничего - кроме того, что он не является драконом, ни одного дракона к базе не подпустил бы внешний слой защиты.
   - Ничего не понимаю, - вынужден был признать Нархгал после часа активных поисков хоть каких-то следов в ментале. - Ладно, давай от обратного. Где именно ты его видел?
   - Жилой отсек, сектор В-2.
   - Вывести на экран! - скомандовал он компу. - Где-то здесь. Точнее показать можешь?
   - Здесь, - Ран выделил небольшую область, включавшую в себя двенадцать квартир. Рядом со схемой появились имена проживающих там. Всего четыре семьи - остальные квартиры стояли пустые. Но внимание дракона привлекли два имени.
   - Йон-а-Рахен, Эла-и-Нари... его жена, так?
   - Да.
   - Что ж, давай прогуляемся в гости к нашему дорогому главе СБ, - хмыкнул Нархгал, предоставляя ученику лишнюю возможность попрактиковаться в перемещении с кем-то. Пока еще мирру требовался тактильный контакт, но это только пока - брат лорда-командующего вообще прогрессировал с потрясающей скоростью, и даже Дракону, как правило, было не к чему прицепиться. Из Рана на глазах рос великолепнейший маг Предела.
   Короткая вспышка перед глазами - ученик строил заклинания с визуализацией портала - и они оказались в коридоре, прямо перед спешащим куда-то Йоном. Безопасник только выругался, глядя на возникших перед ним из воздуха магов.
   - Я решил, что нам стоит прихватить с собой Йона, - сказал Ран в ответ на недовольный взгляд учителя.
   Какой же он своевольный! - выругался Дракон про себя. Он-то как раз очень не хотел брать Йона - кто знает, к чему придет разговор с Элой, и как именно его придется вести? Но ученик, судя по взгляду, прекрасно это понимал... и решил позвать безопасника как раз в целях ограждения Элы от чрезмерной резкости, порой проявляемой Нархгалом в случаях, когда кто-то не хотел говорить то, что тот очень хотел услышать.
   Но внешне он никак не проявил своего раздражения, только хмыкнул.
   - Да как хочешь. Переносить троих все равно тебе, - в голосе Дракона звучала тень насмешки.
   Ран оскалился, попавшись на провокацию, положил лапы на плечи Нарха и Йона, напрягся - и через несколько секунд все трое стояли перед дверью квартиры безопасника.
   - Молодец, - сдержанно бросил Дракон ученику. Тот, конечно, почувствовал вмешательство учителя в момент перемещения - но вмешательство для страховки, не более. Нархгал только чуть-чуть помог.
   - Может, теперь кто-нибудь из вас все же снизойдет до того, что объяснит мне, что происходит? - очень тихо и очень угрожающе поинтересовался Йон. В другой раз он бы тут же получил от Черного порцию ледяного презрения и десять раз пожалел бы о том, что осмелился пусть даже только голосом, но выразить угрозу - но сейчас Дракон пребывал в благодушном настроении, гордый фантастическими успехами ученика, и так "снизошел до объяснений". Услышав, что некий маг побывал где-то возле его квартиры, безопасник почувствовал некоторое беспокойство. Что-то интуитивно подсказывало ему приближение глобальных неприятностей.
   Вздохнув, мирр вставил идентификационную карту в щель считывающего устройства. Дверь открылась, и все трое вошли в квартиру. Им навстречу тут же выбежала Эла - Йон автоматически отметил, что жена плакала, и плакала недавно.
   - Йон? Лорд Ран? Эээ... Что-то случилось? - спросила она, в недоумении глядя на незнакомого ей черного мирра.
   - Да как вам сказать, - оскалился черный. И, внезапно сделав резкий шаг вперед, положил ладонь на лоб девушке. Та вскрикнула - и обмякла, подхваченная свободной лапой Нарха.
   Глядя на них, безопасник судорожно выпускал и втягивал когти. Ощущение катастрофы усиливалось.
   Через несколько минут Дракон выпустил мирру, бесцеремонно сунув ее мужу.
   - Уложи, и быстро возвращайся, - мрачно бросил он. - Быстро!
   Йон молнией метнулся в спальню, осторожно положил Элу на постель, и вышел в коридор.
   На этот раз Нархгал перенес всех сам. В кабинет Вольфганга.
   - У нас очень большие проблемы, - коротко проговорил он в ответ на удивленный взгляд немца, которого неожиданные гости отвлекли от чтения очередного отчета.
  
   - Итак, Клан. Повелитель и Кьяна. Мирр, одержимый жаждой власти, и человеческий маг, использующий школу Смерти и Предел. Обладающие всей информацией, которая на сегодняшнее утро содержалась в компе Йона. И планирующие вторжение в течение нескольких дней, - подытожил Нархгал. - Да, это уже не просто "проблемы", это почти катастрофа.
   Вольфганг судорожно закурил, просчитывая все возможные варианты.
   - Хуже всего то, что мы даже приблизительно не знаем, какими силами они располагают, - проговорил он. - И я не знаю, насколько опасна для нас эта Кьяна.
   - Насколько я понял - достаточно опасна, - заговорил Ран, которому Нарх еще с самого начала скинул всю информацию, считанную с мозга Элы, и настоящий слепок ауры побывавшего на базе мага, который Дракону все же удалось выкопать из глубоких слоев ментала. - Но ее я могу взять на себя.
   - Уверен, что справишься? У нее гораздо больший опыт, - прищурился немец.
   - Зато у нее точно не было такого учителя, как у меня, - мирр уважительно поклонился Нархгалу. Тот дружелюбно кивнул - в словах ученика не было лести, только искреннее восхищение и благодарность.
   - Я тоже считаю, что Ран с ней справится. Он лучший из четверых... и даже, пожалуй, лучший из всех моих учеников за много тысячелетий. Великолепный маг растет.
   Если бы Ран был человеком, он бы вспыхнул до кончиков ушей. Но по взгляду молодого мирра было видно, насколько приятна ему подобная похвала.
   - Ладно, дифирамбы отложим на потом, - чуть поморщился Вольфганг. - Значит, Кьяну берет на себя Ран. Хорошо. Всю полицию и подконтрольную нам часть армии переводим в боевую готовность, на улицах выставляем усиленные патрули - но без формы, незачем пугать гражданских и предупреждать Клан о том, что мы знаем про нападение. Кроме того, сейчас же необходимо отправить к Аргонраду хотя бы три полностью укомплектованных боевых корабля - во-первых, я не исключаю атаку с воздуха, во-вторых - даже если этой атаки не будет, наши бойцы и внизу пригодятся, полиции не так много, как хотелось бы. Дополнения, возражения?
   Возражений не было. А вот на обсуждение дополнений ушло еще часа два. Закончив, Ран, Нарх, и Йон разошлись, у каждого в предстоящей контроперации хватало задач. Вольфганг же вновь включил комп, и занялся рассылкой писем с приказами.
   Кто бы знал, как ему надоело сидеть в этом чертовом кабинете, и руководить, руководить, руководить... Бывшего эсэсовца тянуло в настоящий бой, он устал читать в сводках о количестве погибших в результате тех или иных действий. Шварц-Кёниг чувствовал себя трусом, отсиживаясь в кабинете в то время, когда мирры проливали кровь по его приказу. И, пожалуй, именно это стало основным доводом в пользу предложенного Нархгалом полного преобразования тела.
  
   Через три часа после окончания переговоров в кабинете немца, с поверхности спутника поднялось четыре небольших корабля, которые тут же направились к Аенгросту - на форсаже, с перегрузками, но сейчас не до комфорта было. На одном из этих кораблей находились Йон, Кай, Ран, и Нархгал, и еще по магу Предела на остальных. И, конечно, корабли несли по полторы сотни воинов Ордена Свободы - прекрасно обученных воинов, облаченных в новейшую броню, и вооруженных, помимо обычных плазмеров, деструкторами, разработку которых, наконец-то, закончил научно-технический отдел.
  
   Внешне в Столице не происходило ничего, достойного внимания... ну, не считая всего того необычного, что стало уже почти привычным в последние месяцы. Но те, кто был вовлечен в прочную, сильную структуру, выстроенную ОС в главном городе Аргонрада, прекрасно понимали, что готовится что-то не очень хорошее, возможно, даже война.
   Спешно отзывались из отпусков полицейские всех рангов. Им давали спецовские плазмеры в дополнение к табельным электретам, и отправляли в патрули - причем в штатском, и с указанием изображать мирных жителей! Все скоростные мобили комитетов полиции, здоровья, и соцобеспечения согнаны в подземные гаражи и наскоро переоборудованы - извлечены задние сиденья, вместо них установлены медицинские столы. В навигаторы мобилей введены координаты трех переоборудованных больниц, и водителям - отобрали лучших из лучших - выданы жесткие указания: собирать всех хоть сколько-нибудь тяжело раненых, и свозить в эти больницы, в которых уже дежурили операторы биованн. Спешно готовились с переброске в Столицу на сверхбыстрых флаерах несколько подразделений спецназа.
   Орден Свободы готовился к войне.
  

Аенгрост, Аргонрадская Федерация

Кьяна вар Даллан, советник Повелителя, Клан

20 день рокоса, год 528 (летоисчисление местное)

  
   - Достаточно. У вас шесть часов на отдых и подготовку к переброске, - Кьяна потянулась, провела рукой по волосам.
   Ее личный отряд, численностью сто мирров, потянулся к выходу из огромного тренировочного зала. Девушка короткой сверткой привела помещение в порядок, и направилась в душ.
   Вымывшись, она переместилась в свою комнату, и развалилась на широкой, удобной тахте. Кому-то постороннему, если бы он увидел ее сейчас, показалось бы, что чародейка отдыхает. На самом же деле Кьяна в последний раз прогоняла в памяти план операции по захвату Столицы. Остальными городами займутся мирры Повелителя, она же со своей отборной сотней должна стальной хваткой сжать сердце Аргонрада - и она это сделает! Слишком долгим и трудным был путь к этой победе, слишком давно она мечтала об этом, слишком высокая цена была заплачена...
   Невольно Кьяна вспомнила себя двадцать лет назад. Маленькая рабыня из Алеарта, малышка из бедной семьи. Девочка, у которой при обязательной проверке в семь лет не нашли магического таланта. Ребенка в таком случае ждала одна только судьба рабство.
   Кьяну продали какому-то магу с не очень хорошей репутацией - его подозревали в незаконной магии и использовании запрещенной энергии, получаемой при пытках. Если бы родители могли распоряжаться ее судьбой, то они никогда не отдали бы дочь, оставив ее себе - но рабыню продавало государство, и у почти нищей четы вар Далланов просто не было столько кристаллов, чтобы хватило на выкуп дочери.
   Первые три года Кьяне даже везло. Поскольку у девочки не было не только дара, но и даже магической энергии, которая нередко встречается у не-магов, старик использовал рабыню для работ по дому, благо, малышка была физически крепкой, и прекрасно справлялась с хозяйством. Когда ей исполнилось десять лет, маг начал привлекать ее для помощи во время его экспериментов. Тогда-то она и заработала иммунитет к крикам и крови - подозрения насчет специфики магии ее хозяина были полностью оправданы, весь подвал его небольшого дома занимала прекрасно оборудованная пыточная камера. Увы, к хорошему приложилось и плохое: старый маг искренне считал, что хорошо пытать может только тот, кто на собственном опыте знает, какое именно ощущение причиняет то или иное воздействие, и Кьяне пришлось провести на пыточном столе почти полгода. После этого она и возненавидела хозяина самой лютой ненавистью, на какую только была способна. Она ненавидела его даже сильнее, чем родителей, допустивших, чтобы дочь попала в руки этого сумасшедшего садиста, каковым девочка совершенно искренне считала своего владельца.
   Допустив рабыню до подвала, маг также дал ей доступ в библиотеку - ему было нужно, чтобы помощница могла ассистировать без его подсказок, а он мог бы работать, не отвлекаясь. Она быстро прочитала все книги, рекомендованные "учителем"... а потом взялась и за остальные. Прекрасная память, желание стать сильной, и навязчивая идея вырваться из рабства и отомстить всем за искалеченное детство сделали свое дело: через несколько лет Кьяна, которой как раз исполнилось четырнадцать, подала учителю на ужин чай, в который она добавила экстракт синебриуса, обладающий парализующим действием, и не имеющий вкуса и запаха.
   Скованного действием экстракта мага девушка перетащила в подвал, где за два часа до этого тщательно подготовила все к ритуалу, и приковала к пыточному столу, вокруг которого была выписана идеальная по своим пропорциям гексаграмма, после чего он смог на собственной шкуре убедиться в том, что маленькая рабыня великолепно усвоила все его уроки пыточного мастерства, и очень хорошо запомнила все то, что он в обучающих целях делал с ней. Только вот в отличие от него Кьяна не ставила своей целью сохранить жертве жизнь и рассудок...
   Спустя трое суток с момента начала ритуала острый узкий клинок оборвал мучения мага - точно в рассчитанный миг. Что именно творилось дальше в подвале, рабыня не запомнила. Она пришла в себя через несколько часов, когда тело хозяина уже остыло. И первым ощущением Кьяны было чувство переполняющей ее магической силы.
   Подробно описанный в древней, разваливающейся книге ритуал отъема силы у мага сработал идеально. Рожденная безо всякого дара, теперь девушка была магом, и магом довольно сильным.
   Но ей этого было мало. Бывшая рабыня хотела быть самой сильной. За время жизни со стариком она достаточно много узнала о его делах, в том числе - о его немалых деньгах. Маг жил скромно не из-за бедности, а потому, что ему большего не было надо. Кроме того, он почти ни с кем не контактировал, был замкнутым и необщительным типом, и даже в город выходил только по крайней надобности, перепоручив Кьяне почти все дела за пределами дома - в частности, продукты, книги, материальные составляющие для заклинаний и ритуалов, и даже рабов уже года два как покупала она.
   О том, что старик умер, а его милая рабыня приобретает рабов и книги для себя, никто не знал еще четыре года. За это время Кьяна отняла силу у еще шестерых магов-нелюдей, купленных в Доме Невольников, и собрала достаточно много книг, в том числе - запрещенных. Катастрофа случилась, когда ей исполнилось двадцать.
   В Эгленор приехал внук покойного хозяина девушки, с какой-то стати возжелавший пообщаться с дедом. Обман раскрылся, Кьяне ей едва удалось бежать.
   Около года чародейку носило по всему Аенгросту, пока она не нашла в горах могилу старого отшельника. Вернее, не могилу - похоронить-то его было некому - а просто его пещеру, где на каменном ложе лежал высохший скелет.
   Скелет был бесцеремонно вышвырнут, а девушка принялась за изучение книг отшельника. Книг, в которых рассказывалось о величайшей в этом мире силе, имя которой было - Предел...
   Через три года Кьяна покинула пещеру, так и не удосужившись даже закопать скелет. Недавняя рабыня, не имеющая даже тени магического дара, стала столь сильной чародейкой, что могла даже потягаться с магами Синклита - правда, с каждым один на один. Но этого ей было мало. Нужна была армия, нужна была еще сила, нужен был плацдарм, с которого можно будет потом нанести удар по Алеарту. Кьяна собиралась захватить родную страну, и полностью подчинить ее своей власти.
   А пока она искала этот самый плацдарм. Но вместо него нашла странное существо, при помощи медитации случайно вышедшее в ментал, и теперь удивленно изучающее новое пространство, пытаясь придумать, как можно использовать его в своих целях.
   Кьяна считала память существа - и осталась довольна. Несколько месяцев она копила энергию для перемещения на далекий материк Аргонрад, а там все было делом техники - осторожно попасться на глаза охране, добиться личной встречи с Повелителем, заинтриговать его своими странными способностями...
   Через год с небольшим Кьяна стала личным советником Повелителя. Они прекрасно подходили друг другу, а их цели во многом совпадали - но не во всем, что позволяло не плодить конкуренции еще и между собой. Мирра интересовала власть в его родной стране, чародейке же было достаточно небольшого города, в котором она сможет собрать свою армию для завоевания Алеарта.
   Три года заняла подготовка к захвату Аргонрада. В идеале, вся операция должна была быть проведена еще через полгода, но активность, развитая в последнее время этим проклятым Орденом Свободы, смешала Клану все карты. Да и маги Предела, появившиеся непонятно откуда на базе, тоже не улучшали настроение. Было решено атаковать, не дожидаясь, пока Орден подомнет страну под себя, после чего обязательно займется чисткой остатков оппозиции, не пожелавших к нему присоединиться.
   Маги на базе вызывали у Кьяны больше всего опасений. Непонятно, откуда они взялись, кто у них там такой сильный, что ставит такие защиты, и так далее. Хотя эту самую защиту удалось обойти довольно легко - заклинание чародейки просто считало ауру, которой был дан допуск, и сымитировало ее. Но девушка все равно беспокоилась.
   - Ладно, - негромко сказала она самой себе. - Уже завтра все решится.
   Закрыв глаза, Кьяна погрузилась в глубокий транс, давно заменяющий ей сон.

Эпилог

   И все же они молодцы. Обладая лишь частью положенных сил, оказавшись в таких ситуациях, когда весь мир не торопится приносить им клятву вассалитета, как тоже бывало - выжили. Выжили, и борются за лучший мир - так, как они его видят. Жаль, что только одному из них удастся выжить. И пока еще нельзя с уверенностью сказать, кому именно.
   Пожалуй, больше всего их троих носителей Духа меня беспокоит Мария. Девочка играет с огнем, и очень ловко врет самой себе, искренне веря, что на самом деле - она почти ангел, вот только внутри нее сидит злой демон, который и толкает бедняжку на преступления. В глубине души Мария, наверное, еще понимает, что все это самообман, а ложь себе еще никого не доводила до добра. Жаль, что она такая слабенькая - ее Сущность слишком податлива, слишком легко меняется, искажается, извращается... С одной стороны, мне бы радоваться - если бы не тот договор трехтысячелетней давности. С другой - если Мария так легко поддается моему влиянию, то как я могу быть уверен в том, что она так же легко не прогнется под кем-то другим, преследующим иные цели, отличные от моих? Нет, разумеется, я всегда смогу это предотвратить и не допустить. Вот только на кой черт Аенгросту такой Владыка, который без меня ни на что не способен? Но вопреки всему этому, в девочке есть некий стержень, она не отягощена чрезмерными моральными ограничениями, и прочей блажью, которая, безусловно, нужна героям и спасителям, но только помешает существу, которому предстоит стать новой эрой в истории целого мира... а если нам все удастся, то и не одного. Кто знает, что сейчас творится там, за пределами Аенгроста, в недоступных уже полтора десятка тысячелетий остальных мирах Черного домена?
   Этьен... Прекрасный, честный, добрый человек. Достойный человек. Великий мог бы быть правитель - но не Черный Властитель, нет. Хотя кто знает, возможно, мне и удастся пробить этот его панцирь, и доказать, что даже то, что он считает злом, может послужить на благо. Но он изначально не способен на удар в спину, на атаку безоружного, на все то, что необходимо любому правителю мира. Да и Сущность его слишком сильна - впервые за всю историю моего существования, мне еще ни в чем не удалось воздействовать на него! Обмануть, подбросить ложные сведения, и так далее - да, легко. Но изменить саму суть графа - ни разу. А это может помешать, да что там может - это обязательно помешает! А тут еще Вдыхающий на мою гарду. Вот ведь приспичило ему родиться именно на Аенгросте, и получить Связь именно с Этьеном! Тоже ведь защита. И Кёрнхель знает мою суть. Он слишком хорошо представляет, что такое - Извращающий Сущности, и если он сочтет, что так нужно - вполне может настроить графа против меня. А в данной ситуации я даже не смогу избежать такого - ведь Этьен не поддается моему воздействию! Впрочем, ничто не мешает мне позаботиться об устранении Кёрнхеля. Не сейчас, конечно. Пока он может быть полезен. Но если со стороны Вдыхающего жизнь будет хоть какая-то угроза исполнению договора - то я убью его, не задумываясь.
   А вот Сергаал не перестает меня радовать. Поначалу я даже жалел, что оказался именно у него из троих носителей Духа - но теперь искренне рад этому. Сколько соплей и колебаний было поначалу - и каким решительным и жестким он стал теперь! В отличие от Этьена, Сергаал вполне способен принимать по-настоящему жестокие меры, а в отличие от Марии, он осознает всю степень своей ответственности. Но пока что он решал все при помощи грубой силы. Сейчас же ему предстоит проводить переговоры, и не с кем-то, а с древним, тысячелетним мудрым вампиром. Посмотрим, что из этого выйдет... и посмотрим, как он справится с самым страшным своим испытанием. Пока же - Сергаал самый вероятный кандидат на роль Властителя. Из всех троих только ему я позволил бы пройти Слияние. Но не сейчас, конечно. Не сейчас.
   Зато во владении силой Предела все трое почти равны. Правда, у каждого свое преимущество - Мария способна сплетать сложнейшие заклинания, и даже начинает осваивать манипуляции временем. Сергаал берет силой, даже удивительно, как такой талант мог прорезаться у человека родом из земного двадцатого века, где вся магия осталась только в придуманных книжках. Он невероятно силен даже для носителя Духа. Этьен же, при том, что его уровень поразительно низок, и способности минимальны, берет искусством. Он не способен на воздействия такого уровня, с какими легко справляется Мария, и у него нет и половины силы Сергаала - зато он выплетает свои заклинания столь изящно, и находит настолько нестандартные решения, что я бы считал его лучшим магом Предела из этой троицы.
   Но вот что меня сейчас беспокоит более всего - так это молчание драконов. Ведь не могли крылатые не почувствовать возвращения Духа и Меча, и тем более, не могли "не придать значения" этому факту. Но тем не менее - тишина. Словно бы их и не волнует происходящее. Или все же могли? Дух разделен натрое, да и я не обладаю обычным уровнем Силы. Но если это и вправду так - то будем надеяться, они не узнают о нас как можно дольше.
   И, конечно, Дракон. Что случилось с ним после Картаи? Куда он исчез? Почему ментальное поле мира не несет в себе ни малейших следов его присутствия? И самое главное - какой он сейчас?
   А еще Нииль. Вот его-то я почувствовал. И не могу понять, как? Откуда? Ведь он уничтожил себя настолько верно, насколько это вообще возможно! Да и не так уж это и сложно - мальчик ведь так и не прошел Слияния, потому и смог поднять меня на Дракона. Но тем не менее - он здесь. На Аенгросте. Как и зачем - не знаю. И это меня, удивительно сказать, злит.
   Еще покоя не дает странное ощущение, что я что-то забыл. Что-то очень важное не принимаю в расчет при анализе ситуации. Но что? Впрочем, время покажет.
   Главное - свершилось. Носители Духа покинули родную землю, приняли Предел, и ступили на свой Черный Путь. И теперь только от их действий зависит, кто умрет, а кто единственный из троих останется жить, станет Черным Властителем, пройдя слияние с Драконом, и...
   И что-то еще. Но почему я не могу это вспомнить?..
  
  
   Весь день коронации над Эгленором весело светило яркое солнце - маги-погодники постарались. Но к вечеру, как обычно и бывает после подобных воздействий, небо затянуло тучами от края до края, зарядил холодный дождь, а над крышами домов зловеще завыл пронизывающий ветер.
   Бросив последний взгляд на выражение негодования природы, возмущенной наглым дневным вмешательством, Вангейт отпустил штору и подошел к уютно полыхающему камину. Опустился в кресло, плеснул в бокал крепкого вина - он устал за этот день куда сильнее, нежели за последние несколько декад.
   - Какая жалость, что Мария не согласилась оставить королем Ренгара вар Кельхада! - пробормотал он. - Впрочем, после того, как Властительница покинет земли Алеарта, я, наконец, смогу навести здесь порядок. Увы, она слишком во многом эльф, и слишком в малом - человек! Первым же своим приказом запретить рабство нелюдей, и при этом даже не подумать об отмене аналогичного закона в отношении людей, не обладающих магическими способностями... да, только не-человек мог бы так поступить. Хотя, в конце концов, Мария все же носительница Духа Предела, Черная властительница - и она еще слишком молода, время на осознание у нее есть. Остается только надеяться, что оно не пройдет слишком поздно.
   Хлопнула балконная дверь. Вангейт резко вскочил на ноги, за долю секунды подготавливая атакующее заклятие, и обернулся.
   В комнату шагнул человек. Болезненно худой и очень высокий, с коротко подстриженными мокрыми волосами цвета воронова крыла. Лицо с заостренными чертами, слегка насмешливый, и в то же время бесконечно спокойный взгляд черных глаз, в которых не различить было ни радужки, ни зрачка.
   Но Вангейт атаковал раньше, чем сумел разглядеть неожиданного гостя. Заклинание, наполненное силой Предела, сорвалось с пальцев новоиспеченного короля...
   ...и ничего не произошло. На тонких губах ночного визитера на мгновение появилась улыбка, и тут же пропала. Энергия, вложенная вар Гаррехом в удар, словно бы впиталась в кожу незнакомца.
   И только тут до мага дошло, у кого бывают такие глаза.
   - Осознание никогда не опаздывает, - словно бы нараспев проговорил черноволосый. - Но и раньше времени тоже не приходит. Вот только большинство разумных, выбравших не тот путь, никогда не достигают уровня, на котором осознание возможно.
   - Кто вы? - хрипло спросил Вангейт, холодея от единственного предположения, пришедшего ему в голову.
   - А Мария, жа будет вам известно, не единственная Властительница на Аенгросте. Три тысячи лет назад Дух был разделен на три части, и сейчас в мир пришли все трое носителей.
   Словно бы повинуясь воле незнакомца, его одежда и волосы мгновенно высохли. Он бросил взгляд на кресло у камина - и рядом появилось еще одно, а на столе возник наполненный вином бокал. Обогнув застывшего вар Гарреха, визитер опустился в это кресло, и пригубил вино.
   - Мое имя - Нииль, ваше величество. И нам с вами очень о многом нужно поговорить...

Оценка: 8.33*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ф.Вудворт "Пикантная особенность" (Любовное фэнтези) | | н.Шкот "Купленный муж " (Любовное фэнтези) | | Т.Серганова "Настоящие, или У страсти на поводу" (Женский роман) | | У.Соболева "Бывший" (Романтическая проза) | | С.Шавлюк "Особенные. Закрытый факультет" (Попаданцы в другие миры) | | A.Michi "Чародейка его светлости" (Попаданцы в другие миры) | | Жасмин "Дракон в моей постели" (Современный любовный роман) | | И.Лисовская "Отражение его глаз" (Городское фэнтези) | | А.Эванс "Сбежавшая жена Черного дракона" (Любовное фэнтези) | | К.Амарант "Будь моей парой" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"