Чайка Лидия: другие произведения.

Алхимия против

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Алхимия мое все... все, что осталось от покойного отца. Знания, опыты, книги, секреты... а еще врожденный авантюризм, любопытство и азарт, которые привели меня на кладбище ночью с целью воскресить из мира мертвых зомби-помощницу, которая бы еще выполняла функции подопытной. Но я же не некромант, чтобы проделывать такие фокусы с легкостью и спокойствием. Пожелайте мне удачи, я пошел... туда, где могилы стройными рядами приведут меня... А куда они меня приведут? Хм... этот вопрос тоже не из легких, но в то же время такой интересный, что я готов рискнуть!
    Финалист конкурса Призрачная реальность-2


   - Уилма, подай мне, пожалуйста, колбу с ортофосфорной кислотой, - попросил я, не отрываясь от вычисления формулы приготовления особого телепортационного зелья, про существование которого еще никому не было известно, кроме меня, молодого ученого Кая Гардовски.
   В тот самый момент я занимался исследованием такого любопытного феномена, как перенос живого существа в пространстве с помощью специально приготовленного зелья. Скажу вам, штука довольно занятная и невероятно сложная, и поэтому с ней было так интересно работать.
  
   Я всю жизнь провел в этих стенах, обучаемый своим покойным отцом столь увлекательной науке под названием Алхимия. Мой отец не использовал в полную меру всех своих знаний в этой сфере, он зарабатывал на жизнь приготовлением различных лекарств для тяжело больных людей, которым обычная медицина просто не смогла бы помочь. Они платили щедро - это правда, поэтому у нас никогда не было нужды в чем-либо, но я же мечтал прославиться на весь мир. Я чувствовал нутром, что Алхимия может принести много больше пользы окружающим, много больше денег в нашу семью, а также дать мне такую славу, о которой я даже и не мечтал.
   После смерти отца где-то глубоко во мне проснулся особо деятельный ученый, который хотел немедленно действовать. Не отрицаю, я все также продолжал лечить больных, но теперь уже не проводил свое свободное время за валянием дурака в барах, на улицах и просто на диване, а посвящал себя целиком и полностью любимой науке. Так, примерно через год бесконечных опытов, в моей жизни появилась девушка Уилма, которую я создал, по сути, собственными руками.
   Месяцев шесть-семь назад пробрался на заброшенное кладбище глубокой лунной ночью в поисках обычной могильной земли для своих опытов. По дороге домой меня внезапно осенила весьма занятная мысль о создании своего рода нежити. Я четко понимал, что пытаясь подчинить себе стихию смерти, поступаю глупо, но обратиться к профессиональному некроманту не мог. Дело не только в деньгах, нет, а в основном в том, что я не хотел раньше времени рассказывать кому-либо о своих тайных экспериментах. Людей много, мало ли, кому что в голову взбредет? Хорошо еще, если просто посадят, а то и прибьют вовсе такого чудика как я.
   И вот я рискнул. На следующую ночь я вновь отправился на то самое кладбище, с лопатой и трехлитровой банкой приготовленного заранее живительного раствора на основе древнего рецепта, который мне удалось откопать в своей домашней библиотеке в одной из немногочисленных книг по некромантии. Ну не мог же я этот скелет тащить на своем собственном горбу до дома, в самом деле? Я не спал всю ночь, а потом и день, чтобы хорошенько подготовиться к предстоящему событию. Даже неконцентрированное приворотное зелье прихватил на тот случай, если скелет вдруг откажется мне подчиняться. Так не полюбит, но преданным своему хозяину будет.
   Я пришел на кладбище, побродил немного среди могил. Неожиданно мой взгляд зацепился за надгробие с надписью "Уилма Третхер; 1755-1782 гг." Девушка прожила всего ничего на белом свете, поэтому мне захотелось воскресить именно ее. Но как оживший скелет смог бы стать мне хорошим ассистентом, я представлял себе слабо, поэтому решил дома первым делом заняться приведением своей подопытной в более или менее божеский вид.
   Когда начал копать, стало по-настоящему страшно. А что, если оно тут же нападет на меня. А если окажется с маниакальными наклонностями и после приворотного зелья совсем озвереет? А целый ли скелет вообще?! А если все получится, то какую бы нежить сделать из скелета Уилмы Третхет?
   Уф, умаялся, но это стоило того. Как только под землей показались первые кости человеческого скелета, я равномерно вылил содержимое своей банки в могилу и стал ждать. Ровно пять минут ничего не происходило, и я было решил, что вся моя идея с созданием настоящей подопытной нежити пошла ко дну, но тут земля, которую я некоторое время так щедро полил неизвестно чем, стала шевелиться. Потом показался сам скелет, который вначале сел на месте, а потом стал медленно подниматься на ноги. И тут я понял - при жизни Уилма была настоящей блондинкой.
   - А-а-а! - заверещал скелет девушки, глядя на собственное надгробие. - Я что, умерла?! Этого не может быть! Я этого не хочу, мужчина, спасите меня!
   Тут Уилма повернулась ко мне и посмотрела пустыми глазницами прямо в мои глаза. Хм, глазницами?! Как? Но думать на эту тему просто не было времени, поэтому я ответил:
   - Хорошо, - с готовностью кивнул я. - Пойдем со мной, я помогу тебе.
   Приворотное зелье не потребовалось, она сама согласилась стать моей подопытной, и, кажется, я даже начинаю потихоньку догадываться, где найти информацию, которая потребуется для того, чтобы двухсотлетний скелет превратился в довольно привлекательную утонченную особу.
   Но все оказалось намного сложнее, чем я думал. Прошло несколько месяцев, в течение которых я неустанно делал попытки придать Уилме человеческий облик. Сколько литературы я перелопатил, сколько древнейших фолиантов, манускриптов и свитков пересмотрел во всех библиотеках города. Даже влез без спросу в запрещенный темный архив правителя - все без толку. И тогда я решил действовать сам, нарастить ткани на скелете с помощью собственных знаний. Пролистывая в сотый раз литературу по некромантии, я неожиданно для себя натолкнулся на интересное предложение в конце одной из книг: "В последнее время, никому не удавалось придать трупу товарный вид, потому что рецепт тотального восстанавливающего зелья в природе утерян". Не понял, почему же утерян? Мой отец частенько использовал его для восстановления внутренних тканей после вырезания гигантских опухолей у тяжелобольных. Думаю, стоит попробовать приготовить целую ванну этого чудо-раствора, авось что-то и произойдет.
   А использовать приворотное зелье таки пришлось. После нескольких дней моих мучений, Уилма стала терять терпение и норовила то и дело оттяпать мне какую-нибудь конечность. А еще успокоительное я ей давал, часто. Потому как приворотное не подействовало. Понятно, что ничего, кроме костей у скелета не имелось, поэтому на свой страх и риск я орошал нечисть с черепушки до пяток успокаивающим зельем, рецепт которого был взят все из той же неизвестной мне доселе некромантской науки.
   В общем, приготовил я ей целую лохань с восстанавливающим раствором и оставил так отмокать на добрых полтора часа. А сам пока отправился штудировать книги на предмет, что же такое у меня выйдет в случае успеха, и как за этим всем безобразием потом ухаживать? Закон подлости работает в этой жизни отменно, потому как красочные описания нежити в литературе попадались регулярно, а вот создание этого всего добра оставалось тайной, покрытой мраком.
   Заложив закладки в наиболее вероятных случаях, описанных на пожелтевших страницах, я отправился проверить общее состояние своей подопечной. И только сейчас мне пришла в голову мысль о том, что отец использовал восстанавливающее зелье при наличии какого-то определенного количества тканей нужного органа, но в моем случае кроме костей у скелета ничего не было, поэтому вероятность того, что моя затея провалится, тут же возросла в миллион раз. Каково же было мое изумление, когда, войдя в ванную комнату, я увидел, что нежить медленно, но обрастает соединительными тканями, а также сосудами и органами.
  
   С того самого дня она являлась особым видом нежити, который может спокойно себе существовать в природе при одном лишь условии: в мертвый организм регулярно должна поступать хотя бы небольшая доза полиэтиленгликоля. Огромным плюсом моего творения было то, что в мертвом теле Уилмы напрочь отсутствовали нервные рецепторы, отвечающие за восприятие боли. Ваш покорный слуга приложил к этому свою руку, потому как девушка должна была выполнять не только роль ассистента, но и подопытной в моем нелегком труде. Ее анатомическое строение ничем больше не отличалось от человеческого, поэтому Уилма идеально подходила для продолжения моей сумасшедшей деятельности в амплуа алхимика. Я создал красивую девушку с длинными блондинистыми волосами и покладистым характером. Ну и что, что у нее кожа была неестественного сероватого оттенка? Это ведь не человек, так что почему бы и нет?
   Моя помощница с мягкой улыбкой передала мне колбу с кислотой и принялась убирать мусор на полу, который скопился за сегодняшний день. Она называла меня на "ты", но при этом была премного мне благодарна за свое воскрешение, пусть и в роли нечисти. Приворотные зелья мне просто не были нужны, потому что девушка сама оставалась жить со мной под одной крышей, помогала во всем, а также исправно выполняла роль хозяйки в доме.
   - Кай, - обратилась ко мне Уилма, разбирая бумаги на письменном столе, - погляди-ка, сегодня в наш почтовый ящик пришло письмо от самого правителя.
   - Угу, - промычал я себе под нос. - Если нетрудно, прочитай его вслух.
   - Хорошо, - коротко кивнула девушка и, вскрыв конверт, принялась читать:
   "Уважаемому Каю Гардовски от администрации императора Карла Великого.
   Указом правителя мы уведомляем Вас о том, что с этого дня Вы зачисляетесь на государственную службу в роли придворного алхимика при нашем императоре. Менять место проживания не требуется. Если что-то понадобится пишите нам, мы обязуемся выполнить все Ваши указания в полном объеме. Завтра Вас навестит представитель императора, он более подробно обо всем расскажет.
   С уважением, администрация императора Карла Великого".
   - Здорово! - у меня из руки выпал пинцет, но я не заметил этого. - Какая удача!
   - Непонятно, - пробормотала Уилма, отдавая мне письмо. - И странно.
   - Что непонятно? Что странно? - удивился я и принялся про себя перечитывать заветные строчки. - Мои труды наконец оценили по достоинству.
   - Но откуда они узнали про них?! - не унималась помощница. - Если ты не забыл, твоя официальная деятельность - это помощь страждущим. Думаю, вряд ли император бы клюнул на такое.
   - Ну не знаю, - поначалу немного стушевался я. - Наверное, кто-то из его представителей увидел мои усиленные атаки библиотек столицы и тут же навел справки о таком, с первого взгляда подозрительном человеке.
   - Я не понимаю, к чему ты клонишь? - недоверчиво спросила Уилма.
   Я подошел к девушке и обнял ее одной рукой за плечи.
   - А к тому, - мягко ответил я, - что они наверняка узнали обо мне всю правду, но решили не наказывать, а наоборот, возвысить меня, зачислив на императорскую службу.
   - М-м-м, с трудом верится, - покачала головой девушка.
   Я не ответил, отошел обратно к комоду, на котором лежала стопка книг, а также тетрадь со всеми записями по созданию еще неизвестной никому формуле телепортационного зелья. Вытащил из верхнего ящика небольшую коробочку с порошком из акульих зубов и лунный камень, которые впоследствии отнес на рабочий стол, где проводилась львиная доля всех моих опытов. Все, до ужина меня нельзя отвлекать от работы, и Уилма это прекрасно знала.
   - Я тебе больше не понадоблюсь? - с тяжелым вздохом спросила она.
   - Нет, - коротко ответил я, целиком и полностью поглощенный химическим процессом, происходящим в результате добавления вышеуказанного порошка в ортофосфорную кислоту под воздействием преломленного лунным камнем зеленого света.
   - Тогда я на кухне, - мягко предупредила моя помощница. - Сегодня на ужин будет курица с рисом.
   - Прекрасно, - облизнулся я себе под нос, но девушка уже к тому моменту вышла из лаборатории.
   Все дело в том, что моему созданию были ничуть не чужды простые человеческие слабости. Например, еда... Уилма могла есть, чувствовать вкус еды, насыщение, удовлетворение от пищи. Но вот, к примеру, если у нее впоследствии заболит живот от отравления, то девушка этого даже и не заметит. Еще одно немалое различие между нами - сердце. Во мне оно работало само по себе, еда, вода, витамины и микроэлементы есть двигатель оного в человеческом теле. С ней было немного по-другому. Для моего творения все это не было большой необходимостью для жизни. Ее сердце работало исключительно из-за наличия в организме такого вещества, как пропиленгликоль. Опытные некроманты называют этот раствор эликсиром жизни, а по мне так прозрачная вязкая жидкость, сложный эфир, так сказать. Химия, алхимия... держись, Империя, я уже иду... И пусть люди во всем мире научатся телепортироваться, выпив всего лишь стаканчик моего зелья!
  
   На следующий день, примерно в час после полудня, пришел тот самый представитель администрации императора Карла Великого. Мне вот он показался вполне нормальным мужчиной средних лет, высоким и подтянутым, но вот моя помощница, напротив, посчитала его "Каким-то неправильным" и в итоге гордо удалилась в свою спальню.
   - Здравствуйте, мистер Гардовски, - вежливо поприветствовал меня прямо с порога мой гость. - Очень приятно познакомиться с Вами. Рад, что именно мне выпала честь пообщаться с таким талантливым и умным деятелем науки, как Вы. Зовите меня Джозеф Браун. Можно просто Джозеф.
   - Мистер Браун, кхм, точнее Джозеф, мне очень приятно, - поспешно ответил я, направляя своего гостя в небольшую, но уютную гостиную.
   - Тогда, пожалуй, начнем, - деловито осведомился Джозеф, присаживаясь в мягкое массивное кресло. - Как Вы уже догадались, я прибыл к Вам, чтобы прояснить основные обязанности придворного алхимика.
   - Я слушаю Вас, с чего мне надо начать?
   - Нам стало известно, что Ваша помощница не человек, - с прозрачным намеком констатировал мужчина.
   - И? - не понял я. - Чего Вам от меня надо? Не для того же вы меня на службу приняли, чтобы нечисть для армии императора оживлять?
   - Именно, - загадочно подтвердил Джозеф. - И за это Вас ожидает немалое вознаграждение.
   Честно сказать, я ненадолго впал в ступор от такого заявления представителя администрации самого императора. Отказать необходимо, так как чувствую - это не правильно, так не должно быть. И, в то же время, ослушаться указания самого повелителя Империи я просто не имею права. Что делать теперь мне, простому смертному, вынужденному волею судьбы стать простой марионеткой в руках ужасных людей, которые возможно хотят поработить весь мир?
   - Я даже и не знаю, что на это Вам ответить, - медленно начал я.
   - Согласие, - перебил меня Джозеф. - Мне нужно только Ваше согласие. И подпись на договоре, естественно.
   - Кай, не соглашайся на это! - на пороге неожиданно появилась Уилма. - Не делай этого!
   - Бабе слова не давали! - рявкнул на нее мой посетитель. - Особенно такой второсортной, как ты! Простая кукла, нежить, как ты вообще смеешь спутывать планы своего хозяина!
   По щекам моей помощницы потекли настоящие слезы обиды. Я одновременно и удивился, и смутился при виде них. Как-то неожиданно получилось, что мое творение и вдруг заплакало...нет, теперь уже некорректно называть ее словом "творение". Уилма, просто Уилма, девушка, помощница, настоящая, из плоти и крови, пусть и нежить.
   - Вон из моего дома, - выделяя каждое слово, произнес я. - Мой ответ "нет". Чтобы вы знали, мистер Браун, мою помощницу зовут Уилма Третхер и попрошу впредь ее называть полным именем. Договор между нами не может быть подписан, и мне все равно, что со мною дальше будет в случае отказа. А теперь повторюсь, вон из моего дома.
   - Как?! Вы спятили? - не сразу понял, что к чему Джозеф. - Вы собираетесь отказать самому императору?! Из-за этой вот...?
   - Да, - коротко кивнул я и подошел к помощнице. - Покиньте, пожалуйста, мой дом немедленно.
   Мужчина рывком поднялся из кресла и, одним движением руки собрав все бумаги, быстрыми шагами направился на выход. Когда он скрылся за дверью, Уилма с огромной благодарностью посмотрела на меня и тихо произнесла:
   - Спасибо, Кай, - девушка в последний раз всхлипнула, и я прижал ее к себе, поглаживая по шелковистым волосам, успокаивая.
   - Не за что, - улыбнулся я и неожиданно для самого себя предложил. - А давай попьем чаю?
   - Давай, - еле слышно прошептала она.
   - Тогда пойдем на кухню, и я сам заварю чайник, - как можно веселее сказал я, немного отстраняясь от Уилмы и заглядывая в ее печальные большие зеленые глаза.
   Н-да, кажется, все мои мечты о лаборантке-подопытной накрылись медным тазом. Да я теперь даже пальцем не смогу ее тронуть, не то, чтобы пробовать на ней различные растворы и зелья. Вот дела...
   Вечером к нам заявилась целая делегация под предводительством Джозефа. Находясь еще на улице, они сразу перешли к решительным действиям. Посыпались угрозы не только в мой адрес, но и в адрес моей помощницы. Меня попытались обвинить в самых тяжких преступлениях, к которым я вовсе не был причастен. Уилме пришлось бы намного труднее, ее эти варвары захотели забрать у меня силой, чтобы потом над ней эксперименты самим делать. Я не понимаю, неужели император действительно сделал меня придворным алхимиком только ради того, чтобы создать целую армию бесчувственной нежити? Но зачем?
   Я просто бесцеремонно закрыл перед всей этой компанией входную дверь. Надоели, и при этом, сильно. И вообще, что-то мне не верится, что наш благородный правитель способен на такое... Но провести этот вечер спокойно нам с Уилмой было не суждено. Запертая входная дверь жалобно затрещала, а потом вся покрылась мелкими трещинами. Мелкие щепки разлетелись во все стороны, но меня особо не задели, потому что ваш покорный слуга оказался несколько проворнее и в последний момент успел отпрыгнуть подальше от эпицентра взрыва. Взрыва?!
   Но не успел я опомниться, как рядом оказался мистер Браун, собственной подтянутой персоной.
   - Теперь-то ты точно подпишешь договор, голубчик! - яростно выпалил Джозеф прямо мне в лицо.
   - Уже на "ты"? - как можно спокойнее отозвался я, одновременно с этим отпрыгивая назад, чтобы не попасться в лапы этого типа. - А кто давал тебе право приходить ко мне в дом без приглашения да еще и притаскивать с собой кучу головорезов.
   - Карл Великий, кто же еще? - делано удивился Джо, однако,больше не предпринимая больше попыток нападения на мою скромную персону. - Твою мертвую подружку в любом случае отправят на опыты, а вот тебе в случае отказа придется проститься со своей жалкой жизнью.
   Какой ужас! Как хорошо, что Уилма сейчас в своей комнате и пока находится в относительной безопасности.
   - Я не поменяю своего решения, - твердо ответил я.
   - Уверен? - елейным голосом осведомился Джозеф Браун.
   В один миг он выхватил тонкий старинный кинжал из ножен и приставил его острие к моему горлу. Я сглотнул, но тут же взял себя в руки, стараясь не выказывать страха.
   - Взять девчонку! - скомандовал Джо. - Свяжите и принесите мне ее!
   - Нет! - выдохнул в ужасе я.
   - Да, - хищно оскалился Браун.
   - Я согласна с Каем! - послышался за нашими спинами до боли знакомый голосок. - Вы не получите ни его, ни меня!
   И тут мой обидчик стал медленно оседать на пол. Его ослабшие руки выронили кинжал, и я тут же пнул его ногой в дальний угол гостиной. Обернулся и увидел свою помощницу, стоящую на пороге вместе с каким-то незнакомым мужчиной. Его точно не было среди дружков Джозефа.
   - Позвольте представиться, я - мастер Коллин, - мужчина слегка кивнул головой. - Понимаете, здесь вышло некое недоразумение...
   Договорить он не успел, так как к нам присоединились товарищи мистера Брауна, которые естественно не нашли никакой нежити и теперь вернулись обратно, чтобы доложить своему главарю об этом маленьком недоразумении. И вот теперь эта свора во все глаза уставилась на меня, на Уилму и на мертвого Джозефа Брауна, который лежал у моих ног большим бездыханным кулем.
   - Поговорим позже, - коротко бросил Коллин. - Бери Уилму и бегите в лабораторию. Я вызову подмогу и попытаюсь отвлечь их.
   Я не стал спорить с мастером и с места рванул к девушке. Крепко схватившись за руки, мы ринулись в лабораторию. Дорогу нам преградил один небритый тип, но наш новый союзник разобрался с ним с помощью магии. И тут началось месиво...
   Мы с Уилмой успели быстро выскочить в длинный коридор, который должен был привести нас к подвалу, в котором и находилась моя лаборатория. В какой-то момент я обернулся и увидел, как Коллин пытается отбиваться сразу от пятерых мужчин. Последнее, что я увидел, было прибытие в дом еще десятерых охотников по мою душу.
   - И что теперь? - выдохнула девушка, когда мы добрались-таки до лаборатории. - Что мы будем делать, если нас здесь найдут?
   - Отбиваться с помощью Алхимии, - воинственно произнес я и широкими шагами направился к большому старинному котлу, который использовался мною всего один раз в жизни, да и то, больше из баловства, нежели ради науки.
   - Оу, можно приготовить в нем много боевого зелья! - неожиданно глаза помощницы загорелись в предвкушении чего-то грандиозного.
   - Какого зелья? - не понял я. - Хочешь сказать, что существуют такого рода зелья?
   - А как же, - хмыкнула девушка. - В мою бытность это было вполне обычным делом.
   Моему изумлению не было предела. Подумать только, она помнит свою прошлую жизнь в облике человека! С ума сойти можно, а ведь я даже и не задумывался о том, что вместе с материальной составляющей человека, может восстановиться и ментальная...
   - И ты знаешь рецепт этого убойного раствора? - на всякий случай уточнил я.
   - Конечно, - улыбнулась Уилма и тут же принялась излагать мне всю соль предстоящего действа. - Слушай, все очень просто...
  
   Через десять минут нам удалось сварить целый котел этого самого боевого зелья, но тут появилась небольшая проблема в составе троих прорвавшихся бандитов из шайки Джозефа.
   - Вот они! - выкрикнул один их них, который был в кепке.
   - И как эта штука работает? - я неуверенно покосился на светящуюся зеленым светом жидкость.
   - С помощью магии, - пожала плечами моя напарница.
   - Как?! - я не поверил своим ушам. - И ты молчала об этом? Где мы теперь магов найдем?!
   - Я здесь, - хитро подмигнула мне девушка и подняла руки вверх, направляя пальцы к котлу.
   - Что?!
   Но мне не ответили. Уилма была полностью сосредоточена на собственной магии... магии. Это немыслимо, она еще и магией при жизни владела! Ох, ну почему я узнал об этом только сейчас? Почему я с головой окунался в свою работу и не замечал очевидного, творившегося прямо у меня под носом? И что за зелье такое составил мой отец, которое может полностью восстановить человека?
   - Хватай девчонку, - прохрипел первому второй, он был полностью лысый. - Мы с Лерри возьмем на себя парня.
   Но не успел он и глазом моргнуть, как зелье в котле забурлило, и на свет божий рывком показался тот самый кинжал, который некогда направлял в мое горло мистер Браун. Оружие попало прямо в голову лысому. Остальные двое настороженно переглянулись и тут же кинулись на нас.
   - Мужики, че тут у вас происходит? - донесся с лестницы голос четвертого.
   - Эдда завалили! - не оглядываясь, рыкнул третий, которого звали Лерри.
   - Черт бы побрал этого алхимика! - выругался вновь прибывший.
   Тем временем, над котлом уже материализовался большой черный сгусток неизвестной мне материи. А на меня накинулись сразу два противника. Слава богам, у них не было никакого оружия, поэтому у меня оставался мизерный шанс на победу. Новичка я потерял из виду сразу же, поскольку все мое внимание переключилось на наступавших. Очень кстати под руку попалась колба в серной кислотой, которую я не задумываясь метнул в типа с именем Лерри.
   - Мои глаза! - взвыл он, хватаясь руками за обожженное лицо.
   Я старался не отходить от Уилмы, но в то же время ухитрялся дотягиваться до различных реактивов, которые были поблизости и могли хоть как-то навредить противникам.
   - Стерва-а-а! - взвыл парень в кепке, когда черный сгусток угодил ему в спину.
   Мужчина рухнул на пол и тут же умер, но мне было не до этого, ведь Лерри-то никуда не делся. От кислоты он окончательно ослеп, но, несмотря на это был еще довольно опасен. Пользуясь своим преимуществом, я сильно врезал ему между ног, а потом ударил в солнечное сплетение. Уилма повернулась в нашу сторону, а из-за ее спины вылетело очередное черное марево, которое и добило беднягу.
   - Попалась! - из-под моего письменного стола вылез тот четвертый, которого я умудрился не только из виду упустить, но и совершенно забыл про него. - Получай, детка...
   Мужчина с легкостью преодолел расстояние, отделяющее его от Уилмы. Я кинулся ей на выручку, но было уже слишком поздно. Тот самый кинжал, которым был убит бородатый, сверкнул в руке у четвертого.
   - Не-е-ет! - заорал я, когда острое лезвие воткнулось под ребра девушке.
   Уилма тихо охнула и стала оседать на пол. А убийца тем временем решил, что его жертва умерла и, не пожелав видимо расставаться со своим единственным оружием, вынул из еще теплой плоти кинжал и кинулся с ним на меня.
   Мои глаза застилала дикая ярость. Отпрыгнуть подальше я успевал, но в состоянии аффекта просто не хотел этого. Дальше больше, я сам кинулся на противника, решив прикончить этого садиста голыми руками. Неравный бой, теперь я это ясно понимаю, но тогда мне жутко хотелось отомстить за нее.
   Внезапно четвертый, как подкошенный, рухнул на пол. За его спиной показался порядком помятый Коллин в сопровождении настоящего некроманта.
   - Она еще жива! - произнес последний, кивнув в сторону бездыханной и окровавленной Уилмы.
   - Тогда помоги ей, - коротко ответил мастер.
   - Сам помогай, она живой человек, и поэтому находится не в моей власти, - брезгливо фыркнул некромант.
   - Как человек? - тут я не выдержал и присоединился к такому занятному разговору. - Это самая настоящая нежить, которая живет с помощью эликсира Жизни.
   - Раньше - да, - согласился мужчина. - Но сейчас она уже перешла под власть света. И благодарить мы должны за это тебя, алхимик.
   - Это еще почему? - я опасливо покосился на мастера Коллина, который, присев у тела моей умершей помощницы, руками совершал, какие-то магические, неизвестные мне пассы.
   - Все просто, - мой собеседник проследил за моим взглядом и продолжил пояснять. - Вы оживили останки девушки, которая умерла давным-давно, так и не завершив предназначенной ей богами некой миссии.
   - Это как? - нахмурился я.
   - Хм, как бы точнее выразиться, - мужчина почесал подбородок и со вздохом продолжил. - При рождении, человеку предназначается некая индивидуальная миссия, которая дается богами каждому индивидуально, иными словами жизненный путь или судьба. Бывает такое, что человек умирает неожиданно, незаслуженно, глупо и при этом не успевает завершить что-то действительно важное для него. Вот тогда после смерти душа не уходит за грань, а остается существовать в нашем мире.
   - То есть, ты хочешь сказать, что у меня бы ничего не вышло, не подвернись мне именно эта душа? - нерешительно уточнил я. - Но ведь в книге по некромантии не было ничего подобного, поэтому я и решил, что оживить можно любой труп...
   - Не любой, - резко прервал меня мужчина, имя которого мне еще не было известно. - Понимаешь ли, таким простым истинам, как "уход человеческой души за грань и возможные исключения" некромантов учат еще в юношестве. Поэтому в твоей книжонке, которая писалась для взрослых дядь ничего и не написано об этом.
   - Ладно, - я не поддался на провокацию и решил сменить тему разговора. - А как на счет того, что Уилма человек? С чего ты это взял?
   - А я как некромант просто чувствую "своих клиентов", - с легкой усмешкой ответил мой собеседник, кстати, а как его имя?
   - Понятно... А почему? Как я понимаю, изначально она относилась к нежити, я все это время поддерживал в ней силы с помощью эликсира жизни и, судя по реакции ее организма, правильно делал, - авторитетно заявил я. - Меня кстати Каем зовут.
   - Очень приятно. Мое имя Винсент, - ответил он с легким поклоном. - Вы совершенно правы, Кай, ваша помощница до недавнего времени являлась самой настоящей нежитью, нуждающейся в постоянной подпитке для продолжения жизни на земле. Но кроме эликсира жизни, я так понимаю, Вы ее еще и кормили нормальной пищей?
   - Да она сама мне готовила, - я немного смутился, но сохранял внешнее спокойствие. - А что, это имеет большое значение?
   - О-о-о, - протянул Винсент, - конечно имеет! Со временем ее организм смог перестроиться на иной ритм, который присущ только человеку. С помощью обычной еды Ваша подруга просто перестала быть нечестью. Соответственно, никаким эликсиром поить ее больше не нужно.
   - Э-м-м...дела... - договорить мне не дали.
   - А почему у нее отсутствуют нервные окончания, отвечающие за восприятие боли? - неожиданно в наш разговор влез Коллин, который все еще колдовал над телом девушки.
   - Ай-ай-ай, как нехорошо, алхимик, - покачал головой некромант, который прекрасно просек мотивы такого моего поступка.
   - Да я ж нечисть создавал, а не человека, - замялся я. - Вот и решил убить двух зайцев сразу...
   - Я так понимаю, ни одного не поймали? - недовольно осведомился мастер. - Да Вы к ней неравнодушны, уважаемый. Я как вошел, так сразу все про Вас стало ясно.
   - Да, был дураком, теперь каюсь, - я не стал придумывать оправдания своему поступку, за который теперь мне было очень стыдно. - Умоляю Вас, мастер Коллин, восстановите ей нервную систему.
   Мои последние слова потонули с хохоте некроманта, а вот белый маг только лишь покачал головой и продолжил приводить Уилму в чувство.
   - Не смешно, - обратился я к Винсенту, состроив на лице недовольную мину.
   - Еще как смешно! - весело воскликнул некромант и выдал. - Только подумать, алхимик, который влюбился в девушку, превратившуюся из нечисти в человека и которую некогда сам же пробудил из могилы. Вот умора...
   - Ладно уж, - я постарался перевести тему разговора в более безопасное русло. - Ты лучше мне скажи, что это были за люди, которые представились мне администрацией нашего Императора?
   - Ах это... - Винсент вновь стал серьезным и продолжил. - Это, алхимик, была банда, готовившая целый заговор против Карла Великого. Они с помощью твоей деятельности хотели создать целую армию из умертвий, способных силой свергнуть нашего повелителя. Но, надо признать, ты оказался довольно крепким орешком, поздравляю.
   - Хм-м-м, - промычал я, почесав затылок. - А как тогда мастер Коллин узнал, что все эти люди заявятся сюда этим же вечером? Как Вы вообще про все это узнали?!
   - Очень просто, - ответил мастер, кладя правую руку на лоб Уилме. - Она написала в администрацию императора вчера вечером.
   - Да, и мы были сильно удивлены ее сообщением, - некромант продолжил рассказ за своего, можно сказать, коллегу. - Девушка была сильно обеспокоена случившимся и, как оказалось, не зря. Всю ночь я потратил на выяснение подробностей сложившейся ситуации и пришел к выводу, что среди нас есть предатель. Собственно, Джозеф Браун, единственный в нашем коллективе, кто не владел магией, и оказался тем самым прогнившим элементом администрации императора Карла Великого. Он захотел прибрать всю власть к рукам и воспользовался своим должностным положением, чтобы составить официальное письмо для Вас от имени нашего правителя. Ну, а остальное Вы и сами знаете.
   - Неужели, это все Уилма проделывала за моей спиной? - в душе появилась бесконечная нежность по отношению к этой девушке. - Ведь письмо могло попасть в руки самого Джозефа и тогда... Боги, да это все ради меня!
   - Видимо да, - не стал отрицать Винсент. - Как только мы все разузнали, то написали ей, условившись заранее о месте встречи вне вашего дома.
   - Угу, только ты, как всегда опоздал, друг, - проворчал мастер Коллин, который уже закончил с лечением моей помощницы и, поднявшись с колен, пристально смотрел на нас. - Так, она спит, сил набирается. Сейчас мы отнесем ее наверх, но потом не будите ее, пускай отдыхает, сколько потребуется.
  
   Пару дней спустя...
   - Доброе утро, дорогая, - я легонько поцеловал любимую в висок. - А что у нас сегодня на завтрак?
   - Кофе с молоком, лимонный пирог, а также письмо из императорского дворца. Кажется, я догадываюсь, о чем идет речь.
   Я дрожащими пальцами принял из рук Уилмы белый конверт с сургучной печатью администрации императора. Ну надо же, а ведь на письме мистере Брауна ничего подобного не было!
   - Открой его, - обняв меня сзади за плечи, попросила девушка.
   Это придало мне уверенности, и я решился...
   "Уважаемому Каю Гардовски от администрации императора Карла Великого.
   В соответствии с указом правителя мы уведомляем Вас о том, что с этого дня Вы зачисляетесь на государственную службу в роли придворного алхимика при нашем императоре. Менять место проживания не требуется. Если что-то понадобится пишите нам, мы обязуемся выполнить все Ваши указания в полном объеме. Завтра Вас навестит представитель императора, он более подробно обо всем расскажет.
   С уважением, администрация императора Карла Великого.
   P.S.: Алхимик, жди нас с Коллином завтра к обеду. Надеюсь, ты еще не забыл того веселого некроманта по имени Винсент?".
   - Поздравляю! - тихо произнесла Уилма мне на ухо.
   Я крепко обнял любимую. Кажется я в Раю. Я счастлив.

Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) Т.Рем "Искушение карателя"(Любовное фэнтези) А.Тополян "Механист"(Боевик) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"