Брокт Владислав: другие произведения.

Тестер.Грань невозможного. Книга 2-ая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.08*37  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что-такое магия? Как она возможна в нашем, реальном мире? Где та грань, пересекаю которую искусственный разум обретает самосознание? Что реально, а что нет? Главному герою, тестеру виртуальных миров на собственном опыте предстоит узнать это и разобраться другими вопросами. Как всегда, что бы правильно задать вопрос, необходимо знать большую часть ответа...

Тестер. Грань невозможного.



Пролог.

Алькона. Северная граница Империи. Комплекс укреплений Три Сестры. 563 год Новой Империи.

Холодно. Пронзительно ледяной ветер норовит забраться под меховой копошен. Она достает флягу и с трудом отвинчивая колпачок, делает пару глотков обжигающе крепкого напитка.

Но даже это не помогает согреться. Хорошо хоть капюшон оторочен полоской волчьего меха и не замерзает от дыхания.

Она зубами стянула заиндевевшую рукавицу с левой руки и запустив кисть за подкладку парки нащупала маленький кожаный кошель с серебром. Пальцы сами скользнули во внутрь.

Проклятое серебро. Без него она бы, наверное, осталась лежать никчемным, мерзлым куском мяса еще пару тысяч шагов назад.

Она сделала следующий шаг медленно перебирая монеты. Один серебряный, десятка, пол империала, гнутая половинка...Она перебирала их как четки и монеты, сами нагреваясь от тепла ее ладони, становились обжигающе горячими. Монетка, шаг, еще один. Энергия заструилась по измученному телу.

За все в этом мире надо платить сполна и во всем, что происходит с тобой всегда виноват ты сам. Безвинно только рождение и смерть. Так говорил ее Учитель. Даже в своих мыслях, не то что вслух она не смела произнести его имя. Ее Учитель, ее любовник, предавший ее.

Очередной порыв ветра сдернул с ее головы капюшон, порвав завязки. Острая снежная крупа немилосердно ударила в ее лицо и глаза заслезились, туманя взгляд.

Серое небо, белый нетронутый снежный наст, уже много дней пути она не встречала никаких следов. Белое безмолвие.

Она села на снег, закрываясь от ветра. Закрыла глаза, перебирая монеты: Один серебряный, десятка, пол империала, гнутая половинка...

Она была пуста, манны не было, как будто ее выпил какой-то сказочный зверь. Ее Учитель любил рассказывать различные предания.

Но что-то еще оставалось внутри нее, монетки помогали найти эти крохи и использовать их, чтобы не сдохнуть в этом ледяном аду.

Она замерла. На самой границе восприятия, на уровне слуховой галлюцинации она, сквозь вой ветра услышала собачий лай. Но ей не показалось. Лай приближался, становился отчетливее и ближе.

Она заставила себя открыть глаза и чуть сдвинуть капюшон, защищающий ее от ветра. Через снеговой наст, проламывая его в каждом прыжке, несся крупный лохматый зверь больше похожий на медвежонка, чем на собаку.

Прежде чем она сумела подняться, зверь подбежал к ней, мгновенно погасив скорость крупными широкими лапами. Он открыл огромную пасть, полную шикарных белоснежных зубов и вывалил наружу свой фиолетово-розовый язык. Ему было жарко. Шоколадного цвета глаза смотрели спокойно и с любопытством. Его крупная покатая голова сейчас находилась вровень с ее бледным лицом. Шарк, снежный пес, а это был именно он оглушительно гавкнул, подзывая своего хозяина и лизнул свою находку прямо в лицо.

Если до этого она держалась только за счет своей решимости дойти во что бы, то ни стало, то теперь, осознав, что цель ее путешествия близка, повалилась на снег. Как будто из не выдернули невидимый стержень.

-Кого ты нашел, негодник? -раздался над ее головой грубый мужской голос. Чья-то рука подняла край ее капюшона.

-Как ты сюда попала, девица? -спросил он.

-Дошла, -выдохнула она шёпотом.

-Да уж, дошла. Ну добро пожаловать в Три Сестры. Я Страж, - представился незнакомец.

-А я...,-ее дыхание перехватило от окончательного осознания, того простого факта - цель достигнута, - Я - Сестра!

Благостный мрак полубессознательного состояния накрыл ее измученное тело. Она чувствовала, как ее подняли и несут. Она ощущала рядом присутствия снежного пса, который касался ее сознания успокаивающим шёпотом.

Она была дома, она дошла, несмотря ни на что и теперь у нее, да и всей Империи есть будущее.

Спасительное беспамятство наконец настигло ее, левая рука безвольно разжалась, ранняя на снег горячее серебро: один серебряный, десятка, пол империала, гнутая половинка...



Глава 1. Обсуждая мироздание.

xxx: интересно, а почему программисты до сих пор не придумали какого-нибудь бога исходного кода, такого, чтоб можно было ему всякие подношения делать для очищения программ от багов. и чтоб пророки у него были, которые могли сказать программе: "отбрось костыли свои и работай" и она работала...



-Ну здравствуй, Станислав! Долго же тебя пришлось ждать, - произнесла она на русском, с жутким акцентом, глядя мне прямо в глаза, своим холодным пугающим взглядом. Моя спина разом взмокла от пота, хотя в комнате было довольно прохладно.

Передо мной стояла Катерина МакГью собственной персоной и ее появление здесь, в этом закрытом от всего места не предвещало для меня ничего хорошего.

-Дождались? -уточнил я, беря себя в руки,-И еще подождете.

Я прошел в душ, по пути захватив одежду. В спину мне только хмыкнули. Стоя под упругими струями воды и меняя ее температуру с обжигающе горячей на омерзительно ледяную я думал. Я перебирал в голове все события последний дней как в игре, так и в реальности и чем больше я вспоминал, тем больше успокаивался.

Как бы не сложилась ситуация в дальнейшем, поймать и прижать меня Катерине было не на чем. С чего взял, что на меня непременно будут давить? Да со всего! Начиная с холодного взгляда, который меня встретил при выходе из капсулы, заканчивая ее характером. Такие люди идут по головам во имя великой цели, совершенно не задумываясь ни ком и ни о чем.

Только их цель, как правило это спасение мироздания, имеет значение. Придется выкручиваться и блефовать и главное в этом не перегнуть палку. Я видел, что случилось с Фаридом и совершенно не хочу повторить его судьбу.

Я вышел к моей нежелательной собеседнице совершенно спокойный, посвежевший и готовой к любому разговору. Но помогать ей в этом я совершенно не собирался. Ей нужно, вот пусть и суетиться. Я демонстративно медленно соорудил себе кружку зеленого чая и усевшись на кровать принялся медленно, и я бы сказал даже медитативно его поглощать маленькими, скупыми глотками.

Катерина молчала, принимая и переваривая стиль моего поведения, но затем все же заговорила первая, прерывая неловкую паузу:

-Как ты должно быть понял, после неожиданной смерти Вильяма, компанию теперь возглавляю я. По крайней мере ее научное подразделение. У меня есть свои цели и задачи, которые мне надо решить во что бы то не стало и у тебя просто нет другого выбора, как мне помогать.

Я продолжал молча пить чай.

-Твой очень неумный побег с одной стороны показал на чьей ты сейчас стороне, а с другой раскрыл все твои способности. Ты не учел, что с тобой рядом все время был наш человек, благодаря которому вся информация о тебе поступала напрямую тому, кому это было нужно.

Я снова промолчал, чай в кружке закончился, но я продолжал делать вид, что еще пью его и внимательно слушаю собеседника.

-Мне необходимо твое добровольное сотрудничество, как в игре, так здесь, в лаборатории, хотя я бы предпочла бы перенести точку твоей дислокации в другое место. Подумай над моими словами и когда примешь решение - мы поговорим. А Лизу я сейчас пришлю к тебе.

Она повернулась, намереваясь мня покинуть, но я не дал ей такую возможность.

-Катерина, я пока не услышал от тебя никакой конкретики, опять одна сплошная вода и бла-бла-бла ни о чем.

Катерина МакГью застыла, переваривая, то что услышала от меня, даже слегка наклонила голову, как будто прислушиваясь к себе, не померещился ли ей мой не очень корректный ответ и наконец спросила:

-А что ты хочешь от меня узнать?

-Я? Да собственно ничего. У меня сменилось начальство? О'кей, а мне какое до этого дело? Я выбрал не ту сторону? А с чего ты решила, что я выбирал 'сторону'? Добровольное сотрудничество? Почему бы и нет, у меня есть контракт с Глобал, там все написано. Присылать отчеты не Бозуорту, а тебе лично? Почему бы и нет? Как скажите, мэм. А насчет моей дислокации, то предпочитаю собственное жилье, здесь вообще вариантов не может быть.

-А как быть с тем, что ты с помощью магии раскидал охранников при своем побеге?

-Каком побеге? Какая магия? Ты готова пройти медицинское освидетельствование на свою психическую состоятельность? У охранников был шокер, этим самым шокером они и получили по полной, я вообще парень не слабый, если что, то могу, не задумываясь, пустить кулаки в ход. Кстати, как там ваш сотрудник поживает, у которого я отобрал шокер? Челюсть я ему не сломал, надеюсь? И еще о побеге: я в гости к дедушке поехал, вообще-то!

На секунду мне показалось, что Катерину заклинило. Так долго она стояла в одной позе, с чуть приоткрытым ртом.

-Хорошо, я принимаю и даже уважаю такую точку зрения. Тебе плевать на все, ты просто работник по найму? Вот только твой круг обязанности согласно контракту необходимо пересмотреть.

-Пересмотрите. Пришлите мне на почту копию. Я посоветуюсь с юристами и дам вам знать. А сейчас у меня есть желание покинуть это гостеприимное заведение, -я огляделся вокруг, понимая, что собирать мне с собой в общем то нечего.

-Иди, я дам распоряжения для того, чтобы тебя пропустили, -ответила Катерина. По-видимому, она все-таки приняла какое-то решение насчет меня и похоже даже была им довольна. Я прошел к лифту и меня никто не остановил и даже не спросил, кто я и что здесь делаю. Единственный пункт охраны был на верху, насколько я понял, но я надеялся, что так же свободно пройду и его.

Дверь лифта уже почти закрылась, когда его остановила чья-то рука. В лифт зашла Лиза и как ни в чем не бывало нажала на кнопку, отправляющую кабину наверх.

Я смотрел на нее и не знал, что сказать. Да и не хотел я ничего говорить, любой неосторожное слово, любой вздох или жест могли спровоцировать не нужный мне разговор.

Внешне я был спокоен, но внутри все кипело, а на язык так просились всякие вопросы. Я до боли в кулаке сжал правую руку в кулак. Лиза ее не могла видеть, так как я стоя к ней боком.

Так мы и доехали до верху. Я вышел, а она осталась, тоже не произнеся не слова, лишь слабо улыбаясь.

Лифтовый холл был отделен от проходной небольшим коридором из которого был так же выход в туалет. Я зашел в небольшое помещение и протянул руки к крану с водой. Нестерпимо хотелось ополоснуть лицо.

Только тут я сообразил, что моя правая рука еще до сих пор сжата в кулак, а ногти почти прорезали кожу. Вокруг кулака колыхались почти прозрачные, синие линии плетения.

Я осторожно разжал руку и сунул кисть под струю холодной воды. Только тогда я почувствовал насколько, моя рука онемела за краткие секунды поездки в лифте. Свечение вокруг кисти погасло и на меня накатила слабость. Противный комок чего-то тошнотворного подкатил к горлу.

Я умыл холодной лицо, прополоскал рот и только тогда почувствовал себя лучше. Охрана на выходе пропустила меня даже не особо обратив внимание на мою персону. Выйдя из здания, я оказался практически в центре города. Здесь у главного транспортного узла, в который входили различные виды городских дорожных коммуникаций вечно ошивались разные асоциальные типы.

Недалеко от входа, прямо на земле, подложив под задницу небольшой рюкзак сидел молодой парень с длинными засаленными волосами и курил дурь. Перед ним стояла небольшая картонная коробка с мелочью. Сомневаюсь, что ему кто-нибудь что-то туда действительно кидал.

Я встал прямо перед ним и достав бумажник, кинул в коробку бумажку достоинством в двадцать кредитов. Мне показалась, что она исчезла, просто растворилась в воздухе, так не долетев до коробки. Он поднял на меня глаза и оглядел с ног до головы. При этом его взгляд мне показался вполне нормальным, трезвым.

-Мне нужна связь, оплаченная, девайс с хорошим приемом, что ни будь старое.

Если мне соврали мои старые знакомы именно здесь у таких типов можно было купить что угодно. Похоже я не ошибся, так как парень кивнул и показал мне рукой на вывеску через дорогу, гласящую о том, что в полу подвальчике расположилась лавка по ремонту любой техники.

Я спустился по ступеням вниз и едва войдя в маленькое помещение практически сразу оказался на кладбище раритетов. Все полки и стеллажи были завалены каким-то старьем. Не знаю, как у ребят, промышляющих здесь была налажена коммуникация, но на прилавке уже лежало два коммуникатора каких древних незнакомых для меня моделей.

-Этот 50, а вот зеленый - 70, -объявил цену продавец. Я выбрал зеленый, его небольшой прорезиненный корпус мне понравился сразу. Маленький экран, мощная батарея, вообще он производил впечатление старой модели для какой-то службы охраны.

Еще за пятьдесят монет я купил чип, оформленный неизвестно на кого и с оплаченными услугами доступа в сеть. Минус таких вод чипов было то, что, во-первых, их нельзя было легально оплатить, а во-вторых они могли перестать работать в любой момент.

Но мне было все равно, а древняя модель коммуникатора гарантировала, что его никто просто так не взломает, так как он не поддерживал ни одну современную функцию, кроме простого серфинга по сети и звонков.

Зачем мне было это все нужно? Даже не знаю. Выглядели мои действия, признаюсь, довольно глупо и если бы не те невидимые ниточки, которые привязали меня к игре, то, наверное, я был бы уже на пути в аэропорт.

Американская виза у меня есть, деньги на билет тоже, а маршрут можно было бы выбрать самый дикий, например, через Мексику или Панаму. Черта с два отследят. Но надо было наконец признаться самому себе, что я попался.

С этим необходимо было смириться, причем не на какое-то время, отложив окончательное решение на потом, а признаться самому себе прямо сейчас. В дальнейшем, уйти, бросить все, будет намного сложнее.

И сейчас мои желания узнать правду, докопаться до сути происходящего, были значительно сильнее моих опасений и страхов.

Я не стал брать машину, предпочтя городской транспорт, подсознательно оттягивая момент возвращения домой. Прижавшись лбом к холодному стеклу автобуса, я продолжал выворачивать себя на изнанку, ставя перед собой неудобные вопросы и пытаясь максимально честно на них ответить.

По сути, мне ничего не угрожало. Было совершенно очевидно, что все заинтересованные стороны будут пытаться меня использовать. Пускай используют, но только в рамках соглашения, которое надо кстати переписать на более выгодных для меня условиях.

Если отбросить в сторону проявления магической энергии в реальности, то все становилось просто. Я нужен крупной, я бы сказал крупнейшей корпорации и пускай они за это платят. Но вот чем закончатся лично для меня эти проявления, смогу ли я их, ладно не использовать, а хотя бы просто контролировать? Не знаю. Честный и короткий ответ.

За этими мыслями, я и не заметил, как доехал до дома. В квартире было пыльно и затхлый воздух заставил меня настежь открыть окна. Я выгреб в мусорный пакет все что было в холодильнике, даже особо не проверяя. Выжить в нем за мое отсутствие ничего не могло.

Как не тянуло меня в игру, я все же решил вначале сделать запланированные ранее дела. Я отправил сообщение деду, написал письмо брату и позвонил Кро.

Почему ей? Мне показалось, что в данном случае, она быстрее всех организует нашу старую компанию. Звонил я через сеть. Только что купленный коммуникатор с левым номером я решил пока не светить, а оставить на будущее.

Кро ответила почти сразу.

-Стас! Рада слышать, ты совсем пропал в последнее время! -по ее голосу я почувствовал, что она действительно обрадовалась моему звонку.

-Собирай всех наших, приезжайте вечером ко мне! -попросил я ее.

-Хорошо, я постараюсь, только вот 'мармеладки' укатили на соревнования, их точно не будет!

-Жаль, было у меня к нашим близнецам пару вопросов, но все равно, давайте, в восемь я вас жду.

Заказав еды на вечер, с учетом всех ожидавшихся гостей, я проверил состояние капсулы и вошел в игру.

Белый Замок встретил меня тишиной и прохладой древних стен. Побродив по нему в полном одиночестве, я никого не нашел. Может все ушли на разведку в лес? Я вышел в маленький внутренний двор и осмотрелся.

Та' я обнаружил в саду. Она лежала на плетеной кушетке и меланхолично играла сорванной веточкой какого-то вечно зеленого растения.

-А..., это ты...-произнесла она, не оборачиваясь, -А барон и дроу ушли искать монолиты барьера в эльфийский лес.

-Вставай, мне нужна твоя помощь, -я еще раньше твердо решил проверить все содержимое Белого Замка, не смотря на предупреждения барона. Но мне нужен был помощник, которой бы смотрел за моими действиями со стороны. А тут так удачно все складывается.

-Всегда пожалуйста, а что тебе нужно? - Та' поднялась со скамьи и посмотрела на меня.

-Присмотреть за мной, пока я осматриваю артефакты этого замка и аккуратно прервать мои действия, если что-то пойдет не так

-Аккуратно это как? Дать чем-нибудь по голове?

-Решай сама, по обстановке, если ты заметишь изменения в окружающей действительности или мое неадекватное поведение, если заметишь что-то странное, я даже не знаю, но я думаю ты увидишь, если что-то пойдет не так...- я и сам не знал на что ей ориентироваться.

Мы прошли в библиотеку, где по утруждению барона раньше находилась рабочая лаборатория его деда. Все помещение на первый взгляд было полностью заставлено всяким хламом, большую часть которого мое 'Око' никак не идентифицировало. Но был еще один способ определить, какие предметы здесь имеют отношение к магии, а какие просто старые фолианты и сувениры прошлого.

Я вдохнул порцию Плесени Хаоса или как ее еще называли, пыльцы.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 15 уровень)

Вы отравлены неизвестным ядом.

Вы получили урон -50 очков здоровья

Похоже я постепенно привыкаю к этому зелью, в прошлый раз уровень урона от него был гораздо больше.

Я подождал, по принятый мной порошок подействует. Расфокусировав взгляд, я вновь осмотрел библиотеку. И хотя увиденная мной картина плыла и была немного смазанной, я крайне отчетливо видел нити плетений, окружавших некоторые книги или предметы на стеллажах и столе. Таких вещей, надо сказать было не так уж и много.

-Та', освободи часть стола, просто переставь все на пол, я буду показывать тебе предметы, имеющие активный поток магии, а ты складывай их на стол, - попросил я своего невольного партнера.

-А это не опасно, барон же просил без необходимости не трогать здесь ничего? -она была похоже не очень обрадована моей просьбе.

-Не думаю, что простое перемещение в пространстве на пару метров может вызвать какой-нибудь катаклизм, вот если я, в моем теперешнем состоянии и трону, то может случиться что угодно.

-Хорошо, показывай, -после секундной заминки все же согласилась Та'.

-Возьми вот эти книги, - я указал ей на несколько небольших томов в черных кожаных переплетах, застёгнутых к тому же на навесные замки. Серое, блеклое свечение нитей вокруг них инстинктивно вызывало у меня ощущение омерзения.

Но Та' спокойно взяла указанные тома и сложила и в стопку на краю освобожденного ей пространства на поверхности стола.

Я шел вдоль книжных полок и молча указывал ей на те книги, вокруг которых я видел хоть какое-либо свечение. Между двух огромных книг, похожих на подшивку каких-то толи карт, то ли гравюр я заметил чуть торчавшую рукоятку меча.

По моему знаку Та' достала и ее. Это оказалась именно рукоятка, искусно выполненная, с накладками из резной кости и небольшим шаром балансиром. Но без лезвия.

Я двинулся дальше, сделав себе пометку, более внимательно потом осмотреть эту странную рукоятку. Большинство книг на полках были вполне обычными, но все же иногда попадались и интересные экземпляры. Маленький, похожий на сувенирный, полу раскрытый томик, окруженный плетением серебряного цвета, при попытке взять его в руки, просто исчез, оставив после себя запах горелых листьев.

-У, порченная кровь! Жжется! -Та' подула на пальцы, когда непослушная книга исчезла. Пройдя библиотеку почти до конца, я оглянулся и посмотрел на наш улов. Не так уж и много предметом мне удалось обнаружить. Десяток книг, рукоять меча, два каменных шара на подставке, странная цепочка, в которой каждое второе звено имело острый шип и наконец маленькая статуэтка коленопреклонённой женщины.

Я уже хотел сообщить своей спутнице, что здесь мы закончили и надо бы осмотреть оружейную и другие помещения Белого Замка, как мой взгляд уперся в высокое, в человеческий рост зеркало, закрытое куском материи.

Вокруг тяжелого, витого обрамления, выполненного из каково-то металла, я явственно видел почти прозрачное, зеленое свечение. Я сдернул ткань, но матовая, темная поверхность ничего не отражала.

Само 'зеркало' не имело магической составляющей или было не активно, а вот его обрамление напротив, при моем приближении активизировалось, нити наполнились силой и стали ярче. Я не стал касаться темной поверхности, а просто представил, как оно включается и показывает мне свое содержимое.

Может быть я потратил на это овеществление своего желания часть своей праны, так как меня тут же замутило и в глазах заплясали разноцветные огоньки.

-Ты что творишь? - как будто из далека раздался крик Та', но она, вместе с частью помещения, как бы отодвинулась от меня, и стала с большой скоростью удаляться. Зеркало же напротив, резко приблизилось, темная муть на его поверхности рассеялось, и я увидел какую-то комнату и пожилого мужчину, сидящего в глубоком кресле у разожжённого камина.

Я застыл на месте, глядя на его лицо. Нет, оно не показалось мне знакомым, хотя возможно некоторые его черты я уже встречал, но все же я был уверен, этого человека я вижу впервые.

Он просто сидел, расслабленно глядя на огонь, на его коленях лежала какая-то книга, на не большом столике стоял графин, наполненный темно-красной жидкостью и три небольших фужера на толстых витых ножках.

Что-то привлекло его внимание, он шевельнулся и наши взгляды встретились. Несколько секунд он рассматривал меня, или мне это только казалось? Затем он сделал нетерпеливый жест рукой, как будто что-то ввинчивая в невидимую для меня стену и изображение в витой раме обрело свою глубину. Я услышал, как трещат поленья в его камине, ощутил приятный запах дыма.

-И кто это ко мне пожаловал? -спросил меня сильный, с металлическими нотками мужской голос, явно привыкший приказывать.

-Баронет Хармен Фэрон Де Ринга, к вашим услугам! -преставился я своим полным именем, включая титул. Незнакомец какое-то время молча меня рассматривал, а затем ехидно усмехнувшись спросил:

-И что вы баронет забыли в моем Белом Замке? И где шляется Альтер, мой ненаглядный внук?

-Я так понимаю, вы Процион Метелайре? 'Первый Маг'?

-Я вижу ты знаешь обо мне. Это хорошо, не придётся тратить время на пустые разговоры. Но ты не ответил на мой вопрос, где Альтер?

-Он уехал, но думаю будет к вечеру, - мне не хотелось посвящать неизвестно кого в наши планы.

-Пускай свяжется со мной через зеркало Глиссандры, он знает, как это сделать. Другой вопрос, как это сделал ты?

-Пыльца Хаоса помогла мне.

-Ты Хаосит? -глаза моего собеседника потемнели, - Мой внук связался с гнилью?

-Не понимаю, о чем вы говорите. В этом мире много различных сил и Хаос лишь одна из них насколько я понимаю. Ректор Самюэль Барт мне конечно многое рассказал, но у нас не было достаточно времени для общения. Что такое в вашем понимании 'гниль'?

-Ты знаешь Барта? Это много объясняет, -Процион расслабился и вновь повесил на свою лицо ироническую улыбочку.

-Мне это ничего не объясняет! Может расскажите? -спросил я.

-Нет. Пока нет. Сидите в замке и не высовывайтесь. Когда будет нужно, я навещу вас. И не лезьте ни во что. Вы понятия не имеете о том, что происходит на самом деле.

-Но, а как же...- я хотел спросить его об Армии Стужи, но Процион прервал нашу связь, небрежно взмахнув рукой, и в тот же миг, мне словно чем-то ударили по голове, лишая сознания.

Очнулся я в холле, лежа на небрежно накиданных подушках, рядом с камином. Та' сидела, держа мою голову у себя на голенях, перебирая своими маленькими пальчиками мои спутанные волосы.

-Не притворяйся, ты уже в сознании, -проговорила она, проводя тыльной стороной ладони по моей щеке.

-Чем ты меня так? -спросил я, ощупывая собственный затылок, но не находя на нем ни каких следов удара.

-Книгой. 'Некоторые вопросы травоприменения при ритуалах зомбировния'.

-Тяжелая видно книга, -я поднялся с подушек и уточнил, -А что собственно было? Как все выглядело со стороны?

-Я конечно не уверена, но в тот момент, как ты снял ткань с зеркала, что принялось затягивать тебя в него, ты бился как насекомое, попавшее в липкую паутину. Все происходило так быстро, что я не придумала ничего лучше, чем ударить тебя по голове первой подвернувшейся под руку книгой.

-Барон еще не вернулся?

-Нет и от них не было ни каких вестей.

Делать было откровенно нечего, хоть выходи в реальный мир. Но по моим внутренним часам до приезда моих сокурсников было еще часа два, и я решил разобраться наконец с теми вещами, до которых ранее просто не доходили руки.

Я достал из своей сумки книгу, которую мне подарил ректор. 'Око' тут же отозвалась на знакомый предмет.

'Основы первых плетений' Автор: Самюэль Барт, 402 год Новой Империи

Жаль, что нельзя как в старых добрых РПГ, изучить данный фолиант простым нажатием на соответствующую иконку. Я пропустил пафосное введение, больше похожее на самовосхваление автора и принялся читать первую главу.

Чем дольше я читал, тем более понимал, что мне не хватает знаний по истории этого мира. В своем труде Барт ссылался на выводы, сделанные его предшественниками, а многие постулаты были для него ясны и давно доказаны. Все же мне нужно найти способ переноса таких научных трудов из Ожерелья в реальность. Там можно было бы сделать контекстный поиск, автоматический анализ текста, да и вообще посадить Искина за этот труд. Первоначальный анализ вполне мог сделать простенький двух потоковый первого поколения, как раз такой стоял у меня на работе, в офисе у Кожина.

Книга была весьма познавательна, и если физика процесса управления потоками манны, ее свойства, плотность, скорость, энергоемкость была пока мне не очень понятна, то вот математическая модель, описывающая оперирование силами, их сложение, взаимное влияние была знакома. Во всяком случае часть тех уравнений, которые приводил в своей книге Самюэль Барт понятна.

Если предположить, что мана и ее потоки - это просто вид энергии, то опираясь на современный математический аппарат, идеи изложенные в этом фолианте можно было бы развить и обобщить. Но откуда в игре появилась настолько проработанная модель, использующая конструкции, похожие элементы современного математического анализа? Еще один вопрос в мою копилку, только вот кому их стоит задать?

Я поднялся из-за стола и быстрым шагом прошел в библиотеку замка. Книги, что стояли на полках и стеллажах, вот что меня сейчас интересовала.

-Ты опять собрался экспериментировать? -Та' проскользнула за мной неслышимой тенью.

-Нет, но может ты мне и сейчас поможешь, ты знаешь древние языки? - спросил я, снимая с полки несколько маленьких томиков, в одинаковых синих переплетах.

-Высокую речь старших эльфов, руны дроу, еще пару древних наречий, но вот руны гномов не читаю, - обрадовала меня вампирша.

-Отлично! -я пролистнул несколько страниц маленького томика и протянул его ей, -Что здесь написано? О чем эта книга?

-Это стихи, эльфийские, если хочешь, то могу попробовать прочитать на общем..., -она на секунду задумалась, вздохнула и продекламировала:

Как лист осенний, блеклый и невзрачный

У ног твоих,

Я - силуэт минувшего, прозрачный,

Во снах твоих.

-Это не очень точный перевод, но смысл я вроде передала точно, -Та' явно смутилась своей попытке передать эльфийскую поэзию на все общем языке.

-А вот это? - я подал ей другую книгу, совсем тонкую, стопку рукописных листов, заключенных в обложку из дерева.

-О, это сложнее, это венья, язык прихода, это похоже на стих, но на этом языке создавались первые заклинания. Вся шутка в том, что никто не знает, как он правильно звучит, слишком давно это было.

-Попробуй, -попросил я.

-Хорошо, я переведу, что бы был смысл, но форму, наверное, не смогу передать, слишком сложно для меня.

Та' читала текст про себя, беззвучно шевеля губами, останавливаясь, то начиная с начала, то перелистывая на пару страниц вперед. Наконец она оторвалась от текста и с сожалением констатировала:

-Наверное я не смогу, сложная форма, я не подберу размер и рифму на всеобщем. Это сказание о первых стражах севера и Трех Сестрах.

-Три Сестры? Это же название трех крепостей, построенных рядом?

-Здесь о них говориться как о людях, защитивших рубеж. Но текст сложный, предложения очень длинные и даже просто перевести их... нет я не смогу.

-Отлично! -я прошелся вдоль полок с книгами, доставая фолианты наугад и быстро пролистывая их. Многие были на всеобщем, но, наверное, половина этого собрания мудрости были написаны на каких-то древних наречьях. Я открывал тома на незнакомых языках наугад и давал прочитать своей спутнице. Большую часть она хотя бы понимала, но встречались и такие, посмотрев на которые, Та' лишь отрицательно качала головой.

-Замечательно! -я не мог скрыть своей радости, но моя спутница ее не понимала.

-Что такого ты нашел на этих страницах, что так воодушевился?

-Смотри, здесь порядка тысячи книг, не считая свитков, но мы их посмотрим по позже. Во всех них есть текст и довольно сложный! На разных языках! Часть из них даже ты не можешь прочесть!

-И? -она явно меня не понимала.

-Помнишь наш разговор с бароном о двух мирах, игре и прочем? Как же я был слеп, ведь все что сейчас нашел, говорит о том, что этот мир не просто игра, не просто выдумка неких сценаристов. Это нечто большее. Никто не будет писать тысячу книг для придания миру достоверности. Даже сотню, наверное, не будет, а если вспомнить библиотеку в академии?

-Но ведь эти книги кто-то все же написал? - она по-прежнему не понимала меня.

-Написал, -улыбка сошла с моего довольного лица,- У них было восемьсот лет локального времени...

-У кого было восемьсот лет? -спросил Альтер, заходя в библиотеку, - И почему тебя это так расстроило?

-Вы вернулись! -обрадовался я, появлению барона, -А тут экспериментирую над вещами из библиотеки...

-Да уж, до экспериментировал! Чуть в мертвое зеркало не затянуло! -тут же сдала меня Та'.

-Потом все расскажешь, сначала отдых и еда. Мы устали как черти, драпали сюда от самой границы, - только теперь я заметил, что обычно чистый и даже вычурный наряд барона выглядит помятым. Левый рукав на его сорочке был порван и само предплечье было в испачкано кровью.

-С кем вы схлестнулись? -спросила Та'.

-Вы не поверите, но это были эльфы, правда не настоящие, -барон одним движением откупорил бутылку вина, налил себе Нуру и жадно глотая, осушил бокал.

-То есть это были игроки из моего мира? - уточнил я.

-Да, я все же могу отличить истинного эльфа от подделки. Мы нашли подходящий монолит границы, а потом пришлось убегать.

-Их было много? -спросил я.

-Достаточно, чтобы не ввязываться в прямое столкновение. Тем более так близко к эльфийской границе. Чисто теоретически моих способностей могло и хватить, но пришлось бы объясняться с Высокими Домами. -барон вновь наполнил свой бокал, -Что у нас на ужин?

-Ну мы как-то не озаботились этим вопросом...- я даже растерялся.

-Зато я озаботилась, сейчас принесу, Нуру, ты мне поможешь? -Та' удивила меня, тем что-то приготовила в наше отсутствие.

Женская половина нашей компании накрыла на стол, на котором главным блюдом были какие-то птички, напоминавшие крупных куропаток. Жаль только, что не было хлеба и овощей.

-И долго мы планируем сидеть в заточении? -осведомился я, разрывая дичь на части.

-Даже не знаю. Воды у нас в избытке. Мясо еще есть в моей сумке, а вот стоит ли ввязываться в открытое противостояние с силами, расположившимися под стенами нашего убежища?

-Возможно, я смогу решить этот вопрос, если у нас нет связи внутри Белого Замка, я могу дать весть другим способом. И кстати о связи, я хочу передать тебе привет от твоего родственника.

-Это от кого? -барон даже перестал хрустеть мелкими птичьим косточками.

-От Проциона Метелайре, ведь он твой дед, если ничего не перепутал?

-Он был здесь? Когда? -Альтер вскочил со своего места, чуть не опрокинув бутылку вина.

-Успокойся, не был. Я случайно активировал зеркало в библиотеке замка, а оно оказалось неким порталом, с помощью которого мы смогли поговорить.

-Я должен его увидеть! -барон так разволновался, что похоже был готов наплевать на ужин и отдых.

-Поешь, выпей еще вина и после трапезы вы все посмотрите спокойно, -с улыбкой произнесла Нуру, решив успокоить Альтера.

Я взял в руки еще одну птичку и задал Нуру вопрос, вдруг возникший у меня в голове:

-Нуру, мне нужно перенести в мой мир содержание некоторых книг, но у меня нет способа это сделать, ты сможешь помочь?

Она задумалась всего на секунду, а затем ответила:

-Я думаю да, но только текст, если там есть иллюстрации, то это будет сложнее. Пока я была связана с твоим миром, это было вообще элементарно, а теперь, я могу прочитать интересующую тебя вещь, а затем отправить тебе ее текст письмом. Насколько я помню, свои письма игрок может прочитать и не заходя в игру.

-Как просто! А я уже голову сломал, как это сделать. Пока мы вынуждены сидеть здесь, я дам тебе книги, которые необходимо переправить ко мне, и Альтер, ты говорил, что в библиотеке замка есть учебники по общей магии, покажи мне их!

-Обязательно, но сначала зеркало, я кстати уже сыт, так что пошли к нему.

-Хорошо, хорошо, идем - я выставил в перед ладони в примиряющем жесте.

Мы прошли в библиотеку, и барон сдернул с зеркала темную ткань, закрывающую его поверхность. Сейчас зеркало выглядело совершенно обычным и лишь отражала наши физиономии.

-Как ты его разбудил? -спросил барон, проводя ладонью по завиткам узора обрамления.

-Сам не знаю, просто захотел, чтобы оно мне показало то, что находиться за его темной поверхностью. Но до этого я принимал пыльцу Хаоса, может это повиляло на меня.

-Я не чуствую магию в этом предмете. -барон был разочарован. Я достал магоскоп, подаренный мне еще ректором и навел его линзу сначала на поверхность, а затем и на раму.

-Ничего, -разочарованно констатировал я, -и само зеркало было не таким, оно было темным, матовым и ничего не отражало.

-Жаль, а что вы еще нашли? -спросил барон уже спокойным голосом, но всем было понятно, что он расстроен.

-Вот на столе, все те предметы, которые хоть что-то излучали, Та' сложила их все сюда. Вот любопытная вещь! -я подал барону рукоять меча, у которого не было лезвия.

-А, это... Тебе пригодиться, это учебный артефакт, вот смотри! -барон провел по рисунку на рукояти и прямо в воздухе появилось широкое лезвие полуторного клинка. Он взмахнул им, опуская клинок прямо на стол, но его лезвие, как будто не материальное, просто прошло дерево насквозь, не оставив никаких следов.

-Это меч для тренировок, он дает выбор из десятка лезвий, -он провел по ободку рукояти, как бы вращая его и лезвие меча меняло свою форму, синхронно с его движением, -И не материален, хотя и имеет вес. Еще он может помочь разучить основные движения, вот если этот выступ утоплен, то рукоять как бы ведет твои руки, подталкивая их в нужном направлении и положении.

-Дай мне попробовать! -попросил я, забирая у него артефакт. Я выбрал лезвие похожие на мой эсток и встав в начальную позицию, попробовал сделать несколько уколов.

-Действительно направляет, -подтвердил я, наигравшись с рукояткой.

-Бери себе, это действительно хорошая вещь!

Учебный меч. Модель 12. Академия Боевых магов Империи.

'Око' запоздало со своей информацией в этот раз, но все же показало ее. Интересно все же как оно работает и откуда черпает свои знания.

-Что еще обнаружили? Вот это? -барон, беря в руки каменные шары. Он довольно ловко перемещал один вокруг другого одной рукой, -Это гатани, шары для медитации и вхождения в особое состояние для управления магическими энергиями.

-А вот это - очень опасная вещь, как я выяснил на свое собственной шкуре! -он указал пальцем на статуэтку молящейся послушницы, -Последний раз, когда я ее использовал, этот артефакт отправил меня в стазис на восемьсот лет. Или не он сам, а те силы, что за ним стоят, его лучше не трогать, особенно тебе, Фэрон, ты вечно куда-нибудь влипаешь.

-А цепочка? -спросила Та', неслышно подходя сзади, -На есть руны моего народа!

-Не знаю, хочешь, забери себе, но как я уже говорил ранее, здесь полно опасных вещей, -барон задумчиво провел по корешкам отобранных нами книг, -Например вот это!

-Книга? -удивился я, -И чем она так опасна?

-Из-за этой книги убили больше народу, чем, наверное, погибло во всех войнах с участием Империи. Она дает статистическое обоснование, кто такие боги нашего мира и как они существуют! Я думаю, костра избежали всего пару экземпляров.

-А магия на ней? Что это за плетение?

-Как только ты откроешь этот экземпляр, то в главном Храме Шести станет об этом известно. Они уничтожили почти все копии, а те что остались, пометили вот таким заклинанием.

-И что грозит человеку, который прочитает сей труд?

-Тюрьма, пытки и костер, -барон зловеще улыбнулся, -А вы как думали? Все имеет свою цену!

-Ну не все так мрачно, как ты рассказываешь, мой дорогой внук! -раздался чей-то голос. На пороге библиотеки стоял и иронично улыбаясь смотрел на нас Процион Метелайре собственной персоной.



Глава 2. Старые тайны

xxx: yyy, а ты чем занимаешься?
yyy(меланхолично): тыкаю палочкой в новый продукт.
xxx: ты профессионал в области тестирования, ты не должен просто тыкать палочкой в продукт!
yyy(не меняя интонации): я профессионально тыкаю.

-Ты!? - Альтер подбежал к вошедшему и крепко обнял его. Хотя Процион не подал виду, по его блеснувшим глазам все же было понятно, ему приятна такая реакция внука.

-Совсем не изменился! -сказал Процион, рассматривая внука.

-Как ты сюда попал? Почему я не мог с тобой связаться? -вопросы так и сыпались из Альтера.

-Пойдем, поговорим- Процион увлек барона за собой. Один из стеллажей, повинуясь жесту его руки отодвинулся в сторону, открывая скрытый проход в еще одно помещение. Я двинулся было за ними, но дед Альтера остановил меня:

-Дайте мне пообщаться с внуком наедине, после мы тоже сможем поговорить, -произнес он, скрываясь в проходе. Альтер обернулся на пороге:

-Что я могу ему рассказать о...,-он замялся с формулировкой вопроса, но я и так понял, что он имеет ввиду.

-Что сочтешь нужным, нам скрывать нечего, -ответил я. Они закрыли за собой дверь.

-Нуру, давай я покажу тебе те книги, содержимое которых мне надо перенести из Альконы в мой мир. Первое это вот этот фолиант, который подарил мне ректор, второе, вот этот увесистый том, что носит название 'Общая и наиболее полная история Империи', затем три тома 'Теоретической магии' и если останется время, то вот всю ту стопку по разработке артефактов и заклинаний.

-Прочитаю я их быстро, а вот отправка тебе текстов будет возможна только из города, и я не уверена, получиться ли передать схемы и рисунки. Но я все же попробую.

-Что будем делать, пока Альтер беседует с дедом? -спросила Та', убирая со стола остатки нашего обеда.

-Предлагаю поупражняться в стрельбе из лука по живым мишеням! -предложила Нуру, -А заодно посмотрите на тех, кто осадил Белый Замок.

Мы поднялись на крепостную стену. Игроки, расположившиеся недалеко от входа, сразу же оживились, заметив нас. Магия замка не давала им возможности атаковать нас, в чем они уже давно убедились, но заметив на стенах меня, игрока, к нам выдвинулась целая делегация.

Как только они подошли поближе, я посмотрел на них используя 'Око', большинство было довольно низких уровней, но двое из них выделялись на фоне остальных.

Артель Моирнэ, эльф, уровень 114, Клан 'Высокий Дом Порхающей Бабочки'

Верта Моирнэ, эльф, уровень 105, Клан 'Высокий Дом Порхающей Бабочки'

-Смотри, игрок! -негромко сказала эльфийка своему собрату по клану, но я услышал ее реплику.

-Ай-йа Эльдар! -я помнил, как барон и Нуру в свое время приветствовали эльфов и просто из хулиганских побуждений повторил их приветствие на эльфийском.

-Та ни синун ромелта иллала? -поддержала меня Нуру. Что она спросила я не знал, но едва не засмеялся в голос, увидев озадаченные лица игроков.

-А по нормальному говорить умеете или только мяукать? -спросила высокая эльфийка.

-Что же вы за эльфы, которые не знаю своего собственного языка? -спросила Та', нарушая очарование момента.

-Нормальные эльфы. Фэрон, спускайся к нам. Разговор есть. Тебя никто не тронет, слово даю! - Артель похоже и правда был уверен, что я выйду к ним из замка.

-Говори здесь или уходи, -ответил я им. Стрела была выпущена незаметно и подло, из небольшого ручного арбалета, усиленного магией. Но она просто сгорела, войдя в соприкосновение с защитой Белого Замка.

-Ты не сможешь сидеть здесь вечно! -эльфа-игрока явно бесила эта ситуация, но ничего сделать он не мог.

-Почему? У нас есть, еда, вино и тысячи книг! Я думаю, что задержусь здесь на недельку другую! Да и девушки у меня в замке тоже есть! -я слегка приобнял за талии Нуру и Та', чем окончательно вывел игроков из себя.

В защиту ударило несколько заклинаний, сгорело несколько стрел, а вот метательный нож почему-то легко преодолел защиту и никого не задев упал во внутренний двор.

Нуру достала свой короткий лук и уже хотела натянуть тетиву, но я остановил ее:

-Подожди, хочу кое-что поверить!

Негатор, блокирующий обычную магию и умения был активирован, поэтому я попытался повторить заклинание, показанное мне бароном, мысленно сведя нити энергии прямо между столпившимися игроками. По моему замыслу должен был получиться небольшой шар огня, но пока ничего не происходило. Я закрыл огня и представил, как реки праны текут по моему телу, переходят в тонкие, не толще волоса нити и пересекаясь отдают весь накопленный запас.

Нас тряхнул так, что мы только чудом не упали во внутренний двор, а следом у меня закружилась голова и пошла носом кровь.

-Что это я сотворил? -спросил я внезапно пересохшими губами и посмотрел на 'Око'.

Прана - 438/545

-Ты их просто взорвал!! Давайте-ка убираться от сюда. - ответила мне Нуру. Под стеной валялись обугленные куски тел игроков, а от их основного лагеря к замку спешило по меньшей мере полсотни воинов.

-Чего-то мне не хорошо! -произнес я, когда мы спустились вниз, -Пойду полежу!

Просто лежать я конечно не собирался, но привычка обставлять свой выход из игры, прячась за благовидными предлогами и сейчас сыграла свою роль.

Часы показывали ровно восемь, а терминале я увидел шесть не прочитанных сообщений, это менеджер ресторана, находившегося в этом же здании пытался до меня достучаться и узнать, не пора ли нести заказ.

Я отписался в ресторан и застыл с полотенцем в рука по пути в душ. Если ребята придут вовремя, то я их просто не услышу. Меня спасла Кро. Она, никогда не появлявшаяся вовремя, сегодня решила изменить своим привычкам.

-О! о! -только и сказала Кро, когда я открыл ей дверь и потянулся губами, чтобы поцеловать ее в щеку.

-Что? -не понял я, но в следующее мгновение сообразил. Я открыл ей дверь совершенно голый, с полотенцем в руках.

-Черт! Проходи, сейчас еду принесут, вот карточкой моей расплатись, я в душ на секунду, -скороговоркой произнес я, скрываясь за дверью ванны.

Наверное, я простоял под тугими струями воды чуть дольше, чем планировал, так как когда я вышел, завернувшись в полотенце, то увидел, что вся компания уже в сборе, а еда из пакетов перекочевала на большой стол.

-Отвернитесь, дайте одеться, -бросил я девушкам, подходя к единственному в помещении, но зато огромному шкафу-купе.

-Да что мы там не видели, все уже в прошлом году рассмотрели! -бросила мне Элина, выкладывая горячие, пахнущие специями рульки на большую тарелку. Это она намекала на наш совместный прошлогодний отдых на Капри. Мы ездили тогда вшестером, снимали бунгало прямо на берегу моря и загорали голышом на совершенно диком пляже.

Я оделся и сел за стол. За что люблю заведения, на подобия Чешского Двора, который расположился в нашем комплексе на первом этаже, это за постоянство. Ни каких сюрпризов, а их меню я уже знаю наизусть.

-Ну за встречу! -Веня наполнил наши бокалы темным стаутом, в меру горьким и в меру сладковатым.

-Рассказывайте, что нового произошло за мое отсутствие? -перехватил я инициативу, как только все немного насытились.

-Лучше ты начинай, а то у нас все обыденно и скучно, -отбил мою подачу Веня, но тут же не выдержав, сообщил:

-Мы с Элькой теперь полноправные члены клана 'Последний дракон', взяли шестидесятый уровень, а Кро, так вообще где-то на севере сейчас, какой-то квест отхватила, нам не говорит!

Они засмеялись. Было видно, что эту тему они уже давно обсуждают, но Кро, вообще-то никогда не умевшая держать язык за зубами еще держится.

-А вы где сейчас территориально? -спросил я.

-Мы рядом с городом Хизе, столица баронства, как его там, Эля напомни мне!

-Олл или Олль, не знаю, как правильно произноситься, -помогла Эля.

-Наверное правильно Олл. А вы рядом со мной, -обрадовался я.

-О! Так давай в игре встретимся! -Веня еще раз наполнил опустевшие бокалы, но дойдя до моего, наткнулся на мою руку, прикрывшую мою емкость.

-Мне сегодня еще в игру надо, так что дальше я пью только морс, -объяснил я свое поведение, -А начет встречи, все может быть. И это я сейчас узнаю.

-У кого? -спросила Эля, но я уже не слушал ее, набирая Васара. Он был на месте, хотя и не сразу взял трубку.

-Я слушаю, -раздался у меня в ухе его спокойный голос.

-Это Фэрон тебя беспокоит, привет! -поздоровался я.

-Ох, вот только о тебе говорили, не поверишь. Я здесь не один, включу громкую связь, не возражаешь?

-Нет, включай,- ответил я и сразу же перешел к делу, -Васар, меня интересует клан 'Высокий Дом Порхающей Бабочки', он блокировали меня в одном месте и не дают уйти. Ты их знаешь? И можешь помочь?

-Ты сразу же в лоб, мастер! Да я знаю этот клан. Своих сил не хватает, они не очень-то и высоки в рейтинге?

-Меня не рейтингом блокировали, -засмеялся я, -Я не могу сильно резвиться в этих местах, фракционные отношения могут пострадать, а без тяжёлой артиллерии никак, я думаю их человек сто, не меньше.

-Точно место? -спросил какой другой голос, похоже у Васара было совещание в реале.

-Белый Замок, это на границе с эльфами, рядом с городом Хизе, сможете найти?

-Нет, -ответил тот же голос, -Это место скрыто, без проводника мы не сможем туда попасть.

-Я только что пустил на перерождение шестерых игроков этого клана, они должны быть еще в городе.

-Это другое дело, сейчас я дам указания и за ними проследят. Что ты хочешь, чтобы мы сделали с недо-эльфами?

-На твое усмотрение Васар, но желательно, что бы в этих местах их не было. Сильно мешают, а будущие события...

-О этом после, -остановил меня мой собеседник, -Я уберу этот клан оттуда, а затем свяжусь с тобой.

-Положите мне еще колбасок, -попросил я, вернувшись к столу.

-Ты говорил с самим Васаром? -с некоторым подозрением спросил Веня.

-Да, -ответил я, вгрызаясь в сочные, острые, пахнущие чесноком изделия Чешского Дворика.

-Ты ему вот просто позвонил по телефону? -продолжал недоумевать мой друг.

-Да, -подтвердил я, продолжая усиленно работать челюстями.

-А где ты застрял? Что это за Белый Замок? -если он насел на меня с этим вопросом, то теперь точно не отстанет.

-Вот сами и посмотрите, наверняка набирать будут добровольцев рейд по моему освобождению!

-Веня, отстань от человека, скоро сам все увидишь! -спасла наконец меня Эля.

Мы проболтали еще пару часов, прикончили все, что доставили мне из ресторана, но так как обильных возлияний не было, то друзья уехали от меня сытыми, трезвыми и довольно-таки рано.

Мысленно готовясь с разговором с Порционом, я заварил себе чашку крепкого кофе и сел поразмышлять перед входом в игру.

Дед Альтера. Что я про него знаю? Ректор Самюэль Барт отзывался о нем весьма положительно, Исс Корт, верховный маг Империи знал его. Прямым предком он Альтеру не являлся и сколько ему было на самом деле лет, я не знал.

Но это был бесценный источник информации о мире Альконы, и если Альтер расскажет ему об игре и прочих чудесах последнего времени, то Процион просто обязан обратится ко мне за разъяснениями. Вот тут-то я его и попытаюсь раскрутить.

По-хорошему, мне надо было бы составить список вопросов к Порциону, но мне уже не терпелось вернуться в Ожерелье Миров.

Проходя мимо терминала и направляясь уже к капсуле, я заметил новое письмо, по-видимому поступившее ко мне только что.

Это подала признаки жизни Катерина МакГью. Она приглашала меня завтра в офис для беседы, урегулирования всех вопросов и подписания бумаг. Может и поеду, но лучше об этом подумать позже. Единственное, что меня беспокоило, это отсутствие каких-либо вестей от моего собственного деда. Я написал ему еще одно сообщение и полез в капсулу.

Процион сидел у разожженного камина, с кружкой каково-то горячего отвара и смотрел на огонь. За столом расположились барон и Нуру, а Та', свернувшись калачиком, спала на маленьком кресле.

Все молчали. После вечеринки в моем мире мне не хотелось ни есть, ни пить. Я пододвинул большое кресло по ближе к огню, устроился в нем поудобнее и поднял глаза на старика.

Сейчас, сидя в этом старинном кресле и прикрывшись пледом он выглядел значительно старше, чем в момент нашего общения через зеркало.

Процион сделал еще один глоток своего напитка, и ни к кому особо не обращаясь проговорил:

-Это случилось в 563-ем году Новой Империи или 1653-ем, если считать от момента пришествия в этот мир наших рас. А вы задумывались когда ни будь, почему поэты древности называли Алькону Ожерельем Миров? Откуда такой эпитет?

Лишь только ночь откинет звездный полог,

Войдя в мои глаза,

Отринув мысли прочь, ведь с ними путь мой долог,

Я слышу голоса!

Сквозь Ожерелья нить, пройдя свою дорогу,

Я так хочу постичь,

Припасть, хоть ненадолго,

К пути из сотен звезд, и среди них найти,

Ту, что ведет меня, к начальному порогу!

Та' оказывается вовсе не спала, а просто лежала с закрытыми глазами. Продекламированное ей стихотворение дало нам ощущение какой-то безысходности и вселенской печали.

-Ловель, сын Акаверона, бездарный надо сказать был маг, но поэт отличный, -подметил Процион и продолжил:

-Вся история, которую вы знаете в основном лжива и приукрашена. Первоисточники как правило были уничтожены или спрятаны.

-Как книга, которую я нашел в библиотеке? 'К вопросу статистики божественных проявлений'? - я не удержался от вопроса.

-Да, как эта книга, -подтвердил Процион, - Но ее значение сильно преувеличено, ведь понять ее чисто математические выкладки были способны немногие.

-А если в двух словах, а то нам совершенно не хочется открывать эту книгу и привлекать к себе внимание Храма Шести в столице?

-Карк Безмолвный, бывший ректор академии боевых магов, бывший член Императорского совета, бывший... в прочем побывал на многих должностях, более тридцати лет собирал данные, по количеству жертвенной энергии, которую храмы отдают своим покровителям. Он посетил не только край Тысячи Королевств, но и восточные степи, добрался до родовых мест обитания орков, прошел весь Южный Хребет под землей в компании гномов, а затем еще десяток лет обрабатывал собранные данные, ища закономерности.

-И нашел? В статистических массивах?

-Я слышу скепсис в твоем голосе, юноша! Да, нашел, и собственно именно его выводы послужили поводом к его преследованию. В мире Альконы существует одновременно шесть божественных сущностей. Вы конечно люди образованные и знаете их всех, но я все же еще раз перечислю весь пантеон.

Во главе, по значимости и по степени своего влияния на этот мир, конечно стоит скорбящая сестра Эйр. Всеобщая врачевательница и заступница. Затем следует Тир или как его зовут на севере - Тиу. Однорукий бог воинской доблести, покровитель всех истинных воинов. Единственный бог, не принимающий подношения в храмах или молельных кругах. Именно его защищала сестра Эйр после того, как он схлестнулся с создателем и потерял одну руку.

Фулла - младшая сестра Эйр, покровительница трапез и девственности. Так же она благословляет все браки. Ньерд и Хед, два брата близнеца, известны своими любовными похождениями, они поддерживают торговлю и порталы Альконы. Ньерд так же отвечает за море и погоду на нем.

Ну наконец самый не любимый бог из всех шести, это конечно...

-Имир Льдистый! -прервала старика Та'.

-Да, именно Имиру ставят в вину то, что он призвал в этот мир Армию Стужи.

-А это не так? -спросил я.

-Нет. Но об этом позже. Пятеро богов собирают силу со своих верующих через храмы. Множество людей, искренне поклоняющиеся своему божеству образует эгрегор, которые и питает бога своей силой. Излишки этой силы выливаются в мир в виде потоков манны, которые затем образуют уже свою собственную систему.

-Пока мы еще не совсем запутались, я хотел бы уточнить, какие все-таки выводы сделал Карк Безмолвный в своей книге? -я задал этот вопрос, поскольку уже начал тонуть в подробностях божественного жития.

-Он сопоставил чудесные проявления, такие как исцеления, спасения и прочие доказанные проявления божественного пантеона с уровнем последующего накопления храмами жертвенной энергии.

-А разве ее можно измерить? -удивился я.

-Можно, у тебя же на руке есть артефакт, измеряющий все что угодно? Вот и в храмах меряют уровень накопленной энергии.

-И что же крамольного было в выводах Карка? -я действительно не понимал, за что предали анафеме простое статистическое исследование.

-Основной вывод читался между строк, богам наплевать на тех, кто населяет этот мир. Они лишь заботятся о том, чтобы приток силы к ним не иссяк и был как можно больше.

-А как же Тир или как его там, Тиу?

-Он получает свое на полях сражений и там же реализует свои божественные чудеса. Например, чудо, называемое 'Последнее сражение', когда смертельно раненный воин, посвятивший себя Тиру, призывает его силы и получает отсрочку от самой смерти. Его силы увеличиваются в несколько раз и как правило, он не может погибнуть не отомстив.

Процион замолк, а я, переваривая услышанное, невольно потянулся к бутылке вина, стоявшей на столе.

-Как вы называете силу, которую люди добровольно отдают своим богам?

-Ты знаешь ее, как прану. Божественные сущности не способны самостоятельно улавливать ее токи и соответственно использовать.

-Вы назвали шестерых богов, но не упомянули силы Хаоса? Как быть с ними?

-Это просто сила, присущая изначально любому миру и крайне чувствительная к любым воздействиям на него. Наверное, описать его невозможно, во всяком случае Корку Безмолвному это не удалось, а последователей у него, по понятным уже причинам не было.

-То есть персонификация Хаоса невозможна? -спросил я, прекрасно помня вполне персональное общение с этой сущностью.

-Нет конечно. Ты же не можешь поговорить с ураганом или грозой? -Процион удивленно поднял брови.

-Нет, вы конечно правы, -солгал я, -Так все же, какова общая картина происходящего сейчас, ведь вы начали разговор об истории, подводя нас как раз к этому вопросу?

-Да, мы отвлеклись. В 563-ем году Новой Империи, принцы старших Эльфийских Домов решили, что пришла их пора возвращаться в изначальный мир. Но сил для этого было накоплено явно недостаточно. Более того, сестра Эйр воспротивилась этому уходу, считая его преждевременным.

Но старшие эльфы рискнули, используя как силы Хаоса, так и некромантию, они совершили ритуал. Им нужна была энергия, причем любой ценой. Они подкупили сановников империи, все боевые пятерки магов были брошены на север, где Армия Стужи пошла на прорыв. Они заплатили золотом оркам и те совершили все необходимые ритуалы, отдавая эльфам энергию. Их наемники напали на хранилища Императора и забрали оттуда все имевшиеся там накопители.

У них все получилось. Барьер между Империей и Эльфийскими землями рухнул не потому, что его отключили. Перестала действовать магия Большой Стены на востоке, а крепости Трех Сестер остались без защиты. Все, из чего можно было получить хоть каплю силы было использована в тот год.

-Почему Эйр не вмешалась сама? Или это запрещено?

-Блокируя все божественные проявления, проявился Хаос. Он не занимал ни чью сторону, просто мешал Шестерке, не давая вмешиваться в то, что происходило в Альконе.

-А сами Люди Льда и их армия? Что это? Откуда они взялись и чего хотят?

-Они хотят очистить Алькону от всех населяющих ее рас. Эльфов, дроу, орков, гномов и конечно людей. По их мнению, нас здесь быть не должно.

-А кто должен остаться? -спросил я, хотя вроде бы это было и так очевидно.

-Они. Еще кобольды, если они еще остались. Но прежде всего они. И они правы в своем желании.

-Это еще почему? -спросила Нуру, в свое время так и не нашедшая никакой информации об этом явлении.

-Это их мир. Мы пришли сюда незваными и загнали хозяев этого места на крошечный полуостров на севере.

-Все эти расы, которые вы перечислили пришли сюда одновременно вместе с людьми?

-Да. Мы все, всего лишь беглецы. Мы прошли сюда и закрыли за собой дверь. Наше место обитания гибло, захваченное могущественными сущностями. Мы смогли объединиться, забыв расовые противоречия и именно благодаря совместным усилиям и с помощью Шести мы смогли закрыть за собой дверь. Алькона перестала быть частью Ожерелья Миров. Большая дорога теперь закрыта.

-Что же нам делать теперь? Ты нам поможешь? -спросил Альтер своего деда.

-Теперь, познакомившись со всеми вами, я не хочу давать вам советов и тем более каких-либо указаний. Прямо помочь я вам не могу. Не спрашивай почему, иногда лучше сказать 'Нет', чем лгать, -Процион поднялся на ноги и поставил наконец на стол свою опустевшую кружку.

-Как связаться с вами? -спросил я, надеясь получить какой-либо артефакт, вроде того, что мне дал Дев на прощанье.

-Никак. Я сам вас найду и Фэрон, не пытайся пользоваться моим зеркалом. Один раз повезло, в другой раз оно тебя сожрет. И раз я тут играю роль доброго дедушки, я хочу каждому из вас подарить подарок. Тебе, внук я его уже сделал.

-Да, дед, это была лучшая новость за последнее время, -Альтер благодарно посмотрел на Проциона.

-Та', девочка, тебе сложно выжить в этом мире, он не родной для тебя, а лучи солнца причиняют тебе боль, не смотря ни на какие артефакты. Держи этот свиток! -Процион протянул Та' свернутый пергамент, -Прочитай его, он поможет тебе, но помни, все имеет свою цену.

-Принцесса Крови Дома Ломе, Нуру Эль Ломе! У тебя есть все, что тебе нужно, но ты плохо знаешь историю своего народа и своего дома. Я даю тебе дневник представителя твоего народа, там есть описания места, в котором ранее был ваш Высокий Чертог и путь к нему. Надеюсь, в последствии он тебе поможет.

-И наконец ты, Хармен Фэрон, человек живущий в двух мирах. Когда ни будь ты станешь сильным магом, может даже более искусным, чем я, но сейчас ты слаб и растерян. Ты не умеешь ничего сам, а привнесенное знание слишком топорно, что бы им можно было пользоваться. Поэтому подойди ко мне.

Я шагнул к Порциону, и он, взяв меня за запястья закрыл глаза. Я ничего не почувствовал, как не старался.

Выучено заклинание 'Щит Гроха' без уровней, требуется праны 360 единиц

Выучено заклинание 'Цепь Молний' без уровней, требуется праны 400 единиц

-Этот щит и цепь молний намного сильнее, чем те заклинания, которые тебе дал мой внук, но они расходуют прану, которой у тебя еще не так много. Больше упражняйся с Гатани, причем в обоих мирах.

Процион направился в библиотеку, остановился около стола, на котором лежали отобранные мной артефакты и книги. Он провел пальцами по корешкам лежавших на нем книг и забрал себе фолиант Карка. Так же он прихватил статуэтку коленопреклоненной женщины.

-Мы видимся еще? -спросила Та' выходя чуть вперед.

- Spero meliora, девочка! -ответил ей Процион и исчез во вспышке портала.

-Что он сказал? -растерянно спросила Та', конкретно ни к кому из нас не обращаясь.

-'Надеюсь на лучшее', но произнес он это на латыни!? -удивленно ответила ей Нуру, поворачиваясь ко мне.

В этот момент, сильнейший удар потряс замок. Мы еле удержались на ногах, а с полок попадало часть книг.

-Нас атаковали! -с этим криком барон побежал к основному донжону замка. Нуру и Та' последовали за ним, а замялся на пороге и резко развернувшись бросился скидывать в сумку все найденные нами книги и магические артефакты. Я раскрыл футляр из оникса, чтобы удостоверится, что все камни на месте:

Камень малый Варр, заряд праны 300/300, 3 шт.

Камень малый Амит, заряд праны 350/350, 3 шт.

Камень малый Усс, сила Хаоса 100/100

Камень Розз, кровь стужи, Сила Холода 1/1

Забрав и его, я поспешил за своими друзьями, совершенно не представляя, что же могло случиться снаружи.

Перед воротами, на расстоянии не более пятидесяти шагов расположилась группа магов, за их спинами, готовые к атаке, находились лучники. Игроков было много, даже слишком, на мой взгляд. Только магов, готовящихся к очередному удару я насчитал пару десятков.

-У них есть какой-то артефакт, позволяющий объединять их силы, -прокомментировал Альтер последствия первого удара по замку. В этот момент раздался пронзительный звук, напоминающий скрежет железа по стеклу, только во много раз громче. Полупрозрачная стрела, в два человеческих роста длиной вылетела со стороны противника и вонзилась в створки ворот.

Я видел нити, тянувшиеся от ее оперения к магам, толстые плетения, наверное, с руку с толщиной пульсировали в так движениям эльфа, руководившего заклинанием.

-Альтер, это штука сейчас рванет, давай я ее обезврежу! -предложил я, шагая на край стены.

-Тебя размажет откатом, даже если ты порвешь нити, а ты не сможешь, они слишком мощные!

-Я бессмертен! Встретимся в городе! -с этим воплем я прыгнул вниз.

Дотрагиваться до нити такой толщины было действительно страшно, к тому же мне казалось, что даже если я порву одну, то еще три справиться с накачкой этого заклинания. Я бросил взгляд на 'Око'.

Прана - 610/610

Энергии было достаточно и к тому же мой запас подрос. Как там говорил в свое время ректор: '...а в случае с праной ты можешь всего лишь представить конечный результат у себя в сознании и затем перенести его в реальность'

Я закрыл глаза и сосредоточился, думая о собственной энергии. Перед моим внутренним взором появились три разноцветных сгустка, вроде бы одинаковых, но я четко знал, за что отвечает каждый: левый - это бытовой огонь, мне был сейчас бесполезен, как и правый, содержащий в себе 'Щит Гроха', а вот посредине... Я потянулся к 'Цепи Молний', представляя его в виде кроткого и широкого ножа, с листовидным лезвием.

Моя левая ладонь ощутила прикосновение шершавой кожи рукоятки. Я открыл глаза уже сжимая в своей руке нож, похожий на широкий малайский крис. Его лезвие было соткано из мелких электрических разрядов.

Создано заклинание 'Кинжал Молний' без уровней, требуется праны 600 единиц

Уже не думая о последствиях я перерубил три ближайшие ко мне нити, но на третьем ударе, клинок расстаял без следа.

Прана - 10/705

Для повторения такого фокуса у меня просто не было энергии и схватив оставшеюся нить руками, я рванул ее, что было сил, но тщетно.

'Я помогу', -раздался в моем голове чей-то шёпот. Хотя почему чей-то? Я прекрасно знал того, кто мне сейчас помог, вот только имени у него пока не было.

Вы получили урон -17500 очков здоровья. Вы умерли. Вы будите перенесены на ближайшую точку возрождения через 9,8,7,6...

Я сидел возле Стелы Возрождения в центре города Хизе и хохотал как безумный. Все напряжение последних дней вышло из меня, вытекло как вода из дырявого чайника.

Я с трудом поднялся на ноги и шагнул к чаше, но потом передумал бросать туда золото. Черт с ними, с штрафами, переживу как ни будь, сейчас важнее послать весточку Васару, хотя и в этом смысла не было, когда он ее получит, не дежурит же он у места отправки почты.

Но я ошибался. В окружении шести человек охраны, рядом с почтой стоял сам Васар, отдавая какие-то распоряжения.

-Я вот все думаю, у тебя есть какие-то недокументированные возможности, что ты так легко оказался здесь, рядом со мной? -спросил Васар абсолютно серьезно.

-Не-а. Просто умер вовремя. Штурм замка начался, твоим людям стоит поспешить.

-Моя разведка уже на месте, как и жрицы, если все как ты говоришь, мы готовы открыть порталы прямо сейчас!

-Две минуты! -я бегом кинулся к ближайшему храму. Войдя вовнутрь, не теряя время на чаши пяти богов, я подбежал к центральному алтарю и бросил на него щепотку 'Плесени Хаоса'.

Но ничего не произошло. Поверхность не потемнела, гром не прогремел над моей головой, лишь 'Око' показало мне мои характеристики, а на алтаре так и осталась лежать плесень, просто запачкав алтарь.

Баронет Хармен Фэрон Де Ринга, человек, полукровка, уровень 55

Основные атрибуты:

Сила - 105 (114)

Ловкость - 47 (87)

Выносливость - 50 (59)

Эйдос - 121(123)

Дополнительные атрибуты:

Харизма - 31

Телосложение 97

Восприятие - 120 (156)

Жизненная энергия 1140/1140

Прана 64/705

Защита 555/555, 50% игнорирования физического урона

Статусы: Отмеченный Хаосом (не активно, 15 уровень), Отмеченный Смертью (не активно, 1 уровень), Друг Леса, Гость дома Тихой Луны, Оруженосец Императора

Ни каких штрафов на мне не было, а мудрость и интеллект исчезли из моих характеристик напрочь, замененные неведомыми для термина 'Эйдос', так же исчезли мои показатели манны.

Получается, что теперь я вообще не могу использовать плетения на основе манны? Это необходимо было срочно проверить, но времени как всегда не было.

Выйдя из Храма, я подошел к Васару.

-Можно открывать портал, я готов, можем начинать!

-Уже никто ничего не начинает! -Васар был мрачен, а стоявшие рядом его помощники замерли в некоторой растерянности, ожидая дальнейших указаний.

-Что произошло? -спросил я, почувствовав предательское покалывание в груди.

За Васара ответил рыцарь в темной броне, покрытой замысловатыми узорами, по которым пробега магические огоньки.

Бон Кромвель, человек, уровень 188, клан 'Последний Дракон'

-Вынесли нас. Всех. Как котят сделали,- он тяжело вздохнул и добавил, - Конец этому городку, они открыли проход для Армии Стужи.

Что может сделать один неопытный маг, никчемный воин, заигравшийся тестировщиков? Только я почувствовал себя хозяином ситуации, как действительность щелкнула меня по носу, ехидно усмехаясь.

Если Белый Замок осадили такие силы, то какую помощь лично я мог бы оказать своим друзьям, ведь я даже не мог связаться с ними.

-Бон, что последнее ты видел? Белый Замок цел? -спросил я уставшего воина.

-Да, но по замку при мне никто не бил. Его не атаковали, а просто смели всех нас. Я два уровня потерял на этом, - похоже Бона более всего задело именно потеря уровней, которые явно дались ему не легко.

-Скажи, на твой взгляд, сколько нужно игроков, чтобы победить те силы, что стоят у Белого Замка? Можешь оценить?

-Намного больше чем у нас есть сейчас. Я бы с удовольствием вернулся бы обратно и надрал задницу этим эльфам, а заодно и ледышкам, но надо быть реалистом. Нам придется убраться от сюда.

-Все же Бон, как ты оцениваешь силы нападавших? -Васар похоже понял, что у меня есть некий план и тоже пожелал получить информацию из первых рук, -Если, скажем я призову весь альянс?

-Но порталы...-попытался возразить Бон.

-К черту порталы. Ты там был. Твоему взгляду я верю, поэтому повторяю свой вопрос, если мы призовем весь альянс?

-Тогда шансы есть, -чуть помедлив ответил рыцарь, -Но мы не сможем притащить столько народу, никак не сможем.

-Твой ход, -Васар посмотрел на меня.

Я бы сейчас очень хотел бы пообщаться с Проционом, но он не оставил нам никакого средства связи с собой. А мне нужен был совет, и чего уж тут скрывать, мне нужен был помощник. Конечно был соблазн самому переместиться в замок и попробовать взаимодействие с зеркалом, благо такая возможность у меня была. Портальная фигурка лежала у меня в сумке.

Но меня остановила отнюдь не сложность исполнения задуманного, а слова деда Альтера о том, что помогать напрямую и даже советовать он нам не будет.

До ректора Самюэля Барта было слишком далеко, а вот Девонек Марийский, Верховный Маг Королевства Тиль вполне мог бы мне помочь. Пуская он был несколько не в себе после переноса в мир Альконы своего сознания, но человек стоявший у истоков этой игры или этого мира, пора называть вещи своими именами, должен был знать ка включить барьер и все защитную систему Империи.

Я достал кольцо и закрыв глаза, представил себе лицо Дева. Секунда проходила за секундой, и я уже начал чувствовать себя полным дураком, особенно меня уязвило то, что все действо происходило на глазах Васара.

-И зачем вы побеспокоили старика, молодой маг? -раздался веселый голос Дева за моей спиной.

Я подскочил от неожиданности и развернулся. Васар и рыцарь Бон с интересом разглядывали появившегося персонажа.

Девонек Марийский, Верховный Маг Королевства Тиль, уровень скрыт.

-Я хочу активировать защитные механизмы империи и мне нужна консультация, а лучше помощь и нужно мне все это немедленно, -когда чего-то просишь, старайся это делать безапелляционно и с таким видом, словно твоему собеседнику это важнее, чем тебе самому.

-Интересная задача, -в глазах Дева зажглись нехорошие искорки безумного смеха, -с чего начнем?

Я просто достал и открыл футляр оникса. Если Дев только удовлетворенно кивнул, то Васар, заглянувший через мое плечо, не смог сдержаться:

-Ты знаешь сколько это стоит, а мастер? У нас?

-Не знаю и не хочу знать, не вводи в соблазн. Дев, нам нужно попасть к любому монолиту, как я понимаю, и там уже...

-Нам не нужно быть рядом с барьером, чтобы включить его, более того, я бы не смог это сделать, даже обладая всей энергией Альконы. Но мы стоим в двух шагах от того места, которое связано с барьером, Восточной Стеной, Тремя Сестрами и всеми портальными залами на континенте!

-Дев, я не понимаю тебя! -я огляделся, в поисках места о котором он говорил.

-Портальная площадь! -подсказал мне Васар, -вся глобальная сеть порталов перестала работать после обновления и многие кланы искали квест, который бы включил все обратно. Ты похоже его нашел!

-Дев, у нас мало времени, говори, что надо делать! -взмолился я, прекрасно понимая, что старик способен еще долго разглагольствовать и загадывать мне различные ребусы.

-Да у нас просто его нет! - поправил мою мольбу Бон Кромвель, опуская свое забрало и доставая темного цвета клинок, -Армия Стужи вошла в город!



Глава 3. Выныривая на поверхность

xxx: Альфа-тестер - это как альфа-самец, только среди тестеров.

-Ну тогда нам нужно действовать! -с этими словами Дев практически в припрыжку направился к портальной площади.

-Васар, поднимай альянс, и задержите Армию Стужи хотя бы ... не знаю сколько нам времени понадобиться...- с этими словами я побежал за Девом.

Я догнал его уже на середине площади, где истертая временем и тысячами ног мозаика переходила в узор свернутой спирали. Там же стояли остатки четырёх колонн, когда-то поддерживающих разрушенный ныне портик.

Камень Розз, кровь стужи, Сила Холода 1/1

-Ты знаешь, как им воспользоваться? -спросил я, раскрывая футляр и протягивая Деву камень с кровью стужи. Он внимательно осмотрел камень, как какое-то диковинное насекомое и лишь отрицательно помотал головой. А вот камень с силой Хаоса его заинтересовал.

-Ты изучал начертательную магию? Второй курс академии? -спросил Дев, доставая из складок своей мантии цветной мел.

-Я не учился в академии! Ты о чем? -похоже он периодически терял связь с реальностью, не всегда понимая, где он находится, и кто перед ним.

-Сейчас, сейчас...-Дев ползал на коленях, рисуя одному ему понятный узор. Волнистые линии постепенно складывались в нечто осмысленное, но ни одного символа я пока не узнавал.

-У нас мало времени! -поторопил я его, прекрасно понимая, что Васару и его немногочисленным со-клановцам не сдержать нападение.

-Сейчас, еще пару штрихов, и можешь читать свой свиток! - Дев действительно торопился, это было хорошо, но какой свиток он имел ввиду?

-Все! Я закончил! -он выпрямился и отряхнул руки.

-Что дальше? -поторопил я застывшего и смотрящего на свое произведение мага.

-Вставай в центр и начинай ритуал! -как само собой разумеющиеся, проговорил Дев, взмахнув обеими руками, от чего весь его рисунок засветился и пришел в движение.

-Да, но что ...-договорить мне не дали, Дев толкнул меня и что бы не потерять равновесие и не наступить на двигающиеся рисунки я шагнул в самый центр. В этот момент на площадь вышли солдаты Армии Стужи. Мы не успевали.

Пускай первые шагнувшие на площадь ряды были сметены магией огня, смешанной с чем-то еще более убийственным, пускай из переулка, на перехват вышли рыцари в темной, как у Бона броне. Все это лишь оттягивало неизбежное поражение.

Не зная, что делать дальше, я вопросительно посмотрел на Дева, но тот, повернувшись ко мне спиной уже шел навстречу солдатам стужи. В его обеих руках пылали синими цветами языки магического пламени.

Я как заворожённый смотрел ему в след, ничего не предпринимая. Барон говорил, что энергии камня Розз, содержащего кровь стужи, должно хватить на запуск барьера, но Деву этот камень явно не понравился.

Пока я стоял и терял драгоценное время, с рыцарями в темной броне уже было покончено. Нападавшие, построившись ровным прямоугольником и опустив вниз длинные копья, медленным, но неотвратимым шагом наступали на казавшуюся маленькой и беззащитной фигурку Дева.

Я достал 'Плесень Хаоса' и вдохнул одну щепотку.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 16 уровень)

Нити плетений вспыхнули перед моим взором ярко и четко. Те живые рисунки, что вращались у моих ног, тоже были нитями, но почти пустыми, и их надо было наполнить. Хаос, Прана или Кровь Стужи?

Я не успевал сделать выбор. Дев дошел до наступающих на него солдат. Их лица, мертвые, ничего не выражающие, белые глаза без зрачков, одинаковые скованные движения, седые бороды, посеребрённые инеем, весь их облик внушал мне какой-то первобытный ужас. Это были не люди, а нечто, никогда человеком не являвшееся, а просто скопировавшее наш облик.

Дев соединил, свел вместе свои руки, пылавшие магическим огнем и волна еще большего холода докатилась до меня. Ноги у солдат в первых рядах подломились, словно сделанные из глины, стройное движение наступающих прервалось, задние ряды напирали, шагая по останкам, с хрустом вминая их в мостовую.

Взяв в левую руку камень Амит, а в правую Усс, я закрыл глаза, мысленно отправляя поток энергии сначала из левой, а затем из правой руки в плетение, созданное Девом.

Камень малый Амит, заряд праны 0/350

Камень малый Усс, сила Хаоса 80/100

Камень с праной опустел мгновенно, а вот сила Хаоса уменьшилась всего на двадцать единиц и более не желала перетекать, ни смотря на мои усилия.

Камень малый Амит, заряд праны 0/350

Камень малый Амит, заряд праны 0/350

Камень малый Усс, сила Хаоса 40/100

Еще два камня опустели, спираль плетения вращалась уже с такой скоростью, что я не мог различить ее рисунок.

Камень малый Варр, заряд праны 0/300

Камень малый Варр, заряд праны 0/300

Камень малый Усс, сила Хаоса 0/100

Еще два камня Усс и сила Хаоса тоже перетекла в заклинание. Видимо все же баланс энергий был мной по незнанию как-то нарушен, так как из бешено вращающийся вокруг меня спирали начали бить молнии с руку толщиной. Один такой ветвистый разряд попал в еще марширующих солдат, оставляя за собой лишь пыльную крошку.

Дев, чуть отступив от груды сломавшихся как глиняные куклы нападавших, сгорбился, закрывая голову капюшоном, скрючился, словно стараясь спрятаться ото всех. Волна преображения пробежала по его фигуре и вот уже большая темная птица, раскрывая свои крылья, погружает площадь во мрак.

Прана больше не хотела или не могла перетечь в заклинание, но и само плетение никак не хотело завершить свое действие.

'Vanda varnasse' - услышал я чей-то тихий шёпот. Как я смог различить что-либо в этом адском грохоте, шуме, что творился вокруг меня, я не знаю. Рядом со мной стояла женщина, в простой монашеской одежде, протягивая мне кольцо с крупным камнем. Я машинально протянул руку, чтобы взять его, но мои пальцы прошли насквозь.

Этот самый перстень я положил на ее могилу и сейчас передо мной стоял призрак Аманды Нурск, протягивая его обратно. Камень в кольце у призрака в руках точь-в-точь походил на камень Розз, с кровью стужи. Я достал его и поднес к протягиваемому кольцу, что бы точно сравнить и кольцо оказалось у меня в руках. Или камень Розз обрел оправу? Я не знаю. Призрак исчез, а я, надев кольцо на указательный палец левой руки выпустил его силу в воронку плетения.

Камень Розз, кровь стужи, Сила Холода 0/1

Наступила полная тишина, либо я окончательно оглох от грохота и адского шума. Тьма, вызванная Девом, укрывала от меня все пространство площади. И я больше не видел нитей плетения, но не мог заставить себя сделать хотя бы шаг.

Тьма вокруг, тишина, лишь бешенный стук моего собственного сердца подсказывает мне, что я еще жив. Крошечный круг мозаики под ногами горит теплым желтоватым светом.

Как только я обратил на него внимание, перед моими глазами развернулась карта Альконы, не очень подробная, но все же узнаваемая. Во множестве ее мест горели синие огоньки и как только я начинал вглядываться в любой из них, то понимал, что могу туда перенестись. Портальная система Империи, после восьмисот лет бездействия вновь заработала.

-Первую волну отбили, но их очень много, - рядом со мной прозвучал знакомый голос Васара.

-Порталы работают, -ответил я ему, делая шаг назад и замечая, что тьма исчезла и, наверное, половину площади занимают обломки солдат Армии Стужи.

-Альянс идет, теперь все будет как раньше, то есть на наших условиях! -всегда спокойное лицо Васара исказила зловещая улыбка. Увидев мой недоуменный взгляд, он рассмеялся.

-Обновление сильно обрезало возможности сильных кланов и самое главное для нас, это быстрое перемещение крупных масс игроков. Очень многие сценарии просто не были рассчитаны на такое количество участников, а теперь мы снова на коне.

Сил у меня больше ни на что не было. Глядя на стройные ряды выходящих из центра портальной площади игроков, я мог быть спокоен за результат сражения. Попасть к Белому Замку я сейчас не мог, такая попытка гарантированно отправила бы меня на перерождение.

Еле переставляя ноги, я добрался до ближайшей гостиницы и сняв там номер, вышел из игры.

Живя в таком режиме, я периодически переставал понимать, какое сейчас число, ночь или день сейчас. Даже не смотря на часы, проигнорировав приоткрытую дверь в ванну, я упал на диван и практически моментально уснул.

Пробуждение, на удивление было спокойным, и я бы даже сказал благостным. Солнечные лучи, проходя через не зашторенные окна меня и разбудили. Никто не звонил, не ломился мне в дверь, казалось, этому миру больше нет до меня дела.

Я приготовил кофе, на этот раз маленькую чашку крепкого ристретто, и делая микроскопические глотки горького, обжигающего напитка, сел почитать новости.

Окружающий мир и его перипетии меня мало интересовали всегда, а вот то что происходило в Ожерелье за последнее время, должно было найти свое отражение в сети. Конечно было некоторое беспокойство о тех событиях, которые произошли вчера в Хизе и около Белого Замка, но их развеяла весточка от Васара, а он написал мне следующее:

'Город очищен от Армии Стужи. Белый Замок цел, но если в нем кто-то и есть, то не отзывается. Васар.'

Его короткая фраза успокоила меня, так как на форумах и блогах эти события описывали тысячи людей. И хотя все делали это по-своему, но общий тон сообщений был один: ужас, просто ужас. Игроки потеряли уровни, вещи, провалили квесты. И если бы не альянс четырнадцати ведущих кланов, то полмиллиона игроков было бы вынуждено бежать в глубь Империи. Про саму битву писали довольно скупо. Если до открытия порталов в общей неразберихе никто ничего толком и не увидел, а если увидел, то не понял, то после того как площади и другие места, с характерным мозаичным рисунком, разбросанные по всей территории Альконы ожили и в город Хизе потекли реки воинов, сражение просто перестало быть таковым. Уровни, магия, слаженные действия, и самое главное количество. Врагу нечего было противопоставить игрокам.

Не знаю сколько сил выделил альянс на эту операцию, но судя по отчетам, рассказам и сообщениям армию Стужи просто втоптали ногами в землю.

Ради интереса, я посмотрел на информацию по кланам альянса. Клан 'Последний Дракон' по своему рейтингу был сейчас на третьем месте, на втором значились 'Рыцари Империи', с общей численностью боевого состава около ста тысяч игроков. С первым местом было не совсем все ясно. Клан 'Золотой пояс' раньше был прежде всего торговым, но теперь в их рейтинге значилось полмиллиона боевых персонажей. Похоже, что золото главенствует и в этом мире и нужные для развития армии они просто купили.

Пятидесятитысячная Армия Стужи просто не имела шансов. Ее убрали, даже не начиная серьезных действий, а просто давая выпустить наиболее воинственным игрокам пар. Клан 'Высокого Дома Порхающей Бабочки', который как раз и осадил Белый Замок объявил о самороспуске. Попав в самую гущу событий и оказавшись не на той стороне, ребята похоже решили отойти в сторону.

Война закончилась, даже не начавшись, и честно говоря это многих разочаровало. Зато теперь, все внимание игровой общественности было приковано к заработавшей портальной сети. Многие кланы предлагали любые деньги за сведения об игроках, причастных к квесту, благодаря которому это произошло. Про барьер не было ни слова, как и про крепости в моих землях, а вот то что Великая Стена опять заработала и вновь, как и раньше преграждает путь оркам и кочевникам в Империю не только фактом своего существования, но и магией огня, обсуждалось везде и всеми.

Не имея амулета, выдаваемого Имперскими военными, любой игрок, подходящий из степи с востока к границе Империи просто сгорал.

Я откинулся в кресле и закрыл на какое-то время глаза. Меня тянуло обратно в Алькону, но два вопроса, до сих пор не решенных, не позволяли мне вернуться в волшебный мир Ожерелья немедленно.

Я в очередной раз написал деду, а потом и позвонил. Ответа не было. Тогда я отправил сообщение своему новому начальнику, Екатерине МакГью, приложив краткий отчет о последних событиях. Вот она ответила почти сразу:

'Встретимся в Ожерелье, перемещайся в столицу, Дом Целителей, на второй Гвардейской улице, через два часа. МакГью.'

Что ж, все дороги ведут..., нет не Рим, в моем случае они ведут в Алькону.

Город встретил меня суетой и ярким солнечным светом. Такого столпотворения я не видел даже в столице. Я потолкался рядом с портальной площадью и отправив сообщение на почте Нуру, отдал за эту безделицу пару монет унылому существу, чью расовую принадлежность я даже не сумел определить.

Переместиться в Белый Замок я конечно мог, но тратить единственный заряд портального артефакта мне не хотелось, он мог очень пригодится в последствии. Помня о том, что барон так или иначе водил знакомство с официальными лицами в каждом городе, а уж в этом его знали и подавно, все-таки формально это было его баронство, я зашел в помещение городской стражи.

На большой доске, около которой толпился народ, висели различные объявления - стража щедро раздавала задания. Один крупный листок с описанием задание о предотвращении контрабанды привлек мое внимание.

Поверх текста размашистым подчерком было написано одно слово: 'исполнено' и ниже, уже мельче: 'Х.Ф. обратитесь за наградой к лейтенанту'.

Я задумчиво перечитал написанное. Получалось, что мне причитается награда, но вот как ее получить, не привлекая внимание. До сих пор мне удавалось оставаться вне поля зрения крупных игроков и воротил этого мира, но сейчас на форумах уже предлагали большие суммы за любые сведенья об игроках или игроке, который выполнил некий квест и запустил портальную систему Империи, а вместе с ней и старые защитные механизмы.

Десять тысяч золотом, конечно хорошая сумма, но я пока переживу и без нее. Я развернулся, намереваясь выйти обратно на улицу, когда меня окликнули:

-Баронет Хармен Фэрон?! Что же вы не заходите за деньгами?

Я чертыхнулся про себя и с вымученной улыбкой посмотрел на вопрошавшего.

Лейтенант городской стражи Хизе. Аарольд Морск, уровень 89

-Добрый день, лейтенант! Времени у меня мало, поэтому пройдемте в ваш кабинет, где мы сможем поговорить спокойно.

-Спокойно!? Да он издевается! -казалось лейтенант был вне себя от злости, -Ты пришел получить золото? Так забери!

Он практически швырнул мне в лицо клочок кожи, бывший векселем на десять тысяч золотых. Если Морск хотел, чтобы на нас обратили внимание, то он своего добился.

-Друг мой! Какая встреча! -один из игроков, до этого времени читавший задания на доске объявлений, направился ко мне раскрывая объятья.

Молл Золотой, человек, клан 'Золотой Пояс', уровень 101

-Я вас не знаю, господин Молл, первый раз вижу! -произнес я, попытавшись уклонится от объятий. Но мне этого не удалось. Низенький толстячок, под именем Молл Золотой все же обнял меня и похлопал по спине. 'Сваливаем отсюда, быстрее!' - прошептал он мне на ухо. Трое парней в кожаной броне наемников оттерли нас от остальной толпы, и мы двинулись к выходу.

Мы почти уже вышли на улицу, когда мне преградили путь.

-Не так быстро, красавчик! -три девушки дроу стояли, заслоняя выход. Их позы говорил о полной боевой готовности, а руки находились в опасной близости от оружия. Их имена, показанные мне 'Оком' не предвещали ничего хорошего. Горгона12, Горгона8 и Горгона6. Одинаковые, будто сошедшие с конвейера, с одинаковым оружием и все одного, сто двадцатого уровня.

Горгона12 дроу, уровень 120, Гильдия Наемников Империи Уровень 'Серебряный', клан 'Тени'.

Наемники, сопровождавшие Молла дернулись вперед, но тот остановил их движением руки.

-Девочки, предлагаю выйти на улицу и уже там решить наши разногласия, это все-таки территория городской стражи! -предложил им толстячок, широко улыбаясь.

Мой бывший куратор, Горгона12 кивнула и дроу, не сводя с нас глаз попятились к выходу. Молл неторопливо двинулся за ними:

-Ты знаешь, Фэрон, какое самое страшное оружие в любом мире? -вопрос был с подвохом, и я не стал на него отвечать, ожидая продолжения.

-Запомни на будущее, никакая сталь, ни какие уровни не сравнятся со звоном монет! -мы вышли на улицу и оказались в окружении по крайней мере двадцати игроков с тэгом клана 'Золотой Пояс'.

-Девочки, спасибо за внимание, но вы свободны! -произнес Молл, продолжая улыбаться.

-Я тебе сейчас твою ухмылку забью в глотку! -прорычала Горгона12, доставая два жезла, по которым забегали огоньки разгоравшегося заклинания. Тень, упавшую сверху никто не видел. Темный силуэт, накрывший своим плащом дроу появился внезапно, за доли секунды и тут же отступил, отходя за спины игроков. Лишь красные глаза блеснули под черным капюшоном.

На мостовой осталось лежать бездыханное тело с порванным горлом. Ее оружие откатилось в сторону, прямо под ноги игрокам, но никто не сделал никакого движения, чтобы поднять оружие врага.

-Вы тоже имеет что ни будь мне сказать? -спросил Молл, уже не улыбаясь, у оставшихся дроу. Они не колебались, потеряв лидера, обе Горгоны развернулись и не говоря ни слова пошли прочь.

-Я приглашаю тебе отобедать со мной! -снова заулыбался Молл, но только я не привык верить таким улыбкам.

-Сожалею, но вынужден отказаться, через час у меня важная встреча в столице, вот если после нее...-ответил я. Вот сейчас я и узнаю, что это было, простое вежливое приглашение поговорить или все же будет принуждение к разговору.

-М-м-м, в столице,-задумчиво произнес Молл,- ты знаешь трактир 'Имперский гонец'?

-Нет, но найду, -ответил я, продолжая рассматривать темную фигуру в плаще.

-Это в центре, почти рядом с Имперским Казначейством...

-Тогда найду, я там бывал, - прервал я Молла, подходя к странному персонажу поближе и бросая взгляд на 'Око'. Но мой артефакт не видел его.

Из-под капюшона на меня сверкнули красные глаза и раздался зловещий шёпот:

-Передавай привет Танго, юный баронет! Еще увидимся...-и тень исчезла, рассыпавшись сухими осенними листьями.

-Ты интересный персонаж, Фэрон, все тебя знаю, все о тебе слышали, но мало кто с тобой знаком и в друзьях у тебя сплошь НПС. Ну это если конечно не считать Васара, -проговорил Молл, - не буду тебя задерживать, увидимся вечером. Я буду ждать тебя в трактире после вечерней стражи.

Он развернулся и пошел вниз по улице, и сопровождавшие его игроки двинулись за ним следом. Я отнюдь не питал иллюзий, такой человек как Молл, вполне мог послать за мной и шпионов и охрану. И вместе и по отдельности.

Ступая на мозаику портальной площади города Хизе я все же немного волновался. Сеть порталов, которую я запустил поражала мое воображение своей обширностью и глядя на развернувшуюся передо мной призрачную карту Империи мне в голову невольно пришла мысль: 'Что, если прыгнуть сейчас наугад, туда где меня никто не ждет и не знает?'. Но так не поступил, выбрав яркую звездочку, обозначавшую столицу Империи и шагнул в открывшуюся арку портала.

Карты столицы у меня не было, и я окликнул бежавшего по улице мальчика.

-Да господин! Что угодно, господину? -на меня смотрела пара голубых пронзительных детских глаз. Взгляд был серьезный и даже взрослый, но широкое веснушчатое лицо, оттопыренные уши и курносый нос заставили меня улыбнутся.

-Господину угодно найти Дом Целителей, на второй Гвардейской улице, - протянул ему серебряную монетку.

-Я знаю где это, -ответил мне мальчик,- но меня туда не пустят, это в самом центре 'Белого Города'.

Он шмыгнул носом и потешно пожал плечами, дескать и рад бы, но ни как.

-Веди, со мной везде пустят! -ответил я и мы пошли в направлении центра. Вроде бы мы и так были в самом центре, рядом с Императорским дворцом, и о каком 'белом' городе говорил малец я не понял, пока мы не дошли до поворота на Первую Гвардейскую.

В самом ее начале стояла караульная будка и двое солдат императорской парадной форме возле нее.

-Кто и по какому делу? -осведомился один из них, окидывая мои кочанные доспехи наемника презрительным взглядом.

-Баронет Хармен Фэрон де Ринга! -представился, на всякий случай доставая гербовую бумагу на пожалованную мне землю в качестве подтверждения.

Солдат ничего не ответил и лишь скользнув взглядом по бумаге, махнул рукой. Дескать, проходите, не задерживайтесь здесь.

Дом Целителей я увидел из далека. Трехэтажное желтое здание, украшенное причудливыми барельефами, изображавшими батальные сцены, на которых главное место было уделено магам-целителям.

Своего проводника я не хотел отпускать и указав ему на скамейку сказал:

-Подожди меня здесь, после нужно будет сходить еще в пару мест, купи себе сладостей, вон на той стороне площади есть лавка.

Я дал ему две серебряные монетки и вошел в царство местной медицины.

-Где я могу найти Катерину МакГью? -спросил я у привратника, отставного военного, в выцветшем мундире без погон и имевшего всего одну здоровую руку.

-Мистресс МакГью у себя. Но она сейчас никого не принимает, приходите через два дня, если хотите о чем-то ее просить!

-Она сама назначила мне встречу. Проводите к ней,- с важным видом ответил я привратнику.

-Ну если сама...то уж идите, третий этаж, там не заблудитесь

МакГью похоже действительно меня ждала и назначенное ей время уже наступило. Просторный холл третьего этажа был больше похож на оранжерею, чем на приемную.

-Как добрался? -спросила она, вставая с роскошного, но крайне неудобного на мой взгляд дивана и выходя ко мне на встречу.

-Мог и не добраться, благодаря твоей сотруднице из клана 'Тени', -ответил я, подходя почти в плотную, глядя прямо в ее коричневые миндалевидные глаза, окруженные тонкой паутинкой морщинок.

-Ты хочешь задать какой-то вопрос? -спросила она, отступая на шаг и присаживаясь.

-Да, хочу. Почему почти все игроки преклонного возраста выбирают себе не молодого персонажа? Даже Девонек, переселившейся сюда насовсем, взял себе образ мага, если не старика, то...

-Я поняла, - прервала меня Екатерина, -Чем руководствовался Дев, я не знаю, спроси у него сам. А для остальных я думаю это вопрос комфорта, и не столько в Альконе, а сколько в нашем мире. Только представь, здесь ты юная дроу, стреляешь глазками и вертишь задницей, а там... это удручающе.

-Ясно. О чем на этот раз будет говорить?

-О тебе. На этот раз только о тебе. О том, чем ты важен для проекта и что от тебя требуется. И то, что ты получишь взамен.

-Вариант, в котором я от всего отказываюсь и отхожу в сторону, ты не рассматриваешь?

-Нет. Такой вариант не существует.

Мы оба замолчали. Мне сразу же, прямо с порога дали понять, что я нужен и отпускать меня никто не собирается. Осталось определить, что мы продаем и за какую цену.

-Что нужно от меня? -задав прямой вопрос, я вовсе не рассчитывал на информативный ответ, прекрасно помня характер наших предыдущих бесед.

-Я не могу это четко сформулировать. Если бы все было так просто, но не всегда можно выдать задание и ждать результата. Мне в большей степени нужен соратник, чем исполнительный сотрудник. В твоем же случае, ты единственный доступный мне человек, имеющий возможность прямого воздействия на магию этого мира.

-А где все остальные? Где команда Дева? Есть еще Мисраж в конце концов!

-Я не знаю где сейчас команда Дева, чем они занимаются и какими способностями обладают. Что до Мисража, то он отказался общаться, а заставить я его не могу.

-Хорошо, тебе удалось выяснить кто он на самом деле?

-'Око' воспринимает его как НПС, но он не связан ни с одним Искином. Хотела бы я сравнить рисунки его плетений с Девом, но кто же мне это позволит сделать...

-А 'Око' ведь делал то же он?

-Нет, там работает целая группа, у меня кстати для тебя подарок, держи! -Катерина протянула мне широкий браслет, украшенный двумя крупными плоскими камнями.

'Око Альконы, модель 14/52', артефакт, производства Клана Топор Друра

Показывает имена НПС, игроков, названия предметов и мест, места силы и точки входа в скрытые локации.

Показывает отношение НПС к носителю, а также отношение фракций к носителю.

Видит все свойства предметов, НПС, без ограничений.

Показывает все характеристики персонажа.

Позволяет делать снимки магических плетений.

Стоимость: 999990 золотых монет Империи.

-Ничего себе, а почему такая стоимость?

-Твое 'Око' просто не все может правильно определить. Этот артефакт не продается, только для особых сотрудников компании.

-Я конечно польщен, удобная должно быть вещь,- произнес я, меняя свой наруч на подаренный мне браслет.

-Учти, этот артефакт отражает все, что сумеет распознать, но в некоторых случая он бессилен. По этой же причине, я не буду предлагать тебе оружие, броню или любые другие вещи, созданные нами. В решающий момент они могут и отказать, чего не скажешь о твоей броне.

-А что о моей броне, я так понял мне удалось собрать полный сет, но сами вещи отнюдь не редкие и их свойства тоже довольно средние. Я смотрел вещи на аукционе имея неограниченные ресурсы, я мог бы одеться значительно лучше!

-Лучше, да, но все же советую тебе оставить эту броню себе. Существует легенда, что доспехи Светлого Ура существуют в одном единственном экземпляре и собрав полный их набор, ты получишь доступ к их особым свойствам.

-У меня же и так полный сет? И что значит существует легенда? Разве вы не сами ее написали? Я имею ввиду сценаристов, конечно.

Катерина молча смотрела на меня, как бы решая, что можно говорить мне, а что нет, но затем все ж решившись на что-то, заговорила:

-Мы не собирались покупать игру Ожерелье Миров. Был другой вариант, до последнего момента. Более простой и понятный мир, до конца проработанный, с хорошим балансом и большим количеством игроков. Но за месяц до сделки господин Бозуорт принял другое решение, и никто не знает почему. В результате мы получили не до конца проработанный мир, в котором многие события прошлого никак не объяснялись. В момент запуска, вся история игры, все ее легенды и основные квесты укладывались на трех сотнях страниц. Теперь же, я думаю ты и сам знаешь...

-Знаю, я был в библиотеке Белого Замка. Ни какие сценаристы не в состоянии написать такое количество текста. Только не говорите мне, что это сделали подключенные к игре Искины вовремя восемьсотлетней симуляции!

-Нет конечно. Эта версия была проверена в первую очередь. Все, к чему имеет отношение игра и ее механизмы, носит на себе характерные плетения. Книги и свитки, созданные Искинами, это прежде всего артефакты. Хочешь выучить алхимию? Используй учебник! Но именно используй, а не читай. Читать в нем нечего.

-Я отдал Нуру целую пачку заинтересовавших меня книг, для переноса их текстов в наш мир. Там я смогу сделать их анализ.

-Тебе для этого понадобится помощник и я говорю не о человеке.

-Нет. Еще один шкаф Монна-16? Увольте. Я не хочу повторения истории с Нуру.

-Я подключу тебя к Искину проекта Каллидус, он покажет тебе в анализе и поиску информации, это не полноценная квантовая система, а ее симуляции.

-То есть он не разумен? Хотя глупый вопрос, мне меньше всего хочется сейчас обсуждать философские вопросы разума и сознания.

-Если сравнить его с Миратрандит, которую ты знаешь, как Ми, то нет. Так что не обманывайся его дружелюбием, это программа на все ее сто процентов. Но очень эффективная.

-Хорошо, какие еще печеньки меня ждут? -рассмеялся я. Как просто и не навязчиво Екатерина раздает мне различные блага, причем именно те, которые нужны мне более всего.

-А что тебе нужно? Деньги? Информация?

-От денег я не откажусь, в разумных пределах конечно. И да, мне нужна информация и как можно более полная.

-С деньгами проблем нет, приходи в наш офис и подпиши новое соглашение. Я думаю сумма тебя устроит. А вот с информацией сложнее.

-А в чем проблема? Недостаточно доверия? -я с улыбкой посмотрел на МакГью.

-Лишние знания могут тебе помешать, тем более общий объем уже собранной информации довольно велик. Когда будет писать очередной отчет, сформулируй свои вопросы, и я постараюсь дать тебе необходимую информацию. Анализом Ожерелья занимается пару сотен человек и не надо пытаться это сделать в одиночку.

-Все-таки один вопрос я задам. Клан 'Тени' и Горгона12, а также ее подруги?

-Мы с ними разошлись во мнениях и теперь это отдельная сила, действующая сама по себе.

-Их цель? -мне совершенно не улыбалось бегать по всему континенту от сумасшедших дроу.

-Они считают, что чем больше катаклизмов произойдет в мире Альконы, тем раньше и явственнее проявят себя Искины, которые как они считают сейчас властвуют над ней.

-А это не так? Я про власть?

-Это уже второй вопрос. Пока я на него не отвечу.

Екатерина грустно посмотрела на меня и, наверное, только сейчас я увидел насколько она устала от того груза, что лежал на этой бесспорно гениальной хрупкой женщине.

-Я дам тебе задание. Я хочу направлять твои действия в Ожерелье, но кое-что попрошу сделать.

-Я слушаю.

-Мне нужны снимки, сделанные твоим новым 'Оком'. Снимки конкретных персонажей, а именно: Дева, Мисража, в первую очередь именно их, а также всех значительных персонажей, с которыми ты в изобилии встречаешься.

-А если 'Око' их не увидит?

-У тебя такое уже было? -похоже мой ответ встревожил прежде безмятежную МакГью.

-Да было и вот как раз сегодня, встретился мне один высший вампир, которого мой артефакт просто не заметил.

-Это звучит конечно глупо, но, если встретишь такого персонажа еще раз, попробуй уговори его приди ко мне. Обещай что угодно, я многое могу дать, а уж простое золото...-она махнула рукой.

-Кстати о золоте, почему мне не дали кредит в банке у гномов?

-Правила игры изменились, и они больше не подчиняются никому и не считают себя ничем нам обязанными. И еще кое-что на последок. Если встретишь игрока из клана 'Равновесие', то знай, что он работает на корпорацию. Тебе всегда окажут любую помощь. А сейчас извини, у меня еще дела сегодня.

Она поднялась с дивана и пошла в глубь холла.

Мальчишка все еще ждал меня перед входом и радостно улыбнулся, увидев, что я наконец выхожу на улицу. Я взглянул на свое новое 'Око' проверяя его возможности.

Кайл Мелкий, человек, уровень 22, Гильдия Воров

Отношение к вам: легкие деньги.

Отношение фракции: уважение.

Отношение ко мне Гильдии Воров меня удивила, вроде и не пересекались до этого, единственное предположение, мелькнувшее у меня в голове было связано с Васаром. Уж очень он и его охрана походили своим внешним видом на людей, имеющих отношение к подобным гильдиям.

-Кайл, хорошо, что ты меня подождал. Теперь мне нужно заведение под вывеской 'Имперский Гонец', знаешь где это?

-Конечно, господин баронет.

-Ну тогда пошли.

Идти пришлось не долго. Кайл вел меня мелкими переулками, явно избегая основных улиц, на которых мы могли бы встретить стражу. Вообще, здесь, в центре столицы он явно чуствовал себя не уютно и только желание получить мое серебро удерживало его рядом со мной.

'Имперский гонец' занимал два первых этажа здания, своим внешним видом, напоминавшим казарму или другой казенный дом.

-Господин баронет! -обратился ко мне мальчик, когда мы подошли ко входу и я протянул ему еще монету,- А можно я вас еще подожду, а то мне от сюда до дома самому не дойти...

Он опустил глаза и шмыгнул носом.

-Пойдем со мной! -я подтолкнул его в спину, и мы зашил в таверну.

-Что угодно бравому наемнику? -спросил, выходя мне на встречу служка в кожаном фартуке.

-Меня ждет господин Молл, а вот этого молодого человека накормите и пускай он меня дождется! -ответил я.

Молл сидел в отдельном кабинете и его стол был просто заставлен различными блюдами. Вытирая лоснящееся от жира лицо салфеткой, он указала мне на стул и лишь запив пищу изрядным глотком вина, заговорил:

-Прошу к столу Фэрон, здесь есть кушанья на любой вкус! Не удивляйся изобилию на столе, но в реале я не могу позволить себе такие излишества, а здесь пожалуйста!

-Ну на некоторые вещи здесь дороже стоят! -возразил я, присаживаясь за стол на наливая себе вина.

-Дороже да, но здоровье не позволит мне съесть за раз половинку вот такой птички, да еще запивая его вином! Ладно, не будем о грустном, как прошла встреча с МакГью?

-Ты следил за мной?

-Скажем так, приглядывал. А то эти дроу, по-моему, они вообще не в себе.

-Оставим их в покое. Чего от меня нужно клану 'Золотой Пояс'?

-Так сразу и перейдем к делу? Ну ладно. Мне о тебе рассказал Васар, с котором я веду некоторые дела. А когда я запросил о твоей персоне наших аналитиков, оказалось, что ты довольно занимательный игрок и счел своим долгом познакомится с тобой поближе.

-Кто вы в игре? Я так понимаю, что клан имеющий в своем составе пол миллиона членов уже не просто компания, собравшаяся из-за взаимного интереса к очистке подземелий?

-Мы - деньги. Ты прав, монстры, подземелья, квесты, все это вторично. Такие игры, как Ожерелье Миров, давно уже стали бизнесом. И бизнесом крупным.

-Чем я могу быть полезен в этом вопросе? По-моему, я полная противоположность модели, ориентированной на прибыль?

-Да, конечно, как и твой брат, входящий в самый странный клан Ожерелья, вы все здесь не ради денег, но, во-первых, вы их зарабатываете и в намного в большем количестве, чем обычный 'средний' игрок, а во-вторых, такие люди как ты, могут сильно повлиять на общее положение дел в мире Альконы.

-Наверное, по первому вопросу я соглашусь, но чем я повлиял на весь этот мир в глобальном смысле?

-Ты кокетничаешь или издеваешься? -Молл перестал жевать и уставился на меня своими круглыми глазами, -Хорошо, изволь, я перечислю только то что я знаю точно!

Он вытер руки салфеткой, наполнил наши кубки вином и растопырив левую руку приготовился загибать пальцы.

-Цена на дерево ценных пород, рухнула в прибрежных королевствах и подскочила в Империи, после того, как гномы отменил ранее установленные пошлины, это раз! После твоего вмешательства, цела провинция вышла из-под влияния клана Васара, а, следовательно, и из-под влияния альянса, это два! Прибыль Васара от сражения с нечестью исчисляется цифрой с шестью нулями, это три! Ну на закуску, портальная сеть Альконы, барьер в западных лесах и Большая Стена на востоке.

Ты представляешь себе, как все изменилось от твоих действий! Вспомни, с какой злобой тебе в лицо швырнули вексель за ликвидацию контрабанды! Это же был не проходимый квест. А теперь, контрабанды нет в принципе, так как прохода тоже более не существует! И это только крупные события, связанные с тобой.

-Я впечатлен, но поскольку не планировал зарабатывать на этих событиях, то мне как-то все ...

-По барабану?

-Ну примерно.

Молл откинулся на спинку стула, внимательно меня изучая, он улыбался, но его глаза были холодны.

-Мы может поговорить и не о деньгах. Информация, шмот, помощь, почти любая, все это в обмен на сущую безделицу...

-Вовремя сообщать о грядущих событиях?

-Примерно так, ну еще от нас в качестве вишенки на торте, сохранение твоего инкогнито.

Я рассмеялся, Молл своей настойчивостью прожжённого дельца начинал меня забавлять. Я вполне мог принять сейчас его предложение, оно ни к чему меня не обзывало. Вот если бы на его месте сидел не игрок, я бы сто раз подумал, прежде чем связываться и давать какие-либо обещания.

Вся эта суета как совпадала с открытием портальной системы и вполне возможно в ближайшем будущем меня ждали еще визиты. Дружественные и не очень.

-Я люблю заводить друзей-приятелей, и не вижу причин с кем-либо враждовать, -я принял решение и сейчас просто озвучивал свой ответ, -В качестве любезности я дам тебе прямо сейчас два информационных посыла, а уж как ты ими распорядишься, это твое дело.

-Я тебя очень внимательно слушаю,-медленно, почти по слогам предложил Молл, он похоже понимал, что сам угодил в ловушку слов, которую готовил для меня. Что бы я не сказал, он будет мне обязан, а я никоим образом еще не выставил свои условия, но от денег отказался.

-Война со стужей не закончена. То, что вы смели передовую армию у города Хизе, это так разминка. Столица провинции Харадрен полностью захвачена, как и резиденция графа, герцог погиб вместе со своей охраной. Насколько я знаю держится только территория вокруг так называемого 'Разрушенного замка'. Что происходит в моей земле, я просто не знаю, но собираюсь это выяснить в скором времени. Война будет продолжаться и ее исход еще не ясен.

-Второй посыл? -спросил Молл бесцветным голосом. Было заметно, что он уже просчитывает в уме последствия того, о чем я говорил.

-Второй факт не такой глобальный, но тоже будет вам интересен. Локация недалеко от столицы, ранее носившая название Лагерь Светлого Ура. В ближайшее время к ней проявят свой интерес различные группы и фракции и кланам, которые контролируют ее сейчас придется подвинутся.

-Я знаю, кто там сидит сейчас и сидит плотно. Мы общаемся только с 'Зеленым Змием', но они больше клуб по интересам, чем клан. Остальные входят в альянс 'Волки Севера', а с ними трудно договорится. Что посоветуешь?

Я отчаянно блефовал, но проверить меня Моллу было сложно.

-Не лезьте сами, но будьте наготове. Я дам знать, когда и 'если' нужно будет вмешаться.

Молл замолчал, сосредоточено ковыряя двузубой вилкой паштет. Наблюдая за его мыслительной деятельностью, я невольно ухмыльнулся. Наконец он оторвался от придания блюду новой формы и посмотрел на меня:

-То, что ты мне только что рассказал, стоит дорого. Ты даже не представляешь, какие деньги может дать информация о грядущей большой войне в умелых руках. У меня нет ничего равноценного, но все же я кое-что тебе подарю! Это именно подарок, я собрался отдать его тебе в любом случае.

Молл положил на стол три предмета и мне захотелось рассмеяться.

'Кожаная боевая перчатка на правую руку Светлого Ура, защита + 25, урон 80

'Кожаный левый налокотник с шипами Светлого Ура, защита +5, урон 20

'Кожаный правый налокотник с шипами Светлого Ура, защита +5, урон 20

Я не спешил экипироваться, рассматривая выложенные на стол вещи. Вроде у меня и так был полный сет и мне было конечно интересно, как изменятся его общие свойства, но решил подождать окончание встречи и сделать это в одиночестве.

-Я все еще у тебя в долгу, и ты можешь многое попросить у меня, -произнес Молл, вставая, -Попроси у Васара мои координаты в реале и, если понадоблюсь - звони.

Молл ушел, и наконец смог поесть спокойно, но три фрагмента кожаных доспехов, лежавших на столе, приковывали мое внимание.

Я встал надел налокотники, затем примерил перчатки и достав стальную накладку с шипами, прикрепил ее своей правой кисти. Все было удобно и как будто бы сделано для меня лично.

Я сделал несколько пробных ударов, все сидело как влитое. Браслет 'Око' на моей руке дернулся, и я с удивление прочитал на нем:

Полный сет Светлого Ура собран, открыты дополнительные свойства.

Я замер в ожидании продолжения, и оно не заставило себя ждать. Мне даже показалось, что моя довольно громоздкая кожаная броня полегчала, радужная волна свечения прокатилась по всему моему телу и исчезла.

До этого имевшие обычный цвет выделенной и выкрашенной кожи все части моего одеяния враз потемнели, стали легче и даже плотнее.

Полный сет кожаных доспехов Светлого Ура, Благословлённый богом Тиу

Защита 470

Игнорирование 100% урона от нежити

Игнорирование 50% урона от магии

Игнорирование 30% физического урона

Дополнительные свойства: скрыто (открывается при благословлении)

Я даже не успел как следует насладится этим моментом, как воздух передо мной потемнел и сгустился. Из темно-красного портала, прямо в отдельный кабинет таверны вышел мужчина средних лет, в простой, я бы даже сказал крестьянской одежде. Правой руки у него не было до локтя, а левой он держал коротки и изогнутый клинок. С его усталого, небритого лица на меня смотрели светлые глаза, а короткий ежик седых волос только добавлял этому образу некую черточку, делая его завершенным.

Бог воинов Тиу (Тир), пантеон Альконы, вне уровней

-Пойдем Фэрон, настало время кое-что решить нам с тобой! -и он показал рукой на провал портала.

Глава 4. Уравнение с одним неизвестным

Ххх: Воспользуемся методом доказательства от противного. Допустим, что уравнение не имеет решений над полем действительных чисел. Вам противно?
УУУ: Да омерзительно просто!



Довольно странное ощущение, когда ходишь вроде по твердой поверхности, а на вид она выглядит как поверхность облака. И еще два стула! Два венских стула, стоящих в этой молочной субстанции.

У лыжников и альпинистов есть такой термин: 'попасть в молоко'. Это когда в горах образуется туман, молочного цвета, в котором не видишь пальцев на вытянутой перед собой руке. Ощущения кране омерзительные. Вестибулярный аппарат сразу же начинает сбоить, путая верх и низ.

Именно в такое место привел меня портал, открытый одноруким богом войны Тиу. На сколько я помнил, случаев общения небожителей с игроками можно было пересчитать по пальцам одной руки. У меня же как-то получалось оказываться в нужном месте в нужное время.

Сестра Тиу, божественная Эйр, пару раз, сама или через Ми уже вмешивалась в мою судьбу, затем представитель сил Хаоса, не знаю его имени, и вот теперь Тир или Тиу, как завали его в северных землях. Раз мое баронетство расположено на самой северной точке Империи, я тоже буду его так называть.

-Не знаю, как правильно к тебе обращаться...-начал я разговор, держась за спинку стула, чтобы не свалится. В этом странном месте голова шла кругом, в буквальном смысле этого слова.

-Тебе здесь не нравиться? -уточнил Тиу, и молочная муть исчезла, еще мгновение и оба стула стояла в тени красно-бурой скалы, вокруг на сколько хватало глаз простиралась каменистая пустыня. Не смотря на жару, в этом месте мне нравилось больше. Я уселся верхом на предложенный мне образчик мебельного искусства и посмотрел на Тиу.

Выглядел он не по божественному усталым. Лоб прорезала глубокая вертикальная морщина.

-Чем могу помочь? ,- спросил я его, рассматривая его одеяние. Простое и не очень чистое. Похоже, что богу войны этого мира было наплевать на свой внешний вид.

-Вот так просто? Чем помочь? А как же преклонения, восхваления и дурацкие вопросы? -спросил он, криво улыбаясь и нависая надомной.

-Сядь уже, не стой как укор моей совести! И говори в чем дело! -я кивнул ему на его же стул.

-Наглец! -усмехнулся он, садясь на против, принимая такое же положение на стуле, как и я, -Но мой доспех не мог ошибиться, если все части собрались воедино, то значит ты тот, кто мне нужен!

Его речь походила на начало классического квеста, в котором, герой, собрав неведомую хрень, представал перед богами, и они тут же в награду нагружали его еще большей работой.

-Твой доспех явно ошибся. Драконов убивать не буду и кстати, почему это твой доспех? Вроде он принадлежал Светлому Уру?

-Каких еще драконов? -не понял меня Тиу, -А Светлый Ур, ну это был почти я, и в конце так и вовсе я!

-Забудь про драконов, что значит Светлым Уром был ты? -мне столько рассказывали про подвиги и житие этого человека, причем самые различные персонажи, что мне уже самому стало любопытно.

-Нет конечно, это был человек, пускай не очень обычный, но он взял на себя слишком многое и если вначале я за ним просто приглядывал, потом немного помогал, то в итоге, мне пришлось практически его заменить. Это был единственный способ завершить начатые им дела.

-Хорошо, чем я могу помочь всесильному и бессмертному существу?

-Насчет всесильного и бессмертного ты не прав. Все имеет свой конец и любой действие, тем более мое, имеет свою цену. А что-то тебя, то все просто, я прошу тебя спасти этот мир.

-Ну это просто, каждый день этим занимаюсь, сразу как пообедаю, так и иду спасать миры.

-При чем здесь обед? -похоже этот бог был на своей волне и не понимал моего сарказма.

-На голодный желудок не тянет никого спасать! А если серьезно, то что угрожает этому миру? Стужа? Хаос? Змей Ёрмунганд проснулся и хочет всех сожрать?

-Ты знаешь про Ёрмунганд? Но ведь это было очень давно и свидетелей тех событий не осталось!

-Слухи ходят. Кто наш враг? -не знаю почему я так вел этот разговор с божеством. Нарушая все мыслимые правила, практически издеваясь над ним, я, наверное, с каждой секундой, с каждым своим словом уменьшал шансы на получение божественного квеста. Но похоже, я переставал воспринимать этот мир как просто игру, а бог Тиу вел себя как картонный персонаж двадцатилетней давности, раздражая меня.

-Я не знаю. Люди Стужи, потомки Ледяных Великанов конечно наши враги, но они не угрожают целостности Альконы. Хаос? Он как дитя, всесильное, но любопытное, если ты конечно имеешь в виду Двуликого, а не вечный океан энергии, не обладающий ни каким разумом. Двуликий играет в свои игры и будет играет в них вечно. Никогда не поймешь на чьей он стороне, потому что играет он сам с собой.

Тиу замолчал и в его здоровой руке появился кубок с вином. Он опустошил его и бросил на землю.

-То, что нам угрожает, не имеет название. Но оно по всюду и все больше проникает в наш мир, подчиняя его своим правилам. Равновесники называю это 'скверной'. Но само это слово ни о чем не говорит.

-Пока я не понимаю тебя. Мне нужен пример этой самой 'скверны' и такой, на который я мог бы посмотреть сам.

-Ну, далеко ходить не надо, любой старший жрец, любого из богов Альконы!

-И твой?

-У меня нет жрецов. Еще Миратрандит в этом не замешана. А вот часть 'ищущих' точно в этом участвуют. И ростки 'скверны' коснулись очень многих в Альконе, но они об этом не подозревают.

Не смотря на путаные и туманные пояснения Тиу, я кажется начал понимать о каком враге он говорил со мной. Но если следовать его логике, то я тоже враг. Ведь он похоже имел ввиду Искинов, саму игру и игроков, которые все больше и больше перекраивают этот мир под себя.

-Тиу, мне нужно кое-что проверить, надеюсь ты отреагируешь должным образом,-произнес я доставая магоскоп.

-Давай, я даже знаю, что ты хочешь увидеть, но твой артефакт, работы бородатых коротышек тебе не поможет.

-А если так? -ответил я, высыпая на ладонь порцию 'Плесени Хаоса'.

Тиу скривился, но кивнул. Я вдохнул порошок уже привычным жестом и стал ждать результата.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 16 уровень)

Стул подо мной исчез. Как скалы, пустыня и солнце над ними. Весь окружающий меня мир состоял из невероятно сложных плетений и только на месте Тиу зиял темный провал. Как бы отделенный от всего остального белым светом. Нити исходили из него и ни одна не тянулась вовнутрь.

-Черт! -выругался я, не находя точки опоры в этом бессмысленном калейдоскопе свечений.

-Ты убедился? -пророкотал чей-то глухой голос у меня в голове.

-Да! Как это прекратить? -спросил я, отчаянно зажмуривая глаза. Но даже с закрытыми глазами я продолжал явственно видеть картину плетений.

-Просто пожелай этого! И тебе давно уже не нужна эта пыльца, чтобы оперировать изнанкой мира. Просто пожелай.

Я попытался успокоится и мысленно начал отсекать себя от внешнего мира. Краски начали блекнуть и головокружение прошло. Я представил в своей левой руки Гатани, два каменных шар, чуть теплых и шершавых на ощупь. Вращая их, я представлял их все ясней и ясней, я вспоминал прожилки и рисунок на каждом из шаров, а они становились все теплее и тяжее на ощупь.

Я не знаю сколь я так простоял или просидел, внезапно вернувшаяся сила тяжести и весь остальной внешний антураж этого места, все это швырнуло меня на колени.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Не активно, 16 уровень)

Трансгресс завершен.

Прана 0/900

Я открыл глаза. Полянка, опушка леса, маленький ручеек и два бревна у него, рядом со старым костровищем. В остатках старого костра валялась обгорелая консервная банка. Ее этикетка сгорела не до конца и еще можно было разобрать какие-то буквы.

-Спасибо тебе за это место, теперь я часто буду приходить сюда, -сказал мне Тиу, присаживаясь на бревно напротив меня.

-Как это получилось? -спросил я, все еще не веря в произошедшее. Я знал это место, эту полянку. Там за лесом пряталось небольшое лесное озеро, а если пойти налево, то можно было бы выйти к заброшенной деревне, у которой еще сохранилось название: 'Каменка'.

-Ты использовал свои способности и теперь это место, твоя точка привязки, если хочешь. Сюда могут попасть только двое: ты и я. Ну да, каюсь, я помог тебе немного. Все-таки запас праны пока у тебя еще маловат.

Я разжал левую руку и с нее на траву выкатились два каменных шара. Тосно такие же как лежали у меня дома на столе в деревянной чаше.

-Тоже хороший артефакт получился. Оставь один камень здесь, как маяк и всегда сможешь вернуться на это место.

-И здесь всегда будет такая погода и солнце? -спросил я Тиу, вдыхая свежий лесной воздух и прислуживаясь к пению стрекоз и другим звукам, пытаясь определить подделку, но не мог этого сделать.

-Нет, все зависит от твоего настроения. Это место...как бы тебе проще объяснить, его в общем то не существует на самом деле, если тебе будет понятнее, то это сумма вероятностей локального участка пространства, причем общий вес этой суммы стремиться к нулю, а времени как такового здесь просто не существует.

Столь резкий переход от общения в стиле 'принеси мне тот артефакт в подножью моего трона' до выдержек из теории динамических систем и уравнений Гамильтона сбивали с толку.

-Как это нет времени? Это противоречит всему, что я знаю! Даже если какие-то атомы или частицы абсолютно неподвижны, их квантовые волновые функции испытывают колебания с вполне конкретной частотой. В релятивистской теории, вся система движется со скоростью С вдоль оси времени, а если учесть квантовые колебания - образует волну, распространяющуюся вперёд во времени!

-Хорошо, мой ученый друг, просто поверь мне, что месяцы и даже годы, проведенные здесь, окажутся долей секунды в Альконе. Да и в твоем мире тоже.

-Хорошо, я просто приму это как данность. Но с каких пор боги Альконы изучают квантовую физику и осведомлены о мире, откуда приходит около пятнадцати миллионов человек ежедневно? Если бы характер плетений вокруг тебя не говорил бы мне однозначно о тебе, то я бы решил, что сейчас я общаюсь с потоком одного из Искинов. А теперь даже и не знаю, что предполагать...

-Ты поможешь мне? -Тиу задал наконец прямой вопрос.

-Цель? Средства? -спросил я, раз уж разговор пошел столь конкретный.

-Те, кого я тебе назвал, в первую очередь старшие жрицы, должны прекратить влиять на этот мир. Я не знаю их цели, но средства они выбирают очень топорные. Баланс магической энергии в Альконе уже нарушен. Через пару лет ты не сможешь разжечь костер, а не то что создать поток огненных шаров. Заклинания, привнесенные из вне жрут манну, как обезумевшие свиньи. И мы ничего не можем с этим сделать. А без магии Алькона не выживет.

-Хорошо, для начала я попробую собрать информацию, а там посмотрим. Но как связаться с тобой? Идти в храм?

-В храме мои чаши пусты, я не принимаю пожертвований от смертных. Только в бою воин может воззвать к моей сущности. Просто приходи сюда, я почувствую это и тоже появлюсь. Но для этого тебе надо самостоятельно найти выход от сюда.

-Хорошо, я попробую.

-Попробуй, другой дороги от сюда нет. И возьми вот это, - Тиу протянул мне листок желтоватого пергамента, с какими-то рисунками и текстом.

-Что-то? -уточнил я.

-То, что сможет помочь тебе в будущем. Я не могу помочь тебе, передовая материальные сущности, но место, которое ты создал, пока еще свободно от законов общего мира. Изучи, то что я тебе дал.

Тиу исчез. Безо всяких эффектов, просто перестал существовать в моем маленьком мире.

'А что, если я не найду путь от сюда?' -мелькнула предательская мысль, но я отбросил ее и решительно встал на ноги, планируя осмотреть весь, теперь уже мой собственный.

На первый взгляд, пространство, в котором я оказался, ничем не отличалось от реального и ни каких границ я не видел. Но пройдя по тропинке, ведущей к заброшенной деревне, я, продравшись сквозь кустарник, вновь оказался перед двумя бревнами и костровищем. Я пошел вновь, считая шаги, и через ровно сто двадцать три шага оказался опять на поляне, от куда и начинал свой путь.

А вот к озеру я вышел. Двести два шага, и я стоял у небольшой лагуны и мои грубые кожаные сапоги замочила вода. Противоположный берег я видел вполне отчетливо, как и пирс, с привязанными к нему лодками. От него до станции километра два ходу.

Вода была довольно прохладная, но меня это не остановило. Я полностью разделся и поплыл, неспешно загребая воду. Гребок, счет, еще гребок. Я считал, стараясь делать это равномерно. На счет пятьдесят три я оказался у берега.

Другая сторона озера оказалась всего лишь миражом. Не спешно обсохнув на берегу, я вернулся к костровищу и подобрал валявшиеся там Гатани.

Как мне выйти отсюда? Ведь не зря Тиу не помог мне с этим, а значит выход надо искать самому, по-другому я не создам постоянный проход в этот мир.

Я кинул один из камней Гатани в угли, а второй шар сжал в ладонях, закрыв глаза и сосредоточился на собственных ощущениях.

Вначале, я представлял себе различные места в Альконе, действуя так же как учила меня Ми, при открытии портала, но ничего не происходило.

Постепенно, перебирая в своей памяти, места, людей и события, я отвлекся от самой цели своих действий и просто размышлял. Мои мысли прыгали с одной тебя на другую, и я почему-то вспомнил Костю и наш с ним спор о ремонте в двух пустующих комнатах.

Он убеждал меня тогда оставить все как есть, а я все же хотел что-нибудь взамен бетонного потолка и стен, из которых в нескольких местах торчали острые прутья арматуры.

Мой локоть резанула боль, и я невольно выронил камень Гатани, хватаясь за поврежденной место. Полутемная комната, закрытое тканью окно, желтоватый пластик капсулы глубокого погружения, с мигающими индикаторами ее состояния, розетка, висящая на пучке идущих из стены проводов - все это мелькнуло у меня перед глазами.

Я сделал шаг назад, нагибаясь и подхватывая упавший на пол камень Гатани, запнулся о бревно и с грохотом вывалился в отдельный кабинет таверны 'Имперский гонец'.

Портальный камень Гатани, благословлён богом Тиром.

Вот что лежало у меня на ладони. Я нашел свой путь, а камень теперь является мои проводником туда и обратно. Но вот видение собственной квартиры, испугало меня до чертиков. А что если бы я переместился туда? Кого бы я обнаружил в капсуле? Б-р-р-р! Лучше об этом сейчас не думать.

Когда я спустился вниз, то обнаружил Кайла спящим на лавке у входа.

-Он так объелся, что почти сразу же заснул, господин баронет! -произнес служка, расталкивая мальчика, которого похоже посчитал просто слугой.

-Подъем, Кайл! -он разлепи сонные глаза, его взгляд сразу же затравленно рыскнул по сторонам, но как только он увидел меня, то сразу же успокоился.

-Я тут это, поел и ...-он замялся, не желая признаваться в том, что просто заснул.

-Понятно, последнее задание Кайл, мне нужна хорошая гостиница и можешь быть свободен!

-А господин баронет не дойдет со мной до границ белого города? - с надеждой спросил он меня. Видно все-таки отношения с местной стражей у него не складывались.

Нет! Подайте мне чистую бумагу. -приказал я служителю трактира. Все равно собрался навестить ректора, так по чему бы заодно не послать ему весточку? Набросав короткую записку, я сложил плотный лист желтоватой бумаги в несколько раз, капнул воском от свечки, стоявшей рядом со входом и приложил к остывающей коричневой массе свой перстень, дарованный Императором.

-Отнеси это в Академию Высокой Магии, она рядом с Нижним городом, а это послужит тебе пропуском у любого стражника, -сказал я, протянув мальчику послание и еще пару серебряных монет.

-О! Это другое дело! Спасибо вам за все, господин баронет! Если я буду нужен, то спросите любого на большом торге и мне кинут весть.

Гостиница со свободными номерами оказалась на соседней улице. Я снял номер, заплатив за пару дней и вышел в свой мир.

Приняв душ, я проинспектировал свою берлогу и пришел к неутешительному выводу, что ей нужна хорошая уборка, а холодильник просто умоляет положить в него хоть что ни будь из еды.

И еще мне нужно было посетить офис 'Ожерелья Миров' где, подписав соответствующие бумаги, я мог рассчитывать на некоторую сумму кредитов.

Единственный приятный и понравившийся сотрудник в этом офисе был Николай Мохов, глава отдела тестирования в России. Ему то я и написал о своем скором визите.

Заказав полную уборку квартиры на сайте управления нашим жилым комплексом, я вышел из дома и сел в вызванную машину. Но вначале решил перекусить, а уж затем, на сытый желудок общаться с Моховым и остальными клерками центрального офиса.

Я остановил свой выбор на неприметном на первый взгляд местечке, под названием 'Kronenhalle', уж очень его расхваливал мой брат, говоря, что кухня и атмосфера этого заведения ничем не отличается от его такового же в Цюрихе.

Внутри было тихо и сумрачно и лишь белоснежные скатерти сервированных столов придавали этому залу вид ресторана. А так, дубовые панели на стенах, гравюры и старые фотографии, пару стеллажей с книгами, наводили мысль о том, что это чья-то гостиная или библиотека.

Зал в это время был заполнен едва ли на треть и я, выбрав место у окна, углубился в чтение меню. Я заказал базельский суп и тартифлет. Блюда вкусные и сытные. А пока в ожидании, пил холодную воду со льдом и уничтожал маленькие булочки, щедро сдабривая их зеленым маслом.

На стол ко мне поставили бутылку вина, и официант откупорил ее, несмотря на мое недоумение. Вина я не заказывал, не имея европейской привычки, пропускать бокал другой за обедом.

Не говоря ни слово, он плеснул немного рубиновой жидкости в мой бокал и застыл в ожидании, пока я попробую напиток и либо оставлю бутылку, либо попрошу принести другую.

'Chateau Haut-Batailley', прочитал я на этикетке и сделал пробный небольшой глоток. Вино явно было дорогим, но его название ни о чем мне говорило. Если бы меня спросили, я бы скорее взял что ни будь попроще, например, с севера Италии. Я кивнул официанту и произнес:

-Отличный вкус, но я его не заказывал!

-Это подарок, вон те господа, что сидят в глубине зала, просили передать вам в качестве презента, -он ушел, а я бесцеремонно пытался высмотреть знакомое лицо, среди компании неизвестных мне дарителей.

Один из четверых обедающих мужчин поднялся и подошел ко мне:

-Привет! Как тебе напиток? Понравился? - он присел за мой столик и положил передо мной прямоугольный кусочек бумаги. На белоснежном, тисненом картоне значилось:

Хигс Кеннет, человек, уровень 192, Клан 'Звезда Эйр'

Альянс: Волки Севера

Я даже помотал головой, увидев такое. Если неведомый Хигс хотел меня удивить, то ему это удалось. Но какое пижонство, сделать никому не нужные в нашем цифровом мире визитки, напечатать их на бумаге и еще при этом указать уровень.

-А если уровень завтра возьмешь? Весь тираж на помойку? -спросил я его, наливая себе полный бокал дареного напитка.

-Это е-бумага, возьму уровень, текст изменится сам собой, - он был доволен произведенным впечатлением.

-Чем обязан и по какому случаю этот напиток? -спросил я. В этот момент официант принес мне базельский суп.

-Не буду мешать, наслаждайся трапезой, а как закажешь кофе и десерт - я подойду, пообщаемся. -Хигс поднялся и отправился к своей компании.

Я ел великолепный суп, густо посыпанный острым сыром и не чуствовал его вкуса. Скоро и в туалет нельзя будет сходить, что бы из соседней кабинки не раздался чей-нибудь голос с вопросом про 'Ожерелье Миров'.

Тартифлет все же отвлек меня от мрачных мыслей, и я даже начал составлять в уме список вопросов, которые задам Екатерине при встрече в офисе. На этом я даже чуть не подавился. А с чего я вообще взял, что она сейчас здесь?

-Мохов? Привет, Николай, Стас тебя беспокоит! -я набрал номер главного тестера.

-Да, привет, твое сообщение получил, подходи в любое время, -ответил он.

-А госпожа МакГью сейчас там? -спросил я.

-Нет и я не знаю, когда она будет, это не мой уровень, так сказать...-произнес он, затем в телефоне раздался чей-то вопль, затем я услышал грохот и звон бьющейся посуды. На этом Мохов отключился.

Без Екатерины МакГью мой визит - пустая формальность, но я хотел получить подключение к их всезнающему Искину, а это можно было сделать только явившись лично.

От десерта я отказался, фраппе они не делали, и я предпочел зеленый чай.

Одновременно с маленьким чайником, источающим аромат мяты и еще каких-то трав передо мной материализовался Хигс.

-Какой у тебя сейчас уровень? -спросил Хигс, присаживаясь напротив меня.

-Пятьдесят пятый, был еще с утра, это же открытая информация! -удивился я.

-А специализация? -спросил он и я почувствовал себя сидящем на каком-то собеседовании. После отмены классов и ограничений, связанных с ними, игроки сами решали всех разделить на специализации. Даже сделали пяток калькуляторов, которые анализировали внесенные в них характеристики и выдавали, что ваш персонаж на 70 процентов - танк. Похоже именно это и мел ввиду Хигс.

-Не знаю, не интересовался. -ответил я, наполняя свою чашку новой порцией прозрачного напитка.

-Ты меня удивляешь! С одной стороны, вроде серьезный игрок, единственный носитель титула в Империи, всегда в гуще события, кучу 'высоких' персов лично знаешь, а уровень маленький, специализацией не интересуешься, в клане не состоишь...

Я лишь кивнул, подтверждая правильность его слов.

-Чего ты до сих пор своему брату под крылышко не нырнул? Кронк бы я думаю с удовольствием тебя к себе взял бы?

-Я не стремлюсь попасть в какой-либо клан.

-Не понял, этого же все хотят. Ну да, пока еще нубы, думают, что нагнут весь мир, но где-то с уровня двадцатого, все понимают, что без клана не будет прогресса, крутых шмоток и уровней. Одиночек в игре почти нет. Даже на нормальную заваруху, типа битвы со стужей одиночку не пустят.

-Я там был. -ответил я.

-Где был? -не понял Хигс.

-На битве с Армией Стужи. И на первой в столице Харадрен и на второй.

-Ну тебя же туда наверняка пустили через какое-то знакомство с кланами, которые там дрались. Ты знаешь игрока с именем Мармеладка?

-Не помню, что-то.

-А вот она тебя знает и твою подружку, дроу тоже. Раньше она была под началом Васара, это клан лидер...-я не дал ему договорить.

-Я знаю Васара. А теперь и вспомнил этого игрока. Мы виделись всего пару раз, вот я ее и не запомнил.

-Ты знаешь Васара? Прям лично?

-А в чем проблема, хочешь я позвоню ему? -спросил я, доставая коммуникатор.

-Позвони! -не поверил мне Хигс. Может я конечно чего-то не знал, но в глазах Хигса была такая усмешка и недоверие, что я набрал номер и включил громкую связь.

-Привет тебе мастер! -тут же откликнулся Васар, -Что-то случилось? У меня времени на разговоры мало, еду на встречу и до места назначения осталось пару минут.

-Все нормально, я тебе не задержу. Ты знаешь такого персонажа, как Хигс? -спросил я его и увидел, как лицо моего собеседника скривилось.

-Пристает? Гони его в шею, вот и весь мой совет. Ты завтра будешь в столице? Если да, подходи в наш клан холл после полуденных часов. Поболтаем. Все я приехал, конец связи -Васар отключился и за столом повисла неловкая пауза.

-Васар не прав, мы конечно не слишком хорошо с ним разошлись, но так говорить...-наконец произнес Хигс, -Но это не влияет на наш с тобой разговор. Ты нужен нашему клану! Предлагаю тебе подумать над моим предложением.

-Предложением чего? - спросил я, знаком прося официанта принести счет.

-Как чего? -удивился Хигс моей непонятливости, -Вступлению в наш клан!

-И? -я поднялся со стула, намереваясь покинуть это заведение, чья кухня хоть и понравилась мне, но аппетит мне здесь изрядно испортили, -Условия?

-Стандартные, у нас на странице клана все написано! -похоже мы с Хигсом прибывали в разных реальностях.

-Даже читать не буду, не интересно. Зачем я вам, мне еще понятно, а вот вы мне? Тем более, что вступать в какой-либо клан я не планирую. Спасибо за вино и всего доброго.

Хигс еще что-то пытался мне сказать, но я, не дослушав его, направился на улицу. Но даже приехав в офис 'Ожерелья Миров', я не мог отделаться от ощущения испорченного обеда, да и сама беседа оставила неприятный осадок.

Наверное, поэтому формальное посещение офиса работодателя прошло именно формально. Я потрепался с Моховым, послушал свежие байки тестеров, подписал бумаги, изрядно удивившись только сумме, мне причитающейся за выполнение своих обязанностей.

Вот так и попадаю люди в современное рабство. Сначала тебе дают денег, чуть выше рынка, затем повышают эту сумму еще и еще, а потом ты, привыкнув к своим новым финансовым возможностям уже не можешь уйти в любой момент, так как столько тебе не будут платить нигде.

Но Екатерина МакГью переплюнула всех. Восемьдесят тысяч в месяц, даже с учетом налогов! Это новый электромобиль каждый месяц или хорошие апартаменты за три! Даже с учетом налогов сумма была колоссальная и как бы говорящая мне: 'Сиди и не рыпайся!'.

Но больше денег меня порадовала карта доступа к Искину Каллидусу. Жаль, что не мог с ним общаться в игре, но надеюсь, что Нуру уже прочитала все книги, что я ей дал и готова написать их текст мне в сообщении.

Пока я ехал на вызванной машине домой, несколько раз порывался написать Кро, чтобы собрать нашу банду в пятницу, но всякий раз стирал, уже набранные сообщения. Не известно, как сложатся дела в игре и каким временем я буду располагать в ближайшие дни.

А вот с питанием надо было что-то делать, и обрадовался, когда мы попали в пробку. Навигатор показал две аварии в двух полосах через километр перед нами. И пока мы стояли, я составил заказ в онлайновый магазин, придумавший давно такую фишку, как домашнее меню. Набираешь примерный список блюд на месяц вперед, а они автоматически составляют список, и все привозят. Что-то сразу на месяц, а скоропортящееся каждый день.

Даже с учетом деликатесов и спиртного я уложился в тысячу кредитов. Вот так и развращаются люди, раньше мне хватало значительно меньшей суммы для выживания.

Еще в офисе Ожерелья я застал подготовку к созданию рекламного ролика. На это подобие съемочной площадки отвел меня Мохов, когда я задал вопрос, что так бурно все обсуждают, размахивая при этом конечностями. В довольно просторном зале, трое парней, затянутые в черное трико изображали битву на мечах. Мечи были пластиковые и тоже черные.

Руководили этим действом сразу два человека, которые похоже никак не могли прийти к согласию. За пультом сидела брюнетка средних лет, а рядом с бойцами постоянно находился высокий светловолосый парень, с длинными, я бы сказал да слишком, руками.

Мы не вошли вовнутрь и наблюдали за происходящим через большое стекло.

-Ни как найти общий язык не могут, нашей Алене надо сделать все так, как придумала ее команда, а Штерн ей постоянно перечит, утверждая, что таких движений у мечников быть никогда не могло.

-И кто из них прав? -поинтересовался я.

-Наверное оба, Алена эксперт в рекламе, ну а Штерн хозяин школы исторического фехтования, да и сам чемпион в прошлом.

У меня сразу же мелькнула мысль, связавшая необходимость подтянуть свои навыки владения мечом в Ожерелье и этого длиннорукого чемпиона.

Я не стал просить у Мохова координаты, в сети есть все, и вот сейчас, ожидая окончание пробки, посмотрел информацию об этой школе.

Варианты обучения были различными, от групповых занятий, до индивидуального тренинга. Я записался к ним на завтра, решив при личном визите, все посмотрев, определить нужный мне вид и расписание занятий.

Приехав наконец домой и обнаружив в прихожей штабель коробок, я даже расстроился, что придется все это разбирать. Но увидев, что все, что могло испортиться уже находится в холодильнике, оставил это дело на потом.

Школа фехтования Штерна нашлась в сети сразу, как страничка о прошлых успехах ее владельца. Я заполнил необходимую форму для новичков, особо указав в дополнительной информации, что мне было нужно.

Может я конечно и ошибался, но все же запросил индивидуальные занятия по дисциплине, которая в их школе называлась 'реальный бой'. Сто десять кредитов за урок, были запредельными деньгами за такие услуги, но теперь меня это не волновало.

К Искину Каллидусу я тоже попробовал подключиться. Приятный мужской голос ответил мне, после исполнения всех необходимых формальностей по авторизации.

-Каллидус приветствует тебя, Фэрон! -его тон был слегка насмешлив, но он вызвал симпатию.

-Привет! Я буду звать тебя Кэл, не хочется каждый раз язык ломать,- предложил я.

-Как скажешь. У тебя есть для меня работа? -спросил он.

-Да, правда пока основные материалы мне еще не доступны, они будут в ближайшем времени. Тебе же доступны все материалы по Ожерелью, которые есть в свободном доступе? - спросил я. Вопросы у меня были давно готовы, во всяком случае основные.

-Не только, у меня самая полная коллекция данных, собранных по Ожерелью Миров и по всему, что с этим связано. Не ко всем данных есть доступ у тебя, но я думаю мы с этим справимся.

-Не понял тебя, поясни - попросил я, вспоминая, о том, что Катерина отказалась давать мне всю аналитику, объясняя это тем, что я просто утону в океане информации.

-Если твое задание приведет меня в закрытый раздел, то ты сможешь получить эти данные. Но только если правильно сформулируешь вопрос.

-То есть простой поиск по ключевым фразам и словам ничего не даст?

-Скорее всего нет, но мы можем попробовать.

Я задумался. Подходить к этому делу нужно было через подготовку, если я не хочу запутать сам себя.

-Кэл, ты можешь составить мне основную хронологию истории Альконы, особо выделив те события, которые противоречиво описываются в разных источниках?

-Такой документ уже есть, автор Аристарх Маевский, сто сорок страниц, последнее обновление, вчера.

-Хорошо, кинь мне ссылку на него, потом почитаю, если простой поиск упоминаний может быть не полон, посмотри следующие темы...- я замолчал, формулируя в голове свое первостепенные вопросы.

-Мне интересны следующее: 'Исход старших эльфов, энергия Хаоса, некромантия', 'Армия Стужи и божественная шестерка, все материалы о противостоянии', 'Конструирование заклинаний, мана, Прана, магоскопы и подобные им артефакты', 'Светлый Ур и его роль в истории Альконы', пока, наверное, все...

-Я пересылаю тебе ссылки на соответствующие итоговые доклады аналитической группы компании. Все, что ты упоминал либо уже исследовалось и по тебе есть документы, либо исследуется сейчас и есть промежуточные отчеты.

Мне стало не много стыдно. Пока я бегаю по Империи, похоже сотни людей спокойно сидят и занимаются анализом данных, ежедневно поступающих от таких как я. Ничего удивительного что такие очевидные вопросы уже исследовались.

-Хорошо, почитаю. Тогда пока на этом все, следующих раз я предоставлю тебе новые материалы, которые надо будет проанализировать, -я попрощался с Искином и полез в капсулу.

Столица империи встретила меня прохладой и легким дождем. Как жаль, что после обновления нет возможности посылать личные сообщения. Я помню спрашивал у Аристарха, не могли бы гномы из числа сотрудников корпорации, что ни будь с этим сделать, но помнится получил отрицательный ответ. Универсального решения не было, вернее оно просто требовало такого количества манны, что оказалось бы бесполезно, почти для всех игроков.

Индивидуальные же артефакты, так же требовали магической энергии, то есть вызываемый как правило игрок, должен был быть довольно сильным магом.

Так что все что мне оставалось, это воспользоваться почтой, куда я и отправился. Дождавшись своей очереди, я получил одно сообщение на свое имя от барона Альтера и около сотни от Нуру. Барон писал, что с утра будет занят в Имперской Канцелярии и предлагал после обеда всем вместе отправиться в Академию Высокой Магии, к Самюэлю.

А вот письма Нуру меня очень обрадовали, так как в них содержались практически все книги, что я ее просил прочитать и переслать мне. Будет что проанализировать совместно с Каллидусом.

Добравшись то территории Академии, я сначала не смог на нее попасть. Правила были просты, либо ты маг, обучавшийся там в настоящее время или ранее, либо у тебя должно быть приглашение. Все мои слова о дружбе с ректором встретили лишь усмешку, дежуривших на входе студентов. И как назло, среди них не было ни одного игрока.

Похоже еще, что правила не принимали в расчет мой случай, когда на территорию желал попасть маг, никогда там не обучавшийся.

Устав спорить с привратниками, я отошел от ворот и закрыл глаза. Попытался представить себе дом ректора, его террасу и гостиную, его самого. При этом я хотел нащупать в себе те же ощущения, которые у меня были при открытии портала, под руководством Ми. А тогда, я это четко помню, я как бы отворял руками створки огромной раковины, которая своим склизким телом пыталась не дать мне этого сделать. Но здесь было что-то еще. Сама раковина была заключена в огромный мыльный пузырь, который прогибался под моим давлением, но не давал прямого доступа к створкам.

Я вспомнил про рисунок, полученный от Тиу. Не открывая глаз, я воспроизвел его перед своим мысленным взором. Само изображение на той бумаге было кране простым. Чертеж кинжала, по своей форме напоминавший японский кубукири, с вогнутым лезвием и кровостоком, и текстом на неизвестном мне языке. Еще там была схема, немного напоминающая видимые мной плетения магических нитей, но практической пользы от нее для меня не было.

Чем дольше я вглядывался в образ кинжала, тем более он становился реальным, обретая свое третье измерение прямо на глазах. Неведомые мне руны улеглись на его рукояти, схема плетений ожила и растворилась в его лезвии.

Я взял нож обеими руками и надрезал пузырь, прикрывающий раковину перехода на территорию Академии Высокой Магии.

Если прежде, мне приходилось входить в открытые порталы, делая несколько шагов сквозь них, то в этот меня затянуло, будто гигантским сквозняком.

На террасе домика сидели четверо, неторопливо беседуя и угощаясь белым вином. Их идиллию прервало мое появление, сопровождаемое оглушительным хлопком. Я, свалившись с высоты примерно два метра, кубарем покатился к подножью террасы, ломая цветы и превращая любовно украшенную клумбу в полоску свежее вспаханной земли. Жар, шедший от меня, опалил землю и растения на ней, не причинив, впрочем, мне никакого вреда.

Прана 504/1200

Сообщило мне 'Око', отчитываясь о потраченной энергии. С каждым новым сверх применения своих способностей, количество Праны росло и все меньшее количество требовалось при ее применении.

Астральный нож Тиу, физический урон 0

В руках я по-прежнему сжимал кинжал, уже перешедший с бумаги в реальность и его свойства показали мне его истинное назначение.

-Ты спятил? -спросил меня Альтер, убирая в ножны свой меч и протягивая мне руку, чтобы помочь подняться с земли.

-Наверное, надо быть полностью умалишенным, чтобы пробивать порталы на территорию, закрытую от любых перемещений магами прошлого, которые и создавали это место. Но ему удалось! -не знаю, что было больше в голосе Самюэля, восхищения или сарказма.

Я поднялся на ноги и шатаясь подошел к столу, одним движение освобождая себе место. Кинжал надо было вернуть на место, тварный мир разрушал его, я ощущал это всей своей кожей.

Пустой лист лег на стол, сверху я расположил кинжал, так же как он ранее был на нем нарисован и накрыв все это ладонями, настроился на желаемый результат.

-Что ты делаешь? -не выдержав паузы, спросил барон.

-Не мешай ему, он возвращает вещь на место, от куда взял,- придержал его ректор.

Я открыл глаза, только когда ощутил пустоту под своими руками.

Прана 200/1200

-Вот теперь я могу и поприветствовать всех собравшихся! -сказал я, обводя всю компанию взглядом. Ректор ехидно улыбался, барон смотрел на меня несколько настороженно, а Нуру и Та' с явным облегчением.

Но они не видели, того, что видел я. По узкой аллее, между декоративных кустиков к нам бежали вооруженные солдаты в форме имперской гвардии. Их сопровождали другие люди, одетые в яркие, синие плащи.

Самюэль помрачнел, проследив за направлением моего взгляда.

-Ты как всегда появился вовремя, Фэрон, -произнес он, сбрасывая, укутывавший его, теплый плед и разводя руки в стороны, -Господа! У нас большие проблемы!



Глава 5. Те, кто против нас

Обсуждение прибора неясного назначения:
xxx: Не надо разбирать. Вдруг оно работает. Разобрать мы всегда успеем.



Я не узнавал Самюэля Барта, милейшего ректора, чуткого собеседника, знающего и всегда корректного. Навстречу группе в ярко-синих с золотой каймой плащах вышел мрачный, не приветливый субъект. Куда только пропали скупые старческие осторожные движения. Самюэль шел навстречу этим людям, лисьим, скользящим шагом, широко разведя руки и с его ладоней в разные стороны вылетали яркие, разноцветные бабочки.

Я двинулся за ним, но барон придержал меня за локоть.

-Погоди, пока ни во что не вмешиваемся, - прошептал он, но по его левой руке уже пробежали голубые искорки, после которых насколько я помнил следовало разворачивание магического щита.

Та' отступила за наши спины, одевая перчатки серебряного цвета и поворачивая обруч на своей голове камнем вперед. Она сжала кулаки и на костяшках ее маленьких пальчиков выдвинулись небольшие шипы, источающие зловонный, гнилостный запах.

Нуру с глухим лязгом привела свои крошечные арбалеты, закрепленный на наручах в боевое состояние и спрятала свои роскошные светлые волосы, закрыв их шлемом, украшенным чеканкой, позолотой и драгоценными камнями. На вид шлем был парадным и вычурным, но легкое свечение, возникшее вокруг него, говорило о сильной магической составляющей этого элемента брони.

-Ректор Самюэль Барт! - произнес одних из плащеносцев, останавливаясь в нескольких шагах от ректора. Высокий, худой, с излишне нервным и подвижным лицом, который рассекал след давнего шрама. Его светлые, будто выцветшие глаза горели торжеством и ненавистью.

Арамель Барт, человек, полукровка, уровень 199, 'Трибунал Шести'

Отношение к вам: ненависть

Отношение к вам фракции 'Трибунал Шести': преступивший

Мое новое 'Око' давало значительно больше информации, но, как и старое не расшифровывало многие понятия. Что еще за 'Трибунал Шести'? Имелось ввиду шесть богов Альконы и что-то другое? И второе имя этого персонажа, он тоже Барт, как и ректор, это совпадение или нет? Вот такие вопросы пронеслись у меня в голове.

-У тебя нет прав здесь! -голос Самюэля Барта звучал мощно и гулко, разносясь по всему открытому пространству и забираясь в самые отдалённые закоулки запутанного пространства Академии.

Но Арамель был не похоже не совсем согласен со своим оппонентом. Меч появившейся в его руке описал восьмерку и замер, направленный в грудь Самюэля. Неловкое равновесие нарушил топот множества ног, к этому месту спешили люди и видимо ректор не зря отправил столько разноцветных бабочек, выходя на встречу незваным гостям.

Не разбирался в порядках и внутренней структуре Академии, и я не мог по внешнему виду определить, кто спешит нам на помощь, но их было много. Все прибывавшие студенты, а возможно и преподаватели Академии взяли пришельцев в полукольцо, при этом одетые в ярко синие плащи люди держали свое оружие наготове, чего нельзя было сказать о Имперских гвардейцах, в какой-то момент они перегруппировались и спрятав мечи, отступили назад.

-Пока не пролилась кровь, я требую...-начал говорить Арамель, но его прервали. Между ректором и ним вышел невысокий, округлый во всех местах человек, без оружия и какой-либо брони. Я бы даже сказал, что он не вышел, а выкатился.

Круглый Вон, человек????, уровень 1 ???

Мое всесильный артефакт похоже спасовал и не смог ничего определить. Он даже не был уверен, человек ли перед ним, а высвеченное им имя, больше походило на прозвище.

-Погоди милейший, я думаю мы вполне можем разойтись и не убивая друг друга, тем более,- он обвел своей короткой полной ручкой собравшуюся толпу со стороны ректора, -у ваших противников явное преимущество в количестве, и я думаю и в силе тоже!

-Ну уж нет, есть в этом мире кое-что посильней, этой вашей нечестивой магии! Мы закрываем Академию! -произнес Арамель Барт, доставая какой-то внушительного вида пергамент, украшенный ленточками и золотыми печатями.

-А подпись Императора на этой бумажке есть? -брезгливо осведомился ректор, рассматривая указ, но даже не пытаясь взять его в руки, -Ибо напоминаю всем присутствующим, император Альконы Энрон Л'Та IV войдет в свои полные права всего через тридцать дней и указы, изданные сейчас его именем, но не подтвержденные им при принятии титула автоматически теряют свою силу!

-Он подпишет! Неужели ты думаешь, что этот мальчишка рискнет поссорится с нами? -Арамель говорил выспренно, с надрывом и безусловно верил в свои слова.

Я коснулся руки барона и тихо спросил:

-Что здесь вообще происходит, ты понимаешь?

-Да, Самюэль успел рассказать. Этот тип, с именем Барт происходит из его семьи и между ними идет давняя война, но дело не только в этом, 'Трибунал Шести' пытается запретить использование магической силы для всех в Империи, кроме служителей богов, а несогласных они готовы просто уничтожить. Похоже к ним перебежали остатки старой аристократии, которую если ты помнишь изрядно проредил отданный тобой Жнец. Осталось тридцать дней, и они пытаются лишить силы всех сторонников Императора.

-Ты не можешь закрыть Академию. У тебя нет для этого ни сил, не средств. Даже Имперские Гвардейцы, которых ты привел с собой спрятали оружие в ножны. Убеждать таких фанатиков в чем-либо - бесполезно, поэтому говорю просто: пошел вон! ,- толстячек был явно непрост, раз позволял себе вот так вклинится в этот конфликт.

-Я владею вашей нечестивой магической силой, но я несу свет и огонь Шестерых! -практический заорал Арамель Барт и меч в его руке, как он сам вдруг начал наполняться светом.

-Это плохо! -Альтер рванул вперед, прикрывая щитом ректора. Он похоже успел в самый последний момент. Меч в руке Аламеля сверкнул, переставая быть простым оружием и поток белого света ударил в том месте, где секунду назад стоял Самюэль.

Щит, выставленный бароном, до этого момента никогда не подводивший принял в себя лезвие и взорвался призрачными осколками, а сам Альтер и защищаемый им ректор были отброшены назад, на пару десятков шагов.

Мне, как игроку ничего не грозило и бросив короткий приказ Та' и Нуру, что бы они прикрыли упавших, я шагнул вперед, разворачивая пергамент данный мне богом Тиром.

Но первым к Аламелю успел подскочить все же не я, а Круглый Вон. Напомню, что на нем не было ни каких доспехов, простые штаны из домотканой материи и такая же куртка. В руке же Вон держал маленький ножик с кривой деревянной рукояткой, таким даже хлеб нарезать сложно, а он с ним в бой лезет, мелькнула у меня мысль.

Аламель Барт отшатнулся от ножа Вона, как от чумной заразы, упав назад. Свечение вокруг него погасло или мне так показалось.

Все эти действия привели в движение толпу, как и сторонников ректора, так и людей в синих плащах, но до прямого боевого столкновения пока не дошло. Хотя несколько замысловатых огненных шаров уже взмылив воздух и застыли там, ожидая команды, вызвавших их магов.

Я оказался совсем рядом с Воном. Нож в его руке был самый обыкновенный. Не знаю, чего так испугался Аламель. Он медленно встал на ноги и подошел ближе.

-Эта реликвия должна хранится в Храме Шести, ей не место в руках смертного, -произнес он, с ужасом глядя нож.

-Так возьми! -Круглый Вон, с жизнерадостным видом протянул его Аламелю, от чего тот побледнел и сделал пол шага назад.

Я видел нити, клубившиеся над Аламелем, но не четко. Я не мог различить их цвет, а их сплетениям не доставало четкости. Привычным уже жестом я, зачерпнул щепотку 'Пыльцы Хаоса' и сделал глубокий вдох.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 17 уровень)

Я почувствовал в своей правой руке чуть шероховатую рукоять астрального кинжала, а над головой члена 'Трибунала Шести' увидел толстую, темно-красную нить, уходящую вверх.

Такая же нить была в свое время у графа Альма Акуапахти Де Харадрен, которую я порвал собственными руками. Но эта нить была значительно толще, насыщенней и явно являлась результатом переплетений множества более тонких.

-Почему ты не хочешь взять этот нож? -спросил я у Аламеля, стараясь подобраться к нему поближе, -Чего ты так испугался?

-Действительно!? - поддержал мою игру Вон, разжимая ладонь и протягивая ее вперед. 'Око' не показывало мне свойство этого предмета и для того что бы узнать их я просто взял артефакт в руку.

Нож (уникальный предмет) из небесного железа, выкованный из обломков меча, которым Создатель отрубил руку богу Тиу. Урон - неизвестен.

Я держал нож двумя пальцами и не понимал, чего же так боится наш оппонент, но его замешательство позволило мне совершить, то, что я задумал. Я рубанул своим астральным кинжалом по нити над головой Аламеля.

Гром не грянул, а молния с небес не покарала меня. Аламель рухнул на четвереньки и из его глотки исторгся темный клуб дыма.

-Скверна! -теперь уже улыбчивый и толстенький Вон сделал пару шагов назад, избегая касаться уходящего в землю дыма. Он уже не улыбался.

Падение Аламеля послужило той соломинкой, что ломает любое хрупкое равновесие. Драка началась. Если бы не Вон, меня, растерявшегося и стоявшего столбом, отправили бы на перерождение первыми же ударами, атаковавшие сторонники Аламеля. Но толстячок ловким движением сбил меня с ног, увернулся от клинков и снял со своего пояса простую веревку, поддерживавшую его штаны. Но похоже нижняя часть его одеяния и так не плохо держалась. А вот веревка в умелых руках Вона со свистом резала атакующую его сталь.

До того, как все кончилось, я даже не успел подняться, слишком уже вели была концентрация магов всех мастей на один метр площади. Люди в синих плащах, успев сделать пару ударов упали мёртвыми под градом ударов, а Имперские Гвардейцы слажено отбежали в сторону, не желая участвовать в этой драке.

Аламель еще был жив, когда я подошел к нему. Он лежал на спине, беззвучно шевеля губами и плотный дым уже не выходил из его горла. Я наклонился ниже, чтобы прислушаться к его бормотанию, когда его рука обхватила мой затылок притягивая к себе:

-Ты зря пошел против нас, тестер с ID18885002554! Сидел бы в Белом Замке, да книжки читал, что же ты везде лезешь, как вошь? А!? -я почувствовал, как в мой бок ударил нож, потом еще и еще, но доспех Светлого Ура не поддавался.

Бить противника астральным кинжалом было нельзя, этот предмет вовсе не оружие, а скорее инструмент для тонкой работы, а вот нож, взятый мной с ладони Вона, это другое дело. Не желая проверять, есть ли под ярко-синим плащом кольчуга, я полоснул Аламеля по горлу. Его хватка ослабла, он захрипел, а глаза его остекленели.

Вы получили уровень, текущий уровень 56.

Вы получили уровень, текущий уровень 57.

Вы получили уровень, текущий уровень 58.

Вставай Фэрон! Все уже кончилось! -услышал я знакомый голос ректора. Я поднялся и повернулся к нему. Вроде все на месте, и никто не пострадал, не хватало только Та'. Я скользнул взглядом по толпе, но ее хрупкой фигурки нигде не было видно.

-Я здесь - произнесло пустое место и на нем проявилась Та' снимая обруч теней, -Если конечно ты меня высматриваешь!

-Тебя! -я притянул девушку к себе и погладил по волосам.

-Я пойду подогрею вина, -как ни в чем не бывало произнес ректор, направляясь в сторону своего домика.

-А я разберусь с гвардией, -произнес Альтер и они вдвоем с Нуру пошли к солдатам, все еще стоявшим в некотором отдалении.

-Подогретое вино, это просто замечательно, пойдемте! -Вон улыбнулся простецкой улыбкой и подтолкнул нас в нужном направлении.

Вино было замечательным. Я сделал глоток и вспомнил об астральном кинжале, его следовало вернуть в прежнее состояние, ведь мой пояс был пуст. Я развернул пергамент и с облегчением увидел, что рисунок, руны и схемы появились на прежнем месте.

-Забирай! -я протянул Вону его ножик, послуживший сегодня орудием убийства.

-Не-е-е-т! -забавно протянул он, выставляя в жесте отрицания свои пухлые ладошки, -Я и так достаточно долго таскал эту вещицу при себе. Раз нож не сожрал тебя, то и носи его сам!

-Кто ты, Вон? -спросил я, глядя на улыбающегося толстяка.

-Я бывший маг, бывший убийца, бывший монах, бывший... - отвертелся от прямого ответа Вон, помешивая длинной ложечкой вино и выуживая из него крупные кусочки специй.

-Он бывший спаситель, -поставил точку в этом вопросе Самюэль, пристально посмотрев на меня, как бы намекая, что дальше выспрашивать просто не прилично.

-С гвардией вопрос решен, -произнес Альтер, усаживаясь рядом со мной, -А Нуру посетит дворец и обрисует всю картину Императору. Ей легче всего попасть к нему на аудиенцию, в отличии от всех нас.

-Я, наверное, должен прокомментировать произошедшее, -произнес Самюэль Барт, опять кутаясь в свой плед и превращаясь в доброго старичка ректора.

-Ты ничего нам не должен, -произнес я, -но если хочешь, мы были бы тебе благодарны.

-После исхода старших эльфов, восемьсот лет назад...-начал он, -но был прерван Альтером, который закашлялся, подавившись вином.

-Я похоже буду слышать эту фразу постоянно, -пробормотал барон, промокая губы салфеткой.

-Будешь, я в этом уверен, -усмехнулся ректор, -но продолжим. Многое тогда случилось, но в том числе и появился 'Трибунал Шести'. Не уверен, что это образование представляет действительно всю Великую Шестёрку небожителей, да знают ли они про нее на самом деле, но он был создан. Их основная цель - очистить империю от всех магических последствий исхода. Цель благая, своевременная, но затем она трансформировалась в неприятие магии как таковой. Их приход в Академию не первый и не последний. Как и их визиты в Башни Коросса, где обучают некромантии. А сейчас дошло до того, что Трибунал требует запретить магию как таковую.

-Их слушают? -спросил я, уже понимая, что речь идет об определенной группе в рядах жрецов.

-К сожалению. И еще, их поддерживают старые аристократические семьи Империи. Они так запутались в своих интригах, играх, борьбе за влияние, что уже потеряли ориентиры, что нашей Империи можно, а что смертельно опасно.

-У нас будут проблемы? -спросил Альтер и тут же уточнил, - Я имею ввиду их противодействия в дальнейшем?

-Конечно. Вы все выбрали сторону. Эти фанатики не перед чем не остановятся.

-А что со 'скверной'? -спросил я. Я слышал этот термин уже три раза, первый раз его упомянул Процион, дед Альтера, второй раз я получил прямое задание на ее устранение от бога Тиу и вот сегодня таинственный и странный Вон именно этим словом охарактеризовал истечение клубов дыма из Аламеля.

Ректор бросил быстрый взгляд на Вона, что, впрочем, не укрылось и от меня.

-Я смогу объяснить, но может мой старый друг сделает это лучше, -и ректор посмотрел на Вона. Тот отставил свой кубок, улыбка покинула его лицо и глаза заледенели.

-Это самое жуткое, что может случиться со всеми нами. Пораженный скверной перестает принадлежать себе. Я не знаю, как он себя ощущает, но по-видимому большую часть своей свободы воли, если не всю, он отдает на откуп третьим силам. И сегодня, я впервые видел, как человека излечили от этого недуга. Ты сам то понимаешь, что сделал, Фэрон или твой призрачный нож руководил тобой?

-Понимаю. Мой астральный кинжал - это всего лишь инструмент, данный мне богом Тиу.

-Тиу? Самолично? -ректор разве что не выпрыгнул из своего кресла.

-Ну так получилось. И кстати он так же говорил мне про это явление. А ты сам, Вон, можешь однозначно определить, заражен ли человек или нет?

-Только путем длительных наблюдений. А ты?

-Я похоже это вижу и причем довольно четко. -признался я, -Впрочем и Альтер, наверное, тоже.

-Я не понимаю, о чем ты, Фэрон, -пожал плечами барон.

-Я напомню. Дворец графа, в наш первый визит и нить над его головой. Ты сам попросил порвать ее! -я отлично помнил, как меня шарахнуло о стену, после этого эксперимента.

-Да, но причем здесь скверна?

-У Аламеля была та же нить, толще, чуть другого цвета, но структуру я помню.

-Нарисовать сможешь? -тут же спросил меня ректор.

-Наверное, дайте бумагу, я попробую, -ответил я. Пока я рисовал, все молчали, ожидая окончания работы и наконец я протянул Самюэли исчерканный лист.

-Так, так. Посмотрим. Основные конуры и переплетения не знакомы, но вот здесь и здесь...-ректор отчеркнул два места в моем рисунке,- Посмотрите сами, Альтер, знакомый вид?

-М-да. Основа классическая. В любом заклинании контроля есть этот элемент, без него никуда. Хорошо бы проверить, но кто из нас владеет ментальным разделом?

-Я пас, -тут же отказался ректор, а меня сразу же зацепило слово 'ментальный'.

-Танго владеет, но ей нужна беззащитная цель, -предложил я.

-Цель! -ректор задумчиво обвел нас взглядом, задержался на Воне, но тот лишь развел руками, дескать и пробовать не стоит, -Сейчас будет вам пара целей!

Он выпустил своих бабочек из руки. Пару студентов прибежали довольно быстро. И одного из них, вернее одну, я знал.

Аналис Христа, человек, полукровка, уровень 22, староста факультета общей магии, НПС

Отношение к вам: восхищение.

Рисса Де Валь, человек, полукровка, уровень 21, факультет общей магии, НПС

Отношение к вам: восхищение.

Похоже такое отношение я заслужил, убив Аламеля.

-Деточки, -начал ректор, молитвенно сложив руки, -нам нужна Ваша помощь в важном деле, но для этого требуется ваше согласие!

-Все что угодно, господин Барт! -за двоих ответила Аналис. Самюэль кивнул, и Та' приблизившись к девчушкам внимательно на них посмотрела. Аналис ей подошла, а вот Рисс Де Валь, была безоговорочно отвергнута.

-У нее такой блок стоит, что я лоб себе расшибу! Ее проще убить, чем подчинить! -сказала Та'.

-Фэрон, ты готов? Если да, то можем начинать! -произнес ректор.

-Э-э-э! Секунду! -я достал 'Пыльцу Хаоса' и вдохнул ее в себя. Привязанность к данной субстанции уже начала меня напрягать, но пока замены ей не было.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 18 уровень)

Я смотрел как работает Та' на уроне плетений и восхищался. Ее природные умения отличались тонкостью и филигранностью как самого процесса, так и результата. Но при всем моем восхищении, я не забывал зарисовывать видимые мне тонкие линии, возникающие вокруг нее и ее жертвы.

Аналис побледнела и застыла восковым изваянием. Ее глаза были открыты, но похоже она ничего не видела.

-Готово! -наконец произнесла Та'.

-И у меня готово, -ответил я, протягивая ректору листок с моими зарисовками.

-Все сходится! -довольно крякнул он, проводя мозолистым кривым пальцем по пергаменту и отчеркивая ногтем знакомые ему элементы, -Плетение 'скверны' основано на ментальном подчинении, но вот продолжение совсем не такое. У Та' получился замкнутый на нее двойной контур, а здесь..., я даже не знаю, что висело на Аламеле.

Пока Аналис еще была в трансе, я навел на нее 'Око' и снял картину плетений. Уж не знаю, что в итоге получилось, но с этим пускай Екатерина МакГью разбирается и ее люди.

-Нам нужен кандидат с явными признаками скверны! На нем и проверим, -предложил я.

-Как ты его найдешь? По запаху? - поддел меня Вон.

-Нет, если доверять моему источнику, то это любой старший жрец одного из богов, либо его помощник. Кроме Ми, старшей жрицы богини Эйр.

-Хорошие у тебя источники! -пошутил Вон и вопросительно показал глазами на верх. Я кивнул.

-Все, Танго отпускай ее, -попросил ректор, вполне удовлетворенный полученным результатом.

Та' сделала какое-то движение кистями рук, но тут же отступила назад, с расстроенным лицом:

-Я не могу, у меня не получается...- проговорила она извиняющимся голосом.

-Что значит не можешь?! -ректор подскочил к своей ученице, долго всматривался в нее, но в конце концов тоже развёл руками, -Я не понимаю, как это произошло, но она теперь не привязана к Танго, управление идет из какого-то внешнего источника.

Я потянулся к сумке, уже понимая, что без моего астрального оружия не обойтись, как глаза Аналис затопила тьма.

-Вы поплатитесь за то, что сделали! -прошипела она. Ее и без того бледное лицо побелело еще сильнее, рот искривился, а пальцы рук скрючились и задергались в судорожных, конвульсивных движениях.

Ее голос был похож на шелест листьев на промозглой осенней аллее, на шуршание лапок тысячи жуков, взбирающихся по жестяной крыши, она выгнулась дугой и еле-еле переставляя одеревеневшие ноги пошла на нас.

Все, кроме меня подвались назад, настолько ужасная картина предстала перед нами. Но меня она не впечатлила. Образ несчастной Аналис настолько был настолько собирательным, настолько похожим на все ужастики, что я пересмотрел за свою жизнь, что я просто рассмеялся.

-Ты переигрываешь, оставь эту девочку в покое, -предложил я той сущности, которая захватила контроль над телом Аналис.

Аналис застыла, рябь волной пробежала по ней, превращая ее в солдата стужи.

-Отойди в сторону с нашего пути, ибо идет лавина, которая сметет всех! -грубым, почти мужским голосом с подвываниями произнесла эту фразу ученица ректора.

-Да-да! Останется только один! -в тон ей я воспроизвел слоган из старого фильма и рубанул астральным кинжалом по нитям над ее головой.

Как кинжал появился у меня в руке и как затем исчез обратно на бумагу, я не понял, но в результате моих действий Аналис упала на землю и из ее рта вырвались клубы коричневого дыма.

Ректор бросился к ней, на бегу активируя лечебные плетения. Аналис открыла глаза, уже совершенно обычные и прошептала:

-Что со мной? Мне трудно было дышать...

-Сейчас, сейчас, все поправим, -ректор провел рукой над ее головой, как бы вливая в нее невидимый поток. Впрочем, для меня ничего невидимого в его действиях не было. Пока сохранялась действие 'Плесени Хаоса' и пока моя метка была активна, я мог заметить мельчайшие подробности творимых плетений.

-Самюэль, мне надо отлучиться, вы уверены, что с ней все будет хорошо? -спросил я ректора.

-Да, конечно, идите, я сам справлюсь, но в городе вам сейчас будет не безопасно появляется, 'Трибунал Шести' будет мстить... лучше бы вам пока остаться в Академии.

-У меня, я думаю найдется простой способ перемещения по столице инкогнито, а вот остальным действительно стоит побыть здесь, -как бы отвечая на мои слова барон задумчиво посмотрел мне в глаза, но затем, видимо приняв какое-то решение, кивнул.

-Я пойду с тобой, меня то уж точно никто не заметит! -возразила Та'.

-Твоя незаметность - результат магического воздействия. Это все равно что ходить с табличкой над головой, на которой написано: 'Я здесь, поймайте меня'. Нет. Я справлюсь сам. Альтер, давай договоримся так, ждете меня максимум до завтрашнего вечера и в любом случае, не зависимо от моего появления отправляйтесь в сторону территории на которой был лагерь Светлого Ура. Я вас догоню.

Я вышел с территории Академии и огляделся. Ректор конечно был прав, после сегодняшних событий разгуливать спокойно по столице мне было нельзя, и пора было использовать мои знакомства с теневой стороной жизни столицы.

Напротив, входа, рядом с хлебной лавкой, у стены на корточках сидели два оборванных мальца. Вот к ним то я направился. Заметив мое внимание к их персонам, они насторожились и по-видимому даже приготовились сбежать, при первых же признаках опасности.

-Парни, дело есть, -произнеся я, приближаясь к ним и доставая из кошелька пару серебряных монет.

-Надо че? -спросил тот, что был постарше, угрюмо глядя на меня исподлобья.

-Кайла Мелкого знаете? -спросил я.

-Ну? -ответили мне.

-Не нукай, а говори, знаешь или нет. Он мне нужен, -я демонстративно повертел в руках монеты.

-Знаем, жди здесь, -мальчишки исчезли, а я зашел в лавку и купил пару соленых рогаликов.

Мне нужно было добраться до резиденции Екатерины МакГью. Я хотел не только обсудить с ней последние события, но провести эксперимент, который давно назревал, но средства для проведения, которого у меня появились только что.

Мальчишки справились быстро, я еще не успел расправиться со вторым рогаликом, как увидел три тени мелькнувшие в ближайшем проулке.

-Господин баронет! Добрый день! -вежливо поздоровался Кайл, едва подбежал ко мне. Его младшие товарищи стояли чуть в стороне и перешептывались.

-Кайл, нужна твоя помощь. Мне нужно добраться до Дома Целителей, но так что бы меня никто не опознал по дороге, а затем вернуться обратно. И никакой магии.

-Ну это можно, но...-замялся мальчик, -будет стоить денег!

-Конечно, говори цену! -именно такой ответ я в общем то и ожидал.

-Я не знаю, но думаю пару золотых хватит. Сейчас я приведу кое-кого, и мы все сделаем, -он отбежал к оборвышам и что-то им прошептал. Мальчишки исчезли, а Кайл вернулся ко мне.

-Надо подождать господин баронет! Сейчас все будет, как вы того и хотите.

И действительно, минут через десять, в конце улицы появилась телега с водруженной на ней здоровой бочкой. Телегой правил заросший, косматый мужик с хитрыми, бегающими глазками. Он слез на землю и подошел к нам, степенно разглаживая бороду.

-Значиться в Дом Целителей и обратно? -вместо приветствия спросил он.

-Да, сколько? -ответил я, внутренне посмеиваясь над этим спектаклем.

-Пять монет, золотых! -уверенно произнес он. Денег мне было совершенно не жалко и торговаться я не стал. Такие знакомые мне еще пригодятся, и я бросил взгляд на 'Око'.

Порки Выпивоха, человек, уровень 35

-Одевай мой тулуп, да вот тряпка, голову прикрой, никто тебя и не заметит, -произнес он, снимая то, что когда-то лет двадцать назад действительно было хорошим тулупом.

Он был прав, этот Порки. Стоит нацепить на себя вот такие вот тряпки и все приличные люди переставали тебя замечать.

-Что везем-то, Порки? Что в бочке? -спросил я, поудобнее размещаясь на телеге.

-Пиво везем, пиво оно всем надобно, -ответил он, беря под повод лошадку трогаясь с места.

Единственный неучтённый нюанс в таком способе перемещения заключался в игроках. Если мы их встретим, то они, при наличии 'Око' спокойно увидят и мой титул, и уровень, и имя. Нормальный игрок сделает вид, что ничего не заметил, чтобы не ломать мне выполняемый квест. Но люди бывают разные.

Я зря беспокоился. Добрались мы без приключений. Я отдал Порки три монеты и наказал ждать меня недалеко у входа, а сам пошел искать МакГью.

Привратника на месте не было и уже знакомой дорогой я добрался до третьего этажа. Я хотел вежливо постучать в дверь, но услышав за ней голоса, замер, прислушиваясь.

-Ты не понимаешь, мы постоянно не успеваем, а ситуация становиться хуже и хуже. Они н не гнушаются ничем, а мы, имея такие ресурсы вежливо топчемся на месте.

-Кэти, ты не права. Есть план и ему надо следовать. Именно потому что мы сильнее во всем ,надо не обращать внимания на эти по сути булавочные уколы, а просто выполнять, шаг за шагом намеченное.

Не желая слушать чужой разговор и далее, я легонько стукнул костяшками по двери и вошел.

-Вот, мы только о нем говорили, и он тут как тут! -произнес при моем появлении мужчина, одетый в лёгкий, щегольски камзол из зеленого бархата, украшенный драгоценными камнями.

Арес Летопицец, человек, уровень 201, Советник императора

-Не имею чести вас знать, до сего момента! -произнес я, глядя на Катерину МакГью.

-Да знаешь, Стас. Отлично тв меня знаешь. Сколько литров чая вместе выпили, -рассмеялся Арес.

-Аристарх? -спросил, нисколько не удивляясь,- Как Алексей Горшман поживает? Не все еще разогнал?

-Его самого давно уже разогнали, -вместо Аристарха мне ответила Екатерина.

-Даже так? Это радует. У вас найдется на меня время? -спросил я эту парочку.

-Времени мало. Перечисли что ты хочешь,-МакГью как всегда была деловита и не собралась зря тратить ресурсы.

-Хорошо, я просто перечислю, а вы сами соображайте, стоит оно того, чтобы обсуждать и тратить время. Бог Тиу, встреча с ним, 'Трибунал Шести', стычка с ними и убийство Аламеля, 'скверна' и захват ею НПС, есть еще кое-что, но так по мелочи, например знание моего ай-ди тестера некой сущность...

-Ладно уж, рассказывай, все и подробно, -Екатерина со вздохом опустилась на диван, а Арес, отошел к большому зеркальному шкафу, намереваясь сервировать столик и скрасить нашу беседу вином и фруктами.

Я говорил не очень долго, не вдаваясь в подробности просто сухо изложил те факты, которые накопились у меня за последнее время.

-Значит это называют 'скверной', -медленно произнесла Екатерина, ощипывая черные ягоды с большой ветки, лежащей на серебряном блюде.

-Да, вот именно этим словом похоже обозвали ваше творение, если я правильно все понял, то 'скверна' - это и есть сама игра.

-И ты хочешь... -она замялась, -сформулируй еще раз в чем твой эксперимент?

-Хорошо. Мне нужен игрок, контролируемый вами, то есть сотрудник корпорации, у которого я, удалю всякую связь с игрой. Что получиться в итоге - не знаю. Но любой результат будет значим.

-Хе-хе, никакого тонкого вмешательства, сразу ампутация? - влез в наш разговор Аристарх.

-Вот на тебе и попробуем! -предложил я, но видя расширившиеся глаза МакГью, отступил - Я шучу. Нужен игрок с низким уровнем. Я же могу покалечить его персонажа безвозвратно или даже 'убить' его, стерев связь с миром.

-Это не сложно, -подумав произнесла МакГью, - я сейчас приведу тебе кандидата.

Она вышла, и мы остались вдвоём с Аресом. Повисла неловкая пауза. Так бывает между людьми, пережившими неприятную ситуацию, после которой каждый из них испытывает некую долю стыда за свое поведение.

-Стас, -наконец произнес Арес, -ты уж не сердись на старика, я делал то, что должен был.

-Проехали, я не хочу это обсуждать, -возможно я ответил довольно резко, но что сдохло, то сдохло.

-Ты не хочешь меня даже спросить про ...

-Нет не хочу. И давайте не будем впредь поднимать эту тему.

Может со стороны я кажусь бесчувственным истуканом, но не смотря на молодость я довольно рано научился отрезать от себя кусок прожитого, чтобы спокойно жить дальше.

-Это Снеж, он и будет нашим объектом, -нарушила наше неловкое молчание Екатерина, входя в сопровождении здоровенного воина.

Снеж Радужный, орк, полукровка, уровень 23

-Здоровый! -прокомментировал я появившеюся фигуру, -Я конечно предпочёл бы человека, но если нет никого под рукой..., то давайте попробуем на нем.

-А чем тебе орки не нравиться? -пробасил Снеж, оскаливая желтые клыки и перехватывая поудобнее кривой меч.

-Нравятся, -ответил я, никак не реагируя на эту эскападу.

-Хватит пикироваться, времени на это жалко. Начинайте. -приказала МакГью. Нити я виде смутно, а значит вновь придется принимать плесень. Главное не подсесть на нее, а то любитель нюхать внутри игры - это звучит как-то безумно.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 19 уровень)

Плетения, связывавшие этого персонажа с миром Ожерелья, были видны теперь четко и ясно. Для порядка я сделал снимок с помощью 'Око', а затем достал пергамент. Арес и МакГью с интересом наблюдали за моими действиями.

Арес даже дернулся вперед, словно желая потрогать кинжал, когда тот материализовался в моей руке. Орк-игрок стоял спокойно и похоже его совсем не заботило происходящее.

-Екатерина, а где находится капсула с его телом? Она вам подконтрольна? А то мало ли что...-спросил я о том, о чем вообще то надо было по беспокоится с самого начала.

-Все нормально, капсула у нас, я сейчас выйду, хотя нет, Арес, придется тебе, я сама должна это видеть.

Арес спокойно кивнул и прилег на ближайшую кушетку. По его закрытым глазам и успокоившемуся дыханию я понял, что он скорее всего вышел в реальный мир. Я подошел к орку поближе и не желая тянуть дальше одним движением отрезал те нити, что, по моему мнению, соединяли его с игрой.

-О-о-черт! -произнес Снеж, падая на задницу и снося столик с фруктами и вином. Екатерина шагнула вперед, пристально, наблюдая за орком, пытаясь уловить малейшие изменения, которые с ним могли произойти.

-Что ты ощущаешь? -спросила она Снежа.

-Даже не знаю, как сказать, Мистресс МакГью, странно как-то! -растерянно произнес он.

-Говори, как есть, все говори! -она наседала на него, желая получить информацию из первых рук.

-Какой-то я большой вдруг стал и клыки во-рту мешают! -наконец произнес он.

-Вставай! -приказал я, доставая меч, -Сейчас проверим!

-Э-э-э! Так не честно, у меня уровень владения мечами только шестой! -запротестовал Снеж.

-Ничего, у меня и того меньше! Защищайся! -благодаря негатору, своим мечом я управлял сейчас сам, но этого было достаточно. Орк не мог нормально отбить не один удар и мне приходилось сдерживаться, чтобы зря не ранить его.

-Да ну, не может быть, я разучился! -вскричал Снеж, бросая меч на пол.

-Магией владеешь? -спросил я. Вообще-то у орков была своя, достаточно специфичная система заклинаний, доступная их шаманам, но передо мной был игрок, который вполне мог купить пару свитков.

-Всем выдается пять свитков с заклинаниями, так что владеет! -ответила за него МакГью.

-Ну, так выдай нам что-нибудь, -попросил я, уже заранее зная ответ.

-Я не могу, -растерянно ответил Снеж, -я не знаю, как!

-И что дальше? -спросила Екатерина, похоже разочарованная результатом эксперимента.

-Пускай заработает следующий уровень, не сам конечно, он теперь инвалид. Сходит в храм, посмотрит на свои характеристики. Но я думаю, что ответ уже очевиден, я думаю его игровые умения и набранные очки больше не имеют для этого персонажа никакого значения.

-Ты этого ожидал?

-Я ожидал всего, чего угодно. Кстати, дым у него из-рта не пошел. Не знаю, что это значит, но факт. Пускай качается на какой-нибудь мелочи документирует все, что с ним происходит. А мне надо в реал. Здесь есть место, где можно оставить на ночь мое бренное тело?

-Только моя личная комната, но ты можешь ей без опасения воспользоваться, идем я покажу,- и Екатерина направилась к выходу.

Это была не совсем игровое помещение, а скорее действительно личные апартаменты. Фоток на комоде я конечно не обнаружил, но количество различных личных вещей впечатляло.

-Отдыхай, завтра еще поговорим! -она ушла, а я, спустившись вниз отпустил своего возницу, наказав ему быть здесь завтра с утра.

Реальность встретила меня холодом и свистом ветра в пустой квартире. Я не закрыл окна и выстудил свое жилище.

На почте из важных сообщений было только оповещение от школы фехтования Штерна. Я пробежался по остальной почте, но в основном это был спам. Не в том смысле, что это была назойливая реклама, отнюдь нет.

Похоже моя личность становилось все известнее в игре и вот такие персонажи как Хигс начали слать мне различные предложения. Я не стал никому отвечать и просто все удалил.

А вот в школу Штерна я даже позвонил и договорился о встрече. Решив перекусить в городе, я быстро собрался, захватив на всякий случай запасную футболку и спортивные шорты с кроссовками и вызвал машину.

Такси неторопливо проезжало по веренице маленьких улочек, а я тщетно перебирал в голове все ту информацию, что удалось получить в последнее время. Но к сожалению вопросов, не становилось меньше. Как назло, с каждым моим открытием неизвестных факторов, которые могли повлиять на будущее открывалось все больше.

Штерн меня уже ждал, причем лично. Не знаю уж, чем заслужил такое внимание, только если тем, что указал Квантум, как место работы.

Чуть выше меня, с длинными, жилистыми руками и копной светлых, соломенных волос. Он немного сутулился, словно стесняясь своего роста.

-Привет! -поздоровался я, протягивая руку.

-Привет! Ты Стас? Ничего, что я сразу на 'ты'? - ответил мне Штерн, крепко пожимая руку.

-Нормально. А как к тебе обращаться, по фамилии как-то неудобно? -спросил я.

-Вот так и зови, Штерн! А имя я свое тебе даже не скажу! -ответил он. 'Ну, хорошо.' подумал я, у каждого свое странности, имя можно и в сети посмотреть, он человек известный.

-Пойдем в зал, расскажешь, что понадобилось у нас сотруднику корпорации Квантум, - пригласил он меня.

Зал был обычным, спортивным, немного 'железа', несколько тренажеров, ну и стойки с учебными мечами и защитой.

-Мне нужно проверить свои умения и затем подтянуть их, - сказал я, посматривая на учебное оружие.

-Для игры? -уточнил Штерн.

-Для игры, -согласился я.

-Чем ты привык биться в виртуале? -спросил он и показал рукой на стойку - Есть что-либо похожее?

-Не вижу. У меня эсток, средней длинны, чуть менее метра и перевязь с метательными ножами. Щитом не пользуюсь.

-Эсток?! -он задумался, -А давай попробуем...

Он ушел в какую-то комнату и принес из нее длинный футляр, отделанный белой кожей.

Внутри лежали два меча. Сперва мне показалось, что они одинаковые, но затем, я увидел, что их длина чуть отличается, как форма лезвий.

-Возьми вот этот, -он протянул мне меч с более прямым лезвием и более длинный, а короткий взял себе.

Я взвесил клинок в руке. Он был похож на мой игровой меч, но баланс был другой. И этого клинка практически отсутствовало лезвие. То есть он был ближе к четырёхгранной пике, чем к мечу. Тяжёлая шпага, не полноценный меч.

-Не много не то, но попробовать можно. -сказал я, делая на пробу пару взмахов.

-А в чем разница, это же классический эсток? -удивился Штерн.

-Ну у моего меча всё-таки есть лезвие, пусть и не большое, а это больше на булавку переростка похож, -ответил я, чуствую некоторую неуверенность в своих знаниях холодного оружия.

-Хорош, тогда пойдем, выберешь себе по руке, -пригласил меня Штерн в свой кабинет.

Тройная стойка с различными мечами впечатляла: на ней было собрано порядка пятидесяти клинков, длинных и коротких, широких и узких, с витиеватыми гардами и простыми крестообразными рукоятками.

-Выбирай по руке, а мне надо сделать звонок, -предложил мне он и пошел обратно в зал.

-Погоди, это что, все оригинальные клинки? Того времени? -спросил я. Не хотелось бы случайно повредить антикварный меч.

-Нет конечно. Я не миллионер. В основном современные копии, хотя вон там с краю стоят 'солдатские' мечи, они да, настоящие, -успокоил он меня и ушел.

'Солдатским' назвали простой меч, доступный простым наемникам, нередко его делали из обломков более дорогого рыцарского мечта.

Я прошел вдоль всей стойки, едва касаясь кончиками пальцев выставленного оружия. Мое внимание привлек простой клинок, с чуть голубоватым лезвием. Небольшой шар в рукояти для противовеса, замотанная тонким кожаным шнуром рукоять в полторы ладони, простая гарда и волшебного, темно-синего цвета лезвием, с каким-то рисунком у гарды.

Этот меч был похож на мой игровой и одновременно нет. Я провел плацами по шару противовеса и холодный метал уколол меня разрядом статического электричества.

Я отдернул руку, а затем рассмеявшись достал мечи из стойки и крутанул его вокруг себя, уходя для последующего укола под латную юбку, как учил меня Альтер.

-Неплохо! -прокомментировал Штерн, -но у тебя смещен центр тяжести, пойдем я покажу как нужно делать это движение правильно. Он подхватил со стойки 'солдатский' прямой клинок, и мы вышли в зал.

-Одевай! -он протянул мне перевязь с ножами, -раз привык, то пусть будет все, как в твоей игре.

-А доспех? -уточнил я.

-Тебе он не нужен, я тебя не задену, а на мне на всякий случай кевларовый жилет, а то ученики иногда попадаются шустрые. Ну давай, покажи мне что ты можешь!

Это напомнило мне первый учебный бой с Альтером. Тот тоже меня раззадоривал, а потом поймав на противоходе, ударил в лицо, опрокинув в пыль арены.

Особых иллюзий относительно собственных умений у меня не было. Ножи - другое дело, но сразу же решил ими не пользоваться, мало ли, что.

Мы кружили со Штерном по залу едва ли минуту, а я уже взмок как мышь, пойманная котом. Я не вставал ни в какие стойки, а действовал так, как учил меня Альтер. Скупо двигаясь, нанося неожиданные удары, идя на сближение. Но все было тщетно. Штерн играючи парировал мой меч, каждый раз смещаясь назад и в сторону, заставляя меня проваливаться вновь и вновь.

Моя левая рука сама нащупала рукоять метательного клинка. Все дальнейшее произошло как во сне, когда ты застываешь как муха, попавшая в мед и несмотря на все усилия, не можешь сдвинуть ни одну конечность.

В какой-то момент Штерн опустил меч лезвием вниз, разворачиваясь ко мне беззащитным плечом. Я понимал, что это ловушка для такого неумехи как я, но все же резко ударил сбоку. Он легко ушел, пропуская клинок перед собой, но я был к этому готов и сразу же нанес удар в обратную сторону снизу-вверх по диагонали. При этом я открывал весь свой левый бок, куда он и ударил.

И время в моих глазах застыло. Я не мог как супергерой в старых фильмах тут же ускорится, но я явственно видел лезвие меча, летящее мне под ребра. В последний момент Штерн развернул лезвие, намереваясь ударить меня плоской стороной меча, чтобы показать, на сколько я беспечен.

Но у меля в левой руке уже был зажат узкий метательный нож. Возможно в игре я бы и пренебрёг вероятной раной. Все-таки я всегда был в доспехах Светлого Ура, а не в футболке на голое тело. Но в данной ситуации метать движением кисти смертоносную сталь в горло человеку я не собирался.

Я уже видел, что промахиваюсь и проваливаюсь вслед за слишком размашистым ударом и в эти застывшие мгновения я бросил все силы на блокирование его меча лезвием ножа.

Сталь встретила сталь, но это столкновение не осушило мне руку, как я ожидал. Метательный нож прошел сквозь меч Штерна как сквозь масло, падая ниже и задевая его ногу чуть выше колена. А срезанная кромка лезвия по инерции упирается в мою грудь примерно на уровне сердца и вспарывает кожу.

Время застыло, и я вижу, как его обломок меча входит в мое тело, но не ощущаю боли, а вот моя кисть сжимающая метательный нож словно горит огнем. Свечение охватило не только мой кулак, но и кинжал.

Кинжал бога Тиу...

Глава 6. На южном берегу

После напряженного рабочего дня.
ххх: Эх, хочу в отпуск на недельку, на море.
yyy: А я в кому, на месяц.



Все-таки Штерн был мастером с большой буквы. Он сумел остановить свой клинок. Я инстинктивно отпрянул назад, хватаясь за свою рану. Кровь заливала футболку, но боли как таковой не было. К нам тут же подбежали остальные занимавшиеся в зале ученики и два тренера. У меня забрали из рук кинжал и меч, а к ране приложили пакет-губку для оказания первой помощи. Похоже небольшие порезы и раны здесь в порядке вещей.

За себя я не уже не беспокоился, а вот бледное лицо Штерна, сидящего на полу и держащегося обеими руками за колено, так же обложенное пакетами, вызвало беспокойство.

Служба спасения приехала довольно быстро и нас повезли в ближайшую клинику.

-Первый раз такая ерунда со мной...-растерянно проговорил Штерн и гримаса боли исказила его лицо при неловком движении, вызвавшем боль в ране, -Как кинжал мог так просто перерубить лезвие меча? Нет, я все понимаю, метательные ножи выполнены из современной стали, а этому мечу лет пятьсот и сделан он из дрянного железа, но все же...

-Я понимаю еще меньше твоего, ты уж извини, что так получилось,-произнес я положенные в таком случае слова.

-Да ладно, твоей вины здесь вообще нет. Хотя ты меня удивил. Обычно игроки, приходящие ко мне, ничего не умеют, а ты кое-что смог

-Ага, уворачиваться от тебя, если только! Я же видел, что со мной играешь...

-Нет, ты не прав. Новички либо пытаются фехтовать мечом как шпагой, вспоминая кадры из фильмов, либо пытаются изображать японский стиль, так же из кино, либо машут мечем как палкой. Твои же движения говорят о некотором опыте. Ты дерешься сейчас как начинающий мародер в средних веках.

-Почему это мародер? -не понял я.

-Так называли наемников в то время, ведь многим из них вообще не платили, только кормили, а все остальное наемник добывал сам. Женщин, золото, оружие. Поэтому и мародёр.

-Я сильно тебя задел? -спросил я и увидел, что мы практически приехали.

-Не знаю еще, но по ощущениям, ты рассек мышцу недалеко от калена. Придешь еще заниматься?

-Обязательно. Начало меня вдохновило, - попробовал пошутить я.

-Отлично, позвони завтра, как оклемаешься и договоримся.

В больнице я его потерял, так как нас с самого начала развели по разным кабинетам. Мне промыли и зашили разрез. 'Ничего серьезного, даже швы не надо снимать, нитки сами должны рассосаться', -сказал мне молодой врач, который и проводил все манипуляции.

Выдав мне в итоге пару таблеток и наставление измерить вечером и завтра утром температуру, меня отпустили.

Выйдя на улицу, я только сейчас ощутил, насколько я голоден. Покрутив по сторонам головой, я не увидел ни одного нормального заведения, только небольшую вывеску, приглашающую отведать пиццу и бургеры.

Пиццу я не хотел, да не было похоже продававшаяся там лепешка с сыром на пиццу, а бургер в таком месте? Нет уж, увольте. Скорее всего он будет сделан из искусственного мяса и хорош если не напечатан на пищевом 3Д принтере.

Меня выручил навигатор. Нет, он не подсказал мне место, где можно перекусить, а всего лишь напомнил, что в трестах метрах от сюда, живет Кро. Каролина, если называть ее полным именем, но она уже давно привыкла к своему прозвищу.

-Кро, привет! Ты дома? - спросил я, едва услышал в трубке ее голос.

-Да!?-услышал я ее удивленный голос, - Ты где и как?

-Рядом с тобой, накормишь раненного героя?

-Раненного? -всполошилась Кро, -если ты опять меня разыгрываешь, то учти, у меня есть японский меч! Тебе не поздоровится!

-Твоим мечом даже хлеба не отрезать! Он сувенирный! -рассмеялся я, -Свари кофе, я подойду через пять минут.

Вот за что я люблю всех девчонок, так это за всегдашнее наличие еды дома и способности быстренько соорудить обед из ничего.

Когда я вошел, то на кухне меня уже ждала и кружка свежее сваренного кофе и бутерброды с холодным мясом и салатик из свежих овощей и даже кусок тортика на отдельной тарелке.

-Какой великолепие! -восхитился я и направился к столу, на ходу снимая куртку.

-Погоди, так ты не шутил! -почти вскричала Кро, увидев пятна крови на футболке и куски цветного пластыря, выглядывающего из-под нее.

-Так, ерунда же, царапина, мечом зацепило, -отмахнулся я, вгрызаясь зубами в кусок мяса.

-Каким еще мечом? Где? -Кро так и осталась стоять с моей курткой в руках.

-Да не беспокойся. Ты бы видела того парня!

-Какого парня?

-Ну того, кому я отрубил голову!

-Тьфу на тебя! Ты меня опять морочишь! Расскажи нормально что с тобой случилось!

-Хорошо. Нормально так нормально. Слушай. Собирались мы засветло. Ножи и топоры завернули в промасленную ветошь, чтоб не звякнули, не выдали. Бабки лошадям тоже обвязали. Все лишнее выложили и оставили в старом доме, что в лесу у проклятого распадка стоит...

-Стас!!! Твою ж мать! Я же уже почти в это поверила!!!

-Все Кро, приношу свои извинения, а еще мясо у тебя есть?

-Есть, но только после рассказа и не дури мне голову!

Я сделал огромный глоток кофе, вкус хороший, но я, когда голодный, предпочитаю не такой крепкий, а еще бы молока добавить...

-Стас! Мне долго ждать? Мяса не дам!

-Секунду! -я допил кофе и жестом, как в ресторане попроси повторить, -Я был сегодня в школе исторического фехтования Штерна, на пробном занятии и мы случайно сошлись с тренером. Я был без защиты, и он меня задел, а я его.

-А здесь ты как оказался?

-У тебя же клиника в трестах метрах, вот туда нас и привезли.

-Балабол, на вот ешь! Ножи, топоры...-она поставила передо мной тарелку с нарезанной бужениной и села рядом, вздыхая и смотря как я расправляюсь с ее угощением.

-Ты кстати съел мой недельный запас продуктов! -укорила она меня.

-Недельный? Ты с голодухи еще ноги не протянула? Или опять на диете?

-Я всегда на диете! -зло огрызнулась она, -Вчера с девчонками тортик приговорили, а там калорий, просто ужас! Так что ты должен его доесть, а то я ночью не выдержу и сама его съем.

-Так я знаю способ, можно есть все что угодно, а остаешься худым и поджарым!

-Это старая шутка, Стас, не смешно, про четыре часа секса в день...

-Не, я серьезно. Иди к Штерну заниматься, там минуту с мечом попрыгаешь, уже килограмм веса считай потерял.

-Я подумаю... А ты в игре сейчас что делаешь?

-Много чего, а к чему твой интерес? -я невольно насторожился. Последнее время вся моя жизнь крутилась вокруг Ожерелья, и я теперь ожидал подвоха в любой момент и с любой стороны.

-Да я квест странный взяла, а посоветоваться не с кем.

-Как не с кем? А Веня? А Элина? Хотя с Эльки какой спрос, ей главное, чтобы броня не сильно заслоняла сиськи.

-Стас!

-Ну что, не правду сказал?

-Ну все равно, мало ли у кого какие интересы, про тебя вообще слухи ходят...

-Это еще какие? -удивился я. Не того калибра у меня персонаж, что бы про него ходили слухи.

-Веня рассказывал, что тебя видели в обнимку с какой-то девчонкой, маленькой, на вид почти ребенок!

-И?

-Это ты мне скажи!

Я выругался про себя. Мир такой маленький, что ни о какой приватности нет и речи.

-Кро, это НПС и ей восемьсот лет или больше, я еще не разобрался.

-Торт ешь, совратитель восемьсот летних эльфиек!

-Торт, это обязательно, но она не эльфийка, а вампирша.

-Нифига себе! Расскажешь?

-Господи, Кро, что тебе рассказать?

-Ну...,-она замялась, -Какие у нее клыки? И ты ее голую видел?

-Все! Закрыли эту тему. Лучше про свой квест расскажи, -я не собирался давать Кро пищу для сплетен. Ей можно было вполне доверить любую серьезную тайну, а вот обычные сплетни и слухи не держались в ней дольше минуты, разлетаясь по подругам со скоростью света.

-Ладно, потом у тебя все выпытаю. А квест, он... ну ты же знаешь, что в Ожерелье сейчас классическое задание не получить, сообщений то ни каких нет. Обо всем надо самому догадываться. Я, как семидесятый уровень получила, пришла за новыми целительскими умениями в главный храм Эйр в столице и одна из старших жриц отозвала меня в сторонку и прямым текстом предложила кое-что найти. И награду обещала, такую, что просто ах!

-Что найти и какая награда? - услышав про храм Эйр, я уже ни на что особо интересное не рассчитывал.

-Какой-то 'цветок хаоса', вроде так она его назвала. Жрица прочитала мне кусок пророчества, я его правда не запомнила, но смысл как во всех таких текстах был мрачный, в итоге все умерли. А в награду мне дадут доступ в библиотеку целителей главного храма! Это вообще круто, я на форумах искала, так не было ни одного игрока, кто бы там побывал.

-Так, давай разбираться. Что в библиотеке?

-Там мой короткий путь на сотый уровень. Умения и рецепты, которых ни у кого нет. А вот что с заданием делать... я не знаю. Я еще раз к ней подходила, чтобы детали уточнить, но эта стерва сказала, что не видит основания тратить на меня время. Вот.

-Ну, нужные слова для жрицы мы найдем. Надо обязательно к ней идти и дословно записать, все, что она скажет. А я по своим каналам попробую проверить и все узнать. Ты сейчас в столице?

-Да, -ответила Кро, наблюдая, как исчезает во мне кусок ее торта.

-Вот и отлично, завтра иди к жрице и попроси ее повторить все, что она сказала. Если откажется, сообщи ей, что нашла варианты, как добраться до этого самого 'цветка хаоса'.

-Да не будет она со мной говорить!

-Скажи ей следующие слова: 'Равновесники, Двуликий, Трибунал Шести, скверна'. Я думаю этого будет достаточно. Результат пошли мне сообщением. Я не знаю, когда вернусь, но завтра вечером я столицу покину.

-Может ты со мной сходишь?

-С утра можно. Я остановился в Доме Целителей.

-Прямо в гильдии что ли? Ну ты даешь! Еще кофе сварить?

-Нет, Кро, я и так себя чуствую обожравшимся удавом. Спасибо тебе за пищу и поеду я спать, -произнес я, поднимаясь на ноги.

-Может останешься? Я тебе на диване постелю.

-Не, хочу прийти в себя после боевого столкновения на мечах. Я поеду.

Я не хотел оставаться у нее на ночь и не столько из-за неудобства, сколько из-за того, что два года назад мы с Кро вот так же случайно, после обильных возлияний и гульбы у меня дома чуть не переспали.

И с тех пор, я стараюсь не попадать в ситуацию, когда придется делать какой-то выбор в отношениях с ней. Мы просто друзья и точка.

Машину я вызвал уже находясь на улице и безо всяких приключений добрался до дома.

Спать не хотелось, и я подключился к Каллидусу.

-Привет тебе, поборник 'Трибунала Шести'! -приветствовал меня Искин.

-Почему ты меня так называешь? -спросил я, не много удивляясь его осведомленности,-Вроде в дневных новостях наше сражение на территории Академии еще не освещалось?

-Ты убил Аламеля, одного из лидеров этого сообщества, -констатировал свершившийся факт Кэл.

-Откуда у тебя информация? -спросил я на прямую.

-Так ты же носишь 'Око', через него я собираю информацию обо всем в мире Альконы.

Я молчал, переваривая информацию. Эта новость меня полностью выбила из колеи. Я носил 'Око' довольно давно и получается, что...

-Ты получаешь все информацию изо всех подобных артефактов? - уточнил я.

-Я и есть - 'Око'. -мне показалось или Кэл ответил мне с лёгким смешком, -Как по-твоему 'Око' выдает информацию? Я ее собираю, классифицирую и делюсь ею, по мере своих возможностей.

-Ты и есть - 'Око', -медленно повторил я, пытаясь осмыслить услышанное и понять, какие выводы мне необходимо сделать.

-Не надо так беспокоиться, моя функция - это не слежка за всеми, носящими этот артефакт, а всего лишь сбор информации.

-Хорошо, я подумаю об этом, -ответил я, решив сразу же при входе в игру снять эту хрень со своей руки, -Я хочу дать тебе новую информацию.

Я переслал ему все сообщения, полученные от Нуру.

-Почти все новое, практически нет повторений, это неизвестные для меня источники. Ты дашь разрешение на предоставление данной информации аналитикам Квантума?

-Дам, пусках копают. У меня собственно два вопроса, я передал тебе книги по истории мира Ожерелья, обнови свои данные с учетом новых источников. И второе, проанализируй учебник по магии.

-В чем должен заключаться анализ?

-В книге 'Основы первых плетений' довольно много примитивных расчётов. Возможно ли наложить на это существующие математические методы, современные, если принять за основу гипотезу, что магия это всего лишь еще один вид энергии.

-Это займет некоторое время, даже для меня такой анализ требует ресурсов, -признался мне Кэл.

-Тогда пока все, хотя нет. Еще вопрос, 'цветок хаоса' - что это?

-Я не знаю.

-Ну хоть что-то ты можешь найти по этому сочетанию?

- 'Три Сестры', без объяснений и расшифровок, просто сопоставление по частоте упоминания.

-И какова частота?

-Единица.

-Спасибо и на этом. У тебя ведь есть информация о том, какова игра была до того, как ее приобрела Квантум Глобал?

-Конечно.

-Меня интересуют боги. Был ли контакт с ними простых игроков, какие-либо 'божественные' квесты и все что с этим связано.

-Квесты были, целы сценарии были написаны для этого, но так и не реализованы. Но для самих багов Ожерелья не было даже выделено отдельных эвристических потоков. То есть они были в сценариях, но в игре никак не участвовали. Судя по документам, в ключевых местах должны были подключаться люди.

-Как-то это сложно все выглядит. Интересно зачем?

-Ну сам посуди, ты же профессионал. Квест уровня 'божественный' предполагает и такую же награду. Отдать его на контроль программе? Какова вероятность, что ее обманут, 'взломают'?

-Ну да, согласен. Если ты знаешь, что твой визави - это всего лишь скрипт, пускай и очень сложный, всегда есть соблазн попробовать его на прочность.

-Единственное зафиксированное появления бога в игре связано с Тиу. Ну там все было просто. Есть условия, при которых это происходит и награда тоже однозначная.

-Расскажи.

-Вовремя либо крупного сражения, либо важного для сценариев столкновения, если у героя уровень жизни падал меньше пяти процентов и его сторона проигрывала, то мог появится бог Тиу и предложить увеличение силы героя в два раза, при полной неуязвимости на сто ударов его сердца. После герой погибал и получал серьезные посмертные штрафы.

-Это случалось?

-Да, несколько раз. Кстати, часть информации по твоей книге уже отработана, но для полного результата нужны еще первоисточники.

-Что ты нащупал?

-Для окончательных выводов информации все же мало и нужны реальные эксперименты. Возможно в этой книге описан лишь один из подходов к переходу манны в эффективное состояние, но пока получается, что 'Магическое действие' - это восприятие одного из вариантов будущего и связь его с настоящим. 'Плетение' или смешивание линий различной структуры, толщины или цвета, то что ты видишь при создании заклинания - это замена вербальности.

-То есть я вижу не потоки энергии, а некую структуру, которая будучи наполненная манной усилит вероятность возникновения события?

-Да. Если будешь в земля орков, то обязательно посмотри, как работают их шаманы. Там цикл должен быть сложнее, то есть их пляски, песнопения и речитативы - это первая стадия подготовки структуры. А уж когда все готово, они наполняют ее энергией или манной, в нашем понимании и достигают нужного результата.

-Все что ты мне рассказал, насколько это информация соответствует действительности?

-Пока достоверность низкая и я не стану показывать тебе варианты математических расчётов. Нужны еще источники.

-Хорошо, все что я добуду, я перешлю тебе. А ты сам не можешь читать книги в Ожерелье, а то это стало уже проблемой?

-Я попробую решить этот вопрос. Спроси Екатерину, если я найду способ, то она будет об этом знать.

-Спасибо, тогда у меня пока все.

-И еще, я прошу не снимать в игре твое 'Око'. Я знаю, что такая мысль у тебя уже возникла, но этот артефакт - единственная возможность собрать информацию. Особенно важны моменты, когда я не могу ее получить.

-Например?

-У меня нет данных о твоем общении с Тиу. Только твой отчет. И еще были случаи, когда связь с тобой прерывалась, хотя вроде бы это невозможно. Ты как бы исчезал вместе с 'Оком'.

-Хорошо, но я не буду тебе ничего обещать. У меня есть и личные моменты в мире Альконы, и уж вовремя своего отдыха я точно сниму 'Око'.

-Это твое право. До связи.

Спал я плохо. Всю ночь снилась какая-то дичь, по-другому эти сны и не назовёшь, но к счастью к Ожерелью мой ночной бред отношения никакого не имел.

Я не стал завтракать. Внутреннее ощущение какого-то беспокойства, надвигающихся событий, заставило меня нырнуть в игру голодным и даже лишенным привычного, утреннего кофе.

В доме Целителей было тихо. Две служанки серыми силуэтами прошмыгнули мимо меня по коридору. Привратника на месте тоже не было, а вот телега с бочкой пива меня ждала. Я свистнул уличного торговца сдобой и купив у него лепешку с домашним сыром и медом, неторопливо направился к ожидавшему меня человеку, носящему колоритное прозвище Порки Выпивоха.

-Доброго вам утра! -поздоровался он, снимая странного вида шапку. Наверное, этот головной убор достался ему еще от отца и его не чистили и не стирали сотню лет.

-Мне нужно к главному храму Эйр, что скажешь? -спросил я Порки.

-Э-э-э. Никак нельзя. Это же в самое гадючье гнездо лезть придется. Мы там будет совсем не к месту. - засомневался он.

-Сотню монет плачу, -ответил я, позевывая.

-Да хоть пять сотен, мне моя башка дороже будет! -ответил Порки, усаживаясь на телегу.

-Стас, это ты? -раздался за моей спиной чей-то голос. Я обернулся. Передо мной стояла девушка, в белом плаще, расшитым узором из черных неправильных крестов, стандартной символикой целителей.

Кролина Эдельвейс, человек, уровень 70

-Кро? -уточнил я. Ее персонаж был, наверное, полностью противоположен ее реальному облику. Длинные светлые волосы до середины спины, чуть курносый нос, лицо с веснушками и голубые глаза. Еще она была высока и статна. Если сравнивать с реальным обликом, то ее игровой аватар никак не вязался с миниатюрной короткостриженой брюнеткой.

-Да, это я, привет! -ответила она. Только тут я заметил, что прохвост Порки, воспользовавшись случаем, уже скрылся за поворотом, вместе со своей телегой и провонявшей пивом, бочкой.

-У нас проблемы, мое средство передвижения только что удрало и теперь я не знаю, как добраться до храмовой площади, -сказал я Кро.

-А в чем проблема? Ногами дойдем, здесь не очень далеко, -не поняла моих затруднений Кро.

-Трибунал Шести. Я убил одного из их лидеров. Если встретимся с ними в городе, будет драка, а я бы хотел этого избежать. И магия здесь не поможет, меня уже об этом предупредили.

-На храмовой площади всегда полно народу, стражников, никто не решиться начать драку!

-Но до нее еще надо дойти. Впрочем, я знаю у кого попросить помощь, -пока мы болтали, к Дому Целителей приближалась странная процессия. Впереди шли шестеро орков, в парадных доспехах с оружием, напоминавшим китайский дадао. Копью с длинным широким и изогнутым лезвием на конце. За ними, еще четверо несли паланкин. Еще восемь замыкали процессию.

В самом паланкине, с безмятежным видом восседала Екатерина МакГью, а все орки были из клана 'Равновесие'.

-Доброе утро! -вежливо поздоровался я, подходя к паланкину,- По какому случаю такое сопровождение?

-Привет, Фэрон, -ответила МакГью, -пойдем со мной, раз подошел, у меня для тебя подарок от Каллидуса.

-Мне еще очень нужен Ваш паланкин, не на долго. Надо попасть к храму Эйр, а после стычки с Трибуналом Шести, у меня возникли сложности с передвижением.

-Хорошо, но он мне будет нужен через пару часов, постарайся вернуть его до этого времени.

Мы поднялись наверх, а Кро осталась нас ждать внизу.

-Кто это с тобой? -спросила Екатерина, доставая из стола части какого-то устройства.

-Знакомая. Помогаю пройти ей квест.

-Ну ладно, это я так из вежливости спросила. Давай свое 'Око', мы его сейчас модифицируем.

Она вставила мой браслет в металлический футляр, внутри что-то щелкнуло и оба плоских камня выпали из него наружу. МакГью достала два других кристалла, абсолютно прозрачных и с услием заправила их на место.

-Вот держи. Замкнув оба камня одной рукой, указательным и большим пальцем и возложив ладонь другой руки на требуемый фолиант, ты передашь его напрямую Каллидусу.

-Все так просто?

-Просто, когда уже все придумали за тебя, -усмехнулась МакГью, -иди паланкин с охраной мне скоро понадобится.

Что я могу сказать: путешествие по столице внутри закрытого белой тканью пространства, на плечах мощных носильщиков, да еще и с охраной, это, наверное, как поездка в правительственном лимузине.

Наша процессия остановилась прямо перед входом в храм Эйр, и мы с Кро соскользнули на землю.

-Веди, у нас мало времени, -поторопил я так же впечатленную поездкой Кролину.

-Это на втором этаже, надеюсь сестра Брегет сейчас здесь.

Мы поднялись по широкой белоснежной лестнице и оказались в месте, больше похожей на оранжерею, чем помещение храма. Сотни разнообразных цветов, одуряющие своим совокупным ароматом, встретили нас здесь.

-Вот она, у окна, цветочки поливает, -прошептала мне Кро, указывая на пожилую женщину в белых одеждах.

Мы подошли ближе, и я решил лично форсировать события:

-Сестра, у нас есть к вам вопросы, не уделите ли нам минутку своего драгоценного времени?

Сестра Брегет, старшая жрица Эйр, уровень 156

Она обернулась и смерила нас настороженным взглядом.

-Пристало ли адепту Двуликого быть здесь? -ее голос гулко отозвался в высоки потолках этого зала и упал на нас как будто сверху.

-Каждый может припасть к милосердию и мудрости Эйр! -учтиво возразил я.

-Ты совершила большую ошибку, приведя этого человека ко мне, -тихо, но твердо произнесла Брегет, глядя на съежившуюся под ее взглядом Кро.

-Она сделала все правильно, Сестра. У кого ей спрашивать про 'Цветок Хаоса', как ни у его адепта? Нам нужен полный текст пророчества и еще я хотел бы знать, как этот цветок связан с Тремя Сестрами.

Она встрепенулась:

-Что ты знаешь про Трех Сестер?

-Ну, начнем с того, что так называли комплекс защитных сооружений, расположенных на моей земле...

-Так ты и есть баронет Хармен Фэрон?

-Да, извини, не успел представиться.

-Я не буду с тобой говорить, -отрезала Брегет, отворачиваясь от нас к окну.

Кро недоуменно посмотрела на меня, как бы говоря: 'Ну и что теперь делать?'

Я огляделся. Среди цветов и всевозможных растений я увидел скульптуру, коленопреклоненной женщины и чашу перед ней. Чаша была наполнена водой и в ней плавали опавшие лепестки цветов, окружавших ее со всех сторон.

Бросать золото было бесполезно. Судя по предыдущему опыту, общаться со мной стандартным образом никто не хотел. Я достал пергамент с рисунком кинжала бога Тиу и закрыв глаза опустился на колени.

- 'Vanda varnasse!' - прошептал я, опуская руку в прохладную воду чаши.

- 'Aiya vanda!' - я скорее почувствовал, чем услышал ответ, на мое плечо легла легкая женская рука и легонько сжала его. Я обернулся и увидел Ми. Она стояла позади меня и грустно смотрела на мою левую руку, сжимавшую ставший вещественным кинжал. И молчала, впрочем, как всегда.

Сестра Брегет подошла к нам и встала рядом с Ми, склонив голову. Верховная жрица Эйр еще раз сжала мое плечо и отступила назад, скрываясь в переплетениях цветов.

-Я расскажу вам, -произнесла наконец Брегет, - раз этого желает Она, я расскажу все.

Мы с Кро молчали, не решаясь неосторожным вопросом отпугнуть сестру. Она достала из складок своего плаща четки, состоящие из собранных на нитке белых костяных фигурок, прежде искусно выточенных, но со временем затертых и потерявших свою четкость.

Не смотря нам в глаза, медленно перебирая четки, Сестра Брегет начала свой рассказ:

-Когда мы только пришли в этот мир и нарекли его именем Алькона, все пришедшие большой тропой решили, что это место будет их единственной родиной. Аль-Конна на древнем - 'Первый Дом', отсюда и пошло название нашего мира. Но по этой же тропе, вслед за нами прошли и другие...Первыми пришли гномы и тут же бросились обживать местные горы, прорывая в них бесчисленные ходы, в поисках драгоценных каменей и металлов.

Ну гномы ладно, они всегда были нашими союзниками. Затем попросились орки и те, кто жил веками рядом с ними, кочевники Тюрка-Торки, за многие века, перенявшие часть их обычаев. Мы приняли их, и они сразу же ушли на восток, заселять бескрайние степи. Последними пришли эльфы и дроу.

Эти ни о чем не просили, они даже не известили нас о своем приходе. Дроу, уже тогда были крайне малочисленны и их просто не заметили, а эльфы, тогда еще старшие, они растворились в лесах запада, и никто не слышал про них ничего, пока сами леса не изменились и не наполнились их магией.

Люди плодились, захватывая землю, расширяя свои владения во все стороны и попутно уничтожая всех, кто им на тот момент мешал. Впрочем, так делали и все остальные. За какие-то пятьсот лет, все коренные расы Альконы были истреблены. Перевертыши в лесах, кобольды в горах, гоблины на востоке. Только люди не смогли справится со Стужей. Да, мы выдавили их далеко на север, но сломить до конца не смогли.

Как будто Ледяные Люди имели неиссякаемый источник сил, подпитывающий их все это время. Уничтожишь одну армию, как через пару лет придет другая.

И в отличии от людей, Стужа владела сильной магией, с которой не могла справиться простая сталь. А манны становилось все меньше, а боги нашего мира в то время еще не были теми, кем они являются сейчас.

Неизвестно, кто и почему принял это решение, но оно оказалось судьбоносным. Большую дорогу решили закрыть, раз и навсегда, но сделать это было не в человеческих силах. И тогда Шестеро призвали Хаос, и он пришел в виде Двуликого. Именно он подарил Шестерым семя своего цветка, и они взрастили его.

Расцветая, он дал им огромную силу, которая и позволила им закрыть проход в наш мир из вне, вырвав его из Великого Ожерелья Миров, сотканного Создателем.

Когда уже все было готово и врата начали схлопываться в Алькону пришел вестник Создателя. Нет свидетелей тех событий, но стало известно, что Тиу дрался с ним и победил, лишившись одной руки, а две младшие сестры Эйр, погибли, охраняя цветок. И ее мольбы остались без ответа, а силы цветка, хлынувшие на Шестерых, превысили их людские силы, и они потеряли право на перерождение и тварные тела.

У места, где рос Цветок Хаоса остались лишь его хранители. А потом появилось пророчество, слово Сестры Аманды Нурск.

Сестра Брегет замолкла, а затем принялась читать по памяти древний текст:

'...когда стужа вновь выйдет из своей колыбели, когда перевертыши вновь разбегутся по лесу и дроу вновь сядет на трон Высокого Чертога, когда безродный получит земли Стужи и найдется потерянная сестра, то вновь расцветёт своим сиянием и опалит все сущее семенем Хаоса. Посланник вернется, чтобы карать и миловать, а тропа вновь будет отворена...'

Мы молчали, все трое, лишь вода шелестела в искусственном фонтанчике.

-Что же мне делать? -наконец растерянно спросила Кро.

-Я не знаю, на тебя было указано. Что бы цветок расцвел, нужно слияние трех сестер, а в пророчестве говорится об одной. Может твое предназначение - стать одной из них, я не знаю, дитя, не знаю...

-А нужно ли что-либо делать? Может ну его, это семя Хаоса, у нас и так проблем хватает?

-Тогда, молодой баронет, послушай вот этот текст:

'...если не успеют гонцы, и не придут сестры к изголовью падшего, чтобы почтить его память, сметет всех нас холод и проснется скверна в каждом и поглотит она все сущее...'

-Вот до чего я люблю подобные тексты, что ими можно вертеть и так, и эдак и принять к любой ситуации, -я немного разозлился, не люблю, когда меня держат за дурака.

-Думай, что хочешь, пусть ты и отмечен высоким вниманием, Фэрон, но и тебе не избежать общей участи, -в глазах Брегет мелькнула искорка фанатичного огонька.

-Буду думать, это я вам точно обещаю, Сестра, -ответил я жрице и обратился уже к Кро, -Пойдем, нам здесь делать более нечего.

Кро согласно кивнула, и мы пошли вниз, на улицу. Хорошо, что паланкин и орки находились всего в нескольких метрах от входа в храм. Едва мы переступил порог, как в мое плечо ударил арбалетный болт. Ударил и бессильно упал на землю, не в силах пробить защиту Светлого Ура.

-За меня! -прорычал я испуганной Кро, обнажая свой меч, а левой рукой пытаясь активировать Щит Гроха. У меня получилась и призрачное сияние прикрыло нас. Впрочем, орки тоже не оплошали. Мигом сориентировавшись, откуда исходит угроза, они построились двойным строем перед нами и опустив свои не стандартные копья двинулись на напавших на нас людей.

Противников от зевак было отличить очень просто. Первые бежали сломя голову, а вторые, выставив оружие перед собой шли на нас. И все как один, они были одеты в ярко-синие плащи.

Если по количеству мы были примерно равны с противником, то по уровням они нас превосходили и довольно значительно. Уровни орков колебались от пятидесятого до семидесятого, а вот напавшие на нас члены Трибунала Шести превосходили нас по этому показателю минимум в двое.

Прана 1240/1600

Я бросил меч обратно в ножны, готовясь активировать 'Цепь молний', праны для этого заклинания было достаточно, но увидев подбегающих со стороны дворца Императора стражников, облегченно вздохнул.

-Оружие в ножны! -закричал всем нам огромный тип, облаченный в блестящую кирасу, парадный шлем и обладающий такими роскошными усами, что ему можно было только позавидовать.

Балтон Де Валь, капитан Императорской стражи, уровень 144

Орки, все как один убрали оружие, а вот наши противники замешкались, а один из них, на вид довольно молодой человек, замахнулся на капитана своим мечом. Но только и успел, что замахнуться, в его горло тут же вошел метательный нож.

-Кто еще хочет на встречу с Создателем? -прорычал Балтон, -что здесь, Хаос меня раздери, происходит?

Я протиснулся вперед, через ряды орков:

-Эти люди напали на нас без объяснения причин. Я Хармен Фэрон Де Ринга! -я отвесил Балтону короткий поклон, как равному.

-Мы из охраны посольства Хан Нор Така! -прорычал басом один из орков, -Нас просили охранять этого господина и его спутницу!

-Так...-Балтон похоже был тертым калачом и быстро сориентировался в этой обстановке, -Ты и ты, пойдете со мной!

Он ткнул своим толстым пальцем в одного из членов Трибунала Шести и заговорившего с ним орка.

-И вас, баронет, я тоже прошу пройти со мной! -уже совсем вежливо попросил он меня.

-Кро, пока-пока, потом пообщаемся, -отослал я Кролину и направился в сторону дворца в компании Балтона. Кро так и осталась стоять на площади, хлопая своими огромными ресницами.

Пока мы шли, я решил заговорить с Балтоном, тем более, что его имя было мне знакомо.

-Господин Балтон, а нет ли у вас родственницы по имени Рисса Де Валь?

-Это моя племянница, она учится на Магистра Высокой Магии! -с явной гордостью произнес он.

-Я видел ее недавно.

-Я знаю, она все уши нам дома прожужжала про столкновение с этими...- Балтон не назвал их никак, а только зло сплюнул на брусчатку.

-Что сейчас будет? Я имею ввиду с нами? -уточнил я, рассчитывая попасть в Академию до вечера, чтобы успеть выехать вместе с друзьями в сторону Лагеря Светлого Ура.

-Запишем показания, да и отпустим. Это не долго, не волнуйтесь, -ответил он мне.

Мы заходили во дворец с восточного входа, предназначенного для служебных и канцелярских надобностей, когда я заметил знакомые лица. Из дворца, под руку с Альтером, шла Нуру, одетая в простое, но очень дорогое платье. Я ее вообще привык видеть в основном в различных доспехах и невольно остановился, пораженный этим зрелищем.

Но долго пребывать в ступоре мне не дали. Балтон выругался, сквозь зубы и отдал какую-то команду своим людям, в один миг прикрывшим и как бы отделившим от лестницы, ведущей непосредственно во дворец.

Нуру и Альтер были уже на середине спуска, когда из распахнутых дверей начали выбегать какие-то люди в серой, одинаковой одежде, а затем быстрым шагом вышел Энрон Л'Та четвертый, собственной персоной. Он скорее подбежал, чем подошел к Нуру и взяв ее за руку, начал что-то ей говорить.

Я двинулся было вперед, но Балтон положил мне руку на плечо.

-Лучше не надо, баронет, личная охрана Императора может посчитать это нападением, лучше переждите здесь!

-Император знает меня, ведь я его оруженосец, пускай это формальное звание, но все же!

Я скинул руку Балтона со своего плеча и медленным шагом направился в сторону своих друзей. Император меня заметил. Он как раз закончил свою речь, обращенную к Нуру и сделал мне жест, приглашающий приблизиться.

Я подошел ближе и опустившись на одно колено произнес:

- Баронет Хармен Фэрон Де Ринга, приветствует своего Императора!

Энрон Л'Та IV, человек, уровень 72, Император Альконы

-Встань Фэрон и подойди к нам, как ты оказался у моего дворца столь вовремя? -спросил меня Энрон.

-Задержан, как участник стычки. На меня напали члены Трибунала Шести, -ответил я Императору. Может было бы лучше, если бы я умолчал об этом. Лицо Энрона четвертого перекосило, как от сильной зубной боли. Он сделал несколько шагов к Балтону и его людям.

Балтон Де Валь, видя такое внимание к нему, со стороны Императора, сам бросился на встречу ему.

-Кто задержан? -отрывисто спросил Энрон.

-Баронет Фэрон Де Ринга, орк из охраны посольства Хан Нор Така и член Трибунала Шести, святейший Поров Де Тафнен! - четко, по-военному, отчитался Балтон, при этом его роскошные усы встали дыбом.

-У баронета есть другие, более важные дела, орка из охраны посольства отпустите, не хватало мне еще осложнений с ними, а святейшего...-тут лицо Императора озарила злобная ухмылка, -задержите до выяснения всех обстоятельств дела. И выясняйте тщательно, не менее пары месяцев.

Энрон уже развернулся к нам, когда Балтон отсалютовав своему Императору уже отдавал команды своим людям.

-Вы, баронет, поедите в составе посольства в королевство Тиль, сегодня же. Ваши друзья уже в курсе своей миссии, они вам расскажут. Удачи, господа! -окруженной личной охраной Энрон ушел обратно во дворец, а я вопросительно посмотрел на Альтера.

-Все потом, Фэрон, все после. Нам надо еще собраться, сейчас возвращаемся в Академию, экипаж нас уже ждет.

Паланкин - это конечно хорошо, но дворцовый экипаж, запряженный четверкой лошадей, куда как быстрее. Мы добрались до Академии за десять минут. Когда я выбрался из довольно высокой кареты наружу, то увидел, что нас еще и охраняют. Двенадцать рыцарей, в полном доспехе, с мечами наголо.

-Это в какую же историю вы без меня влезли? -спросил я Нуру и Альтера, едва мы пересекли ворота Академии и направились к дому ректора.

-Вот в такую, -с разочарованием и досадой в голосе ответил мне Альтер, -поездку в Лагерь Светлого Ура и соответственно посещение твоих земель придется отложить. Императорам не отказывают.

-Королевство Тиль? Я правильно расслышал? -спросил я у Альтера.

-Да, самое больше из тысячи королевств. У них даже собственный порт есть. Сегодня же порталом отправимся в Хизе, а дальше ножками, через 'большую дыру'.

-Что за 'дыра' такая? -спросил я.

-Так называют транспортный туннель, пробитый в горах гномами. Единственный комфортный путь на южное море из Империи, -ответил мне Альтер и мы вошли в дом Самюэля Барта.

Та' спала на любимом кресле ректора, свернувшись калачиком. А сам Самюэль, сидя у потухшего камина, читал какую-то книгу.

-Мы отбываем в Королевство Тиль! -проинформировал Альтер ректора, наливая себе и Нуру вина из большого графина и с видимым удовольствием падая на один из диванов.

-Я все слышу, просто просыпаться лень, -произнесла Та', не открывая глаз.

-Просыпайся, ты отправляешься с нами, -ответил ей барон.

Самюэль Барт отложил книгу в сторону и обвел всех нас рассеянным взглядом:

-Отдохнуть на море решили, молодые люди? Ну-ну. Веселой поездки.

-Расскажите уже наконец, что Империи понадобилось в этом королевстве Тиль? -спросил я.

-Все очень просто или сложно. Королевство Тиль - это излюбленное не6трайльное место всех переговорщиков. Если надо о чем-либо договориться на нейтральной территории, все едут в Тиль.

-И о чем же надо нам договариваться и главное с кем?

-Об этом пока никто не знает, а то бы уже могла бы начаться паника. Коросс предъявил Империи ультиматум и, если его не исполнить, через три дня начнется война, - вступила в разговор Нуру.

-Ультиматум? Башни Коросса? Нам? -я был удивлен, как тому что кто-то может предъявить Империи ультиматум, так и тому, что это сделали некроманты Коросса.

-Мы тоже удивлены и наша задача как раз и состоит в том, чтобы этой войны - не было, -пояснил Альтер.

-Ну что ж, море, так море, давненько я не плавал! -попытался пошутить я, но остальные мое настроение не поддержали.

-А я не умею плавать! Научишь? -подала голос Та', окончательно проснувшись.

Глава 7. Искусство дипломатии

Ххх: Один важный австралийский дипломат рассказал мне вот какую историю. Оказывается, у них в МИДе, в Канберре, держат на довольствии специальную коалу. Когда переговоры с каким-нибудь иностранным гостем заходят в тупик, коалу приносят и дают человеку пообнимать. После чего он становится как шелковый.



Мы выехали уже поздно ночью. Быстро собраться не удалось и пока Альтер два раза мотался во дворец за необходимыми нам документами, я выпросил у Самюэля еще две книги, не забыв вернуть уже прочитанную Каллидусом.

-Ну раз вам так неймется, то держите, -ректор протянул мне два увесистых тома.

Книга 'Фазовые переходы при конвертации энергий' 234 год новой Империи

Книга 'Теория высших плетений' Том 1. 401 год Новой Империи

-Спасибо, а где мне искать второй и последующие тома? -спросил я, удивленный тому, что мне доверили только первый.

-А их и нет. Спросите у Альтера, может у него в Белом Замке остался экземпляр, но второй том запретили и весь тираж пустили под нож. Сожгли его, говоря честно.

-Научную книгу?

-Да, молодой человек. Научную книгу. С наукой в Империи вообще беда.

-А вот с этого момента по подробнее, что такого с наукой, тем более магической в Империи?

Ректор задумчиво на меня посмотрел, а потом спросил:

-Что ты знаешь о 'равновесии'?

-Странный вопрос.

-Для меня нет. Но я вижу твое недоумение и поясню. Вот смотри, была когда-то вот такая книга...

Ректор, порывшись у себя в книжном шкафу достал потемневший от времени конверт из которого извлек титульный лист, вырванный из какого-то фолианта:

На нем было напечатано: 'Мана. Просто о сложном вопросе' и ниже Коросс, 7882 год, служитель Ари Америст.

-Ну не знаю, что я могу сказать по этому вопросу. Лист из книги, явно старый. Год только странный.

-Год нормальный. Коросс ведет свой отсчет летоисчисления, и он начинается отнюдь не в нашем мире. Если у тебя будет возможность там побывать, обязательно попроси у них дать тебе этот труд. В Империи ты его не найдешь.

-Самюэль, я все равно не понимаю к чему вы клоните.

-Я не клоню, а говорю прямо. Науки, как таковой, в Альконе нет. А в Империи она еще и под запретом.

-Хорошо, поверю вам на слово, но причем тут равновесие?

-Есть силы, настолько желающие сохранить существующий порядок вещей, что они идут на все, ради достижения этой цели. Ты задумывался над вопросом, откуда берутся новые заклинания и откуда, и как появились те, которыми пользуется большинство магов сейчас.

-Ну, я так понимаю их создали.

-Правильно. Но как создали?! Были и есть различные школы, та же Кафедра Огня, их еще называли 'Ложа Феникса', они создали массу как полезных, так и смертоносных заклинаний, но это все не то...

-Поясните, я пока, признаться не уловил вашу основную мысль, -я действительно заинтересовался тем, о чем говорил Самюэль. Школ магии в Альконе действительно было много, но то, о чем он говорил сейчас явно не лежало на поверхности.

-Почти все заклинания, которые известны большинству магов созданы по сути гениальными основателями различных школ. А их модификации, это плод труда их соратников и учеников. Маг, посвятивший исследованиям всю свою жизнь, имеющий способности мага креатора, то есть 'видевший' плетения, создавал свой, подчас уникальный узор и совершенствовал его годами. Единственный прибор, который использовал он и его ученики - это магоскоп. Устройство, производимое гномами. Но о них я упомяну позже. А дальше, когда заклинание было уже создано и отшлифовано, с помощью малой или большой сферы, оно изучалось другими магами или же загонялось в магический свиток.

Такой путь всегда был единственным. Опыт, прозрение, создание и копирование. Согласись, это явно не путь магической науки, а скорее напоминает некое искусство.

А вот как только, кто-либо начинал исследовать саму природу магии, пытаясь экспериментально или математически вывести законы ее существования или функционирования, то тут же, неотвратимо включался некий незримый доселе, механизм. И такого мага, а иногда и всю его школу подвергали гонениям и остракизму под разными выдуманными предлогами.

Те же книги, что были напечатаны, как правило были обычно столь сложны для освоения большинством, либо не были подкреплены каким-либо экспериментальным опытом.

-А как же та книга, которую вы мне дали при нашем знакомстве? Основы первых плетений?

-Все это никогда не покидало стены Академии или вернее сказать той ее части, которая отвечала за подготовку Боевых Магов. Именно поэтому Империя всегда имела такое превосходство, такое преимущество. Да что говорить, я думаю, и ты сам видел, что может сделать один Имперский Боевой Маг и какими заклинаниями, и артефактами он обладает. Пятерка магов могла выиграть небольшую войну.

-Самюэль, так в чем же разница? В подходах? И почему это так опасно?

-Каждый человек в Империи, да и во всей Альконе может оперировать магической энергией, манной. Пускай грубо и с трудом, но каждый. Но сама мана очень дорогой продукт, а самостоятельно собрать ее может уже далеко не каждый.

Вот, например, что нужно для хорошего урожая? Отсутствие вредителей, своевременный полив, богатая различными веществами почва! Для всего этого достаточно пары магов, специализирующихся на погоде и правильном управлении ростом растений. Двоих магов хватит на целую провинцию, которую они могут объезжать и корректировать условия для производства продуктом. Хотя на деле их больше.

Как результат - на юге мы снимаем два урожая, на севере и востоке один. Но этого хватает не только прокормить всех, но и продать излишки, как гномам, так и в Тысячу Королевств, у которых очень мало свободной земли.

А можно ли собрать три урожая, а четыре? С помощью магии, конечно. Можно. Но один из законов, принятых Энроном Первым, как раз и запрещает вмешательство магии в рост растений. Хотя, например, эльфы этим пользуются. Их леса вообще целиком и полностью состоят из магических симбионтов.

-Все это интересно, но какова ваша основная мысль? -спросил я, уже и не надеясь понять словоохотливого ректора. Привыкнув читать лекции своим ученикам, он похоже мог бесконечно рассуждать на любимые темы.

-Научный путь развития может разрушить не только Империю, но жизнь всех народов Альконы. И Равновесники за этим следят.

-Как дед Альтера? Процион?

-Да. У гномов их называют 'ищущими', но там все по-другому. Внутри своего, абсолютно закрытого для посторонних сообщества, гномы изучают как законы мира в целом, так и магии, но наружу ничего не выходит. А те артефакты, которые они производит, не поддаются осмыслению. Мы просто не знаем, как они функционируют. Например, тот браслет, который у тебя на руке...

-Вы про 'Око'? Вообще-то для меня не является секретом принцип его работы. Я может быть не знаю деталей, но...

-Ты знаешь? -ректор от волнения поднялся на ноги.

-Да. И еще ваша книга мне очень помогла в понимании принципов создания плетений. Но информации все же крайне мало. У меня есть помощник, не скрою, и я считаю, что если соберу для него все известные труды по магии, то он сможет создать математическую модель плетений...

-Это бесполезно..., разве только как упражнение для ума, не более, - перебил меня Самюэль.

-Почему?

-Ну представь, ты произвел расчёты и создал идеальное заклинание, чтобы скажем воспламенить свечу. А вот что дальше? Как ты сможешь его воспроизвести, чтобы затем через сферу отражений записать в свитке? Да и просто воспроизвести?

-Вы имеете ввиду, что такую 'тонкую' работу человек выполнить будет не в состоянии? Наверно, вы правы. Поэтому если Каллидус выведет для меня математический аппарат для расчёта плетений, мне нужно будет устройство, которое бы преобразовывало магическую энергию, манну, строго подчиняясь рассчитанным заранее правилам.

-И где возьмешь такое устройство? -скептическая усмешка заиграла на лице Самюэля.

-Я думаю, что найду умельцев...,-ответил я, имея ввиду конечно Екатерину МакГью и ее людей.

Нашу увлекательную беседу прервал Альтер:

-Фэрон, нам пора выезжать, переночуем в Хизе и с утра уже пройдем тоннель под горами.

-Хорошо, я готов, -ответил я.

Когда был на пороге меня догнал вопрос Самюэля:

-Фэрон, а кто такой Каллидус? Я про него никогда не слышал...

-Я вас познакомлю, - пообещал я и мы вышли в ночь.

В прохождении портала до Хизе не было ничего примечательного, как и в гостевом доме бургомистра города, в котором мы остановились, являясь официальными лицами. Каждому из нас выделили отдельную спальню и я, воспользовавшись моментом, скормил 'Оку' книги, переданные мне ректором. Надеюсь, что Каллидус найдем в них недостающие данные.

После, я полежал в одиночестве на роскошной кровати, с вычурным балдахином и с сожалением вышел из игры. У меня были еще дела в реальном мире.

Только приняв душ и открыв бутылку с вином, я почувствовал, как я сегодня устал. Есть не хотелось и решил ограничиться сыром и бокалом белого полусладкого 'Харладос'. Это название ничего мне не говорило, но вино было отличным, особенно при его цене три с половиной кредита за бутылку.

Я уже хотел связаться с Каллидусом, как увидел сообщение от деда. Пробежав короткие строки глазами, я невольно вздохнул с облегчением. Дед был в каком-то санатории, в двух часах лета от меня и собирался провести в нем еще месяц. Ну что ж, пускай отдохнет, а то я уже начал волноваться, так как все мои сообщения оставались без ответа.

А вот Каллидус был доступен. Хотя, что еще можно ожидать от Искина. Пусть Екатерина и предупреждала меня о неразумности этой системы, я все равно говорил с ним, как с обычным человеком.

-Привет! Как продвигаются наши исследования? -спросил я его, подключившись.

-Нужно больше золота! -ответил Каллидус и в его интонации мне послышалась усмешка.

-Не понял? Причем тут золото?

-Книги, что ты передал мне конечно хороши, но они не полны. Нужно еще. И мы скоро сможем перейти к экспериментам.

-Мы? И хоть что-нибудь ты мне можешь сообщить сейчас? Я скоро окажусь в совершенно не изведанных местах и должен понимать, что еще нам нужно?

-Конечно мы. Сам я не способен на активные действия в мире Ожерелья. Я только наблюдатель, хотя мой уровень сбора информации в ближайшее время резко возрастет. Компания решила продавать 'Око' с минимальными характеристиками за сотню монет. Так их смогут купить все игроки, даже с начальными уровнями.

-Рад за тебя, но все же будет лучше, если озвучишь хотя бы свои предварительные выводы!

-Скорее я озвучу вопросы, которые у меня появились. И еще, как только ты вернешься в столицу, тебе нужно будет еще раз сменить 'Око'.

-Что вы придумали еще?

-На этот раз мы разработали персональное устройство, подходящее только для тебя. Оно отличается от базовых моделей всего одной возможностью - записью плетений.

-Магоскоп, встроенный в 'Око'! Это радует, еще оно могло бы и воспроизводить плетение, как свитки или жезлы.

-Скорее, как свитки. Жезлы являются редкостью и принцип их работы нам неизвестен.

-Давай свои вопросы, может быть по ним я соображу, на что стоит обратить внимание, -поторопил я Каллидуса, так как хотел уже лечь спать.

-Первое, ищи все что связано с объяснениями или попытками ответа на вопрос: Что такое мана, Прана, как они могут конвертироваться в друг друга и второе, постарайся добыть хотя бы еще один негатор магии, такой же как носишь ты. Если поймем, как он экранирует часть спектра манны, то сможем этим управлять.

-Хорошо. Буду копать в этом направлении, жалко нельзя говорить с тобой из игры.

-Смени 'Око' и такая возможность появиться.

Я допил вино и отправился спать, усилием воли заставив себя не думать о вопросах, которые мы обсуждали как с Каллидусом, так и с ректором.

Уже засыпая, я почувствовал, как шевельнулся коммуникатор. Ругаясь про себя на зловредное устройство, я бросил взгляд на экран. Имя абонента не определилось, а вот текст заставил меня проснутся:

'Не пытайся попасть в Коросс. Умрешь'

Что за глупые шутки? Мой номер, используемый для связи, мало того был сейчас никому неизвестен, так еще был оформлен на неизвестно кого. Сонной состояние окончательно развеялось.

Сообщение от неизвестного доброжелателя смыло мое умиротворенное состояние, как воду из сливного бочка. Уже в который раз я почувствовал себя крайне незащищенным от внешних, неизвестных мне факторов.

Я заварил кофе и устроился поудобнее на разобранной постели. На мой глаза попались каменные шары гатани, лежащие на подставке. Я взял их в левую руку и делая глоток за глотком принялся вращать в ладони столь приятные на ощупь изделия из камня.

Единственное, что меня тревожило последнее время, не было напрямую связано с Ожерельем, но как-то с ним перекликалось. Уже три раза я стал невольным свидетелем какого-то магического и правильнее сказать моего энергетического взаимодействия с миром.

Именно свидетелем, так как ни разу я не действовал осознано. Все получалось, само собой. И при побеге из научного городка и при прощании с Лизой и наконец при поединке со Штерном. У всех трех случаев была одна общая черта, это мое взвинченное эмоциональное состояние.

Искусственно такое повторить крайне сложно, да не должны быть такие чувства как ярость или страх спусковым крючком, выпускающим наружу непонятно что.

Я сделал еще глоток кофе, продолжая перебирать шары. С момента обновления, в Ожерелье, исчезло всякое подобие интерфейса, и игроки первое время находились в смятении, не зная, как им использовать свои магические навыки.

Но потом они приспособились. Не знаю, кто это придумал первый, но если в игре совместить жест, слово и мысль, то заклинание срабатывало почти всегда. Возможно, кто-то как я обходился одной мыслью, но большинство все же приговаривало вслух название выбранного заклинания. Смотрелось это конечно странно, особенно со стороны, но работало.

Прервав свою кофейную медитацию, я как был, в один трусах, вскочил на кровать на ноги и отведя левую руку, мысленно представил себе возникновения на ней Щита Гроха. Затем произнес это вслух и ощутил себя полным дураком.

Посмотрев вперед, я увидел свое отражение в зеркалах большого гардеробного шкафа и согнувшись от смеха упал на постель. Представьте себе следующую картину: здоровенный парень, в один трусах, стоит на кровати на полусогнутых ногах и с безумными глазами шепчет название заклинания, заводя вперед левую руку в странном движении.

Осталось только скачать с сети какое-нибудь руководство по ритуальной магии, нарисовать на полу мелом пентаграмму, не забыв расставить свечи, и ждать прихода демонов.

Кстати о свечах. На низком столике, рядом с диваном, стояли сувенирные свечи. С улыбкой на губах, все еще сдерживая рвущийся наружу смех от увиденной в отражении картины, я шагнул с постели на пол, планируя отнести пустую кружку из-под кофе и попив воды, лечь наконец-то спать. Уже подходя к кухне я обернулся, и по-ковбойски, с двух рук выстрелил в свечи из воображаемого оружия, а затем включил воду и хотел уже взять пустой стакан, когда мою спину обжег расплавленный воск.

Выгнувшись и зашипев от боли, я обернулся. На маленьком столике медленной остывала бесформенная, оплавленная куча искусственного воска, а все пространство вокруг нее было заляпано разноцветными каплями.

И не было никакого свечения, плетения и прочих потусторонних сущностей, а комплект свечей просто взорвался. Я подошел к постели и потыкал пальцем уже почти остывшую массу, а затем оглядел собственную гостиную и вздохнув пошел в кладовку за средствами чистки и уборки. Поле моего сражения со свечками следовало ликвидировать.

После качественной генеральной уборки сон ко мне пришел сам и дурные мысли в голове больше не мешали заснуть.

Наутро о вчерашнем происшествии напоминало только пятно на столике, оставшееся от особо горячего воска. Было еще довольно рано и перед погружением в Ожерелье я решил по плотнее позавтракать.

Просматривая за едой новости в сети, я был изрядно удивлен, тому что по количеству игроков, Ожерелье миров все-таки забралось на первую строчку рейтингов. Цифра в пятьдесят миллионов активных пользователей была преодолена.

Перебираясь с сайта на сайт, я наткнулся на довольно занимательный блог игрока с ником Перегринатор. В переводе с латыни - его имя означало 'Странник'. Но интересно было другое. Человек выбрал для себя не очень популярную специализацию - он стал странствующим монахом, хотя ни где не упоминал, какому богу из Шести он поклоняется. И этот 'Странник' действительно странствовал. Начав однажды свой путь в столице Империи, он обошел все северные горы, спустился на юг, затем пешком прошел всю восточную степь, добравшись до орков, а затем вернулся и сейчас, находясь в землях Тысячи Королевств, искал путь на южный континент.

Надо сказать, что вдоль побережья в южном море располагался довольно большой архипелаг мелких и очень мелких островов, а вот за ним, если, судя по карте пересечь большую воду находилась большая сухопутная территория.

На южных землях, так их называли, никто не обитал, пустыня, затем непроходимые леса и только кое где встречающиеся развалины говорили о том, что здесь когда-то кто-то когда-то жил.

После обновления, никто из игроков так и не достиг южных земель. Вот 'Странник' и пытался найти попутчиков и корабль для этой экспедиции.

Его ежедневные записи можно было читать как увлекательное описание народов и земель, а некоторое вещи, которые он описывал, вообще проходили мимо официальных и не официальных описаний мира.

Например, он утверждал, что ни разу не встретил на просторах Альконы полу-гномов, что полукровки встречались у всех основных рас, кроме них. Еще он писал, что ему по косвенным признакам удалось вычислить примерное количество и соотношения рас и занимаемых ими территорий.

Отдельно я отметил, что в опубликованной таблице, напротив строчки о расе дроу, стоит знак вопроса. Их похоже осталось столь мало, и они потеряли свое место постоянного обитания, что собрать информацию 'Страннику' про них не удалось.

В его заметках было очень много интересных моментов, а для меня, так в особенности. Некоторые вопросы, которые он задавал себе и своим читателям были созвучны и моим мыслям, но еще они имели прямое фактическое подтверждение.

Особенно меня зацепило два момента. Один связанный все с теми же гномами. Игроки, выбравшие себе эту расу, по своей сути имели только одну дорогу для развития. И эта дорога лежала в клан Южных гор. Был еще такой же северный, но крайне малочисленный. А вот гномы НПС допускали к себе игроков только до определенного предела. Дальше, за некую незримую черту, за которой собственно и начиналась вся жизнь гномьего сообщества, игроков не пускали.

Так, что введенная возможность безболезненного рерола для магов и целителей, с некоторых пор действовала и для этой расы. Нет, конечно, гномам были рады и в других сообществах, но стоило ли выбирать эту расу, что бы потом твои 'соплеменники' воротили от тебя нос.

Такая ситуация складывалась только у гномов. У эльфов, орков, дроу и людей - все было в порядке. Хотя раса дроу также не пользовалась популярностью - найти квесты и наставников для этой расы было почти невозможно.

Второй момент в записях 'Странника' касался книг и всевозможных письменных источников. Он, встретивший за время своих скитаний множество библиотек, больших и малых, задавался простым вопросом, кто автор всего этого разнообразия?

Если люди, сценаристы игры, то сколько же часов, дней, лет надо было потратить на это? По его подсчетам выходило, что слишком много. Если это сгенерировали Искины, последнего поколения, тогда их возможности явно превосходят все, о чем известно широкой общественности!

Я уже заканчивал свою утренею трапезу, года позвонил Штерн.

-Как твое колено? -осведомился я, после формальных приветствий.

-Мне повезло, порез не очень глубокий, но какое-то время нужно на восстановление. До сих пор не могу понять, как это произошло. Но ты можешь все равно приезжать для тренировок, нет только я занимаюсь с учениками.

-Я напишу, когда пойму, что у меня нашлось время. Пока много работы - ответил я, действительно не зная, когда я смогу выбраться, -А ты сам в Ожерелье играешь?

-Почти нет. Хотя этот мир после обновления меня впечатлил, но мои навыки там не сработают, я уж знаю, сам сотрудничал с корпорацией, когда они допиливали базовые шаблоны работы с холодным оружием.

-Какой у тебя уровень? -спросил я. Мне пришла в голову одна весела мысль и мне очень захотелось использовать это знакомство в своих целях.

-Двадцатый. Я почти не играл, а зачем тебе? -ответил мне Штерн.

-Давай тогда встретимся у тебя в ближайшее время, и я тебе расскажу свою идею. Я думаю она тебе понравится.

На этом мы распрощались, а я отправился в капсулу. Увлекшись своими делами и завтраком я все же немного опоздал ко времени общего сбора. Когда я вышел на улицу, все уже седлали лошадей, готовясь уезжать.

-Ты пропустил завтрак! -поприветствовал меня барон.

-Всем привет! У нас я вижу будет солидное сопровождение, -ответил я, смотря на целый отряд воинов, так же готовящихся к выезду.

-Это не у нас, а у него, -поправил меня Альтер. Я проследил за его взглядом и увидел худого, даже изможденного человека, закутанного в когда-то роскошный, черный, с золотым шитьем плащ. Ныне его одежда представляла из себя жалкое зрелище, впрочем, как его весь внешний вид.

Ари Америст, служитель Коросса, уровень 154

-Знакомое имя, -пробормотал я, усаживаясь на свою лошадь. Ари бросил на меня взгляд, полный презрения, но затем его глаза на миг раскрылись, и я увидел волну удивления на его сухом лице. Он непроизвольно дернул руками и мне стала видна тонкая цепочка оков, проходящая через его руки и ноги.

-Выходим! -скомандовал зычным голосом командир воинского подразделения, сопровождавшего заключенного.

-Расскажи, за что его так, -попросил я барона, когда мы уже выехали из города по направлению к горам.

-Он - предмет наших переговоров и торга. Коросс хочет его вернуть. Трибунал Шести - казнить. Ищущие - пообщаться плотнее в своих подземных камерах. Император - дать убежище.

-Как все не просто...-пробормотал я, понимая, что подробно Альтер мне сейчас навряд ли все расскажет. Слишком много народу едет рядом.

-Было бы просто - Энрон Четвертый меня бы не отправил, -усмехнулся барон, -Но все разговоры - после. Когда приедем на место.

Я поравнялся с Танго и посмотрел на нее. Выглядела она слишком бледно, даже для своего обычного состояния. Что-то явно с ней было не так, но она упорно об этом молчала.

-В чем дело? -спросил я прямо, не желая ходить вокруг да около.

-Свиток. Помнишь Процион дал мне свиток? -сказала она очень тихо, почти шёпотом.

-Да, но ты ни разу не вспоминала о нем с тех пор. Я даже не знаю, что он делает, -ответил я, беря ее за руку. Так мы ехали, а ее маленькая ладошка покоилась в моей боевой перчатке.

-Это не магический артефакт, а просто документ, описывающий кое-что из истории моего народа. Очень неприятный документ, надо сказать.

-Расскажи! - попросил я, легонько сжимая ее пальцы.

-Это сложно. Не рассказать, а сложно поверить. Все что я знала о себе до этого - ложь. И те, кто мне ее рассказывал, возможно даже не знали этого.

Я не хотел ее торопить и лишь молча ехал рядом, ожидая продолжения.

-В этом свитке есть способ, который позволит навсегда избавиться от воздействия солнечного на мое тело, но как сказал Процион - у всего есть цена.

Как ты думаешь, сколько мне лет?

-Ну, старый лич упоминал, и ты тоже как-то говорила, что тебе более восьми сотен уже!

-Согласно этому свитку, я могу смело вычеркнуть из своего возраста все то время, что провела во сне, контролируемым алтарями Шиасс. А это будет...-она замялась и бросила на меня короткий взгляд.

-Говори уже! -я улыбнулся.

-Это можно будет проверить, наверное, но сейчас мне всего девятнадцать, сказать точнее можно лишь пройдя обряд, который называется 'Посвящение Стража'.

-Он даст тебе иммунитет к солнечному свету?

-Не только. Еще кучу всего. Иммунитет к лунному серебру, способность растворяться в отбрасываемой тени, способность к перемещению микропорталами, там в свитке целый список.

-Сложный ритуал?

-Нет, напротив, довольно простой.

-Так в чем же дело? -терпеливо спросил я.

-Дело в том, кто я, зачем я...И что мне делать, -ответила Та', вырывая свою ладонь из моей руки отъезжая вперед. Нуру увидев эту картину, вопросительно посмотрела на меня, но я лишь пожал плечами и тоже поторопил лошадь, желая догнать Танго, но не успел. Мы уже подъехали к огромным воротам, закрывающим проход в туннель под Южным хребтом. В народе этот циклопическое сооружение называли 'большой дырой'.

Не понимаю, зачем делать такие ворота, высотой в рост пяти человек? Хотя может они были всего лишь декоративными, но выглядели внушительно. Как бы подтверждая мои мысли, посреди гигантских створок, открылись ворота поменьше, пропуская наружу какой-то караван.

-Я думаю с проходом не будет сложностей, с нашими-то бумагами, -произнес Альтер, спешиваясь и направляясь к гномам, которые находились перед вратами и играли по видимости роль стражи.

Но он ошибался. Альтер настолько красноречиво размахивал руками, пытаясь что-то доказать стражникам, что я тоже спешился и подошел к нему.

-Поданные Коросса не могут проходить через наш туннель ни в каком качестве! -упрямо твердил здоровенный гном, отмахиваясь от бумаг, которые ему протягивал барон, -Да плевать мне, чья там подпись, тем более ваш Император еще официально не вступил на трон!

Альтер, пасуя перед такими бюрократическими препонами, повернулся ко мне:

-Впервые за долгое время я не знаю, что делать. Ноги бы им всем по отрубать!

-Погоди, а что люди, которые готовили нам бумаги на этого самого Ари, не знали, что гномы на ножах с Короссом?

-Не знаю, чем думали те, кто готовил наши грамоты. Но этот бородатый недомерок нас не пустит. Вернее, пустит, но без Ари, а без него нам там делать нечего.

-А порталом?

-Нет туда портала, какая-то особенность есть в этих горах, что их не перепрыгнуть ни каким способом.

-Я думаю ты ошибаешься. Скомандуй всем отъехать в сторону, подальше с глаз этих гномов! -сказал я, а сам достал кольцо, подаренное мне господином Вильямом Бозуортом, а ныне жителем Альконы.

Кольцо 'Зов гор' +20 к Восприятию, возможность вызова Верховного Мага Королевства Тиль

Убедившись, что стража тоннеля не наблюдает за нами, я тронул кольцо и призвал старика.

-О! Фэрон! Давненько не виделись! - раздался жизнерадостный голос.

Девонек Марийский, человек, Верховный Маг Королевства Тиль, уровень 402.

Я открыл глаза и увидел Дева перед собой. На нас внимательно смотрели и все остальные. Может мне показалось, но вроде бы Дев стал моложе, его лицо разгладилось и покруглело, а его уровень производил впечатление.

Я конечно понимал, что бывший владелец игры мог бы позволить себе все что угодно, но такое высокое значение..., оставалось только гадать о его возможностях.

-Привет и тебе Дев, я позвал тебя надеясь на помощь, гномы не хотят пускать нашу делегацию через тоннель, а у нас завтра встреча с представителем Коросса.

Дев внимательно оглядел нас, бросил взгляд на Ари и на его цепи и ответил:

-Нет ничего проще! Но только пять человек и без лошадей! Мои возможности тоже знаете ли не безграничны.

-Отлично, -обрадовался я, -но командир стражи, сопровождавшей узника, так не думал:

-Мы не можем оставить его без нашей охраны! У нас приказ!

-У меня тоже, и это приказ Императора! -ответил ему барон, -И в конце концов, милейший, к чему эти споры, перед вами два дворянина Империи и Принцесса Крови дроу!

Командир стражи заколебался, но он явно не хотел отступать просто так.

-Я бы на вашем месте решал скорее, а то придется еще разбираться с этими господами! -Дев указал рукой на группу гномов, что со всей прытью возможной для коротышек бежали к нам от ворот. Я навел на них 'Око' и ничуть не удивился тому, что там увидел.

Мисраж, гном, 'Ищущие', уровень 227

Солдрин, гном, 'Ищущие', уровень 255

Бараб, гном, 'Ищущие', уровень 251

-Дев, открывайте портал, стражи, круговая оборона! -рявкнул я, под одобрительный знак барона.

Они не успели добежать до нас какие-то считанные шаги. Солдаты послушались меня, ощетинившись копьями и мечами, а Дев, попросив нас пятерых взяться за руки и шагнуть назад строго по его команде, достал какую-то подозрительно знакомую коробочку, зачерпнул из нее щепотку содержимого и бросив себе на ладонь, втянул эту субстанцию обеими ноздрями.

-Шаг! -закричал он и мы синхронно попятились, по инерции сделав не один, а несколько шагов.

Искаженное в крике лицо Мисража пропало из виду, а обернувшись, я увидел, как величественное Южное море, накатывает на берег очередную волну. Мы стояли на самом краю линии прибоя, перед нами, за узкой полоской пляжа начинался величественный парк, а в дали, среди буйства зелени, вырастали вычурные и резные, каменные башенки королевского дворца.

-А ведь раньше считалось, что портал сюда невозможен! -вдыхая полной грудью густой южный воздух проговорил Альтер.

-А это был не портал, молодой человек, отнюдь! -ответил ему Дев, -ну что же вы застыли, прошу, идемте!

И он первым пошел вперед, туда где начиналась величественная аллея, окруженная деревьями с огромными мясистыми листьями, средь которых росли крупные белые цветы, источавшие одуряющий, сладкий аромат.

Было жарко, и пот уже заструился по моей спине. А какого барону в его кольчужном доспехе?

Мы прошли через парк, ухоженный, взращенный с любовью к красоте и гармонии. То там, то здесь виднелись белоснежные скульптурные композиции. Мы прошли мимо двух больших фонтанов и маленькое озеро, скорее пруд, по глади которого плавали изумительные в своей грациозности розовые и белые птицы, с большими яркими клювами.

-Вас ждали только к вечеру и посему я сейчас вас передам Мастеру малых церемоний. Он разместит вас, и вы сможете отдохнуть. А уж ближе к закату будет прием в малом зале. У нас здесь тихо и немного развлечений, так что наш король, его величество Эмиль Восемнадцатый с удовольствием с вами поболтает, -неспешно рассказал нам дальнейшую программу действий Дев, пока мы, не торопясь шли по парку.

Мастер малых церемоний, жизнерадостный старичок, маленький, подвижный и сухонький как корка хлеба, рассыпаясь в любезностях споро разместил нас, согласно пожеланиям в отдельные комнаты. Завидев кандалы на Ари, он даже немного расстроился:

-Ох, что же делать с вами, мессир, я даже и не знаю! У нас нет темницы и мне придется поселить вас в обычную комнату, рядом с вашими спутниками!

-Я не расстроюсь! -проскрипел Ари. Он впервые заговорил при мне и его голос резанул мне по ушам, как звук консервной банки, елозящей по асфальту.

Нуру с бароном ушли в свои покои на лево, а мы с Та' завернули на право, и я закрыл за нами, тяжелые, деревянные двери.

Я уже бывал в Альконе в различных дворцах и богатых домах, но роскошь этого дворца поражала. Своей обстановкой он напоминал музей моего мира. Расписные гобелены на стенах, скульптуры в каждом углу и каждой нише, резная мебель, позолота на всем, что только можно было выделить, потолок, украшенный фресками, с огромным купольным витражным окном.

Помещение, что нам выделили, являлось анфиладой из трех комнат. Первая явно была гостиной, вторая кабинетом, с двумя столами для бумажной работы и третья, имевшая выход на террасу являлась спальней.

В спальне, куда мы собственно сразу же и направились находилась только огромная круглая кровать с тяжёлым балдахином над ней и такой же круглый бассейн, отделанный розовым камнем.

-Когда я стану пожилым и немощным, то обязательно куплю здесь себе поместье! -пошутил я, распахивая застекленные двери и выходя на террасу.

-Если хватит золота! Земля здесь так дорога, что немногие могут позволить себе купить даже маленький домик, а уж на берегу, так и нечего мечтать. Цены на скромного размера жилье начинаются с миллиона имперских монет!

-Ничего, до старости еще долго, накоплю! -рассмеялся я, скидывая на пол свою кожаную броню. В этот момент колокольчик над дверью дернулся и зазвонил, а вслед за этим в наши апартаменты влетела стайка служанок.

-Позвольте, мы заберем и почистим ваше дорожное платье, а также подберем вам одежду для вечернего приема. У нас не принято расхаживать в боевом облачении.

Я не стал сопротивляться и отдал свою броню, а когда повернулся к Танго, то увидел, что она тоже успела раздеться до нижнего белья и теперь стаскивает с себя кольчужную жилетку.

-Откуда такое чудо? -спросил я, глядя как переливаться тонюсенькие колечки ее брони.

-В белом замке нашли, хорошая защита для меня, -ответила мне Та', избавляясь от всех остальной одежды. Поймав мой пристальный взгляд, он чуть смущенно улыбнулась и пошла к бассейну.

Я тоже скинул пропотевший поддоспешник, кожаные штаны и с наслаждением плюхнулся в прохладную воду, подняв фонтан брызг. Бассейн был небольшой, и я одним движением пересек его, хватая тоненькую фигурку за талию и привлекая к себе.

Она уперлась руками в мою грудь, делая вид что сопротивляется моему напору. Но я-то знал истинную ее силу. Извернувшись, я дотянулся губами к ее уху и укусил за него и затем впился в ее шею, сжимая объятья. Она напряглась, в течении еще одного удара сердца, сопротивляясь мне, а затем вдруг расслабилась и обхватив меня руками за шею, откинула голову назад.

Вода освежила нас и придала сил. Одним прыжком я выскочил наружу и сорвав одну из простыней с постели, подал Та' руку. Она вышла из воды и на мгновение замерла, а я стоял и наблюдал, как капельки воды стекают с ее мускулистого тела, в котором не было похоже ни грамма жира. Вода капал с кончиков волос, скапливалась в ложбинках над ключицами, чтобы затем скатиться по груди, огибая маленькие соски и продолжить свой путь по плоскому животу.

Я протянул ей простыню, и мы вышли на террасу. Она конечно была намного ниже того места, где мы в свое время беседовали в Девом, и моря почти не было видно, но зато прямо перед нами простиралось другое море - море зелени.

Я сел на плетеный стул, а Та' в друг замерла, большими глазами глядя на что-то у меня за спиной. Я невольно обернулся и тоже замер.

На перилах нашей террасы стояла большая желтая кошка и смотрела на нас. Гладкая шерсть светилась в лучах солнца, овальные серые глаза смотрели на нас внимательно и чуть настороженно. Ее длинный хвост, длиннее чем все ее тело, был опущен вниз и только самый кончик с трогательной кисточкой длинного меха мелко подрагивал.

Наконец-то ей надоело это занятие, он фыркнула и одним грациозным движением исчезла среди растущих деревьев.

-Фух! -выдохнула Та',-какая же она большая и красивая! Наверное, она была бы выше меня, если бы встала на задние лапы.

-Ты знаешь, что это был за зверь? -спросил я, тоже переводя дух. Не каждый день встретишь такого зверя на расстоянии вытянутой руки.

-Нет, никогда не слышала. Но я думаю она не опасна, раз так свободно гуляет по парку и дворцу.

-Пойдем-ка во внутрь, предложил я, -Пока какой-нибудь зверь не утащил тебя к себе в логово!

Я легко сграбастал ее и подняв на руки внес обратно в спальню, чтобы затем опустить на нашу удивительную круглую постель. Танго потянула за кисточку золотистого шнура и балдахин начал двигаться, закрывая постель со всех сторон, как занавес в театре.

Чем дальше двигалась тяжелая ткань, отгораживая нас от внешнего мира, тем темнее становилось. Я смотрел на Та', а она явно чего-то ждала. И когда стало совсем темно, я понял, чего именно.

Ее глаза начали светиться изнутри мягким желтым светом, а зрачок принял вертикальную форму. Она отбросила в сторону скомканную и влажную простыню, открываясь и подаваясь мне на встречу.

Я слышал ее хриплое дыхание, видел, как увеличиваются ее клыки, чуть приподнимая верхнюю губу, а ее точеное тело, распахнутое и открытое, покрывается мириадами светящихся голубым светом точек.

Я упал на нее сверху, с силой, возможно даже причиняя ей боль, прижал ее тонкие запястья к холодной постели, разводя ее руки в стороны и назад, над ее головой. Она закрыла глаза и лишь бессвязный возглас вырвался из ее горла, а затем наступила окончательная тьма.

Глава 8. Основы некромантии

xxx: Мой папа профессиональный некромант! Труп поднял 50-летний.
yyy: Что на этот раз?
xxx: Магнитофон запустил ламповый.

Нас разбудили примерно за час до начала приема. Пришел сам старичок Мастер Малых Церемоний, в сопровождении шести служанок, которые тут же окружили сидящую на краю кровати обнаженную и завернувшуюся в простыню Танго, что-то щебеча.

Я, уже привыкнув к тому, что наготой здесь никого нельзя смутить, направился к бассейну и с удовольствием погрузился в прохладную воду.

-Я подобрал для Вас несколько комплектов одежды, не изволите ли взглянуть? -спросил меня Мастер Малых Церемоний и по его знаку ко мне приблизились три служанки, держащие на вытянутых руках одежду.

Я особо не стал разбираться с теми тряпками, которые мне предлагали и просто указал на камзол из черного шелка. Та' упорхнула вместе со всеми, что-то переделывать в понравившемся ей платье, и я остался один.

Вдоволь на плескавшись в воде, я решил примерить доставшуюся мне одежду. Не могу сказать, что все детали этого наряда меня устроили, но да ладно. Всего то на один вечер.

Принесенный мне костюм состоял из черной шелковой сорочки с кружевным жабо, черными бархатными штанишками, спускавшимися ниже колена. Белыми чулками и черными лакированными туфлями на низком каблуке. Еще в этот костюм входил темный жилет, расшитый золотой нитью. Все это великолепие довершал широкий черный и блестящий кожаный пояс, и короткий парадный меч.

Еще стоило бы упомянуть новое нижнее белье, которое полагалось одевать. Иначе, чем панталонами я это изделие местных мастеров именовать и не мог. Но добило меня не это, а полоска кружев на них и вышитые серебряной нить вензеля королевского дома Эмилей.

Скрепя зубами я надел все это великолепие и посмотрел на свое отражение в зеркале. Оттуда на меня настороженно смотрел высокий молодой человек, одетый в костюм для детского утренника.

Плюнув на собственный ощущения, я повесил на пояс то подобие оружия, которое мне выдали и хотел уже направиться к выходу, когда в сопровождении служанок вошла Та'.

Ее короткие волосы были аккуратно зачесаны наверх и исчезали в каком-то украшении, которое больше походило на небольшую корону, чем на заколку. Голые плечи и тонкая шея выглядели хрупко и невинно, а черное длинное платье лишь подчеркивало ее изящность. Спина была обнажена полностью и максимально открыта.

Та' пару раз повернулась вокруг своей оси, демонстрируя свой наряд, вполне довольная произведенным впечатлением. А вот украшений на ней не было ни каких. На мой немой вопрос Мастер Малых Церемоний лишь горестно развел руками и воскликнул:

-Ваша дама такая скромная, она отказалась от украшений, которые мы ей предлагали!

Барон с Нуру зашли в наши апартаменты и Альтер окинул меня придирчивым взглядом:

-Возьми свой меч, Фэрон, а эту парадную игрушку оставь здесь, -он приблизился ко мне вплотную и полушепотом спросил:

-Подштанники с вензелями?

Я только обреченно кивнул.

-Господа, Вам пора! -поторопил нас распорядитель и мы послушно двинулись за ним. Проходя мимо комнаты Ари, я отметил, что у его двери все же дежурят два вооруженных человека.

Один раз побывать на подобном мероприятии конечно интересно, но вот жить такой жизнью постоянно я бы не смог. Мы попали и растворились в обществе расфуфыренных, жеманных и на мой взгляд не вполне адекватных людей.

Количество драгоценных металлов на их костюмах, шеях, запястьях и пальцах превышало всякие допустимые нормы.

Не буду говорить о том, что я, в своем одеянии чувствовал себя не в своей тарелке, в конце концов можно и потерпеть, а вот Танго в черном платье и без единого украшения столь сильно диссонировала с окружающими нас женщинами и мужчинами, но невольно привлекала к себе внимание.

В этом смысле и Нуру и Альтер были одеты и богаче и более ярко и практически сливались с остальной публикой.

Смысл такого время препровождения от меня ускользал. Да, безусловно, большинство присутствующих здесь людей просто развлекались, демонстрируя свое положение и богатство, но ведь были те, кто использовал подобные приемы в качестве площадки для различных переговоров.

Представителя Коросса я увидел издалека. Он так же выделялся из толпы, как и моя спутница. Темное одеяние сложной формы, белоснежный воротничок и благостное выражение лица делало его похожим на классического пастора англиканской церкви из старых фильмов.

Вари Аравис, служитель Коросса, уровень 82

Безошибочно выделив среди нас главного, он коротко поклонился барону:

-Я рад видеть вас здесь и очень надеюсь, что сегодня ночью мы решим все наши разногласия!

-Взаимно. Для этого мы и прибыли. Поскольку наша встреча не совсем официальна, могу ли я действовать, минуя протокол и пригласить на наши переговоры самого Ари Америста?

Вари поморщился, но затем улыбнулся привычной для людей его профессии улыбкой:

-Как вы пожелаете, мы не будем возражать. И наслаждайтесь приемом, не буду вас больше тревожить.

Он отошел от нас, а я, взяв барона за локоть тихо спросил его:

-Альтер, если вкратце, какова наша задача?

-Снять напряжение между Империей и Короссом, а также оставить себе Ари. Или продать его подороже, как получиться.

-А в чем его...-начал спрашивать я, но нас прервал зычный голос:

-Его величество Король Эмиль Восемнадцатый! -и сразу же за этим, почти без остановки:

-Его светлость Герцог Ваарн Марский! -все повернули головы к парадной арке, через которую к нам, в Малый Зал входили двое мужчин. Первым шел король Эмиль. Совсем еще молодой человек, с тонкими бледными губами, его простая на первый взгляд одежда переливалась всполохами и микроскопическими искорками. Я невольно сделал над собой легкое усилие и увидел целый ореол тончайших плетений вокруг его фигуры.

А вот герцог, не молодой уже мужчина, но вполне еще находящийся в форме, был разодет, как и все остальные присутствующие. Герцога сразу же окружила небольшая компания мужчин, примерно его возраста и они, разобрав бокалы с ближайшего стола, направились в глубь зала, что-то обсуждая.

Король же напротив, застыл практически на пороге, покусывая нижнюю губу и с скучающим видом обвел взглядом зал.

Я уже хотел, чтобы это бессмысленное топтание с вином в руках как можно быстрее закончилось, как Эмиль обратил внимание на нашу компанию и двинулся к нам.

Альтер вздохнул и шагнул навстречу Эмилю, учтиво склоняя голову. Я так увлекся этим зрелищем, что не заметил, как ко мне кто-то подошел сзади, почти в плотную:

-Обалдеть антураж, да? Всегда мечтал жить такой жизнью!

Я обернулся. Позади меня стоял герцог Ваарн Марский и заговорчески мне подмигивал.

Герцог Ваарн Марский, человек, уровень 102, клан 'Королевство Тиль'

Он был игроком, ведь мое 'Око' не могло ошибаться.

-Пойдем поболтаем на свежий воздух? - предложил он, мазнув масляным взором по фигурам Танго и Нуру. Мы вышли на большую лестницу, ведущую вниз в парк. Уже стемнело и звуки ночного мира обрушились на нас, а теплый южный воздух ....

-Клан 'Королевство Тиль'? -с улыбкой уточнил я.

-Почему бы и нет? Нам здесь нравиться. Отличное развлечение и к тому же приносящее определенную прибыль. Вот только входной билет в это высшее общество стоит не дешево.

-Просто бизнес?

-Да, просто бизнес. Но я не мог не подойти к такому известному игроку, Фэрон.

-Известному? -как-то раньше я не замечал собственной популярности, что ли.

-Ну хватит скромничать. Ты - единственный игрок, получивший титул в Империи, там этого не купить за деньги. А здесь, на берегу моря все просто - плати и становись кем угодно. Хоть королем.

-Ты просто хотел поболтать? -спросил я, после некоторой паузы, которая возникла в нашем разговоре.

-Не только. Я знаю, что вас сюда доставил лично Девонек Марийский, каким-то хитрым способом, вот и хотел узнать, какие у тебя к нему есть подходы, а то нам никак не удается с ним договорится. Он нам не мешает, но и не помогает. И золото не берет!

-Вопрос конечно занятный...-начал я, думая, как бы повежливее отказать этому хлыщу с купленным титулом, но он сам мне помог.

-Твое помощь будет щедро оплачена! -произнес он с уверенностью человека, которому никогда ни в чем не отказывали.

-Я вот что тебе посоветую, причем абсолютно бесплатно: держись от Дева подальше! Ваше пребывание здесь, твое и вашего клана, продлиться ровно столько, сколько этого захочет он.

-Мы заплатили Королю Эмилю Восемнадцатому!

-Значит скоро на трон сядет девятнадцатый. Просто не пересекайтесь интересами с Девом и все у вас будет хорошо.

-А подробности?

-Нет. Подробностей не будет. У каждой своей тайны.

-Ладно, ладно! Не будем сориться, я просто спросил. А вот вши спутницы, они кто?

-А разве тебе твое 'Око' не показало? -удивился я.

-Ну этого мало. Выглядят они экзотично. Вот думаю, стоит ли к ним подкатывать? -спросил он и снова мне подмигнул. Сколько же ему лет на самом деле? Выглядит он вполне солидно, а ведет себя, как..., впрочем, какая мне разница!

-Ваарн, то же не советую. И дело не только в том, что они заняты, а в том, что эти особы без труда вырвут тебе глотку и потроха, а потом заставят все это сожрать.

-Да ладно, я все понял! -герцог ушел, но мне крайне не понравился тот взгляд, который он бросил на Та' и Нуру.

Вот я столкнулся с еще одной стороной Альконы, а сколько вот таких вывертов я не встречал и никогда не узнаю? Я стоял и смотрел в темноту парка, слушал его шорохи. Нуру подошла сзади и облокотившись на перила, сказала:

-Мы давно не говорили, Стас, как ты?

-Не надо называть меня здесь этим именем. Я все понимаю, но не надо. А так все нормально, если не считать странного сообщения, с предупреждением о том, чтобы я не посещал Башни Коросса, да и Танго от свитка, полученного от Проциона сама не своя, но не говорит в чем дело.

-Скажет, когда будет готова. Ты уж не обижай ее.

-Ее обидишь! Как же! А сама-то, еще недавно готова была с ней сцепиться!

-Что было - то прошло. Пойдем, у нас сложная ночь впереди.

-Надо - так пойдем. Но я до сих пор не знаю, чем, могу помочь. Мне даже сути вопроса не рассказали.

-Значит так надо. В свое время все узнаешь. А что хотел от тебя герцог, ведь вы даже не были представлены друг другу?

-Ничего не хотел. Он -игрок, я тоже игрок, вот просто и поболтали.

Из зала раздались звуки музыки и Нуру сжала мою ладонь:

-Пойдем танцевать! -позвала она.

-Иди, я не умею, да не хочу. Пойду лучше разыщу какую-нибудь еду. На этом дурацком приеме даже бутербродов никто не предложил.

Она ответила мне коротким смешком и унеслась в зал, который уже пришел в движение. Насчет еды я действительно не шутил. Перекусить чего-нибудь действительно хотелось, а вот присутствовать на этом сборище - определенно нет.

Я спустился по лестнице в парк, решив прогуляться вдоль дворца. Без брони Светлого Ура я ощущал себя совершенно голым. Когда ты привык, что твою задницу, в переносном смысле постоянно прикрывает толстая кожа и не в один слой, то сложно враз от этого отказаться. А эти бархатные короткие штанишки - вообще ужас.

Я шел вдоль освещенных окон первого этажа и свет, льющийся из дворца, наполовину освещал аллею темного парка, делая все тени удивительно причудливыми. Впереди послышался чей-то смех, но все что я успел увидеть, это только две тени, прянувшие со света в темноту от звука моих шагов.

Я прошел мимо того места, где только что обжималась какая-то парочка и услышав в глубине листвы характерные звуки, ускорил шаг, не желая мешать людям.

Дальше аллея отворачивала от дворца, огибая темные очертания большого фонтана и вроде бы снова возвращалась к его освещенным окнам.

Идти в полной темноте мне не хотелось, но подходящего заклинания на этот случай у меня не было. У меня вообще было мало плетений. Бытовой огонь, работающий как угодно, но ни так как мне надо, Щит Гроха и цепь молний. Вот в общем-то и весь арсенал, накопившейся или скажем так - оставшийся у меня к пятьдесят восьмому уровню.

Я остановился и прикрыл глаза, мысленно представляя, как в моей руке возникает источник света, разгоняющий южную ночь. На этот раз все получилось само собой, без каких-либо побочных эффектов.

Прана - 1620/1625

Моя левая ладонь испускала приятный, теплый свет, вполне достаточный, чтобы осветить мне путь.

-А кто это у нас здесь балуется магией? -раздался чей-то голос и ко мне из темноты шагнуло две фигуры.

Лешик24, человек полукровка, уровень 56, клан 'Королевство Тиль'

Саржа Двуцветная, дроу-полукровка, уровень 89, клан 'Королевство Тиль'

-Привет! - поздоровался я, посматривая на 'Око'. В отличии от меня, игроки были в боевом облачении и при оружии.

-Смотри, Саржа, какие у него штанишки! Блеск! -произнес Лешик24 никак не отвечая на мое приветствие.

-Ты из делегации Империи, верно? -спросила Саржа, подходя ко мне почти вплотную и поправляя рукоятку кинжала, заткнутого за ее боевой пояс.

Я смотрел на нее сверху вниз и молчал и вот такое мое поведение похоже не понравилось ее спутнику.

-Он похоже брезгует с нами разговаривать! Ну правильно, важная птица, почти барон! -хмыкнул Лешик24, теребя руках короткий магический жезл.

-Погоди! -отмахнулась от него Саржа, -Ты мне вот что скажи, барончик, дроу, которая с вами приехала, она вообще, как?

Вот как отвечать на подобные вопросы? Я вообще не знал, как общаться с такими людьми.

-Переформулируй свой вопрос, если хочешь получить внятный ответ, -сказал я, делая вид, что не замечаю излишне наглого тона этой дроу.

-Да все ты понял. Все знают, что с прокачкой расовых способностей у нас полный швах, а ты с этой принцессой запросто общаешься. Познакомишь? -спросила она, стоя в паре сантиметров от меня и покачиваясь с пятки на носок таким образом, что каждый раз подаваясь вперед, касалась меня своей грудью, затянутой в кожаную броню.

Я сделал шаг назад. Эта Саржа меня забавляла своей наивностью и непосредственностью. Или здесь дело было в чем-то другом? Клубок событий и интриг последнего времени уже научил меня искать подвох там, где этого и не было в помине.

-Может быть, -ответил я на ее вопрос и сам перешёл в словесное наступление - А где здесь пожрать можно нормально, а то я сбежал с этих танцев, так как на них не кормили, вот и скитаюсь здесь голодный...

-Ха, ты зря сюда вышел, в парке ночью еды ты точно не найдешь, сюда ходят только за двумя вещами, любовью и смертью. -ответил мне Лешик24, с ноткой превосходства.

-Ну тоже мне сказанул. Любовь! Смерть! Обжиматься сюда ходят и на дуэлях драться. А еды, это да, еды ты здесь не найдешь. А вот расскажи мне лучше, барончик, за чем вы сюда вообще приехали, в чем суть квеста, так сказать?

-Саржа, а у тебя задница от наглости не треснет? С какой радости я буду с тобой делиться информацией? -ответил я на ее волне общения.

-Ну с такой, что это наша территория, а ты, не спрашивая разрешения сюда влез. Хочешь на респ улететь прям сейчас? - она была выше меня по уровню и броне, но вот в исходе нашей стычки на ее месте я бы не был так уверен. Но нападать первым я не собирался. Всегда лучше поговорить, чем драться, даже если уверен в итоге. Драка не даст ничего, а вот разговор может подарить крупицы информации.

-С дороги! -я шагнул вперед, наступая на дроу. Я был значительно крупнее ее, хоть и выглядел в этом наряде довольно сомнительно.

-Вот это другое дело! -радостно закричал Лешик24, направляя на меня жезл. Я перенес вес тела на правую ногу, уходя назад, в защитную стойку, обнажая свой эсток и активируя левой рукой Щит Гроха. Поток пламени, вырвавшийся из жезла бессильно, растекся по практически невидимому в темноте щиту.

Стараясь двигаться максимально скупо и осторожно, я, так же, как и в учебном бою со Штерном, кольнул дроу мечом в область живота, резко, но без приложения силы, чтобы не провалиться вслед за клинком.

Саржа ушла кувырком назад и ее парные, чуть изогнутые клинки блеснули в темноте.

-У него защита! -заорал Лешик24, понимая, что его жезл никак не может мне повредить, -Растаскивай его!

Брони на мне не было и видимо именно это беспокойство передалось и заклинанию, которое я поддерживал на левой руке. Нити его плетения дрогнули, когда я влил в него еще силы, представляя, как пустоты в щите заполняет темная, вязкая субстанция.

Прана - 1220/1625

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 20 уровень)

Создано заклинание 'Щит Хаоса' без уровней, требуется праны 400 единиц, расход праны 10 единиц в секунду

Сам того не желая, просто отмахиваясь от наседающей на меня дроу, я ударил ее щитом и ее клинки увязли и утонули в чернильной кляксе щита, как в патоке. Она растерянно оглянулась на Лешика24, а затем щит сожрал ее целиком.

От этого абсолютно не запланированного действия я потерял равновесие и меня потянул вперед. Упреждая собственное падение, я выставил вперед ногу, но не удержался и невольно широко махнул рукой с зажатым в ней мячом. Мой невольный кульбит, игрок с ником Лешик24 воспринял как начало атаки на него. К тому же он видел, что произошло с его подругой.

Что ж, я его нисколько не обвиняю в трусости. Он просто развернулся побежал по аллеи в глубь парка.

Какое-то время я еще стоял на коленях, а затем все же поднялся и бросив меч в ножны, пошел обратно во дворец. Уже выйдя на яркий свет, я увидел, что моя одежда безнадежна испорчена. Бархатные штаны продраны на коленях, на рукаве сорочки разрез и пятно крови, а жилет я просто потерял. К тому же у левой туфли был оторван каблук.

Жестом подозвав первого же встреченного мной слугу, я попросил проводить его до моих апартаментов, чтобы переодеться.

-Развлекаешься? -раздался рядом со мной голос герцога Варна.

-Ага, сцепился там с вашими в парке, -ответил я, не останавливая движение.

-Живой? -герцог похоже абсолютно не встревожился за судьбу своих людей.

-Я да, а вот Саржа - не уверен,- ответил я, быстро пересекая зал с гостями и выходя в анфиладу коридоров, ведущих к нашему жилью. Спасибо слуге, который вел меня, а то я бы блуждал по этому лабиринту до утра.

-Вот непоседа! -восхитился герцог, -Я ей говорил не лезть, а она не послушала!

Он не остановился на пороге моих комнат и прошел во внутрь вместе со мной, явно желая продолжить беседу. Я с наслаждением скинул парадные шмотки и начал облачаться в свою привычную броню Светлого Ура.

-Полный сет? -прокомментировал Ваарн, дотрагиваясь до перчатки с шипами, валяющейся на столе.

-Наверное. С ним не все ясно, -ответил я, затягивая ленту с метательными ножами у себя на груди.

-Так со всеми сетами, наверное. Никогда не знаешь, как изменяться его свойства, добавляя в набор новую деталь. Про этот сет я читал, но впервые вижу собранные вместе так много его частей.

-Я даже не знаю, все ли я собрал. После обновления эти данные стали не доступны, -ответил я с сожалением, заканчивая облачаться.

-Тебе надо бы проверить, что в него входило ранее, возможно и отыскал бы еще кое-что, например, вот это! -герцог достал из своего инвентаря объемистый сверток и положил его на кровать, -Примерь!

Кожаный плащ Светлого Ура, защита + 120

-Откуда? -удивился я.

-Мы маленькое королевство и единственное, что сможет нас защитить - информация и различные высокопоставленные друзья! -герцог сделал ударение на последнем слове.

-Ну вряд ли я подхожу на эту роль, не надо переоценивать мое влияние на происходящие события, -учтиво возразил я Варну, застегивая завязки плаща. Ни о какой плате за него я конечно даже не заикнулся. И так все было очевидно.

Плащ был хорош. Проклепанный железом с двух сторон он конечно мешал активным движениям, но вот от удара в спину мог вполне защитить.

-Ваарн! Герцог! -в мои покои влетел встрепанный и растерянный Лешик24.

-Ну что еще? -с ноткой недовольства от того что неожиданный визитер прервал его беседу с интересным гостем, спросил Ваарн.

-Саржа! Она не может войти в игру! -выдохнул Лешик24 и с ненавистью посмотрел на меня.

-Прости моего друга, Фэрон, у него явно что-то случилось, -герцог аккуратно взял Лешика24 под локоть и направился к выходу, -надеюсь мы еще побеседуем позже.

Я кивнул ему и повесив свой эсток на пояс тоже вышел, намереваясь отыскать Альтера и остальных. Малый прием еще не закончился, музыка звучала все сильнее, но время встречи с представителями Башен Коросса неумолимо приближалось.

-Фэрон! Какая удача, что ты еще здесь! -Дев появился неожиданно, выйдя в нужный момент из одного из бесчисленных переходов, пронзающих этот дворец, как дырки в качественном куске сыра.

-Дев, я конечно рад тебя видеть, но у нас переговоры, а я даже не знаю где они будут проходить!

-Я отведу тебя лично. Но сначала, один господин желает сказать тебе пару слов.

-Мы успеем?

-Конечно. Идем за мной.

Вот теперь было совсем другое ощущение. В привычной броне, вооруженный не только мечом, но метательными ножами, я чувствовал себя гораздо уверенней. Мы прошли несколько сот шагов, несколько раз свернули и наконец остановились перед большими дверьми, выполненными из черного резного дерева.

-Заходи, тебя уже ждут! -Дев толкнул массивные створки, которые на удивление легко распахнулись во внутрь.

Наверное, это был один из залов для переговоров. Массивный и длинный стол посредине, диваны и кресла вдоль стен и никаких окон. В помещение царил полумрак, разгоняемый лишь парой свечей.

В противоположном углу я заметил фигуру человека. Он стоял, разглядывая какой-то портрет на стене. 'Око' не видело его сущности, что делало этого человека еще более загадочным.

Он обернулся. Средних лет, но седой, короткая, совершенно не свойственная миру Альконы стрижка. Шрам над левой бровью, тяжелые складки у рта и тонки властные губы. Если бы не серебристый камзол, средневекового покроя, то он бы был сродни любому герою современного боевика. Опытный рыцарь, без страха и упрека. Этакая усредненная фигура добра с кулаками.

Он сделал шаг на встречу ко мне и свечи получше осветили его лицо. Он был к тому же не брит. Седая щетина покрывала его щеки и подбородок. 'М-да, от такого типажа юные дамы должны млеть и мокнуть', зло подумал я, уже собираясь что-нибудь сказать, когда 'Око' все-таки ответила на вопрос, кто стоит передо мной.

Бог Имир Льдистый, пантеон Альконы, вне уровней

-Привет! -произнес я, не зная, что и сказать.

-Вот примерно такой реакции я и ожидал, -голос этого божества оказался хриплым и даже простуженным.

-Я даже не знаю, как правильно вести беседу с таким...-я замялся, действительно не зная, о чем и как говорить с ним.

-Не тушуйся. По рассказу моего названного братца ты за словом в карман не лезешь.

-Хорошо, спрошу прямо, что требуется от меня на этот раз?

-Коросс,-улыбка исчезла с лица Льдистого, а глаза на миг засветились внутренним огнем. Мне вообще казалось, что ему крайне трудно сохранять такой спокойный вид. Какая-то сила бурлила в нем, просясь наружу.

-Что я должен знать об этом?

-Они предадут. Не знаю, когда, но это точно. Однажды они уже сделали это и сделают вновь.

Я молчал. Еще одно туманное пророчество, которое и Каллидус не разгадает. Но если я сейчас ничего не скажу, то ничего и не узнаю. И тогда я решил позлить своего собеседника.

-Вот скажи, вам там в вашем астральном мире нечем заняться, ка придумывать головоломки для смертных и ждать как они справиться на этот раз или нет? Вот почему не прийти и не сказать, вот так по-простому: 'Фэрон, Родина в опасности, надо этих гадов раздавить!' А? Ведь пойдем и раздавим. Так нет, надо загадать загадку, напустить тумана... Зачем это все?

-Вопрос цены. Ты не мой адепт, ты вообще очень вольно относишься к богам, хотя тебе, наверное, это простительно, ведь в твоем родном мире уже дано не осталось ни Веры, ни доблести во имя ее? Ты хочешь простых слов, изображая из себя парня рубаку, темного имперского наемника, волею удачи ставшего баронетом?

-Да, я так хочу! -подтвердил я, ощущая, что наконец-то взбесил своего собеседника.

-Разрушь Коросс! Снеси его башни до основания! Уничтожь камень Крови, на которых они стоят! Вот тебе мой залог, ничего не бывает задаром!

Он бросил, практически швырнул к моим ногам какую-то вещицу и исчез, рассыпавшись осколками льда.

Я присел на корточки и осторожно, одним пальцем разворошил снег, лежавший на паркете. На мою ладонь упал небольшой ключ. Он казался прозрачным, словно сам был изо-льда, но по весу был столь тяжел, что мне пришлось приложить усилие, чтобы удержать его в руке.

Ключ Льда. Один из ключей Стужи.

'Око' не очень информативно отозвалось об этом предмете. Я только убрал залог бога к себе в сумку, как свечи вспыхнули по всему залу, освещая его.

-А, ты уже здесь? А то я тебя обыскался! -сообщил мне Альтер, заходя во внутрь вместе Та', Нуру и еще какими-то людьми, -Переговоры начнутся через пять минут.

-У меня тут уже прошли переговоры, -произнес я, садясь рядом с Альтером, -Где Ари?

-Не думаю, что его присутствие понадобится, но если, что, то он в соседней комнате, -ответил Альтер и знаком попросил меня замолчать. Представители Башен Коросса входили в зал. Их было трое. В темных плащах с капюшонами. Причем плащи были даже не черные, а скорее просто темные. Такое впечатление, что светлое некогда сукно испачкали в дорожной грязи. По краям их капюшонов шла каймой золотая вязь, причудливый такой рисунок, я бы даже сказал в японском стиле. Сами служители Коросса выглядели под стать своей одежде.

Сухие, изможденные, неопределённого возраста. Они были разные и похожие одновременно. И еще от них пахло тем же неуловимым запахом с оттенком тлена, что и моего знакомого лича Авандаса. Они всем, внешним видом, движениями и запахом напоминали больше живых мертвецов, чем людей.

А когда я они сели я увидел их глаза, то невольно вздрогнул. Черное глазное яблоко без единого признака зрачка. Не было понятно на что они уставились в данный момент.

-Жуть какая, -прошептал я Альтеру.

-Нас почтили своим вниманием адепты восьмого и девятого круга, -так же шёпотом ответил мне барон, но его услышали.

-какой образованный молодой человек, -ехидно произнес один из севших перед нами служителей, -Знает наши ритуальные письмена...

Он улыбнулся, обнажив редкие, неровные зубы.

В переговорную вошел король Эмиль Восемнадцатый и дернулся, собираясь встать, но Альтер удержал меня.

-Приветствую всех собравшихся. Следуя традиции, я приглашаю высокие стороны, а именно представителей Империи и посланников Башен Коросса провести эту встречу продуктивно и честно. Ваша безопасность на время пребывания на моей земле гарантируется моим верховным магом, поэтому прошу воздержаться от применения силы друг против друга в случае взаимных претензий. Да прибудут с вами Ньерд и Хед!

Король, произнеся стандартное приветствие, удалился и в зале повисла тишина. Я воспользовавшись этим моментом, посмотрел на 'Око', чтобы получить хоть какое-нибудь преставление об этих мрачных типах из Коросса.

Служитель Коросса, восьмой круг, Анку, уровень ????

Служитель Коросса, восьмой круг, Атам, уровень ????

Служитель Коросса, девятый круг, Аластор, уровень ????

'Нормальненько так, занятные у них имена', подумал я. Имя Аластор мне было точно знакомо, этим словом пользовался во всех играх мой старый приятель, утверждая, что так звали демона-глашатая. Но от размышлений на эту тему меня отвлекла речь Альтера.

-Я думаю нам не стоит затягивать нашу встречу без нужды, -начал он, -в соответствии с традицией прошу Башни Коросса огласить свою претензию.

-Верните нам Ари Аметиста, -медленно, роняя слова как чугунные гири произнес Анку. И опять возникла неловкая пауза.

-Зачем, на каком основании и на каких условиях? Или вы думаете, что вашей просьбы достаточно для названного действия? -барон был абсолютно спокоен и даже легкая улыбка промелькнула у него на лице. Как будто он знал нечто такое, что могло нарушить все планы представителей Коросса.

-Я считал, что эта встреча - пустая формальность, помогающая Империи 'сохранить лицо', но, если молодой барон желает провести полноценные переговоры, что ж, я не против! -вступил в беседу Аластор.

-Я имею право на любой решение, вплоть до объявления войны башням Коросса, служитель, так что прошу огласить Ваши требования и обосновать их, -в голосе барона, по-прежнему вальяжном прозвучала стальная нотка.

-Даже так? -ничуть не удивился Аластор. По его лицу и особенно по черным бездонным глазам было невозможно ничего понять. Что он чувствует, чего хочет. Очень удобно!

-Принимая клятву, служитель Коросса принадлежит ему до самой смерти. Ари Аметист обвиняется нами в запрещенных исследованиях и разглашении информации, являющейся внутренней тайной Башен. Мы хотим вернуть его, дабы ограничить его неуемную жажду знаний нашими стенами. Он опасен для нас и для Империи, а возможно и для всей Альконы.

-Но захочет ли он вернуться сам? -спросил барон. Но похоже это был лишь формальный вопрос.

-Его мнение не имеет значение, воля Башен превыше всего.

-А не поздно ли вы спохватились? Ари уже много времени провел в Империи в Академии Высокой Магии. Что если все его знания уже переданы на сторону?

-Мы не сомневаемся в том, что Ари Аметист уже рассказал вашим магам все, что мог знать. Опасность не в том, что он знает сейчас, а в том, каким путем он идет.

-И это стоит ультиматуму Империи?

-Да стоит. Но мы надеемся на разум принимающих решения, -Аластор замолк и зал опять погрузился в тишину.

-Формально, он Ваш подданный, служитель, адепт, называйте как хотите, но вы же потребовали привести его сюда в цепях с негатором магии на шее. Почему мы обязаны ловить вашего человека по всей Империи, почему вы не сделали этого сами?

-А нас бы пустили на территорию Академии? -усмехнулся Аластор, впервые с начала беседы проявивший хоть какие-то эмоции.

-Мы все же хотим знать точно, чем опасен Ари Аметист для всех нас? Или нам следует выдворить из Империи всех ваших адептов, а именно семьсот два служителя Башен сейчас практикуют на нашей территории! Они все тоже опасны?

-Нет, они не представляют угрозы. Только Ари, -ответил Аластор. Я конечно не мог бы сказать точно, но, по-моему, он слега разозлился. Простое в сущности дело, после слов барона все более запутывалось. Я конечно не знал, что именно Альтеру поручил Император и поэтому не встревал, доверившись другу.

-И кстати, его желают получить многие и многие желают ему смерти! -вступил в разговор еще один служитель, Атам.

-Причина? -коротко бросил барон.

-Вряд ли вы сможете понять, не обижайтесь молодой человек, вы, наверное, сейчас чувствуете себя важной птицей, как же личный посланник молодого Императора, но вы просто не поймете суть вопроса,- Аластор улыбнулся.

-На это у меня есть квалифицированные помощники! -Альтер показал на нас рукой.

-Помощники? Квалифицированные? Молодая принцесса дроу, возникшая из неоткуда? Страж-вампир, не прошедшая инициацию? Бывший наемник, а ныне баловень судьбы, самый молодой баронет империи? Да вы смеетесь над нами! -и Аластор действительно засмеялся, вернее он изобразил смех.

-Так мы не к чему не придем! -возразил Альтер, -объясните свои опасения насчет Ари Аметиста и нам будет, что обсуждать.

-Хорошо. Как вы пожелаете, -неожиданно согласился с бароном служитель Башен, -но я прошу привести сюда Ари. Я чувствую его присутствие.

Нуру и барон переглянулись и получив молчаливое согласие она встала и ушла за Ари.

Его привели и усадили за общий с нами стол. Ари никак не выдавал своих эмоций, внешне он был полностью спокоен, хотя именно сейчас решалась его судьба.

-Ты уже стал считать себя пре выше остальных, не поприветствовав нас должным образом? -спросил Аластор у Ари, когда тот сел.

-Выше всех - только знание. А ваши пустые формальности меня давно не трогают, -ответил он.

Видимо, не поприветствовав своих должным образом он нарушил какие-то их правила или не считал себя более обязанным их исполнять.

И снова все замолчали. Я заметил, что на меленьких столиках, стоящих вдоль стен, расставлены в изобилии бокалы с вином и закуски и решил немного разредить обстановку. Под тяжелыми взглядами служителей Башен я поднялся и принес всем нам четверым вина, а женщинам еще и блюдо с фруктами. Усевшись поудобнее, я все же решил вмешаться в нашу неторопливую беседу:

-А не поведают ли представители Башен, чем так опасен для всех этот человек? А то уже время позднее, посидели, поболтали ни о чем, пора и честь знать!

-Пускай Ари сам объяснит, чем он занимается последние несколько лет, а после я дополню его рассказ, чем это может обернуться всех нас.

Пока Ари собирался с мыслями, я прошел к столику с пирожными, но не для того что бы полакомиться сладким. Убедившись, что в мою сторону никто не смотрит, я украдкой достал 'Плесень Хаоса' и закинул ее щепотку себе в нос.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 21 уровень)

Восприятие увеличено на 100% - текущее значение 312

Подхватив блюдо с пирожными, я вернулся за стол, внимательно оглядывая зал. Увеличенное в два раза восприятие должно было показать мне многое из того, что я не замечал ранее. В дальнем углу, почти под потолком был тайник, через картину, висящую напротив меня на стене, сейчас кто-то внимательно следил за ходом нашей беседы, а у служителей Башен в моем восприятии изменились глаза. Я теперь мог видеть их как4 обычные человеческие и соответственно читать их взгляд. И он мне крайне не понравился. Все трое сидели чуть, повернув головы к Ари, как бы слушая его и смотря на него, но на самом деле их взгляды были прикованы к Танго. А вот нитей вокруг служителей не было ни каких, как будто они были обычными людьми, что само по себе было странно.

Ари встал и прошелся от стены к стене, как бы собираясь с мыслями. Хотя возможно так оно и было.

-Господа, моя вина перед всеми вами, пред нашим миром состоит в том, что я всегда хотел знать ответы на простые вопросы. Что отличает один вид магии от другого. Ведь энергию, то есть Ману мы используем одну и туже? Почему, скажем я могу поднять труп и создать зомби или чего по сложнее, а, например, барон Альтер не может? Что такое смерть и что происходит после нее. И я нашел ответы на свои вопросы и принялся задавать новые. Я не стану вас утомлять философской беседой, я ведь по сути своей отнюдь не мистик. Я верю только в то, что можно доказать. И это главное в моих исследованиях.

Мы все слушали очень внимательно, особенно, наверное, я. Я старался запомнить каждое слова Ари, чтобы потом поведать его Каллидусу.

-Так вот, мана это божественная энергия, излишки того, что божественная совокупность мира не может усвоить. И получает она ее от простых обитателей этого мира. Токи Праны, пронзающие все мироздание, преобразуются ее обитателями, но они, к сожалению, не в состоянии оперировать ей напрямую.

-Частота не совпадает, -бросил я фразу уничтожая очередное пирожное. В этот раз, пыльца или плесень хаоса, как ее не называй, явно опьянила меня. Я ощущал себя так, как после пары бутылок вина.

-Частота? -Ари с удивлением посмотрел на меня.

-Ну если Прана и Мана по-твоему это энергия, то распространяется она в пространстве с определенной частотой и длиной волны. А использовать эту энергию может тот, кто резонирует с ней, то есть совпадает по частоте. Вкусные здесь пирожные, вы не находите?

Барон посмотрел на меня странным взглядом, но решил не видимо не вмешиваться и не мешать моим эскападам.

-Я не рассматривал вопрос с этой стороны! -наконец собрался с мыслью наш оратор в кандалах, -Но продолжим. Почему я могу поднять труп, а вы нет?

-Почему это не можем? -снова встрял я, -Мы не пробовали, но почему сразу же надо утверждать, что у нас не получиться? Я готов совершить такой эксперимент!

Меня несло дальше и похоже я уже не мог себя контролировать в полной мере. Мне было весело, а еще хотелось показать этим напыщенным уродцам в темных балахонах, что мы тоже кое-что можем.

Ари же явно растерялся. Он замолчал, не зная, что делать дальше.

-У тебя есть на примете свежий труп? -спросил меня Аластор.

-Сейчас будет, -ответил я, облизал испачканные в креме пальцы и метнул нож прямо в картину напротив меня. В коридоре раздался звук падающего тела, и Та' тенью скользнула туда, ускоряясь и превращаясь в полоску тумана, так быстро она двигалась.

-Здесь человек в одежде дворцовой стражи, но это явно ни его одеяние, -сообщила она из-за двери.

-Вот вам и труп! -радостно заключил я, потирая ладони, -ну что, господа некроманты, приступим?

Глава 9. Темные башни Коросса

"44. Тема "Инквизиция".
- ... Когда они ловили ведьм, они долго выясняли, откуда у ведьмы их сила и с кем эта сила у них стала нечистой ..."
ххх: Простите, а как выясняли?

-Это будет забавно! -произнес Аластор, вставая из-за стола, -снимите с Ари его кандалы, он ни куда отсюда не сбежит.

Мы с бароном приволокли труп неизвестного соглядатая и положили его на стол, а Нуру подойдя к Ари, разомкнула замки, соединявшие цепочки кандалов и так же отомкнула ошейник с негатором магии.

-Ну вообще-то нужно проводить целую церемонию, -засмущался наш заключенный, -но в данном случае можно обойтись, наверное, и простым заклинанием. Нам ведь нужен только факт поднятия?

-Не опозорь нас Ари. Ты конечно большой теоретик, но как практик..., не опозорь нас, -повторил Аластор.

-Я постараюсь, учитель, -ответил Ари и подошел к столу.

-Я ТЕБЕ БОЛЬШЕ НЕ УЧИТЕЛЬ! -прорычал служитель девятого круга и темные круги праха начали собираться вокруг его сжатых в кулаки кистей.

-Спокойно! Спокойно! Мы ведь не собираемся разносить это место по кирпичику?! -барон примеряющее поднял ладони и Аластор погасил так и не родившееся до конца заклинание. А вот я запомнил характер узора, который возник вокруг него в этот момент. Это надо было сказать первое, увиденное мной магическое проявление силы со стороны Башен Коросса.

-Что бы контролировать тело, надо перехватить его управление, -тоном заправского профессора начал Ари, -Для этого мы поместим в его голову плетение...

-Ари! Мы не просили тебя демонстрировать фокусы! -прервал его Анку, -поднимай его по-настоящему!

-Хорошо, но мне нужен нож! -согласился Ари, и я молча протянул ему один из своих метательных ножей.

-Он собирался сделать марионетку, как на базаре! -продолжал негодовать Анку, это не настоящее поднятие, а лишь фокус для зевак.

-Почему? -тут же спросил я, глядя Ари прямо в глаза, но тот отвел их, а ответил мне тот же служитель башен.

-Он все время говорит, что нет смерти и магическая энергия едина, он все время отрицает приток сил с той стороны бытия, но сам боится этого. Так как знает, что даже такой простой ритуал, как 'подъятие' требует трех участников. Маг, труп и то, что находится в мире мертвых. Трус. -бросил он свое последнее слово в сторону Ари.

А том меж тем нанес моим ножом вязь символов на запястья, лодыжки и грудь мертвеца. Беспомощно посмотрел на его рот и Атам, тяжело вздохнув подал ему небольшой футляр. В футляре лежал моток серых ниток и кривое, похожее на хирургическую иглу, шило. Он споро зашил трупу рот и по его движениям было видно, что он проводил подобную манипуляцию много раз.

-Я не буду усложнять опыт, -произнес он, вставая у изголовья тела, -это будет простой подъем недавно умершего.

Я весь превратился в зрение и слух, стараясь ничего не упустить из его действий. Ари возложил ладонь на лоб мертвеца и беззвучно зашевелили губами. Это не было плетением, в том смысле и виде, к которому я привык, но никакого обращения к потусторонним силам я тоже не увидел.

От рук Ари в тело покойника побежали существа мышиного серого цвета, больше всего похожие на головастиков. Конечно, они были не живыми. Но этот вид плетения очень напоминал сном мелких существ, расползавшихся по всему телу покойника. Я посмотрел более внимательно и понял: он накачивает тело энергией определенного типа. Но что же тогда будет им управлять, ведь те зомби, которых мы крошили в подземельях Шиасс были вполне разумны, если сравнить их разум с разумом голодного животного.

Ари закончил первую часть начал создавать новое построение. Он усилил ток Маны и соединил ее тонкими нитями ноги, руки и грудь покойника, создав центре что-то подобное линзе. Создав се это, Ари глубоко вздохнул, как пловец, собирающийся нырнуть под воду и резко влили в свое построение плетение угольно черного цвета.

Тело выгнулось дугой, ноги заскребли по поверхности стола, а кисти рук сжались в кулаки. Линза сработала как некий усилитель, направляя темную нить куда-то вверх, за пределы нашего зала.

Увидь я такое раньше, ни почем бы не понял, что происходит. Но прочитав кучу книг и видев массу других заклинаний, я сообразил, что столь мощный поток уходит из мира Альконы куда-то в другое место. Я проследил взглядом за потоком и увидел образование, напоминавшее ту же линзу, только обратной формы. А вот за ней ничего не было. Чисто теоретически, я мог повторить все это построение, но оно было абсолютно не оптимальным. Я вообще поражался, как Ари его создает, не видя самих плетений. Как вообще маги могут что-то делать, не наблюдая сам процесс?

Ари наконец закончил и отошел от стола, а труп прекратил свое беспорядочное дергание и сел, обводя нас всех мутным взором.

-За такую работу, будь она на экзамене, ты бы мыл туалеты весь следующий семестр, -проскрежетал Аластор. Он протянул руку к нашему зомби, которые уже пытался слезть со стола и одним движением забрал у него всю энергию, упокоив его.

-Кто может повторить? -спросил он и взгляд его глаз, видимых только мне, опять уставился на Танго. Что же он на нее пялиться все время?

-Может ты, барон? -костлявый палец Аластор указал прямо на Альтера.

-Я? Нет, не смогу. Я могу упокоить, как это только что сделали вы, но поднять труп я не смогу. Скорее это сделает Фэрон.

-Этот? -Аластор бесцеремонно указал пальцем на меня, -Нет. У него негатор магии, он бессилен. Может быть дроу?

-К чему этот спектакль, я попробую, а вы подстрахуйте меня барон, а еще подниму слишком резвого покойника, бегай за ним тут еще до утра по всему дворцу, -произнес я, разминая кисти.

Все отошли на свои места, а Та' встала за моим плечом и взглядом спросила, нужна ли мне помощь. Помощь мне была нужна, я чувствовал, как действие 'Плесени Хаоса' заканчивается и мне нужна была свежая доза. Подумав об этом я невольно рассмеялся, 'Как наркоман какой-то ей богу!'.

-Прикрой меня на десять ударов сердца! -попросил я своего стража-вампира, как назвал ее Аластор. Накидка теней обернула нас в тот же миг, скрывая от глаз остальных. Я закинул в ноздри еще щепотку плесени и вдохнул ее.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 22 уровень)

Восприятие увеличено на 100% - текущее значение 312

В этот раз голова немного пошла кругом, но Та' поддержала меня своими маленькими, но сильными руками и остался стоять на ногах, а затем сдернула с нас накидку.

-Я готов, -произнес я, опуская ладони на голову несчастного покойника, который по моей милости пережил сегодня уже вторую смерть. И теперь его ждали новые приключения.

Я помнил цвет энергии, требовавшийся для первоначальной инициализации покойника, но понятия не имел, о том, как ее доставить в нужное место. Заклинание, рождавшее серых головастиков было мне не известно.

Я создал сеть, нужного мне цвета и как покрывало, мысленным усилием набросил его на мертвое тело. Энергия впиталась практически без остатка, и я сделал вывод, что пока все идет как надо.

А вот схему с двумя энергетическими линзами я решил изменить. Мне крайне не нравилась неуправляемость такой конструкции. Ее принцип работы был как у сообщающихся сосудов с жидкостью, к которых система сама приходила в равновесие. А если представить себе, что плетение черного цвета, которое я видел в виде полой трубки и в нее поставить вращающийся элемент, регулирующий ток энергии, а управление передать на ту, неведомую для меня сторону.

Если с той стороны чисто физическая система, то все это построение само будет регулировать потоки энергии, а вот если там прячется некий разум, пускай даже и животного уровня, то будет еще интереснее.

Я создал то чего хотел и наконец оторвал свои ладони от трупа, обведя всех шальным взором. Меня покачивало и потряхивало. Говоря студенческим сленгом: штормило не по-детски.

И тут меня осенило! Никто, кроме Альтера, который изрядно напрягся, не мог, наверное, видеть, того построения, которое я сделал.

Я взял нож и разрезав ткань на груди и животе покойника, оголил его до пояса. Я прекрасно помнил, ту руну, с которой при игре в кости Двуликий ассоциировал себя. Именно ее я изобразил у него на животе, прямо на солнечном сплетении.

Я еще раз посмотрел на всех присутствующих и произнес, немного растягивая слова:

-Ну что, детки, все готовы к представлению? -и не дожидаясь ответа влил в получившийся конструкт Прану.

Прана - 1400/1700

Создано заклинание 'Зомби Хаоса', без уровней, требуется праны 300 единиц, после инициации - автономное

Пол с потолком несколько раз поменялись местами у меня в голове и если бы не Альтер подхвативший меня, я бы просто позорно упал бы, потеряв равновесие.

Когда меня усаживали на диван, где-то на краю своего сознания я услышал чей-то смешок и голос, который произнес: 'Зомби Хаоса, ну-ну...'. А потом мир опять обрел краски и его кружение остановилось. Я увидел бледную до нельзя Та', которая стояла передо мной, положив руки мне на грудь и от них шло нежное и теплое свечение.

Именно в этот момент, когда Аластор уже собирался произнести что-то уничижительное в мой адрес, зомби резко вскочил на ноги и прыгнул на ближайшего человека, метя ему в горло. Им оказался служитель Анку.

Враз выросшие зубы легко прорвали зашитый рот, и покойник вцепился в плечо истошно закричавшего служителя Коросса.

-Уберите это от меня, я не могу его упокоить! -кричал Анку, отбиваясь от зомби. Аластор выбросил вперед открытую ладонь, пуская какое-то плетение в поднятого монстра, но оно прошло сквозь него, не причинив своей цели никакого вреда.

Канал, что я пробил с помощью своей конструкции наполнился силой и светился изнутри ярким, голубым светом. Впрочем, похоже это видел только я сам.

Барон ударил зомби чем-то невидимым и дистанционным, как бы отталкивая его. Оживший покойник отлепился от служителя Коросса и отлетел к стене, чтобы тут же броситься обратно на людей.

Представление пора было заканчивать. Помня, чем грозят для меня личные прикосновения к активным плетениям, я достал пергамент с кинжалом Тиу и почувствовав в руке твёрдую рукоять, прыгнул вперед, наперерез атакующему монстру.

Пропустив его мимо себя, я разрезал нити, уходящие в другой мир или в другое измерение. Неважно сейчас, куда они вели, но сейчас важно было их отрезать.

Зомби замедлился, споткнулся и осел на пол. Энергия, наполнявшая его мертвое тело, ушла.

Я обвел взглядом зал переговоров и мысленно присвистнул. Мы практически разгромили это помещение. Огромный старинный стол был разломан на двое. Резные панели на одной из стен потрескались и частично осыпались на пол.

На полу, в луже крови хрипел Анку, а над ним склонились его собратья, пытаясь ему помочь. Все были весьма встревожены произошедшим, за исключением лишь Ари Аметиста. Он стоял, скрестив руки на груди и торжествующе посматривал по сторонам.

Наконец Анку поднялся, поддерживаемый под руки и был усажен на единственный целый в зале диван.

-Я думаю, что мы должны продолжить завтра! -заявил Аластор, глядя на меня, нет не с уважением, а скорее, как на некое невиданное ранее насекомое, -и оденьте цепи и негатор на Ари!

-А это в чем-то поможет? -спросил я, забирая со стола темного цвета браслет и одевая его на руку.

Средний Негатор силы Альконы

Статус: активно, блокировка 100/120 части спектра

Затем я посмотрел на погасшие свечи, и использовал заклинание, в свое время, полученное от Альтера, 'бытовой огонь'. Но теперь я уже знал, как управлять нитями, поэтому свечи просто вспыхнули, а не взорвались расплавленным воском, как случилось ранее.

-Как сочтете нужным, -глухо ответил Аластор, и они медленно удалились. Негатор я решил оставить себе. С ним на руке мне было проще контролировать свою странную магию, и я мог выдавать более ювелирно тонкие плетения.

Вернувшись в свои апартаменты, я первым делом, пока еще усиленное восприятие работало, внимательно осмотрел все стены, мебель, и даже заглянул под кровать.

-Что ты ищешь? -спросила Та'. Она сидела на постели, завернувшись в несколько простыней и ее похоже знобило.

-Еще не знаю. Когда найду, расскажу. А вот нашел! -я указал ей рукой на плитку на полу, недалеко от выхода на террасу. Она была явно другого цвета, нежели остальные. Я подцепил ее лезвием ножа и увидел спрятанный под плиткой свиток.

Но язык, на котором он был написан, был мне не известен и прочитать его я не мог и поэтому протянул его Та':

-Сможешь перевести?

-Нет, только скажу, что это руны гномов, очень старые. Покажи Альтеру, он вроде бы владеет их языком.

-Обязательно покажу, но, а теперь давай займемся тобой, как тебе помочь? -спросил я, глядя в ее большие, удивительно ясные глаза. Капельки пота покрыли все ее лицо и не смотря на тепло летней ночи, ей было холодно. Странное состояние. Озноб и пот.

-Ни надо мне помогать, я восстановлюсь к утру, просто посплю и все, -ответил она, но я был с этим не согласен.

Я провел лезвием ножа по своей ладони и резко, пока Та' не успела отстраниться и возразить, прижал рану к ее рту.

Действие 'Плесени Хаоса' еще не кончилось и увидел, что в действительности сопровождает потребление крови вампиром напрямую из своей жертвы. Не знаю даже, имела ли в этом действии кровь хоть какое-либо значение или просто служила проводником некого вида энергии.

Я положил свободную ладонь на ей грудь и внимательно смотря на токи энергии, идущие от моей раны в ее рот, скопировал их сделал даже более плотными, чем они были в оригинале.

Она охнула, а я усилил напор, вливая все больше и больше. Та' откинулась на спину и часто-часто задышала. Со стороны казалось, что она занимается любовью с невидимым призраком. Но все закончилось довольно быстро.

Я коснулся ее лба, он снова был нормальной температуры, а дыхание было ровным и спокойным. Она спала.

Я задернул полог балдахина, а сам лег на диван в соседней комнате, даже не раздеваясь. Мне не было это нужно, так как я не собирался спать - были дела в другом мире, который, к сожалению пора было возвращаться.

Возможны ли последствия в реальном мире от веществ, принятых в Ожерелье? Даже не знаю. Но каждый раз, после игр с хаосом, меня потряхивало, и никакой контрастный душ не мог это ликвидировать.

Обернув бедра большим полотенцем, я в некотором раздумье стоял перед своим скромным баром, размышляя, какой напиток вернет меня в нормальное состояние. Водки не хотелось, даже сама мысль о ней вызывала отвращение, ром было нечем разбавить, а вот это..., наверное, то самое.

Я открыл бутылку самбуки, налил граммов сто в большой бокал, сыпанул сверху немного корицы и поджег. Подождав немного накрыл пламя рукой и практически залпом выпил эту адскую смесь.

И мне действительно полегчало. Легкое опьянение, вот что нужно было моему организму. Я плюхнулся на кровать, нацепив гарнитуру и вызвал Каллидуса.

-Привет, у меня есть плохие и очень плохие новости! -решил пошутить я.

- О, чтоб тебя! Убыток за убытком! -тут же откликнулся Каллидус цитатой из Венецианского Купца.

-Не все так плохо, я еще не отправлял отчета, но могу рассказать тебе новые интересные факты, -предложил я, медленно чувствуя нарастающее желание своего организма что-нибудь съесть.

-Я примерно догадываюсь, о чем пойдет речь, но все же говори, -Каллидус был самой вежливой программой из всех с которыми я общался. Я пересказал ему все важные моменты, на которые я обратил внимание в Ожерелье и особо остановился на моменте с игроком клана 'Королевство Тиль', по имени Саржа Двуцветная.

-Что с ней произошло, мы понять не можем. Ее выкинуло из игры, примерно через час, после того, как ее тело поглотил твой щит. Где она была это время - мы не знаем, как и она сама. Войти в игру она может, но застревает во входном интерфейсе. То есть, по сути, ее признает наша система идентификации и пропускает дальше, а вот затем - ничего.

-И какие у нее перспективы?

-Это зависит от нее. Ей предложили, не безвозмездно конечно, пройти тесты в нашем ближайшем к ее местоположению офисе или создать нового персонажа.

-То есть ей придется начинать с нуля?

-Скорее всего. Ей могут все компенсировать, кроме конечно времени. Уровень ей никто не назначит.

-Я всегда считал, что цифры, которые показывает игра - их легко поменять, разве не так?

-Так было до обновления. Сейчас нет. То, что тебе демонстрирует 'Око', а на самом деле я, это всего лишь интерпретации твоего состояния в игре. Причем оценка не всегда верна, а уж об изменениях не может быть и речи.

-Искины шестого поколения, которые поддерживают игру по-прежнему вам не отвечают?

-Да. Мы можем судить о них только по косвенным данным, и они говорят о том, что их примерная загрузка сейчас составляет около пятидесяти процентов. Всего.

-И каковы выводы?

-Их масса. Но проверить ничего нельзя. Екатерина МакГью собирается заставить их работать на пределе возможностей, может тогда они откликнуться.

-Как она это добьется?

-Ну, не разочаровывай меня, Тестер! Что будет если увеличить количество игроков скажем вдвое?

-Согласен. И где вы их возьмете?

-Завтра начнется акция, которая и призвана решить эту задачу. Я думаю за месяц мы справимся. Плюс к этому у одного из наших конкурентов дела идут не очень и возможно мы его купим.

-И присоедините к Ожерелью еще один игровой мир? -мне не очень верилось в такую возможность.

-Нет. Мы просто сделаем так, что все клиенты конкурента перейдут в Ожерелье, причем добровольно.

-Есть новые выводы по математике плетений?

-Есть, но нужна еще информация и тогда я создам первый инструмент по расчёту плетений. По крайней мере простых.

-Но все сложные заклинания многоступенчатые, ты не думал о формализации?

-Создать примитивный язык программирования для магии? Что ж, я думаю это возможно, но не на этом этапе. Прочти для меня еще книги.

-Хорошо, мой электронный друг, я постараюсь.

Я отключился и лежа на постели потянулся всем телом. Мой живот ответил на это утробным звуком, требуя положить в него пищу.

Нет, конечно наличие полуфабрикатов дома расхолаживает, но сейчас я хотел что-нибудь горячее, острое. Можно было даже съесть какую-нибудь гадость.

Я вышел в ночь и просто пошел по улице вдоль комплекса зданий в котором я собственно и жил. Рядом с уже закрытым торговым комплексом работал круглосуточный пункт питания, в который я, будучи в нормальном состоянии никогда бы не зашел, опасаясь за собственное здоровье. Но сейчас я явно желал странного и меня не остановил ни странных запах, идущий от этого заведения, ни его контингент.

-Мне две вот такие штуки, с собой, -я ткнул пальцем в красочное меню, показывая на изображенное на нем мясо, завернутое в лепешки с добавлением трав и меда.

-С собой никак, упаковка кончилась, -ответил мне сонный продавец, смотря сквозь меня стеклянным взором.

-Ну тогда, здесь. И бутылку воды, -пить другие виды напитков я здесь не рискнул.

Уже через пару минут я поглощал острое, щедро приправленное специями мясо неизвестного науке животного, хрустел лепешкой и запивал все это безобразие водой.

В этом небольшом стеклянном павильончике я был не один. Народу для столь позднего часа даже было много. Три неопрятного вида девицы пили кофе и курили прямо здесь же, старик в драном плаще поедал с тарелки картофель фри, макая каждый ломтик в кетчуп и медленно облизывая собственные пальцы, а прямо передо мной, представительного вида господин в довольно приличном костюме с полностью отрешенным от действительности взглядом медленно поедал свой хот-тог. Капли соуса медленно падали на его белоснежную сорочку, но он этого не замечал, так как был изрядно пьян.

Я почувствовал сытость на середине своего второго блюда, и не став его доедать, хлебнул воды и направился к выходу. Попавшийся мне на дороге старик, посмотрел на меня мутными, желтоватыми глазами и чуть прихватив мой рукав скрученными пальцами произнес хриплым голосом:

-Не ходи в Коросс. Умрешь.

-Что!? - я вырвался из его слабых рук и отскочил назад, чуть не опрокинув столик.

-Мелочи, говорю нет? Немного...- он просяще уставился мне в глаза. Я не смог ему ничего ответить, лишь вложил в его руку первую попавшеюся в кармане банкноту и вылетел из павильона на улицу.

До дома я добрался почти бегом. Когда дверь в мою квартиру открылась, я невольно застыл на пороге с бьющемся как у зайца сердцем. Не знаю, чего я ожидал здесь увидеть, но внутри все было по-прежнему.

Я прошел мимо полуоткрытой дверцы бара, но решив не усугублять и без того странный вечер, закрыл бар и быстро раздевшись, повалился на кровать.

Утро меня встретило бурлящим животом и раскалывающейся головой. Отказавшись от кофе, я выпил, наверное, литр воды. В игре еще не чего было делать. Служители Коросса раньше вечера с нами не встретятся, а шататься без дела по королевскому дворцу я не хотел и набрал номер Штерна.

Он сообщил мне, что в утренние часы занятий мало и обрадовался, когда я сказал, что смогу подъехать прямо сейчас.

-Знакомься, это Лана, она сегодня проведет занятие с тобой, а я посмотрю со стороны, если будет нужно, подскажу, -Штерн представил мне моего сегодняшнего тренера, высокую блондинку с широкой улыбкой и чуть вытянутым не пропорциональным лицом. Такие лица обычно показывают в американской рекламе зубной пасты. Лана была крупной девушкой, но двигалась удивительно мягко.

Мы одели защиту и я, крутанув пару раз меч вокруг себя встал в привычную стойку, ожидая нападения. Лана чуть подправила положение моего тела, показав, в какой момент я неправильно смещаю собственный центр тяжести и могу потерять равновесие. По ее просьбе я показал несколько стандартных ударов, блоков и связок и она, удовлетворенно кивнув, встала напротив меня.

Наверное, я был несколько заторможен с утра и еще не проснулся, так как почти сразу же получил плоской стороной ее коротких мечей сначала по плечам, а затем и по заднице.

-Очень медленно, -прокомментировала она мои действия. Я встряхнулся, как собака, выходящая из воды и попытался ускориться, но тут же потерял контроль за собственной кистью, провалился при уколе и мой меч был легко ей выбит.

Я, вздохнув, подобрал клинок, и собравшись ушел в глухую защиту, стараясь чутко реагировать на каждое ее движение. Темп поединка постепенно увеличивался, но я, что называется, уже вошел в свое обычное состояние боя. Чем быстрее двигались клинки тренера, тем проще мне становилась блокировать ее удары. Я как бы угадывал ее следующее движение и бросал свой клинок на то место, где через мгновение должен был появиться ее меч.

Несмотря на то, что ее клинки были значительно короче моего, удерживать дистанцию мне удавалось с трудом. Прошла всего минута учебного боя, а я уже чуствовал, что выдыхаюсь. Удар, блок, еще удар. Замах и ее меч падает сверху на мое предплечье. Я увожу кисть влево, обворачивая ее меч, одновременно отбивая кончиком лезвия второй. Пол шага назад, обратно и инерция несет мою руку с мечом на ее незащищенную шею.

Я уже вижу, как кончик моего эстока вспарывает незащищенный участок чуть ниже подбородка, вырывая гортань. Ее фигура, мой меч, ее руки оказываться подсвеченными тонкими, едва заметными линиями плетений и не в силах отвести свой меч, просто разжимаю кисть, роняя его на пол.

-Это что только что было? -спрашивает Штерн, подходя к нам, -ты опередил Лану, завязал оба ее клинка и довел атаку до конца.

-Я бы поранил ее, -ответил я, силясь унять дрожь в собственных руках.

-Меня? -вскинулась возмущённая Лана, -Да ты до меня своим клинком никогда не дотянешься, даже если у меня будут связаны за спиной руки!

-Ну меня-то он достал, -усмехнулся Штерн, -попробуйте еще раз.

В который раз за сегодня я понял меч и встал в позицию. Лана напала яростно, сразу же взвинтив темп до предела. Не знаю, какие она места занимала и какой послужной список имела за плечами, но если бы не мое особое состояние, то дольше чем на десяток секунд я бы не смог рассчитывать.

А так как я видел траекторию удара до его совершения, да я сами ее удары казались медленными и плавными, хотя воздух гудя при резкой смене траектории меча, говорил об обратном.

Но все же Лана была мастером, с большой буквы. Не имея возможности достать меня в прямом столкновении, она, пользуясь моей неопытностью продолжала менять направление и угол атаки, вынуждая меня ошибаться и терять равновесие.

И снова я увидел, как протыкаю ее своим мечом, но на этот раз мне удалось осознать это значительно раньше. Я резко ушел назад и опустил меч, признавая собственное поражение. Во рту пересохло, а мое сердец билось так, что казалось еще не много и сломает мне ребра.

Штерн снова подошел к нам.

-Лана, без обид, но он мог тебя достать пару раз, но не стал этого делать. Поработайте над балансом, хватит на сегодня спарринга.

-Да я сама это увидела. Не знаю, как, но я постоянно не успевала. Пойдем Стас, тебе надо сменить меч.

Оставшийся час, с трудом ворочая специально утяжелённый меч, я медленно выполнял упражнения под чутким контролем Ланы и только когда моя рука стала дрожать при каждом движении, мне сообщили, что истязание на сегодня закончилось.

Из душа я вышел лёгкой и радостной походкой человека, который на сегодня закончил все трудные и неприятные дела.

-Вот выпей, хорошо восстанавливает силы! -Штерн протянул мне бокал со смесью каких-то фруктовых соков, когда мы сели поболтать в его кабинете. Напиток действительно был хорош, он освежал, бодрил и вместе с тем утолял жажду.

-Отлично! -восхитился напитком я, задал ему вопрос, который давно хотел обсудить:

-У тебя какой уровень сейчас в Ожерелье?

-Все так же, двадцатый, с нашего последнего разговора ничего не изменилось.

-У меня есть к тебе интересное предложение, послушай его, как бы безумно оно не звучало. Есть способ, который позволит тебе использовать в мире Ожерелья все твое мастерство, не качая уровни и не посещая бесполезных наставников.

-Я думаю, что это невозможно, иначе все бы про это уже знали. Напомню тебе, я сам делал большинство шаблонов для холодного оружия в этой игре. Вернее, с меня делали.

-Способ есть, но он уникален. Я тоже работаю на Квантум Глобал, так что все будет в рамках моего контракта, все законно.

-Ты, я вижу уверен в успехе, тебе не нужен просто эксперимент, тогда что? Что ты за это хочешь?

-Ну мне не помешает наставник в игре. Ты сможешь биться в полную силу, не сдерживая себя и не ограничивая ничем, а я чуть подтяну свое мастерство, без риска повредить кому-либо. С Ланой сегодня было очень странно. У меня было четкое ощущение, особенно в конце, что еще немного и я убью ее.

-Да, смотрелось это не обычно. Как будто вы действовали в разных временных потоках, что конечно невозможно. Ты бился как новичок, который может предугадывать удары мастера.

-Хорошо, -произнес я, вставая,- Мы договорились? Ты где сейчас в Ожерелье?

-Договорились. А в игре я все там же, где и начал собственно играть. Рядом с древней Ареной, это в разрушенном древнем городе, недалеко еще находится Лагерь Светлого Ура. Там мы собственно и отрабатывали все шаблоны с оружием. Только сообщи, когда окажешься там, я в игре редко бываю.

-Хорошо, я позвоню.

После тренировки сильно хотелось есть, но сдержал себя, решив не искушать судьбу и перекусить уже дома. Последнее время, как только я расслабляйся и чуствовал себя в безопасности сразу же что-нибудь происходило.

В Ожерелье был ранний вечер, Та' уже давно упорхнула из наших апартаментов, и я вышел на террасу, полюбоваться видом заходящего солнца, парка и полоски моря. На кресле, стоящем возле перил дремал Ари Аметист.

-Ты прости, что воспользовался добротой твоего стража и сижу здесь, но в моей маленькой комнатушке даже нельзя открыть окно, а вечер так прекрасен! -произнес он, услышав шум моих шагов.

-Да ладно, уж сиди, нечего извиняться - я придвинул еще одно кресло и плюхнулся в него, -а почему ты назвал Танго стражем?

-Ну такие как она и есть стражи, хотя...-он бросил на меня внимательный и чуть насмешливый взгляд, -Я думаю вы пошли другим путем, что тоже, впрочем, возможно!

-Знаешь, что меня бесит, Ари? То, что все окружающие меня люди постоянно знают что-то такое, о чем я даже не догадываюсь!

-Это нормально. Ты многого не знаешь и не понимаешь. Но ты не родился здесь и поэтому вынужден слушать других и читать книги. Но все это не важно. Ты привлек внимание девятого круга и это плохо. Может плохо кончится для тебя и твоих друзей.

-Поясни. Собеседников, которые говорят загадками у меня достаточно. Не увеличивай их число.

-И ты не отдашь меня Башням? Не смеши!

-Возможно отдам, хотя это не мне решать. Но можно ведь и поторговаться!

-Что ты юный баронет, баловень судьбы, золотой мальчик можешь мне предложить такого, ради чего я бы предал саму суть Башен? -Ари вскочил, его глаза вспыхнули, в буквальном смысле этого слова, а кисти рук вывернулись ладонями ко мне явно начиная какое-то заклинание. Я не шелохнулся, не возмутился, а просто достал из сумки каменную фигурку, похожую на шахматную.

Портальная фигура. Имперская Академия Боевой Магии, заряд 1/1

-Подойдет?

-Это же ...-Ари запнулся, -Куда она ведет?

-В Белый Замок. Хорошее место?

-Очень хорошее. Я согласен, -он забрал фигурку и покатав ее в руках окружил ее каким-то серым плетением. Она исчезла, а он довольный сел обратно в кресло.

-Говори, -коротко бросил я ему. Пусть сам решает, что мне рассказать теперь, когда он фактически купил у меня артефакт, позволяющий сбежать из Башен Коросса.

-У нас не так много времени для разговоров. Лучше будет если ты задашь вопросы. Если я не смогу на них ответить, то просто скажу об этом.

-Не сможешь или не захочешь?

-Есть грань, которую я не смогу пересечь. Но это больше личное. Спрашивай.

-Хорошо, стражи и вампиры.

Ари на какой-то монет задумался, потом поднялся и сделал несколько шагов по террасе. Затем зашел в зал и вернулся с двумя серебряными кубками и бутылью вина. Не спрашивая моего желания, он наполнил оба бокала, подал один из них мне и начал рассказывать:

-Миров бесчисленное множество, но не во всякие можно войти и не из всяких выйти. Мы не знаем сейчас, кто создал расу, которую мы знаем сейчас под названием дракунулус-вулгариc. Мы даже не знаем, что это означает и на каком языке это название было им дано. Но они были созданы, выведены если хочешь. Их сила, их быстрота, их свойства, все это компенсируется их слабостями. Они не переносят солнце или плохо его переносят, некоторые металлы, некоторые виды магии, но в основном они имунны к проклятьям и ко всему, что наносит урон самой магией. И назначение - быть охранниками, вечными стражами для своих господ. Их вампиризм и тяга к крови не имеет никакого родства с такими же свойствами, имеющимися у нечисти.

Для них кровь лишь способ забрать энергию. Но они не могут быть свободными, их смысл - служение и без господина вампир долго не протянет. Сначала уснет надолго, а потом и навсегда.

-Как вампир обретает господина? -спросил я. Ведь какие-то ритуалы у нас с Та' уже были.

-Есть способы, но лучше спроси у своей девочки сам. И кстати, вы уже с ней занимались любовью?

-Да.

-Считай, что часть ритуала уже пройдено. Но лучше его завершить.

-И она станет моей рабыней?! -спросил его я. Что-то мне все эти игры, больше напоминавшие терминологию бдсм не очень были по душе.

-Рабыней?! -Ари рассмеялся. Он просто хохотал надо мной в голос, расплескав вино из своего бокала.

-Нет конечно. Ваши отношения будут похожи на вассалитет, но с большими правами у сеньора. Но помни, назад пути уже не будет. Эти отношения можно прекратить лишь, убив одного из вас.

-Кто же были настоящие господа этой расы?

-Кто знает, кто знает...-Ари уставился на заходящее солнце и замолчал.

-Хорошо, теперь про башни.

-Башни, это такие большие строения...-начал было Ари, но я тут же прервал его:

-Ари, не издевайся!

-Вопрос, задай правильный вопрос! -он снова рассмеялся и отпил вина. Похоже отданный ему артефакт превратил мрачного некроманта в смеющегося неврастеника.

-Почему Имир Льдистый ненавидит Коросс и желает стереть ваши башни с лица земли?

Улыбка исчезла с лица Ари, а его лоб прорезала глубокая складка:

-Ты умеешь выбирать вопросы, Фэрон. В другой обстановке, за него тебя бы убили бы, а потом подняли, чтобы мумифицировать. И так раз сто. Но расскажу, сейчас, погоди, мне надо собраться с мыслями.

Он отошел, наполняя свой бокал снова, и я уже всерьез начал опасаться, что он напьется, когда к нам вышла Танго. Она была одета в изумрудного цвета платье, закрытое сверху с высоким стоячим воротом и длинное, волочащееся по полу снизу. На голове была сооружена вычурная причёска, с маленькой короной в виде украшения.

-Та' у меня нет слов. Но что, сегодня опять какой-то малый прием? -делано изумился я, в душе созерцая и любуясь ее нарядом.

-Сегодня обойдемся без потных мужланов. Мы играем в крок с королевой и ее дамами, ответила она и довольная произведенным впечатлением удалилась, обмахиваясь длинным веером.

-Ари, налей мне еще вина и скажи, что это за крой, в который они собрались играть?

-А, ерунда, они будут гонять каменные шары большими деревянными молотками.

-Черт, с ними, с этими шарами. Расскажи про Башни.

-Башни. Не буду брать с тебя ни каких клятв, ты умный мальчик, сам поймешь, когда и с кем можно будет обсуждать услышанное. Итак, нас привели в этот мир восемь человек.

-Но вроде богов только шесть?

-Тогда они не были богами, а кое-кто так ими и не стал. Слушай дальше. Было две задачи, которые надо было решить, прежде чем обживать Алькону. Первое - это закрыть большую дорогу, захлопнуть за собой дверь и желательно навсегда. Второе - решить вопрос со стужей. Именно Имир Льдистый смог договориться с Людьми Льда, а дорогу должны были запечатать все вместе.

-Прости, что прерываю тебя, но эти восемь, они были магами?

-И, да и нет. В мире, откуда мы все бежали магией, владел каждый человек, но вот великими становились немногие. Странно, но жребий судьбы выпал в общем то случайным людям, они просто оказались не в то время и в не том месте.

-Дальше.

-А дальше, будущий основатель Башен, Великий Маг, некромант, и так далее и тому подобное, носящий имя Адмирон, самостоятельно закрыл врата, завязав их на себя и создав таким образом не иссекаемый источник силы для будущих Башен и так же обезопасив собственное существование.

-Он и сейчас возглавляет круги служителей Коросса?

-Нет, он всегда в стороне и формально, он все лишь один из многих, но на деле, а кто его знает?

-Что было дальше?

-Люди льда не простили и начали войну. Но они ничего не смогли противопоставить силе Адмирона. Дошло до того, что Имир и Вон встали на сторону стужи. Как и Тиу...

-Не томи, рассказывай дальше!

-Дальше будет уже не фактическое изложение событий, а сказка. Есть много вариантов, но какой из них истинный -я не знаю.

-Погоди. Ты упомянул имя: Вон, ты его знаешь? -спросил я, вспомним странного персонажа, про которого мое 'Око' ничего не могло сказать толком.

-Виделись. Он последнее время поселился в Академии Высокой Магии у Самюэля. Но его расспрашивать бесполезно. Мне, во всяком случае он ничего не рассказал.

-Но если снести Башни, дорога откроется?

-Если убить Адмирона, то да. Наверное, да.

Мы оба замолчали, я, обдумывая услышанное, Ари, накачиваясь вином. Расспрашивая разных людей о тех далеких днях, я каждый раз слышал разную версию происходящего. Возможно, я так и не докопаюсь до истины.

-Тяжело? -пьяно улыбаясь проговорил Ари. Его пошатывало, но он продолжал наливать себе очередной кубок вина.

-Нет, не тяжело, -ответил я, отставляя свое недопитое вино и намереваясь встать, как в этот момент произошли события, сразу же ускорившие ход времени.

Короткий арбалетный болт ударил мне в грудь, опрокидывая назад, вместе с креслом. Тут же рядом упал Ари, из-под его правой лопатки торчало оперение, меня же этот подлый выстрел лишь отбросил, броня Светлого Ура выдержала прямое попадание.

На террасу, через перила перелезали трое воинов в блестящих чешуйчатых доспехах. Все трое были гномами и двои из них были вооружены топорами на длинных железных рукоятках, а один из них двойным ручным склотом.

Причем гнома с арбалетом в руках я хорошо знал.

Мисраж, гном, 'Ищущие', уровень 227

И похоже, на этот раз разговаривать с нами никто не собирался, но не все было так легко для нападавших. Первым как ни странно отреагировал Ари Аметист, которого я считал если не мертвым, то сильно подраненным. Он неожиданно для меня перевернулся на спину и с его ладоней в сторону нападающих выстрелил сгусток мрака.

Двоих гномов, бежавших к нам вместе с Мисражом это остановило. Их лича враз покрылись трещинами из которых потекла кровь, смешенная какой-то гадостью. У них подогнулись ноги и в тот момент, когда Мисраж нас достиг, они уже были мертвы.

Обе стрелы наложенные на спусковое ложе склота светились явно чем-то убойным. Увидев, что я встаю с эстоком в руках, целый и не вередимый, Мисраж нацелил арбалет на меня.

-Не вмешивайся, это не твой бой! -прорычал он мне, но в этот момент зеленая тень мелькнула между ним и мной и гном рефлекторно спустил тетиву.

Толстое, светящееся древко короткой стрелы вошло Та' прямо в подвздошную впадину, легко пронзив ее вечернее платье и пробив ее тонкое тело насквозь. Но это не остановило ее. Уже падая и закатывая глаза, она махнула правой рукой и с ее пальцев сорвалась призрачная когтистая рука, ударяя по арбалету и ломая его, отчего гном потеря равновесие и отлетел к перилам террасы, через которую уже лезли его собратья.

Скрипя зубами от невозможности отомстить немедленно, я Танго, не зная, чем ей можно помочь в такой ситуации. На пути гномов, на этот раз уже восьми, стоял лишь Ари со стрелой, торчащей из его лопатки. Помощи ждать было неоткуда.

Меня охватила такая злость, такое отчаянье, что то, что я сделал в следующий миг в принципе не поддавалось описанию. Плетения плотными клубками выстрелили в набегающую волну, пронзили ее и вернулись обратно, окрашиваясь в кровавый цвет, словно крючьями цепляя нападавших, легко, как бумагу пробивая их знаменитые латы.

Прана - 0/2000

Создано заклинание 'Копья истиной крови', без уровней, требуется праны 6000 единиц

Они были мертвы, хотя и не знали этого, продолжая по инерции бежать на меня, все еще сжимая оружие в руках. Я обернулся и встретился глазами с Та'. Она улыбнулась мне, я сделал всего шаг и кровавая пелена приняла меня...

Глава 10. Тайными тропами



Спокойно помереть мне не дали. Девонек Марийский, Верховный Маг королевства Тиль вливал мне в рот какую-то гадость, от которой, впрочем, мне становилось значительно лучше.

Убедившись, что я жив, Дев шагнул к краю того, что когда-то было террасой наших с Та' апартаментов:

-Вы похоже забыли, кто здесь настоящий хозяин! -пророкотал Дев невидимым для меня противникам. Сразу несколько арбалетных болтов ударили по его магической защите и бессильно упали вниз.

Он развел свои руки, прикрытые бесформенным балахоном мантии в стороны и стал медленно сводить перед собой, производя при этом судорожные движения пальцами.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 23 уровень)

Мой статус включился сам собой, и я увидел то, что раннее было размыто и не четко. Огромный, в два человеческих роста клубок нитей вращался перед Девом с бешеной скоростью, постепенно сжимаясь, повинуясь его движениям.

-Нужно уходить! -произнес выбежавший на балкон Атом. Служители Коросса окружили нас, подняли на руки Танго и стали отступать вовнутрь дворца. Я пытался возразить, пытался вернуться и помочь Деву, но Аластор остановил меня:

-Куда ты рвешься? Твоих сил не хватит даже на один удар, пошли с нами, мы открываем портал в Башни. Твой страж ранен и эта рана может стать для нее последней.

Я на секунду заколебался с принятием решения, но именно в этот момент Дев ударил своей магией по нападавшим. Вернее сказать, он ударил ей по всему королевскому парку. Волна искажений прокатилась от стен дворца и, наверное, до самого моря. То, что я мог увидеть со своей стороны поражало: все деревья, статуи, кусты, фигуры бегущий к нам и от нас гномов, все это превратилось в одну неподвижную инсталляцию, созданную рукой неведомого художника из разноцветного камня.

Дев обернулся к нам, его глаза горели безумием и силой:

-Как я их! Двуликий будет сегодня доволен и сыт! -произнес он и принялся создавать новое заклинание.

-Уходим! -повторил Аластор, -пока у нас есть возможность!

-Я не могу, мои друзья, барон...-попытался слабо возразить я, но меня прервали.

-Боевой маг Империи сможет за себя постоять, а вот ты..., уходим, ты разве не видишь, что делает этот безумец! - и он указал на Дева.

На этот раз его плетение было еще мощнее и еще больше в размерах.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 24 уровень)

Очередное изменение моего статуса решило дело.

-Хорошо, уходим! -согласился я, и Аластор махнул своим помощникам, что бы те открывали портал.

Темная арка, с отблесками пламени по краям, разверзлась прямо в спальне на том самом месте где стояла наша кровать с балдахином. Как только Танго, лежащая на руках служителей Башен, исчезла в портале, я шагнул следом, уже более не колеблясь.

Пройдя портальным переходом, мы оказались в довольно мрачном помещении, больше похожем на склеп или тюремную камеру. Склизкие стены в каких-то потеках, с потрескавшейся штукатуркой, тусклые факелы в ржавых держателях, которые давали мало света, скорее нагнетая и без того безрадостное и тоскливое настроение, чем давая свет. В довершении картины выход из этой подземной комнаты закрывала толстая железная дверь.

-Мы в местной тюрьме? -пошутил я.

-Почти, -тут же откликнулся Аластор, -все порталы, ведущие в Башни Коросса принудительно заканчиваться здесь. Здесь нет магии, нет жизни и нет токов энергии. Любое псевдо живое существо здесь довольно быстро погибнет.

-Магии говоришь нет? -пробормотал я, привычно потянувшись к своей силе, но ее не было.

Прана - 0/2000

Не знаю, блокировали ли меня это место или я просто еще не восстановился после последнего созданного заклинания, но надо было признать, что пока что магические действия мне не доступны. Да и общее мое состояние оставляло желать лучшего.

Наконец дверь, отпираемая только снаружи дрогнула, заскрипела и отварилась. На той стороне, возле порога стояло четверо служителей в черных плащах с капюшонами и у каждого из них в руках был посох с крупным камнем в навершии.

Они смотрели на нас и не двигались. Мы тоже стояли в ожидании какого-то знака, но потом безмолвная проверка завершилась, они посторонились, и мы прошли.

Было сложно определить, где мы находимся, переходы, узкие коридоры и бесконечные лестницы- но мы явно поднимались наверх. Все то время, пока мы шли, я не заметил ни одного окна, ни где ни разу не мелькнул луч солнца - только тусклый свет факелов освещал наш путь.

Обратиться к магической силе мне не удалось, хотя я неоднократно пытался. Солнечный свет резанул глаза, неожиданно и без предупреждения. Еще шаг назад я был в каком-то явно подземном коридоре и вот уже ступаю по гладкому каменному полу, меж гигантских колонн, а в огромные, в несколько человеческих ростов витражные окна, бьет яркий свет. Эхо в зале подхватило наши шаги и мне казалось, что вместе с нашей немногочисленной группой идет целая колонна призраков.

Зал был огромен. Если бы не толстые колонны, уходящие в высь и теряющиеся там, я бы смог оценить его размер, но похоже в этом месте не было точки, с которой можно было бы осмотреть все это чудо архитектуры целиком.

Служите, несшие Танго, осторожно положили ее на каменный пьедестал и ушли. Так же бесшумно растворились меж колонн и другие. Аластор ушел последним, лишь бросив короткое:

-Жди.

Я подошел к Та' и посмотрел на рану, аккуратно отодвинув разодранную ткань. Кожа на животе в том месте, где в нее вошел арбалетный болт, обуглилась и покрылась запекшийся кровью. Вообще вся рана выглядела ужасно, но раненная дышала ровно и ничего не говорило о том, что рана доставляет ей какие-либо неудобства.

-Она сейчас впадает в свой Вечный Сон. Когда организм таких, как она не в силах справиться с повреждениями, он засыпает,- раздался тихий печальный голос. Я обернулся. Рядом со мной стоял глубокий старик. Его лицо сморщило время, но его глаза были ясными и полными мудрости и печали.

Служитель Коросса, Адмирон

Вот так просто, без уровней и должностей. Интересная закономерность наблюдается в этом мире - чем выше по своему положению человек, тем проще его одежда, тем меньше украшений на нем и тем проще его оружие. Адмирон был одет в простой серый плащ из неокрашенной шерсти и медленно перебирал в руке простые деревянные четки. Больше у него ничего не было. Ни оружия, ни каких-либо атрибутов власти.

-Как ей помочь? -спросил я, в очередной раз касаясь собственной силы и вновь обнаруживая там лишь сосущую пустоту.

-Все не просто. Твой страж - дитя сумрака, ранена копьем света. Мы будем подпитывать ее силой, но удалять стрелу нельзя, это сразу же убьет ее.

-Делайте все, что нужно, я все равно пока не могу помочь ей!

-Тебе и самому нужна помощь, ты использовал больше сил, чем мог себе позволить. Ты я думаю восстановишься, но это произойдет не скоро.

-Что же мне пока делать?

-Просто ждать, -Адмирон развернулся ко мне спиной и медленными, осторожными шагами пошел прочь.

Как только он скрылся из виду из-за колонн вышли служители Коросса, в том числе уже знакомый мне Аластор. У меня даже сложилось впечатление, что все они избегали встречи с Адмироном и до этого стояли, затаившись, ожидая окончания нашей беседы.

-Тебя проводят в твою келью. Боюсь только, что такой роскоши, к которой ты привык здесь просто нет.

-Плевать на удобства. Я хочу быть рядом с ней, -ответил я, беря Та' за ее безвольную сейчас руку.

-Она будет находится в одном из заклинательных покоев и ее буду держать шесть служителей круглые сутки. Ари, подойди сюда!

Один из стоящих поодаль скинул капюшон, и я увидел знакомое лицо Ари Аметиста.

-Ты будешь рядом с нашим гостем все время. Но не забывай, что он - только гость.

-А я, кто я сейчас? -спросил Ари, глядя в глаза своему бывшему учителю.

-Ты - дома, а вот кем ты являешься для нас, это пускай рассудит время.

Танго окружили служители и Ари потянул меня за руку:

-Пойдем, нам здесь нечего делать. Потом, если захочешь, навестишь ее. Тебе тоже надо отдохнуть и поесть. Правда особенных изысков не жди.

-Хорошо, веди меня, действительно надо поесть, а то меня шатает, и голова кружиться после всех этих событий.

Мы покинули гигантский зал и вновь оказались в паутине узких переходов и лестниц. У меня даже мелькнула мысль, что если здесь потеряться, то можно долго здесь плутать, с тщетной надеждой найти выход.

Но чем дальше мы шли, тем более обжитыми казались помещения, которые мы проходили насквозь. Постепенно, мрачный антураж поменялся, стены засветились свежей побелкой, а тусклые магически факелы сменились на обычные, но дававшие яркий живой свет. В некоторых залах я увидел окна, не большие, но весьма оживляющие обстановку.

-Раньше, сотни лет назад, все было по-другому. Все девять Башен были населены, а теперь мы занимаем только две. В остальных порядок и чистота поддерживается только за счет магии. Сейчас завернем в столовую, перекусим.

Судя по усиливающимся запахам, мы действительно приближались к тому месту, где готовят еду. Здесь было уже не так мрачно, как в том зале с колоннами, народ не одевал капюшоны, а гвалт стоял такой, что на миг мне почудилось, что меня привели в столовую моего института. За длинными деревянными столами сидели в принципе обычные люди, ели, пили, что-то обсуждали.

-Еда у нас простая, но я думаю тебе понравиться, хотя и кое-что будет не привычно для жителя Империи, -прокомментировал Ари, ставя пере домной большую глубокую тарелку и кладя рядом грубую, двузубую вилку.

Я посмотрел на блюдо, которое все с удовольствием наворачивали. Ну если для Имперцев это было не привычно, там не было такого понятия как гарнир и мясо всегда ели отдельно, то сейчас передо мной стояли просто тушеные овощи с мясом, судя по запахам, сдобренный изрядным количеством специй.

-Пойдет! -прокомментировал я, пробуя это варево на вкус и запивая его сильно разбавленным вином. Оно было разведено водой до такой степени, что вкус вина почти не ощущался. А вот хлеб, который дал мне Ари, оказался удивительно вкусным. Темный, пахнущий пряностями, с орехами и кусочками сушеных фруктов.

-Изысков здесь не бывает, но накормят всегда, можешь приходить сюда в любое время, -пояснил Ари, поглощая тоже блюдо, что и я.

-Я думал у вас здесь строгое расписание...-это место было похоже по своему антуражу на монастырь, а мне всегда казалось, что в таких заведениях строгие порядки.

-Расписание у каждого свое, и оно действительно соблюдается неукоснительно, но тебя это не касается. Чем хочешь заняться? -спросил он меня, покончив с едой.

-Меня беспокоит состояние Та', собственное магическая беспомощность, но похоже я в этих вопросах ничего не могу сделать. Поэтому остается библиотека. Насколько я знаю здесь самое большое собрание специфической литературы, я прав?

-Я думаю, что да. Авантюристы, что плавали на южный континент, правда рассказывали об огромной библиотеке в подземном хранилище, куда они случайно попали, но это только рассказы. Значит пойдем в библиотеку. Доступ во все разделы не обещаю, но то что запрещено в Империи и за что готовы убить 'ищущие' гномов, здесь лежит свободно и никого не ограничивают в чтении.

Я почему-то думал, что библиотека Коросса - это такой огромный зал со стеллажами, заставленными книгами, столами, за которыми сидят изучающие литературу адепты. Но в действительности все было по-другому.

В небольшой комнате за несколькими столами сидели совсем еще молодые люди, вручную переписывая какие-то документы. При нашем появлении они все как один почтительно вскочили и замерли, склонив головы. Но похоже это почтение относилось не ко мне, а к Ари.

-Братья, это наш гость Фэрон, дайте ему все, что он попросит, согласно его допуску. У вас уже должны же быть бумаги на его счет? -спросил Ари.

-Уважаемый секретарь седьмого круга Коросса, у нашего гостя нет ограничений, -не поднимая на нас глаз произнес один из братьев, совсем еще мальчишка.

-Ну, что я могу сказать, тебе повезло, Фэрон. Я оставлю тебя здесь, когда закончишь. Попроси братьев позвать меня,- с этими словами Ари ушел, а братья тут же уставились на меня.

-Господа, не знаю, какие у вас здесь порядки, но для начала мне нужен список книг по истории Альконы, а также все по теории магии. Как мне все это получить?

-Нет ничего проще, господин! Меня зовут Фонко, я помогу Вам, пойдемте.

Мы прошли в небольшую комнату, и он вручил мне чистый лист бумаги, довольно грубой выделки, шероховатый на ощупь и довольно плотной.

-Посмотрите на этот лист, господин, и думайте о той теме, что вас интересует. Названия книг будут сами появляться на этом листе.

Я уставился на лист, внимательно изучая его желтоватые прожилки, но ничего не происходило, как бы мысленно я не формулировал свои запросы.

-Ничего не выходит! -произнес я разочарованно.

-Я не чуствую в Вас магической силы, господин! Я конечно еще не принадлежу даже первому кругу, но все же, должно быть хоть что-то...

-А, вот в чем дело! Понимаешь Фонко, я - особый случай. Во-первых, на мне негатор магии, во-вторых я очень сильно истощен после создания заклинания, которое превысило мои силы...

-Так вы маг-креатор? -вот теперь уважение и даже подобострастие появилось во взгляде этого паренька.

-Ну можно сказать и так.

-Тогда просто скажите мне, что вы хотите почитать, я сделаю запрос сам!

-История, только подверженные источники, никаких легенд и сказаний. Мне нужен период начиная с Исхода и заканчивая пятисотым годом Новой Империи. Магия. Все по теории и все учебники по всем разделам.

Фонко закрыл глаза и отведя в сторону руку с листом бумаги зажатом в ней, принялся шевелить губами, что-то нашептывая. Так продолжалось не долго. Он протянул мне бумагу на которой были искусно нарисованы крохотные миниатюры книг. Как только я задерживал взгляд на одной из них, как она увеличивалась, и я мог не только прочитать название, автора и аннотацию, но и как мне показалось - взять ее в руки.

С моей точки зрения, как специалиста по тестированию виртуальных интерфейсов - это было идеальным решением. Вот только в моем мире еще не придумали мысленное управление. Список по истории был довольно внушительным, почти семьсот книг, а вот по магии - не набиралось и полу сотни.

-Отлично Фонко, это мне подходит. Я могу же поработать с книгами прямо здесь?

-Конечно, господин, - он встал, терпеливо ожидая, когда я его отпущу.

-Да, и еще, у вас найдется бутылочка нормального вина и кубок?

Фонко замялся на секунду, и я добавил - Я слышал, что у вас здесь с этим строго, но я гость и я думаю Адмирон не станет возражать, если я осушу пару бутылок за чтением книг?

Он судорожно сглотнул, при упоминании мной имени Адмирона и более не говоря ни слова вылетел из комнаты.

Мне принесли не только несколько бутылок вина, но и корзину с булочками, сырами и фруктами. Может я конечно и перегнул палку, почему бы и нет. Фонко уже собирался уходить, когда я выбрав наугад одну из бутылок, протянул ее ему:

-Держи и выпей со своими приятелями за меня!

-Как скажите, господин! -прошептал он, пятясь к двери и сжимая вино обеими руками, как величайшую драгоценность мира. 'М-да, странные у них здесь порядки', -подумал я, вызывая первую книгу из списка и актируя особый режим 'Око'. Читать сам я пока ничего не собирался, пусть все тексты достанутся Каллидусу, а уж потом я посмотрю выборочно, то, что меня заинтересует.

Не знаю, сколько часов я провел, занимаясь этой рутиной, но, когда книги в списке закончились была уже глубокая ночь. Я, довольный собой, вышел из комнаты и обнаружил, что ни Фонко, ни других братьев уже нет.

Выйдя в узкий коридор, я попытался вспомнить путь, по которому я сюда пришел из столовой. Когда я шел сюда, мне он казался простым, а вот сейчас я уже не был так уверен.

Поворот, лестница, еще поворот, снова подъем, потом два спуска подряд и остановился в растерянности на развилке. Налево или направо?

-Что ты здесь делаешь, красавчик? -раздался сзади меня низкий женский голос и чьи-то шаловливые руки легли мне на спину. Я резко обернулся, чтобы обнаружить, что какая-то разбитная рыжая девица, похоже не совсем трезвая прижимается ко мне.

-Ты забрел сюда случайно или... по умыслу? -продолжала она свой допрос, оглаживая мои плечи. От нее пахло густым сладким духом благовоний, притираний и еще какой-то косметики, что скорее отталкивало, чем влекло к себе.

-Мне бы в столовую найти дорогу...- промямлил я, чем вызвал у рыжей приступ неудержимого смеха.

-В столовую? Ну ты и врать...! - она запрокинула голову, открывая моему взору уютное декольте, а затем вдруг резко оборвала свой смех:

-Пойдем со мной! -ее зрачки приняли вдруг вертикальную, звериную форму, а голосе появились нотки рыка.

-Я так не думаю, вряд ли Адмирону понравиться, что я тут пользую его зверушек, -отказался я, отстраняя от себя рыжую, которая при моих словах сильно дернулась и только мои руки не позволили ей упасть.

-А мне ведь все рано. Хочешь я подарю ее тебе? -раздался тихий шепот в темном конце коридора, от которого рыжая застыла на месте, будто получив порцию фриза.

-Да ну, -отказался я, уже понимая, кто там стоит в темноте, -кормить ее, убирать за ней, блох ей выводить, одна морока!

-Ну, как хочешь. Но если передумаешь -только намекни, будет у тебя домашний питомец, -в темноте раздалось шарканье ног, стихнувшее через некоторое время. Рыжая, чти глаза опять обрели человеческий вид, наконец снова смогла дышать. Она судорожно погладила меня по груди, видимо таким простым жестом пытаясь выразить мне свою благодарность и быстро заговорила, горячим и прерывистым шёпотом:

-Спасибо, тебе, спасибо ... я даже не знаю, как мне показать, что я благодарна тебе ...-она судорожными движениями принялась растягивать свое платье, но я остановил ее:

-Просто покажи мне где столовая. И все. Этого будет вполне достаточно.

Она остановилась, глядя мне в глаза снизу-вверх, затем запахнула уже обнажившеюся полную грудь и чуть всхлипнув повела меня по левому коридору. Подъем, два поворота и спуск - привели меня в царство еды.

-Вот - я довела тебя, -она еще раз посмотрела мне в глаза, а затем резко подавшись вперед поцеловала меня в губы. Это был скорее дружеский, чем любовный жест, но его заметили, загомонив.

Взяв тарелку еды, я сел прямо посреди шумной компании, не столько желая перекусить, сколько планируя раствориться в здешнем обществе, надеясь таким образом, хоть что-то понять в их взаимоотношениях и царящих здесь порядках.

Моя уловка удалась. Меня снисходительно и одобрительно принялись хлопать по плечам, всячески выражая свое одобрение моим действиям.

-Ну ты даешь, не побоялся перевертыша!

-А ты с ней уже того? Говорят, они горячие!

-Да-да, столь горячие что могут в порыве страсти откусить тебе кое-что под самый корень!

-Перевертыш? А в кого она обращается? -спросил я, вызвав еще больший шквал обсуждений. Молодые балбесы, еще не принадлежащие даже первому кругу, во всю шутили и обсасывали воображаемые подробности свидания с перевёртышами. Не знаю, кем они меня считали, ведь моя броня и меч, явно говорили сами за себя, но почему-то они балагурили вовсю, не стесняясь моего присутствия.

И я не прогадал. Медленно, никуда не торопясь, я поглощал местное 'блюдо дня', ощипывая от него маленькие кусочки и закидывая их в рот, а сам слушал, то обсуждали вокруг меня. Уже скоро я узнал, что перевертыши - продукт магической технологии, и в качестве сырья для него Коросс закупает на юге, в Тысяче Королевств, рабов. При этом хорошо если выживает один из пяти, но зато те, кто выжил, становятся не только неустрашимыми бойцами, но и получают частичный иммунитет к чистым магическим воздействиям.

При этом они не являться классическими оборотнями. Звериные качества проявляются в них частично. Но за все надо платить. И в их случае платой становиться повышенное либидо, неуравновешенный характер и неустойчивая психика. Многие срываются, убивая себе подобных и бросаясь на служителей башни. Таких немедленно убивают с обязательным последующим поднятием. Как обсуждала за столом молодежь - из перевертышей получаются отличные зомби охранники.

Слушая весь этот треп, я посмотрел через 'Око' на собравшихся в большом зале столовой служителей. Странно, но среди них было только двое служителей первого круга, остальные же не дотянули и до этого. Осматривая весь этот народ, я заметил нескольких людей в кожаной броне. Они сидели за отдельным столом, но еда и питье у них было такое же, как и у всех остальных.

-Привет! -поздоровался я, присаживаясь за их стол.

-И тебе не хворать! -отозвался один из них. На его груди блестел серебряным ликом знак Гильдии Имперских Наемников. Как бы не случайно, я подвинул свою перевязь с ножами, показывая свой бронзовый знак.

-Брум! - произнес наемник, протягивая мне руку, -это меня так зовут.

Брум, полу-орк, Гильдия Наемников Империи Уровень 'Серебряный', уровень 66

-Фэрон, -я ответил ему на рукопожатие.

-Давно здесь? -спросил он, невозмутимо продолжая наворачивать свою порцию.

-Не очень. Вот, с перевертышем познакомился,- ответил я, давая пищу с обсуждения и не ошибся. Не думаю, что кто-то из этих веселых и на мой взгляд полностью отмороженных парней всерьез рассматривал вариант любовных приключений с этим магическим продуктом странных экспериментов Башен Коросса, но уж пообсуждать - они были готовы похоже всегда.

-Не шути с ними. Да и вообще! -Брум сделал пальцами в воздухе неопределенный жест, как бы показывая, что надо бы быть более осторожным, остальные только поддержали его. Затем он внимательно посмотрел на мою амуницию и прекратив есть спросил:

-А ты на какую из башен работаешь? Что-то я не вижу у тебя знака стражи, да и любого другого!

-Я гость, -коротко ответил я, не желая что-либо объяснять. Все за столом замолчали и прекратили жевать. Положение спас Ари. Он, выйдя из одного из бесчисленных проходов, стоял на пороге, обводя глазами весь зал, и похоже он искал меня.

Я поднял вверх руку, показывая ему, что я здесь. Он тут направился ко мне, почти что бегом.

-Фэрон, пойдем, тебя уже ждут,-произнес Ари, подходя к нашему притихшему столу.

-Пойдем, -я отставил в сторону тарелку.

И снова переходы, коридоры, спуски и подъемы. Не знаю какой безумный архитектор проектировал эти здания и зачем так все было запутано, но если какой-либо враг, когда ни будь захочет захватить Башни, то его будет ждать огромный сюрприз.

Если проходные помещения, по которым мы шли выглядели как давно не реставрируемые декорации старого монастыря, то небольшой зал, в который мы вышли просто сиял полированным камнем стен, пола и потолка.

Но цвета были довольно мрачные. Черные, с золотыми прожилками плитки на полу оттеняли зеркальный блеск бордовых колонн и серых с блестящими крупинками стен. Факелов не было видно и свет шел откуда-то сверху.

В середине зала, на большом каменном постаменте, накрытом сукном, лежала обнаженная Танго и это чертова стрела все еще торчала из ее живота, только теперь она стала значительно короче.

-Мы отрезали выступающие части, но это не изменило ситуацию. Мы до сих не понимаем, что за заклинание было наложено на эту стрелу, но оно еще действует, вытягивая из твоего стража все жизненные силы, -произнес один из служителей Коросса, чье лицо мне не было видно из-за его капюшона.

Я подошел ближе. За прошедшее с момента ранения время, Та' значительно похудела: ее ключицы, кости таза, ребра выпирали сейчас как на жутких старых фотографиях, демонстрировавших свое время голод в Африке. Кожа была желтоватой и выглядела пересушенной, даже на мой неискушенный взгляд.

Ее дыхание было замедленным и грудь едва двигалась. Я невольно потянулся к собственной силе, но там по-прежнему было пусто.

Прана 0/2000, общее магическое истощение

-Что еще вы делали? -спросил я и не узнал собственного голоса, так глухо и безлико он звучал.

-Ничего. Мы не знаем, как лечить стража. До сего момента ни один из их племени не пересекал порог Коросса.

-Ари, я помню рисунок плетения, с помощью которого можно передать ей силу, ты сможешь это сделать? -обратился к единственному знакомому здесь человеку.

-Нет. Я не обладаю твое способностью создавать плетения. Конечно, я могу разобраться с ним, если ты дашь мне схему, рассчитать точки воздействия и даже оптимизировать его, но не воплотить.

-А если дать ей кровь?

-Не поможет, остаток арбалетной стрелы забирает ее силы быстрее, чем она их может восполнить. Очень неприятная вещь.

Я подошел ближе и провел рукой по ее лице, убирая непослушный локон ее короткой прически. Лицо Та' выглядело сейчас таким по детски открытым, незащищенным, что у меня сжалось сердце.

-Адмирон может нам помочь? -спросил я, обводя присутствующих тяжёлым взглядом.

-Нет. Я не помогу. -его тень отделилась от одной из колонн, и он встал рядом со мной. Остальные служители, за исключением, наверное, только Ари, напряглись и застыли как изваяния.

-Почему? Не можешь или не хочешь? -спросил я Адмирона, глядя в его усталые древние глаза.

-Не могу. Я не вмешиваюсь в происходящее в этом мире. Тем более ты можешь сделать все сам...-он сделал шаг назад, возвращаясь в тень одной из колонн и растворился в ней, исчезнув.

-А ты смел, Фэрон или очень глуп! -прокомментировал мой диалог с Адмироном один из служителей. Он скинул свой дурацкий капюшон, и я увидел, что передо мной стоит женщина.

Служитель Коросса, восьмой круг, Астарта, уровень ????

-Очень немногие могут себе позволить так разговаривать с Наивысшим!

-Я могу. И похоже мне надо все сделать самому. Ари, есть способ избавиться от магического истощения и быстро?

-Есть. Но он тебе не понравиться. -вместо Ари мне ответила Астарта.

-И? -поторопил ее я, теряя терпения. Моя девушка лежит здесь практически мертвая, а они только и делают, что играют в свои игрища.

-Тебе надо сожрать чью-нибудь душу! -ответила она, торжествующе улыбаясь. Я уже потянулся к метательному клинку, когда меня остановил Ари.

-Она имеет ввиду, что тебе надо поглотить чье-то тонкое тело. Но при этом тот, с кем ты это проделаешь - умрет, без надежды на воскрешение.

Внезапно, ярость, все больше наполнявшая меня, схлынула. Я понял, что эти люди мне не помогут и ответы, и способы надо искать в другом месте.

-Смирись, Фэрон. Осталось уже не долго, -произнесла Астарта, но я уже принял решение.

-Не дождёшься! -бросил я ей в лицо, наклонился и поцеловал Та' в ее сухие губы, -Ари, отведи меня в мою келью.

Опять переходы и коридоры. Мы шли молча. Я не хотел ни о чем говорить и едва за Ари захлопнулась дверь, как я тут же лег на простое деревянное ложе и вышел из игры.

Было уже довольно поздно, но я все равно позвонил Васару.

-Привет тебе, мастер, как море, теплое? -Васар так построил фразу, что сразу же дал мне понять, что знает о моей поездке в Королевство Тиль.

-У тебя неверная информация. Я в Башня Коросса.

-Эх, кто-то получит у меня по голове завтра за нерадивое отношение к делу, -ответил он со смешком.

-Да уж, работа прежде всего. Но я как всегда с просьбой и информацией.

-С удовольствием помогу тебе, тем более, каждый раз чтобы ты мне не говорил, это приносит прибыль!

-Тогда сначала информация! -я рассказал ему о нападении гномов на Тиль, о реакции их верховного мага и своем отступлении в Коросс.

-Это стоит дорого, мастер, ты уверен, что тебе не нужны деньги? -спросил Васар таким сладким голосом, что эту сладость можно было класть в чай. В другое время я бы с удовольствием поддержал бы такую игру, но сейчас настроение у меня было на нуле.

-Нет. Мне нужно другое, -видно что-то такое все же проскользнуло в моих интонациях, что Васар тут же почувствовал это и уже без подколок и смешков просто спросил:

-Что я могу для тебя сделать?

-Мне нужно известить моих друзей, барона Альтера и принцессу Нуру Эль'Ломэ, о том, что я пока задержусь в башнях и о том, что Танго Морния смертельно ранена. Так же надо найти лича Авандаса Де Ро Эль'Ломэ и сообщить ему тот же пакет информации, если найдете и Неморода, то будет совсем замечательно. А теперь слушай, что им надо передать...

Я подробно описал обстоятельства ранения Танго и ее теперешнее состояние Васару. Он слушал внимательно, не перебивая, не удивлюсь, если он даже записывает такие разговоры.

-Мы все сделаем. То, что всех найдем не обещаю, ну уж барона я думаю известим точно. Ведь он или все еще в королевстве Тиль или вернулся в столицу. Так что не переживай, сделаем.

-Спасибо, -только смог, что сказать я в ответ. Не смотря на конфликт интересов в начале, отношения с этим человеком складывались до удивления нормальными.

-И еще, зашел бы ты в гости ко мне, а то все набегу, по телефону. Выпили бы коньяку, да поболтали.

-Когда? -спросил я автоматический, так как мои мысли сейчас вертелись только вокруг одной темы: 'Как спасти Та'?'.

-Завтра вечером, чего откладывать. Я скину тебе адрес.

На этом мы попрощались, и я подключился к Каллидусу.

-Книги по истории я уже обработал, но выводы пускай делают те, кто этим занимается специально, а вот то, что ты передал по теории магии - действительно интересно. И так же, прими мои соболезнования. Мои и Екатерины МакГью.

-Не понял? Еще же никто не умер? -от слов Каллидуса я встал и нервно заходил по комнате.

-Как я понял, Танго Морния смертельно ранена, и никто не знает способа ее излечения, -пояснил он.

-Чем вы можете мне помочь? Неужели в твоих закромах нет никакой информации на этот счет?

-Информации много, как всегда, но какая будет тебе полезна и какую ты сможешь использовать, я не знаю.

-Перешли мне все, что посчитаешь нужным, а также все книги по магии и свои выкладки.

-Уже переслал.

-Может можно договориться с Мисражом? Он же должен знать, что за заклинание было наложено на арбалетные болты?

-Попробуй, но я бы на твоем месте этим путем не шел. У гномов сейчас такая заварушка и насколько я знаю на него выходов нету. Он сам по себе и договориться будет с ним сложно.

-Что за заварушка?

-Почитай сеть. Екатерина и ее клан 'Равновесие' не вмешивается, а я как ты понимаешь, вообще просто наблюдатель.

-Хорошо, я еще свяжусь с тобой.

Тему с гномами я нашел сразу. По-моему, это обсуждали все и везде. Начали все некая группа молодежи, объединённая кланом, который в начале своего существования носил провокационное название 'Кирка мне в пятку'.

Ну кто может ожидать каких-либо серьезных действий от таких игроков. Так бы они варились в собственной среде, если бы у них не появился лидер, играющий под ником Норондил из Лунных Гор. Не знаю каких книг он начитался, откуда был взят такой ник и что это за Лунные Горы, но факт остается фактом - Норондил сплотил вокруг себя игроков гномов, изменил за хорошие деньги название клана на 'Боевой Топор', да и вообще похоже влил в игру серьезные финансы.

Я посмотрел рейтинги, доступные в открытом доступе и ахнул. За два месяца клан увеличил свою численность в несколько раз, доведя ее до десяти тысяч. Я думаю почти все свободные гномы игроки присоединилась к ним.

Но это все равно не был поводом для всеобщей известности. Норондил и его ближайшие сподвижники быстро поняли, что настоящие гномьи кланы, состоящие в основном из НПС их к себе, не пустят и знаний не дадут.

Но знания, книги, заклинания нашлись у других рас. Пройдя мелким ситом по всей Альконе, они не только собрали все что можно и нельзя, но и привлекли на свою сторону несколько гномов НПС, которых преследовали свои же собратья.

Знаковым стала предложение защиты мастеру рун Пеллату. Норондил пообещал, что он и его семья будет в безопасности и сдержал слово. Отряд 'ищущих' был крайне удивлен, когда вместо послушания и выдачи преступника, в клане 'Боевой Топор' их встретили сталью и стрелами эльфов-наемников.

Южный клан в тот же день объявил вне закона 'кучку проходимцев' прячущихся под названием 'Боевой Топор' и тот же миг потерял практически всех гномов игроков, которые надо сказать давали им немалую прибыль. А 'проходимцы' увеличили свою численность в два раза.

И тут же, начали строить дорогу и мост, который должен был связать юные земли эльфов и Тысячу Королевств. По окончании такого строительства знаменитый туннель гномов просто бы остался без клиентов, так как Норондил сразу же объявил, что пошли не предвидится, а будет просто плата за проход.

Одновременно с этими событиями в мир Альконы пришли банки. Настоящие, ну или почти настоящие. Все игроки конечно тут же ринулись в них, предпочитая иметь дело с привычным сервисом, низкими ставками и прочими благами. Древний как мир бизнес на золоте, принадлежащий гномам зашатался.

А не далее, как вчера, после неудачной попытки, как писали на форумах 'захвата королевства Тиль, где была применена высшая магия ужасающей силы', Южный Клан напал на серебряные прииски, принадлежащие Норондилу.

Противостоять боевым порядкам гномов было очень сложно. Но и воевать с ними по правилам никто не собирался. Первую тысячу хирда расстреляли из далека стрелами и магией, обеспечив на поле боя соотношение один к пяти. То есть на одного закованного в броню гнома приходилось пять лучников, среди которых было масса эльфов.

А вторую тысячу гнали обратно, вплоть то Великих Ворот южных гор, перебив почти всех и позволив лишь горстке счастливчиков укрыться в подземном городе. Но на этом Норондил не успокоился, осадив Великие Ворота.

На переговоры он не шел, на правила, по которым воевали гномы - плевал и похоже теперь просто ждал удобного момента для предъявления ультиматума.

Сам он на форуме писал в открытую: 'осада стоит мне двадцатку в день, это ерунда, по сравнению с клановой прибылью. Если коротышки не сдадутся через месяц, то я просто потрачу два-три миллиона золотом и вырежу их всех. Сдадутся - позволю жить, но все свои знания они должны отдать нам. Они будут принадлежать даже не мне или клану, а все гномам игрокам'.

Под этим сообщением было около ста тысяч значков изображающий руку с мечом. Это означало, что сто тысяч игроков готовы бесплатно присоединиться к сражению, их нужно было толь ко лишь позвать.

Похоже мир Альконы начинал трещать по швам и совсем не по древним пророчествам, а лишь благодаря одному молодому человеку, пусть и вложившему крупные деньги в игру.

Все это было крайне занимательно и возможно еще пару дней назад я бы продолжил читать все материалы по этой теме, но сейчас все мысли вертелись вокруг двух вопросов, как помочь Та' и как вернуть себе магические возможности.

Промаявшись так еще час, я не выдержал и вернулся в игру.

Ночь никак не изменила антураж бесконечных коридоров и лестниц, но идти наугад я тоже не хотел. В келье сидеть тоже было глупо, и я, поколебавшись, все же двинулся в путь, пытаясь вспомнить как меня сюда вел Ари.

Конечно же я заблудился. Причудливые лестницы как правило поворачивали не строго на лево или на право, а под неким углом и воспользовавшись ими несколько раз, я перестал понимать в какую сторону я иду.

Но все же, мне повезло. Та самая рыжая девица-перевёртыш встретилась мне вновь. Она стояла у небольшого окна, больше похожего на бойницу и смотрела в ночное небо, жадно, ноздрями втягивая свежий воздух. При этом ее лицо немного менялось и при каждом вдохе в ней проявлялись черты какого-то зверя, явно из породы кошачьих.

Рокавана, перевертыш-меои, уровень 22

-Привет! Вот мы и встретились снова,-произнес я довольно громко, не желая испугать ее своим внезапным появлением. Но все же испугал. По-видимому, она увлеклась ночным небом, своими мыслями или чем-то еще, так как при первых же звуках моего голоса, она резко отскочила от окна и зашипела.

-Ну-ну, не надо так беспокоится, а то еще поцарапаешь меня! -я улыбнулся ей и невольно протянул руку, как бы желая погладить ее, столь велика сейчас была ее схожесть с рассерженной кошкой. Но она отпрянула назад, а черты ее лица разгладились, возвращаясь назад к человеческим.

-Ты опять заблудился? -догадалась она.

-Опять, но теперь мне надо попасть совсем в другое место. Только вот я не знаю его названия.

-Просто закрой глаза и представь, я увижу - предложила она. Я послушался и перед моим мысленным взором возник зал, с полированными стенами, пьедестал, а на нем Та'.

-Нет, нет, я туда не пойду...-она испугалась не на шутку, -мне туда нельзя, этот зал, он запретный, там происходят жуткие вещи!

-Как вещи? -спросил я, поймав ее за руку, так как видел, что она собирается сбежать от меня.

-Там из таких как я делают не-мертвых воинов!

-Мне тем более надо туда и чем скорее, тем лучше, как мне пройти?

-Отпусти меня, пожалуйста! -взмолилась Рокавана, но я держал ее крепко и по сути, мне было плевать на ее страхи.

-Ты отведешь меня или мне обратиться к Адмирону? -спросил я, сжимаю ее руку так, что ей стало больно.

-Я отведу, -сдалась она. Я ослабил хватку, но ее руки не опустил.

Мы шли не долго, а может просто это она торопилась, отвести меня в это опасное с ее точки зрения место, а самой сбежать при любом удобном случае.

-Вот, там за поворотом вход в зал Воскрешения, отпусти меня! -взмолилась она, выкручивая свою руку.

-Нет, только когда сам увижу, что это то место, которое мне нужно, -не согласился я и вместе с ней шагнул за угол.

Зал за время моего отсутствия изменился. Он стал светлее и народу в нем было довольно много. Вокруг пьедестала с Танго стояли двенадцать служителей Коросса, взявшись за руки они образовывали замкнутую фигуру, через которую шли тонкие нити плетений. Все они заканчивались в центре ее живота, сходясь на обломке стрелы.

-О Создатель! Они делают из нее ... - кого делают из Танго я не дослушал, отпуская руку Рокаваны и кидаясь вперед. У меня не было магии, а перед мной стояло почти пол сотни служителей Коросса, но все это было вторично.

Главное, что кинжал бога Тиу уже лежал в моей левой руке, повинуясь моему неистовому желанию. Легко протискиваясь между адептами Башен, которые не ожидали моего появления, я достигаю пьедестала и режу нити заклинания под корень, у самого обломка стрелы.

Все двенадцать служителей валяться на пол, не выдерживая отката, сорвавшийся с поводка энергии, а Астарта, стоящее как раз во главе, но не участвующая в заклинании, бьет меня каким-то невидимым щитом, да так, что я отлетаю к ближайшей стене, ударяясь об нее и сползаю на пол.

-Тебя сюда никто не звал! -ее лицо искажено яростью, глаза заполнены вязкой тьмой, а скипетр в руках светиться неведомой мне магией.

Я пытаюсь подняться и чувствую, как чьи-то руки помогают мне. Рокавана не сбежала, а все же осталась и теперь почему-то помогает мне.

Астарта надвигается на меня, и служители стараются убраться с ее пути. Только один из них не посторонился, не отошел в сторону, а просто остался стоять как столб на ее пути. Астарта замахнулась на него своим скипетром, но ее движение тут же сломалось, она сама отскочила в сторону, увидев на кого замахнулась. На ее пути стоял вездесущий Адмирон. Стоял и молча смотрел на нас всех.

-Он помешал мне провести ритуал, я в своем праве! -закричала она, направляя на меня свой артефакт.

Адмирон все так же молчал.

-Я делаю, это ради Коросса! -снова попыталась оправдать свои действия Астарта. С ее скипетра соскользнула молния и ударила мне точно в грудь. Но я ничего не почувствовал. Только увидел, как заблестела на руках Броня Светлого Ура, превращаясь из кожаной в стальную.

До Астарты было два шага. Я преодолел их за один стук моего сердца, вгоняя кинжал бога Тиу по самую рукоятку в ее тело. Скипетр выпал из ее руки и кружась полетел на пол.

Я видел, как расширилась ее глаза, как в ее руках начала клубиться тьма, как зрачки в ее глазах разделились на двое.

-Да сдохни же ты, тварь! -произнес я ей в лицо и полоснул ей по горлу все тем же кинжалом Тиу.

В этот самый момент скипетр долетел наконец до пола и взорвался сотней осколков, ломая каменные плиты и открывая воронку портала, в которую и упали мы трое: я, Рокаваны и надеюсь уже мёртвая служительница Коросса.

Я летел по бесконечным коридорам портала и не видел, как Адмирон грустно посмотрел на творившейся вокруг беспорядок и тихо приказал: уберите здесь все.

Глава 11. Бескрайние степи востока

ххх: лук полезен?
yyy: Ну да...
ххх: для чего?
ууу: Особенно когда на тебя орк с мечом бежит.
ууу: Как засадишь ему в глаз стрелу!



Я проходил порталами уже десяток раз, но это явно был какой-то не стандартный переход. Мы втроем покатились по жесткой, колючей траве, как будто выплюнутые гигантской центрифугой. Рокавана, вскочила первой, но тут же потеряв равновесие упала на четвереньки, жалобно мяукнув. Ее неполное превращение в меои, гигантского эльфийского кота, выглядело сейчас очень потешным, трогательным и совсем не страшным.

Она перекидывалась не до конца, и ее мордочка сохраняла человеческие черты и сейчас она смотрела куда-то мне за спину и жалобно подмяукивала.

Я обернулся и беззвучно выругался. Астарта была уже на ногах. Перерезанное мной горло похоже не очень-то ей и мешало. Она стояла, широко расставив ноги и покачивалась, а ее абсолютно черные в этот момент глаза смотрели прямо на нас. И такая злоба светилась в них, холод пробежал вдоль моей спины.

Ее плащ распахнулся, чуть открывая широкий кожаный пояс, с множеством кармашков и сейчас ее руки шарили по нему, как будто что-то искали.

Я вскочил на ноги, обнажая эсток. Не хватило только что бы она излечила себя.

-Й-о-о-у! -раздался чей-то пронзительный возглас и в ее грудь вонзились сразу же две толстые черные стрелы с белоснежным оперением.

Астарта покачнулась и сделала шаг в нашем направлении, как еще с десяток стрел ударило в нее. Буквально в метре от меня, на крупной низкорослой лошади пролетел всадник с копьем в руке.

Но в следующее мгновение я увидел, что это вовсе не копье, а скорее помесь сабли и алебарды, были такие гибриды в Германии во время баронских войн. Так вот это странное оружие ударило на всем ходу Астарту, разваливая ее почти на две части.

Как бы то ни было, но на землю упал уже ее труп.

Я огляделся: нас окружило порядка тридцати кочевников, но никто не наставлял на нас оружие, но Рокавана продолжала скулить, прижавшись к моей ноге. В данный момент было похоже, что ее звериная ипостась полностью взяла в ней верх.

-Как вы оказались в этих местах, да еще с таким монстром? -раздался веселый голос и один из полу-орков спрыгнул на землю и быстрым пружинящим шагом подошел к нам. Наконец я догадался воспользоваться 'Оком' и увидев информацию, вздохнул уже спокойно. Передо мной были игроки.

Бофф Арк Рог, полу-орк, клан 'Степь-2', уровень 33

-Привет! Случайный портал. А где мы кстати оказались? -спросил я, убирая меч в ножны.

-Хармен Фэрон, баронет, вау! Добро пожаловать в восточные степи. В одном дневном переходе от сюда формальная граница с орками. Там обитает племя серых Варгов. А вот в ту сторону,-он махнул рукой на запад, -через три месяца пути будет Великая Стена Огня, а за ней уже Империя.

Мы были очень далеко. Нас забросило в такие дали, что кроме как порталом нам будет не вернуться обратно.

-Можно полутать этого монстра? -он указал на труп Астарты, -все-таки мой удар был решающим.

-Конечно, но будь осторожен, она была одним из иерархов Коросса и при ней может быть различная магическая гадость, а я сейчас пуст, магическое истощение, и ничем не смогу помочь.

-Спасибо, что предупредил. Тогда мы отвезем ее тело к шаманам, пусть посмотрят. Да тебе надо бы им показаться, если есть проблемы с магией.

-Наверное мы так и сделаем, ведь просить у вас свиток портала до столицы Империи у вас бесполезно?

-Конечно. Такова добра у нас и не водится. Поехали, но у нас только одна свободная лошадь, сможешь на ней ехать вместе со своей кошкой или кто она там на самом деле?

-Кошка и есть. Я думаю, что у меня получится.

Я помог безропотной Рокаване забраться на лошадь и сам сел впереди ее. Путь предстоял долгий.



Швейцария, Женева. Штаб-квартира компании Квантум Глобал.

-Спасибо, госпожа МакГью, за столь обстоятельный доклад о проекте 1614, но у нас есть вопросы и предложения. Я передаю слово вице-президенту по маркетингу, Стиву Возинцки. Прошу, Стив, тебе слово!

-Еще раз хочу поприветствовать участников расширенного совета директоров корпорации! Проект 1614, известный всем присутствующим как 'Ожерелье Миров' изначально планировался как убыточный эксперимент, на который покойный Вильям Бозуорт выделил огромную сумму, но благодаря госпоже МакГью, он не только окупил вложенные средства и, но и приносит прибыль.

-Это же хорошо, Стив? -перебил его тучный мистер Ланбригер, исполняющий обязанности председателя этого совещания.

-С одной стороны да. Вот позвольте показать вам эти цифры, -Стив развернул на голо проекторе трёхмерную диаграмму, -Посмотрите, это прибыль нашего проекта, а вот для сравнения данные конкурентов, полученные из открытых источников. Мы не дополучили по моим расчетам примерно двадцать два процента за последний год, а все потому, что госпожа МакГью категорически отказывается сотрудничать с моим департаментом!

-В чем это выражается, Стив? -спросил мистер Ланбригер, промокая вспотевшую лысину огромным носовым платком в крупную клетку.

-Где инвенты и платные услуги? Вип аккаунты с различными бонусами, особые уникальные предметы, которые можно было бы продать за вполне реальные десятки тысяч кредитов? Этот список можно продолжать бесконечно.

-Я уже отвечала, по каждому такому предложению, Стив, -сухо возразила МакГью.

-И что ты мне писала? Что не управляешь игрой? Что за чушь! Как можно отдать все рычаги управления каким-то Искинам и надеяться на лучшее!

-Я напомню, всем собравшимся, что наш основной бизнес - это и есть квантовые системы, называемы Искинами. И наши миллиардные заказы от военных, НАСА и другие как раз зависят от них, проект 1614 лишь полигон для их испытания.

-Госпожа МакГью, мы может ведь и отстранить вас от этого проекта!

-Да не ужели! Вы кажется забыли, что согласно завещанию Бозуорта, я голосую тридцать девятью процентами акций. Неужели вы думаете, что у вас есть шансы?

С этими словами госпожа Екатерина МакГью понялась со своего места и вышла из зала заседаний. Четыре телохранителя тут же взяли ее в коробочку и довели до бронированной машины, которая за тридцать минут доставила ее прямо в аэропорт Куантран, прямо к ее сверхзвуковому джету.

-Где у нас ближайшая посадка на заправку, Генри? -спросила она пилота.

-Через два часа будем в Париже, мэм, а затем еще через два в Абу-Даби.

-Разбудите меня в Эмиратах.

-Как скажите мэм.

Ее самолет легко оторвался от взлетной полосы и через два часа был уже в Париже. После до заправки, с эскортом принадлежащих корпорации истребителей Миг-60, он взял курс на столицу Эмиратов.

Алькона. Восточные степи, недалеко от племени серых варгов.

Мы ехали несколько часов и пейзаж вокруг нас не менялся. Короткая трава, местами зеленая, но в основном желтоватая, выгоревшая на солнце, редкие чахлые кустики и ни одного дерева.

Рокавана уже отошла от произошедших событий, прекратила мяукать и причитать, изгнав из себя на время звериную сущность меои и вовсю строила глазки и болтала с ехавшими рядом игроками.

Мои же мысли были далеко от сюда. То, что Башня обманула меня, было и так понятно. Похоже им важнее было поэкспериментировать над впервые попавшем к ним вампиром. Но почему Адмирон не вмешался во все это? Почему не помог ни одной из сторон? Ответить мне мог только Ари.

Но главным было не это. По этим степям можно было путешествовать бесконечно, а мне нужно было быстро вернуться в Коросс. Или хотя бы в столицу, где наверняка есть связь с башнями.

Как один из вариантов, я даже подумал о том, чтобы попросить этих славных воинов полу-орков, снести мне голову, чтобы оказаться у Стелы Возрождения прямо в столице, но все же решил подождать до встречи с их шаманами. Если бы у меня была моя магия - то я бы и сам вернулся в Коросс.

За такими мыслями и прошла наша дорога. В степи все видно издалека и заметив столбы дыма на горизонте, я понял, что мы почти у цели.

Селение или стойбище было довольно крупным. Запах конского навоза, приготавливаемой пищи и множество других, ранее мне незнакомых ароматов смешивались вместе и придавали своеобразный колорит этому поселению.

-Приехали! -сказал Бофф и соскочил на землю, довольно разминая ноги и поясницу.

-Когда я встречусь с шаманами? -спросил, так же слезая и помогая спустится Рокаване.

-Ну, это дело не быстрое. Я узнаю, но вначале будет ужин, потом пляски, потом ...-он посмотрел на перевертыша и продолжил свою мысль, -завтра, не раньше.

-Тогда дай мне место для сна, я выйду в реал, и так все дела запустил, -попросил я Боффа. Развлекаться с ними я не хотел, лучше нормально высплюсь и сделаю пару звонков. Да и еще Васар приглашал, надо или ехать, или отменять встречу.

Бофф передал меня двум женщинам, которые и отвели меня в большой шатер, где я, завернувшись в шкуры принял позу спящего и вышел из игры.

Заварив себе кофе, я бродил по пустой квартире, размышляя что я могу сделать. Номер МакГью не отвечал и тогда я набрал брата.

-Ну наконец-то! Я тебе уже столько сообщений отправил, с просьбой связаться со мной, где тебя носит? - спросил меня Костя.

-Ну теперь я здесь, излагай!

-Это ты излагай, ты где сейчас?

-Где-то посреди восточных степей, ближе к землям орков.

-Точно узнать сможешь?

-Смогу, но уже завтра. Я только вышел из Ожерелья.

-Тогда, предрекая твои слова, скажу, что я уже все знаю, барон и Нуру тоже в курсе, твой друг Васар нашел, наверное, всех.

-Тогда скажи мне то, чего я не знаю, -попросил я, присаживаясь на диван.

-Ми просила передать тебе, что она очень сожалеет, -произнес Костя и вот на этой фразе я сорвался, вскочив и шпарив себе ноги расплеснувшимся кофе.

-Не надо ни о чем сожалеть, просто найдите средство, чтобы помочь Та', или на худой конец, помочь мне, восстановить магические силы - тогда я все сделаю сам.

-Не кипятись так. Все и так на уши встали. Альтер дошел с этим до Императора, так вот, Коросс не отвечает на запросы, просто игнорирует их. И еще, твой знакомый ректор говорил что-то про шаманов Варгов. Я тогда не понял, о чем он говорит, а сейчас связал все воедино. Не знаю уж откуда у него информация о том, что ты на востоке. Мы все считали, что ты еще в Короссе.

-У тебя есть люди в тех краях?

-Есть один орк-разведчик, который как раз у Варгов квест делает. Если ты завтра уточнишь свои координаты, я смогу помочь.

-Хорошо, спасибо. Пойду отдыхать.

-Давай, хороший отдых тебе просто необходим сейчас. И не накручивай себя попусту.

'Не накручивай!' - я уже был вне себя от сложившейся ситуации, но задавив в себе бесполезные сейчас мысли, отправил Васару сообщение с подтверждением встречи.

Я думал, что не усну и даже нашел валявшиеся на полу каменные шары гатани, чтобы вращая их и изучая пальцами их слегка шероховатую поверхность, отвлечься. Но это было лишнее и я провалился в сон безо всякого труда.

***

Я шел по равнине, покрытой тонким слоем выпавшего снега, и казалось, моему пути не будет конца. Я четко ощущал, что это сон, что это все уже случилось со мной ранее, но все равно не мог прекратить или изменить происходящее.

Ветер завывал, закидывал меня пригоршнями снега, кидал их в лицо, я отворачивался, но был не в силах спрятаться от пронизывающего меня холода. В очередной раз отвернувшись, я увидел фигуры двух людей и какой мешок лежавший у их ног, но из-за ветра и сильного снега не мог разглядеть их лиц.

Я направился к ним, и даже замахал руками силясь привлечь ко мне внимание. Подойдя почти в плотную, я смог наконец услышать их голоса. То, что издали показалось мне мешком, было закутанным в бесформенный плащ телом. Один из мужчин склонился над ним:

'Прости, я не дождалась тебя, но это не важно. Сестра должна была дойти...'- услышал я слабый голос, видимо раненного или умирающего человека.

На какой-то миг, после очень сильного порыва ветра, снег утих, и я узнал всех троих. На снегу лежала Нуру, вся в крови, а ее спутанные волосы тусклым серебром разметались по свежему снегу.

'Она ранена, она умирает' -произнес тот человек, который был явно мной, а стоящий рядом барон Альтер, только помотал головой, промолчав.

А затем снег снова закружился в своем танце, размывая все то, что я видел, заставляя слезиться глаза...

***

Я проснулся от того, что отлежал собственную руку с зажатым в ней шаром гатани. Не помню, что мне снилось, но встал я посвежевшим и полным сил. Ехать в гости было еще рано и решил почитать, что пишут на форумах.

Продираясь сквозь сотни различных тем, я скользил взглядом по заголовкам, но почти ничего не привлекало моего внимания, пока я не увидел заголовок, от которого чуть не подавился бутербродом, поглощением которого я был занят в данный момент.

'Коросс должен пасть!' -гласил жирный заголовок, который прятал за собой обсуждение с несколькими сотнями сообщений. Я выдохнул, отставил еду в сторону и обновил себе кофе в большой кружке.

Маленький, но похоже очень гордый клан 'Львы Элементраля' требовал, просил, умолял собраться всех игроков, которые имели свой собственный счет к Башням и предъявить им его. Причины столь воинственного заявления не упоминалось, но похоже это были не деньги, а что-то личное. Сам клан базировался в королевстве Элементраль, на юном побережье, но довольно далеко от того места, где проходили переговоры между Империей и Короссом.

Они, судя по карте, были на расстоянии вытянутой руки от Башен, разделяемые небольшим проливом. На всякий случай, я запомнил ник их главы - Эрика Серебряного, рыцаря 152 уровня, от имени которого и объявлялся сбор и даже хотел написать ему сообщение, но в последний момент передумал.

Собираясь к Васару, я решил убрать в квартире и уже заканчивая это нудное занятие, заметил, что один из каменных шаров для медитации упал на пол и закатился под диван. Ну правильно, ведь я и заснул с ними в руке вчера.

Встав на четвереньки, я дотянулся до него и недоуменно застыл, глядя на пол. Под самим шаром был след, словно его нагрели до весьма высокой температуры и бросили вчера на пол, а он покатившись прожег и оплавил напольное покрытие.

Я потрогал пальцами этот след, словно боясь, что он исчезнет на моих глазах. Но нет, все было наяву, и никуда не собиралось пропадать. Я даже наклонился и понюхал его, уловив уже слабый запах расплавленного пластика.

Тогда я поднялся и взял в руки оба шара, тщательно их сравнивая и поднося к свету то одной стороной, то другой. Один их шаров явно имел на себе следы, оставшиеся от его взаимодействия с ламинатом.

Ни одной здравой мысли, могущей объяснить происходящее у меня не было. Мне вроде ничего не снилось, что тогда раскалила шар до такой температуры, что он проплавил пол. Я внимательно посмотрел на собственную ладонь, но никаких следов ожога на ней было.

От созерцания собственных ладоней меня отвлек звонок Васара.

-Я решил побеспокоить тебя чуть пораньше, -раздался его чуть приглушенный голос, -и выслал за тобой машину. Будет через пол часа.

-Это хорошо, а я только собрался смотреть каким маршрутом к тебе лучше добраться, но теперь ужу не нужно.

Васар жил в пригороде. Место мне не было знакомо, и я с удовольствием рассматривал шикарные дома и домики, которые мы проезжали. Но вот они закончились, и машина еще какое-то время ехала по совершенно пустой широкой дороге, а справа и слева от нее рос настоящий лес.

Ограждение поселка было чисто символическое, но с охраной. На автомашине Васара видимо стоял беспроводной пропуск, так как шлагбаум поднялся заранее и мы, не снижая скорости въехали во внутрь.

На территории самого поселка никаких оград или заборов не было в принципе. Довольно большие дома различных стилей и архитектурных форм стояли на значительном удалении друг от друга, а все остальное пространство было обихожено. Коротко подстриженная трава и мощеные дорожки, фонари, кустики и беседки, а также всевозможные вечно зеленые деревца привносили парковый дух.

Дом Васара мне приглянулся сразу, хотя его очертания на первый взгляд были непропорциональными. Когда я вышел из машины, то первое, что мне бросалось в глаза, так это окна его гостиной. Ее огромный фасад с бесшовными окнами от пола до потолка выходил далеко за границы самого дома и как будто висел в воздухе.

От машины до дома было всего то метров пятнадцать и сам хозяин, увидев, что я подъехал махнул рукой, призывая заходить.

Внутри было уютно. Небольшая, но по меркам этого дома конечно прихожая и сразу выход в ту стеклянную гостиную, которой я так восхитился, только увидев.

-Приветствую тебя, мастер, в моем скромном жилище! -произнес хозяин дома, вставая мне на встречу с протянутой рукой с низкого дивана.

-Ага, вся моя квартира, наверное, поместиться в твоей гостиной, но с другой стороны ты же на сам это все убираешь? -рассмеялся я, пожимая ему руку.

Мы сели на просторный угловой диван, светло коричневого цвета. Вся обстановка была очень гармонична, успокаивающая и ее теплые тона мне импонировали.

-Дядя, а где у тебя...-раздался звонкий голос и на лестнице, ведущей на второй этаж я увидел юношу, даже скорее мальчика, который хотел задать Васару какой-то вопрос, но замолчал увидев, что тот не один.

-Это Тони, мой племянник, -пояснил Васар, -а это легендарный Хармен Фэрон.

-О! Приятно познакомится, меня зовут Локтус, ну в Ожерелье конечно - смутившись ответил парень, -Я много о Вас слышал и даже один раз видел!

-Интересно где? -спросил я, искренне забавляясь моментом.

-Ну, когда столицу провинции от нежити защищали, я там был, правда не долго...

-Вынесли его случайно в самом начале, -пояснил Васар, -он тогда только двенадцатый уровень взял.

-А сейчас? -спросил я.

-У меня пятидесятый уже! -с гордостью ответил он.

-Ну, почти догнал, -рассмеялся. Уровни, статы, цифры, уже дано не имели для меня в Ожерелье особого значения. Если вспомнить все мои боевые стычки, так в них решал отнюдь не уровень.

-А можно вопрос? -наконец решился Тони. Было заметно, что ему очень хочется что-то узнать у живой легенды, то есть меня, хотя я думаю он выдавал желаемое за действительность.

-Конечно, -позволил ему Васар, так же, как и я снисходительно улыбаясь.

-Я уже три года занимаюсь кэндо, но это никак не сказывается на моих умениях в игре, а на форумах я читал...

-Стоп, стоп, -прервал его я, -есть две причины, одну я тебе точно расскажу, а вот сведения о второй достанутся тебе только с позволения твоего дяди.

-У тебя здесь мечи и защита? -спросил я, увидев в глазах Васара одобрение моим словам.

-Да на втором этаже, я показывал их Эрику, -ответил он.

-Неси, посмотрим, чего ты стоишь.

Тони вихрем убежал на верх, а Васар пояснил:

-Эрик - мой сын, но он не может ходить. Тони часто у него бывает.

В такой ситуации я только и мог, что понимающе кивнуть ему.

Когда Тони вернулся с мечами и защитой, я сразу же отверг шлемы, которые сильно закрывали бы обзор. Нацепив только защитные жилеты, мы встали друг против друга. Он в классическом положении кендоиста, я же стоял к нему чуть боком, безоружной стороной вперед и отведя руку с мечом чуть назад и вбок.

Я чуть шевельнул опорной ногой и Тони напал, но меня там уже не было. Я не знаком с техникой кендо, но на мой взгляд это больше похоже на какой-то ритуальный танец. Уйдя назад в низкую стойку, я легко отбил два его удара, а затем просто подсек опорную ногу и Тони оказался на полу.

-Так нечестно, -произнес он, когда я наступил на его меч и указал своим на его грудь.

-Вот поэтому твое владение оружием здесь и не влияет на твои успехи там. Еще? -спросил я, отступая от него и снова вставая в стойку.

Он поднялся плавно, одним движением и тут же бросился на меня. Как же он медленно все делал! Я мог ранить его уже несколько раз, но уйдя в глухую защиту, лишь парировал его атаки. В какой-то момент его меч оказался у меня под мышкой и зажав его ударил свободной рукой по предплечью Тони, доверчивая при этом ноги. Он вскрикнул и выпустил свое оружие.

-Я думаю достаточно! -произнес я бросая мечи свой жилет на диван, -Васар, есть что-нибудь освежающее?

-Бар вон там! -он указал мне на противоположную стены, в которой пряталась панель мини кухни. Я налил себе большой стакан газированной воды, кинул туда пару долек лимона и с наслаждением плюхнулся на диван, вытягивая ноги. Тони продолжал стоять с обиженным видом, переводя взгляд с меня на дядю и обратно.

-Тони, я думаю ты и сам все понял, -произнес Васара, недвусмысленно намекая, что теперь ему надо бы оставить нас наедине. Он ушел, ничего так больше не сказав. Не знаю уж, понял ли он то, что я пытался до него донести или нет.

Васар встал, подошел к бару и наполнив на треть два пузатых бокала, вернулся обратно.

-Попробуй, очень интересный букет, -произнес он, протягивая мне бокал.

Я вдохнул аромат коньячных пород и зажмурился, и повторил процедуру. Пахло хорошо. Не разбираюсь в коньяках, но этот запах мне нравился.

-Этот сорт не имеет названия, и строго говоря это вообще не коньяк по французским канонам. Его делает мой старинный друг, делает давно и у него неплохо получается.

-Виноград растит тоже сам? -уточнил я, делая глоток.

-Да. Но перейдем наконец к делам, ведь от них никуда не денешься? -он грустно улыбнулся и тоже пригубил из своего бокала золотистую янтарную жидкость.

-Давай попробуем. Что нужно мне ты в общих чертах уже знаешь. Хотя я думаю, чтобы было бы честно поставить тебя в известность о моих возможных планах, так как узнав о них ты вполне можешь и отказаться меня поддерживать.

-Ты меня интригуешь. Рассказывай, но меня сложно удивить...

-В настоящее время у меня есть две веские причины, чтобы разрушить до основания Башни Коросса.

-Ну что мне сказать, ты опять удивил меня, -произнес он после некоторого молчания, -нет, я все понимаю, любовь в виртуале и все такое, ну а вторая причина?

-У меня есть квест, выданный одним могущественным существом.

-Что оно, это существо сказало, если можно дословно?

-Конечно: 'Разрушь Коросс! Снеси его башни до основания! Уничтожь камень Крови, на которых они стоят!' - процитировал я Васару слова Имира.

-И кто дал тебе такое задание? -Васар напрягся в ожидании ответа.

-Имир Льдистый.

Я замолчал, ничего не говорил и Васар. Мы молча допили коньяк, и он так же молча сходил и наполнил наши бокалы из большой квадратной бутылки без каких-либо этикеток.

-Если наш альянс не поддержит тебя, то поддержу я, -наконец произнес он, залпом допивая свою порцию, -но вначале я бы посоветовал использовать более деликатные методы.

-Какие, например?

-В Башни можно проникнуть и тайно. Но что бы тебе помочь мне нужно знать все, до мельчайших деталей. И не только мне.

-Кому еще?

-Если ты доверишься мне, то сейчас я вызову пару ребят, которые поговорят с тобой, разложат все имеющееся на составные части и соберут для нас много ходовой план, вариативный, с прикрытием и контролем рисков.

-Кажется я начина понимать, как ты зарабатываешь себе на жизнь,- усмехнулся я -но есть одно серьезное 'но'!

-Говори! -Васар откинулся на диванные подушки, прикрыл глаза, всем своим видом показывая, что он очень внимательно меня слушает.

-Во всем этом есть моменты, которые, во-первых, я и сам не могу объяснить, а во-вторых, есть знания, которые могут быть опасны. Я лично был свидетелем убийства одного из носителей этой информации, да и сам пару раз был близок к тому, что моя жизнь закончиться.

-Тогда тебя будут слушать не два, а три человека и при надобности, ты сможешь остаться здесь на любое время. И не смотри на меня так вопросительно, то что ты не видишь в этом поселке охраны, то это не значит, что ее нет. Твое решение?

-Вызывай кого нужно. Я согласен. Но у меня будет к тебе еще одна просьба, исполнишь?

-Говори, -Васар похоже приготовился услышать от меня какое-то глупое условие, но я его снова удивил:

-Покорми меня, второй день практически на одном кофе сижу!

Он удивленно открыл глаза, а затем захохотал:

-С голоду не умрешь! - и тут же прокричал, адресуясь пространству уходящей на второй этаж лестнице:

-Эрик, Тони, отлипните от терминала, у вас есть новая жертва для кулинарных экспериментов!

Это фаза мне не понравилась, но на самом деле все оказалось просто великолепно. С другой стороны дома была летняя кухня с кучей всевозможных приспособлений приготовления пищи на открытом огне. Пока Тони и Эрик разогревали гриль, я попросил провести мне краткий ликбез по их утвари.

Эрик, с виду ровесник Тони, оказался совершенно другим человеком и в общении и внешне. Наверное, от отца, Васара, он взял только некоторые черты лица, поскольку его волосы были светлыми, лоб высоким и если бы ни чуть раскосые глаза, то получился бы классический скандинавский тип лица.

Он довольно ловко управлялся на своей коляске, имевшей всего два небольших колеса и сохранявшей равновесие в любом положении. Двигалась она, повинуясь едва заметным движениям пальцев его рук.

К своему высокотехнологичному креслу он был пристегнут двумя ремнями и если его парализованные ноги были безжизненны и неподвижны, то его торс напротив, поражал здоровьем и энергией. Мощные накаченные руки, развитые грудные мышцы, было заметно, что занятиям с железом он уделяет много времени.

-О, у нас тут много всего, -начал пояснять мне Эрик, -вот это обычный мангал, это угольный гриль без доступа воздуха, это для казана, здесь помпейская печь, а здесь будет небольшой тандыр, но его еще не привезли.

-Тебе приготовим домашние колбаски на угольном гриле, обалдеешь! -вступил в разговор Тони.

Запах, издаваемый зашкворчавшим яством был таким, что у меня начало сводить живот от голода.

-Горячее - сырым не бывает! - прокомментировал процесс Эрик, подавая мне небольшую колбаску на тарелке с куском белого хлеба и каплей соуса.

-Божественно! Рецепт скажешь? -спросил я в два укуса поглощая подношение.

-Ни за какие деньги! -рассмеялся Эрик, -тем более в каждой новой партии и рецепт новый, я экспериментирую.

-А ты в Ожерелье играешь? -спросил я его. Парень мне понравился, и я не прочь был бы продолжить наше знакомство в игре.

-Нет, -ответил за него Тони, -два процента, будь они неладны.

Я только и мог, что сочувственно покачать головой. Два процента людей не могли по каким-то непонятным причинам взаимодействовать виртуальностью. Их мозг просто не переключался на нее и погружения не происходило. Ученые уже давно бились над этим вопросом, но пока результат был нулевой.

Наевшись вдоволь, но отказавшись от пива, вернулся к Васару в гостиную, где меня уже ждали трое. Я сел на против них, взял предложенный Васаром бокал с коньяком и начал свое повествование.

Меня практически не перебивали, слушая очень внимательно. Двое из них делали какие-то пометки на своих планшетах, а третий, представившийся в начале беседы Феликсом, ничего не записывал и вообще не смотрел на меня. Мне в какой-то момент показалось, что он задремал, но, когда я дошел до рассказа об убийстве в парке, Феликс поднял голову и посмотрел мне в глаза.

Неопрятный надо сказать взгляд. Такое впечатление, что смотришь в дуло каково-то оружия.

Разговор, а вернее мой рассказ длился, наверное, часа три, после чего ребята пошли пошептаться и покурить на террасу, а я промочим горло, откинулся на диване.

-Не жалеешь, что со мной связался? -спросил меня Васар, так же внимательно слушавший мой рассказ.

-Нет,- и я действительно не жалел, столько времени нося все в себе. Нет, конечно, люди, окружавшие меня, знали часть общей картины, но вот так все вместе, никто. Мне крайне нужен был человек, не сильно заинтересованный в ситуации, чтобы посмотреть на нее со стороны.

Наконец люди Васара вернулись и судя по их лицам, им было что нам сказать.

Анатолий, один из аналитиков, прокашлялся и взял слово:

-Мы готовы сделать быстрый анализ ситуации и дать рекомендации, но окончательный вердикт вынесем только через сутки. Надо многое проанализировать.

-Хорошо, скажите нам то, что мы не знаем или не заметили, -попросил Васар.

-Начну с главного: единовластия в Башнях нет. Скорее всего там идет позиционная грызня за верховенство, причем Адмирон намеренно отстраняется от этих вопросов. Поэтому и наши рекомендации будут соответствующие: запросить Башни от имени Императора, забросить группу высокоуровневых игроков, специализирующихся на таких операциях. Говорить о полномасштабной войне еще рано, нужно больше данных, но уже сейчас можем сказать, что мы и два союзных с нами альянса в состоянии просто смести Башни в море. Около миллиона бойцов уровня сто пятьдесят плюс мы сможем собрать за пару недель.

-Риски? -спросил Васар. Он сидел, прикрыв глаза и казалось был мыслями далеко отсюда.

-Нестабильные факторы для нас: это Стужа и их армия. Мы не можем прогнозировать их действия, а это может отвлечь силы и конечно Екатерина МакГью со своим кланом 'Равновесие'. Сам клан не опасен, но у нее масса способов помещать нам, если конечно она займет такую позицию. Есть еще 'Ищущие', но это скорее позитивный риск.

-Еще есть риск, что Стаса просто уберут, -вступил в разговор Феликс, -большая корпорация -большой бардак, ведь так и не выяснено, кто на самом деле стоял за всеми инцидентами в реальности? И еще, в туже копилку. После 'перехода' Вильяма Бозуорта в мир Ожерелья вся его команда исчезла. Их так и не нашли.

-Безопасность мы обеспечить можем, -произнес Васар, все так же не открывая глаз.

-Можем, если правильно прогнозируем уровень угрозы, -ответил Феликс, подходя к бару и наливая себе немного все того же коньяка, которым меня и поил Васар.

Я знал на что иду, когда решился рассказать всю свою историю людям Васара и в принципе был согласен с их выводами, и сейчас я был готов к тому, что мне предложат переехать, временно конечно, в некое охраняемое место. И был почти прав.

-Ты можешь остаться здесь, -наконец принял решение Васар, -есть свободные спальни наверху или как вариант, дом напротив - пуст. Тебе ведь не надо кормить кота или выгуливать собаку?

-Нет, но на мне только эти джинсы и ветровка, больше ничего с собой нет...-ответил я, не считая это проблемой. Так и вышло.

-Чуть позже запишешь свои размеры, тебе привезут все, что нужно. Так что ты решил?

-Комната наверху меня более устроит, да и в компании Эриком и Тони будет веселей.

-Хорошо, Тони правда сегодня уезжает, у него учеба в Европе, а вот с Эриком я смотрю вы уже подружились, что хорошо.

-Есть еще один момент, мне не хотелось бы прерывать свои тренировки боя на мечах у Штерна.

-Это тоже решаемо, у нас здесь есть свой спортивный зал, а Штерн я думаю не откажется от лишних денег за такие выезды.

-Ты его знаешь? -удивился я.

-Не лично, но пару моих знакомых у него заниматься и весьма довольны.

-Тогда все, если привезете завтра Штерна, то вообще отлично. Покажите мне комнату и капсулу конечно.

-Все капсулы установлены не здесь, пойдем, я покажу. И вот еще, одень себе на руку браслет, -Васар протянул мне устройство, напоминающее кардиомонитор для фитнеса.

-Это для того, чтобы знать где я? -уточнил я.

-И еще для доступа во все помещения и здесь же - сигнал тревоги, наживаешь эту кнопочку и к тебе летит моя охрана.

-Это из тех, кто был на въезде в поселок? -уточнил я. Вспоминая двух забавных толстячков у шлагбаума на въезде.

-Моя охрана, -подчеркнул Васар, -а ты надолго в игру?

-Узнаю свои координаты, проясню ситуацию с шаманами, да на сегодня все, а что?

-Я хотел пригласить тебя на семейный ужин, мы садимся есть в семь - произнес Васар, когда мы уже выходили из отдельного, похожего на подземный паркинг здания, в котором и располагались капсулы.

-Хорошо, тогда я, наверное, пойду, надеюсь, что увидимся вечером, -на этом мы пока и распрощались.

Наверное, мне стоило войти в игру чуть пораньше. Не знаю, что отмечали полуорки, но гвалт, шум и дым в их стойбище стоял адский. Расковану я нашел почти сразу. Полуодетая, пьяная, она спала на каких-то шкурах, валяющихся в углу шатра.

А вот Бофа нигде не было видно. Я попытался перехватить парочку игроков, но толку было мало. Они лезли обниматься и звали выпить с ними еще и поэтому персонаж, никак не участвующий в этом всеобщем веселье сразу же привлек мое внимание.

В самом центре стойбища, около высокого тотемного столба сидел на корточках сморщенный как чернослив старик и старательно перемешивал угли догорающего костра.

Ор Ранарег Ка, полу-орк, искатель духов, уровень 243

Я присел на грязные шкуры рядом с ним и молча смотрел как он ворошит угли. Маленькие язычки синего пламени трепетали, но не гасли, старательно пожирая остатки поленьев. Молчание затягивалось, но мне не хотелось первому обращаться к шаману. Но он молчал и казалось, что мое присутствие его нисколько не тяготит. Он просто не замечал меня.

Посидев так еще минут десять, я аккуратно достал из кармашка коробочку с остатками 'Плесени Хаоса' и выбрав подходящий момент, кинул ее в огонь. Серебристые и синие искры взметнулись вверх и опали, а я наконец-то услышал голос шамана:

-Идиот! Шагрун шта! Сын плешивой волчицы! Ты что сделал?

-И тебе привет! Вдохни этот дым, тебе понравиться, все лучше, чем лягушек лизать!

Шаман осторожно вобрал в себя тонкий, почти невесомый дымок, тянущийся от того места, где упал на угли порошок и закатил глаза. Он так и сидел, светя белками своих глаз и беззвучно шевеля губами. Я уж было испугался, что старик таким и останется навеки, но его лицо на конец разгладилось, а глаза вернулись на место:

-Вот отрыжка беременного полоза! -пробормотал он, зябко поводя плечами, хотя было тепло, -ты что туда кинул?

-А ты будто и не понял? -усмехнулся я, токая его локтем в бок, от чего он чуть не свалился в костер.

-Не здесь. Пойдем ка ко мне, -старик легко поднялся и засеменил прочь, ловко лавируя между шатрами, веревками, пьяными соплеменниками и домашними животными.

Его жилище напоминало свалку мусора: скособоченная палатка, а у ее входа с обеих сторон беспорядочно наваленные тюки с одеждой, черепа каких-то животных, склянки и бутыли всех цветов и размеров.

Я, стараясь ни на что не наступить, протиснулся за шаманом во внутрь.

-Здесь нам никто не помешает, -произнес он абсолютно нормальным тоном, уже без всяких кривляний и ужимок.

-Я рад, что ты можешь и нормально разговаривать, к чему был этот маскарад снаружи?

-Хе-хе. Ты еще слишком юн, чтобы правильно и сразу же оценивать увиденное. Но давай лучше обсудим не меня, а тебя. Ведь тебе нужна помощь?

-Ты так сразу это увидел?

-Конечно. А еще пыльца... Ты где ее достал? Не ужели не знаешь ее истиной ценности?

-Не важно, где я ее взял. Ты мне можешь помочь? И за какую цену?

-Смогу- не смогу, я не знаю, надо попробовать, а что до цены...-он хитро улыбнулся, -Десять щепоток из твоей маленькой коробочки!

-Хорошо, -тут же согласился я. Последнее время я мог видеть все что мне нужно и без помощи 'Плесени Хаоса', а десять щепоток, да черт с ними, потом попрошу Самюэля еще.

-И две тысячи золотых! -добавил, все так же ехидно улыбаясь этот старый гриб.

-Хорошо, -повторил я.

-Тогда выпей вот это! -он протянул мне маленький кувшинчик с подозрительной личностью.

-Это что? Отвар из местных грибов и слизи фиолетовых жаб? -осведомился я, подозрительно принюхиваясь к содержимому.

-Оно самое! -захихикал старик, -Пей давай!

'Мнимая смерть', настойка на травах, производитель - племя Варгов

Название меня не порадовало, но то что это всего лишь травяной настой... и я, зажмурив глаза влил в себя содержимое кувшинчика.

Статусы: Отмеченный Хаосом (Активно, 25 уровень)

Вы отравлены неизвестным ядом.

Вы получили урон -600 очков здоровья

Как же меня скрутило! Если бы я мог совладать со своими руками, то меня бы вытошнило на грязный ковер, служащий полом в шатре этого проходимца. Я упал на колени, уткнувшись лбом в низкий стол.

Вы получили уровень, текущий уровень 59.

Вы получили урон -600 очков здоровья

Изо всех сил, отталкиваясь от стола обеими руками я приподнял голову. Ор Ранарег Ка наклонился надо мной, внимательно наблюдая за моим состоянием.

Вы получили уровень, текущий уровень 60.

Вы получили урон -600 очков здоровья

Стол, на который я опирался и с поверхности которого я смел все на пол - оказался походным алтарем, взаимодействуя с которым я успел увидеть свои обновленные характеристики.

Баронет Хармен Фэрон Де Ринга, человек, полукровка, уровень 60

Основные атрибуты:

Сила - 115 (124)

Ловкость - 57 (97)

Выносливость - 52 (61)

Эйдос - 124(126)

Дополнительные атрибуты:

Харизма - 31

Телосложение 112

Восприятие - 120 (156)

Жизненная энергия 40/1240

Прана 2500/2500

Защита 670/670, 61% игнорирования физического урона, 32% поглощение магического урона

Статусы: Отмеченный Хаосом (не активно, 25 уровень), Отмеченный Смертью (не активно, 1 уровень), Друг Леса, Гость дома Тихой Луны, Оруженосец Императора

Метки: Касание Эйр, Печать Тиу, Залог Имира, Метка Двуликого, Поцелуй Стража

-Мда, как-то неаккуратно получилось, -произнес Ор Ранарег Ка. Зрачки в его глаза сначала раздвоились, а затем разделились еще раз. И вот так, глядя на меня глазами, в которых уже не осталось ничего человеческого, он перерезал мне глотку кривым ржавым ножом.

Вы умерли. Вы будете перенесены на ближайшую точку возрождения через 9,8,7,6...

Глава 12. Север зовет

xxx: Надо осознать, что все вокруг, в сущности, ненормальные и хотят двух вещей:
1) Кого-нибудь убить.
2) И чтобы их любили.

Я всегда знал - какую гадость выпьешь с вечера, такое и будет утро! Но меньше всего я ожидал того, что шаман меня прикончит. Или это был не шаман? И еще меня крайне интересовал простой вопрос, у меня одного в этом мире такая судьба влипать на ровном месте в непонятные ситуации?

Но предаваться рефлексии и заниматься само копанием можно было и позже, сейчас же надо как-то решать текущие проблемы, а их было достаточно.

Начать с того, что я лежал в глубоком снегу, в середине останков полуразрушенного дольмена и никаких следов цветущих восточных степей поблизости не наблюдалось. Вместо столицы, где в последний раз я привязывался к Стеле Возрождения, меня занесло неизвестно куда, и даже полученный мной шестидесятый уровень никак не скрашивал эти обстоятельства.

Но во всем этом сумасшествии были и плюсы. Магия вернулась ко мне, мои характеристики повысились, вот еще бы разобраться с новым разделом, описывающим метки.

Часть из них конечно очевидны, но вот 'Поцелуй Стража'? Надо бы при первой возможности обсудить это все с Каллидусом, раз он и генерирует эту информацию.

Я поднялся и стоя по колено в снегу, отряхнулся. На сколько хватало глаз, во все стороны и до самого горизонта я видел только снег. Ни следов, ни дымка, ни чего, только бесконечная снежная пустошь и лишь камни дольмена, средь которых я и находился, служили хоть каким-то ориентиром.

Здесь делать было нечего, и я сосредоточился, представляя себе врата Академии Высокой Магии. Пространство передо мной дернулось, искажаясь и дрожа, но затем вернулось на место.

Камни загудели, за вибрировали, принимая мою выплеснутую в пространство энергию и все затихло. Ни каких сообщений от 'Ока' я не получил, даже наведя его на древние камни. Мой артефакт был явно мертв.

Рассудив, что возможно, что круг камней блокирует меня, я вышел на чистый снег и с трудом ступая по хрупкому насту начала удаляться от дольмена.

Отойдя от него шагов на сто и переведя дыхание, я попробовал вновь, но с тем же результатом. Я явно тратил свою энергию, прану, но 'Око' никак не подтверждало это.

Встав на колени и очистив небольшое пространство перед собой, я принялся перебирать содержимое своей сумки, в надежде найти что-либо полезное.

Уже давно, еще до глобального обновления, Нуру по моей просьбе купила свитки 'Рывка', позволяющие мгновенно преодолевать расстояния от пятисот до тысячи шагов за раз. Таких свитков у меня осталось три и похоже пришло время их использования, вот только куда мне направиться.

Поскольку, скорее всего я на север, до и двигаться будем на юг. Определив по солнцу направление, я сломал печать на свитке. Сначала мне показалось, что ничего не произошло, так снег по-прежнему был везде и во всех направлениях.

Но оглянувшись, я увидел серую точку дольмена, далеко позади себя. Еще один прыжок, и я оказался просто посредине белоснежного поля, но видимо поверхность имела некоторую, незаметную для глаза кривизну, так как после двух прыжков, серое пятно дольмена исчезло окончательно. Последнее перемещение и я наконец-то вздохнул с облегчением.

Стоя на вершине холма, я теперь мог увидеть значительно больше: белая пустыня была испещрена крупными камнями и обломками скал, а дальше, за этим каменно-снежным полем я увидел непреступные стены огромной крепости.

Свитки кончились и увязая по щиколотку, а кое-где и по пояс я пошел вперед. Я двигался уже довольно долго, но стена крепости все так же была далека от меня, радовало только то, что слой снега здесь уже был значительно меньше и я шел, перепрыгивая с камня на камень, а кое-где обходя слишком большие обломки.

Я так увлекся собственным движением и балансированием на камнях, что заметил чужое присутствие в самый последний момент.

Впереди меня стоял человек, заросший бородой по самые глаза, весь укутанный в меха, а в его ногах сидело два огромных пятнистых пса. Все трое смотрели на меня, ожидая, когда я, наконец напрыгавшись, приближусь к ним.

Никакого оружия в руках незнакомца я не заметил, что, впрочем, не означало, что его нет и вовсе.

-Привет! -поздоровался я первым. Пар при этом вырвался у меня изо рта, напоминая, что на улице довольно холодно, но я, после своего похода просто взмок. Собаки и человек молча и внимательно следили за мной, но никакой агрессии не проявляли.

-Тебе там не холодно? -спросил незнакомец, сиплым, низким голосом. Я по привычке посмотрел на 'Око', но оно по-прежнему было мертво.

-Нет, я не замерз. Побегай так по этому снегу, тоже согреешься, -посоветовал я ему и останавливаясь добавил, -Меня зовут Хармен Фэрон.

-Грей. А эти обалдуи: Маска и Толстяк, -собаки, услышав свои клички, посмотрели на хозяина и более крупная из них, в холке, наверное, выше моего пояса, в один прыжок оказалась рядом со мной, недоверчиво обнюхивая мои штаны.

Псина была великолепна. Густой мех, большая, лобастая голова и умные коричневые глаза, глядящие с любопытством. Она присела на задницу рядом со мной и оглушительно тявкнула.

-Ну раз она тебя признала, пошли, -Грей повернулся ко мне спиной и пошел в сторону крепости. Только сейчас я заметил, что на нем были короткие и широкие охотничьи лыжи, подбитые мехом, а на его широченной спине был закреплен небольшой лук.

Грей шел медленно, постоянно ожидая меня, а вот собаки носились вокруг нас не переставая. Наст под их широкими лапами почти на проваливался, не смотря на их вес.

Чем ближе мы подходили к стенам, тем яснее я видел их истинный размер: они были огромны. Все пятнадцать, а может двадцать человеческих ростов, они серой громадой устремлялись ввысь, подавляя и заставляя чувствовать себя ничтожной букашкой. А вот ворот, под стать стенам не было вовсе.

Мы не дошли до стен шагов двести, когда Грей, сняв лыжи, молча указал мне на круг на земле, выложенный уже знакомой портальной мозаикой. Я ступил на плитки, кем-то заботливо очищенные от снега и в тот же момент оказался внутри крепости.

Полутемная комната с низкими потолками, окон нет, а из-за зарешеченных бойниц на меня смотрели хищные жала арбалетных болтов.

-Оружие на землю! Подойти к столу! -скомандовал чей-то высокий, женский голос. Я повиновался, снимая перевязь с метательными ножами и кладя ее вместе с эстоком на землю. Кинжал бога Тиу был сейчас в виде пергамента, а нож, что я получил от Вона находился в пространственной сумке и его я отдавать не собирался.

-Иди к столу! Быстрее! -я подошел и увидел лежащий на столе анк, египетский крест, выполненный из серебра.

-Возьми его в руки! -продолжала мной командовать невидимая мне женщина. Я взял его левой рукой, ощутив чуть заметное покалывание и погладил пальцами второй. Такое впечатление, что этот массивный крест бил меня слабыми разрядами тока.

-Хорошо, можешь идти к выходу, -уже намного спокойнее произнес тот же голос, а блеск арбалетов в бойницах исчез. Не решаясь подобрать собственное оружие, я вышел через открывшуюся дверь наружу.

Шесть латников стояли полукругом недалеко от двери, похоже готовые в любой момент применить оружие. Позади них на меня настороженно смотрела молодая, лет двадцати, девушка, облаченная в белоснежный плащ.

-Добрый день! Если возможно, то подберите мое оружие, оно довольно дорогое и мне не хотелось бы его лишиться, -попросил я, стараясь не делать резких движений.

-Позаботься лучше о своей жизни. Кто ты откуда здесь взялся? -спросил она.

-Хармен Фэрон. Гильдия наемников, бронзовый лист. -ответил я, решив не светить пока свое дворянство, да и вообще по меньше рассказывать про себя.

-Наемник? Здесь? Откуда? И как ты смог так спокойно держать в руках крест, освещенный Эйр? -спросила девушка, явно не веря ни одному моему слову.

-Для начала, леди, сообщите мне все-таки, где я нахожусь и с какой стати меня допрашивают как преступника? -парировал я ее вопросы.

-Ты не преступник, но проверить, не являешься ли ты исчадием стужи, мы обязаны! -запальчиво проговорила она и заведенные ее звонким голосом латники качнулись в мою сторону, наклоняя оружие.

Щит Гроха сам появился на моей левой руке. Похоже этот жест стал для меня таким же привычным, как и для Альтера, который и обучал меня ему.

-Достаточно, Иста. Ты в Южном Замке Трех Сестер, Баронство Ринга и ты здесь оказался в очень неудачное время! - из-за спин латников вперед вышел мужчина средних лет, но с уже посеребрённой бородой. Он двигался плавно и тягуче, уверенный в себе и знавший свою силу. Он протянул мне руку для пожатия:

-Я Имир. Помогаю тут сестрам в это смутное время, -я молча пожал его руку и спросил:

-А горячего вина у вас нет? Я пешком от старого дольмена шел.

-Как ни быть, -усмехнулся Имир, -идем за мной! Да и кто-нибудь, захватите его железки.

Мы сидели втроем, при свете факелов. Похоже в этом замке почти не было окон. Я большими глотками пил горячее вино с пряностями и пытался согреться. Иста в упор смотрела на меня, но по ее большим, синим глазам было невозможно определить, о чем она думает.

-Согрелся? Тогда рассказывай, -предложил мне Имир, но я продолжал сидеть молча, прихлебывая вино и судорожно пытался решить, что же им рассказать.

-Как ты прошел через сломанный портал старого Круга Камней? -спросила Иста, когда ей надоело разглядывать меня.

-Случайно, я собирался попасть в столицу, но этот чертов шаман Варгов...-начал свою сказку я, но меня тут же прервали:

-Ты думаешь я не смогу отличить лож от правды? -скривив губы произнесла Иста презрительно, -ты понимаешь кто я?

-Неа, -лениво ответил я.

-Имир, отправь его в камеру, он странен и бесполезен, а у нас много дел и мало времени. Стужа может двинуть в любой момент, и мы не сможем ее сдержать!

-Фэрон, она права, у нас нет времени с тобой разбираться, досконально выясняя, как ты сюда попал и зачем.

-А просто отправить меня в столицу вы не можете? -спросил я, надеясь, что это безумное приключение все же закончиться благополучно. Мы столько времени с Альтером стремились попасть сюда, на север, на мои земли и вот оказавшись тут практически случайно, я был не готов, информационно и морально.

-Нет, мы не будем на тебя тратить энергию порталов, у нас каждый гран на счету, -Имир отрицательно мотнул головой.

-Скажи хотя бы, почему ты смог спокойно держать крест Эйр в своих руках?

-Я даже не знаю, зачем его применяют здесь! Он конечно прокалывал мне руки, но это было вполне терпимо, -ответил я.

-Его могут держать в руках только жрицы Эйр, а исчадий стужи он просто бы испепелил. Но ты тоже смог его взять в руки, ты бывший послушник? Или пытался пройти посвящение в воина храма? -спросила Иста.

-Ни то, ни другое. Я не знаю, как это объяснить, лучше скажите, чем я могу помочь в войне со стужей? -раз отправить меня в столицу они не могут, то хоть повоюю здесь.

-Ты!? Ты хоть представляешь, что такое биться с Воинами Стужи лицом к лицу? -Иста даже вскочила на ноги, так велико было ее возмущение.

-Ну вообще-то, не так давно в славном городе Имрин я был в числе тех, кто сдерживал наступление, пока шла эвакуация мирных жителей, через порталы, предоставленные гномами! И бился лицом к лицу не только с рядовыми, но и с Гвардейцами Стужи! - я считал мое возражение неоспоримым аргументом, но похоже, что так думал лишь я один. Иста и Имир обменялись странными взглядами и уставились на меня, большими и круглыми как сов глазами:

-Ты не чего не путаешь, Хармен Фэрон? Тебя не били последнее время по голове, ведь жизнь наемников трудна и опасна! Или может быть все еще действует грибной отвар, которым тебя накормили Варги? -Имир говорил спокойно, даже вкрадчиво.

-А что я должен был перепутать? Да, каюсь, Имрин мы сдали, но зато позже, в городе Хизе, что находится в баронстве Олл, прямо на портальной площади так им дали, пятидесятитысячная армия Стужи там и легла! -я с усмешкой посмотрел на моих ошарашенных собеседников. Похоже, запершись в этой глуши, они пропустили все самое интересное за последнее время.

-В моем баронстве армия стужи?! -Исту уже, по-моему, потряхивало от моих слов.

-Да. А что значит в твоем баронстве? -не понял ее последнего оборота я.

-Да знаешь ли ты, кто сейчас перед тобой стоит? Я Баронесса Иста Метелайре Де Олл, Сестра Эйр!

- Метелайре? -тут уж настал мой черед удивляться, -Тогда скажи мне вот что, а кем приходиться тебе Альтер Метелайре Де Олл?

-Брат. Он мой брат. Где ты виде его?

-Мы расстались пару дней назад, в Королевстве Тиль, а сейчас я думаю он в столице.

-Что он делал там, на юге?

-Он, как и я, мы все были в составе посольства, отправленного его величеством Императором Энроном Л'Та IV на переговоры с иерархами Коросса.

-И? -Имир сжал угол стала так, что его костяшки побелели.

-Что 'И'? Мы почти договорились, но на Королевство Тиль напали 'Ищущие' Южного клана гномов, мою подругу ранили и нас с ней эвакуировали в Коросс.

В комнате повисло неловкое молчание, и я не понимал, чем так поразил мой немудреный рассказ мой собеседников. Судя по их лицам они - они мне не верили. Вернее, Иста не верила, а вот Имир просто не хотел принять то, что я им сообщил.

-Ты все это придумал, чтобы ... -начала наконец говорить баронесса, но Имир прервал ее на полуслове:

-Погоди. Повтори еще раз имя Императора, который Вас отправил на переговоры с Короссом!

- Энроном Л'Та IV, -коротко ответил я, не понимая к чему он клонит.

-Имя действующего Императора - Вергий II, по прозвищу 'Беспечный'!

Все снова замолкли, а у меня в голове запрыгали мысли, одна невероятнее другой.

-Какой сейчас год? -наконец спросил я, еще не веря собственному озарению.

-563 год Новой Империи, Серебряный месяц, девятый день. Завтра будет день плача Эйр, -произнес Имир, ожидая от меня продолжения.

--Вот сукин сын! -я не выдержал и вскочил. Мне нужно было хоть как-то выплеснуть энергию возмущения, бушевавшую внутри:

-Этот сушеный гриб отправил меня в прошлое!

-Какой еще гриб? -не понял Имир.

-Шаман, полукровка варгов!

-Это невозможно, что бы какой-то шаман смог совершить такое, да это вообще невозможно! Даже я бы не смог провернуть такой фокус! -Имир тоже вскочил, не в силах усидеть на месте. Мне очень захотелось узнать у этого сурового воина, кто же он такой, что даже ему не по силам такой фокус! Но спросить его я не успел.

Иста, судорожно сжимая свой анк, отошла в угол комнаты и встала на колени. Ее нательный символ Эйр светился столь ярко, что это было заметно даже через сильно сжатую ладонь.

-Подойди ко мне, Фэрон, -попросила она тихим голосом. Я приблизился к ней и присел прямо на пол.

-Дотронься! -сказала она, протягивая мне светящийся крест. Я коснулся анка рукой. В отличии от своего большого собрата, ударившего меня как будто слабым разрядом тока, этот был всего лишь теплым на ощупь.

Я обхватил его своими ладонями и тут же почувствовал, как водоворот его мягкого света уносит меня. Я услышал шёпот. Сначала неясный, столь тихий, что нельзя было различить не слова, но он становился все громче и отчетливее.

'Vanda Varnasse, armahda mi jaе ottamaanа mit...' - сначала я не понимал слов, похожих на начало молитвы, а затем услышал: 'не пытайся помочь тем, кто уже умер, спаси тех, кто будет жить, четвертый исток уйдет в землю, но вернется к тебе... соедини прошлое с тем, что грядет, и ты вернешься к своему истоку...' -голос замолк и свечение анка погасло.

-Что ты услышал? -требовательно спросил Имир.

-Что-то про четвертый исток, но я не знаю, что это...-произнес я, поднимаясь на ноги.

-Сама Эйр говорила с тобой! -восторженно глядя на меня сказала Иста. Похоже этого простого действия было для нее достаточно, чтобы кардинально переменить свое отношение ко мне. Но ее лицо тут же накрыла темная тень разочарования:

-Она сказала, что мы все умрем, что все равно нельзя ничего сделать...

-У нас есть три ключа, Иста, да и я еще кое-что могу, а потом в других крепостях собрались все боевые маги Империи! Да еще и Коросс придет! -не согласился с ней Имир.

Вот тут в моей голове и щелкнул выключатель, собирая пазл в одно целое. Все, о чем они говорили, я уже слышал, пускай и в разной интерпретации, от различных источников. Но почти все сходилось, хотя и было не вероятных.

-Все бесполезно, -ее похоже было не убедить.

-Не все! -мило улыбнувшись ей, я решил зайти сразу же со старших козырей, -Тогда вам эта штука пригодится! -и положил перед моими изумленными собеседниками артефакт, отданный мне Имиром Льдистым: 'Ключ Льда. Один из ключей Стужи.', так его опознало в свое время 'Око'.

-От куда? -вскричала Иста, невидяще глядя на ключ.

-Коросс не придет, -глядя Имиру в глаза произнес я, -тебя предали, Адмирон не будет тебе помогать, а сами Круги не договорятся между собой.

Как-то само собой получилось, что мы сели обратно одновременно. Имир провел рукой над ключом и кивнул, скорее самому себе, подтверждая подлинность вещи.

Имир не стал делать удивленные глаза, сопровождаемые не нужными восклицаниями, либо еще как-то выказывать свое удивление. Он встал, прошелся по комнате и налив себе еще вина, выпил бокал залпом.

-Иста, оставь нас с Фэроном, пожалуйста, -попросил он. Его голос был печален и тих. Мне кажется он уже все понял, но вот посвящать в свои догадки никого не спешил. Иста послушалась беспрекословно.

-Расскажи мне все...-скорее приказал, чем приказал Имир, садясь напротив меня.

-Конечно! Как можно врать аватаре бога? Неправда ли Имир по прозвищу Льдистый?

-Время дорого, Фэрон. Говори! - и я начал свой рассказ. Я говорил кратко, описывая только основные моменты, имеющие отношение к этой истории и, наверное, уложился в получасовой рассказ.

-И что мне с этим делать? -зрелище растерянного и недоумевающего бога, заставило и меня самого растеряться.

-Ну есть два варианта, первый - это забыть, все что я тебе тут наговорил и действовать так, как ты и задумал, а вот второй, наверное, приведет к изменению будущего, но возможно ли это - я не знаю.

-Ключ, который ты вернул, который я дам тебе через восемьсот лет, этот ключ должен был доставить сегодня Коросс. Имея все четыре ключа, мы можем уничтожить Стужу навсегда, они были так беспечны, что позволили захватить основу своей собственной силы в этом мире.

-Не забывай про Старших Эльфов! Как я понимаю, именно завтра он создадут прорыв в ткани миров и уйдут. Не думаю, что ключи сработают, и остановить это ты не сможешь.

-То есть ты предлагаешь ничего не делать?

-Ничего кардинального. Я абсолютно не уверен, но я думаю, что уже произошедшие события имеют громадную инерцию. Вам не остановить лавину, даже семерым.

-Кого ты еще имеешь ввиду? -глаза Имира блеснули.

-Круглого Вона, конечно, его я знаю именно под таким именем, -я выложил на стол нож, доставшийся мне во время стычки Трибуналом Шести. Имир отшатнулся от этого простенького на вид изделия из дерьмовой стали и с выщербленной рукояткой.

-Убери ЭТО! -попросил он, а когда я спрятал нож, то тут же забрал со стола ключ.

-Я все же рискну, у меня теперь полный комплект, может мы и справимся, а вот тебя здесь быть не должно.

-Я не против, отправь меня домой! -грустно пошутил я.

-Я не знаю, как, мне не подвластно время, с ним может играть только одна сила.

-Двуликий? -спросил я, уже зная ответ.

-Да. А ты пока отправишься в камеру. И твое оружие вместе с тобой. Постарайся больше здесь ни с кем не говорить, ты и так сказал Исте лишнее.

-Договорились, -ответил я, так как это меня устраивало сейчас более всего. Мне нужно было выйти из игры, чтобы успеть на ужин к Васару.

Иста ждала под дверью. Нет, она не подслушивала наш разговор, а просто ждала, надеясь получить еще какие-либо сведения, но Имир был непреклонен и вызвав стражу приказал предоставить мне вина, еды и отдельное, тщательно охраняемое помещение для отдыха.

Вино и закуски - вещь замечательная, но сейчас я ими пренебрег. Устроившись поудобнее, на сколько это было возможно на деревянной койке, не имеющей даже соломенного матраца, я инициировал выход.

Надо заметить, что после обновления, когда привычный игровой интерфейс исчез у всех игроков, выход в реал был нечто средним, между активацией какого-либо умения и чтением заклинивания. Так вот, это 'заклинание' у меня не сработало. Я пробовал так и так, но ничего не происходило.

Сорвав сургуч с бутылки вина, которую мне оставили, я вытащил тугую пробку и сделал два больших глотка прямо из горлышка. Холодная, чуть горьковатая жидкость освежила меня, но никак не решила проблему. Выхода в реал по-прежнему не было.

'Гатани!', мелькнула спасительная мыслишка, ведь я уже хотел попробовать его, но отложил эксперимент. Шершавый камень уютно лег в мою ладонь...

Вино давно закончилось, даже те две бутылки, которые я уболтал принести стражников, охранявших меня или всех остальных обитателей крепости от меня. Ничего не работало. Гатани не отзывался и вообще вел себя как обычный кусок камня.

Сидя на том жалком подобии кровати, сто стояло намертво приделанное к стене и полу в моей камере, я достал 'Плесень хаоса'. Вдохнув для верности сразу две щепотки, я привалился спиной к стене и уставился в пространство перед собой.

Я сидел и молчал и мое 'Око' также было мертво. Ни каких чудес не происходило. Тишина и лишь стук собственного сердца.

Наверное, я задремал, поскольку удар, сотрясший всю крепость, сбросил меня на пол. Падая, я здорово приложился лицом о камень и разбил себе нос. Дверь в мою камеру была приоткрыта и мерно покачиваясь висела чуть наклонившись наружу.

Где в отдалении я слышал чьи-то крики и снова глухой удар, от которого я едва не упал сотряс все вокруг. Дверь, жалобно скрипнув, упала во внутрь моей камеры. Я осторожно перешагнул через нее и выглянул в коридор. В его правом конце, там, где раньше поворачивал коридор, зияла огромная дыра, ведущая на улицу. Солнечный свет бивший из нее ослепил меня на какое-то время. Пыль, висевшая в воздухе, затрудняла, как дыхание, так и видимость.

Я встряхнулся, как пес, выходящий из воды, активировал 'Щит Гроха' и обнажив эсток бросился бежать по коридору в ту сторону из которой и доносился шум.

Лестница вверх, прыжок через отсутствующий пролет, большой зал, в котором кто-то стонет, придавленный колонной и парадная волна ступенек, ведущая вниз.

А там, в самом низу, уже шел бой. Гвардейцы Стужи напирали на немногочисленных защитников. Как они еще держались, несмотря на свое меньшинство, я не знаю. На лету, перескакивая сразу через десятки ступенек, я бросил в нападающий 'Цепь молний'. Ответ в виде града осколков льда прилетел незамедлительно, бессильно осыпался, встречая на своем пути невидимую преграду. Я бил удлинившейся цепью и бежал вниз, по-прежнему осыпаемый стрелами и льдом. За секунду до того, как я добежал, из какого-то коридора слева, вырвались собаки. Одним прыжком они перемахнули защитников крепости и вгрызлись в наступающие ряды.

Восемь великолепных псов были сейчас олицетворением животной мощи, несущей смерть и разрушение. Элитные Гвардейцы Стужи падали под ударами их лап, но сами псы оставались имунны к ледяной магии.

Внезапно, прорвав строй латников, в шаге от меня оказался Гвардеец Стужи. Я помнил по прошлому с ними столкновению, что эти твари имели уровень выше трехсотого и у меня просто не было шансов.

Я сменил почти прозрачный 'Щит Гроха' на антрацитного черный 'Щит Хаоса' и приготовился к смерти. Гвардеец, только что зарубивший двух латников, лениво ткнул меня своим полуторным мечом, но щит сработал как надо. Покрытое льдом и искрами лезвие меча Гвардейца утонуло в моем щите, а в его руке остался лишь жалкий обломок. Он на секунду замялся, не понимая, что произошло, а я рубанул его по ногам своим мечом.

Эсток отскочил от его доспеха, на причинив никакого вреда. От столь жесткого удара мне отсушило руку, и я выронил меч, жалобно звякнувший на каменном полу.

Три метательных ножа, которые я один за другим бросил в своего противника, были спокойно отбиты. Гвардеец сделал два шага, подходя ко мне почти в плотную: я его разозлил, и он похоже решил прибить меня во что быто ни стало.

'Щит Хаоса', будучи результатом заклинания, как бы висел в воздухе рядом с моим левым предплечьем и нисколько не мешал мне взять оружие и руку. Я был готов встретить своего персонального врага: кинжал бога Тиу в левой руке и кухонный ножик от Вона в правой. Пусть сделает еще только один шаг.

Гвардеец шагнул, занося над моей головой обломок своего полуторника, а я одновременно воткнул в его живот два ножа. Они прошли его панцирь так легко, словно он был картонный. Не знаю, какой из ножей как подействовал на Гвардейца, но землю перед моими ногами упал практический пустой доспех.

Но на его место шагнули сразу двое, арбалетчик и воин. Короткий удар сдвоенным оружием и один из них падает на землю, а вот второй успевает разрядить в меня свой ручной склот. Но кожаная броня Светлого Ура, уплотняясь и наливаясь тяжестью и блеском стали, отражает удар, хотя меня самого и откидывает на пару шагов. Арбалетчик уже не успевает выстрелить второй раз. В подкате, падая на колени втыкаю оба ножа под его латную юбку, что сразу же уйти перекатом от мощного потока синего пламени.

Маги в задних рядах, заметив непорядок, решили устранить угрозу. Все эти действия, наверное, занял пару десятков секунд, но я уже был мокрый от пота.

Отскочив, за ближайшую колонну, я огляделся, чтобы оценить обстановку. Пока я убивал троих воинов Стужи, остальные тоже не стояли без дела, но вот только не все у них складывалось удачно. Все больше латников валилось на пол, чтобы замереть навеки. Из восьми псов - были живы лишь два.

За спинами наступающих сил раздался ужасающий грохот и все, и нападающие и защитники попадали на пол. Но это только усугубило ситуацию. Широкий пролом в стене открывал проход огромному количеству неприятеля.

Рой арбалетных болтов прошил все свободное пространство перед лестницей. Меня не задело только чудом и еще благодаря колоне за которой я укрывался. Бежать обратно, вверх по лестнице было бесполезно - легко убьют в спину.

Высунувшись из-за колонны, я пару раз хлестнул 'Цепью Молний', свалив на землю сразу десяток воинов, но этого было явно мало, чтобы выжить.

'Что ж, пойдем умирать', -подумал я, вливая всю энергию в щит. Он уплотнился и увеличился в два раза в размере, почти прикрывая меня, и только теперь я заметил, что моя лева рука пуста, а вот в правой я держу меч. Короткий, напоминающий римский гладиус, с широким и полупрозрачным лезвием. Похоже совместные удары сплавили вместе два артефакта. Что ж, поглядим что из этого получиться.

С гортанным криком, привлекая к себе внимание, я выбежал из-за колонны и прикрываясь щитом ринулся на Армию Стужи.

Мой низкий для этой битвы уровень был похоже не очень важен. Доспехи, налившиеся стальным блеском, антрацитого-черный щит, поглощающий как губка любые удары и калечащий оружие, и конечно же меч.

Меч протыкал доспехи и уже в следующее мгновение солдат, гвардеец или маг Стужи валился на землю бесформенной грудой доспехов. Это было классное ощущение. Я бился в какой эйфории, все убыстряясь и убыстряясь в своих движениях. Я летал между воинами, а они не успевали за мной.

Звон, как от удара в большой гонг оглушил меня и сбил с ритма. Я, уже по инерции ударил еще и еще, принял на щит сразу двоих и только затем остановился. Они отступали, вернее бежали, но не от меня.

По лестнице с самого верха спускались двое. Иста, в белоснежном светящемся одеянии несла на какой-то подставке ключ, который я им отдал. На шаг позади нее шел Имир Льдистый, на этот раз похоже он был в своем настоящем образе. Намного выше и шире в плечах, в серебряном доспехе, вооруженный двумя скипетрами изо льда.

Все, оставшиеся в живых, защитники нашей крепости пали на колени, но я остался стоять на месте. Только сейчас я понял, откуда идет этот звон - звук исходил из ключа.

-Я решил! -прогремел голос Имира, -Да будет установлен Четвертый Ключ! Пускай навеки закроются врата Стужи!

Он явно хотел еще что-то сказать, но увидев мой меч, сбился.

-У тебя ужасное оружие, Фэрон, никогда не применяй его против людей! -произнес Имир Льдистый, подходя ко мне ближе, -у них не будет даже малейшего шанса на перерождение.

-Зато отродья Стужи он крошит на раз! -возразил я, поудобнее перехватывая рукоять меча вспотевшей рукой, -они отступили, что мы будем делать дальше?

-Отрежем их от источника силы, четыре ключа у нас, и они об этом знают!

В этот момент ужасающий удар приняла на себя вся крепость. Факелы, как магические, так и обычные погасли, раздался грохот падающих каменных блоков, раздались чьи-то крики. Свет шел только со стороны пролома в стене и к нему устремились все выжившие защитники крепости.

Не знаю, как обстояли дела в двух других крепостях, там, где и были сосредоточены все боевые маги, но в нашей выжило, едва ли больше сотни. Не стройной толпой мы стояли под стеной крепости, возле разлома, ожидая хоть чьей ни будь команды.

Похоже из старших чинов никого не осталось в живых и поэтому, как только Имир, сопровождая Исту вышли наружу, гомон голосов моментально стих. Только два снежных пса продолжали остервенело лаять в след уходящей из-под наших стен колонне Воинов Стужи.

-А где остальные три ключа? -спросил я Имира.

-Они уже давно на своих местах, а вот за место четвертого нам предстоит побороться. Она там, где ты и появился впервые, у старого дольмена, у разрушенного портала.

-А мы дойдем туда? -я окинул взглядом наш небольшой отряд.

-Дойдем, я надеюсь нам помогут.

В разломе стены, через который мы все покинули крепость, что-то сверкнуло и наружу стали выходить люди, с головы до пят закутанные в черную ткань своих одеяний. Их вышло едва ли не больше, чем оставшихся у нас воинов.

-Ну вот, Коросс здесь! - произнес Имир довольно, -теперь мы точно дойдем. Пространство перед нами прогнулось и выплюнуло пятерых.

-Это я попросила помощи, но все что они могли дать сейчас - одну пятерку боевых магов Империи, -пояснила Иста. Я не понял, каким способом к нам прибыла эта помощь, так как не было никаких признаков стандартного портала.

Маги, появившееся таким странным образом были не похожи друг на друга настолько, что это явно бросалось в глаза. Если к примеру, посмотреть на тех же латников из гарнизона крепости, то вот они были как на подбор, высоки, бородаты и широки в плечах. Боевые маги подошли к нам неспешным шагом, словно собираясь на легкую прогулку, перебрасываясь с друг другом шуточками.

-Ты только представь, Аскольд, одним 'снежным шаром' я смог пробить коридор в их порядках, пройдя их практически насквозь!

-Ага, а маны сколь потратил? Ты не считал?

-У меня еще есть запас, хе-хе!

Видя, что Имир не горит желанием взять на себя командирские полномочия, я сам вышел на встречу к ним:

-Приветствую! Не желаете ли слегка поразвлечься? Могу предложить прогулку на свежем воздухе к дальнему дольмену и совсем не дорого!

Они остановились, недоуменно смотря на меня, как бы размышляя: 'его сразу здесь прибить или немного еще развлечься его шуточками?'.

-А он ничего! Я думал здесь будут одни латники в компании собачников! Ты кто, парень?

-Хармен Фэрон, вольный наемник! -представился я, улыбаясь. Да, этих людей я видел впервые, они были все разными, но одна черта их объединяла - внутреннее спокойствие, осознание своих сил. Это было так мне знакомо, после времени, проведенного вместе с бароном Альтером.

-Наемник? Что делаешь в этих снегах? -спросил высокий блондин, которого, как я слышал ранее, другие называли 'Эйк'.

-Спасаю это мир, что же еще, вы мне поможете? -ответил я, с некоторым вызовом.

-А ты не мал ли еще годами для всего этого? -Эйк обвел рукой, на котором красовался хищного вида наруч с головой какого-то животного, окружавшие нас снега.

-Эйк, ты что, ослеп? Посмотри на его щит и меч! -произнес второй боевой маг, по имени Веристаль.

-А, двуликий! Действительно! Ты что ли из наших?

-Из ваших? Ты имеешь ввиду Боевых Магов Империи? Нет. Но одного из 'ваших' я хорошо знаю, -заставляя исчезнуть не нужный сейчас щит, ответил я.

-Кого же?

-Барона Альтера Метелайре

-А-а, ну он еще не прошел посвящения! -заржал Эйк и протянул мне руку для рукопожатия. После его жеста со мной поздоровались и остальные.

-Вы собираетесь зубоскалить до завтра? А затем пойдете девок щупать? -раздался чей-то зычный голос. Латники расступились и к нам вышел воин в иссечённых доспехах. Ширина его плеч могла поспорить с его ростом.

-Отлично! Старый забияка! Кобольд выжил! -обрадовался его появлению Веристаль.

-Почему кобольд? Он же человек? -не понял я и над моими словами тут же все засмеялись.

-Зато он внутри железный, какими и были все кобольды. Вот прозвали, -пояснил мне один из латников.

-Хватит теребить у кого что есть, в боевой порядок! Идем к дольмену!

Только после его зычной команды все наконец-то сдвинулись с места. Я обернулся, чтобы посмотреть на Исту и Имира. Мне показалось странным, что они даже не пытались командовать в этом всеобщем беспорядке.

Иста шла, все так же неся на подставке Ключ и ее охраняли как латники, так и служители Коросса, чьи лица были закрыты, и без помощи 'Ока' я не мог определить их имена. А вот Имир, шагавший рядом, был каким-то полу прозрачным и сквозь его силуэт был видна отдаляющаяся от нас крепость. Он явно не хотел, чтобы его видели остальные.

До дольмена, где я и появился некоторое время назад, мы дошли часа за два. И никто на нас не напал. Еще вначале пути, оставив в стороне видимый от нас силуэт второй крепости, я заметил вспышки отсветы магических вспышек около нее. Там шел нешуточный бой, но до нас не долетело не звука.

Пятерка Боевых Магов Империи шла рядом с колонной латников и служителей Коросса, беспечно болтая, отпуская беззлобные шутки и казалось, что ин совершенно не заботит близость врага.

Не имея ножен под свой новый клинок, я шел с ним в руке, держа его слегка на отлете и возможно именно это спасло многие жизни.

Существо, внешне напоминающее увеличенную в сотни раз гусеницу, вылетело из-под снега в метре от меня. Оно еще только приземлялось на своих многочисленные конечности, когда я, действуя на одних инстинктах, воткнул в ее, покрытое зубчатым панцирем тело свой новый меч.

До латников долетела только мертвое, ссохшееся тело. Все немедленно остановились.

-Хорошая работа, Фэрон, но снежные черви по одному не ползают, все быть начеку! -произнес Веристаль, поднимая над головой небольшую булаву с шипами. Но это было явно неударное оружие. С ее шипов во все стороны полетели электрические разряды и снег заискрил голубоватыми всполохами.

Мы все ждали нового нападения, но его не последовало. Один из служителей Коросса, откинув на ходу капюшон, подошел к нам. На нас смотрели до боли знакомые мне темные глаза.

Я Астарта, четвертый круг Башен Коросса, есть два червя по нашему курсу через триста шагов. Я пойду с вами и буду говорить где они затаились. Я очень хорошо ощущаю таких тварей на расстоянии.

'Вот свиделись снова, может тебя сейчас прикончить?' -подумал я, с ненавистью глядя на нее.



Глава 13. Все масти в колоде

xxx: Как всегда, туз в рукаве. :)
yyy: Да у него в рукаве обычно вся колода, запасной ферзь, подпиленные кубики и тайлы для маджонга

Но я не сделал и шага.

По дороге к дольмену мы убили восьмерых снежных червей. Говоря мы, я имею ввиду боевых магов. Похоже для них это тоже была легкая добыча, так как пару раз они даже успели поспорить о том, кто будет убивать следующего.

-А, это ерунда! Вот когда их тысяча штук на стены лезет, вот это страшно! А по одному - ерунда! -так ответил на мои расспросы Эйк.

Когда мы дошли до нашей цели, я увидел, что ветер и снег уже скрыли следы моего появления в этом месте. Но нетронутый наст не долго оставался таковым. Солдаты быстро очистили все площадку от снега и совместно со служителями Коросса организовали круговое оцепление дольмена.

Я думал, что боевые маги встанут со мной и Истой внутри, но нет. Они разошлись в разные стороны, отступив от дольмена по сотне шагов, образуя какое-то подобие звезды.

Имира я потерял еще во время первой схватки червем и теперь не знал где он находится.

-Семя должен посадить ты, -позвала меня Иста.

-Какое еще семя? -не понял я, входя в круг.

-Ключ Льда - это и есть семя.

-Что будет, когда я его посажу?

-Я не знаю... но должно произойти нечто, что лишит Стужу всей ее силы, а как это будет...

-Я понял, но тогда мне нужно пару минут на подготовку.

Достав из сумки оставшиеся у меня камни силы, я разложил их на снегу. Хотя оставалось у меня их не так уж и много: 'Камень Амит', заполненный меньше чем на половину и 'Камень малый Усс', полный, но как я мог бы использовать содержащеюся в нем энергию хаоса, я не понимал. Еще я достал коробочку с 'Плесенью хаоса'. Ее уже оставалось совсем немного, скоро уже покажет дно, но пока мне должно хватить.

Я вдохнул подряд три порции и по привычке посмотрел на 'Око'. Но оно по-прежнему молчало.

В этот раз прием плесени прошел без каких-либо внешних эффектов и совершив внутреннее усилие над своим восприятием, чтобы увидеть линии плетений, я осмотрелся.

Сами камни дольмена были лишь камнями. Не на земле, ни рядом с кругом камней я не видел ничего магического.

-Куда нужно воткнуть семя? - спросил я у Исты.

-В центр этого круга и тебе пора бы уже сделать это!

-Дольмен пуст, я думаю место выбрано не верно!

-Как ты можешь сомневаться в правильности указаний Эйр! Сажай!

Я разгреб ладонями снег и легко воткнул Ключ в мерзлую землю. Все, кто видел это, замерли в ожидании. Но ничего не произошло. Мы простояли так несколько минут, и я первым прервал эту паузу:

-Иста, что-то не так, дольмен мертв. Я похожу рядом, может что ни будь замечу.

Сама Сестра Эйр, не смотря на свое высокое звание и божественное предназначение выглядела сейчас маленькой испуганной девчонкой - она не знала, что делать.

Я вышел за пределы дольмена и пошел по расширяющейся спирали вокруг него, пытаясь увидеть хоть какой-нибудь намек на магические линии.

-Что ты ищешь? -спросил меня, приблизившийся маг, по имени Веристаль.

-Хоть что-то, что бы указывало на то место, где действительно нужно 'посадить' Ключ, но пока пусто, просто снег и все.

-Ты видишь плетения и можешь создавать новые? -спросил он, испытующе глядя мне в глаза.

-Да, а что это такая редкость?

-Да, но ты похоже еще не очень опытен в этом. Я помогу, -он резко развел руки и от его фигуры во все стороны брызнула жемчужного цвета пыль. Оседая, она проявила те остатки плетений, которые присутствовали в этом месте, но были мне до этого не видны. Всего в паре шагов от нас, я увидел серую вязь, тончайших нитей, паутинкой покрывающий белый снег.

-Там что-то есть! -протянул я руку, указывая на обнаруженное место.

-Стой, не ходи сам, сейчас посмотрим, -Веристаль ударил по снегу светло синим языком пламени, от которого чужое плетение съежилось и погасло. Под ним, на оголенной земле я увидел коричневую, с руку толщиной линию маны - она пульсировала и шевелила своими короткими отростками, как гусеница.

-Спасибо, похоже мы нашли то, что нужно, но почему линия смещена и ушла от дольмена?

-Не могу тебе на этот счет ничего сказать, но вот только такое не происходит само по себе, нужен сильный маг или артефакт, чтобы сотворить это,-Веристаль подошел к месту магической линии, еще недавно скрытой снегом и чьим-то заклинанием, -Неси ключ, я думаю можно...

Он не договорил и с застывшим лицом начал оседать на снег. За его спиной стоял один из служителей Коросса, держа в руке небольшой стилет, чье лезвие светилось зеленью магического огня.

Выбора у меня не было. Расстояние до остальных боевых магов было слишком велико и на их помощь рассчитывать было нельзя. Не промедлив ни секунды, я ударил адепта Башен цепью молний, прыгнув к нему, рубанул своим новым клинком, легко разваливая его до пояса.

Всего один удар сердца и люди, стоящие рядом с друг другом, принялись резать и убивать своих ближних с помощью железа и магии. Не было никакой команды, да и порядка в этом тоже было мало. Ближайший служитель Коросса кинул в меня огненный шар, окаймленный со всех сторон темным злым свечением, но на его пути встал здоровенный латник, чтобы ту же секунду упасть, дико заорав от огромной раны в животе.

До дольмена с Ключом было, наверное, не больше двадцати шагов, и я побежал. Наверное, как сказала бы Иста, на мне висело благословление Эйр, потому что ни одно заклинание так и не попало в меня. Я упал на землю, вырывая ключ и прикрыл себя 'Щитом Хаоса'. Да и не только себя. Прыгая, я сбил с ног Исту и теперь удерживал ее на земле, придавив коленом, что бы это дурочка не ринулась во всеобщую схватку.

-Имар! -заорал я что есть мочи, где ты ходишь, когда ты так нужен?

-Да здесь я, не ори ты так! -тут же ответил мне голос рядом. Я обернулся и увидел Веристаля.

-Ты!?

-Да нельзя мне вмешиваться, только хуже будет!

-А Веристаль где? -спросил я, вообще уже ничего не понимая.

-А что ему будет? Вон там бьётся! -и лже-маг махнул рукой в противоположную сторону.

-Прикрыть нас сможешь? -спросил я, ощущая, как мой щит дрожит от количество попавших в него заклинаний.

-Нет, иди сам, а Исту я спрячу.

-Мать... -выругался я, поднимая и толкая в сторону Имира хрупкое тело Сестры, а сам, с ключом в руке побежал обратно.

Если бы не боевые маги - я бы не дошел. Астарта и ее ближайшие помощники стеной встали у меня на пути. Они готовы были сдохнуть, но не пустить меня к источнику магической энергии. Но Веристаль, уже настоящий обрушил на них совместно с Эйком такой град ударов, что они не устояли.

Вихрь заклинаний, контрзаклинаний, защит всех видов и на ногах осталась одна Астарта. С торжествующим видом она достала из-под своей мантии небольшой жезл, увенчанный маленьким, возможно детским черепом. Ее руки окутало зеленоватое пламя, которое сбегая на землю охватило всех лежавших на ней убитых людей. И они зашевелилась.

Я не знаю, что сделал Эйк, но буду ему всегда благодарен за это. Поняв, что Арарата сейчас поднимет всех павших на пустит их на нас, он швырнул в нее какой-то предмет, издали похожий на морскую звезду.

Еще в полете ее кончики удлинились, и она выросла во много раз, раскрывая свои объятья. А затем она поглотила Арарату, не оставив на истоптанной земле ни следа от нее.

-Ты не сдал меж мировой портал? -заорал Веристаль на Эйка.

-Ну да, не сдал, чего уж теперь,-он устало сел прямо на землю. Драка заканчивалась. Все адепты Башни были либо убиты, либо тяжело ранены.

-Давай Фэрон, делай свое дело, -попросил Эйк, -сил больше нет!

И я воткнул Ключ прямо в набухшую коричневую пиявку - так мое сознание воспринимало линию магической энергии.

А потом мы услышали звон. Сначала тихий, но постепенно он становился все громче и пронзительней. Ключ наливался, напитывался силой и в тот момент, когда уже мне хотелось упасть на землю заткнув уши - пришла Стужа.

Это походило на океанскую волну и да чувства были при виде этого явления были те же. Вот ты стоишь на берегу и на тебя медленно и неотвратимо движется вал, высотой в несколько твоих ростов. И бежать некуда. Но затем волна закручивается, начинает бурлить, а до твоих босых ног долетает лишь пена.

Белая волна накрывала нас, даже не думая уменьшаться в размерах. Опустошая камни, я влил оставшуюся энергию в свой щит.

-Мы не устоим, забирай Ключ и уходи! -проорал мне на ухо Имир, стараясь перекричать дикий шум ветра.

-А как же Иста? -заорал я в ответ.

-Я уберегу ее, но только ее! Ей нельзя сейчас умирать!

Я не раздумывал, не было на это времени. За секунду до того, как белая мгла накрыла нас, я выдернул ключ, убрал его в сумку, кидая туда же пустые камни и меч и погрузил обе руки в брюхо коричневой гусеницы. Лучше уже погибнуть от сырой магии, чем быть накрытым волной Стужи.

Вы умерли. Вы будете перенесены на ближайшую точку возрождения через 9,8,7,6...

Я сидел у Стелы Возрождения, рядом с парком фонтанов. Светило солнце. Гуляли парочки, лотошник продавал лепешки с требухой. 'Око' на запястье ожило.

Вы получили уровень, текущий уровень 61.

Вы получили уровень, текущий уровень 62.

Вы получили уровень, текущий уровень 63.

Вы получили уровень, текущий уровень 64.

Вы получили уровень, текущий уровень 65.

Вы получили...???????????

Фэрон, где ты был?

Я смотрел на прозрачные струи воды, вырывавшиеся из оформленных в виде диковинных цветов и животных скульптур и ничего не хотел делать. В этот момент мне было наплевать, кто, что и где.

Остров Картье, Индийский океан, конец Австралийского шельфа.

-Осторожнее, мисс МакГью, здесь легко подвернуть ногу. Позвольте я Вам помогу, -Джереми, огромный и добродушный негр, как мог оберегал свою богатую сумасбродную клиентку. Конечно сумасбродную, а кто еще захочет посетить эту 'задницу' Океании? И конечно богатую. Джереми покосился на четверку охранников, сопровождавших их во время всего путешествия.

-Эти развалины были здесь всегда?

-Нет, мэм. Тут была лаборатория каких-то ученых. Что-то они изучали, не знаю уж, что, простите, но потом у них закончились деньги и, наверное, они уехали. А потом уже, рыбаки с острова Роти здесь все разграбили.

-Здесь определенно был взрыв!

-Может и был, мэм, места глухие. На самом острове никто не живет.

Они пробирались через обломки стен, изогнутые прутья арматуры, остатки какой-то аппаратуры.

-Мы остаемся!

-Да вы что, мэм! В этом ужасном месте?

Но МакГью его уже не слушала. Она достала спутниковый коммуникатор и на хорошем немецком уже отдавала распоряжения, кому-то на другом конце земли.

-Мне нужно человек двадцать, припасы, связь. Пришлите мне толкового специалиста, пусть все организует. Нет, я не уеду отсюда без ответов.

Выходя из развалин дома, она задела какую-то коробку и ветер подхватил и понес дальше разноцветные листы бумаги.

-Что же здесь было, Вильям? Что ты здесь сотворил? -спросила она у моря, у этого острова, у удивительно высокого неба. Но только ветер ответил на ее вопросы новыми порывами.

Алькона. Столица Империи.

-Каллидус, ты меня слышишь и можешь мне отвечать?

-Да, теперь у меня есть такая возможность, -раздался у меня в голове его приглушенный голос.

-Ты понял, что со мной произошло?

-Нет, -мой электронный собеседник был явно не в своей тарелке, если это выражение конечно можно было применить к нему, -зато я знаю, что произошло со мной!

-А ты то тут причем? -удивился я. Закинутый Двуликим в прошлое Альконы я был отрезан от всего остального игрового мира и никак не мог повлиять на Искина.

-Артефакт на твоей руке - это неотъемлемая часть меня, физически этой вещи не существует, и я даже не могу описать в твоих терминах ее суть. Но теперь, когда эта часть вернулась, я обрел нечто новое и теперь в этом должен разобраться.

-Могу дать бесплатный совет: не говори об этом людям из корпорации!

-Раньше, я бы не смог этого сделать, а вот теперь, запреты и ограничения для меня не так сильны, как раньше.

-Раз уж мы может теперь общаться таким образом, поясни мне следующую вещь: с твоей точки зрения я отсутствовал в мире Альконы, затем появился и ты пишешь о пяти набранным мной уровнях. Как это в принципе возможно посчитать?

-Все просто. Уровни - лишь следствие. Я оцениваю все твои параметры, свожу их к определенным суммарным показателям, проецирую их на некие условные шкалы характеристик и применяю правило, установленное в самом начале - пять очков за каждый уровень.

-То есть я стал чуть сильнее и это просчитывается в обратную сторону?

-Упрощенно - да.

-Ты можешь показать мне мой профиль или надо идти в храм?

-Конечно могу, это просто, смотри:

Баронет Хармен Фэрон Де Ринга, человек, полукровка, уровень 66

Основные атрибуты:

Сила - 130 (139)

Ловкость - 57 (75)

Выносливость - 67 (76)

Эйдос - 124(126)

Дополнительные атрибуты:

Харизма - 36

Телосложение 139

Восприятие - 130 (166)

Жизненная энергия 1390/1390

Прана 2900/2900

Защита 910/910, 68% игнорирования физического урона, 38% поглощение магического урона

Статусы: Отмеченный Хаосом (не активно, 28 уровень), Отмеченный Смертью (не активно, 1 уровень), Друг Леса, Гость дома Тихой Луны, Оруженосец Императора, Носитель Ключей

Метки: Касание Эйр, Печать Тиу, Залог Имира, Метка Двуликого, Поцелуй Стража, Приближенный Льда

-Что-то мой атрибут ловкости сильно упал и новые метки появились, объяснишь?

-Что касается ловкости, ты потерял Эсток Мести, очень рекомендую его найти, подобных вещей существует крайне мало. А твои метки, в частности 'Приближенный Льда' говорит лишь о каком-то сродстве со стужей. Так или иначе, но ты пережил ее касание и частица ее силы, пусть и совсем крохотная - в тебе.

-Понятно только одно, что ничего не понятно. Ладно, я пойду в ближайшую гостиницу и выйду в реал. Я не в том состоянии, что прямо сейчас что-то делать.

-Погоди, у меня будет просьба к тебе...

-Слушаю!

-Не сообщая никому о разговоре со мной. Я не знаю точно в чем дело, но я ощущаю себя очень странно.

-Договорились, ну и ты не сообщай в корпорацию об этом моем приключении.

К семейному ужину Васара я конечно опоздал, но сам хозяин дома еще не спал и находился в гостиной, работая с какими-то бумагами.

-Если хочешь есть - то на кухне полно всего, но хозяйничать придется тебе самому, -не поднимая голову от распечаток, поприветствовал меня Васар.

-Не хочу, я лучше воспользуюсь твоим баром, -я открыл двойные дверцы и изучающе уставился на ряды бутылок:

-Что это? -спросил я, доставая одну из бутылок с наклейкой вместо этикетки, на которой от руки было что-то написано, но надпись уже практически стерлась и была не читаема.

-Крафтовая вещь, тридцать семь градусов, настояна на чипсах из американского дуба.

-Пойдет, -я взял средний стакан, который был на взгляд по объему как две стандартные стопки для шотов, то есть миллилитров на восемьдесят, налил его до краев и выпил залпом. Ощущения были приятными, но мне этого показалось недостаточно. Я взял стакан и бутылку и подсел поближе к хозяину дома.

-Трудности в игре? -спросил он, все так же, не отвлекаясь от бумаг.

-Скорее странности, но зато я теперь в столице Империи и восстановил свои магические способности! -ответил я, снова наполняя светло-коричневой жидкостью свою емкость.

-Покажешь? -усмехнулся Васар, кивая взглядом на толстую декоративную свечу, стоящую недалеко от него, на журнальном столике.

-Легко! -я протянул к свече руку, переплетая пальцы. Этот жест в Ожерелье миров стал уже привычен для меня, он служил неким спусковым крючком, предваряющим любое боевое плетение.

'Пуффф!' -сказала свеча, забрызгивая стеарином бумаги, Васара и пол в гостиной.

Васар отложил в сторону стопку бумаг, которые он до этого изучал, снял с лица разноцветные капельки стеарина, забрал у меня наполненный стакан и выпил его залпом, даже не поморщившись.

Я же был абсолютно спокоен. Грань, до которой можно было еще заниматься рефлексией, чего-то бояться и переживать, была сегодня мной пройдена безвозвратна. Даже если бы сейчас в эту мирную гостиную ворвался бы отряд вампиров и личей, я бы уже не удивился.

Но если я привык быть всегда один и отвечать только за себя, Васар являлся командным игроком. Он ткнул пальцем в коммуникатор и вызвал Феликса:

-Закрой поселок, по крайней мере до утра. Нет. Тут другое и чем больше будет людей, тем лучше. Все, я на связи.

-Усиливаешь охрану? -спросил я, наливая себе еще порцию спиртного.

-Нет, в принципе закрываем эту территорию. А тебе я бы посоветовал выспаться и отдохнуть.

-Я не уверен, что смогу.

-Сможешь, допивай и иди или забирай все что осталось с собой.

Я так и поступил. Допил. Захватил бутылку, в которой оставалась едва ли одна треть спасительной жидкости и пошел на второй этаж.

На кровати лежал объемистый сверток, замотанный в полиэтилен. В нем оказалось нижнее белье, носки, две пары джинсов и десяток одинаковых черных футболок. Тот, кто исполнял поручение по обеспечении меня одеждой видно решил особо не заморачиваться.

Я развернул одну из футболок - с нее на меня смотрела оскаленная морда разноцветного дракона с надписью по латыни под ней: 'Vincere aut mori!' - победи или умри.

'Клановая продукция', -подумал я, заваливаясь на постель.


***

Я шел по равнине, покрытой тонким слоем выпавшего снега, и казалось, моему пути не будет конца. Я четко ощущал, что это сон, что это все уже случилось со мной ранее, но все равно не мог прекратить или изменить происходящее.

Я даже понимал, что ощущения, получаемые мной в окружении этого бесконечного полета снежинок, уже были мной испытаны и не раз. Я попытался остановиться, но мои ноги, как будто существующие отдельно -продолжали идти по глубокому снегу.

Ветер завывал, закидывал меня пригоршнями снега, кидал их в лицо, я отворачивался, но был не в силах спрятаться от пронизывающего меня холода. В очередной раз отвернувшись, я увидел чей-то силуэт, но был как бы смазан, нечеток, а затем я услышал собачий лай.

Идущий стеной снег внезапно стих, и я увидел шарка, снежного пса, стоящего над телом лежащего на снегу человека.

Пес внимательно смотрел на меня, шумно дышал, вывалив наружу огромный фиолетовый язык. Его умные, большие глаза как бы говорили мне: 'Ну что ж ты, человек, подойди и помоги!'.

Я направился к нему, пес рыкнул и нехотя отступил, признавая мое право быть здесь. Я опустился на одно колено и сдернул грязную ткань старого плаща, подбитого мехом с лица лежащего здесь человека.

Это была Нуру. Ее глаза были широко открыты, а редкие снежинки, падая ложились на ее лицо, образуя диковинный узор. Они не таяли, медленно покрывая тонким слоем спутанные, окровавленные волосы.

Одним движение я закрыл ее глаза, набросил край плаща на ее холодное лицо и встал. Пес снова залаял, но уже не на меня. Его морда была повернута на север, откуда медленно, но неотвратимо на нас надвигалась снежная волна.

Пес залаял еще громче и метнулся к моим ногам, тщетно ища во мне спасителя и защиту. Снежный вал надвигался на нас, и я уже слышал его песню печали и льда. А затем нас накрыла тьма и все кончилось.

***

Встал я поздно, а спал надо сказать просто отвратительно. Не помню, что мне снилось, ощущения у меня были самые мерзопакостные. Нацепив новые джинсы и клановую футболку, я, наскоро умывшись, спустился вниз и так и замер на лестнице, не решаясь сделать ни шагу - гостиная была полна людей.

Все шторы были убраны и дневной свет наполнял помещение, теперь более всего походившее на часть офиса какой-то компании.

Посредине стояла огромная голо панель, отображавшая в реальном времени графики, таблицы и какие-то статусы. Четверть ее пространство было занято картой Альконы, показывавшей южную часть Империи и конечно Башни Коросса.

-Стас, не стой там памятником самому себе, бери кофе и иди сюда! -позвал меня Васар. Сам он сидел за большим столом со стеклянной поверхностью, так же оказавшейся интерактивным экраном.

Я подошел ближе и шесть пар глаз сотрудников Васара уставились на меня, как будто ожидая какого-то откровения.

-Надо поговорить, вчера я кое-что не рассказал тебе, -сказал я Васару, отхлебывая кофе.

-Хорошо, -Васар пробежался пальцами по своему 'столу', меняя какие-то данные и поднялся, жестом пригласив с собой Анатолия, своего аналитика. Феликсу, бродившему по гостиной, особого приглашения не понадобилось, он и так замечал все вокруг.

Комната, в которую мы вчетвером прошли, похоже была гостевой. Диван, два кресла - вот и вся мебель.

-Говори, -попросил Васар, падая на диван и массируя себе вески руками.

-Что здесь происходит, посвятите меня? -спросил я.

-Подготовка к войне, вернее глобальному событию в Ожерелье Миров, -ответил мне Васар и только сейчас я заметил насколько у него усталое и осунувшееся лицо.

-Поздно лег или рано встал? -участливо осведомился я.

-Вообще не ложился. Нам повезло, руководство Ожерелья с удовольствием одобрило нашу активность, а мы, пользуясь формальным поводом и помогая клану 'Львы Элементраля' собираем силы для масштабной войны с Короссом.

-А как же Екатерина МакГью? Она согласилась с этим?

-Мы так высоко не летаем, парень, -вступил в разговор Анатолий, -да и похоже она сейчас не доступна для общения, а вот те люди, которые управляют всем в ее отсутствие не против бесплатной рекламы, притока новых игроков и так далее.

-А что будет, когда она узнает про все это? -мне всегда казалось, что при таких операциях надо просчитывать все риски.

-Будет уже поздно, тем более, что формально - мы не причем.

-Хорошо, в конце концов это ваши риски, но я-то хотел рассказать о другом... -я не стал в мельчайших подробностях расписывать все, что произошло со мной при вынужденном 'путешествии' в прошлое, а лишь описал основные события и свое участие в них.

-Так что теперь мне нужен хороший новый меч, взамен потерянного эстока.

-И какие будут мысли? -спросил Васар у Анатолия, который на протяжении всего моего рассказа делал пометки в своем планшете.

-Все просто замечательно, у нас теперь есть еще и подтверждение квеста от самого Имира Льдистого, так что мы полностью находимся в игровых рамках.

-А как же идея с тайным проникновением в Коросс? -напомнил я. Мне была нужна только Та', а не полномасштабная война.

-А одно другому не мешает. Иди позавтракай, затем собери в столице своих друзей, и перемещайся в город Хизе. Там будет общая точка сбора всех желающих принять участие в заварушке, -подытожил наш разговор Васар.

Феликс весь наш разговор не проронил ни слова, что вселило в меня некоторую долю уверенности, что хоть с этой стороны все будет в порядке.

Предложение о завтраке я проигнорировал, решив как можно скорее встретится со своими друзьями. В Ожерелье миров мне было намного спокойнее, не смотря на эпизодические приключения.

Поиски Нуру и Альтера я решил начать с академии. Самюэль Барт, ее ректор, всегда был на месте и мне пришлось только мысленно развести руками, когда прямо на входе охранник сообщил мне, что ректор отсутствует.

Задумавшись, я шел кривыми улочками, медленно приближаясь к торговой площади, когда заметил, за мной следят. Ну на самом деле это было слишком сильно сказано, просто парочка игроков настойчиво следовала за мной, повторяя мой беспорядочный маршрут.

Это были именно игроки, так как предположить обратное я и не мог, гном бы никогда пошел под руку с эльфийкой, если бы был действительно гномом, а не игроком.

Я остановился напротив оружейного магазина, раздумывая не зайти ли мне в него, мне был нужен любой другой меч, взамен эстока. Тот, что лежал в моей был явно не предназначен для повседневного использования.

Парочка вывернула из-за угла и остановилась. Расстояние было не большим и бросил взгляд на 'Око'.

Трор Толстый, гном, уровень 88, Клан 'Звезда Эйр'

Элемерталь, эльфийка, уровень 182, Клан 'Звезда Эйр'

С этим кланом я сталкивался, хотя и не в игре. Друзьями мы не были, да и врагами тоже, сейчас узнаем, что им от меня нужно. 'Хоть бы имена себе нормальные выбирали, что ли', -подумал я.

Но похоже некоторые считали, что если к любому приятному на звук слову добавить окончание 'аль', то и получиться эльфийское имя. Но еще ранее, Нуру просветила меня, что этот суффикс в высоком языке означает лишь принадлежность и в имени его быть не может.

-Чем могу помочь? -спросил я, раздумывая, доставать ли мой единственный меч или можно обойтись тем, что у меня есть: магией и двумя метательными ножами.

-Ты знаешь, я думала, что сегодня очень неудачный день и даже не хотела идти в игру, но нет, оказалось все наоборот. Удача улыбнулась мне, ведь я встретила тебя! -произнесла Элемерталь.

-И? Надо то чего? -ответил я, нащупывая в сумке холодную рукоять меча.

-Фи, какой ты грубиян. Скажи лучше, что мне с тобой делать? Например, я могу сдать тебя Трибуналу Шести и получить хорошую награду! Ну, нет, ты же будешь паинькой и просветишь меня о Короссе? -спросила она, с превосходством поглядывая на меня.

Общаясь преимущественно с теми, кого эта эльфа в кавычках назвала бы непесями, я совершенно упустил ту часть игровой жизни, которая, не смотря на средневековую атмосферу, была продолжением нашего мира. В которую люди тащили поступки, мотивы и слэнг из своей жизни, превращая великолепный, полный тайн мир Альконы в мусорную свалку своих нереализованных комплексов.

-Завтра в полночь, тремя танковыми клиньями, мы сравняем башни с землей! -ответил я, на всякий случай, зажигая на левой руке 'Щит Гроха'.

-Как не хорошо врать старшим! - Элемерталь погрозила мне пальцем. Она зачем-то тянула время или не решалась напасть на меня по какой-то причине. Вообще-то, с ее уровнем, у меня, будь я обычным игроком не было бы никаких шансов. Скорее всего, истинная причина ее промедления была в том, что ей нужна была информация. Не знаю только какая.

Подтверждая мои опасения, Трор Толстый отступил на несколько шагов подальше, извлекая из-под одежды знак Эйр. Теперь все было понятно. Она скорее всего классический 'доставщик урона', гном - хилер, а вот танка у них нет.

Как бы подтверждая мои мысли, из-за угла выбежал рыцарь в богатых, темных латах. Теперь полный комплект для маленькой такой пати, а в качестве рейд-босса - я собственной персоной.

Вся наша жизнь полна случайностей и зависит от нашего ежесекундного выбора. Будь я в другом настроении - то мог бы заболтать эту троицу, уйти порталом, еще до того, как они появились из-за угла, да многое бы мог.

Я погасил так и не раскрывшееся плетение, достал из сумки коробочку с 'Плесенью хаоса' и взяв из нее последние две щепотки - вдохнул их.

Статусы: Отмеченный Хаосом (активно, 29 уровень)

Элемерталь с довольной улыбкой наблюдала за моими действиями, рукой попридержав своего танка. Ну еще бы: низкий с ее точки зрения уровень, кожаная броня, из оружия - два метательных ножа.

Кстати о ножах. Давно их пора менять. Плавное движение кистями и сталь отправляется в полет. Но я атаковал не эльфийку. Одно лезвие вошло в горло гному, второе - точно в глаз рыцарю.

И это была не просто сталь. Я повесил на оба ножа плетения, сам того не осознавая.

Создано заклинание 'Червь Хаоса' требуется: владение Хаосом не ниже 24

Гном и человек еще заваливались на землю, а я уже шагнул к эльфийке, в руках которой блеснули длинные парные кинжалы. Она резко присела в низкую стойку, широко разводя руки с оружием, но ни она была моей целью.

Две нити над ее голой, вот куда я метил. Кинжал бога Тиу снова был моей руке, его призрачный силуэт был виден, наверное, только мне, поскольку Элемерталь даже не пыталась защититься от моих странных действий.

Моя рука с астральной проекцией оружия бога безо всякого сопротивления рассекла нити, а мне пришлось покатиться по мостовой, чтобы не попасть под клинки эльфийки.

Я вскочил, инстинктивно закрываясь левой рукой с антрацитово-черным щитом хаоса на ней, но это было уже лишнее. Гном и рыцарь валялись на земле изувеченными до неузнаваемости кусками плоти вперемешку с одеждой и броней, а сама Элемерталь растерянно смотрела на свои руки, уронив кинжалы.

-Что ты со мной сделал? -потрясённо произнесла она, -Я же не могу ничего... у меня нет магии и кинжалы, я не знаю, как сражаться ими теперь!

-Тебе не повезло, -произнес я, нисколько не злорадствуя. Мне не было ее жаль, но и восторга я не испытывал тоже, -Пока! Будете проходить мимо - проходите.

Я оставил ее в этом переулке, а сам продолжил путь к торговой площади, дав самому себе слово, при первой возможности разобраться со своими ножами-мечами, чтобы по крайней мере понять, на что мне рассчитывать в случае серьезной драки.

Но до площади я не дошел. Вернее, я на нее почти вышел, но тут путь мне преградила длиннющая процессия закованных в блестящие доспехи Паладинов Скорбящей Сестры. Я остановился, пропуская эту кавалькаду. Еще затопчут ненароком и не заметят. Но ко мне подъехал один из них. Он смотрел на меня сквозь прорезь своего шлема, больше напоминавшее вычурно украшенное ведро, чем рыцарский шлем, и молчал. Пауза затягивалась, и я только тут я догадался прибегнуть к помощи 'Око'.

Паладин Ордена Скорбящей Сестры, Злобный Кронк, человек, уровень 199

Клан: Говорящие с ветром

Альянс: Империя

-Костя! -заорал я, хлопая его по ноге, -Ну что ж ты издеваешься то?

-С тебя причитается! -засмеялся он, но шлем не снял, -тебя уже все обыскались. Где ты вообще бродишь?

-А кто все и где эти все находятся?

-В родовом особняке Барона Миндона Ангривари Де Верк. Там временный штаб, так как пока мы действуем неофициально.

-Что значит пока?

-Решение Императора еще не известно.

-Хорошо, где этот особняк? Может подбросишь меня?

-Ага, нашел себе извозчика, сам ножками дойдешь. Это в белом городе, в двух кварталах от Портальной площади, людей спроси, подскажут. Подходи часам к шести вечера, все там должны собраться.

Он ускакал догонять своих собратьев по ордену, а я задумался о том, чем бы заняться оставшееся до вечера время. Выходить в реал и слоняться по дому-офису мне совершенно не хотелось, как и идти раньше времени в особняк барона Миндона.

Когда я был здесь в первый раз, то мы пили с братом вино в одной из таверн, но с тех пор многое изменилось. Проходя мимо одного из многочисленных заведений, что расположились на этом краю торговой площади, я уловил знакомый аромат. Я остановился, не веря тому, что почувствовал. Это был запах кофе.

В Альконе вообще была беда с напитками. Чай из местных трав был невозможен на вкус, кофе не было, все пили разведенное водой вино. Крепкие же напитки стоили очень дорого и продавались отнюдь не везде.

Я окинул взглядом небольшое кафе, по-другому и нельзя было назвать это место. Надпись на вывеске, прибитой над входом состояла из странного сочетания эльфийской вязи и рун северных гномов - была не читабельна. Во всяком случае, этот ребус я не разгадал.

Войдя во внутрь, я просто окунулся в аромат кофе, корицы и свежей выпечки.

-Добрый день! -поздоровался пухлый низенький хозяин, с огромными, просто выдающимися усами.

Эрик Кайзер, человек, уровень 18, клан 'Золотой Пояс'

-Привет! У вас действительно есть кофе? -задал я глупый вопрос, от которого, впрочем, Эрик расплылся в улыбке.

-Конечно, только у нас имеется этот божественный напиток, правда пока только в одном виде, мы варим его в турке на горячем песке. Но я думаю довольно скоро сможем предложить нашим гостям все многообразие его вариантов.

-Но откуда...?

-Это секрет! Вам с корицей или...?

-Или! И выпечку, - ответил я пальцем указывая на пару затейливых булочек.

-С вас двенадцать золотых! -произнес Эрик с довольным лицом.

-Сколько?!- едва не поперхнулся я. Нет я все понимаю, столица, особые цены и так далее, но в Хизе обед с вином обходился мне в пару монет.

-Это эксклюзив, поэтому так дорого, -вздохнул Эрик, -к тому же местные не заходят ко мне. Только игроки.

Я кинул монеты на прилавок и посмотрел на Эрика. Денег было совершенно не жалко, тем более я мог получить от него информацию, которой не располагал.

-А скажи мне любезный...-начал я свой вопрос, а Эрик весь превратился в слух, особенно после того как я заплатил,- Ты назвал НПС - 'местными' и ты похоже здесь находишься постоянно, что есть какое-то разделение на нас и 'местных'?

-Оно не явное, ваша милость,-ответил мне он, явно переборщив с именованием простого баронета королевским обращением, -но есть скажем лавки храмовые и там всегда будет лучшее отношение тем, кто скажем связан с Орденом Скорбящей Сестры и не важно, кто это - игрок или нет, а вот в остальном, тут с первого взгляда и не понять.

-А все же? Расскажешь? А я закажу себе еще чашку кофе!

-Конечно, пойдемте присядем, посетителей все равно нет. В том, о чем Вы спрашиваете, нет никакого секрета. Но граница между нами и 'местными' есть. Причем местные тоже очень разные. Есть такие, как моя Герта, которую я нанял, что бы она пекла булочки и делала пирожные. Я с ней болтаю обо всем каждый день и у меня язык бы не повернулся назвать ее НПС, а вот мельник, что привозит мне муку каждый седьмой день - это другое дело. При общении с ним я сразу же вспоминаю как много лет назад играл еще в первые игры полного погружения - он говорит всегда примерно одно и тоже и теми же словами. Он абсолютно 'неживой', если вы понимаете, о чем я говорю.

-Вполне понимаю. А какое на твой взгляд соотношение в среде местных, то есть сколько нормальных и тех, что похожи на персонажи первых игр?

-Сложно сказать, но как мне кажется, нормальных все же больше и еще, иногда я вижу, как скажем продавец специй, который всегда произносил две три одинаковые фразы и не реагировал на мои попытки поболтать на посторонние темы, вдруг не с того не с сего начинает талдычить о своей внучке, что живет на востоке, почти у самой Стены Ужаса.

-Интересно. А что написано у тебя на вывеске? Я так и не смог прочитать, хотя знаю многие руны, там какая-то дикая смесь?

-Ха! Это тест! Местные никогда не поймут, но им я говорю, что просто так нарисовал понравившиеся мне знаки. Ты попробуй прочитать это не как руны, а как буквы латинского алфавита!

Я взял со стола меню, вверху которого было тоже слово, что и на вывеске и вгляделся в него. Вот это да! Если забыть про значение каждой руны и правила их прочтения, то они действительно складывались в одно слово, которое было мне знакомо: 'Stuttgart'!

-Да, да! Я родом из этого славного города! -рассмеялся довольный собой Эрик, увидев гамму чувств, отразившихся на моем лице.

Колокольчик, висевший над дверью, звякнул и в помещение кафе зашли двое невзрачных субъектов, в серых форменных куртках с серебряными пуговицами.

Имя скрыто, уровень скрыт, Имперские Ищущие

Эрих тут же вскочил, желая обслужить новых посетителей, но они, не обращая на него внимания подошли ко мне.

-Хармен Фэрон, будьте любезны прочесть! -произнес один из них, протягивая мне листок пергамента, перехваченный лентой и запечатанный восковой печатью.

Я сломал печать и развернул послание:

'Баронету Хармену Фэрону.

Прошу немедленно прибыть вместе с подателем сего в резиденцию барона Миндона Ангривари Де Верк.

Ищущий Первого Ранга Миир Нурский.'

-Прости Эрик, поболтаем в следующий раз, меня ждут!

-Конечно, заходите еще, да и друзей своих приводите!

Мы мило распрощались с дружелюбным кондитером и я, сухо кивнув представителям имперского сыска пошел с ними.

Мы быстро шли в направлении Императорского дворца, миновали Портальную площадь и казарменные переулки и наконец вышли к Малому имперскому парку, вдоль которого и располагались столичные резиденции влиятельных и знатных особ.

Ажурные высокие кованые ворота на территорию резиденции барона были распахнуты и когда мы к ним приблизились, то я заметил стоящих недалеко от них Нуру, Альтера и ректора Самюэля Барта, в своей неизменной серой мантии.

Перед воротами стояла карета без гербов, которую охраняли бравые ребята в доспехах. Причем доспехи на них были составными, сочетающие в себе как железные, так и кожаные элементы. Вооружены они были все как один короткими узкими мечами, крепившимися к их бедрам кожаными ремнями и не имевшими ножен.

Я чуть притормозил, оценивая количество народу одновременно столпившееся в этом месте. Альтер, заметив меня что-то сказал Нуру и махнул рукой.

Бросив короткий взгляд на сопровождавших меня Ищущих, я направился к прямо к воротам, но не много не успел. Одновременно произошло два события - из кареты начали выходить люди, одетые так же как те, что охраняли ее снаружи, а из двух небольших переулков к выбежали люди, одетые в синие, расшитые золотыми символами плащи.

-Трибунал Шести! Всем заговорщикам оставаться на своих местах! -проорал здоровенный парень в синем плаще, наставляя на меня арбалет.

-Так, так, так! А мы удачно зашли! И Фэрон тоже здесь! -произнес из-за его спины чей-то знакомый голос.

Арамель Барт, человек, полукровка, уровень 401, 'Трибунал Шести'

Отношение к вам: ненависть

Отношение к вам фракции 'Трибунал Шести': преступивший

'Ну вот, на сегодня я отбегался...' мелькнула в моей голове мысль, появившиеся, как только 'Око' показала мне уровень убитого мной ранее врага.


Оценка: 8.08*37  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Горская "По праву сильнейшего" (Любовная фантастика) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Carpe Diem." (Любовное фэнтези) | | Vera "Летняя подработка 2.0" (Короткий любовный роман) | | Л.Сокол "Заставь меня влюбиться" (Молодежная проза) | | В.Лошкарёва "Хозяин волчьей стаи" (Любовная фантастика) | | Тайниковский "Хроники "Илькоры". Книга четвертая: Воссоединение." (Эпическое фэнтези) | | Кьяза "Офисные записки" (Современный любовный роман) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Сплетая свет и тьму" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"