Мейнер Антон: другие произведения.

Дневник Искателя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:

  Антон Мейнер http://vkontakte.ru/club21939125-связаться с авторами
   Карлос Альенде
   ДНЕВНИК ИСКАТЕЛЯ
  
  
  Пролог
  
  Граница между мирами проходит через сознание каждого человека с момента его зарождения как живого организма. Реальность и вымысел тесно соседствуют в нем, и часто догма или непреложная истина для других оборачивается безумием. В ответ на безмолвные вопросы о причине нашего существования Вселенная отзывается потоком бесстрастной информацией, которая обретает форму символов; символы обрастают образами привычного мировосприятия, образы переводятся в слова и имена... Так рождается мир, размеченный бесцветным туманом границ осознания и впитывающий в себя все тонкости постигнутого человеком. Источник разума лежит вне сферы восприятия, и каждый хоть раз в своей жизни прикасается к нему. Часто обычный сон может стать дверью в иной мир.
  ...Яркие всполохи освещали бесконечные горизонты пространства. Пересекающиеся потоки энергий тянулись на всем протяжении среди плотных туманов, уходя в неразличимую внутренним Видением даль. Мимо вытянутой, излучающей мягкий свет "свечи" проносились наполненные сознанием светящиеся создания. Они спешили к огромным застывшим "конвейерам", напоминающим своими размерами далекие планеты. Как трудолюбивые работники, одни аккуратно заделывали темные образования-пробоины, другие защищали от нападений чужеродных субстанций хрупкие механизмы. По раскинувшимся щупальцам потоки энергий стремились в углубления "заводов", где сразу же пропадали. Миллиарды маленьких шаров заполняли пространство, прикрепленные к неразрывным щупальцам крепкой связью. Постоянно гасли и появлялись новые огоньки. Отдав последний яркий свет, они неслись по нескончаемому потоку щупалец и пропадали в пространстве "завода". "Свеча" помнила свою смерть - смерть человека. Но тогда от подобного поглощения спас договор с непонятными созданиями - создателями подобных "заводов".
  Впервые они появились во снах. Тогда они казались великими Богами, способными изменить жизнь простого смертного. Каждую ночь давались знания, рассказы о далеких мирах и огромных возможностях, определенных с рождения любому человеку. Сейчас это казалось забавными сказками, не имеющими ничего общего с правдой. Истина вокруг говорит лучше всяких обещаний.
  ...Рядом возникла еще одна похожая "свеча" - безумный брат, давно потерявший человеческий разум. Вместо мягкого света постоянно возникали нервные волны, бегущие сверху вниз. Мгновенный обмен потоками информации прошел без единого звука - только мысли. И древние братья двинулись к мириадам человеческих огоньков.
  
  
  Знакомство с человеком-сканером
  Аскольд
  
  Теплая ночь укутала звездным покрывалом спящие районы молодого города. Новые здания росли как грибы после дождя, каждый день изменяя привычные очертания до неузнаваемости. Стоявшая полвека назад деревня выросла до размеров урбанистической махины, напоминая вечно движущийся муравейник. Но наступали сумерки, и тишина опутывала каждый закоулок, залетала на улицы и в окна квартир, убаюкивая каждого жителя и забирая с собой в царство сновидений.
  Отблеск половинки луны падал на приоткрытое окно, освещая мягким светом тусклую комнату. Свежий запах цветущий черемухи игриво пощекотал ноздри, разбудив ото сна, и я нехотя приоткрыл глаза. Монотонно тикали часы, размеренные в своем бесконечном ритме. Мне не спалось, и, лежа на кровати, я вслушивался в дробь секундной стрелки. В какой-то момент тиканье механизма и биение сердца одновременно ускорились. Не понимая, в чем дело, я попытался встать, но плотные оковы парализовали ноги. Попытавшись высвободиться из вязких пут, тело отчаянно дернулось - реальность вокруг дрогнула, темнота ударила в глаза, и рядом возникла жутко безобразная рогатая тварь: пепельная кожа, лишенные белков желтые гноящиеся глаза... Она тут же схватила за руку:
  - Ты останешься со мной! - грязный смех вырвался из зубастой пасти.
  - Только не на этот раз! - я с размаху, что было сил, ударил демона по рогатой голове. Паралич пропал, реальность разлетелась на куски. Я пролежал в постели всю оставшуюся ночь до рассвета, понемногу приходя в себя.
  Подобные нападения случались и раньше, и у меня накопились безответные вопросы. Иногда я заглядывал на различные интернет-сайты, посвященные осознанным сновидениям и тематики магии вообще. И вот однажды попалось простое упражнение для увеличения продолжительности и качества сна. Автор, некто Альенде, рекомендовал в течение дня концентрироваться на центре горла, воображая теплый шар. Взяв информацию на заметку, я посмотрел данные о других пользователях и, не найдя в анкетах ничего интересного, решил выключить компьютер и отправиться на учебу. Но тут экран монитора замигал сообщением от автора заметки. Наше общение об осознанных сновидениях и различных магических практиках завершилось договоренностью о встрече в реале.
  День выдался солнечным и теплым, что было крайне редким явлением для непредсказуемой сибирской погоды. Свет рассеянно ложился на шелестящую листву, птицы наполняли воздух мелодиями, и каждый отдельный звук был нотой в гамме возникающих эмоций. Прогуливаясь в парке, я наслаждался запахом летней свежести.
  Вскоре неподалеку появилась фигура моего он-лайн собеседника. Камуфляжная одежда размывала неторопливые движения. Темные короткие волосы тщательно приглажены к затылку. Высокие скулы на полноватом лице. Взгляд из-под густых бровей ощущался на расстоянии, создавая душевный дискомфорт. Но при его приближении аура покоя погасила всю нервозность. Мы начали общение с шуток о погоде, а затем перешли к теме нашей встречи:
  - Наткнулся на твое фото в сети - не мог не заметить. Смотрю, дома у тебя часто предметы танцуют, - веселая ухмылка изобразилась на его лице.
  - Откуда ты знаешь про движения предметов?
  - У тебя они над головой витают, - сделав акцент на слове "они", он достал самодельную сигарету и закурил.
  - Я многое не понимаю. У меня, и правда, часто происходят непонятные явления дома и во снах. Ты можешь мне все это разъяснить?
  - Могу. Это даже хорошо, что еще все стало не слишком поздно. Еще немного, и тебя можно было увидеть в комнате с мягкими стенами.
  От угла ограды, огораживающей парк от жилой зоны, медленно брел мой бывший одноклассник. Мускулистое тело покрывало мастерски набитое изображение "Чужого": выгнутая голова, искаженное в хищном оскале лицо, выпрыгивающий из пасти измененный язык-зародыш - все это вызывало легкое отвращение. Проходя мимо, он даже не заметил нас, протопав всего в нескольких метрах. Внезапно он неловко споткнулся на ровной асфальтированной дороге. Ошарашено оглядевшись по сторонам, он опять пропустил наши персоны и продолжил свой путь. Этот случай привлек внимание Альенде:
  - Он - творческий человек. Считает искусство истинным проявлением магии, поэтому думает, что волшебник, - пробормотав себе под нос, он сделал очередную затяжку. - Лет в тридцать появятся серьезные проблемы со здоровьем из-за частых алкогольных возлияний.
  Я не мог не удивиться точностью его описания, так как знал одноклассника большую часть своей жизни. Творчество и музыка были основой мировоззрения, и влияние искусства было для него сродни шаманизму.
  - Воистину ты меня заинтриговал, - все новые вопросы появлялись и пропадали в голове, не успевая сформироваться. - Описание правильное, хоть ты и видишь этого человека впервые.
  - Обычного человека легче сканировать, нежели одаренного магическим талантом.
  - "Одаренного"? - это выражение казалось немного забавным.
  - Да, так я называю людей с повышенной энергетикой и не до конца замкнутым сознанием. Ты тоже относишься к ним. Обычный человек, становясь подростком, уже погружен в собственные шаблоны мироописания, энергия его вся заимствована на человеческие роли в социуме. Если умудряешься не попасть под зависимость от людей и эгрегоров, то твой уровень осознанности неуклонно растет. До тех пор, пока кто-нибудь или что-нибудь не попытаются взять тебя под свое крыло. Приход твоих "темных друзей" и есть тот самый период "жизненного распределения". Если бы не эта встреча, вероятней всего, ты стал одержимым. Приходили бы видения демонов и бесов, слышал голоса; может, даже стал еще одним последователем их воли и желаний.
  - Я читал достаточное количество эзотерической беллетристики, - попытался я хоть как то показать осведомленность в этих вопросах, - там ничего плохого про них не говорится, скорее много положительных вещей. Например, что они приносят знания о мире, способны давать энергию для осознанных сновидений и еще много-много полезных способностей.
  - В большинстве случаев вряд ли, - мягко перебил меня Альенде и достал очередную сигарету. - Эмм... ты не против, что я курю? - я отрицательно покачал головой. - Обычно многие из них приходят нагнать страх и "поесть" твою осознанность. Много знаний тебе не дадут, жалкие крохи. Может, единицы удостоятся чести повстречать полезную сущность, и чаще всего маги просто заключают с ними договоры через определенные ритуалы. Но равноценного обмена даже в этих случаях нет - плата потом для таких магов довольно высока. А все остальные низшие сущности просто вампиры. Кастанеда и другие эзотерические авторы не относятся к разряду Видящих, поэтому сейчас мы имеем большую армию одержимых их идеями и сущностями.
  - Что значит "низшие"?
  - У них тоже есть своя иерархия. Их можно разделить по возрасту на древних и молодых и так же по силе их способностей. Есть низшие, обычно они и вмешиваются в дела отдельных людей, любят пакостить и пугать; некоторые, наоборот, стоят как ангелы-хранители над людьми. А есть и просто природные, которыми пользуются шаманы. Да и о них ты наверняка много слышал из фольклоров разных народов. А Высшие - более сильные энергетические структуры, которые могут спокойно устроить катаклизм на Земле. Обычно их поддержкой и пытаются заручиться маги, особенно недобросовестные.
  - Вроде понятно, - пока все было довольно логично.
  - Ладно,- сказал Альенде,- мне надо идти. С твоей проблемой я разберусь. Через пару недель необходимо нам повторно встретится. У тебя есть способность к телепатии и сканированию пространства, устрою тебе небольшое испытание. Готовься.
  
  ***
  ИНОК
  
  Вокруг было тихо и холодно. Казалось, какая-то необъятная печаль пронизывала черно-синее небо. Звезды были прекрасны в своем воплощении: они яркой россыпью покрыли весь необъятный купол, и именно так девушка представляла себе вечность. Луна была царицей среди бесконечных далеких огоньков: полная и ярко-голубая, она висела прямо по центру. В ней действительно проглядывалось что-то мистическое - то, что невозможно описать словами, и Римма все пристальней всматривалась в ее красоту.
  - Соберись, пора рассказать Иноку всю правду о себе, - девушка переминалась с ноги на ногу напротив двери подъезда, не решаясь зайти. Уже несколько дней прошло, как она скрепила давний договор с шестью демонами, предав прежнюю любовь. Пришлось отказаться от всего, и как плату они попросили его жизнь.
  Внезапно легкое прикосновение оторвало ее от долгих раздумий.
  - Почему не заходишь? - Инок подошел почти вплотную, пытаясь ее нежно обнять.
  - Инок, я не могу больше скрывать, - девушка внезапно побледнела. - Нам надо расстаться, твоей жизни грозит опасность...
  - Объясни, - Инок отшатнулся в сторону.
  - Я заключила союз с демонами, - Римма незаметно пятилась назад, боясь неадекватности парня, - я боюсь твоего безумного разума, твоего безумного Бога!
  - И ради этого ты договорилась с какими-то демонами, предала нашу любовь?! - Иноку внезапно стало плохо, окружающий мир поплыл. Стоявшая напротив ведьма успела только округлить глаза от осознания того, что на ее зов Древние столь быстро не явятся. Угораздило же ее рассказать это Иноку в такой момент, тем более попытаться с ним по-быстрому разобраться.
  Инока внезапно вытеснило из привычного, зримого мира, разум предательски провалился в бездну. Пока Римма спешно отгораживалась от него, пытаясь найти отступление, сам Инок пытался осознать представший перед ним вид совершенно другого мира. Сейчас перед ним оказался где-то уже виденный портовый город. Но в отличие от привычных и закономерных для приморья деревьев и прочей буйной растительности, в этом мире, насколько хватало глаз, простирался песок. К тому же безоблачное небо было отнюдь не привычного бирюзового оттенка, а такого же, как песок, желтого цвета. Но, хвала этим странным небесам, было совсем не жарко. Кстати, птиц тоже не было, но в глубине неба что-то все-таки перемещалось.
  И вот, так до конца и не осознав реальность увиденного, Инок услышал, как женский голос произнес у него за спиной:
  - Сивилла! Сивилла, что ты здесь делаешь?!
  Обернувшись, Инок понял, что (как бы это дико ни звучало) обращались к нему.
  - Сивилла, - еще раз повторила подошедшая черноволосая незнакомка. - Тебя ждет на аудиенции Пресвятейший Ханг. Не заставляй его чувствовать свою несовершенность, - с очаровательной гримасой строгости сообщила она.
  Инок, не зная, что сказать, решил подыграть ей и протянул руку, якобы с намерением совместной прогулки на какую-то там аудиенцию. И только теперь он увидел, что рука, которую он протягивал незнакомке, - изящная, суховатая, но явно женская. О чем косвенно свидетельствовали надетая на него (или на нее?) кожаная туника и обтягивающие штаны. Это можно было отнести и к странностям мужской моды в этом мире, но форма тела и ниспадающие прямые черные волосы не давали повода воспринимать себя иначе. Впрочем, как бы то ни было, Инок начал вспоминать уже Виденные в прозрениях пейзажи и сцены жизни из этого мира.
  - А какова цель аудиенции?.. - спросил он.
  - Сивилла, тебе надо меньше предаваться уединению и медитациям, - шутливо ответила спутница. - Пресвятейший хочет обсудить твое желание пожертвовать свои корабли на нужды миссионеров...
  При этих словах у Инока всплыли воспоминания Сивиллы о походе на давно необитаемый материк протоцивилизации и найденных там артефактах.
  - К тому же ты ведь знаешь их интерес к найденным твоей командой артефактам. С их претензиями на древность происхождения Пресвятейших...
  - Не такие уж они и древние - Рунгхи в стратосфере и то древнее, - неожиданно для себя, но не для Сивиллы, выдал ответ Инок.
  - Хм, будь осторожна с подобными высказываниями при Ханге, они не просто так мнят себя Всемогущими!
  - О да, самомнения им не занимать, - все так же неожиданно для себя отвечал Инок. Он чувствовал, что занимает некую нишу наблюдателя в разуме Сивиллы. Его не беспокоили необычность ощущений. Их почти не было. Осознавался только факт какого-либо действия - будто приходило холодное, равнодушное сообщение. Он как бы читал чужой сенсорный опыт. Кстати, из этого же сенсорного опыта он почерпнул, что объекты, передвигающиеся высоко в небе, - это наполовину состоящие из энергии, а наполовину - из такого же, как у всех, тела; летуны, создающие своим излучением надежный щит и производящие газ, которым дышало все живое в этом мире. У него даже мелькнула гаденькая мыслишка, что местная фауна дышит кишечными выхлопами этих гигантов.
  Они с Таннитой, как прочитал в памяти Сивиллы Инок, уже вышли к гостинице, хозяевами которой и являлись. Таннита - так звали его попутчицу и напарницу во всех аферах, которые умудрялась проворачивать Сивилла.
  Войдя с черного хода, Сивилла поднялась к себе, чтобы переодеться в скрывающую с головы до ног хламиду. На глаза попались привезенные из последней экспедиции артефакты, и она захватила с собой один из них, при взгляде на который даже у Инока, с его теперешним нечувствительным состоянием, появилась абсолютная уверенность.
  В одной из комнат послышались неторопливые шаги. Выйдя к своему гостю, Сивилла не успела даже поприветствовать его, как почувствовала, что по ее телу будто поползла дюжина змей. И не просто поползла, а запросто проникала в тело. Сивилла знала, что это только интерпретация ее восприятием сканирования. Ну а Инок не просто получил прохладно-равнодушное сообщение - он понял, что его Видят, и, более того, узнают. Этот пресвятоша был не просто посланцем или слугой того Высшего, которого Инок пытался призвать для развоплощения демонов Риммы в своем мире. Это был зародыш Сумасшедшего Бога - Сотхотха. Что же такого мог еще набедокурить этот Ханг, чтобы перевоплотиться в Сущность? Впрочем, теперь приоткрывшимся Видением Инок понял, что само строение Силы обитателей этого мира очень похоже на строение Сущностей.
  В это время Сивилла, ничего не добившись своим прямым выражением неприступности, нащупала захваченный с собой артефакт и, вытащив его из-под хламиды, спросила Ханга:
  - Не за этим ли Вы пришли?
  Ханг открыл было рот, чтобы ляпнуть какую-нибудь нетленку, но разбуженная Сила Инока и его провозглашенное Намерение укрыться от внимания Высшего совпали с желанием Сивиллы долбануть сидящего перед ней Ханга по его самоуверенной, надменной гримасе. Она даже вскинула артефакт со столь удобной для этого формой жезла в сторону Пресвятейшества. И почувствовала, что артефакт непостижимым образом прилип к руке, вернее стал единым целым с ней. А с направленного в сторону Ханга края ринулся мощный поток энергии, видимый даже простым взглядом в виде искажений воздуха. Пространство пронзила волна, похожая на теплый поток в прохладе. Эффект от этого был не очень впечатляющий - Ханг, искривившись в пространстве, просто исчез. Для Сивиллы это было настоящим шоком, что не удивительно - она только открывала для себя свой Путь. Инока же выбросило обратно, в то же место и в тот же момент, когда он исчез из привычного мира. В момент перехода из мира в мир Инок осознал, что все случившееся он совершил сам. Только это был не тот привычный Инок, а его предыдущая инкарнация, взятая из памяти тела, заложенной глубоко в генах.
  Увидев после всего случившегося перед собой Римму, Инок не нашелся сказать лучше, чем легендарное:
  - I'll bе back. Ну, и где твои демоны? Подай их сюда!
  - Прощай, Инок! - девушка со всех ног бросилась со двора, в очередной раз напуганная его безумием.
  Не ожидая такого поворота событий, парень не придумал ничего иного, как подняться в свою квартиру.
  - И что на нее нашло?! Все так прекрасно начиналось! - Инок повернул ключ в замочной скважине, со скрипом распахнув дверь. Переступив порог, нога попала в скользкую жижу. Отъехав по инерции, Инок успел ухватиться за дверной косяк, чем, возможно, спас себе жизнь.
  Воспоминания о вчерашней гулянке давались с трудом. По всей квартире встречались разбросанные коробки из-под пиццы, грязное белье и различная домашняя утварь.
  - Может, и хорошо, что Римма не видела этот бардак; по крайней мере, моя репутация чистоплюя сохранена.
  Проход в ванную перегородила выехавшая оттуда стиральная машина, из "барабана" которой вылез двухвостый лисенок и быстро взгромоздился на самый ее верх. Фиолетовый окрас и глаза-бусинки добавляли необходимый бредовый колорит к хаосной обстановке квартиры.
  - Привет, Вульпик, - астральный лисенок решил не реагировать на приветствие пришедшего Инока, обидевшись на его опоздание, и залез обратно в "барабан" машинки. - Вы сегодня все сговорились что ли?!
  Раздосадованный парень прошел в зал и упал на проваливающийся диван. В тот же момент в воздух взлетела крошечная пыль, заставившая сильно чихать.
  - Вот черт! Остатки мускатного ореха, - глаза покраснели от попавших крошек. - Теперь понятно, что я здесь вчера глотал...
  - А я тебе говорил, чтобы ты прекращал жрать всякую дрянь, - протерев глаза, Инок заметил зависшего над окном Сотхотха. Желтая субстанция как овсяная каша перетекала из одной формы в другую. Безумный Бог каждый раз появлялся в новом обличье, но в этот раз решил ограничиться аморфным созданием. Инок обрадовался пришедшему гостю, ведь именно он научил его заглядывать в другие миры и видеть астральных существ. Сотхотх пролетел в комнату и растекся по дивану. В голове Инока внезапно прозвучала чужая мысль:
  - Ты неисправим, - напоминая надоедливого родителя, Сущность пыталась вразумить своего непоседливого ребёнка. - Я сотню раз предупреждал тебя о последствиях применения галлюциногенных средств. Если ты собрался обучаться у меня, то должен навсегда забыть прежнюю жизнь.
  - Сотхотх, вот, пожалуйста, не надо начинать все заново! - Инок скривился от перспективы очередной раз выслушивать проповедь. - Лучше объясни, что я вчера натворил?!
  - Начнем с того, что ты достал на рынке мускатный орех и, перетерев его, смешал с сиропом, - чуть повысив металлический голос, сообщил Сотхотх. - Приняв эту смесь, ты решил не останавливаться на достигнутом и заказал в местном ресторане пиццу. Но дожидаться ее тебе, скорей всего, было в тягость, и вы с Вульпиком устроили в ванной соревнования по синхронным прыжкам в воду, - Сущность с легкостью доставала воспоминания Инока, будто сама присутствовала при прошедших событиях.
  Услышав свое имя, из стиральной машины выпрыгнул лисенок. Долгое сидение в странном жилище ему порядком надоело, и он решил поприсутствовать при обсуждении воспоминаний. Запрыгнув на спинку дивана, он проскочил за плечами Инока и занял позицию по его левую руку, довольствуясь свободным местечком.
  - Когда позвонили насчет доставки, ты бросился к двери в одном нижнем белье, по дороге опрокинув со стиральной машинки остатки сиропа, - Сотхотх продолжил повествование. Инок с трудом начинал вспоминать вчерашний день. - Девушка, принесшая пиццу, не оценила обнаженного обаяния и при твоем появлении убежала, позабыв о деньгах.
  - Надеюсь, на этом все закончилось? - парень уже успел передумать насчет затеи узнать недавнее прошлое.
  - Не совсем, - Сотхотха, судя по всему, забавлял рассказ. - Ты достал остатки запасов сушеных мухоморов и приправил ими свежую пиццу - это добило твой разум до победного конца. Через час в дверь постучали санитары скорой помощи, вызванные напуганной девушкой. И ты с криком "Атас, это ОМОН!!!" выпрыгнул из окна. Хорошо, хоть додумался надеть штаны и куртку... Пробегал так по паркам весь день, скрываясь от психиатрической бригады.
  - Вот это да!.. Обещаю больше не пробовать ничего, крепче кефира! - Инок клятвенно положил правую руку на сердце, а левую поднял под прямым углом, - Но у меня ситуация неприятная произошла - девушка бросила. И вместо того, чтобы вернуть ее, я провалился в непонятный мир и встретился с тобой! Точнее, с одним из твоих отпрысков.
  -Ну, вот ты и познакомился со своим первичным воплощением, - с ноткой иронии сообщил Сотхотх.
  - Так, значит, тебя звали Хангом? Вообще, к чему такие сложности с выпадениями в иные миры? Я-то призывал тебя для защиты... - начал Инок, но Сотхотх перебил его:
  - Никто на тебя не собирался нападать, эта одержимая не может призвать ни одной сущности. Да и жить-то ей осталось недолго. Что же насчёт сложностей - это был самый подходящий момент, как для урока, так и для моего перевоплощения.
  - Ты, как всегда, в своей лучшей традиции, провернул аферку чужими руками? - возмутился было Инок.
  - Ты скоро сам всё поймешь. Можно переделать несколько Миров под свои нужды, не затрачивая энергии, а можно потратить всю свою энергию для переноса артефакта. Тем более, мы с тобой просто ускорили события, которые и без этого произошли бы, - пояснил Сотхотх.
  - А что с Риммиными демонами? Она говорила об угрозе моему существованию, - не унимался Инок.
  - Точка отсчёта твоей неуязвимости уже создана. Теперь ты и сам справишься с этой проблемой, - с этими словами Сотхотх исчез из поля восприятия, оставив ощущение доброй усмешки.
  
  
  Первое испытание
  Аскольд
  
  Западная и Восточная медицина - два разных полюса отношения к человеку. Для западного врача главное - это больной орган. Все силы он потратит на излечение вас от недуга, раз за разом назначая лекарство, тогда как душу и психическое исцеление он поставит в последнюю очередь. Восточная медицина в корне отличается от этого. Любой врач, практикующий традиционные восточные методы, скажет вам: болезнь развивается вследствие нарушения внутренней, духовной связи со Вселенной. В каждом из нас циркулирует жизненная энергия Ци, создаваемая гармонией светлого и темного начал. Чтобы вылечить человека, необходимо не только устранить симптомы болезни и вылечить орган, но и наладить циркуляцию энергии в организме.
  Интерес в изучении Восточной медицины привел меня на курсы массажа. Первое практическое занятие, в ходе которого мы изучали широко распространенный массаж спины, был закончен непонятными для многих пассами над телом пациента. Немного полноватая, но всегда энергичная врач-ортопед пояснила эти пассы как передачу энергии обратно пациенту:
  - Вы же не хотите получить все заболевания и плохую энергетику от вашего клиента?! Поэтому после каждого сеанса вы обязательно должны положить руки на пациента и представить, как его энергия возвращается к нему. Может, для вас это выглядит сейчас забавно, но поверьте моему опыту - энергетика существует, и многие, кто не выполняет эти правила, страдает от таких же заболеваний, которые когда-то пытался лечить массажем!
  Кто-то воспринял эти рекомендации всерьез, кто-то просто усмехнулся, но время занятий прошло, и все студенты стали расходиться по домам.
  Сложив аккуратно халат и отправившись в гардероб, я набрал на сотовом телефоне номер Альенде. Через пару минут было назначено место моего первого испытания.
  Встреча рядом с рекой была выбрана для спокойного общения, без грохота проезжающих мимо машин и постоянно галдящей молодежи. Неподалеку нежилась под солнечными лучами стая диких уток, подкармливаемая заботливыми жителями города. Поодаль купалось несколько человек, не боящихся прохладной после дождей воды. Альенде подошел после нескольких минут ожиданий явно в хорошем расположении духа:
  - Держи, это тебе для первой тренировки, - он протянул мне несколько фотографий. - Попробуй посмотреть на этих людей и описать их характеристики. Все мысли, которые возникают при взгляде на человека, его желания, интересы.
  На первой фотографии на меня исподлобья смотрел пожилой мужчина в норковой шляпе, лет пятидесяти. Полное лицо с бородавкой вызвало некоторое отвращение.
  - Почувствуй все изменения в твоих ощущениях при просмотре фотографии, - сказал Альенде. - Сконцентрируй внимание на воспринятом изображении и, удерживая мыслеобраз, постарайся различить отдельные оттенки энергетики. Прислушайся к ассоциациям, которые вызывает этот мыслеобраз. Возможно, появятся образы людей, которые недавно общались с ним или выражали какие-то эмоции по отношению к нему.
  Желая последовать совету, взглянул на фото еще раз. Я попытался перенести фантом к себе в сознание. В голове сразу возникла картинка: презрительный и злопамятный взгляд, недовольство плохой жизнью и надоедливыми родственниками - постоянное ворчание:
  - Он не агрессивный, но постоянно недоволен окружением. Наверняка есть семья, которой он отравляет жизнь своим поведением, - попробовал ответить я.
  - Молодец, уже хорошо, - на лице Альенде появилась улыбка, - он маниакально-депрессивный параноик; всю жизнь проработал водителем, с семьей он действительно общается больше, чем с окружающими, но только потому, что из родных проще "кровь пить". К тому же все его проблемы - от сахарного диабета, мозг постоянно отравляется.
  Я решил пока не отвлекаться и взглянул на вторую фотографию. Изображение было немного расплывчатым. Приглядевшись, я смог различить контуры девушки, вскинувшей руки в защитной позе. Восприятие на несколько секунд перестало слушаться и поплыло в сторону. Следом возникло ощущение истеричного смеха в моей голове. Не понимая, что происходит, я рассказал о непонятном видении Альенде.
  - Не удивляйся, это была настройка на ее мышление. У тебя это должно легко получаться, - попытался успокоить меня он. - Она - результат эгрегориального влияния, одержимая сущностями.
  - Как такое могло произойти, не понимаю... - я еще раз посмотрел на фотографию. - Смех в голове исчез, но ощущение чужеродности оставалось явным.
  - Очень просто. Я объясню тебе как Видящий, но более понятным для тебя языком, - Альенде предложил пройтись вдоль реки и начал разговор:
  - Понятие "эгрегор" появилось впервые в психиатрии или психологии. По сути, оно описывало явление, когда идеи живут своей жизнью, подчиняя людей своей воле. Человек, попадающий под действие эгрегора, становится своеобразным наркоманом и получает от него зависимость, постоянно делая все, чтобы получать дозы снова и снова. Такая зависимость происходит из-за двух явлений: вначале эгрегор наполняет человека энергией определенного качества, к которой человек быстро привыкает. Когда же человек угнетает себя, считая себя слабым, эгрегор дает ему чувство уверенности. Но на самом деле слабость никуда не уходит - она все также остается внутри тебя. Воздействие эгрегоров меняет мышление, временами не давая проявляться определенным мыслительным процессам.
  Подчинение эгрегорами происходит по простой схеме: человек вступает с ними в энреговзаимодействие любого характера и эгрегор получает информацию о человеке. Конкретно: эгрегор видит информацию о всей психике человека и возможности выкачивания из него Силы или энергии. Найдя в человеке слабый участок энергетики, эгрегор внедряет в него канал. И начинает вначале заливать человека Силой, тем самым создавая убежденность в том, что он действительно помогает. После того, как человек начинает верить, Сила начинает постепенно выкачиваться, но человек все равно по привычке верит, что ему помогают, и продолжает отдавать свою Силу.
  Через эгрегор происходят также внушения мыслей по силоканалам: человека могут заставить думать, что надо поступить определенным образом, и он посчитает, что это его мысли. Таким образом, попав в эгрегор, человек становится частично или полностью рабом - все зависит от доверия. Самым простым примером эгрегора может являться любая религия.
  - Ну и система получается... - мурашки покрыли тело от самой мысли такого мироустройства. - А что значит быть одержимым?..
  - Если речь касается магов или одаренных, то здесь происходит нахождение их сущностями на тонких планах, и далее - просто-напросто вампиризм через страхи и зависимости. Обычных же людей достаточно легко вводить в заблуждения постоянными делениями на хорошее и плохое.
  - Вовремя я смог уйти от их влияния, - мысли оптимизма снова стали возвращаться. - Я рад, что хоть кто-то смог объяснить мне это. Все-таки своевременность играет важную роль.
  - Я рад, что ты рад, - Альенде похлопал меня по спине и широко улыбнулся. - Я буду отправлять тебе время от времени фотографии людей для тренировки сканерства. Посмотрю медитации, которые помогут тебе отключать логическое сознание и погружаться в абстрактное восприятие.
  - Хорошо, - я тоже улыбнулся в ответ и пожал ему руку.
  Дорога домой прошла в мыслях о вновь открытых способностях. Внутри себя я понимал, что навыки интуиции есть практически у каждого, просто многие этим не пользуются, и она находится в зачаточном состоянии: у кого-то сильнее, у кого-то слабее развита. Но она - основа сканерства.
  Теперь оставалось только не попасть под чужое влияние и найти свой Путь.
  
  
  Новые знакомства
  АСКОЛЬД
  
  Проход старинной улицы преградили два высоких стражника в черных одеждах. Бронзовые шлемы наполовину закрывали каменные лица. Братья-близнецы, похожие друг на друга как две капли воды, вытянули перед собой руки, не давая пройти:
  - Пройдемте с нами, - мертвецки спокойным голосом ответил левый мордоворот.
  - По какой причине, позвольте узнать? - я попытался отойти в сторонку, чтобы успеть шмыгнуть в боковой проход.
  - С вами хотят пообщаться, - ответил правый с таким же отсутствием эмоций. Перспектива попасть в ловушку меня не прельщала, но ощущения опасности, как ни странно, не возникло, и я последовал за ними.
  Пройдя с десяток метров, мы остановились напротив покосившегося домика. Резные колонны украшали его со всех сторон. Статуи мужчин и женщин держали на своих головах крышу каменного здания. Не скрывая удивления, я прошел в дом, стараясь не стукнуться о низкий дверной проем. Большой светлый зал, старинная резная мебель, шкуры диких животных на полу. Легкий запах моря пощекотал ноздри.
  - И что это за шутка?! - оглядевшись вокруг, я не увидел ни одной души.
  Сразу после возникшего вопроса на несколько секунд померк свет, а когда зажегся вновь, напротив, на стуле сидел человек. При его появлении стало немного не по себе. На нос с горбинкой были надеты серые непрозрачные очки. "Он слепой" - возникла первая мысль. Но ощущение давления в комнате быстро развеяло эту мысль. Внутренне я ощущал, что пространство вокруг было воссоздано явно не мной, и незнакомец полностью контролировал всю ситуацию. По комнате время от времени проходили ощутимые телом волны, показывающие его способность сканера. Длинные белоснежные волосы были аккуратно уложены и ниспадали с плеч. Белая рубашка, черные штаны и кожаные сапоги - он будто сошел с античной картины.
  - Предлагаю заключить договор,- начал он разговор.
  - Какой договор? Мне это не интересно,- ситуация была странной и я решил не завязывать с незнакомцем общих дел, тем более заключение договоров.
  - Ладно, мы пока последим за тобой. Ты - собирающий магов, в этом твоя цель.
  С этими словами свет опять погас, и через несколько секунд я уже лежал под одеялом в своей комнате.
  
  ***
  
  Альенде, как и обещал, высылал фотографии незнакомых людей. Иногда это были обычные люди со своими ежедневными проблемами, которые мы старались помочь им решить. Иногда попадались одаренные с различными способностями.
  Помимо ежедневного сканирования фотографий я уделял в день около получаса для медитаций: погружение в абстракцию, визуализация образов, перемещение энергии по телу. Через пару месяцев подобных практик восприятие сканируемых образов заметно возросло. Просмотр обычной фотографии иногда погружал на более глубокий уровень восприятия, где информация шла не словами, а ощущениями тела. Безмолвное знание в виде предсигналов о грядущих событиях помогало спокойно уходить от конфликтных ситуаций еще до их начала, и даже экзамены стали в радость - можно было определить, что стоить учить более хорошо, а что достаточно просто пару раз прочитать. Внутренний интуитивный поток двигал в нужных направлениях, а логический, зашаблоненный ум все больше уходил на второй план.
  Во время одной из медитаций мое сознание на некоторое время попало в полную пустоту, в которой друг за другом стали появляться далекие звезды. Это зрелище настолько погрузило сознание в Видение, что я, наконец, на время забыл обо всех проблемах и людском мире.
  Медитацию прервала мелодия мобильного телефона. Вернувшись "обратно", я увидел высветившийся номер Альенде. История с приходом "Высшего слепого" вызвала у него неподдельный интерес:
  - Он говорил что-нибудь, может, предлагал помощь? - звучал в трубке его голос.
  - Речь шла о договоре, я толком не разобрал даже.
  - И ты принял его?
  - Нет. Сказал, что мне не интересно! А стоило?
  - Если только хочешь продать свою душу, - ответил Альенде. - Такие союзы могут, конечно, помочь: они научат тебя ритуалам, работе с сущностями, будут помогать тебе в твоих желаниях и целях. Но цена обычно в разы больше их помощи. От самого безобидного поедания твоей энергии до поглощения после смерти. Хотя, если повезет, и ты будешь хорошо себя вести, после смерти станешь такой же сущностью и будешь работать на них по-полной.
  - Тогда я вовремя остановился, - вполне спокойно прозвучал мой ответ, хотя внутренне возникло ощущение нависшего Дамоклова меча.
  - У меня для тебя новое испытание - потренируем твои поисковые способности. Встретимся завтра недалеко от города.
  - Ну ладно, до завтра - ответил я.
  Попрощавшись, я попытался снова погрузиться в Видение бесконечной Вселенной, но это не увенчалось успехом.
  
  ***
  РИММА
  
  В холодный сентябрьский день ветер рвал самые потаенные глубины души одинокой рыжеволосой девушки. Она не спеша направлялась вдоль аллеи, закрываясь от порывов холодного воздуха, окружавшего ее со всех сторон. Создавалось впечатление, что сама природа повторяла ее эмоциональное состояние, нарушая и без того тонкую грань внутреннего безмолвия. Ничего уже не внушало надежды, ничего не давало веры в прекрасное будущее, где Инок был рядом. Осталась лишь пустота и острая боль, разрывающая ее хрупкое сердце на рваные части.
  Римма с каждым шагом приближалась к ожидавшему ее молодому человеку, стоявшему неподалеку от центрального памятника. Ничего не впечатляло в нем - было даже проще, чем казалось: небольшого роста и хрупкого телосложения, да и одет был явно не по погоде.
  - Еще один зануда! - подумала девушка. - Как я от всего этого устала, устала от этого мира...
  Она широко улыбнулась, приблизившись к парню, и сделала самое дружелюбное выражение лица, которое только могла.
  - Привет! - сказал он несмело. - Меня Ахаром зовут.
  - Забавно, - усмехнулась девушка. - А я, как ты уже понял, Римма. Так как ты меня нашел?
  - Да случайно услышал от знакомой, что ты помогаешь другим, проводя ритуалы. Вот и решил написать. До этого пытался обучаться у одного мага, Альенде. Но через пару недель занятий он отказался от меня, ничего толком не объяснив.
  - Да, я наслышана о нем, он тот еще прохвост! - подметила Римма. - Сегодня погода как будто против нашей встречи, но я не оставляю надежды на удачный исход! Ну, рассказывай!
  Они расположились на ближайшей скамье пустынной площади, и он начал свой долгий рассказ. Ветер еще с большим азартом принялся окружать странную пару, не давая возможности спокойно беседовать.
  - Все началось с того, что я родился...
  - Весело! Продолжай!
  - Ну вот, родился я слабым и чуть не умер, хотя моя сестра-двойняшка появилась на свет абсолютно здоровой. В общем, еле выжил.
  - А когда ты начал интересоваться магией? - перебила его Римма.
  - Еще в детстве. У меня бабушка знахаркой была, ну вот и я, видимо, по ее стопам пошел.
  - Интересно... А знания свои на практике как-нибудь применял?
  - Было дело, - задумчиво произнес Ахар. - Порчи, привороты.
  - Хм... - усмехнулась Римма, - на этом ты явно далеко не уедешь! Я помогу тебе, возьму тебя в ученики. Будешь выполнять все, что я тебе велю, а взамен познакомлю с Древними.
  - Ничего себе. Я буду последним дураком, если не соглашусь!
  - Надеюсь, они тебя примут.
  Желание Ахара казалось Римме несерьезными: его взгляд всегда был направлен в пустоту, в нем не было даже капли того, что было присуще любому уважающему себя "черному колдуну". Но внутренние ощущения подсказывали ей о неком двойном дне. Понять, что же это на самом деле, Римма так и не могла. Единственное объяснение этому могло послужить то, что сила, находящееся в этом молодом парне, еще крепко дремала в потемках его подсознания.
  - А как ты сама стала ведьмой? - неожиданно спросил парень.
  - Это долгая история... - вздохнула Римма. - Я встречалась с Иноком, веселый парень, но совершенно неадекватный. Он погружался в какие-то видения, изменяясь до неузнаваемости, чем сильно нервировал меня. Потом мне в наследство досталась старинная книга, где я прочитала несколько заклинаний и во сне явились Древние. При первой же возможности я сбежала от Инока.
  - Это еще почему? - удивленно спросил Ахар.
  - Он просто параноик! - воскликнула девушка. - Ему постоянно мерещится, что его преследуют ведьмы и всякие там нечистые на руку колдуны! Видимо, я тоже оказалась в этом черном списке, когда мне досталась книга. Ладно, не будем об этом, - прервав тишину, прошептала она. - Прошлого уже не вернуть. Есть только ты и твой путь, третьего нам не дано.
  Прошедшая встреча с Ахаром оказалась на удивление более благотворна, нежели прошлые встречи с незадачливыми магами этого города. Римма была даже немного удивлена этому факту. Что-то было в этом парне не так, не похожее на других людей.
  
  
  Дом приведений
  АСКОЛЬД
  
  С голубого экрана показывали очередной репортаж из далеких жарких островов. Яркий карнавал, наполненный людьми в масках мифическими созданий, сливался в бешеном ритме латинского танца. Фейерверк эмоций лился из телевизора, наполняя комнату яркими красками. Но подходило вечернее время тренировки, и я неторопливо начал собираться на обещанное испытание.
  За мной должен был заехать новый ученик Альенде - Денис. В обычной жизни к своим двадцати пяти годам он успел стать совладельцем небольшой кофейни, где мы часто собирались, и он угощал нас ароматнейшим кофе. С ним мы обсуждали планы дальнейших тренировок, иногда хвалились приобретенными умениями. Я знал его всего около месяца, но за это время мы успели крепко подружиться, и в любую трудную ситуацию он протягивал руку помощи. Он быстро научился сканировать, но его интерес больше был в изучении боевых навыков. Поэтому Альенде порекомендовал ему начать упражнение с "энергетическими щупальцами", выходящими из солнечного сплетения: тренировка заключалась в концентрации на ощущениях давления энергетическими волокнами. Буквально через несколько недель Денис удивил меня, прихлопнув ими надоедливую муху на барной стойке.
  Услышав гудок автомобиля, я поспешно накинул кожаную куртку и вышел во двор. Денис встретил меня в хорошем расположении духа. Длинные светло-русые волосы были аккуратно зачесаны назад. Легкая щетина говорила о его постоянной трудовой занятости. Белоснежная улыбка и приветливый взгляд, как всегда, подняли настроение. Не соответствующий его вкусу коричневый полиэстеровый плащ он всегда надевал для практик за городом. Примерное место тренировки уже начало выстраиваться в голове.
  - И по какой причине нас собрали? - начал он первым общение, как только мы устроились в его автомобиле серого цвета.
  - Даже не знаю, Альенде не открывал всех планов. Обмолвился только, что это будет тренировка поисковых навыков.
  - Думаю, ничего опасного, - подбодрил меня Денис.
  Через несколько минут к нам подсел Альенде, и мы отправились в район неподалеку от жилого комплекса.
  Наступившая осень преобразила округу до неузнаваемости. Желтые и красные деревья создавали вид причудливой марсианской планеты, и только некоторые своей увядающей зеленью напоминали о прошедшем лете. Через окно разогнавшегося автомобиля я с интересом наблюдал за размытыми домами и кружащими над ними стаями ворон. Громким гортанным криком они распугивали остальных, более мелких, пернатых.
  Из динамиков приглушенно зазвучал новый мотив. Чистый мужской вокал сменился звуками клавишных и гитары.
  Картины снов закружит лик усталых светил
  В призме иллюзий.
  И тело вновь, теряя силы в бренном пути,
  Душу отпустит
  Прочь...
  "Похоже на выход в астрал. Может автор песни увлекается подобным?.."
  Вспыхнет ужас. Его властью одержим,
  Верно служишь злым фантазиям моим.
  
  Грани реальности, нити видения,
  Страхи в сознании найдут воплощение.
  Круг замыкается - лишь твоя тень и я.
  Ты не укроешь ни сны, ни желания,
  Их толкованья и смелы, и странны, но
  В путах кошмара, пока не застанет нас заря...
  "А это похоже на нападение "демона" во сне!"- я сильнее прислушался к словам
  Семь знаков в свете тусклом виски колотят пульсом вен -
  Тело отравит шок.
  В материях астрала вновь пред тобой предстала тень,
  Холод тебя обжёг...
  " Ну и совпадение!"- мы переглянулись с Альенде и Денисом
  Вспыхнет ужас. Его властью одержим,
  Верно служишь злым фантазиям моим.
  
  Грани реальности, нити видения,
  Страхи в сознаньи найдут воплощение.
  Круг замыкается - лишь твоя тень и я.
  Ты не укроешь ни сны, ни желания,
  Их толкованья и смелы, и странны, но
  В путах кошмара, пока не застанет нас
  Новый восход светом дня.
  
  - Это удивительно! Как автор мог узнать про это?! Что за группа?!- задал я вопрос Денису
  - Группа "Аэдра". Недавно на российской сцене, но довольно талантливы,- он повернулся ко мне
  - Автор или правда знаком с выходами в астрал и осознанными снами, либо тонко чувствует грани мира,- ответил Альенде
  Денис аккуратно маневрировал среди разбитого местами асфальта, пока наконец Альенде не попросил остановиться. Припарковавшись за гаражами жилого комплекса, мы дружно вышли из машины и я, наконец, полной грудью вдохнул свежий осенний воздух, потихоньку отходя от шока.
  - Недавно мне написала одна девушка,- сказал Альенде, небрежно поправив куртку и повернувшись к нам,- С детства у нее были похожие проблемы, что и у вас - за ней началась ночная охота темных Сущностей. Она стойко перенесла эти нападения, но недавно они с мужем и ребенком переехали в этот район и нападения повторились. Я пообещал помочь ей с этим разобраться, а заодно и проверить ваши поисковые умения.
  Мы переглянулись с Денисом, пока не понимая, о чем идет речь.
  - Первым вашим заданием будет попытка найти её дом. Там сейчас обитает Сущность и энергетика у этого места специфична, вы должны ее ощутить. Можете уже начинать.
  - Хорошо, мы попробуем,- ответил я за нас обоих.
  Первым делом я закрыл глаза, и попытался ощутить какие либо изменения в пространстве. Слева прошла непонятная волна, схожая с эмоцией отчаянья. Открыв глаза и посмотрев на Дениса, я понял, что он ощутил то же самое.
  Мы медленно побрели в этом направлении, разглядывая дома и пытаясь понять, где находится нужное нам место. Вокруг лаяли агрессивные собаки, но быстро замолкали, явно ощущая что - то непонятное в нашем поведении.
  - И долго нам еще идти? - начал я свое возмущение, глядя на Альенде.
  - Сейчас прошла странная волна,- Денис не дал мне договорить. Его взгляд ушел в непонятное пространство, пытаясь услышать "внутренний голос",- проходя мимо этого места, мой позвоночник будто облило холодной, липкой водой. И мурашки по коже пошли.
  Я остановился и тоже попробовал оглядеться. Мое внимание сразу привлек построенный недавно двухэтажный дом. Он не выделялся среди таких же строений, но при быстром, поверхностном взгляде была видна непонятная пелена, охватившая его со всех сторон. По мне пробежала дрожь, как будто я увидел призрака.
  - Ну, вот мы и пришли,- сказал с улыбкой Альенде и предложил нам пройти за ним.
  У стальных ворот нас уже ждала хрупкая на вид светловолосая девушка, но при нашем знакомстве я отметил её взгляд, усталый и тяжелый.
  Её звали Флора, и встречу с Альенде она расценивала, как шанс получить ответы на давно мучившие её вопросы.
  - Я рада с вами познакомится,- она приветливо пригласила нас в дом,- сейчас происходят странные вещи в моей жизни, и порой кажется, что я схожу с ума.
  Мы проследовали за ней в просторный зал, соединенный с кухней. Был виден беспорядок недавнего ремонта. Побеленные потолки и недоклееные обои говорили о недавнем переезде новых хозяев. Кожаный диван и пару мягких кресел расположили посреди зала, полукругом огораживая выход на небольшой сад во дворе.
  Стоило нам начать разговор, как Денису позвонили с работы, и он был вынужден нас оставить. Он поспешно с нами попрощался и вскоре скрылся за извилистой оградой. А мы продолжили прерванное общение:
  - Расскажи подробнее, когда и при каких обстоятельствах начались эти нападения, - Альенде уселся поудобнее на стул, а я прошел к столу на кухне.
  Флора принесла нам всем зеленый чай в прозрачных бокалах и начала свой рассказ:
  - Паранормальные явления начали происходить, когда мне исполнилось 22 года. До этого я вышла замуж за любимого человека, и через пару лет у нас родился ребенок. С новорождённым малышом я практически всегда была одна: муж - в командировках, мои родители жили в других концах города. В то время в нашем доме из кроватей была только детская, но сын круглосуточно жаждал общения со мной и ночные игры прямо на полу его нисколько не смущали.
  Один вечеру изменил мой взгляд на мир, перечеркнув прошлое спокойствие...
  Я, собиралась покупать малыша в детской ванночке, и для начала разложила чистый пододеяльник на кровати в спальне. Проведя водные процедуры, и насухо вытерев ребенка, я вернулась обратно в спальню. Но встала как вкопанная на пороге от удивления: по аккуратно расправленному пододеяльнику был разбрызган детский лосьон. Взгляд сразу упал на тумбочку, где находилась бутылочка с жидкостью, но она стояла на полке нетронутой и закрытой. На краю простыни, где обычно я сплю, была пролита вода.
  Стараясь не придавать этому значение, я покормила ребенка и улеглась спать. За окном было темно, но далекий фонарь очень ярко освещал соседнюю улицу. И вот тут-то на меня напал непонятный и сильный страх, зародившийся где- то на уровне подсознания.
  Пролежала в оцепенении до утра с включенным светом, поторапливая часы и тараща глаза хоть куда-нибудь, лишь бы не думать об этом. Но долгожданный рассвет принёс лишь начало последовавшему двухнедельному кошмару.
  За окном наступил поздний вечер. Плотный сумрак окружил дом слегка прозрачной вуалью. По деревянной лестнице со второго этажа забежала кошка, и закрутилась у моих ног, выпрашивая поесть. Взяв на руки, я погладил мурлыкающий комочек.
  - Я постоянно чувствовала, что за моей спиной "кто-то" находится,- Флора посмотрела на меня, потом на Альенде, пытаясь ощутить нашу поддержку и понимание,- Очень хорошо ощущала - "он" был как высокий и крепкий мужчина. Как только приезжал муж из командировки - "его" не было. Каждый вызов в командировку становился для меня еще одним серьезным испытанием. Я не могла нормально передвигаться по квартире. Наклоняюсь, чтобы взять ребенка - "он" за моей спиной. Лежать, а тем более уснуть можно было только вплотную к стене. Но только перевернусь - "он" за мной. Ощущения как от реального человека, подошедшего почти вплотную. Иногда было слышно его тяжелое дыхание и от этого волосы вставали дыбом! И каждый раз, когда он подходил со спины, возникало ощущение предмета в его руках, будто топора...
  Тогда я думала, что вот еще чуть-чуть и сойду с ума. Мужу так и говорила: "Мужик с топором". Смотреть в зеркало ванной было жутко страшно: в нем отражалась дверь санузла и прихожая за нею, в которой мерещилась темная тень. Это длилось не менее двух недель. Измотана была ужасно: мало того, что обычные бессонные дни и ночи с новорожденным, так еще и этот полтергейст...
  Наверху раздался громкий удар раскрывшихся окон. Кошка от страха спрыгнула с моих ног и зашипела. Её спина выгнулась, шерсть взъерошилась. Из глаз, похожих на две золотые монеты, были готовы вырваться ослепительные молнии. Я услышал сверху непонятный треск, переходящий в скрип пола от шагов. Кто - то или что - то медленно двигалось к лестнице на втором этаже. Мы с Альенде переглянулись, понимая, что в этот вечер события принимают серьезный оборот. Соскочив со своих мест, мы бросились к лестнице, надеясь опередить появления незваного гостя.
  Поднимаясь по скрипучим ступенькам, мы с Альенде начали обговаривать примерный план действий. Но на втором этаже оказалось спокойно.
  - Может оно убежало? - осмотрев внимательно коридор и заглянув в каждую комнату, найти никого не удалось.
  Внезапно на кухне раздался крик Флоры.
   Сканируя пространство, мы бросились на помощь. В сознание врезалась вытянутая тень, нависшая над испуганной девушкой. Ощущение человеческого страха тянулось крепкой связью к Сущности, увеличивая ее силы. Забежав в зал, мы увидели её бледное и полное страха лицо. В метре от неё висело бесформенное "облако", увеличивающееся с каждой секундой.
  - Страх, победи свой страх! Оно чувствует эмоции и питается ими,- Альенде подбежал к девушке и отбросил на диван.
  "Облако", взбешенное прерванной трапезой, вылетело на кухню. Я побежал за ним, еще не осознавая дальнейших действий. Альенде жестом остановил меня:
  - Тебе с ним не справится, пока помоги Флоре.
  Я помог ей подняться с дивана, а Альенде тем временем побежал за Сущностью.
  ***
  На кухне раздался хлопок взорвавшейся лампочки. Предметы стали плохо различимы, но темное "облако" выделялось даже на фоне сумерек. Субстанция зависла над раковиной, пытаясь, напасть в ответ.
  Закрыв глаза и остановив дыхание, состояние абсолютной Тишины достигло сознания Альенде, а вслед за этим возникло и полное отключение от личности. Для того, чтобы войти в Межпространственную область, ему обычно не требовалось погружаться в глубокую медитацию, но обстоятельства не оставляли ничего другого. Переместившись сознанием в пустоту, в поле Видения попали пересечения энергопотоков, которое и было той самой Сущностью.
  "Надо же, а Сущность-то примитивная, хоть и древняя" - ухмыльнулся про себя Альенде.
  Не теряя времени ,он Провозгласил развоплощение субстанции и уВидел, как составляющие её энергопотоки расслоились на сотню более мелких энергонитей и потерялись среди бесчисленного количества потоков Мироздания.
  Только теперь он почувствовал, что действительно исчез, с точки зрения человеческого восприятия.
   "Возвращаюсь" - подумал Альенде и сосредоточился на тонкой нити возвращающихся ощущений...
  Беседа после боя с сущностью:
  Подняв Флору с дивана, я помог ей дойти до соседний комнаты и усадил на стул. Ее сознание понемногу возвращалось в привычное состояние. Пытаясь скорее вывести её из шока, я продолжил прерванную внезапным нападением беседу:
  - Флора, я слышал, что это не первая ваша встреча с Сущностью?
  Она, наконец, посмотрела на меня. Желание вырваться из кошмара придало уверенности словам.
  - Да, это уже второй раз, первый был семь лет назад. Но тогда она просто исчезла.
  - Любопытно... А ты можешь вспомнить, что прекратило эти нападения, изменения в твоем поведении к примеру?
  - Трудно сказать... Семь лет всё - таки. Хотя, кое - что припоминаю... - она на секунду задумалась, пытаясь достать из памяти прошлые события,- Я один раз заметила, что агрессивность нападений стала больше походить на насмехательство. Почувствовала в нагнетаемом страхе долю ехидства.
  - Вот! Это и важно, по крайней мере, в деле защиты,- Альенде уже рассказывал о механизмах их нападений, и я обрадовался шансу поделиться с девушкой знаниями,- Ведь ты, иными словами, засомневалась в намерениях агрессоров. Можно сказать, перестала верить в их способность навредить.
  - Хм, не понимаю,- нахмурилась Флора.
  - Как ты думаешь, почему они именно пугали? Эмоцию страха почти никто не может контролировать, а выплеск энергии при этом колоссален. Вот этой энергией Сущности и питались. Но я хотел сказать о другом. Вся соль подобных ситуаций в самих механизмах их подключения, а именно в доверии своим шаблонам. Например, при страхе, или испуге, мы все склоны терять самообладание и поддаваться инстинктам. Вот попробуй бояться осознанно,- предложил я.
  - Хм, не получится, это самообман,- прищурилась Флора.
  - Прекрасно. Но ты ведь веришь, когда напугана, что тебе могут навредить?
  - А как не верить то?- она пришла в замешательство.
  - Не верить можно осознанно,- я улыбнулся, чтобы поддержать её,- А когда ты веришь, то, как бы впускаешь объект доверия в своё сознание, объединяешься с ним.
  - Это больше похоже на жонглирование смыслами...
  - Хм... Флора, а ты попробуй просто не верить, как не поверишь в то, что дым от костра может стать деревом,- вмешался, уже подошедший Альенде. Его глаза ещё, чуть ли не физически, излучали смертельную угрозу,- или обжечься, не прикасаясь к этому же костру. Пойми,- уже улыбаясь, спокойным голосом сказал он,- пока мы не согласимся сознательно или неосознанно открыться объекту внимания, мы будем неуязвимы для покушений на наше самочувствие и мышление.
  Флора на несколько секунд задумалась.
  - Так, вот в чём дело...
  Было видно, что она действительно переосознала ситуацию.
  - Как же я устала за сегодня. Но, наконец, этот кошмар закончился! Даже не знаю, как вас благодарить!
  - Да не стоит благодарности. Если есть желание, то мы научим вас защищаться от повторных нападений,- ответил я, внимательно наблюдая за её реакцией.
  - Конечно, я буду только рада. Лишь бы этот кошмар снова не повторился,- с облегчением сказала Флора.
  
  
  ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  Ночной сад за окном казался загадочным волшебным лесом. Ночные мотыльки слетелись со всей округи на тусклый свет беседки рядом с домом. Мы с Альенде вышли к небольшому фонтану во дворе. На его вершине мраморная девушка игриво плескалась с дельфином. Плавающие в прозрачной воде, с кружащими янтарными листиками по гладкой поверхности, принесенными теплым осенним ветром, их ничто не могло потревожить в этой вселенной. Альенде достал последнюю сигарету, и огонек зажигалки задел ее неровный край.
  - Это уже не первое нападение, - он посмотрел на меня задумчивым взглядом. - В последнее время подобные события происходят все чаще. Границы миров становятся слабее. Как бы они не стерлись до конца...
  - А такое разве возможно?
  - Если верить предсказаниям, то конец света будет именно таким - полностью размытые границы. Такие ситуации станут нормой; может, станет хуже...
  - М-да, ситуация не из приятных. Все-таки это всего лишь предсказания, и не факт, что такое случится.
  - Скоро узнаем, - Альенде медленно повернулся, затушив догорающий огонек.
  
  
  Хранитель
  АСКОЛЬД
  
  Сон перешел в липкий кошмар. Проснувшись в холодном поту, я поднялся с кровати, и направился было умыться, но не успел пройти и двух шагов, как в спальню ворвался яркий свет. Сквозь оконное стекло в комнату влетела шаровая молния.
  - Этого еще не хватало!
  Кинувшись будить родных, я внезапно споткнулся и распластался на полу во весь рост. Но обычной боли не последовало.
  - Похоже, я все еще сплю. Происходящее нереально, - с этой мыслью я приготовился встречать нежданного гостя.
  Искрящийся шар влетел в комнату. Зависнув на несколько секунд над головой, из него ударила ледяная струя в мое темя, и через мгновенье нападение прекратилось. Шар исчез.
  - Это не похоже на желание причинить вред. Тогда что это было?
  
  Проснувшись, наконец, по-настоящему, я сразу набрал номер Альенде:
  - А, я вижу, до тебя добрался мой подарок, - обрадовался он. - После событий в доме Флоры я решил перестраховаться. Иногда сущности мстят друг за друга, и в этом случае обычными кошмарами ты уже не отделаешься. Поэтому я решил на время создать тебе помощника.
  - Ты его создал?!! Разве такое возможно?!!
  - При достаточном сенсорном опыте - без проблем. Это можно сделать и в медитативном состоянии, или в осознанном сне - как тебе будет удобней.
  - И как же создать этого "ангела-хранителя"?!
  - Это высшая ментальная магия, но раз тебе интересно... - Альенде прокашлялся в трубку, - Достигни отрешенного созерцательного состояния. Сведи ладони. Ощути тепло, исходящее от рук - эта энергия будет основой для будущей сущности. Представь, как она концентрируется между ладонями, выходит из пальцев. Накручивай по часовой стрелке вокруг шара информацию: форму, место энергоподпитки, функции сущности. Окончи создание, дав имя, и отпусти его. Сначала попытайся это сделать во сне, там легче.
  - Обязательно попробую. А что значила та ледяная энергетика сущности? - ощущение холода снова пробежало по голове.
  - Небольшой бонус для тебя. Ментальная энергия для развития сознания и телепатии. Человеческие чувства воспринимают ее как воду. Я смотрю у тебя много вопросов, поэтому предлагаю прогуляться и обсудить их.
  - Хорошо. Моя девушка, Кристина, давно хотела с тобой познакомиться. Ты не против, если она к нам присоединится?
  - Она не испугается и не убежит от наших разговоров? Если нет, то пусть приходит, - он засмеялся.
  - Не испугается. Я ее подготовил к нашей магии, и теперь у нее крепкий иммунитет.
  
  Выбравшись погулять после дождливых дней, мы шли в потоке спешащих прохожих. Эмоции захлестывали: усталость и восторг, смятение и влюбленность... Каждый жил в маленьком мире, пытаясь успеть в своих, конечно же, очень важных делах. Способности к сканированию росли с каждым днем, и усталость от поступающей в мозг информации наступала быстрее.
  - Может, зайдем куда-нибудь перекусить? - Кристина бросила взгляд на кафе через дорогу.
  - Почему бы и нет, заодно и согреемся, - мне хотелось быстрее спрятаться от чужих мыслей и эмоций. Единственное на всю улицу кафе манило обещанием подарить третье кофе бесплатно при заказе двух горячих экспрессо, чем мы и решили воспользоваться.
  Внутри было темно и тихо, легкий дым от сигарет затуманивал конец зала. Несколько девушек беседовали неподалеку от входа, распивая мохито. Пропустив даму вперед, мы сели за ближайший столик. Любезная официантка со слегка размазанной под глазами тушью терпеливо выслушала заказ и оставила нас наедине. Альенде продолжил недавний рассказ о технике ментального воздействия:
  - Энергия, формирующая наши мысли, очень схожа по ощущениям с водой. Попробуй представить её движения. Она - твои мысли, такие же текучие и непостоянные. Заключи мысли в емкость, пусть они побудут там. Если захочешь внушить свое желание другому-дай мыслям перетечь в его разум. А пока потренируйтесь ощущать энергию.
  Внезапно взгляд Альенде переместился в конец зала. Проследовав за ним, я разглядел в самом дальнем углу низенького незнакомца со шрамом на пол лица. Пустые бутылки из под коньяка и сигаретный дым скрывали его из поля зрения. Он смотрел презрительным взглядом, явно узнав кого - то из нас.
  - Кто это? - спросила Кристина, не понимая нашего молчания
  - Старый знакомый,- ответил Альенде,- он просился обучаться, но его жажда власти и комплексы насторожили. Я отказал ему. Тогда он нашел одержимую ведьму, которая согласилась обучать его ритуалам и общению с "темными" Сущностями.
  Внезапно Кристине стало плохо, и она начала оседать на стуле.
  - Кристина! - у меня появилось беспокойство, что с ней могло произойти что - то плохое.
  - Этот гаденыш вампирил, а я даже не заметил!- Альенде резко встал из-за стола.
  Я вопросительно взглянул на него и быстро подхватил обмякшую Кристину. Силы потихоньку стали к ней возвращаться. Наконец она пришла в себя, и мы вместе двинулись к незнакомцу для личного разговора.
  - Синяя грусть? - спросил, подходя к намеченному столику, Альенде.
  Незнакомец, не поднимая глаз, попытался встать, но он остановил его жестом,
  - Не вставайте, я не светская персона,- сказал Альенде с недоброй улыбкой,- Ооо! да вы еле живы, угораздило, же вас среди бела дня, - всё так - же ухмыляясь, прокомментировал он.
  Я обратил на это внимание и попытался остановить Альенде.
  - Что будем делать? - поинтересовался я.
  - Устрою небольшой вытрезвитель,- ещё злорадней ухмыльнувшись, ответил он.
  В следующий момент Альенде быстро, и не привлекая внимания окружающих, прикоснулся к шее Ахара, но тот даже не вздрогнул. Не прошло и секунды, как незнакомец заговорил едва слышным голосом.
  - Мой древний род...,- начал вдруг бубнить он себе под нос, не выходя из транса.
  - Твой рот? Ну да, ну да, болтлив твой рот сегодня,- шутливо бросил Альенде, вместе с подготовленным, за время несостоявшегося откровения о древнем роде, сонного энергоудара. После непринуждённого и ничего не значащего внешне, взмаха руки Альенде, Ахар обмяк и чуть завалился набок.
  - И что теперь с ним станет?
  - С этим героем? Ничего, проспится и всё забудет...- сказал Альенде, но я перебил его
  - А с той ведьмой, которая прочистила ему мозги. Не нравится она мне.
  - Ну вот, давай посидим, подумаем,- он подмигнул.
  Ситуация была неприятной, поэтому мы сразу покинули заведение и продолжили поиск более спокойного места для общения.
  
   Дочь смерти
  
  - Ну пойдем со мной! Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста!,- Кристина уже целый час умоляла меня сходить с ней на ежегодный рок-фестиваль. Я категорично отказывался. В последнее время человеческие эмоции все сильнее захватывали, и я старался как можно реже попадать в большие скопления народ
  - Ну один разок! Нам так редко удается погулять в последнее время. Твои постоянные тренировки с Альенде скоро меня доведут! - она посмотрела умоляющим взглядом карих глаз, от которого я не мог устоять.
  - Хорошо! Только без твоих знакомых. Я уже устал слушать их истории о плохой жизни,- она подпрыгнула и крепко меня обняла, обрадованная этой новостью.
  День выдался пасмурным. Тяжелые серые облака закрыли непроницаемой вуалью небо до самого горизонта. Время от времени за окном моросил мелкий дождик. Желание идти так и не возникло, но данное обещание нарушать не хотелось. Наскоро перекусив и накинув теплые плащи, я с Кристиной отправился на концерт.
  Не успели мы сойти с переполненного автобуса, как звуки баса долетели легкой вибрацией. Мимо мчались тяжелые байки, громкий выхлоп труб заглушал голоса людей. Все звуки смешались в гулкий пчелиный рой. Плакаты на памятниках ярко рекламировали рок-фестиваль: две полуобнаженные сирены манили взглядом в огненное море, расписанное названиям знаменитых групп.
  Мы прошли через высокую арку входа. За перилами каменного моста разлилась темно синяя, почти черная лента реки. Она отражала свет тусклых фонарей, очертания нервно подрагивали от падающих с неба капель. Свежий запах дождя наполнял волшебным спокойствием, мягко расслабляя сознание после долгой дороги.
  Из соседних улиц стекались тинэйджеры и взрослые представители субкультур: металлисты с тяжелыми цепями и длинными распущенными волосами, мрачные готы с напудренными лицами, проколотые и разрисованные татуировками панки с бутылками пива. Они разбивались на небольшие группы.
  " Кажется, я даже здесь смогу неплохо потренироваться",- информация стекалась с каждого человека.
  Закрыв глаза, потоки чужого настроения хлынули в сознание. Восхищение, стеснительность, депрессия: каждая эмоция играла свою мелодию, неповторимая и запоминающаяся своим звучанием.
  Но стоило, наконец, расслабиться, как тошнотворный липкий гнев ударил в голову. Открыв глаза, я заметил сидящих под деревом пьяных парней. Темные спортивные костюмы, клетчатые кепки со следами грязи, редкие гнилые зубы выступали при приступах одержимого смеха. В пьяном угаре их энергетика давила разум и сознание.
  - Пойдем отсюда. Концерт уже наверняка начался,- я поторопил Кристину.
  Рычащий крик перешел в звонкий визг гитарного соло. Со сцены вырывались огненные языки пламени. Черные крылья ворон торчали из волос вокалиста с дикими глазами. Красные линзы, перевернутые кресты на толстых цепях, перемазанные краской лица создавали эффект дьяволопоклонников:
  Из ванны с грязной водой и дохлой птицей слепой
  Хлебни омерзительно тёплой с кровью водицы святой.
  Если в глотке песок и запах гнилья
  Наполни свой рот оттуда водой
  Жажда уйдёт, но Сутолочный явится.
  Твой кошмар и твой убийца.
  Болезненную бледность чужого лица,
  И в глазах пустоту отражает вода.
  Над мёртвым телом в уродстве сна
  Секретные желания осуществляются.
  Перед сном не забудь помолиться,
  Иначе он к тебе явится
  Безногий на одноглазой птице,
  Плеснёт в лицо тебе водицей,
  И начнёт вокруг тебя резвиться.
  Яркие всплески бешеных эмоций захлестнули сознание. Фанаты группы плясали у подножия сцены, напоминая языческий шабаш. Экстаз от энергии зрителей еще сильнее разрушал уставший разум.
   Наконец, выступление закончилось, и сотни голосов вырвались на свободу в едином порыве.
  " Если так будет продолжаться дальше, то потоки эмоций собьют всю настройку на сканирование" - возникло желание уйти на время в тишину.
   Внезапно Кристину озарила счастлива улыбка
  - Смотри, там мои друзья! Пойдем, я тебя с ними познакомлю,- Недалеко от сцены переминались несколько подростков. Кожаные куртки на худых телах придавали им смешной нелепый вид. Стараясь сдержать ухмылку, я попытался отвлечь мысли. Внезапно легкий голод взбудоражил желудок
  - Давай ты пока с ними пообщаешься, а я сбегаю куплю нам перекусить,- мое предложение вызвало у Кристины легкое недоумение,- Я быстро вернусь!
  У закусочной безмятежность стала потихоньку возвращаться. Неподалеку потянуло могильным холодком, и мне подумалось о тусующихся за мной готах. В своё время я успел изучить их энергетику: этой городской субкультуре свойственны романтический декаданс, самолюбование, утрированные трагические представления о жизни, любви, смерти - хотя самой энергии смерти готика в себе не несла, но символикой пользовалась излишне напоказ - обычные подростковые увлечения.
  "Не уж то мертвецы восстали из могил от этой музыки?" - я обернулся в поисках ответа. Наклонившись о фонарный столб, стояла светловолосая девушка в балахоне с изображением рвущегося из клетки питбуля. Небольшие ямочки на щеках появлялись при улыбке. Взгляд зеленых глаз направлен на выступающие группы с легким интересом, не более.
  " Некромантка? Что она забыла на этом концерте?",- Пробить её защиту оказалось на удивление легко.
  " Она даже не осознанная, хотя явно Одаренная",- мысли возникали сами собой с ежесекундным погружением в бездну разума. Попытка узнать побольше о ее даре наткнулось на непробиваемую стену
  " Ого, христианский эгрегор! Не думал, что такие сочетания возможны. Он ей все способности заблокировал",- видимый только внутренним зрением мягкий свет держал её магическую силу в крепких оковах. Такие блокировки останавливали свободную циркуляцию энергии по организму у Одаренных, что быстро приводило к проблемам со здоровьем. К счастью, у нее такие проблем еще не возникли.
  На сцену выбежали, разукрашенные как светофор, следующие участники фестиваля. Явный недостаток таланта они старались компенсировать кривляньями и матерными словами.
  "Ну этого еще не хватало! Сюда еще и девушку свою привел, чему она только научиться?..",- взгляд скользнул со сцены обратно. Желтый свет освещал уже пустое место.
  "Не уж то потерял?" - Я быстрым шагом вышел на освещенную аллею. Впереди снова появился шлейф морозной прохлады. Сквозь пьяную компанию девушка медленно брела к выходу из парка. Один из парней попытался к ней пристать. Я вгляделся в их лица. Тот же тошнотворный гнев снова обволок сознание, та же спортивная одежда, та же гниль в головах. Некромантка крикнула ему в лицо, неосознанно послав ментальный удар. Неудавшийся "ухажер" мгновенно обмяк и вернулся к уходящим друзьям, покрутив ей на прощанье пальцем у виска.
  Я слился с идущей толпой, одновременно поставив "сканирующий купол" на случай, если потеряю ее из виду. Эту способность я приобрел недавно. Сознание по команде расширялось на сотню метров вокруг, и попадающие в него объекты мгновенно отражались в ощущениях тела.
  Выйдя на проезжую часть, она свернула в частный сектор. Небольшие одноэтажные здания стояли напротив друг друга, обнажая освещенную местность вокруг. Она прошла через ограду одного из серых домов и скрылась в темном проходе.
  "Пора возвращаться, меня наверняка уже потеряли",- в парке настраивали аппаратуру.
  Раздался режущий скрежет микрофона, внезапно перебитый приглушенным женским криком. Копчик бросило в жар, затем в холод, осознание нового нападения ворвалось в разум, как в день сражения с "черным облаком". Желание поскорее вернуться на концерт, подальше от этого места, первым въелось в уверенность. Но повторный крик заставил отбросить все сомнительные мысли. Сердце чуть не вырвалось из груди от волнения, когда я выбил с разбега дверь и ворвался в тускло освещенный коридор. Одинокая лампа в дальнем конце освещала очертания девушки, она смотрела в мою сторону с перекошенным от ужаса лицом.
  Между нами стояла маленькая девочка. Я разглядел бледные кудряшки, копной раскинувшиеся по ее худеньким плечам. Кружевное платье висело на ней, задевая пол при покачивании из стороны в сторону. Она медленно повернулась ко мне. Комок страха застрял в горле. Глаза, черные как два угля, смотрели на меня с нескрываемой злобой, ручки тянулись, пытаясь дотянуться.
  - Зачем ты помешал нашей игре? - призрак изобразил улыбку на лице, мгновенно сменившийся оскалом. Стало тяжело дышать. Воздух потяжелел, наполненный энергией демонской Сущности. Я стал задыхаться, страх заставлял биться сердце в бешеном ритме.
  Все предметы в доме затрещали. Краем глаза я замет мелькнувшую молнию, со всего размаха врезавшуюся в Сущность. "Девочка" пропала, переместившись на тонкий уровень. Дышать стало легко, и я с жадностью начал глотать свежий воздух.
  " Защитник явился! я тысячу раз поблагодарю Альенде за этот подарок, если конечно выберусь". Невидимая обычным глазом, завязалась борьба сущностей. Искры мелькали, разлетаясь подобно фейерверку. Мебель шумела в зале, книги, посуда летали по дому, падая и разбиваясь на мелкие осколки.
  - Бежим скорей отсюда, не стой столбом! - я крикнул парализованной от страха девушке.
  Она пришла в себя и бросилась к выходу. Выбежав за ограду, я резко остановил ее, надо было разобраться, чем закончится бой. Переводя дыхание, она с яростью набросилась:
  - Что, кто ты?! Что происходит?! - она собиралась перейти на крик, но быстро передумала. Мы стояли минут пять за оградой дома, в котором сейчас происходило настоящее сражение
  - Я постараюсь тебе все объяснить, но вначале я бы хотел услышать твои историю,- пока у меня самого было много вопросов.
  
  
  ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
  Бой сущностей
  
  Мимо стремительно проносились искры, ощутимые всем неорганическим телом. Темный туннель, окруженный бессчетным количеством приятных и отталкивающих субстанций. Теперь они стали новыми родными. Рядом агрессивно пролетела сущность. Огрызнулась. Слишком близко мы с братом находились к ее "заводу" - эгрегору. Но побоялась связываться - одна не сможет справиться, еще слишком молода и неопытна. Мир, наполненный хищниками, жестокий и беспощадный, окружал в своем ледяном и завораживающем великолепии. Когда-то он был более приветлив, в другой памяти.
  Горизонт изменил свои очертания, отражая старые воспоминания. Оранжевый диск спешил спрятаться за высоким холмом, где расположился небольшой отряд солдат.
  - Не страшно, Август? - молодой юноша окликнул на эолийском диалекте. Черные волосы, аккуратно спрятанные под шлем; линия носа, прямо переходящая в лоб практически без выделения переносицы; светлые голубые глаза задорно смотрели в сторону горизонта. Ему не было еще и двадцати лет, - Будем молиться Богам, чтобы мы выжили в этой битве!
  Вокруг стояли стражники с мечами и пиками, готовые в любой момент ринуться в бой и разорвать противника. Золотые одеяния и сверкающие доспехи воинов говорили о них как о солдатах одного из европейских государств. В руке гладко лежал лук из тиса, тяжелый меч покоился в ножнах у левой ноги, готовый в любой момент вспорхнуть и пробить грудь противнику. Прочные доспехи, способные выдержать град из вражеских стрел, плотно облегали тело со всех сторон.
  К нашей заставе галопом на вороном коне несся всадник. Резко остановившись и спрыгнув на землю, он передал командиру разведданные:
  - Отряд кочевников движется с севера, сорок конников. В течение получаса они будут здесь.
  - Мы подготовимся к их приходу, - седой командир, потерявший в одном из сражений глаз, начал давать распоряжения к построению.
  Впереди выстроилась шеренга из пикейщиков. Лучники находились за ними. Достав первую стрелу, Август начал молится Богам о славной битве и чести в сражении. Завеса пыли поднималась в нескольких километрах от холма. Дикие крики варваров раздавались как бешено ревущий водопад. Август наметил первую точку для своей стрелы. Команда десятника зазвучала в голове подобно взрыву грома, и смертельный жужжащий рой взмыл вверх, навстречу безумным крикам. Ряды конников заметно поредели, но в ответ был выпущен такой же град стрел. Несколько стражников упали на землю, торчащие оперения принесли им последний сон в этой жизни. Первая линия вражеской конницы достигла вершины холма, и завязалось сражение. Меч оказался в руке, и Август бросился на ближайшего всадника, стараясь скинуть его с лошади и отыскать брешь в металлических пластинах доспехов. Внезапно сознание озарила вспышка боли. Оглядевшись, он увидел торчащую из ноги стрелу. Кровь вишневого цвета медленной струей вытекала из раны. Иллюзия стала растворяться.
  Август... Разум кольнуло древней памятью. Этим именем я был наречен давно. Еще будучи человеком, когда-то бьющееся сердце трепетало от этого слова. Маленький ребенок улыбался и радостно бежал ко мне, озаряя внутренним светом смысл жизни. И ловко запрыгивая на руки и обнимая, кричал это имя. Теперь все в прошлом, остались только я и безумный брат посреди бесконечной пустоты.
  Энергия страха коснулась еле заметно. Неподалеку два человеческих огонька боролись с мягким тусклым светом. Их борьба была явно неравной, мягкий свет душил своим свечением ауру людей. Безумный брат ощутил следом за мной ужас смерти. По нему пробежали нервные волны недовольства, вечные стычки с религиями уже порядком надоели. Всегда голодные и жадные до своих послушников, они готовы были убить любого, осмелившегося забрать законную добычу. Я ощутил его желание броситься в бой - помочь человеку. Голубая вспышка нас опередила: дух-защитник ударил по плотному призраку, заискрившись от напряжения. От неожиданности призрак полностью перешел в Межпространственную область, где находились мы. Повеяло телекинетической энергетикой. Древний эгрегор не наделил серьезными способностями свою сущность-призрака, надеясь на беспрепятственный вампиризм и слабость девушки. Энергетический защитник оказался более развит: электрические удары сыпались друг за другом, оставаясь без серьезного ответа. Прибегнув к последнему способу защиты, призрак выпустил мощную ударную волну, сбившую энергетический шар, и скрылся со всей поспешностью с места боя, вероятно за подмогой. Дух-защитник подлетел к человеку: тонкая охранная нить тянулась между ними, поставленная искусным магом. Юноша быстро пришел в себя. Тот самый начинающий сенсетив, которому мы предложили недавно договор, выскочил из дома вместе с девушкой. Призрак должен был скоро вернуться - эгрегоры не спускают такое с рук. Нам с братом придется задержаться и проследить за дальнейшими событиями.
  
  
  
   ***
  - Это уже не первое нападение? - Сущность была сильная, даже очень. Было видно, что она питалась страхом не один год, может даже еще с детских лет,- расскажи, когда начались первые нападения.
  Девушка взглянула на меня, ей было тяжело вспоминать далекие события, тем более рассказывать незнакомому человеку
  - Кто ты, черт возьми?! Ты колдун что ли?! - смесь страха и любопытства хлынул из нее
  - Вроде того. Тебя спас магический "защитник"- подарок от дружеского мага,- её интерес усилился, и я попытался направить волну спокойствия. Текучая субстанция умиротворения перешла в её сознание, и она немного успокоилась,- теперь расскажи, что случилось.
  - Все началось, когда я была еще совсем маленькой, тогда в моей жизни стали происходить странные вещи,- она погрузилась в далекие воспоминания. Грохот мебели в доме прекратился, но я дал ей возможность закончить историю,- У нас довольно большой дом и, будучи ребенком, я постоянно проводила время в самой большой комнате, в углу которой и происходили все странности. На улице лежал деревянный трап, и моя семья нередко слышали шум шагов по доскам и пробегающую тень за окнами. Когда кто - то из семьи выходил на улицу или выглядывал в окно, ничего не было видно.
  В месте, где теперь находится моя комната, часто слышались шорохи, скрипы. Все домашние животные любили это место, а если и не любили, то проявляли к нему огромный интерес. Коты постоянно смотрели в потолок, иногда поднимая мяуканье на весь дом, иногда мурлыкали. Когда зал был разделен на 3 комнаты, меня поселили в самую дальнюю. На какое - то время странные события прекратились...
  Когда мне было около 13 лет, все началось по - новой...
  Однажды я и моя старшая сестра допоздна сидели в моей комнате. Было около 3 часов, и мы весело болтали. Тихо играло радио и нас уже начинало клонить в сон. Как вдруг мы услышали отвратительнейших детский смех. Мы резко переглянулись и подумали, что возможно это радио. Напуганные, мы отключили его и только продолжили разговор, как снова прозвучала насмешка, звук явно доносился из-за чуть приоткрытой двери. Схватив меня за руку, сестра закричала:
  -Кто это смеялся?! Ты слышала?! - я только покачала головой. Мы как ошпаренные понеслись в комнату родителей. Папа сказал, что посчитал это за наш смех. Эту ночь мы спали с родителями.
  Шорохи продолжались. Мы почти привыкли к ним и они не вызывали такого панического страха. Я наблюдала передвижение предметов и даже не помню, боялась ли этого...
  Через пару лет мы уехали жить на время в квартиру покойной бабушки. Но по возвращении домой узнали, что " веселье" продолжается. Папа говорил, как он слышал звук разбивающегося стакана, и, заходя на кухню, обнаруживал осколки кружки, которая стояла в центре стола и не могла просто упасть. На какое - то время все прошло, шорохи прекратились, не видно было теней, ни кто не ходил, не смеялся.
  - И всё просто прекратилось?
  - Не совсем, - она посмотрела в сторону дома, возвращаться в темноту коридора ей не хотелось. - Когда мне было 18 лет, я узнала от знакомой о странных людях, которые умеют управлять снами, делать в них всё, что захотят, и даже входить в чужие сновидения. Тогда мне это показалось невероятным, но заинтересовавшись, я решила всему научиться. Успехи оказались небольшими: удалось только раз посмотреть на свои руки во сне.
  В ту же ночь на меня напали. Во сне я оказалась на улице рядом с домом. Неподалеку стоял человек маленького роста с израненным лицом, он спросил, где мой отец. Когда я решила выпроводить уродца, из соседнего дома вышли люди. Это была большая семья и у всех членов семьи были полностью черные глаза. У некоторых были уродства, немного перекошенные лица. Я испугалась их и начала говорить, что бы они ушли. Все семейство взялось за руки и встало в круг. Начали кричать. Но это был не совсем крик, это скорее был гул, от которого я каждый раз теряла сознание, все темнело, и я просыпалась. Это повторялось ночь за ночью. Проснувшись, я понимала, что у меня нет сил, не могла и пальцем пошевелит. Было чувство, будто и не спала вовсе, хотя на самом деле проводила во сне минимум 8-9 часов. Нападения радости, разумеется, не приносили.
  В одном из снов эти демоны снова появились. Решив выяснить, в чем дело, я подошла к одному из них и попыталась поговорить. Но все снова вмиг собрались вместе, и, взявшись за руки, начали издавать ненавистный звук. Темнота окружила меня и вскоре, я пробудилась на территории церкви, привязанная к подъемнику прямо под колоколом. Осмотревшись, подо мной стояла черноглазая семья. Они образовали круг и взялись за руки. Гул дополнился звоном колокола надо мной. В голове и ушах была адская боль, будто мне втыкают ножи. Казалось, голова разорвется. Я проснулась с криками и держась обеими руками за уши.
  Снова обессиленная и не на шутку напуганная, я перестала попытки развить осознанные сновидения. Даже сны почти прекратились.
  Сейчас моя сестра переехала к мужу. Образ этой девочки стал появляться почти каждый день в доме с её уездом. Она пришла из снов.
  - Интересная история,- в парке наступило очередное затишье, должна была выступать новая группа,- Я попробую разобраться и объяснить тебе всё, но пока надо осмотреть твой дом.
  Обстановка внутри напоминала стихийное бедствие. Разбитая посуда, порванные обои, опрокинутый шкаф загораживал проход в зале. В коридоре разбросанные книги и следы царапин на стенах. Но ощущения страха больше не возникало.
  Сделав небольшую уборку, я собрался уходить
  - Можно я пойду с тобой! - Ада остановила меня у выхода. Мы успели познакомиться, пока ставили тяжелый шкаф,- Мои родители должны вернуться с минуты на минуту. Но я не могу здесь оставаться!
  Я понимал её страх, сам пережил подобное
  - Хорошо, посидишь на концерте с моими друзьями,- она накинула куртку и выбежала следом за мной,- только ни слова о случившимся.
  - Без проблем, буду молчать как рыба об лед! - немного повеселев, мы быстрым шагом отправились на фестиваль, по дороге закупив несколько бутербродов.
  - Ты где пропадал все это время?! А это кто? - Кристина смотрела то на меня, то на светловолосую девушку, пытаясь разобраться в ситуации,- тебя не было целый час!
  - Очередь большая,- нагло соврал я, больше ничего не придумав,- Кстати, это новая ученица Альенде. Она недавно в нашей группе.
  Ада представилась, изобразив приветливую улыбку
  - Давай смотреть концерт, потом все расскажешь,- недовольная Кристина, усадила нас рядом с собой. Блеск яркого света и ритм барабанов заглушил на время возникающие вопросы.
   ***
  После злополучного дня прошла неделя, морозы снова сковали надолго зимний город. Улицы за окном, засыпанные белым снегом, переливались разноцветными новогодними гирляндами. В темном ночном небе проплывали туманные облака, в блеске далекой луны напоминая редкий молочный прибой. Столбик термометра все это время не слезал с отметки в минус сорок градусов, и от скуки я достал свой немного запылившийся Washburn, решив вспомнить пару композиций. Пальцы скользнули по гладко полированному грифу, коснувшись натянутых струн.
  По памяти и на слух рука ловко перебирала аккорды, когда на телефоне тусклым светом замигал номер. Я взял трубку, и незнакомый хриплый голос сразу выдал:
  - Слышь, тебя Аскольд зовут? - заплетающимся языком, выпивший парень начал общение без приветствия.
  - Ага, кто это? - его хамство меня удивило.
  - Без разговоров, приходи в понедельник к кинотеатру, ты понял?! Разговор есть
  - Может, вначале скажешь хотя бы кто ты? И по какой причине я должен идти? - по мне пошла волна непонятных вибраций. Это не был страх или гнев. Было ощущение, схожее с творческим экстазом.
  - Придешь и узнаешь!
  Когда вибрации достигли пика, в голову ударила четкая картина-Видение. На пару секунд я оказался рядом с этим человеком. Кроме него было еще трое. Один из них был тот самый парень со шрамом, а рядом висело непонятное темное пятно. Они выпивали в закрытом помещении, и было ясно, что для них это был шанс показать "пацанскую" дружбу.
  Вибрации тела достигли своего пика. В тот же момент всю скопившуюся энергию я кинул в эту толпу из картинки - Видения. Восприятие быстро вернулось обратно, и тело достигло полного расслабления.
  - Передай трубку парню со шрамом,- уже спокойным голосом ответил я.
  - Чего?.. Как?..- следом за этими словами послышались гудки.
  На следующий день я подхватил сильный насморк, который продержался несколько дней. Видать сильный выброс энергии ослабил защиту. Через неделю мне позвонил радостный Альенде:
  - Недавно встретил Ахара, прогуливающегося с ведьмой! Они будто месяц не ели, бледные и худые, как мертвецы! Мне даже стало немного их жаль,- и он радостно засмеялся в трубку,- не ты приложил к этому руку?
  - Была одна история,- я пересказал ему тот случай.
  - Тогда понятно! - Альенде веселился как ребенок,- Странно, что они еще живы остались. В следующий раз попробуй довершить начатое дело!
  - Надеюсь, следующего раза не будет,- ответил я и улыбнулся в ответ.
  ***
  
  Под куполом цирка кавалькада разноцветных шаров мелькала в свете прожектора. Акробат выполнял смертельный номер: без страховки, с одетой на глазах непроницаемой повязкой мячики в руках мелькали с неуловимой скоростью. Канат подрагивал под уверенной поступью, напоминая послушного змея, зачарованного музыкой заклинателя. Ни одного лишнего движения, баланс, отточенность слились в грациозном танце. Зрители с замиранием следили за каждым шагом, не смея шелохнуться от напряжения. Финишная прямая номера окончилась ливнем аплодисментов. Последнее движение и акробат спрыгнул в грациозном прыжке с десятиметровой высоты, приземлившись мягче кошки.
  - Ну как тебе выступление? - только теперь стали заметны светлые волосы и старинная одежда артиста. Он повернулся ко мне, заметив среди всего зал, - Понравилось?
  Реальность померкла, искажаясь до неузнаваемости. Появились мраморные колонны греческих особняков. Солнечный свет падал на зеленую террасу, освещая ярко розовые гиацинты. Бабочки порхали над цветами, трудолюбиво собирая пыльцу растений. "Слепой" сидел напротив фонтана, сатиры и нимфы плясали в хороводе вокруг бьющего источника. Каменные акведуки блестели бегущими с гор потоками, наполняя сосуды пресной водой.
  - Присаживайся и насладись этой красотой,- он указал на скамейку рядом. Реальность оказалась правдоподобной, каждое ощущение отражалось в сознании нервным импульсом,- я следил за твоим приключением. Эта игра слишком опасна для вас, поэтому я хотел предостеречь.
  - Предостеречь от чего? - его слова не несли никакого смысла и порядком надоели,- ты следишь и не вмешиваешься. Даже своего имени назвать не можешь!
  - Имя я называю единицам, готовым мне служить. Иначе каждый получит возможность меня вызывать. Ты отказался от договора, поэтому я просто слежу за вашими делами и не вмешиваюсь.
  - А что это за реальность, в которой мы оказались? - Древняя Греция была воссоздана с достоверной точностью, за исключением мифических созданий.
  - Это мой мир. Я когда то жил здесь, был человеком, как и ты. Также магом и знаменитым на всю Грецию целителем. Я могу воссоздать любую другую реальность, но именно эта является отражением моих воспоминаний. Но в любом случае это иллюзия,- сатиры и нимфы окружили нас и пустились в радостный пляс, повинуясь взмаху его руки
  - Я думал это реальный мир, его не отличить от настоящего.... Как он тогда выглядит на самом деле?
  - Если тебе так интересно, то сейчас покажу,- Высший растворился в белой дымке.
  Видение поплыло. Перед взором возник размазанный берег песчаного пляжа, с каждой секундой приобретающий очертания реальности. Алый закат отражался в безмятежных морских волнах. Одинокая чайка летала над берегом, выслеживала спрятанных в песке моллюсков.
  - Протяни руку и прикоснись к закату,- голос зазвучал в голове. От неожиданности я попытался найти его источник, но вокруг раскинулась голая пустыня,- только не отвлекайся на глупости!
  Ладонь потянулась к горизонту, но наткнулась на невидимую преграду. Повторные попытки дали похожий результат. Изображение, нарисованное на плотной стене, ограничивало реальность сна.
  - Сон человека - плотный кокон, наполненный предметами подсознания,- мягкий тембр голоса гипнотизировал, успокаивая разум,- можно наполнить его сотнями вещей из реальности и ты никогда не осознаешь себя спящим, вещи вытянут всю энергию. Каждый человек во время сна находится в этом плотном тумане. Если захочешь попасть к другому в сон - войди в просоночное состояние, думая о нужном человеке, и найди его свечение. Потом будет достаточно только раздвинуть этот кокон и попасть в его реальность.
  - Это тяжело сделать,- несколько лет медитаций и практики осознанных снов развили слабый навык астрального выхода, но выполнить остальное казалось невозможным
  - Тренируйся, разговорами ничего не изменишь! - реальность померкла, и мы опять оказались на скамейке рядом с фонтаном.
  Здесь уже наступила светлая ночь. Луна притягивала взгляд мягким светом, выглядывая среди покачивающейся ивовой рощи. На горизонте я заметил вулкан, огненные облака медленно поднимались из его жерла и кольцами обволакивали небо.
  - Лиши мир имени, и ты станешь этим миром,- отрешенным голосом в пустоту проговорил "Слепой",- у истинной личности нет терминов, которые затуманивают саму природу окружающего. На самом деле у обычных людей нет ничего кроме чувственного образа, которым они себя определяют. Вы способны воспринимать только внешние объекты, восприятие же себя просто не существует в зримом мире. Называя что - либо, вы всего лишь вносите ещё одну условность в уже накопленный багаж таких - же условностей. А разве у Истинного может быть условность или двусмысленность? Поэтому и закономерно, что лишив окружающее имён, мы становимся этим окружающим. Прекрасный пример этого, в изречении: "Нельзя наполнить сосуд, если он уже полон".
   Но вернемся к твоей проблеме. Я следил за недавним сражением твоего волшебного "защитника", он хорошо справился.
  - Я чуть не погиб там! Что это за девочка-призрак?! - Высший должен был наверняка знать ответ.
  - Ты просканировал девушку, ответь мне сам.
  - Я этого не помню, - прокрутив в памяти события еще раз, я вспомнил одну деталь,- хотя... те "оковы". Нет, это бред! Христианский эгрегор не мог напасть
  - Почему же? Ты до сих пор думаешь, что христианский эгрегор безобиден? - "Слепой" повернулся в мою сторону, сымитировав улыбку
  - Я всегда считал его добрым
  - Как можно смотреть на мир такими глазами?! - он подпрыгнул,- религии постоянно делят ваш разум на две части! Мир един. Все вокруг лишь потоки энергии. Когда, наконец, человечество осознает единство всего вокруг, только тогда закончится бесконечная глупость. Вашими страхами манипулируют все подряд! И вы слепо верите лживым пророкам со сцены, написанной кем- то истории. Сознание, тело и душа всегда были едины, так же как нет понятия добра и зла! Сейчас ты ощущаешь это единство, став сканером и сновидящим. Но это только первая ступень на пути к целостности.
  - Это правда,- теперь я начинал понимать.
  - Сейчас вы находитесь в большой опасности, перейдя дорогу христианскому эгрегору. Он сильнее меня и в прямом сражении мне не выстоять. Безумная вера людей сделала его почти непобедимым, девочка-призрак только маленький миньон его воли.
  - И что можно сделать?!
  - Вам пока затаиться, не лезьте в неприятности и живите обычной жизнью. Нельзя крестить одаренных, нельзя... А тем более прирожденных некромантов
  - Дай хотя бы совет,- Высший взял меня за руку и помог подняться
  - Пусть отнесет откуп в церковь, это прекратит на время нападения. Ей необходим ритуал раскрещивания. Потом возьмите её под свое "крыло", создайте структуру группы - вы собрали уже достаточно талантливых магов,- он толкнул меня в раскрывшийся за моей спиной провал. Уже летя в пустоте, его слова достигли разума,- Мир един, стоит только протянуть руку.
  
  ИНОК
  
  На стол легла шероховатая бумага. Резкий росчерк графита закрутил тонкую линию в замысловатый узор. Четкие черные контуры переходили в пока еще непонятное изображение, но через некоторое время узнаваемое любому постороннему наблюдателю. Инок с восхищением выводил свое новое творение. Виденные образы деревьев и зданий он с мастерской точностью переносил на чистую страницу. Вскоре границы линий зажглись яркими фиолетовыми и оранжевыми красками. Перекошенные растекшиеся здания, сюрреалистичные деревья и дороги - вселенная Сотхотха.
  Образ картины с силой вытянул Инока в состояние дереализации. Он перенесся в картину разумом, полностью отстранившись от своего тела и места, в котором только что находился. Привычный зримый мир померк, даже время прекратило свое существование. Парень чувствовал только движение всем своим существом, в котором тело теперь играло не первую скрипку.
  - Хм, очень похоже на вдохновение, но грубовато, - мелькнула среди тишины разума единственная мысль.
  Отрешенность мгновенно сделала воспринимаемую Вселенную ярче и живее, чем в обыденной жизни. Инок осознавал мельчайшие детали. Непонятная Сила образов картины вызвала желание преклонить колени в собственной ничтожности. Краем глаза, на уровне перетекающей вдалеке оранжевой реки, Инок заметил два ярко-фиолетовых дерева. Энергия, излучаемая ими, успокаивала дружелюбным спокойствием, при этом пытаясь полностью подавить его волю. Он стал сопротивляться гнетущему излучению.
  Вскоре от дерева отделилась бесцветная точка и с огромной скоростью устремилась к нему навстречу. В метре от слегка ошарашенного парня замерла обычная ощипанная магазинная курица. В сознание Инока перешел невероятный мыслеобраз о назначении этого объекта и применении его для телекинеза. Причем было показано как само устройство тонкоматериальных тел человека, так и какими именно энергощупальцами необходимо было с ним оперировать. Вслед за осознанием полученной информации Инок на удивление легко воспользовался своими "щупальцами" для жонглирования предложенной тушкой бройлера. Его даже не смущал тот факт, что ситуация выглядела очень абсурдно для обычного человека. Жонглируя курицой, он даже не заметил, как исчезли его новоиспеченные гуру-деревья. Но вспомнив свой родной мир, Инока перенесло обратно к разрисованному листу бумаги.
  - Ого, да кто они такие?! - шокировано подумал парень, - Я уже давно ничего не употреблял, да и сейчас трезв как стеклышко.
  Осознание своего состояния отозвалось все еще не прошедшим ощущением Силы в солнечном сплетении и даже ощущением того, что он только что держал в руках ощипанного бройлера. Инок взглянул на картину и увидел поверх нарисованного знакомое имя - Сотхотх.
  - Теперь все ясно, - при прочтении парень заметил боковым зрением очертания уже знакомого фиолетового дерева, но, повернувшись в ту сторону, естественно, ничего похожего не увидел. - Надо развеяться, мерещится уже всякое...
  Попрощавшись с лисенком, Инок спустился на улицу и побрел в сторону ближайшего шумного клуба, где можно было отвлечься от всех проблем.
  Навстречу спешили усталые прохожие. Ночь для них была враждебным временем суток - непонятная и пугающая. Каждая тень тревожила разум, заставляя съеживаться в ожидании неизвестного. Иноку нравились сумерки, ведь именно тогда окружающее действительно наполнялось цветами. Дневной свет гасил внутренние краски людей, и все казалось обычной трехмерной картинкой. Но темнота заостряла чувства, вокруг людей вспыхивали разноцветные ауры: каждая со своим оттенком, непохожая на остальные. И в этот раз глаза показали изнанку мира. Пестрящая радуга мыльных пузырей двигалась к нему навстречу, будто выпускаемая невидимым ребенком.
  У клуба "Лестница" Инок оказался через десять минут. Такое название дали завсегдатае этого места за неудачно спроектированные ступеньки. Высокая лестница уходила в землю почти под прямым углом, и многие после долгого веселья были не в состоянии уверенно с нее спуститься.
  Инок уже собирался подняться, как дверь клуба распахнулась, и, чуть не навернувшись на ступеньках, вылетела стройная блондинка. За ней, еле держась на ногах, выбежал низенький парень со шрамом на пол-лица и парой гематом на голове. Он попытался схватить девушку, но в ответ получил звонкую пощечину. Разозлившись, парень сжал руку в кулак для ответного удара, но Инок, стоявший рядом, успел схватить его и отшвырнуть в сторону. На пьяном лице отразились несложные вычислительные операции, после чего, пообещав скорую расправу, парень скрылся в дверях клуба.
  - С вами все в порядке? - Инок подошел к девушке, пытаясь ей помочь, - Ну и молодежь пошла нынче!
  - Да, все нормально, - девушка попытался быстрым шагом уйти от клуба подальше.
  - Может, Вас проводить?
  - Если только до остановки, - блондинка дружелюбно улыбнулась. - Я не любительница таких мест, но подруги заставили развеяться.
  - Хороши же подруги, если бросили Вас в беде одну.
  - Я на них и не рассчитывала, - вздохнула девушка. - Они первым делом запрыгнули в машину к каким-то армянам и оставили меня наедине с тем алкашом. Представился мне идиотским именем Ахар. Наверно, надеялся этим меня заинтересовать.
  - Бывает и такое, - Инок попытался приободрить девушку. - Кстати, мое имя - Иннокентий, можно просто Инок. Девушка в ответ еще раз улыбнулась, на этот раз более спокойно и доверительно.
  Инок с удовольствием общался с новой знакомой, даже не заметив, как они подошли к остановке. На скамейке сидел всего один человек. Точнее, маг. Аура освещала местность на несколько метров вокруг. Если бы такое увидел обычный прохожий, то вполне мог принять его за святого или гуру. Инок посадил девушку на такси и уже собрался поговорить с интересным незнакомцем, как увидел бегущую к нему троицу:
  - А ну стой, падла!!! - закричал издалека Ахар. Подбежав к остановке, они, довольно потирая кулаки, медленно двинулись к Иноку.
  - Ты был сейчас неправ, - парень со шрамом достал из кармана стилет и демонстративно показал его Иноку. - Я разбирался со своей девушкой, а ты полез не в свое дело.
  - Ахар, сегодня явно не твой день, - незнакомый маг встал, и Инок заметил, как лицо парня побледнело. - Я уверен, что девушка не жаждала твоей компании.
  - Да что ты знаешь?! - Ахар смотрел то на Инока, то на мага, не зная, что предпринять, - Уйди лучше по-хорошему, не вмешивайся в наши дела!
  - Поздно, уже вмешался, - Альенде недобро улыбнулся. Ахар на секунду испугался нападения, но маг стоял напротив, даже не шелохнувшись.
  - Правильно Римма говорила про тебя - ты просто шарлатан, - Ахар переложил стилет в правую руку и двинулся к Альенде. Инок заметил легкую дымку, окружившую парня. Ахар еще не понимал, что случилось, но магия начинала свое действие.
  Лицо парня покраснело. Он почесал его, потом еще раз. Зуд, видимо, не проходил, и Ахар с силой стал расчесывать руки, голову и ноги. Его тело покрылось сливающимися волдырями, напоминая мгновенную аллергическую реакцию.
  - Что ты наделал?! - Ахар бросил стилет в лужу и принялся судорожно снимать одежду, пытаясь расчесать все тело. Друзья стояли в недоумении, наблюдая за его кривляньями. - Быстрее в больницу, чего встали?! - Ахар побежал со всех ног вдоль проезжей части и вскоре скрылся во дворах. Его свита, недолго думая, поспешила за ним.
  - Благодарю за помощь, - только и смог выговорить Инок, ошарашено глядя на мага.
  - Не волнуйся ты так, наша встреча была предрешена, - сказал Альенде и загадочно подмигнул.
  
  Братство
  
  Общее собрание группы мы с Альенде назначили сразу же после ночных событий.
  Денис встретил нас в вестибюле кафе, приветливо пригласив за круглый отполированный стол в конце зала. С нашей последней встречи обстановка оставалась прежней: картины южных стран висели вдоль молочного цвета стен, напоминая об экзотической красоте далеких жарких материков. Гигантский аквариум с непрерывно струящимся водным потоком отражал золотистые кожаные стулья, расположенные вдоль высокой барной стойки. Несколько омаров медленно ползали по каменному дну, выискивая остатки рачков. Черные фасетчатые глаза время от времени следили за нашим передвижением.
  - Не отвлекайся, - Альенде подтолкнул меня вперед за стол и сам сел напротив. - Сегодня будет серьезный разговор.
  - В чем дело? - слева, облокотившись о твердую поверхность, расположился Денис.
  - Надо подождать остальных. Есть одна история, - ответил я и откинулся на мягкую спинку стула.
  Стрелки часов показывали полдень. Первой к прозрачным входным дверям подошла Флора: исчезновение облака-вампира в короткие сроки вернуло ей прежнюю свежесть и молодость. Она искренне обрадовалась, заметив нас, и ускорила шаг, чтобы скорее приобнять. Следом за ней пришли Ада и незнакомые одаренные, недавно найденные Альенде.
  Среди новичков я отметил странного парня. Его волосы торчали в разные стороны - неприглаженные и даже банально нерасчесанные. Разноцветные глаза - почти черный и светло-серый - с сумасшедшей скоростью осматривали зал и сидящих за столом. Он подпрыгнул к стулу и залез на него с ногами, с довольным видом продолжая рассматривать окружающих. Попытавшись заглянуть в его ощущения, я слегка растерялся от возникшего Видения. Постоянно меняющиеся мысли, исчезающие временами надолго и появляющиеся с новой силой. Необузданная импульсивность окружала его сознание, значительно сбивая восприятие. Он мог выкинуть неадекватный и опасный поступок в любой момент. Но раз Альенде позвал его в группу, значит, существовали веские аргументы, для меня пока неизвестные.
  Как только все заняли свои места, Альенде окинул нас дружелюбным взглядом:
  - Мы возьмем под защиту Аду, - жестом он попросил девушку приподняться. Немного смутившись, она представилась - У нее возникли проблемы с христианским эгрегором. При крещении он блокировал ее Силу, и теперь мы собираемся ее освободить. Это повлечет за собой серьезные проблемы, поэтому нам придется объединиться и начать поиски новых одаренных для отпора. Вчера произошла одна история, Аскольд подробно ее сейчас расскажет.
  На меня уставились недоуменные взгляды. Поборов легкую стеснительность, я в деталях обрисовал приход Высшего и его советы. Меня внимательно выслушали, не перебивая, после чего появилась продолжительная пауза. Возникшее молчание Альенде нарушил спокойным голосом:
  - Как вы видите, необходимо срочно начать подготовительные действия. Примерная структура группы уже создана. Наблюдая за различными характеристиками одаренных, мы с Аскольдом заметили отличительные особенности, - Альенде встал из-за стола и, плавно жестикулируя руками, попытался донести идею до остальных. - В зависимости от преобладающей энергии, можно выделить три основных типа. Первыми стоят боевые маги, каркас и костяк группы: они могут управлять энергетикой физического тела, являются прекрасными бойцами, но не обладают достаточным абстрактным сознанием и ментальными навыками. Им необходимо делать упор именно в развитии последнего. Вторыми являются ментальщики, или, другими словами, сканеры: способности к ощущению тонких миров и чужих эмоций заложены в них с детства. К сожалению, физическое развитие оставляет желать лучшего - для них мы предложим развитие физических навыков и творческого начала. Третьим, и последим, китом нашей будущей основы станут сновидящие. Их творческое восприятие и креативное мышление даст возможность генерировать новые идеи. Мы не будем ставить рамок, только усилим слабые стороны каждого мага, особенно новичков.
  - А каким образом будет происходить общение? - Флора вопросительно посмотрела, - Если мы выстроим иерархию, это повлечет за собой создание эгрегора. Потом опять появятся проблемы с нападениями, нас легко вычислить с тонких планов.
  - Единственным способом хоть как-то обезопаситься является построение по линиям поколений. Никакой иерархии, только доверительные отношения и советы начинающим. Такая структура будет более скрытой и продуктивной.
  Порыв холодного ветра ударил в спину. Участники собрания обернулись на громкий хлопок двери и оцепенели от увиденного. Сквозь раскрытую дверь в вестибюль твердым упругим шаром вошла рыжеволосая девушка, сопровождаемая низеньким и постоянно мешающимся под ее ногами старым знакомым. Копна огненных волос пламенем отобразила поток ее гневных мыслей, изумрудные глаза высокомерно оглядели собравшихся, и на губах отразилась издевательская усмешка. Ахар бегал вокруг, неразборчиво и тихо нашептывая что-то ей на ухо. Непонятная одежда, напоминающая больше наряд средневековых колдунов, свисала лохмотьями, касаясь пола.
  - Так-так, вся братия в сборе, - ведьма сбросила с волос остатки снега и рассмеялась. - Мои друзья-демоны оказались как всегда правы, указав на это место.
  - По какому праву ты врываешься без приглашения?! - воздух стал сгущаться в тугую плеть вокруг рук Альенде, - Тебе жить надоело, как я смотрю?
  - Не кипишись, шарлатан шаманский, скоро вы за все расплатитесь! Не пройдет и недели, как я изведу всех вас до одного! Посмотрим, как вы справитесь с легионом Древних, - плюнув на кафель, ведьма развернулась и быстрым шагом проследовала к выходу. Ахар поспешил открыть ей двери и, отворачивая от нас бегающий взгляд, выбежал вслед за ней на улицу.
  Собрание решили на сегодня завершить.
  Когда все стали расходиться, Альенде позвал меня, Инока и Аду:
  - Вы понадобитесь для ритуала раскрещивания, поэтому останьтесь. Пока помогите мне... - он раздал каждому задание.
  Используя обычную бельевую веревку и несколько планшетов, Альенде протянул грани, создав в зале некие очертания пирамиды. Мы тем временем расчерчивали мелом внутри кафе незамысловатый круг.
  Когда приготовления были окончены, Ада переоделась в соседней комнате в хлопчатобумажную сорочку и встала в центр построенной пирамиды, забравшись на стол. Альенде, войдя в транс, принялся шепотом наговаривать что-то про стороны света и состояния ума...
  
   Инок
  
  ...- Измененные состояния сознания в академическом контексте принято основывать на динамике состояний роженицы во время физиологических родов и даже в постперинатальный период... - голос лектора был на удивление похож на монотонное бормотание Альенде. Но в аудитории присутствовала почему-то только группа карликов с полностью черными, как у инопланетян, глазами. Инок уже не слушал лектора - Альенде, а был поглощен тем, как реагируют на голос и действия эти существа. Они кривились и гримасничали, некоторые пытались встать и уйти, но взмах руки и повышение тона голоса прижимали их на место. Постепенно, при смене лектором темы лекции, эти карлики в конвульсиях испарялись.
  - Кенни, они убили Кенни! - пробился в Видение Инока знакомый голос.
  - Ха-ха, не шути так, Аскольд, - повернувшись к Иноку, ухмыльнулся лектор и, подойдя к нему, провел по лбу костяшками пальцев. - Проснитесь, принцесса, а то придет Принц и полезет целоваться!
  После третьего прикосновения костяшками, Инок вышел из Видения и обнаружил, что ритуал раскрещивания Ады завершился. Она, уже в спортивном костюме, присела на корточки и подожгла сорочку, которую одевала специально для ритуала.
  - С добрым утром, - прервал его созерцание Аскольд и хихикнул в ладонь.
  - Какие новости из Зазеркалья? - в свою очередь пошутил Альенде.
  - Хм, Видели бы вы, как эта когорта трепетала, испаряясь, обзавидовались бы моим умениям, - проворчал Инок. - Зато теперь Семейка Адамс уделана!
  - Хорошо, если так, а то еще ведь какие-нибудь родственнички прибудут. Там никто из архангелов случайно не приперся? - Альенде преувеличенно бодро улыбнулся и потер руки. - Кстати, Аскольд, на днях должен приехать мой друг с Украины. Попрошу тебя его встретить. Он занимался некромантией и боевой магией, обещал научить нескольким методикам. Ты свободен через пару дней?
  - Конечно, без проблем, - ответил парень.
  - Тогда через два дня на железнодорожном вокзале. Будь готов, он не совсем адекватно смотрит на мир.
  - Интересно, какой взгляд на мир он считает адекватным? - прозвучало в голове Инока.
  
  Вызов демонов
  РИММА
  
  Настроение менялось с молниеносной скоростью, запутывая разум в тугой узел. Римма не могла найти объяснения своим ощущениям, все смешалось за последнее время. Давний договор, соединивший судьбу с шестью демонами, должен был скоро дать всходы старой мести. Она давно не прибегала к их поддержке, и сейчас стоило попробовать. Огненный лик демона всплыл перед взором, имена вырвались из пасти: "Баст, Геката, Лилит, Бафомет, Эрешкигаль, Тиамат, Амах-Ушумгал-Анна - зови нас, когда понадобится помощь". Они до сих пор ласкали слух, наполненные могуществом и сакральным смыслом.
  - Эх, Ахар... - шептала Римма едва уловимым движением губ, чтобы лишний раз не привлекать внимание людей, стоящих неподалеку от остановки. - Думаешь, они посмеют так просто нас унизить, избежав наказания? Как раз есть возможность опробовать ритуал, которому они научили во снах, - злобная усмешка застыла на ее лице: пришло время пробудить свою темную силу и заставить недругов ответить за свои слова.
  Неожиданно девушка почувствовала чье-то приближение:
  - Привет! Я немного задержался...
  - В следующий раз будь пунктуальней! - ведьма пришла в себя. - Взяла же ученика себе на голову...
  - Извини, я постараюсь больше не опаздывать... Так куда путь держим? - Ахар попытался улыбнуться.
  - Не смейся. Мы собираемся на кладбище, я тебе недавно говорила по телефону! Сегодня не стоит заранее злить мертвых.
  - Ах, да, как же я мог забыть! Извиняюсь.
  - Маршрутка подошла, - Римма постаралась отвлечься от вскипающего гнева. - Постарайся не упасть, когда будешь в нее забираться!
  Странная пара расположилась на заднем сидении маршрутного такси и вышла только на конечной остановке. Это была окраина деревни - забытая цивилизация, оставленная памятью людей. Здесь обитают только приведения, охраняющие покой кладбища и поющие загробные песни по ночам.
  Римма пробиралась вперед, проходя через небольшой лесок по узкой тропинке. Ветер гнал снег, летящий с высоких деревьев, по ослепительно-белым дорогам. Ахар следовал неотступно, еще не совсем догадываясь, для чего и куда его ведут.
  Через несколько метров уже виднелись первые захоронения - неаккуратные могилы с деревянными крестами. Они располагались прямо у дороги за пределами самого кладбища, навевая беспредельную тоску.
  - Вот оно, общество! - воскликнула Римма, обходя их. - Неугодных ему людей хоронить вне себя. Безрассудство! Но нам дальше, в самую глубь кладбища, здесь нас могут увидеть и распять.
  - Да, было бы странным увидеть нас со стороны, - произнес чуть поникший Ахар.
  - В прошлый раз, когда была здесь, мне пришлось затеряться среди могилок. Поле за ограждением было уже все переполнено наркоманами, и порой хотелось их закопать. Отбросы общества! Сегодня мы избавимся еще от одних представителей.
  - И зачем же? - спросил парень.
  - А чтобы знали, что так просто для них это не пройдет. Они поступили с тобой низко, и поплатятся за это!
  - Это же банальная месть! Не так ли?
  - Нет, не совсем; хотя, может... Свернем на эту тропику - там нас никто не увидит.
  Спустя несколько минут Римма обнаружила вполне пригодный участок для ритуала - это была размытая дорога, проходившая к заваленному гнилыми деревьями капищу. Здесь они затерялись, и никто не мог наблюдать за их действиями. В глубине души что-то тревожило - казалось, души мертвых с интересом наблюдают за нежданными гостями, и это вызывало гнетущее чувство. Ахар немного изменился в лице, было видно, что он хочет покинуть это место как можно быстрее. Девушка дружелюбно посмотрела на парня, будто успокаивая его тревогу, и принялась разбирать необходимые приспособления. Она не спеша достала свой черный ритуальный атхам и, встав лицом на восток, принялась очерчивать вокруг себя кольцо.
  - В чем заключается моя помощь? - поинтересовался Ахар.
  - Твое присутствие будет усилителем ритуала - тебе лишь нужно погрузиться в Тишину и посылать свою энергию в нужное русло. Приготовься, я приступаю.
  Римма вышла из круга и начертила в нем треугольник - марсианский знак, действующий на разрушение. Затем она достала освященный шнур, и, произнося необходимое заклинание, завязала семь равномерных узлов.
  - Теперь это нужно похоронить, - проговорила еле слышно. Взяв в руки нож, девушка кропотливо вырыла сырую землю из-под ног, сосредоточившись на заклинании. Скрутив шнур, она аккуратно положила его в образовавшееся углубление, и, постепенно присыпая землей, прошептала как одержимая:
  - Скрути и опутай тех, что встанут на моем пути, чтобы никогда не поднялись из земли они!..
  Последняя горсть земли покрыла имитированную могилу, и, будто вторя заключительным словам, прогремел оглушительный раскат грома. Это был знак, ведь небо было абсолютно чистое, и ничто не предвещало грозы.
  Римма с Ахаром испуганно переглянулись - демоны ответили на их молитву.
  
  БОЕВОЙ МАГ
  Аскольд
  
  Приближающийся поезд огласил вокзал протяжным свистом. Состав нехотя остановился возле перрона, напоследок тяжело стукнув колесами о замерзшие рельсы. Из вагонов по одному начали спускаться болтающие пассажиры, радуясь ощущению твердой почвы под ногами. Выстроившиеся в шеренгу таксисты зазывали приезжих, предлагая недорого подвезти в любую часть города. Одни старались быстрее отойти от назойливых водителей, другие с благодарностью соглашались и запрыгивали в изрисованные рекламой иномарки.
  - Где же Пульхерий?.. Он уже давно должен сойти с поезда, - я понемногу начинал беспокоиться.
  В ответ на безмолвный вопрос самым последним из вагона спрыгнул долгожданный гость. Ростом под два метра он заметно выделялся среди проводников, суетящихся под ногами. Теплое зимнее пальто, рюкзак на спине и квадратные очки на интеллигентном лице больше напоминали приехавшего студента, чем серьезного боевого мага. Он сразу заметил меня и приветливо помахал рукой, стараясь привлечь внимание:
  - Привет сибирским магам! - он подбежал, схватил руку и затряс в бурном приветствии. Считать информацию с него оказалось непросто. Я не ощутил ничего отталкивающего - скорее, наоборот, он излучал яркие эмоции, без каких-либо оттенков гордости или темной мрачности.
  - Ты, должно быть, Аскольд? - в ответ я только успел кивнуть головой, - Я рад с тобой познакомиться!
  - А ты, видимо, Пульхерий! Мне Альенде говорил про тебя, - я улыбнулся, наблюдая за его бурей эмоций. - И куда путь держим?
  - Друзья зовут меня просто Пуля, - улыбнувшись в ответ, он энергично похлопал меня по спине. - Путь держим в гостиницу "Лукоморье".
  - Она здесь недалеко, всего в паре километров. Можно и пешком дойти.
  - Тогда я не прочь пройтись! Давно мечтал оказаться у вас, - мы бодрым шагом спустились с лестницы вокзала на проезжую часть. - Когда приезжал в последний раз, здорово поцапался с одним колдуном. Пришлось на время забросить некромантию и пойти на мирные переговоры.
  - Так ты занимался некромантией? - выдался шанс расспросить его про темное искусство, - И как ты к этому пришел?
  - История может показаться странной. Началось все с обычных невзгод: нехватка денег, непонимание со стороны друзей - в общем, возьми все "НЕ" и сложи вместе. Устав от отчаянья, я решил как-то прогуляться по кладбищу. Тихо, просторно, прохладно - идеальное место для спокойного отдыха. Сел у могилы на лавочку. Читаю странную эпитафию мужику на черном памятнике: "Возвращаются все". Слышу голос за спиной: "День добрый!" Я обернулся, однако никого не было. Потом опять: "Я здесь, ты можешь спрашивать все, что хочешь. Называй меня Юрий". С этого начались наши увлекательные беседы. Потом стали подключаться другие обитатели некрополя, - Пульхерий задумался. - Заранее скажу: душа уходит отсюда, но некоторые остаются здесь по своей воле, дабы завершить некое дело. Однажды Юрий сказал, что познакомит меня с древним воителем из мира. Назовем его мир некромантов. Этот воитель, дескать, научит тому, чего Юрию делать нельзя, поскольку он - только хранитель кладбища. Так я познакомился со своим лучшим другом, которому около 5000 лет, а то и старше. Он-то и рассказал все, что я знаю. Хотя и сам чему-то обучился...
  - А почему прекратил обучение?
  - Забросил после одного случая... Черного мага с сыновьями наняли спецом по мою душу. Узнал он о моем приезде. Я с учениками приезжал, было нас пятеро. Остался я один, спят други вечным сном... Честно принял бой. Потрепал меня так, что стыдно вспоминать, но он и сам через полгода отошел. На поклон сын приехал, обещал войны не затевать. А я обещал не практиковать. Зря обещал, - мы остановились у перекрестка. Едва слышный звук пожарной сирены пронзил воздух и спустя несколько секунд стих в отдалении. Холодный ветер ударил в лицо, заставив поморщиться. - Через год я увлекся бесконтактным боем, даже ради этого отправился в Тибет. Как я измучился там... По приезду устроили меня в домике при монастыре. Знаешь, в чем обучение? Работа с шести утра до четырех дня: наноси воды, вымой площадку, убери газон, подмети... Правда, были помимо этого перерывы, молитвы, расслабление, дыхательная гимнастика. И так - почти месяц. Спрашиваю жестами и корявыми словами: когда, мол, обучение? А мне отвечает монах: а это оно и есть, и так должно быть год. Слава Богам, виза заканчивалась. А еда - жесткие рисовые лепешки, салат из каких-то горьких трав, немного тростникового сахара и суп на батате. Вот такая учеба.
  В спину впился сверлящий взгляд. Я тут же повернулся и заметил, как среди толпы проталкивался парень болезненной внешности. Одет он был не по погоде: снег покрывал взъерошенные пепельные волосы. Тонкие аристократичные черты бледного лица и хищный взгляд, незаметно следящий за нашим передвижением. Потянуло волчьим голодом. Мелькавшие люди раздражали его больше всего, и он с трудом сдерживал дикие инстинкты.
  - Ты тоже заметил? - Пульхерий непроизвольно наклонился и перешел на шепот, - Он следит за нами от вокзала, а до этого его приставили ко мне еще на Украине.
  - Приставили? Он не из КГБ случайно?
  - Не совсем, хотя от них недалеко ушел. Он вампир. Перешел дорогу их клану, не дав друга своего в обиду, теперь зуб на меня точат.
  - Чего?! Разве вампиры существуют? - я мог поверить во что угодно, но существование вампиров ни в какие ворота не лезло.
  - Спокойнее, спокойней, - Пульхерий развеселился. - Это, конечно, не те вампиры, что описаны в ужастиках и художественных романах. Их отбирают в клан по генетическим мутациям. Межродственные связи в нескольких поколениях - и сбой в хромосомах обеспечен. А потом проводят ритуал инициации, и новый отпрыск бесовского рода готов.
  - Может, они еще и бессмертные?
  - Я пока не проверял, но, может, когда-нибудь удастся. Думаю, вряд ли они бессмертны, ведь кроме постоянного голода и злости других эмоций у них не остается.
  - Тогда зачем такой обмен? - перспектива всю жизнь зависеть от инстинктов казалось глупой.
  - Я как-то проходил мимо кладбища, и в поле зрения попала подобная "зверюшка". Мелькала как заводная, аж в глазах рябило. Очень на телепортацию походило. Еще наслышан об их мастерском гипнозе, ну и стандартный вампиризм тонкой энергетики и крови. Да и денег у них достаточно - свои профессиональные услуги дорого ценят.
  - И это кому-то может понадобиться?
  - Много кому, неплохой обмен, если посмотреть с точки зрения лентяя, - Пульхерий посмотрел в небольшой замкнутый переулок сбоку от улицы и ткнул в него пальцем. - Давай свернем сюда, рубанем хвост.
  Мы оказались в квадратном дворе, окруженном серыми невзрачными "хрущевками". Поодаль стояло несколько припаркованных иномарок, перекрывающих вид на заваленные мусором баки. Пьяные лица неопределенной наружности суматошно копошились в мусорках в поисках бесплатного обеда, а если повезет, то и "новой" одежды. Мы скрылись в проходе незапертого подъезда - к счастью, один из жильцов забыл прикрыть за собой металлическую дверь.
  Вампирский отпрыск показался через минуту, внимательно огляделся и с шипением внюхался в воздух, пытаясь уловить тонкий запах жертв. Его взгляд машинально повернулся на наше укрытие. Аккуратно подкрадываясь, он внимательно всматривался в темноту подъезда. Но не дошел нескольких метров, когда Пульхерий вышел ему навстречу и с размаху выкинул руку вперед, сжимая в неплотном кулаке. Вампир от неожиданности отпрянул, и следом невидимая ударная волна попала ему в тело, откинув назад. Он завалился на бок, и подбежавший Пульхерий успел ударить его в лицо, не дав окончательно прийти в себя.
  - Валим огородами! - я выбежал следом за Пулей, - Ничего, в следующий раз будет думать. Я специально выжидал, пока к вам в город приеду, чтобы избавится от него. Теперь они меня не скоро найдут.
  Оглянувшись назад, я краем глаза успел заметить, как несколько бездомных снимали "трофеи" с побежденного вампира.
  
  Пульхерий попросил наведать его временное жилище, сославшись на необходимость помощника в ежедневных тренировках. Номер располагался на небольшом этаже старинной гостиницы, поэтому найти нужную комнату оказалось довольно просто. Не успел я подойти к намеченной двери, как она открылась, и из проема вылезла взъерошенная голова:
  - Проходи, я тебя как раз ожидал с минуты на минуту, - Пульхерий пригласил в двухместный номер.
  На удивление здесь оказалось довольно просторно. Светлая комната выходила окнами на спальный район города. В нескольких метрах от меня посреди зала лежал небольшой тренировочный матрас, на него и прошел Пульхерий в темном кимоно. Из коридора был виден оранжевый диск, зависший над игровой площадкой во дворе, откуда слышался звонкий детский смех. Обстановка комнаты состояла только из самого необходимого: деревянная кровать в углу, пара резных стульев и письменный стол, заваленный книгами в твердых переплетах. Я заметил несколько расставленных на столе подсвечников, из которых росли длинные белые свечи, успевшие окружить себя потеками растаявшего воска.
  - Вот и мое временное пристанище. Можешь располагаться, - я сел на предложенный Пульхерием стул, - Если есть вопросы, можешь их задать. Я втянул тебя в историю с вампиром, поэтому ты имеешь право знать.
  - Я несколько раз прокручивал в памяти тот бой и так и не смог понять, из-за чего упал вампир?
  - Это техника бесконтактного боя. У вас в России она часто в передачах мелькает. Сама техника построена на том, что бойцы не касаются друг друга вообще. Насколько мне дали понять, собирается энергия из любой среды, но если пространство замкнутое, то приходиться тяжелее. Энергия генерируется в виде огненной плети. Можно тренироваться получить ее и без боя - до тех пор, пока не почувствуешь плеть в руке и не заметишь колебания пространства, - Пульхерий сделал неуловимое движение рукой и меня слегка качнуло в сторону. Он проследил за моей реакцией и продолжил, - Техника собирания энергии - вот краеугольный камень. Иногда месяцами не получалось у меня. А однажды - три удара подряд. Приятель падал удивленный, не понимая ничего, а я стоял в двух метрах. А потом я начал понимать свои ошибки, но теперь никто не хочет со мной тренироваться.
  - И ты можешь этому научить?
  - Это долгая тренировка, и необходимо запастись терпением. Первым этапом является умение владеть энергией собственного тела. Как только это достигается, с этого момента арсенал возможностей многократно возрастает. Человек набирает энергию из пространства несколькими путями, один из которых - окружающая среда. Занятия следует начинать на открытом, безлюдном пространстве. Итак, упражнение дыхания животом, - Пульхерий встал на матрас и начал показывать технику. - Воздух вдыхается с фиксированием сознания на расширении грудной клетки, затем - на расширении живота. Пауза. Затем в обратном порядке. При этом необходимо не представить, а именно физически ощутить, как вместе с воздухом в тело вливается поток энергий. Через горло этот поток проходит сквозь диафрагму, и в случае бесконтрольности уходит в кишечник. При выдохе следует закрывать каналы с тем, чтобы не допустить оттока энергий. Этим потоком энергий нужно управлять. Эта дыхательная практика дает возможность разогреть и активировать необходимые центры. После этого необходимо научится формировать энергоудар. Сам удар в боевой магии представляет собой направленный выброс энергии, сопровождающийся соответственной установкой, закладываемой в подсознание противника. Вначале необходимо подключиться к эгрегору окружающей среды, энергией которого ты пользуешься в данный момент. Затем в себе генерируется энергия обезличенной ярости. После этого формируется луч - пучок энергии. Одновременно с этим устанавливается контакт с противником, и происходит выброс луча энергии ярости в его сторону. Перед самим ударом крайне желательно прощупать противника и выявить его слабые места и больные органы, для того, чтобы удар был эффективен и направлен именно туда, где у него тоньше всего защита или где он наиболее уязвим.
  При правильном проведении удара ты сразу после него почувствуешь подъем тонуса и даже, возможно, некоторую эйфорию, а при неправильном - опустошение, усталость, болезненные ощущения в мышцах. Помимо луча, наносящего удар как молния - быстро, но кратковременно, существуют в боевой магии практики нанизывания врага на энергопоток - непрерывное подключения к противнику. В этом случае идет речь уже о самых радикальных и скорых последствиях для врага, когда работа боевого мага идет на полное уничтожение.
  - А как насчет защиты?
  - Для неподготовленного защиты нет. Для мага самым распространенным считается щит-зеркало. Если не уверен в его наличии, лучше откажись от боя. Ставится он аналогично: концентрируется энергия и устанавливается защита. Так же это может быть и стена, и купол, и кокон. Защита недолго держится - все зависит от силы противника. Бой окончен, если кто-то падает на землю или внезапно чувствует острую боль, но до такого лучше не доходить. Практику защиты необходимо оттренировать в первую очередь.
  - И долго так тренироваться, чтобы понять, что готов?
  - Пока не будешь уверен в создании "молнии" или "энергошара", не почувствуешь их в руке. Робость и неуверенность сведет удар к нулю. Если не получается собирание энергии - не вступай в бой. Глупое размахивание руками не принесет пользы. А теперь давай начнем тренировку.
  После часа дыхательных упражнений клетки мозга получили громадное количество кислорода, сознание достигло расслабленного и почти эйфорического состояния. Мысли обрели ясность, остановив даже внутренний диалог.
  - На сегодня достаточно, - Пульхерий посмотрел на меня слегка затуманенным взглядом. - Теперь ты ощущаешь расслабленность разума, тело получило сильную подпитку, и мир кажется не таким уж и ужасным.
  Мир действительно изменил очертания, даже появились искры разноцветной ауры над предметами и людьми. Бесконечные потоки энергии окружали и пронизывали все вокруг: свет, воздух, вода, огонь. Достаточно было просто их взять и наполнить организм. Теперь все казалось возможным.
  
   ***
   ИНОК
  
  Солнечный блик скользнул по матовому стеклу и скрылся в пространстве коридора. Фиолетовый лисенок бегал по дому, пытаясь поймать постоянно появляющиеся и пропадающие отражения, радостно пробегая сквозь стены комнаты, будто их не существовало. Инок, развалившись на диване, наблюдал за веселой игрой Вульпика, не зная, чем ему заняться полезным.
  -Может, написать книгу? - задал вопрос он в тишину комнаты, - Со всеми историями и видениями, которые преследуют с детства. Ведь, наверняка, захватывающий галлюциногенный хоррорчик получится. Начать хотя бы с Сивиллы: ведь это целый историко-философский эпос, вроде "Алхимика" Коэльо, - в разноцветных глазах Инока отразилось вдохновение. Он схватил со стола стопку чистой бумаги, чтобы закинуть их в принтер. Но, уже начав печатать описание самой Сивиллы и ее мира, заметил, что окружающее меняет свой цвет на оттенки желтого.
  - Опачки. Опять поехали... Нашатыря, что ли, понюхать? - с этими словами Инок окунулся в пучину нового видения... Первое, что он воспринял, было впечатление скованности тела, будто его сдавило со всех сторон мешками с песком.
  - Песок?.. - открыв глаза, Инок обнаружил себя привязанным к столбу в уже знакомом песчаном мире Сивиллы. В ответ на мысли об инквизиторских кострах он увидел двигающуюся в его сторону вереницу портовых грузчиков с мешками, доверху наполненными горючим камнем.
  - Ну, попааал!.. Как же так??! И где Сотхотх?! - полученные в предыдущих провалах знания о свойствах этого камня не сулили попавшему в разгорающийся костер Иноку ничего, кроме быстрой, но крайне болезненной смерти.
  Тем временем принесенные камни начали с осторожностью выкладывать под ноги привязанной Сивилле.
  - Хорошо, что я ничего не почувствую. Надеюсь... - в нарастающей панике подумал Инок. - Эй, вы! Не осторожничайте, мне будет лестно, если кто-нибудь из вас подорвется и последует за мной! - сплюнув в сопровождавших носильщиков, выкрикнул Инок визгливым женским голосом.
  К месту казни уже начали сходиться отдельными группами как обычные зеваки, так и матросы с кораблей Сивиллы.
  - Вы все еще вспомните мои слова, когда ваших детей будут зомбировать эти пресвятейшие параноики! - выкрикивал уже в адрес толпы Инок, - Как только они доберутся до протоматерика, считайте свои жизни жалким существованием рабов! - выкрикнул больше для своих матросов, нежели для всех окружающих, Инок.
  Внезапно он заметил наряду с приближением троицы Пресвятейших Владык какую-то суету среди матросов.
  - Неужели они что-нибудь предпримут? - зацепился за надежду парень. Как ответ на вопрос он заметил мелькнувший в руках одного из матросов жезл. Только пока не мог различить, какой именно силой он обладал. Приободрившись, Инок начал кучнее заплевывать прислужников и вслух мечтать о фаллосе, с помощью которого он смог бы оросить тупые рожи толпы, окажись он сейчас у него. Прислужники, видимо, руководствуясь приказом, полученным заранее, отошли от столба с Сивиллой и с бесстрастными лицами стали наблюдать за народом вокруг.
  Инок решил не терять больше время на клоунаду с проклятиями и сосредоточился на вызове Сотхотха. Перемежая его имя и слова о призыве крепкой ненормативщиной, Инок звал Сотхотха до приближения Пресвятейшей троицы.
  Процессия подошла к деревянному помосту, и в тот же момент площадь огласилась счастливым криком толпы зевак. Несколько бабушек, заметив приближение величественных особ, подбежали к костру и начали обильно смачивать из небольших фляжек огненные камни. В нос ударил противный запах бензина.
  - Гори быстрее, ведьма проклятущая! - одна из бабушек попыталась плюнуть в лицо Сивилле, но от усердия сама чуть не упала на горючие камни. Несколько стражников подбежали помочь ей подняться, - Будешь знать, как покушаться на нашего Великого Ханга!
  Иноку уже порядком надоел этот концерт, и он собрался менять ситуацию в свою пользу. Он сосредоточился на первом, что пришло на ум - на щупальцах. Волокна отозвались на удивление скоро, почти мгновенно, и, используя их уже во время зачитывания приговора, Инок все - таки нащупал Сотхотха:
  - Ты здесь?!?!? Чего сидим? Кого ждем??? Ждешь, когда сожгут Сивиллу?!! - почти проорал Инок, испугав таким поведением кровожадную толпу вокруг.
  - До первой звезды нельзя... - пришел ответ.
  - Тут скоро будет одна звезда - от Сивиллы на костре!!! Да к черту все закономерности, вытаскивай меня отсюда!!! - взбесился Инок.
  - Тссс, начинается... - ухмыльнулся Сотхотх.
  Инок и сам заметил, как к столбу на безопасное расстояние приблизился палач с нехитрым огнивом. Волосы на метафоричной голове Инока встали дыбом, когда пущенное палачом огниво ударилось о горючий камень и осыпало всю кучу ярким снопом искр, воспламеняя собранный на скорую руку помост. Горел он, надо сказать, быстро и эффектно, как бенгальский огонь. Отвлеченный пламенем, Инок и не заметил, как скрытый в толпе от общего внимания моряк вскинул жезл в сторону Сивиллы. Первый выброс руки не дал никакого эффекта, и моряк сделал вид, что совершает легкую зарядку. Но со второй попытки, и, думается, не без помощи Сотхотха, с края артефакта хлынул поток энергии - той самой, которая перевоплотила самого Сотхотха в форму Пресвятейшего Ханга. И эта энергия теперь была направлена на тело Сивиллы и неудачно спрятанного там Инока! Но, видимо, из-за вмешательства сущности, Сивиллу просто перенесло на протоматерик в один из полуразрушенных храмов. Инок наблюдал это уже как бы со стороны, "вываливаясь" в свой привычный мир. Сивиллу вынесло с места казни вместе с куском столба. Инок был более чем уверен, что с ней ничего фатального не случится, хотя одежда уже начала дымиться. Он успел воспринять присутствие Сотхотха рядом с ней.
  - Вот так пописал рассказик... - содрогнулся пришедший в себя Инок, - Стоило ли браться?..
  - Вспомнил, как пользоваться щупальцами? - Сотхотх оказался рядом, переливаясь всеми цветами радуги, - Теперь отправимся с тобой в одно место.
  - Дай угадаю какое? - с насмешкой перебил его Инок.
  - Извини, но нам необходимо было ввести тебя в экстремальную ситуацию, чтобы разбудить память щупалец. Предстоит небольшой бой, я тебя отведу.
  Комната покрылась плотной вуалью мрака, сменившись видом бесконечной пустыни с двумя еле различимыми силуэтами на ее фоне.
  
   ***
  Аскольд
  
  Погружение в сон обозначилось красочной картиной песочного пляжа с игривыми морскими волнами. Сознание нехотя стало отдаваться этому видению и поплыло по бесшумному образу. Поодаль от меня розовым ковром раскинулась аллея цветов. Решив рассмотреть их поближе и ощутить сладкий аромат, я подошел и наклонился к подрагивающим на ветру венчикам. Несколько бабочек, издалека напоминающие лимонные шарики, аккуратно цеплялись тонкими лапками за лепестки. Легкие и воздушные, они аккуратно раскачивались на ветру и взмывали в ослепительно-белое небо.
  - Как тебе может нравиться это зрелище? - я повернулся в сторону неожиданно возникшего собеседника. Рогатый уставился с недовольной гримасой, свернув рот в трубочку для плевка, - Тьфу! Пойдем, я покажу тебе настоящее развлечение.
  Не успев отреагировать на его появление, я попытался сбежать из сна. Рогатый в долю секунды оказался рядом, с размаху ударив в солнечное сплетение. Реальность померкла, погрузившись в черную пелену. Очнулся я в крепких невидимых путах. Мы остались в том же мире, только на этот раз вокруг раскинулась голая пустыня.
  - Есть последнее желание? - демон достал из-за спины прозрачную бутылку и несколько рюмок, - Не стесняйся, говори все, что придет в голову! Но для начала выпьем! - он подпрыгнул ко мне и стал вливать сквозь сжатые зубы непонятную жидкость. На язык попали капли и начали обжигать все во рту. Я тут же выплюнул "кислоту" в рожу Рогатому, - Хотел по-быстрому с тобой закончить, - демон схватил меня за руки, исказившись в гневной гримасе, - но придется помучить. Ты не обижайся, это только бизнес.
  Огненная энергия прошла по его покрытым чешуей рукам; когти впились в запястья, прожигая кожу насквозь, а его глаза закатились в бешеной эйфории, пытаясь вызвать у меня страх. Но страх не возник, как это бывало ранее. Тренировки, постоянные сражения с темными сущностями и колдунами теперь навевали только усталость и скуку - и весь бред мира ушел куда-то. Внутри остались только безмятежность и крепкий стержень. Даже Рогатый был смешон в своих заблуждениях, променяв когда-то жизнь на глупое рабское существование...
  Внезапно хватка ослабла. Ощущалось, как силы покидают демона - ведь я перестал его бояться. Гримаса гнева исчезла, сменившись настоящим недоумением. Воспользовавшись замешательством, я отбросил его ответным ударом. Рогатый упал, так и не осознав всей ситуации. Не понимая, как тысячу раз работающий и не подводивший метод мог дать осечку.
  Грани горизонта раскрылись, и в шар сна, вместе с непонятной переливающейся субстанцией, зашел Слепой. Он с довольной улыбкой посмотрел в мою сторону, затем с насмешкой на Рогатого. Вслед за ним забежал парень, которого я видел на собрании. Инок, как я помнил. Разноцветные глаза задорно посмотрели на меня.
  - Хорошая работа, - Слепой схватил демона за шкирку и приподнял. - Подержите его пока "щупальцами". По-другому его не удержишь.
  Светящиеся золотом волокна заблестели в пространстве, обхватив Рогатого с двух сторон. Инок усердно взялся мне помогать, обхватив "щупальцами" руки демона. Он задергался в путах, но поделать больше ничего не мог. Слепой, схватив его за торчащие рога, с нажимом разодрал в стороны на две равные части. Тысячи тонких волокон разлетелись по пространству сновидения, бывшие когда-то ужасом тысяч людей.
  - Осталось остановить ритуал ведьмы, которая запустила смертельную цепочку, - сказал Слепой. - Ваш путь лежит на кладбище.
  
  ***
  
  Сквозь шапки глубоких сугробов пробирались четыре фигуры. Протоптанная тропинка, заваленная тяжелыми валунами, плутала перед ними между тонкими соснами и березами. Деревья, казалось, заснули от холода. Тучи над головами путников собрались в небесное бушующее море, подавляя своими размерами. Возникло ощущение, что еще секунда, и волны сорвутся единым потоком и раздавят маленьких людей.
  Пульхерий, Инок, Аскольд и Альенде отправились на поиски капища, где ведьмой были зарыты ритуальные предметы. Оставалось найти их, раскопать, и прервать наложенное проклятье.
  На пути попадались одинокие могилки. Пульхерий внимательно всматривался в покосившиеся кресты и полированные мраморные надгробия:
  - Сколько же сегодня приведений на кладбище! - проговорил он, повернув голову к идущей за ним шеренге. - Как фанаты на попсовом концерты!
  - Я никого не вижу, - Аскольд посмотрел по сторонам и поежился. - Тебе, может, показалось?
  - Точно тебе говорю! Я давно их вижу, но никому не рассказываю: люди не поймут, да и смысла нет, больше вреда. Знавал парня - попал он в психиатричку на лечение, а у нас как раз практика была. Он видел огненных людей, и никакая терапия не помогала. При полной вменяемости он их видел. Я дал ему "плохой" совет: чтобы тебя выписали, говори, что больше не видишь. Потому как никакой патологии у него не было. Встретил его через год. Научился он жить с этим, общаться с ними и узнал у них многое.
  - А разве приведения существуют? - спросил Аскольд, - А как же описания буддистов про реинкарнации?
  - Реинкарнация - все-таки процесс не обязательный. На каком-то высоком уровне развития маг способен выбрать сам свой путь. Дело в том, что существует всё. Я тогда спрашивал у Юрия, о котором тебе рассказывал: что тут за дилемма? Он ответил, что если ты хочешь быть свободным духом - пожалуйста, если сможешь. Не хочешь, есть нерешенные проблемы - тогда реинкарнация. Она же бывает насильственной. Когда против желания духа его вводят в новое тело.
  - И я вижу, только сущностей-животных! - вмешался в разговор Инок, - Первый раз я осознал магию в возрасте пяти лет, спонтанно попав в непонятный мир: пески, люди в непонятных одеяниях... Никому не рассказывал, но это дало возможность видеть волшебных созданий и в обычной реальности. Я играл с ними, по-детски считая это естественным состоянием для любого человека. Всерьез о самосовершенствовании задумался только в восемнадцать лет, так же спонтанно войдя в транс при чтении объявления в газете о наборе на курсы в "Институт саморегуляции человека". Там почерпнул как много полезной информации, так и заблуждений, от которых избавлялся уже самостоятельно, решив, что чужие тараканы не есть гуд. Далее шло хиппование и общение с друзьями отца-художника, сопровождаемое злоупотреблением и вкушением психоделики. Так продолжалось до настоящего времени, пока не встретился с сущностью - Сотхотхом, а он вывел уже на вас.
  - Вы самые настоящие психи! - крикнул Аскольд, - Почему я ничего подобного не вижу?
  - Слышал про точку сборки? - сквозь смех процедил Пульхерий, - Восприятие каждого человека зависит от ее положения. Она находится на энергетическом коконе, и от ее положения зависит именно то, что видит и чувствует каждый из нас. У тебя она в одном положении, у меня и Инока в другом. А у обычного человека в месте, характерном для среднестатистических людей.
  - Было бы классно, если бы все видели мир как мы! - кивнул Инок.
  - Теоретически это возможно, - Альенде, слушавший дискуссию, решил присоединиться. - Кто-нибудь знает о критической массе урана из курса физики?
  - Про атомный взрыв? - переспросил Инок.
  - Ага. Если взять килограмм урана в одну руку и килограмм в другую и попробовать свести их вместе, то за мгновение до того, как вы подумаете: "Ну и что, я сделал это", - произойдет обыкновенный ядерный взрыв. Но если взять в руки по полкилограмма, то можно хоть высекать искры этими кусками урана, в окружающем пространстве, по сути, не произойдет ничего нового - масса урана не возросла до критической, количества не хватило для перехода в новое качество. Этим можно объяснить феномен "Эффект сотой обезьяны"
  - Расскажи поподробнее! - в один голос подбодрили Альенде спутники.
  - На одном японском острове Косима обитала колония диких обезьян. Ученые кормили их сладким картофелем, разбрасывая его по песку. Обезьянам нравилось это лакомство, но песок портил весь вкус. И как-то раз одна из обезьян решила помыть этот картофель, заодно обучив этому своих островных сожителей. Когда число научившихся мыть картофель достигло сотни, все обезьяны, находящиеся на соседних островах, без какой-либо причины или побуждения тоже начали его мыть. Ученые, наблюдавшие за ними, были удивлены, особенно когда узнали, что похожая история произошла на всех островах Японии и даже в зоопарках.
  - И как эта история связана с людьми? - удивился Аскольд.
  - А чем люди хуже?! - с сарказмом ответил Альенде, - Землю пронизывает единая информационная оболочка. Открытый для Вселенной человек способен считывать эту информацию и обучаться в десятки раз быстрее, чем замкнутый на себе и своем Эго. Таких называют талантливыми или с даром от Бога. Если почитать исторические источники, то можно найти много доказательств этому феномену.
  Аскольд открыл было рот, чтобы задать новый вопрос, как ветер закинул ему пригоршню снега в лицо. Инок, увидев недоуменное выражение лица парня, залился гомерическим хохотом. Но в тот же момент в их сторону поднялась шуршащая стена, гонимая нарастающим ветром. Буран за короткое время окружил четырех путников, не давая им сдвинуться с места. Ветер, закрученный в тугой смерч и завывающий по-волчьи, пытался раскидать сопротивляющихся ребят по сторонам.
  - Что за черт?!! - слова Аскольда срывались с губ и улетали, едва слышимые друзьями, - Только что здесь было тихо!!!
  - Это не простой ветер! - Инок посмотрел на раскинувшееся за деревьями кладбище и указал туда рукой, - Там гигантское пятно, оно гонит потоки в нашу сторону!
  - Древний Страж, - повернувшись спиной к ветру, прокричал Пульхерий. - Он, должно быть, охраняет капище! Нам необходимо добраться до него и прервать ритуал!
  - И как мы это сделаем?! - воскликнул Аскольд.
  - Придумаем что-нибудь!
  Аскольд первым не удержался на ногах и упал в сугроб рядом с тропинкой. Пока ему пытались помочь подняться, сильный порыв ударил в спины, и рядом уже оказался Инок.
  - Придется воспользоваться помощью мертвых! - Пульхерий запел заклинание на непонятном языке, погрузившись в транс.
  Альенде, стоявший рядом, закрыл друзей от ветра, не давая прервать призывающую молитву. Он уВидел, как прозрачные светлые тени, повинуясь зову, устремились к огромному черному пятну. Окружая его со всех сторон, они пытались столкнуть Древнего Стража с капища. Многих приведений Сущность поглотила, но план удался, и ветер прекратил свой дикий танец.
  Аскольду, наконец, удалось подняться из проваливающегося сугроба. Вытащив из заметенного в несколько слоев снега Инока, парни бросились к капищу до начала новой бури. Тропинка оказалась потеряна, поэтому пробираться пришлось наугад, время от времени полностью скрываясь по шею в замаскированных шапками сугробов ямах.
  Когда же появились первые выглядывающие камни и сгнившие столбы, бывшие раньше местом для проведения магических ритуалов, ветер с новым азартом принялся раскидывать нежданных гостей. Но сил уже не оставалось. Возникло желание бросить все дела и дать разбушевавшейся стихии убаюкать в зимней колыбели. Пространство усыпляло, вытягивая энергию без остатка. Не давало попыток на сопротивление.
  Со стороны леса прозвучали крики. Нарастающие, интенсивные. Ветер нес их к путникам, соединяя заклинания в длинную цепочку. Аскольд сквозь метель заметил искривления. Приглядевшись, он обомлел: силуэты приведений стремились к воронке смерча. Может он и не заметил бы этого раньше, но ощущение опасности открыло тонкое Видение. В памяти выстроились воспоминания прошлых практик. Чувство страха, опасности, угроз... Странная связь, но именно грань между жизнью и смертью открывала врожденные способности. Пока не изученный механизм скрытого резерва и в этот раз повлиял на восприятие. Хорошо, что он не замкнулся на своем Эго и детских обидах и по-новому взглянул на мир. Победы бывают не только видимые, но и внутри человека, и награды от Вселенной за них тоже бывают своеобразные...
  Буря снова успокоилась, дав возможность оглядеться по сторонам и найти капище.
  - Ты видел??! - Инок пробирался к Аскольду, крича что-то о призраках, - Здесь целое побоище, прям кадры из "Властелина колец"!!
  - Видел! Давай быстрее раскапывать место ритуала, пока Страж не опомнился!
  Заметенное снегом капище оказалось в десяти метрах. Удивительно: на нем не было снега. Сама энергетика изменила пространство, не давая земле замерзнуть. Сняв перчатки и сдирая на руках кожу об мелкие камни и деревяшки, парни принялись раскапывать очерченное кругом место. Вскоре они наткнулись на закопанные в яме предметы и принялись их ломать и рвать. Последняя веревка была порвана, и в тот же момент сквозь плотные облака пробился тонкий луч Солнца.
  - Мы сделали это!!! - в радостях закричал Инок, - Братство теперь спасено, и мы можем со спокойной душой возвращаться домой!
  - Осталось разобраться с ведьмой, - ответил Аскольд.- Как думаешь, Древние и дальше будут ей помогать?
  - Да к чертям ее! Уверен, она получит по заслугам! - выбравшись на еле заметную дорожку, путники устало побрели отмечать свою тяжелую победу.
  
  ***
  
  Каменные стены холодного зала окружили Римму со всех сторон, отражая множественное эхо различных голосов и прочих звуков. Она находилась прямо в его центре и никак не могла понять сути происходящего события. Люди вокруг все о чем-то шушукались и шептались, то и дело тыкая в ее сторону пальцем. Суета блуждала по сознанию девушки, не давая сориентироваться в пространстве.
  Неожиданно в одно прекрасное мгновение все голоса стихли, и воцарилась глубокая тишина.
  - Уважаемые господа! - раздался голос откуда-то сверху, отражаясь звонким эхом о гладко полированные стены. - Среди всех присутствующих есть некто, кто еще недавно захотел воспользоваться нашей помощью! Ха! Догадайтесь, кто же это?
  Безликие фантомы снова уставились на Римму, продолжая тыкать пальцем в ее сторону.
  - Пошли вон! - выкрикнула она и сразу же решила покинуть это злачное место.
  Намерение сработало без осечек, и в ту же минуту она оказалась на карте своих сновидений. Знакомая улица ее города и асфальтированная дорога, не имеющая конца и края в этой Вселенной:
  - Все, похоже! Конечно же, я сплю! - девушка обрадовалась сделанному открытию.
  - Эрешкигаль, Тиамат! - Римма принялась орать как ошпаренная.
  Через несколько секунд реальность отреагировала на зов. Землетрясение прошло вдоль всего города, превращая основания зданий в мелкую крошку и песок. С противоположной стороны улицы в панике бежали перепуганные люди, бросаясь в разные стороны и дико крича. В небе раздавались оглушительные раскаты грома, и скрежет чего-то огромного и железного стал доноситься из эпицентра "катастрофы". От неожиданности Римма бросилась в сторону своего дома, чтобы укрыться там.
  Добравшись до места, она прикрылась входной дверью, и стала ждать, когда "нечто" появится в поле ее зрения:
  - Кто-нибудь, спасите! - заорала она что есть мочи.
  Грохот и скрежет стал доноситься все ближе к дому, и Римма, набравшись решимости и самообладания, выскочила на дорогу - прямо навстречу самой опасности.
  То, что она увидела, повергало в парализующий шок: колоссальных размеров черное существо, высотой достигающее девятиэтажный дом и формой напоминающее плотный клубок тумана. Необычно, красиво и впечатляюще.
  - Да это же кто-то из демонов, - наконец догадалась она. Как подтверждение на всю улицу раздалось:
  - Я, Тиамат!
  - Это и есть он; напугал всех в округе, ну и шутник, - Римме несказанно захотелось быть ближе к нему, и она подпрыгнула в сторону необычного существа.
  Тиамат оказался не так любезен, схватив в полете ее с удушающей силой за горло. От неожиданности она задергалась, как муха, попавшая в сети выжидающего паука.
  - Отпусти меня! Немедленно! - все попытки движений связали невидимые путы. Римма только отчаянно крутилась в пространстве. Не понимая происходящего, она еще раз прокручивала в памяти свои оплошности. Соленая капля предательски скользнула по щеке.
  - Жалкое ничтожество! Из-за тебя погиб наш брат. За это мы возьмем твою жизнь! - бездонная воронка открылась в пространстве демона как бешеный смерч, втягивая девушку.
  - Умоляю! - но последний крик утонул в чужом разуме.
  
  ***
  
  Полосатый шлагбаум поднялся к старым скрипящим воротам, пропуская "УАЗик" скорой помощи. Проехав вокруг поста психиатрической больницы, машина остановилась рядом с приемным отделением, взвизгнув напоследок тормозами.
  Из кабины выскочили два крепких санитара, каждый размером со шкаф. Следом за ними медленно вылез полноватый врач. Он оглядел обветшалое за многие годы здание, по-отечески вздохнул и произнес парням: "Выгружайте".
  Пока санитары доставали крепко связанную рыжеволосую девушку, из приемного отделения вышел еще один доктор:
  - Что за экземпляр на этот раз привезли? - он взглянул на брыкающуюся сумасшедшую, которая пыталась ударить ногами и укусить медиков. - Опять "белочка"?
  - Вначале тоже так подумали, - полноватый врач достал пачку сигарет, вытащил одну из них и с удовольствием закурил. - Приехали мы, значит, на вызов. Только в дверь постучали, как выскакивает эта бестия с топором навстречу. Глаза навыкате, орет про ангелов и демонов чушь полную. Кинулась на нас, еле в кусты отпрыгнуть успели.
  - А она что?..
  - Да шут ее знает! Выбежала во двор, побегала там и упала на землю с ревом. Тут мои хлопцы ее и повязали. Сил не меряно, втроем ее удержать не могли, пока несколько уколов не поставили. Алкоголем не пахнет от нее, в доме тоже все чисто. Да и на наркоманку она не похожа.
  - Опять шизофреник маниакальный. Много их развелось в последнее время... Заносите ее в девятую палату! - обращаясь к санитарам, крикнул врач приемного отделения и сам прошел за ними, аккуратно поправив очки на тонком интеллигентном лице.
  
  ***
  
  - Чем братство займется теперь? - Пульхерий стоял недалеко от подошедшего поезда, ожидая посадки.
  - Как и до этого, - ответил Альенде, - продолжим поиски Одарённых, попавших в войну с эгрегорами. Попробуем им помочь разобраться хотя бы в себе.
  - Вам предстоит тяжёлая задача, - Пульхерий посмотрел на меня задумчивым взглядом. - Не все захотят меняться.
  - Это ещё почему? - спросил я.
  - Страхи и привычки, - он внезапно усмехнулся. - Человечество уже давно не способно отказаться от всех "паразитов", что их окружает. Хоть и каждый день терпят постоянные насмехательства над собой. Толпы ноющих о никчемной жизни родственников и друзей, жадное начальство, религии и постоянная вражда с непохожими на тебя. Весь мир держится на страхе, и каждый берёт кусок твоей личности как только ты родился и до самой смерти... Я полностью согласен со словами одного великого человека: "Трусость - худший из пороков". Все боятся сделать что-то новое и необычное в своей жизни, вырваться из старых рамок и взглядов на мир. И это будет держать до тех пор, пока сам магический мир не явится и не схватит за руку.
  - Со мной уже было подобное, - я внезапно понял, что Пульхерий имеет в виду - последняя фраза была адресована будто в мой адрес. - И не удивляюсь желанию других прожить спокойную жизнь.
  - Это выбор каждого. Если обычный человек захочет стать магом, то он должен найти этот путь, услышать зов сердца. И никакие преграды и страхи его не остановят. Магия - это познание себя в окружающей Вселенной, обретение целостности. И на этом пути встретится много врагов.
  Монотонный голос диспетчера оповестил о начале посадки.
  На прощание мы по-дружески обнялись и проводили Пульхерия до его вагона.
  - Будьте верны своему сердцу - оно единственное вас не подведет и всегда направит верной дорогой, - Пульхерий напоследок помахал рукой.
  Протяжный гудок поезда возвестил о начале нового пути.
  
  
  Эпилог
  
  Реальность приобрела причудливые узоры, выдавая прихоти создателя. Полёты, игры со стихиями, адреналин в крови питал сознание и удерживал тонкий мир в крепкую и, казалось, нерушимую структуру.
  Вокруг бродили фантомы смуглых людей в белоснежных одеяниях. Древние особняки с фонтанами и мраморными колоннами выстраивали богатые улицы старинного города. Тёплый южный ветер с нежностью матери-природы растрепал длинные непослушные волосы. С вершины высокой горы я с восхищением осматривал великолепный город античных времен, ставший для меня родным навсегда.
  
  
  Видение - знание на уровне тела; интуиция, сканинг, предчувствие.
  Осознанные сновидения - особое изменённое состояние сознания, при котором человек осознаёт, что видит сон, и может в той или иной мере управлять его содержанием.
  Сущность (неорганическое существо) - энергетическая структура, наделенная собственным разумом, способная вступать во взаимодействие с другими объектами.
  Летуны (флаеры, воладоры, чёрные тени) - существа, упоминаемые в книге К.Кастанеды "Активная сторона бесконечности". Кастанеда описывает их как особый вид неорганических существ, хищников, использующих в качестве пищи осознание человека. Фактически летуны - суть внедрённое нам извне "чужеродное устройство"; это устройство - наш разум.
  Сканер - тонкоматериальная структура, позволяющая видеть энергоинформационный план и события материального мира в любом отрезке времени и пространства. Также это классификация человека, наделённого способностью Видения.
  Предсигнал - основной механизм энергоинформационного обмена, а попросту - взаимодействия. Существует так же непрерывно, как и сам энергоинформационный обмен. Это некий служебный, технический канал, который предшествует всем действиям, бездействиям и даже мыслям о них. Содержит всю информацию об объекте на данный момент времени, и поэтому является ключевым в формировании всех событий. Сознанием почти не воспринимается из-за высокой скорости технического канала.
  Намерение - всепроникающей сила, вовлеченная в любой аспект времени и пространства. Это та движущая сила, что кроется за всем сущим, движет Вселенной, порождающей мир.
  Межпространственная область - чистое, незамутненное шаблонным сознанием Видение энергии во вселенной (Прямое Видение по К.Кастанеде).
  Тишина, абстрагирование - психоэмоциональное, личностное отчуждение от объекта внимания и собственных мыслей.
Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Т.Михаль "Соколица" (Современная проза) | | С.Лайм "Не (воз)буди короля мертвых" (Юмористическое фэнтези) | | А.Вейн "Путешествие. Из принцессы в наемницы" (Любовное фэнтези) | | Т.Орлова "Драконовы печати" (Любовное фэнтези) | | С.Грей "Успокой меня" (Современный любовный роман) | | Н.Самсонова "Невеста темного колдуна. Отбор под маской" (Приключенческое фэнтези) | | A.Moon "Дороже золота" (Короткий любовный роман) | | Д.Дэвлин, "Забракованная невеста" (Попаданцы в другие миры) | | А.Джейн "#любовь ненависть" (Современный любовный роман) | | Я.Ясная "Игры с огнем" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"