Resshen: другие произведения.

Книга Вторая. Шквал теней

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Вторая Книга. Сплав Звездных Войн и Warhammera. Кровь, откровенные сексуальные сцены, боевик. Выкладывается тоже на Целлюлозе.zelluloza.ru/books/4140-Kniga_Vtoraya_Shkval_Teney-Resshen

  Произведение на фоне Звездных Войн с авторским двойным попаданцем.
  Как обычно: насилие, кровь, расчлененка, сцены сексуального характера...
  Людям с неустойчивой психикой и тем, кому ненавистны сильные герои, просьба не читать - крышу сорвет и ее придется клеить на эпоксидку.
  Кому понравится - покормите автора.
  Пусть простят же меня фаны за многочисленные огрехи и не приснятся же мне Кхорн, обнимающийся со Слаанеш. Аминь...
  
  
  Книга вторая.
  Шквал теней.
  
  Пролог.
  
  
  По широкому коридору прямо на меня бегут бесконечным потоком тираниды 'гаунты'.
  Вырывающиеся у меня из-за спины трассы плазмы и лазерные лучи прорезают в тиранидах настоящие просеки, но этого мало, чтобы остановить их лавину.
  Пси-сила послушно поднимает меня над психо-костью и я выплескиваю из двух рук навстречу тварям струи рыже-малинового пламени. Его скорость и напор настолько велик, что огонь, расплескиваясь о стены и пол, сдувает испуганно-протесующе завизжавших тварей и швыряет их обугливающиеся в полете тела обратно навстречу их сородичам.
  Отдаю короткую команду аспектам, собравшимся за моей спиной:
  - Продолжайте стрелять!
  Они послушно начинают вслепую всаживать очереди в объятый пламенем коридор.
  Созданный мной ток воздуха не позволяет дыму и остальным продуктам горения течь к нам, поэтому проблем у нас с видимостью нет.
  Несколько стражей подтащили платформу с тяжелой сюрикеновой катапультой и, развернув ее в сторону врага, начали тоже поливать вслепую бушующее пламя.
  Десяток секунд спустя я решил, что достаточно и прекратил изливать огонь. Пожар тут же начал тухнуть, поскольку из пищи у него были лишь психо-кость, из которой состояли стены, пол и потолок, и сами трупы тиранидов. Вообще, судя по всему, всех тварей, что оказались ближе всего ко мне, просто испепелило, однако дальше остатки их обугленных туш продолжали весело гореть.
  Аспекты также прекращают поливать огнем пылающий коридор.
  Неожиданно ощущаю быстро приближающихся по фронту еще тиранид. Эти - намного больше. Судя по всему - горячие дым и пепел им вообще нипочем.
  Больше дюжины. Замедлились. Очевидно, вошли в зону пожара.
  Быстро свожу перед собой руки и, когда пальцы когтями перчаток коснулись друг друга, начинаю выкачивать пси-силу из аккумуляторов в пространство между ладонями.
  Твари подбираются все ближе.
  Короткий приказ Аспектам:
  - Стрелять только после моего удара.
  Когда тираниды подходят шагов на сто, фактически выйдя из зоны горения, я раскрываю пальцы в их сторону, выпуская пси-энергию, которая принимает вид большого крайне яркого бело-голубого плазмоида. Полетев по центру коридора, он выпускает во все стороны молнии, словно большой паук, перебирая ногами по стенам, полу и потолку. Молний там так много, что тиранидам не удается избежать их и разряды разрезают их будто ножи. Визжащих тварей, которых я классифицировал как 'воинов', добивают очередями Аспекты.
  Плазмоид же продолжил путешествие дальше по коридору, высвечивая и уничтожая тиранидов, попадающихся на его пути.
  Прикрываю глаза и быстро передаю широкой волной оповещение:
  - Группа 'ар'. Столкнулись с большой стаей тиранид. Враг уничтожен. По коридору двадцать три ноль четыре летит мощная шаровая молния. Будьте крайне осторожны.
  И напоследок телепатически посылаю картинку летящего плазмоида и направление его полета на схеме Корабля-Мира.
  Двигающиеся отряды начинают отчитываться:
  - Принято.
  - Понятно.
  - Отходим.
  - Проклятье. Выходим из зоны поражения... - я напряженно замер, но разведка спустя десяток секунд отозвалась: - Удачно. Потерь нет. Тиранид больше не замечено. Вношу предложение увеличить нам отрыв от группы 'ар'.
  Шутники. Ха-ха. Я вот сейчас тоже как пошучу:
  - Предложение отклонено. Но в связи с неожиданной атакой 'воинов', есть мысли расположить вас прямо перед нами.
  Почуяв мое раздражение, голос Слаанеш зашептал с новой силой:
  'Да как они смеют... Убей их всех... Приди ко мне... И ты получишь все, что захочешь...'
  С трудом отрешаюсь от голоса Бога Хаоса и телепатически приказываю Аcпектам:
  - Продвигаемся дальше. Нам нужно закончить зачистку этого горизонта.
  Лечу вперед - касаться ногами обугленных и тлеющих туш тиранидов не хочется. Да если уж на то пошло, то траты пси-силы на полет невелики и даже ниже ее генерации.
  Дабы не концентрировать внимание на голосе Слаанеш, я стал погружаться в воспоминания.
  По возвращению на Архти-Ярве, Ясновидящая меня тут же направила на зачистку тиранид. В первый год боев было не сложно: области полуразрушенного Корабля-Мира, примыкающие к жилой зоне, были не очень заражены тиранидами. Но дальше стало труднее - начали встречаться зоны с почти полностью сформированными ксеноморфами замкнутыми экосистемами. Эти кошмарные места были когда-то плодороднейшими садами и полями, а стали рассадниками чудовищных мутантов.
  План, разработанный Провидцами, предполагал, что мы должны будем обнаружить всех командиров десанта тиранид, называемых 'Тираны', и, не соприкасаясь с ними, уничтожить всю мелочь. Все тела убитых тиранид кремируют и даже пепел выбрасывают в космос, дабы этим чудовищам просто не из чего было восстанавливать свою численность. В конце нужно будет большой группировкой войск окружить Тиранов и уничтожить их всех.
  Работа предстоит титаническая. И все проблемы - из-за собственно гигантских размеров Корабля-Мира.
  Тут нужно представить Архти-Ярве как огромный слоеный пирог. Каждый слой - это так называемый 'горизонт', который представляет из себя лабиринт жилых помещений, храмов, садов... Кроме этого у каждого горизонта есть около десяти 'подгоризонтов' - технические тоннели, вентиляция, разнообразные сопутствующие службы. Все это нужно проверить на наличие тварей, при этом не натолкнуться на уж очень большие стаи и не разбудить тиранид штурмового назначения, дремлющих в ожидании приказов Разума Улья.
  А вот теперь нужно осознать, что самих горизонтов у нашего Корабля-Мира далеко за десять тысяч. И это без порта, двигательного отсека и основных Храмов, которые мы сумели сохранить под своим контролем. А ведь есть еще разбитые внешние купола-города, которые были уничтожены в самом начале вторжения тиранид на Корабль-Мир...
  Ясновидящая с Советом создали несколько крупных боевых групп общего назначения. Наша задача - двигаясь по указаниям разведки уничтожать стаи тиранид.
  На всякий случай на передовой постоянно нахожусь я. Кроме того, за нами в отдалении двигается большой отряд тяжелых роботов Призрачные Лорды с тяжелым вооружением и даже(на всякий случай) артиллерийские установки 'Ткачи Пустоты' с полной номенклатурой боезапаса. В случае чего они придут на помощь в кратчайшее время.
  Скауты согласно отданному приказу не должны отдаляться от нас далеко - дабы в случае чего уже мы пришли к ним на помощь.
  Вот такая у нас диспозиция.
  Чуть сосредотачиваюсь и создаю короткую слабенькую волну пси-силы - расходящуюся во все стороны. Это - нечто вроде моего личного радара. Если сопоставить получаемые данные с телепатическими откликами эльдар, то можно неплохо находить противника даже сквозь переборки. Дальность эффективного действия - около полутора километров. Дальше в условиях Корабля-Мира пробивать не получается: нужно создавать более мощный пси-импульс, а это уже чревато для окружающих да и вообще.
  - Враг не обнаружен. - объявляю результат и неспеша плыву над тлеющими тушами.
  Аспекты осторожно их переступают, иногда бросая завистливые взгляды на расчет стражей, плывущих на своем тяжелом сюрикеновом метателе.
  Перекресток.
  Итак. Воссоздаю в памяти карту. Если мы вот тут, то если повернем налево, то выйдем прямо к садам. Не-а. Нам туда не нужно...
  Мои размышления прерывает доклад разведки:
  - Гаунты. Около десяти штук. Бегут прямо на вас.
  Я тут же передаю всем:
  - Приготовились. Гаунты. Десяток. По фронту.
  Платформа с тяжелым оружием остановилась и стражи приготовились. 'Мстители' встали на одно колено. Я взлетел почти под потолок.
  Ждем... Запускаю радар.
  Вот и они.
  Мелкие тварюшки с половину роста взрослого эльдара выскочили из-за далекого поворота и резко затормозили, увидав нас. В следующее мгновение ураган монокристаллических дисков снес их и порезал на ошметки.
  Еще раз пускаю пси-волну. Никого.
  Вот так все и проходит довольно однообразно.
  Но это у меня разведка работает в поте лица, а в других группах, возглавляемых Провидцами, полегче. Все-таки просмотр будущего в дальней перспективе - уж очень большое преимущество. Ну а недостаток пси-силы Провидцы компенсируют парой Огненных Призм.
  
  Тут я вижу в будущем вызов от Ясновидящей и жду его даже с некоторым нетерпением.
  Интересно, что ей нужно?
  В другой галактике я не был уже года четыре, наверное. Да и в основных обжитых горизонтах появлялся считанные разы(даже снаряжение из психо-материалов начало не выдерживать постоянных сражений, кроме того я занялся улучшением своего броне-костюма, добавив на него еще накопителей).
  Кстати, души других эльдар я больше не поглощал и вообще старался не подавать виду, что Слаанеш теперь имеет на меня гораздо большее влияние, чем было до моего ухода на ту миссию. Ну, а вообще - ее голос иногда затмевал все...
  Я понимал, что даже сейчас она/он не обратила на меня и одной тысячной своего внимания. И даже иногда думал и надеялся, что Бог Хаоса просто создал нечто вроде закольцованного плеера, который может лишь повторять одни и те же фразы.
  Я больше ни разу не ответил на ее вопросы или пожелания...предложения... Я понимал, что каждый ответ будет для нее еще одним проблеском маяка, на котором она сосредоточит еще больше внимания. Кто знает, быть может тогда... я поддамся?
  Но как же иногда хотелось выспаться. Без кошмаров и ее голоса.
  Другая галактика. Без постоянных ужасов этой. Иногда я ловил себя на мысли, что она могла быть лишь плодом моего воображения, но потом стоило вспомнить про пустые бараки гражданских, поголовно переселенных на другую сторону Врат, нащупать в кармашке пакетик с роскошным сухпайком, почувствовать сознания других эльдар, необычно спокойных и целеустремленных, чтобы понять, что произошедшее было более, чем реально.
  Надежда...
  А ведь некоторые Аспекты даже снова научились улыбаться и шутить...
  - Кассин... Приди ко мне... Кассин...
  Ее телепатический вызов слегка напоминает зов Слаанеш.
  Ну, хоть не предлагает вырезать всех и то - хорошо.
  - Да, Ясновидящая Тэль`вэ. Сейчас буду. - посылаю в ответ.
  Выделяю сознания Экзархов и ближайших Провидцев. Телепатирую им всем:
  - Меня вызывает Ясновидящая. Группа 'ар' останется на развилке. Учитывайте это и пришлите, на всякий случай, ей усиление.
  Сосредотачиваюсь и полностью отрешаюсь от голоса Сааанеш. Нужно свести пребывание в варпе к минимуму.
  Короткая малиновая вспышка, за мгновение которой я вижу чудовищно огромный клубок хищных щупалец, тянущийся во все стороны...
  Я возникаю перед входом в апартаменты Тэль`вэ.
  Пара охранников, в качестве которых выступали 'мстители', было, навели на меня оружие, но, опознав по телепатическому отклику, снова вытянулись в стойки.
  Мягко встаю на ноги и захожу в залу.
  Тэль`вэ стоит, облаченная в бронекостюм, но без шлема и перчаток, и что-то сосредоточенно изучает в слабо светящемся информационном кристалле, который держит в левой руке.
  Подняв взгляд на меня, она мягко и покровительственно улыбнулась:
  - Приветствую тебя, мой Варлок.
  Опускаюсь на одно колено и покорно опускаю голову:
  - Ясновидящая Тэль`вэ...
  В последнее время я ее редко вижу: она большинство времени проводит в другой галактике. Являясь наивысшим должностным лицом на Архти-Ярве, ей часто приходится сидеть на Набу и общаться с разными тамошними политиканами, удумавшими, что на эльдар можно надавить, а если повезет, то и разжиться чем ни будь навроде пары рабынь.
  А ведь, по слухам, однажды на наш плацдарм попытались 'наехать' пираты. Видать забыли или не знали, что у нас простых гражданских почти нет, а степень милитаризации общества достигает скромных девяносто девять целых и девять десятых процентов...
  Из пиратов не ушел никто - им очень не повезло, что на планете в это время была Ясновидящая и трое Провидцев. Кроме того базирующиеся ВКС на Набу хоть и были маленькими, но...
  По итогам даже до меня дошли рассуждения Провидца Аркиласа, что это нападение не случайно и нас еще раз пробуют на прочность и боеготовность. Кроме того: из разума одного из командиров была вытащена информация, что ему кто-то пообещал заплатить огромные деньги за пленного эльдара или даже его свежий труп.
  По итогам произошедшего Тэль`вэ увеличила группировку ВКС вдвое и, говорят, начала думать о протаскивании по частям через Врата эсминца.
  Ну, а вообще дела там шли неплохо. Экономическая модель отношений как с Республикой(не без молчаливого одобрения Канцлера), так и Набу быстро выстраивалась.
  В основе нее было, конечно же машиностроение, строительство, создание кристаллов с заданными свойствами и, пока что немножко, терраформирование. К примеру, для бартера с Набу мы изготовили пять десятков корпусов истребителей и большой корпус для королевского крейсера. Начинку люди собирались делать свою. Вообще, у людских военных при словах 'легкий, сверхпрочный, самовосстанавливающийся материал' начинался настоящий оргазм. Хорошо, что у нас на него монополия...
  Ну, а вообще едой мы быстро стали снабжать себя сами, засадив почти всю выделенную нам территорию садами. Также были предприняты разнообразные меры их биологической защиты. Да вообще.
  Вокруг Врат быстро построился город и защитный купол.
  Были и проблемы. Одна из них: Джабба прислал переговорщиков, чтобы узнать, куда делись его наемники. Как оказалось, его интересовала не судьба темных эльдар, а возможность присвоить их имущество, как то: оружие, стрип-клуб, какие-то склады, доки, договоры и все причитающееся к этому. Тэль`вэ даже как-то вызвала меня, чтоб узнать как темные за пару дней умудрились так обрасти имуществом. По итогам на Татуин была отправлена сводная боевая группа 'баньши' и 'мстителей' с экзархами Э`туи и Раси для проведения расследования и надзора за наследством. Как итог - поползновения(как в прямом, так и в переносном смысле) в этом направлении Джаббы прекратились. Кроме того расчетные счета нашей колонии стали регулярно пополняться суммами с семью нулями.
  Потом до нас дошли слухи, что главный ситх начал следующий акт своего плана: Тэль`вэ начала видеть в будущем той галактики такое, что группа 'костяных певцов' и охрана отправились в пустое межзвездное пространство для начала строительства там суперврат для переправки туда нашего Корабля-Мира.
  Судя по всему, время начало поджимать...
  Тэль`вэ еще раз взглянула на кристалл, потом пристально посмотрела на меня и начала говорить:
  - Возникла проблема, Кассин: для создания Супер Врат, которые выступят приемником и маяком для нашего Корабля-Мира, Архти-Ярве, у нас не хватает энергии. Критично. - я с интересом чуть наклонил голову к левому плечу. Я все-таки займу место в качестве батарейки во Вратах? Но Ясновидящая продолжила: - И даже если все наши, включая меня и тебя, залезут в Слезу Иши - у нас все равно будет огромная недостача. Поэтому, тебе придется отправиться на миссию на одну заснеженную планету. Суть миссии будет состоять в том, что бы забрать Камни Души одного из Ясновидящих Корабля-Мира Ултве и его Провидцев, погибших там. Есть возможность, что в обмен на Слезы Ултве поможет нам информацией или услугой. Кроме того... На этой планете идет война за обладание ключом от одного артефакта Старой Империи, в котором был давным-давно заточен сильный демон по имени Аттиран. Также захвати и этот предмет.
  - И зачем он нам? - осмелился я задать вопрос и продолжил: - Если за обладание им уже идет война, то, забрав этот Ключ, мы нарисуем на себе цель.
  - Если Ултве не пойдет на контакт, то мы приспособим этого демона в качестве источника энергии. - я ощутил как от такого заявления веко моего левого глаза дернулось. Тэль`вэ ощутила поднявшуюся бурю моих эмоций и чуть пожала плечами: - На крайний случай - крайние меры. И если уж на то пошло - слишком многие догматы в последние годы нарушены.
  Я вздохнул. Ну, если так подумать, то действительно. Вместе с тем...
  Произношу:
  - А вы уверены, что стоит тащить в ту галактику порождение Губительных Сил?
  - После единственного использования Врата будут закрыты и разобраны. Ну, а демон будет извлечен и заброшен обратно сюда. Мы его снова заточим, а ключ выбросим в межгалактическое пространство вместе с тюрьмой. А быть может и вообще не придется извлекать его из тюрьмы - ее принцип должен быть схож с Камнем Души.
  Это явно один из Высших Демонов. При мыслях о рисках, я сглотнул.
  - Ладно. Кто командир?
  Тэль`вэ отвернулась:
  - Раулай. Пусть прогуляется. Ей будет полезно. - она полуобернулась: - Да, Кассин, эти Слезы Иши принадлежат Миру-Кораблю Ултве. Даже если они не будут использованы - нам лучше их иметь. Однако, если дело примет серьезный оборот, а Раулай начнет чудить - бери командование на себя и уводи солдат. - она протянула мне кристалл. Когда я, не вставая, взял его пальцами, Ясновидящая продолжила: - Я поговорила уже с Экзархами. Но они тебя послушают и без этого. Ты уже обладаешь большим авторитетом среди Аспектов. Ты уникален и чересчур дорог для нашего Корабля, чтобы позволить тебе погибнуть ради каких-то Слез, пусть и Ясновидящего с Провидцами...
  
  Глава 1.
  
  
  Короткое мгновение мрака.
  Ноги касаются земли. Перед глазами зимний лес. С низких бело-серых облаков идет снег. Высокие ели слегка поскрипывают под дуновением ветра. По ветвям прыгает белка.
  Голос Слаанеш, было затихший на время путешествия в Паутине, снова зазвучал всепроникающим эхом:
  - Ты будешь мой...моим...навсегда...Тебе не скрыться...преклонись...признай мою волю и власть...убей всех и приди ко мне...за наградой...можешь просить все...что захочешь...
  Как же захотелось выкрикнуть в варп со всей силы: 'Пошла ты!!! Я - не твоя собственность!!!'. Или может, следует применять вместо 'пошла' 'пошел'?
  Но нельзя. Кроме того, возмущение в варпе может привлечь нежелательное внимание врага...врагов...
  Нужно отстраниться от ее голоса и сосредоточиться на настоящем...
  Голос немного затихает, но не исчезает.
  Провидица Раулай ступила на снег, скрипнувший под ее весом. Вместе с ней из Врат вышло три отряда 'баньши' и один отряд 'скаутов'. Последние тут же рассыпались во все стороны.
  - Враги? - вопросительно телепатировала мне провидица.
  Я прислушался к варпу:
  - Не чую.
  Один из 'скаутов' снова нырнул обратно, чтобы вернуться спустя секунду. Сразу после этого из врат стали выпрыгивать 'мстители'.
  Внезапно далеко на горизонте возникает короткая, но мощная вспышка.
  Где-то идет бой.
  Нетерпеливо дергаю рукой, пальцы которой сжимают рукоять меча.
  Провидица телепатирует:
  - Пока человеческая гвардия пытается разобраться с орками, мы обойдем их с боку и заберем Слезу. К сожалению, ткань вероятностей показывает слишком много ответвлений. Именно поэтому и было рекомендовано привлечь тебя, Кассин.
  Я позволил себе покоситься на нее.
  Раулай - не самая сильная из наших Провидцев. Будущее видит довольно плохо и урывками.
  Но она возглавляет оппозицию к Ясновидящей Тэль`вэ и в последнее время начала ставить палки ей в колеса, задавая ненужные вопросы и высказывая довольно забавные предложения для решения наших проблем. Коих стало довольно много.
  Ну, к примеру, темные эльдары не явились из Межгалактических Врат Паутины ни на следующий день, ни через неделю, ни через год. Что произошло с Суккубой Таурис - неизвестно. Мертва? Плен? Ну и Раулай предложила, ни много ни мало, отправиться в Коммораг, дабы выяснить ее судьбу.
  Четно говоря, когда я думаю об этой возможности лично у меня мыслительную активность изрядно клинит. Да, залезть туда можно, но мы точно привлечем внимание и как итог притянем на своем хвосте армию, которая будет рада возможности получить в свои лапы наш Корабль-Мир и убить всех, кого найдет.
  Хрен его знает, что скрывается конкретно за этим предложением. Во время сражения можно ведь и половить рыбку в мутной воде: к примеру, собрать единомышленников и уйти в другую галактику. Там под предлогом того, что 'сейчас сюда ворвутся враги', выключить или вообще взорвать арку портала. И все. Она там получает в свои ручки власть над остатками народа эльдар. Мы - остаемся здесь без шанса в одностороннем порядке восстановить струну, связь с другой галактикой...
  А там и конец близок. Можно конечно бросить Архти-Ярве и попроситься куда-нибудь. Но это если еще возьмут.
  Другое ее предложение: заключить договор с арлекинами, по которому дать им возможность организовать поселение на Набу в обмен на что ни будь. Ну, хоть бы и помощь в очистке Архти-Ярве от тиранид.
  Очень, очень...Я даже затрудняюсь классифицировать эту идею: толи идиотская, толи гениальная. Истина, как водится, посередине.
  Итак, минусы всего этого. Арлекины всегда жили себе на уме. А что, если им захочется поиграть и в другой галактике? К примеру, с этим...ну этим... да как же их? А! Ситх! С главным ситхом, который хочет стать Императом, по примеру нашего людского Империума. Вот только Трон, чую, будет не Золотым, а Черным...
  Там еще много чего можно утворить. И джедаям рассказать, кто есть кто и что мы его покрываем и поддерживаем в обмен на всякое-разное. Я даже не буду расписывать возможный результат всего этого...
  Из плюсов...
  Арлекины часто посещают Коммораг и иногда выступают в качестве...ну, можно сказать 'дипломатов'. И значит, их можно послать с заданием разузнать о судьбе Таурис.
  Дальше. Уже упоминаемая военная помощь.
  Кроме того. Командуют их 'труппами' и 'масками' Главы. Называют их 'Атайр' или 'Ардатайр'. А над всеми ними - сам Цегорах, являющийся последним более менее неплохо здравствующим Богом Эльдар.
  И, в качестве десерта... Арлекины заведуют Черной Библиотекой. Конечно, хрена с два нам дадут по ней шастать, но было бы неплохо иметь возможность заказать у 'библиотекарей' пару 'книг' почитать о том о сём. Утраченные знания сгинувшей Империи...
  Вообще Арлекины бережно лелеют идею о возрождении Империи Эльдар и воссоединении всех трех(вообще-то 'четырех', но экзодитов в приличном обществе не упоминают) фракций эльдар в одно общество. Как это будет выглядеть, лично я слабо понимаю. И ладно, если Арлекины объединятся с Искусственными Мирами, но как будут вместе жить темные с нами?
  Тэль`вэ, кстати, начала склоняться к положительному решению насчет последнего предложения Раулай. Да и вообще вся концепция остальным казалась жизнеспособной: замахнулись ведь, не много ни мало, а на создание экспериментального сообщества. Имерия Эльдар в миниатюре. Будет жизнеспособной - все отлично. Ну а передеремся - что-то будем решать по итогам(очевидно, что так как нас больше, то кто не убежал - под нож).
  Но тут у кого-то начала играть гордыня. Получается, что Ясновидящую прогнул даже не Совет, а пара Провидцев. И если бы Раулай сидела тихонько и не вылазила - то все было бы хорошо, но ведь из нее поперло...
  В свете вообще всего этого я начал думать, что Тэль`вэ приказала именно Раулай отправиться на миссию со мной дабы немного сбить с нее спесь... Показать, в какое говно иногда приходится нырять с головой.
  А может, вообще втайне надеясь, что она где-нибудь случайно загнется.
  Перед глазами встала картина Тэль`вэ, телепатирующая мне:
  - Эта миссия очень важна для нас, но эти Слезы Иши принадлежат Миру-Кораблю Ултве. Даже если они не будут использованы - нам лучше их иметь. Однако, если дело примет серьезный оборот, а Раулай начнет чудить - бери командование на себя и уводи солдат...
  На горизонте опять полыхнуло.
  Игры Ясновидящих, чтоб их. В прошлый раз из-за них погиб мой друг и учитель...
  Но тогда у нас всех появилась надежда. Надеюсь, сейчас все выгорит.
  Тут один из скаутов телепатирует:
  - Обнаружены орки. Патруль. Движутся прямо на вас.
  Раулай отдает приказ:
  - Подпустите их ближе и устраните. Кассин, поддержи, но вмешивайся лишь в крайнем случае и без серьезных воздействий. Остальные: перегруппировываемся и начинаем движение.
  Замедлив время, я стал одновременно просматривать будущее на доступные мне секунды. Защиту же своего костюма я не вырубал даже на Архти-Ярве.
  Кроме этого - за прошедшее время мне удалось самостоятельно выучить десятки довольно слабых приемов работы с варпом. Однако, не взирая на их слабость они необходимы для миссий наподобие нашей. А все потому, что они направлены на инфильтрацию. А так как незаметность - это наше все, то применение этих Сил желательно на миссиях постоянно. Поэтому я применяю 'хамелеон' и 'искажение'.
  Теперь увидеть меня будет сложно.
  Ориентируюсь по мыслеотклику доложивших 'скаутов'. Как оказалось, находятся они почти в трех тысячах прямо пере домной. Довольно далеко успели уйти...
  Быстро бегу к ним, применяя лишь слабую телекинетическую поддержку своего тела, дабы не проваливаться в снег.
  Пока бегу, отмечаю взглядом застрявшего между деревьев и выгоревшего двуногого робота людской гвардии. Из отрытого люка свешивается присыпанный снегом обугленный труп.
  Падающий снег скрыл почти все следы боя и точно определить, что же здесь произошло, можно лишь проводя серьезное расследование.
  Лес расступается, демонстрируя изгибающуюся дорогу, по которой идет десяток вооруженных до зубов чудовищ.
  Огромные мускулистые зеленокожие уроды с красными глазами... Одеты, были в грубые штаны, такие же ботинки и кожаные жилетки, щедро увешанные разнообразными боеприпасами.
  Орки. Еще одно наследие Древних. Они тоже были созданы как солдаты, но если эльдары - это элита, то орки - пушечное мясо.
  Самое смешное состоит в том, что орки по сути - это разумные грибы. Размножаются спорами и меняют экосистему под себя.
  У них генетическая память и только родившийся из грибницы орк уже умеет говорить, стрелять, драться, собирать автоматы и ракетницы из мусора и металлолома. Каждый орк, даже просто живя, постоянно распространяет вокруг себя споры грибницы. Именно поэтому однажды севший на любую планету корабль этих тварей обрекает ее на почти вечную войну с бесконечными постоянно возрождающимися тварями... Со временем грибница развивается и начинает рождать разные виды орков, некоторые из которых являются даже пищей для остальных, а некоторые становятся размером с огромное здание.
  Уничтожить грибницу крайне трудно. Фактически нужно перестраивать экосистему планеты заново. А это очень и очень затратно. Иногда легче содержать гарнизоны по всей планете и время от времени утюжить армии зеленокожих. Что Империум Людей обычно и делает.
  А вот самое плохое - орки имеют псайкеров. И кроме них обладают особым психополем, действие которого заключается в вере самих орков, что то что они делают из мусора будет работать и стрелять. Поэтому разнокалиберные пули в ленте пулемета не клинят и не взрываются. Дерьмовый самопальный порох горит лучше людских аналогов. Красная краска на машине увеличивает ее скорость, а синяя - удачу. Ну, а космические корабли, собранные из металлолома и такой-то матери, спокойно могут не только летать между звезд, но устраивать серьезные головомойки всем кто попадет им под руку. Не только людям или нам, эльдарам. Но даже некронам...
  Пока я был мыслями далеко, десяток орков с монструозными пулеметами в руках шел мимо скаутов, не подозревая, что скоро отправится на перерождение.
  В следующую секунду скауты посчитали, что пора и - звук выстрелов повалил орков уже мертвыми на дорогу.
  - Убрать их с дороги. - слышу короткий телепатический приказ, посланный широким лучом.
  Подхватив тела телекинетикой, я забросил их в лес метров на пятнадцать в сторону.
  Аспекты начали быстро перебегать через дорогу.
  Я неторопливо иду, глядя по сторонам. Мимо меня бегут 'мстители'. В тот момент, когда я бросаю взгляд на большую лужу крови, алеющей на снегу, поступает еще один доклад скаутов:
  - По дороге движется большой колонна орочьих грузовиков в сопровождении двух танков.
  - Инструкции? - почти без интереса задал я вопрос провидице.
  Рулай была невозмутима:
  - Они не наша забота.
  В доказательство ее слов над нами пролетела пара людских штурмовиков, вооруженных хорошо видимыми мне пятиствольной болт-пушкой и набором бомб под крыльями. Полетев вдоль дороги, они зашли на цель и обрушили вниз длинные трассы снарядов, одновременно с этим сбросив одна за одной все бомбы. Земля дробно вздрогнула и над лесом поднялись облака черного дыма с быстро гаснущими прожилками пламени.
  Штурмовики взлетели выше, а потом развернулись и снова нырнули вниз, сделав еще один заход, но стреляя уже явно куда-то в стороны. Может орки, бросив транспорт, ломанулись в лес?
  - Быстрее, быстрее... - поторопила аспектов Раулай.
  А людская авиация все продолжала утюжить лес. Отстреляв боеприпасы, они развернулись и полетели обратно, собираясь пройти прямо над нами.
  - Сбить? - я выпускаю немного пси-силы в левую руку.
  - Нет. - следует быстрый ответ и приказ всем остальным: - Затаиться.
  Я встал за стволом ели, а остальное сделала активная маскировка. Аспекты же или закутались в плащи или нырнули в снег.
  Спустя пару секунд самолеты, мощно гудя реактивными двигателями, пролетели над нами буквально в нескольких метрах от верхушек деревьев.
  Интересно, почему они так жмутся к земле? Орочья авиация? Или кто-то другой? Хаос? Хм... Тэль`вэ не упоминала последователей Губительных Сил, но они всегда рядом.
  - Двигаемся дальше.
  Аспекты покорно побежали следом за провидицей.
  Бежали через лес мы довольно долго, постепенно приближаясь к месту сражения, но обходя его по большой дуге. Порывы ветра поднимали снег, создавая настоящую метель, из-за которой прямая видимость падала до десяти шагов.
  Не знаю как остальным, но мне падающий снег практически не мешал - кроме систем видения в шлеме, я использовал пси-силы не только для просмотра будущего на доступные мне секунды, но и для усиления своих чувств. Как результат - я видел и ощущал окружающее на расстояние больше полутора километров.
  Местность становилась холмистой с глубокими оврагами, по дну которых бежали узкие речушки, сейчас скованные толстым льдом.
  Когда мы забежали на гребень очередного холма, неожиданно я увидел развернувшуюся битву.
  Фактически мы вышли в тыл имперской гвардии, которая пыталась отбиться от неспешной атаки в полный рост гротескных гуманоидоподобных бронированных чудовищ, буквально ощетинившихся оружием.
  Солдаты имперской гвардии, в отличии от суперсолдат Орденов космодесантников, представляют собой обычных людей, которых набирают по всем уголкам Империума. Обычно, они служат в качестве частей планетарной обороны той же планеты, на которой их и набирают, в обязанность которых входит встреча и сдерживание первой волны врага до тех пор, пока не подойдет подкрепление. Да, у них есть танки, артиллерия и авиация, но...
  На моих глазах одна из жутких фигур подняла верхние конечности и, направив их на один из огрызающихся танков, обрушила на него настоящий водопад огня, состоявшего из целого пучка лазерных лучей, трасс плазменных сгустков, летящих ракет и пуль самых разных калибров. И если лазерные лучи танк еще более мене выдержал, то основной удар буквально вскрыл и разорвал его на куски. Красочная вспышка взрыва озарила все вокруг, продемонстрировав, что поле щедро усеяно подбитыми танками и изрыто воронками.
  В ответ солдаты огрызнулись лазерными лучами из винтовок и парой управляемых ракет. Лучи чудовище приняло явно без страха, а вот ракет предпочло избежать, скрывшись за остовом выгоревшего подбитого танка, рядом с которым находилось. Ракеты попали в машину и взорвались, не нанеся чудовищу урона.
  Хаос. Я сопоставил увиденное с известными мне изображениями и опознал облитераторов.
  Облитераторы... В это трудно поверить, но каждое из этих чудовищ когда-то было человеком. Существует теория, что есть некий вирус, который может тянуть энергию варпа напрямую из Имматериума и заставлять организм, заразившийся им, мутировать. Причем мутации в большинстве своем не случайны и имеют предназначение в создании мощного юнита прорыва. Будущий облитератор проходит несколько стадий изменений, во время которых аккумулирует в себя множество образцов оружия, параллельно добирая массы и обрастая броней. Кстати, боеприпасы создает он сам же для себя, фактически представляя из себя небольшой мини-завод, синтезирующий все необходимое напрямую из варпа. Есть мнение, что существует определенный предел возможностей облитератора: создать из варпа, к примеру, ядерный заряд он не может, однако позволить себе на поле боя не считать боеприпасы к пачке пулеметов, огнеметам, нескольким ракетницам и гранатометам одновременно - он может запросто. Кроме того, оружие облитератора самовосстанавливается и у него, к примеру, не прогорают стволы.
  Глядя на то, как эти твари обрушивали на гвардейцев всю свою мощь, я подумал, что долго последние не продержатся.
  - Вниз. - между тем скомандовала провидица и мы послушно соскользнули по склону и побежали по льду вниз по течению.
  Овраг быстро расширялся, раздаваясь в стороны. Мы прижались к левому берегу речки. Во льду часто попадались вмерзшие в него тела и техника людей.
  Судя по всему, война тут идет уже продолжительное время.
  Все это время снегопад ослабевал, в конце концов превратившись лишь в редкие снежинки, которые гнал по земле ветер поземкой.
  Из-за отступающей пелены снега стало видно большой город с поднимающимися вверх небоскребами.
  - Нам туда? - телепатически спрашиваю Раулай узким лучом.
  - Да. - немного помедлила она с ответом и продолжила: - Ключ давно найден людьми, но он не был передан их Инквизиции, а хранится на личных складах одного из вельмож. Насколько я видела в будущем - слуги Хаоса и орки хотят захватить и или уничтожить эту планету из своих эгоистичных целей.
  - А Ултве?
  - Они так же хотели воспользоваться возможностью, но им не повезло... - пожалуй мой равнодушный настрой дал трещину. Ясновидящему с Ултве - и не повезло? Да разве такое бывает? Словно ощутив это(да-да я сомневался в способностях Раулай) Провидица продолжила: - Это было не сейчас, а очень давно. Их Слезы Иши так же хранятся рядом но уже на складах людской Инквизиции.
  - Значит наша миссия - это простое ограбление? - фыркнул я.
  Раулай согласилась:
  - Да. Совет и Тэль`вэ просмотрели все возможные ответвления будущего и был выбран этот вариант, как ведущий к наименьшим потерям. Мы могли попытаться вступить в союз с любой из сил, среди возможных союзников рассматривался даже такой радикальный вариант, как последователи Хаоса, но итог выходит крайне кровавым в любом случае: даже имперская гвардия сразу после победы не выполняла договоренности и попыталась бы ударить нам в спины.
  - Тогда какой план? А то меня что-то не посвятили во все тонкости.
  Раулай остановилась и послала общий приказ:
  - Останавливаемся. Рассредоточиться. Фронт атаки - в сторону города. - и уже узким лучом мне: - Мы нанесем удар людям в спину, перерезав снабжение. Хаос пробьет линию фронта и попрет на город, стягивая на себя все резервы... Нам нужно будет воспользоваться моментом и сделать свое дело. К сожалению, орки четко ощутят этот момент и пробьют оборону с другой стороны. Прежде чем на улицах города столкнутся орки, хаос и люди будет небольшое окно. Очень небольшое. За это время нам нужно будет вырваться из окружения и уйти обратно к порталу.
  Я чуть наклонил голову к левому плечу:
  - Что будет, если у нас не получится?
  Она обернулась:
  - Уже сегодня сюда прибудет Орден Адепта Сороритас. После этого битва приобретет апокалиптический размах. Еще через трое суток на орбиту выйдет флот Инквизиции и объявит Экстерминатус... - я неожиданно почувствовал как по спине промаршировал хоровод мурашек. Провидица продолжила: - При этом сама попытка бомбардировки провалится. Мы пытались заглянуть дальше, но там было трудно рассмотреть хоть что-то из-за варпа и чуть ли не прямого вмешательства одного из Богов Хаоса...
  Я почувствовал как мои губы искажаются в гримасе толи ненависти, толи ярости...толи боли. Что-то мне подсказывает, что я знаю, что это будет за Бог Хаоса...
  Голос Слаанеш лишь рассмеялся в ответ на мои мысли.
  
  Раулай отвернулась и телепатировала:
  - Сейчас наступает один из узловых моментов. - я тоже перенес свое внимание с ее фигуры на город и увидел, как сквозь пелену снега проступает колонна техники, двигающейся в нашу сторону. Провидица начала раздавать приказания: - Эту колонну нужно уничтожить до последнего человека. Причем так, чтобы они не сумели передать весть о том, что на них напали мы, эльдары. Они все просто должны погибнуть. На мелкие несоответствия в последующем действе никто не обратит внимание. - неожиданно я получил кусок памяти Провидицы, содержавший фрагмент ее видения. Судя по всему, каждый из солдат получил такое же. Аспекты начали распределять цели.
  Я сосредоточился, детально просматривая посланное мне видение едущей мимо меня призрачной колонны.
  Десять танков впереди и два десятка грузовиков с пехотой и боеприпасами. Аспектов мы взяли впритирку. Хотя, если удар сначала нанесу я...
  Я только посмотрел на Раулай, а она уже телепатировала ответ на мой невысказанный вопрос:
  - Нет. Никаких мощных воздействий: у всех противоборствующих сторон есть псайкеры. А кроме всего - у Хаоса есть группа колдунов Тзинча и у нас просто нет времени на ментальное противостояние или обмен ударами с ними. Поэтому я создам 'белый шум' и забью связь, а ты, Кассин, должен будешь поддержать Аспектов, стараясь применять лишь необходимый минимум своих сил.
  Надо, так надо.
  Следует признать, что Совет, судя по всему, спланировал чуть ли не каждый выстрел. Остается надеяться, что все пойдет по выбранному ими пути и мы никуда не свернем с него.
  Надеюсь, у нас все получится.
  
  
  *****
  
  
  На Корабле-Мире шел бой.
  Группировка Аспектов и танков изолировала один из самых больших анклавов спящих тиранид штурмового плана и сейчас пыталась его уничтожить как можно быстрее.
  Гигантские твари, бронированные толстым хитином и обладающие конечностями, заканчивающимися жуткими клешнями, сражались с 'Призрачными Лордами' и, не взирая на преимущество последних в количестве, умудрялись даже побеждать, разбивая и сминая роботов один за одним.
  Танки 'Огненные призмы' поливали чудовищ лазерными лучами, иногда пробивающими их тела даже насквозь, но те, не обращая внимание на жуткие раны, продолжали сражаться.
  Позади чудовищ, скрытый облаком дыма и пожаром, находился проснувшийся Тиран. Из-за насыщенности этого клочка пространства разными энергиями, его было практически невидно во всех спектрах. Лишь от взора Провидца Арикласа это его не могло укрыть и, повинуясь его целеуказаниям, тяжелые танки 'Скорпион', находящиеся за спинами сражающихся роботов, делали короткие залпы в образующиеся время от времени 'окна' между сражающимися в его направлении. Однако лидер тиранид был умен и, повинуясь своим чувствам, предвосхищал выстрелы, умудряясь избегать прямых попаданий. Вместе с тем он также огрызался из своего биологического оружия, причем на удивление крайне метко: провидцу приходилось уже трижды уворачиваться от трехметровых игл, которые кроме огромной скорости полета еще и обладали ограниченным самонаведением, 'подруливая' вслед за движущейся целью. Аркилас знал, что даже если он бросит на защиту все свои силы - их может запросто не хватить для отражения подобного снаряда. Пример был у него перед глазами: пораженные прямо в пилотские кабины 'Огненные Призмы', которые оттаскивали с огневого рубежа в тыл несколько роботов.
  Однако, эльдары постепенно оттесняли штурмовых чудовищ назад. Вот одному из так называемых 'Карнифексов' робот отрубил опорную лапу и тот упал на четвереньки. Воспользовавшись моментом, соседние Лорды принялись рубить протестюще кричащую тварь своими мечами. Его сосед, очевидно повинуясь приказу Тирана, попытался помочь ему, но его отбросил на спину объединенный выстрел трех 'Огненных Призм'.
  Увидев точное место, откуда командир тиранид должен был выстрелить, Ариклас связался с экипажами тактической артиллерии и те, одновременно с вылетевшими из стены дыма иглами, запустили дезинтегрирующие заряды почти прямой наводкой.
  В следующую секунду три иглы четко пробили грудь роботам, исступленно рубившим в фарш упавшего 'Карнифекса'. Убойная мощь снарядов была настолько велика, что сбила их с ног.
  А заряды, выпущенные артиллерией, упали в дым и, почти беззвучно - для царящего на поле боя шума - там разорвавшись, образовав облако желтой густой взвеси, моментально потушившей пламя.
  Эти попадания явно нарушили лидерские функции Тирана, поскольку все еще пытавшиеся сдерживать роботов Карнифексы или сами попадали или тут же были зарублены.
  Провидец заскочил на башню стоящего рядом танка и отдал общий приказ:
  - Сгруппироваться! Сейчас он пойдет на прорыв!
  Словно в ответ из облака вырвалось огромное чудовище, бывшее по размерам даже больше Карнифексов. Выло видно, как желтая взвесь прямо на глазах пожирает его почерневший от копоти хитин.
  Издав леденящий крик-вой, Тиран понесся прямо на Роботов стреляя из своего биологического оружия явно вслепую.
  Все войска, кроме артиллерии и 'Скорпионов', обрушили на него ураган огня. Однако, не обращая внимание на многочисленные попадания, чудовище добежало до линии роботов, выставивших ему навстречу мечи. В тот момент, когда оно разбросало роботов в стороны, фактически этим расчистив прицел танкам, Аркилас отдал приказ последним стрелять.
  Лазерные лучи вспороли грузное тело и оторвали ему опорные лапы. Рухнув, Тиран по инерции заскользил по полу дальше, продолжая в агонии колошматить вокруг себя лапами, расшвыривая попадающихся на пути Аспектов и опрокидывая технику.
  Аркилас прыгнул с места навстречу и вогнал свой меч прямо в голову твари по рукоять, при этом не коснувшись медленно разъедаемой плоти ногами, а поставив их на рукоять своего оружия
  Тварь в последний раз закричала и затихла, остановившись буквально в шаге от первого 'Скорпиона'.
  Бросив взгляд на то, как клинок начал также разрушаться, Провидец перепрыгнул с туши обратно на танк, оставив меч воткнутым
  Мрачно окинув взглядом гору разбитой техники, раненых, которым начали оказывать помощь, и тела убитых, которых принялись сносить к прибывшим транспортам, Аркилас тяжело вздохнул и, отдав приказ зачистить область, телепортировался прямо в приемные покои Ясновидящей.
  Закрыв глаза и разведя руки в стороны, Тэль`вэ висела над полом, лишь немного не касаясь его носками своих сапог.
  Провидец встал на колено и, склонив голову, произнес:
  - Ваш приказ выполнен. Нам удалось пробиться, Ясновидящая.
  Тэль`вэ медленно открыла глаза и опустила на него тяжелый взгляд:
  - Долго. Слишком долго. Нам уже не повезло. Положительные ответвления будущего отваливаются. Наша судьба становится все более неопределенной. Потери?
  Провидец еще ниже склонил голову:
  - Сорок восемь Аспектов и тридцать четыре Призрачных Лорда, восемь Огненных Призм. - Тэль`вэ отчетливо скрипнула зубами и ее идеальное лицо исказилось печалью.
  Опустившись вниз, она встала на пол и спросила:
  - Юный Король готов?
  - Да. Он давно уже ожидает свою судьбу.
  - Отлично. Приступайте. Я буду ждать по ту сторону портала.
  Она взяла свой шлем со стола и, подхватив Поющее Копье, быстро вышла.
  
  *****
  
  Мы во главе баньши залегли как можно ближе к тому месту, где должна была проехать колонна. Снег и маскировка прикрыли нас от обнаружения.
  Сзади нас в отдалении расположились 'темные жнецы', вооруженные скорострельными ракетницами, 'мстители' и 'скауты' со снайперскими винтовками.
  Приближающиеся танки людей конструктивно устарели, даже если сравнивать с моими старыми воспоминаниями по Земле: высокие, неповоротливые машины, с гусеницами через весь корпус. По бокам у них располагались дополнительные турели с оружием. Однако, общая более чем устаревшая концепция не мешала этим танкам быть вооруженными плазменным и лазерным оружием. Именно последнее делало из этих неказистых машин серьезную угрозу.
  Позади десятка танков, прущих по глубокому снегу, по проторенной колее ехали грузовики с солдатами и боеприпасами. Я пробежался по ним взглядом - больше двадцати штук. В каждом по тридцать-сорок солдат. Бойня будет еще та...
  Люк первого танка был открылся и из него по пояс высунулся, очевидно, командир. Он осмотрел горизонт из массивного бинокля и сосредоточил свое внимание по курсу движения.
  Когда гусеницы последнего танка, проезжавшего мимо меня, щедро плеснули на меня снега, я увидел в будущем приказ к атаке и подготовился, начав использовать все свои боевые умения.
  Три долгие секунды до самого момента, я смотрел на картину развернувшегося боя, пытаясь определить, где я буду нужнее, но лишь пришел к выводу, что лучше сосредоточиться на танках.
  Я сорвался с места одновременно с тем, как 'темные жнецы' начали поливать очередями своих ракет колонну. Командирский танк почти сразу мощно взорвался, выбросив высоко вверх верхнюю часть туловища командира, словно откушенную огромной пастью.
  Трассы мономолекулярных дисков прошивали кузова грузовиков насквозь, не замечая сидящих внутри солдат...
  Запрыгнув на башню замыкающего танка, я загнал в броню рядом с люком пальцы и резким движением вырвал его, отбросив в сторону. Сразу за этим вбрасываю вовнутрь плазменную гранату и прыгаю на следующую машину, которая начала резко заворачивать на скорости влево. Прыжок принес меня на крышу двигательного отсека. Вскрыв одним ударом меча броню, при этом во все стороны брызнули капли раскаленного металла, я также забросил в дыру гранату.
  Едущий сзади танк повернул в мою сторону башню и тут моя граната, заброшенная в него ранее, разорвалась. Из сорванного люка сначала вырвался столб желтого пламени, а потом - сдетонировал боекомплект. Его взрыв сорвал башню и швырнул ее перед танком.
  Не обращая внимание на бушующее вокруг пламя от разлившегося топлива, я соскочил на землю с танка и протянул за собой меч, разрубая гусеницу. Едущий на полной скорости танк развернуло. Сосредоточившись, я ударил ему в бой телекинетикой и опрокинул его. Вторая гусеница бешено крутилась, разбрызгивая вокруг землю. В эту секунду внутри танка прогремел взрыв и он весь окутался в пламя.
  Оглядываюсь.
  Некоторые из грузовиков уже горели. Из других выпрыгивали солдаты, чтобы тут же упасть под очередями мономолекулярных дисков 'мстителей' или, будто запнувшись, рухнуть, пораженные одиночными выстрелами 'скаутов.
  Один из водителей под огнем сумел вывернуть и поехал в поле. Однако, глубокий снег не дал ему ехать уж очень быстро. С кузова пехотинцы сумели выставить крупнокалиберный пулемет, который начал весело заливать очередями все, что они видели. Даже мне пришлось уклониться от шальной пули, которую не зотелось принимать на свой психокинетический щит. А потом на пути грузовика оказалась один из экзархов 'баньши', которая ударом своего психосилового оружия разрубила ему переднюю покрышку и огромная машина перевернуло набок. Спустя секунду Экзарх, радостно завизжав, нырнула в кузов, где воцарилась настоящая неразбериха из сваленных в кучу людей и оружия. Ей на помощь прибежали еще пара 'баньши'.
  Сразу два других грузовика попытались также прорваться, один - назад, а другой попер прямо на стоящую Провидицу. Вот только целей для 'темных жнецов' к тому времени больше не было и обе машины, после нескольких десятков попаданий в кузов и кабину, взорвались, выбросив из кузовов кровавые ошметки.
  В огне постоянно лопались, хлопая и треща, боеприпасы.
  Схватка быстро затихала.
  Два коротких приказа - 'Добить раненых' и 'Уходим' - идут один за одним.
  
  *****
  
  Эльдары уже давно ушли, когда из-под одного из распотрошенных грузовиков выполз раненый солдат.
  - Центр! Центр! Ответьте! Ну ответьте же... Центр...
  - Говорит полковник Кранус! Ну как? Вы добрались до места назначения?
  Солдат выдохнул:
  - Нет! Я сержант Сатон... Колонна уничтожена... Сэр... Эльдары... Я видел их...
  - Что у вас происходит?! Какие, к демонам, эльдары? Где капитан Грэм?
  Солдат скосил взгляд на лежащую без движения обезображенную верхнюю половину тела:
  - Мертв...
  Тут его тело задрожало и он затих, более не реагируя на вызовы рации.
  
  *****
  
  Огромный линкор несся сквозь варп, минуя разнообразные кошмары. Некоторые представляли собой нечто прохожее на облака с мелькающими внутри разрядами молний, другие - огромные тени, третьи - жутких чудовищ, зависших в пространстве.
  Линкор 'Возмездие' был так называемым 'Черным кораблем', собиравшим псайкеров в секторе Каликсида и перевозившим их на Терру. Во время одной из остановок его настиг приказ оказать помощь на планете, этого же сектора, находящегося совсем недалеко от местоположения корабля. Кроме того - эта планета была в списке будущих остановок.
  Канонисса-прецептор Ордена Кровавой Розы Рэт Драэр не колебалась ни мгновения и линкор тот же час стартовал к цели. Тем более, что Инквизитор Астан, стоявший рядом с ней на мостике, был не против. Он даже подгонял Навигаторов, поскольку та планета была миром, на котором он родился...
  
  
  Глава 2.
  
  
  На подступах к пригороду имперская гвардия организовала основательную вторую линию обороны.
  Доты, бункеры, окопы, накрытые переходы и даже дороги. Мой взгляд видел технику на позициях и множество пехотинцев, занимающих свои позиции.
  Кое-где даже сейчас работала техника, прорезая в замершей земле огромными цепными пилами щели.
  Повинуясь приказу Провидицы, большая часть нашего отряда развернулась и ушла назад. Фактически с нами остались лишь три десятка баньши и чуть больше мстителей. После этого она повернулась ко мне.
  - Это - вторая линия обороны. Кассин, ты должен будешь нанести удар по ней и пробить дыру шириной примерно в тысячу шагов для нас. Чтобы люди не связали эти воздействия непосредственно с нами, эльдарами, мы ударим одновременно с арт-подготовкой сил Хаоса. - Провидица передала мне часть своего видения с указателями и начала пояснять: - Вот это - минное поле. Принцип - механический. Его тоже нужно обезвредить. Иначе - мы не сможем протащить за собой Аспектов. Три железобетонных бункера. Дальше - замаскированные доты. Вот это, вот там и вот здесь. Это все нужно уничтожить. К сожалению, обычный 'Шторм Молний' со всем этим не справится.
  - Применить огненное преобразование? Или что-то иное?
  Она медленно кивнула:
  - Воздействие должно быть очень сильным. Направление удара не прямо по фронту, а влево: там находится батарея тяжелой артиллерии. Уничтожение всего этого заставит командование гвардии бросить сюда все наличные резервы. Однако, даже их не хватит, чтобы остановиться удар Хаоса. При всем этом выход из окружения будет на пять тысяч шагов правее от нас. Оставшиеся силы будут держать его. - тут воздух заполнился воем падающих крупнокалиберных снарядов. - мы с Раулай повернулись к позициям людей как раз чтобы увидеть вспухающие цветы разрывов. Провидица телепатировала: - Начинаем...
   Пси-сила радостно отзывается и, моментально прорвав Завесу, начинает вытягивать варп в реальность. Я ощущаю его шепот. Он полон злой воли.
  Жажда... Могущество... Власть... Возьми... Направь... Уничтожь...
  Сейчас довольно трудно сосредоточиться. Похоже, что силы Хаоса на этой планете очень сильны.
  Но, не взирая на все это, варп все равно меня слушается. Хоть и очень неохотно.
  Передо мной поднимается огромная стена оранжево-малинового огня. Языки пламени вздымаются к небесам на высоту больше ста метров. Возникает ток воздуха, вбираемого в себя огнем. Снег вокруг начинает очень быстро таять.
  Пожар распространяется далеко по фронту, даже дотягиваясь до укреплений гвардии. Горит даже снег. При этом длиннейшие медленногаснущие языки пламени тянутся в мою сторону и загибаются огромным крюком, формируя, одновременно чудовищную и прекрасную, волну. Огонь и воздух завыли жутким многоголосым воем, перекрывавшимся треском взрывающихся мин и глухими взрывами снаярядов.
  Когда удерживать пламя становится довольно трудно, я отпускаю его и оно срывается вперед, загибаясь к земле все больше и больше. И вот, достигнув края пожара, она ударила, сметая и мгновенно сжигая все на своем пути. Дым, горящие и раскаленные обломки, пепел - все это неслось вперед жуткой палящей тучей.
  Волна пламени быстро растекалась во все стороны, словно очень тяжелый туман. От одного его прикосновения вспыхивала и взрывалась техника, а люди - моментально обугливались.
  Вокруг парила и дымилась лишившаяся снежного покрова земля.
  - Вперед! Вперед! Сейчас будет атака сил Хаоса! Мы должны успеть убраться отсюда! - телепатировала Раулай.
  Я обернулся и увидел пока еще далекую редкую цепь высоких грузных фигур, медленно бегущих по нашим следам. За их спинами были видны двигающиеся силуэты жуткой техники.
  Мы побежали вперед по оплавленной и изрытой воронками от сработавших мин земле.
  Огонь, лишившись энергетической подпитки, быстро гас и когда мы оказались перед позициями гвардии, то там горела лишь техника и кое-где тлели останки людей. Из щелей бункеров вырывались потоки густого черного дыма - очевидно пожар бушевал где-то внутри. И даже сам железобетон почернел и оплавился за секунды удара огненной стихии...
  
  *****
  
  Совсем недавно здесь был бой. Еще не все тела тирадид стражи и роботы убрали на специальные транспортные платформы, которые повезут останки к специальным печам.
  Из одного из коридоров к огромным двустворчатым вратам идет большая группа Экзархов разных Аспектов. На них нет брони. Лишь ритуальные одежды.
  Стражи и роботы прекращают работу и начинают молча следить за происходящим
  Один из Эрзархов молча снимает с себя одежду. Когда он предстает голым перед вратами, пара других Экзархов быстро смазывают его тело священными маслами и отступают в стороны.
  Некоторое время ничего не происходит. Одинокий эльдар почти равнодушно смотрит на врата. Но вот рождается глубокий и мощный шум механизмов.
  Врата медленно раскрываются и буквально выплескивают какафонию грохота и шума.
  Внутри лишь тьма и пламя.
  Экзарх без страха идет вперед. В ту секунду, когда он ступает вовнутрь помещения, врата начинают закрываться. Эльдар, пройдя еще немного, останавливается и, что-то увидев, поднимает голову вверх. В тот момент, когда, врата смыкаются всем становится виден возникший перед ним огромный черный силуэт с горящими алым светом глазами.
  Шум, отсеченный закрывшимися вратами, исчезает.
  Остальные же Экзархи стоят без движения, ожидая того момента, когда врата откроются снова и из них выйдет Аватар Бога Войны, вобравший в себе частичку его мощи...
  
  *****
  
  Пригород, попавший в зону поражения моего удара, пылал. По улицам бегали гражданские люди. Время от времени звучали близкие мощные взрывы - артиллерия Хаоса перенесла огонь вглубь, что уже было плохим предзнаменованием.
  Старясь не привлекать внимание, мы двигались в сторону производственной зоны и складов. Раулай, постоянно сверяясь с таймингом и картой, набросанной видениями разных Провидцев, вела нас в обход патрулей и колонн техники, спешащей к месту нашего прорыва.
  А дела там были, судя по постоянным взрывам и паническим радиопередачам, которые я иногда перехватывал, очень плохи: Хаос четко почувствовал дыру в обороне и сходу бросил туда технику, представленную крабообразными боевыми роботами, называемыми 'осквернители'. Эти одержимые демонами машины устроили подоспевшим подкреплениям настоящую бойню и тем явно не удастся их не то что остановить, но хотя бы надолго занять.
  
  *****
  
  Бригадный генерал Келвин был худощавым седым, как снег, гладко выбритым мужчиной средних лет. Через левую щеку у него шел толстый шрам, с явно видимыми рваными следами шва. Вместо правой руки у него был стальной пятипалый манипулятор, имевший очень хорошее функциональное и внешнее подобие обычной руки.
  Большое помещение с рядом кресел вокруг голографической карты было, если не считать генерала и его молодого личного адьютанта, пусто.
  Келвин, оперевшись на руки, стоял над картой, вперив в нее взгляд.
  В данный момент адьютант меланхолично-равнодушным голосом заканчивал доклад:
  - ...было замечено больше ста машин. Кроме того группа облитераторов смяла роту Кайслова. Ее остатки оказались в тылу противника и методично уничтожаются. В одном из последних донесений они говорили, что видят обнаженных женщин, манящих их в розовую дымку...
  Недослушав донесение, генерал ударил кулаком по столу. При этом голографическая карта, схематически изображавшая масштабный прорыв сил Хаоса через вторую линию обороны, мигнула.
  - Сука!!! Передай Фрезеру, чтобы он делал все что хочет, но остановил их!!! - проорал он.
  Адъютант дотронулся до передатчика и несколько секунд спустя мрачно доложил:
  - Сэр! Только что сообщили: полковник Фрезер погиб с честью - его танк разорвала на части одна из этих проклятых демонических машин.
  Услышав эти вести, генерал обессилено рухнул в кресло и выдохнул:
  - Проклятье...
  - Кроме того... - адъютант хотел продолжить, но его голос изменил ему. Кашлянув и ослабив воротник, он продолжил: - ...Орки пошли в атаку крупными силами. Полковник Сайнс докладывает, что дошло до рукопашки.
  - Император защити... - подытожил генерал. На несколько секунд воцарилась тяжелая пауза.
  Пол вздрогнул и с потолка посыпалась пыль. Откуда-то издалека донесся звук мощнейшего взрыва.
  - Северо-восточного арсенала больше нет. У нас полностью оголен шестой сектор. - доложил адъютант и обратился к генералу: - Сэр! Нужно перебираться в бункер: мы скоро будем в области уверенного поражения.
  Не обратив на его предложение и капли внимания, Келвин задумчиво произнес:
  - Мы что-то упускаем...
  - А это так важно в этой ситуации, сэр? - позволил себе усомниться адъютант.
  - Все - важно. Даже если мы погибнем, мы должны составить всю картину произошедшего, чтобы Империум приложил все силы, дабы подобное не произошло в дальнейшем. Это наш долг. - генерал поднял на него мрачный взгляд и продолжил: - Эльдары. Это явно их почерк. Если бы не их вмешательство, мы бы еще долго держали удары... Им что-то нужно. И они прорвали нашу оборону, чтобы оказаться в городе. Организуй-ка конференц-связь между мной, губернатором Байлом и Инквизитором Крайсом. Поняв, что они хотят, мы еще сможем испортить этим ксеносам жизнь так же, как они - нам...
  
  ******
  
  Из охраны у огромного здания было лишь двое солдат, нервно сжимающих лазерные карабины. Они испуганно бросали взгляды на поднимающиеся в небо огромные темные столбы дыма от пожарищ.
  Провидица затуманила их внимание так, что отряд 'баньши' подобрался к ним вплотную. Экзарх двумя ударами своей глефы проткнула их сердца и, схватив их заваливающиеся тела за шиворот, легко заволокла еще живых людей вовнутрь.
  Сперва Раулай привела нас на склад губернатора, так как его охраняли намного хуже, да и наша основная цель - Ключ - был здесь.
  Я окинул взглядом длинные ряды больших ячеек, напоминавших по объёму хорошую комнату.
  Раулай с мстителями побежала вдоль них. Я же бросил взгляд дальше по безлюдной улице.
  Никого. Вот только странное ощущение. Буд-то в меня кто-то целится. Да... Я чувствую... нечто...
  Внезапно ощущение ушло.
  Хм...
  Я посмотрел под ноги. Кровь убитых солдат как раз достигла носков моих сапог. Я сделал шажок назад и обратил внимание на четкий след резиновых покрышек. Тут либо кто-то резко затормозил, либо газанул... И недавно... Хм...
  Неожиданно до меня дошел телепатический зов Раулай:
  - Кассин... Ключа... Нет...
  - Как это - нет?
  Короткий варп-прыжок и я встаю на ноги за ее спиной.
  Судя по всему Раулай вскрывала ячейку своим мечем и острые края взрезанного толстого металла быстро остывали на глазах. Но вот внутри маленькой кубической комнатки было пусто.
  - Они его забрали. Что-то пошло не так. Они насторожились и его забрали. - мысли Раулай были спутанными и отчаянными: - Это... Конец. Нужно возвращаться...
  
  Я почувствовал, как меня захлестывает ярость. И она искривляет даже губы моего лица под маской.
  Нависнув над Провидицей, начинаю говорить ей:
  - Слишком многое завязано на этот Ключ. Нашему кораблю он нужен! Может поэтому меня и послала с тобой Тэль`вэ? Чтобы я вырвал его даже из лап Слаанеш! - мой голос начал рокотать: - Именно поэтому я нахожусь здесь и сейчас! Моих сил достаточно для испепеления этого города! Если будет нужно - я просею каждую жменю оставшегося от этого места праха, чтобы достать этот Ключ! Раулай! Ты должна мне указать, куда его увезли и я отправлюсь за ним!
  Она подавленно кивнула:
  - Хорошо... Я... Сейчас...
  Раулай опустилась колени и погрузилась в медитацию.
  Взяв себя в руки, я повернулся к Аспектам, собравшимся и даже построившимся за моей спиной. 'Мстители' и 'баньши'. Очевидно, что в качестве тяжелого юнита прорыва выступать мне.
  Телепатирую широким лучом:
  - Каждый, кого мы встретим - враг. Они хотят увидеть нашу смерть, но увидят лишь нашу ярость. Они думают, что мы убежим, поджав от отчаяния хвост, но увидят лишь всю глубину нашей безжалостности. Они думают, что мы, не получив своего, просто уйдем. Но - нет. Мы лишь повысим ставки. Вы - со мной? - Экзархи и Аспекты, как один, склонили головы и встали на одно колено. Продолжаю: - Я знаю одно - есть вероятность, что все кто уйдет со мной - не вернутся. Но я обещаю вам всем, что выполню миссию, несмотря ни на что. Даже на смерть. Однако, я даю вам всем еще один шанс одуматься и уйти назад, чтобы присоединиться к тем, что остались прикрывать наш отход.
  Никто из них даже не шелохнулся.
  Четыре отряда. Почти пять десятков эльдар. И всё - ни техники, ни противотанковых расчетов. Судя по всему, все, что не будет подпадать под определение 'пехота' - на мне.
  Плохо. Эдак из рейда вернусь действительно лишь я.
  Но идти без поддержки - самоубийство. Да, я обладаю определенным могуществом, но с увеличением концентрации зла в варпе, мне придется использовать его все меньше и меньше, все больше опираясь в бою лишь на свои личные силы. Коих не так уж и много. Хорошо хоть до использования своих запасов, заключенных в многочисленные аккумуляторы на моей броне, речь даже не заходила, а значит, когда я говорил, что смогу запросто уничтожить этот город - это было отнюдь не преувеличение.
  Провидица подняла голову:
  - Я увидела место, где находится Ключ. Он в центре города!
  Она передала мне видение того, как футляр, с находящейся внутри жестко зафиксированной пирамидой из психо-кости с заточенным внутри нее большим зеленым камнем, везет под охраной большой броневик. Вот он заворачивает на заезд в подземный уровень одного из небоскребов.
  Тут изображение стало удаляться и я увидел, как армии орков и Хаоса медленно, но неотвратимо сжимают окружение...
  Как на одной из центральных улиц танки взрываются, получая попадания плазменных зарядов, и один за одним загораются этажи огромного небоскреба....
  Как от жестокой перестрелки рушатся производственные здания и цеха...
  Как мощные взрывы выворачивают дорожное покрытие и ведут его волнами...
  Как огромный Высший Демон Кхорна с впечатляющей секирой в руках, жутко ревя, исступленно рубит ей сеть траншей, из которых, с отчаянием обреченных, отстреливаются из лазерных карабинов гвардейцы.
  Тряхнув головой, я вынырнул из видения и кротко спросил:
  - Раулай, ты идешь с нами? - она кивнула: - Тогда выдвигаемся...
  Когда мы выбегали со склада, меня посетила мысль: а был ли предсказанный 'удачный' вариант будущего основным? Может, Тэль`вэ снова ведет невидимую борьбу за наше будущее?
  И опять я играю вслепую, не зная планов Ясновидящей на эту игру.
  Вот только никакая это, к демонам, не игра...
  Но даже если я сдохну - не думаю, что я буду в обиде.
  
  *****
  
  На нижнем этаже пустого гаража возле грузового лифта стояли трое: генерал Келвин со своим адьютантом и высокий статный сероглазый мужчина в черном кожаном практичном плаще со знаками 'I' на одежде. Высокий воротник скрывал нижнюю часть аристократично-красивого молодого лица. Диссонирующие с ним седые волосы были очень коротко подстрижены 'ежиком'.
  Инквизитор Крайс. Из оружия при нем был меч в ножнах и болт-пистолет в кобуре на поясе.
  БТР аккуратно развернулся и сдал задом к ним, остановившись в трех шагах. Люк десантного отделения распахнулся и из него тут же повыпрыгивали 'касркины' - личный отряд из свиты Инквизитора, который тот сманил аж с самой Кадии. Они вытащили за ручки довольно большой стальной ящик и аккуратно поставили на пол перед Инквизитором.
  На ящике замков не было. Лишь пара больших защелок. Поэтому Крайс, опустившись на колено, легко открыл его и откинул крышку в сторону, явив содержимое.
  Внутри в зажимах была закреплена белая пирамида, в центре которой находился большой зеленый камень, внутри которого хаотично летал большой ярко-ярко-алый огонек.
  - Крайс...э-э-э...что это? - спросил удивленно генерал.
  - Даже не представляю. - мрачно ответил тот, осторожно оглядывая пирамиду со всех сторон.
  Генерал так же наклонился вперед и неожиданно для себя увидел, что поверхность белого материала полностью покрыта неизвестными ему письменами, которые были видны лишь при определенном угле зрения и при смещении наблюдателя менялись и даже исчезали.
  - Как бы то ни было эльдары из-за этого взлезли в войну и не постеснялись при этом оказать помощь приспешникам Хаоса. - подытожил генерал.
  Инквизитор со вздохом распрямился:
  - Меня также волнует, что губернатор рассказал об этом артефакте лишь под обещанием того, что мы пришлем подкрепление. О чем еще он мог умолчать?
  Келвин выразительно фыркнул:
  - Да хотя бы о том, как под его носом расцвела пачка культов всех Богов Хаоса, а он об этом не знал.
  - А может даже потворствовал. - устало улыбнулся инквизитор и продолжил: - Даже жаль, что сейчас не время для допроса... Да и не добраться сейчас до этой жирной твари. Надеюсь, он хорошо помучается перед смертью. К сожалению, он не попадет в руки культистов Слаанеш... - он поднял взгляд на гвардейцев: - Ладно. Заносите это в лифт... - тут по спуску на этаж заехал бронеавтомобиль Инквизиции. В ее лобовом стекле зияла красноречивая дыра размером с две головы. Машина резко затормозила рядом с БТРом. Дверь открылась и из нее выбрался еще один инквизитор с большим чемоданом в руках. Крайс облегченно вздохнул: - Элвин! Я рад, что ты добрался без происшествий.
  - Вам того же и туда же, Крайс. - мрачно ответил мужчина, широкими шагами подойдя к ним. При этом с его красного плаща на пол упало несколько крупных осколков стекла. Удивленно посмотрев на пирамиду, скрывшуюся под крышкой, он спросил: - А это что?
  Крайс исказил губы в ненависти:
  - Грязный секретик нашего губернатора Байла, чтоб его орки топором имели пол дня. Вероятнее всего именно из-за этой штуки мы все совсем скоро умрем... - он посмотрел на чемодан: - Это то, зачем я тебя посылал?
  - Да. - кивнул мужчина с мрачной усмешкой и пояснил: - Пришлось кое-кому вправить мозги.
  Солдаты занесли ящик в грузовой лифт.
  Тут пол мощно дробно вздрогнул.
  Почти не обратив на это внимание, все зашли на платформу. Генерал вставил ключ и нажал самую нижнюю кнопку с цифрой '-40'. Двери лифта сомкнулись и платформа медленно стала опускаться вниз.
  Внезапно Элвин произнес:
  - Ставлю десятку, что до нас первым доберется Хаос.
  Генерал скосил на него взгляд:
  - А я думаю - орки...
  Крайс вздохнул:
  - Посмотрим. Керн докладывает, что эльдары очень неплохо идут. Я отдал ему и Хайви приказ на ликвидацию их командиров... Поэтому мне смысла мало ставить на эльдар...
  
  *****
  
  - Если мы продолжим движение, то прямо сейчас выйдем на передовые силы Хаоса. - предупредила меня Провидица.
  - Ну и пусть! - ощерился в ярости я.
  Неожиданно я осознал, что голос Слаанеш несколько ослаб. Словно моя ярость глушила его.
  Ну и отлично. Быть может, стоит позволить моему гневу то, что я обычно никогда ему не позволял. Да и повода особо не было...
  Рядом затрещали выстрелы и гулко забухали взрывы. Лязгала и ревела техника. Прямо у нас над головами пролетел штурмовик с пустой подвеской. Он, было, лег на бок и начал заливать что-то справа сплошной трассой снарядов, как что-то метнулось к нему и начисто оторвало правое крыло с двигателем. Загоревшийся самолет рухнул вниз. В месте падения поднялось большое черное облако с быстро гаснущими желтыми прожилками пламени. В следующую секунду, долетевший до нас глухой рокот взрыва перекрыл все звуки близкого боя.
  Улица впереди резко поворачивала вправо прямо к звукам боя. Предвкушающе улыбнувшись, я активировал пакет боевых умений и подал пси-силу в меч и броню.
  За поворотом оказался перекресток, который пытался удержать отряд гвардейцев, усиленный техникой. Вот только оба танка и три бронетранспортера, приданные им, уже во всю горели, зияя огромными дырами в обшивке.
   Три больших робота, напоминавших обвешанных пушками и огнеметами крабов с большими башнями спереди корпуса, били своими клешнями и поливали из всех стволов глубокие траншеи, по которым в этот момент перебегала на другую сторону улицы гуськом группа солдат. Один из роботов проявил высокую мобильность, обогнал солдат и, довернув влево и вниз башню, залил бегущих людей, оказавшихся передним как на ладони, струей фиолетового бездымного тяжелого пламени из пары спаренных огнеметов. Огонь, обугливая закричавших от боли людей, менял цвет на ярко-желто-оранжевый.
   В стороне еще одна группа гвардейцев, очевидно вообще не имея противотанковых средств и осознавая, что живут лишь пока не привлекают внимание роботов, раздирающих клешнями дорожное покрытие в поисках недобитков, перестреливалась с перебегающими между развалин культистами. Последних было легко определить в первую очередь по большим символам Хаоса, который каждый из них носил на спине, а уже потом по черной форме, разнообразным мутациям и хирургическим вмешательствам.
  Не дожидаясь, пока на нас обратят внимание обе противоборствующие стороны, я прыгнул вперед, на ближайшую машину, выставив перед собой меч, окутавшийся энергетическими разрядами. Сначала в броню вошел клинок по самый эфес, при этом разряды распространились на все тело робота, а потом в робота ударило мое тело. Сила удара была такова, что того сняло с меча и отшвырнуло на добрых двадцать метров. Когда тот катился кубарем, разбрасывая вокруг отрывающееся оружие и части, до меня донесся протестующий визг-крик демона, заточенного в этой машине.
  Пока два других робота реагировали на произошедшее, поворачиваясь в ту сторону где это произошло, я уже перепрыгнул на следующую машину, тут же принявшись рубить металл своим психосиловым мечем. При каждом ударе по телу робота пробегали энергетические разряды, сбивавшие ему координацию и мешавшие ему ухватить меня клешнями. Тем временем второй робот, не колеблясь ни секунды, выплеснул на меня струю фиолетового пламени, параллельно открыв по мне огонь из спаренных автопушек. Увернувшись от снарядов, начавших вспарывать броню, терзаемого мной робота, я заскочил на крышу башни. Здесь мое внимание привлекает закрепленная, как бы механическая, рогатая башенка, стилизованная под голову демона. В ней были установлены многочисленные датчики и оптические приборы, с помощью которых демон, управлявший всем роботом, и ориентировался в пространстве. В следующую секунду, я начисто срубил ее мечем и, сместившись к месту среза, ударил вовнутрь мошной молнией.
  Внутри робота что-то затрещало и захлопало. Не дожидаясь реакции, я прыгнул прямо сквозь струю фиолетового пламени на следующую жертву. И как только мои ноги оторвались от потерявшей управление машины, та взорвалась. Ударная волна добавила моему телу скорости и сбила прицел роботу, пытавшемуся меня встретить ударом своей клешни. Но даже без этого он бы просто не смог по мне попасть - предвидение четко показывало мне каждое его будущее движение. Пролетая мимо вытянувшегося манипулятора, я несколько раз рубанул его мечем. Как результат - клешня разлетелась на неровные куски металла. Я приземляюсь прямо над крупнокалиберной короткоствольной гаубицей, расположенной впереди башни. Уже проверенным способом, заскакиваю на крышу башни, походя срубив спаренный огнемет. Механическая голова повернулась ко мне и в ярости полыхнула своими глазами. Мгновение я смотрел в них, а потом воткнул меч туда, прямо между 'глазами'. Моя психическая энергия устремилась внутрь машины, сжигая все на своем пути. Не дожидаясь взрыва, я спрыгнул с брони подальше от агонизирующего робота и еще до того как мои ноги коснулись обожженной земли тот взорвался, разбросав вокруг пылающие обломки.
  Раулай тем временем добила первую пораженную мной машину, забросив вовнутрь вскрытой брони плазменную гранату.
  Остальные аспекты вступили в жесткую перестрелку с культистами, почти сразу обратив их в бегство. Причем 'баньши' предпочли не лезть под огонь и отдали всю инициативу 'мстителям'.
  Гвардейцы по нам не стреляли и лишь насторожено следили за нашими действиями, скрываясь среди развалин и за подбитыми танками.
  Я посмотрел в ту сторону, откуда пришли культисты и роботы. Там начинало гореть большое двадцатиэтажное жилое здание. В эту секунду c его последнего этажа сквозь большое панорамное окно культист выбросил какую-то истошно кричащую женщину, и стал с интересом смотреть вниз.
  Я скрипнул зубами. И ведь это мы впустили этих тварей в город...
  Но что не сделаешь ради родного Корабля-Мира.
  Нужно уходить. Хаос, конечно, оказавшись в жилых кварталах, сбавит скорость наступления, но сам этот факт лишь увеличит их силы. Вдоволь наигравшись, они начнут призывать демонов. Завеса от такого количества жертвоприношений может истончиться до такой степени, что может возникнуть огромный постоянный прорыв в варп. В этом случае действительно поможет лишь Экстерминатус.
  Примерно в семистах метрах от нас на следующем перекрестке, как раз на нашем пути, на улицу выехал горящий бронетранспортер гвардии и врезался в стену. Десантный люк раскрылся и из него выбежало несколько солдат. Однако, они не успели отбежать от машины и пяти шагов, как в тот попал большой ярко-бело-голубой плазменный разряд. Он пробил броню и взорвался внутри, буквально разодрав бронетранспортер на куски. Взрывом солдат бросило ничком, но им не дали подняться - настоящий шквал лазерных лучей, плазмы и мелкокалиберных снарядов не просто их убил, а даже разорвал и сжег их останки.
  Твою мать... Судя по плотности огня - это либо облитераторы, либо танки, либо роботы. Любой из этих вариантов плох. Игры кончились. Придется ударить на опережение. Да, колдуны Тзинча меня засекут, но пусть еще попробуют меня остановить.
  Заглядываю в будущее чуть дальше и вижу как на улицу грузно выбегают три гротескные пятиметровые фигуры - облитераторы. У каждого над спинами развивалось знамя с четко различимым знаком Слаанеш.
  Я почувствовал, как мое лицо искажается жестокой ухмылкой. Интересно, чем взяли последователи Слаанеш этих чудовищ, интересующихся лишь оружейными технологиями? Ну да ладно. Спрашивать у них я и не собираюсь. В любом случае, облитераторы - это не культисты и кто-то серьезно их не досчитается...
  Пси-сила радостно отзывается и начинает изливаться с кончиков пальцев, формируя небольшой, но крайне плотный сферический сгусток горячего пламени.
  Дополнительно поднимаюсь над землей метров на пять, чтобы даже в случае промаха, попасть в землю под их ногами.
  Вот облитераторы неспешной трусцой выбегают на дорогу и с интересом оглядываются. В тот момент, когда один из них обнаруживает меня, я запускаю телекинетикой огненный шар прямо в него. Скорость полета сферы приблизилась к скорости звука, поэтому медлительное чудовище просто не смогло увернуться, хотя и сделало попытку.
  Мой снаряд попал облитератору в левое плечо и мощно взорвался, образовав облако медленно гаснущего яркого огня диаметром около двадцати метров.
  Глядя на то, как ударная волна быстро ослабевая катится в нашу сторону, взбивая снег с земли, я подумал, что пока что я лишь разогрелся, а общие затраты пси с самого начал боевых действий не превысили и одной двадцатой. А ведь у меня еще и ее восстановление из-за плененных душ довольно велико...
  Когда я опустился вниз и стал на ноги, Раулай мне телепатировала:
  - Ввиду многочисленных прорывов линии фронта большое количество отрядов приспешников Губительных Сил отправилось в независимые рейды по тылам. И это без основного кулака сил, которые рвутся к центру города. Это странно.
   - Значит, нам нужно спешить. Мне Тэль`вэ сообщила, что Хаос тоже жаждет заполучить Ключ...
  - ??? - безмолвно поразилась Провидица.
  Глядя на постепенно гаснущий пожар, возникший в месте моего удара, я фыркнул и произнес вслух:
  - Игры Ясновидящих... Привыкай к тому, что ты, как и я, всего лишь разменная монета, Раулай. Смирись и прими это. Тогда станет легче... Мне лишь одно не понятно: нахрена Ключ оркам?
  Провидица пришла в себя достаточно, чтобы высказать предположение:
  - Если предводители сил Хаоса знают о Ключе, то возможно они подспудно управляют и орками тоже. Подобные случаи бывали и раньше. При этом Хаос получает искомое в любом случае. А вот градус кровопролития при таком раскладе будет на порядок больше... А Богам Хаоса подобное нравится.
  Я поднял взгляд на несколько пылающих небоскребов, дым от которых создал плотную грязную завесу, которая начала смешиваться с облаками и сноситься ветром в нашу сторону. Из-за этого быстро темнело. С неба пошел сначала грязный снег, который резко сменился черной сажей.
  - Нам нужно спешить, Раулай. - повторил я: - Иначе мы опоздаем.
  - Что насчет людских солдат? - спросила она.
  - Не брать же их с собой? В случае чего они запросто предадут нас. Мы ничем не можем повлиять на их судьбу: они уже в окружении и если мы еще сможем вырваться, то они - нет.
  
  
  *****
  
  Вокруг был непроглядный мрак.
  Юный Король ожидал свою судьбу.
  Внезапно возник ярко светящийся раскаленный острый осколок кристалл размером с кулак.
  Он медленно подлетел к обнаженному эльдару и замер перед его лицом.
  Пару секунд Экзарх смотрел на него, а потом, схватил его руками и, не обращая внимание на загоревшиеся пальцы, с силой воткнул себе в грудь...
  
  Глава 3.
  
  Чем дальше мы бежали, тем сильнее погружались в область Тьмы: кроме того, что мы двигались в область пожаров, так еще, судя по всему, и местное светило вздумало клониться к горизонту. В конце концов, источниками света остались лишь наземные пожары, от которых поднимались вверх ярчайшие языки пламени, и пылающие над нами огромнейшими кострами башни небоскребов.
  С неба падали хлопья горячего влажного пепла. Видимость начала падать.
  Откуда-то из мрака возник чей-то голос:
  - Да! Во имя Великого Хаоса! Прикончите их! Кровь для Кровавого Бога!
  Подувший горячий ветер внезапно очистил область видимости, явив нам огромную пустошь, очевидно созданную мощнейшим взрывом, следы которого носили два небоскреба слева и справа.
  Посреди пустоши была большая яма (или кратер?), обрамленная большими кострами.
  Вкруг ямы во множестве бегали культисты, вытаскивающие пытавшихся сопротивляться людей из зданий. На моих глазах очередную жертву один из них обезглавил и отрубленную голову бросил в приличную кучу рядом с ямой. Дергающееся тело при этом уложил так, чтоб хлестающая из него кровь стекала прямо в яму.
  На краю ямы из поставленных друг на друга машин было сооружено нечто вроде помоста, освещенного двумя факелами по бокам. На нем стояла полуголая мускулистая фигура человека с вырезанными на его коже символами Хаоса и его Богов.
  С каждой каплей крови, льющейся в яму, я ощущал, как Завеса истончается...
  Как все более явно становятся слышны голоса голодных демонов, рвущихся из варпа в реальность.
  Вой...Шепот...Рык...
  Голос Сланнеш, было затихший, снова усилился:
  - Ты беспомощен и мал передо мной... Жалкая песчинка... Преклонись... Тебе не избежать своей судьбы...
  С трудом сосредоточившись на настоящем, телепатирую Раулай:
  - Это все нужно срочно остановить, или мы обратно не вырвемся. Просто потому, что тут будет большой разрыв реальности, откуда будут лезть потоком демоны...
  Про себя добавляю: '...и Слаанеш попытается меня заграбастать. Либо через своих слуг... Либо даже лично.'
  Бог Хаоса рассмеялся в ответ:
  - А ты прозорлив, малыш... За тобой я могу и прийти...
  Словно в ответ, культист, стоявший на импровизированном пьедестале, повернулся в нашу сторону и, точно глядя на меня, произнес, лязгнув острыми клыками:
  - Да...Да...О! Эльдар! Как насчет присоединиться? Или ты куда-то спешишь? - я заскрипел зубами, а человек указал на нас и зычно закричал всем остальным культистам, остановившим свою почти монотонную работу и повернувшимся в нашу сторону: - Тащите их сюда!!! Слаанеш говорит, что хочет их! А особенно их главного!
  Тут мир вокруг меня сместился сам собой и лишь спустя мгновение, я понял, что это я прыгнул вперед. Мгновение - и я наношу сильнейший удар ногой культисту в грудь. Энергетика удара настолько велика, что его тело буквально взрывается на ошметки.
  Мягко встав на ноги, я ловлю кувыркающуюся передо мной оторванную голову за короткие волосы и в жесточайшем порыве ярости швыряю ее в прямо в яму, заполненную кровью. Не задумываясь о последствиях, я в бешенстве кричу, и мой крик разливается волнами во всех слоях реальности:
  - ЧЕРЕПА - ТРОНУ ИЗ ЧЕРЕПОВ!
  Словно в ответ в бой бросились, закричав, 'баньши' под предводительством Раулай. За их спинами идут вперед 'мстители', заливая трассами мономолекулярных дисков замерших культистов. Аспекты убивают хаоситов один за одним. Порубленные и изрешеченные тела падают на землю, заливая ее кровью.
  Внезапно произошло что-то неправильное.
  Сначала я услышал, как варп вздохнул, родив низкий рычаший смешок. Следом культисты отмерли и начали драться не только с нами, но и друг другом.
  А потом те из них, кто не успел сдохнуть, отбросили оружие и, упав на четвереньки, начали мутировать, превращаясь в жутких тварей Хаоса, напоминающих голых псов с чудовищными длинными пастями на треть туловища. Одежда рвалась, слезая лоскутами и кроваво-алая плоть тут же выпускала из своего нутра белесые когти и шипы.
  'Баньши' остановились и начали осторожно отступать назад. 'Мстители' продолжали поливать мутирующих тварей огнем, однако мономолекулярные диски, пробивая тех насквозь, почти не наносили им урона, поскольку раны заживали почти сразу.
  Чудовища развернулись к Аспектам и низко зарычали. Их общий многоголосый рык пробудил меня. Осознавая, что в следующее мгновение начнется их атака, которая просто сомнет и уничтожит всех аспектных, кроме, может, Раулай, я выплеснул пси-силу в виде множества молний, каждая из которых, непрерывным разрядом ударила в тварей. Чудовища жутко завизжали. Их плоть вспыхнула и загорелась. Молнии прижали их к земле не позволяя сдвинутся с места.
  Расход энергии на этот удар был велик. Фактически, я сейчас начал на полную использовать свои запасы. Если бы целью были обычные порождения Хаоса - это было закончилось почти моментально, но в этих существах явно присутствовало нечто от Кхорна. А этот Бог Хаоса давал серьезное сопротивление к силам псайкеров. Вплоть до полного иммунитета. Тем не менее, мой уровень воздействия позволял не особо обращать внимание на столь низкое сопротивление, лишь продлевая агонию этих тварей.
  Но мне не дали закончить...
  Сверху из пелены черного дыма на меня падал, сложив крылья и сгруппировавшись, огромный Высший Демон Кхорна - один из целого рода чудовищ, называемых 'Жаждущие Крови'. Или, если кратко, 'Кровожады'.
  Кровожады - худшие противники псайкеров из-за того, что способны полностью игнорировать прямые воздействия на них умений псайкеров. Плюс ко всему - они почти неуязвимы для оружия дальнего боя. Чтобы их хотя бы ранить и загнать подобную тварь обратно в варп, нужно нечто особое. К примеру, организованная атака десятка штурмовых роботов при поддержке пары сильных - очень сильных - псайкеров.
  В последний раз, когда мы с учителем столкнулись с Кровожадом, его сумело загнать обратно в варп лишь прямое вмешательство в бой Ясновидящей Тэль`вэ, возглавляющей смешанный отряд Призрачных Стражей и Лордов.
  Сейчас у меня ничего этого нет. Лишь не самая сильная Провидица, уступающая в силах Лин`асу, да четыре десятка связанных боем Аспектов...
  Да, я добрал силы, я сожрал три души, неслабые души, но я все равно буду уступать в этой битве... Очень и очень уступать.
  И подкреплений мне ждать неоткуда - поле боя принадлежит ему. Фронт отодвигается отсюда все дальше и дальше. Время будет на его стороне...
  По сравнению с остальными высшими демонами Четырех Богов Хаоса, Кровожадов даже можно назвать красавцами. 'Страшно красив' - это про них. Мускулистые огромные чудовища с мордами псов, гривы черных жестких волос, длинные бычьи рога, кожистые крылья и ноги быка. Кровожады носят доспехи освященные(ну, или 'проклятые') самим Кхорном, а вооружены они огромными топорами, закаленными в жаре ярости и ненависти своего Бога. На случай, когда цель их ярости трудно достать топором или лапой, у них есть плеть, способная удлиняться по их желанию.
  Высокомобильный сверхтяжелый юнит прорыва, обладающий настолько огромной силой, что его почти невозможно становить.
  Кроме всего прочего они практически бессмертны... Вернее, немного не так: их нельзя убить в реальном мире. Умерев здесь, они просто возвращаются обратно в варп. И лишь там, в царстве своего Бога, их можно попытаться убить навсегда...
  Все это пронеслось у меня в разуме, пока я смотрел в доступные мне секунды будущего. Я там не видел ни одного пути, позволившему бы мне избежать полностью его первого удара, поэтому я оставался на месте, до последнего момента жаря молниями мутантов. К сожалению, убить их всех у меня не получилось - еще бы пара-другая секунд и... Но мне их никто не даст.
  Надеюсь, Раулай с остальными сумеют оперативно добить выживших. До того, как они восстановятся в достаточной мере, чтобы оказать сопротивление.
  За мгновение до того, как Высший Демон должен был впечатать меня сначала в машины, а потом и в землю, я прервал умение и молниеносно сместился в пространстве. Огромное копыто пронеслось мимо меня в считанных сантиметрах. Энергетика удара родила настолько мощную воздушную волну, что та отшвырнула меня далеко в сторону.
  Извернувшись в воздухе, я, даже не коснувшись ногами поверхности здания, на которое я летел, ринулся обратно на демона.
  В месте приземления Кровожада образовался неглубокий кратер, одна из стен которого выходила прямо в яму с кровью. Демон распрямился и встретил меня ударом своего топора. В той точке, где наше оружие столкнулось, моя пси-сила не выдержала напряжения и мощно растолкнула нас в разные стороны. Вот только если меня снова швырнуло на здание, то Кровожад устоял на ногах и тут же бросился следом за мной.
  Я врезался в здание. Удар был настолько сильным, что я пробил его внешнюю стену и полетел дальше, проламывая одну за одной перегородки. Можно было остановиться в любой момент, но я чувствовал, что демон следует за мной, силясь достать меня своей монструозной секирой. Чудовищные по своей мощи удары выбрасывали из нутра здания огромные веера обломков и пыли.
  По крайней мере он не атакует Аспектов.
  Продолжая скользить, я вскакиваю на ноги и выплескиваю вокруг себя пси-силу, формируя одно из сильнейших своих умений - 'астральную проекцию'.
  Вырывающаяся из моих глаз и аккумуляторов пси-сила быстро формирует бесполую гуманоидную фигуру, в центре которой нахожусь я. Это умение - сильнейшее, что есть в арсенале эльдарского псайкера. Вот только я давным-давно превзошел этот потолок...
  Повинуясь моей воле, проекция резким движением сносит крайний ряд внутренних опорных колонн задания и многоэтажка начинает медленно падать набок. Я помогаю ей телекинетикой, чтоб она рухнула в противоположную сторону от сражающихся Аспектов.
  Конструкции не выдерживают и рвутся, формируя как бы пасть с изогнутыми стальными 'клыками' колонн. На меня сверху сыпятся балки и разнообразные обломки, но 'проекция' запросто защищает от подобного.
  Однако, здание не успело упасть, как ко мне на этаж запрыгнул Кровожад. Его копыта продавили в покрытии пола глубокие следы, но оно выдержало его вес.
  Тут здание рухнуло позади меня, подмяв еще несколько строений поменьше. Огромное облако тяжелой пыли ринулось в стороны.
  Обнаружив в облаке пыли светящуюся белым 'проекцию' и меня внутри ее, демон в ярости дико и мощно заревел. А потом оттолкнулся от воздуха крыльями и обрушил с разворота на меня удар своей секиры. Вот только целился он не в самого меня, а в область головы 'проекции'. Его оружие прошло сквозь мою пси-силу, словно это был простой туман.
  Это было ожидаемо... Демоны Кхорна - самые неудобные противники для псайкеров. Любого демона любого другого Бога Хаоса я бы раскатал. Пусть и не без труда, но победа была бы за мной. Однако боюсь, что этот Кровожад окажется для меня неподъемным...
  Когда Высший Демон закономерно провалился вслед за своим оружием, я бросился на него. Он попытался ударить наотмашь, но я был быстрее. Резко сократив расстояние, прыгаю прямо на него, пытаясь ухватить его своими призрачными руками.
  Они развеялись, словно туман, но сам этот факт, произошедший на глазах демона, ожидавшего удар, был достаточно неожидан, чтобы дезориентировать его. Это все дало мне лишние мгновения для удара и я со всей своей скоростью и силой вогнал ему в живот свой меч. Лишь когда клинок пробил доспехи и вошел ему в плоть, я понял свою ошибку: Кровожад был чересчур велик чтобы сдохнуть от одного удара моего меча, выглядевшего на его фоне даже не перочинным ножиком.
  Однако, эффект был. Демон заревел от боли. По его телу пробежались разряды пси-силы. А потом Кровожад ухватил меня левой лапой и, оторвав меня от себя, швырнул меня с размаха на землю. Лишь в последнее мгновение я успел затормозить телкинетикой. Землю и мусор выбросило во все стороны, образовав кратер. Уже в следующее мгновение, я перекатился в сторону и там, где я был, в землю по рукоять вошла огромная секира. А потом перекатываюсь еще раз, но уже обратно - демон попытался припечатать меня своим копытом. Брызнула во все стороны земля и мелкие камешки. Вскакиваю на ноги. Кровожад дико заревел и, выдернув из земли свою секиру, демон обрушил еще один ее удар, целясь по мне. Снова уворачиваюсь, пропуская огромное оружие всего в сантиметрах от своего лица. Следует серия ударов намного слабее предыдущего: Высший Демон решил не вкладывать в них всю силу, тем более, что чтобы прикончить меня хватит любого из них с приличным запасом. В один из моментов, я, воспользовавшись тем, что вокруг нашего места схватки образовалось серьезное облако пыли, хватаюсь рукой на древко секиры. Мгновение спустя Кровожад дергает оружие к себе и вытягивает меня следом за ним. Воспользовавшись этим моментом, я бросаю свое тело прямо на его морду. Он начал запоздало уклоняться и клинок моего меча вместо того, чтобы нести ему часть черепа лишь вспарывает ему морду от уголка носа через глаз. Следом клинок начисто срубает его правый рог. Меня перебрасывает через его плечо и я вижу в будущем, что мне не избежать удара его секиры.
  Разве что варп-прыжок... Времени на раздумье нет. Через мгновение на меня в воздухе обрушится удар секиры.
  И я ныряю варп. Он буквально забит демонами, словно косяк кошмарной сельди, ощетинившейся оружием. В основе своей демоны представлены Кровопускателями - намного более мелкими подобиями Кровожадов, ростом всего с два с половиной метра и без крыльев. Обнаружив меня в своих рядах, они жутко завыли и попытались достать меня своим оружием - пламенными двуручными мечами. Но вокруг было не протолкнуться и они друг другу лишь мешали. Десятки лап ухватили меня за части доспехов и стали тянуть в разные стороны. Я понял что у меня не получается вырваться.
  Когти чьей-то лапы продавили психо-кость моего шлема прямо напротив глаз.
  Закричав от ярости и бессилия, я вдохнул варпа и осознал, что хватки демонов не так уж и сильны. Ухватив свой меч двумя руками, я рубанул наискосок перед собой. Вой демонов сменился испуганным визгом. Пространство заполнилось кровью и ошметками тел демонов. Крутнувшись юлой, я полностью освободился от хваток тварей и... вывалился в реальный мир. Сомкнувшееся за мной зеркало портала отсекло тянувшиеся за мной следом лапы и мечи демонов. Одна из отрезаных лап уцепилась за правое плечо и, попав встык между пластинами психо-кости, когтями пробила тонкий психо-пластик, глубоко проникнув в плоть. Схватив ее левой рукой, я оторвал ее и отшвырнул в сторону.
  В следующее мгновение мне уже пришлось отскочить в сторону - невесть откуда взявшийся обезумевший культист попытался разрубить меня силовым мечем. Когда он провалился вслед за свои оружием, я одним ударом отрубил его руки, сжимающие клинок, и, продолжив движение, под косым углом разрубил его тело в области поясницы.
  Ослепший на один глаз Кровожад уже несся на меня, не замечая на своем пути незадачливых культистов, испуганно разбегающихся с его пути. Раздавив одного из них в лепешку, он сорвал с пояса скрученную вкольцо плеть, состоящую из острейших стальных сегментов. Низко заревев, Высший Демон широко размахнулся и хлестнул ей по мне.
  Предвидев, куда он целится, мне пришлось уклонять от удара так, чтобы изменить траекторию полета плети ему же не удалось. Но он попытался...
  От ударившей плети во все стороны брызнула земля и мелкие обломки. Образовалась очень длинная почти ровная канава, глубиной больше двух метров.
  Недовольно хрюкнув, Кровожад резко дернул плеть на себя. Дабы она не захлестнула мне ноги, я отпрыгнул в сторону.
  Будущее показало, что в пыли в мою сторону наступает группа культистов с 'Осквернителем' во главе. Воспользовавшись свободной секундой, пока Кровожад снова замахивался своей плетью, я щедро зачерпнул запасы пси-силы и выпустил из своего тела волну очень жаркого пламени, постаравшись, чтобы оно не поразило все еще сражающихся совсем рядом Аспектов...
  
  *****
  
  Адъютант произнес:
  - Силы Хаоса остановили атаку. В некоторых местах они даже отступают.
  Келвин, мрачно глядя, на голограмму города сказал:
  - На их пути почти никого нет. Разрозненные Силы Планетарной Обороны. Не им пугать 'Осквернителей' и демонов...
  Крайс улыбнулся:
  - Ваш план, генерал, сработал: Керн доложил, что эльдары напали Силы Хаоса. Сейчас там идет такая рубка, что он даже думает, что не выживет. Хаос стягивает к месту боя все наличные силы.
  Элвин радостно рассмеялся:
  - Отличный день! Жаль, я этого не вижу! Ксеносы с еретиками убивают друг друга!
  Крайс посмотрел на адьютанта:
  - Что там орки?
  Тот, глядя на генерала, сказал:
  - Сэр, полковник Сэнт предлагает взрывать на пути орков здания так, чтоб они падали на них.
  Генерал посмотрел на карту и тяжело вздохнул:
  - Разрешаю...
  
  *****
  
  Тэль`вэ смотрела на низкие темные небеса. Далекий город пылал так сильно, что свет от пожарищ подсвечивал тучи снизу желто-красным светом.
  Аркилас подошел и встал за ее правым плечом.
  Его голос звучал напряженно:
  - Когда сойдутся в битве Обреченные, Узревшие, Дикие и Безумные, Небеса падут и Кровь их затопит Твердь... И Пламя поднимается и станет Небом... А пепел будет падать словно снег... - он поднял левую руку на уровень груди и на его раскрытую ладонь упала большая грязная снежинка. Понаблюдав за тем, как порыв ветра сдул ее, он чуть повернул голову к Ясновидящей: - Судя по всему, пророчество вашего отца начала сбываться...
  Тэль`вэ громко зашептала:
  - И Посланный возьмет Клинок Ярости, и пойдет против воли своей Госпожи... И заберет он Свет у Узревших и силой его проведет Обреченных в Чистилище. Но не выдержит Твердь их общей Ярости и провалится в Океан Душ... - из портала за ее спиной вышел большой отряд Арлекинов. Их облик при движении постоянно размывался. Свои лица они прятали за разнооборазными масками. Когда отряд остановился в десятке шагов позади Ясновидящей, один из них, облаченный в бронекостюм, изобилующий множеством излишеств кричащей раскраски, вышел вперед и подошел к Тэль`вэ ближе. Она с Аркиласом повернулась к Арлекинам и громко произнесла, чуть усиливая свой голос пси-силой: - Вы получите желаемое. И даже больше. Но мне нужна полная поддержка всех Арлекин. Ресурсы, воины. Я говорю о полноценном союзе, Ардатайр Кертсар.
  Арлекин кивнул и сказал в ответ:
  - Мы согласны. Пусть же все это не будет Концом, а станет лишь Началом... Я вижу, что Посланник приступил к исполнению своей судьбы?
  Ясновидящая чуть наклонила голову к левому плечу:
  - Ваши Теневые Провидцы видели его Судьбу?
  Артадайр чуть кивнул:
  - Роль Посланника тяжела, но прекрасна, как ни одна другая на этой сцене. Мы даже уже приступили к написанию сценария к представлению... - он взглянул на пылающий на горизонте город. Как раз в эту секунду один из гигантских небоскребов начал крениться и обрушился. Глядя на живописную картину разрушения, щедро освещенную пожарами, Арлекин задумчиво добавил: - Пожалуй, это будет даже эпос...
  
  *****
  
  Толстое кольцо пламени расходилась вокруг с приличной скоростью. Все, что она охватывала в свои объятия, загоралось. Здания, обломки, тела...После ее прохода все это пылало ярким пламенем, освещая поле битвы.
  Объятые пламенем культисты бегали, крича от ужаса и боли. Некоторые из них стреляли во все стороны, безумно хохоча и призывая богов Хаоса.
  'Осквернители' из-за псионического огненного удара явно теряли ориентацию, начинали бестолково крутиться и молотить своими клешнями по пустому месту. Двое роботов оказались достаточно близко к друг другу, чтобы начать полноценную зрелищную драку.
  Кровожад, мощно взмахнув крыльями, перепрыгнул быстро надвигающуюся волну огня и, широко размахнувшись, ударил наискосок, метя в меня. Этот удар был настолько предсказуем, что его было видно и без 'предвидения'. Резко пригнувшись, я прыгнул вперед, пропуская монструозную секиру над собой. За моей спиной целый пласт дорожного покрытия вырвало и отбросило в сторону.
  
  Оказавшись между копыт, я от души рубанул по правой ноге чуть ниже голени сначала с одной стороны, а потом и с другой. Ужасно заревев, Кровожад упал на колено и отмахнулся от меня правой рукой, пальцы которой сжимали его секиру.
  Я видел его удар в будущем, но ярость меня ослепила до такой степени, что мне показалось более нужным не уклоняться, а воспользоваться возможностью и вспороть демону бедро мечем на всю длину клинка. Уже в следующий момент я удостоился полноценного удара кулаком размером лишь чуть меньше меня.
  А потом удар демона, развеяв защиту, словно она была из обычного тумана, достиг цели. Пролетев метров сто по почти идеальной прямой, я впечатался боком в стену какого-то пылающего здания и рухнул на землю.
   Псионика радостно отозвалась и сломанные кости со щелчками встали на место. Вот только будущее от меня уже не зависело...
  В следующее мгновение меня в землю впечатала огромная мускулистая левая лапища Кровожада. Стоя на коленях, Высший Демон, заревев, прижав нижнюю часть тела, и замахнулся своим топором, намереваясь обрушить его удар на меня.
  Тут на его спину запрыгнула Раулай и вогнала свой меч ему в загривок.
  
  Кровожад заревел и, уронив свой топор и отпустив меня, начал пытаться ухватить ее своими лапами.
  Пси-сила снова вправила и срастила мне кости. Подобрав ноги, я сразу же прыгнул вверх, целясь мечем в мощную шею чудовища.
  Меч вошел в плоть по самую гарду. В это же мгновение Кровожаду удалось дотянуться до Раулай и, оторвав ее от меча, который так и остался воткнут ему в спину, мощно впечатал ее прямо на широкое лезвие своего топора, лежащего плашмя на дымящейся земле. Закричав, я плеснул в клинок свою пси-силу и резко дернул клинок влево-вправо, расширив рану. Прямо на меня из раны ударила струя черно-красно крови. Она полностью залила мой бронекостюм и при этом и не думала реагировать на попытки моей пси-силы ее испарить или хотя бы как-то оттолкнуть. Струя крови даже попала в мой дырявый многострадальный шлем и начала его заполнять. Глаза, губы, кожа лица, скальп - все это тут же стало нестерпимо жечь, словно это была не кровь, а кислота. Приложив невероятное усилие, я как-то отрешился от боли и от ставшего бесполезным зрения, бросившись еще больше в спасительные объятия ярости. Информацию о происходящем я стал получать лишь благодаря умению 'восприятние', предоставляющему информацию об окружающем.
  Кровожад захрипел и схватил меня левой лапой. Но внезапно оторвать меня от себя у него не получилось. Тогда он отпустил Раулай и ухватился за меня уже двумя лапами и дернул изо всей своей огромной силы. Я услышал, как снова сломались и тут же срослись мои кости
  Но все это было также бесполезно.
  Всепоглощающая ярость заставляла меня загонять меч в рану все глубже и глубже, погрузив его уже полностью, включая не только эфесс, но и даже сжимающие его мои руки по локоть.
  В агонии, все пытаясь продохнуть, демон поднялся на ноги и попятился назад. Шажок... Еще один...
  И он оказался на краю той самой ямы, в которую сливали кровь культисты. Вокруг нее, мало обращая внимание на окружающее, все еще сражались остатки Аспектов и демонические твари. Сделав еще шаг, Кровожад рухнул боком в яму, которая оказалось по размерам как раз для него.
  Крови оказалось неожиданно много и она, вытолкнутая из ямы телом демона, ринулась волной грязной жижи в стороны, захлестывая сражающихся.
  Неужели я...сумел? Я убил его?
  Ярость стала уходить, оставляя меня опустошенным и обессилевшим. Тело демона задергалось в конвульсиях и, так как я оказался сбоку, резкий рывок почему-то сделал то, что не получилось у Кровожада: сбросил меня с тела демона в кровавую грязь дна ямы. Я попытался вывернуться в воздухе, но вышло чуть ли не хуже: вместо того, чтобы у пасть боком, я шлепнулся в болото ничком и в пролом шлема, вдобавок к крови демона залезла кровавая жижа.
  Твою мать...
  Поднявшись на четвереньках, я остервенело замотал головой, пытаясь вылить из него всю гадость. Получалось откровенно плохо.
  Пси-сила, отозвавшись, наполнила тело энергией и я поднялся на ноги.
  Как же скользко...
  Неожиданно я ощутил, что кровь вылившаяся из ямы стекает обратно, увлекая тела не только погибших, но и сражающихся эльдар и тварей. Бурая жижа ожила и начала охватывать всех щупальцами.
  Что происходит? Нужно выбираться отсюда!
  Выплеснув пси-силу, я преобразовал ее в пламя и послал его волну в стороны. Однако, его сила почему-то была очень слаба и огонь со злобным шипением потух отойдя от меня всего не шаг. Однако, его давление растолкало грязь и кровавую жижу в стороны, оставив меня на прокаленном пятачке земли. Может это из-за крови Высшего Демона Кхорна? Я отталкиваюсь от раскаленных углей и прыгаю вверх, прежде чем буро-грязная жидкость снова бы меня захлестнула. Но меня не отпустили просто так и вслед за мной бросилось красное щупальце. Еще в воздухе оно оплело мою левую ногу и дернуло меня назад. Собрав оставшуюся пси-силу, я рванул вверх, и сумел ухватиться пальцами правой руки за толстый стальной прут, торчавший из огрызка узкого железобетонного желоба. Щупальце дернуло сильнее. Радом со мной кровавый поток затянул в яму еще живую баньши и отчаянно сопротивлявшуюся тварь хаоса.
  Я сосредоточил свое внимание на стальном пруте, за который держался. Он начал медленно гнуться, разламывая и кроша бетон вокруг себя.
  А мой меч остался где-то в теле проклятого Кровожада...
  Жаль, что все так закончится...
  Неожиданно сила щупалец, нетерпеливо дергающего меня вниз, существенно ослабла и перед моим разбитым шлемом возникла рука в перчатке из психо-пластика.
  - ...руку! Схватитесь за мою руку! Варлок Кассин! Хватайтесь!
  Это Раулай? Она жива? Рядом с ней стоит трое экзархов 'мстителей'. Они ожесточенно поливают шевелящуюся жижу и щупальца трассами мономолекулярных дисков. Один из Аспектов умудряется отстрелить щупальце и я по инерции резко забрасываю свое тело вверх, фактически оказавшись шлем к шлему с Провидицей. Она молниеносно хватает меня за предплечье и затягивает на шершавый асфальт.
  Я, спиной вперед, ползу подальше от ямы. Тяжело дыша, Раулай отходит от края и поворачивается ко мне говоря вслух:
  - О, Иша! Мы сумели его завалить! С тобой...
  В это самое мгновение, не дав ей завершить, посреди ее груди образуется сквозная дыра, в которую можно спокойно просунуть кулак. Брызги крови и обломки ее Камня Души летят в меня. Раулай непонимающе опускает голову вниз и начинает заваливаться назад, прямо в яму, из которой она меня вытащила.
  Оттолкнувшись от асфальта, я бросился к ее телу и успел его подхватить. Рядом еще одна крупнокалибераная пуля пробила асфальт. Это уже моя?
  - Раулай... Как же так? - шепчу я вопрос.
  Она не может говорить и лишь телепатирует:
  - Я...плохая...Провидица...
  И все. Она умирает.
  Я пытаюсь ухватить ее душу, но она начинает быстро затягиваться в варп, к завышим особенно сильно демонам.
  Лишь сейчас до нас долетел звук далекого выстрела.
  Больше двух с половиной километров... Стреляют из среднего эжтажа вон того здания. Подтверждая это, следует короткая вспышка. Еще один выстрел.
  Уронив тело Раулай на асфальт, чуть смещаюсь в пространстве, пропуская мимо себя крупнокалиберную пулю. Одновременно с этим выпускаю мощную молнию точно в точку выстрела. Скорость полета заряда огромна и разряд достигает цели, однако, не взирая на серьезную мощь, видимых эффектов в виде мощного взрыва не следует. Но уже в следующую секунду неведомым образом моя молния словно отражается обратно и ударяет в меня.
  Я успел защитить от серьезных повреждений не только себя, но и окружающих. Однако, последовавший мощнейший взрыв буквально содрал кусок покрытия вместе с нами и швыряет меня и всех оставшихся в живых эльдар прямо туда, откуда я с таким трудом выбрался. В яму.
  Пожалуй, впервые я пожалел, что обладаю настолько большой силой.
  Меня бросило спиной прямо та тушу Кровожада.
  Когда же ты, тварь, вернешся-то обратно в варп?
  И, словно услышав меня, Завеса вокруг нас не выдержала и, словно огромная пасть стала медленно пожирать не просто труп Высшего Демона, а и все что попало в яму.
  Кровь, грязь, мусор, тела, живых эльдар и тварей...
  Все это, возглавляемое тушей Высшего Демона провалилось в варп.
  Сразу после этого завеса восстановилась.
  
  Глава 4.
  
  - Варп вас всех забери! - канонисса сжала кулаки и заскрипела зубами, глядя в обзорный иллюминатор.
  Корабль летел прямо в невероятно огромную черно-фиолетувую тучу, внутри которой постоянно вспыхивали медленно расползающиеся молнии, свет вспышек которых высвечивал многочисленные кошмарнейшие тени. Казалось, что далекое облако Ока Ужаса все тянуло и тянуло огромную когтистую лапищу, намереваясь схватить крохотный на ее фоне линкор.
  Канонисса-прецептор Рэт Даэр стояла справа за спинкой большого удобного кресла. За ее спиной стояли два сгорбленных слепых телепата-астропата и пара 'целестианок', с болтерами в руках. Сидящий в кресле человек явно относился к Навигаторам, поскольку имел их отличительную мутацию - третий глаз посредине лба. Ну, а если не обращать на это внимание, то его лицо было даже приятно: короткая ухоженная русая бородка и усы, правильные черты лица. Одежда же его представляла из себя свободную мантию серого цвета из явно очень дорогой ткани с золотой вышивкой, скрывавшей почти вcе его тело, и выглядывающие из-под нее черные сапоги.
  Навигатор произнес, глядя перед собой, его возникший голос казался чем-то нереальным:
  - Фокус всего этого придется прямо туда, куда мы летим, планету Альтран. Это все движется прямо туда... - он чуть повернулся и сказал: - Канонисса-прецептор, это - сильнейший варп-шторм, что я видел. Даже Малесторм и Окно Ужаса хоть и больше, но они намного слабее. Поэтому, вы должны знать, что я вытащу нас из варпа, но, когда эта гадость заполнит его, мы не сможем уже оттуда улететь. По крайней мере, до тех пор, пока варп-шторм не прекратится. Кроме того... - он сделал выразительную паузу: - ..мы забиты псайкерами. А ведь они все - так называемые 'дикие'. В лучшем случае они сойдут с ума. В худшем...
  Худощавое, когда-то очень красивое, лицо канониссы, обезображенное тонким длинным шрамом, идущим через левую щеку слегка задевая уголок рта, исказилось упрямой гримасой:
  - В этих случаях они будут бесполезны и даже вредны для Империума. Тогда мы сожжем их с именем Императора на устах. - она с презрением перевела взгляд с панорамы варпа на лицо Навигатора, 'украшенное' третьим глазом, в данный момент открытым и смотрящим вперед, и сказала: - Или, быть может, это ты боишься за свою душу, Фрайн? Мы все - слуги Бога-Императора! И он защитит нас. У нас всех есть долг, Фрайн. Долг перед Империумом уничтожать ересь, слуг Хаоса и вонючих ксеносов. Поэтому, приведи нас быстрее туда, куда я сказала. И да, если мы выживем, я, так уж и быть, не пошлю в Экклезиархию доклад о твоей трусости.
  Фрайн вздохнул и снова повернулся к иллюминатору:
  - В принципе, мы почти на месте, Канонисса, и сможем выйти на орбиту планеты Альтран уже меньше чем через минуту.
  - Давай уже... - хмыкнула Канонисса и добавила: - Да прибудет с нами Император...
  Она передала общую команду для экипажа, заговорив в воротник своего силового доспеха:
  - Минутная готовность! Выход из варпа!
  - А это что еще? - удивленно выдохнул Навигатор.
  Он неожиданно поднял правую руку и указал пальцем на что-то.
  Тут астропаты, все это время безмолвно стоявшие за спиной Канониссы, схватили себя руками за головы и, начав качаться из стороны в сторону, одновременно очень четко заговорили:
  - Нет... Слаанеш... Эти души не твои... Верни их... Или я вырву их у тебя сам... - Канонисса развернулась к ним вскидывая болт-пистолет. Обе 'Целестианки' быстро сместились ей за спину так, чтобы если пришлось стрелять, то за спинами астропатов была бы бронированная переборка, а не иллюминатор. Навигатор при этом испуганно смотрел на происходящее из-за спинки своего кресла. Астропаты неожиданно уронили свои посохи и, выпрямившись, закричали: - Слаанеш! Ты слышишь меня?
  - Что происходит? - спросила канонисса.
  Словно в ответ из глаз телепатов стало вырываться короткими тугими струями рыжее пламя. Его источник был у них в голове и явно мозга там уже не было. Завоняло паленой плотью.
  Секунды шли одна за одной. Канонисса уже хотела было шагнуть вперед и порубать стоящие тела своим психо-силовым мечем, но неожиданно рты астропатов раскрылись и из них зазвучал совсем иной голос, глубокий и мощный:
  - Да, я слышу тебя... - и в завершение сказанного помещение заполнил низкий звук смеха.
  - Огонь!!! - скомандовала Канонисса, начав стрелять.
  Многочиленные выстрелы пробивали тела астропатов насквозь. Но они все продолжали стоять. В конце концов, утратив целостность, они упали на палубу.
  Канонисса осторожно подошла к ним и, для верности рубанула своим мечем каждую гору мяса.
  Неожиданно через иллюминатор в помещение проник ярко-бело-голубой электрический свет.
  Навигатор повернулся к иллюминатору и испуганно вдохнул:
  - Император, спаси...
  За эти секунды варп-штом явно ускорился и даже как-то начал охватывать огромный кусок пространства с летящим в нем линкором своими заметно уплотнившимися толи пальцами толи черными щупальцами. Свет же испускала возникшая прямо по курсу большая шаровая молния.
  - Выход из варпа через пять...четыре...три...два...один... - Навигатор не сразу понял, что это говорит он.
  Кошмарнейшая панорама смыкающегося вокруг шаровой молнии мрака сменилась видом спокойного пространства. Белые холодные лучи центрального светила освещали планету, на орбите которой вышел линкор.
  - Это столица? - мрачно спросила Канонисса, глядя на пылающий далеко внизу город и начала раздавать приказы: - Свяжитесь с гвардией и СПО. Мне нужно точно знать, где враги. Приготовиться к орбитальному обстрелу по указанным координатам... - она оглянулась на кучи мяса, над которыми курился дымок: - И вызовите уже сервиторов для уборки.
  
  *****
  
  Варп бушевал и был полон злой воли. И не было ясно чья она - культистов, колдунов, демонов или же самих Темных Богов.
  Само появление такого количества материи спугнуло многочисленных демонов, которые брызнули во все стороны. Однако, увидев тело Кровожада, они восстановились и стали подбираться обратно.
  Проклятье... Нужно что-то делать.
  Бросаю взгляд на тело Высшего Демона. А ведь мой меч так и остался в его шее.
  Один из демонов-кровопускателей, вооруженный горящим двуручным мечем, набрался храбрости и бросился на меня, отшвыривая со своего пути, мусор и расталкивая плавающие тела. Остальные очевидно решили посмотреть, что же будет.
  Ну а я был готов к подобному. Даже не так - внутри меня плескался безумный коктейль из раздражения и ярости. Поэтому, я даже был рад, что мне будет на ком их выплеснуть.
  Уклонившись от удара, я перехватил его лапы и вывернул из них его меч. Продолжив движение, я крутнулся и рассек демону грудную клетку, отделив от туловища голову с одной лапой и плечевым суставом. Разрубленное тело, утратив целостность и разливая вокруг капли крови, стало разлетаться в разные стороны. Даже жаль, что убить демона навсегда даже здесь, в варпе, крайне сложная задача...
  Остальные демоны, увидев это, разочарованно взвыли.
  Взвешиваю чужой меч в руке. Толстая и длинная рукоять, явно, что не под эльдарскую и уж, тем более, не под человеческую руку - пальцы не могут ее нормально обхватить.
  Окидываю демонов взглядом и тут обращаю внимание, что за их спинами растет огромный варп-шторм. Даже не так. Не растет. Он движется сюда!
  Нужно... Нужно выбираться отсюда!
  Неожиданно, я замечаю как испуганно разлетаются Кровопускатели. За ними, косяком летят Демонетки Слаанеш.
  Вообще, Бог Хаоса Слаанеш - это творение спонтанных отрицательных чувств и желаний эльдар. Бог Порока и Принц Наслаждений. Поэтому, естественно, что ее демоны обладают некоей притягательностью, грациозностью, гибкостью и даже красотой. Пусть и в крайне извращенном понимании. Облик рядовой Демонетки обладает определенными отличительными чертами - почти (либо полностью) обнаженная женщина с растущими из головы щупальцами, которые развеваются, словно волосы. Длина этих щупалец может колебаться в широких пределах. И если уж на то пошло, то у любых демонов внешность может сильно отличаться. Иногда даже в более широких пределах, чем у людей или эльдар, поскольку Темные Боги обожают разнообразие и Слаанеш - не исключение.
  У многих из демонеток одна из рук представляет собой либо клешню, либо гипертрофированный коготь. Этим оружием данные демоны прекрасно пользуются и оно способно пробивать броню, словно бумагу.
  Я знаю о демонетках многое. Причина одна, но она более чем веская - нужно знать о своем основном враге все, а демонетки - самый распространенный вид демонов в армии Слаанеш.
  Тем временем Кровопускатели осознают, что бежать бессмысленно и разворачиваются навстречу косяку Демонеток. Секунду спустя демоны сталкиваются и начинают ожесточенно рубиться между собой. Пространство стремительно заполняется посеченными мертвыми телами. Кровопускатели сильнее, но Демонетки ловчее, быстрее и их больше.
  Бросаю взгляд на тело Кровопускателя. Совсем скоро он начнет оживать. Тогда равновесие в этой бойне снова сместится в сторону демонов Кхорна.
  До этого нужно забрать из него свой меч: мне очень не хочется оказаться в реальности всего лишь с сюрикеновым пистолетом, который я ношу лишь для проформы из-за того, что его эффективность достаточно низка, чтобы не брать его в расчет.
  Тут мой взгляд падает на тело Раулай, безвольно вращающееся в пространстве. Пальцы ее правой руки все так же сживают Поющее Копье - традиционное оружие Провидцев. Немного не то, к чем я привык, но...
   В тот момент, когда я уже ринулся к ее телу, мимо меня пролетела душа эльдары. Она имела вид обнаженной девушки из белесого прозрачного тумана. Пролетая сквозь обломки, сгустки грязи и крови она в ужасе кричала, глядя куда-то перед собой. Это одна из баньши?
  - ...Вы все принадлежите мне! - хохотал голос Слаанеш: - Вы будете моими! Ваши мучения будут вечными, а боль - прерасной!...
  Я поворачиваюсь в сторону надвигающегося варп-шторма и вижу в его клубящемся мраке кошмарные силуэты. Один из их особенно велик и будто соткан из самого мрака. Вспышки молний четко освещают его.
  Ярость снова туманит мне разум. И я делаю то, чего не собирался делать никогда.
  Мои губы не шевелятся, когда я отвечаю мощным сфокусированным телепатическим зовом:
  - Нет... Слаанеш... Эти души не твои... Верни их... Или я вырву их у тебя сам...
  Секунды шли, а реакции все не было. Судя по всему, я был прав: Слаанеш действительно не следила особо за этим потоком слов, что вываливался на меня.
  - Слаанеш! Ты слышишь меня? - кричу я уже не только телепатически, но и в слух.
  Обращаю внимание на то, как демоны прекращают сражаться между собой и поворачиваются ко мне. Варп шторм резко ускоряется и начинает охватывать своими щупальцами огромный кусок варпа со мной в центре.
  Демоны, забыв о происходящей буквально секунды назад междоусобной сече, бросаются на меня.
  Я устремляюсь вперед к телу Кровожада. C ходу запустив в огромную рану на его шее руки, я хватаюсь за рукоять своего меча и, уперевшись ногами в медный нагрудник, вытаскиваю его. Рядом со мной уже одна из Демонеток. Уклонившись от удара ее клешни, я разрубаю ее тело и выпускаю в окружающее пространство всю свою пси-силу. Все, что я собирал и копил на крайний случай. Все, что пока не решался использовать
  Образовавшаяся быстро расширяющаяся сфера отбрасывает демонов, лишь немного не дотянувшихся до меня своим оружием во все стороны. Пси-сила не трогает лишь эльдар и Кровожада - раны последнего, после извлечение из его тела моего меча, начинают затягиваться на глазах плотью. Сфера распространяется дальше и захватывает почти все души эльдар, ниспадающие навстречу облаку варп-шторма. Они освобождаются от ее власти и поворачиваются ко мне.
  Я ощущаю, как вокруг моей пси-силы разливается мощь Слаанеш. Я ощущаю, как ее внимание концентрируется на мне и тут же вокруг возникает ее всепроникающий голос:
  - Да, я слышу тебя... - и она начинает смеяться. Ее смех разливается вокруг волнами, меняя реальность вне начавшей таять сферы моей пси-силы
  Ощущая, как варп вокруг меняется под влиянием Темного Бога, я опускаю взгляд на начавшего оживать подомной демона.
  Хм... Демоны других Богов плевать хотели на власть Слаанеш. Кром того, ярость глушит ее глас. Власть Кхорна может дать мне избавление от нее. Главное не сойти с ума на почве собирания черепов. Кроме того Кхейн - его сын(конечно, максимум духовный). Но идти в услужение Кхорну, означает обмен даже не шила на мыло. А одного изящного отравленного шила, на зазубренную заточку. И не все ли равно, что из этого воткнется мне между ребер?
  Но что, если...
  Времени на обдумывание нет. Или получиться или мне придется вываливаться в реальный мир с тем, что успел схватить...
  Правая рука, повинуясь мне, вырывает с моей нагрудной пластины брони жменю аккумуляторов. Разница между ними и Слезами Иши - лишь в размере и емкости.
  - Кассин... Кассин... Что ты делаешь?... - шепчут души и бросаются ко мне: - Брось нас... Мы уже мертвы... Но ты еще можешь спастись... Времени мало...
  - Не отвлекайте!!! - закричал я в бешенстве, глядя на жменю аккумуляторов в руке
  Повинуясь моей воле, камни начали сплавляться в один большой кристалл неправильной формы. Ощущая, как истекает время, я не стал дожидаться окончания изменений и с размаха воткнул камень Кровожаду в грудь.
  Высший Демон тут же раскрыл глаза и заревел.
  Я тоже закричал, перекрывая его рык:
  - Ты будешь служить мне!!!
  Кристалл начал наливаться ярко-алым светом и начал расти течь у меня между пальцев. Со всего тела Кровожада в камень устремились потоки темно-красного тумана.
  Самый разгар процесса передомной, лишь чуть-чуть не касаясь доспеха Высшего Демона, оказалась Тэль`вэ, облаченная лишь прозрачную ночнушку. Переход был настолько резким, что меня хватило лишь ошарашено на нее уставиться:
  - Ясновидящая...? - пораженно пролепетал я.
  Она же лучезарно улыбнулась и с интересом посмотрела на кристалл в моих пальцах:
  - Ой, Кассин, а что это ты, глупенький, удумал?
  - Ну, э-эм... - потерялся я.
  И действительно. Какой же я глупый...
  Ясновидящая чувственно вздохнула:
  - И что это тебе даст? Ну, заточишь Кровожада. А что будешь с ним делать?
  Я уже открыл рот, собираясь глядя на ее тело, вывалить все, как между нами влезла душа Раулай она закричала:
  - Кассин! Это не Тэль`вэ! Это - Слаанеш!
  И я очнулся.
  В следующее мгновение наваждение спало. Передо мной стояла высоченная демоница. Ее тело было закрыто доспехом, парящим фиолетовым туманом. Оказалось, что пока я занимался Кровожадом, защита прорвалась во многих местах и сквозь все увеличивающиеся дыры в сферу затекал густой нефтью мрак.
  - Заткнись! - заревела демоница и наотмашь махнула своей рукой по нам.
  Инстинктивно я стянул обратно остатки своей пси-силы с душами в камень и выбросил себя в реальный мир.
  Спустя мгновение варп заревел тысячей голосов:
  - Не-е-е-е-е-ет!!! Вернись!!! Ты - МОЙ!!!...
  Свист воздуха...
  Я падаю...
  Немного силы на защиту...
  От удара моего тела землю и обломки выбросило в стороны. Рядом с влажным шмякающим звуком падают тела эльдар.
  Мне удалось. Кровожад пленен. Вместе с остальными...
  Пытаясь хоть как-то собраться мыслями, которые полностью заполнили слова Слаанеш, я заговорил вслух, обращаясь к душам в Слезе Иши:
  - Возьмите мою пси-силу...возьмите ярость Высшего Демона Кхорна...освободитесь...залечите раны своих тел...продолжайте сражаться...во имя нашего Корабля-Мира... Раулай...помоги...им...направь...их...я...сейчас...тоже...
  - Страшно... - ответила Провидица: - Боюсь, у нас не выйдет.
  Поднимаю руку с зажатым в нем огромным алым камнем и смотрю на него.
  Что-то не работает...
  Может зря все это...
  Зло заскрипев зубами, я стукнул камнем о свой шлем. Голос Слаанеш тут же исчез.
  О! Другое дело...
  *****
  
  - Коридоры заминированы, сэр. - 'касркин' с фиолетовыми глазами начал показывать генералу на карте этажей расположение мин и засад: - Вот здесь, здесь и вот тут - мы организовали серьезные засады. Я взял на себя смелость принять ряд тактических решений. Как то: солдаты СПО находятся на верхних этажах бункера, а гвардейцы на этажах с минус двадцатого по минут тридцать девятый. Все знают, что отступать им некуда и будут драться до последней капли крови.
  Генерал мрачно кивнул и бросил взгляд на адьютанта:
  - Что там в третьем секторе?
  Адъютант доложил:
  - Сэр, майор Гаррет еще держится. В основном благодаря тому, что из трупов и горящих машин орков образовался огромный завал, преодолеть который даже орочья пехота может с трудом. Однако, он докладывает что видит нечто вроде медленно приближающейся цепочки титанов орков на горизонте.
  - Время до контакта?
  - Примерно два часа - они не торопятся.
  Инквизитор подошел к генералу, склонившемуся над существенно изменившейся голографической картой, и довольно сообщил:
  - Керн докладывает, что ему удалось устранить одного из полевых командиров эльдар. - сообщил Крайс и добавил: - Сразу после того, как те разобрались с Кровожадом. Второй командир - очень сильный псакер - попытался ударить в ответ и Хайви отразила удар обратно. Как результат: вся группировка эльдар была затянута в варп-разлом.
  - Неплохо. - удовлетворенно кивнул генерал и даже криво ухмыльнулся: - Хоть какие-то хорошие новости. Что насчет остальных сил Хаоса?
  - Лишившись предводителя, Хаос остановил экспансию на этом участке фронта...
  Тут Инквизитор Элвин схватил себя руками за голову и закричал:
  - Какой мощный телепатический зов! О, Император! Дай мне силы выдержать!
  Крайс обернулся к нему:
  - Кто это? Что происходит?
  Тот зашипел в ответ:
  - Эльдар! Очень сильный! Обращается к Слаанеш... Требует назад души!
  После этих слов Крайс быстро оглянулся на чемодан, сиротливо стоявший в углу.
  Тут Элвин засмеялся и безвольно упал на пол.
  - Что с ним? - спросил генерал, положив руку на кобуру.
  - Без сознания. - сказал Крайс, померяв пальцами сердцебиение на шейной артерии у лежащего. Распрямившись, он продолжил: - Элвин - псайкер. Не самый сильный, но его помощь часто бывает необходимой. Интересно, что он услышал? Керн ведь не убил второго псайкера эльдар и того засосало варп. Если он действительно сильный, то в варпе ему мало что может грозить. Хм...- тут он приложил два пальца к левому уху и произнес: - Да, Керн, я слышу! Что? - напряженно произнес он, уставившись перед собой. Спустя десяток секунд, он повернулся к генералу: - В секторах четыре и семь были открыты прорывы в варп. Большие. Из них уже начали появляться демоны.
  Возникшую, было, мрачную паузу неожиданно радостно прервал адъютант генерала:
  - С орбиты с нами связывается линкор экклезиархии 'Возмездие'! Они запрашивают местоположение нашего штаба и оставшихся частей, чтобы не уничтожить их с орбиты! Канонисса-прецептор Рэт Драэр готовится высаживаться на поверхность!
  - Император не оставил нас! - улыбнулся генерал и начал раздавать приказы: - Если выйдет, то соедините их с напрямую с полковником Кранусом. Он блокирован последователями Хаоса в седьмом секторе и ему нужна любая помощь. Также пусть попытаются оказать майору Гаррету любую поддержку и в первую очередь ударят по этим титанам, пока они не добрались до него. - он обернулся к инквизитору: - Крайс, передайте им также хотя бы координаты прорывов в варп: пусть попытаются постоянно бомбить их!
  
  *****
  
  Собрав все оставшиеся силы, я сначала сел и оглянулся.
  Я упал совсем рядом с каким-то небоскребом, верхние этажи которого ярко пылали, рожая огромное облако черно-смоляного дыма, которое медленно вливалось в низкие тучи. В облаках постоянно проскакивали ярко-красные молнии. Ветер временами доносил мощные раскаты грома, которые, однако, часто перекрывались звуками взрывов и самыми разными криками, природу которых было трудно установить.
  Не знаю, чем это было вызвано, но там, где я упал, воздух был довольно чистым. А уже в метрах двухстах дальше по улице стояла огромная стена из пыли и дыма. Она поднималась метров на сто постепенно теряя плотность. Из этого марева огромными свечами торчали небоскребы. Некоторые из них горели, но почти без огня, выплескивая из своего нутра облака тяжелого черного дыма, из которого вниз сыпался пепел, размывая дым и делая его похожим на фату невесты.
  Невдалеке, выбившись из общего звукового фона боя, застрекотали выстрелы. Явно болтер и что-то более крупнокалиберное, навроде автопушек роботов Хаоса 'Осквернителей'. В ответ коротко взвыли плазменные винтовки. Глухо бахнула пара довольно сильных взрывов. Донеслись крики людей и каких-то толи зверей толи демонов.
  Подобрав ноги, я сел на корточки и приготовился. Вообще вступать в бой отчаянно не хотелось: пси-энергии почти не было, а вся моя поддержка была все еще фактически мертва.
  Да, я бы мог, используя гранаты, расправиться и с дюжиной роботов или танков, но эти действия были бы уже на грани фола. Пара пропущенный ударов, точная очередь даже из болтера или хорошее попадание из автопушки и - все, снова 'зрасьте Слаанеш'. И, опять же, мой разговор с Темным Богом, спокойно уделавшим в одиночку весь эльдарский пантеон, включая Кхейна, даже с полным запасом пси-силы был бы печален и его итог был бы предопределен в любом случае, а уж в таком состоянии как сейчас - так вообще.
  Нет-нет-нет. Сидим тихо и не высовываемся.
  Тут из подворотни выбежал отряд изрядно потрепанных гвардейцев во главе с комиссаром.
  Он развернулся и, окинув взглядом живописный вид разбросанных изломанных и изорванных тел, указал на здание:
  - Туда! - зычно скомандовал он, перекрыв своим голосом быстро приближающиеся лязгающие звуки.
  Твою-то мать! Их путь пройдет прямо через мое укрытие...
  Люди, обстреляв что-то, быстро побежали. Комиссар побежал последним.
  Они все не пробежали и половины расстояния до здания, как из-за поворота вырвалось сразу два крабообразных робота 'Осквернитель'. Роботы явно мешали друг другу добраться до людей, иначе мне было просто не чем объяснить выживание последних.
  Словно в доказательство моего предположения, второй робот ухватил своими клешнями первого и оттолкнул назад. Тот, очевидно от бессилия, выпустил в след бегущим гвардейцам неприцельную очередь. Цепочка разрывов потянулась за людьми.
  Комиссар крикнул:
  - В воронку! В воронку!
  Солдаты стали прыгать один за одним прямо ко мне. Причем ни один и них не удостоил меня сколько ни будь значительного взгляда, тут же начиная стрелять по роботам. Неужели я имею настолько плачевный вид?
  Всего шестеро гвардейцев. Двое имели на вооружении плазменные винтовки, а остальные - скорострельные лазерные карабины, которые питались из заплечных ранцев.
  Последним, петляя как бешеный заяц, к нам запрыгнул комиссар. Он был внимательнее и тут же наставил на меня свой лазерный пистолет.
  - Не стреляйте в меня. - быстро произнес я на 'готике', основном языке Империума.
  Я не знаю, чего стоило комиссару не нажать на спусковую кнопку. Но он продолжал целиться мне в голову. К нему присоединилась пара солдат. Не самое приятное ощущение.
  Я взвесил возможность прикончить их всех прямо здесь. Это было бы довольно легко. Вот только они, будучи живыми, будут убивать хаоситов и остальных тварей, отвлекая внимание от меня. Хм... Можно попробовать. Контакты с людьми и нами происходят постоянно. По крайней мере, пока у нас будет общий враг вероятность выстрела в мою спину с их стороны будет достаточно невелика, чтобы не брать ее особо в расчет. Однако, будущее придется контролировать хотя бы на секунду-другую постоянно.
  - Ты кто? - спросил между тем Комиссар меня.
  - Эльдар... А что, не похож? - мрачно хохотнул я.
  Мой броне-костюм и правда был настолько сильно поврежден, что я начал мало походить на варлока: дыры в лицевой пластине шлема(при этом сам шлем заполнен грязью, и кровавой жижей), пластины из психо-кости носят многочисленные следы когтей, зубов и осколков, а сам костюм-основа пробит во многих местах и лишь благодаря самоисцелению из многочисленных ран не течет кровь. Кроме того броня местами серьезно деформирована чудовищной силой Кровожада, а с грудной пластины кое-кто вырвал накопители совершенно не заботясь, как она будет после этого выглядеть...
  Надеюсь, эти гвардейцы не знают, кто впустил хаоситов в город.
  Тем временем роботы расцепились и, развернувшись к нам, начали поливать наше укрытие из автопушек. На счастье огонь был очень неточным. Вдоволь настрелявшись, роботы двинулись к нам, очевидно намереваясь или залить нас пламенем из огнеметов или размазать вручную своими клешнями. При этом они двигались так дергано, что солдаты все никак не могли попасть в их головы. Кроме этого они еще и время от времени постреливали по нам из спаренных пушечек толи для острастки, толи чтобы гвардейцы не могли нормально прицелиться.
  Произношу:
  - Предлагаю временный союз, комиссар. Вы в меня не стреляете, а я не убиваю вас и уничтожаю их.
  Комиссар, явно сомневаясь, бросил взгляд на приближающихся роботов и, поморщившись от близкого разрыва, кивнул.
  
  Вытаскиваю из пыли свою левую руку, в ней большой кроваво-красный неправильный Камень Душ, заключивший внутрь себя мои пальцы. Он имеет вытянутую заостренную с двух сторон форму. Внутри него, часто пролетая между моих скрюченных пальцев роятся маленькие белые огоньки душ эльдар и, распугивающий и гоняющийся за ними, большой ярко-бело-красный шарик Кровожада.
  Нужно что-то с этим камнем делать. Не таскать же его все время в руке?
  Комиссар замечает Камень и его глаза опасливо-заинтересованно сощуриваются.
  Тут в противоположную сторону небольшого кратера, который сделал я, упав на землю, попало насколько снарядов. Сжавшихся рядом со мной людей обсыпало мелкими осколками и пылью.
  'Осквернители' уже близко. Пожалуй пора...
  Впускаю в меч, который сжимают пальцы правой руки, немного пси-силы и тут же, сорвавшись с места, взбегаю по склону кратера. Достигнув наивысшей точки, отталкиваюсь от вывернутой потрескавшейся железобетонной плиты и прыгаю на ближайшего робота. Тот, явно не ожидая новую угрозу, начинает запоздало реагировать лишь когда я уже приземляюсь на башню прямо рядом с импровизированной головой. Срубив ее ударом меча, я тут же загнал клинок в броню и потащил его за собой вскрывая сталь и перерубая все до чего мог дотянуться под ней.
  Оказавшись за башней, я обнаружил двигательную установку, которая, судя по всему, и позволял роботу так резво бегать и сражаться. Да, она была неплохо защищена, но не против меня. Пока робот разворачивал башню и дергал туловищем, пытаясь меня сбросить, я рубил и кромсал все, на что попадал мой взгляд. Во все стороны брызгал раскаленный добела металл. Буквально через пару секунд из дыры в броне в меня ударила ревящая струя тугого пламени из топливопровода. Защита держалась лишь мгновение и когда пламя просадило ее, то ударило в мой костюм и стало его обдувать. Все бы ладно, но мой бронированный костюм уже давно утратил целостность и в местах прорывов и пробитий оголенная плоть моментально запеклась и даже обуглилась.
  Возникшую жуткую боль я подавил усилием воли и, нанеся еще пару ударов уже вслепую, соскочил на землю. Ослепший горящий робот был словно пьяный, перебирая лапами и махая клешнями вокруг себя. Когда одна из его лап воткнулась в землю совсем рядом со мной, я ударом меча по суставу отрубил ее. Окончательно потерявшая ориентацию машина рухнула и бессильно забилась на земле, начав в слепую поливать из автопушек и огнеметов стену какого-то здания.
  Бросив быстрый взгляд на свою тлеющую плоть, я стал оббегать второго робота сзади. Кстати, он, лишь после того, как его товарищ начал затихать, обратил на того внимание и, даже попятившись, стал настороженно оглядываться в поиске новой угрозы. Подбегая сзади, я услышал звук досылаемого в короткоствольную гаубицу снаряда: очевидно, демон, управляющий роботом, так и не обнаружил меня и, посчитав, что угроза исходит от гвардейцев, решил избавиться от тех максимально быстро.
  Не то чтобы их жизни меня сильно заботили, но пока мне нужно, чтобы кто-то если и не прикрывал мне спину, то хотя бы стрелял в хаоситов, пока я буду заниматься восстановлением пси-силы и последующим воскрешением.
  Когда 'Осквернитель' уже собирался выстрелить в воронку, я резко ускорился и оказавшись под роботом подрубил ему задние лапы почти у основания. Как результат, робот выстрелил значительно выше и снаряд попал в четвертый этаж небоскреба. Последовавший взрыв выбросил прямо гвардейцев поток мелких обломков и пыли.
  Твою-то мать... Надеюсь, их не нашинковало осколками.
  Быстро подрубаю последние две лапы, фактически лишая робота подвижности и выскакиваю из-под упавшей из-за этого на 'пузо' машины. Я оказался сбоку башни и 'Осквернитель' меня наконец-то обнаружил, тут же обрушив на меня удар своей клешни. С трудом увернувшись, я воспользовался благоприятным мгновением для контратаки и, забывшись, инстинктивно подал в левую руку пси-силу, сразу ударив алым кристаллом по лицевой броне рядом с гаубицей. С оторопью глядя на то, как кристалл врезается в металл, я все ожидал, что он разобьется и разлетится на мириад осколков, выпуская из своего нутра все содержимое. Однако, этого не произошло и он, неожиданно окутавшись в ярко-красное пламя, просто вмял броню внутрь и отшвырнул робота в сторону, словно игрушечного. Робот, прокатившись по улице, врезался в стену какого-то здания и затих.
  Я согнул руку и удивленно осмотрел кристалл, все еще выпускавший из своего нутра жаркое пламя.
  Раулай телепатирует:
  - Это не мы. Это - Кровожад.
  Неплохо... Очень неплохо.
  Чуть разминаю левую кисть и бросаю взгляд на сплющенного 'Осквернителя'.
  Значит, я получил в свои руки не просто избавление от зова Слаанеш, но и оружие, которым можно будет размазывать врагов в кровавую жижу. Вот только это сейчас у меня почти нет пси-сил, а вот когда я их восстановлю даже такое хорошее приобретение будет лишь занимать левую руку. Брать в правую заместо меча? Но меч - это меч.
  А что, если соединить их воедино? Изменить форму кристалла?
  Хм...
  
  Глава 5.

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  E.Maze "Секретарь для дракона" (Приключенческий роман) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 2" (Любовное фэнтези) | | П.Роман "Игра богов" (Боевое фэнтези) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Романова "Ступая по шёлку" (Любовное фэнтези) | | А.Кувайкова "Варвара-краса или Сказочные приключения Кощея" (Современный любовный роман) | | Н.Волгина "Мой секси босс" (Современный любовный роман) | | А.Кувайкова "Коротышка или Байкер для графа Дракулы" (Современный любовный роман) | | В.Лошкарёва "Хозяин волчьей стаи" (Любовная фантастика) | | К.Юраш "Принца нет! Я за него!" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"