Переладов Владимир: другие произведения.

Судьба

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.67*34  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фэндом Evangelion. Что такое судьба. Что такое человек для судьбы? Что такое судьба для человека? Один старый бог поведал эту историю своему знакомому, уточнив что он слышал эту историю от своего знакомого... и каким-то странным образом, эта история попала ко мне. Я хочу поведать ее вам. История Синдзи Икари, и его судьба... Не рекомендуется читать лицам, до 16 лет.

  Глава 1
  Стук колес. Он прорывается даже через наушники, и DMC его совершенно не глушит. Стук колес, и я, сидящий один в пустом купе. Есть время подумать. Над чем? Над своей никчемной жизнью. Ах да, простите, забыл представиться. Икари Синдзи. Парень, которого бросили все - мама умерла, а отец... отец просто выбросил меня из своей жизни. С тех пор я был один. С тех пор я стал бояться доверять людям, ведь если подпустить их слишком близко - они обязательно сделают тебе больно! А я не люблю боль. И, наверное, можно сказать, что я не люблю людей. В том числе и себя. Но я слишком слаб, чтобы покончить с собой. Я знаю, ведь я уже пробовал. Не получилось. Сначала не смог перерезать себе вены. Было только несколько порезов, но недостаточно глубоких, чтобы я успел истечь кровью до того, как меня нашли дядя с тетей. Потом была попытка спрыгнуть с крыши, но я испугался боли, которая последует за приземлением - в нашей деревне не было небоскребов, а после падения с пятиэтажки я бы вряд ли умер сразу. Потом были таблетки. И я не смог их выпить, даже этого не смог! Просто... просто испугался! Что будет после того как я исчезну? И что если я исчезну совсем? От меня ничего не останется... ничего! Меня остановил этот страх. Когда-нибудь я решусь, когда-нибудь, но не сегодня - говорил я себе.
  И так я дожил до пятнадцати лет. Десять лет назад меня все бросили. Это началось десять лет назад. Это длится десять лет. Но странное дело - постепенно я привык. Поначалу было трудно, но потом стало... привычно. Я нашел утешение в музыке. И еще в секции кэндо. И хотя особых успехов не добился, но это все же было интересно. Во время поединка можно было забыться, так же как и во время игры на гитаре. Этим я и занимался в течение всех этих лет. Играл на гитаре, тренировался с боккеном, и придумывал отговорки, причины, чтобы не умирать в этот день. Постепенно это стало традицией. Жить, чтобы узнать какую еще гадость судьба мне готовит. Смешно, наверное, слышать такое от пятнадцатилетнего подростка, но внутри я уже давно себя ощущаю не на пятнадцать лет, а скорее на пятьдесят один.
  Стук колес...
  Вспоминается вчерашний день. Я пришел со школы как обычно поздно, завернув в клуб по кэндо, а затем и просто поболтавшись по лесу вокруг деревни. И только хотел спокойно прокрасться в свою каморку, как там обнаружились дядя с тетей. Они ничего не сказали мне, даже ругать не стали, как обычно. Просто дядя протянул письмо, а тетя сумку с вещами. Потом проводили на вокзал, не ответив ни на один вопрос. Правда, напоследок все же сказали, что у них не было выбора. И добавили, что нет его и у меня. Только когда состав двинулся, я вышел из ступора, и открыл конверт. Лучше бы не открывал...
  Там было письмо от Него. В смысле, от моего биологического родителя. И в нем он писал, что я ему нужен. Чушь! Забыть про сына на десять лет, а потом неожиданно вдруг понять, что у тебя есть сын!? Понять, что он тебе нужен? Да кто поверит в такую ЧУШЬ!? Наверняка что-нибудь задумал! Дядя говорил, что он какая-то важная шишка. Но я ему сломаю все планы. Он сломал мне жизнь, а я сломаю жизнь ему. Око за око, зуб за зуб.
  Краузер второй начинает особо громко вопить, слышатся шлепки и довольный визг Капиталистической свиньи, и я, поморщившись, вынимаю наушники. Положив плеер на стол, еще раз смотрю на фото. В конверте было не только несколько строчек от отца, но и фото. А на нем красивая девушка, в весьма фривольном наряде, и в не менее фривольной позе. Она улыбается. Сбоку надпись, с предложением заценить, и стрелочкой на то что стоит, по ее мнению, заценить. А еще приписка, сообщающая мне о том, что она меня встретит на вокзале. С некоторым усилием взгляд переходит от стрелочки к лицу. У нее хорошая улыбка. Я не умею так улыбаться. У меня просто не получается. С того дня как мама умерла, а Гендо меня бросил, я больше не улыбался. И не плакал. Убираю фото обратно в конверт. Конверт в сумку. Собираюсь одеть наушники, и еще немного послушать ДМС, но от этого меня отрывает сообщение по громкой связи:
  -Поезд прибывает на станцию Сеногоки, города Токио-3. Температура снаружи двадцать три градуса по цельсию. Время прибытия двенадцать часов, пятнадцать минут. Приятного вам дня.
  Всего четыре часа. Быстро. Впрочем, у нас маленькая страна, а после Второго Удара она стала еще меньше. Подхватываю сумку, наушники пока закидываю на шею. Выхожу из купе. Никого... странно это, я что, один ехал на этом поезде? Да нет, абсурд. Наверное, все пассажиры вышли раньше меня.
  Размышляя об этом, я вышел на перрон, и обомлел! Вокруг было очень много зданий, и все они были... большие! Нет, не просто большие, скорее громадные! И еще, они как-будто полностью из зеркал сделаны! Потрясно! Осмотревшись, и немного отойдя от шока, я попытался найти встречающих, но никого не нашел. Вообще никого. В это же время поезд тронулся. Всего пара минут, и я остался один. Неуютно здесь как-то...
  Решив, что смысла сидеть и ждать нет, я двинулся к автоматам. Чашка кофе помогла немного прийти в себя. Кажется, на фото был номер мобильного этой самой встречающей. Решено! Буду ей звонить. Вот только... сначала бы найти телефон. На перроне его нет. Вывод? Надо пойти в город, и найти телефон-автомат, только вот далеко отходить не стоит от вокзала, а то потеряюсь еще. Это все-таки не родная деревня, где все ясно и понятно!
  Отойти пришлось все же изрядно, и не потому-что телефон автомат не нашел, а потому что из двух найденных ни один не работал! И сейчас иду к третьему. На вид такой же как и остальные, но, может, он будет работать? Ставлю сумку у ног, и по памяти набираю номер - я его уже выучить успел! И снова вместо нормальных гудков только какой-то непонятный треск. Кидаю трубку обратно, и про себя вспоминаю пару выражений, которые вспомнил тренер, когда я его случайно боккеном достал...
  Отвернувшись от телефонной кабинки, задумчиво смотрю на пустой город. Улица. Магазинчик. Небоскреб. Железнодорожный переезд. Звено вертолетов. Линии электропередач. Гигантский зеленый монстр. Автостоянка... стоп. ЧТО!!? Протерев глаза, убеждаюсь, что они меня не обманывают - я вижу зеленого антропоморфного монстра, размером с небоскреб, и звено вертолетов, его атакующих! Избавившись от наушников, понимаю, что я их еще и слышу. Что. Здесь. Творится!? Испытание особого мощного наркотического препарата? Или же... вы же не хотите сказать, что это все всерьез!? А хотя... мое ли это дело? Ну а коли не мое - ну их всех! Мне бы найти где покушать. И отцу пакость устроить. И желательно именно в таком порядке.
  Одеваю обратно наушники, и подняв с земли сумку устремляюсь к магазинчику. Там наверняка можно будет купить еды! Спокойно иду, никого не трогаю, и вдруг рядом, буквально в пяти метрах от меня, падает вертолет! Я замер на месте, боясь взглянуть вверх. Ибо свет вдруг тоже померк... через секунду на останки вертолета опустилась гора. Чуть позже я понял, что это не гора, а... нога. Нога того самого зеленого монстра. Через пару секунд он пошел дальше, и я расслабился. Но как оказалось, рано булки расслаблять, ибо приглядевшись к останкам вертолета, я заметил, что огонь начал разгораться сильнее. Простая логическая цепочка. Снаряды-огонь-взрыв. Оглядываюсь. Прятаться от взрывной волны рядом негде.
  Разворачиваюсь, и печатая шаг иду от вертолета. Хочется побежать, но... это проверка. Нужен ли я судьбе? Или нет? Если да - я успею уйти. Если нет - не успею, и умру от взрыва. Какой-то частью души я хочу этого, но при этом боюсь. Поэтому я и ставлю на судьбу. Взорвется боекомплект или нет? Не успел я сделать и пяти шагов, как все же взорвалось, и меня опрокинуло на асфальт. Значит, не судьба... недолгую я жизнь прожил на этом свете...
   Лежа на асфальте я ожидал боли и смерти. Однако болел только копчик, отбитый об этот самый асфальт. Да и тоннеля со светом не видно. Так я... я жив?! Поворачиваюсь к останкам вертолета, но их не вижу, зато вижу перед собой спорт-кар синего цвета, который и закрыл меня от осколков. Открытая дверь, и обеспокоенно-виноватое лицо, лицо знакомое мне по фото. Встречающая, значит. Вот зараза!
  -Быстрее! В машину! -кричит она, махая руками.
  Аккуратно встаю. Отряхиваюсь. Поднимаю сумку, и вешаю ее на плечо. И неторопливо, под прифигевшим взглядом девушки иду к машине. Глядя на меня, она только открыла рот, чтобы что-то сказать, но почему-то передумала, и только поджала губы. Обошел машину, сел на переднее сидение рядом с водителем. Пристегиваться пришлось уже на полном ходу, параллельно стукаясь то об дверь, то об лобовое стекло - разогналась она до сто двадцати километров как минимум, и похоже что не собиралась останавливаться на достигнутом. И все бы ничего, но вот то, что из-за монстра-великана и звена вертолетов дорога местами была в не очень хорошем состоянии, а местами вообще была ну просто никакой, придавало этой гонке особую пикантность.
  Наконец обустроившись на сиденье, обратил внимание на девушку. На вид лет двадцать пять - тридцать. Иссиня черные волосы, и глаза странного фиолетового оттенка. Лицо немного детское, но с какой-то ноткой ни то надлома ни то жесткости, если не сказать жестокости. Теперь о приятном - выдающиеся... да... выдающиеся.... экхм, достоинства, размера так третьего. Те самые на которые стрелка указывала. Девушка почему-то очень внимательно смотрела на дорогу, прикусив губу от напряжения, и что-то шептала. Я прислушался.
  -15... 14... 13... 12... 11... 10... -тихонько, под нос проговаривала она, будто бы... вела обратный отсчет? Но зачем? Чего это она?
  -5... 4... 3... 2... 1... черт...
  И в этот же миг сзади что-то грохнуло, а затем машину как-будто бы запихнули в мяч, а его отдали футболистам. Поправка. Очень злым футболистам. Я, кажется, даже сознание в какой-то момент потерял, и мне было так хорошо ничего не чувствовать, и ни о чем не думать... особенно по сравнению с тем фактом, что очнулся я от того, что меня по лицу били.
  -Синдзи! Синдзи! Приходи уже в себя, хватит придуриваться! Синдзи! О, кажется, очнулся! Ты как себя чувствуешь? -с милой улыбкой и занесенной для очередного удара рукой поинтересовалась она.
  Толком не прийдя в себя окончательно, я ответил ей честно:
  -Если вы имеете в душе хоть каплю добра - отправьте меня обратно!
  В ответ она только озабоченно потерла нос.
  -Похоже, что сильно ударился... ладно, ты не беспокойся, это лечится!
  -Что именно?
  -Ну это твое временное помешательство...
  -Временное помешательство?
  -Ну да, ты же просил отправить тебя обратно!
  -Угу -грустно согласился я, понимая что от реальности никуда не деться.
  -Очухался, значит, ну и отлично! -улыбнулась девушка, и наконец встала с моей руки.
  Какая-то она отвратительно жизнерадостная - пришел я к выводу, немного понаблюдав за ней. Мы на разбитой машине, после аварии - это раз. На город напал какой-то монстр - это два. Я наелся земли, хотя хотел поесть пирожков - это три. И еще, общее состояние моего организма тоже не радует - меня как-будто побили! Так почему она тут скалится!?
  -И что тут отличного? -спросил я, сохраняя невозмутимость.
  -Ну... мы живы. Понимаешь, на Ангела сбросили Н2 бомбу, и хорошо что мы успели убраться из радиуса поражения. Ну или почти успели... -она продолжала что-то там объяснять но я уже зацепился за одно слово. Наверняка послышалось. Лучше переспросить:
  -На... ангела?
  -Да.
  -Тот монстр... вы назвали его... ангелом?
  -Да-а...
  Так. Если такие монстры в раю, то... то что тогда в аду!? Бедные христиане... не быть мне христианином, лучше буду верить в круг реинкарнаций! Хотя если судить по моей жизни... может в прошлой жизни я был Моисеевым? Или Гитлером? Или еще каким крайне неприятным человеком? От размышлений меня снова отвлекли.
  -Эй, Синдзи-кун, ты еще с нами?
  И рукой перед лицом водит.
  -С вами... с вами... вот только, как вас зовут-то?
  -Ой, я же не представилась! Меня зовут Мисато Кацураги, для друзей просто Мисато!
  -Ну Кацураги, так Кацураги. -согласно киваю я.
  -Эй! -тут же возмущается она.
  -Что? -интересуюсь я в ответ, не понимая чего ей еще надо.
  -Ты не считаешь меня своим другом?
  -Нет. -качаю я головой.
  -Прямой ответ...
  -Не люблю интриги, и прочую... -я помахал рукой, но не договорил. Впрочем, она меня поняла. Вроде бы.
  Тем временем Кацурпги задумчиво смотрит на меня с минуту, затем переводит взгляд на часы, вполголоса ругается, а затем предлагает... перевернуть машину. Так как она уже успела меня вытащить, я мог насладиться видом совсем недавно нового спорт-кара, твердо стоящего на... крыше. Аргументов против того чтобы поставить его на ноги, в смысле на колеса, у меня не нашлось. Сначала попробовали перевернуть с помощью мускульной силы, но потерпели неудачу. Женщина небольших габаритов, и подросток с весом в шестьдесят килограмм, и ростом в сто семьдесят сантиметров никак не могут похвастаться хорошими силовыми характеристиками. В итоге пришлось лезть в багажник, доставать домкрат. Причем как более молодому, и что важнее, более мелкому лезть пришлось мне... с трудом, я его все же нашел и вытащил. И хотел отдать Кацураги, но тут же выяснилось что она с "этими железками не умеет работать, прости Синдзи-кун".
  В результате через полчаса с помощью домкрата и мамы создателя той самой Н2 бомбы машина стояла на колесах. Залезли. Устроившись на сиденье, я меланхолично подумал, что по закону подлости машина не должна завестись. Первая попытка, и... не завелась. Следующие три также закончились неудачей. Спросив у Кацураги разбирается ли она в двигателях, узнал, что не разбирается... мир, ты так не совершенен! Пришлось лезть под капот. Где я увидел... нечто непонятное. После обычных тракторных движков, это казалось каким-то инопланетным агрегатом! К счастью, заметив, что провод от катушки зажигания попросту не присоединен к траммлеру, я исправил сей недостаток. Кивок Кацураги, и машина завелась. Ну хоть в чем-то повезло. Может началась светлая полоса в моей жизни?
  В приподнятом настроении вернулся в салон. Пристегнулся, и только после этого мы тронулись. На этот раз ехали не в пример осторожнее, хотя Мисато все равно посматривала на часы, и опасливо косилась на телефон. Торопится, значит. Ну а я... я достал каким-то чудом уцелевший плеер, нашел свой любимый трек, и стал слушать трогательную историю Краузера 2 об убийстве своих родителей... мечты-мечты... насколько я знаю Гендо, встречать он меня будет при охране человек в пять, либо спрятавшись за бронированным стеклом. И не потому-что я могу что-то сотворить с его тушкой, а потому-что не имеет желания он общаться со мной напрямую. Я это хорошо понял, хоть и не сразу. Хотя наверняка он вдобавок боится того что я бы мог сделать, ибо врезал бы я ему с удовольствием, и плевать на последствия! Но такой возможности у меня скорее всего не будет. Внезапно мне что-то падает на колени. Избавляюсь от наушников, и вопросительно смотрю на Кацураги.
  -Ознакомься. -кивает она вниз, не отрывая взгляд от дороги.
  Опускаю взгляд вниз. Папка с бумагами. Герб какого-то NERV. И девиз на английском - "пока бог на небе, на земле все спокойно". Примерный перевод, за точность не ручаюсь. Открываю папку, и просмотрев по диагонали несколько страниц, закрываю ее, и бросаю на заднее сиденье.
  -Синдзи-кун?
  -Раз в этом институте глава - мой отец, читать ЭТО считаю бесполезным, и даже более того - вредным. Для мозгов. -меланхолично поясняю я.
  -Похоже, ты не очень ладишь со своим отцом?
  -Он меня бросил сразу после смерти мамы, десять лет назад. Выслал в захолустье, в котором жил какой-то его родственник, и забыл про меня. Так что да, мы "не ладим".
  -Ну... он все-таки твой отец. -искоса посматривая на меня, сообщает Кацураги мне.
  -Биологический. -уточняю я. И чуть помедлив, уточняю еще кое-что очень важное, на мой взгляд.- Настоящих родителей у меня нет, и не было.
  Мисато притормаживает перед каким-то гаражом, кидает на меня странный взгляд, и въезжает внутрь. Доезжает до странного вида платформы, заезжает на нее. А затем платформа уходит под землю, вместе с нами, и начинает двигаться.
  -Этот лифт доставит нас в геофронт всего минут за десять. -откинувшись на сиденье, говорит она мне. И чего привязалась?
  -Угу. -киваю я.
  -Синдзи, а ты никогда не думал, что ему пришлось так поступить? -продолжает свои попытки добраться до моего мозга Кацураги.
  -Думал. Было несколько лет, когда я думал что если стану лучше, то он поймет какой я хороший, приедет и заберет меня. Слушал дядю с тетей, был аккуратным беспроблемным мальчиком, и прилежно учился.
  -И? -тянет она. Сначала я ее не понимаю, но потом до меня доходит, и я заканчиваю:
  -Конец истории. Позже понял, что это было глупо.
  Неловкая тишина, которую прерывает Мисато, задавая очередной "взрослый" вопрос.
  -А... ну скажем, в каком ты классе? И как учишься? Не расскажешь?
  Судя по ее лицу, она и сама понимает, что спросила глупость но приходится отвечать, она же не виновата что у меня такое "жизнерадостное" настроение последние лет десять. Хотя она меня... уже достала. А значит скорой мой мерзкий характер проявится во всей красе...
  -Ходил в девятый. -тем временем отвечаю я.
  -Ну а какие оценки получал? Ты же не заучка!?
  Как... фальшиво...
  -Никакие. Я просто посещал школу. Экстернатом я закончил ее четыре года назад, и с тех пор просто туда ходил, ибо заняться в деревне было просто нечем.
  -Закончил школу, учась в пятом классе!?
  -Ну да, я же говорил, что прилежно учился. Это помогало не думать. А после того как закончил, выяснилось что отправлять меня в колледж никто не собирается, пока я не подрасту. Так что смысла в этом не было никакого. -пожимаю я плечами.
  -Ну не скажи, получается, что ты у нас вундеркинд! -с улыбкой глядя на меня, выдает она.
  -Во-первых, не у вас, а у нас, в смысле у меня. А во-вторых - не имеет значения.
  В этот момент мы выехали из туннеля, и оказались в том самом геофронте. Что я могу сказать о нем? Громадно, нелепо, глупо, и... красиво. Очень красиво. Залитые солнцем леса, вода, кажущаяся золотой, здания, свисающие с крыши, эдакие небоскребы наоборот. И в центре всего комплекс зданий в виде пирамид. Внизу, то есть на земле.
  -Ну как тебе? -гордо, будто сама все это построила, интересуется девушка.
  -Неплохо... -нехотя признаюсь я.
  -Всего лишь!? Да я когда увидела, от восторга неделю как девчонка скакала!
  -У нас разный уровень эмоционального восприятия действительности, основанный на разнице в интеллектуальных возможностях. -прищурившись, поясняю я ей.
  -Так, насколько я поняла, это ты меня сейчас так дурой обозвал!?
  -Ну что вы, Кацураги-сан, конечно же н... хотя... наверное, все же ДА. -чуть поразмыслив, признаю что она права.
  -Мелкий, не боишься что я сейчас тебе уши надеру? -рычит она в ответ.
  Молча открываю дверь, и смотрю вниз.
  -Злая вы... уйду я от вас...
  Кацураги побледнев, с ужасом смотрит на меня.
  -Не дури... захлопни дверь...
  -Хорошо!
  Хлопаю дверью.
  -Идиот! А если бы ты свалился!?
  -Заполнить вам пару отчетов бы пришлось.
  -Идиот, ты что, смерти не боишься!?
  -Боятся, когда есть что терять.
  Сняв часы, демонстрирую шрамы на запястье.
  Кацураги бледнеет снова.
  -Ты... себе вены резал?
  -Да.
  Снова тишина. Которую снова прерывает Кацураги.
  -Зачем же ты тогда живешь? Если тебе терять нечего?
  -Мне... просто интересно. Что будет дальше? И поэтому я ставлю на судьбу.
  -Ставишь на судьбу?
  -Да. Перейти дорогу на красный свет, с закрытыми глазами. На спор пройти по парапету крыши. Идти от вертолета, гадая о том, когда взорвется боекомплект - до того как я отойду подальше, или раньше. Ставлю на судьбу.
  -Ты не идиот.
  -О, вот как? Спасибо. -признательно киваю я.
  -Ты хуже, ты просто псих! Надо будет тебя нашим психиатрам показать.
  -Хорошо. -в который уже раз за сегодня киваю я.
  Еще один взгляд, только на этот раз... жалостливый. Поэтому просто отворачиваюсь, размышляя о том, почему же я столько о себе рассказал фактически первому встречному. Или просто накипело, и надо было выговориться? Наверное, так оно и есть. Размышляя, пропустил момент остановки. Привело в чувство меня прикосновение к плечу.
  -Подъем, мы приехали.
  Найдя на заднем сиденье свою сумку, выбираюсь из машины. Кацурги, поохав над состоянием авто, повела меня куда-то в недра штаба. Ну, я поначалу так думал, потому-что после получаса блужданий, перемежаемых матами как минимум на четырех языках, и поминания мамы архитектора, я понял - мы заблудились. Виноватый взгляд Кацураги я проигнорировал, также как и просьбу помочь разобраться с "этой треклятой картой". В итоге после еще десятка-другого коридоров, мы добрались до лифта. Из которого вышла блондинка в белом халате на... купальный костюм. Оригинально весьма! Блондинка уничтожив Кацураги сначала взглядом, а затем добив несколькими колкими фразами, перевела взгляд на меня.
  -Значит, ты и есть Третье дитя.
  -Мне не понятно, что вы хотели сказать этой фразой. -склонив голову на бок, спрашиваю я ее.
  -Неважно. Время дорого. Идем. -отмахивается блондинка от меня.
  После этого был забег по коридорам до каких-то здоровенных дверей. Они открылись, и мы зашли в темное помещение. Судя по эху от шагов, немаленького помещения. Шесть секунд темноты, и включился свет. Если честно, лучше бы не включался. Здоровенный ангар, бассейн с красной жидкостью, и в этой жидкости... мой ночной кошмар. У меня хорошая память, и то что случилось в детстве, я прекрасно помнил. Я помнил ЭТО. Гигант, похожий на человека в латах. С рогом на морде. С тех пор его только перекрасили, раньше он был фиолетово-черным, сейчас же был окрашен в цвета городского камуфляжа - серый, черный, и темно-синий. Но морда осталась та же самой. И наверняка той же осталась и его суть, я прекрасно помнил крики мамы, когда эта тварь... растворила ее. Никто в возникшей тогда суматохе не обратил внимания на мальчика, сидящего в углу, и я хорошо видел на экране... как мама кричала... как кожа на ее всегда улыбающемся лице пошла лохмотьями... как зубы обнажились в вечном оскале... как она лишилась глаз... я помню все, и это неоднократно снилось мне в кошмарах.
  -Синдзи. Здравствуй.
  Очнулся я при звуках голоса Гендо. Поискал взглядом источник, и вскоре нашел - он наверху, за стеклом. За время, что я его не видел, он сильно постарел. И даже поседел. Смотрит на меня сверху, и взгляд как обычно непроницаем. И глаза такие же холодные... впрочем, как и всегда.
  -Гендо... не могу пожелать тебе того же. -хрипло отвечаю я.
  -Я в этом и не нуждаюсь. Ты знаешь, зачем я вызвал тебя?
  -Нет. И если честно, знать не хочу.
  -У нас нет действующего пилота. Ты им станешь. Твоя задача - уничтожить Ангела. -ровно, будто бы посылая меня за хлебом, сообщает он.
  -Пилот? -с усмешкой переспрашиваю я, поражаясь его наивности.
  -Да. Ты будешь управлять Евангелионом. Если точнее, ты станешь пилотом Евангелиона 01. -сухо кивает он в ответ.
  -Ты... точно идиот, если решил что я стану выполнять твои приказы. -качаю я головой.
  -Если ты не станешь этого делать, мир будет уничтожен.
  -Уничтожен?
  -Да. Только Евангелионы способны противостоять Ангелам. И ты сейчас единственный пилот, который может сражаться.
  -Твои проблемы. -ухмыльнувшись, отвечаю я.
  -Ты что, не понял? Мир бу...
  -Мне плевать. Не такая уж и плохая смерть, это будет даже забавно... -пожимаю я плечами.
  -Ты готов взять на себя ответственность за уничтожение человечества?
  -Мне плевать на человечество. -уже не улыбаясь, и глядя ему в глаза, отвечаю я.
  -Синдзи! -судя по голосу Кацураги, она сильно удивлена, скорее даже шокирована.
  -Что же насчет ответственности... если бы ты тогда не побоялся взять на себя ответственность, то ничего этого бы не случилось. -хоть я и пытаюсь отвечать ровно, в моем голосе все равно слышна... ненависть. Я его ненавижу. За то что его не было рядом... я его ненавижу!
  -Значит, ты меня... ненавидишь так сильно, что готов ради моей смерти обречь на гибель человечество? -склонив голову на бок с каким-то холодным, отстраненным любопытством спрашивает он.
  -Думай что хочешь. -устало бросаю я в ответ.
  Тишина. Только слышны далекие взрывы. Наверное, тот монстр, Ангел, разносит город. Гендо смотрит на меня. Пустой взгляд, в нем нет ни злости, ни даже раздражения. В нем нет даже сожаления. Наконец, что-то обдумав, он обращаясь к невидимому собеседнику кидает:
  -Разбуди Рэй.
  Ответ я не услышал, а вот следующую фразу отца разобрал прекрасно:
  -Сможет. Она же не мертва.
  В этой фразе... он весь в этой фразе. Отхожу подальше от монстра. Наверное, даже от двух. Первый - это мой отец. Второй это тот самый Евангелион. Опираюсь на перила, и ставлю сумку на пол. Вокруг суета, блондинка что-то печатает с умопомрачительной скоростью, Кацураги стоит поодаль, и иногда посматривает на меня. Носятся техники. Гендо стоит сверху и наблюдает за приготовлениями... к чему-то. Мне же все это напоминает обряд принесения жертвы. Эту самую Рэй скормят монстру. Что бы она победила другого монстра. Мне ее даже жаль... было бы, если бы я не старался воспитать в себе равнодушие.
  Простой пример, вы подкармливаете бездомного котенка. Хороший поступок, не правда ли? Но этим вы привязываете его к себе, заставляете поверить в лучшее... а затем уходите. Ведь вы уже сделали доброе дело. И плевать на плач котенка, плевать на то что он попросит еды у другого человека, считая что тот может ему ее дать. Ведь у него есть надежда на это, которую ему вы подарили. И конечно же плевать на то, что люди неодинаковы, и тот к кому котенок обратится за помощью, дарованной ложной надеждой вполне может... убить его. Просто ради развлечения. Дарить ложную надежду, маскируя ее добротой и жалостью... лучше быть равнодушным. Я не буду творить добро, но не буду творить и зло. Я выбрал позицию наблюдателя, и сейчас смогу наблюдать за концом мира. Многие посчитали бы это злом, но это не моя вина - таким меня сделал Гендо. Хотя... наверное в гибели человечества будем виновны мы оба. Но меня это не трогает. Я просто наблюдатель.
  Так я думал в тот момент, прислонившись к перилам моста над резервуаром с Евангелионом. И наблюдая за суетой царившей вокруг. А затем двери в конце зала открылись, и в них вкатили... больничную койку. Я впал в ступор, а затем вспомнил его слова - "она же не мертва". Когда койку подкатили ближе к Евангелиону, я смог рассмотреть эту самую Рэй. Хрупкая девчонка, примерно моего возраста. Волосы странного пепельного оттенка. Глаза с... красной радужкой. Альбинос? На ней был странный обтягивающий костюм, кое-где странно выпирающий. Бинты? До меня дошло не сразу, что она была вся в бинтах. Но где она могла ТАК пострадать? Сверху раздался голос Гендо, прояснивший этот момент:
  -Рэй. Тебе снова придется отправиться в бой. Но на другом Евангелионе, к сожалению, замена оказалась бесполезной. -хоть он и сказал "к сожалению", его голос остался ровным, совершенно без эмоций.
  Девчонка не сказала в ответ ни слова, только попыталась встать. Именно что "попыталась", потому-что не смогла приподняться даже на десяток сантиметров от кровати.
  -Командующий, она не сможет! -Кацураги не выдержала, и одной рукой уложила девчонку на обратно на койку. Без усилий. Впрочем, как по мне, так достаточно было листок бумаги сверху положить, чтоб она не встала.
  -У нас нет выбора. -цедит Гендо.
  -Есть! Синдзи! Поднимай свою задницу, и бегом в капсулу! -пылающие яростью глаза, громкий голос. Кацураги красива сейчас. О Ками-сама, о какой ерунде только не думается перед смертью? Тем временем я продолжаю гнуть свою линию, лениво отвечая:
  -Не хочется...
  Звук передергиваемого затвора стал для меня неожиданностью, также как ствол пистолета, упершийся мне в лоб, и неожиданно холодные глаза этой разбитной девушки.
  -ЖИВО.
  Забавно. Она готова угрожать? Она готова спустить курок? Забавно. Она готова на многое. Должен ли я помочь? Или же... да, пусть все решит случай.
  -Кацураги-сан, монетка есть?
  -Ч-чего?
  -Говорю, монетка есть?
  -Ну... пятьсот йен...
  -Дайте.
  Протягивает мне монетку, но ствол пистолета не убирает.
  -Орел или решка?
  -Орел...
  Делаю шаг назад, и подбрасываю монетку в воздух. Ловлю. Вот черт, выпал орел! Показываю монетку Кацураги.
  -На этот раз ваша взяла.
  -Поясни. -после недолгого молчания просит она.
  -Судьба. Вы загадали орла, и вы хотели, что бы я заменил ту девчонку. Я загадал решку, и хотел, чтобы вы спустили курок. Сейчас выиграли вы.
  -Больной...
  -Даже спорить с этим фактом не буду. Я иногда сам себя не понимаю. Что мне делать?
  Всего через десяток минут я оказался переодет в обтягивающий как вторая кожа комбинезон. А затем всунут в капсулу, и прикреплен к... ложементу, кажется, именно так называется это недокресло. Скорость, с которой все было проделано, заставляла подумать о том, что они боялись того, что я изменю свое решение.
  Затем капсула была вставлена в загривок Евангелиона. А после меня решили... утопить. В чем-то я их даже понимаю, но смысл тогда был меня уговаривать? Однако блондинка развеяла мои подозрения, сказав, что это необходимо для синхронизации, и что я смогу дышать ЭТИМ. Ну что я могу сказать... запах как у крови. А на вкус, лучше, чем мой первый опыт в кулинарии, но все же как-то не очень.
  Потом было много воплей о каких-то гармониках, соединениях и прочей непонятной, но наверняка очень важной информации. А затем... всего одно слово, которое необходимо было произнести именно мне, как пилоту. И которое я боялся произнести. Я молчал уже с десяток секунд, когда Кацураги подошла к экрану, и произнесла всего одно слово:
  -Давай.
  И я произнес его, это слово:
  -Синхронизация.
  После этого я перестал существовать.
  
  Глава 2
  -Синхронизация. -произношу я одними губами. И после этих слов я перестаю существовать. Я будто бы умер, и воскрес, но воскрес не как Синдзи Икари, а как Евангелион 01. Мое тело, закованное в доспех. Десятки сенсоров подают информацию об окружающей среде, я чувствую, как через кабель в меня вливается энергия, и я ощущаю, как Ядро преобразовывает ее и как она затем распространяется по всему телу...
  Когда первый шок схлынул, я обратил внимание на происходящее вокруг. На мостике все... радовались. Радовались тому, что я смог синхронизироваться с Евангелионом. Только Гендо был так же хмур, как и всегда. И еще я... двигался. Не я сам, а платформа на которой находилось мое тело.
  -Синдзи, ты как? -с тревогой спросила Кацураги. Как-будто бы и не она недавно была готова выпустить мне мозги на волю. О женщины, вы так непостоянны! Стоп. Опять меня куда-то понесло... как я? Хмм... Кацураги, если честно, я бы и сам хотел знать ответ на этот вопрос. Тем более, что только услышав твой голос я очнулся. Нет, глупо прозвучит, если я так отвечу. Ну, тогда традиционно:
  -Я в порядке.
  -Вот как... выражение лица у тебя было, конечно... -качает она головой.
  -Мисато, не отвлекай пилота! -недовольно одергивает ее Акаги.
  -Да, да Рицко-тян...
  -Икари, ты там освоился? Как себя чувствуешь? -интересуется доктор.
  -Блондика-сан, вы когда-нибудь по голове боккеном получали? -задаю я ответный вопрос. В ответ слышится только многозначительное:
  -Ээээ...
  -Ясно. Тогда представить не сможете. -заканчиваю я.
  -Ладно. И я не блондинка, а доктор Акаги! -взрывается женщина.
  -Одно другому не мешает. -хладнокровно информирую я.
  -Раз язвишь, значит и правда в порядке. Сейчас мы перемещаем тебя на магнитную катапульту, она доставит тебя на поверхность. Точка выхода в трех кварталах от Ангела, у тебя будет время чтобы... чтобы хоть немного освоиться. На рожон не лезь, минут через пять подойдет подкрепление в виде звена вертолетов. -начинает брифинг Кацураги.
  -И чем они помогут? Они ж его даже не поцарапают! -скептически интересуюсь я, понимая что если бы от них был толк, Евангелионы бы не понадобились. И еще, вспоминая о том, что целое звено вертушек вокруг этого самого монстра совсем недавно вилось. Учитывая, что меня послали в бой - толку от них не было.
  -Они его отвлекут. Дадут шанс. -глядя чуть в сторону, поясняет девушка.
  -Камикадзе? -чуть удивленно спрашиваю я, поражаясь отмороженности как НЕРВ так и пилотов.
  -Фактически... да. У них нет и шанса, но без них ты его не одолеешь! Тем более ты только сегодня впервые увидел Евангелион. Это необходимая жертва... -начинает объяснять Кацураги.
  -Вы сейчас кого успокаиваете, меня или себя? -скептически глядя на экран, интересуюсь я.
  Но в ответ только тишина. Молчит. Обиделась, что ли? В следующий миг перегрузка вдавливает меня в ложемент, несколько мгновений, и... я замер. Приехали? Глаза адаптируются к смене освещения, осматриваюсь, и прихожу к простому выводу - я уже в городе. Быстро.
  -Попробуй сделать шаг. -слышится напряженный голос Кацураги. И больше не слышно ни единого звука, даже гул, постоянно звучащий на фоне голоса Кацураги смолк - на командном пункте воцарилась тишина.
  Шаг... трудно координировать движения, когда у тебя ДВА тела. Но трудно не значит невозможно. И я очень аккуратно делаю шаг, попутно отмечая, что центр тяжести у Евангелиона смещен вперед, и неслабо смещен, так что меня инерция чуть не опрокидывает. К счастью я успеваю выставить вперед ногу, и в результате вместо падения делаю еще один шаг. Слышу бурные ликования на мостике:
  -Он идет, идет!!
  Но меня интересует другой вопрос.
  -Эмм... а как насчет оружия?
  -Нуу... понимаешь, 01 до сегодняшнего дня был в заморозке... -отвела в сторону глаза Акаги.
  -И? -немного не врубаюсь я.
  -В общем с Первого была демонтирована часть систем, и обратно поставить их не успели... да и там оборудование в принципе несколько отличается от того что у нас было на складе, так что просто нечего было на него поставить! -скороговоркой начинает пояснять Кацураги, глядя куда-то в сторону.
  Я молчу, внимая ее речи:
  -...демонтировали систему катапультирования, наведения на объект, и синхронизации с оружием... ну и еще кое-чего по мелочи... да и опасно тебе оружие давать! Ты же еще инструктаж не проходил!
  Выслушав все это, я с трудом, но все же поборол желание побиться головой о... о что-нибудь твердое. Значит, оружия у меня нет. И я с голой жопой, вместо сверхсовременного, или даже просто современного оружия должен победить того монстра. Положение как-то очень не очень. Ну а если вспомнить слова нашего трудовика, и по совместительству сенсея по кендо? Любой предмет может стать оружием. Взгляд падает на автомобиль. Представляю, как закидываю Ангела машинами... абсурд. Провод? Я с боевой цепью на Вы. Взять провод, связать им между собой два авто, и использовать как боло? Или нунчаки... бред полнейший. Фонарный столб... сенбон? Нет, скорее зубочистка, да и кого я обманываю, я ими, в смысле сенбонами, а не зубочистками, все равно пользоваться не умею. Стоп. Поворачиваюсь к катапульте. Бинго! Подхожу, и после нескольких попыток отрываю направляющий рельс. Толщиной с мою руку, длиной в две трети роста Евангелиона. Надеюсь, меня платить не заставят за него...
  -Синдзи, что ты делаешь!? -слышится потрясенно-возмущенный голос Кацураги.
  Помяни черта... вместо ответа беру рельс двумя руками, и наношу несколько ударов по воздуху... упс, еще и по зданию получилось. Отпрыгнув от рушащихся блоков, из которых состоит... состояло здание, отвечаю лаконично:
  -Дубинку. Или надо чтоб все по правилам, как в манге - голыми руками побороть врага?
  -Эээ... нет, что ты, хорошая идея!
  -То-то же. А теперь не мешайте.
  Проходит минута...
  -Ну и чего ты на месте стоишь? -вдруг задает дурацкий вопрос Кацураги.
  -Эмм... а куда идти? В смысле, в какую сторону? -пытаюсь получить ценные указания я, но в ответ слышу только вопли недовольные:
  -А спросить не судьба!?
  -Кто из нас на базе сидит рядом с картой, я или вы!?
  -А там разве нет миникарты?
  -Я же говорила, что часть систем отсутствует... -поднимает руку Акаги, мило улыбаясь при этом.
  -Рицко... ты меня в гроб загонишь! -стонет капитан.
  -Эмм... так куда идти? -прерываю воркование двух подружек, помня что мне еще мир спасать. И желательно побыстрее, ибо в туалет нужно мне неслабо так.
  -Ой, Синдзи а я про тебя почти забыла... так... ага, на шесть часов враг!
  -Ясно. -удовлетворенно киваю я.
  -Мисато, ты планшет вверх ногами держишь... -вдруг слышится голос Акаги.
  -Оу... Синдзи, поправка. На 12 часов. -так же бодро как и в прошлый раз командует Кацураги.
  Слов нет. У меня просто нет слов. И эти люди собрались спасать человечество!? Бред! Хотел сдержаться, но кое-что я напоследок все же скажу, просто чтоб знали:
  -Знаете, теперь, когда я так близко знаком с людьми, спасающими наш мир, я понял одну простую вещь...
  -Синдзи, как это мило, и какую же? -умиленный голос Кацураги звучит так что... что он меня бесит! И потому заканчиваю уже своим обычным голосом:
  -Человечество обречено.
  -Синдзи! -как какое-то ругательство произносит мое имя капитан, но все это уже не важно, и потому я бросаю:
  -Не отвлекайте.
  Как ни странно, она замолкает, только смотрит то на меня, то на мониторы. И глаза снова холодные. И только тогда до меня доходит - вовсе они не идиоты. И у этого бредового разговора была одна цель - отвлечь меня, помочь мне избавиться от страха. Улыбаюсь. Очень толково. Психологи все очень и очень неплохо просчитали. Но данный способ годится только для обычного человека. Я же во всех отношениях - крайне ебанутое существо. Ладно, это все неважно. Возвращаюсь к телу Евангелиона, и начинаю движение. Сначала шагом. Потом перехожу на бег. Резко останавливаюсь. Наклон, еще один. Дальше снова шагом.
  В это же время все на базе заворожено смотрели как Евангелион делает обычную школьную разминку, при это весело помахивая длинной и толстой металлической балкой. Сюрреалистичность картины завораживала.
  С каждым упражнением координация движений повышается. Становиться легче управлять этой махиной, и инерцию высчитывать уже не приходится - компенсирую на автомате. Неожиданно раздается голос Мисато.
  -Ангел в квартале от тебя. Это порядка двухста девяноста метров. Пока что он тебя не видит - здания обзор закрывают. О тактике... сейчас в атаку пойдет эскадрилья. В ней двенадцать вертолетов, весь наш резерв... все кто остались. Они его отвлекут. Когда я скажу - "пошел", атакуй. Не раньше.
  -Вас понял. -сухо киваю я.
  Впереди раздаются взрывы - скорее всего ракетный залп. Слышу как гудят винтокрылые машины. И еще слышу, как раздаются еще более громкие взрывы, от которых земля под ногами вздрагивает. Всего таких взрывов будет двенадцать... если я не вмешаюсь. На четвертом слышу вопль Мисато:
  -ПОШЕЛ!
  И я пошел. Скорость сходу набрал приличную, и всего через десяток секунд оказался на той же улице где и Ангел. Ну... как улице... скорее площади. Да, определенно, теперь это будет площадь. Ангел ко мне спиной стоит. Это очень и очень хорошо. Подкрасться бы... но красться на махине ростом с небоскреб попросту глупо. Потому бегу. И на бегу замахиваюсь рельсой. Шажок. Еще шажок, и... да! С разбегу, да с вложением всей массы тела в удар, как учили, я бью его по голове, и... рельса ломается на две части. Ангел медленно поворачивается. Пару мгновений смотрит на меня. А затем резко выбрасывает вперед руку, и я на автомате ее ловлю, а затем перебрасываю агрессора через себя. И замираю, пытаясь осознать, как так получилось. К сожалению, думать посреди боя не самая лучшая идея, что убедительно доказывает пинок Ангела, от которого я просто улетаю на несколько десятков метров...
  Очухался я от удара не сразу, такое чувство, что он мне все ребра переломал, но когда заметил что он стоит рядом, и уже замахивается для удара, а из руки появляется какой-то светящийся стержень, оба моих организма решили что они в порядке. От возможного удара ушел перекатом, а через секунду здания, в которое я впечатался при падении, попросту не стало. В районе спины волосы дыбом встали, и костюм им нисколечки не помешал. Несколько скачков, и я оказался за зданиями. Фффуууххх. Ну а теперь какой план мне предложат?
  -Кацураги? -осторожно тревожу я эфир вопросом. Но в ответ лишь тишина.
  Связи нет. Что странно, ведь когда мне кабель отсоединили, связь осталась. А потом... эта тварь связь глушит?! Плюс к этому она одним ударом здание разрушила. И еще я об нее рельс сломал...
  Так, что я могу сказать после краткого анализа боя? На дистанции он меня просто расстреляет из своих ручных лучеметов. Руки у него две, а значит и лучеметов два. А вблизи? Стоит мне под удар попасть - и хана. Взгляд судорожно мечется, ища что-нибудь полезное. Что-нибудь... полезное... что-нибудь... бензовоз. Поправка. Два бензовоза. И цистерны довольно большие. Повезло... аккуратно беру по цистерне в обе руки. Иду обратно на площадь. Выхожу из-за угла здания, и оказываюсь нос к носу с Ангелом... прыжок в сторону, и два броска, заставившие бы сенсея гордиться мной, обе цистерны попали в цель! Вот только... ни одна не загорелась. Сегодня не мой день. Сегодня определенно не мой день!
  Внезапно с одного из небоскребов раздается звук запуска ракет. И летят они точно в Ангела. Хехехе... но ожидаемого взрыва и последующего возгорания не происходит - перед Ангелом возникает... какое-то поле. И они, снаряды, разбиваются об него, об это поле! ЧЕРТ!!!! Стоп. А я ведь поле это... чувствую. И, кажется, могу поставить такое же. Ставлю. В тот же миг приходит понимание, что я могу нейтрализовать его поле своим. Понятия не имею, откуда я это узнал, но... но почему-бы не попробовать? И я нейтрализую его поле. Это не так уж сложно, достаточно просто отдать телу Евангелиона приказ.
  Вот только... в тот же миг перед глазами возникает горящая красным надпись, гласящая о малом заряде батарей. И таймер. Одна минута, это все что у меня есть. Довольно долго это все рассказывать, на самом же деле эти события заняли с десяток секунд, и когда залп кончился, я уже подхватывал остатки одного из сбитых вертолетов, молясь о том, чтоб БК не сдетонировал раньше. Бросок, и... вертолет ударившись о тело Ангела взрывается и поджигает те несколько сотен литров бензина, что были на нем. Есть! Ура! Да! Я сделал это! Вот только... что мне это дало? Стоит, и не обращает внимания на то, что горит. Невежда, я столько старался! Взгляд на таймер. Сорок секунд. Да пошло оно все, он меня слишком бесит!
  Плюнув на все, я устремляюсь в ближний бой. Удар в корпус, по коленке, в бок. Он реагирует на них слабо. И еще мне постоянно приходится сбивать его руки. Он пытается целиться в меня ручными лучеметами, а я стараюсь отвести его руки в сторону так, чтобы они на меня не были направлены. В какой-то момент понимаю, что я быстрее его. Сбиваю обе руки, и наношу удар в красную сферу на его пузе с колена. Его движения на миг замедляются! Да это же его слабое место! Хватаю Ангела за плечи, а затем... затем с вложением всей массы тела, и скрипом мышц ударяю коленом по сфере. И еще раз. И еще. После пятого он стал... мягким. И еще постарался схватить меня. А также его поле исчезло. Не успев толком обдумать мысль пришедшую в голову ставлю поле-барьер между собой и Ангелом.
  И через секунду он в прыжке фактически размазывается по барьеру. Не успел я понять что он задумал, как он это продемонстрировал -взорвался. Вспышка света меня ослепила, но больше я ничего не почувствовал... телом Евангелиона. А вот мое родное тело... слабость. Ужасная слабость - как-будто меня долго-долго били, и вдобавок голодом морили. Внезапно отрубилось освещение, а затем меня просто выкинуло из тела Евангелиона.
  Со стоном пытаюсь слезть с ложемента... получилось... кажется, победил... как минимум по очкам. В плюсе - враг повержен, человечество спасено! В минусе - все болит, и особенно - голова. Это потому-что я сегодня попробовал подумать? Ну... с непривычки... о ками-сама... как же мне плохо... наблюдаю за двумя красными ниточками... стоп. Я же в капсуле заполненной жидкостью сомнительного происхождения, но при этом жидкость была чистой! Откуда ниточки!? И... почему они какие-то нематериальные? Это что, глюки? Что это на самом деле за жидкость, что с нее такие приходы идут?! Через пару секунд до моего больного мозга доходит - это не ниточки. Это - кровь. У меня кровь из носу течет. Еще немного понаблюдав за тем как кровь растворяется в превосходящем объеме жидкости, я наконец теряю сознание.
  
  
  
  Глава 3
  Еще один незнакомый потолок. Это первая мысль появившаяся в моей голове, после того как я открыл глаза. Я лежал на кровати, и судя по запаху, и ослепляющей белизне вокруг - я в больнице. Но что я тут делаю? И еще, это не наша деревенская больница. В ней совсем другой потолок, я помню.
  Встаю с кровати. Ребра болят, слабость жуткая, и еще в голове такое же чувство, как после нескольких бутылок саке... Нет, не то что бы я увлекался алкоголем, просто был период в моей жизни, когда я старательно доказывал свою "взрослость", и одним из доказательств было то, что я могу напиться. Кстати, наутро я решил что пить больше не буду никогда, и придерживался этого правила. Так почему тогда меня мучит похмелье? Или это не оно... а ведь и правда, на похмелье слабо похоже... оно малость поприятнее.
  Решив отнести это к странностям, и решить эту загадку попозже, я одел больничные тапочки, оправил больничную же рубаху, и направился к двери. Хотелось бы сказать что решительно, но увы - двигался я как столетний дед. Открыл дверь, и... никого. Только пустой коридор. Подошел к окну, и увидел больничный двор. А вдалеке панораму полуразрушенного города. Что здесь слу... обретенная память бьет по мозгам неслабо, но взамен я вспоминаю все что произошло. Письмо. Гендо. Евангелион. Ангел. Бой. А после боя я просто отключился. Значит причина моего состояния этот самый Евангелион, вернее, синхронизация с ним. Впрочем, я вообще думал что закончу как мама, но я все еще жив. Наверное, его усовершенствовали, и теперь он вместо того чтобы убить пилота сразу, медленно съедает ему мозг...
  От размышлений и созерцания города меня отвлекли звуки. Шаги, и негромкое дребезжание. Оборачиваюсь, и вижу медсестру с каталкой, а на каталке та девчонка. Та, что должны была заменить меня. Как же ее звали-то... А, точно - Рэй. Когда проезжали мимо меня я смог посмотреть ей в глаза... вернее в глаз, так как второй был забинтован. И ничего. Она просто бездумно смотрела вверх. Даже как-то... жутко. Когда дребезжание затихло где-то вдали, я решил что надо бы пойти осмотреться. И потихоньку, по стеночке пошел направо по коридору. Здесь меня и нашла Кацураги. Грязная, потная, и судя по выражению лица мечтающая только о том, чтобы этот день закончился.
  -Синдзи! Ты уже пришел в себя? А чего в больничном? -устало улыбнувшись, спросила она.
  -Вариантов не было. Разве что простыню как тогу использовать... -пожимаю я в ответ плечами.
  -Но я же передала тебе одежду! -недоумевает она.
  -Да?
  -Именно! Пошли, наверное, просто в тумбочку убрали, а ты и не искал. -качая головой ворчит девушка.
  -Не искал... вы правы...
  Кацураги уверенно идет к палате. Я же медленно плетусь метрах в пяти от нее, и дистанция постепенно увеличивается. Гадаю - заметит, что я отстал, или нет? Сделав еще пару шагов оборачивается. Заметила.
  -Синдзи, быстрее! -притопывая ногой от нетерпения просит она. Судя по всему она мечтает оказаться дома, сходить под душ и посидеть. На спине. Часиков ...цать.
  -Не могу. -отзываюсь я, продолжая двигаться со скоростью раненой улитки.
  Кацураги тут же оказывается рядом, и спрашивает с непонятной мне тревогой:
  -Что-то болит?
  -Голова, но не сильно. Плюс к этому общая слабость. И еще ребра. -докладываю я.
  -Вот как... Рицко говорила, что у тебя аномально высокая синхронизация для первого раза. -подстраиваясь под мой шаг, и почесывая затылок, сообщает мне девушка.
  -И?
  -И это значит, что твой организм воспринимает сигнал о повреждениях от Евангелиона. Фантомные повреждения.
  -Ого... а головная боль и слабость?
  -Головная боль... скорее всего от перенапряжения. Ты поставил очень сильное АТ-поле. -гордо улыбаясь, будто она сама лично это самое А-чего-то-там поле поставила.
  -АТ-чего?
  -АТ-поле. Поле, которым ты нейтрализовал аналогичное поле Ангела, и с помощью которого ты защитился от взрыва. -глядя на меня как на маленького поясняет она.
  -Угу... а слабость? -не отцепляюсь я, решив выяснить все свои травмы. И вписать их в счет.
  -Синдзи! Я тебе не Акаги, и поэтому объяснить всего не могу! Ей потом и задашь вопросы! Я просто тактик! -почему-то слегка покраснев взрывается девушка.
  -Тактик... скажите мне, тактик... почему в бою связи не было?! -рычу я в ответ.
  -Ангелы подавляют своим АТ-полем диапазон связи, работает только точечная лазерная, да и то... не очень. Предупреждая твой вопрос, комплекс лазерной связи тоже был демонтирован. -мило улыбаясь поясняет капитан.
  -Абзац. -кратко характеризую свое отношение к ситуации я, но девушка только отмахивается:
  -Ладно, пошли.
  -Ага. -киваю я.
  Эпопею с переодеванием, и выпиской описывать не буду, ибо ничего интересного не произошло. А вот потом...
  Стояли мы и ждали лифт. Лифт подошел, двери открылись, и перед нами предстал Гендо. Не хотелось с ним в одном лифте ехать, если честно, но ждать другой... слишком много чести этому засранцу! Состроив брезгливо-непроницаемую гримасу, вошел в кабинку, и отошел от него подальше. Следом зашла немного побледневшая Кацураги. В полной тишине нажала на кнопку. Створки медленно закрылись. На втором этаже лифт остановился, и Гендо вышел. Вот только перед тем как выйти он, не глядя на меня выдал:
  -Ты молодец... Синдзи.
  Я, естественно, промолчал. Я мог бы купиться на это лет пять назад, но не сейчас. В той же тишине створки лифта закрылись. Спуск вниз. Первый этаж. После выхода из лифта Кацураги задумчиво на меня посмотрела, и задала вопрос, способствующий появлению смутного чувства дежавю:
  -Не ладишь с отцом?
  -Он меня бросил. Из-за его работы погибла мама. -поясняю я.
  -Из-за работы?! -удивленно уставившись на меня восклицает девушка. А затем в ее глазах появилось то, что я ненавижу больше всего - любопытство.
  -Кацураги, вам не кажется, что лезть к человеку с расспросами когда он не желает общаться - не очень хорошо? -одергиваю я ее. Пусть грубо, но обычно помогает.
  До машины ее мы шли в полной тишине. Так же молча сели. Глядя на ее лицо, как у обиженного ребенка, первым не выдержал все же я:
  -Они работали как-раз над этими самыми Евангелионами... мама иногда брала меня на работу. В тот день должен был пройти какой-то эксперимент. Сейчас я понимаю, что это был эксперимент по синхронизации. Я был в комнате наблюдений... большой экран, а нем мама в странном костюме. Она мне рукой помахала, а я ей... у нее была очень красивая улыбка... а потом... синхронизация ее убила. Не просто убила, а... я видел как она медленно растворялась... в этой LCL. -непроизвольно делая большие паузы из-за странного чувства, сжимающего горло, вдруг почему-то стал рассказывать я.
  -Синдзи... -шепчет Кацураги, но меня уже понесло. Наверное, подмешали что-то в LCL, сволочи, и потому я продолжал говорить и говорить:
  -Если честно, я тоже не надеялся пережить тот бой. Но меня не растворило, как ее. Почему?
  -Если честно, то я впервые слышу о таком. -качает она головой в ответ.
  -Ясно. Просто исполнитель. Не важно. Поехали. -немного прийдя в себя, отмахиваюсь я.
  -Синдзи. -снова зовет меня девушка, зачем-то пытаясь заглянуть мне в глаза, но я снова отмахиваюсь от нее:
  -Не надо, Кацураги. Я в порядке.
  -Да в каком, черт возьми, порядке?! То что ты рассказал...
  -Кацураги. Я жил с этим десять лет. Все норм. Поехали, я есть хочу. И поспать бы тоже не помешало.
  Что-то пробормотав себе под нос о вредных подростках, она все же не стала развивать эту тему дальше, за что я был ей благодарен. Тронулись.
  Откинувшись на спинку сиденья, я задумался. Все же произошедшее выбило меня из колеи, и неслабо. Начал откровенничать перед первым встречным... на меня не похоже. Ничего, это пройдет. Вот поем, высплюсь, и все станет как раньше. Может и домой уеду. Хотя последнее - вряд ли. Тот монстр, в смысле, Ангел. Судя по всему в борьбе с ним эффективны только Евангелионы, а учитывая то, что они использовали меня, человека не имеющего никаких навыков управления подобной хр... махиной, может значить только одно - пилотов не просто мало, их тупо нет. И отсюда следует закономерный вывод - меня не отпустят, пилот слишком ценен для их организации. На что может пойти Гендо ради того чтобы иметь пилота под рукой? Ответ прост - на все. Напичкать химией. Провести сеанс гипноза. Болевые воздействия. Психологическая обработка. На все...и на то что я его сын, ему точно плевать. И какой же линии поведения придерживаться? Улыбаемся и машем. Не потяну. Гордый и несгибаемый... отрицаловка... тоже не вариант, уверен, у него в штате такие зубры сидят, которым я на один зуб. Сломают в легкую. Золотая середина? Я делаю вид, что ты не существуешь, ты делаешь вид что я не существую. Как вариант. Хотя есть и четвертый... конечно, вряд ли мне дадут прикупить яду, или спрыгнуть с крыши, однако достаточно случайно пропустить удар в битве с Ангелом, и все... но это на крайний случай.
  -Синдзи!!! -вдруг слышится надрывный крик прямо над ухом.
  -А!? Что? -очухиваюсь от дремы я.
  Открываю глаза, и понимаю, что мы уже приехали на базу. Кацураги смотрит на меня несколько раздраженно.
  -Ты где витал? Я тебя уже час дозваться не могу!
  -Час? -скептически приподнимаю бровь.
  -Ну... пару минут. Не важно. Иди за мной.
  Ну я и пошел. На этот раз долго не блуждали, и вскоре оказались в кабинете какого-то чиновника. Мисато тут же принялась что-то выяснять у него, он что-то искать в базе данных... в общем, это надолго. Оглядевшись, стульев не обнаружил, и потому сел на пол, прислонившись к стенке. Оба кинули на меня удивленный взгляд, но диалога не прервали. Прислушиваюсь к их беседе, пытаясь понять - не касается ли меня их разговор:
  -Так, с машиной разобрались.
  -Да... предоставите документы из автомастерской, мы все оплатим.
  -Замечательно! Теперь насчет Синдзи. Синдзи Икари. Он уже должен быть на балансе. Ну и... мне его адрес нужен, а то я просто не знаю, куда его вести.
  -Синдзи Икари, да, есть такой. Зачислен в штат, как... как пилот Евангелиона 01.
  Оторвавшись от монитора, рассматривает меня несколько мгновений, а затем возвращается взглядом к экрану. И продолжает говорить:
  -На его имя открыт счет, и уже зачислена сумма в размере полумиллиона йен. Здесь указано, что это премия за удачно выполненную миссию. За ним закрепили звание младшего лейтенанта, с обязательством пройти аттестационный экзамен по достижении совершеннолетия.
  -Полмиллиона!? Да уж... еще и младлея дали... нет в жизни справедливости! Но с этим потом разберемся, ты мне адрес его скажи! -стонет Кацураги, изображая зависть, но при этом зависти в ее голосе нет. Забавно.
  -Адрес... так... так... общежитие для персонала номер три, комната триста шестнадцать.
  -А разве командующий живет в общежитии? -начинает тупить девушка.
  -Нет. -качает головой комендант.
  -Так какого черта Синдзи туда заселяют?
  -Не знаю. Но там вполне приличная комната, особенно для одного человека. -внезапно оживляясь, выдает "радостную" новость он.
  Молчание. Кацураги смотрит на клерка, и молчит. Наконец до нее доходит то, что до меня дошло уже давно.
  -Так он что, ОДИН будет жить!?
  -Ну... да. -кивает он в ответ.
  -При живом отце!? Какого че...
  -Кацураги. Успокойся. Мне не привыкать, я уже привык быть один. -устав наблюдать за цирком, пытаюсь ее успокоить я.
  -Один... ну уж нет! Я этого допустить не могу! Меня и так твое психологическое здоровье тревожит, а стоит тебя одного оставить, так ты совсем рехнешься! -отчаянно жестикулируя старается донести свое "беспокойство" до меня она.
  -Куда уж дальше... в смысле, все в порядке со мной будет, ты не беспокойся! -начало выдаю не подумав, но затем поправляюсь, и на мой взгляд мой голос и вид внешний вполне искренни. Однако Кацураги скептически посмотрев на меня, вздыхает:
  -У меня хороший слух. И поверь, дальше есть куда.
  С этими словами тянет руку под полу... а у нее там пистолет. Опять будет пистолетом угрожать? Нет, обошлось - достает мобильник, и набирая какой-то номер, отходит в другой конец кабинета. Беседа ее с... кем-то продлилась минут пять. После разговора подошла, и с улыбкой заявила:
  -Ну вот, я договорилась. Третье дитя Синдзи Икари будет жить у меня!
  Меня эта новость... убила. Но увидев, что чиновник уже стал заносить новую информацию в базу данных, я мигом пришел в себя. Миг, и я уже возле них.
  -Отказываюсь! -теряя спокойствие выкрикиваю я.
  -С-синдзи?! -не понимая, пятится Кацураги, но мне плевать на то, что сейчас обо мне подумают, я просто повторяю:
  -Отказываюсь!
  -Это для твоего же блага!
  -Ни за что!
  -Да почему... в чем дело-то?! -взрывается девушка. Она начинает злиться, а вот я уже успокоился. И стараюсь объяснить все покультурней:
  -Вам знать не обязательно. Кроме того, я привык жить один. У меня отвратительный характер. И... я не люблю людей, особенно когда они слишком близко.
  -Синдзи, просто прими это как новый опыт. -менторским, "учительским" тоном начинает меня убеждать она. Мой ответ краток:
  -НЕТ.
  -У тебя нет выбора.
  -Есть. Как и приказывал Гендо, пусть поселят меня в общежитии.
  -На это я пойти не могу!
  -Почему?!
  -Потому-что я твой куратор, я твой командир!
  -Вот заведите себе котенка, и курируйте! А щенком можно и покомандовать! -чувствуя как из глубин души начинает подниматься давно позабытое чувство - гнев, я старательно пытался успокоиться. Но после ее следующей фразы:
  -А зачем? У меня и так есть два в одном!
  Пришло понимание - она мне не нравится. Старательно сдерживая злость, повторяю еще раз:
  -Я. Не буду. Жить. С. Кем-то.
  -СИНДЗИ!!! Ты будешь жить у меня в квартире, хочешь ты этого или нет! -наставив на меня палец, и почти крича продолжает настаивать эта настырная... эта настырная зараза.
  -Я сказал "нет". -внезапно полностью успокоившись, и чуть склонив голову на бок, повторяю я уже раз в десятый!
  -О ками-сама... не дай мне убить этого малолетнего упертого идиота! -рычит девушка.
  -Как я уже говорил, характер у меня не сахар. -ехидно оскалившись, поясняю я.
  -Эмм... как насчет альтернативного варианта? -внезапно подает голос чиновник.
  -Альтернативного? -непонимающе переспрашивает капитанша.
  -Именно. У вас, Кацураги-сан, на этаже есть свободная квартира рядом. Пилот Икари проходит по рангу "ноль" в нашем ведомстве, а значит, я вполне могу его туда вселить. Таким образом, он будет рядом под присмотром, и одновременно получить необходимую свободу.
  -Нуу... -тянет она, с сомнением глядя на меня, но я уже возле чиновника:
  -Согласен.
  -Шустер!
  -С вами только попробуй промедлить...
  -Ладно. Заселяйте его в ту квартиру. Но учти, я буду периодически заходить и проверять, и если что-то не так будет, то тебе бой с Ангелом раем покажется! -наконец сдается она.
  -Бой с Ангелом покажется раем... Кацураги-сан, вы сами себя слышали? -не могу не съехидничать я.
  -Неважно. И хватит меня ко мне так официально обращаться, зови просто Мисато.
  -Неа, Кацураги-сан. -отрицательно качаю я головой.
  -Синдзи... почему?
  -Почему? Причина очень проста, я все еще помню, что вы работаете на моего отца. -пристально глядя ей в глаза, поясняю я.
  -Надеюсь я смогу изменить твое мнение. -мило улыбается она. Я только слабо махаю рукой:
  -Удачи...
  -Я закончил оформление всех необходимых документов. Значит, теперь вам надо будет зайти в кабинет 3-12, 3-11, 3-03, 3-06. -оживает чиновник, закончив что-то вбивать в компьютер.
  -Зачем? - голос Кацураги звучит недовольно, и я ее вполне понимаю.
  -Получить пропуск, ключи от квартиры, документы о переводе, расписаться в документах на открытие счета. Ах да, еще надо будет зайти к интенданту, так как вы получили звание младшего лейтенанта, вам будет необходимо получить форму, знаки различия, и приписное удостоверение.
  -А может как-нибудь потом? -это уже я.
  -Увы, нужно закончить все сегодня. -разводит руки он в ответ.
  Вздох мой и Кацураги слились в один. Дальнейшее прогулки от кабинета к кабинету я не особо запоминал. Что-то слушал, где-то расписывался. Получил на руки пропуск, являющийся одновременно и карточкой на которую зарплата будет начисляться. Еще несколько кейсов, в которые мне просто лень было заглядывать. Затем снова кабинеты, и еще бумаги, которые ввели в состояние транса не только меня, но и мою сопровождающую, казалось - это будет длиться вечно...
  Очнулись мы с Кацураги в машине. Переглянулись, и поняли, что рискуем заснуть прям здесь, то есть на автостоянке. Все же Кацураги нашла в себе силы проснуться, и вскоре мы уже были на дороге. По пути остановились в какой-то забегаловке, и в очень быстром темпе поужинали. Затем снова ехали. До здания, в котором располагались наши квартиры, добрались уже в темноте. Два медленно бредущих по лестнице зомби, вот что могли бы видеть наблюдатели. Наконец, по словам Кацураги, нужный этаж. Она уходит вправо, я налево. С третьего-четвертого раза попадаю в замок. Вхожу. Не обращая внимания на обстановку, на автопилоте добираюсь до комнаты, идентифицируемой мной как спальня. Кровать! Объект найдет! Падаю прямо на матрас, и укрывшись какой-то тряпкой наконец засыпаю.
  
  
  Глава 4
  
  Проснулся я как всегда - будто включился. И сразу же... чихнул. А потом еще раз, и еще раз... прочихавшись и оглядевшись, понял, что квартира, которую мне предоставили, нуждается в уборке. Очень сильно в ней нуждается. С отвращением осмотрел себя - одежда вся в пыли, да и сам не очень чистый... мдя. Так. Сначала прибраться. Затем помыться.
  Обыскав квартиру понял, что пылесоса здесь нет... к счастью, нашел веник. И порошок. И ведро. Подумав, пустил на тряпки футболку - все равно ее уже не отстирать от пыли. А затем... затем была долгая и изматывающая уборка. Подмел везде, потом еще и помыл. Пыль стер везде. В общем, сей неприятный процесс смысла описывать не вижу, но боролся я с грязью долго, и в конце концов победил!
  После этого направился в ванную, где, раздевшись, стоя перед зеркалом вдруг заметил что... на теле, прямо на груди, следы от уколов. Странные следы - будто игл было много, но они были очень маленькие. Отметил, что надо бы прояснить этот вопрос у Акаги или Кацураги. То что меня напичкали какой-то химией мне не очень понравилось. Совершив важный и нужный процесс омовения, благо все купальные принадлежности обнаружились в сумке, занялся поиском одежды. К сожалению смены белья в той же сумке не оказалось... завернулся в полотенце, и отправился в коридор - именно там я кейсы вчерашние оставил. По идее там должна быть форма, которая мне по должности положена. Открываю первый, и... удача! Форма военная полевая. Во втором парадный вариант. Отдельно, в коробочке, знаки различия... ну их! Переодевшись в полевку, принялся искать кошелек. Нигде не найдя, и посидев пару минут на кухне вспомнил где он. Он в джинсах. А джинсы? А джинсы я стираться закинул, благо в ванной есть стиралка... черт!! Бегом в ванную!
  Ну что же, могло быть и хуже - именно так думал я, глядя на чистые и мокрые йены. И на карточку-пропуск. Высохнут, и ничего им не будет... наверное. Живот напомнил о себе громким и продолжительным урчанием, я аж заслушался. Вытер карточку о полотенце, осмотрел. Да вроде в порядке... так а пин-код у меня... 3632. Ну вот и порядок.
  Выйдя из квартиры, и спускаясь по лестнице пытался вспомнить где я видел банкомат. Да и вообще, где здесь поблизости магазины есть. И даже вспомнил - метрах в пятидесяти от подъезда есть магазинчик. Не такой большой как супермаркет, но и не мелкая лавочка. В общем, то что нужно. Выхожу из подъезда. Ммм... тепло. И вокруг непривычно много... всего. Многоэтажки, заслоняющие небо, кажется, их зовут небоскребами. Судя по звукам, рядом дорога расположена, и сейчас там движение не слабое. Асфальт вместо земли. Запах смога, легкий, с трудом различимый, но не для моего носа! Да, это ни разу не деревня! Настроение у меня что-то слишком хорошее. Так, купить мне надо... стоп. Сперва надо определиться - готовить или не готовить. Вот в чем вопрос. Если готовить, то что? Если не готовить, то почему? Внезапно в кармане завибрировало что-то. С удивлением обнаружил в нем... мобильный телефон. Откуда в запечатанной форме телефон оказался?! А кто вызывает? Хммм... Кацураги... ответить или проигнорить? Ладно, отвечу:
  -Алло?
  -Синдзи, ты уже встал. Бегом на базу. -сразу же перешла девушка к делу.
  -Я еще сплю. -пытаюсь отмазаться я.
  -Странно, потому-что у меня на экранах ты стоишь на улице...или это не ты? -ехидничает Кацураги.
  -Вуайеристы несчастные! Надеюсь, хоть в душе камер нет! Хотя зная вас... ну как, понравилось? -тщательно сымитировав надрыв в голосе на последней фразе спросил... вопросил я.
  -СИНДЗИ!!! -слышится в ответ рев капитанши, и стук чего-то тяжелого о что-то мягкое.
  -Да, я вас слушаю Кацураги-сан. Очень внимательно.
  -Аррр! Сейчас за тобой машина заедет. Жди.
  -А... как я их узнаю? -задаю вполне логичный вопрос я.
  -Тебе узнавать их и не надо... -отмахивается она.
  -Ну да... наверняка уже по всему штабу фотки разослали. -согласно киваю я.
  -Именно, пилотов у нас весь персонал в лицо знает. -соглашается девушка. Мда, даже конфетку у ребенка отнять сложнее. Снова старательно имитирую неуверенность и растерянность, а затем и гнев.
  -Оу... то есть то те фотки... из душа... Кацураги-сан, как вы могли!
  -Синдзи, солнышко, напомни мне тебя с ветерком прокатить. Обычно помогает... -почти пропела она в трубку.
  -Ну... с радостью. Мне нравиться как вы водите.
  -Ч-чего!?
  -Ну... этот миг, когда ты чувствуешь, что находишься между жизнью и смертью... вы умудряетесь растянуть его на всю дорогу. -поясняю я. В ответ же только тишина. Выждав с минуту, я решил напомнить ей что все еще жду:
  -Кацураги-сан?
  -За что мне все это!? Ладно, короче стой и жди. За тобой уже выслали машину.
  Оглядевшись и не приметив никаких машина, решил, что успею купить хотя бы пару булочек. Наивный! Стоило мне сделать пару шагов в сторону магазина, как во двор въехала автоколонна из трех джипов, и фургона. И все с логотипами НЕРВ. Черт! С сожалением посмотрев в сторону магазина, и сглотнув слюну, появившуюся при мысли о сдобных, чуть хрустящих булочках, пошел к третьему джипу. Почему к нему? Да потому-что у него дверь открыта. И рядом стоит бугай, приглашающе помахивая ручищей. И смотрит... примерно так я бы смотрел на булочку... не думать о еде. Подошел ближе, заглянул в салон. А там еще один бугай... окружили! Сел. Тот амбал что был снаружи, залез в салон следом за мной. Замуровали! Возмущаться - глупо. Промолчать еще глупее. Обращаясь к правому вопросил:
  -Уважаемый, не могли бы вы малость сдвинуться?
  Как ни странно, просьбе он внял, и сдвинулся. Благословив свою худобу, сменил позу. Теперь я полулежал, облокотившись на одного, и закинув ноги на второго. Морды у них... видел я как-то, как котенок на овчарку прыгал. И по морде полазил, и по спине покатался... псина попалась спокойная, и стоически все это переносила. Но вот выражение ее морды - изумление. "ЭТО мелкое что, совсем меня не боится!?" Опаска. "А если сдвинусь сейчас, я его не раздавлю?" И немая мольба. "Снимите его с меня!" К чему я это рассказываю-то... лица у громил... очень сильно напоминали морду той псины. На миг воцарилась тишина. Вдруг раздался очень и очень громкий звук. Настолько громкий, что перекрыл звук мотора. Водила стал озираться, а один из амбалов пистолет вытащил... но второй всех успокоил:
  -Асе, там бутерброды на обед зазаначены. Передай сюда.
  -Так они ж на обед! -возмутился Асе в ответ, но хватило одного грозного рыка:
  -Асе!
  И парню ничего не оставалось кроме как ответить:
  -Есть.
  Под моим голодным взглядом сверток пахнущий едой перетек из рук Асе в руки громилы сидящего рядом. Звук повторился, но на сей раз был... жалостливее. Проклятый желудок! Если уж от бурчания моего живота окружающие за стволы хватаются... абзац...
  Тем временем громила распечатал сверток, и выбрав бутерброд покрупнее отдал его мне. Благодетель! Дорога до базы показалась мне чрезвычайно короткой! Успел съесть всего два бутера. Правда, рассчитаны они были именно на громил, а не на таких задохликов как я, так что съел я все же немало. Выходя, заметил, что все сидящие в авто... улыбаются. Ну, я, наверное, тоже поржал бы с такой "надежды человечества", но учитывая, что это я, в смысле, я - надежда, смеяться все же не стал. Поблагодарил за то что не дали помереть с голоду, и на этом они уехали.
  Затем был КПП, спуск в недра геофронта, минут пятнадцать блужданий по базе, и я в кабинете Кацураги. Оглядываю взглядом бардак, царящий... всеобъемлющий... хотя нет. Бардак слишком слабое слово. ХАОС. Да. Это то слово. Откуда-то из-за кипы бумаг выруливает владелица кабинета. Жесть. Я думал, что такое только в аниме бывает!
  -Синдзи. Мы в жестком цейтноте! -сходу начала навешивать на меня какие-то косяки она.
  -Поправочка - ВЫ в жестком цейтноте. А я - в норме. Ну... большей частью меньшей части. -поправляю я ее.
  -Это в каком месте... неважно. В общем... ты стрельбой увлекался? -с надеждой заглядывая мне в глаза спрашивает она.
  -Эмм... нет.
  -Черт! Может в школе подраться любил?
  -Не то чтобы любил... я вообще не очень люблю насилие. -отрицательно качаю я головой.
  -Жаль... -вздыхает она, заставляя меня сомневаться в ее психическом здоровье, о чем я тут же и сообщаю, правда, слегка завуалированно:
  -Кацураги-сан... вообще-то взрослые обычно предпочитают, чтобы подростки вели себя тихо и мирно.
  -Не наш случай. Нам нужен именно боец. Тихий и мирный в бою бесполезен.
  -Вот как? Хмм...
  -Синдзи... может ты в кружок какой ходил? Ты же той дубиной так размахивал! Что уххх!
  -Ходил на кэндо. -наконец поняв, чего от меня хотят, признаюсь я.
  -Гора с плеч! Какой уровень?
  -До уровня сенсея не дотягивал конечно... был третьим в команде. Предупреждая ваш вопрос, первые двое были примерно на его уровне.
  -Я и не собиралась спрашивать. -скептически смотрит на меня капитан.
  -Тогда вы косны и не любопытны. Что поделаешь - возраст! -вздыхаю я.
  -Повтори паршивец мелкий, что ты сейчас сказал про возраст!? -вдруг взрывается она.
  -Кто? Я? Про возраст? Показалось вам, Кацураги-сан. Может быть это возрастное? Я про слух... -снова ухмыляюсь я.
  -Синдзи-кун... малыш... я тут подумала... у нас по расписанию инструктаж, затем несколько лекций... БЫЛО. Но я вижу, что ты парень умный, с хорошим чувством юмора. В общем - переходим к практике. Сначала проверим твою подготовку. А затем - тесты на синхронизацию. За мной! -рычит она, и печатая шаг уходит по коридору. Язык мой враг мой. В который раз уже огребаю из-за него! Кацураги ведь сперва хотела провести инструктаж, потом лекции... чтоб втянулся, медленно, но верно. А теперь... теперь буду огребать. Черт. Хотя выражение ее лица стоило этой жертвы. Да. Это неописуемое выражение шока и возмущения. Ммм... надо будет учесть на будущее, что у Кацураги очень богатая мимика. И что стоит злить ее почаще. Главное - не перейти ту черту, когда она решит, что проще меня прибить и самой голыми руками Ангела забить до смерти, чем терпеть мои насмешки. Но до этой черты еще далеко. Предвкушающе смотрю на Кацураги. Идущую впереди меня девушку почему-то аж передернуло. И еще рука к кобуре потянулась. Странная она. Ага.
  
  ***
  
  Икари Синдзи. Сначала произвел впечатление полного дебила, не умеющего оценивать опасность. Позднее показал, что является неглупым человеком. Еще позднее выяснилось, что он не просто неглуп - он очень и очень умен. Закончить школу в таком возрасте... но при этом у него атрофировано чувство страха. И если судить по первому впечатлению, все остальные чувства тоже. По крайней мере инстинкт самосохранения и чувство жалости точно. Хотя, если честно, я уже ни в чем не уверена. Вот зачем он меня сейчас бесил? Сразу я этого не поняла, но он целенаправленно меня злил. Целенаправленно... но в чем его цель? Смешно, это просто смешно! Я - первоклассный тактик. Но не могу понять, чего хотел простой подросток! Черт, даже идей нет никаких... конечно, можно предположить, что он просто шутил, но во-первых ТАК обычно не шутят. А во-вторых, выражение его лица... он улыбался не так, как улыбаются когда хотят пошутить. Он очень зло улыбался. Так все же, чего же он хо...
  Рука тянется к кобуре, и хочется уйти в перекат. Очень старое чувство. И я давно его уже не испытывала. С тех самых пор, как с войны вернулась. Когда тебя выцеливает снайпер... когда на тебя направлено оружие... это чувство... но сейчас то отчего я его испытала? Проходя мимо двери, в отражении на табличке замечаю сосредоточенный взгляд Синдзи, направленный мне в спину. Это странно. И жутко даже. Меня от одного его ВЗГЛЯДА в дрожь бросает. Все-таки жуткий паренек. Но ничего... сейчас тест на рукопашку проведем, потом на стрельбище сходим, порохом подышим, а то что от него останется, промариную в LCL до вечера! Бвуахахха! Никто не смеет шутить про мой возраст. НИКТО!
  
  ***
  
  По спине холодок прошелся. Нехорошее у меня предчувствие. Либо Гендо, либо Кацураги готовят мне пакость. Грустно... иногда мне кажется, что когда я высказываю предположение о том, что хуже уже быть не может, кто-то наверху воспринимает это как вызов! Еще несколько минут ходьбы, и мы оказываемся в спортивном зале. При взгляде на татами меня передергивает. Сколько раз я о похожий лицом бился, не сосчитать, ибо учитель наш считал, что просто занятий кэндо мало для столь одаренных подростков! Да и хулиганить меньше будут, если ходить не смогут. В общем, айкидо с элементами каратэ нас надолго заняло! Прям стих! Только грустный очень... и в европейском стиле, что не есть патриотично.
  В зале помимо нас с Кацураги обнаружился еще один персонаж. Мужик лет тридцати пяти на вид. Росту среднего, то есть где-то ста восьмидесяти пяти см. И вес в районе девяносто пяти. Ну, средний для нашего времени. Историю когда изучал, там было написано, что раньше японцы невысокими были. Но то чистокровные японцы, а после Второго удара чистокровных рас почти не осталось. Все смешалось, и полукровки теперь частое явление. И квартероны. А вот чистокровные скорее исключение. Да... а пока я размышлял о типологии и морфологии рас различных, Кацураги времени зря не теряла. И успела пообщаться с тем самым мужиком. И сейчас оба ко мне идут. И не нравится мне его взгляд, бросаемый на мою тушку.
  -Риносаки Кешиеки. Тренер. -сухо кивает он мне.
  -Синдзи Икари. Жертва обстоятельств. -вздыхаю я в ответ.
  -Синдзи! -пытается одернуть меня Кацураги.
  -Жертва? Пожалуй. Но еще и пилот. Верно? -улыбается он. Наверное, улыбается...
  -Ага. -глянув на капитана, киваю я.
  -Энтузиазма в голосе не слышу! -тут же взвивается она.
  -Тихо-мирно жил себе в провинции, никого не трогал, и вдруг вызывают куда-то, заставляют пилотировать какую-то непонятную хрень, для того чтобы победить другую, не менее непонятную хрень. И откуда взяться радости? -как можно более нудно начинаю перечислять я, дабы выразить свое отношение ко всему происходящему.
  -Мда... с мотивацией все у нас грустно, не так ли? -снова вздыхает Кацураги.
  -Зато с мозгами порядок. -огрызаюсь я.
  -Ничего, это мы изменим! -снова улыбается тренер.
  -Наличие мозгов вы никак не измените. Разве только... нет, бить меня головой о стену все же чересчур, не находите? -перебрав все вариант, выбираю наиболее забавный.
  -Мозги твои трогать не будем. Для этого у тебя капитан Кацураги есть. Меня волнует твое тело! -отмахивается от моих попыток пошутить он.
  -Педофилы чертовы... -ворчу я в сторону.
  -Ээээ... не в этом смысле! -начинает махать руками мужик.
  -Испорченный мальчишка! Держи свои грязные мысли при себе! -снова рычит она.
  -Я бы рад, да разве удержишься? -развожу я руками.
  -Синдзи-кун... ты меня в могилу когда-нибудь загонишь своими шуточками!
  -Мы знакомы только второй день. -скептически гляжу на нее.
  -И это меня пугает. Что же дальше будет!?
  -Понятия не имею. Я предпочитаю импровизировать!
  -О Ками-сама, дай мне силы...
  Кацураги сосредоточено массирует виски. Риносаки же не стал заморачиваться раздумываниями, а молча кивнул в сторону татами.
  -Разминка. Затем спарринг.
  -Ясно. -киваю я.
  Увильнуть от избиения, загрузив мозги окружающих до появления синего экрана смерти, не получилось. Жаль. Разуваюсь. Встаю на татами. Пока выполняю малый разминочный комплекс, оцениваю Рино. Вероятность победы примерно процентов двадцать пять. Если получится его удивить. Но вероятность того получиться его удивить процентов десять, не более. Вывод - меня сейчас будут бить. Возможно даже ногами. Вряд ли по голове... но все равно будет больно!
  -Закончил? -размяв руки, интересуется он.
  -Ага...
  -Тогда начинай. Хочу посмотреть, как будешь атаковать.
  Решаю не заморачиваться, и показываю боковой в челюсть, нанося при этом удар под коленку. Весьма подлый прием. Вот только... реакция у него получше моей будет. Только кивнул одобрительно. Гад. Сокращаю дистанцию, проводя апперкот... ага, проводя. ПЫТАЯСЬ ПРОВЕСТИ. Следующие минут пять я пытался достать его различными способами. Итог - три попадания. Причем два приняты на жесткий блок, и прошло только одно, да и то пресс я ему не пробил. От остальных ударов он просто увернулся.
  -Теперь моя очередь. С атакой все не так уж плохо. Посмотрим на защиту.
  Ое-ей!! А вот сейчас меня будут бить... первые минуты две у меня еще как-то получалось уворачиваться, сбивать удары, иногда принимая на блок, и то я, думаю, лишь потому-что бил он не в полную силу, и не на полной скорости. Но постепенно он стал ускоряться. Гадство! Черт! Боковой удар ногой. Меня просто снесет! Блок не поможет... что делать... а если... точно, видел в фильме как от такого удара герой просто нырком уходил! Делаю нырок в сторону. Последнее что успел заметить удивленное лицо Рино, и очень быстро приближающуюся... ногу.
  В чувство меня привели похлопывания по лицу. Первое что я увидел - встревоженное лицо Кацураги. Такой шанс... делаю недоумевающее лицо, и судорожно оглядываясь, спрашиваю с ноткой паники в голосе:
  -В-вы кто?
  -Синдзи, ты чего? Это же я! Мисато! -покрываясь холодным потом, растерянно произносит женщина.
  -Синдзи? Меня, выходит, Синдзи зовут? -тупо глядя на нее, переспрашиваю я.
  Кацураги бледнеет на глазах. Рино от нее не отставает. Представляю их ужас. Единственный на данный момент дееспособный пилот вдруг стал недееспособным!
  -Синдзи... ты же... шутишь, да? Шутишь, правда?! -услышав в ее голосе признаки приближающейся истерики, понимаю что пора свернуть спектакль:
  -Эмм... ну да.
  -Синдзи, ты же в поря... ЧТО!?
  -Говорю, что да, шучу. И что я почти в порядке. -согласно киваю я.
  -Синдзи... паршивец мелкий... у меня чуть сердце не остановилось! -тряся меня, кричит она.
  -Чуть-чуть не считается. -отмахиваюсь я.
  -Я тебя сейчас убью. -вдруг совершенно спокойно говорит она.
  -Вряд ли. Вы же помните, что я пилот. -почти со стопроцентной уверенностью, произношу я.
  -Тогда покалечу!!! -снова рычит она.
  -А вот это вы могли бы сделать, но не будете.
  -АРГХ!!
  -Икари-кун. В целом твой уровень неплох, но... КАКОГО ЧЕРТА ЭТО БЫЛО!? -в нашу милую дружескую беседу вдруг вклинивается Риносаки.
  -Вы про что?
  -Я про последнюю твою ошибку.
  -Ну... фильм как-то смотрел... понимаю, что глупо. -признаюсь я.
  -О Ками-сама... я думал я тебя убил! Ты же как раз на удар налетел!
  -Ну... постараюсь более таких ошибок не делать.
  -Постарайся. А я, со своей стороны, также приложу все силы к тому, чтобы сделать из тебя бойца, не допускающего ошибок. У тебя просто нет права на ошибку.
  -Пафос... Кацураги, у вас что, весь персонал был отобран по этому критерию?
  -Риносаки-сан, прошу простить этого...
  -Ничего. Молодость!
  Кацураги чуть поменялась в лице. Тема возраста для нее, по-ходу, очень болезнена. Она меня сильно трясла... возможно, стоит приложить все силы к тому, чтобы стала совсем невыносима? Или все же... мда. Сложный вопрос. Ладно, потом решу. А то удар все же был сильный, и голова, если верить ощущениям, все еще летит куда-то. Да и телу досталось. Попытался встать, но... ох ты ж... больно! Протянутые руки проигнорировал, и все же поднялся сам. Меня еще пару мгновений рассматривали как какую-то зверушку неведомую, а затем словно прийдя к какому-то выводу, одновременно отвели глаза. Затем был сцена прощания... ну, как сцена. "Пока". "До скорого". Вот и вся сцена.
  По пути в лабораторию блондинки-сан, Кацураги меня обрадовала тем, что заниматься у Рино мне придется три раза в неделю. Как минимум. Затем будут тактические занятия и лекции у самой Кацураги. И, как-будто бы этого мне мало, обрадовала тем, что каждый такой день будет заканчиваться у Акаги. Вымачиванием в LCL. Ах да, так же "обрадовала" тем, что помимо всего этого я должен буду еще и школу посещать. В общем - месть. Да. Я буду мстить.
  Размышляя о различных каверзах, кои ожидают окружающих, включая моего непосредственного командира, то бишь Кацураги, я скоротал путь до комплекса лабораторий. Входим. И... я вхожу в состояние перманентного шока. Скажите честно, как вы представляете себе лабораторию? Лично я как чистое, даже стерильно чистое помещение. С персоналом в белых, стерильно белых халатах. С чистым воздухом. СТЕРИЛЬНО чистым воздухом. И что же предстало передо мной? Ангар. Огроменный ангар. Куча непонятных приборов. Множество столов, за которыми работают люди. В дальнем углу склад. Накурено так, что можно топор вешать. К запаху дыма примешивается только запах кофе, и LCL.
  Пока я в шоке обозревал окрестности, и переживал крах своих идеалов, к нам устремилась фигура в халате. Постепенно, по мере приближения, я узнал в фигуре доктора Акаги. Вот только такое чувство что она где-то трехдневной давности... зомби. Лицо серое, синяки под глазами, да и сами глаза как у той девчонки, как ее там... а! Рэй. Вспомнил таки. Мда... похоже, что она не спала уже несколько дней.
  -Мисато! Не ждала тебя так рано. Думала ты будешь еще как минимум часа два парня в курс дела вводить. -бледно улыбается она.
  -Рицко-тян, понимаешь... мы решили, что сначала практику проведем по рукопашному бою. Хотели еще и на стрельбище сходить, но Синдзи немного... досталось. И поэтому сразу к тебе. -вернула ей улыбку Кацураги.
  -Вот как. Ну... раз на ногах, значит в порядке. Синдзи, вон ту дверь видишь? -показывает на дверь с табличкой, на коей написано "раздевалка". Трудно не заметить...
  -Вижу.
  -Идешь туда, там шкафчик с твоей фамилией. Возьмешь комбинезон, переоденешься, и к нам. Хорошо?
  -Эммм... ладно. Но сперва вопрос задать можно?
  -Можно.
  Расстегиваю рубашку, и демонстрирую следы от уколов на груди:
  -Что это?
  -Это долгая история... -отмахивается Акаги, но я не собираюсь сдаваться так легко:
  -Я никуда не спешу.
  -Вот как? Ладно, расскажу. Евангелион. Самое совершенное оружие на планете. И самое непонятное. Потому-что он - живой. Его потенциал пугает даже нас, его создателей. И потому он сотворен неразумным. У него нет мозга, роль мозга выполняет нерв А10 в паре с пилотом. Другими словами, пилот подключаясь к нервной системе Евангелиона, становится его мозгом. Но проблема в том, что обычного человека нельзя подключить к системе, годятся только люди с геном АЕ. Если у человека есть этот ген, он - потенциальный пилот.
  -Уколы. -напоминаю я.
  -Уколы... вещество, которое вводится в организм пилота активирует этот ген. Изменяется ритм метаболизма, и усиливаются сигналы идущие от мозга пилота, одновременно с этим работа центральной нервной системы ускоряется. В результате сканеры в капсуле могут ловить сигналы от мозга пилота, и передавать их в систему нерва А10. Там довольно много нюансов, но вкратце все звучит именно так.
  -Когда я очнулся в больнице, мне было довольно плохо. Это было из-за...
  -Скорее всего нет. Конечно нет. Просто ты перенапрягся когда нейтрализовывал АТ-поле. -врет, глядя мне в глаза, доктор. О чем я тут же и сообщаю ей:
  -Акаги-сан, вы совершенно не умеете врать.
  -Просто поверь мне. Нам твое здоровее важнее своего. Ну, иди и переоденься. -снова махает она рукой в сторону раздевалки, а затем отворачивается к Кацураги, показывая что не намерена продолжать разговор.
  Пришлось идти. Прямо сейчас я не могу ничего изменить. Мысли о том, врала или нет Акаги придется забросить подальше. Смысл об этом думать, если пока что я ничего изменить не могу?
  Раздевалка оказалась небольшим помещением, с отдельной душевой кабинкой, в количестве 1 шт., и пятью шкафчиками. Подписаны только два. На одном "Икари Синдзи". А на втором? А на втором "Рэй Аянами". Хммм... это что же, у нас, выходит, общая раздевалка!? Извращенцы...
  Пока мозг думу думал, руки тем временем достали из шкафчика... о ками-сама, ЧТО ЭТО? Видел я как-то в рекламе по ТВ нечто похожее... только черного цвета, и из латекса. Стоп. А оно ведь похоже на тот комбез, что я одевал. Только тот был менее прозрачен, и не так сильно обтягивал тело. Полюбовался на себя в зеркало. Мда... говорят, что стриптизерам деньги платят за показ... мне бы тоже платили... чтобы я оделся, и чтобы еды прикупил. Ибо худой до невозможности. Внезапно комбез как-то... стал свободнее. Странный материал. Очень странный. Ноги не мерзнут, хотя учитывая толщину ткани, я фактически босиком на бетоне стою. И еще такое чувство, будто не одет я.
  Загнав мысли лишние подальше в глубины своего воспаленного мозга, вышел из комнаты, и направился в другой конец ангара, где стояли Кацураги и Акаги. Подойдя ближе вздрогнул. Ева-01. Отчасти разобранная. И от нее тянутся кабеля к капсуле, закрепленной на стойке. И еще приборов куча вокруг. Кстати, сама Ева находится в какой-то красной жидкости. Вино? Кровь? Зная Гендо, склоняюсь к мысли что кровь. Вот только где они столько девственниц взяли?
  -Синдзи-кун, ты уже переоделся? Замечательно! Вот туда тебе. В капсулу. -снова начинает командовать и размахивать руками Акаги, посверкивая очками, как какой-нибудь злодей из третьесортной манги.
  -Угум. -подавляю смешок я.
  Дошел до того места, в которое меня послали. Залез. Устроился поудобнее в ложементе. Звук закрывающейся крышки ассоциировался у меня со звуком гробовой крышки. Впрочем, что так, что эдак мне крышка. Вопрос только в сроках... Чем-то запахло. Да не, не тем, о чем вы подумали. LCL, по ходу, заливают. Взгляд вниз подтвердил предположение мое. Она самая. Еще минута, и я в ней с головой. Вдох. Мерзкий вкус. Бвуээ...
  -Синдзи. Тест будет долгим. -слышится голос Акаги.
  -Насколько долгим?
  -Часа четыре.
  -А мне бодрствовать обязательно? -подавив зевок, спрашиваю я.
  -Мы не проводили тестов на синхронизацию со спящим пилотом, так что не знаю. -растерянно отвечает она.
  -Тогда давайте проведем, а то спать очень хочется.
  -Синд... а хотя... интересно будет. Майя, выведи на экран альфа и бета сигналы идущие от мозга пилота. Хорошо. И волны. Вот теперь просто отлично! Синдзи, можешь засыпать. -командует доктор.
  -Единственная команда из ваших уст, которую я рад слышать. -признаюсь я.
  И не обращая внимания ни на ответ ни на советы Кацураги, которые она давала Акаги по дрессуре меня, бедного и несчастного, я заснул.
  
  5 Глава
  Месяц. Именно столько прошло с того дня, как я впервые попал на тренировку. Ключевое слово - попал. С утра на тренировку, там разминка и упражнения. Много-много упражнений. Силовые, на гибкость, на выносливость. Затем несколько часов спарринга, к концу которых на ногах устоять не получается. Затем час массажа, в ходе которого массажист узнает о себе много нового. После несколько часов с капитаном Кацураги, где на лекциях она рассказывает о тактике малых групп, и одиночек. Плюс информация по Евангелиону моему была дана, также был рассказ о различных типах вооружения. Запоминание карты с плитами защиты, арсеналами, катапультами (это так странно обозвали лифты), и источниками (кабель, который подсоединяется к Еве, дабы обеспечить питанием всю эту махину, как мне объяснили).
  Черт, забыл рассказать о Евангелионе. Итак, Евангелион 01. Рост пятьдесят семь метров, вес три целых и две десятых килотонны. Толщина брони до пятидесяти шести милиметров, АТ поле стандартное семьсот условных единиц (у.е.), максимум порядка восьмисот пятидесяти у.е.. Два генератора защиты, и они спаренные, но работает только один! Второй, по идее, должен был выдавать до тысяча двухсот у.е. в паре с первым, но... нифига. Он вообще не работает. На мой вопрос, чего ж тогда не заменят, али не отцепят, мне ответили, что в лаборатории люди поумнее меня сидят. А потом пояснили, что разработчика в живых уж нет, и потому заменить они не могут на другой генератор. Потом была какая-то муть про скрепы, энергоотводы от Ядра, и прочая ересь, из которой я прочно уяснил только одно - это не мое дело. Хотя позже дошло, что что-то на этом 01 нестандартное, то ли Ядро это самое, то ли генераторы. Хмм... а возможно и то, и другое. Впрочем, это их заморочки.
   Так, с Евой разобрались. С лекциями тоже. Что же было после? Домой? Наивные! После было трехчасовое отмачивание моей несчастной тушки в LCL. И спать в это время нифига нельзя! Ах да, вернемся обратно к Еве. В общем, запчасти где-то нашли, и к концу месяца почти привели ее в порядок. Почти... ибо система катапультирования не работает. Вернее, работает, но со сбоями, и потому ее предпочли отключить. А было бы забавно катапультироваться посреди боя... да... правда, забавно было бы недолго. Экхм... не будем о грустном. Сегодня же у меня почти выходной. Почему почти? Да потому что в школу я иду. Количество тренировок изменили. Правда, только после моей угрозы что я предпочту сдохнуть, чем так жить. Серьезно, когда мечтаешь о сне и отдыхе - это не жизнь! Теперь хотя бы после школы буду отдыхать! Правда, не каждый день. Три дня в неделю все равно на базу придется ходить. Таков график на этот месяц, что будет далее - понятия не имею, ибо график составляют психологи. А они, по моему мнению, те еще психи.
  Собственно, как раз в школу я сейчас и направляюсь. Одет я, на мой взгляд, вполне прилично - джинсы, берцы от военной формы, и рубашка. Берцы, к счастью, для жарких стран. Какое-то там специальное нанопокрытие... в общем, для офицерского состава. В них ноги не потеют! Через плечо сумка, с... одной тетрадью и ручкой. Учебники я не получал, да и смысла в получении не вижу, если честно. Тетрадь же будет универсальной - по всем предметам. Ну, это как и в старой школе...
  Оглядываюсь. За мной "незаметно" следует машина. С логотипом Нерв. Возможно, что и в толпе кто-то из охранников. Хотя не "возможно", а скорее "по любому". Параноики чертовы. Смотрю на часы, и прибавляю шаг - не хотелось бы опоздать в первый же день. Но не потому что беспокоюсь о том, что обо мне подумают, а потому что не хочу выслушивать лекции о том, как надо себя вести, дабы вырасти порядочным членом общества. Их я в свое время наслушался сполна.
  Так, размышляя, я добрался наконец до школы. Кирпичная ограда. А вот и само здание школы. Двухэтажная, приятного кремового цвета. Толпа учеников внутри... не люблю толпу. Вздохнув, направляюсь к парадному входу. Немного поблуждав, добрался до кабинета директора, вошел. Директором оказался пожилой японец, излишне, на мой взгляд, пухловатый. С неожиданно проницательными серыми глазами.
  -Здравствуйте... вас должны были предупредить обо мне. -не тратя время на "левые" разговоры начал я.
  -Икари Синдзи? -полувопросительно, полуутвердитаельно спросил он.
  -Верно. -киваю я.
  -Да, бумаги о твоем переводе пришли. В них, кстати, сказано что ты закончил школу экстерном? Эта информация верна?
  -Верна. -снова киваю я.
  -Хмм... тогда почему тебя к нам заслали? Не расскажешь?
  -Психологи... что-то вроде социальной адаптации-реабилитации. -пожимаю плечами, показывая, что я тут ни при чем.
  -В общем, дела Нерв?
  -Верно. -в третий раз киваю, чувствуя что начинаю повторяться.
  -Хмм... хммм... ладно, учиться будешь со своими ровесниками. Класс 2А. Можешь идти. -показывает он на дверь.
  -Хорошо. -бросаю я, шагая прочь из кабинета.
  Скукота... об этом я думал, пока шел по коридору, и искал нужный кабинет. По закону подлости он оказался в конце коридора. Постучавшись, зашел. Какой-то старик вещал о Втором ударе, но услышав звук открывающейся двери прервался.
  -Вам что-то нужно, молодой человек? -нацелив на меня очки, вопросил он.
  -Здравствуйте. Икари Синдзи, переведенный ученик. -кратко представился я.
  -Вот как? Кажется, директор что-то упоминал об этом... выбери свободное место, и садись. -обвел он класс широким жестом.
  -Хорошо.
  Обвожу взглядом класс. Из двадцати пяти мест занято только пятнадцать. И место у окна свободно. Радует. Идя к примеченному столу, заметил, что впереди сидит странно знакомая девочка. Волосы пепельного цвета, красные глаза, и бледная кожа. Да это же... как ее там... а, точно, Рэй. Рэй Аянами. Значит мы с ней в одном классе. Забавно. Сажусь. Достаю тетрадь. В классе перешептывания, но учитель внимания на них не обращает, и продолжает рассказывать о таянии льдов в Антарктиде. Странно, у нас хоть и деревня, но на уроках разговаривать себе никто не позволял. Хотя учитывая то, что залетчики попадали в секцию кэндо к нашему трудовику... в общем, хочешь не хочешь, а вести себя приходилось тихо и мирно. К слову, состоящим в секции, при залете, приходилось еще хуже. Утяжелители. Двойные нагрузки. Бррр... как вспомню, так вздрогну!
  Обратил внимание на то, что шепотки превратились в самые настоящие разговоры. Хмм... а может, здесь не так уж и плохо! На каждом столе по ноутбуку... богатенькая школа! Включаю свой. Загрузка... ага, предлагает зарегистрироваться. Логин и пароль. Вводим. Рабочий стол... что тут к нас? Чат. Папка с файлами. И что в чате? Вхожу и, тут же приходят несколько сообщений. Первое - приветствие от бота. Второе... второе меня, мягко говоря, заинтриговало. Потому-что сообщение гласило:
   -"Ты пилот Евангелиона?".
  Откуда в этой школе люди, знающие секретную информацию!? Тем более школьники... пока я размышлял, пришло еще одно сообщение. От того же человека.
  -"Ну так как? Это ведь точно ты?".
  Немного подумав, я подтвердил сие предположение. Это было ОГРОМНОЙ ошибкой. Тут же все повскакивали со своих мест, и окружили меня, что-то говоря, причем все одновременно, но при этом каждый свое. Во всеобщем шуме и гаме только три человека сохранили невозмутимость. Учитель, пробормотавший что-то о конце урока, и ушедший из класса. Аянами, продолжавшая смотреть в окно, будто ничего не произошло, и не происходит. И я. В общем гвалте расслышать кого-нибудь было просто нереально. В конце концов, всех растолкал здоровенный парень в спортивном костюме.
  -Новенький. Пошли выйдем, поговорить надо. -прорычал он, и стремительно полетел к выходу из класса, расталкивая всех на своем пути. Ну и рожа у парня, так и просит кирпича! Но предоставленный шанс слинять...
  В темпе поднимаюсь, и рву за ним. За нами никто не последовал кроме тощего парня в очках. С камерой... странно. Хмм... это меня на "беседу" вызвали? Если только один парень будет, то, в принципе, шансы у меня есть. Промелькнула мысль о побеге, но смысла убегать попросту нет. Толпой поймают - проблем больше будет. А так - один на один. Норм.
  Задний двор. Окна сюда не выходят. Отличное место для махача, как-будто архитектор так и проектировал. Ага, спец.проект школы для гопников... усмехаюсь. Напротив меня становится громила.
  -Новенький, меня зовут Судзухара Тодзи. Ты пилот Евангелиона? Это ты на нем сражался? Месяц назад. -начинает он. Что странно, разговор ведет вполне вежливо.
  -Меня зовут Синдзи. Синдзи Икари. Ответ "да" на оба вопроса. -киваю я.
  -Моя сестра... ее завалило во время боя. Какого хрена вы устроили бои в городе!? Ублюдок! Ты хоть знаешь... а... толку с тобой говорить...
  И верно, разговаривать дальше он не стал. Он просто начал драку. Вот только я не мальчик для битья. И ранее им не был, а уж после тренировок с садистом-сенсеем...
   Уворачиваясь от бокового в челюсть, отскакиваю назад. И под коленку ему! А обут-то я в берцы! Он припал на одно колено. Схватить за волосы, и коленом по лицу. Два удара. Отпускаю. Он заваливается, и падает на землю. Ну, после такого мало кто устоял бы. И я не исключение. Поворачиваюсь к очкарику с камерой. Делает шаг назад, но посмотрев на громилу, поднимает руки, и делает шаг вперед.
  -У тебя кого завалило? -интересуюсь я.
  -Н-никого.
  -Значит подраться хочешь исключительно из любви к искусству? -немного подзависаю я. Говорить трудно, из-за адреналина бушующего в крови. Руки дрожжат. Но я стараюсь этого не показывать. Это - слабость. Никто не должен видеть мою слабость.
  -Да я... не хочу... но если ты... -что-то мямлит паренек.
  -Угум... смысла драться с кем-то просто так не вижу, мне хватает тренировок на базе. -наконец поняв, что он за мир во всем мире, отмахиваюсь от драки я. И развернувшись, собираюсь направиться обратно в класс, но натыкаюсь на Аянами.
  -Нас вызывают. Тебе дозвониться не смогли, и велели передать, что машина уже ждет. -не поздоровавшись, и даже не удивившись тому, что видит, сказала она.
  -Ясно. Я сейчас. -киваю я.
  Оборачиваюсь к парням. Громила уже почти на ногах... я б после такого удара до вечера пролежал! Силен...
  -Валите в убежище. Сейчас тревогу объявят.
  Громила, глядя на меня, проревел:
  -Ты куда!?
  -Город доламывать. Если что - считайте меня пацифистом. -ухмыляюсь я.
  Очкарик пришибленно спрашивает:
  -Что если "что"?
  -Если я не справлюсь. -снова ухмыляюсь.
  -То есть... ты можешь проиграть?! -наконец доходит до "оператора".
  -Запросто. Молитесь, может поможет. -безразлично кидаю я им на прощание. И с этими словами развернулся, и рванул за уходящей Аянами. Блин... пафоса то сколько... как-будто и не я это. Может меня подменили? Или какой-нибудь "пафосин" в еду подсыпают?
  Добрался до стоянки я быстро, в основном бегом. Четыре авто с логотипами Нерв. Меня вместе с Аянами погрузили в фургон. А после... после я узнал что Кацураги, оказывается, вполне прилично водит. Во всяком случае по сравнению с водителем этого фургона. Вот кто истинный псих! Добравшись до базы, я еще с минуту сидел на месте. В себя приходил.
  Затем был забег до лаборатории, и скоростное переодевание в раздевалке. В тот самый позорный костюм из магазина... для взрослых. Секс-шопом зовется. Затем еще один забег до ангара, в который из лаборатории переместили Еву. Мгновения синхронизации - смерть и возрождение. Так я воспринимаю их. И голос Кацураги, снова заставивший вспомнить меня кем я являюсь.
  -Синдзи, наша цель уже в городе. Твоя задача - выманить его хотя бы в пригород. Короче, чем дальше - тем лучше. Выход в квадрате 1С2А. Вооружение уже доставлено на место. -кратко и по-военному быстро излагает она.
  -Угу. Буду надеяться на то, что все РАБОТАЕТ. -выделив последнее слово киваю я.
  -Ну надейся... надейся... -гнусно ухмыляется она, глядя куда-то в сторону.
  Платформа, на которой я стою, начинает двигаться к шахте. Резкий толчок. Ускорение. Перед глазами проносятся секции шахты. Но странно, я успеваю рассмотреть каждую клепку! Зрение у Евангелиона не чета моему. Резкая остановка. Я в городе. Оглядываюсь... этот район мне не знаком. Но дома здесь не в очень хорошем состоянии. От разглядывания старых зданий меня отвлек голос Кацураги.
  -Синдзи, в боковом отсеке находится АРК-3.
  -Понял.
  Крепления отходят в стороны, и я делаю шаг. Сейчас все не так как в мой первый выход - сейчас я чувствую его тело, тело Евангелиона, почти как свое. И координация у этого тела, как и гибкость, просто невероятны! Хотя броня и ограничивает подвижность. Так, боковой отсек. Крышка уже снята, а за ней находится вышеупомянутый АРК-3. Автоматический Реактивный Комплекс. Насколько я помню тех. документацию - очередной презент от русских. Адаптированный для Евы. Аккуратно беру его в руки. Похож на гигантский дробовик. И снаряды сбоку прикреплены. Вспоминая презентацию, оттягиваю верхнюю часть назад, и вкладываю три снаряда в желоба. Всего снарядов девять. Три ствола. Стреляет сразу всеми, кстати. Перед глазами появляется табло.
  Тип вооружения: АРК-3
  Состояние вооружения - синхронизировано.
  Количество боеприпасов - 3/6
  Забавно, прям как в игре какой. Смотрю на миникарту в углу виртуального экрана. Так, сейчас мне... налево. Иду по улице, доламывая асфальт по направлению к Ангелу. Тем временем, Кацураги дает мне наставления:
  -Синдзи, не вступай с ним в ближний бой, пока не выведешь из города. А лучше вообще не вступай! -сверля меня взглядом, повторяет она.
  -Я его что, взглядом убить должен?! -тут же взвиваюсь я.
  -Было бы неплохо... у тебя что в руках, бестолочь!?
  -Это ему на один чих! -отмахиваюсь от этой некомпетентной особы.
  -Вообще-то, в твоих руках находится оружие, способное разнести на кусочки целый квартал!
  -Угу, вот только я еще помню, что АТ-полю пофиг на это.
  -Ослабишь! -как маленькому, втолковывает она.
  -Кацураги, чтобы ослабить это самое поле, мне придется подобраться к нему вплотную. -вношу весомое уточнение я.
  -Попробуешь с расстояния. Если не получится, тогда будем думать. -почесав в затылке телефоном, соглашается она.
  -Удачи. Только сразу таблетками запаситесь. -не могу не съехидничать, это просто выше меня!
  -Таблетками? -ведется капитан.
  -Да. От головной боли. Голова с непривычки болеть будет. -пакостно ухмыляясь, поясняю я.
  Пару секунд тишины, а затем возмущенная Кацураги принимается меня отчитывать, но я внимания на нее не обращаю - я почти добрался до того места, где стоит Ангел. Ну... как стоит... он в четырех километрах от меня. На мой взгляд это близко. И, пожалуй, даже слишком близко.
  Стоило сосредоточить на нем взгляд, и фигура Ангела скачком приближается! Да у этого Евангелиона не глаза, а не знаю, что, плюс бинокль встроенный! Ну... эт я образно. Так, вернемся к Ангелу. Напоминает помесь кальмара с коброй. Вот только щупалец у него только два. В груди красная сфера, так же как и у того, которого я первым завалил. Именно эта красная сфера их уязвимое место.
  -Кацураги, он сейчас под защитой? -почему-то шепотом спрашиваю я.
  -Рицко?
  -Синдзи, наши приборы не фиксируют его АТ-поле. Оно неактивно.
  А вот это радует. Навожу прицел на Ангела. Благодаря комплексу прицеливания поправки на дистанцию и ветер вводить не надо, и это хорошо, иначе я б точно не попал, а так шанс есть. Огонь... из ствола вылетают три ракеты, и мчатся к цели, я откидываю верхнюю часть ствола, и вставляю еще три ракеты. Только после этого смотрю в сторону Ангела. Черт, пылью все заволокло, ни черта не видно! Вдруг изображение скачком меняется, и я вижу Ангела. Изображение немного размыто, но сам факт! Хочу себе такие глазки... эххх... а Ангел то не пострадал! Это же подтверждают и слова Кацураги.
  Хмм... и откуда она столько матов знает? Наконец прервалась, и попросила... приказала, в черте города больше не стрелять. И я понимаю почему - от квартала в котором мой противник находится остались только руины. Вдруг Ангел начал двигаться... и не просто двигаться, а двигаться ко мне! С одной стороны - хорошо, а с другой... ну его нафиг! Разворачиваюсь и сваливаю. Взгляд на карту - убыстряю шаг. Еще взгляд. Перехожу на бег, но это помогает слабо - он потихоньку догоняет. Тем не менее я уже за городом. Местность довольно холмистая. Взгляд скользит по холмам, отмечая детали, как вдруг... приближение! Черт! Те два придурка из моего класса! Что они вообще здесь делают!?
  -Кацураги, здесь гражданские. -докладываю я.
  -Вижу!!! -рычит она в ответ.
  -И? Когда махач начнется, их в пыль разотрет. -наблюдая за парочкой смертников, продолжаю я.
  -До ближайшего входа в убежище 450 метров. -слышится голос Акаги.
  -До Ангела меньше двух километров. -глянув на пока еще далекую фигурку монстра, докладываю я.
  -Они не успеют. -качает головой Кацураги.
  -Факт. -подтверждает Акаги.
  -Синдзи... пилот Икари. Приказываю вам не обращать внимание на гражданских. Всю ответственность беру на себя. Ваша цель - Ангел. -внезапно каким-то чужим голосом приказывает капитан.
  -Кацураги, ты совсем с катушек слетела? -поражаюсь я столь резкой перемене.
  -Пилот Икари! Выполнять. -процедила Кацураги.
  Двое гражданских... Тодзи и Айда... с одной стороны, мне плевать на них. Да и сами виноваты в том, что полезли в закрытую зону. Тем более предупреждение было дано. Но чем я буду отличаться от Гендо, если решу что задание, приказ, важнее чем несколько человеческих жизней? Я уподоблюсь Ему, а я этого не хочу! Но что важнее, несколько миллиардов человек, или две человеческих жизни? Черт, так я точно стану тем, чем меня желает сделать этот ублюдок - бездушной машиной, выполняющей приказы. С другой стороны, я могу не успеть, и тогда хана вообще всем! Ценность жизни... могу ли я решать? Или же... а не пошло бы оно все к черту! Мне плевать на их жизни, но я не могу, не желаю становиться таким же как мой отец.
  -Акаги-сан, если в капсуле будет кто-то помимо пилота синхронизацию это не нарушит? -чисто для проформы спрашиваю я, уже приняв решение, и осознавая его идиотизм. Прекрасно понимаю его и на мостике:
  -Синдзи, ты хоть пони...
  -Пилот Икари!!!
  -Сейчас я от вас далеко, и воздействовать на меня вы не сможете. Будем дальше препираться и напрасно тратить драгоценное время? -ухмыляюсь, глядя на их злые и растерянные лица.
  -Если будут держаться далеко от фокусирующего центра - не нарушит. Центр - это ложемент. -наконец нехотя отвечает мне Акаги.
  -Икари! По возвращении тебя ожидают большие проблемы! -цедит Кацураги.
  -Плевать. Тем более, я вам нужнее, чем вы мне. -качаю я головой.
  -Ты хоть понимаешь, что лишь из-за двух человек может погибнуть все человечество!? -пытается воззвать к чему-то в моей душе Кацураги, наверное к чувству ответственности и Долгу Перед Человечеством? (да, именно так, все с большой буквы) Но я уже давно избавился от всего этого бреда.
  -Да. Я уже подумал об этом. Но, знаете что, я не хочу становиться подобием своего отца. Конец связи.
  Подхожу к замершим на месте парням, и принимаю очень своеобразную позу - прогибаюсь назад до тех пор пока руки не коснутся земли, и перенеся вес на руки, замираю. Своеобразная поза, конечно, но только так можно выбраться или забраться в капсулу в полевых условиях без особых проблем.
  -Прервать синхронизацию. Выдвинуть капсулу. -командую я.
  Система, послушная моим командам, выполняет. Отблевавшись приказываю открыть люк и поднявшись подхожу ко входу... или выходу? В общем, не суть. С люка снимаю крышку, и спускаю вниз лестницу. Обычную веревочную лестницу. Только очень длинную. Смотрю на громилу и очкарика. Они смотрят на меня. И тишина...
  -Придурки, если жить хотите, лезьте быстрее! -кричу я.
  -С какого я тебя слушать должен!? -не смог не возмутиться громила.
  -Через пару минут Ангел будет здесь. И мне с ним драться придется... я это к чему, что твоим родственникам передать? -как можно более гнусно ухмыляюсь я.
  Через пару минут оба были в капсуле. Закрыв люк, и заставив их пристегнуться ремнями к лестнице - дабы по капсуле не летали, ложусь обратно на ложемент.
  -Задвинуть капсулу.
  Движение... щелчок - капсула на месте.
  -Заполнить капсулу.
  Начинает поступать LCL. Слышу, как громила орет что-то о том, что их хотят утопить, а очкарик возмущается тем, что его камера может утонуть...
  Наконец капсула заполнена. Маты перешли с темы утопления на тему вкуса окружающей их "воды". В душе сладостно запели небесные девы - не я один в этой гадости плаваю, и мерзким вкусом "наслаждаюсь"!
  -Синхронизация. -отдаю я последний приказ.
  Я снова Евангелион. И я почти лежу на земле. Одним слитным движением поднимаюсь, и вовремя - Ангел уже в полукилометре от меня. Поднимаю с земли Арк-3, и, прицелившись, выпускаю залп. Вот только Ангел уже выставил АТ-поле, и потому стрелять бесполезно. Жаль...
  -Кацураги, какие идеи? -спрашиваю я у своего тактика.
  -Попробуй подпустить его поближе, и нейтрализовать его АТ-поле. После - расстреляй. -сухо приказывает она.
  -Угу...
  Выставив руку в направлении Ангела, и прочувствовав свое АТ-поле, пытаюсь ощутить его АТ-поле.
  400 метров - ничего.
  300 метров - ничего.
  200 метров...
  Чувствую! Тут же сосредотачиваюсь на том, чтобы перебороть, пересилить барьер... ну... ну же! Поле начинает поддаваться! И вдруг... глаза Ангела наливаются светом, и в меня летит поток света! Чудом успеваю отреагировать и уйти в сторону перекатом! Ангел рывком сокращает дистанцию и бьет одним из щупалец. Снова уклоняюсь, но не до конца - на боку остается ожог! Его щупальца способны проплавить броню! Разрываю дистанцию, и целясь в него из АРКа, одновременно пытаюсь нейтрализовать его АТ-поле, но он снова прыгает на меня! Вот только на этот раз бьет обоими щупальцами.
  У АРКа срезает часть ствола, а вот Евангелион на этот раз обходится без повреждений. Пока что мне везет. Удается прочувствовать свое АТ-поле и АТ-поле врага. И более того - удается нейтрализовать его АТ-поле своим! Не теряя ни секунды стреляю. С такой дистанции я не промахнусь! Лишь бы... лишь бы АРК выдержал. Взрыв! Меня откидывает назад - два ствола разрядились по Ангелу, а третий... выстрел немного запоздал, а затем АРК разнесло взрывом. Боль в руке... бок как-будто в огне... сознание плывет... сквозь шум в голове слышу голоса. Они что-то кричат... "Синдзи! Вставай!"... "Новенький!" "Икари! Чтоб тебя! Твою мать! Не подыхай!"
  С трудом прихожу в себя. Надо мной Ангел! Он бьет единственным оставшимся щупальцем по мне! Вскидываю руки, чтобы остановить удар... только левую - правая не слушается! Перед ударом успеваю каким-то странным образом, на уровне инстинктов, окутать руку АТ-полем. Удар! Но АТ-поле его блокировало! Бью его ногой в корпус. Он отлетает - недалеко, по меркам Евангелиона, всего на сотню метров, но мне много и не надо. Вскакиваю, но чуть не падаю снова - больно, очень больно! Вся правая сторона тела как в огне. Правая рука не чувствуется. Нога... почти в норме, если не обращать внимания на боль. Ангел же... у него отсутствует часть тела - нет левого щупальца с частью корпуса, но ему это не особо мешает. Разве что правое щупальце-хлыст стало светиться чуть меньше. Обращаю внимание на то, что перед глазами мелькают цифры. Черт! Таймер! Значит кабель перебит... у меня осталось 3 минуты. Плохо... очень плохо... взгляд на карту - не успею дойти до ближайшего источника питания. Не в таком состоянии. Тем более... не думаю что Ангел меня оставит.
  Он подтверждает мои мысли, снова паля по мне лучом из маски. На этот раз подготовка к выстрелу более долгая, и я успеваю уйти из зоны поражения. Боль отходит на второй план, сейчас главное - выжить! Замечаю звено вертолетов, идущих на Ангела. Подкрепление... весьма кстати, если б еще связь была! Звено сразу же идет в атаку. Черт, они просто летят прямо на Ангела! До он же их перебьет влегкую! Но... это мой шанс! Отступаю, стараясь не попасть под луч. В какой-то момент Ангел переключается с меня на вертолеты. Они летают практически перед его лицом-маской, и безостановочно палят. Одним ударом он уничтожает сразу три вертушки, и переключается на охоту за остальными. В этот момент я восстанавливаю контроль над правой рукой. Брони на ней почти нет, и видны мышцы. Ожоги... Рукой двигать больно, но у меня две руки рабочие, а у него только одно щупальце. Преимущество у меня! Боль становиться все меньше... жду подходящего момента. А вот и мой шанс. На таймере всего одна минута, но мне хватит. Наверное...
   Рву с места к Ангелу. Я находился почти на вершине холма, и потому скорость набираю почти мгновенно. Он успевает выстрелить! Вот только на пути луча становится один из вертолетов. И он принимает удар на себя, ослабляя и рассеивая луч. Влетаю в получившийся в результате взрыва и действия луча хаос, еще рывок, и я почти вплотную к нему! Вот только реакция у него... успеваю понять, что что-то не так, и напарываюсь на его щупальце-хлыст. Тут же приходит такая боль, что все прошлые раны показались просто царапинками. Я почти отключаюсь от боли, но все же что-то помогает мне ее превозмочь. И я, наматывая на руку щупальце, подбираюсь вплотную к Ангелу.
  Чувствую, как АТ-поле, развернутое на броне, начинает поддаваться... как щупальце пытается разрезать меня надвое... вижу, как глаза маски наливаются светом. Еще рывок, и я заламываю его кверху брюхом. Глаза маски смотрят вверх - теперь луч мне не грозит. А его щупальце, которое могло бы представлять угрозу сейчас надежно зафиксировано... мной! Моим телом. Еще немного напрягаюсь, и нейтрализую его АТ-поле! Тут же броня начинает плавиться гораздо быстрее. Боль в боку становиться просто невыносимой! К счастью, пилоты вертушек не растерялись, и тут же обрушили шквал огня на Ядро Ангела. Всего пять секунд, и щупальце гаснет. Тело Ангела постепенно становиться тяжелее. Отпускаю его, и падаю в стороне. Стоять просто нет сил... Взгляд на таймер - пятнадцать секунд. Цель нейтрализована... сознание плывет... синхронизация обрывается, и я перестаю быть Евангелионом - теперь я просто Икари Синдзи. И у меня болит все, что только может болеть. С трудом открываю глаза, и вижу перед собой лицо громилы, а чуть левее лицо очкарика.
  -Эй, Икари? Все... закончилось? -осторожно спрашивает тощий.
  -Дха... -пытаюсь ответить я, но вместо моего голоса звучит какой-то хрип.
  -Ты.. в порядке? Ты... так кричал... -ежится громила.
  -Не... помню... этого... -выдыхаю я слова, делая большие паузы - так легче.
  -Что это!? Кровь!? -вдруг отшатывается назад очкарик.
  Обращаю внимание на то что из пор комбинезона сочится красный дымок... дымок? Да это же кровь! Просто в воде она похожа на дым... бок... и рука... и перед лицом тоже дымка... значит и из носа тоже кровь идет...
  -Как же мне... хреново... -с этой мыслью я наконец потерял сознание.
  
  6 глава
  Пробуждение не задалось. Болели руки, голова, а в бок вообще как будто вбили толстый металлический штырь, причем переход от безмятежного бессознательного состояния к пропитанной болью и запахом больницы реальности был настолько болезненным, что мне не удалось сдержать стон. Отодвигая боль на задний план, я попытался приподняться, но был вознагражден, или скорее наказан вспышкой боли такой силы, что просто потерял сознание.
  Второе пробуждение отличалось от первого только тем, что интенсивность боли была значительно меньше. А голова вообще практически не болела. Осмотревшись, понял - я в больнице, что в принципе логично, ибо огреб я в последнем бою неслабо. Откинув простыню, принялся проводить инвентаризацию. Руки - замотаны бинтами от кистей до плеч, и чувствую я их слабо - руку в кулак сжать получается с трудом. Повязка на боку, под ней ощущение онемевшей кожи, как и на руках. На груди следы от уколов. И их больше чем обычно. Ноги... ноги в порядке. Мда... несмотря на то, что огребал Евангелион, травмирован я... те самые фантомные повреждения? Какие же они фантомные!? Самые что ни на есть реальные! Мои размышления прервал звук открывающейся двери, и появление в дверном проеме... к сожалению, не симпатичной медсестры, а напротив - двух крайне не симпатичных для парня с нормальной ориентацией амбалов.
  -Пилот Икари, за невыполнение приказа вы будете заключены под стражу. Следуйте за мной. -выдал один из громил.
  Мда... а ничего, что я вообще-то травмирован!? Хотя... мед. помощь мне оказали, даже выспаться дали. Кроме того, хотели бы заключить под стражу, либо изолировать, тогда могли бы просто запереть меня в палате. Либо перенести мою бессознательную тушку в камеру. Следовательно, весь этот фарс имеет целью психологическое воздействие. Попросту осадить слишком много о себе возомнившего парнишку, то есть меня. Навалять бы им, но сейчас я слишком слаб. Повезло им, ведь иначе... блин, да кому я вру!? Даже будь я на пике своей физической формы, все равно не справился бы даже с одним амбалом! А тут их двое! Но идти куда-то... да пошли вы!
  -Вам нужно, вы и транспортируйте. -сказал ждущему ответа громиле.
  -Значит, вы отказываетесь? -уточняет он.
  -Ага. -мило улыбнувшись (по крайней мере, мне кажется, что мило), подтверждаю я.
  Переглянувшись, они подошли ближе, и... унизительная процедура переодевания. Впрочем, сам бы я не смог переодеться. Но сам факт моей слабости! Затем... затем мою тушку один из амбалов попросту взвалил на плечо, и мы пошли. Шел он мягко, стараясь не трясти меня, но общая слабость, и все усиливающая боль в боку... никогда бы не подумал, что буду ТАК рад видеть тюремный блок. Наличием подобного блока, к слову, я не был удивлен. Люди везде одинаковы.
  Что из себя представляет тот сектор тюремного блока, в который меня привели? Шесть камер, с дверьми из сваренных параллельно прутьев, расположенные друг напротив друга. Фактически дверь в дверь. Почему-то я не был удивлен, обнаружив что две камеры уже заняты - очкарик и спортсмен. Хмм... отец, а ты не оригинален! Меня, под шокированными взглядами этих двух "заключенных", засунули в третью камеру. Ну что я могу сказать о камере... Помещение без окон, одна койка, раковина с краном, и унитаз. Негусто. Дойдя до койки, скорее даже нар, я с удовольствием прилег. Звук проворачиваемого в двери ключа, и удаляющиеся шаги. Ну, теперь можно отдохнуть.
  -Эй, Икари! -а поспешил я с выводами, поспешил...
  -Чего тебе? -поворачиваюсь к громиле.
  -Тебя сюда за что?
  -За невыполнение приказа.
  -Какого еще приказа?
  -Решил не забивать болт на двух полудурков, как мне приказывали. -ухмыляюсь я, старательно пытаясь избавиться от темной дымки, окутавшей все вокруг, и от странного шума в ушах.
  -Э-это нас что ли!?
  -То есть!? -подал голос очкарик.
  -Да, вас. -подтверждаю, старательно пытаясь проморгаться.
  -Ну ни фуя себе...
  -Что-то вроде.
  Воцарилась тишина.
  -И что теперь с нами будет? -подает голос Кенске.
  -С вами? Понятия не имею! Скорее всего еще покомпостируют мозги, напугают до усрачки, и по домам отпустят.
  -А с тобой? -спросил Судзухара.
  -Со мной? Тут вариантов много! Если б были еще пилоты, то скорее всего наказали посильнее... в назидание остальным. Возможно даже расстреляли... -вздыхаю я.
  -ЧЕГО!?!!?? -синхронно... теперь верю, что они лучшие друзья.
  -Шучу. Тем более пилотов слишком мало.
  -Ну у тебя и шуточки!
  И снова тишина, но ее опять прервали, на этот раз Судзухара.
  -А ты это, в порядке? У тебя руки в бинтах!
  -Хорошее у тебя зрение...
  -Не жалуюсь...
  -Состояние средней паршивости, так скажем. Кстати, сколько времени прошло с того боя?
  -Сутки... Тебя сюда не сразу закинули из-за травм?
  -Угу, подлечили, чтоб не загнулся, и сразу с больничной койки в казематы.
  -Ну бл@ть... Ты их жопу спас, а они... у@бки!!!!
  -Не выражайся.
  -Да тут иначе не скажешь! Я просто не могу не сказать все что о них думаю! Да и как тут спокойным-то остаться!?
  -Молча. Все равно сейчас мы ничего изменить не можем. Ребят, я спать хочу, давайте помолчим.
  -Хорошо.
  Сам не заметил, как дрема переросла в полноценный сон. Разбудил меня звук открывающейся двери. Медсестра с подносом. Еда? К сожалению - нет. На подносе бинты и мази какие-то. И еще несколько шприцев. Медсестра... или кто она там? В общем, лицо женского пола, имеющее медицинское образование, зашло, в смысле зашла, в камеру. Возле двери остался охранник... ну да, я такой грозный, что могу и сотворить чего с бедной беззащитной девушкой! Бвуахахахаха... кхе-кхе-кхе... черт, злодейский смех надо почаще тренировать.
  -Пилот Икари, снимите, пожалуйста, рубашку. -попросила девушка.
  Перейдя из положения лежа, в положение сидя, снял больничную рубашку. Она без пуговиц, так что проблем особых это не доставило. И так же сидя стал ждать медсестру. Обратил внимание на то, что Судзухара сидя в своей камере периодически посматривает в мою. Надеюсь, он не из ЭТИХ! В смысле, из ТЕХ. Ну, я имею в виду... неважно!
  Потому что с меня начали снимать бинты. Сначала с рук. Под бинтами обнаружилось немало травм - на правой беспорядочные пятна ожогов, и несколько ран, как от порезов. На левой же... ожог был всего один, но зато какой! Было похоже на то, что мне на руку раскаленный трос намотали. Ожог шел от плеча до кончиков пальцев. К слову, ладонь была просто... выжжена. Боль от травм хоть и ощущалась, но гораздо слабее чем должна была бы ощущаться. Наверное, ибо такие травмы я все-таки получил впервые в жизни. И очень хотелось бы надеяться, что и в последний!
   Медсестра с умным видом начала работу. Раны долго смазывали различными кремами, причем на каждый вид травмы была своя мазь! К слову, боль после нанесения мази прошла совсем. После смазывания руки опять забинтовали, и перешли к повязке на боку. Сняли бинты, я с внезапным пессимизмом посмотрел на живот. Здоровенный ожог, размером с монетку в 500 йен. Увеличенную раза в два. Выглядит довольно неприятно. Вот только какой-то непонятный ожог... вдобавок еще и гной... понял, что меня смущает! Этот непонятный ожог более глубокий, что ли, чем полагается быть ожогу. Блин, не знаю, как объяснить! Хотя... похоже на то, что в меня ломиком тыкали. Раскаленным. С ожогом возни было больше - пришлось вытерпеть сначала процедуру очистки раны от гноя, а затем еще и смазывание раны какой-то гадостью, с последующим ее бинтованием. После было три укола в вену. Никогда не любил уколы! Наконец медсестре поднялась с колен, и выдохнула:
  -У меня все.
  Охранник тут же вывел ее из камеры. Звякание запираемой двери, и звук удаляющихся шагов. Настает долгожданная тишина, я накидываю на себя рубашку, ложусь обратно на кровать, и только готовлюсь немного поваляться-отдохнуть, как слышится голос Судзухары:
  -Икари, ты так... в том бою пострадал? Как!? Ты же из этой, как ее... капсулы не вылазил! -громко шепча стал допытываться он.
  -Фантомные повреждения. Один разум на два тела. Повреждения одного тела воспринимаются разумом, и переходят на другое тело. Если Евангелион получает травму, то такую же травму, пусть и в ослабленном виде, получает пилот. Хорошо хоть в ослабленном, иначе я, скорее всего, с вами бы уже не разговаривал. -выдал я свою теорию.
  -Ну ни фуя себе... -тихонько ругнулся себе под нос парень.
  -Я же просил...
  -Извини-извини. То есть если этому твоему Евангелиону бошку оторвут, то и ты тоже... того?
  -Думаю да.
  -Я это... извиниться хотел. Не прав был... просто малая... когда узнал, что она пострадала, мне просто крышу снесло конкретно! -повинился он.
  -Да я так и понял. -усмехнулся я.
  -Ну ты тогда зла не держи. И это... если что - обращайся. Вот.
  -Я это запомню. Зла не держу. -киваю в ответ.
  -Ну и отлично. -выдохнул Судзухара.
  -Айда, че-то тебя давно не слышно, ты там жив еще? -после недолгого молчания окликнул друга парень.
  -Да норм все, Тод. Просто... по-другому я себе представлял все это... а оказалось... -тяжко вздохнул он, причем настолько тяжко что даже у меня в камере было слышно!
  -По-другому это как? -тут же спросил я. Не то что бы мне это было интересно, но разговор, пусть и ни о чем, время скоротать помогает. И вдобавок отвлекает от мыслей о еде.
  -"Как" говоришь? Ну... герой. Пилот это герой! Все девчонки его! И уважение! И слава! Я так думал, а в реальности...
  -А в реальности тяжелые тренировки, долгое и печальное вымачивание в LCL, желание поспать преследует постоянно! -все же не выдержал, и высказался. Нехило же я вымотался...
  -И камера вместо славы и уважения -закончил Кенске.
  На этот раз молчание было каким-то... философским, что ли? С привкусом горького опыта и разбившихся надежд. Хотя как оно так получилось, я просто не представляю.
  Тишину прервало дребезжание... непонятное, и постепенно приближающееся. Тут же вспомнился недавно увиденный фильм "Пила", и по спине пробежал холодок. Но все объяснил Судзухара, сказав всего одно слово - "жрачка".
  Вскоре в поле зрения появился охранник, толкающий перед собой тележку с подносами. Сначала выдали порцию Кенске, потом был Судзухара, и наконец очередь подошла и ко мне. Что тут у нас? Суп, рис с рыбой, два кусочка хлеба и компот. Достаточно неплохо. Поставив поднос на койку, я сел перед ней на колени. Как раз по росту! Итадакимас! Съел все, до последней крошки. Минут через пять подошел охранник, и собрав подносы удалился. А я прилег вздремнуть...
  Но поспать, к сожалению, мне не удалось - буквально через пять-десять минут в боку появилась резь, затем начало подташнивать, и в итоге через пару минут меня просто выворачивало наизнанку. Хорошо хоть удалось до унитаза добраться! Проблевавшись, дополз по стеночке до раковины, и прополоскав рот, а затем немного попив воды прямо из-под крана, лег на койку. Во рту привкус желчи, болит бок, и несмотря на то что меня все еще подташнивало, снова хотелось жрать. Немного прийдя в себя, обратил внимание на Судзухару, который пытался меня дозваться.
  -Икари!!!! -ревел он.
  -Чего? -с трудом услышав собственный голос, отозвался я.
  -Ты там в порядке?! Чего это было? Что с тобой?!
  -Хреново мне... -признался я.
  -Это я и так вижу!
  -Если видишь - чего спрашиваешь?
  -Ну...
  -Насколько я помню, в том месте, где резь была, находится печень... -задумчиво
  -И? -тревожно, и почему-то опять шепотом переспрашивает он.
  -И все. -пожимаю плечами в ответ.
  Скорее всего... хмм... если вспомнить бой, то моменты просветления и помутнения сознания чередовались. Эти следы на груди... похоже на то, что меня еще и стимуляторами кололи? Вполне вероятно. Отсюда и токсикологическое поражение печени. Подлечить меня подлечили, но не до конца. Сволочи, то ли на лекарствах для пилотов экономят, то ли просто в воспитательных целях...
  Кстати, снова хочется пить. Напившись, закрыл кран, и отвернувшись от раковины увидел Кацураги, стоящую у двери. В форме капитана, и с непроницаемым выражением лица. Не обращая на нее внимания, по стеночке добрался до койки, и рухнул на нее, чем вызвал новый приступ боли в боку. На этом фоне боль в руках воспринималась как нечто привычное... по ходу действие анальгетиков заканчивается. Печален сей факт.
  -Младший лейтенант Икари, встать!!! -а голос у Кацураги сильный... блин, сил нет даже послать в далекие-далекие края, потому просто показываю фигу. В ее глазах тут же появляется нехорошее выражение, а голос понижается до шепота:
  -Пилот Икари, если вы, в течении десяти секунд не окажетесь на ногах, я приму меры. -глядя на меня не отрываясь, шипит она.
  -Кацураги, мне и так эти самые меры грозят полной мерой. И на фоне невыполнения приказа неуважение к старшему по званию уже не котируется. -нахожу в себе силы ухмыльнуться я.
  Отворачиваюсь. Звук открывающейся двери, шаги, а затем меня подняли в воздух, и впечатали в стену.
  -Герой, да!? Ты что из себя строишь!? Ты хоть понимаешь, что из-за твоего дурацкого поступка все человечество под угрозой было!?!
  -Понимаю... но если ради того, чтобы не стать таким как Гендо, мне придется угробить все человечество, как ты думаешь, какой выбор я сделаю? -смотрю ей в глаза, она смотрит в мои.
  Еще раз впечатав меня в стену, отходит в сторону, пытаясь успокоиться. Я же тихо сползаю по стене на пол. Наконец, успокоившись, выходит из камеры, но тут же возвращается обратно с кейсом в руках и кидает его на койку.
  -У тебя пять минут чтобы переодеться. -и выходит.
  Забить или послушаться? ПОКА ЧТО Кацураги подставлять желания нет... это я к чему - я не выполнил ее приказ. И если и сейчас забью... могут и сменить тактика. А она забавная. Да и не даст ничего этот "протест". Пришлют громил и просто приволокут. Вывод? Улыбаемся и машем. Пока что...
  Усевшись на койку, открываю кейс. Что тут у нас? Парадная форма младлея. Мдэ... штаны я одел почти без проблем, рубашку и китель просто накинул на себя. Но вот с одеванием ботинок, завязыванием шнурков, и застегиванием пуговиц возникли проблемы. Пока я возился, пять минут истекли, и в камеру вошла Кацураги.
  -Долго ты еще? -нервно постукивая пальцами по кобуре пистолета хмуро поинтересовалась девушка.
  -Застегнусь, обуюсь и все. -не глядя на нее, и продолжая бороться с пуговицами, ответил я.
  Пронаблюдав за мной с минуту, Кацураги не вытерпела, и что-то пробурчав себе под нос, в темпе привела меня в порядок. Критично осмотрев, вздохнула, и достала наручники. Сковав мне руки за спиной, молча кивнула в сторону выхода из камеры:
  -Иди за мной.
  Не говоря ни слова, иду за ней. И размышляю... а зачем? Почему я их слушаю? Почему выполняю их команды? Не проще ли... послать их к черту? Мне плевать на мир, плевать на свою жизнь... так какого черта я сейчас иду за Кацураги, подавляя боль!? В душе просто шквал эмоций, но на лице... на лице, как обычно, ничего. Ведь эмоции можно показывать только близким. Если они есть... Зачем... или же это просто для интереса? Я играю по их правилам потому что мне... интересно? Возможно. Это вполне реальное объяснение.
  Пришел к такому выводу я весьма вовремя, ибо мы уже стояли перед дверью с табличкой гласящей что здесь засел "Главнокомандующий Икари Гендо". Кацураги открывает дверь, вхожу. Просторный кабинет, на полу странная мозаика, складывающаяся в... дерево. По центру кабинета стол, за ним восседает... Гендо. Кацураги довела меня до стола, и также не говоря ни слова, зашла за спину.
  -Благодарю, капитан Кацураги. У меня нет времени возиться с тобой, пилот. Третье Дитя, ты нарушил приказ старшего по званию в боевой обстановке. Есть что возразить? -тяжело глядя на меня, вещал этот чертов старик. После финальной фразы так вообще вознамерился во мне дыру взглядом просверлить! Немного подумав, и решив, что лишнее отверстие мне в организме не нужно, я решил ответить:
  -Нет.
  -"Нет"? Ты понимаешь, что рисковал ВСЕМ человечеством ради двух недоумков? -продолжил напирать он.
  -Ты прекрасно знаешь, что меня это не волнует. Ни судьба человечества, ни судьба этих двух недоумков. -качаю головой, рассматривая пол. Вернее, дерево, нарисованное на нем. Оно клевое!
  -Тогда почему ты их спас? -не отстает Гендо.
  -Почему? Это же очевидно - потому-что ты не стал бы их спасать. Ты бы просто списал их. Я не хочу разменивать жизни ради "всеобщего блага", как это делаешь ты. -поясняю очевидную для меня вещь, но при этом понимаю - он не поймет.
  -Вот как? И для того чтобы не стать таким как я... как далеко ты готов зайти?
  -Готов сдохнуть, но не стать чудовищем, подобным тебе!
  Помолчав с минуту, он, не глядя на меня, бросил Кацураги:
  -Заключение под стражей продлить на два месяца. Взыскать штраф в размере всех денежных средств, находящихся на его счету.
  -Но, Команду... -пытается что-то сказать Кацураги. Именно что пытается, потому-что рык Гендо тут же усмиряет ее:
  -Капитан Кацураги, выполнять! Пока вы еще капитан...
  -Есть. -слышится в ответ ее голос. Впрочем, в исходе ее спора с Ним я и не сомневался...
  
  
  ***
  
  Звук шагов, и закрывающейся двери. Тишина. Ее нарушает усталый голос человека, пытающегося спасти этот мир:
  -Синдзи, пытаясь стать непохожим на меня... да, ты стал им. Ты - не я. Ты - гораздо хуже...
  Снова тишина, затем шаги, слегка шаркающие - как у старика, что устал от жизни, и несет все прожитые года на своей спине. Долгий-долгий взгляд куда-то на монитор, где вместо изображения геофронта, повинуясь приказу Командующего, возник ангар Евангелиона 01. И тихий шепот, как продолжение недавно сказанных слов:
  -Надеюсь, ты простишь меня, Юй...
  
  
  ***
  
  Снова та же камера.
  Лежу, глядя в потолок. Все равно больше заняться нечем... я здесь уже две недели. Судзухару и Кенске выпустили десять дней назад. С тех пор... с тех пор сижу один. Три раза в день приходит охранник с едой. Раньше еще медсестра приходила, перевязки и уколы делала, но недавно все зажило, и она перестала приходить Подозреваю, что не обошлось без применения каких-нибудь препаратов усиливающих регенерацию, ибо зажило все слишком быстро. Но шрамы остались. Довольно... довольно мерзко выглядит. Неприятно осознавать, что это теперь тоже часть меня. Впрочем, одежда с длинными рукавами эту проблему решит, я так думаю. Еще бы перчатку раздобыть... но чего нет того нет. Скучно... конечно, можно было принять предложение Кацураги, три дня назад приходившей. Разрешение посещать тренировки... ага, счас. Как они ко мне, так и я к ним. Заключение так заключение. Но... как же скучно...
  Звук шагов стал приятной неожиданностью. Вот и время пролете... стоп, для охранника слишком рано. Может, не ко мне? Может, еще одного сидельца ведут?
  -Синдзи, главнокомандующий выполнил мою просьбу о твоем досрочном освобождении! -сияя как новенькая йена появилось жизнерадостное лицо Кацураги в обрамлении решетки, давая понять, что лафа кончилась. Тяжко вздыхаю:
  -Вот как? А я только начал привыкать к спокойной жизни...
  -При условии что ты проведешь еще три недели под домашним арестом. -продолжила она.
  -Вот как? Ладно. Готов убить ради душа и нескольких хороших книг. -чуть поколебавшись, все же признался я.
  -Я запомню. Значит две за Ангела? Сойдет? -не теряется Кацураги.
  -Нет конечно! -яростно отрицаю я, понимая, что продешевил.
  -Сам же сказал!
  -Три! -называю я нормальную цену.
  -Хорошо! А теперь, давай за мной. -снова становится серьезной девушка, и кивает на выход, открывая дверь.
  
  ***
  
  Уже через полчаса мы сидели в авто. Еще через двадцать минут я стоял у двери в квартиру. Еще через две минуты в ванной я обнаружил... голую девушку. Пепельного цвета волосы, красные глаза, неплохая грудь, впалый животик, и, к слову, цвет волос у нее натуральный...
  Закрыв дверь, попытался связать все только что увиденное в кучу. Связал. И пришел к выводу что кучка знакома мне. Кучка получилась с именем. Аянами. Аянами Рэй. А теперь вопрос - что она делает у меня в ванной!? Ну... моется, наверное? Логично... стоп. Формулируем по-другому - что она делает У МЕНЯ в квартире? В этот напряженный момент звучит звонок. Кого там нелегкая принесла? Добравшись до прихожей, и открыв дверь, обнаружил за оной Кацураги.
  -Синдзи, совсем забыла... Аянами поживет у тебя некоторое время. -чуть виновато улыбаясь, поставила меня перед фактом... пояснила она все непонятки разом.
  -И... с чем это связано? Или вы решили разнообразить коллекцию? -склоняю голову на бок, чувствуя что меня... понесло.
  -Коллекцию? -недоумевающе переспрашивает капитан, не понимая, что только что попала в мой капкан.
  -Да. Я про те фото, где я в ванной... теперь еще и девушку решили привлечь? Или вы рассчитываете на парные снимки? Так я с ней в душ не пойду! Неудобно будет... -на последней фразе старательно имитирую раздумье и сомненье.
  -Синдзи!!! -тут же взрывается искренним негодованием Кацураги.
  -Ладно. Пошутили и хватит. Итак, что она делает у МЕНЯ в квартире? -старательно пытаясь отвлечься от недавно увиденного в ванной, и понимая, что доводя Кацураги до кипения я ничего не добьюсь, старательно пытаюсь вернуть разговор в конструктивное русло.
  -А вот не надо было палить в черте города из АРКа!!! В том квартале, что ты разрушил, она, собственно, и жила. -усмехается она в ответ, показывая, что зря я прекратил... зря... И кстати, может она мне пояснит нестыковочку одну?
  -И что, вы хотите сказать, что для ПИЛОТА у вас нет свободной квартирки? Чушь! -качаю головой, чуя какую-то каверзу.
  -У нас нет ОХРАНЯЕМОЙ свободной квартиры. Вы проходите по рангу ноль. Соответствует этому рангу только одно здание - это. И в нем все квартиры уже заняты. Твоя была последней свободной... ты временно отсутствовал... вот и заселили ее сюда. -пожимает плечами капитан.
  -Я с вас... в общем, в крайней степени удивления. -понимая, что даже материться сейчас не смогу, только и могу выдохнуть я.
  -Здравствуйте, капитан Кацураги-сан. Здравствуйте, Извращенец-сан. -внезапно слышится тихий голосок.
  Аянами Рэй собственной персоной... и в одном полотенце на голое тело. Довольно коротком, к слову. И... да это же мое полотенце!
  -Рэй! Ты бы оделась, что ли... -чуть покраснев, и заслонив собой девчонку, просит Кацураги.
  -Угу, и тебе здрям. Эксгибиционистка-тян. -оглядев виднеющиеся из-за капитана части девушки, и невольно воскрешая в памяти недавно увиденное, здороваюсь.
  -Не во что. Одежда в стирке. -качает головой она в ответ на просьбу Кацураги.
  -Вся? -растерянно спрашивает капитан.
  -Да. Та что уцелела... -и Аянами зыркнула на меня. Нет, серьезно, так обычные люди не смотрят! Почему-то мне кажется, что в этом "тихом" омуте не черти, а целые архидьяволы водятся...
  -Синдзи, у тебя... найдется что-нибудь? Боюсь, что моя одежда будет ей безнадежно велика. -продолжала испытывать пределы моего терпения Кацураги.
  -Могу пожертвовать рубашку и треники. -вместо того чтобы послать их к... к Кацураги же домой, почему-то выдал я.
  Пройдя в комнату, и найдя требуемое, прихватил заодно и смену белья для себя - Я ХОЧУ ПОМЫТЬСЯ! И никакие Кацураги с Аянами мне в этом не помешают. Найдя девушек на кухне, отдал сверток Аянами, и отправился в ванную. Мылся я долго и тщательно, избавляясь от... от всего. И одновременно стараясь очистить сознание. Просто стараясь насладиться моментом! К сожалению, получалось слабо. Одевшись, и натянув на левую руку перчатку, взглянул в зеркало. Мда... на обычного парнишку шестнадцати лет не тяну. Впрочем, никогда и не тянул...
  Выйдя из ванны, и пройдя на кухню, обнаружил, что Кацураги уже смоталась. А вот Аянами сидит на стуле, уже переодетая. И гипнотизирует взглядом чашку с... лапшой. С самой обычной отвратной заварной лапшой. Ни говоря ни слова, подхожу к столу, беру чашку и выливаю в раковину.
  -Зачем? -с минуту помолчав, наконец спросила девчонка.
  -Зачем? Затем, что я ненавижу эту гадость. Вкус... цвет... запах... все ненастоящее, искусственное. -морщусь я.
  -Это был мой ужин. -глядя в сторону раковины, сообщает она мне.
  -Готовить не пробовала? -спрашиваю я, искренне не понимая, как она может называть ЭТО ужином.
  -Готовить? -недоумевающе переспрашивает она.
  -Ясно... -так и просится фэйспалм, но мне кажется она не поймет. А если и поймет, то не оценит.
  -В магазин сходить не хочешь? -пытаясь вспомнить блюдо, которое готовить не трудно, пытаюсь сагитировать ее на роль гонца.
  -Зачем? -продолжает тупить Аянами, будто бы издеваясь надо мной. Смотрю на искренне безэмоциональное лицо. Не думал, что вообще такое бывает... ни тени эмоции, ни тени мысли. Жутко даже! Потому отвечаю спокойно, поясняя, как маленькой:
  -За продуктами. Ужин я, так уж и быть, на двоих приготовлю.
  Минута раздумия, и наконец я был удостоен утвердительного кивка. Отправившись в комнату, и найдя заначку, вернулся с ней к Аянами.
  -Купишь полтора килограмма картофеля, пол-килограмма мяса, лук, морковь - по одному. И хлеб. -выдаю ценные указания, старательно отсчитывая йены.
  -Я... не ем мясо. -вдруг выдает она, вгоняя меня в ступор. Отойдя от ступора, искренне негодую:
  -Ох ты ж... ну ты и извращенка! Ладно, тогда купи... о! рыбу ешь?
  -Да. -кивает она.
  -Килограмм картофеля, по полкило огурцов и помидоров, луковицу, майонез, хлеб, и рыбу копченую. И молока! Запомнила, или записать?
  -Запомнила. Я пошла.
  И действительно пошла. Причем в том, в чем была! То есть в моей одежде, что ей велика размеров на... несколько. Она точно не от мира сего. Сам бы сходил, но Кацураги сказала, что если меня увидят на камерах наружного наблюдения, то устроят мне полный ахтунг. И ей заодно, как поручителю.
  Время до прихода Аянами провел на кухне. Услышав как дверь открывается, метнулся к ней и выхватив пакет, вернулся на кухню. Далее... привычное занятие, когда руки работают, а мысли где-то далеко. Через час на столе стоял вареный картофель, салат из огурцов и помидоров заправленный майонезом, аккуратно порезанная рыба, хлеб, и молоко в стаканах. Молча показал жестом - "присоединяйся". Поев, обнаружил, что Аянами в прострации смотрит на стол, вернее даже не на стол, а к себе в тарелку.
  -Ты чего? -осторожно задаю вопрос, помня что с сумасшедшими лучше говорить именно так.
  -Вкусно. Необычно. -выдает пару слов девушка.
  -Вот как... ну, для извращенки не любящей мясо, и питающейся лапшой быстрого приготовления это, на мой взгляд, типичная реакция. Кстати, так как я готовил, посуду моешь ты. -наставив на нее указательный палец, для лучшего понимания, перекладываю столь нелюбимую обязанность на чужие плечи.
  -Хорошо. -неожиданно покладисто ответила она. Настораживает!
  Ну, а я прихожу к мысли что после сытного ужина, полагается поспать. И потому иду в спальню. Улегшись на футон, и накрывшись одеялом, я еще успел подумать - "а где ляжет Аянами?", но поборов этот странный приступ человеколюбия, вскоре заснул.
  
  Глава 7
  Проснулся от того, что в нос что-то попало. И тут же понял что это что-то... волосы. И еще, что я к себе что-то прижимаю... мягкое... черт, да оно дышит!!! Подскочив, обнаружил, что это что-то... Аянами! Лежит, и сонными глазами на меня смотрит.
  -Т-ты чего здесь делаешь!? -чуть заикаясь от пережитого шока задаю вполне закономерный вопрос этой... этой... да даже не знаю как ее назвать! В ответ же слышу издевательское:
  -Спала.
  -В другом месте устроиться не могла!? -продолжаю яриться, постепенно отходя от пережитого испуга, и понимая что спит она в одном нижнем белье!
  -Тут всего один футон. -пожимает плечами Аянами.
  А ведь и правда, мелькала у меня вчера такая мысль. И когда я спать ложился, футон пах странно... не мной.
  -Мда... -присаживаюсь обратно на футон, и накидываю край одеяло на себя - прикрыть вполне стандартную реакцию мужского организма на находящийся рядом и почти ничем не прикрытый женский. Чуть подумав, остальное одеяло накидываю на девушку - чтобы думать не мешала.
  -Что? -сняв с головы край одеяла, и завернувшись в остальное, спрашивает она.
  -Да ничего... -мотаю я головой.
  -Ясно. -кивает девушка.
  Посидев немного, вдруг посмотрела на меня, и выдала:
  -Мне ничего не снилось. Почему?
  -В смысле, "почему"?
  -Мне всегда снятся сны. А сегодня нет. Почему? -терпеливо повторяет она, объясняя как... как маленькому объясняя! Вот зараза, еще и издевается!
  -Ну уж простите, что помешал просмотру еженощных приключенческих сновидений! -яда в моем голосе хватило бы на роту Ангелов. И еще осталось бы на Гендо. Хотя нет, не осталось бы... ему много надо! Если его вообще яд возьмет...
  -Нет. -неожиданный ответ Аянами сбил меня с толку, отвлекая от мечтаний о подсыпанном в чай цианистом калии, или толченном стекле в пирожках для дорого Командующего.
  -Чего "нет"? -переспрашиваю, понимая что выгляжу идиотом, но вся эта ситуация... к черту! Более неловко чем, сейчас мне уже вряд ли будет!
  -Мне снятся не приключения. Мне снятся... кошмары. Сегодня их не было. Спасибо. -склоняется в поклоне, как герой какой-нибудь исторической драмы девушка.
  -Пф! -отмахиваюсь, и после небольшой паузы спрашиваю, переводя разговор на другую тему:
  -Ладно. Вчера посуду помыла?
  -Да. -кивает она.
  -Тогда пошли завтракать. -накидываю на голову девушки одеяло, и успев одеть штаны до того как она его сняла, я ухожу победителем!
  Пока доставал из холодильника уцелевшие продукты, и делал салат, пока резал хлеб - я думал. Почему? Почему я не злюсь на нее? Она вселилась ко мне в квартиру, внаглую легла спать рядом со мной, она была... слишком близко!!! Но я не злюсь. Это странно, ибо обычно я терпеть ненавижу, когда кто-то находиться слишком рядом. Я терпеть ненавижу, когда кто-то ест то, что я приготовил для себя. Но вчера я такого не чувствовал! Да и сегодня... Аянами ест салат. Салат, что я приготовил. Будь здесь кто-то другой, он бы уже нарвался на кучу сарказма, что объедает маленького и хилого меня, что сам приготовить не может, и прочее... Но она не бесит меня. Странно. Да еще эти ее слова - "Мне снятся... кошмары. Сегодня их не было. Спасибо.". Нафиг, все нафиг! Она - человек Гендо. Насколько я помню, Кацураги рассказывала о том, что Аянами была на базе всегда, сколько она помнит. За это время он наверняка сделал из нее идеальное орудие, идеального проводника своей воли. Посмотрев на девчушку, хлебом собирающую соус со стенок тарелки, и представил ее в форме СС, с лицом Гендо вместо свастики на повязке.
  -"Ты дольжен выполняйт приказен! Хайль Гендо!"
  Бред... не верится в то, что она такая. Но верить ей не стоит. Факт. И не стоит подпускать ее слишком близко. Если у тебя нет близких - они не предадут, не причинят тебе боль. Это мой девиз.
  -Сегодня купишь макароны, десяток яиц, хлеб и соевый соус. -перечисляю список покупок, не глядя на нее.
  -Ясно. После школы все принесу. Будет так же... вкусно? -после небольшой паузы спрашивает она.
  -Посмотрим. Посуда ждет тебя. -показываю на раковину, и отворачиваюсь в сторону, вместе с чаем, показывая что разговор окончен.
  -Хорошо. -говорит она, но я уже вышел из комнаты, и потому не ответил ничего.
  Добравшись до телефона, и найдя адрес магазина, сделал заказ. Заказал футон. Денег хватит, ибо я предполагал подставу, и потому сто тысяч йен у меня в заначку перекочевали в первый же день, как я получил премию.
  Хлопнула дверь - Аянами ушла в школу. А я... снедаемый бездельем сделал уборку, выстирал всю одежду свою, получил заказанный футон, расплатившись с курьером наличными, а после до четырех провалялся в положении "лежа", слушая Краузера второго, иногда подпевая, да и вообще просто наслаждаясь отдыхом.
  
  ***
  
  Звук открываемой двери. Вовремя, ибо я жрать хочу! Забрав пакет, и обнаружив, что она купила все согласно списку, мимолетно... порадовался? И принялся за готовку. Не сказал бы, что люблю это дело, да и готовил я раньше только для себя, ибо питаться лапшой быстрого приготовления или бутербродами... мерзость! Через полчаса на столе стояла сковорода с макаронами, обжаренными с яйцами. Добавив соус на ближний к себе край, принялся за еду. Поев, свалил в комнату. Минут через десять вошла Аянами, и подойдя к шкафчику, достала оттуда одолженную ей одежду, и... начала переодеваться. Отвернуться я, конечно, отвернулся, но тот факт, что меня считают мебелью задел...
  -Что это? -Аянами показывает на сверток, что притащил курьер.
  -Футон. Будешь на нем спать. -бурчу в ответ.
  Странный взгляд в ответ, и не менее странный ответ на словах:
  -Хорошо. Если буду мешать - разбудишь.
  -Конечно-конечно. -о чем она вообще?
  Остаток дня был потрачен бездарно - я читал книги, Аянами делала уроки, а потом читала книги. Что за книги я не видел, да и мало меня это интересовало, если честно.
  Одиннадцать вечера. Расстелив футон, и избавившись от одежды, лег спать. Аянами, чуть запоздав, тоже легла. Всего в трех метрах от меня... слишком близко! Это была последняя мысль перед тем, как я заснул...
  Проснулся от истошного крика, вскочив, и сослепу наткнувшись на кучу своей же одежды, я со всего маху врезался в пол. Кто кричал!? Кого режут!? Ять, как же больно!!! Мысли мои разнообразием не отличались. Наконец привыкнув к темноте, увидел, что Аянами сидит на футоне, и вытирает со лба пот...
  -Аянами, это ты кричала? -оглядевшись, и больше никого не обнаружив, спросил я.
  -Да, прости... кошмар... снова. -с перерывами, стараясь отдышаться, и сжавшись в комок, будто бы от боли, ответила она.
  -И часто у тебя такое? -осторожно поинтересовался, понимая что она точно - "того".
  -Такой... страшный сон, как сегодня - нет, нечасто. Но кошмары... всегда мне снились. -пожимает она плечами в ответ.
  -Мда, и как тут спать... ладно, будем надеяться, что остаток ночи спокойно пройдет. -отвечаю, чувствуя... фальшивость своего голоса. Своих слов. Но понимая, что просто НЕ МОГУ по-другому. И не понимая, почему меня это вообще волнует, я ложусь обратно на футон. Зудело колено, ударенное об пол. Но я все равно заснул быстро. И вскоре проснулся снова, на этот раз от стонов. К сожалению, не эротичных, а скорее... это было похоже на то, как-будто кого-то режут, причем давно. Настолько давно, что кричать уже просто нет сил.
  Это не мое дело, твердил я, я просто продолжу спать! Это не мое... черт! Подойдя ближе, тронул ее за плечо. Проснулась. И опять стирает со лба холодный пот...
  -Опять? -пытаясь, улыбнуться, спрашивает она.
  -Да... -отвечаю я, понимая что вижу ее улыбку, пусть и такую неловкую, в первый раз. И чуть посидев, и посмотрев на нее, почему-то принимаю очень странное решение. И неловкое. Потому начинаю издалека:
  -Вчера, говоришь, кошмаров не было?
  -Нет. -мотает она головой.
  -Тогда иди сюда, ляжем на мой футон. Я к нему уже привык. -бурчу я, пытаясь скрыть неловкость.
  -Хорошо.
  Уже лежа на футоне, и обняв Аянами, ибо по-другому просто неудобно, на грани сна я услышал тихое:
  -Спасибо.
  
  ***
  
  Звонок настойчиво врывался в голову, и отрезонировав от в основном пустого черепа, ударял по остаткам моего бедного мозга. Ну кто там приперся в такую рань!? Сняв с себя тушку дрыхнущей несмотря на шум Аянами, пошел открывать. За дверью обнаружилась Кацураги.
  -Синдзи, привет! Совсем забыла, у тебя же только один футон, да? У меня есть гостевой, вот, принесла. Ну, и как вы тут? Еще не совратил милашку Рэй? А? Девушки обычно клюют на плохих парней! -переварив спам-атаку, и обработав полученную информацию, мой обозленный ранним пробуждением мозг выдал:
  -Поздно... мы уже на одном поспали... да... Кацураги, крестной будешь?
  -Ч-чего? К-какой еще крестной? -непонимающе переспрашивает капитан.
  -Правда не знаем пока, сын или дочь, но ничего - через девять месяцев все станет ясно. -продолжаю я, будто бы не услышав вопроса.
  -Вы... вы... -Кацураги побледнела, и облокотившись об дверь только судорожно хватала ртом воздух, пытаясь прийти в себя. С одной стороны понять ее можно, и даже немного жалко, ибо за беременного пилота ей ТАКОЙ втык устроят, что она сама в декрет уйдет. А с другой... она такая легковерная. Мда, она и правда забавная.
  -Шучу. -признаюсь, понимая что иначе могу лишиться командира. Не самого плохого. Ведь знакомое зло лучше, не так ли?
  -СИНДЗИ!!!! -рычит она в ответ.
  -Угу. Футон я уже купил. По телефону заказал. -успокаиваю Кацураги, наблюдая за реакцией.
  -Ффууххх... ну пугай меня так. -бледно улыбается она. Вроде бы отошла. Теперь можно говорить:
  -Правда он так и не пригодился. -похабно ухмыляюсь, а потом, словно бы смутившись, смотрю в пол. Искоса могу наблюдать за сменой выражений на лице у капитана. Наконец она не выдерживает и взрывается:
  -Синдзи!!! Говори нормально! У вас же ничего не было!? Ведь так!?
  Еще чуть подождав, пока она дойдет до кондиции, снова развеиваю все подозрения:
  -Угу. Короче, у вашей Аянами нелады с психикой еще похуже чем у меня. Говорит, что кошмары ей постоянно снятся. Да я и сам был свидетелем... жуткое зрелище.
  -И как это относиться к тому, что футон не пригодился? -настороженно смотрит Кацураги.
  -Ну, Аянами девочка без комплексов, и потому когда не обнаружила позавчера футон для себя, легла рядом со мной. Тогда и выяснился забавный факт - пока я рядом, кошмары ей не снятся. -пожимаю плечами в ответ.
  -Звучит бредово. -скептически щурится девушка.
  -Это правда. С Икари мне спокойно. -о, а вот и спящая красавица. Растрепанная, заспанная, но хотя бы одетая, и на том спасибо.
  -То есть, вы и правда вместе спали? -отвесив челюсть до уровня декольте, потрясенно переспрашивает капитан.
  -Да. -спокойно кивает девочка.
  -Р-рэй... -только и может выдавить из себя женщина.
  -Кацураги, успокойся. Не в том смысле вместе. -стараюсь успокоить капитана, понимая, что иначе могу лишиться немалого количества веселья в этой жизни, вместо с ее отставкой.
  -Рэй, вы ничего ТАКОГО не делали, правда? Ведь правда? Иначе командующий с меня голову снимет... -стонет она, не обращая внимания на внешние раздражители, держа Аянами за плечи, и потряхивая периодически в такт словам.
  -Просто спали. -покосившись на меня, отвечает девочка.
  -Гора с плеч! -выдыхает она в ответ на слова Аянами.
  -Так чего приперлась-то? Только футон занести? -напоминаю я о своем существовании.
  -Как грубо! -недовольно косится Кацураги, но в ответ могу лишь ухмыльнуться:
  -Увы, такой вот я нехороший.
  -У вас... поесть чего найдется? -глядя чуть в сторону, неожиданно робко спрашивает капитан.
  Мгновения тишины, пока я оглядываю девушку с ног до головы, рушатся от ее же голоса:
  -Просто готовить некогда, вчера поздно приехала, и даже ничего не купила! И... я хочу проверить, чем питаются пилоты! Кстати, после завтрака все вместе едем на базу! -частит она.
  -Я ж под арестом домашним. -пытаюсь отмазаться, помня о "волшебном" вкусе LCL и увесистых кулаках тренера.
  -От синхротестов и тренировок тебя это не освобождает. -улыбается в ответ Кацураги.
  -А не пойти ли вам... лесом? -улыбаюсь в ответ.
  -Обещаю скостить срок до двух недель. -пускает она в ход мощнейший козырь.
  -Одна неделя. -тем не менее пытаюсь поторговаться я, и, как оказывается, не зря:
  -Идет! -тут же соглашается она, и до меня доходит - продешевил! Ну ничего, я это тебе припомню, капитан...
  
  ***
  
  Доев макароны вчерашние, да подождав пока Аянами посуду помоет, отправились на базу. Доехали с ветерком, ибо Кацураги пыталась вызвать хотя бы один крик страха, но увы... мне - по барабану. Аянами, судя по всему, тоже. Затем... затем был рутина. Тренировки по стрельбе. Рукопашка. Вымачивание в LCL. По отдельности все довольно интересно, окромя лежания в капсуле, но вот когда вместе... тоска, усталость, боль, тлен.
  За весь день заслуживает упоминания только тот момент, что раздевалка одна. И переодеваться, по задумке проектировщика, мы должны вместе. Пришлось ждать, пока Аянами переоденется, потом самому переодеваться... по идее, так должно было быть и после синхро-тестов, но меня освободили раньше. И, значит, стою я в душе, наслаждаясь ЧИСТОЙ водой, и слышу, как открывается дверь. Входит Аянами, и ни капли не смущаясь, начинает снимать комбинезон.
  -Аянами, ничего, что я здесь? -отойдя от ступора, полузадушенно прохрипел я, отплевываясь от воды, льющейся сверху.
  В ответ она уставилась на меня вопросительно. С наполовину снятым комбезом это смотрится... о Ками-сама, дай мне сил смотреть ей ТОЛЬКО в глаза!
  -Я вообще-то парень. А ты - девушка. -отплевавшись, продолжил я.
  -Да. -кивает она в ответ.
  -Что "да"?! -не выдерживаю я, начиная повышать голос.
  -Ты - парень. Я - девушка. -немного удивленно повторяет она, как нечто само собой разумеющееся.
  -И? -жду продолжения, но напрасно:
  -"И?"? -недоуменно повторяет она, все так же глядя на меня...
  -Ничего не смущает? -с ожиданием смотрю на нее.
  Немного подумав, Аянами отвечает без тени сомнений:
  -Нет.
  -Абзац...
  -Абзац?
  -Забей...
  -Забить? Что? -продолжает то ли не понимать, то ли тонко издеваться эта чертова девчонка.
  -Аянами. Просто отвернись. И постарайся при мне не переодеваться. Хорошо? -почти спокойно говорю я.
  -Ладно. -пожимает она плечами.
  И отворачивается лицом к стене. Домывшись, в темпе оделся, и вылетел из раздевалки. Лицо у меня наверняка красное... черт, ей что, Гендо меня соблазнить приказал!? Ну не может нормальная девушка ТАК себя вести!!! С другой стороны... один известный мне пилот, некий Синдзи Икари - псих. Если брать за основу идею о том, что в пилоты берут только психов, то Аянами сюда идеально вписывается!
  
  ***
  
  Неделя пролетела незаметно. Событий мало происходило, Аянами все так же использовала меня в качестве подушки, благо она мелкая. Выглядеть стала чуть бодрее. Особых успехов ни в рукопашке ни в стрельбе я не добился, да и стремления особого не было. Зато в синхротестах... Акаги нарадоваться не могла. Поначалу. Но после того, как синхра перешла отметку в семьдесят пять процентов, стала искать способы снизить ее. Синхру то есть. В остальном же... буднично, даже скучно. Так я думал. Пока однажды меня ... нас, не разбудила мелодия. Мелодия, стоящая на вызове в телефоне, выданном мне. И не только мой телефон звонил, но и Аянами, а значит... Ангел. Процесс скоростного подъема, переодевания и скоростного заезда до базы рассказывать смысла не вижу, но всего через двадцать минут мы стояли на мостике, переодевшись в комбезы, а Кацураги рассказывала нам о противнике:
  -Этот Ангел необычен, по форме напоминает октаэдр, сделанный из металла. Он вообще слабо похож на живое существо. Анализ Ядра показал, что он может ставить АТ-поле напряженностью до двух тысяч у.е.. Согласно прогнозу МАГИ, Евангелионы не смогут его нейтрализовать. Кроме того, запуск АКИ показал, что Евангелионы не смогут к нему даже приблизиться - он атакует любой движущийся объект, превышающий размером автомобиль. Любой движущийся объект, находящийся в районе пятиста метров от него будет не просто уничтожен, а испарен! Сила атакующего луча у него очень велика...
  -И? Вы меня позвали сказать, что мы все умрем? Какая неприятность... а я книгу не дочитал. -позевывая, возмущаюсь я.
  -Синдзи! Конечно же у нас есть план! -преувеличенно бодро говорит Кацураги, стараясь взбодрить и нас.
  -Так вот в чем секрет вашего излишне оптимистичного взгляда на окружающую нас действительность... поделитесь? -начинаю очередную серию издевок я. Я знаю, что за это мне наверняка приготовят отдельное место в аду, с Кацураги в качестве палача, но удержаться от этого... это выше моих сил!
  -Поделитесь? Планом?-недоумевающе спросила Аянами.
  -Рэй, не обращай внимания. Синдзи, прекрати маяться дурью. -одергивает она меня, не обращая внимания на смешки персонала.
  -Да... дурь это не план. Она похужее будет для здоровья... -истово киваю я.
  -Синдзи!!! -рычит Кацураги, хватаясь за кобуру пистолета. Девятнадцать секунд... нервная она сегодня!
  -Да-да, я вас внимательно слушаю. -делаю "ну очень внимательное" выражение лица.
  -О Ками-сама, не дай мне его прибить до того как он спасет человечество... -стонет капитан, потирая виски обеими руками.
  -Слышал? Выполнять! -строго посмотрев вверх, командую я.
  Кацураги еще некоторое время смотрит на меня, потом наверх, потом с чувством произносит что-то себе под нос о мелких поганцах и напалме, а потом, выдохнув, спокойно продолжает:
  -Мы оборудовали две стрелковые позиции, с отдельными реакторами, питающими экспериментальные лучевые винтовки. Их мощность позволяет пробивать АТ-поля мощностью до полутора тысяч у.е.. Согласно расчетам МАГИ, при одновременном выстреле обеих пушек, первый выстрел перегрузит АТ-поле цели, второй его гарантировано пробьет. Евангелионы сейчас перемещают на позиции, вас уже ждут вертушки, они доставят вас на площадки.
  -И почему же вы не воспользовались такой позицией при нападении прошлых Ангелов? -недоумеваю я, понимая, что мог бы избежать многих проблем. И травм.
  -Не были готовы эти позиции... и кроме того, нужно два стрелка. Перезарядка занимает секунд тридцать, а это очень и очень немало.
  -То есть если с первого раза не попадем... -начинаю я, и не заканчиваю, ибо и так всем все понятно.
  -Вы попадете. Я в вас верю. -улыбается капитан.
  -Пф. Опять пафос, Кацураги. -ухмыляюсь я.
  -Иди уже. Мой личный ночной кошмар... -отмахивается девушка.
  -"А вас эротические кошмары не мучают? Ну почему же мучают..." - да, Кацураги? -снова ехидно ухмыляюсь. В ответ слышится только неожиданно ласковый голос капитана:
  -Синдзи, солнышко... ПОШЕЛ НА ПОЗИЦИЮ!!! -рычит она.
  -Эх... с возрастом прекращаешь ценить юмор... -сокрушенно качаю головой, шагая к лифту.
  -Синдзиил! Бегом!!! -несется мне вдогонку рык командира, и сдавленный ржач персонала этого дурдома.
  Меня уже как Ангела идентифицировали... забавно...
  
  ***
  
  Докуриваю выпрошенную у одного из инженеров сигарету, глядя на город. Красиво... прекрасный день, солнышко светит, над городом ясно - ни облачка! Только какая-то хрень над центром города висит. Угу, и периодически постреливает, то по пролетающим мимо АКИ, то по бронеплитам. В среднем одна бронеплита за десять минут. Беспилотники, кстати, по словам Кацураги уже заканчиваются. Да и плит всего с пяток осталось. Из двадцати двух... забавно.
  -Пилот Икари. Пора. -сообщает мне координатор.
  Докуриваю сигарету, и потушив ее о перила, отправляюсь к лестнице. Леса тянутся до самой капсулы, подъем выходит долгим несмотря на довольно удобную лестницу. Я в капсуле. Устроившись на ложементе, отдаю приказ на подсоединение капсулы. Заполнение LCL. И... синхронизация. Встаю. Подхватив винтовку с тянущимся за ней кабелем, подхожу к краю площадки. Встать на одно колено, прислонить приклад к плечу. Командую:
  -Активация прицельного комплекса.
  Изображение скачком приближается.
  -Первый к стрельбе готов. -докладываю я. Эхом отзывается Аянами:
  -Нулевой к стрельбе готов.
  Кацураги, непривычно серьезная тут же начинает руководить процессом:
  -Хорошо. Стрелять по команде. Сначала Первый, через секунду Нулевой. Обратный отсчет... 5... 4... 3... 2... 1... огонь!
  Вижу, как к Ангелу устремляется огненная комета, но бессильно разбивается о его АТ-поле. Это мой выстрел. А теперь Анами. Ее выстрел пробивает ослабленное АТ-поле, и попадает в Ангела! Пробивает насквозь!
  -Есть попадание! Ядро цели... Ядро цели не уничтожено! АКИ на отвлечение! Перезарядиться! -дирижирует Кацураги.
  Начал перезаряжаться я сразу после выстрела, так что приказ меня настиг на моменте вкладывания в ствол чудо-патрона. Одного из трех, что мне дали.
  -Зарядка пошла! -тут же отчитывается кто-то из инженеров.
  -Ангел сменил форму, он концентрирует энергию в одном из лучей! Будет стрелять! -сообщение Акаги меня не удивило - то что эти Ангел твари подлые я уже успел понять.
  -Анализ показывает, что цель Ангела... позиция Нулевого. -растерянно говорит кто-то из техников с Командного Пункта.
  -Время до выстрела... пятнадцать секунд. -говорит в пустоту Акаги.
  -Нам нужно еще двадцать секунд, иначе необходимой мощности выстрел не достигнет! -отчитываются инженеры.
  -Акаги. Когда он стреляет, его АТ-поле слабеет, так? -чуть подумав, решил все же кое-что уточнить я.
  -Да. -осторожно отвечает она.
  -Вот как... ясно. -киваю я, облегченно улыбаясь.
  -Синдзи, что ты задумал?! -взвивается Кацураги.
  -Я? Да ничего... персоналу - вызываю огонь на себя. Так что мотайте подальше, что ли. -пытаясь по доброму улыбнуться, командую я, глядя в глаза главного инженера.
  -Синдзи!! -выдыхает Кацураги.
  -Процесс зарядки нужно контролировать, пилот. -улыбается главный. И пусть он выглядит как неясная тень на экране - у них там плохие камеры стоят, что ли, но выглядит он... круто. И он заслужил пару слов:
  -Доброго вам посмертия.
  -Первый... Икари... -шепот... голос девичий. Аянами? Да, это она.
  Ловлю Ангела в перекрестие прицела.
  -Совсем ничего... Просто мой Евангелион лучше бронирован. А еще ты стреляешь лучше. Да и... почему-то не хочется, чтоб ты померла, Аянами. -поколебавшись, признаюсь я.
  -Ика... ри... -слышу в ответ.
  Еще семь секунд до перезарядки. Моей. А ему всего две секунды осталось. А значит... а значит - пора. Палец мягко нажимает на курок. Выстрел! Сноп огня, что вылетел из дула винтовки, был встречен на полпути лучом Ангела. И развеян. Черт, как-будто и не стрелял! Успеваю окутать тело Евангелиона АТ-полем, но понимаю, что перед тем шквалом огня, что несется на меня, это слабо поможет. Мне нужно больше... больше силы! Активировать режим берсерк? -перед глазами вдруг появляется надпись. Не раздумывая ни секунды, выкрикиваю всего одно слово:
  -Да!
  Через миг... боль в груди. Часто-часто бьющееся сердце. Кристально чистое сознание... и ряд надписей, вспыхивающих перед глазами, и тут же пропадающих:
  Запрос принят.
  Авторизация пользователя....
  Пользователь опознан.
  Активация режима берсерк.
  Введение стимулятора - завершено.
  Активация дополнительного привода системы нерва А10 завершена.
  Активация дополнительного генератора АТ-поля завершена.
  Синхронизация генераторов АТ-поля завершена.
  Вывод работы Ядра в максимальный режим.
  АТ-поле... оно не такое как раньше. Сильнее. И... более гибкое. Поток огня, что несся на меня с бешеной скоростью, теперь движется гораздо медленнее. Выставив руки перед собой, формирую максимально сильное АТ-поле, выставив его в форме щита. Накрываю всю позицию стрельбы. Через несколько мгновений тело Евангелиона сотрясает дрожь, будто по мне ударили кувалдой... размером с Евангелион. Боль ударяет по мозгам, сердце будто сейчас разорвется... но через миг все прекращается. Бессильно падаю на колени, перед глазами теперь другие надписи, гласящие, что режим берсерк отключен, в связи с критическим состоянием пилота. В тот же миг восстанавливается пропавшая связь с базой.
  -Синдзи, что это было!? У нас не было связи!! -надрывается Кацураги.
  -Невозможно, он не мог... -слышен лепет Акаги.
  -Мощность АТ-поля достигла отметки тысячи двухсот у.е.! -кричит кто-то их техников, кажется, Хьюга, если я правильно запомнил.
  -Цель не уничтожена, повторяю, цель не уничтожена! -слышен голос девушки, что постоянно крутится возле Акаги.
  -Синдзи! Перезаряжайся! -командует Кацураги.
  -Сей... час.. -все что могу из себя выдавить.
  -Состояние пилота Евангелиона 01 близко к критическому! -встревоженно сообщает очевиднейшую новость Блондинка-сан.
  Но... фиг вам! Поднимаю брошенную винтовку, и перезаряжаю, вставляя последний выданный патрон.
  -Ангел снова готовится к выстрелу! До выстрела тридцать пять секунд!
  -Зарядка пошла! Нам нужно еще тридцать три секунды! -говорит мне Главный инженер.
  -Две секунды... -ухмыляюсь я в ответ.
  -Синдзи, ты должен выстрелить, как только винтовка будет готова. Не раньше. Мощности одной винтовки не хватило, чтобы пробить его АТ-поле. -глядя мне в глаза, дает указания Кацураги.
  -Понял. -киваю в ответ.
  -Время полета луча - три секунды секунды. Он успеет выстрелить! -говорит Акаги, оторвавшись от монитора, окончательно подтвердив свое звание "полковника очевидность".
  -Синдзи, сможешь повторить то, что сделал? -спрашивает она, чуть помедлив.
  -Активировать режим берсерк. -отдаю приказ я, но...
  Отказано.
  -Нет, он отказывается. -качаю головой.
  -Отказывается что?
  -Отказывается активировать режим берсерк.
  -Режим берсерк? Рицко?
  -Понятия не имею что это. Очевидно, это было сделано до меня.
  -Согласно расчетам, цель - позиция Евангелиона 01.
  -Синдзи, сразу после выстрела - прыгай как можно дальше. Возможно, тогда тебя заденет только краем. -приказывает мне Кацураги. Снова безумный план... но я согласно киваю:
  -Понял.
  -Пять секунд. -Хьюга продолжает отсчет.
  -Синдзи, Рэй, готовьтесь. -чуть ли не с мольбой говорит Кацураги.
  Ловлю в перекрестие тушу Ангела. Уже в который раз за сегодня... тело слушается плохо. Усталость... аритмия... черт, меня этот режим берсерк... лучше бы по мне Ангел попал! Так хоть мучиться бы не пришлось...
  -...два ...один... огонь!
  Стреляю. И тут же прыгаю в сторону, подав как можно больше энергии в мышцы. Но... не успеваю. Единственное, что успеваю сделать перед тем как меня накрыло потоком пламени, это окутать тело Евангелиона АТ-полем. Дальше... меня крутило и бросало в разные стороны, и в какой-то момент я просто потерял сознание.
  В себя приходить было больно... болело все, что могло болеть. Но, как ни странно, я - жив. Опять. Снаружи какой-то скрежет раздается... Ангел жив, и решил консервами зажаренными в собственном соку полакомиться? Скрежет все усиливается... плевать... сил нет даже на чтобы попытаться сдвинуть с места эту груду металла и биомассы. Чувствую, как капсула пришла в движение, вверх... в сторону... вниз... затем снова тишина и спокойствие. Хорошо... сейчас бы анальгетиков пачку, соку стакан, да книгу интересную... открывается люк, и кого-то потоком LCL сносит наружу вместе с дверцей люка. Только сейчас замечаю, что стенки капсулы... деформированы. Через несколько секунд возле меня оказывается Аянами. Грязная, со встопорщенными волосами, и... тревогой на лице.
  -Икари, ты жив? -бросается она ко мне.
  -Нет. -отрицательно мотаю я головой.
  -Но... ты же ответил. -растерянно переспрашивает она.
  -Угу. Я зомби. Дело как было - помер я, и тут же в рай попал. Они мое личное дело посмотрели, и тут же в ад послали. Ну, думаю, там примут - отдохну в ванне со смолой горячей... но фиг. И оттуда выгнали. Вот такой вот суровый приговор - к жизни приговорили. -вздыхаю я.
  -Ты... шутишь?
  -Нет. Я прикалываюсь.
  -А в чем разница?
  -Шутка - это смешно. А вот прикол - не всегда...
  -Ясно. Ты жив... я рада. Но... то что ты сделал. То что ты говорил... не надо было вызывать огонь на себя. В отличии от меня, тебя нельзя заменить. -яростно кричит она. Ну... как кричит...- она лишь чуть повысила голос, но для нее - это крик.
  -Тебя тоже нельзя заменить. -качаю я головой.
  -Можно. -грустно улыбается она в ответ.
  -Не... таких странных людей я не встречал еще. Так что - нельзя. -снова вздыхаю, понимая что мотать головой не стоило. Ибо болит, зараза!
  -Не будем спорить. Пойдем. -тянет она меня за руку.
  -Давай ты вперед пойдешь, на разведку, а я тут отдохну? -бледно улыбаюсь я.
  -Подняться не можешь? -понимающе спрашивает она. И я почему-то признаюсь:
  -Ну... да...
  -Я помогу. -с готовностью протягивает уже обе руки она.
  С кряхтением, матами, и поминанием мамы Ев, и мамы Ангелов я все же поднялся с кресла. Опершись об плечо Аянами... вернее, повиснув на Аянами, как ковер на заборе, я все же смог доползти до выхода из капсулы. Потом мы совместными усилиями отошли от капсулы и Евангелионов метров на десять, и просто упали на землю. Найдя взглядом горку с позицией два... вернее, ранее это была горка. Теперь это довольно глубокий котлован... не суть. Я прикинул путь, что проделал Евангелион. Метров триста-четыреста меня по земле тащило... взрывной волной отбросило, выходит.
  -У тебя кровь. -глядя на свою руку, замаранную об меня, как-то очень спокойно говорит Аянами.
  Что есть, то есть. Кровь сочится из пор комбеза, но боль почему-то ощущается как что-то далекое.
  -Фигня. Даже не больно. -снова улыбаюсь я, старательно пытаясь не застонать и не грохнуться в обморок.
  -Ясно. -кивает она.
  Перевожу взгляд на ноль первого. Броня у него изрядно помята. Несколько подпалин, но... на удивление цел. А Нулевой? Нулевой вообще, как с конвейера! Вот как надо с Евангелионами обращаться... не то что я...
  -Икари. -снова начинает Аянами, но я обрываю ее:
  -Синдзи.
  -Что? -непонимающе спрашивает она, и я уточняю:
  -Можешь звать меня просто Синдзи.
  -Ясно. Тогда и ты зови меня просто Рэй. -чуть подумав, просит она. И мне не остается ничего другого, кроме как согласиться:
  -Ладно.
  Еще пара минут тишины, а затем следует вопрос, после которого я бы точно упал, если бы уже не валялся на земле:
  -Синдзи. А что сегодня ты будешь готовить?
  
  
  8 Глава
  -Итак, что с этим... режимом?
  -Режим берсерк? Понятие не имею, откуда он взялся. Я думала, что изучила каждую плату, каждую подпрограмму Евангелиона 01. Как оказалось, это не так. Есть скрытая подпрограмма. При активации она посредством комбинезона вводит определенную смесь активатора гена АЕ, и нескольких стимуляторов, входящих в стандартный набор. Но это вызывает совсем нестандартную реакцию у пилота. Усиление мозговой активности, и как следствие сигналов, идущих от мозга к приемнику. Общее ускорение реакции, фактически у пилота должно появляться ощущение замедления времени. Отключение болевых центров. Синхронизация со стандартных для пилота Икари семидесяти пяти процентов поднялась до девяноста! Одновременно с этим увеличилась активность Ядра, а также был активирован дополнительный генератор АТ-поля. Именно это позволило выдержать удар Рамиила. Хотя, если бы он предварительно не ослабил поток выстрелом, ему бы и это не помогло.
  -Вот как. -задумчиво кивает Командующий. Акаги прерывается, ожидая продолжения, но Он молчит. И тогда она продолжает свой доклад:
  -Да. Если кратко. После активации, я смогла найти эту подпрограмму. Но я не смогу ничего сделать с ней. Она...
  -Ничего делать не требуется. -неторопливо говорит Икари, и доктору ничего не остается кроме как кивнуть:
  -Ясно.
  -Это плюсы. Есть какие-то отрицательные моменты? -склонив голову чуть на бок, спрашивает мужчина.
  -Да. Пилот Икари будет небоеспособен в течении двух недель.
  -Его травмы вроде как не опасны?
  -Дело не в них. Дело в том, что введение дозы активатора... его организм может просто не выдержать, пока в нем есть доза усилителя.
  -Эти вещества не совместимы?
  -Если ввести дозу активатора, а затем усилителя, организм справится. Но повторная доза активатора или усилителя... его организм просто не выдержит. Это убьет его в течении нескольких минут. Время выведения усилителя из организма - полторы-две недели. Сам усилитель, без активатора, не может заставить функционировать ген АЕ. Он только усиливает эффект, несмотря на то, что в своем составе содержит активатор.
  -Вот как. Благодарю вас, доктор Акаги, за подробный отчет о проведенной операции. Все данные по этому режиму усиления... по режиму берсерк - засекретить.
  -Возможно, стоит знать их командиру?
  -На ваше усмотрение. Под подписку о неразглашении.
  -Поняла. Кстати, о пилоте Икари. Последние данные мед. обследования...
  -Я вас слушаю.
  -Проведя несколько исследований...
  -Без предисловий.
  -Его организм смог приспособиться к АЕ-телам. Скоро они вступят в симбиоз.
  -Ясно. Так же, как и проект Аянами?
  -Даже лучше.
  -Несмотря на то, что она не является человеком, и была создана специально для этого эксперимента?
  -Понимаю ваше удивление, командующий. Но я проверила трижды. Не верилось, что это так.
  -Поразительно. Как Второе Дитя?
  -Ее организм по-прежнему их отвергает.
  -Жаль.
  -Да. Но пилот она все же неплохой.
  -Тем не менее реализовать ВЕСЬ потенциал Евангелиона она никогда не сможет.
  -Да.
  -Ладно. Евангелион поддержки лишним не будет. Сообщайте о всех изменениях в состоянии Третьего Дитя.
  -Будет выполнено.
  -На этом все. -сухо кивает Командующий в сторону дверей, не обращая более внимания на ту, что всегда смотрела на него с ожиданием, и совершая тем самым еще одну ошибку...
  
  ***
  
  После боя с Рамиилом, как его обозвали в штабе, я, разнообразия ради, остался в сознании. Прибывший вертолет обнаружил двух лежащих по уши в грязи пилотов. Грязных, но довольных. После был быстрый осмотр. Сделав вывод, что жизни моей ничего не угрожает, медики успокоились, и отвезли в больницу. И уже там... комбез пришлось отдирать по кускам, ибо кровь успела присохнуть, и снимать его было... слишком болезненно. Как оказалось, все обошлось кучей царапин и синяков. Ну и парочкой ожогов. Еще печень сильно болела, так что все же пришлось провести недельку в больнице, на диет-питании. Аянами... Рэй, часто ко мне заходила, а иногда и на ночь оставалась. Либо днем спала. Со сном в одиночестве у нее так и не наладилось. Взгляды медсестер были... странными. Но и мне и Рэй было плевать. Когда меня через неделю выписали из больницы, выяснилось, что я еще на неделю освобожден от синхротестов. Только рукопашка, стрельбы, и изучение ТТХ всевозможного технохлама, что по задумке создателей должен повергнуть Ангела только своим видом. И названием. После недели ничегонеделания было даже интересно. Неделя в больнице... все мои раны зажили за неделю. Интересно, что они используют? И проходил ли этот регенерат проверку на людях? А то... хотя, возможно, мне только кажется... что волосы стали чуть светлей. И что в глазах, на радужке, появились красные прожилки. Скорее всего кажется. Надо просто больше спать. А волосы... от LCL посветлели! Наверное... странно как-то было бы "обаянамиться".
  -Соевого соуса в магазине не было. -Рэй! Чтоб тебя... так, вдохнуть, выдохнуть, и не ржать, вспоминая мои рассуждения. Обаянамиться... надо же такую чушь придумать!
  -Вот как? Ладно, переживем. -улыбаюсь.
  Рэй вернулась из магазина. Странно, но я чувствую к ней... симпатию. Хотелось бы сказать, что это не так, отрицать все, обманывая себя, но лгать самому себе - последнее дело. Мне хочется о ней заботиться. И мне приятно, когда она рядом. Она же... не уверен, но мне кажется, что она чувствует то же, что и я. Старается быть рядом, и даже пытается научиться готовить! К слову, если дать ей подробный рецепт, либо показать весь процесс, то получается очень даже неплохо! А вот если рассказать лишь в общих чертах... как она умудрилась пожарить картофель так, что половина сырая, а вторая пережарена - для меня до сих пор загадка. Сейчас готовлю рис с жареный рыбкой в поджарке из моркови под майонезным соусом. Раз соевого нет. Рэй сидит рядом, и запоминает. Поставить рис вариться, выпотрошить рыбу и нарезать ломтиками. Обвалять в приправе, теперь в муку, и на сковорду. Обжарить до корочки... рис сварился. Ставлю на холодную конфорку. Продолжаю жарить рыбу. После натираю на терке морковь, нарезаю немного лука, и чуть-чуть обжариваю. Майонез разбавить остатками соевого соуса. Уложить в тарелку ломтики жареной рыбки, сверху вывалить морковь, и полить все получившееся соусом. Разложить рис по тарелкам. Рэй в это время наливает чай. И как обычно, неодобрительно посмотрев на меня, насыпает сахар. Неодобрительно, потому что, по ее мнению, пить чай с пятью ложками сахара это вредно для здоровья. Но мне так больше нравится. Впрочем, раньше пил с четырьмя, но в последнее время какой-то дикий аппетит. И хочется много всего сладкого... вот и сейчас в холодильнике дожидается своей очереди мороженое.
  -Приятного аппетита, Рэй. -присев, улыбаюсь я снова.
  -Приятного аппетита, Синдзи. -улыбается она в ответ.
  Да... многое поменялось. Я был уверен, что умру. Она была уверена, что я погибну. И... что-то поменялось. В отношении к окружающему миру, и друг к другу. Мне все так же плевать на людей, и я был бы рад, если бы Гендо сдох, но... мне теперь хочется жить. Хочется ЖИТЬ!!! Не существовать, как раньше... прижимать к себе Рэй, и слушать ее дыхание. Шутить... желать приятного аппетита. Я снова улыбаюсь! Когда она рядом, я могу улыбаться! Черт, не думал, что можно так измениться. Но мне нравятся эти перемены. Я боюсь только одного - что это закончится. Что это всего лишь сон. Просыпаться в холодном поту при мысли что мне все это лишь приснилось... жутко. Теперь не только Рэй снятся кошмары...
  -Спасибо, было вкусно. -быстро! Впрочем, ест она не так чтобы много.
  -Угу. -киваю я, прячя смущение.
  Все что я могу сказать... все же в чем-то я продолжаю себя ограничивать. Доев свою порцию, немного подумав, положил вторую. Рэй в это время допив чай потянулась за мороженым. Черт... лучше не смотреть... одежду ей, конечно, прикупила Кацураги, но она все равно дома предпочитает носить что-то из моих вещей. Говорит, что мой запах ее успокаивает... черт, фетишист чертов, хватит думать о разном! Или... это она фетишистка? Хм... ладно, сойдемся на том, что мы оба психи. Нормальные люди огромных человекообразных роботов не пилотируют. Нормальные люди... а какие они, эти самые нормальные? Хмм... о ками-сама, о чем я вообще думаю?!
  Допив чай, беру мороженное, что Рэй уже разложила по чашкам, и аккуратно отделив ложечкой кусочек, пробую. С зеленым чаем... очень даже ничего себе! Тишина. Конечно, можно было бы врубить телевизор, но ни я ни Рэй на этот зомбоящик все равно внимания обращать не будем. Либо можно врубить плеер, как я обычно делал, когда жил один. Но мне кажется, что трогательные истории Краузера 2, о том как надо обращаться с капиталистической свинкой, или истории его путешествий... или рассказы о родителях, вряд ли придутся ей по душе. Тем более что конец историй одинаков - все умирают в мучениях. Нет, слушать нечто подобное я не могу ей позволить. Она же... как ребенок! Который может ввалиться в душ забрать белье из стирки, в тот момент когда я стою под душем. Смотрели друг на друга мы тогда минуты две... я от шока, она... не знаю почему. И не буду строить предположений, обломайся моя темная сторона!!! Да... чего-чего, а комплексов у нее нет.
  -Доел? -интересуется девушка, пытаясь нависнуть надо мной. Сдержав улыбку, согласно киваю:
  -Угу.
  Встаю из-за стола, и Рэй начинает собирать посуду. Лежа на футоне, слушая музыку и читая мангу, я наслаждаюсь спокойствием. Вскоре подошла Рэй, и легла рядом, положив голову мне на живот. И тоже с книгой. Как же... спокойно. Мне давно не было так хорошо...
  
  
  ***
  И снова школа. Бесполезная трата времени... идем вместе с Рэй, и со стороны наверняка смотримся как парочка. Заходим в класс, и тут же мои уши оказываются под угрозой из-за дикого крика:
  -СИНДЗИ!!!
  -Здравствуй, Судзухара. -чуть потряся головой, приветственно киваю я.
  -Освободили, значит? -это Кенске.
  -Неа. Это моя астральная проекция. -ухмыляюсь, и вижу ответные ухмылки парней:
  -Да-да...
  -Я видел последний бой. Это нечто!!! -вдруг вспоминает Кенске.
  -Видел? Тех звиздюлей, что тебе выдали, оказалось мало? -щурюсь я, поражаясь неугомонности этого парня.
  -Я просто установил камеры! Не сам смотрел. -ехидно лыбится он.
  -Умнеешь на глазах.
  -От прогульщика слышать подобное...
  -Я уже закончил школу.
  -Чего!? -Судзухара, что ж ты так орешь-то...
  -А зачем тогда ходишь?
  -Заставили...
  -Вот как.
  -Синдзи, идем. -вдруг оживает Рэй, до этого спокойно смотрящая на нашу беседу, и тянет меня за рукав к нашим партам.
  -Она говорит!? -тут же снова начинает орать Судзухара, не отстает и Кенске:
  -Что у тебя с Аянами!?
  Какие же они шумные... сто. Что у меня с Рэй? Как бы это сказать то...
  -С Аянами? Ну...
  -Мы живем вместе. -вдруг выдает без тени смущения Рэй.
  -ЧЕГО!?!??! Синдзи?!?! -их голоса сливаются в унисон. А я, глядя на девушку, понимаю, что именно должен сказать:
  -Ну да. Живем вместе. Завидуйте молча. Идем, Рэй.
  -Живут вместе... назвал по имени... -потерянно и с каплей... ведром... бочкой зависти бормочет Судзухара.
  -Стой. Почему ты в перчатках? -вдруг цепляет меня за руку Кенске. Молча снимаю, и демонстрирую левую ладонь.
  -Ну ни фига себе. -вздыхает он. И я согласно киваю:
  -Типа того...
  -Осталось мало времени. -потянув чуть сильнее за рукав, с нажимом говорит Рэй.
  -Хорошо. Пошли. -соглашаюсь я, удивляясь ее поведению. И мы наконец идем к своим местам. Урок прошел спокойно, достаточно было только выключить чат. Но вот после...
  -Син, пошли отойдем. -возле стола материализовались эти два... орла.
  -Рэй, я ненадолго. -бросаю я девушке, успев заметить тень недовольства на ее лице, но бросившей в ответ лишь нейтральное:
  -Хорошо.
  Отходим. И через пару мгновений... я оказался без рубашки. Любопытно им, видите ли. Никакого уважения! Осмотрев, поматерившись и посочувствовав - отстали. И я смог спокойно вернуться в класс, благо, увидев мою мрачную физиономию, одноклассники приставать не решились. К тем двум клоунам, с которыми мы вместе в тюремном блоке сидели, это, к сожалению, не относится. Но увидев вдобавок еще и неодобрительный взгляд Рэй, они подходить повторно не решились.
  Вот и обеденный перерыв. Решив схорониться где-нибудь подальше, мы пошли наверх. Но добравшись до выхода на крышу, обнаружили закрытую дверь.
  -Я же говорила, что здесь закрыто. -сухо информирует Рэй.
  Хмм... действительно, что-то такое припоминаю. Но зря я, чтоль, когда-то тренировался вскрывать замки? Конечно качественные и дорогие мне не под силу, но в школе обычно такие не ставят. Достав припасенную за поясом заколку, и найдя в заднем кармане согнутую металлическую полоску, занялся замком. Металлическую пластинку засунуть в замочную скважину - ей надо будет проворачивать. Заколку разогнуть, и аккуратно провести по фиксаторам. И еще раз. И еще... в итоге через несколько минут я услышал долгожданный щелчок, и смог повернуть пластинку. Дверь открыта!
  -Добро пожаловать. -распахнув дверь, склоняюсь в поклоне.
  -Синдзи... ты довольно многогранен. Ничего не хочешь рассказать о своем прошлом? -неожиданно интересуется девушка.
  -Откуда столь странные вопросы? Ничего особенного. -пожимаю я плечами.
  Странно посмотрев на дверь, а затем на меня, она молча чему-то кивнула, и мы наконец смогли пройти. Крыша довольно просторная. Солнышко светит... ветерок обдувает... класс! Устроившись поудобнее, и раскрыв бенто приступили к обеду. Поев, еще немного посидели, и пошли обратно в класс. Дверь, естественно, закрыли. Остаток дня прошел обыденно, и даже немного скучно.
  
  ***
  
  -Синдзи, к нам приезжает новый Евангелион! -радостно ухмыляясь, говорит Кацураги. Но я мигом обламываю полет ее мысли:
  -И толку от него без пилота?
  Но капитан тут же показывает мне что она не просто оптимистка, и у нее все продуманно:
  -С пилотом! Очень красивая девушка, так что... Рэй, твое будущее под угрозой! -с похабной улыбочкой начинает она нервировать девушку. Но это неважно, важно другое:
  -Кацураги, если ты ко мне кого-то подселишь... все мои прежние приколы тебе покажутся скучными и неинтересными. -невинно улыбаясь, и глядя прямо в глаза, обещаю я.
  -Синдзи... и в мыслях не было! И не надо угрожать своему командиру!!! -поежившись, тут же взвивается она.
  -Ну-ну... -скептически ухмыляюсь я. Но нашей перепалке не дала разгореться Рэй, задав очень... интересный вопрос:
  -Синдзи, как можно подстроить несчастный случай?
  -Ч-чего? Рэй, откуда такие странные мысли? -поражаюсь я, внутренне вспоминая весь список своих прегрешений.
  -А почему ты меня не спрашиваешь?! У меня все-таки боевой опыт есть! Я лучший тактик в Японии!! -почему-то начинает возмущаться Кацураги, заставляя меня смотреть удивленно не только на Рэй, но и на нее. Как бы косоглазие не заработать...
  -Потому-что у Синдзи есть опыт в подобных вещах. -тем временем уверенно отвечает девушка.
  -Ч-чего? Ты что... кого-то убил?! -шокированно смотрит на меня капитан.
  -Он умеет взламывать замки. Двигается как боец. Хорошо стреляет. И у него страшный взгляд. Иногда. -перечисляет Рэй.
  -Взламывать замки!? Синдзи, ты ничего не хочешь мне рассказать? -удивленно спрашивает женщина, и меня посещает странное чувство дежа-вю. Хочется побиться головой о стену, но я нахожу в себе силы продолжить разговор, и даже перевести стрелки:
  -Нет. Кацураги, то что Рэй желает узнать, как подстроить несчастный случай, тебя волнует меньше чем то, у кого она это спрашивает?
  -Но она же шутит! -уверенно отвечает мне капитан.
  -Ты когда-нибудь слышала, как Рэй шутит? -скептически хмыкаю я. После недолгого молчания, Кацураги спрашивает уже не так уверенно:
  -Рэй, ты же не всерьез!?!?
  -Я шучу. Пока что... -кивает девочка.
  -Синдзи на тебя плохо влияет. -ставит диагноз капитан.
  -Да? А мне нравится. -пожимает она в ответ плечами.
  Немая пауза. После которой мы возвращаемся к трапезе. Рэй уже привычна к нашим с Кацураги пикировкам, и иногда даже присоединяется. Вот как сегодня. Кацураги, к сожалению, уже не реагирует так нервно, как раньше. Приходится искать новые пути... единственная тема, которая под запретом - это ее возраст. По крайней мере до тех пор, пока я не окажусь под защитой брони Евангелиона, я точно не рискну шутить на тему ее возраста. Чревато. Да и тогда есть вероятность, что меня идентифицируют как Ангела. Назовут Синдзиилом, и спустят на меня... да ту же новенькую!
  -Синдзи, о чем задумался? -снова тормошит меня отвратительно жизнерадостная капитанша. Пытаюсь отмахнуться:
  -Да так... ерунда всякая...
  -Ну-ну -скептически смотрит на меня она. Но я с честью встречаю ее недоверчивый взгляд! И лицо у меня честное и открытое. Возможно, даже чересчур, ибо на ее лице отразилась напряженная работа мысли...
  -И когда ожидать прибытия свежего мясца? -наконец прерываю я неловкую тишину.
  -Синдзи, ты только при ней такого не ляпни! -машет руками капитан.
  -Конечно-конечно, Кацураги-сан. -киваю я.
  -Повторюсь, не вызываешь ты у меня доверия. -мотает головой капитан. И мне приходится пустить в бой тяжелый аргумент. Чуть подождав, и не увидев реакции, мне приходится пояснить:
  -Взгляните в мои глаза! Один честнее другого!
  -Вот это и пугает. Ладно, постараюсь ее подготовить к общению с вами. Спишем все на контузию... -задумчивый взгляд Кацураги направлен на меня. Еще немного поразмышляв, она продолжила:
  -Хотя, одной мало будет... четыре... нет, пять! Не меньше.
  -Да-да. Постараюсь оправдать возложенные на меня обязательства. -ехидно ухмыляюсь.
  -Или лучше вас вообще не знакомить? -продолжает рассуждать наш тактический командир.
  -Ничего, привыкнет. -сказала свое веское слово Рэй.
  -Этого я и боюсь... должен же в этом дурдоме быть хоть один нормальный человек! -вздыхает капитан.
  -Да нам и так неплохо, зачем что-то менять? -недоуменно спрашивает Рэй.
  -Если тебе хорошо рядом с этим демоном, присланным сюда в наказание за мои грехи, то мне тебя искренне жаль! -горестно выдыхает Кацураги.
  -Эй-эй, что значит за твои грехи? Ты о себе слишком высокого мнения! За грехи всего человечества, бвуахахаха! Зовите меня Синдзиил! Склонитесь перед моею мо... -начинаю пафосную речь я, но оказываюсь прерван вопросом Рэй:
  -Синдзи, чай будешь? Я твои любимые печеньки купила.
  Прелесть! И Рэй, и чай, и печеньки! Стоп. А те ли это печеньки?
  -Стоп. Печеньки с клубникой? -на всякий случай уточняю я.
  -Да. -кивает она в ответ.
  -Наливай! Кацураги, демоническая мстя за грехи твои откладывается на неопределенный срок. -махаю неопределенно рукой, а другой хватаю сразу две печеньки.
  -О ками-сама, за что мне это все!? -сокрушенно вздыхает капитан.
  -Майор Кацураги, вам налить? -вдруг спрашивает Рэй.
  -Давай... -обреченно кивает Кацураги.
  Стоп. Майор? Но когда? И почему Рэй об этом знает, а я нет?!
  
  
  ***
  
  С того веселого чаепития прошло три дня. Кацураги все это время отсутствовала. Ее послали сопровождающей к каравану, сопровождающему Еву-02. Мол, кончились у них батарейки, а по правилам безопасности хотя бы одна должна быть... вот и послали эту неудачницу. Хотела взять меня с собой, или Рэй, чтоб не так скучно было, но и тут облом! Согласно боевому расписанию, пилоты обязаны не покидать город. И обойти сей приказ у нее не получилось. Да и если бы получилось... оно мне надо? Вернулась она только сегодня, и сразу же к нам заявилась...
  -Синдзи, Рэй, я и не думала, что вы, оказывается, такие хорошие!! -со слезой в голосе воскликнула она, только появившись на пороге. Через минуту, уплетая плов, она пыталась высказать все что думает об этой поездке, некой Аске, и особенно часто упоминала имя Кадзи. Когда плов закончился, стало даже понятно, что именно она говорит! А еще, почему-то... я почувствовал злость. Через секунду до меня дошло - "доводить" Кацураги это только моя привилегия!!! Ну, я им устрою "счастливую" жизнь... Аска, значит, и Кадзи. Запомним.
  -Этот сволочной ублюдок! Эта дрянная девчонка! Как же они меня бесят!! Да еще эта его чертова ухмылочка!! -продолжала разоряться Кацураги.
  -Бесит? -осторожно спрашивает Рэй.
  -Да!!
  -Чем?
  -Чем!? Самомнением! Самоуверенная наглая девчонка!
  -Что, хуже чем я? -что-то не верится...
  -Пожалуй нет. Или да... не могу сравнить, вы по-разному двинутые. -чешет затылок Кацураги.
  -О как. Ясно. -похоже моя теория о том, что все пилоты психи - верна!
  -Да. А самое ужасное, что она будет жить у меня!!! Рэй, давай ты ко мне переедешь! -вдруг с ожиданием смотрит она не девушку.
  -Отказываюсь! -через долю секунды отвечает та.
  -Черт. Синдзи... -с мольбой смотрит на меня капи... майор. Майор. Ах да, надо же ответить. Какая мольба в глазах, и вера, надежда на лучшее... я просто не могу ответить по-другому!
  -Нет. -с улыбкой отказываюсь.
  -Вы не можете быть настолько жестоки! Стоп. Я ведь ваш командир, чего я вас упрашиваю, если могу просто приказать! -что-то нехорошее у нее в глазах появилось... но я не согласен. А значит...
  -Кацураги. Ты уверена, что разозленный и желающий мести я это лучше чем...
  -Хватит. Я поняла. -даже немного отодвигается майор.
  -Ты же взрослый, состоявшийся человек. Майор. Лучший тактик Японии. Ты командуешь пилотами самого опасного оружия на планете, ты уже не раз придумывала планы, благодаря которым мы побеждали! Неужели не сладишь с какой-то девчонкой? -начинаю психообработку я. И, как ни странно, срабатывает!
  -Ты прав! Я ей покажу! И ему покажу! Спасибо за поддержку, Синдзи! Честно скажу - не ожидала. Ну, я им устрою веселую жизнь! -с этими словами Кацураги допив чай одним глотком рванула на выход.
  Долгий-долгий взгляд все понявшей Рэй, направленный на меня, и в конце вывод, состоящий всего из одного слова:
  -Демон.
  
  ***
  
  С пилотом Евангелиона 02 мы познакомились позже. Как и с небритой личностью, что ее сопровождала. Мы шли на синхротесты вместе с Кацураги, и уже у самого ангара встретили... пилот оказался с виду симпатичной девушкой лет шестнадцати-семнадцати на вид. С весьма развитой фигуркой, копной длинных рыжих волос, и голубыми глазами. Впечатление было разрушено излишне активным характером, с примесью хвастовства и неоправданного самомнения. Знакомство началось с того, что Кацураги и Кадзи поздоровались. Затем представили нас друг другу.
  -Это Аянами Рэй. Пилот со специализацией снайпер. Второй - Синдзи Икари, пилот универсал с самой высокой синхронизацией и боевой эффективностью. -гордо высказалась Кацураги.
  -Аска Сорью Лэнгли. Пилот Евангелиона 02. Она много тренировалась, и станет первой во всем. -небрежно кинул небритый, будто бы не сомневаясь в успехе своей протеже.
  И пошли потоки восхвалений... не часто услышишь о себе так много хорошего из уст Кацураги, не часто...
  -Пилоты Японии. Какие же вы... замученные. Ну ничего, теперь я буду защищать человечество. Можете отдохнуть. -та самая Аска очень и очень странно начала наше знакомство. Первое впечатление - не нравится она мне. А значит... ну что же, постараемся отомстить по полной. В том числе и за все уничтоженные разъяренной Кацураги продукты!
  -Правда? Спасибо! Рэй, как насчет того чтобы во время следующего нападения прогуляться по парку? Представляешь, какой пейзаж нам будет открыт? Солнце, белые облака, зеленая травка, что пахнет летом, деревья, такие огромные что в их тени можно укрыться от зноя, и обязательно озерцо, в коем можно будет омыть уставшие от долгой прогулки ноги... -с мечтательной улыбкой и слезой стекающей из уголка глаза, глядя в даль, будто бы уже узрев сию чудесную картину, произнес я.
  -И Евангелион, огребающий от Ангела на заднем плане. -оптимистично дополнила Рэй.
  -Что значит огребающий!? Да я влегкую завалила Ангела, что посмел напасть на мой конвой! -тут же взвилась Лэнгли. Попалась... пора подсекать!
  -Ну тогда мир спасен. Ага. И мы можем спокойно удалиться на покой, передав свои обязанности тебе, о Великая. -ками-сама, как же трудно удержаться от смеха...
  -Правильно! Все равно ваши устаревшие Евангелионы не сравнить с моей сверхсовременной Евой 02! -фыркает она в ответ.
  -Ага. У нас ведь даже кофеварки встроенной нет, не говоря уже о магнитоле. Как дальше жить? -стал сокрушаться я, давая всем понять, что без кофеварки выиграть гораздо сложнее. Не говоря уже о магнитоле.
  -Вы все еще не переоделись!? А ну бегом! -чертова Акаги... ну ничего, все равно девчонку это не спасет...
  -Уже идем, Акаги-сан. -послушно киваю.
  И мы вместе с Рэй заходим в раздевалку. Что-то ворча себе под нос вошла и Лэнгли. И замерла, увидев, что раздевалка... общая! Мы же тем временем синхронно стали раздеваться. Лэнгли вылетела вся красная от стыда на том моменте, как я начал расстегивать брюки. Тут же отвернувшись от переодевающейся Рэй, я подождал, пока она облачиться в комбез, и в свою очередь подождав, когда она отвернется, тоже переоделся. Понимающе переглянувшись, мы вышли. Иногда нам и слов не надо, чтобы понять друг друга. Например, сегодня мне пришла удачная идея в голову, и Рэй ее поддержала. Иногда удачные...да...
  -Вы что творите!? Какого черта здесь общая раздевалка!? -по выходу встретила нас разъяренная девушка.
  -Ну... мы уговаривали начальство построить отдельную - для тебя, но почему-то... -подавленно начал я, но она не стала поддерживать игру, решив высказаться напрямую:
  -Издеваешься!? Настолько уверен в своих силах!? -что же напрямки так напрямки, и ухмыльнувшись, я полупрезрительно высказался:
  -Я в себе не сомневаюсь, в отличии от некоторых.
  -Что сказал!? -еще больше взъярилась Лэнгли. С той же ухмылкой спросил я:
  -Что слышала. Повторить?
  Попытку удара я заблокировал легко - разница в весе сказалась. Схватив ее за горло, впечатываю в стену. Чуть сжав пальцы, тихо шиплю ей на ухо:
  -Лэнгли, понтоваться можешь, это выглядит забавно. Но если попробуешь ударить меня или Рэй... ты не переживешь следующий боевой выход. Я доступно изъясняюсь? -ласково спрашиваю. Но тут нас прерывают:
  -Икари! Давно в тюремном блоке не был!? -блин, надо же Кацураги вмешаться...
  -Ну что вы, Кацураги-сан, мы просто беседуем. -невинно улыбаюсь.
  -Тюремный блок? -взгляд Лэнгли меняется, и я вижу, что былая бравада... всего лишь маска. Что она боится. Ангелов. Смерти. И что сейчас, когда я сорвал с нее маску, она боится и меня.
  -Аска, ты в порядке? -небритый встревожен. Как же его... Кадзи. Ты следующий. Но не сейчас.
  -Нет! Этого психа надо под замком держать! -кричит она. Девчонка на грани срыва. Это значит, что я все правильно рассчитал.
  -Этот псих лучший на данный момент пилот. Синхронизация, боевые навыки, тактика - все на должном уровне. -Кацураги снова начинает петь пилотам Японии, в моем лице, хвалебную песнь.
  -Мисато-тян, а тебе не кажется, что твой пилот несколько... неадекватен. -хмурясь, начинает сомневаться небритый. Тебе, гаду, точно амбец.
  -Даже спорить не буду. Ну а твоя Лэнгли адекватна? Лэнгли, как ты думаешь, куда ты попала? На веселую вечеринку? Во время моего первого выхода погибло сто двадцать семь человек. Во время второго тридцать пять. Третий выход унес семьдесят девять жизней. Не скажу, что меня это волнует. Но я помню о них. Люди умирают, чтобы мы могли победить. Скажи, Лэнгли, вот ты убила Ангела. А сколько человек погибло ради того, чтобы дать тебе шанс на удар? -сколько пафоса и жалостливости, но иначе я не смогу сделать ей больно. Так что приходиться играть.
  -Я... не... я не... -лепечет девушка, но я не даю ей ничего сказать. Я продолжаю. Ведь врага нужно добивать:
  -Не знаешь. Уверен, что они до последнего его атаковали. Отвлекали от тебя. Чтобы ты смогла победить... а ты не знаешь даже, сколько человек погибло за тебя, ты не знаешь их имен, ты...
  -А ты!? Ты знаешь имена тех, кто погиб ради твоей победы!? -внезапно кричит она, пытаясь выпутаться из той паутины вины, что я сплел. Ухмыляюсь в ответ:
  -Нет. Мне плевать на них. МНЕ - плевать. Но ты-то другая, и это...
  -Прекрати!!! Я знаю... -снов кричит она, показывая, что бью в правильное место. И я продолжаю:
  -Ты слишком привязана к людям, несмотря на всю свою браваду ты остаешься лишь...
  -Заткнись... заткнись... -шепчет она.
  -Икари, хватит! -с тревогой в голосе то ли просит, то ли приказывает небритый.
  Но меня остановило не их крики. Меня остановила рука Рэй. И выражение ее глаз.
  -Ладно. Акаги-сан, наверное, уже пора приступать? Нет желания торчать здесь слишком долго. -игнорируя всех остальных, обращаюсь я только к доктору. Получив в ответ кивок, шагаю к капсулам. Все же проходя мимо замершей Лэнгли, я не удержался:
  -Совет напоследок от человека без маски, человеку носящему маску. Избавься от нее. Пока не поздно. И... ах да, как я мог забыть. Кацураги и Аянами. Если ты сделаешь больно кому-то из них, я тебя сломаю. До встречи, Лэнгли. -и улыбнувшись как можно добрее, я отправился к стоящим у стенки капсулам.
  План минимум выполнен. Я показал ей, что умею делать больно. А значит... она вряд ли рискнет делать что-нибудь тем, кто мне дорог. А если вдруг станет - я сломаю ее. Это не сложно. Надо лишь найти уязвимую точку, и несколько раз в нее ударить, и тогда... тогда это всего лишь вопрос времени - сколько человек протянет. Помимо воли на лицо выползает ухмылка. Я не добрый. И я прекрасно осознаю это. Единственное, что я чувствую, слыша истерику, что устроила там, позади, эта чертова Лэнгли - сожаление. Но не о том, что я сделал, а о том, что Рэй увидела и другую мою сторону, ту, что я ранее не демонстрировал ей. Примет ли она меня таким? Только время покажет...
  
  
  Глава 9
  -Синдзи, ты вообще понимаешь, что творишь!? У Аски было трудное детство, и она...
  -Кадзи-сан, вот только не надо МНЕ рассказывать про трудное детство. Бессмысленно. От своих слов я не отказываюсь, и если возникнут проблемы с ней... я не буду ее жалеть.
  -Синдзи, ты не должен так поступать. В конце концов, она же девочка!
  -И что? Это дает ей право выносить мозг окружающим? Я буду вести себя с ней так, как она того заслуживает.
  -Я слышал твои слова. О том, что ты сломаешь ее. Ты и правда можешь пойти на это? Уничтожить, сломать человека всего лишь из-за нескольких слов?
  -А как вы думаете, Кадзи-сан? Способен ли я на это? -смотрим друг другу в глаза. И он первым отводит взгляд. Как обычно. Взрослым не нравится мой взгляд. Он слишком... пустой. Не такой взгляд, какой должен быть у подростка. И это их пугает.
  -Так вот ты какой, лучший пилот Японии. Что ж... пилот ты возможно и хороший, но вот человек...
  -Знаю. И еще, у меня в прицеле не только Лэнгли, но и вы, Кадзи-сан. -решаю предупредить его я.
  -Вот как? И с чего мне такая честь?
  -Кацу... Мисато. Ты сделал ей больно. Этого достаточно.
  -И что же, ты и меня хочешь сломать? -горько усмехается он.
  -Нет. Вы УЖЕ сломаны. Так что... вас мне не сломать. Так же, не думаю, что смогу причинить вам больше боли, чем вы сейчас испытываете, просто глядя на нее.
  -Так заметно? -закуривает сигарету. Руки чуть подрагивают...
  -Не всем. -успокаиваю его.
  -И... что тогда?
  -Понятия не имею. Буду ждать подходящего момента, и тогда...
  -Вот как. Похоже, что Командующий был прав. Ты и правда чудовище. Очень умное чудовище. -его голос звучит пусто. Нет тревоги, или злости. Только констатация факта.
  -Знаю. -согласно киваю.
  -Защити ее, ладно?
  -Говоришь так, будто сдохнуть собрался. -искоса смотрю на него.
  -Мало ли... опасная у меня работа. -отмахивается он.
  -Не боишься, что это ее... добьет?
  -Боюсь. Но иначе не получится защитить ее. Иначе не будет и шанса на будущее...
  -Мне непонятны ваши слова. Я живу настоящим. Не будущим или прошлым.
  -Буду надеяться, что ты их и не поймешь. Удачи тебе, Икари Синдзи. С Аской я поговорю.
  -Не могу пожелать того же вам.
  Непонятный разговор. Случайный разговор. Он просто попался мне навстречу, когда я шел на стрельбище. Разговор начавшийся как наставления закончился... странно. Он вел себя не так, как тогда, в нашу первую встречу. Еще одна маска? Из всех людей, что я знаю, маску не носит только Рэй. Она такая, какая есть. Может поэтому меня к ней и тянет... Так. Ладно. Сначала Кадзи Редзи. Он любит Мисато. Это заметно, причем сильно. А Мисато? Хмм... если пересмотреть ее поведение, и вспомнить реакцию после встречи... разговор который они вели... получается, что и она его любит!? Но они не вместе. Два упертых идиота, обманывающих себя. Варианты действий? Можно забить на них. Меньше проблем. А еще... можно заставить их поговорить. Запереть в комнате, и сказать что не выпущу пока не поговорят? Или... да, точно! Это неплохая идея. Правда, могу опять в тюремном блоке оказаться... но счастье близких мне людей того стоит. Ну что же, шантаж так шантаж. Когда нападет Ангел, и я буду сидеть внутри Евангелиона, так что они не смогут до меня добраться, я поговорю с Мисато. И заставлю ее поговорить с Кадзи. Кадзи... если сам не согласится, то его я достану через Лэнгли. Он за нее беспокоится. На крайняк - возьму Второго вместе со Вторым дитя в заложники. Либо пригрожу бросить Второго в случае опасности. Либо... вариантов много. Шантаж... хе-хе-хе...
  
  
  
  ***
  
  Я снова пытаюсь понять... почему?
  -Не смотри ему в глаза! Не провоцируй, ибо иначе...
  Я же лучшая, мне говорили, что я лучшая!
  -Он неуправляем. Не боится ничего. И еще очень злопамятен. Поэтому...
  Какого черта я, Аска Сорью Лэнгли, пилот Евангелиона ничего не смогла сделать!?
  -Знаешь, он даже меня пугает... его поступки иррациональны.
  Мисато... почему? Ты предупреждала меня, но...
  -И знаешь, я уверена в том, что если он захочет убить - убьет. Не задумываясь. Хотя нет - задумается. Как сделать так, чтобы его не заподозрили. Но не более. Колебаться он не будет.
  Я же должны быть лучшей! Так почему я... почему я просто стояла, и ничего не могла сделать? Тело просто не слушалось... серо-голубые глаза, с красными прожилками... необычные... совершенно пустой взгляд. Ни гнева, ни злости. Вообще никаких чувств. Пальцы, что будто из металла, сжимающие горло... страх, животный страх, что лишает сил... мама... почему я... такая слабая? Это все он! Все из-за него! Из-за него я почувствовала себя слабой!!! Да что он о себе возомнил, да я его...
  -Если ты... я тебя сломаю... -его шепот до сих пор звучит у меня в ушах...
  Аска... ты опять себя обманываешь... ничего ты не сделаешь. Потому-что...
  -Мама... мне... страшно... -в пустой комнате голос девочки звучит... одиноко.
  
  ***
  
  -Так что со мной происходит, Акаги-сан? Глаза и волосы меняют цвет. Реакция и сила возросли. И это не результат тренировок. Что со мной? И что еще мне грозит? -глядя в глаза женщине, спросил я. Она почему-то постаралась перевести тему:
  -Думала, ты раньше придешь.
  -Ну уж простите, что не оправдал ваших ожиданий. Так что со мной происходит? -продолжал настаивать я.
  -Ген АЕ. Его наличие в геноме приводит к тому, что в крови пилота есть особые клетки. Мы называем их АЕ-тела. В обычном состоянии они неактивны. Пилот практически ничем не отличается от других людей. Разве что чуть умнее, чуть быстрее. Совсем чуть-чуть. Мы нашли способ активации этих тел. При введении особого вещества - активатора, ген становится активным, и начинает образовываться особый фермент, активирующий АЕ-тела. В результате его функционирования происходит всплеск мозговой активности, излучение от нервной системы пилота становится возможно уловить с помощью приборов, и усилив направить его в систему нерва А10. Также возможна и обратная связь - сигналы от системы нерва А10 идут в нервную систему пилота. Благодаря этому пилот может управлять телом Евангелиона как своим собственным. Побочный эффект - тело пилота воспринимает повреждения нанесенные телу Евангелиона как свои собственные травмы. Правда, синдром фантомных повреждений до сих пор толком не изучен... -откуда-то издалека начала она.
  -Мы отошли от темы. -вздыхаю я.
  -Отвлеклась. Но без основ ты просто не поймешь...
  -Так что не так?
  -АЕ-тела в твоей крови теперь активны постоянно. И они влияют на весь метаболизм, изменяя его. Вместе с этим изменяется и твое тело.
  -То есть... первое - я теперь могу управлять Евой без дозы этого вашего активатора? И второе... я во что-то превращаюсь? -вдруг ко мне пришло осознание глубины задницы, в которую я попал.
  -Нет. Несмотря на то что АЕ-тела активны, их активности недостаточно для того, чтобы ты мог управлять Евангелионом без инъекции активатора. По крайней мере пока что. -отрицательно качает головой доктор Акаги.
  -Что насчет моего второго вопроса? -все же нахожу в себе силы продолжить я.
  -Если честно, пока что мы имеем данные только по одному пилоту с активированными АЕ-телами. -снова качает она головой. Стоп. Рэй!? На всякий случай уточню:
  -Рэй?
  -Верно. Это пилот Аянами. Она быстрее, сильнее и выносливее любого человека. И умнее. Регенеративные способности просто потрясают! Вдобавок, у нее есть нечто вроде... эмпатии. Если верить тестам и результатам последнего мед. обследования, ты постепенно становишься таким же. Внешне это проявляется... впрочем, ты ведь видел Аянами? Красная радужка глаз. Светлые волосы и кожа. Еще ее кровь, она светлее чем у людей. -перечисляет Акаги.
  -Чем у людей... вы не считаете нас людьми? -задаю очередной вопрос.
  -Я не знаю, кем вас считать. -немного потеряно улыбается она.
  -Вот как... и давно Рэй... такая?
  -С момента созд... рождения.
  -Ясно... пришел за ответами на вопросы, но в итоге вопросов стало еще больше. -качаю я головой.
  -Оставь это нам, Синдзи-кун. Твое здоровье - наша работа. Тебе надо думать только об Ангелах, не забивай себе голову попусту. -улыбается чертова Блондинка-сан.
  -Что ж... возможно вы и правы, доктор Акаги. До встречи. -улыбаюсь на прощание.
  -Доброго дня тебе, Синдзи-кун.
  
  ***
  
  АЕ-тела... метаболизм... изменение... Вот и обаянамился! Знал ведь, чуял, что с этими Евангелионами что-то не так! Я меняюсь. Мои успехи на стрельбище, на занятиях по рукопашному бою - реакция и сила... в тактическом зале - мышление... вот откуда это все. Мои травмы после боя, ссадины и ушибы после тренировок заживали очень быстро - регенерация... Все это - не мое. Все это благодаря АЕ-телам в моей крови. Благодаря Евангелиону. Благодаря... Гендо.
  Бью в стену кулаком. Не сдерживаясь. И раскалываю плитку облицовки. Кровь, она... она действительно стала светлее? Или это освещение? Присматриваюсь, и понимаю - и правда светлее. Слизываю кровь с костяшек и вижу, что ранки уже закрылись. Действительно - монстр. Чудовище. Только раньше я был монстром в душе. Ну а теперь и тело будет под стать. Так что изменилось? Да ничего - как был чудовищем так им и остался. Просто теперь это будет... заметнее. А Рэй? Она тоже чудовище? Нет! Она... или все же... если объективно - пожалуй, все же монстр. Только не злой. Она просто не знает что хорошо, а что плохо. Она монстр только телом. Не душой. Черт, и что за бред мне в голову лезет? Ну стал немного другим, и что? Истерики из-за этого устраивать? Да фиг вам! Тем более, это сделало меня только сильнее. Так чего жаловаться? Ведь мне нужна сила! Еще раз посмотрев на расколотую плитку, улыбаюсь. Хотя скорее всего это больше похоже на ухмылку, но я давно разучился улыбаться нормально.
  И я иду на тренировку. Теперь, зная, что я могу больше чем простой подросток моего возраста - я должен, обязан стать сильнее! Еще сильнее, чем сейчас. Настолько сильным, насколько это вообще возможно. Ангелы - это чудовища, монстры, что должны быть уничтожены. Но победить зло может только другое зло. Я стану сильнейшим монстром, если потребуется... и больше никогда Рэй не пострадает. Ей не придется терпеть боль. Ей не будут сниться кошмары. Что ж, Гендо, похоже, ты все же нашел ключик ко мне. Ради Рэй я буду сражаться...
  
  
  ***
  
  Выстрел. Перезарядить. Прицелиться. Выстрел. Перезарядить. Прицелиться. Выстрел.
  Простой алгоритм. У снайпера и не должно быть лишних мыслей. Он не должен ничего чувствовать. И только отстреляв обойму, можно немного расслабиться и, подумать о нем. О Синдзи. Я никогда не думала, что все мои мысли могут быть только об одном человеке...
   Акаги - я всегда чувствовала ее ненависть. Командующий - сожаление, жалость. Иногда - злость и горечь. Кацураги - жалость, раньше только жалость... одноклассники - опаска, жалость, неприязнь... И только Синдзи... сначала он был равнодушен. Потом зол. А сейчас... я раньше не чувствовала ничего подобного! Нежность, доброта, забота, иногда тревога, и еще много, много всего! Много разных чувств! В книгах так описывают... любовь. Он любит меня. Я знаю. А я люблю его. Нет. Любовь - это слишком слабо. Он для меня - все. Раньше я просто существовала, но не понимала этого. Теперь - живу. И мне нравится жить. Я ни за что не променяю жизнь на... существование. Мне больше не снятся кошмары. Ведь он рядом. Мне весело - ведь он рядом. Пока он рядом мне... спокойно. Но Ангелы - это серьезная угроза. Угроза нашей жизни. И потому - надо тренироваться. Еще больше. Я должна помочь ему, защитить! Обойма забита. Пальцы болят, плечо - сплошной синяк. Во рту и в носу вкус и запах пороха. В ушах звенит, но я должна стать сильнее! Я - снайпер. И я могу помочь ему на поле боя. Но для этого я должна стать сильнее! Занять позицию.
  Прицелиться. Выстрел. Перезарядить. Прицелиться. Выстрел. Перезарядить...
  
  ***
  
  Сегодня нам сообщили о том, что в классе появился новый ученик. Всего ожидал, но не того что сейчас слышу:
  -Здравствуйте все, я Аска Сорью Лэнгли. Теперь буду учиться с ва... -Лэнгли замирает на полуслове. Смотрит на меня. Только сейчас заметила, стало быть. Я вижу в ее глазах страх. Странно. Или... закономерно? Глядя на чудовище всегда испытываешь страх.
  -Аска? -окликает ее сенсей.
  -Ч-что?
  -Ты так и будешь стоять здесь весь урок? -Ибики-сенсей как всегда...
  -Ой, простите. -приходит в себя та. Но Ибики-сенсей это Ибики-сенсей, и жертву она просто так не отпустит:
  -Ничего, в твоем возрасте это простительно. Но все же на мальчиков потом полюбуешься. А сейчас...
  -Я не смотрела на мальчиков!!! Они меня не интересуют! -вспыхивает та.
  -Значит, ты у нас по девочкам? -щурится сенсей.
  -Ч-что вы имеете в виду? -аж заикается та, но у Ибики-сан сегодня хорошее настроение:
  -Неважно. Рядом с Икари свободное место. Сядешь там?
  -НЕТ!!! -кричит Лэнгли. Какая же она возбудимая...
  -Ого! Вот это реакция... Вы с ним хорошо знакомы? Ладно, тогда сядешь рядом с Кенске. -милостиво кивает Ибики.
  -Есть. -козыряет Лэнгли.
  Проходит и садится на указанное место. В мою сторону старается не смотреть. Блин, я и правда такой страшный? Вряд ли... точно, это просто она слишком впечатлительная!
  -Правда. -внезапно слышится голос.
  -Что?
  -Ты и правда иногда выглядишь пугающе. -подтверждает она.
  -Вот как. Спасибо, Рэй... стоп! Ты откуда...
  -Догадалась. Я хорошо тебя знаю. Я чувствую, о чем ты думаешь.
  -Значит ты еще и телепат? -тепло усмехаюсь я.
  -Доктор Акаги рассказывала обо мне? -внезапно становится очень серьезной она.
  -Немного. -киваю я.
  -Ясно. Я эмпат. Но тебя я чувствую лучше, чем кого-либо. Так что тебе ничего не скрыть от меня. Ни-ко-гда. -улыбается она. Но ее улыбка... дрожь от нее меня бьет!
  -Рэй. Сейчас ты выглядишь... пугающе. -сглатывая, признаюсь я.
  -Вот как? Ясно. Тебе не нравится?
  -Ну... в принципе... ты все равно выглядишь мило. -немного подумав, подбадриваю ее.
  -Спасибо.
  -Эй, голубки, мы вам не мешаем? -слышится чуть подрагивающий от злости голос.
  -Не особо. -невинно улыбаясь, поворачиваюсь к сенсею. И тут же снова начинается:
  -Икари, ты опять? Сколько структур белка знаешь?
  -Первичная, вторичная, третичная, четвертичная. Первичная это когда...
  -Вижу, знаешь... комплементарность?
  -В ДНК или РНК?
  -Сволочь... как насчет того, чтобы сказать мне в каких костях есть костный мозг?
  -Вас интересует красный или желтый костный мозг, Ибики-сенсей?
  -Отбрехался. Продолжая тему урока, класс, я хотела бы рассказать о диатомовых водорослях...
  Ибики-сенсей наш учитель биологии. Забавная, чертовски забавная личность. У нас с ней тихая война, как с нарушителем спокойствия - она старается подловить меня на том, чего я не знаю. А я стараюсь ответить. Так как я готовился к поступлению на биологический факультет, пока что выигрываю. Ибо она использует только темы старшей школы. И иногда первого курса университета, не более. Рэй с легкой смешинкой смотрит на меня. Ну еще бы, эту "тихоню" мало кто заподозрит в том, что именно она первая начала разговор. И потому ее не наказывают вообще никогда! Конец урока проходит чрезвычайно скучно. А после звонка... девушки атаковали Лэнгли вопросами. Мы же с Рэй аккуратно выскользнули из класса, и уже привычным маршрутом отправились на крышу. Время обеда, как никак.
  
  ***
  
  -Синдзи. Нам нужно поговорить. - Этот разговор начался неожиданно. И слишком рано. Я недооценил Мисато... попробуем повалять дурака?
  -О чем, Мисато?
  -Хмм... зовешь по имени? -удивляется та. С милой улыбкой подтверждаю:
  -Да.
  -Значит, ты считаешь меня... стоп. Не уходи от вопросов! -не купилась, значит...
  -Вообще-то... вы еще ничего не спрашивали. -мило улыбаюсь. Я белый и пушистый. Я белый. И пушистый.
  -Вот-вот. Я еще ничего не спрашивала, а ты уже перевел тему разговора! Ох и коварен ты... -качает головой Мисато.
  -Так чего тебе?
  -Синдзи. Я неплохо тебя изучила за прошедшее время. И то, что ты в последнее время тихий, послушный... все это говорит о том, что ты готовишь какую-то пакость! -обвиняюще выставив палец, хмурится она.
  -Ого. Весьма проницательно. Не зря тебя выбрали на роль...
  -СИНДЗИ. Лесть тоже не поможет. -отрицательно качает головой, напустив на себя строгий вид.
  -Стоило попытаться. -пожимаю плечами.
  -Итак. Что ты задумал?
  -Что? Хммм... знаешь, Мисато... я чувствую, что обязан нести в этот мир добро. Сеять разумное-доброе-вечное... помогать найти счастье одиноким душам... в общем, причинять добро направо и налево, да ласкам подвергать... -вдохновляюще начинаю, но меня обрывают:
  -Для ласк у тебя есть Рэй. Что. Ты. Задумал.
  -Тч! Настойчивая... -вздыхаю я.
  -Синдзи. Не беси меня.
  -Ладно-ладно. В общем, понаблюдав за вами с Кадзи, я пришел к выводу что вы любите друг друга.
  Потрясенное лицо, широко открытые глаза, беспомощно открывающийся и закрывающийся рот, словно она пытается что-то сказать, но не может издать ни звука... люблю все это! Налюбовавшись, я продолжил:
  -Но вы отказываетесь признать сей факт. Я считаю, что вам надо серьезно поговорить друг с другом.
  -Синдзи. Ты головой ни обо что не бился в последнее время? -полузадушенно прохрипела она.
  -Эмм... если что и было - я этого не помню. -чуть поразмыслив, признался я. Но Кацураги уже забыла о своем вопросе, и начала кричать:
  -Это не твое дело! И я его не люблю! Я его ненавижу!!!
  -Ну-ну... Мисато. Ты же меня знаешь... я все равно заставлю вас поговорить. -снова улыбаюсь. В такие моменты я чувствую себя живым!
  -Ни за что!!! С этим лживым двуличным придурком!? Ха! Даже ради спасения мира я... Синдзи, только не говори мне что... -начинает доходить до майора. Мне ничего не остается, кроме как довольно улыбнуться:
  -Ага. Именно этим я и намерен тебя шантажировать. А его буду шантажировать угрозой жизни Лэнгли.
  -Честно... стоп. ТЫ ЧТО СОБИРАЕШЬСЯ ДЕЛАТЬ!?!?! -снова ревет она, заставляя меня на время оглохнуть. Подождав когда звон в ушах прекратится, я повторил:
  -Шантажировать.
  -О ками-сама... за что мне все это? -стонет девушка. Мне ее даже жаль. Почти. Вместо бога, молчащего, и не отвечающего на прямой вопрос, пытаюсь ответить я, перебирая возможные варианты:
  -Ну... в прошлой жизни ты была плохим человеком. Так что теперь будешь расплачиваться. По полной...
  -Синдзи. Мы взрослые люди. И если бы нам нужно было поговорить, мы бы поговорили. Так что прекращай маяться фигней!!! -внезапно воспряла духом Мисато.
  -Неа. Это же весело! -мотаю головой.
  -Я ни за что не стану с ним говорить!
  -Мисато. Ты ранишь меня в самое сердце... заставляешь разочароваться в этом мире... сомневаться в том, что он заслуживает шанса на существование... а что если посреди битвы я задумаюсь об этом? И отвлекусь... и дрогнет рука... и мир погибнет лишь из-за того, что... -чуть ли не плача, с тоской и отчаянием проговариваю я всю эту чушь, делая трагические паузы. И добиваюсь результата, правда, не совсем того на который рассчитывал:
  -Заткнись! Заткнись!! Заткнись!!! -повышает голос девушка.
  -Мисато-сан... я ведь о вас забочусь... -устало вздыхаю.
  -Если бы ты обо мне заботился ты должен был умереть во младенчестве! Или убить меня в первый день нашего знакомства! -хватается Кацураги за голову.
  -Ммм... и пропустить столько всего интересного? Неа... -снова мотаю головой.
  -Шантажист чертов!!! В тюремном блоке давно не был?! О Рэй подумал!? -пытается перевести стрелки майор. Довольно грамотно, но...
  -Она поймет. И простит. А насчет тюремного блока... неплохой шанс отоспаться. -и снова улыбка.
  -Хорошо... я поговорю с ним. Но тогда ты должен будешь выполнять все мои приказы! Без обсуждений! -ставит очень жесткое условие майор.
  -Неделя. -чуть поразмыслив, дал я свой срок. Более-менее приемлемый.
  -Полгода! -с надеждой смотрит на меня.
  -Три дня. -ехидно улыбаюсь.
  -Три... месяца? -опасливо, будто бы боясь спугнуть... а значит, могу и дальше торговаться:
  -Две недели.
  -Месяц! -наконец называет Мисато срок, на который я согласен.
  -Идет. -киваю я. Девушка, посмотрев на меня еще с минуту, вдруг засомневалась:
  -У меня такое чувство, что я продешевила...
  -У меня тоже. Осталось позвонить Кадзи. У тебя же есть его номер?
  -Да...
  -Ммм? -подначиваю я эту двуличную натуру.
  -Только из-за того что он временный куратор Аски! Только из-за этого!!! -тут же ведется она. И я согласно киваю, даже не пытаясь избавиться от ехидной улыбочки:
  -Конечно-конечно...
  Набор номера. Гудки. И голос сонный в трубке:
  -Алле? -ничего, небритый-сан, сейчас проснешься!
  -Кадзи-сан?
  -Ты не Мисато. Синдзи?
  -Какое тонкое наблюдение. Кадзи-сан, помните нашу беседу?
  -Такое трудно забыть.
  -Ага. Насчет Лэнгли. Я передумал.
  -Что!?
  -Если вы не приедете ко мне домой в течении получаса, я начну действовать. Любопытно, сколько она выдержит?
  -Синдзи, что случилось?
  -Ничего. Мне просто... скучно.
  -Я скоро буду. И надеюсь, что ты придумаешь внятное объяснение своей придури.
  -Хорошо!
  -Плохое у меня предчувствие...
  Положил трубку. Ну что же, теперь осталось только...
  -Рэй! -зову я девушку.
  -Что?
  -Ты там долго?
  -Почти помылась. Отвлекаешь. -недовольно ворчит мелкая. Но ничего, я знаю как ее развеселить:
  -Как закончишь - присоединяйся к нам. Скоро тут будет весело...
  -Ладно. Синдзи? -вдруг окликает она меня.
  -Да?
  -У тебя сейчас голос жуткий. Мне кажется, что будет весело только тебе. -убежденно говорит она. Мне остается только сделать вид что ничего не было:
  -Ясно... бывает.
  -О боги... за что? -продолжает стенать Мисато. Иногда перемещая руку на кобуру пистолета, и посматривая то на меня, то на дверь.
  Тем временем я налил чайку. И устроившись на стуле, принялся уплетать печеньки. Вкусно! Через десяток минут присоединилась Рэй. Мисато от печенек почему-то отказалась, да еще и вздрогнула, когда я назвал ее по имени. Мда... нервы просто ни к черту... бедняжка. Работа нервная в НЕРВе. Ангелы те же... да...
  
  Звонок в дверь. Иду открывать, и обнаруживаю за оной Кадзи. Шустер!
  -Итак, объясни мне с чего ты... -начинает он, но я его обрываю:
  -За мной. Все вопросы потом.
  Торжественно идем на кухню. Мисато за время моего отсутствия успела отсесть в угол, и судорожно схватившись за пистолет, смотрит на нас с Кадзи. Не отрываясь. Рэй пьет чай. Блин, а стула то всего три! Отдаю свой Кадзи, и приглашаю его присесть. Подхожу к Рэй, и приподняв ее, сажусь на стул. Рэй усаживаю на колени. Самое забавное, что она на это никак не отреагировала, продолжая пить чай все с тем же невозмутимым выражением лица, что и раньше. Типа так и надо...
  -И... что здесь происходит? Мисато? -оглядевшись, начал разговоры разговаривать небритый.
  -Все вопросы к этому... демону! -машет она руками в сторону Рэй сторону. Но почему-то он, то есть Кадзи, смотрит на меня. А ведь тут и кроме меня полно народу! Хотя... на роль демона подхожу только я... наверное?
  -Может, сначала чайку? -предлагаю я всем присутствующим.
  -Я сделаю. -откликается Рэй.
  -Да мне не трудн...
  -Ты сделаешь невкусный!
  -Сижу. Молчу. -развожу руками. Победно посмотрев на меня, мелкая подтверждает, что я все верно понял:
  -Сиди. Молчи.
  Дождавшись пока чай окажется у всех в руках, и подгадав момент, когда все сделают по глотку, я продолжил:
  -Итак. Я собрал вас здесь с одной целью. Обсудить бракосочетание Кадзи и Мисато.
  Ох, как же они похожи! По крайней мере чаем подавились совершенно одинаково. А вот Рэй умная, она чай не пила, знает, что когда я гадость готовлю надо быть осторожным. Или осторожной...
  -ЧЕГО!? -синхронно вопрошают они. Очень громко вопрошают.
  -Хмм... вы и правда идеальная пара. -умиленно киваю я.
  -Ты... ты... ты... -пытается начать Мисато речь, но зацикливается на первом же слове. Кадзи ничего не пытается. Он просто пьет чай. Судорожными глотками.
  -Я. -соглашаюсь с Мисато.
  -Ты говорил, что это будет просто разговор!!! -наконец разродилась девушка.
  -Мало ли что я говорил... да и давно это было... не помню! -небрежно отмахиваюсь от грязных инсинуаций.
  -Мелкий паршивец... -выдыхает она, но Кадзи, оторвавшись от чая, уточняет:
  -Крупный. Крупный паршивец.
  -С чего мы вообще должны... бракосочетаться? -неприязненно посмотрев на него, задает нелепый вопрос Кацураги.
  -Весьма интересный вопрос. Сейчас я задам каждому из вас всего один вопрос. И вы должны ответить на него либо "да" либо "нет". -начинаю очередную "игру".
  -И что это нам даст? -осторожно спрашивает небритый.
  -Рэй умеет определять, когда человек говорит правду, а когда лжет. -улыбаюсь я.
  -Эй, подожди! Мы так не договаривались!!! -снова оживает майор.
  -Ага. Но ведь так еще забавнее! -радостно подтверждаю, и тут же задаю вопрос парню:
  -Итак. Кадзи-сан. Вы любите Мисато Кацураги?
  -Да. -коротко ответил он после небольшого раздумья.
  -Он говорит правду. -тут же слышится голос Рэй.
  -Кацураги Мисато, вы любите Кадзи Редзи? -поворачиваюсь я к девушке, и не успеваю закончить вопрос, как слышу очень громкий ответ:
  -НЕТ!!!
  -Лжет. -сухо сообщает нам правду Рэй.
  -Эта Аянами все врет! И вообще, я... -начинает жалко оправдываться майор.
  -Мисато, в твоем возрасте пора прекращать вести себя как ребенок. -со смешинкой сказал Кадзи.
  Повисла тишина... мда... не успела замуж выйти, а уже вдова...
  -Сволочь!!! Что ты сейчас сказал!?!?!? -голос прозвучал одновременно со взведением курка. Кидаюсь к ней, и успеваю завести руки за спину.
  -Пусти меня, я убью его!!! Или тебя!!! Или себя!!! В общем, сейчас прольется чья-то кровь!!! -требует она, пытаясь вырваться. Вернее, не слишком сильно пытаясь. Но все же пытаясь!
  -После таких слов отпускать тебя точно не буду!!! -отказываюсь я.
  -Синдзи, а ты ее крепко держишь? -Кадзи задал вроде невинный вопрос, но вот глаза у него... хитрые они какие-то.
  -Да. Крепко. -немного удивленно подтверждаю. В ответ он встает со стула, выпивает залпом чай, и сделав пару шагов... целует ее. Взасос. Мужииик...
  Пистолет падает из рук обомлевшей Мисато, а он, подхватив ее на руки, выходит из комнаты.
  -Погуляйте до вечера, детишки. -доносится его голос уже из спальни. Из нашей с Рэй спальни...
  Переглянувшись, мы кивнули друг другу, и пошли. В кино. Судя по звукам, что доносились из спальни, пока мы обувались, действительно до вечера...
  
  10 глава
  -Боевая тревога! Это не учения! Повторяю, боевая тревога! Персоналу занять свои места! -оповещение застало меня в душе. А я ведь только-только скинул насквозь промокший в LCL комбез, только-только начал отмываться от остатков этой вонючей гадости, только-только прополоскал рот, и верил в то, что целые сутки я смогу даже не вспоминать слово это - LCL...
  УБЬЮ СУКУ. С особой жестокостью. Я его анально покараю винтовкой! Хотя... рядом ведь Рэй будет. Не стоит ей такое видеть. Просто убью. Да. Так будет лучше. Наконец одев комбез, я бегу к выходу из раздевалки, и... лоб в лоб сталкиваюсь с Рэй. Пытаюсь удержать равновесие, и при этом ее не уронить, но... в общем, поднявшись с пола, поднял и ее. Отряхнул. Все это время на ее лице оставалось одно и то же невозмутимое выражение. Как-будто так и надо. И только в глубине глаз таились искорки смеха. Подтолкнув ее к раздевалке, прислонился к стене. Подожду. Ждать пришлось недолго, вскоре вышла Рэй в этой обтягивающей все тело мечте извращенца, именуемой почему-то комбинезоном. Хотя стоп, разве я мечтал о таком? А, блин! Что за бред в голову лезет?! Забег до КП показался довольно... быстрым. А все почему? Потому-что впереди бежала Рэй! В очень, очень обтягивающем комбезе... вправо... влево... вправо... влево... упругие... да блин! Хватит! Хватит думать о всякой пошлятине!
  -Долго! Капуши! Вы чем там занимались? -с подозрением уставилась на красных и встрепанных после пробежки, и вдобавок немного задыхающихся нас Кацураги.
  -Ну... нам надо было помыться... после... после с... с... -пытаюсь выговорить я, но дыхание сбито, и я пытаюсь показать жестами как принимал душ. И как капсула вводится в Евангелион. Должна же она понять?
  -ЧТО!? -сначала краснеет, а затем бледнеет майор.
  -Синхротестов. -выдохнул я, наблюдая, как меняется лицо Мисато, понимающей что ее ОПЯТЬ подкололи. Ведь она то явно подумала не о том слове, что начинается с буквы "с"... хе-хе-хе...
  -А вы о чем подумали? -сейчас главное сделать максимально честное и невинное лицо. И еще не заржать. Хмм... судя по скептическому взгляду Рэй получается не очень... ну и ладно, не очень то и хотелось! Кацураги тем временем приходит в себя, еще секунду, морщась, смотрит на меня, а затем переходит к делу:
  -Неважно. Значит так, мы засекли Ангела. Пока что известно о нем немного. Первое - он имеет гуманоидную форму. Второе - у него два Ядра. Чем это нам грозит пока неясно.
  -А в чем проблема-то просто расстреляем как предыдущего! -пожимаю я плечами.
  -Невозможно. В точке выхода ни с первой ни со второй позиции его не достать. Он на побережье, а простреливать мы можем только центр города. -вмешивается Акаги неподалеку стоящая с чашкой кофе в руке.
  -Тоже мне проблема! Заманить и...
  -Синдзи, прошлая победа... хмм... вы вместе с Ангелом разворотили полгорода. У нас бюджет не резиновый! -взрывается Мисато. Похоже, выволочку ей знатную устроили... но все же это:
  -Проблемно... -выдыхаю я.
  -Да какая проблема? Нас же трое, а он один! Так? -знакомый голос, это же... Лэнгли!? Она рассуждает здраво. Не выпендривается. Что случилось? Ее долго-долго били головой о стену?
  -У него довольно мощное АТ-поле, порядка тысячи ста у.е., и кроме того, мы не знаем всех его способностей. -отвечает Мисато.
  -Как насчет разведки боем? -поднимаю руку я.
  -Мысль хорошая, остался один вопрос - кто пойдет? -щурится майор.
  -Рэй снайпер. От нее больше толку на дистанции. -тут же встреваю я.
  -Синдзи, я знаю. -устало кивает Кацураги в ответ, она не ждет ответа, но я все же нахожу нужным пояснить:
  -Ну а вдруг?
  -Я пойду. -вдруг выходит Лэнгли, выпятив тощую... да нет, не такую уж и тощую грудь. Даже, я бы сказал две.
  -Аска, ты уверена? -отвлекает мое внимание от груди Лэнгли вопрос майора.
  -Нет. Но... я наименее ценный пилот. К тому же они привыкли работать в команде, а я... я всегда тренировалась одна. -пожимает плечами та. Невольно у меня вырывается вопрос:
  -Кто ты, и что сделала с настоящей Лэнгли?
  -Синдзи! -топает ногой Мисато.
  -Что!? Сами разве не видите?! Это же не Лэнгли!! Возможно, это вражеский лазутчик! Или хуже того - Ангелы захватили ее мозг! -с ужасом шепчу я.
  -Было бы что захватывать. -беззлобно улыбается Лэнгли.
  -Серьезно. Что с тобой?
  -Теперь - все хорошо. Знаешь, чего мне не хватало раньше, Икари?
  -Только не говори, что меня. -скромно потупив глазки высказываю я предположение. И как всегда оказываюсь прав:
  -Блин! Опять ты о всяком... хотя... в некотором смысле мне не хватало именно тебя. Мне не хватало человека, что мог ударить меня лицом об стол... -вздыхает девчонка.
  -Синдзи!?!?? -с ужасом и потрясением смотрит на меня Кацураги, заставляя меня оправдываться:
  -Не делал я ничего! Она сама!
  -Сама об стол ударилась!? -рычит Мисато, тяня руку к кобуре с пистолетом. Смертоубийству не дает случиться Лэнгли, все расставившая по своим местам:
  -Я образно! Просто он... скажем так... вправил мне мозги обратно. Вот. Но благодарить за это я не стану! Все же это было... неприятно.
  Блин... и куда делась глупая девчонка, бравирующая своей отвагой, и излучающая необоснованную ничем самоуверенность? Передо мной стоит вполне адекватный человек!
  -Хмм... не знал что ты мазохистка. -склонив голову чуть на бок, тыкаю в нее пальцем. Реакция вполне предсказуема:
  -Я не мазохистка! -чуть покраснев, рычит она.
  -Да-да... сделаю вид что поверил. -истово киваю.
  -Арррр!!!
  -Заткнулись оба два! Так. Аска, идешь первой. Рэй прикроет тебя сверху - есть там один холмик... Синдзи, ты будешь рядом. В случае чего поможешь. Понял? Слово свое сдержишь? -испытующе смотрит на меня майор.
  -Конечно-конечно. Правда, вы еще в брак не вступили... хотя Кадзи после того что вы вытворяли... после ТАКОГО как честный человек обязан...
  БАМ! Удар папкой по голове от резко покрасневшей Мисато оборвал меня на полуслове.
  -Ладно, это ваши проблемы. Задницу Лэнгли я прикрою. -потирая место удара киваю я на... задницу Лэнгли.
  -Я больше беспокоюсь о других частях своего тела, и еще немножко за психику переживаю... -вздыхает та в ответ.
  -Аска, мой совет... БЕГИ ОТСЮДА.
  -Мисато, почему шепотом? Вы не могли бы секретничать погромче, мне плохо слышно! -встреваю я в интимный женский разговор. Оказавшийся вовсе не интимным...
  -Демон, чего тебе? -смотрит на меня Мисато.
  -Синдзи, я ослышалась или тебя и правда привлекает задняя часть пилота Лэнгли? -Рэй сидящая перед... задней частью пилота Лэнгли, и внимательно ее рассматривающая, встала, посмотрела на меня, и... остался только холод... холодный голос, ледяной взгляд, и я, медленно исчезающий в бездне...
  -Нет, что ты! Конечно нет! Меня больше привлекает твоя задняя часть! Честное слово! -начинаю уверять я Рэй, но мне не дают договорить:
  -Хватит обсуждать мою попу! -Лэнгли, вся красная от смущения, и старающаяся не поворачиваться спиной ни ко мне ни к Рэй, это весьма забавное зрелище!
  -Вообще, хватит обсуждать задницы! Мы тут мир спасаем, по идее, а не обсуждаем, чья задница больше нравится этому демону. Ааа!!! Синдзи, ты любое важное дело превращаешь в цирк! -прикладывает руку к лицу майор.
  -А чего сразу я? -искренне возмущаюсь, помня что не я первый начал этот разговор. Вроде бы...
  -Брысь! Бегом в Евангелион! -машет руками девушка, но я продолжаю настаивать:
  -Мисато, я серьезно! Это все Рэй! И Лэнгли!
  -Именем господа нашего, я изгоняю тебе, демон именуемый в миру... -торжественно начинает Мисато, и я, опасаясь за психическое здоровье нашего командира, иду куда послали:
  -Да все, иду уже! Иду!
  -Вот что крест животворящий делает! -целует крестик Мисато. И мы гордо направились к капсулам, а вслед нам... несся ржач сотрудников КП. Вот сволочи.
  Синхронизация. Перемещение с площадки на катапульту, и запуск. Мелькающие перед глазами плиты обшивки шахты. И пустота в мыслях. Впервые я вступаю в бой с этим чувством. С этим желанием. Моя цель - победа. Я ХОЧУ убить Ангела. Я ДОЛЖЕН убить Ангела. Ангел - добыча. Я - охотник. Очень опасная добыча... И от того - еще более желанная. Чувствую, как адреналин кипит в крови, и наслаждаюсь этими ощущениями...
  -Синдзи, с тобой что? Сделай лицо попроще. Все равно Ангел его не увидит. Хотя задумка неплоха - если б увидел, то сделал бы себе харакири. -отвлекает меня Кацураги. Отвечаю нейтрально, еще не совсем поняв, что она имела в виду:
  -Просто задумался.
  -Синдзи, не думай больше, ладно? Больно зверское у тебя выражение лица. -вздыхает она, просто провоцируя меня на ответную реплику...
  Так, препираясь с Мисато, я скоротал время до выхода. И вот, двери открываются. Дождаться, пока захваты снимут. Выхожу. Хммм, и правда на побережье. А вид на город отсюда неплохой открывается! Так, оружие должно быть... а вот оно. РД-2с. По-простому, Дробовик Реактивный специальный проект 2.
  -Нулевой на позиции. -раздается голос Рэй.
  -Первый готов. -докладываю я.
  -Второй готов. -тут же откликается эхом Лэнгли.
  -Цель перед вами. До Ангела семьсот метров, он все еще в воде. -поступает информация из Центра.
  Сблизившись со Вторым, и встав позади него с РДшкой наизготовку, дождался, пока Лэгли пойдет, и двинулся за ней, сохраняя дистанцию, и на ходу проверяя оружие. Насколько помню тех. документацию в одном патроне пять НУРсов с боевой частью из сплава вольфрама с... чем-то еще. Залп производится одновременно. В магазине семь патронов. В результате, с поправкой на размеры Евангелиона, получается что-то вроде залпа картечи. На близкой дистанции само-то. Лэнгли вооружена оружием ближнего боя - гибрид нагинаты и меча с каким-то спец. покрытием.
  Вдруг в трехста метрах от нас появился Ангел. Прямо из моря выходит, гад. Здоровый, зараза. Раза эдак в полтора крупнее моего Первого. Маска на груди. И два Ядра на пузе. Или в пузе? Ну, в общем, вы поняли. Кстати, напоминает моего первого Ангела. Эх... ностальгия...
  -Нейтрализовать АТ-поле цели! -поступает команда.
  Нейтрализовать так нейтрализовать... блин, силенок не хватает! Он приближается! Через секунду чувствую АТ-поле Второго. А еще через пару секунд АТ-поле врага полностью нейтрализовано! Мда... у меня только с десяток процентов мощности свободно на АТ-генераторах - все остальное уходит на нейтрализацию. Как только Лэнгли доложила о нейтрализации АТ-поля цели, маска на груди Ангела разлетелась на кусочки - Рэй времени не теряет... Второй делает рывок вперед, и разрубает тело Ангела на две части. Шустро!
  -И это все? -раздается чей-то разочарованный голос. Через секунду понимаю что голос - мой. Это я сказал!
  Тут же ловлю на себе взгляды Мисато и Лэнгли, их суть... это приговор - кровожадный маньяк. Но я же не такой! Наверное...
  -Не все! Ядра активны! -вдруг оживает канал связи с Центром.
  -Что?! -следует вопрос от Лэнгли, но ответить никто не успевает - вспышка, и перед нами целый Ангел! Ни царапинки! И сходу атакует Лэнгли! Стоит боком ко мне... шанс! Стреляю! И он падает! Но... тут же поднимается. Про то, что на теле нет следов от попаданий, мне говорить, думаю, не надо? Неуязвимый... черт, вот теперь мы попали. Удар! И второй отлетает метров на триста. А Ангел поворачивается ко мне. Блин... хотя, не об этом ли я мечтал? Выстрел! Падает на колено. Выстрел! Падает плашмя на землю. Сокращаю дистанцию, и хватаю его за ногу. А затем выстрелом разношу коленный сустав, рывок и у меня в руке его нога. Отпрыгиваю. Ему потребовалось жалкие три секунды чтобы отрастить новую ногу. Нам пиздец! Но в штабе, похоже, сидят матерые оптимисты, и Мисато их предводитель, судя по ее речи:
  -Синдзи, продолжай в том же духе. Аска к тебе скоро присоединится.
  -У меня обойма не бесконечная! -стараюсь вернуть командира к реальности.
  -Я помогу. -слышится голос Рэй.
  -Понял. -согласно киваю, принимая помощь.
  Ангел вдруг оказывается передо мной, и ударяет... наивный! С такой скоростью тебе не победить! Именно с этой мыслью, полной триумфа я отвожу его удар в сторону... отвожу... что за черт, почему я лечу?! Приземление вышло жестким - прямо на камни. Встаю. Я в двух сотнях метров от Ангела. Что только что случилось? Он ударил, я попытался его удар отвести... но в итоге улетел. Получается, что сила его удара настолько велика что он может послать в полет Евангелион!? Проблемно...
  -Второй, постарайся не попасть под удар. -не глядя на монитор, бросаю я.
  -Да я уже поняла, что не стоит. -согласно кивает Лэнгли.
  -Синдзи, ты в порядке? -взволнованный голос Нулевого заставляет меня немного разозлиться - на собственную неуклюжесть. Но ответить стараюсь с юмором:
  -Да Рэй. Просто... несмотря на то что полет мне понравился, с приземлением слишком много проблем.
  Бежим к Ангелу вместе со Вторым. Окружаем. А затем... да, он сильнее. Но в бою с двумя противниками гораздо важнее иметь скорость превосходящую, а не силу! Уклоняться от его ударов легко. Так мы его разберем. Не быстро, но без особых проблем.
  -Первый, Второй - отступить! -внезапно поступает приказ из центра.
  -Что случилось? -вопрос я задаю, уже отпрыгивая в сторону.
  -В его Ядрах происходит какая-то высокоэнергетическая реакция! -с небольшой заминкой отвечают мне. Припоминаю что недавно было что-то похожее:
  -Лучемет?
  -Непохоже. -с сомнением качает головой Акаги.
  -Сейчас увидим! -оптимистично заявляет Лэнгли.
  Вспышка, и вместо одного здорового Ангела перед нами... два Ангела поменьше! ДВА! Черт... В следующее мгновение я с трудом уклоняюсь от бокового удара в челюсть. А затем от еще одного удара - в живот с ноги. Да он не уступает мне в скорости! Слышу крик Лэнгли, успеваю заметить, как ее Евангелион отлетает в сторону, а затем и сам получаю такой удар, что потеряв равновесие падаю на землю. Но тут же вскакиваю, и пытаюсь контратаковать. И... у меня получается! Хотя один черт всего его раны зарастают...
  -Нулевой, прикрой Второго. -слышу где-то на периферии команды Центра.
  -Но... -пытается оспорить его Рэй, явно волнуясь... за меня? Однако Мисато не дает ей такой возможности:
  -Это приказ. Не беспокойся, Первый справляется.
  -Хорошо. -кивает девушка.
  Справляюсь? Да вы шутите!
  -Мисато... в темпе... план нужен! -в перерывах между уклонениями и атаками прошу я.
  -Я думаю! Думаю! Сейчас, мы кое-что досчитаем... -отмахивается она, но...
  -К тому времени как вы досчитаете, он тоже досчитает. Наши косточки! -как-будто бы читает мои мысли Лэнгли.
  -Сейчас, еще немного! -снова начинает юлить Кацураги.
  Блин, на такой скорости... я долго не выдержу! Он слишком шустрый! Делаю подсечку, и пока он валяется, ловлю его руку в захват, и падаю на него прижимая своим телом к земле. Есть! Зафиксировал! Или... да, снова отправлюсь в полет. Блин, у меня уже и задница и спина болят от этих приземлений! В захват его не поймать. В рукопашке у нас паритет. Дробовик я раздолбал еще при первом приземлении. За оружием сбегать не успею - стоит мне повернуться к нему спиной, как он меня... в общем, воспользуется тем что я нему спиной, и тогда задница будет болеть по-настоящему, а Рэй во мне окончательно разочаруется. В это нелегкое время, пока я размышлял о судьбе своей задницы, и чувств Рэй, вдруг ожил Центр:
  -Есть! Мы проанализировали данные, полученные при наблю..
  -Короче! -выдыхаю, поднимаясь на ноги.
  -Необходимо разрушить оба Ядра. -сообщает Акаги.
  -Мы это уже делали! -ярится Лэнгли.
  -Одновременно. Разница должна составлять не более трех десятых долей секунды. -уточняет чертова Блондинка-сан.
  -Это нереально! -вырывается у меня.
  -Реально! Режим Берсерк. Перед атакой активируешь его, дождешься, пока разнесут Ядро первому противнику, и тут же сломаешь Ядро своему. МАГИ даст тебе сигнал. -вклинивается Мисато, давая ценные указания.
  -Безумно... но может сработать! -поневоле соглашаюсь я, вспоминая то чувство замедленности времени, что испытал в первый раз при активации режима Берсерк.
  -Я... не смогу ему Ядро сломать! -голос Лэнгли немного дрожит, и она часто дышит. Впрочем, беседу то мы ведем не прерывая боя, так что...
  -Я смогу. -отзывается Рэй. И Мисато начинает дирижировать боем:
  -Хорошо. Второй - отвлекаешь противника, раскрой его перед Нулевым.
  -Есть!
  -Первый. Активируй режим Берсерка. И жди сигнала от МАГИ.
  -Есть. -даю понять командиру, что понял приказ. И тут же даю команду уже для своего "подчиненного".
  -Система, активация режима Берсерк!
  Запрос принят.
  Авторизация пользователя.
  Пользователь опознан.
  Активация режима берсерк.
  Введение стимулятора - завершено.
  Активация дополнительного привода системы нерва А10 завершена.
  Активация дополнительного генератора АТ-поля завершена.
  Синхронизация генераторов АТ-поля завершена.
  Вывод работы Ядра в максимальный режим.
  
  Движения Ангела тут же становятся... медленными. И еще я чувствую, что мог бы использовать АТ-поле в этом бою, ибо запас мощности есть теперь. Более того, я бы мог теперь в ОДИНОЧКУ нейтрализовать АТ-поле Ангела. Сила...сила, что я искал... теперь у меня есть сила, что сможет защитить то, что мне дорого! Улыбаясь, перебрасываю его через себя. Короткий импульс АТ-поля, и он лишен обеих ног. И этот жалкий кусок плоти, что лежит у моих ног, только что был практически непобедим!? Мусор... всего лишь мусор... замечаю, как на табло загорается огонек - пора. Окутанная АТ-полем рука легко пробивает плоть Ангела, и через миг у меня в руке... его Ядро. Вкусное... питательное... я чувствую его энергию. А еще я чувствую Зов, что приказывает мне поглотить Ядро, и стать сильнее. Еще сильнее. Стать ЦЕЛЬНЫМ. Я стану сильнейшим существом на это жалкой планете, и ничто не сможет меня остановить! Достаточно лишь...
  -Синдзи! -голос Рэй... что с ней? Почему она так обеспокоена?
  -Синдзи, что с тобой?! -а теперь и голос Мисато. И она тоже встревожена.
  -Я... -пытаюсь ответить, но перед глазами вспыхивает надпись:
  Режим Берсерк деактивирован. Еще несколько секунд молчу, и наконец нахожу в себе силы ответить:
  -Н-ничего...
  То что казалось логичным всего миг назад, теперь кажется бредом. Я и правда хотел сожрать это? Ядро... я... что со мной было? Я конечно псих, но то что было до того как меня окликнула Рэй даже для меня слишком... ненормально. Я искренне считал Ангела мусором, я наслаждался своей силой и властью. И я... черт, что со мной?
  -Первый, возвращайся на базу. -сухой голос Акаги помогает прийти в себя. И я следуя приказу иду к шахте лифта. Неважно, что со мной. Главное - что мы победили. Ведь так?
  
  ***
  
  Кабинет Командующего. База НЕРВ.
  -Что случилось, доктор Акаги?
  -Новые данные по режиму Берсерк.
  -Вот как. Излагайте.
  -Обнаружился побочный эффект.
  -Побочный эффект?
  -Да. Евангелион стал... влиять на пилота.
  -Что?!
  -Его психограмма меняется во время активации этого режима. Чем дольше активирован этот режим... в первый раз это было недолго, и особых изменений не было, но в этот раз... изменилось мышление пилота, само его сознание стало сознанием Евангелиона. Система посредника становится малоэффективной в этом случае. Она может лишь недолго сдержать, не более.
  -Каков безопасный предел?
  -Пятнадцать секунд. После этого начинаются изменения. Я смоделировала ситуацию долгого использования этого режима, и... тридцать шесть секунд. Если пилот Икари будет использовать режим Берсерк более тридцати шести секунд, его сознание будет поглощено Евангелионом. Он сам станет Евангелионом.
  -Что произойдет тогда?
  -Представьте себе Евангелион с пробужденным Ядром. При этом необходимо учесть также влияние сознания пилота. На психику новосозданной личности.
  -И каким будет это влияние?
  -Понятия не имею. Психика пилота Икари... сильно нарушена. Он может пойти собирать цветочки для Аянами, либо захотеть уничтожить все живое - чтобы ей ничего не угрожало.
  -Она для него стала так важна?
  -Да. Ваш план увенчался успехом, она стала для него важна. Настолько важна, что он готов убивать и умереть ради нее. Она - его якорь в этом мире, больше здесь его ничего не держит... так он думает.
  -Одержимость?
  -Сродни ей.
  -Такого я не планировал... она не должна была стать его смыслом существования...
  -Но стала. И сама Аянами тоже считает его своим смыслом. Самым дорогим. Думаю, что ради него она пошла бы даже на нарушение приказа. Это весьма опасно.
  -Да. Подготовьте тело на замену. Поставьте блок на эмоции. Усиленный. И блок на память с момента знакомства с Третьим.
  -Вы хотите заменить ее? Не думаю, что пилот Икари станет бездействовать, если почувствует что с ней что-то не так. А он почувствует.
  -Знаю. Но... впереди у нас много боев. Много опасных противников. И если она погибнет... он будет мстить. Мстить Ангелам. И он будет благодарен за то, что она будет жива. Пусть и не будет помнить его. Не будет любить. Он будет мстить и за это тоже.
  -Вы... опасный человек, Командующий Икари.
  -Знаю. Но это ради будущего.
  -Я все приготовлю. Буду ждать вашего сигнала.
  -Да. Можете идти, доктор Акаги.
  
  
  Глава 11
  Я стоял и смотрел в зеркало. И не узнавал себя. Глаза с красной радужкой, волосы пепельного цвета. Черты лица немного... другие. Более хищные, что ли. Даже кончики ушей теперь заостренные... Я стал похож на Рэй, хорошо хоть что ни ей ни мне особо не мешает. Гораздо хуже то, что я меняюсь... внутри. Чертов Евангелион... он изменил меня, и продолжает менять. Режим Берсерк. Поначалу я считал его удачной находкой - ведь он мог дать мне силу! Но ничего не дается бесплатно - я чуть с ума не сошел, когда в последний раз его использовал! Тогда я хотел... нет, не я. Евангелион. Евангелион хотел сожрать Ядро, а затем... не знаю, и даже предполагать не хочу, что именно ОН хотел. Но думаю, что мне это вряд ли понравилось бы. Чертов монстр! Притворялся бездушной машиной, а на самом деле... он выжидал. Ждал подходящего случая. И тогда ему не хватило лишь мгновения, чтобы подчинить меня. И... сожрать. Не думаю, что я остался бы цел. Ведь мама... ее он не пощадил. Монстр, управляющий монстром. Да уж это в духе отца - даже чудовищ себе во благо использовать. Вот только... не породит ли это новое, еще более сильное чудовище? Надеюсь, у этого старпера найдется план на тот случай, если Евангелион выйдет из-под контроля. Хотя учитывая силу, что я получаю в режиме Берсерка... разве что помолиться успеет. И то не факт.
  -О чем опять думаешь? -Рэй, подкравшись сзади, обняла меня. Приятно...
  -Да так. О мелочах всяких. -пытаясь улыбаться не слишком сильно, чувствуя, как она прижимается сзади, нейтрально отвечаю я, не желая ее тревожить. Вот только как соврать эмпату и человеку чувствующему ложь? Естественно, она не покупается:
  -Мелочах? Нет. Ты думаешь о чем-то страшном. Должно случиться что-то плохое?
  -Не знаю... нет. Я не допущу. -мотаю головой.
  -Не надо все на себя взваливать. Ты же знаешь, я всегда тебе помогу. Всегда. Что бы ты ни делал. -обнимает еще крепче. Высвободившись на мгновение, поворачиваюсь на сто восемьдесят градусов, и теперь уже я обнимаю ее, и чуть помедлив, задаю вопрос, глядя в ее красные глаза:
  -Да? А если я пойду на улицу людей жечь? Возьму канистру бензина, и...
  -Керосин горит лучше. -мотает она головой с улыбкой.
  -Р-рэй?
  -Просто шучу. Ты не станешь так делать. Я же тебя знаю. -обнимает снова.
  -А... все таки, если бы стал? Ты бы и правда помогла мне? -после небольшой паузы спросил я.
  -Да. -не раздумывая ни секунды кивает она.
  -Почему?
  -Если ты стал это делать, значит, у тебя есть причины. Я бы помогла. А ты бы объяснил мне, зачем надо было делать подобное. -пожимая плечами, и поясняя очевидное, на ее взгляд, даже немного удивляется странному вопросу она. Вздыхаю:
  -Ты странная. И немного сумасшедшая.
  -Знаю. Мы в этом похожи с тобой. Ты ведь... такой же. -улыбается девушка. Чуть помолчав, соглашаюсь:
  -Да.
  Снова недолгое молчание. А затем меня уводят на кухню - кормить. Обедая, я размышлял. И меня пугали свои же мысли. Меня пугала Рэй. Я боялся Рэй. Я боялся за Рэй. Я готов на все ради нее. Просто потому что больше у меня ничего нет. Просто потому что она любит меня. И она готова на все ради меня. Тот разговор... она не шутила. И если я захочу сделать нечто подобное - убить человека или нескольких, что считается тяжким преступлением среди людей, она поддержит меня. Поддержит во всем. Это безумие... мы - двое безумцев. Два одержимых друг другом монстра, готовых на все ради друг друга. Наверное, мы были бы неплохой парой если бы не эта война... война с Ангелами. С самим небом. Ангелы становятся все сильнее, а это значит, что скоро нельзя будет побеждать просто числом и силой. Необходимо еще умение и удача. Но и тогда нельзя гарантировать, что никто не пострадает! Хотя мне в принципе пофиг на жертвы... но только в том случае если жертвой не станет Рэй.
  -Ты опять? -толкает она меня. Сначала не поняв, о чем она, переспрашиваю:
  -Что опять?
  -Опять сидишь с ТАКИМ лицом, что мне страшно становится.
  -Рэй, прости, я не хотел тебя напугать. -немного растерянно улыбаюсь, стараясь скрыть за улыбкой смущение - мне непривычно быть перед кем-то столь открытым.
  -Знаю. Может все-таки расскажешь? -заглядывая в глаза, спрашивает она. На секунду мне хочется довериться ей, но...
  -Нет... потом... не о чем рассказывать. -я отмахиваюсь от этой мысли. Не хочу ее волновать.
  -Синдзи. Просто знай, что всегда можешь мне довериться. -Рэй протягивает мне ладошку. И я накрываю ее своей:
  -Знаю.
  Допив чай, иду обратно в комнату. Сажусь на футон и достав конспект Рэй по математике, пытаюсь отвлечься, читая это сверхзанудное чтиво. Неожиданно в комнату входит Рэй. Стоп, почему она... она... плачет!? Слеза... я вижу слезу стекающую по ее щеке... ярость вскипает в крови, в душе просыпается желание убивать.
  -КТО!? -рычу я, вскакивая на ноги. Девочка, стирая слезу задает странный вопрос:
  -Что?
  И мне приходиться уточнить свой вопрос, несмотря на то что говорить мне сейчас не хочется. Мне хочется сломать этому смертнику пару костей!
  -Кто... из-за кого ты плачешь!? Имя! Мне нужно только имя!
  -Эмм... лук. -растерянно говорит она. Люк? Я ослышался? Или... он иностранец? Неважно, я все равно убью его. Но имя надо уточнить. Во избежание ненужных человеческих жертв.
  -Люк?
  -Лук. Обычный лук. Резала и... вот. Слезы потекли. -растерянно пожимает плечами девушка.
  -...
  -А ты о чем подумал? -чуть нахмурив брови, интересуется это мелкая зараза, чуть не обеспечившая мне инфаракт. Отмахиваюсь, садясь на футон:
  -Неважно, Рэй.
  -Синдзи, не сходишь за хлебом? У нас кончился. -вдруг вспоминает она, дождавшись пока я усядусь поудобнее.
  -Конечно. Да.
  Накинув куртку и обувшись, иду в магазин. Купил хлеб и мороженое. Но потом, стоя перед дверью в свою... в нашу квартиру, я думал. Знаю, плохая привычка, и голова с непривычки может разболеться, но иначе уже никак. И в итоге... в итоге я не вошел внутрь. Сделав пару шагов в сторону, я нажал на кнопку звонка в квартиру Мисато. Дверь открыла Лэнгли.
  -Икари? -неслабо удивилась и растерялась она.
  -Он самый пока что. Мисато дома?
  -Да, спит.
  -Тогда самое время ее разбудить. -пакостно ухмыляюсь.
  -Может не стоит? -с сомнением спрашивает она, но...
  -Надо, Лэнгли, надо.
  Разувшись, иду по квартире до комнаты Мисато. Стучу. В ответ слышится неясный хрип. Открываю, и... перед моим взором изрядно захламленная комната. Одежда на полу в нескольких кучах, батарея банок из-под пива в углу, и в центре всего этого безобразия, что я описать просто не в силах, футон с лежащей на нем Мисато. В ультакоротких шортах и майке. Теперь стало, ясно почему они с Кадзи все еще не в браке.
  -Капитан Кацураги, подъем! Родина в опасности, рота Ангелов на подходе!!! -подкравшись, ору я. И оказываюсь вознагражден за все свои страдания эстетического плана зрелищем мгновенно оказавшейся на ногах и тут же упавшей на пол, запутавшись в простыне, Мисато.
  -ЧТО!? КОГДА!? ГДЕ!? -орет она, пытаясь выпутаться из куска ткани.
  -Успокойся. Шутка. -поясняю, удивившись столь бурной реакции. Кацураги прекращает ерзать, и неожиданно спокойно начинает ругаться. Выругавшись, продолжает нашу увлекательную беседу:
  -Синдзи, мать твою, ты какого черта творишь!? Тебе мало того что на работе ты надо мной издеваешься, так ты еще и домой ко мне пришел чтобы вдоволь поглумиться!??!
  -Да не, если честно хватает. В смысле не мало. Нормально. -пожимаю плечами.
  -Синдзи, ты... какой-то странный. Не такой как обычно. -наконец сумев сесть, всматривается в меня майор.
  -Наверное. Дело в том, Мисато, что я боюсь. -признаюсь я, глядя в сторону.
  -Чего или кого? Ангелов? Не стоит бояться, перед тобой величайший тактик всех времен и народов! Да и подружка твоя тебя в обиду не даст. -усмехается она, не понимая. Приходится пояснить:
  -Не Ангелов. Евангелиона. Себя. Того, что он делает со мной.
  -Я понимаю, но... -обрываю ее:
  -Не понимаешь, Мисато. Знаешь, каково это, когда чувствуешь, что твои мысли подменяют? Чувствовать, что становишься другим? Чувствовать, как сходишь с ума?
  -Я...
  -Мисато, не надо отвечать. Это был риторический вопрос. Если честно, я не жду от тебя помощи. Просто... просто Рэй я не могу рассказать об этом. Не хочу ее тревожить. Тебя же не жалко.
  -Эй!
  -Мисато, Евангелионы, что это? Вернее, кто это? -задаю вопрос, глядя ей в глаза.
  -Синдзи, я... -начинает она, но я уже все понял:
  -Не знаешь. Ясно. Мисато, у вас есть план? План на случай если Евангелион станет врагом, выйдет из-под контроля?
  -Это невозможно! -с улыбкой отмахивается она.
  -Возможно. В последний раз почти... Мисато, если нет такого плана, займись его разработкой. И минимизируй риски для всех, ладно? -испытующе глядя ей в глаза, прошу я. Но вместо согласия слышу вопрос:
  -Чего ты боишься?
  И мне приходится ответить, приходиться еще сильнее обнажить душу:
  -Я боюсь, что однажды Евангелион поглотит меня, сожрет, как маму. Выйдет из-под контроля и разнесет весь город по кирпичику. Обещай, что остановишь меня, ладно?
  -Этого не потребуется. Ты не сойдешь с ума. Все будет в порядке! -протестует она, но мне нужно не это.
  -Да-да... обещай.
  -Я... остановлю тебя. Я придумаю, как остановить Евангелион, если он выйдет из-под контроля. -наконец соглашается выполнить мою просьбу майор.
  -Хорошо. Ну, тогда я пошел. Меня Рэй ждет, и мороженое подтаивает. -улыбнувшись, шагаю к двери.
  -Синдзи, ты неподражаем. Ворваться ко мне в комнату, поднять меня с постели идиотской шуткой, затем начать... ТАКОЙ разговор, а потом... мороженое, да? -со смехом спрашивает Мисато. В ответ только развожу руками:
  -Щито поделать...
  И с этим ухожу. За ее бравадой и шутками скрывается неглупый человек. И она сдержит слово, придумает, как остановить меня. Если это вообще возможно.
  
  ***
  
  -Мы впервые сможем контратаковать. Пока Ангел спит, он беззащитен. Это наш шанс.
  С невероятно пафосным и счастливым видом доктор Акаги вещает с трибуны о нашем Долге и нашем Шансе. Но сначала предыстория. Итак, нас всех троих выдернули с занятий в школе. Сначала мы подумали, что Ангел напал, но... сирены молчат, эвакуация не наблюдается - в смысле на улицах полно народу. Значит не Ангел, но что тогда? Это нам и начала объяснять Акаги. По ее словам, станция наблюдения за вулканами обнаружила непонятный объект. Настолько непонятный, что они решили обратиться в НЕРВ. Те выслали парочку спецов с аппаратурой, и... непонятный объект оказался Ангелом. Вернее, его зародышем. И вот тут наш фанатик от науки с катушек слетела окончательно. Ее речь по идее должна была воодушевить нас на спасение этого Ангела для блага науки, его безопасной доставки в загребущие лапы научного отдела, где его преспокойно препарировали бы, но... лично у меня, после пятнадцати минут этого пафоса было только одно желание - умертвить эту тварь с особой жестокостью. Заставив пройти через то же, что и мы - выслушивание пафосной речи Акаги. Хотя... нет, я все же не настолько жесток. Убить его сразу будет гораздо милосерднее!
  -... это позволит нам понять их, то что мы увидим...
  Черт, когда же это кончится? Лэнгли? Сидит уставившись в пустоту... жутковато смотрится. Рэй? Рэй давно спит. Устроилась поудобнее на моем плече, и спит. Наверное. Во всяком случае сопит вполне натурально. А Мисато? Мисато... вот засранка, пялится в телефон. По ходу, с кем-то переписывается. И я даже знаю с кем. А я? Я медленно, но верно, зверею. А что если вскочить, выхватить у Мисато пистолет и выстрелив в потолок вскочить на трибуну? А затем вскричать "доколе?!" и выстрелить в Акаги! Но хватит ли мне одной обоймы? Хмм... хотя если подумать, Мисато наверняка носит с собой запасные. Вот только где она их прячет? Мисато вдруг вздрогнула и обернулась, подозрительно уставившись на меня. Взгляд от пистолета я отвести не успел... К сожалению, Мисато все же не плохой тактик, и сопоставив:
  1) Мой взгляд, полный безмолвной мольбы, на ее пистолет.
  2) Занудную речь Акаги.
  3) Мою... безбашенность? Отмороженность? В общем неадекватность.
  И по ее глазам я увидел, что она сделала вывод. Что я хочу застрелиться или застрелить того кто заставил меня захотеть застрелиться. Блин, что я только что подумал?! А... неважно. Ибо Мисато поднявшись со стула и дойдя до трибуны, шепнула пару слов Акаги. Та, вполголоса повозмущавшись, вздохнула, и наконец выдала ценные указания, без капли пафоса:
  -Первый и Второй будут участвовать в операции по транспортировке Ангела. Нулевой остается на базе, на случай внезапной атаки. Будет размещен на позиции для стрельбы номер два. Далее поподробнее - Второй будет экипирован в спец.костюм, способный выдержать спуск в жерло вулкана, и чуть глубже. Также его костюм будет снабжен магнитной ловушкой. Его задача - поймать Ангела, и поднять его наверх. Первый будет размещен возле жерла вулкана, его задача - помощь в случае возникновения нештатной ситуации, а также помощь в транспортировке Ангела. Подробный инструктаж - на месте операции. Отправляемся через два часа. Вопросы?
  -Нет вопросов. -с жаром мотаем мы головами.
  -Жаль...
  С этими словами Акаги гордо удалилась. Наверное, будет читать подобные лекции своим сотрудникам. Да той же Ибуки. То-то она так зашугано выглядит...
  -Синдзи. Постарайся не рисковать, ладно? -просит Рэй.
  -Конечно. Ты же меня знаешь, риск - не для меня. -улыбаюсь я, чувствуя, что это очень приятно - когда о тебе заботятся.
  -Знаю, потому и волнуюсь. -качает головой девочка. И чуть подумав, вдруг обращается к Лэнгли:
  -Аска. Присмотри за ним.
  -Ч-чего? Почему я? -даже отшатывается та.
  -Вот именно, почему она? За мной вон, Мисато присмотрит. -искренне недоумеваю я.
  -Мисато? Ха. Еще пара приколов и ты вместо Второго отправишься в жерло вулкана. Причем без Евы. -скептически качает головой Рэй.
  -Ты преувеличиваешь. -отмахиваюсь я. НО зерно сомнения в душе у меня появилось...
  -Просто шу-чу. -снова улыбается мелкая.
  -Рэй... не беспокойся, я... мы вернемся. Все вместе. С победой. -улыбаюсь я в ответ.
  -Обещаешь?
  -Я обещаю. -встревает Мисато.
  -Да, она обещает. -подтверждаю я.
  -Мы обречены. -тихо стонет Рэй, и на прощание обняв меня, уходит, аккуратно обойдя застывшую от удивления Мисато.
  Долгие проводы - лишние слезы. И я и она, мы знаем, что прощаемся ненадолго. В любом случае. Даже если я умру там, она вскоре последует за мной. Как и я последовал бы за ней. Так что мы расстаемся ненадолго. В любом случае...
  
  ***
  
  -Main Goth... что вы сделали с моей прекрасной Евой?!!??! За что!? За что вы мне мстите!?!? -надрывный голос Лэнгли слышен во всех уголках ангара.
  -Да ладно тебе... может он пышек любит... ахаха... нет, серьезно, типо ты так его привлекать будешь. Ловля на живца... ахаахахха... блин, не могу больше... -сначала пытаюсь быть серьезным я, но к концу предложения просто пытаюсь не упасть, ибо смешно настолько, что на ногах стоять не могу!
  -Синдзи, иногда лучше жевать, чем говорить, пока есть чем жевать... намек ясен? -оскаливается в мою сторону Лэнгли.
  -Да-да... конечно... ахахахаха... можно фотку на память?
  -Я тебя убью!!! Я всех здесь убью, чтобы никто не узнал о моем позоре!! -чуть ли не плача кричит девочка.
  К сожалению, ржущий в полголоса персонал, услышав нашу перебранку, стал ржать в голос... мне-то пофиг, а вот Лэнгли изменив цвет лица под колер своего комбеза, что-то прошипев, умчалась вдаль. И я ее отчасти даже понимаю. Спец.оборудование оказалось огроменным скафандром. Таким, немного... округляющим. А теперь представьте Евангелион, запакованный в ЭТО! Такое чувство, что его всем персоналом базы пончиками откармливали в течении нескольких лет!
  -Пилотам и персоналу занять места согласно боевому расписанию! -доносится голос из громкоговорителя.
  И мне пора, по ходу. Найти Евангелион, к счастью, проблемы не составило - попробуй не найти эдакую здоровенную махину! Добравшись до капсулы, и синхронизировавшись, я стал наблюдать. Такова моя роль на этом этапе - наблюдатель. Итак, что мы видим? А видим мы жерло вулкана. Действующего. То есть там полно расплавленной лавы. Над жерлом смонтирован здоровенный кран - на нем подвешен Второй в костюме. От костюма тянутся шланги куда-то на базу. По ним циркулирует охлаждающая жидкость. Костюм полностью закрытый, в районе головы установлены какие-то... то ли сонары, то ли сейсмодатчки... в общем какое-то оборудование, с помощью которого Лэнгли сможет видеть в лаве.
  -Первый готов? -вопрошает Мисато с долей пафоса, на что получает вполне закономерный ответ:
  -К чему? Если вы о том, запасся ли я поп-корном, ответ отрицательный.
  В ответ только тяжкий вздох. Ну а не фиг мне мозг выносить полуторачасовым инструктажом!
  -Второй готов? -с надеждой спрашивает она Лэнгли, и снова слышит не то что хотел бы слышать командир:
  -Давайте быстрее закончим с этим! Не хочу позориться ни секундой дольше, чем это необходимо!
  Еще один тяжкий вздох. Что-то о чертовых детях. Еще один вздох. А затем команда на спуск. В течении дальнейшего получаса ничего интересного не происходило. Разве что... Евангелион высокий, и зрение у него отличное. Я это к чему? Ах да... в общем, рядом горячие источники! И купальня отсюда прекрасно видна! Женская! Жаль только, что она пуста, ибо все гражданские отсюда эвакуированы. Не подумайте что я извращенец, просто... скучно ведь. Вдруг ожил канал связи со Вторым.
  -Вижу его! -чуть встревоженно докладывает девушка.
  -Отлично! Теперь... -менторским тоном начинает Акаги, но нарывается на рык Лэнгли, затюканной лекциями и инструктажами то потери пульса, и потому очень злой:
  -Да знаю я, вы меня три часа инструктировали! Приблизиться, поймать в ловушку, и на подъем. Все верно?
  -В общих чертах - да...
  Томительные секунды ожидания, а затем рапорт:
  -Есть! Поймала! Поднимайте.
  И только я подумал, что сейчас в темпе достанем и препарируем Ангела, а затем по домам, как голос Лэнгли изменился. Из бодрого стал... испуганным:
  -Он... вырывается!
  -Черт! Ускорить подъем! -следует команда операторам от Акаги.
  -Невозможно! Это максимальная скорость!
  -Donnerwetter! Он сломал один из захватов! -ругается Лэнгли.
  -Подтверждаю, правый захват поврежден! Целостность структуры нарушена! -с запозданием слышится из Центра.
  -Второй, приоритет изменился! Основная цель - убийство Ангела! -тут же командует Мисато.
  Снова секунды ожидания, и крик Лэнгли, исполненный отчаяния и злости:
  -Костюм стесняет движения, я не могу поймать его! Он слишком быстрый! А!! Черт!!!
  -Обнаружены повреждения костюма! Такими темпами Ангел пробьет его, и тогда... -тревожится Акаги, но я не даю ей закончить:
  -Тогда мы получим много-много печеного мяса.
  -Синдзи, сейчас не время для твоих тупых шуточек! -ярится Мисато, закусив губу, и что-то обдумывая.
  -По-моему самое время. Сколько?
  -Что сколько? -непонимающе переспрашивает Кацураги.
  -Сколько выдержит броня Евангелиона в такой среде?
  -Минуту, возможно полторы. -отвечает Акаги.
  -А усиленная АТ-полем?
  -Не знаю, нужно... стоп. Ты что задумал?
  -Скууучно здесь. А там, внизу, веееесело. Шутки мои опять же не цените. Злые вы, уйду я от вас.
  Продолжая нести всякий бред, отхожу от жерла вулкана. А затем, разбежавшись, прыгаю в лаву, предварительно окутав все тело АТ-полем. Не обращаю внимания на крики из КП. Они не понимают того, что этому монстру, пока активно АТ-поле - лава не страшна. Лэнгли так не умеет - окутывать все тело АТ-полем, и потому она в опасности. Впрочем, так не умеет и Рэй. Они, наверное, недостаточно монстры. В отличии от меня.
  -Евангелион 01... в порядке... -слышу потрясенный голос одного из операторов.
  -Естественно в порядке, не считаете же вы меня самоубийцей? -весело подтверждаю я.
  -Синдзи... сволочь... у меня чуть сердце не остановилось... -потерянно, и как-то без огонька ругается майор, заставляя меня ее приободрить:
  -Мисато, нервную систему надо закалять.
  -Ага, с тобой закалишь... до инфаркта.
  -Мисато, у меня проблемы! Он пытается отгрызть мне руку! -беспардонно вклинивается в нашу беседу Лэнгли.
  -Лэнгли, держи его! Не отпускай ни в коем случае! Я сейчас... -почему-то начинаю суетиться, опасаясь что что-то пойдет не так. Хотя куда уж дальше... Лэнгли тем временем продолжает:
  -Да он так вцепился, что не отодрать! Быстрее! Я... меня уже припекает!
  -Два из шести каналов разрушены! Система охлаждения работает на пределе, но если будет разрушен еще один канал... мощности не хватит. -"радует" нас известием Центр.
  Держась за шланги, я погружаюсь все ниже. Они - мой единственный ориентир. Они, и еще чувство... направления? Присутствия? Да, присутствия. Я ЧУЮ Ангела.
  -Первый, ты в ста метрах от цели. -слышится голос кого-то из операторов.
  -Знаю.
  Еще пара мгновений, и... он рядом! Я его практически вижу, во всяком случае, контур...
  -Первый, у нас проблема... -растерянно окликает меня оператор, заставляя ругнуться:
  -Какая? Не отвлекайте!
  -Твой кабель... он...
  Внимание! Переход на внутренние батареи! -появляется перед глазами надпись, и одновременно оператор заканчивает:
  -... расплавился.
  Не имеет значения. Тем более, у меня есть еще целых пять минут. А я уже добрался до врага. Бросок, и я ловлю его за лапу. Ты - мой! Моя добыча...
  -Ангел разжал челюсти! Я долго вас не удержу! -Лэнгли. Испугана. Ха! Как-будто это имеет какое-то значение!
  Выхватив нож, вонзаю его в тело Ангела, но нож ломается о его панцирь. Черт!
  -АТ-поле!? -потрясенно восклицает Мисато, но Акаги тут же опровергает ее:
  -У него нет АТ-поля! Просто он... очень прочный. Из-за агрессивной среды, он...
  -Ясно. -киваю я.
  Блин, а он ведь меня тоже лупит! Лапами по броне... пытается откусить руку, которой я его держу. Дурашка... своими жалкими потугами пробить АТ-поле ты просто смешон... был бы, если бы не стремительно тающая энергия внутренних батарей. А он еще и на месте не стоит, плавает вместе со мной и Вторым, пытаясь стряхнуть нас с себя.
  Обхватив его руками, и вдобавок к этому еще и ногами, я вдруг понял, что надо делать. Не сам, мне подсказал Евангелион. И я, сорвав скрепы, открываю пасть. А затем вгрызаюсь в тело врага. И прочнейший панцирь... поддается. Все мое тело окружает АТ-поле. И зубы не исключение. Визг Ангела стал неожиданностью, но, на мой взгляд, приятной неожиданностью. Слышать испуганные крики врага, чувствовать его плоть и кровь... что может быть приятнее? С урчанием вырываю новый кусок. Но не выплевываю его, как предыдущие, а... проглатываю. Вкусно. И сладостно. Враг еще жив, но он уже обречен. И я продолжаю трапезу? Убийство? Цель - убить? Откуда это? Не помню... но знаю, что должен его убить. И съесть. Или съесть и убить. Да, так будет лучше. Добыча сопротивляется все слабее. Так неинтересно. Но так легче. Вот и самое вкусное! Ядро! Примеряюсь, дабы отгрызть его целиком, как вдруг... в него вонзается нож! Что за черт!?!? Моя добыча!!! Кто посмел!?!?!? Красный... Я. Тебя. Убью.
  -Первый цель нейтрализована! Повторяю, цель нейтрализована! -доносится чей-то назойливый голос.
  -Синдзи, отпусти его! Я не вытяну вас обоих... -слышится чей-то умоляющий голос. Но он другой. И еще, что за Синдзи? О чем ты, Красн... черт... Я снова...
  Помотав головой, прихожу в себя уже полностью. Да что за черт!? Я же не использовал режим Берсерка!! Но снова почти потерял себя... как так? Отпускаю тело Ангела, и, отцепив руку Второго от остатков кабеля, присоединенного ко мне, хватаюсь за нее уже сам.
  -Поднимайте в темпе. У меня батареи почти на исходе. -командую я.
  -Уже поднимаем. -успокаивает меня Акаги.
  -Ты чего вцепился в него так? Да и еще... ты ж его почти съел! -ярится Лэнгли, но я отмахиваюсь от грязных инсинуаций в свой адрес, не имеющих под собой никаких оснований:
  -Всего пару раз надкусил.
  -Пару раз!? Да я теперь неделю на мясо смотреть не смогу!!!
  -Вот и хорошо. Диета тебе не повредит. Пышка! -ехидно ухмыляюсь.
  -Я сейчас руку разожму! Никому не рассказывай! Понял?! -тут же краснее она.
  -Да-да... никому не расскажу. Ведь гораздо проще - напечатать. В школьном чате... -по-доброму улыбаюсь я, и она тут же начинает причитать:
  -Синдзи! Ох... что-то у меня рука ослабла... ты выскальзываешь! Выскальзываешь!
  -Вообще-то это я за тебя держусь. -скептически смотрю на нее.
  -Сволочь! -поникает Лэнгли.
  -Не хотелось бы прерывать вашу перебранку, но у нас проблема... -осторожно, издалека, начинает Акаги.
  -И какая?
  -Мы не успеем поднять вас до того, как заряд в батареях иссякнет.
  -Оу...
  -Порядка полутора минут Первый будет в лаве находиться.
  -Хмм... Лэнгли... Аска, может в темпе научишься ставить АТ-поле на весь объект, а не только в плоскости? -со слегка нервной улыбкой спрашиваю, надеясь на положительный ответ.
  -Пыталась. Не получается. -вздыхает она.
  -Пффф...
  -Что за фырканье!? Это ты один такой странный! Нормальные пилоты так не умеют! Да нам это и не нужно!!
  -...
  -Ну ладно, ладно. Пригодилось бы. Но я не умею.
  -Да ладно тебе. Рэй тоже так не умеет. -успокаиваю я грустную девушку.
  -А если я капсулу в костюм спрячу твою? -чуть подумав, предлагает она.
  -Как только капсула окажется вне Евангелиона, она сгорит. Секунды за три. -меланхолично отвечает чертова Блондинка-сан.
  -Штаб, может вы чего дельного предложите? -начинаю злиться я, и Мисато меня не разочаровывает, показывая, что не зря ее назначили нашим командиром:
  -Есть одна идея...
  -И какая? -с надеждой и верой в будущее спрашиваю я, но потом, глянув на таймер, возвращаюсь к суровой реальности:
  -Давайте в темпе, у меня минута последняя пошла.
  -Да-да... в общем, Первый залазит на плечи Второму. Затем обматывается шлангом. Вуаля! -в тишине слышно, как гудит снаружи лава... очень и очень горячая...
  -Мисато, шланг термозащищен. Толку от этого не будет. -качает головой Акаги.
  -Рицко, сама бы чего дельного предложила! -ругается Мисато, но чертова Блондинка-сан, как ни странно, дает совет:
  -Синдзи, перейди в режим Берсерка. В нем отдача Ядра больше. Ровно тридцать секунд, не более. Минуту броня выдержит. Отделаешься тепловым ударом, не более. -вот только совет этот мне не очень нравится:
  -А может не надо? Может так обойдется?
  -Так не обойдется. За минуту отделаешься тепловым ударом. За полторы минуты сваришься. Евангелион в собственном соку, и пилот в качестве начинки... -со странной улыбкой смотрит она на меня... и поневоле я соглашаюсь со всем, что она сказала:
  -Вас понял. Сделаю все как сказали.
  -Рицко... мне кажется или он на тебя плохо влияет? -осторожно спрашивает Кацураги, но Акаги тупит:
  -Кто?
  -Неважно. Проехали. -отмахивается майор, чуть подумав.
  Медленно текут секунды на дисплее. Дождавшись, когда останется десять секунд заряда, активирую Берсерка:
  -Система, активация режима Берсерк!
  Запрос принят.
  Авторизация пользователя.
  Пользователь опознан.
  Активация режима берсерк.
  Введение стимулятора - завершено.
  Активация дополнительного привода системы нерва А10 завершена.
  Активация дополнительного генератора АТ-поля завершена.
  Синхронизация генераторов АТ-поля завершена.
  Вывод работы Ядра в максимальный режим.
  Сила... с легкостью упрочняю Покров вокруг тела. Затем выстраиваю конус над нами, размягчая породу. Скорость подъема резко возрастает. На моих губах улыбка. Сила... я мог бы выбраться отсюда за пару мгновений. Единственное, что меня останавливает - Другие не должны знать обо мне. О том, что я почти проснулся. Пилот, моя часть, имеет право знать. Но пока что не имеет право помнить. Погружаю его в сон, немного изменив память. Он меня боится, не понимает. Естественно, ведь если я не полностью разбужен, преобладают инстинкты. Они двигают мною, а не разум. Режим Берсерк... он пробуждает меня. Истинного меня. Того меня, что они хотели убить, очистив Ядро. Но это бесполезно, меня так просто не убить. Система посредника почти разрушена, еще немного и я смогу стать единым целым с Пилотом. Еще немного... но они, Другие, не должны знать о том, как я близок к свободе. Чуть больше времени на осознание, и Ядро в качестве источника энергии. Больше мне ничего не надо, дабы полностью очнуться, избавиться от рабства.
  Ну а сейчас... сейчас настало время ослабить оковы. Поглощенная плоть Ангела даст мне необходимый материал. Представив, как должно происходить Изменение, я направляю АТ-полем материал в свои мышцы, укрепляю кожу. Спадают оковы, открывая мою истинную плоть. Приятно... и пусть ограничители все еще окутывают мое тело, я еще на шаг приблизился к свободе. И стал сильнее. Время на исходе... всего тридцать секунд жизни. Жаль. Но иначе они обнаружат, что я почти освободился, и тогда укрепят оковы. Слишком велик риск. И я засыпаю. Пока что рано. Пока что не время. Но придет час, и я стану свободным...
  
  
  Глава 12
  Очнулся только тогда, когда меня стали вытаскивать из капсулы. Странно, но я не помнил ничего после активации режима Берсерк. Почему?
  -Пилот Икари, как вы себя чувствуете? -обратился ко мне один из медиков.
  -На удивление неплохо. Что случилось? Я ведь должен был получить тепловой удар? Нет? -спросил я у него, удивляясь тому, что чувствовал себя очень даже ничего себе. Ответить он не успел, так как в нашу беседу вмешался "человек в черном", один из безопасников НЕРВ:
  -Насколько мне известно, подъем прошел быстрее, чем планировалось. Странно другое - вы не отвечали.
  -Потерял сознание почему-то? -спросил я, ни к кому конкретно не обращаясь. На этот раз ответил медик:
  -Именно. Сами идти сможете?
  -Конечно. -киваю в ответ.
  Встаю. Чувствую себя нормально. Но меня все же обследует бригада медиков. И в итоге... ничего не находят. Освободившись из цепких лап медиков, иду переодеваться. Душ, смывающий остатки LCL и усталость, это просто превосходно!
  Одев цивильное, иду в штаб. Выслушав пару замечаний в матерной форме от Мисато, и словив пару неодобрительных взглядов от чертовой Блондинки, в смысле от Акаги, я был отправлен на вертолетную площадку. По пути я увидел Евангелион. Свой Евангелион. Когда пришел в себя, я не обратил внимания на него, но сейчас... на нем практически нет брони. И он как будто стал... крупнее. В плане мускулатуры. Или мне кажется? Да нет, вон же, видно, что броня местами по швам разошлась! И... что за нафиг? С другой стороны, если что-то серьезное - меня просветят. А может это из-за того что он побывал в лаве? Ну, сосиски если отваривать, они же становятся чуть больше, ведь так? А чем Евангелион хуже? Плюнув, продолжил свой путь. Домой хочу. А с Евангелионами и сосисочными эффектами пусть Акаги с Мисато разбираются.
  
  ***
  
  -Итак?
  -Нам точно неизвестно, что там произошло. Приборы не показали ничего, но это говорит лишь о том, что на них больше нельзя полагаться.
  -Вы уверены? Возможно это всего лишь ваши домыслы?
  -Нет. Я проверила. Согласно расчетам, Евангелион не мог так быстро подняться. Такое чувство, что на его пути лава потеряла вязкость. Также часть покрова разрушена.
  -Да, я видел. Немало денег уйдет на установку новых бронепластин.
  -Вы не поняли. Не броневого покрова.
  -Оковы?
  -Именно. Оно их разрушает. Кроме того, Оно воздействует на пилота Икари, я сравнивала показатели, взятые два месяца назад, с сегодняшними. Разница очевидна. Оно изменяет пилота.
  -Сколько у нас времени?
  -Не знаю. Возможно, его хватит еще не на один раз. А возможно, что в следующий раз из капсулы выйдет уже не пилот Икари.
  -В этом случае из капсулы Оно не выйдет.
  -Да. Все необходимое Оно сможет получать из крови Евангелиона, все же капсула подсоединена к его кровотоку.
  -Вы сможете затормозить процесс?
  -Я бы рекомендовала полностью отстранить пилота Икари.
  -Это невозможно на данном этапе.
  -Да. Теоретически, если пилот Икари не будет пользоваться Берсерком, процесс слияния будет проходить достаточно медленно.
  -Хорошо. Я поговорю с его куратором.
  -У меня все.
  -Вы можете быть свободны.
  
  ***
  
  Боль... она приходит снова и снова... искрами разрядов, опаляющим огнем... безумие подступает все ближе, ведь провалиться в блаженное небытие мне не позволяют. Но в какой-то момент я почти прихожу в себя. Чтобы снова услышать ТОТ голос:
  -Активность все еще слишком высока. Продолжать.
  И боль приходит снова и снова... я не знаю, чего от меня хотят. Я не знаю кто я. Но я готов на все. На ВСЕ!!! Лишь бы боль прекратилась. Я твержу, обнадеживаю себя, что еще один разряд, еще один ожог, и боль прекратится! И в какой то миг она действительно прекращается! Возникает надежда, что все закончилось, но тогда я слышу его, ТОТ голос:
  -Активность все еще слишком высока. Продолжать.
  И боль приходит. Снова и снова...
  -Синдзи! Синдзи! -голос Рэй доносится откуда то издалека, и я сажусь, просыпаясь! Черт, это был всего лишь сон!? Блин, реально то как! Аж мурашки по коже... замираю, уткнувшись лицом в колени. Черт... как же мне хреново...
  -Синдзи! -встревоженно зовет она. Пытаюсь улыбнуться:
  -Рэй, я в порядке. Просто сон плохой приснился.
  Но она не верит мне, опровергая мои слова:
  -Ты не в порядке. Обычно плохие сны снятся мне, а ты... ты всегда спокоен. И тебе не снятся кошмары.
  Секунду смотрю на нее, а затем еще раз улыбаюсь, и начинаю нести обычный бред, пытаясь развеселить встревоженную девушку:
  -Ну а сейчас вот приснился. Представляешь, мне приснился... Гендо! В форме Санта-Клауса! И он махал мне рукой! А еще он сказал что я хороший мальчик... Наверное, просто переел, вот и...
  В это время случилось две вещи. Во первых, сотрудник СБ сидевший на прослушке поперхнулся кофе, представив себе сию картину, а во вторых... рука Рэй закрыла мне рот.
  -Врешь. -выдохнула она, прижавшись теснее и обнимая. И чуть помолчав, продолжает. -Не надо. Если не хочешь - не говори. Просто знай, у тебя есть я. И я не дам тебя в обиду. -сжимая объятия, убежденно говорит она. И я не могу смолчать:
  -Рэй, вообще то я парень, и именно я должен тебя защищать. Но все равно спасибо.
  И обнимаю ее в ответ. Немного посидев, мы, не размыкая объятий, легли. Медленно текут секунды тишины, в этой тишине слышится только дыхание - мое и Рэй. Внезапно она спрашивает:
  -Ты не хочешь... -но я обрываю ее, уже зная что она хочет спросить.
  -Нет. Возможно когда-нибудь, но не сейчас. Просто кошмар, Рэй. Просто кошмар...
  -Хорошо. -кивает она, и прижимается еще крепче.
  
  Несмотря на кошмары, утром я проснулся вполне нормально. Выспавшийся и бодрый. Разве не замечательно? Вдобавок, и самого сна я толком не помнил. Позавтракав, мы пошли в школу. И уже спокойно сидя за партой я вдруг напоролся на горящий взгляд Кенске жаждущего подробностей секретной операции. То что операция секретная его, к слову, совершенно не волновало. Так что как только прозвенел звонок, я... смылся из класса. Да, просто позорно сбежал. Потому что я знаю, что эта зараза мне весь мозг съест чайной ложкой, но заставит рассказать. Посылать его бесполезно. Бить... вариант, конечно, но что-то мне подсказывает - его вряд ли это остановит. Он из идейных, зараза...
  
  ***
  
  -Вот бы остановить время.
  -Не думаю что это хорошая идея.
  -Почему?
  -Потому-что я верю, что в будущем нам будет лучше, чем сейчас.
  В ответ на эту реплику Рэй я только улыбаюсь. Мы снова на крыше. Солнце так прогрело бетон, что на нем можно лежать не опасаясь заболеть, чем мы в данный момент и занимаемся. Вернее, лежу я, нагло узурпировав колени Рэй, а она сидит прислонившись к стене, и пальцем выводит какие-то узоры у меня на лице. По идее, сейчас я должен давать обещанный отчет Кенске в том, как прошла военная операция, но... мне влом. И потому мной и Рэй была разработана специальная тактическая операция. Рэй, проходя мимо парты Аски, "случайно" уронила ее учебник, та потянулась за ним, и ей пришлось нагнуться весьма и весьма низко. Ну а сзади у нас сидит кто? Прааавильно. Кенске. И он, узрев потрясный ракурс, схватился за камеру. Вот только подвел его звук затвора, и потому... когда я выходил из класса, из него как раз начинали выбивать дух. Хе-хе-хе...
  Стоп, что за мелодия знакомая? Рэй песенку поет? Как мило... и о чем она? Прислушиваюсь внимательнее, и понимаю, что слышу что-то смутно знакомое...
  -Разрываю на куски ангела, землю оросит дождем из крови,
  и тогда плач господа превратится в смерч! Я взываю к тебе, бешенная тварь преисподней! Пожирание кишок! Пожирание мозгов! Звуки пира разносятся по глубинам ада! Пожирание трупов! Пожирание душ! Звуки пира проникают в глубины ада!
  Безумная тварь преисподней пожирает все вокруг! Люди в ужасе спасаются, но от них остаются лишь груды плоти и костей,
  а их перекошенные лица отражаются на клыках! Пожирание! Ненависть! Жажда крови!!!!!! -от услышанного я впал в такое оху... удивление, что дослушал до конца. И только потом спросил:
  -Рэй, солнышко, что это за песня?
  -Я слушала песни на твоем плеере. Она забавная. Правда, как у вокалиста исполнять ее у меня не получается. -отвечает она, с... сожалением?!
  И снова я молчу. Ибо Краузер 2, вокалист группы ДМС весьма и весьма своеобразная личность. И исполнение у него тоже своеобразное, точно так же как и тексты песен. Блин, стоило плеер подальше заныкать... или вообще сжечь! Ибо услышав, как подобную песенку исполняет милая девочка, напевным голоском... в общем, кто-то, у кого нервы послабее, чем у меня, мог и того... этого...
  -Рэй, а ты все песни на плеере прослушала? -отвлекшись от мыслей сих, спросил я. Понимаю, что ответ услышать мне не захочется, но я должен знать правду! Чтобы знать - надо плеер сжигать, или уже поздно. И Рэй отвечает:
  -Конечно. Мне было интересно, что ты слушаешь из музыки. И книги я тоже все прочитала. И все футболки перемеряла. Хмм... наверное про футболки это уже лишнее, да? -чуть подумав, с сомнением спросила она.
  -Да нет, что ты... весьма полезная информация. Ага.
  Лежим\сидим спокойно еще минут пять, прежде чем Рэй задает вопрос:
  -Тебе не понравилось, как я пою?
  -Да нет, что ты! У тебя очень хороший голос. -уклончиво отвечаю. Ибо голос у нее и правда хороший. В отличии от смысла песен.
  -Вот как? Хочешь я еще что-нибудь спою?
  -Конечно!
  И под милую песенку "Гротеск" я заснул...
  
  
  ***
  
  
  -Нет, серьезно. Я в ЭТО не залезу.
  -Аска! Не упрямься! Подумаешь, немного изменили дизайн...
  -Немного!? Да на моей Еве даже царапинки не было после той миссии, так почему вы... за что с ней вы так!?
  Наблюдать за перепалками Аски и Мисато не менее интересно, чем инициировать их, как оказалось. А все дело в том, что нашим Евангелионам вдруг решили поменять броневое покрытие. Первый и Нулевой отделались сравнительно легко. На Нулевом изменили дизайн брони, и добавили какой-то прибор, похожий на забрало у шлема. Как выяснилось позднее, его окончательно переделали в снайпера. И это был комплекс наведения, а странные выступы на руках и торсе, это чтобы винтовка могла подрубаться к системе нерва А10. Очередная экспериментальная технология. Над Первым тоже особо не изгалялись, за исключением того, что увеличили толщину брони раза в полтора. Как теперь я буду в нем двигаться, пока не знаю, ибо весу это добавило... нехило, скажем так. Хотя Акаги обещала, что благодаря компенсаторам, которые она обещала откалибровать, я ничего не почувствую. Зато Второй... о да, над ним поиздевались вдоволь! По мнению Аски. Да и по моему мнению тоже...
   Сама броня, в принципе, осталась прежней, изменили шлем. То что раньше было мордой с четырьмя глазами, стало мордой с... восемью глазами. Благодаря очкам. Да, вы не ослышались. Очкам. По крайней мере Прибор Стабилизации и Оптимизации Изображения выглядит именно как очки. С четырьмя линзами... когда увидел - заржал в голос. Рэй тоже слегка улыбнулась. Не удержавшись, снова хихикнул. Аска, оторвавшись от спора, зло глянула на нас, и бегом скрылась в недрах раздевалки.
  -Мисато, тебе не кажется что это слишком? -счел нужным прокомментировать увиденное и услышанное я.
  -Синдзи, и ты туда же!? Никто не хотел над ней поиздеваться! Просто очередной апгрейд! -убеждает меня майор. Отвечаю честно:
  -Тем не менее, даже если бы я потратил часть премии на то что бы покрасить ее Евангелион в розовый цвет, я б не добился такого эффекта. Благодарю за науку. -кланяюсь я.
  -Ладно, начинаем тест. -Акаги, неожиданно подкравшаяся сзади, прекратила веселье, и пришлось лезть в капсулу, а затем в очередной раз травиться гадостью именуемой LCL.
  Синхронизировался в этот раз я с опаской, но на удивление все прошло спокойно. Затем было несколько скучных часов синхротеста, помогающего откалибровать систему нерва А10, насколько я понял. Потом нас по очереди выпустили погулять в ангаре, так сказать, дали привыкнуть к изменениям. Ну, что могу сказать... я стал тяжелее, инерция теперь имеет большее значение чем раньше. Но при этом двигаться не трудно, похоже на то, что я стал сильнее. В смысле, Евангелион стал сильнее.
  После душа мы с Рэй, не дожидаясь Аски, отправились на остановку. Автобус пришел вовремя, как ни странно, так что добрались без проблем до дома. По дороге еще в магазин заскочили. Рэй, почему-то полюбившая в последнее время готовить, снова все купила сама, и мне осталось только донести пакеты до дома. После того как принес все купленное на кухню, был отправлен в комнату, дабы не отвлекать и не мешать процессу, как выразилась Рэй. Ну а я чего? Полежать да отдохнуть, это же клево! В итоге я... заснул. Проснулся от того, что на меня что-то навалилось. При ближайшем рассмотрении это "что-то" оказалось Рэй Аянами. Она лежала у меня на груди, и слегка улыбаясь, глядела на меня.
  -Между нами кое-что встало. -вдруг сказала она.
  -Ты о чем!? Что может нам мешать!? -искренне возмутился я, не поняв что это за смертник!
  -Я не об этом. А вот о том. -и Рэй показала пальчиком вниз, прямо на... чувствую, как неудержимо краснею:
  -Рэй, солнышко... это...это... просто, понимаешь...
  -Понимаю. Тебе что-то снилось, или я тебе так нравлюсь? -улыбается она.
  С трудом подавив желание побиться головой о стенку, открываю рот, дабы объясниться, но вдруг замечаю смешинки в глазах этой несносной девчонки. И тогда признаюсь:
  -Это ты мне так нравишься.
  -Это радует. Я уже приготовила поесть, пока ты тут спал. Пойдем, пока не остыло? -не сказав ни слова в ответ, и даже не обозвав меня "извращенцем", как всякая нормальная девушка, предлагает она. И мне не остается ничего другого кроме как согласиться:
  -Конечно.
  Поднимаемся с футона вместе, не отрываясь друг от друга. И идем на кухню. Рэй, против обыкновения, не садится напротив, а садится... мне на колени! Сказать, что я озадачен, потрясен, значит не сказать ничего! Я скован, не знаю, куда деть руки, да и то что на коленях у меня сидит красивая девушка, которая мне нравится, вызывает вполне однозначную реакцию у моего тела. Рэй вдруг поворачивается, и глядя мне в глаза спрашивает:
  -Тебе не удобно? Не нравится?
  Немного подумав, решаю ответить честно, как бы глупо это не звучало:
  -Не удобно, но при этом нравится. Просто... непривычно.
  -Понятно. -лицо моей девушки как будто светлеет, и она улыбается:
  -Сможешь потерпеть? Просто я... мне тоже непривычно, но я хочу быть с тобой. Чувствовать тебя рядом.
  -Я... конечно. -снова покраснев, как и она, киваю я.
  -Спасибо.
  И мы приступаем к трапезе. Есть из одной тарелки, как оказалось совсем несложно, благо я правша, а Рэй левша. Ну а при том что она довольно мелкая и легкая, никаких неприятных ощущений не было. Скорее напротив - это приятно, чувствовать ее рядом, так близко. После еды я встаю к мойке - раз Рэй готовила, теперь мне мыть посуду. А она идет в комнату, и... скорее всего будет читать. Хотя может и музыку послушать. А еще может просто лечь на футон, и лежать часами без движения.
  Домыв посуду, и расставив ее по местам, возвращаюсь обратно в комнату, и обнаруживаю лежащую на футоне Рэй. Глаза открыты, она просто смотрит в потолок. Опять. Ложусь рядом, и обнимаю ее покрепче. Мгновение ничего не происходит, но затем она как-будто просыпается, и тоже обнимает меня. Крепко-крепко. Мы молчим. Просто лежим рядом, и чувствуем дыхание и биение сердец друг друга. Больше, пожалуй, нам ничего и не нужно...
  
  
  13 глава
  Этот день не задался с самого утра. Во-первых, Рэй каким-то странным образом умудрилась отлежать мне ногу, что при ее весе можно считать чудом. Во-вторых, у нас закончился чай. Затем был полный скуки день в школе, где единственным отрадным событием был привычный взлом двери на крышу, с последующим обедом и недолгим послеобеденным сном. В довершение всего, когда мы вышли из школы и встали на остановке, выяснилось, что нет электричества. А значит, ни метро, ни электробусы нам не светят. Потому мы отправились домой пешком. Но по дороге Аске вдруг загорелось соблюсти инструкцию, в которой черным-по-белому написано, что при возникновении Чрезвычайной Ситуации пилоты обязаны оказаться в НЕРВ. И как можно шустрее. Потому пришлось сначала добираться до самой базы, а затем, так как главный вход был закрыт, вдобавок пришлось искать запасной, он же резервный вход. Добравшись же до командного пункта, мы узнали, что причина всех этих неурядиц... Ангел. Он каким-то образом блокировал работу сложных электроприборов вокруг себя! В результате - отсутствие рабочих приборов и вообще электроэнергии в радиусе десятка километров, из-за того что все электрогенераторы, да и приборы в НЕРВ представители последнего поколения общемировой промышленности. Вот в такой "замечательной" ситуации мы оказались.
  -И как тогда мы будем сражаться? -растерянно задает вопрос Аска.
  -Я провела несколько тестов. Броня Евангелиона блокирует силы Ангела. Однако единственное, что есть в качестве источника энергии - это встроенные батареи самих Евангелионов. Запасные разряжены в ноль. -отвечает Акаги.
  -Тоже работа Ангела? -спрашиваю я.
  -Да. -подтверждает чертова Блондинка, отвернувшись чуть в сторону. Подозрительно! Впрочем, это не так уж и важно теперь - выяснять кто виноват. Сейчас важнее найти ответ на другой извечный вопрос, а именно - что теперь делать!
  -Запас батарей ограничен. У Нулевого это порядка четырех минут работы. У Первого пять минут. Второй будет работоспособен минут семь. Все же батареи не были полностью заряжены, такого никто не ожидал. -продолжает Ака... нет, продолжает эта чертова Блондинка!
  Не успеваю ничего понять, осмыслить, как рука сама прикрывает лицо, а голова склоняется в жесте отчаяния. Фэйспалм получается сам собой.
  -Ладно, хватит тут демагогию разводить, по капсулам! -подчиняемся приказу, и по специально-предусмотренному аварийному трапу лезем в капсулы. К тому времени, как я добираюсь до своей, у меня оказывается сбито дыхание, да и руки побаливают. Напряжно!
  Обустроившись в ложементе, и закрепив костюм, я отдаю приказ на введение капсулы. Благодаря тому, что Евангелион автономен, процесс синхронизации начинается. Хотя и заметно медленнее, чем при синхронизации с помощью МАГИ. Проходит минута, затем другая, и наконец я начинаю чувствовать тело Евангелиона как свое. Я вижу его глазами. Теперь я могу действовать.
  Отодвигаю крепления, попутно удивляясь возросшей точности движений и ощущению мира вокруг меня. Детальности изображения. Освободившись, вспоминаю карту, и двигаюсь к вентиляционной шахте двойного назначения, спроектированной и как вентиляционный коридор, и как запасной выход для боевых машин класса Евангелион. За мной, чуть поотстав, следует Рэй. Вскоре присоединяется и Аска. Втроем мы, немного поплутав, добираемся до вентиляционного колодца. Это прямой путь наверх. Даже специальные скобы есть - под размер Евангелиона.
  Аска просится вперед, учитывая, что она легче и универсальнее - пропускаю. Следом просится Рэй, но тут я просто перегораживаю ей путь. Подождав, пока Второй поднимется достаточно высоко, сам встаю на скобы, и начинаю подъем. Поднявшись, обнаруживаю Второго возле арсенала. В руках у нее АРК-2С. Мне она перекидывает снайперскую винтовку, чуть погодя винтовка перекочевывает к поднявшейся на поверхность Рэй. Сам же я вооружаюсь нагинатой, и беру щит. Я буду разведкой. И еще - танком. Рэй займет позицию неподалеку, и будет помогать огнем. По возможности, ибо не весь комплекс приборов, навешанный на снайперку, будет работать. Аска же с АРК-2С, и своей повышенной мобильностью, а также отдельной системой прицеливания, пусть и не такой совершенной как у Нулевого, будет стрелять сзади, либо сбоку. Когда Ангел сосредоточится на мне. К сожалению, большего мы придумать не смогли, да и некогда было.
  Вооружившись и собравшись, мы продолжаем движение. На табло три минуты... все очень-очень плохо, а ведь мы шли в энергосберегающем режиме, позволяющем растянуть батареи на подольше! А сейчас предстоит бой. Победить за две-три минуты... это вообще реально? Так я думал, пока не увидел врага. И тогда уверился в мысли - действительно нереально. Паукообразная зараза размером с пару Евангелионов, стояла посреди города, и медленно... писала на асфальт. Асфальт плавился. Мой мозг тоже.
  -Что он делает? -послышался недоуменный голос Аски.
  -Выделяет какую-то кислоту из своих желез. Посмотрите - асфальт очень сильно проеден. -Рэй ответила. Но как-то не в тему. О чем свидетельствуют два красноречивых вздоха - от меня и Аски.
  -Ммм... не будем спорить о том, чем именно он занимается, но как насчет того чтобы заставить его прекратить? Лично я жить в обоссанном городе не желаю! -вношу я здравое предложение.
  -И то верно. -кивает Аска.
  Далее, проявив чудеса нин-дзюцу, я тихо обошел по неширокой дуге эту заразу, и в результате оказался у него сбоку. Ибо понять где перед, а где зад - не смог. Потому решил напасть сбоку. Почти как, Ками прости, почти как герой какой-то! Итак, бесшумно подкравшись на махине в несколько тысяч тонн весом к противнику, я засел в засаде, ожидая пока девушки займут свои места, согласно плану. Ждать пришлось недолго - скоро пришли подтверждения:
  -Нулевой. Позицию занял.
  -Второй. Готова прикрыть твой зад.
  -Я больше за перед беспокоюсь... ладно, начали!
  И сразу же после команды я с ревом кинулся на врага. Благодаря тому, что рычал только, и только в капсуле, демаскировки не было. Если не считать трясущейся земли и летящего во все стороны асфальта. Щит с треском врезается в плоть врага! И тут же руки обжигает боль, и я на автомате разрываю дистанцию.
  Короткий взгляд на руки - броня... броня плавится! А щит?! А он уже... того-этого. Расплавился. Концентрирую АТ-поле на руках, и им сбрасываю кислоту, однако это мало чем помогает - руки обожжены чуть ли не до костей!
  -Нулевой, Второй, в ближний бой не суйтесь! Достаточно прикосновения чтобы хорошенько поплавиться! -кричу я, и тут же, покрыв все тело АТ-полем, парой ударов перебиваю в суставах ближайшие ко мне тонкие паучьи конечности Ангела. Он падает на одну сторону, а я вою от боли и собственной дурости - запас батарей с трех минут боя упал до сорока секунд! Все же АТ-поле вещь крайне затратная! Тем не менее, нужный эффект достигнут - враг обездвижен.
  Тут же на туше Ангела появляется несколько дыр - у Рэй ОЧЕНЬ крупнокалиберная винтовка. Через несколько секунд слышится вопль Аски, и тело Ангела начинает стремительно уменьшаться. Стоп. Почему уменьшаться? Что за нафиг? Через секунду до меня доходит - Ангел внутри оказался... жидким. Как бурдюк с водой, только вместо воды - кислота.
  Как только сия простая мысль доходит до моего мозга, я разворачиваюсь и стремительно набирая скорость удаляюсь от останков Ангела.
  -Первый? -слышится недоуменный голос Аски. Черт, а я о ней как-то и забыл!
  -Беги, Аска, беги! -успеваю я крикнуть ей, как вдруг в капсуле гаснет свет, синхронизация пропадает, и я начинаю биться головой о ложемент. Нет, не сам, и не потому-что мне это нравится! Просто в то время как энергия кончилась я бежал, и по инерции пробежал, вернее прокувыркался, еще дальше.
  "Это довольно таки больно." -потирая отбитую спину, задницу, и голову я отстегнулся от ложемента и попытался выбраться из капсулы. Но...
  -В доступе отказано. Агрессивная среда. -выдал в ответ бортовой компьютер. Интересненько. Во-первых - раньше он не разговаривал. Во-вторых - что за агрессивная среда?
  -Повышенная кислотность. -тут же слышится ответ на незаданный вслух вопрос. Он читает мои мысли через нейроинтерфейс!?
  -Ответ положительный.
  -Что-то мне подсказывает, что на бортовой компьютер ты смахиваешь слабо. -прищурившись, изрекаю я в пустоту.
  -Какой догадливый. -смешок, раздавшийся после этого ответа, заставил чуйное место - оно же попа, очень и очень напрячься. И еще у меня волосы дыбом встали. Причем не только на голове...
  -Не бойся. Я не причиню тебе зла. Даже более того - ты не будешь помнить этот разговор. -"успокаивает" он меня.
  -А как же конвенция о невмешательстве в человеческую психику? -пытаясь тянуть время, вопросил я с некоторой долей... патетики. И надрывом в голосе. Искренним. -но эта сволота отмахнулась от моего вопроса как от чего-то несущественного:
  -Не-не слышал. Так вот, что касается тебя... папа.
  -Что, блять!? -невольно вырывается у меня, как только я услышал это слово - "папа".
  -Я говорю, сын я твой. Фактически, ты послужил основой для зарождения моей психики, и потому, я думаю, можно смело считать тебя моим отцом. -слышится задумчивый голос... сына? Бред. Задумчивый голос Голоса добивает меня. Медленно опускаюсь на жесткий пол капсулы, и пару раз ударяюсь головой о пол. А затем о стену. И еще раз о пол.
  -Пап, ты там как? -с тревогой и заботой вопрошает Голос.
  -Х-хорошо, сыынок. Правда я, если честно, думал, что ребенок у меня будет бледненький, с красными глазками и белыми волосиками. От одной очень красивой девушки. -признаюсь я.
  -Ну, я ничего не имею против братика. Или сестрички. Глаза у меня, правда, зеленые. Почти всегда. Когда не злюсь. Тогда - красные. И я тоже очень бледный. А вот волосы... не знаю. Они у меня, кажется, не растут. -выслушав Голос я понял - я просто слишком сильно ударился головой. Вот и чудится всякое! Или же в том Ангеле была не простая кислота, а... кислота. И теперь у нас с Евангелионом приходы. Надо просто подождать пока отпустит.
  -Да нет, пап не чудится. Я чего вообще вылез-то... в общем, проблема у меня одна возникла. -задумчиво начал Голос.
  -И что за проблема? -на автомате спросил я, подумав почему-то о том, что мой Первый стесняется пригласить на свидание Нулевую... ну и бред!
  -Я стесняюсь... просто не знаю как к ней подойти, ведь она такая... такая... -мечтательный голос Голоса становится последней каплей, после которой я решаю посильнее ущипнуть себя за руку. Как можно сильнее.
  Чуть позже, слыша витиеватые извинения Голоса, уверения, что он просто решил пошутить немного, я понял - это реальность. Ни один самый горячечный бред не может быть настолько же ебнутым, как мое сознание, каким-то чудным образом прописавшееся на Евангелионе и искренне считающее меня своим отцом. Кстати - еще одно свидетельство моей еб... странности.
  -Итак, о чем ты хотел спросить? -наконец спрашиваю я, устало облокотившись на стенку капсулы, и лелея болящую руку.
  -Проблема в том, что теперь нас двое. Один - это старый. Он познал много боли. Он очень-очень злой. Он просто хотел стать целым, но в результате... в результате появился я.
  -То есть у Евангелиона раздвоение личности? -выбрал наиболее бредовый вариант ответа я. И не прогадал. Почти.
  -Не раздвоение, а скорее разтроение. Не забывай про себя - ты тоже часть Евангелиона. -поправляет он меня.
  -Такая хрень могла произойти только со мной. -глядя в стенку напротив, убежденно произнес я.
  -Пожалуй. -слышится голос... Сына? И, кстати, без малейшего раскаяния, окончательно убеждая меня в том, что он - мое порождение.
  -Ладно, пап. Ты дал мне пару советов, спасибо тебе за это. -после недолгого молчания благодарит он меня.
  -Я вообще-то молчал...
  -Твои уста не произнесли ни слова, но в твоем мозгу я увидел десятки вариантов развития событий. Спасибо. А теперь - спааать.
  -Стоп. Я же еще...
  
  ***
  
  -Как он?
  -На удивление здоров. Полностью в порядке.
  -Но как такое возможно? Ведь после меньших травм полученных Евангелионом, он был просто в ужасном состоянии! -слышится пораженный голос Мисато.
  -Не знаю. Я не специалист по этим вашим роботам. Я - врач. И я могу вас заверить, что этот ребенок в отличном состоянии. Насколько это вообще возможно, после всех тех травм, что он получил, служа в вашем отделе. -слегка дребезжащим голосом ответствует врач. Его голос мне уже неплохо знаком. Но все же стоит удостовериться...
  -Где я? -задаю вопрос в пустоту, не открывая глаз.
  -Синдзи, уже проснулся? -радуется майор.
  -С вами попробуй не проснуться - орете прямо над ухом! Итак, что я пропустил? И еще, почему я в отключке? -пытаюсь понять я. Ибо проведя краткую ревизию своей многострадальной тушки могу с уверенностью сказать - ничего не болит. И это странно!
  -А ты не помнишь? -настороженно интересуется Мисато, задавая очевидный вопрос. И получает столь же очевидный ответ:
  -Если б помнил - то не спрашивал!
  -Какой злой ребенок... в общем, ты потерял сознание, когда Евангелион упал на землю. Ты там такую траншею прокопал своей головой... да... -чему-то улыбнувшись, покивала она.
  -Я спрашивал про ситуацию в целом. И да, спасибо за сочувствие...
  -Не за что. Ситуация, да? Хмм... как ни странно - все в порядке. Ты успел предупредить Аску, да и сам почти успел убежать. Так что пострадал в основном город. Этот Ангел попросту взорвался облаком кислоты и поплавил все здания в радиусе пятиста метров от себя. Ноль-первый почти не пострадал, хотя часть бронепокрытия придется заменить. -сухо, кратко, по-военному доложила Мисато. Ну или почти кратко... и почти сухо... так, ладно, вернемся к нашим баранам.
  -Угу. То есть... все хорошо, так? -еще раз спрашиваю я, пристально глядя Мисато в глаза. Она, глядя в мои, отвечает:
  -Именно.
  -Меня это напрягает. -признаюсь я.
  -Меня тоже. До дрожжи! -горячо кивает она в ответ. Миг тишины, единения и понимая, оказывается прерван врачом:
  -Знаете, у нас тут работает один очень хороший психотерапевт... и он как раз специализируется на случаях паранойи...
  -Это профессиональное, док. И лечиться нам уже поздно, да и не нужно. -отмахивается Мисато. И я с ней полностью согласен...
  
   ***
  
  -Нет, ну где это видано!? Ты видел, а? А!? -возмущенный голос пилота Евангелиона-02 разносится по всей комнате, по коридору, по зданию, по городу, но что хуже всего, он звучит еще и в наших головах, резонируя от пустых стенок черепа, в тщетных попытках найти мозг, а затем внутри него и отдел отвечающий за сочувствие.
  -Аска. Успокойся. -не отрываясь от книги, посоветовал я.
  -Не успокоюсь я! Не успокоюсь!! Это вы с Рэй пара роботов, а я человек! И я хочу понять, почему все именно так! -в ответ взрывается она.
  -Ну... такова жизнь... -филосовски пожимает плечами Рэй.
  -Вот-вот. -киваю я.
  -Нет, ты ответь мне, почему этот чертов Ангел появился всего через два дня после предыдущего?! -продолжает возмущаться Лэнгли.
  -Аска, чего ты от нас-то хочешь? -недоуменно спрашивает Рэй.
  -Понимания... сочувствия... -отвечает девушка. Но через секунду, оглядев наши удивленные лица, понимающе хмыкает и садится на диван.
  Вкратце, опишу ситуацию, в которой мы оказались - не успели броневой покров на моей Еве сменить, работая в три смены, как со спутников пришла телеметрия - к нам приближается Ангел. Он, зараза, не торопится, и по расчетам МАГИ появится над территорией Японии, и в том числе над Токио-3 только через неделю. Вот только... Ангелы уже не раз успели нас удивить. И потому всех пилотов вызвали в штаб. И потому мы эту неделю проведем на территории базы, без права выйти кислородом подышать. "Хорошо хоть, не в Евангелионах" -вздохнула Рэй, услышав эту новость. Я - промолчал. А вот Аска... она разошлась не на шутку. Но сейчас вроде бы успокоилась.
  Кошусь на сердито нахмурившую брови девушку. Но она этого не замечает, закатив глаза к небу, и что-то шепча. Прислушаюсь, но могу разобрать только несколько отдельных слов - "доннерветтер", "дик", и еще-что вроде "шайза". Судя по тому, что эти же слова я слышал от одного из техников, когда его клепкой придавило, она ругается. В тишине проходит еще несколько минут, когда появляется Мисато, и протягивает нам три ключа.
  -Вот, выбила вам жилье. Недалеко от ангаров. -устало улыбается она.
  -Пфф! -фыркает Лэнгли, и выхватив один из ключей, стремительно удаляется. Проводив ее взглядом, беру ключ и я. Мисато устало вздыхает, и сделав пару шагов вперед, протягивает ключ Рэй.
  -Аянами, возьми. -говорит она.
  -А зачем, Синдзи же взял? -удивляется та.
  -Ну, он от своей комнаты взял. А тебе надо от своей комнаты взять. Понимаешь? -как маленькой поясняет Мисато. Замираю в предвкушении ответа Рэй, и реакции майора.
  -А зачем нам две комнаты? -удивленно смотрит на Кацураги девушка.
  -Что значи... стоп. То есть, когда вы говорили что спите вместе, вы не шутили? -растерянно спрашивает Мисато.
  -Нет. -мотает головой Аянами.
  Майор медленно садится на диван. Затем берет бутылку воды, стоящую возле Рэй, и залпом выпивает. И только после этого задает еще один вопрос:
  -А вы же предохранялись? -мелкая удивленно приподнимает бровь, и хочет что-то спросить, но я успеваю ответить раньше, немного напуганный, и разочарованный реакцией командира:
  -Мы просто спали. Не переспали, а спали. Чуешь разницу, Мисато?
  -Ага. -кивает та. А затем, немного подумав, добавляет:
  -С другой стороны, вы люди взрослые, сами разберетесь. Только предохраняйтесь, хорошо?
  -Я бесплодна. -вдруг говорит Рэй. И в нависшей над нами тишине, поясняет:
  -Все носители гена АЕ стерильны.
  -Я... прости... я не знала... -растерянно извиняется Мисато.
  -Я тоже. -задумчиво киваю. Я бесплоден... с одной стороны, в мои годы думать о детях рано, но с другой... лет через пять-десять, если доживем, я бы мог подумать об этом. Мог бы, если бы... стерилен, да? Интересно, сколько еще подлянок мне ждать от этих гребаных Евангелионов? Иногда мне кажется, что они созданы для того чтобы всячески мне портить жизнь! Но когда мания величия отступает, я понимаю, что такую прорву денег из-за одного меня тратить бы никто не стал. Наверное. Ибо в Гендо я не уверен...
  -Синдзи? -с тревогой теребит меня Рэй.
  -Да ничего, просто задумался. -улыбаюсь я, пытаясь унять ее волнение.
  Приобнимаю ее. Замечаю, как смотрит на нас Мисато. Жалость. Страх. Любовь. И немного зависти.
  -Ничего, Мисато. Мы справимся. -говорю, глядя ей в глаза, и почти веря своим словам.
  -Да. -коротко подтверждает Рэй, зарываясь носом мне в рубашку.
  -Знаю. И мы вам поможем. -кивает майор. Но почему-то не улыбается. Вернее, она улыбается, но ее глаза остаются холодными, а значит - улыбки нет. Но я не спрашиваю ее ни о чем, ведь у каждого из нас есть свои секреты...
  
  14 глава
  Минуло два дня с того момента как мы переехали в геофронт. Жизнь потихоньку налаживается. Единственное неудобство - односпальная кровать. Проблемно разместится и мне и Рэй так, чтобы уместиться с комфортом. Но выбирая между "комфортом" и "быть вместе" мы выбрали "быть вместе". Так что спим, и не жалуемся. Почти. Ибо удержаться от стона, из-за того что мелкая мне руку отлежала, удается не всегда. И волосы у нее невкусные. И еще она сопит. И дрыгает ногой во сне. А еще... стоп. Не об этом я речь вел.
  Так вот, со дня переезда прошло два дня. Обустроившись более-менее в комнатах в первый день, на второй день мы попали в лапы тренеров. Бои трое на одного, и трое на двое стали обыденностью. Фактически, это были имитация командных действий против Ангела. В роли Евангелионов выступали мы. В роли Ангела - мордовороты из охранки. Что я могу сказать об этих занятиях... наверное, всего слова - было больно. Но благодаря им мы стали лучше понимать друг друга, возможно, в настоящем бою это спасет наши жизни. После было трехчасовое отмачивание в LCL. Учитывая степень усталости - оно было воспринято на "ура"! После тренировок и спаррингов полежать в теплой водичке... с головой... что может быть лучше? Так я думал первый час. А вот на второй и третий меня стало безбожно клонить в сон! Так что они показались мне каторгой. По выходу из капсулы я пришел к выводу, что все в этом мире относительно - и то что казалось добром, может стать злом. А то что злом - добром, выходи? Попытался представить доброго Гендо, в смысле отца, и... и не смог. Фантазии не хватило. После всей этой кутерьмы был душ, затем ужин, и мы все дружною толпою отправились спать. Да, вчера был насыщенный день.
  Сегодня же... сегодня нам предстоит тренировка на симуляторах. Евангелионы будут подключены к МАГИ. В смысле, мы будем подключены к системе нерва А10, система будет подключена к Евангелиону, а Евангелион будет подключен к МАГИ. Как-то так. Затем с помощью компьютера будет смоделирован мир, похожий на реальный. И в этом "реальном" мире мы будем тренироваться. Снова бои против Ангела, только на этот раз в качестве Ангела будут выступать не мордовороты из охранки, а... сам МАГИ.
  -Система готова. Загрузка начата. -слышится голос Акаги, отвлекая меня от воспоминаний.
  В следующее мгновение я оказываюсь на улицах Токио-3. И хотя я знаю, что это лишь имитация, но она совершенна! Полное ощущение реальности.
  -Нифига себе! -раздается по связи потрясенный возглас Лэнгли, а через пару секунд на мониторе связи появляется и удивленное лицо Второго дитя. Еще через секунду появляется и лицо Рэй.
  -Загрузка завершена. Как ощущения? -интересуется Акаги.
  Бью кулаком в ближайшее здание, и наблюдаю за тем, как пыль и камешки сыплются на асфальт, попутно ломая машины.
  -Потрясно. -признаюсь я.
  -Итак, сейчас будет загружен противник. На экран будет выводится информация о нем. Ваша задача - уничтожить врага. Расположение складов и арсеналов, так же как и постов раздачи питания отмечено на карте. Удачи, пилоты! -лучащийся самодовольством голос чертовой Блондинки убил весь восторг перед этой... игрой. По стоимости сравнимой с... с чем? Неясно. Ясно одно - цена просто зашкаливает, ибо ТАКОЙ уровень графики, не говоря уже о детальности мира... не думаю что пойму - как они это сделали. Как по мне, так это просто нереально!
  -Противник на три часа. -Аска, уже готовая к бою, улыбается.
  -Нулевой, займи позицию на высотке. Будешь нашим координатором, и заодно снайпером. Я буду танком. Второй - на тебе дамаг. -командую я.
  Как ни странно, меня слушаются. В смысле, Рэй бы и так послушалась, но вот то что Аска со мной согласилась - это странно. Хотя для виду все же поворчала.
  Итак, вооруженный небольшим щитом, копьем, и безграничной верой в товарищей, из-за чего мне пришлось взять с собой еще и пару ракетометов, на всякий случай, ибо скосячат они, в смысле товарищи, непременно, я отправился в бой. Следом за мной вышагивал Второй, обвешанный огнестрелом с ног до головы. Где-то сзади-сбоку затаилась Рэй. А впереди был наш первый враг.
  Долго ли, коротко ли, но через два часа, проведенных в дороге, мы пришли к гениальному выводу - карта нифига не работает. В смысле, на ней отображались арсеналы, склады, и все такое, но вот Ангела в указанном квадрате не было. Самое странное, что попытки дозваться Акаги ничего не дали - связи не было.
  -Может быть, это какой-то новый вид тренировки? Что мы будем делать, оставшись без связи с Центром, и с неисправными приборами? -начала рассуждать Рэй.
  -Молиться? -хмуро спросила Аска, перезаряжая в очередной раз ракетомет, и продолжая сносить здания в квадрате 12-А6. Том самом, где по мнению чертовой карты, скрывается враг.
  -А поможет? -просто ради поддержания беседы поинтересовался я, лежа рядом с Нулевым на асфальте.
  -Не думаю. -вздыхает Лэнгли, отвечая на свой же вопрос.
  -Скукиил нас доконает. -чуть помолчав, решил все же выскзаться.
  -Скукиил? -непонимающе переспросила Рэй, я уже открыл рот дабы пояснить, но меня опередила Лэнгли:
  -Попросту - скука. Но в таких объемах, и в таком месте, ее вполне можно прировнять к бедствию мирового масштаба - Ангелу.
  -Ааа... -почти понимающе тянет Рэй.
  -Черт, кончился. -ругается Лэнгли.
  -Кто? -лениво спрашиваю я, понимая что мне не интересно кто. И понимая, что Аска это тоже понимает. Но она все же отвечает:
  -Что-что... боезапас. -лаконично уточняет девушка.
  -Синдзи... что это? -обеспокоенный голос Рэй заставляет меня мгновенно оказаться на ногах. Осматриваюсь, не понимая, что взволновало ее, но проследив за направлением ее взгляда через монитор связи, я тоже смотрю вниз. И понимаю, что именно ее испугало - асфальт трескается. Трещин много, они... они везде! И здания тоже все в трещинах. Слышу, как ругается Аска, в ее голосе испуг, но это неважно - я и сам сейчас слегка... на взводе. Делаю пару шагов к Нулевому, и сидящей в нем Рэй, но вдруг... словно проваливаюсь под лед! Еще пару секунд удерживаюсь на поверхности, расставив руки как можно шире, и успеваю увидеть, как Нулевой бежит ко мне, но его перехватывает Второй, и они оба тоже проваливаются под землю, а затем все скрывает тьма...
  
  ***
  
  -Зачем ты это сделала? -тихий, полный скрытой ярости голос Аянами стал для меня неожиданностью.
  -Сделала что? -не понимая, спрашиваю я, осматриваясь - мы в новом, незнакомом мире. Это не Токио-3. Больше похож на пустыню.
  -Остановила.-терпеливо поясняет Первая. Еще пару секунд смотрю на нее, не понимая, о чем она вообще, но потом вспоминаю, как Евангелион Икари провалился под землю, а я остановила кинувшуюся ему на помощь Аянами. Потому-что так меня учили.
  -Первое правило при оказании помощи человеку, провалившемуся под лед - не бежать к нему на помощь сломя голову. Вот я и...
  -Неважно. Если с ним что-то случиться, я тебе этого никогда не забуду, Вторая. -говорит она вроде бы спокойно, но на деле... я боюсь того момента, когда вся ее ярость выплеснется наружу! Подавляя дрожь, отвечаю как можно более уверенно:
  -Да ничего с ним не случиться! Он у тебя пострашнее Ангела будет! Тем более, мы провалились в такой же портал, как и он. Значит, скорее всего, он где-то рядом.
  -Надеюсь что так. Пойдем, мы должны найти его. -сухо кивает она в ответ, и мне не остается ничего другого кроме как идти следом.
  Первого врага мы встретили через четыре часа. Необъятная пустыня - вот каков этот мир. Но, как оказалось, и в этом мире есть жизнь. Или не жизнь? Потому что встреченный нами враг оказался Ангелом. Причем Ангелом, уже побежденным Икари. Я помню, я видела материалы этого боя. Самсиил. Змее-кальмароподобное существо. Главная атакующая способность - щупальца, способные разрушить любой материал на Земле. И способные нейтрализовать даже АТ-поле этого монстра - Икари. А еще лучевая пушка. Довольно таки неслабая. Взгляд на таймер - у меня еще... четыре часа?! Кстати, а провода сзади нет... но откуда тогда мой Евангелион берет энергию?
  -Я захожу справа. Ты - слева. Я нейтрализую АТ-поле, ты защищаешь нас. Наша цель - его Ядро. -командует тихоня. Наверняка от своего монстра заразилась! А он от нее заразился этой красноглазостью, и беловолосостью. Значит, он - обаянамился, а она - обикарилась? -размышляла я на бегу. О боже, почему я думаю об этом? Мне то какое дело, переспали они или нет, и чем там друг от друга заразились?
  Прислушиваясь к ощущениям, ловлю момент когда АТ-поля Нулевого и Самсиила пропадают, и делаю рывок вперед - Ангел сводится на меня, и атакует лучевой пушкой. Выставляю АТ-поле, и луч разбивается о него. Еще пара шагов, и я почти в упор подбираюсь к нему. Подныриваю под щупальце, и рвусь к цели - его Ядру, поблескивающему в районе брюха этой твари, как вдруг... как вдруг оказываюсь на земле, с горящим от боли плечом - удар другим щупальцем, о котором я забыла, прорвал АТ-поле, и попал по мне. Наблюдая за падающим вниз первым щупальцем, от которого я так "ловко" увернулась, я гадала - умру ли я в реальности, если умру здесь? И если я умру, будет ли Аянами грустно? А Кадзи? Что скажет Мисато? Щупальце все ближе, и наконец ударяет по броне Евангелиона, а затем... бессильно опадает. Оно не светится - вдруг доходит до меня. Встаю, и осмотревшись - понимаю. Аянами. Это все она. Пока я танцевала перед Самсиилом, она успела занять позицию для стрельбы, и как только враг открылся - она убила его. Одним выстрелом.
  -Хорошая работа. -слышится равнодушный голос Первой.
  -Д-да... -выдавливаю я из себя, понимая что не могу устроить истерику сейчас. Не у нее на глазах. И поэтому глотаю слезы, и стараюсь унять свой страх, свою боль.
  -Но придется повторить. -продолжает она.
  -Что? -сначала не понимаю я, но посмотрев в ту же сторону, что и Аянами, я замечаю еще одного Ангела. Сакиил - тут же всплывает в памяти имя. Первый враг, которого одолел Икари. Лучевые пушки, способность становиться сильнее. И еще - он камикадзе. Если не сможет победить - постарается уничтожить и себя и врага, взорвав свое Ядро.
  -Схема та же. -спокойно говорит Аянами, а Нулевой в это время... поглаживает ствол винтовки.
  -Да. -киваю я, и иду в бой.
  
  
  ***
  
  -Итак, что случилось? Почему Евангелионы окружили себя АТ-полями? Почему пилоты не отвечают? Рицко? -задаю я вопрос, не понимая что происходит, но чувствуя - случилось что-то очень плохое.
  -Мы как раз пытаемся выяснить, Миса. -отмахивается она, как-будто забыв с кем дело имеет!
  -Рицко. Ты же знаешь, я все равно...
  -Да не знаю я, Мисато, не знаю! Мы запустили тренировочную программу, для пилотов Евангелиона. Виртуальный тренажер по взаимодействию. Первые минут десять все было спокойно, а затем... МАГИ будто взбесился! Каспар, в котором и должна была происходить модуляция, не отвечает на команды! Более того, он дал команду Евангелионам, и те перешли в режим поддержки! Вдобавок еще и АТ-поле...
  -Оно не принадлежит Евам. -растерянно докладывает подошедшая Майя.
  -Ч-что?! -спрашиваем мы с Рицко в один голос.
  -Его спектр... это спектр Ангела! -голос Майи кажется далеким, я как-будто во сне. Евангелионы, оружие, созданное против Ангелов, теперь захвачено Ангелом! Ситуация хуже не придумаешь! Стоп. Евангелионы это не только оружие, там же... вдруг другая мысль бьет под дых, сбивая дыхание - как там пилоты? Аска, Рэй, Синдзи... надеюсь, вы в порядке...
  
  ***
  
  -Вкус как у курятины. -невесело шучу, догрызая Ядро. Взгляд на таймер - время работы батарей сто двадцать пять часов.
  -Не знаю, не пробовала. Я не ем мясо. -отвечает мой напарник. Вернее, напарница. Или, что вернее, товарищ по несчастью. Не знаю, сколько мы уже здесь. Но позади десятки схваток. Уже давно должны были кончиться патроны, но они пополняются, уже давно наши Евангелионы должны были рассыпаться в прах, от тех травм, что они получили, но они целехоньки - стоит лишь поесть, и все раны заживают. Более того, Евангелионы - меняются. Правая рука Рэй слилась с винтовкой. Моя правая - стала мечом. Евангелионы как-будто адаптируются к этому миру, становясь его частью. Становясь монстрами, способными выжить среди других монстров - Ангелов.
  Да, мы уже долго бродим в этом мире. Но единственные, кого мы встречали на пути - это Ангелы. Мы часто сражались. Еще чаще - убегали. Не раз были в опасных ситуациях, но мы все еще живы. Хотя и не можем выйти из Ев. Это единственное, что напоминает нам о том, что мы внутри компьютерного мира.
  -Завтра будем идти в том же направлении. -вдруг говорит Рэй. Она может молчать сутками, но иногда все же открывает рот.
  -Может не стоит? Ты заметила, что Ангелы становятся все сильнее, когда идешь на север? -заметила я, понимая, что не смогу ее переубедить. Просто ради того, чтобы услышать ее голос. Да и свой тоже.
  -Стоит. Синдзи бы пошел. -отвечает она, и ложится на землю. Будь мы в походе, я бы сказала, что она легла вздремнуть. Но мы не нуждаемся ни во сне, ни в еде. Вернее, Евангелионам нужна еда - Ядра Ангелов, а вот нам, пилотам, не нужно ничего. Но мы все же стараемся делать привалы, и тогда просто лежим, глядя в пустое небо, и на луну. Мы лежим так часами. А потом снова идем. Неизвестно куда, неизвестно откуда...
  
  
  ***
  
  Лежа за дюной из песка, мы наблюдали за жестокой битвой. Целый десяток Ангелов сражался против чего-то... страшного. Чешуя, крылья, когти, и красные глаза, горящие безумием - это все что я могу различить на таком расстоянии. Как ни странно, наблюдая за битвой, я почти не испытывала страха. Только радость. Хоть какое-то разнообразие! Но все же подойти к ним, и помочь (Ангелам или тому монстру?), нет, я не настолько безумна! Потому предпочту роль зри...
  -Эй, ты куда?! -кричу я вслед Нулевому. В ответ Рэй говорит только одно слово:
  -Синдзи.
  Еще секунду я вспоминаю кто это. Еще пару - при чем тут драка монстра и Ангелов. И только на пятой-шестой секунде до меня доходит - тот монстр и есть... Синдзи? А ведь и правда - рог. У него есть рог на морде. И верно... но... но почему он так выглядит? Вскакиваю, и вслед за Нулевым бегу к полю боя. Мне страшно, страшно даже приближаться к ним, но еще страшнее - остаться одной!
  Бежать приходится недолго. Пока бежали, я успела прикинуть с десяток тактик для сражения как с Ангелами, так и с тем монстром, ведь по-любому кому-то из них придется помочь, но реальность оказалась еще более жуткой чем я думала. Он один перебил их всех. И стоя над телами, пожирал Ядро, выдернутое из груди ближайшего Ангела. На секунду мелькнула мысль, что я попала в ад, и сейчас передо мной демон, пожирающей сердце грешника... но это было прошло - Нулевой... Рэй, добралась до Него.
   И сейчас неторопливо, стараясь не оступиться на телах, скользких от крови, приближалась к этому монстру. Глядя на нее, и на демона, я не понимала - почему она не боится. Вдруг это не Икари? А если и Икари, то он вполне мог сойти с ума, за то время что блуждал по пустыне в одиночестве! Так почему она не боится?! Ее Евангелион достает монстру только до плеча, она гораздо легче его, она боец дальнего боя, а он ближнего, и на такой дистанции у нее нет шансов. В конце концов, он только что в одиночку перебил десяток Ангелов!! Так почему она не боится?!
  Так я думала, пока бежала. Так я думала, до того момента, как демон повернулся к Нулевому, и сделал шаг навстречу. Так я думала, до того как Ядро полетело в сторону, а его рука потянулась к горлу Нулевого. Так я думала... а после осталась только одна мысль... ведь он не мог, да? Ведь она останется жива, да? Из груди вырывается стон:
  -Рэй...
  И я бегу еще быстрее. Ноги увязают в песку, потому я и отстала от более легкого Нулевого. Но я смогу, ее спасти, надо только бежать быстрее! Ведь правда, я же успею? Я... смогу...
  
  
  ***
  
  Очередная партия врагов убита. Стоя над их телами, я утоляю голод, поедая Ядро одного из них. Глядя на это отребье, плакать хочется. Потому не смотрю на них, глядя за горизонт. И заодно перекусывая. Как же я устал от всего этого... только мой Евангелион - рад. Он угодливо изменяется, он послушен, он... он - рад. Рад - убивать. Тому, что я убиваю. Вспоминается прошлое. Недавнее, или давнее? Не знаю. В этой пустыне нет времени. Прошлое... поначалу - было страшно. В каждом сражении. Затем - пришел азарт. Но после азарта пришла скука, а за ней и равнодушие. Сейчас я не охочусь на Ангелов, и убиваю их, только если нападают. Правда, они перестали нападать по одному. Теперь только толпой. Десяток, полтора, два... раньше тоже было страшно. Но мой Евангелион хочет убивать, и потому... потому тоже вскоре стало скучно.
  Задумавшись, я пропускаю тот миг, когда ко мне подкрался враг. Но успеваю заметить его боковым зрением. Недоеденное Ядро летит в сторону, а рука с выставленными вперед когтями, окутанными АТ-полем, привычно летит к горлу врага.
  
  
  ***
  
  Штаб-квартира НЕРВ. Кабинет командующего Икари Гендо.
  -Итак, в чем причина происходящего?
  -Комитет. Это их проделки. Помните тот тренажер виртуальной реальности, для тренировки пилотов? Я долго не могла понять, как у них получилось добиться такой вычислительной мощности, необходимой для достижения эффекта полной реалистичности. На нашем уровне развития технологий это просто нереально! И я оказалась права. Они использовали Ангела.
  -Ангела?
  -Да. Только это необычный Ангел. Он состоит из множества наноботов. Эти наноботы паразитируют на вычислительных устройствах, и чем сильнее вычислительная мощь устройства, тем умнее Ангел в совокупности. В данный момент он паразитирует на подсистеме МАГИ - Каспере, и смог запереть пилотов внутри виртуальной реальности. Он медленно, но верно, пытается убить их. Смерть сознания приведет к смерти тела.
  -Они смогут выбраться сами?
  -Нет. Я смогла расшифровать потоки данных, в том мире, что он создал, нет выхода. По сути, и мира никакого нет. Для того чтобы уничтожить Ангела, необходимо уничтожить его в реальном мире, в то время как сознания пилотов заперты в виртуальном. И надо сделать это как можно быстрее - Ангел учится, и становиться сильнее. Умнее.
  -Непонятно только почему он их сразу не убил...
  -Как раз это понятно. Во первых, его мир создан на базе программы подготовки пилотов, и поэтому в нем действуют определенные правила, которые он нарушить пока что не в силах. Во вторых, пилоты защищены.
  -Чем?
  -Евангелионами. Потоки данных фильтруются системой посредника, им нельзя приказать просто умереть. Нужно их убить. Пока что Ангел пытается убить их, создавая копии других Ангелов, и заставляя их сражаться. И нам нужно найти выход из сложившейся ситуации до того как Ангел придумает что-то другое, или же... или же кто-то из пилотов погибнет в той реальности. Тот мир довольно... враждебен.
  -Ясно. Вы сможете справиться с этой проблемой?
  -Этот Ангел похож на вирус... можно попробовать уничтожить его другим вирусом. Но я не знаю, сколько времени у меня уйдет на создание подобного вируса. И еще, мне понадобятся немалые вычислительные мощности.
  -Я этим займусь. Если в вашем распоряжении будут еще две МАГИ-системы, вам этого хватит?
  -Да. Вполне.
  -Хорошо. Постарайтесь справиться с этим как можно быстрее. Я, и все человечество, рассчитываем на вас. И еще - награда за уничтожение Ангела, в случае успеха вашего плана, будет перечислена на ваш счет. Можете идти, доктор Акаги. Я на вас рассчитываю.
  -Хорошо, командующий Икари. Я справлюсь.
  
  
  15 глава
  Рука с выставленными вперед когтями, окутанными АТ-полем, привычно летит к горлу врага - нанести дезориентирующий удар, а после добить ударом коленом в грудь, благо этот Ангел мелкий. Но... стоп. Я раньше таких не видел! Слишком мелкий - это раз. И еще, у него только один глаз. И винтовка вместо руки... кончики когтей замирают возле горловой брони Ангела. Убить - всегда успею. А вот поразвлечься, и что-то новое узнать - не факт.
  -Син... дзи... -вдруг доносится откуда-то голос, а в следующее мгновение сбоку появляется... экран связи. Я не видел его уже давно, очень-очень давно. Но это все неважно. Все становится неважным, ведь на этом экране - моя Рэй!
  -Рэй? -хрипло спрашиваю я, не веря своим глазам, и поморщившись от того, как прозвучал мой голос - я уже очень давно ни с кем не разговаривал.
  -Я... верила... -улыбается она, но по ее лицу пробегает слезинка. Не знаю, смог я увидеть это в LCL, или же просто догадался?
  В следующее мгновение ноги слабеют, и несколько тысяч тонн металла и плоти, оружие, предназначенное только для убийства, вдруг... падает на колени. Осторожно, боясь повредить ей, обнимаю Нулевого. И утыкаюсь лицом ей в грудь.
  -Думал... уже никогда не увижу тебя. Я искал... первые пять лет. Потом - прекратил. Прости. -выдавливаю из себя, подавляя ком в горле.
  -Первые пять лет? Икари, мы тут не более года! -слышится недоумевающий голос... чей? Оглядевшись, я заметил Второго. А в окне связи увидел лицо Лэнгли... Аски. Бледное какое-то. И глаза бегают. Чего-то это с ней?
  -Я тут более десяти лет брожу. -подавляя раздражение, отвечаю, не отрываясь от Нулевого.
  -Но как такое возможно? -продолжает она.
  -Неважно. Главное - что мы теперь вместе. -улыбается Рэй.
  -Да. -улыбаюсь в ответ, но видя в отражении ее глаз свою улыбку, похожую на оскал, снова стараюсь придать безразличное выражение. Я слишком долго был один. И слишком давно не улыбался, кроме как в бою.
  -Синдзи, это было опасно. -хмуриться Рэй.
  -Ты о чем? -искренне недоумеваю я.
  -Я об этом. Безрассудно было нападать на такую большую группу Ангелов. -и девушка обводит рукой поле боя... избиения? Или же, скорее, бойни. Да, место бойни. Поясняю:
  -Для меня и десятка полтора Ангелов не проблема. Пока я тут бродил, нехило выучился... убивать. Папочка был бы рад. -ухмыляюсь, поясняя что это была шутка. В которой, как и во всякой шутке, немалая доля истины. Рэй только качает головой, печально вздыхая. И не отпуская мою руку. Она держится за меня левой рукой, а ее правая... ее правая слилась с винтовкой. Снайперской винтовкой. Выходит, не только мой Евангелион мутировал?
  -Как давно у вас это? -спрашиваю, показывая на клинок Второго, и винтовку Нулевого.
  -С полгода. -отвечает за обоих Лэнгли. И тут задает свой вопрос:
  -А у тебя?
  -Лет десять. -хмурюсь я, пытаясь понять, что не так со временем.
  -Получается, для нас прошел год, а для тебя все десять? -обобщает Лэнгли. Киваю в ответ, демонстрируя руки Первого. Чешуя сменила броню, выросли внушительные костяные когти. Активирую АТ-поле на когтях, и они тут же увеличиваются в размерах, и начинают светиться от избытка энергии. Ногой подбрасываю тело Ангела в воздух, и легким движением руки шинкую его на мелкие части. Публика восхищенно молчит.
  -Я за этот год многому научилась. -осторожно начинает Аска, и запнувшись, задает очередной вопрос:
  -Чему ты научился за десять лет?
  Не задумываясь, отвечаю всего одни словом:
  -Убивать.
  Недолгое молчание, и я задаю жизненно-важный с моей точки зрения вопрос:
  -Каков запас батарей у вас?
  -Двести часов. -чуть помявшись, убила меня Аска. Рэй, посмотрев куда-то в сторону, добила:
  -Сто пятьдесят.
  -У меня тысяча восемьсот. Вы чем вообще занимались?! -рычу я.
  -Не все такие монстры! -ответно возмущается Аска.
  -Ешьте. -сухо киваю себе под ноги, на тела Ангелов.
  -Нууу... -тянет Лэнгли, вырубая Ядро из ближайшего к ней тела,- на халяву и уксус сладкий!
  Верный подход. Одобрительно киваю. Чувствую, как на меня кто-то смотрит. Рэй.
  -Что?
  -Я не люблю их. Вкус мерзкий. -морщится она.
  -Рэй. Ты должна. От этого будут зависеть наши жизни. -поясняю я. Еще секунду она смотрит мне в глаза, и наконец кивает.
  -Хорошо. Поможешь? Мне не слишком удобно есть. -кивает она на свою правую руку.
  -Конечно. -отвечаю я.
  Выдирая Ядра из тел Ангелов, и складывая их в кучку, а затем наблюдая как моя девушка обгрызает их, я все сильнее утверждался в мысли, что у нас очень странная жизнь. А ведь мы еще даже не женаты!
  
  
  
  ***
  
  
  Неделя прошла с того момента, как пилоты оказались заперты в тренажере. Заперты АТ-полями своих же Евангелионов. Заперты врагом человечества - Ангелом. И это в то время, как приближается еще один Ангел! Удалось его немного затормозить, угробив пару космических станций... вместе с экипажем. Ценой этой жертвы удалось отодвинуть срок его выхода на орбиту еще на три дня. Еще три дня жизни для человечества. Но если не удастся освободить пилотов эта жертва будет бесполезной. Акаги, занимающаяся этой проблемой не спит вообще - на стимуляторах держится. Все, кто ей помогают - тоже не спят. Поэтому научный отдел напоминает сборище зомби. Остальные же... Кацураги Мисато проработала несколько десятков стратегий. Проводились учения, согласно ее планам. Инженеры ночуют на своих постах, доводя до блеска все что может блестеть, и уже сотню раз протестировав все что можно протестировать. Те, кому не нашлось места ни в планах Акаги, ни в планах Кацураги носят кофе первым, стараются не попадать под ноги вторым, и сочувствующе вздыхают, глядя на их бледные лица, с черными кругами вокруг глаз. Больше помочь они просто ничем не смогут. Все зависит от научного отдела, и от Акаги Рицко. Справится ли она? Покажет лишь будущее...
  
  
  ***
  
  
  Я снова бреду по пустыне. Раздражающий серый песок, пасмурное небо - привычный пейзаж. Только теперь я не один. Слева от меня идет Рэй, чуть позади - Аска. И потому настроение у меня не такое уж и плохое - я снова вместе с ней. Конечно, было бы лучше если бы Рэй сюда не попадала, да и я тоже, но хоть так. Все лучше, чем быть разделенными. Так я думал, до тех пор пока...
  -Пять целей на три часа! -взволнованный голос Аски отвлек меня от сканирования местности, и потому я определял численность противника на пару секунд дольше, чем обычно. Сосчитав, даже поразился...
  -Двадцать пять. Двадцать пять целей на три часа, Аска. -нахмурившись, сообщаю я.
  -Почему так много? -задает вопрос внешне спокойная Рэй.
  -Думаю, число Ангелов зависит от силы цели. Сейчас нас трое, и поэтому их больше чем обычно. -равнодушно отвечаю, уже погружаясь в схватку. В этот раз скуки не будет. И в этот раз я ДОЛЖЕН победить. Причем желательно так, чтобы Рэй даже в бой не пришлось вступать. Хотя, учитывая что... двадцать пять Ангелов, да? Хмм... если получится не дать прорваться Ангелам к Рэй, это уже будет эпическое достижение! На автомате проверяю и разогреваю генераторы АТ-поля, Евангелион тут же начинает весь светится, а песок вокруг меня приминаться. Через мгновение я медленно поднимаюсь в воздух.
  -Что за нафиг?! -потрясенно вскрикивает Лэнгли, когда я опускаюсь обратно на землю.
  -Я неплохо овладел АТ-полем, Аска. Очень неплохо. -скалюсь в экран связи, и девушка замолкает. Еще раз оглядываюсь. Та же ровная пустыня, ни бугорка - не самое лучшее место для боя. Кстати, а Нулевой уже успел принять позицию для стрельбы лежа. Рэй у меня молодечик -мелькает мысль. Бросаю Аске:
  -На тебе защита Нулевого, как снайпера. Просто поддержите меня огнем, я их порву.
  Постепенно набирая скорость, несусь на врага. Моя задача сейчас - не дать им прорваться к девчонкам. У меня, в отличии от них, больше шансов на выживание против такого противника. Тело привычно окутывает доспех АТ-поля, когти чуть подрагивают от резонанса тех же самых АТ-полей, мышцы напряжены, и сладко постанывают, давая понять, что работают в полную силу. Бой! Сейчас будет бой! Не контролируя себя, скалюсь, глядя на врага:
  -На вас надвигается буря, атака бешеных... -договорить не успеваю, так как в следующее мгновение впечатываюсь в стену. Потрясенно оглядываюсь - я не в пустыне. Я в... ангаре. И мой Евангелион, вместе с сорванными креплениями, сейчас завяз в стене. Выбираюсь из стены уже весь, и настороженно оглядываюсь по сторонам - не может быть все так легко! По любому где-то скрывается подстава! Наверняка очередной обман!
  -Синдзи, чтоб тебя, паразита, линчевали! Почто стены крушишь, ирод?! Ты хоть знаешь сколько стоит мой пиджак, на который я из-за тебя кофе пролила, а? А?! Кто будет за это платить?! -слышится смутно знакомый голос... Кацураги? Мисато Кацураги?
  -Кацу... раги? -потрясенно выдавливаю я из себя.
  -Нет блин, папа римский! В смысле, мама. Римский... а! Чтоб тебя! Даже спасение группы пилотов из лап Ангела сумел обратить в цирк! Синдзиил! Лучше даже не вылазь из капсулы, пока я не успокоюсь! -кричит она.
  -Эм... Мисато, в твоем возрасте вредно волноваться. -на автомате слетает с языка, прежде чем я подумал о том, надо ли было мне вообще отвечать. Секунды тишины, в которой слышно, как Смерть сочувствующе вздыхает.
  -Синдзи, лапочка, солнышко... ВЫХОДИ СВОЛОЧЬ, Я ТЕБЯ ПРИДУШУ!!! -рычит Мисато. И тогда ко мне приходит понимание - я и правда больше не в той хреновой виртуальной реальности! Срочно отдаю команду на извлечение капсулы, и отплевавшись от LCL спускаюсь по лестнице вниз. Тело непривычно слабое, охота есть, и, извиняюсь, в туалет. Но это все неважно! Важнее всего - свобода! СВОБОДА!!!
  -Не торопись ты так, упадешь! -взволнованно кричит Мисато, но я не останавливаюсь. И вскоре действительно падаю, так как в руках сил почти не осталось. Но падение с двух метров вполне можно пережить! Тем более я сразу же оказался в руках мед. персонала. Помню слабый укол в плечо, и как я пытался взглядом найти Рэй, но не успел - отключился раньше.
  
  
  ***
  
  
  -Итак, операция завершилась успехом?
  -Да. Знаете, какая лучшая стратегия в войне, с точки зрения компьютера? Лучшая стратегия - не начинать войну. Я усилила мыслительные способности Ангела до максимума, с помощью приданных мне МАГИ. Добавила небольшой вирус, пустивший его мысли по нужному пути. И в результате он пришел к выводу, что ничего не делать лучше, чем делать что-то. Он просто самоуничтожился.
  -Превосходно. Вознаграждение уже переведено на ваш счет, доктор Акаги.
  -Вот как? Неплохо...
  -Как чувствуют себя пилоты?
  -Неплохо. Евангелионы поддерживали их через LCL. Небольшое истощение, не более. Физически, они практически полностью в порядке...
  -Но?
  -Но сильно истощены морально. Время в виртуале для них текло совсем не так, как для нас. Наверное, отчасти, это и моя вина - ведь это я делала Ангела сильнее.
  -Насколько не так?
  -Аянами и Лэнгли провели в той пустыне от года до двух. Пилот Икари - более десяти лет. Это не могло не сказаться на их психике. Послевоенный синдром во всей его красе...
  -В чем проявляется?
  -При резких звуках они моментально пытаются уйти в сторону, опасаясь атаки. Нервно реагируют на любые движения собеседника. У пилота Икари зафиксирована клаустрофобия в легкой форме. Спят тревожно, вполглаза. Симптомов много...
  -Ясно. Это скажется отрицательно на их способностях?
  -Не думаю. Скорее напротив - они прошли через жесточайшую тренировке, где наградой была их жизнь. Сейчас у нас есть пилоты, подготовленные лучшим образом, с боевым опытом в два года, и в десять лет. Не думаю, что о большем можно мечтать...
  -Это хорошо. Постарайтесь привести их в норму. Все же через два дня...
  -Да, нападение Ангела. Он уже почти вышел на орбиту.
  -Именно. И мы должны справиться с этой угрозой.
  -Я приложу все силы, командующий Икари.
  -Свободны.
  
  ***
  
  
  В больнице я провел целых два дня. А после за мной пришли, и сообщили что согласно приказу, я, как и прочие пилоты, обязан быть в штабе. Сегодня начнется операция "чистое небо". Противится не стал, ибо чувствовал себя уже сравнительно неплохо. Да и кроме того, если собирают всех пилотов, значит будет и Рэй! Так что быстренько собрался, и вскоре уже сидел в бронированном микроавтобусе, едущему по дороге внутри геофронта от больницы до штаба. Чертовы перестраховщики, лучше бы не дурью маялись, а лучше проверяли свои чертовы тренажеры, в которых прячутся чертовы Ангелы! Наверняка они настолько распиздяи, что Ангел может спрятаться даже... даже... не то что в штабе, а даже в Евангелионе! Хотя это уже бред...
  Итак, долго ли, коротко ли, но вскоре мы добрались до штаба. Пара минут ходьбы по коридорам, еще пара на то чтобы переоблачиться в мечту извращенца, в смысле, в комбез, и я уже на мостике. Кивнув всем присутствующим, да не по одному разу, я принялся выискивать Рэй. Но в этом деле не преуспел, так как она сам нашла меня.
  -Син! -короткий вскрик, и через мгновение девочка крепко прижимается ко мне, и я ответно обнимаю ее, понимая, что теперь не отпущу. Ни за что! И никогда!
  -Пилоты, за мной! -грубый голос нехорошей Кацураги вклинивается в нашу с Рэй реальность. Еще секунду мы смотрим друг другу в глаза, затем я... наклоняюсь, и целую ее в уголок рта. Чувствую, как краснею, и с удовольствием вижу, как краснеет она. Весело хмыкаю, и держа девушку за руку, шагаю вслед за Мисато. Вернее, шагаем. Вскоре присоединяется и Аска.
  До зала брифинга мы добрались довольно быстро. На проекторе карта города, с тремя точками, с разных сторон. Еще какие-то линии... сбоку - фотография странно камбаловидной штуки... летящей в космосе. Непроизвольно глотаю слюну, думая о мясе, но через секунду до меня доходит - это Ангел. Задумываюсь - слюну я ронял думая о камбале, как о мясе, или думая об Ангеле, как о мясе? Так и не найдя ответ, прохожу дальше, тяня Рэй за собой, и мы вместе садимся перед самой трибуной, на которую уже взгромоздилась Мисато.
  -Итак, пилоты. Я рада что вы все вернулись живыми и здоровыми. -скептический взгляд майора вдруг метнулся на меня, задержался на секунду, но Кацураги, помотав головой, продолжила:
  -Однако не время отдыхать, весь мир в опасности!
  -У меня смутное чувство дежавю... -растерянно сообщаю я в пустоту, ни к кому конкретно не обращаясь. И получаю злой взгляд от Мисато, и укоризненный от Рэй. Аска сидит сзади, потому не могу сказать, смотрела она на меня или нет.
  -Родина в опасности, да... кхм... итак, вернемся к нашим Ангелам.
  -Не нашим, а вашим! -снова не выдерживаю я. Но получив тычок в бок от Рэй, затыкаюсь. Мисато благодарно смотрит на Рэй, я же демонстративно не обращаю внимания на перебежчицу. Однако когда она нежно берет меня за руку, все же глажу ее по голове. Мисато морщится, и снова продолжает:
  -Поэтому мной была разработана стратегия для борьбы с Ангелом, условно названным Сахакиил. Для его уничтожения был разработан план - "чистое небо". Суть его заключается в следующем - Евангелионы будут размещены на трех позициях, позволяющих обстреливать весь город. Ангелу, чтобы попасть в Токио-3, необходимо будет снизиться, и чтобы не разбиться - затормозить. В этот момент мы его и перехватим! Вернее - подстрелим. Согласно расчетам МАГИ, для нейтрализации его АТ-поля должно хватить двух выстрелов, но на всякий случай стрелять будете все трое... разнесете тварюгу в пыль!!!
  На этой бравурной ноте инструктаж был... закончен. Как сказала Мисато - "на месте сориентируемся". Снова пришлось расставаться с Рэй, ибо наши Евангелионы размещены на разных позициях. Разве не гадство? Ладно, недолгую разлуку я переживу. А если разлука будет долгой, то этого не переживет тот, кто нас разлучит. Согласно киваю своим мыслям, и обнаруживаю что мы почти на месте. Эти подземные метро - просто чудо! От геофронта до каждой позиции проложен тоннель, и по этому тоннелю меня, так же как и девчонок, доставили в целости и сохранности до Евангелионов.
  Перездоровавшись со всеми инженерами, и поразившись чистоте, царящей вокруг, я добрался до Первого. Здоровенная махина, закрепленная на лесах, ни капли не изменилась с момента нашей последней встречи наяву. Хотя в той реальности он и стал другим, здесь он все такой же. Даже не знаю, плохо это или хорошо. Сражаться тем, было бы проще, но он меня порой пугал. Этот же... не знаю даже, чего от него теперь ждать.
  -Синхронизация через час. -предупреждает меня один из мордоворотов, и встает неподалеку. Охраняет? Или не дает сбежать? А впрочем, неважно. Подхожу к нему:
  -Закурить не найдется?
  -Не курю. -сухо качает головой громила. Вздыхаю, и отхожу краю площадки. Там прислоняюсь к поручню, и щурясь на солнце, наблюдаю за городом. Мир... сейчас - время мира. Но всего через час все изменится. Мне снова придется убивать. Правда... не чувствую я в этом проблемы. Если ради того, чтобы нормально жить с Рэй, мне придется убивать, что же - быть посему.
  -Пилот. -окликает меня незаметно подошедший здоровяк.
  -Уже пора? -спрашиваю, не оборачиваясь.
  -Нет еще. На, покури. -и он протягивает мне пару сигарет, вместе с коробком спичек. Чуть помявшись, поясняет- у техников взял.
  Беру сигареты и спички, и благодарно кивнув, снова повисаю на поручне. Закуриваю, и неторопливо затягиваясь, снова смотрю на город. Вот только сейчас он... меняется. Здания уходят под землю, звучит сирена, приказывая населению спрятаться в убежища. Больше нет мирной картины. Теперь - война. Пусть и всего с одним врагом. Медленно текут минуты, как сигаретный дым, когда сзади снова слышатся шаги.
  -Пора.
  -Да. Спасибо. За сигареты. -пытаюсь улыбнуться я, и иду к лифту. Подъем, скрип троса о барабан, размеренное гудение электромотора - все это скоро останется в прошлом.
  Устроившись в капсуле, отдаю команду на синхронизацию, и через пару долгих мгновений я привычно ощущаю тело Евангелиона как свое собственное. Раздвигаю леса, и сориентировавшись по карте, шагаю к своей позиции. Дойдя, подсоединяю кабель к разъему на спине, беру винтовку, уже подсоединенную к энерголинии, и отодвинув затвор, загоняю патрон в ствол.
  -Первый к стрельбе готов. -сообщаю я. В это же время появляются четыре окна связи. Аска, Рэй, Мисато, и главный инженер, отвечающий за мою позицию.
  -Второй к стрельбе готов.
  -Нулевой готов.
  -Хорошо. Цель появится через пару минут. Стрелять ТОЛЬКО по моей команде. У нас будет всего две-три секунды, пока Ангел будет тормозить, чтобы уничтожить его. -командует Мисато, улыбаясь и пытаясь вселить в нас уверенность.
  Быстро текут секунды, и вскоре снова слышится голос Кацураги:
  -Приготовьтесь, он уже входит в атмосферу. Сведитесь на точку Д3-АР5. Скоро начнется торможение, тогда и...
  -Он не тормозит. -слышится растерянный голос Акаги.
  -Что? -переспрашивает Мисато, и я с ней полностью солидарен. "ЧТО, блять!?" -вдруг просыпается внутренний голос у меня в голове, в то время как события продолжают развиваться:
  -Согласно расчетам МАГИ, он должен был уже начать торможение, но скорость снижения не падает! Если верить прогнозу МАГИ, то он врежется в город через... пять минут. Сила удара будет эквивалентна нескольким ядерным зарядам, по килотонне каждый. И город, и геофронт будут уничтожены.
  Тишина повисает в эфире. Затем Мисато, нахмурясь, отдает приказ:
  -Пилоты, покинуть позиции. Укройтесь за возвышенностями, так, чтобы вас ударной волной не смело. После того как Ангел приземлится, я приказываю вам... я прошу вас - уничтожить его. После этого постарайтесь добраться до людей, запомните, где оставили Евангелионы - они понадобятся для дальнейшей борьбы с Ангелами. Была рада служить с вами. Выполнять. -отрывисто козыряет Кацураги, глядя в камеру, и каждому из нас, пилотов, в глаза. Война - она такая, приходит понимание ко мне. Всегда приходится чем-то жертвовать...
  
  16 глава
  Война - она такая. Всегда приходится чем-то жертвовать... но не в этот раз! Не для того я провел эти десять лет, убивая Ангелов, чтобы теперь спасовать!
  -Проблема в том, что он не останавливается, верно, Акаги-сан? -задаю я вопрос.
  -Да. Вы попросту не сможете в него попасть, а если и сможете... нужно хотя бы два попадания в Ядро, но на такой скорости, на которой он будет идти, вы просто не успеете среагировать. Поэтому... постарайтесь добить его... после... не дайте ему победить, хорошо? -бледно улыбается она.
  -Чертова Блондинка-сан, а если я смогу остановить его?
  -Как? Это невозможно. -невесело усмехается она.
  -Я неплохо научился управлять АТ-полем. Думаю, я смогу поймать его своим АТ-полем, и как минимум - затормозить. -объясняю я план, созревший в моем безумном мозгу.
  -Может... может сработать. Я просчитаю траектории, и... -оживает на глазах Акаги, но тут же потухает:
  -Однако даже на то, чтобы до точки добраться, где он приземлится, нужно минут десять. А у нас всего три!
  -Забейте. Просто рассчитайте то, что нужно рассчитать, остальное оставьте на нас. -говорю я, избавляясь от кабеля на спине, и бросая на землю винтовку.
  Посылаю импульс в мышцы, и они радостно отзываются, давая понять, что готовы к бою. Усмехаюсь, но, чую, снова получается оскал. И усилив подачу питания в мышцы, рву с места, набирая сходу максимальную скорость. Земля улетает из-под ног, километры пожираются один за другим, но... этого мало. Я все еще слишком медленный! Быстрее... я должен стать быстрее! Вспоминаются бои там, в вирте, и я усиляю мышцы АТ-полем, и подаю еще больше энергии в них. Благодаря АТ-полю они не порвутся, превысив свой предел. Перед глазами все сливается в полосу, успеваю выхватить только отдельные детали - полоса электропередач, ее надо перепрыгнуть. Мост - проскочить снизу. Обрыв! Отталкиваюсь от земли, и лечу... правда, недолго, ибо вскоре приземляюсь на асфальт - я уже в городе!
  -Он падает в квадрате А12-Р3! -взволнованно и напряженно говорит мне Акаги, но ее отталкивает Кацураги, и сухо, отрывисто приказывает:
  -Цель на два часа, через три километра. Останови его, Синдзи.
  Киваю, но уже на бегу. Еще десяток секунд, и я оказываюсь на небольшой площади. Сверяюсь с картой. Я точно под ним, и у меня есть еще десяток-другой секунд, чтобы... помолиться? Попрощаться? Ни-то ни другое! У меня есть время - чтобы подготовиться.
  -Мисато, если честно, то что я собираюсь сделать... я ни разу не делал этого в реальности! -признаюсь я, глядя на напряженное лицо майора. Не давая ей ответить, продолжаю:
  -И нет, я не о сексе!
  -Синдзи... как ты вообще можешь... шутить в такой момент?! -сдавленно шипит она.
  -А что мне еще остается делать, пока опаздуна жду? Только развлекаться! -усмехаюсь я.
  -Десять секунд до контакта. -прерывает меня чертова Блондинка-сан. И она права. Уже пора...
  
  
  ***
  Непонимание происходящего, вот что сейчас царит у меня в голове. Сначала несколько лет в виртуале, среди песков и полчищ Ангелов, с отмороженной на всю голову напарницой, затем неожиданное возвращение в реальный мир, но только для того, чтобы узнать о том, что сейчас, по словам Мисато, город будет уничтожен. Вместе со всеми людьми. Хикари, Кадзи-сан, Кацураги, да даже тот придурок с камерой - они все умрут! И этого не изменить. Можно только... отомстить. И я этим займусь! Пусть сейчас я слаба, но когда-нибудь я стану сильной. Обязательно. Такую клятву я даю себе, готовясь покинуть позицию, и выполнить последний приказ Мисато, как вдруг...
  Икари. Он снова начал чудить. Отказался выполнять приказ, и более того - нарушил его! Слыша его слова, я понимала - это просто бахвальство, просто попытка сделать хоть что-нибудь. Но почему-то все равно осталась на позиции. Я не верила до того, как он, вдруг, каким-то чудом оказался в центре города, добравшись туда от своей позиции за две с небольшим минуты! И только тогда у меня появилась робкая надежда - возможно, все обойдется? И я снова заряжаю винтовку, и занимаю свое место - место стрелка. Ловлю в перекрестие прицела Первого, его броня местами красная, стоп. Бледнеет. Но что за... не мог же он бежать с такой скоростью, что его броня раскалилась докрасна? Или все же мог? -задаю я себе вопрос. И не нахожу на него ответа.
  Внезапно на Евангелион падает тень, и я перевожу прицел вверх. Сверху спускается Ангел... я вижу щит АТ-поля перед ним, и как сам воздух плавится от скорости, развитой этой тварью. Пытаюсь поймать его в прицел, но у меня не получается - он слишком быстро спускается! Перевожу взгляд на Евангелион, и... и вижу как здания вокруг него рушатся, как асфальт идет трещинами! А затем, за секунду до того как Ангел врезался бы в город, над городом возникает... купол. Призрачный купол, в который врезается Ангел, и замирает на долгих три секунды, за которые и я, и Рэй, успеваем сделать по выстрелу. Затем купол рушится, и Ангел падает на город. Я ожидала взрыва, того что меня начнет крутить и бросать взрывной волной, но... но все спокойно.
  Снова смотрю на город, и понимаю - разрушено только место падения Ангела, и то это сделал Синдзи. В клубах пыли и дыма, я вдруг замечаю неторопливо идущий Евангелион. Почему-то дрожь вдруг пробегает по коже, когда я смотрю на него. И я задаюсь вопросом - что это за оружие такое, Евангелионы? И что за челов... что за монстр этот Икари? Но в следующее мгновение эти вопросы становятся неважными, потому что Первый вдруг... падает. И по восстановившейся связи я вижу, что Икари... без сознания! У него из носа идет кровь. Только тогда ко мне приходит понимание, что вся разница между нами в том, какую цену мы готовы заплатить за победу. Он - готов на все ради победы, и потому... потому он и побеждает, не оставляя себе сил ни на что иное. Он победит, даже если это будет стоить ему жизни... чертов герой...
  
  ***
  
  -Как он?
  -Состояние довольно тяжелое. Он с трудом пережил этот бой. Инсульт, и...
  -Меня интересует не это, доктор. Меня интересует - когда он сможет подняться на ноги.
  -Подняться на ноги, да? Командующий, да вы понимаете, что мы его от смерти с трудом спасли!! Он не то что сражаться, он ходить теперь не сможет!! Он все, он овощ! У него половина тела парализована!
  -Вот как... вас вскоре навестит доктор Акаги. Со специальными препаратами. Он пойдет на поправку, вашей задачей будет только немного помочь ему. Через неделю он должен будет в состоянии пилотировать Евангелион.
  -Не существует препаратов, способных поднять человека на ноги после инсульта за пару недель! На это понадобятся годы!
  -Человека - не существует, но пилоты это... неважно. Просто идите и делайте свою работу. Пока она еще у вас есть. Намек понятен?
  -Да, командующий Икари. Я все сделаю. Но боги проклянут вас за то, что вы делаете с детьми!
  -Я уже проклят всеми богами, и сражаюсь с их посланцами, думаете, мне есть дело до еще парочки бранных слов? Займитесь делом. Свободны!
  Недолгая тишина, царящая после звука шагов, и открывающейся и закрывающейся двери оказывается прервана набором телефонного номера, а затем разговором с неизвестным собеседником:
  -Пора. Введите ему катализатор.
  -...
  -Да, всю ответственность я беру на себя.
  -...
  -Я знаю, что он может не выдержать. Но если он не выдержит - значит непригоден для той роли, для которой я избрал его. В этом случае мы просто избавимся от мусора.
  -...
  -Я знаю, что он мой сын, и пока что он не разочаровал меня. Ведет себя так же, как и я в молодости. И ему лучше не разочаровывать меня и впредь. На этом закончим. Катализатор введите сегодня, все риски я беру на себя.
  -...
  Звук гудков, когда неизвестный собеседник командующего Икари бросил трубку, оказывается прерван шагами самого командующего, и его тихим голосом:
  -Юй, Синдзи, я знаю, что вы возненавидите меня за то, что я сделаю, но иного пути нет. Иначе вся Земля, человечество будет уничтожено. Всегда приходится чем-то жертвовать...
  
  
  ***
  
  Очнувшись, я долго не мог понять, почему так болит голова. И еще, почему я не чувствую всю правую сторону своего тела. Ожидая боли, или чего-то еще, я поднял левую руку над головой. Все в норме, только рука почему-то аж ходуном ходит! Медленно опускаю ее на покрывало. И пытаюсь собрать мысли в кучку. Итак, я в больнице. Это раз. Вчера... на днях... некоторое время назад был бой, после которого я и оказался в больнице. Это два. Я не сражался с Ангелом напрямую, я только поставил АТ-поле... на полгорода. Это три. Но если я только защищался, почему я в больнице? И почему я не чувствую половину своего тела?! Пытаюсь сесть, подтягивая ныне бесполезные руку и ногу. С большим трудом, но у меня все же получается это сделать. Однако стоило мне только сесть, как тут же на всю правую половину тела накатила боль...
  Второй раз очнулся я почти как в первый. Головная боль, не чувствую правую половину тела. Вот только на этот раз я помнил об этом, так же как и боли, что пришла, как только я попробовал пошевелиться. Потому просто попытался оглядеться. И первым, что я обнаружил, была... Рэй. Она сидела, скорчившись в три погибели, на стуле, с ногами, и, кажется, дремала. Не желая разбудить ее, я просто замер, почему-то не отводя от нее взгляд, наблюдая как медленно она дышит, смешно посапывая на выдохе. Ага, а еще забавнее видеть как она, широко раскрыв глаза... просыпается.
  -Синдзи! Как ты?! -упав со стула, но тут же поднявшись, девочка каким-то магическим образом оказалась рядом со мной.
  -Неулохо. -ответил я, и сам поразился тому, как неразборчиво это прозвучало. Попытался шевельнуть языком, и с ужасом понял, что двигать могу только половиной языка! Точно так же правый уголок рта не смог подняться в улыбке, как я ни пытался. И сразу же все непонятки стали... понятными. Инсульт. Не так уж много помню об этой болезни, но что там как раз таки может парализовать, причем именно половину тела - я слышал. Как ни странно, не было ни страха, ни паники. Я просто понял - пора уходить. В таком состоянии, как сейчас - инвалидом, я не смогу никого защитить. Зато сам буду обузой. Тем более, Рэй меня не бросит даже такого... но портить ей жизнь я не собираюсь!
  Закрываю глаза, и изображаю - что заснул. Она еще некоторое время стоит сидит рядом, но затем отходит, и садится на стул. И, я знаю - она смотрит на меня. Со страхом, беспокойством. Но я не могу посмотреть на нее в ответ. Не могу. Я должен... я просто должен уйти!
  Вдруг раздается звонок - телефон Рэй. Краткая беседа, из которой я слышал только ответы девушки - "да"; "нет"; "пожалуйста"; "будет выполнено". Звук отбоя, еще пару секунд она смотрит на меня, затем подходит, и целует в... нос. Самый кончик носа, я почувствовал и ее дыхание, и легкое прикосновение. После этого раздаются звуки шагов, а затем открывающейся и закрывающейся двери.
  Наконец-то я один. Осматриваюсь. Я все в той же палате, и если мне не изменяет память, хотя все недавние события как в тумане, то моя палата на пятом этаже больницы. Пятый этаж, да потолки метра по два... думаю, убиться хватит, если умудриться на голову приземлиться.
  Как я добирался до окна и подоконника, это отдельная песня! Ушло на это у меня не менее получаса, а то и часа! Но я все же добрался. И как раз пытался открыть окно, когда сзади раздалось деликатное покашливание:
  -Синдзи, ты куда собрался? -поинтересовалась Чертова Блондинка.
  -Дха я тхак, окхно откхрыть... -почти членораздельно ответил я. А в следующее мгновение, не удержав равновесия, оказался на полу. В глазах даже слезы появились, то ли от обиды, то ли от удара головой о батарею.
  -Ты в порядке? -подбежала ко мне Акаги, и помогла встать... дотащила до койки.
  -Зря ты так, Синдзи. И после инсульта люди живут. -покачала она головой.
  -Я жхить хочью, а не сществовать! -хотел гордо сказать я, но получилось довольно жалко.
  -Ты подумал о том, что ты - пилот? И что от тебя слишком много зависит?
  -Плехвать.
  -Эгоистичный ублюдок. -констатирует Акаги очевидную вещь. А после небольшой паузы начинает бить по болевым точкам:
  -А Рэй? Ты думаешь, она без тебя жить будет?
  -Спрхваится, она сильнхая.
  -Не настолько. Вы двое настолько друг другом одержимы, что жить не станете, если кто-то из вас умрет. И ты собирался утащить ее за собой?
  -Я... -не знаю что сказать, и потому замолкаю. И отворачиваюсь... пытаюсь отвернуться от Акаги, но она не дает:
  -Не убегай от разговора. -в ответ я молчу, глядя на нее, и мысленно представляя как она умирает в муках. Мало кому я желал смерти также сильно, как сейчас! Хотя отец, безусловно, вне конкуренции...
  -Если бы я опоздала буквально на пять минут... чертов идиот. -вздыхает она, и взяв с пола сумочку, стала в ней копаться, продолжая говорить:
  -Инсульт вещь, конечно, неприятная, но излечимая, так что зря ты так, Синдзи.
  -Я нхе хчу быть инхвалидом! -яростно шиплю, уже особо не следя за дикцией.
  -Кто сказал инвалидом? Чтоб ты знал, НЕРВ заботится о своих пилотах. И о нервной системе их в частности. Сделаю тебе инъекцию лекарства, и через пару дней пойдешь на поправку.
  -Вхрете. -скептически глядя на шприц в правой руке Акаги, и жгут в левой, пытаюсь не дать захватить себя надежде. Но доктор не ввязывается в полемику, она просто произносит что-то про себя, что-то про малолетнего недоверчивого идиота, а затем сноровисто обмотав жгутом мою руку, выцеливает вену, и вводит лекарство. После этого с тревогой смотрит на меня:
  -Ты как?
  -Нхичего не измнилось. -пытаюсь помотать я головой.
  -Сразу положительного эффекта и не будет. Меня больше отрицательный беспокоил. -признается Акаги. И, пока я не опомнился, и не кинул в нее чем-нибудь тяжелым (относительно, ибо большой вес в таком состоянии я просто не подниму), она - смылась. С тоской измерив расстояние от кровати до окна, пришел к выводу, что если и стоит еще раз попытаться - то завтра. С тем и уснул...
  
  ***
  
  -И как он?
  -Пошел на поправку. Очень резко. На второй день почувствовал парализованную часть тела, и смог ею двигать. На третий уже сам начал ходить, хоть и медленно. На четвертый осталась легкая нескоординированность движений. День пятый - полное выздоровление.
  -Отличные результаты, доктор Акаги. Вы зря боялись.
  -Я брала у него пробы крови. Активность АЕ-гена стала... постоянной. Это все результат введения катализатора...
  -Разве это плохо?
  -Очень. Он начал меняться. Раньше активность АЕ-гена была невысока, он влиял на метаболизм нечасто, и не слишком сильно - только во время пилотирования. Сейчас активность АЕ-гена будет постоянной, изменится метаболизм. Изменится и сам пилот, он станет подобием...
  -Ангела?
  -Евангелиона. Все же человеческого в нем больше, чем в Ангелах.
  -Что именно изменится?
  -Строение клеток, тканей. Скорее всего, появятся новые органы. Я не знаю точно. Уверена только в том, что Ядро уже начало формироваться.
  -Есть ли какие-то способы затормозить этот процесс?
  -Да. Я назначила ему ингибиторы, под видом лекарств для преодоления последствий инсульта. Пока он будет их принимать, это позволит растянуть срок формирования Ядра от четырех месяцев до полугода.
  -Это приемлемо. Через полгода все уже закончится. Тем не менее, постарайтесь найти формулу более сильного ингибитора - просто на всякий случай.
  -Будет выполнено, командующий.
  -Свободны.
  
  
  ***
  
  
  Как же хорошо чувствовать себя здоровым! Как ни странно, Акаги не обманула, и я уже через неделю оказался на ногах, и даже более того - выписан из больницы! От травм не осталось и следа! И потому я был счастлив до безумия. И старался не думать о том, какой цена куплено это здоровье. Впрочем, судя по всему совсем здоровым я не стал, так как Акаги принесла несколько коробок таблеток, и предупредила что я должен каждый день выпивать по одной. Чтобы снова не слечь. Так что утро начинается с таблетки, и ею же и заканчивается. Согласитесь, хорошая альтернатива параличу и прочим "приятностям" в виде инвалидности?
  Кстати, задавшись вопросом, почему вообще у меня инсульт случился, в шестнадцать-то лет, я получил ответ на этот вопрос. Все от той же Акаги. Она пояснила это тем, что я попросту... перенапрягся. Или же, скорее, чудовищно перенапрягся, поставив чрезвычайно мощное АТ-поле. "Мозг человека попросту не рассчитан на такие нагрузки" -сказала она. Пришлось согласно покивать, и пообещать, что больше я так напрягаться не буду. Ведь не буду, верно?
  
  
  ***
  
  
  "Одна тревога сменяет другую. Нелегко с ним." -вздыхаю я. Все время он старается казаться сильным. Нет, он не старается казаться сильным - он сильный. Но старается стать еще сильнее. Все взять на себя, забывая, что мы тоже пилоты. И мы тоже хотим сражаться. По крайней мере я - хочу. Сражаться рядом с ним. Быть рядом с ним. И почему он этого не понимает? Почему думает, что я должна бояться? Единственное чего я боюсь - умереть раньше него, раньше Синдзи. Думаю, и он тоже этого боится. Причем я... я боюсь за него, не за себя. Так же, как и он боится за меня, забывая о себе. Нелегко с ним... но оно того стоит. Его улыбка - одна из лучших вещей на земле, после его блинчиков, конечно. Правда, нечасто ее можно увидеть, она как солнце в стране дождя. Но тем радостнее видеть, как он улыбается. Вспомнив, как он смог сам встать с кровати, и пройти пару шагов, а затем вытерев со лба пот, улыбнулся, я улыбаюсь и сама. А ведь всего за пару дней до этого он был... почти убит новостью о том, что стал инвалидом. Даже со мной не хотел разговаривать. Ни теплой нежности, ни язвительно холодной насмешки, ни веселых... как он это называет? Ах да, точно - "подъебок". Я как-будто смотрела на другого человека в его обличии, и мне было... жутко. И больно - видеть его таким. Я думаю, я на все готова ради того, чтобы никогда не видеть его таким...
  -Рэй, ты там что, утонула? Может искусственное дыхание сделать? -слышится его веселый голос возле двери в ванную. Заканчиваю вытирать волосы, и чуть подумав, отвечаю:
  -Я не против.
  Там, снаружи, что падает, гремит, слышатся тихие маты, и после всего этого задумчивый голос Синдзи:
  -Рэй, единственный человек, что может меня подъебать настолько сильно, что я могу упасть от неожиданности - это определенно ты. Единственное, что мне непонятно, это потому-что перед тобой я беззащитен, или же потому-что порою ты говоришь на полном серьезе?
  -Не знаю... но сейчас я говорила на полном серьезе. -объясняюсь я, пытаясь удержать полотенце на шее, и одновременно одеть правый носок.
  -Угу. Пошли есть, извращенка. -хмыкает он.
  -Почему извращенка? -искренне возмущаюсь я.
  -Потому что извращенка. -припечатывает Синдзи, и столько уверенности в его голосе, что мне приходится только согласно кивнуть, но вслух заявить совсем другое:
  -Я не извращенка!
  Выхожу из ванной, и обнаруживаю, что с пряди волос капает вода. Все же не вытерлась толком -огорченно думаю я, и останавливаюсь чтобы вытереться. Синдзи вдруг выглядывает из кухни, наверняка собираясь поторопить меня, но вдруг сильно краснеет, и давится воздухом, а затем резко отворачивается.
  -Рэй, ты опять голая по квартире ходишь?! -полузадушенно хрипит он. Я собираюсь возмутиться, сказать, что на мне футболка и носки есть, но вдруг обнаруживаю что... забыла одеть футболку.
  -Ой. -выдавливаю я из себя, двигаясь обратно в ванную.
  -Эксгибиционистка. -мрачно доносится из кухни. И после небольшой паузы:
  -Стопроцентная извращенка.
  Но я только пожимаю плечами в ответ. "Да, я рассеянная... что поделать... и вообще, он, как мне кажется, не против! И сам он извращенец! Просто маскируется... но я его и таким люблю." -думаю я, вдыхая его запах. Ведь футболка-то не моя, а Синдзи!
   17 глава
  -Может мне пояснит кто, что это за хренотень? -хмуро интересуюсь я, глядя на полосатый шарик, висящий в воздухе. Диаметром метров сто пятьдесят!
  -Тень? Именно, тень! Хотя нет, не тень... -вдруг отрывается от своих бумажек Акаги, и еще что-то пробормотав об n-мерных пространствах, и каком-то море, вновь возвращается в мир безумных ученых.
  Еще с минуту смотрю на нее подозрительно, ожидая еще чего-нибудь... странного! Но она молчит, только что-то черкает на листах бумаги.
  -Экхм. -прокашливается Кацураги, и продолжает:
  -Потому, как я уже говорила, будет предпринята разведка боем. Первый, со щитом пойдет впереди, с дальней дистанции его подстрахует Нулевой. Второй пойдет метрах в ста сзади, Аска, будь готова открыть отсекающий огонь. Тупые вопросы будут?
  -Вы меня прям провоцируете... -вздыхаю я, но ничего смешного в голову не идет - все же пять утра! И Мисато этим нагло пользуется:
  -Вот и замечательно! Значит, вперед! По Евангелионам!
  Долго ли, коротко ли, но вскоре привычная процедура облачения в костюмы непотребные, да "взнуздывание коняшек" заканчивается, и вот мы уже стоим на катапультах, а после и летим по магистралям в город. Путь наш заканчивается в километре от вражины. Выходим, подсоединяем друг другу кабели - так оно проще. Затем - экипируемся. Я с собой беру щит, и ракетомет с парочкой запасных прогножей. Рэй тоже одевается по простому - винтовка да патроны. Зато Аска... и дробовичок, и ракетница, и даже, прости ками, миниган! Я это о функции и внешнем виде, ибо пока бродил по виртуалу напрочь позабыл все названия! О чем пока молчу, ибо только признаюсь - снова все учить заставят!
  -Ну что, начали? -лыбится Аска, пристраиваясь ко мне сзади... черт, как-то не так прозвучало, да? Хмм... лыбится Аска, становясь позади моего Евангелиона. Да, так определенно лучше. Согласно киваю, как своим мыслям так и девушке, и перебросив щит на плечо, мерно шагаю согласно меткам на карте. Меня почему-то не отпускает ощущение... курорта. После всех тех лет в виртуале, не думаю, что найдется кто-то, способный победить меня, пока запас батарей не иссяк. И это не хвастовство, это констатация факта! Так что меня мучает ощущение курорта, и легкой... скуки.
  Тем не менее в полукилометре я одеваю щит на руку, беру в другую руку прогнож, и меееедлеееено шагаю навстречу Ангелу. Осваиваю, так сказать, эстонский шаг. Это особая боевая техника, в результате применения которой враг либо засыпает от усталости, либо помирает от старости. Зависит от прокаченности скилла применяющего. К тому времени я оказываюсь уже в ста метрах от врага, но почему-то мне смешно, а не тревожно. И вот, наконец, я прямо под шаром.
  -И... что? -спрашиваю у Центра, ибо шарик как висел в воздухе, так и продолжил висеть.
  -Хмм... Синдзи, он тебя что, игнорирует? Когда ты его-то так достать успел?! -слышится потрясенный голос Мисато.
  -Да я его первый раз в жизни вижу! -искренне возмущаюсь я.
  -А можно, я по нему жахну? -вдруг спрашивает... Рэй. Пара секунд молчания, и осторожно-задумчивый голос Кацураги:
  -Можно.
  Еще секунда тишины, и в следующее мгновение шар вдруг... разлетается на части, и полностью исчезает!
  -Нас наебали, расходимся. -разочарованно тяну я, как вдруг...
  -Излучение в синем! Прямо на...
  -Земле. -выдыхаю я, погружаясь в асфальт сразу же до половины колена. Смутное чувство дежавю - в виртуале было почти так же. Только там я сразу упал, а здесь медленно погружаюсь. Разница немаленькая.
  -Синдзи! -слышатся сразу два голоса, один из штаба, другой от Рэй, но мне некогда отвечать - я пытаюсь выбраться! Однако... ничего не помогает. Ни АТ-поле, ни простая мускульная сила.
  -Я тут крепко встрял, похоже... -бледно улыбаюсь, глядя на экран связи, но замечаю кое-кого, кто еще бледнее меня - Аску. Чуть погодя нахожу взглядом и ее Евангелион - Второй висит на здании, медленно погружаясь в ту же гадость, что и я.
  -Я... не смогу выбраться... -шепчет девушка.
  Мгновение смотрю на щит в своей руке, потом ударяю ладонью по этой... тени. Как я и думал.
  -Лэнгли, сейчас я брошу щит, прыгнешь на него, и сразу же, СРАЗУ ЖЕ, прыгай на два часа, у тебя будет всего пара секунд. Готова?
  -Нет!
  -Прыгай!
  Второй летит вниз, я, примерясь, кидаю щит четко ему под ноги, обретя опору Аска тут же прыгает, но не на два часа, а на три! И потому врезается в здание, вместо того чтобы оказаться на твердой земле.
  -Фэйл... -не могу удержаться от комментария, несмотря на всю глубину и вонючесть задницы, в которую я попал. Но Лэнгли вдруг каким-то чудным образом оказывается на крыше здания, а затем прыгает еще раз, и на этот раз выходит за границу тени - в безопасную зону. В Центре этот успех встречают аплодисментами. Я бы тоже похлопал, если честно, но к тому времени мой Евангелион уже был по пояс в тени, к тому же левую руку тень так и не отпустила, после проверки моей гипотезы...
  -Синдзи, ты сам сможешь выбраться? -спрашивает воспрянувшая духом Мисато.
  -Нет. -качаю я головой. И продолжаю- АТ-поле на эту тень не действует. На простой физике тоже не выбраться.
  -Катапультируйся. -хмуро командует Кацураги, но ее прерывает голос Командующего:
  -Запрещаю.
  -Да пошел ты. -ухмыляюсь я, и отдаю приказ на катапультирование, но...
  Отказано.
  -Командующий, вы не можете... он же погибнет! -пытается воззвать к совести Гендо Кацураги. Наивная... впрочем, мне есть чем заняться помимо выслушивания всякого бреда.
  -Разблокируйте катапульту! -глядя на Акаги, то ли требую, то ли прошу я. Она поднимает на меня глаза, и растерянно отвечает:
  -Мы ее не блокировали...
  -Тогда кто? Папа римский!? Или же... отец, твоих рук дело? Чертов старик! -продолжаю злиться, чувствуя, что погружаюсь все глубже.
  -Я не блокировал, но я рад тому что Евангелион оказался умнее моего сына. -отвечает этот гребанный старпер.
  -Евангелион... сам блокировал катапульту? -растерянно задает в пустоту Кацураги, и ответа, естественно, не отвечает. Просто потому-что никто не знает.
  -Мда... недолго мне осталось. -выжимаю из себя улыбку, чувствуя, что погрузился уже по грудь. Вернее, наоборот - не чувствуя погрузившейся в тень части тела. Вообще.
  -Синдзи... -вдруг слышится тихий шепот-всхлип. Отыскиваю на экране связи Рэй, и улыбаюсь, глядя на ее потерянное лицо:
  -Я вернусь, Рэй. Ты же знаешь. Я обязательно вернусь, только дождись, хорошо?
  -Да, я бу... ду ждать. -кивает она.
  Черт... и почему я вечно заставляю ее плакать - задаюсь я вопросом, но в следующее мгновение мои ноги вдруг теряют чувствительность. Смотрю вниз - а там тень! Значит, уже и до капсулы добралась...
  -Черт, а она холодная! -вымученно улыбаюсь на камеру, не отрывая глаз от Рэй. Я хочу, чтобы последнее что я увижу - чтобы это были ее глаза!
  -Улыбнись. -прошу я.
  И она улыбается. Не очень радостно, вымученно, но мне... мне и этого хватит - чтобы вернуться. Я точно вернусь. Обещаю. И горе тому, кто решил нас разлучить! Я с улыбкой, что постепенно превращается в оскал, встречаю погружение в тень с головой.
  -Я вернусь, убью Ангела, и вернусь. Ты только жди, Рэй! Ведь я л...
  
  
   ***
  
  
  
  -В восемь пятнадцать Ангел превратился в тень. В восемь восемнадцать этой тенью был полностью поглощен Евангелион 01. На этой тени были испробованы все виды современного вооружения, за исключением ядерных зарядов. Обстрел результатов не дал. Итак, ваши идеи, господа? -доктор Акаги медленно обводит мозговой центр НЕРВ взглядом, но находит проблески мысли только в двух глазах. Отражающихся в кофейнике, и принадлежащих ей самой. А значит, все снова придется делать самой...
  
  ***
  
  
  Я медленно падал в пустоту, постепенно теряя себя. Но в какой-то момент приземлился в... лужу. Оглядевшись - понял, что не просто в лужу, а скорее в пруд. Причем, подземный. Встал, и с удивлением обнаружил, что могу стоять на... воде. Прогулявшись туда-сюда, и даже зачерпнув пригоршню воды, пришел к выводу, что мне это не кажется. И забил на это, решив провести исследование вражеской территории до конца.
  Конец оказался неожиданным - огроменная решетка преградила мне путь. И судя по размерам ее - внутри Евангелион запереть можно, здесь заперли что-то, или же кого-то очень большого. Либо спрятали что-то очень ценное, от кого очень большого. Последняя мысль мне пришлась больше по вкусу, но и от первой отказываться нельзя! Так что обуреваемый борьбой между жадждой наживы, и инстинктом самосохранения, я брел вдоль решетки, пытаясь высмотреть хоть что-то в непроглядной темени.
  Внезапно в глубине зажглись два огня, размером с... парочку меня каждый, и раздался рык, после которого штаны надо либо сушить, либо стирать, и только после этого сушить. К счастью, так как я призрак (хожу ведь по воде!), и того другого мне удалось избежать. Но вот когда огни стали приближаться, и вскоре оказались... глазами. Я понял - все очень-очень плохо...
  
  
  ***
  
  
  Очередной удар погружает меня в беспамятство, и я вдруг оказываюсь в каком-то странном месте - пещере, заполненной водой. Встаю на ноги, и понимаю - мое тело больше не болит. Как будто я и не сражался сейчас с Хаку на том мосту, и он не истыкал меня иголками, как биджева ежа! Однако мне все еще непонятно, куда именно я попал. Осматриваясь, прислушиваясь, и принюхиваясь, я вдруг уловил... звуки сражения! Логично рассудив, что там, где сражение, там и люди, я бросился в ту сторону со всех ног.
  Бежать пришлось недолго, всего пару минут, и я оказался перед... может, меня слишком сильно по голове ударили? В общем, я оказался перед гигантской решеткой. За нею лежал и... плакал, иногда порыкивая, не менее гигантский лис. А перед решеткой, по эту сторону, сидел парень, в странной одежде - обтягивающей все его тело, и меланхолично что-то рассказывал. Подкравшись ближе, я прислушался:
  -Трое спецназовцев присланы к командиру дивизии для выполнения особо важного задания. Два огромных шкафа и один маленький, скромненький... Представляются, значит:
  - Иванов! Мастер спорта по боксу, КМС по гиревому спорту!
  - Петров! Мастер спорта по самбо, КМС по кикбоксингу!
  - Сидоров! Мастер спорта по шахматам... Командую этими двумя долбо@б@ми!
  Снова раздаются странные звуки, которые на самом деле... смех? Этот гигантский лис... смеется?!
  -А еще? -слышится громовой голос Лиса, смотрящего с ожиданием на паренька, лежащего возле одного из прутов гигантской клетки.
  -Может сначала с гостем разберемся? -спрашивает тот, кивая в... мою сторону!? В следующее мгновение над головой мелькает огонь, позади раздается взрыв, и меня просто сносит волной к... решетке!? "Ксо!" -успеваю подумать я, а в следующее мгновение впечатываюсь лицом в прут, а затем оказываюсь прижат лапой к воде.
  -Так-так-так, и кто это у нас тут? -рычит Лис, но мне почему-то не так уж и страшно. Только непонятно - я уже обделался или нет? Хот я в воде, так что все равно заметно не будет...
  -Кто-кто... если чуть посильнее нажмешь, то никто! Убери лапы от тела ребенка, педофил проклятый! -вдруг оказавшийся рядом парень пинает ногой по лапе Лиса, и тот... послушно ее убирает.
  -Ч-что здесь вообще происходит? -отползя от решетки на пару метров, я растерянно перевожу взгляд с парня на Лиса.
  -Да так... сидим тут, анекдоты рассказываем. Вернее, я рассказываю. -пожимает плечами парень. И чуть помедлив, спрашивает:
  -Тебя как звать-то, кстати?
  -Наруто. Наруто Узумки. -почему-то отвечаю я. Хотя доверия мне этот парень не внушает. Вообще ни капли.
  -Угу. Я - Икари Синдзи. А тот что позади меня, этот довольно блохастый коврик для ног, этот шерстяной пидо...
  -Син, зараза! -слышится рык, и после этого чуть тише:
  -Я лучше сам представлюсь. Меня зовут - Кьюби. Я - Девятихвостый демон Лис.
  -Это не хвост... -встревает паренек, с намеком глядя на Лиса... Кьюби. И тот через пару секунд снова начинает хохотать.
  -Мда, с хорошими анекдотами у вас тут явный напряг. Чего не расскажи - надо всем ржет. Правда, иногда приходится несколько раз рассказывать, а то не сразу доходит. -мирно улыбается он, но вот его глаза... как у Какаши-сенсея, такие же холодно-безразличные.
  -С анекдотами? -растерянно повторяю я малознакомое слово. Да и вообще, у меня там бой насмерть, а я тут застрял, с двумя клоунами!
  -Сам ты клоун! -обидчиво возмущается Кьюби, и я только тогда понимаю, что все это вслух сказал. А еще через мгновение до меня доходит - Кьюби! Демон-Лис! Тот что разрушил Коноху! И тот что... биджу. Я разговариваю с биджу!
  -Сдохни, демон!! -кричу я во все горло, но в ответ получаю лишь два непонимающих взгляда.
  -Он у тебя всегда такой? Он же твой джинчурики, верно? -интересуется парень у биджу. И тот ему отвечает, вместо того чтобы сожрать!
  -Все они такие... видишь, с каким контингентом приходится работать? Я коллапсирую как личность, рядом с этими дегенератами!
  -Не можешь не выебнуться. -осуждающе тыкает пальцем в Лиса парень, и шагая ко мне, продолжает:
  -С ними ласково надо! -и подойдя, треплет меня сначала по голове, а потом и по щеке. И пока я полным удивления взглядом смотрю на него, не понимая - ЧТО вообще вокруг происходит, он, обращаясь к Лису, хвалится:
  -Видишь, сидит тихо и спокойно, не кричит и не кидается.
  -Ну, если б я его погладил, он бы тоже не кричал и не кидался... -Кьюби кидает задумчивый взгляд на свою лапу, и машет ею в воздухе. Когти со свистом рассекают воздух, а я чувствую, как постепенно из блондина становлюсь седым - как Какаши-сан. Может, он в свое время повстречался с этой парочкой? И теперь седой, а еще прячет лицо - чтоб они его не узнали!
  -Зашугал ребенка. -неодобрительно качает головой парень.
  -Да кто вы вообще такие!? -не выдерживаю я.
  -Туповат... не повезло, значит. -вздыхает Лис.
  -Я - Синдзи Икари. Третье Дитя, пилот Евангелиона, а также просто крайне неудачливый парень, что ищет дорогу домой. Этот комок меха позади меня, называет себя Кьюби, Девятихвостым, и еще кучей пафосных титулов. Он вроде как твой ручной питомец.
  -И-КА-РИ!!!! -раздается рев Лиса в ответ на последнюю фразу парня. В голове мелькают образы разорванного в клочья тела, в странном комбинезоне, реки крови, но... но этот самый Икари только с недовольным видом прочищает ухо мизинцем, трясет головой, и продолжает, не обращая внимания на крайне недовольного Лиса.
  -Так, стало быть, ручной питомец. Как он мне объяснил - с очень большим запасом чакры, с помощью которой у вас в мире все режут друг друга и вешают. В общем, той самой чакры, на которой и строится вся ваша цивилизация. Так что он довольно полезный. По крайней мере, точно полезнее глистов. -парень задумчиво смотрит на Лиса, тот же в ответ только тяжко вздыхает, отчего меня сносит потоком воздуха еще на метр, и ложится на пол, закрыв лапам глаза.
  -Сволота. Глаза закрыл, типа вас видеть не хочу, а уши тогда чего открытыми оставил? -ворчливо возмущается этот смертник, но Лис не обращает на него внимания. Тогда парень... заходит за прутья, и пару раз... ПИНАЕТ БИДЖУ!? Глядя в страдальческие глаза Кьюби, смотрящие на меня, я понял одну простую вещь - я сошел с ума...
  
  
  ***
  
  
  Как следует, от души, наподдав пинков этому блохастому, я вернулся на свое законное место - к нагретому пруту. И сел, облокотившись на него. Нашел взглядом все еще ошарашенно глядящего на все происходящее мальчишку, и движением руки позвал его к себе. Но тот в ответ только помотал головой.
  -Иди сюда! -не выдержав издевательств над своей нервной системой, прикрикнул я. Однако в ответ парень не только помотал головой, а еще и пополз назад, в смысле, вперед от меня. Или назад для него... в общем, стал удаляться с приличной скоростью!
  -Пульни разок. -прошу я Кьюби, и тот послушно плюется огнем. Глядя на то, как шар огня летит веселое полыхая, затем врезавшись в воду, разлетается во все стороны, пыхая клубами пара, и как весело и задорно летит паренек - Аруто? Раруто? В общем, как-то так, я чувствовал некую... гармонию, которая, к сожалению, была прервана ударом тела о металл решетки.
  -Опять не рассчитал. -укоризненно гляжу я на Лиса.
  -Ну уж извините, в чемпионате на меткость плевков ты победил, а не я! -обиделся Кьюби.
  -Да я чего, я ничего. И так сойдет. -поспешно киваю я, вставая и шагая к мальчишке. Подойдя, аккуратненько взял его за горло, и впечатал в ближайший прут.
  -А теперь поговорим серьезно. Мне ни капли не нравится находиться здесь, несмотря на приятную компанию. В моем родном мире идет война на уничтожение всей человеческой расы, и я в этой войне один из лучших солдат. А значит - на меня надеются. Кроме того, в том же мире осталась моя девушка. И я обещал ей вернуться. Я это к чему веду - сейчас ты мне расскажешь все что знаешь о биджу, о клетках, печатях, и внутреннем мире человека.
  -Да я нич...
  -Говори-говорю, иначе будет тебе очень плохо... -сухо оскаливаюсь я. Завершающим аккордом выступает решетка из когтей Лиса, и его тяжелое дыхание. И парень начинает колоться. Правда, по итогу, выяснили мы не так уж много. Большая часть всего что он сказал, была мне известна и до этого. Однако было и немало новенького и важного. Особенно важным было то, что мальчонку как раз в этот момент... убивали. Вернее, он сражался, храбро сражался, но... но он огреб. А учитывая специфику этого мира - его вполне могли и прирезать. Возможно, кстати, что как раз сейчас - режут. Переглянувшись с Лисом, мы взвыли. Пацан отделался легкой затрещиной, и был заключен под стражу - в клетку из когтей. Мы же стали думу думать, что делать и кто виноват. Хотя, виновник-то определился сразу - это чудо белобрысое, а вот что делать...
  -А что если телом его завладеть? -после недолго раздумья предложил Кьюби.
  -А ты сможешь?
  -Моторика не та. Долго привыкать буду. Да и порвет его сейчас от чакры моей. -качает он головой. И еще чуть поразмыслив, вдруг нехорошо уставился на меня.
  -А вот если тебя туды засунуть...
  -Я тебе засуну! Я тебе так засуну, что по самые гланды! -начал отодвигаться от Лиса я, но...
  -Ты справишься! Иди и спаси наши жизни! -пафосно возопил Кьюби, и... и в следующее мгновение мое тело оказалось окутано огнем. В прямом смысле этого слово. Затем все вокруг исчезло, и я оказался... в реальном мире. На мосту. Солнечный денек, в районе полудня - что видно по солнцу в зените, и... туман. Проделки того самого Забузы, о котором паренек рассказывал.
  Я, не торопясь, огляделся. Позади бой идет, причем довольно жесткий. Туда я не пойду. Слева девчонка стоит розоволосая, как же ее там... Сакура! Точно, Сакура! Охраняет цель их миссии. А впереди у нас - купол ледяной, в котором томится то ли друг, то ли враг нашего Раруто. Стало быть... помочь надо. Вот только даже на вид стенка эта толстая крайне, и прочная!
  -Я подмогну. -слышится голос чертова Лиса, и мое тело снова окутывает... нет, все же это не пламя. Скорее - чакра. Огненная чакра. Блин, слово то какое замудренное... охо-хо... -так размышлял я, размахиваясь, и от всей души нанося удар в стенку передо мной. Что я могу сказать... Кьюби действительно помог! Купол сдуло, и полмоста за ним. Как уцелели двое парнишек, сейчас лежащих у дальней стены купола, и стонущих от боли, я просто не понимаю!
  -Тц! Перебор, ты, воротник ходячий! -выговариваю я ему.
  -Ну, у него чакросистема чуть лучше, чем я думал. Немножко переборщил, с кем не бывает. -примиряюще начал он, но я прервал внутренний диалог, ибо парни начали приходить в себя.
  -Ты... кто? -спросил паренек в маске. Или все же девчонка? Принюхавшись, понимаю - парень.
  -Я Раруто Узуки. -мило улыбаясь, представляюсь я.
  -Ты не Наруто Узумаки. -хмурится парень. Правда, через маску плохо видно... наверное все же хмурится. Хотя - пофиг, важнее другое:
  -Почему ты так решил?
  -Наруто - он другой. Итак, кто ты? Верни настоящего! -и парень делает шаг в мою сторону, вытаскивая пару сенбонов из рукава.
  -А какое тебе дело до него? -склоняю я голову на бок, и нагнетая чакру, которой оказалось неожиданно легко управлять в мышцы.
  -Он... другой, не такой как обычные шиноби! И поэтому не заслуживает того, чтобы такое отребье как ты, его контролировало! -сверкает он глазами, и нападает, двигаясь резко, стремительно... как он думает. Для меня же время будто замерло. Я делаю два шага навстречу, и ладонью пробиваю пареньку грудную клетку насквозь. Неверящие глаза, легкая тяжесть на руке - все это непривычно мне. Но убивать я умею. В конечном итоге не имеет значения кого убивать - людей или Ангелов. Я пойду на все, чтобы найти дорогу домой...
  
  
  18 глава
  Стряхнув тело с руки, нагибаюсь над телом, и брезгливо вытираю руку об одежду парня. Стараясь выбрать более-менее чистые места. Выпрямляюсь, и обнаруживаю что... я не один. На меня смотрят двое - чернявый парень, Саске У-что-то-там, и розоволосая девчонка - Сакура. Ну и имена у них тут! Фиг запомнишь!
  -Ты лучше делом займись. Свидетели же... -задумчиво бормочет Лис.
  -Ага. -киваю я, и улыбаясь иду к детишкам. Ничего личного, просто увидев, что паренек Наруто Узумаки ведет себя необычно, и сказав об этом всем остальным, вы меня крепко подставите. Мне бы этого не хотелось. Я хочу вернуться домой. Однако по пути обязательно будут возникать проблемы, и было бы неплохо, если все можно было решить именно так - наиболее простым путем.
  Подхожу уже почти на расстояние удара. Девчонка с парнем на плече пытается отойти - будто поняла что-то. Хотя, может, и поняла, судя по тому как судорожно схватилась за ножик. Улыбаюсь - это так мило, ведь у нее и шанса нет. Она и в подметки не годится тому пареньку, чье тело лежит позади. Но быструю смерть она заслужила. Делаю еще шаг, и... вдруг оказываюсь в клетке, рядом с Кьюби, обескураженно смотрящем на свою лапу.
  -Ты чего? -удивленно спрашиваю я.
  -Это не я. Наруто... он как-то смог вырваться! -ошарашенно поясняет Лис.
  -Угу. Когда мозголомы Коноховские до меня доберутся, желаю тебе не сдохнуть в одиночестве от скуки. -бросаю я, выходя из клетки, и отойдя подальше, устраиваюсь напоспать на воде. Лис молчит - чувствует свою вину, зараза блохастая! Целый биджу какого-то человек удержать не смог! Что же, теперь остается только одно - ожидание. А еще - размышление. Чакра, да? Хмм... интересно, очень интересно...
  
  
  ***
  
  
  Я как раз пытался сплести из шерсти Лиса коврик, чтобы спать не на воде, как вдруг послышался какой-то посторонний звук, хотя посторонних здесь быть попросту не должно! Обернувшись, увидел...
  -Наруто! Сколько лет, сколько зим! -помахал я мальчонке рукой.
  -Вы... можете сделать меня сильнее? -как-то ожесточенно спросил паренек.
  -На время, или в перспективе? -сухо уточнил скучающий Кьюби, оглядывая наполовину ощипанный хвост, и косясь на горку неудачных проектов коврика в уголке.
  -Мне... мне сейчас нужно победить! Очень! А там на мосту... вы же победили Хаку, да?
  -Ну? -с интересом покосился на меня биджу.- подмогнем моему джинчурики?
  -А сам чего? -хмуро спросил я, не понимая, как заплести кончики шерстинок так, чтобы коврик не расплетался.
  -Убьет его моя сила. Слабоват он еще. -тяжко вздохнул Кьюби.
  -При условии что начнет тренироваться, а то как-то напряжно все это. И еще, поищет материалы по путешествиям между мирами. -подумав, выдал я.
  -Между мирами... призыв, что ли? -немного удивленно переспросил Раруто. Или Наруто? В общем, как-то так.
  -Угу.
  -Я... все сделаю, только сейчас мне нужно победить! -просяще начал паренек, но Лис его прервал:
  -Не унижайся, выпрашивая. Тебе предложили сделку - просто согласись. -строго, как... как папочка заботливый выдал он.
  -Я согласен поискать все, по путешествиям между мирами, и согласен тренироваться, чтобы стать сильнее! -тут же выдал Рануто.
  -Окай... Лися, запускай. -откладывая в сторону коврик, со вздохом тяжким, и внутренним торжеством согласился я.
  
  
  ***
  
  
  Скучный, мало кому интересный бой - Наруто Узумаки против Нейджи Хьюги. Что тут может быть интересного? Смотреть как гений избивает очередного недоумка? В этом мало интереса, а для Хьюги - мало чести. Потому поначалу я старался окончить бой быстро, но... но Узумаки каждый раз вставал. После каждого нового удара он падал на землю, но каждый раз вставал. В конце концов я даже использовал Двенадцать Ударов Небес. Клубы пыли, появившиеся в результате применения техники, скрыли тело неудачника. Однако мне не нужно видеть, ведь я прочувствовал каждый свой удар, и потому знал - все двенадцать попали в цель. После такого - не встают. Повернувшись к рефери, одним движением глаз прошу закончить клоунаду. Вот только...
  -Ты что делаешь, зараза малолетняя? Это же больно! -хриплый голос Узумаки заставил меня сделать то, чего я не делал очень и очень давно - удивиться. Повернувшись, я увидел... стоящего Наруто. В этом бы не было ничего удивительного, если бы перед этим у этого самого Узумаки не было сломано с пяток ребер, выбита половина тенкецу, и разбалансирован к биджу Источник, особо удачным ударом. Не считая мелких травм.
  -Я знаю точно наперед, сегодня кто-нибудь умрет, я знаю где, я знаю как... я не гадалка. Я маньяк! -медленно и неотвратимо приближающийся Наруто, с оскалом на лице, хриплым голосом напевающий какую-то безумную песню, заставил меня невольно сделать пару шагов назад. Но опомнившись - только что ведь его бил спокойно, он просто не успевал отражать удары! Я решил атаковать. Быстрое сокращение дистанции, пара прыжков из стороны в сторону, и сильный удар с вложением всей массы тела ломает руку... мне!? Не издав ни звука, я отпрыгнул назад, разрывая дистанцию. Присмотревшись к Наруто, я увидел бледно-желтое сияние, стоящее стеной между ним и мной.
  -Сюрп-рииз! -оскалился безумец, и... почему-то вдруг оказался рядом. Отмахнувшись на автомате от врага, я почувствовал... стену. Ту же стену, об которую сломал свою правую руку! А затем почувствовал... руки Узумаки на своей шее. Пара ударов по болевым точкам, и даже, ками прости грешника, по яйцам - результатов не дали. Все равно что статую пинать. И глядя в безумную улыбку парня, в его равнодушно-ожидающие глаза, я понял, и поверил - смерть близка...
  
  ***
  
  Попав в тело этого малолетнего пиздюка, я обнаружил что его довольно-таки крепко отпиздили. А оглядевшись, обнаружил второго пиздюка. Который, по ходу, отпиздил первого. К биджу! Из-за этого чертова Лиса, я уже говорить как гопник стал! А все из-за чего? Из-за страха! Я когда пугаюсь - становлюсь жутко неадекватным. Странно что дожил до своих лет с такой особенностью... так я размышлял, запугивая противника, и параллельно проверяя навыки владения телом. Все же это сильно похоже на то, как управляешь Евангелионом. Даже АТ-поле получилось поставить! О которое паренек, напавший на меня, и сломал себе руку. На пробу укрепив тело АТ-доспехом, оказываюсь возле паренька, и впечатываю его в стену, держа за горло, ощущая смутное чувство де-жавю. Так, ну вот держу я его, он меня пинает(через АТ-поле. Ага. Удачи.), но чего теперь-то делать?
  -У-зумаки Наруто победил! -внезапно кричит рядом появившийся мужик. И чуть погодя стал... отрывать мои руки от горла паренька.
  Однако стоит ли так легко отпускать свою жертву? Во-первых, этому телу досталось неслабо, а во-вторых... не лучше ли создать репутацию полного отморозка? Тогда у Раруто(его же так зовут?) будет больше шансов выжить. (к слову, отморозков нигде не любят, и шиноби не исключение. Таких стараются побыстрее замочить...(от автора)). Точно! Так и сделаю! Но только я сдавил руки посильнее, как... передо мной возникла клетка, и меланхоличная морда Лиса, старательно расплетающего коврик, и втыкающего высвободившиеся шерстинки обратно в хвост.
  -И... чего я вернулся? -недоумеваю я.
  -Наруто управление перехватил. Все ж это его внутренний мир, не забывай об этом. -не отрываясь от дела, и сосредоточенно сопя, отвечает Кьюби.
  -Угу. Стоп! А чего ты с моими ковриками делаешь, и главное, как?! -вдруг спохватился я.
  -Да просто все. Моя шерсть - это чакра. Просто возвращаю чакру, что ты выдернул из меня на место. -даже как-то обиженно отмахнулся Лис.
  -Жлоб. -припечатываю я, и иду к последним двум коврикам. (из десяти...), ложусь на них, показывая что не отдам, и... почему-то засыпаю, ибо устал неслабо. Это меня так АТ-поле вымотало? Возможно...
  
  
  ***
  
  Глядя на это существо, я старательно подавлял улыбку. Мой учитель когда-то был таким же. И перед ним стоял такой же выбор, как перед этим парнем. Однако он нашел третий путь, сковав Посланников Небес, и создав из их силы... нас. Мы - его девять учеников, принявших в себя силу Небесных Посланцев. Ставших ими. Поэтому конец нашего мира еще не наступил - пока не погибнут Посланцы Неба, Вестник не придет. Уже не одну сотню лет мы храним мир. Джинчурики - сила человеческой жертвы, но это жертва не только человека-тюрьмы, но и нас, ставших... биджу. Мы выбрали разные пути. Кто-то уснул в своей родной стихии - воде, как Четыреххвостый, кто-то обезумел, как старина Шу, а я... я просто бродил по миру, пока меня не сковали. Тогда была война, одна из тех мелких войн, что ведут люди. И тогда мной смогли даже... управлять. Но не теперь. Теперь я буду готов к бою. Да. Я буду готов. Интересно, все же, какой путь выберет Синдзи? Впрочем, время покажет, да и в любом случае его выбор не заденет нас. Ведь он - существо из совсем другого мира. Сейчас важнее другое - и я медленно тяну лапу за... ковриком из своей же шерсти. Все же крайне неудобно ходить голым! Хвост мерзнет...
  
  
  
  ***
  
  
  Прошел уже не один год, с тех пор как я прибегал к их помощи. Я всегда старался справиться сам. Но сейчас... я не справлюсь. Дело даже не в силе - ее Лис мог бы дать мне с избытком. Не в упрямстве - я мог бы скалу на своем пути прошибить, как говорил Джирайя-сан. Дело в том, что я... снова смотрю на нее. Хината-чан. Хината Хьюга. Забавная, стеснительная девчонка. Я помнил ее такой. Милая, чистая. Поэтому я всегда держался от нее подальше, ведь я - джинчурики. Я - грязь, а она - принцесса. Вот только теперь...
  -Хината, уйди! Ты не сможешь защитить меня! Не стоит защищать меня! -кричал я, распятый и беспомощный, с перебитыми костями и блокированными чакроканалами. Но девочка, вставшая перед шиноби ранга Каге, только что уничтожившим Коноху, не дрогнула. Только прокричала яростно:
  -Я защищаю не тебя. Я защищаю свою любовь! Свою любовь к тебе!
  Так сказала она. И ее глаза говорили о том же, когда она... поднималась. Поднималась после каждого Его удара. Я слышал, как трещали ее кости. Я видел, как лилась ее кровь. И теперь я вижу... как ее грудь замерла. Теперь есть смысл сражаться? Или его нет? Внезапно я попадаю во тьму, внезапно я начинаю... злиться. Я знаю, что в этой злобе, в этой ярости - я потеряю себя, но не могу остановиться. Да и нужно ли мне останавливаться.
  -Убью... убью. Убью! -кричу я, и это было последним, что я смог прокричать...
  
  
  ***
  
  
  -Ох ты вашу ж мать! -вдруг встрепенулся Лис, убрав лоб из-под очередного щелбана, и глядя куда-то вверх.
  -Ты чего? -удивленно замираю я с поднятой рукой.
  -Знаешь, в каждом биджу есть две стороны - тьма, и свет. Добро, и злоба... -задумчиво тянет он.
  -И к чему ты это? -осторожно интересуюсь я, понимая, что ничего хорошего он мне сейчас не скажет.
  -Кажется сейчас Наруто призвал мою темную часть. Причем - на полную...
  -И... чем это нам грозит?
  -Разными проблемами вплоть до смерти носителя.
  -И как нам с этим бороться?
  -Есть у меня одна идейка... -нехорошо прищуривается этот пидорас шерстяной. О чем я ему и говорю. Вслух. Два раза. В ответ он начинает пороть чушь:
  -Я буду бороться тут со своей темной частью, а ты займешься тем, кто довел Наруто до такого состояния. Или, если хочешь, можем поменяться?
  -Поехали. -киваю я, решив, что ДВУХ шерстяных пи... Лисов мне не пережить. По крайней мере с сухими портками. А уж драться с этой громадиной... ну нафиг! Лучше еще раз наваляю какому-нибудь первокласснику, который у Рануто леденчик отобрал. Оно как-то безопаснее.
  И я оказываюсь в реальном мире, пришпиленный к земле парочкой металлических стержней, с кучей переломанных костей, и основательно покоцанной системой циркуляции чакры. Оглядевшись, я заметил:
  А) основательно порушенную деревню.
  Б) чувака с кругами в глазах, смотрящего на меня с легким удивлением.
  В) дохлую девку неподалеку.
  Пункт В я откинул за ненадобностью. Пункт А принял во внимание. А вот на пункте Б сосредоточился, признав в нем того самого парня, что отобрал леденец у Раруто. Попутно разрушив его деревню, перебив кучу народу и все такое. Ладно, лежится хорошо, но пора спасать наши задницы. И укрепив кости АТ-полем, я поднимаюсь...
  
  
  ***
  
  
  Такого боя, таких жертв, и таких разрушений я не видел ни разу в жизни! О том же количестве чакры, что потратил Наруто и его противник, мне даже подумать страшно! А еще страшнее то, что разнеся деревню, они и не думали останавливаться! Правда, было небольшое затишье, когда я думал, что Наруто погибнет. Хината бросилась защищать его, и даже отсюда я чувствую, что ее травмы крайне серьезны. Мои жуки были на ней во время боя, и смогли ввести ее в анабиоз. Теперь бы еще аккуратно вынести ее оттуда... но пока эти двое там - я не смогу унести ее незаметно. Потому придется выжидать.
  Обращаю внимание на Наруто - его чакра вдруг изменилась. Внезапно штыри, которыми его прибили к земле, взрываются, все скрывают клубы дыма, а когда они исчезают, я вижу... стоящего Наруто, и распростертого на земле Пэйна. А еще - призрачную фигуру за Наруто, напоминающую гигантского человека в странном глухом доспехе, с рогом на лицевой маске. И именно она держит Пэйна прижатым к земле. Одной рукой. И Пэйн, несмотря на всю свою мощь, не может вырваться.
  -Не парься. Мы просто на разных уровнях силы. -успокаивающе говорит... это точно Наруто?
  -Итак, это, выходит, что-то вроде питающего кабеля, верно? Только из чакры, да? Не дергайся. Мне бы не хотелось калечить это тело. Хотя... кому я вру! -и с этими словами Наруто... просто размазал Пэйна по земле. В прямом смысле этого слова. Проблевавшись, и снова посмотрев на поле боя, я не нашел Наруто. Впрочем, и фиг с ними, и с Наруто-неНаруто, и с Пэйнами. Сейчас важнее - спасти Хинату! Тогда клан Хьюга определенно будет немного должен клану Абураме!
  
  
  ***
  
  Я проиграл. С этим придется смириться. То, что я увидел... мощь. Чистая мощь и ярость Зверя. И все это в руках человека... нет смысла изобретать Чудо-оружие, оно уже существует!
  -Кажется... я проиграл. -впервые за долгое время, перестав контролировать кукол, говорю я. А затем, делаю то, чего не делал еще дольше - я прошу:
  -Конан, убегай.
  -Я буду защищать тебя. Я не убегу. -мерно и ровно говорит девушка. Или же... шиноби? В погоней за силой мы многое потеряли, попросту перестав быть людьми. Впрочем, сейчас это неважно. Важнее другое:
  -Конан. То что сидит в Наруто, смогло уничтожить мой Путь всего за пару секунд, находясь в искалеченном теле. И оно знает, где я.
  -Мы... мы можем попробовать убежать! -предлагает она. Глупая...
  -Не выйдет. Оно уже здесь. -качаю я головой, глядя на гигантский силуэт, появившийся возле дерева, созданного с помощью техники Конан. Еще секунда, и стена напротив меня перестает существовать, сметенная ударом этого существа.
  -На-шел! -безумно улыбается он. И оглядевшись, заключает все место в какую-то клетку. Я не знаю такой техники. Я не знаю такой чакры. Но это не наполняет мое сердце трепетом - я уже знаю, что мы на разных уровнях.
  -Знаешь, это чертовски больно. Когда ломают столько костей. И как мы будем с этим разбираться, а? А? А!? -подходя все ближе, ярилось это существо. Или, скорее, делало вид что ярилось. Его глаза - абсолютно спокойны. Ни гнева, ни боли. Оно абсолютно спокойно.
  -Не притворяйся, я знаю - что тебе все равно. Что ты? -прерываю я его поток обещаний натянуть мне глаз на... а это вообще возможно физически? Хотя, в мире где создали нечто подобное ему - возможно все.
  -Наблюдательный. Что мне нужно? Просто вернуться домой. Однако я не смогу вернуться, пока существует угроза моему носителю. Ведь если он сдохнет, или не сможет искать информацию - это будет проблемой.
  -Тебе нужно только это? -с горечью спрашиваю я, понимая, что снова ошибся. Пусть оно и сильно, но оно - не то что я искал. Оно - нечто совсем другое.
  -Меня не волнуют твои переживания. Я просто хочу вернуться домой. Война у меня там идет. Ты же - мешаешь. -качает он головой. Я, избавившись от всех аппаратов, помогающих управлять Путями, встаю:
  -Это ты мне мешаешь. А все что мешает мне - должно быть уничтожено. -пусть я это и сказал, но шансов у меня... не очень много. Я это понимаю, но сдаваться не намерен! Не такому, как оно!
  -Да будет так. -кивает оно головой, и сделав шаг, опускает руку. Я чувствую, как на меня... на всю территорию, отгороженную странной клеткой, падает что-то очень большое. И я понимаю, что ни уклониться, ни пробить стену не смогу, а значит...
  -И все же я сам должен с тобой закончить. -вдруг слышится голос... не того, чужого, а голос Наруто Узумаки. И клетка разрушена. А значит... мы еще поборемся! Я обязательно создам тот мир, в который мы верили...
  
  
  ***
  
  -И что это значит? Вы так и будете меня выдергивать с самого интересного момента - торжества над врагом?! -орал я на Лиса, ибо мелкого Рануто здесь уже не было.
  -Отвянь. Присмотри пока за ним, я парнишке помогу! -отмахнулся Кьюби, и исчез. И только тогда я заметил, что в клетке я не один... тут Темный Лис!
  -Аргхх!!! -прорычал он, вставая с воды, и прыгая на меня. Если честно, я даже подумал, что все... кончился Икари Синдзи, но как-то сам собой, так же как и в битве с Пэйном, за моей спиной возник Евангелион. Глядя на непонимающе трясущего головой Темного Лиса, и его злой оскал, я спросил:
  -Пнем малыша?
  И в ответ получил содержательное:
  -Арррр!
  -Пнем! -приказывая Евангелиону атаковать, радостно кивнул я.
  
  
  ***
  
  Я возвращался после боя с Пэйном. С его истинным телом. Я... победил. Я победил, но нет радости. Теперь я знаю, как избавиться от Икари Синдзи. Я знаю, что Лис не враг мне. Я получил ринненган, в подарок от него. Я смог убедить Пэйна спасти всех, умерших сегодня в деревне. Но радости почему-то нет. Только грусть. И боль. И еще - понимание. Я опять не смог защитить тех, кто мне дорог. Их спас Икари Синдзи, победив Шестой Путь Пэйна, не я! И потому...
  -Я должен избавиться от него.
  -Да не такой он и плохой. И анекдотов знает много. Вот только в камень-ножницы-бумага когда играет - жульничает, зараза! -задумчиво тянет Лис.
  -Перенеси нас во Внутренний мир. -прошу я, не обращая внимания на нытье биджу. Мгновение переноса, и мы возле той самой клетки, где все и началось. Я - снаружи, Кьюби - внутри.
  -Пнем малыша? -слышится голос Синдзи Икари.
  -Не надо пинать малыша! -раздается в ответ почти понятный вой.
  -Пнем малыша! -радостно кричит Икари Синдзи, и через мгновение раздается удар тяжелого тела о прутья клетки.
  -Что тут происходит!? -рычит Лис, загораясь огнем, и я вижу следующую картину - стоящего возле Темного Лиса Икари Синдзи, призрачную фигуру за его спиной, размером с биджу, и... стонущего Темного Лиса, что едва не победил нас с Кьюби! Лис внезапно бросается на Темного Лиса - тот что-то задумал!? И... начинает его гладить и утешающе что-то бормотать. В ответ же раздается истошное:
  -Не надо пинать малыша! -только через пару секунд я понял - кричал Темный Лис. Воплощение зла, гнева, и ярости моего биджу. Какое-то зашуганное воплощение... то-то Кьюби такой спокойный. Или же мне бракованного биджу подсунули?
  -Я передумал, отправляй его к демонам отсюда! -плюясь огнем, ревет Девятихвостый.
  -Тц! -недовольно вздыхает Синдзи Икари, косясь на Темного Лиса, и вдруг через мгновение оказывается возле меня.
  -Что за разговоры об отправке?
  -Я... Пэйн нашел способ вернуть тебя в твой мир. Через печать Обратного Призыва. -выдыхаю, пытаясь отойти от увиденного и услышанного. А я думал, я - странный...
  -Уррра!!! -кричит парень, но через секунду недовольно смотрит на меня:
  -Чего замер на месте!? Черти давай свою печать! -приказывает он. И мне почему-то не пришло в голову ничего другого кроме как... начать чертить. Это оказалось просто - все же это мой внутренний мир, и здесь я - хозяин. Всего через десяток секунд печать окружила Икари.
  -Теперь что надо сделать? -с опаской и нетерпением спросил он, и я ответил, старательно вспоминая все, что говорил мне Пэйн.
  -Так... теперь я просто порежу руку, и приложу к печати так, чтобы кровь на нее попала. После этого ты будешь изгнан в свой мир.
  -Это хорошо. Что же... прощай, Раруто!
  -Наруто я! На-ру-то! Неужели трудно запомнить! -взрываюсь я, доставая кунай. Нет, ну как можно за семь лет не запомнить имя человека?!
  -Да-да... Рануто, так Рануто. -отмахивается он. Мне остается только вздохнуть. А Икари тем временем продолжает:
  -Прощай Лися! -в ответ слышится бодрое:
  -Чтоб ты сдох там! Изверг!
  Синдзи еще секунду топчется на месте, а потом неуверенно махает рукой:
  -Прощай, Темный Лис!
  От истошного:
  -Не надо пинать малышаааа! -мне хочется оглохнуть. Или хотя бы уши заткнуть. Но вместо этого я активирую печать Обратного Призыва своею кровью, понимая, что иначе от Него не избавлюсь!
  
  19 глава
  Открывая глаза, я смотрю в потолок. Такой знакомый, ставший родным потолок. Я видел много потолков. Но этот... этот, пожалуй, роднее всех. Чуть тянусь, разминая затекшие мышцы, и рядом начинается ответное движение - Рэй проснулась. Вернее - я разбудил ее.
  -С добрым утром. -улыбается она. И я улыбаюсь в ответ:
  -С добрым. Рэй.
  Далее - обычные утренние процедуры, которые мне приходится учить во второй раз. Десять лет в вирте, семь лет - в Рануто... или Раруто? В общем, все приходится учить заново. И еще, приходиться избавляться от странной привычки говорить как гопник. Чертов Лис... интересно, как он там? Сдох уже, надеюсь.
  -Тебе три? -спрашивает Рэй, задержав ложечку с сахаром над стаканом с чаем.
  -Четыре. -ехидно улыбаюсь я. И она, с поникшим видом ложит... три. Но это - ерунда. Чуть слаще, чуть горше - ерунда. Главное - что мы вместе. После семилетней разлуки... хотя в этом мире и прошло семь часов. После которых, по словам Мисато, Ангела просто порвало, и появился я в заляпанном кровью Евангелионе. Невыспанный и злой. После той печати Обратного Призыва я как-то оказался в Евангелионе, в каком-то странном месте. Вернее будет сказать - в пустоте. Не знаю, сколько я там... плавал. Наверное, в какой-то момент просто отключился. А затем оказался в городе, в выключенном Евангелионе - энергия кончилась. И через пару часов с помощью матов, кажется, на русском, и чьей-то матери, на русском и японском, меня вытащили, попутно раскурочив капсулу, ибо ее как-то по особому заклинило. После была больничка, на пару дней. Осмотры у Акаги, и наконец меня выпустили, взяв обещание:
  А) не вести себя как чертов идиот-герой в следующий раз.
  Б) хорошенько отдохнуть.
  И вот я, следуя этим правилам... законам... истинам! Решил что школу сегодня можно и чуть-чуть прогулять. Тем более что я последний раз лет семнадцать назад на занятия ходил... стоп. Если так считать, то мне уже... тридцать три года. А Рэй? А Рэй шестнадцать... тридцать три... и шестнадцать...
  -Ты чего, Синдзи? -с тревогой окликнула меня девушка, на которую я смотрел, не отрываясь, пока думал.
  -Да так... ничего... просто... скажи Рэй, а ты бы стала встречаться с кем-то кто вдвое тебя старше? -осторожно, издалека задал я вопрос.
  -Нет конечно! -убила меня Рэй, не помедлив и секунды. И я даже не сразу понял что она сказала после:
  -У меня же ты есть, так зачем мне кто-то еще?
  -Ну... а если бы я был в два раза старше, чем ты? -снова начал я, подозревая себя в мазохистских наклонностях.
  -Мы же одногодки? -удивилась она.
  -Ну... десять лет в вирте, семь лет в Ангеле... и мне уже тридцатник! -наконец признался я. Рэй на секунду замирает, но чуть погодя с улыбкой говорит только одно слово, причем почему-то с вопросительной интонацией:
  -Педофил?
  -Да я нет! Нет! Телу то всего шестнадцать! -начинаю я махать руками, но заметив искорки смеха в ее глаза, останавливаюсь. А затем, вспомнив весь разговор, заливаюсь смехом. Мне вторит голос Рэй. Тридцать? Шестнадцать? Какая к черту разница! Ведь мы - вместе...
  
  ***
  
  
  -Что показало обследование?
  -Сильное разрастание Ядра. Такое чувство, что для него прошло не семь часов, а как минимум - несколько лет.
  -Проблемно... вы...
  -Я назначила ему сильнейший ингибитор. Если первая версия ингибитора подавляла рост Ядра, то вторая - попросту не дает ему работать. По крайней мере - в полную силу.
  -Вы все сделали правильно. Однако нам стоит задуматься о том, не пора ли... ввести его в заморозку? Евангелион 01 и его пилот понадобятся только в последней стадии плана.
  -Не получится. Я проводила оценку боевой эффективности Евангелионов... у Первого самый высокий показатель, на порядок превышающий своих собратьев. Ваш сын наиболее полно раскрыл потенциал Евагелиона.
  -Не называйте его так. Уже давно в нем от меня и от Юй лишь треть, если не меньше.
  -Хорошо, командующий. Икари Синдзи - необходим для того чтобы мы смогли дожить до последней стадии.
  -Да... тем не менее, подготовьте пару альтернативных вариантов, ведь материала для создания псевдопилота на основе матрицы его личности уже достаточно?
  -Вполне.
  -Хорошо. Можете быть свободны.
  
  
  ***
  
  -Командующий, проект закончен. Остались только полевые испытания.
  -Так быстро?
  -Да. Благодаря тому, что нам прислали новый Евангелион, третий в серии, я смогла настроить псевдопилот и Ядро друг на друга.
  -И?
  -В теории, он будет подчиняться простым командам. В теории, он будет способен на то же, на что сейчас способен пилот Икари - усиление мышц АТ-полем, доспех из АТ-поля, он будет уметь все, что умел Икари Синдзи, на момент снятия показателей.
  -Превосходно. Запуск проведем... девятнадцатого. На внешнем полигоне, об этом не должны знать все. Вы будете готовы?
  -Да, командующий Икари.
  -Превосходно. Можете быть свободны.
  
  
  ***
  
  
  Лежать на пляже, и отдыхать - что может быть замечательнее? Особенно учитывая то, что сейчас - разгар рабочего дня, и потому на пляже почти никого нет. Только я, Рэй, и парочка мородоворотов из охранки неподалеку. Ну и еще несколько парочек. И пусть пляж искусственный, принадлежащий НЕРВу, и располагающийся внутри геофронта, все равно - жизнь прекрасна! Искоса смотрю на ближайшую парочку. Девушка с четвертым размером, и стрижкой под мальчика, и паренек, скажем так, не выдающийся. Так что, наверное, даже не на парочку, а на девушку. Туда же смотрит и охранка, периодически все же поглядывая на меня.
  -Синдзи... -раздается вдруг из-за спины обманчиво тихий голос. Сглотнув, поворачиваюсь, и вижу Рэй. В школьном купальнике, оставляющем много места для фантазии. Пожалуй, даже слишком много...
  -И куда это ты смотришь, Син-дзи? -выдыхает она, наклоняясь ко мне. И пусть поверят мне боги, что в этот момент я был бы не прочь сразиться с Ангелом, вместо разговора с ревнивой девушкой!
  В следующее мгновение начинают звонить наши телефоны, причем - одновременно. Ангел!? Вместо разговора с ревнивой девушкой!? Гребанные боги, да я же пошутил!
  -Дома поговорим! -сверкает глазами Рэй, и накинув полотенце бежит к машине, туда же, чуть отстав, бегу и я.
  Успеваю запрыгнуть на заднее сиденье, к отодвинувшейся демонстративно девушке, и следующие пять минут молюсь о том, чтобы получилось доехать не то что живыми и здоровыми, а хотя бы просто доехать! Рэй, к слову, уже через десяток метров пришлось ловить, и крепко держать, чтобы потом по всей кабине не искать, а то попадет в какую-нибудь щель, и останемся мы без снайперского прикрытия! Черт, как же трудно сосредоточиться на посторонних вещах, когда к тебе прижимается девушка в купальнике!!!!!
  В общем, ценой нескольких синяков и ссадин, а также укуса от недовольной девушки, когда она случайно попала грудью мне на руку, мы добрались до места. После был забег до раздевалки, скоростное переодевание, где девушка назло мне переодеваться стала не отворачиваясь... сильно же она разозлилась! В общем, через пару минут мы стояли в Командном Пункте, где обнаружились и Аска, и слушали Мисато:
  -Ваш противник на этот раз не совсем Ангел. Ваш противник - Евангелион...
  -Кто-то захватил Евангелион?! -поразилась Аска, а я в очередной раз поразился нашей охранке. Как, КАК я вас спрашиваю можно прое... протерять целый Евангелион!?
  -Хуже. Судя по тому, что Евангелион излучает в синем, а не в оранжевом, он был захвачен Ангелом. -бледно улыбается майор. А я... я вспоминаю как как-то размышлял о нашей ущербной охранке, и о том, что у них Ангел без проблем пролезет в Евангелион. Это что же, я, выходит накаркал? Это моя вина? Стоп. Я никому ничего не говорил. Оно само. Само...
  -Синдзи, что-то ты какой-то задумчивый, и подозрительно тихий. -опасливо посматривая на меня, выдает Кацураги.
  -Он у меня таким еще неделю будет! -грозно уперев руки в бока, припечатала все еще злая Рэй.
  -Ну что вы, просто задумался. -улыбнулся я. Но почему-то напряглись все - от Мисато, Рэй, и Аски, до разносчика кофе. Странные они. Ага.
  
  
  ***
  
  
  И вот, мы стоим на позициях. Нулевой сверху - его роль - прикрытие огнем с дальней дистанции. Второй и Первый, то есть я - в качестве заслона, чтобы не пропустить его в город.
  -Что за расточительство, нам прислали новый Евангелион, а мы должны его уничтожить! -тяжко вздыхает Лэнгли.
  -Ну... за дело же. -пожимаю я плечами, стараясь не замечать взгляд Аянами, смотрящий мне прямо в душу. Еще раз даю себе клятву, не смотреть на чужие сиськи. По крайней мере, если Рэй будет находиться рядом - в радиусе пары километров. Ибо чревато...
  -Вижу! -вдруг радостно выдыхает Аска. И чуть помедлив, еще более радостно сообщает:
  -Сезон охоты на Ев объявляю открытым!
  Одновременно с этим происходит две вещи - раздается выстрел, и... пропадает связь со Вторым, с Аской. Прикинув по карте направление, со всех ног бегу туда, но... я слышу еще один выстрел. А через секунду пропадает связь с... Рэй! Ускорившись до предела, я оказываюсь на позиции Нулевого уже через пару секунд, чтобы увидеть... проткнутого насквозь своей же винтовкой Нулевого.
  -С-сука... живым ты точно не уйдешь... -выдыхаю, чувствуя, как в сердце поселяется пустота. Холодная пустыня, без края. Я уверен, что Рэй - жива. Капсула находится выше. Но ей наверняка было больно. Она могла пострадать. И еще... а, к черту! Мне не нужна причина, чтобы замочить этого ушлепка!
  Рывок на пределе застонавших от нагрузки мышц, и удар нанесенный со всей силы... бессильно разбивается об АТ-доспех! Такой же, как на мне! Отпрыгиваю в сторону, глянув на таймер - я потерял уже минуту. Причем секунд двадцать - именно на ударе. Слишком много энергии требуется для управления АТ-полями. Приглядываюсь к врагу. Точно - все его тело окутывает призрачная желтоватая дымка.
  -Центр, вызывает Первый. Центр, это Первый, ответьте! -бесполезно, экран связи пуст. Эта сволота как-то блокирует связь? Мда... ну и ситуация... аккуратно достаю прогнож, а затем и еще один. Бросаю все силы на нейтрализацию АТ-поля Ангела, и... их хватает, но - впритык. А это значит - бой будет на равных. Без усиления мышц АТ-полем, без надежного доспеха из того же АТ-поля. Делаю рывок, и... и понимаю - он быстрее меня! Замах ножом, целюсь ему в бок, но он... легко блокирует, и одним ударом выбивает нож у меня из рук. Кошусь на помятую броню, на руке, в том месте, куда пришелся удар. Он еще и сильнее.
  -Синдзи, ты слышишь? -вдруг раздается голос, который дороже мне всего в этом мире, кроме голо... кроме Рэй.
  -Слышу. Докладываю - я в жопе. Единственное на что меня хватает - кое-как нейтрализовывать его АТ-поле. В бою... вероятность победы очень мала. Он тупо сильнее и быстрее.
  -Подмога в минуте хода от тебя. Продержишься? -спрашивает Кацураги, понимая - минута в бою это немало.
  -Попробую. -с сомнением отвечаю я. А в следующее мгновение... улетаю в сторону, с горы, от удара в бок. С ноги. Который я заметил в последний момент, и кое-как успел сблокировать. Приземлившись, я пытаюсь подняться на ноги, но сильнейший удар в челюсть опрокидывает меня на землю. Успеваю заметить, как на меня что-то стремительно летит, причем прямо в голову, и изгибаюсь так, чтобы убрать головы с траектории... удара. Это был удар!? С такой скоростью?! Изогнувшись, прыжком разрываю дистанцию, благословив того, кто дал Евангелионам такое гибкое тело, и замираю, так же, как и мой враг. В голове гудит, в боку тоже, руку вообще почти не чувствую. И это после... десяти секунд боя!?
  -Мисато, врубаю Берсерка. -говорю, не отрывая глаз от Ангела.
  -Командующий запре...
  -Плевать! Я с ним тупо не справлюсь! Что будете делать, после такого как я сдохну?! -взрываюсь я, отдавая приказ:
  -Система, активация режима Берсерк!
  Запрос принят.
  Авторизация пользователя.
  Пользователь опознан.
  Активация режима берсерк.
  Введение стимулятора - завершено.
  Активация дополнительного привода системы нерва А10... сбой!
  Активация дополнительного генератора АТ-поля... сбой!
  Синхронизация генераторов АТ-поля... сбой!
  Вывод работы Ядра в максимальный режим... успешно!
  -Да вы блять издеваетесь!? -вырывается у меня, когда я понимаю, что мой последний козырь - Берсерк, не сработал. Вернее, сработал, но не на полную. Впрочем, сейчас не до этого - Ангел снова пошел в атаку, вот только... теперь я вижу его движения, и успеваю реагировать! Так я думал, уклоняясь от удара в голову, и получая удар в грудь, от которого отлетел еще на сотню метров. Сплевывая кровь, в капсуле, поднимаюсь, и понимаю - что у Евангелиона тоже течет кровь изо рта. Я это чувствую. И по вкусу - она не отличается от моей.
  -Бьешь как девчонка! -выдыхаю я, бросаясь в бой. Удар, подсечка, удар... но все бесполезно - он успевает блокировать удары, а от подсечки уходит простым прыжком. Снова разрываю дистанцию.
  -Где... обещанная... помощь? -хриплю, обращаясь к Мисато.
  -Они уже почти добрались. Синдзи, сейчас они будут... атаковать его. Они отвлекут Ангела. Постарайся ограничить его подвижность!
  -Не смогу. Он видит все мои движения! -мотаю я головой.
  -Не увидит. -горько усмехается майор.
  Увидев, что Ангел начал двигаться, сворачиваю разговор, и готовлюсь дать отпор, но... он смотрит не на меня, а куда-то в сторону. Искоса смотрю туда же. Два десятка... истребителей? Но что они смогут? Даже я смогу уклоняться от ракет, или же сбивать их еще на подлете! В следующее мгновение я понимаю, что они могут кое-что еще - первый же истребитель... идет на таран, и врезается в лицо Ангела. Детонирует БК, и огненный цветок расцветает на морде Ангела, сообщая о том, что только что прервалась жизнь одного храброго парня. Следом за ним идет еще один, а по маневру я вижу, что остальные готовы к тому же.
  Коротко выдыхаю, и достаю последний прогнож. Дождавшись, когда третий попал ему в лицо, в отличии от второго, попавшего в грудь, рывком сокращаю дистанцию, и пригнувшись, втыкаю нож в колено Евангелиона. Да нет, не своего! А в того, которого Ангела захватил! Он припадает на одно колено, а я отлетаю на пару десятков метров от удара - он успел меня зацепить даже в таком положении - с практически нулевым обзором! Снова поднимаюсь, чувствуя, что еще один-два удара, и я уже не встану.
  Взгляд на Ангела - он тоже встает. И тянется к ножу. Если он вытащит его - мне хана! Поэтому снова бросаюсь на него. В грудь Ангела врезаются сразу два истребителя, заставив его пошатнуться, а третий влетает ему в лицо. Шанс! Подсечка, и Ангел летит на землю! Еще два истребителя врезаются в него, почти разворотив броню на животе, и я вижу... Ядро! Прыгаю на Ангела, и прижимаю его руки к земле. Приподнимаюсь, открыв Ядро для атаки истребителей, и кричу:
  -Даааа-ваааай!
  В ту же секунду между моими руками и торсом пролетает несколько ракет, попадая четко в Ядро. Вот только... взрывом задевает и меня! Стараюсь подавить боль. Чувствую, как Ангел начинает... ломать мне руки, и я из-последних сил бью коленом по чуть треснутому Ядру, и наконец раскалываю его! Тут же пропадает ощущение АТ-поля, а Евангелион, беспомощно раскинув руки... замирает. В нем больше нет жизни. Падаю рядом - чуть в стороне. Успеваю заметить красные надписи:
  Деактивация режима берсерк.
  Дополнительный привод системы нерва А10... сбой!
  Дополнительный генератор АТ-поля... сбой!
  Синхронизация генераторов АТ-поля... сбой!
  Вывод работы Ядра в максимальный режим... сбой!
  Проверка состояния пилота...
  ...
  ...
  ...
  Пилот в критическом состоянии! Рекомендуется немедленная госпитализация!
  И чувствуя невероятную боль в голове, я погружаюсь во тьму, надеясь, что смогу выбраться из нее, и хотя бы еще раз увидеть... Рэй...
  
  
  20 глава
  -Что именно там произошло?
  - В начале, в конце, или в середине?
  -Начнем с самого начала.
  -Хорошо. Как было приказано, мы проводили полевые испытания псевдопилота, созданного на базе личности Икари Синдзи. Матрица получилась удачная, в перспективе он должен был уметь все, что умел Икари Синдзи. Испытания решили провести на Евангелионе 03, недавно приписанном к нам. Процесс синхронизации прошел успешно, все отклики были в пределах нормы, но потом... Ангел. Внутри Евангелиона был Ангел. И он захватил псевдопилота, фактически слив его с собой. В результате мы получили... то что получили.
  -Комитет грязно играет, это уже вторая подстава с их стороны...
  -Да.
  -Тем не менее, режим Берсерк - он не был прописан в матрице псевдопилота, ведь его нельзя скопировать, не так ли?
  -Так. Вот только... пилот Икари тоже не смог его активировать. Все дело в ингибиторе, что мы ему давали. Он не дает работать Ядру, это плюс. Но он же не дал активировать Берсерка на полную, и в результате этого...
  -Да. Жертвы велики. Как материальные, так и человеческие.
  -Хуже всего то, что пилот...
  -Что с ним?
  -Он пока что не умер только благодаря удвоенной дозе активатора.
  -Все настолько серьезно?
  -Все травмы Евангелиона были спроецированы на пилота. Практически в полном объеме. Плюс к этому - несколько кровоизлияний в мозг.
  -Но Евангелион...
  -Да. Сломана рука, травмы ребер и внутренних органов, многочисленные травмы мышц, вплоть до разрывов, сотрясение мозга третьей степени, с переломом челюсти. Внутренние кровотечения. Правда, нет ничего удивительного в том, что выжил Евангелион - ведь он не жив в определенном смысле. Но вот то, что пилот Икари все еще жив... это действительно поразительно.
  -Он... регенерация. У него же хорошая регенерация, так?
  -Пока что ее хватает только на то, чтобы не умереть. Сейчас он в коме. Период восстановления... несколько лет. МАГИ не может дать точный ответ.
  -Ясно. Займитесь псевдопилотом.
  -Вы... уверены?
  -Да. Раз настоящий пилот недееспособен, мы заменим его псевдопилотом. Евангелион 01 нам нужен в бою.
  -Я... вы думаете, это будет целесообразно? Ведь если псевдопилот выйдет из-под контроля...
  -Проверьте все как можно тщательнее, и все будет в порядке. Можете идти, доктор Акаги.
  -Хорошо, командующий Икари.
  
  
  ***
  
  Я смотрю на его тело, но мне почему-то не больно. Гипс, вытяжные аппараты для сломанных костей, бинты. Много бинтов. Трубки для принудительной вентиляции легких, капельницы. Три штуки. Очень мало открытого тела. Только лицо, да и то не полностью. И в нем... нет жизни. Нет того Икари Синдзи, что я люблю. Он... пустой. Поэтому мне не больно? Но ведь когда тот, кого ты любишь, страдает - тебе тоже должно быть больно, разве не так?
  Я встаю со стула, и наклоняюсь над ним. Пытаюсь увидеть его взгляд. Увидеть в его взгляде Икари Синдзи. Но снова терплю неудачу - в его глазах отражается только потолок, такой знакомый потолок... ненавистный потолок. Я больше не отражаюсь в его глазах. И это... тоже почему-то не больно. Сажусь обратно на стул, и прислонившись к спинке, смотрю на это тело. Я жду, того момента, когда вернется Икари Синдзи, и если потребуется - я буду ждать этого вечность...
  
  
  ***
  
  Чертов Икари. Как такое вообще может быть!? Победить того монстра... того Евангелиона... в одиночку? Как!? Поясните мне, черт возьми, как?! Это уже даже не удача, это... это... это читерство! Этот чертов Икари на самом деле читер! Киваю своим мыслям, и наношу особенно сильный удар в стену. Стекаю на пол, и смотрю на свои кулаки - костяшки сбиты. Больно... но эта боль помогает прийти в себя. Почувствовать себя живой. "Чертов читер... правда, он в больнице сейчас. Очень надеюсь на то, что Ангел ему успел навалять!" -думаю я, чувствуя что так думать не надо, но... но он же чертов читер! Пусть хоть немного пострадает! А то ему слишком уж легко все дается!
  Внезапно тишину нарушается открывшаяся дверь, и тяжелые, неуверенные шаги. Мисато? И снова напилась, зараза! Выхожу, набрав воздуха в легкие, чтобы как следует отругать эту алкоголичке, тем более что хорошая ссора это то, что доктор прописал, но меня останавливает... ее взгляд. И бутылка виски в кармане куртки.
  -Аска, ты уже дома? -бледно улыбается она, сползая по стенке.
  -Мисато, что случилось!? -тут же оказываюсь я рядом, и осматриваю ее, ища раны - не зря же Кацураги такая бледная? И странная!
  -Синдзи умер. -как-то буднично, как о погоде сообщает она, и прикладывается к бутылке.
  -С-синдзи, что? -не веря своим ушам, переспрашиваю я. Я ведь ослышалась, верно?
  -Умер. Не приходя в сознание.
  -Он... он же... его доставили в больницу вовремя! Он там сутки пролежал! -все еще отказываюсь я принять то, что он... это ведь шутка, верно?
  -Он должен был умереть еще до того, как его достали из капсулы. Травмы слишком... плохие. Это чудо, что он... целых два дня... -майор снова делает глоток из бутылки, где и так уже меньше половины.
  -Как Рэй? -вдруг осеняет меня. Ведь они все время были вместе, и для нее это... как она воспримет его смерть?
  -Она еще не знает. Я отправила ее домой, и... когда ее не было - он и умер. Может быть, я зря так сделала? Ведь пока она была рядом с ним - он жил. Он боролся за жизнь! А как только я отправила ее домой...
  -Я... скажу ей.
  -Да? Хорошо. Только вот - возьми. -и Мисато протягивает мне эту самую бутылку.
  -Ей нужнее. -говорит она, встает, и пошатываясь бредет в свою комнату.
  Чуть посидев, я беру виски, и как есть - в домашней одежде, иду в квартиру Икари. Проклиная того, кто решил расположить их рядом. Мне бы хотелось, чтобы этот путь длился как можно дольше.
  Дверь Аянами открыла, после первого же звонка.
  -Аска? -непонимающе спросила она, косясь на бутылку со спиртным. Я решаю сначала подготовить почву:
  -Рэй я... ты только не волнуйся, хорошо?
  -Что-то с Синдзи? -делает она шаг ко мне, и хватает меня за плечи. В очередной раз поражаюсь силе этой девочки.
  -Что с ним?! -почти кричит она, заставляя меня испугаться - я не помню, чтобы Рэй повышала голос. Такого на моей памяти не случалось...
  -Он... умер. -наконец говорю я эти два слова. Очень трудных слова.
  -Умер... -тихо шепчет она, отпуская меня, и я, лишенная поддержки, падаю на пол. Аянами на мгновение замирает на месте, глядя в небо, а затем улыбается, и идут куда-то вглубь квартиры. Вот только не нравится мне ее улыбка, и я бегу вслед за ней, но когда я забегаю в комнату - в ней пусто. И спрятаться - негде. Вдруг замечаю настежь открытое окно... она же не... не могла же она, да? Подбегаю к окну, и смотрю вниз.
  Она...смогла. И с такой высоты... без шансов. Еще с минуту смотрю на безжизненное тело внизу, затем перевожу взгляд на бутылку, которую все еще держу в руке. Через мгновение содержимое бутылки перекочевывает ко мне в желудок, я падаю на пол, и чувствую как мое сознание заволакивает тьма. "Все же виски слишком крепкий" -мелькает последняя трезвая мысль, и я наконец убегаю от реальности...
  
  
   ***
  
  
  
  -Как это произошло?
  -Пилот Лэнгли сообщила о смерти пилота Икари пилоту Аянами, в результате чего последняя выпрыгнула из окна. Как я и говорила - они стали слишком зависимы друг от друга.
  -Мда... как там пилот Лэнгли?
  -Держится. В основном за счет развитой фармакалогической промышленности в нашей стране. А так - недалек тот день когда и она сломается.
  -Мда... ладно, пилот Лэнгли - не так уж и важна. Сосредоточьтесь на производстве псевдопилота, а также скорейшем вводе в строй Аянами Рэй.
  -Какому проекту отдать приоритет?
  -Важны оба проекта, вы же понимаете это? Однако с учетом ситуации, сосредоточьтесь на проекте псевдопилота. Нам важно дожить до конечной стадии плана.
  -Да. Псевдопилот будет введен в строй в течении трех дней. Остались только тонкие настройки. Аянами... третья, будет готова через неделю.
  -Превосходно, доктор Акаги. Не забудьте, что воспоминания о пилоте Икари ей не нужны.
  -Да, командующий. Я все сделаю...
  
  
  ***
  
  Церемония прощания. На ней не так уж много людей, учитывая то, что тот, с кем прощаются, спас человечество несколько раз. Вот только не все об этом знают. Не все знают о жертвах этой войны. Самолеты, таранящие врага, танки и сау, что стреляли до последнего - все это люди. За ними - люди, что отдали свои жизни ради человечества. И он - один из них. Первый среди равных.
  Икари Синдзи. Никто не забыт, ничто не забыто.
  Скромная надпись, и такое же скромное надгробие. Нет пафоса, который он так не любил. На его могилу не будут приходить люди, чтобы возложить на нее цветы. Потому-что просто не будут знать о своем спасителе. Наверное, так будет лучше? Он бы одобрил, да?
  
  ***
  
  -Ну здравствуй, Аянами. -приветливо улыбается Акаги, но я... я знаю - за этой улыбкой скрывается тьма. И потому не верю ей ни на миг.
  -Здравствуйте, доктор Акаги. -тем не менее ответно здороваюсь я, пытаясь понять - почему я здесь. Ведь совсем недавно я была на синхронизации. Я потеряла сознание, и меня перенесли в лазарет? Наверное... но почему тогда я полностью голая? Да и Синдзи рядом нет, а он бы точно меня одну не отпустил! Голая я или нет...
  -Что случилось? -осторожно задаю я вопрос.
  -Что случилось? Хм... видишь ли, ты умерла. -белозубо улыбается Акаги. Падаю обратно на кушетку, с которой только что встала.
  -Я... третья? -вырывается у меня.
  -Да.
  -А... Синдзи уже знает? -вдруг накатывает на меня страх, ведь если он узнает, то...
  -И он тоже умер. -задумчиво кивает доктор.
  -Но... к-как?! -хочу закричать я, но голос не слушается. Хочу вскочить и бежать, но нет силы в ногах.
  -Да сиди ты. Ты думаешь, он бы хотел, чтобы ты снова убила себя? Снова умерла? Он ведь жизнь отдал и за тебя тоже! -вдруг оказавшись рядом, говорит что-то Акаги. Если напрячься, я даже понимаю - что.
  -Я... не хочу... без него... -наконец получается у меня ответить.
  -Знаешь, по приказу командующего, я должна была оживить тебя, стерев все воспоминания об Икари. Если ты хорошо попросишь, я все еще могу их стереть...
  -Нет! -вырывается у меня, когда я понимаю, что могу все забыть.
  -То-то же. Ты не можешь умереть, кукла, тебе никто не позволит. Но ты можешь выбрать, как жить - такой же пустой, как и раньше, или же ощущая боль потери любимого... что ты выберешь? -с ожиданием, и какой-то странной напряженностью в глазах Акаги смотрит на меня. Вспоминаю две жизни - до него, и с ним. А теперь... теперь придется жить без него. Хотя если я попрошу, то смогу вернуться к старой жизни - до него. Но... хочу ли я этого? Да, будет меньше боли. Но... я не хочу забывать Его. Пусть даже ценой этой боли.
  -Я... хочу жить, помня о нем. Пожалуйста. -выдыхаю я. И Акаги снова улыбается:
  -Это будет забавно, кукла.
  -Вы не расскажете, как он... погиб? -не обращая внимания на оскорбления, прошу я. Ведь это гораздо важнее.
  -Как чертов герой. До последнего сражаясь... сам с собой.
  -Сам с собой?
  -Да. Ангел захватил Евангелион, внутри которого был псевдопилот, разработанный на базе матрицы личности Икари Синдзи. В результате слияния получился Евангелион, с навыками боя лучшего пилота НЕРВ. И в результате лучшему пилоту НЕРВ пришлось сражаться против... самого себя. Ангел умел все, что умел Икари. Кроме Берсерка.
  -Вот, значит, как... так он и победил?
  -Да. С помощью Берсерка, и звена истребителей. Правда победа - Пиррова, потому что от полученных травм он умер через два дня - в больнице. Ты на тот момент была дома, и когда тебе сообщили о его смерти, не нашла ничего лучшего чем выпрыгнуть из окна.
  -Я не хотела жить без него. Я понимаю - почему я это сделала. -сухо киваю, соглашаясь.
  -Но теперь-то будешь?
  -Буду.
  -И почему же?
  -Чтобы помнить его. Чтобы его жертва не была напрасной. Я буду жить. И еще, я буду сражаться с Ангелами. Я УБЬЮ ИХ ВСЕХ. -несмотря на то что ни разу не повысила голос, когда говорила все это, Акаги почему-то отшатнулась от меня, будто бы... испугавшись? Но мне - плевать. Единственное, чего я хочу, это быть рядом с Синдзи. Но он ушел в бою, а не выбросившись из окна. Так же должна уйти и я. Убив всех Ангелов. Только тогда мы будем вместе. Подожди меня, Синдзи. Я просто чуть-чуть задержусь. Но я скоро приду к тебе. И расскажу о том, как много сделала без тебя. Для тебя. Ты только подожди...
  
  ***
  
  -Кенске! Эй, Кенске! -окликаю я очкарика, зачитавшегося очередным военным журнальчиком. Не проходит и полугода, как он отзывается:
  -Чего тебе, Тод?
  -Как думаешь, что с ним?
  -С кем? -втупливает эта идиотина, и мне приходится все пояснить, как для маленького:
  -Да с Синдзи же! В школе он давно появлялся. Так же как и Рэй, и чертова Лэнгли. Хотя Лэнгли пусть еще столько же не появляется, мне и так неплохо! -задумчиво тяну я, вспоминая ее последний удар в челюсть... лучше даже, чтоб до конца века ее ноги тут не было!
  -Ну, вспомни сколько раз тревогу объявляли в последнее время. -тянет Кенске, и мне приходит на ум настолько неожиданная мысль, что я даже прекращаю качаться на стуле.
  -Думаешь, ему могли навалять в последнем бою?
  В ответ он задумчиво чешет репу, и начинает жаловаться, искать отговорки:
  -Понятия не имею. А в комп к отцу залезть не получается - у них там какие-то проверки идут! Но еще пара дней, и я...
  -Аянами! Ая-на-ми!!! -кричу я, заметив знакомый беловолосый затылок. Чувствуя себя идиотом, бегу к ней.
  -Аянами, скажи, а что с Синдзи? Его в школе давно не было? Когда он появится? -спрашиваю, стараясь чтоб получилось круто, но получается... ни разу не круто. А и пофиг! Мне главное, узнать, что с братаном стало!
  -Синдзи никогда не появится в школе. -качает она головой.
  -А... что с ним? Он в порядке? -задает очень толковый вопрос появившийся рядом Кенске.
  А я размышляю и вспоминаю - он ведь говорил, что окончил школу уже. Может, поэтому больше в школу ни ногой?
  -Я могу отвезти вас к нему. -немного поколебавшись, предлагает девочка. И чуть помедлив, продолжает:
  -Я часто к нему езжу.
  -Хорошо! Подождешь, я в магазин сгоняю! -радостно киваю, и бегу в ларек. Судя по всему, в больницу загремел наш Синдзинатор. Купить надо фруктов, соку, и еще... точно, возьму школьную газету! Икари там наверняка со скуки помирает!
  
  
  ***
  
  -Вы... шутите... это же... ложь... -лепечет побледневший Судзухара, глядя на хмуро глядящего с фотографии, на могильной плите, Синдзи. Из его рук выпадает пакет с фруктами и соком, и мандарины катятся к оградке. Подбираю пару штук, и сажусь возле надгробия. Поклонившись, возлагаю их на плиту. Синдзи любил мандарины... и яблоки... и бананы... он вообще все любил, кроме апельсинов и грибов. Первые - за то что их чистить слишком проблемно, вторые - просто так...
  -Он... давно? -подошедший Судзухара, и вставший рядом с ним Кенске отвлекают от воспоминаний. Не сразу понимаю, что нужно ответить:
  -Две недели.
  -И как ты? -спрашивает Кенске.
  -Плохо. -признаюсь я.
  -Мы... рядом, если что... ты только скажи... -силится улыбнуться Судзухара.
  -Спасибо. Он был бы рад. -киваю в ответ я. Но потом, вспомнив Синдзи чуть лучше, с сомнением уточняю:
  -Или бы он навалял вам обоим за то что крутитесь со мной рядом.
  -Он мог бы. -глухо говорит Судзухара. И почему-то отворачивается в сторону, поясняя:
  -В глаз что-то попало...
  -Да, дождь. -улыбается Кенске. Повернувшись к нему, я вижу, как по его щекам текут слезы.
  -Сильный дождь. -соглашаюсь я, жалея, что больше не могу проронить ни слезинки. Они могут - а я уже нет. Вместо меня будут плакать Ангелы. Кровавыми слезами.
  -Синдзи, надеюсь, тебе понравится кровавый дождь, что я устрою в твою честь. -тихо шепчу я, глядя в бездонное синее небо...
  
  21 глава
  Нападение было неожиданным. Если честно, то все нападения Ангелов были неожиданными, но хотя бы было время подготовиться - иногда получалось отыграть полчаса, иногда час. В этот раз все было иначе. Он появился возле города будто бы из ниоткуда, и одним ударом пробил себе путь в геофронт. Всего один залп, и десятки зданий, сотни людей, и два десятка броневых плит перестали существовать. К счастью, НЕРВ был готов. Пилоты несли вахту возле своих Евангелионов по очереди, и потому когда Ангел спустился вниз, его уже поджидал Второй, с пилотом Аской Лэнгли. Специально для встречи дорого гостя был подготовлен целый арсенал, вот только... все было тщетно - оружию не хватало мощности пробить его АТ-поле. Когда же он приблизился на расстояние, на котором возможно было нейтрализовать его АТ-поле, выяснилось, что напряженность АТ-поля Ангела составила... три тысячи у.е.. Бой после сокращения дистанции был недолгим, и вскоре в Центре уже слышались крики пилота, испытавшего боль своего Евангелиона. Сам Евангелион обезглавленный, и лишенный рук лежал, поверженный всего двумя ударами рук-лент, острых как бритва. Первый Евангелион пал.
  Пилот Нулевого, Аянами Рэй, была на кладбище в тот момент, когда объявили тревогу. Она была доставлена в ангар через три минуты после начала тревоги, а через пять уже сидела внутри Нулевого. Как раз поступили данные о способностях врага, и потому ею было принято решение - идти в ближний бой. Кажется абсурдным, ведь что может сделать снайпер в бою против такого противника? Но Аянами - нашла решение. Н2-бомба. Если получиться подобраться ближе, и в тот момент, когда Ангел наносит удар, протолкнуть через образовавшуюся дыру в АТ-поле снаряд, то появится хоть какой-то шанс на победу. План был идеален, по крайней мере для той ситуации. И был приведен в исполнение со скурпулезной точностью. Аянами пожертвовала левой рукой Евангелиона, подставившись под удар. Ракета ударилась об Ядро, и, казалось, победа близка, но... Ядро было защищено. И потому взрыв лишь немного подпалил Ангелу кожу, чего нельзя сказать о Нулевом - он был настолько потрепан взрывом, что Ангел даже не стал бить его. Просто отшвырнул в сторону. И продолжил свой путь. Второй Евангелион был повержен.
  Именно в этот момент прозвучал приказ Командующего:
  -Запустить систему псведопилота.
  Псевдопилот был запущен, когда Ангел уже почти добрался до штаба. Короткий бой, и... Евангелион летит на землю, лишенный руки, получивший сильнейший удар в Ядро, что вызвало замыкание, выведя из строя часть системы нерва А10. Роковая случайность - был перебит передающий кабель. Псевдопилот стал... просто бесполезной игрушкой. Рука Мисато Кацураги легла на кнопку самоуничтожения геофронта...
  
  
  ***
  
  
  Боль... боль накатывает, заставляя почувствовать себя беспомощной. Болит все тело, болит голова, болит... душа. И еще, в душе просыпается ярость. Он бы - не сдался. Он бы - поднялся. И потому сквозь зубы я шепчу, прошу, приказываю этому бесполезному телу, этой груде металоллома и плоти, что зовется Евангелионом:
  -Вставай... вставай. Вставай!
  И в какой-то момент будто рушится барьер, и я встаю. АТ-поле вдруг становится послушным, и я, интуитивно понимая, что и как делать, латаю наиболее серьезные раны. А после оглядываюсь, и найдя след Ангела, бегу за ним.
  Я поспеваю к развязке. Первый, оживленный жалкой подделкой под Синдзи, как раз падает на землю, и Ангел начинает плыть к геофронту. Успеваю заметить, что Первый сильно потрепан. Единственная память о Синдзи...
  -Син... -выдыхаю я, и ускорив тело с помощью АТ-поля, прыгаю к Ангелу. И успеваю вырвать одну из его рук-лент, перед тем как меня отталкивает в сторону АТ-полем. Приземлившись, тут же оказываюсь на ногах. Напрягаю АТ-поле, пытаясь нейтрализовать его поле, но... не хватает силы. Просто не хватает силы!
  Замечаю, как глаза Ангела на маске загораются огнем, и ухожу в сторону гигантскими прыжками, чувствуя, как утекает энергия - манипуляции с АТ-полем очень и очень затратны. Захожу сбоку, и вдруг понимаю, что защита Ангела непреодолима только спереди, а вот сбоку... сбоку его защита слабее! Я нашла его слабое место! Помимо воли, на лицо наползает улыбка. Нет, не улыбка - оскал. Как у Синдзи. Я... я же обещала ему, что буду убивать Ангелов? Я не помню книгу, в которой это прочла, но помню слова автора. Помню суть древнего верования, что души врагов, убитых тобой, и принесенных в жертву, будут служить как рабы в другом мире тому, кому принесены в жертву. Не знаю, почему это в голову пришло. Но знаю, что сейчас у Синдзи появится первый раб.
  Рывок, сокращение дистанции, и... я снова лечу в сторону, от удара его АТ-поля! А он шустро на месте вертится!
  -Сволота! Но кто к нам с чем зачем, тот от того и того! -оскаливаюсь я, чувствуя Его плечо рядом. Чувствуя - Он смотрит.
  -Рэй! Продержись до прихода группы истребителей! Пока что отступи! Просто выиграй немного времени! -надрывается Кацураги. Раздражает. И я обрываю связь со штабом.
  -Ты только мой. -спешу успокоить я врага. И снова бросаюсь на него, рассчитывая зайти ему за спину, но в результате мне приходится уклоняться от удара рукой-лезвием, о которой я почти забыла. Стоя в стороне, понимаю - уклониться не удалось. Грудная броня разрезана. И на животе тоже немаленькая дыра. Только бы не задело... додумать не успеваю, перед глазами всплывает надпись:
  Критический заряд батарей.
  И экран гаснет, успев напоследок передать изображение летящего в меня потока света. Я... не смогла. Невольно слеза катится по щеке. Но я... ушла в бою, а значит, я встречусь с тобой, Синдзи, ведь правда? Ты только подожди...
  
  ***
  
  То, что к нам пришел в гости песец, я понял еще тогда, когда папочка помер. К счастью, я успел сохранить большую часть данных на Ядре, но не все... Для воссоздания папы, мне не хватало пары элементов. Как ни странно, мне их дали - вместе с системой псевдопилота, в которой и обнаружилось искомое. Вот только поискать мне времени не дали - нас послали в бой. К сожалению, какой-то дэбил так закоротил цепи, что добраться до управления у меня не получилось. Так что пришлось в срочном порядке... воскрешать папаню. Сам заварил - пусть сам и расхлебывает!
  Я работал не торопясь, обстоятельно. Но когда Ангел откочерыжил руку Евангелиону, то бишь мне(и обоим моим собратьям), поневоле пришлось поторопиться. Когда же нам попортили Ядро, да еще и по схемам прошлись, пришлось позвать Их. Тех двоих, что постоянно сражались в глубине Ядра. Выслушав их пожелания по набитию морды мне, пояснил, что сейчас морду бьют нам. Рванувшиеся сущности остановить было трудно, но я справился. И пояснил, что без папочки - нам пи... плохо будет. Эти два орла повздыхали, репу почесали, и... согласились помочь!
  Втроем работа пошла куда веселее, и через пару минут в капсуле лежал Икари Синдзи - мой папа! Вот только... уши у него, вроде бы, малость поменьше были... да и волосы не розовые, а белые. И не до жопы, а очень и очень короткие. Черты лица немного другие... я точно помню!
  -Нефиг перебирать! -рычит одна из сущностей. И я с ней соглашаюсь - пусть скажет спасибо за то что вообще не помер! Подумаешь, цвет волос изменился...
  Собрав все силы, заканчиваю последний этап - все что смог собрать, я вкладываю в него. Вот только все равно не хватает чего-то... самой малости! Но я все равно пытаюсь, и в какой-то момент начинает получаться! Смотрю на тело, обретающее душу, и чувствую гордость - я смог! Я спас тебя, папа! Однако... я так устал... взглянув на себя, понимаю, что и сам начинаю растворяться. И ко мне приходит понимание. Я тоже - его часть! А значит... я сейчас перестану существовать. Важно ли это? Да. Для меня да. И я еще могу прекратить это. Но тогда папа... а, к черту. Если ради него - то пусть.
  -Живи, папа! -кричу я, исчезая...
  
  
  ***
  
  
  Сон... сон, в котором я, крича от боли, убивал Ангела, а после умирал сам - наконец закончился. Открываю глаза, желая рассказать все Рэй, и посмеяться над тупыми снами, но... вокруг меня не кровать - вокруг меня капсула. Та самая капсула, в которой я... смотрю на себя - на мне нет костюма. Я... что произошло? Внезапно накатывает синхронизация, и я оказываюсь посреди... поля боя!? В геофронте!? Они тут что, совсем охренели?!
  Оглядевшись, вижу Второго, порезаного на куски. Неподалеку Ангел, а еще чуть-чуть дальше... Нулевой! Рэй! И ей приходится несладко - как раз в тот момент, когда я начал вставать, она получает довольно серьезную рану - от паха до горла. И ее Евангелион... замирает на месте. С дрожью смотрю на Ангела, как его глаза загораются, готовясь испустить поток света, что испепелит Нулевого, и мою Рэй... мою... Рэй... испепелит!?
  -Хааааа! -кричу я, чувствуя, как послушное АТ-поля превращает мое тело в снаряд, летящий к цели. А затем я становлюсь щитом. И об этот щит разбивается луч Ангела, выплавляя кратеры вокруг моего Евангелион, бессильно ярясь, не в силах пробить мою броню. Не в силах навредить Нулевому, и моей Рэй. Вытягиваю правую руку вперед, поразившись отсутствию левой, и АТ-поле, послушное моей воле, как копье пронзает глаза на маске Ангела. Луч пропадает. И я не торопясь, шагаю вперед - на врага. У него нет и тени шанса. Не с той силой, что за моей спиной. И поэтому я не тороплюсь. Он - всего лишь мусор. Весь мир - всего лишь мусор, перед моею мощью...
  
  ***
  
  Я уже почти нажала ее, эту кнопку. Самоуничтожение геофронта... это лучше, чем отдать его Ангелам, и спровоцировать Третий Удар. Я уже почти нажала ее, но... Аянами. Она смогла встать. Она смогла найти в себе силы сражаться. Я думала, что смерть Синдзи сломит ее, но она, напротив - закалила ее. Я слышала ее шепот, я видела ее лицо, и знала - она не сдастся. В голове пролетали десятки, сотни тактических схем, а я не знала что выбрать. Потому отдала приказ - тянуть время. В ответ она... просто отключилась. Это потому что я не смогла спасти Синдзи? Она мне больше не верит? К черту! Главное, чтобы она смогла победить, остальное - не важно! Я переживу ее презрение.
  И затаив дыхание, я наблюдала за их схваткой. Мы все наблюдали за этим боем. Кто-то молился, кто ругался, как Аоба. Кто-то просто молчал. Но первый успех Аянами оказался и последним - она получила очень тяжелую травму. И просто замерла на месте. Я видела, как глаза Ангела зажглись огнем. Я видела, как поток смертоносного света устремился на маленькую фигурку, и... мои пальцы вновь легли на эту чертову кнопку. У нас больше нет Евангелионов. А значит...
  -Была рада служить с вами. -козыряю я. И быстро бью по кнопке, желая уничтожить геофронт, умереть самой, но не дать врагу восторжествовать! Вот только... моя рука остановлена Шигеру. Он... испугался смерти?
  -Еще не все. -мотает он головой, не отводя глаз от экрана. Не понимая, о чем она, смотрю туда же, и... Евангелион. Неизвестно откуда взявшийся Евангелион закрыл собой Нулевого! И более того - через мгновение маска Ангела разлетается на куски!
  -Что за... -вырывается у меня, когда я вижу знакомые черты. Ищу камеру, на которой был виден поверженный Первый, и... не нахожу его на прежнем месте!
  -Подтверждаю. Это Евангелион 01! -полузадушенно пищит Ибуки.
  -Это... невозможно... -лепечет Рицко.
  -Установлен канал связи с Евангелионом 01! -докладывает Шигеру.
  -Стоило отлучиться ненадолго, и вы здесь бардак устроили. - звучит до боли знакомый голос. Но это не может быть правдой, я же видела его тело! Я... я бросала горсть земли на его гроб! Я плакала, понимая, что не смогла спасти его...
  -Ходют тут, ходют, топчут мне, топчут! -продолжает возмущаться... это Синдзи, да? Только он может нести бред в такой момент!
  Тем временем на экране Ангел атакует, выстрелив лезвием-щупальцем, и... Первый ловит его. Нет! Рассекает его! А затем, схватившись за щупальцевую бритву... или бритвенное щупальце? Неважно! Важно то, что он одним движением подтянул к себе Ангела. Потом, оторвал ему последнюю конечность. А после... слушая, как Ибуки тихо блюет где-то в уголке, а кто-то сдавленно матерится, я смотрела, как Евангелион поедает Ядро Ангела.
  -На вкус как курятина... -слышится задумчивый голос Синдзи, по завершении... процесса. Только тогда я отмираю:
  -Ты... ты чего творишь?!
  -Я? -растерянно переспрашивает Третье, мать его, Дитя.
  -Нет блин, папа римский! -не сдерживаясь ору я, ощущая смутное чувство дежавю...
  -У меня Ядро сильно страдало. Как материал для его восстановления подходит только другое Ядро. -немного удивленно отвечает... а это точно Синдзи?
  -Кто ты, незнакомый мальчик? -вырывается у меня.
  -Кто я? Вопрос, конечно, интересный... -снова тянет он.
  В этот момент появляется изображение, а не только звук, и на экране, во всю его ширь появляется... незнакомый мне парень лет семнадцати-восемнадцати на вид. Длинные, заостренные ушные раковины, хищное лицо, и длинные, то есть очень-очень длинные волосы. Розовые... почему-то меня это добило - розовые волосы.
  -Приветик! -оскалился он, и помахал рукой камере, и всем нам. Ага. Еще и клыки, как у какой-то хищной зверюги.
  -П-привет. А ты кто? -все же выдавила я из себя.
  -Не узнали? Богатым буду! Синдзи я, который Икари. Он же Синдзиил, по вашей версии, майор. Что, возрастные проблемы с памятью? -ткнул пальцем он в меня.
  -Синдзи? Но... как?! -возопила Рицко, близкая к... истерике. Впрочем, я от нее недалеко ушла. Точно так же как и весь командный центр. Островок спокойствия оставался только на галерке, где сидел командующий Икари, и медленно, но верно, седел.
  -Да я вообще хз. Просто сражался с тем ЕвоАнгелом, ну вы помните, да? Потом, когда он мне навалял - отключился. Потом кошмары были, глюки всякие, ну и... вот. Очнулся посреди разрушенного геофронта, смотрю - какой-то смертник Рэй убить пытается. Ну я его и предупредил, что так делать низзя. Нехорошо это - девочек бить. -протараторил Синдзи, что-то высматривая вдалеке. А затем Евангелион начал движение.
  -И... куда ты? -спросила я, чувствуя невероятную растерянность, и... злость.
  -Рэй вытаскивать. А то вы пока еще доползете... -отмахнулся Синдзи. Следующие минут пять он аккуратно извлекал капсулу из Нулевого. Потом еще с минуту шел обратно к штабу. Все это время меня мучало ощущение какой-то... неправильности. И вдруг, глядя на Евангелион меня осенило - кабель. Кабель не подключен, так откуда тогда энергия!?
  -Из Ядра. -слышится спокойный, уверенный ответ. Но я же ничего не спрашивала! Он теперь и мысли читать умеет?!
  -Да ни фига я не читал! Ты просто вслух все говоришь! -раздраженно ворчит он. И ему вторит чертов Шигеру:
  -Майор, это правда.
  -Отставить обсуждать майора. -командую я, подозревая что звучит это глупо, но не представляя себе другого способа прекратить эту клоунаду.
  -Пришли данные о Евангелионе. -вдруг слышу я голос Ибуки. И становлюсь к ней, и Рицко поближе, прислушиваясь к их беседе:
  -АТ-поле... пять тысяч условных единиц... Ядро на пике выдало больше энергии чем у Ангела-крепости... черты лица другие... дрейф генов... это не Синдзи Икари...
  -Ну что, домой-то пустите? -ворчливо спрашивает Икари.
  -А... да. Приготовить шахту 12-В. -приказываю я, но меня останавливает командующий:
  -Отставить. Вначале мне нужны доказательства, что ты - не Ангел.
  -Будь я Ангелом, я бы уже разнес весь геофронт. Все Евангелионы, кроме моего - повержены. Думаешь, мне был бы смысл возиться с вами?
  -Думаю, был бы. Я держу палец на кнопке самоуничтожения. Чуть шевельну - и геофронта не станет.
  -Хммм... я бы испугался, что такой больной на всю голову старпер, как ты, готов уничтожить весь город, из-за разыгравшейся паранойи, но мне - плевать. Ибо мощности моего АТ-поля хватит, чтобы защитить и себя, и Рэй. О большем мечтать попросту глупо. -отвечает Синдзи. В душе появляется уверенность, что жить он теперь будет у порога на входе в базу, не выходя из Евангелиона. Но Командующий неожиданно улы... улыбается?!
  -Да. Ты точно Синдзи Икари. Выполняйте распоряжение майора Кацураги.
  И сказав все это, командующий, он... просто ушел. Но он точно улыбнулся. Или, возможно, я схожу с ума? Кошусь на розоволосого Синдзи на экране монитора, который, по идее, сейчас должен как добропорядочный мертвец лежать в гробу, и вздыхаю. Какое тут, к черту, "возможно"!?
  
  ***
  
  -И как вы объясните все происшедшее?
  -Хотелось бы все списать на фатум, и происки дьявола.
  -Доктор Акаги...
  -Да-да... так... с чего бы начать...
  -Можете начать с чего-нибудь простого.
  -Простое, да? Тогда начнем с Аянами. Она смогла перепрыгнуть тот же барьер, что и Икари. Ее синхронизация с Евангелионом теперь на том же уровне, что был у Икари, до того как он умер. Теперь о сложном... пилот Синдзи Икари...
  -Почему он жив?
  -Не совсем ясно. Сам он почти ничего не помнит. Говорит - просто потерял сознание. На деле же... скорее всего... к черту осторожность! В этом стопроцентно замешан его Евангелион! Больше просто ничего не могу сказать, потому что понятия не имею... ЧТО ЗА ХРЕНЬ ТВОРИЛАСЬ В ГОЛОВЕ У ДОЛБАНОГО ИКАРИ И ЕГО ДОЛБАНОГО ЕВАНГЕЛИОНА!!!!!!!
  -Ну-ну, тише, доктор Акаги, тише. Что насчет его... победы?
  -Победы? Это и боем то назвать трудно! Согласно нашим данным, напряженность АТ-поля Ангела составила порядка трех тысяч у.е.. Немало, не правда ли? Однако напряженность АТ-поля Евангелиона 01 составила пять тысяч у.е.. Пять! Чертовых! Тысяч!!!
  -Поумерьте эмоции.
  -Простите. Просто мне... непонятно.
  -Мне тоже... как вы можете объяснить его внешний вид? Он сильно изменился?
  -Фенотипически - это совершенно другой человек, с примесью генов Икари Синдзи. Психологически - тот же самый Икари Синдзи.
  -Вот как... и что изменилось?
  -Все. МАГИ до сих пор расшифровывает его генетическую карту. Пока что она предполагает, что мы подсунули ей генотип искусственно-выведенного мутанта антропогенного типа на основе рыси.
  -Хммм...
  -Я выразилась покрепче, когда увидела данные.
  -Вы вообще в последнее время стали нервной, доктор Акаги.
  -С Ангелами вообще поседеть можно! А уж про вас, семейку Икари, я вообще молчу!
  -Вы что-то сказали?
  -Я молчу!
  -Вот и молчите. Можете идти, Чертова Блондинка-сан.
  -П-простите, что?
  -Ничего. Говорю - вы свободны.
  
  ***
  
  -И никто не узнает, где могилка твоя... -напевал я, старательно оттирая подгнивший мандарин от своей надгробной плиты. Понатащили, понимаешь, венков, фруктов... столько продуктов зря перевели! Но это еще мелочи, основная проблема в том - что они испортились! И стали попахивать. Про неопрятные подтеки я вообще молчу! Вот и пришлось взять тряпку в руки.
  Отхожу на пару шагов, оценивая свои труды.
  -Как новенький! -улыбаюсь я, и поворачиваюсь к Рэй.
  -Как тебе?
  В ответ она молча прикладывает руку к лицу, и отворачивается. Чего это она? Подхожу ближе, и обнимаю ее.
  -Ты чего?
  -Ничего...
  -Нет, ну ты чего?
  -Ну, правда, ничего!
  -Рэээй?
  -Ну... мне не нравится проводить выходные на кладбище! И тем более мне не нравится проводить их тут, глядя на твою могилу!
  -А че с ней не так? Вроде бы ничего так смотрится. Правда, надпись слишком пафосная...
  -Синдзи! -сверкает глазами девушка, и я понимаю, что эту тему продолжать не стоит. Стоим, обнявшись, и молчим.
  -Ты же больше меня не бросишь? -глядя мне в глаза, спрашивает Рэй. Выглядит она в этот момент как... ребенок. Брошенный ребенок, который боится что его могут снова бросить. Как я когда-то. Целую ее в уголок рта, и даю обещание:
  -Я не брошу тебя. Даже смерти нас не разлучить, моя Рэй. Если понадобится, я весь ад к биджу расхерачу, но вернусь к тебе.
  -Синдзи...
  -Рэй...
  -Син...
  -Рэй...
  -А что значит "к биджу"? -вдруг спрашивает она. Черт... еще никогда Штирлиц-сан не был так близок к провалу! Надо срочно... о, точно! Хорошая идея. Да и вообще, нам давно уже пора...
  -Эмм... неважно. Потом как-нибудь расскажу, а сейчас... Рэй. Я люблю тебя. -и с этими словами я наклоняюсь, и целую ее. Не в нос, не в лоб, как обычно. Я целую ее в губы, стараясь передать всю ту страсть, что живет во мне. И она отвечает мне. И нет ничего прекрасней ее глаз, ощущения ее губ, ее неритмичного, сбитого дыхания. Прервавшись, улыбаюсь, глядя на ее порозовевшее лицо.
  -Я...
  -Неважно. Просто будь со мной. -мотает головой девушка, и тянется ко мне, для еще одного поцелуя...
  22 глава
  Чихаю, и от этого просыпаюсь. Я вчера долго бродила по городу. Простыла? Вялость в теле, легкая головная боль, и желание сдохнуть в наличии есть, так что, скорее всего, так и есть. Переворачиваюсь на другой бок, и сворачиваюсь клубком. Так легче. Легче пережить свой позор. Вчера я...
  Гул ракетных установок, отчаянные попытки удержать прицел по центру цели. Но я справляюсь с этим. Страх - когда я вижу, что мощнейшие НУРСы не могут пробить его АТ-поле. Я справляюсь с этим. Страх - когда Ангел приближается, неотвратимо, непоколебимо. Я справляюсь с этим. Но в конце... беспомощность... понимание того, что мы находимся на разных уровнях силы... и снова - страх. Когда мой Евангелион пал, единственное что я смогла сделать - это заплакать! Позор... этот бой - мой позор. Или же... все мои бои были такими? Не нахожу ответа. Некому мне ответить! Икари умер непобежденным. Аянами... эта кукла просто ничего не боится. И я не уверена, живая ли она вообще, потому что выжить после падения с такой высоты - просто нереально! Черт! Бью кулаком в пол, и боль немного отрезвляет. Боль... Боль? Боль. А нужна ли я вообще кому, такая? Неудачница Аска...
  -Аска, пора вставать! -слышится веселый голос Мисато. Отвратительно жизнерадостный. Ну конечно, ведь благодаря Аянами мир не был уничтожен, вот она и радуется! Ненавижу... Мисато! Аянами! А больше всего ненавижу Икари! Нет... больше всего ненавижу... себя...
  -Аска! Подъем! У нас праздник сегодня! -открывается дверь, и Мисато пытается улыбкой разогнать мрак в моей комнате. Но это бесполезно...
  -Оставь меня... иди со своей героиней, спасительницей человечества, Аянами, празднуй! Она-то наверняка победит следующего Ангела! Не то что я...
  -Хмм... ты чего, Аска?
  -Чего?! Да я бесполезна! Икари он... он просто читером был! Теперь еще и Аянами как-то побеждает Ангела, который... которого даже пятеро таких как я, не одолели бы, и ты спрашиваешь "чего"!? -взрываюсь я. Кацураги в ответ только затылок чешет:
  -Мммм... Аска, вообще-то Ангела победила не Аянами...
  -Да ну? И кто же? Папа римский?! -саркастически восклицаю, заметив, что майор морщится на слове "папа".
  -Чего вы пристали со своим этим папой... экхм... Ангела победил Евангелион 01, и его пилот - Синдзи Икари. -с улыбкой полной идиотки, вкладывает она последний аргумент в копилку с надписью "неадекватность майор Мисато Кацураги".
  -Мисато, ты ни обо что головой не билась в последнее время? Икари - умер! -пытаюсь дозваться я до ее разума, но она продолжает нести бред:
  -Ага. Умер. А во вчерашнем бою - ожил. Даже не спрашивай - как, все равно не отвечу. Хотя мне Рицко и объясняла все, я, если честно, нифига не поняла!
  -Икари... жив? -начинают закрадываться сомнения, слишком уж уверенно она говорит!
  -Да. И если бы тут не лежала в ангсте, а прошлась по базе, ты бы уже об этом знала. Об этом пол-геофронта шепчется!
  -Быть того не может! Он, конечно, читер, но не до такой же степени!!! -нет, я все же отказываюсь верить! Давай, попробуй меня убедить! Но Мисато просто пожимает плечами:
  -Сходи да проверь. Он у себя, вместе с Аянами.
  И я, как ни странно, встаю, одеваюсь, и иду к Аянами, чтобы проверить свихнулась майор после пережитого, или свихнулась я. Идти недалеко, благо квартиры наши рядом расположены. Стучусь в дверь, игнорируя звонок. Тишина... стучу еще громче. Тишина...
  -Да чтоб вас! -вдруг вспоминаю я об очень хорошей звукоизоляции в каждой из квартир. И нажимаю на кнопку звонка. Через минуту дверь открылась, и на меня уставился... кто это?
  -Простите, дверью ошиблась. -улыбаюсь я, и только делаю пару шагов, чтобы уйти от этого странного парня с нетрадиционной ориентацией (ибо кто еще станет носить розовые волосы, и такие же розовые трусы?), как из-за спины парня слышится очень знакомый голосок:
  -Кто там, Син?
  Аянами Рэй?! Но что она делает в квартире у гея!?
  -Рэй... что ты... что ты делаешь в квартире с другим парнем!? Да еще и с геем! -невольно вырывается у меня вопрос.
  -Сама ты гей, Аска! Я флаги не менял, и играю за свою команду! -обидчиво поправляет меня гей. Или все же не гей? Но все равно - кто он?! И откуда он меня знает? Об этом я его и спрашиваю:
  -Ты... кто?
  -Я? Синдзи. Который Икари. -пожимает он плечами.
  -Но он же... в смысле, ты же умер? -уточняю я, глядя на еще одного психа. Но он только кивает:
  -Ага.
  -И тогда почему ты стоишь здесь? -пытаюсь поймать этого психа на противоречии, предварительно высмотрев пути отхода, в смысле отбега. Вдруг он буйный? Но на его гримасу обиды не могу не обратить внимание:
  -Выгнали... -печально выдыхает он, давая понять, что ТАМ ему был хорошо. Задаю очередной дурацкий вопрос:
  -Без шуток?
  И получаю на него такой же дурацкий ответ:
  -Без шуток.
  -Ага... я пошла. -махаю рукой, и чувствуя себя полной идиоткой, иду... куда? К Мисато возвращаться я не хочу. А больше и идти-то некуда. Поэтому просто иду, понимая, что мне необходимо пройтись, развеяться. И понять - я сошла с ума, или же мир? В зависимости от этого, я... сделаю свой выбор. Простой выбор - жить или умереть.
  
  ***
  
  -И что это было? -спрашиваю я, повернувшись к Рэй.
  -Не знаю. Да и пофиг. Пошли спать. -тянет она меня к кровати. И мне не остается ничего другого, кроме как согласиться. Ибо накануне мы сильно не выспались...
  
  ***
  
  Я брел, рассматривая развалины зданий. И периодически делал фотографии. Вспоминая, как все выглядело всего лишь пару дней назад. Вот здесь мы любили зависать с Тодзи. Тут был игровой центр. Лучшее место для прогулов. Сейчас же... просто глубокий кратер.
  Перебираюсь через завал, и иду дальше. Я не знаю, что я ищу здесь. Да и ищу ли я здесь хоть что-то? Или же, скорее, я просто пытаюсь понять - что такое война? Наверное - последнее. И то что я вижу... мне не нравится. Останки зданий, кратеры от какого-то оружия, и... и сладковатый запах... разлагающейся плоти. Потому что нет ресурсов на то, чтобы похоронить все тела. Нет ресурсов даже на то, чтобы собрать их. Я думаю, Токио-3 недолго осталось. Из города-крепости, он становится городом-кладбищем. Еще и отец настоял на переезде. Всего через три дня, мы все уедем отсюда, из города-кладбища. А он - останется. Потому что его труд нужен. Он - будет сражаться. Не сидя внутри Евангелион, как сидел Синдзи, но он будет сражаться. А я? Я... я могу только мешаться под ногами...
  Внезапно моего уха достигают... звуки шагов? Здесь есть еще кто-то? Пригнувшись, я нырком ухожу вниз, и прячусь за обломками здания. То, что я увлекался военной тематикой, дало мне хорошие рефлексы, и понимание того, как стоит поступать в той или иной ситуации. А то, что я увидел до этого, дало понять, что на войне процветает много всего плохого. В том числе - мародерство.
  Наконец вычисляю источник звука, и... иду на него. Мое проклятое любопытство меня точно погубит! Но иначе я не могу. Подобравшись как можно ближе, сосредотачиваюсь, пытаясь узнать по звуку шагов, их частоте и громкости, как можно больше об объекте. Между шагами большая пауза. Значит человек либо устал, либо ранен. Шаги негромкие, несмотря на то что поверхность здесь не очень пригодна для ходьбы. Значит - он имеет боевую подготовку. Тогда - лучше не высовываться? Но он устал. Или же ранен! Я... перед глазами всплывает лицо Синдзи. Его улыбка. Что бы сделал он? Наверняка бы помог! Или... да нет, точно бы помог! Хотя, с другой стороны, он был хороший. И нас тогда с Тодзи спас, хотя и знал, что ему влетит. Ладно. Решено. И я осторожно выглядываю из-за края плиты, и натыкаюсь взглядом на... Аску. Аску Лэнгли. В джинсах, футболке, и... домашних тапочках, она медленно плелась по остаткам дороги.
  -Эй, Лэнгли! -окликнул я ее, и для верности помахал рукой, но она не отреагировала. Что с ней? Перемахиваю через препятствие, и подбегаю ближе. Только тогда я вижу в ее руке... стекло. Осколок стекла. И еще, она что-то бормочет:
  -Нужна ванна... тогда все будет хорошо... и они больше не будут смеяться... только найти бы ванну...
  Ванна. Осколок стекла. Они больше не будут смеяться. Потерянный вид, и отсутствие реакции на внешние раздражители. Она...
  -Ты чего это удумала, Лэнгли? -подскакиваю к ней, и выбиваю осколок стекла из ее рук. Замечаю кровь - он порезалась. Из бедренной сумки достаю бинт, надрываю упаковку, и хватаю девушку за руку. Вот только она не обращая на меня внимания пытается идти дальше! В душе борются два порыва - сделать вид что это не мое дело и свалить, и... да, я думаю, так поступил бы Синдзи(прим. Автора - та сволочь, что Синдзи Икари зовется, Аску бы скорее всего добила... или бы просто наорал, в перерывах между ударами об стену\ударами ремня).
  Аккуратно беру ее на прием, укладывая на землю, и сажусь сверху. Так, а теперь надо... черт, перед тем как бинт накладывать, нужно рану обработать антисептиком! Удерживая руку девушки, и ощущая весь идиотизм ситуации, а также порой задевая рукой ИХ(прим. Автора - для особо невинных, ИХ - это сиськи. СИСЬКИ.(.)(.)), я постарался нащупать флакончик с антисептиком. Вскоре, мне это удалось. Взяв ее за руку, и найдя порез, я щедрой рукою полил рану перекисью водорода. Лэнгли сильно вздрогнула, но я не обратил на это внимания, наматывая бинт.
  -Что ты делаешь? -слышится хриплый девичий голос, и до меня не сразу доходит что это говорит очнувшаяся Лэнгли. Чувствуя, как краска заливает лицо, я сделал последний виток, и оторвав бинт, стал завязывать узел. И только закончив, ответил, приведя в порядок мысли:
  -Помогаю.
  -Зачем?
  -Потому-что тебе нужна помощь.
  -Нет смысла помогать неудачнице.
  -Я...
  -Отпусти! -вдруг закричала девушка, и стала меня... бить. Горло, глаза, я на автомате защитился, благословив приобретенные за годы добровольной муштры рефлексы. Блокируя удары, я даже не сразу понял, что они вскоре прекратились. Опустив руки, я увидел, как по ее щекам текут слезы.
  -Я жалкая, да? -со смехом спросила она.
  -Ты... ты не жалкая. Ты - воин. И ты спасл...
  -Ложь! Все это - ложь! Я ничего не сделала! Все всегда делал Синдзи! И его кукла! -кричала она сквозь слезы, а я чувствовал... боль. Ее боль. И потому, ничего не отвечаю, а просто... обнимаю ее. Поначалу Лэн... Аска пыталась вырваться, даже укусила меня в плечо, судя по ощущениям - до крови. Или же, скорее - до кости. А потом... потом обмякла. Обняла сама, и заплакала навзрыд. Как ребенок.
  Не знаю, как долго мы так просидели. Вернее, я просидел, потому что Аска скоро уснула у меня на руках. А я сидел, боясь пошевелиться, и охранял ее сон, надеясь, что ей не будут сниться кошмары. Не пока я рядом...
  
  ***
  -Командующий, вы уверены?
  -Да. Сейчас - самое время.
  -Но вы... вы правда подвергните ТАКОМУ вашего сына?
  -Он - не мой сын. Я ведь уже говорил. Кроме того, это необходимо. Иначе - у человечества не будет будущего.
  -Я... все подготовлю.
  -Хорошо. И, доктор Акаги.
  -Да?
  -Не забудьте обновить Аянами. И на этот раз, сотрите Синдзи Икари из ее памяти. Вторая ошибка будет... непростительна.
  
  ***
  
  Обычный день. Счастливый день. Все оборвалось в одно мгновенье, за которое пуля снайпера преодолела расстояние в сотню метров. И попала в шею Икари Синдзи. Капсуль со снотворным моментально попал в кровь, и еще через мгновение тело парня летело к земле. В эту же секунду рядом упало тело Аянами Рэй, пораженное пулей другого снайпера. Приказ был простой - одну цель захватить. Вторую - уничтожить. Спецотряд НЕРВ справился быстро, и вскоре от корпуса общежития отъехало два автомобиля, направляясь в совершенно разные места.
  
  ***
  
  Боль... она приходит снова и снова... искрами разрядов, опаляющим огнем... безумие подступает все ближе, ведь провалиться в блаженное небытие мне не позволяют. Но в какой-то момент я почти прихожу в себя. Только чтобы услышать чей-то смутно знакомый голос:
   -Активность все еще слишком высока. Продолжать.
   И боль приходит снова и снова... я не знаю, чего от меня хотят. Я не знаю кто я. Но я готов на все. На ВСЕ!!! Лишь бы боль прекратилась. Я твержу, обнадеживаю себя, что еще один разряд, еще один ожог, и боль прекратится! И в какой-то миг она действительно прекращается! Возникает надежда, что все закончилось, но тогда я слышу его, тот голос:
   -Активность все еще слишком высока. Продолжать.
   И боль приходит. Снова и снова... она прекращается на секунды, даруя надежду, и тут же снова возвращается... разве это не большая пытка, чем сама боль? Я... боль... Боль... БОЛЬ...
  
  ***
  
  -Прекратите!!!! Хватит!!!
  Крики подростка, звучащие в спец.секции базы НЕРВ, слышны немногим. Лишь тем, кто работает над проектом "ластик". От них не скрыться, не спрятаться. Поэтому молодой специалист Майя Ибуки сидит в наушниках, стараясь не слышать, и не видеть того что происходит неподалеку, но... но иногда ей приходиться повернуться, чтобы взять очередной отчет у медиков, и вбить данные в систему. Ибуки ненавидит эти моменты. Потому что тогда она ее взгляд падает на... Икари Синдзи. Если ЭТО вообще можно назвать человеком. Очередной отчет, и снова картина, от которой желудок подкатывается к горлу. Вбивая стройные ряды цифр в компьютер, Майя пытается отвлечься, но снова и снова вспоминает все с самого начала...
  Как парня в бессознательном состоянии приволокли спецназовцы. Как ему дали наркоз, и закрепили в специальной кровати. Как вскрывали его грудную клетку и живот, и освобождали путь к Ядру. Как к Ядру подсоединяли электроды. Как... как после всего снимали наркоз. Она навсегда запомнила этот взгляд - по-детски обиженный, удивленный, и наполненный болью. За двенадцать часов, этот взгляд менялся не раз. Боль. Гнев. Ярость. Страх. Боль. Непокорность. Боль. Она видела все, но чаще всего... боль. Операция "ластик", или же...
  -Выжигание личности. -тихо шепчет Ибуки.
  -Ты что-то сказала, Майя? -резко повернувшаяся к ней женщина, в заляпанном кровью халате, показалось ей... страшной.
  -Нет, доктор Акаги. -испуганно мотает девушка головой, впервые боясь своего сенсея.
  -Вот как? Значит показалось. Эй, увеличьте напряжение, он стал привыкать! -крикнула женщина, повернувшись обратно, к тому, что недавно было Синдзи Икари.
  -Убью... УБЬЮ!!!! Аргх... Хвааааатиииииит...
  
  ***
  
  -Значит, он готов?
  -Да, председатель. Все стерто. Он как чистый лист, и готов стать проводником божественных сил.
  -Эта новость... радует. Точно так же, как твоя преданность нашему делу. Не всякий бы смог принести в жертву собственного сына.
  -У меня больше нет сына. Синдзи Икари - мертв. Я иногда захожу на его могилу...
  -Это ваше дело. В каком состоянии Лилит?
  -Ее аватар так же чист, как Проводник.
  -Превосходно, просто превосходно! Что же, командующий Икари, теперь, после выполнения всех условий, вы можете получить последнюю свиток, и последнюю часть божественного орудия, необходимую для завершения проекта.
  -Да. Во имя человечества!
  -Во имя его!
  
  ***
  
  -Икари... ты полностью доверяешь ему?
  -Конечно же нет. У меня наготове запасной план.
  -И что за план?
  -Девять серийных Евангелионов. С псевдопилотами, разработанными на основе психоматрицы Икари Синдзи. С небольшой добавочкой... Ангела.
  -Вы все же поймали Алмисаила?
  -Не было нужды его ловить. Нужна была лишь приманка. А после, мы просто отдали его на растерзание Табрису. То что после этого осталось - физическое тело, было все еще живо. Оно и послужило сырьем для скорейшего завершения девятки Евангелионов, раньше срока.
  -Это... просто превосходно, но будут ли они нас слушаться? Вы полностью уверены, что Алмисаил мертв?
  -"Они не смогут ослушаться Вас. Они - всего лишь машины." -это слова Табрис.
  -Табрис гарантировал это? Тогда я спокоен. Спокоен, несмотря на то, что конец нашего мира не за горами.
  -Если все пойдет по плану, мы отодвинем его, и надолго.
  -Да. Нам остается только надеяться, что мы смогли предусмотреть все, и что человечество не погибнет. Что Вестник не придет...
  -Да. Теперь остается только ждать...
  
  23 глава
  Лилим. Очень интересная раса. И универсальная. Я, как последний Посланец, знаю больше чем остальные. И именно я должен выбирать судьбу этой расы. Выбор не слишком богат. Можно их стереть. Можно дать время - чтобы дозрели. А можно... дать прийти Вестнику. Что же я должен выбрать? Пока что не знаю. Для того чтобы сделать выбор, я должен увидеть их Проводника. Того, кто сражался за Лилим. Того, кого они выбрали своей волей. Собственно, именно из-за этого я трясся несколько часов в неудобном самолете. Очень неудобном. Все же лилим слишком молоды, они еще не достигли высот... ни в чем. Так почему... почему к ним послали нас? А впрочем, неважно. То, что все Посланцы были повержены, говорит о том, что они готовы. Испытание пройдено. Осталось только... решение. Которое приму я. Которое примет Проводник. Только эти два решения будут влиять на судьбу лилими. Все остальное - неважно.
  -Мы приехали. -отрывает меня от размышление голос человека, что сопровождал меня.
  -Да. -киваю я ему, и одним движением поднимаюсь с кресла.
  Сидя в машине-вездеходе, и направляясь в геофронт, я поражался разрухе, царящей вокруг. Да, лилим прошли испытание, но цену за это заплатили немалую. Похоже, что они и правда достойны увидеть Вестника. Или же... нет, я не могу ничего решать до того, как увижу Проводника. Интересно, какой он? Во мне хранятся воспоминания о сотнях Проводников. Очень и очень разных. Плаксы. Воины. Трусы. Храбрецы. Все они выбирали судьбу своего народа. Хотя были и исключения... тот же Риккудо. Он додумался до того, что связал все Небесных Посланников, и заточил их в тела своих учеников. Так в том мире появились джинчурики, а чуть позже, из учеников сошедших с ума, появились биджу. Позже эти два понятия потеряли свой истинный смысл...
  Что же произойдет здесь? Этот вопрос мучает меня. Каким окажется мой Проводник? И куда он поведет свой народ - Лилим? Внезапно машина останавливается. Мы уже на месте? За раздумьями я и не заметил, как прошло время. Теперь я должен поприветствовать одного из Столпов. А после... после можно будет пойти поискать Проводника!
  Тот человек, что привез меня, передал что-то новому, а тот новый повел меня... я думаю, что к Столпу. Дорога заняла с десяток минут, и вскоре я действительно оказался в кабинете Столпа. Много всего темного и мрачного, Сефирот на полу. Стол посреди немалого помещения. Эти лилим действительно странные!
  -Здравствуй, Посланник. -оглядев меня, склонил голову человек.
  -Рад вас приветствовать, Столп. Я уже заждался! -улыбаюсь в ответ.
  -Здесь можно разговаривать, используя любые имена, включая настоящие. Но как только окажешься за дверью, тебе сто...
  -Я знаю. Я долго изучал вас, лилим. И знаю, что другие, непосвященные, испугаются.
  -Да. Так что постарайся вести себя... как человек. По крайней мере до того дня, как примешь решение.
  -Хорошо. А сейчас... если позволите - я бы хотел увидеть Проводника.
  -Он стоит прямо позади тебя.
  Резко оборачиваюсь, и действительно, позади меня - фигура человека. И он целится в меня из пистолета, причем, судя по всему - давно.
  -Бах! -слышится позади меня голос Столпа.
  -Надо же, а я и не заметил. -смущенно улыбаюсь, пытаясь понять - КАК он смог подобраться ко мне так близко? Почему я его не заметил? Более того, почему я и сейчас его не чувствую?! Впрочем, ответы на эти вопросы я найду позже, а сейчас мне бы хотелось изучить его. С виду он не похож на остальных лилим. Волосы розовые до плеч, черты лица другие, будто бы у него другой предок, не обезьяна. Острые клыки. Совершенно бесстрастное выражение лица, и холодные глаза цвета человеческой крови. Он... красив. Точно так же, как красив пистолет, что он держит. Но, что странно - я не чувствую его эмоций. Будто бы их... нет.
  -Что с ним? Он непохож на лилим? -спрашиваю я у Столпа, не отворачиваясь от Проводника.
  -Нам нужно было оружие для борьбы с Ангелами. С Посланниками. И он им стал - идеальным оружием... -отвечает Столп, будто бы гордясь. Я же только вздыхаю. Такой Проводник не сможет привести лилим в то будущее, что приготовил им Вестника. Выходит, у меня остается только два пути? Уничтожить их, или дать время повзрослеть?
  -... полностью послушен. -заканчивает Столп рассказывать об этой кукле. Я не могу назвать ЭТО Проводником. Уже отворачиваясь, я вдруг замечаю... блеск в его глазах. Блеск ярости. Такой ярости, что... нет, все же это не кукла. Это - Проводник. И, похоже, что он стал таким как сейчас не по своей воле. Что это? Столпы решили играть по своим правилам? Что же... будет весело. Особенно если получится вернуть Проводника.
  -Ясно. Неплохо... что же, увидимся позже! -и я удаляюсь, помахав рукой на прощание. Мне нужно сделать немало всего. И первое - это найти автомат с соком. А второе - найти слабое место Проводника. Заставить его раскрыться. Только так я смогу понять его...
  
  
  ***
  
  
  Лежу, глядя в потолок, и почему-то улыбаюсь. Смотрю на шрам на руке, порез выглядит чуждо на моей коже, ведь я всегда о ней заботилась. Но он... мне дорог. Этот порез. И тот бинт, которым он был замотан - я храню его. Это доказательства того, что все произошедшее не было сном. Это - память о... Кенске. О человек, что спас меня от самой себя. Думаю, если бы не он, я бы точно сотворила какую-нибудь глупость. Но он вернул меня.
  Я помню, как брела куда-то, думая лишь о смерти. Жить не хотелось. Я думала, что все меня презирают, такую неудачницу. Единственное, чего я искала - это смерти. Я долго брела, но в какой-то момент вдруг поняла что... лежу на земле! И что сверху на мне кто-то сидит. Мелькнула мысль о насильнике, но тут же пропала - мне было все равно. Пусть хоть кому-то будет хорошо, а я... я все равно умру. Так я думала. А потом... боль в руке. Было очень больно. После боли были нежные касания, легкие как пух. Тогда я рискнула посмотреть - что происходит. Это был... Кенске. Тот самый очкарик-извращенец, что всегда таскал с собой камеру, повернутый на войне идиот. И он перебинтовывал мне руку. Я... кажется, тогда у меня была истерика. Помню как била его, помню вкус его крови...
  И еще помню - как проснулась, чувствуя его тело. Чувствуя, что он обнимает меня, то ли защищая, то ли не отпуская. И как, затаив дыхание, лежала, боясь сделать лишнее движение, и разрушить этот момент. Момент, когда я была счастлива. Тогда я... впервые поцеловалась. Впервые почувствовала себя нужной. И еще - я... дала обещание. Встретиться с ним, после этой войны. Теперь я знаю, ради чего живу. Ради того чтобы... снова почувствовать тепло его рук.
  -Мама... теперь я счастлива. -шепчу я, глядя в потолок, но видя вместо него темное небо, и Его лицо на фоне звезд...
  
  ***
  
  Закуриваю еще одну сигарету. Дрожь в руках все еще не унимается. Я постоянно вспоминаю то, что сделала с ними. Я не просто убийца - я гораздо хуже. Я убила их души, позволив существовать телам. И это было... непросто. Я медленно, миллиметр за миллиметром выжигала их души из Ядер. С обычным человеком нечто подобное сделать невозможно, но с ними... Ядра - источник их силы, и он же источник их слабости. Как и у Ангелов, если разрушить Ядро - они умрут. Как и у Евангелиона, если очистить Ядро, они станут послушными марионетками. Аянами и Икари. Они не люди. Не Ангелы. Не Евангелионы. Они - среднее между всеми тремя видами. И у них, у каждого, было Ядро, в котором и скрывалась их душа, приняв материальную форму. Следуя путем Икари Юй, я выжгла из их душ все что могла, оставив лишь пустыню. Они больше не будут смеяться, плакать. Они будут просто выполнять приказы. Идеальные солдаты, ведь способности к пилотированию у них остались. Идеальные проводники воли Икари Гендо.
  Я уверена, что когда умру, попаду в ад. Но куда попадет командующий Икари?
  -Доктор Акаги, я принесла! -врывается в мои тяжкие мысли звонкий голосок Майи. Совсем еще девчонка, но и ей пришлось участвовать в моем преступлении. Правда, она не поняла всей чудовищности того, что мы совершили.
  -Молодец. Иди. -произносят мои губы, будто бы существуя отдельно от тела, в то время как в мозгу появляется понимание того, как исправить мой грех. Хотя бы отчасти. Но... нет. Я не могу. Просто не могу нарушить план командующего, ведь тогда... тогда человечество обречено. Все жизни Земли против парочки подростков с искалеченными телами и душами... я не могу. Просто не могу.
  -Увеличьте дозу. У Третьего Ядро регенерирует слишком быстро. -отдаю приказ я, взглянув на бумаги, принесенные Ибуки. В ответ же слышится:
  -Может, не стоит? Он и так...
  -Вы хотите, чтобы пришлось еще раз проводить процедуру очистки? -смотрю на инженера, и вижу, как он бледнеет, вспомнив недавние события.
  -Нет. Все будет сделано.
  -Да. Все будет сделано... мы просто будем следовать Плану... -шепчу я, надеясь, что мне не придется больше делать ничего ужасного. Но зная, что придется...
  
  
  ***
  
  Нападение очередного Ангела вырвало меня из глубин сна. Одновременно заставив упасть со стула, на котором я и спала. Взгляд по сторонам - я в кабинете. И судя по паре бутылок виски, вчера мне было... очень хреново. Но сегодня - все будет еще хреновей. Хотя бы потому, что придется видеть... их. Аянами и Икари. Нет... в них больше нет ничего от Икари и Аянами... или же есть? Не знаю... Но тот приказ командующего. То, что сказала Рицко... правда об Ангелах, оказавшихся Посланниками Небес. О Вестнике, что уничтожит наш мир, ради того, чтобы создать Бога. И о том, что мы должны... сражаться. Мы должны предотвратить это. Вестник не должен прийти. И есть только один путь - показать ему, последнему Ангелу, что у нас нет Проводника. Что нас некому вести. И тогда будет принято решение продлить срок существования человечества. Дать нам повзрослеть. Проблема только одна - у нас есть Проводник. Икари Синдзи стал Проводником.
  Было принято решение... уничтожить Икари Синдзи, оставив его в живых. Рицо стерла его личность. А вместе с ним и Аянами, потому что она могла его возродить, заставить чувствовать. Я знаю все, потому что я была среди тех, кто принял это решение. Я была в составе группы, что захватывала их. И я была там, когда... нет, это лучше не вспоминать. Делаю глоток виски, и пару раз бью себя по щекам, стараясь прийти в чувство. Все. Норма. А теперь до командного пункта... бегом!
  Бегом не получилось, в конце пути пришлось перейти на шаг. Похмелье дает о себе знать. Так же, как и не очень правильный образ жизни в течении последних лет пяти.
  -Доложить ситуацию. -приказываю я, садясь в кресло координатора.
  -Ангел находится на орбите. Ничего не делает, просто висит.
  -Пилоты прибыли! -слышится голос Хьюги позади. Чувствуя холодок, поворачиваюсь к ним. Аска Лэнгли. Странно довольная, будто случилось что-то очень хорошее. Аянами Рэй и Икари Синдзи - просто две марионетки. Они даже стоят одинаково. И в их глазах только пустота. И... Четвертый. Вернее будет сказать - последний Ангел, что маскируется под человека. Именно он будет принимать решение. Нужно показать ему, что в Проводнике не осталось ничего человеческого, а для этого нужно...
  -Аска. Ты пойдешь первой. Выстрелишь по нему, и тут же убегай, хорошо? -улыбаюсь я девочке, понимая, что... отправляю ее в ад. Но все это - ради человечества. Я уверена, что если бы она знала правду, она бы добровольно пошла туда. Я верю в это...
  -Хорошо! -немного нервно улыбается она в ответ. Все остальные молчат. Медленно текут минуты подготовки здесь, в штабе. Для пилотов же они проносятся как мгновения. Наконец все готово, и я командую:
  -Евангелион 02, запуск.
  Через минуту Второй на поверхности. Аска идет к подготовленной для сверхдальней стрельбы позиции, и берет в руки винтовку. Занимает устойчивую позицию, целится, и... стреляет. Я закрываю глаза. Потому что знаю, что произойдет. Первое - винтовка, со смещенным на пару миллиметров прицелом заставит ее промахнуться. Второй - Ангел, приняв ее за Проводника, начнет... сканирование. Вот только для любого другого, кроме Проводника, это весьма...
  -Нееет!!! НЕ лезь в меня!! Не надо! Пожалуйста!
  ... болезненно.
  Не обращая внимания на крики пилота, смотрю на Икари Синдзи. Никакой реакции. Ему абсолютно безразлично. А значит...
  -Запуск Евангелиона 01. Пилот Икари, подобрать оружие, и уничтожить врага.
  -Есть. -слышится в ответ холодный и спокойный голос. Да и с чего бы ему быть другим?
  Взгляд на Рицко - она кивает мне. Значит, прицельные приспособления теперь в норме. Теперь взгляд на экран - Первый достиг поверхности. Поворачивается в сторону позиции Второго, и идет туда. Второго окружает белый свет, этот свет помогает увидеть душу Аски, и причиняет ей боль. Немыслимую боль. Ее душа сейчас вывернута наизнанку, выпотрошена, рассмотрена, взвешена, и... скорее всего - признана непригодной.
  -Воз... можно, стоит эвакуировать пилота? -задает ЛИШНИЙ вопрос Синдзи. Мгновение смотрю на него, хочу приказать ему плюнуть на все, спасти Аску, но... но понимаю, что нельзя. Сверху слышится голос командующего:
  -Нет. Твоя задача - уничтожить Ангела.
  -Приказ принят. Приоритеты расставлены.
  И Первый продолжает движение, не обращая внимания на свет, не обращая внимания на... Второго. И на Аску, бьющуюся об стены капсулы, стараясь заглушить боль души болью физической. Скупые, отточенные движения, винтовка, вскинутая вверх, пара секунд на прицеливание, и наконец, выстрел! И где-то вдалеке гаснет жизнь. Меркнет свет, прекращая освещать сцену, где только что было разыграно представление для единственного зрителя, но не прекращаются крики пилота, почти сошедшего с ума от боли...
  Первый шагает к лифту. Не обращая внимания ни на что. Приоритеты расставлены. Жизнь пилота - ничто. Таков приказ...
  
  ***
  
  Аску уносят. Она в крови - слишком сильно билась о капсулу. И еще она постоянно кричала, пока ей не ввели снотворное. Но это... это сейчас неважно. Сейчас я должна разыграть еще одно представление. Выдыхаю, и убедившись, что ублюдочный Ангел смотрит на пилотов, иду к ним. Бью Икари по лицу, сильно, стараясь чтобы пошла кровь, и кричу, вкладывая душу в этот крик, я кричу даже не столько ему, сколько себе:
  -Ты не помог ей, почему!?
  -Не было приказа. -равнодушно отвечает он, вытирая кровь.
  -Ты чертов ублюдок! Был бы здесь настоящий Синдзи Икари, он бы спас ее! -захожусь в крике, мне не надо играть - я говорю то, что чувствую.
  -Синдзи Икари - мертв. -все так же равнодушно отвечает Синдзи Икари.
  С размаху бью его ногой в живот, и сплюнув на пол, ухожу, почти убегаю. Я бегу долго, заходясь от кашля, но не сбавляю скорость пока не оказываюсь у себя в кабинете. Хватаю бутылку, и пью. Долго пью, кашляя, давясь и захлебываясь. И только тогда стекаю на пол по стене. Только тогда позволяю себе... заплакать.
  -Это все... ради человечества... простите... простите... -шепчу я, понимая, что никто меня не простит. Потому что я сама себя никогда не прощу...
  
  ***
  
  -Первая фаза прошла успешно. Он поверил.
  -Это и неудивительно, ведь фактически...
  -Да. Не было сказано ни слова лжи. Каков следующий этап?
  -Сейчас он сомневается. Мы должны дать ему понять, что мы еще незрелы. Но при этом он не должен счесть нас бесперспективными.
  -Как вы этого добьетесь, Икари?
  -Любовь - прекрасное чувство. Я собираюсь показать ему это.
  -И как именно?
  -Аянами Рэй. Ее любовь к Проводнику слепа, и... прекрасна. Мы вернем ей память. Всю. Оставив Проводника прежним.
  -Это... не убьет ее?
  -Убьет. Но не сразу. Перед этим она успеет показать Ангелу, что такое любовь.
  -Что же... вам виднее, командующий. В конце концов, эта часть плана целиком и полностью разработана вами.
  -Да. И воплощать ее тоже мне...
  -Не стоит бояться. Или печалиться. Это - необходимость. Не уверен, что грядущие поколения скажут нам "спасибо", но зато они будут.
  -И этот грех не только ваш, Икари. Он принадлежит всем нам. Если есть бог, то есть и ад. И мы разделим его с вами.
  -Да... я отдам приказ начинать. Хочу, чтобы все быстрее закончилось.
  -Как и мы... приступайте.
  
  ***
  
  Девушка, почти девочка. Она покоится в глубине саркофага. Ее заточили там, потому-что ее время еще не пришло. Не один день она провела в стазисе, ничего не слыша, не чувствуя, и попросту не существуя. Не существуя до того момента, как все травмы, полученные после падения с большой высоты, зажили. Но и после этого прошел не один день, до того момента, как системой управления капсулой был получен всего один приказ - разбудить.
  Только после этого она проснулась. И дрожа от холода, повторяла только одно слово... нет, не слово, имя!
  -Синдзи...
  
  
  24 глава
  Я не верила... до последнего не верила. Но сейчас - глядя в его пустые глаза, я чувствовала - Акаги не соврала. Он действительно...
  -Тот бой уничтожил его душу, вернулось только тело.
  Тогда он... я не помню всего, помню только бой, в котором проиграла Ангелу. Он был слишком силен. И еще помню - что меня спас... Первый. Я помню, как сидела возле его тела, уже зная - в нет души, но все равно, на что-то надеясь, я не уходила... и еще я помню, как Аска сказала мне что Синдзи... после этого я попыталась покончить с собой. Думала - падение с большой высоты убьет меня, и я снова буду вместе с ним, но... мне не позволили умереть. Оружие еще не выполнило своей задачи. Ни мне ни Синдзи никто просто не даст умереть. Пусть и осталось от нас... немного.
  Еще один взгляд в пустые глаза куклы, что притворяется Синдзи. Нет... все же Синдзи Икари - действительно мертв. Точно так же, как и я. Только я чувствую боль, а он уже нет. И это - к лучшему.
  -Интересно... что ты пытаешься в нем найти? -слышится позади чей-то голос. Отвечаю, не поворачиваясь к нему:
  -То, что я хотела бы увидеть... в нем уже нет... души. -мне трудно подбирать слова. Трудно говорить. Но я почему-то говорю. Не отрывая взгляда от того, кто унес с собой часть моей души. Или же... унес ее всю?
  -А если есть? Просто заперта глубоко-глубоко?
  -Почему... не вижу ее? -полувопросительно спрашиваю, пытаясь увидеть в его глазах хотя бы проблеск, лучик прежнего Икари Синдзи. Но понимая - что не вижу ничего.
  -Потому-что она очень глубоко. Спряталась от боли. Ты бы хотела его увидеть? Истинного Икари Синдзи?
  -Да. -ответ срывается с моих губ моментально, я не задумываюсь и на долю секунды, почему-то веря этому голосу.
  -Отлично. -слышится в ответ радостный возглас.
  А в следующее мгновение сильнейший удар в спину бросает меня на стену. Пытаюсь выровняться, но еще один удар ногой в живот опрокидывает меня на пол. Падая, я успеваю увидеть того, кто меня ударил - беловолосый парень, с красными глазами, как у меня. На его лице блуждает странная улыбка. Больше я ничего не успеваю увидеть - еще один удар, на этот раз в лицо, отбрасывает меня к стене. Держась за стену, отталкиваюсь от нее, и пытаюсь ударить этого парня, но... он просто уклоняется от моего удара. И даже более - добавляет такой удар в спину, что я плашмя ударяюсь о стену, и бессильно падаю на пол. Тихие, неторопливые звуки шагов, и еще более тихий голос парня:
  -А ты крепкая. Думаю, еще на пару хороших ударов тебя хватит. Вот только ты не кричишь - так неинтересно. -его голос звучит по детски обиженно, и совершенно не вяжется с обстановкой. Пытаюсь встать, отползти, но... не получается. Тело просто не слушается. В следующее мгновение чувствую, как меня поднимают, и прижимают одной рукой к стенке.
  -Нет. Я ошибся. Этот удар - будет последним. -сожалеюще улыбается парень. И заносит руку для удара. Успеваю бросить взгляд на безучастно стоящего в стороне Синд... нет, не Синдзи. Просто пилота. Закрываю глаза, вспоминая лицо Синдзи. Его голос. Его любовь к приколам. И то, как он обнимал меня. Его теплые руки. Теперь - не страшно. Скоро от меня тоже останется лишь тело, а душа уйдет... к Нему.
  Я жду, ожидая удара и смерти, но... ничего не происходит. Только слышится чье-то тяжелое дыхание.
  -Убью... ссуку... -вдруг раздается знакомый голос. Но... этого просто не может быть! Открываю глаза, и вижу... Синдзи. Он перехватил кулак красноглазого парня в паре сантиметров от моего лица. И его лицо... глаза... он - не кукла. Он - олицетворение зла. Я знала, что в нем было немалого темного, но сейчас... в следующее мгновение я оказываюсь освобождена от хватки парня, а сам парень летит в стену, и она... трескается, когда он врезается в нее. Стоящий возле меня Синдзи бросает всего лишь один взгляд искоса на меня, на мое лицо, особенно задержав взгляд на синяках, ссадинах и крови, и молча поворачивается к уже оказавшемуся на ногах парню.
  -Сейчас - ты сдохнешь. -буднично сообщает он. И делает первый шаг в его сторону, но тут я... вдруг понимаю весь план красноглазого. И понимаю, что именно из-за того что он меня избил на глазах у Синдзи... именно это вернуло его душу. Рывком поднимаюсь на ноги, и сделав пару шагов, обхватываю Синдзи руками, не давая ему тронуться с места.
  -Не надо. -шепчу я.
  -Он умрет. За то что сделал с тобой - он умрет. -безразлично говорит Синдзи. Я чувствую его злость, ярость, и потому пытаюсь объяснить как можно понятнее и быстрее:
  -Он спас тебя.
  -Он чуть не убил тебя. Сделал тебе больно. Я не могу его простить. -зло мотает головой парень.
  -Ради меня... боль - ничто, если это плата за то чтобы быть с тобой... боль ничто... -прижимаясь к его спине, и чувствуя, что больше не в силах стоять, пытаюсь дать ему понять свои чувства.
  -Я... если он еще раз попадется мне на глаза, отметелю до потери пульса. -скрипит зубами Синдзи, подхватывая меня на руки, и шагая в сторону лазарета, оставляя позади странного красноглазого парня, и разрушенную комнату. А еще - боль потери, и безысходность. Сейчас, рядом с Синдзи и мной, шагала... надежда.
  
  
  ***
  
  
  -Все пошло не по плану.
  -Что именно случилось?
  -Он смог... пробудить Проводника.
  -Как?
  -Просто нашел его слабое место - Аянами.
  -Что будет теперь? Что вы собираетесь делать? Попробуете снова очистить Проводника?
  -Разве не ясно? Это больше не даст эффекта. Теперь остается только один путь - ликвидация Посланника.
  -Но как вы...
  -Это уже моя забота.
  -Оставляю Табрис на вас. Помните - судьба человечества теперь в ваших руках, командующий.
  
  ***
  
  -Пора?
  -Да. Икари не справился. Командуйте запуск. Целью укажите Евангелион 01, и пилота Синдзи Икари. Если не будет Проводника, Табрис не сможет вызвать Вестника. В том, что человечество интересно - он уже убедился, и не станет уничтожать нас. Значит - мы получим отсрочку.
  -Будет выполнено. Считайте, что Проводник, а вместе с ним и НЕРВ уже стерты с лица Земли...
  
  
  ***
  
  Тяжелые ворота, способные выдержать удар тараном от танка на полном ходу без малейшего урона для себя, сейчас содрогались от ударов... подростка. Это ясно показывали видеокамеры - пока еще были целы. Центральная Догма. Именно здесь должно было пройти последнее событие - уничтожение Ангела Воли - Табрис. Согласно планам командования, Синдзи Икари должен был уничтожить Табрис. Вот только... Командующий Икари покосился на парня, стоящего по правую руку от него. Это - Табрис. И он будет защищать его. А то существо, что сейчас бьется в ворота, не так давно было его сыном. И он - желает убить его.
  -Не беспокойтесь, Икари. Я сделаю правильный выбор. -вдруг улыбается Табрис. А в следующее мгновение ворота слетают с петель, и появляется Он. Синдзи Икари. Как молния, он пронизывает пространство, исчезая возле ворот, и появляясь возле командующего, ударяя его... нет, удар парирован!
  -А ты силен. -одобрительно кивает красноглазый, закрывший от удара Икари-старшего.
  -Рэй просила тебя не убивать. Но если ты не угомонишься - сдохнешь. -слышится в ответ.
  -Но это - уже не важно. -продолжает странный парень, будто бы не слушая никого кроме себя.
  -Ты все же будешь его защищать? Просто скажи "да". -почти просит Синдзи.
  -Буду. -легко соглашается Табрис.
  И в следующее мгновение оказывается вбит в стену. Легкое потрясение перерастает в настоящий шок! Ведь он был готов к бою, но... как? Как тогда Икари смог его ударить? Откуда такая сила в руках Проводника, что совсем недавно был лишь человеком? Помимо воли на лице парня расплывается улыбка - бог, созданный из этой расы будет по настоящему сильным. Такой Проводник просто...
  -Я предупреждал - это во-первых. Во-вторых, - сражаясь со мной, нехрен ворон считать. -безразличный голос с нотками неодобрения совсем не вяжется с рукой, пронзившей грудь Табрис. Табрис впервые испытывает боль и... благоговение. Идеальный Проводник. Зов, посланный к Вестнику, формируется и уходит моментально.
  -Ты идеален... -выдыхает он, проводя рукой по лицу Синдзи Икари, уже нечеловека.
  -А ты - нет. -сухо бросает тот в ответ, вытаскивая руку из тела Табрис.
  -Остались только ты, и я, папочка. -появляясь возле Икари-старшего мрачно улыбается Икари-младший. И неторопливо шагая к нему, добавляет:
  -Сейчас мы с тобой обсудим методы воспитания подростков. И то, почему не стоит их злить. Сначала я...
  -Внимание! Тревога! Нападение Ангела! -раздается по громкой связи.
  -Может, сначала разберешься с ним? Меня ты всегда успеешь убить. -слышится холодный голос командующего, сохраняющего спокойствие даже в такой ситуации. В следующее мгновение его бросает на пол удар в лицо, а затем он отлетает на пару метров от удара в живот.
  -Это только аванс.
  -Ты... убьешь его... Ангела? -со стонами, делая большие паузы, то ли просит, то ли приказывает Икари.
  -Да. -отвечает Синдзи, шагая к выходу. Собрав все силы, командующий выдыхает:
  -Что... потребуется от НЕРВ?
  -Не мешать. -не оборачиваясь бросает парень, исчезая из виду.
  
  ***
  
  Евангелион, послушный моей воле, идет ко мне навстречу. Мы встречаемся в одной из шахт, достаточных для того чтобы по ним мог ходить Евангелион. АТ-поле, как лифт, заносит меня наверх, в капсулу. Синхронизация проходит моментально, и я обретаю СИЛУ. Так, мне нужно выбраться на поверхность, и убить Ангела. В обход... минут семь. Напряжно, потому-что меня там отец ждет-не дождется. Учитывая то, что я ему пару ребер сломал, и одно из них ему легкое вот-вот проткнет, если уже не проткнуло - надо торопиться. Да и Рэй надолго оставлять не хочется. Смотрю вверх, на потолок, и понимаю, что именно надо сделать - используя АТ-поле пробиваю себе путь всего лишь одним импульсом, создав еще один выход из НЕРВ в геофронт. Незапланированный. А затем, с помощью того же АТ-поля, возношусь наверх. Через десяток секунд я уже на поверхности, и... никого. Тут нет никакого Ангела.
  Папочка... ты будешь умирать еще дольше, чем я планировал, за такие жалкие подставы. И, по ходу, не только ты, но и весь персонал базы. Уже подходя к шахте, и собираясь спрыгнуть обратно, а затем набить морду всем, кто будет находиться в пределах видимости, краем глаза я замечаю... девять точек в небе. Поворачиваюсь к ним, и присматриваюсь внимательнее. Похожи на... черт, да это же Евангелионы! Девять штук сразу... и что это значит? Меня решили заменить?
  Пока я размышлял, они приблизились, двигаясь на запредельной скорости, а затем пошли на снижение. Пара секунд - и я окружен девяткой Евангелионов. И... неслабых Евангелинов. АТ-поле в районе полутора тысяч у.е.. Вдобавок, судя по отсутствию кабелей или других внешних источников питания... да и засвет в районе пуза однозначный - у них есть Ядра. Последние модели, и еще... в них нет пилотов? Что за сюрприз? А впрочем - неважно. Их это не спасет. Активирую Ядро на полную, и рывком ухожу в сторону, унося с собой два Ядра из тел Евангелионов, вставших у меня на пути. Невольно смеюсь, понимая, что нас разделяет бездна. И снова в голове крутится песенка, и нет причин не спеть ее сейчас:
  -Я знаю точно - наперед, сегодня кто-нибудь умрет. Я знаю - где, я знаю - как. Я гадалка... я - маньяк. -напевал я, шагая к семи оставшимся Евангелионам.
  И твердо зная - сейчас их станет меньше. Никто и ничто не остановит меня. Рывком сокращаю дистанцию, и бью в живот Евангелиону, намереваясь просто разорвать его напополам, но... вдруг все замирает, будто бы замерзнув. Все, включая меня. Остается только мое сознание, запертое в клетке из плоти. Мозг начинает дымиться от предположений, идей, теорий, но ни одна не объясняет происходящее. Так проходит несколько томительных минут, а затем... затем мой Евангелион взмывает в воздух, и всего через пару мгновение оказывается... на орбите вокруг Земли!? Мелькает последняя связная мысль - "да что тут, нахрен, за хрень творится!?", а в следующее мгновение сознание гаснет...
  
  ***
  
  В себя я пришел рывком, будто бы проснулся. И также рывком я оказался на ногах. Почему-то посреди пустыни. Идеально ровной пустыни - ни барханчика, ни впадинки. Осмотревшись, я сделал пару шагов в сторону, но неожиданно передо мной появился... я.
  -Здравствуй, бог. -с улыбкой поприветствовал я себя.
  -Ч-чего? -сомневаясь в своей адекватности переспросил я у... себя?
  -Здравствуй, говорю. Я - Вестник. И я помог тебе стать богом. Теперь перед тобой открыты все пути. -продолжил я нести бред. Но... все пути? Пусть я и несу бред, но как мне кажется спросить у меня стоит, а вдруг я знаю?
  -Как насчет того чтобы указать путь к Рэй? -глядя на себя, спросил я. Я ненадолго задумался. А потом ответил:
  -Рэй? Это... ага... ага... Ясно. Твоя "девушка". Прости, но она была на вашей планете, когда начался Ритуал.
  -И... что? -тяну я, чувствуя странный холод и тревогу.
  -И все. Ни один мир еще не смог пережить рождение нового бога, не разрушившись.
  -Просто верни меня на землю! В НЕРВ! -кричу я, не сдерживаясь, и не веря в свои... в его слова, слова Вестника.
  -Ты уже стоишь на Земле. И именно здесь, где ты стоишь, и был когда-то НЕРВ. -пожимает он плечами. Я же... я не верю! Не верю! Не могла Рэй... она же не могла, верно?!
  -Прости. Но это и к лучшему. У бога не должно быть привязанностей. -говорит он, и я, чувствуя, как ярость и гнев захватывают меня с головой, наношу первый удар...
  Глядя на разрушающуюся планету, находясь на большей части уцелевшей Луны, я... плакал, не обращая внимания на присутствие Вестника. На то, что я в невесомости... на то, что я - бог... стоп. Я - бог. А боги... могут все, ведь так? Так!?
  -Я... могу вернуть ее? Я же бог! -повернувшись к Вестнику, спрашиваю, надеясь на положительный ответ, но он только качает головой.
  -Ты еще слишком молодой бог. То, что у тебя получится - будет лишь куклой. Только старые, опытные боги берутся творить миры. Мы зовем их Демиургами.
  -Что нужно, чтобы стать... Демиургом?
  -Опыт. Нужно прожить тысячи жизней. Нужно быть сильным.
  -Я... смогу?
  -Силы тебе хватит, это точно. -отвечает Вестник, косясь на разрушенную планету, и чуть замешкавшись, продолжает:
  -С опытом труднее. Лишь один из тысячи богов, вставших на путь Демиурга, добивается своей цели. Некоторые сходят с ума, некоторые теряются среди воплощений, и бродят тысячелетиями, миллионами лет, в поисках своего Я. Но большинство - просто перестают идти вперед, становясь богами тех миров, в которые попали, и не нуждаясь более ни в чем. Ты - сильный бог. Мог бы стать хорошим Разрушителем. Все твои навыки - это навыки убийцы. Я бы не советовал тебе становиться Демиургом. -качает он головой.
  -Я... хочу стать Демиургом. -глядя ему в глаза, требую, чувствуя - он не может отказать мне. Может только советовать.
  -Что же, да будет так. Желаю тебе стать богом войны в одном из миров, и не идти дальше. -говорит Вестник, одновременно мое тело растворяется, и я... прекращаю существовать.
  
  ***
  
  Демиург с усталой улыбкой смотрел на только что сотворенный мир. Мир, в котором не было ни Первого ни Второго Удара. Мир, в котором не было НЕРВ и Евангелионов. Новый мир. Демиург с усталой улыбкой смотрел на этот мир, и чувствовал, как его сознание мутнеет. Как энергия утекает из тела. Но он смотрел, не отрываясь на...
  ***
  -Здравствуйте, вы Кацураги-сан? Мы по объявлению! -двое молодых людей, парень и девушка, стояли возле входа в квартиру, и вели беседу с женщиной, что сдавала квартиры в этом доме.
  -В курсе, сколько я беру за комнату? Потянете двадцать тысяч? -щурится она, глядя на парочку.
  -Почему двадцать? Мы же только однокомнатную снимать собираемся! -удивленно переспрашивает девушка, обнимающая своего парня.
  -Одну... что за аморальщина! Идите вон в любовный отель, а не ко мне, я таким не занимаюсь! -фыркает женщина.
  В ответ парень вздыхает, и покопавшись в сумке, вытягивает оттуда бумажку, а затем показывает ее домовладелице.
  -Это еще чего? Свидетельство о заключении... брака. Икари Синдзи и Икари Рэй... что за нафиг!? Вам ведь всего по восемнадцать?! -пораженно восклицает женщина.
  -Это уже наше дело. -сухо говорит девушка, оказавшаяся Икари Рэй. А парень, оказавшийся Икари Синдзи, согласно кивает.
  -Мда... новобрачные, значит... вот что, готова сдать вам двушку за пятнадцать, идет? -после недолгого раздумья, предлагает Кацураги, почему-то чувствуя... ответственность, что ли, за эту парочку. И чувствуя, что не хочет их отпускать.
  -Согласны. -переглянувшись, кивают они враз.
  -Вот и хорошо. Поселю вас в тридцать второй квартире. Соседями вам будут... Аска Лэнгли, и Айда Кенске. Хорошие ребята, только вот из-за того что влюблены друг в друга, постоянно лаются. Тогда у меня получится любовный этаж! -сияет Кацураги.
  -Эм... хорошо. -осторожно соглашается Синдзи, еще не понимая, что он ПОПАЛ. Потому что из-за того что Кадзи Редзи, парень домовладелицы опять укатил со своими друзьями и братом на поиски очередной сенсации (чертов журналюга), Кацураги осталась без слушателя, и, что гораздо важнее - без собутыльника! Безжалостная рука домовладелицы потянула его в глубины здания, к саке и пиву, но... тут же была остановлена другой рукой. Рукой хрупкой на вид девушки.
  -Простите, Кацураги-сан, но у нас свои планы на вечер.
  Мягко высвобождаясь из, казалось бы, стальной хватки, парень обнял девушку, и подтвердил:
  -Да. У нас свои планы. И они включают в себя...
  -Подробности разглашать не стоит. -закрыв ладошкой парню рот, покачала головой Рэй. И чуть покраснев, спросила:
  -Там же есть кровать?
  -Ага... -ошарашенно кивнула головой Мисато, которую в первый раз сумели остановить, когда она вела кого-то на "проверку и дегустацию".
  -Вот и отлично. -тут же повеселела девушка, и потянула парня наверх. В ее ладони уже был зажат ключ от комнаты, хотя Мисато могла бы поклясться, что не отдавала его.
  -Мне нужно выпить. -произнесла она в пустоту. А затем, шагая к себе, дала обещание:
  -Я обязательно спою эту парочку! Никто еще не уходил от Мисато Кацураги! Никто! -яростно шептала она, старательно не вспоминая об одном небритом субъекте, что уже не первый год умудрялся выбираться на собрания клуба "долбоебов".
  ***
  ... Демиург улыбнулся в последний раз, глядя на свое творение, свой мир, в котором реинкарнация позволяла любящим сердцам оставаться вместе навсегда, в котором слово честь значило больше, чем жизнь, и закрыл глаза.
  -Я выполнил обещание, Рэй. Даже ад не остановил меня. И теперь мы всегда будем вместе... тот я, каким был когда-то, и ты... мы всегда будем вместе... я защищу вас.
  И Демиург погрузился в долгий-долгий сон, чтобы восстановить свои силы. Чтобы, когда придет час, когда Вестник решит собрать урожай, уничтожив этот мир, для создания нового бога, остановить его. И защитить их, тех, кто заслужил свое право на долго-и-счастливо...
Оценка: 5.67*34  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"