Войце Влад: другие произведения.

Брутальная Падме, или Новая судьба королевы (вер.1.1)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 5.41*36  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    (важно: произведение частично переписано, исправлено и расширено. Произведение ЗАКОНЧЕНО)
     Однажды, в критичный момент своей жизни, королева Падме Амидала бросила фразу, которой суждено было изменить очень многое и в её судьбе, и в жизни многих разумных, как в ДДГ, так и за пределами оной. Приключение одного зрелого попаданца в довольно неприятном, на самом деле, мире одной очень далекой галактики, где своими делами занимаются странные одаренные - джедаи и ситхи.
     Герой попал не туда и не так, как это могло бы понравиться нормальному человеку. Вынужденный жить в условиях, вопреки своим взглядам и предпочтениям. Впрочем, с некоторыми вещами мириться он вовсе не собирается.
      (Фанфик по мотивам саги "Звёздные Войны". Некоторые детали оригинального мира немного видоизменены).

Брутальная Падме, или Новая судьба королевы

 []

Annotation

     Однажды, в критичный момент своей жизни, королева Падме Амидала бросила фразу, которой суждено было изменить очень многое и в её судьбе, и в жизни многих разумных, как в ДДГ, так и за пределами оной.
      Приключение одного зрелого попаданца в довольно неприятном, на самом деле, мире одной очень далекой галактики, где своими делами занимаются странные одаренные - джедаи и ситхи.
      Который попал не туда и не так, как это могло бы понравиться нормальному человеку. Вынужденный жить в условиях, вопреки своим взглядам и предпочтениям. Впрочем, с некоторыми вещами мириться он вовсе не собирается.
     (обязательно прочтите примечания)
     ________
      В произведении, не с самого начала, будут присутствовать, периодически вставляемые изображения из "мировой паутины", для иллюстрации написанного.


Брутальная Падме, или Новая судьба королевы

Вступление (пугающе расширенное, но важное)

     Вступление
     
     Основываясь на своем опыте читателя, решил написать - это развёрнутое вступление. Для того, чтобы новичкам было немного проще понять, что они начинают читать. Сразу, а не после десятка другого глав.
      Произведение уже имеет серьёзный готовый объем. И для АТ я решил его немного отшлифовать, чуть расширить, а так же местами переработать.
     Некоторые ружья, в старой версии развешанные на стенах, будут убраны (ввиду того, что произведение и так разрослось и они явно не выстрелят). Но будет и расширение. Еще только начав писать, я задумывал ввести более широкую, хоть и второстепенную, линию Оби-Ван Кенеби. Особенно учитывая, что в первой половине произведения (сюжет) несколько не хватало активности.
     Но потом я это отложил, написав о нём совсем немного. Сейчас - линия Кеноби будет возвращена и заметно расширена, как и задумывалось изначально. Но он, конечно, и близко не ГГ.
     Старое произведение писалось с перерывами и на протяжении более двух лет. Нынешний цельный взгляд на него должен помочь мне сгладить те шероховатости, да и слегка отжать "воду", что невольно появились в следствии времени и пауз между продами.
     
     ***
     
     Первые 4 главы - отчасти эксперимент. Попытка написать интересную, вдумчивую и логичную предысторию перед тем, как ввести ГГ. Надеюсь, получилось. А то, что-то нездоровое в жанре наметилось. Традиция плохая. Когда читатель банально перелистывает момент до попадания, начиная уже с нового мира. Тут авторам, либо надо перестать 'мучить ёжика' - и начинать с места в карьер, либо не лениться, привыкая придумывать интересную и логичную предысторию попадания.
     Жанровые нюансы, немного стиль, а также пульс произведения будет в процессе меняться. Не кардинально, не волнуйтесь. Чем дальше, тем меньше будет рассуждений героя о ДДГ и аллюзий, которые у него она пробуждает. А неторопливое вживание в новый мир, со временем, начнет перерастать в суровые последствия выборов и всё более активных действий, из них вытекающих.
     
     ***
     
     Кому-то удобнее писать в жестких рамках чужого мира. Кому-то - нет. Я из последних. Фанфик написанный далее, хоть и вобрал в себя немало элементов канонного мира, но в значительной степени НАПИСАН ПО МОТИВАМ саги Лукаса. Выделено специально. Вы предупреждены! Впрочем, немало элементов, значимых, сохранено.
     Учитывайте это, когда у вас возникнет желание воскликнуть: ах это не так, ах это не там, ну, право слово, что ты творишь, автор, ведь название чего-либо прочитанного - произвол. И прочее, в таком же духе. Да - произвол. Да, немалая часть, либо переосмыслена, либо откровенно придумана лично мной. Автор опирается на образ и элементы канона из первых 6 картин. Прочее если и используя, то редко и мало. К примеру, Падме Амидала если использовать массу нагромождений рождённых впоследствии, имела фамилию Наберри. Ей (и прочим героям саги), вообще много чего напридумывали (деталей истории, оставшейся у Лукаса за кадром) после выхода картин, где она у Лукаса появлялась.
     Однако по фильмам, её, насколько помню, звали именно Падме Амидала. А потому в фанфике она именно так и зовётся. Как и род откуда она происходит - Амидал. Этот вопрос нередко подымался читателями, а потому выделил его в отдельный пункт тут.
      Причина почему для попадания героя мужского пола взято тело женского персонажа (перерождение в дитя) - банальна. Во-первых, именно она подвигла меня (образ), вообще сесть за это произведение . И плодить классические шаблоны для мира ДДГ, я не собирался изначально. Во-вторых, эта героиня не только одна из наиболее известных (кроме тех, в кого на посылали прочие авторы уже толпы попаданцев), но и максимально антагонистичных ГГ-ю. Все черты, ментальность, таланты (канонной Падме), - у моего ГГ лежат чуть ли не строго в противоположной стороне.
     Так почему бы и не довести до 100% - поставить его в ситуацию, когда он еще и вынужден будет родиться не в своем поле :)? В идеале, учитывая персонажа для "замены", который меня и сподвиг на написание (Падме), я бы конечно отправил в мир ДДГ женщину. Тем более, что вполне бывают подходящие (для задуманного) типажи и среди женщин (пусть и сильно реже).
      Однако, я здраво оценивал свои силы, когда начинал писать его в 2018 году (в 2022 приобретя немало опыта, я бы, скорее всего - не побоялся писать от лица женщины, пусть и во многом пацанки. Но время не отмотать обратно). Тогда писать без слишком больших ляпов от лица женщины, мне, с моей ментальностью - казалось нереальным. По крайней мере прописывая ГГ таковым, каким мне надо. А написать именно про Падме с новой судьбой - хотелось. Потому и такой вариант.
     В фанфике хватает узнаваемых вещей, названий, мест, персонажей и событий. С последними, правда, дела хуже всего. Все же больше всего 'приболел' в фанфике канон. Ох уж эти пресловутые последствия. Как раз о них. Обратите внимание на то, что произведения, кроме прочего, сильно завязано на такую штуку, как 'последствия'. Оно будет идти красной нитью, даже если до поры будет казаться, что это не так. Очень многое в фанфике будет на них завязано.
     И дело не столько в самом факте попадания 'туриста' с Земли в ДДГ, а в последствии дел и поступков. Его и некоторых других. Задумывая что-то, а после воплощая, мы далеко не всегда получаем ожидаемое. В реальности, зачастую, результат выходит очень своеобразный и далекий от предполагаемого. Особенно, когда мы строим масштабные планы. Последствия не всегда очевидны и быстро видны, но они будут.
     Поначалу, повествование будет вестись от третьего лица, но это ненадолго. Хотя впоследствии, в отступлениях, речь от третьего лица будет возвращаться. Генеральная линия одна - у ГГ. И там повествование идет четко от первого лица.
     Одни герои могут думать о других, вплоть до кардинально ошибочной оценки. Мало ли чего им там показалось. За пределами ареала жизни ГГ протекает большая жизнь. Никто, зачастую, объяснять ему её или ждать, когда он почешется - не будет.
     Элементы отношений тут есть. Но они крайне вторичные. Ментально герой очевидный гетеро. Попаданец-мужчина в женском теле , которого продолжает тянуть на женщин. Впрочем, хоть у героя будут определенные отношения (за кадром) с девушками, но уделяться этому значимое внимание не планируется (особенно пока герой не вырос, снова). То есть, хоть ГГ мужчина, а попадает он в женского персонажа - бояться этого не стоит. Это сделано вовсе не из желания завуалированно добавить такой элемент, как СЛЭШ. Автор не сторонник такого. Это, кстати, неприятная новость уже для тех, кто надеется именно на такое.
     Повествование плавное. В произведении есть определенные смены стилей (со временем). Продуманная предыстория (почти, как отдельный, хоть и органично вписанный в общую канву рассказ), сменяется плавным вхождением героя в мир ДДГ. Пытаясь вжиться в мире, герой будет изучать ДДГ - его натуру. По понятным причинам он будет делать это на тех аллюзиях и аналогах, что получил при жизни на Земле.
     Этот мир довольно жесток. И об этом, через параллели из реала прошлой жизни, будет показан взгляд здорового человека :), на мир канона 'Звездных войн'. В процессе будет частично показан и этап подготовки героя к грядущим вызовам и перспективам. Чем дальше, тем меньше будет рассуждений и больше действий. С определенного момента, значительно возрастет активность повествования. В разы, а то и на порядок, вырастет экшн, появятся сражения.
     Жесткость, ранее носящая, отчасти, наблюдательный или опосредованный характер, перерастёт в прямое участие героя в столкновениях. В фанфике немало твистов (неожиданных сюжетных поворотов). Но все они нанизаны на одну нить и я стараюсь не увлекаться ими без меры. Ближе к концу, до которого далеко, произведение перейдет на стиль с элементами таймлайна.
     И да, герой, как и вообще персонажи книги, в процессе не раз будут совершать неоднозначные выборы и действия. Откровенно положительных, как и откровенно отрицательных героев первого эшелона тут, пожалуй, нет. Есть обстоятельства и интересы, как в реальной жизни. А кроме того есть предыстория у каждого из значимых героев, которая оказывает очень серьёзное влияние на их текущие действия (зачастую, как и в жизни, перебарывая чистую логику обстоятельств, вроде бы требующих несколько других решений, если бы герои могли абстрагироваться от личной ментальности, слабостей и предыстории).
     
     ***
     
     Учитывайте и вот ещё что. Взрослому человеку, уже успевшему полноценно сформироваться и набраться серьёзного опыта, поставленному в резко другие обстоятельства, увы, свойственно опираться на привычные инструменты. И мыслить в рамках так же заложенного прошлым опытом (тут - прошлой жизнью на Земле). Гибкость психики начинает уходить уже после 20 лет. Обычно, где-то к 30 годам человек получает довольно жесткую матрицу своей психики, которую можно сломать, зачастую, только путем кардинального слома личности. А после, на руинах, если повезет (обычно нет, наоборот, сломленные - ломаются навсегда), вырастет новая личность. Которая уже попытается подстроиться под изменённую реальность.
      Но у ГГ слома, как такового, - нет. По сути, ему неприятен мир, дискомфортно новое тело, но и всё. Есть плюсы которые это отчасти нивелируют. Очень высокое положение, жизнь с нуля, относительное понимание куда попал. И прочее.
     
     ***
     
     Это попытка, кроме прочего, взглянуть на привычный многим мир саги, немного под другим углом. Попытаться за декорациями из деревьев, увидеть реальность леса ДДГ. Это касается и шаблонов для героев-попаданцев, коими привыкли, нередко бездумно, пользоваться нынче.
     Лично для меня, при довольно большом опыте написания малых форм, это первый опыт рождения очень объёмного произведения. Как и написание фанфика (от того, кстати, и было выбрано первым именно это направление).
     Приятного всем вам чтения. И надеюсь вы не сломались :) на таком развёрнутом вступлении.

ГЛАВА 1

     СУДЬБА КОРОЛЕВЫ, ИЛИ ТЕРНИСТЫЙ ПУТЬ БРОШЕННОЙ В ЗАПАЛЕ ФРАЗЫ
     
     Глава 1
     Мечтайте осторожно, некоторые мечты сбываются и вам придется иметь дело с последствиями
     
     (Где-то на юге США. Наши дни)
     На веранде, в уютной, явно дорогой и эксклюзивной качалке сидел, вполне еще крепкий старик. Легкий ветерок шевелил его седые волосы. При всей общей здоровости и определенной кряжистости, что-то в его взгляде выдавало смертельно уставшего человека. Перед верандой, слегка в стороне, вокруг большого бассейна шла старая служанка, собирая полотенца, оставшиеся от недавних гостей. Старик помнил её еще молодой девчушкой, жившей по соседству.
     Его отец тогда был обычным торговцем канцелярскими товарами и, конечно, не мог позволить себе слуг. Но время шло, росло состояние семьи, особенно в этом преуспел сам старик. Появились дома побольше и слуги, что было немыслимо ранее. Девчушка, часто бегающая в гости к ним, продолжала жить в небольшом домике родителей по соседству, когда дела Джорджа резко пошли в гору. Желая помочь старой знакомой, он предложил ей работу в своем новом доме. И с тех пор не жалел об этом. Десятки лет она верой и правдой служила семье, став, практически, её частью.
     Устало созерцая, ответственно трудящуюся служанку, Джордж невольно вернулся в прошлое. Тогда, когда он был еще сопливым юнцом, его мир претерпел кардинальные изменения. Правда, никто этого не заметил. Родина Джорджа имела свои особенности. В раннем возрасте он полюбил, хоть мало кому признавался в этом, направление литературы имевшее сильное распространение в родных США - графические романы. Ну, по простому, - комиксы. Часто он засыпал с мечтами о том, что завтра он подвергнется нужному воздействию, какой-нибудь особой мутации, что сделает его ОСОБЫМ. Какая-нибудь чудесная сила позволит обычному мальчику выделиться из массы таких же обалдуев.
     Кто о таком среди мальцов не мечтает? Важно не это, а то, что это всегда остаётся мечтами. Причем подростковыми. Но в одну обычную, особо ни чем не примечательную ночь, всё изменилось. Судьба выкинула фортель. И сила о которой паренек мечтал, проявила себя. Правда, тогда Джордж этого не понял.
     Сны видят все. Только не все их запоминают. Некоторые из них красочные, некоторые не очень. В одних ты можешь влиять на происходящее, в других же ты сторонний наблюдатель, который, как бы смотрит фильм. Любовь Джорджа к фантастике была притчей во языцах в семье. Поэтому он не удивился, когда в очередном сне мотивы оказались сильно фантастическими. Но проснувшись, странность подметил. Даже старенький телевизор отца, черно-белый, с маленьким кинескопом и линзой искажающей картинку, и так не блещущую четкостью, показывал лучше, чем выглядели картины неведомого, в просмотренном ранее сне.
     До этого таких странных снов Джордж не видел. Они были, либо четкими и запоминающимися, либо туманными, выветриваясь, стоило только продрать утром глаза. Но этот сон был, с одной стороны - крайне четким в воспоминаниях и не выветрился даже к завтраку. А с другой - невероятно невнятным. Причем это касалось всего. Размытая черно-белая картинка, как будто пытаешься смотреть передачу по телевизору в гостиной, находясь на улице, через плохо помытое окно. Более того, сон был немым - беззвучным. Это вообще ни в какие рамки не лезло.
     Джордж любил сны. Там он отдыхал от серых будней начальной школы. Они всегда были красочными и там всегда был звук. Странность нового сна зацепила его. Он с нетерпением дожидался ночи, чтобы проверить - будет ли новый сон таким же странным.
     И... ничего. Нет, сны были, но по старой схеме. Он уже стал забывать странный сон, когда, спустя почти месяц, всё повторилось. А в последующем месяце пришли еще пяток странных снов. Ночные грёзы немного изменились. Вернее, чуть изменился их 'прием'. Они всё также напоминали мутный и черно-белый фантастический фильм, но зато появился звук. Это резко подняло градус странности. Язык был незнаком. Более того, по истечению года и просмотру нескольких десятков таких снов со звуком, Джордж стал подозревать, что языков на которых говорили чудные персонажи, явно было несколько. Уж слишком они разнились на слух. Причем звук - единственное, что действительно стало четким в снах. В остальном же явно нужен был кабельщик, чтобы настроить картинку.
     К сожалению с кабельщиками по снам в США было плохо. Вернее - никак. Попытки прочесть в школьной библиотеке материалы по снам привели, лишь к нахождению странной брошюрки о медитациях. При попытке применить её на практике - толк получен не был. Хотя Джордж был упорным и старательным подростком. Тем более, в нем крепло всё более чёткое убеждение, что сны - вовсе не сны, а что-то явно большее. Но, увы, приходилось ограничиваться тем, что давали, кем бы не был этот дающий.
     Открывающийся мир, вернее очень много кусочков миров - был невероятен. Он восхищал своим многообразием и размахом. Планеты, виды разумных, а они явно были разумны, и невиданные животные, не описанные в любимых книгах Джорджа. В школе Джордж резко скатился в отстающие, так, что дошло до вызова отца, который без затей сильно выпорол сына, чем вбил в него мысль - не забывать об обыденной реальности. Джордж был понятливым пареньком и уже к концу учебного года исправил многое в учебе. В дальнейшем он не забывал - жизнь не ограничивается снами. Как бы это ему не хотелось.
     Понять что происходит в мирах снов было сложно. Слишком сумбурными были скачки по местам, слишком непонятны языки. Джордж специально записывал звучание незнакомых слов и относил к знакомому старику, бывшему ученым лингвистом. За упаковку пива, старик, большой любитель выпить, выслушивал звучание незнакомых языков, каждый раз недоуменно пожимая плечами. Интерес к жизни у старого алкоголика был давно утерян и лишь визиты мальца с пивом, слегка вносили разнообразие его тусклую жизнь. Поэтому он даже не спрашивал у мальца, откуда он берет эти странные фразы. Откровенно говоря, ему было плевать на всё, кроме пива. Именно он подсказал парню, что фразы из разных языковых групп. Более того, разных уровней развития общества.
     Куцая помощь, в некотором смысле очевидная, но, хоть что-то. Главное, что Джордж узнал от сломленного алкоголика, знавшего более десятка языков, когда-то преподававшего в крупном университете - языки чужеродны земным. Не то, чтобы бывший профессор был в этом непререкаемым авторитетом, но специалистом он был сильным, когда-то в прошлом, что бросалось в глаза. Но явно много знающим и сейчас.
     Чужие и реальные миры. Это было последним доказательством для Джорджа. Придумать много новых и чуждых земным языков - он конечно высоко оценивал свою фантазию, но здраво смотрел на себя. Всё это явно было не в его силах.
     Годы шли, рос пласт знаний о чужих мирах. Да, он был отрывочным, понять, что говорят персонажи снов было трудно. Максимум, и то очень редко, - доходила общая смысловая нагрузка. Нюансы же ускользали прочь. Более того, по мелким деталям Джордж стал понимать, он видит не просто то, что происходит, где-то в глубинах вселенной - нет. Время - вот что постоянно и сильно менялось в видениях. Он понял это далеко не сразу, но всё более убеждался, что догадка точна.
     В мире снов шли: бурная жизнь, войны, маленькие трагедии и радости. Но в тех мирах было, кроме прочего, что-то о чём он мечтал, когда-то для себя. СИЛА. Именно так, заглавными буквами. Что это такое понять было сложно. Сильно мешал языковой барьер. Но по окружающим и проявлениям этой Силы, Джордж узнал немало о ней самой. Возможности впечатляли. От банального телекинеза, до ментальных техник. Да и простой телекинез впечатлял. В некоторых видениях носители Силы, своей волей, подымали объекты размером с родной дом Джорджа.
     А однажды он стал свидетелем, как в космосе сцепились две армады в рядах которых, по обе стороны, были одаренные этой Силой. Ту бурю, что их столкновение подняло в космосе, Джордж не забыл, даже став стариком. Гигантские корабли, больше великих американских авианосцев - сминались в гравитационном шторме, поднятом группами, ожесточённо сражающихся одаренных. Как картонные макеты, что висели в его комнате. В какой-то момент он даже, впервые за время видений, что-то почувствовал кроме эстетических эмоций - боль многих умирающих людей.
     Физиологическая боль вышвырнула его из того сна, а на подушке остались капли крови из носа. Весь же день после этого, у него сильно болела голова.
     Имена. Звучание их было проще всего понять. Правда были они часто непроизносимыми и просто непривычны носителю английского языка. Но это то немногое, что Джордж понимал более-менее из услышанных чужеродных языков. Правда у него было подозрение, что часто то, что он принимал за имена, было просто формой обращения далекой от имен.
     Джордж взрослел, тайна снов береглась им пуще форта Нокс. Любые попытки углубить знакомство с тайным миром, ни к чему не приводили. Разве только жизнь получалась заметно более насыщенной, чем у сверстников. То, что проживал он за год, они не видели и за десять. Что положительно сказывалось и в повседневной жизни. Он взрослел не по годам. Явно выделяясь среди сверстников. Это помогло и в устройстве на работу. Да и по жизни стало проще, хоть окружающие стали выглядеть для Джорджа несколько провинциально, но даже это укрепляло его позиции в общении с ними.
     Так бы всё и шло, по накатанному, но однажды случилась катастрофа. О нет, видения не пропали. Всё так же, по нескольку раз в месяц, от коротких - в несколько минут, до часа другого - видения приходили к нему. Абсолютное большинство их мало что говорило о мирах из снов. Хоть аморфная и приблизительная картина у него сформировалась. Что-то похожее на конфедерацию, охватывающую многие тысячи миров - вот, что видел он в видениях. О аморфности образования говорила масса локальных военных конфликтов в куче мест.
     Как это образование продержалось тысячи лет, Джордж не понимал. А судя по скачкам во времени, оно существовало приблизительно в неизменном виде именно тысячи лет. Вернее, менялись масса деталей, но в целом - суть, оставалась неизменной. Неизменным оставалась и еще одна деталь. Джордж не мог влиять на то, что видел. Он был сторонним наблюдателем, которого никто не видит. И смирился с этим. Почти десяток лет было так. Пока однажды Джордж не попал в видение, ставшее первым из тех, что, в итоге, превратило великую радость и особость, в нарастающее страдание и проклятие.

ГЛАВА 2

     Глава 2
     Об одних родах, или о вреде рождения детей в неподходящих местах
     
     (Одна из тайных вилл Дома Амидал)
     Полумрак комнаты разгоняла пара ночников, что стояли по краям массивной, двухспальной и очень дорогой кровати. На ней лежала молодая женщина и дышала через раз. Лицо её искажалось в болезненных гримасах. Но не тяжкая болезнь поразила её лицо, а беременность. Причем, судя по величине живота, возможно и не ограниченная одним ребенком. По красивому, как сказали бы в Старом Свете - аристократическому лицу женщины градом лил пот. Мутный взгляд бесцельно плавал по комнате в тщетной надежде на облегчение.
     Плавно отворилась дверь и в комнату, паря невысоко над полом, влетел медицинский робот. Подлетев к кровати, он просканировал роженицу. После чего заявил:
     - Ваше величество, вы на пороге рождения детей. Я настоятельно советую вам вызвать полноценный медицинский комплекс и специалистов. Ваши роды преждевременны и идут с осложнениями.
     Женщина на кровати, с явным напряжением концентрируясь на роботе, ответила:
     - Ты имеешь должную квалификацию, к тому же есть еще и акушерка, - королева кивнула на вошедшую за роботом женщину.
     - Ваше величество, я настаиваю. Она, - робот взмахом манипулятора выразил презрение, - всего лишь помощник при родах. Вам же нужны специалисты классом выше, да и медицинская капсула в соседней комнате, при всем качестве, не рассчитана на такой сложный случай.
     - Приступай, Сила тебя побери. И утверди в своих долбанных микросхемах - ваша задача, всех тех кого я взяла сюда, полная тайна происходящего.
     - Слушаюсь, ваше величество. Подчиняюсь приоритетам, - смиренно заявил робот.
     Он подлетел ближе к королеве и, вытянув манипулятор, провел им по голове женщины, как бы погладив её. От этого нехитрого действия, похоже сопутствующего невидимыми глазу действиями, женщине явно стало легче. Она, из полу эмбрионного состояния, смогла наконец перевернуться на спину и облегченно выдохнуть.
     - Надолго этого не хватит, - прогудел робот, - как только дети пойдут, боль вернётся.
     - Я потерплю, - стоически пробурчала королева.
     Акушерка, женщина лет пятидесяти, всё так же молча подошла, окинула внимательным взглядом чресла королевы и жестом приказала роботу помочь. Недовольно гудя, тот, с неожиданной для железяки нежностью, поднял женщину и понес в соседнюю комнату, оборудованную на медицинский лад. Не прошло и пяти минут, как лицо королевы исказил сильный болезненный спазм.
     - Началось, - констатировал очевидное робот.
     - Пфф, - с очевидной злостью на робота буркнула акушерка. Став между ног королевы она вгляделась в происходящее, с явным удовлетворением кивнула, и сев на выдвинувшуюся скамейку, приступила к своим обязанностям.
     Робот внимательно следил сбоку за происходящим. Вися вплотную к королеве, он параллельно проводил какие-то манипуляции и над её головой, и над животом. Схватки всё усиливались. Чем ближе был выход ребенка, тем болезненней было королеве. Но она стоически держалась. Просто, время от времени, с её уст срывалось громкое шипение, в попытках перетерпеть боль.
     Невзирая на пессимизм робота, первый ребенок вышел довольно быстро. Уже через секунды после рождения комнату озарил возмущенный писк младенца. Акушерка осторожно передала его роботу, который аккуратно перенес его к одной из малых медицинских капсул, стоящих у стены. Пока он проводил там манипуляции, королева в голос закричала.
     - Держитесь, ваше величество, на подходе второе дитя, - впервые нарушила молчание акушерка.
     Королева в ответ, лишь кивнула, стиснув зубы. Второй ребенок, как будто решил подтвердить весь пессимизм робота. Он шел очень тяжело. Акушерка не раз погружала руку во влагалище королевы, но все её манипуляции всё не приводили к результатам.
     - Дайте мне, - прогудел робот из-за плеча акушерки.
     - Брысь железяка, только с твоими манипуляторами и выполнять эту работу, - раздражённо бросила женщина.
     - Я способен выполнять микрохирургические операции, которые и не снились вашему мясному телу, - с явной обидой проскрипел робот.
     - Если надо будет резать королеву, я обращусь к тебе. Умение шинковать разумных несомненное достоинство железяк, вроде тебя. Лучше постарайся облегчить её боль и расслабить её мышцы, хоть немного.
     - Боль при её состоянии и противопоказаниях уже не облегчишь, всё что можно я сделал, а вот расслабить можно.
     Несколько манипуляций робота над телом королевы, похоже благотворно сказались на родах. Акушерке удалось, наконец, правильно развернуть ребенка и головка второго младенца показалась из измождённой королевы. Этот ребенок упорно не хотел входить в новую жизнь. Он выглядел квелым и слишком тихим. Акушерка вместе с роботом, практически мешая друг другу, пытались пробудить в нём жизнь. Наконец ребенок ожил и его первые робкие писки повисли в воздухе.
     Акушерка, оставив ребенка на попечение робота, вернулась к королеве, дабы проверить её состояние. Выражение лица той, сразу напугало пожилую женщину. Краше в гроб кладут, можно было охарактеризовать увиденное.
     - Ваше величество! - с нарастающей паникой воскликнула акушерка.
     Пару секунд и рядом повис робот. Несколько сканирований и жесткий диагноз:
     - Она при смерти.
     Резко взрываясь действиями, робот вколол, что-то в грудь королеве, замер десятка на два секунд и очень быстро приступил к её вскрытию. Выглядело страшно, складывалось устойчивое впечатление, что он её кромсает. Но акушерка, невзирая на страдание на лице, с надеждой смотрела на происходящее. Буквально за секунды живот королевы был вскрыт, кровь полилась, но как-то нехотя, как будто загустела. А робот быстро начал проводить какие-то манипуляции с внутренностями женщины.
     Сторонний наблюдатель, будь он более компетентен, мог бы разглядеть массу подробностей в происходящем, но в комнате был, лишь один не включенный в процесс разумный и он был полным профаном в медицине. Никто из участников же не торопился просветить профана, что происходит и почему. Лишь было понятно, что ситуация критичная.
     Вдруг пространство вокруг стало каким-то вязким. И если троица у кровати этого явно не заметила, то незримый наблюдатель, - которым был шокированный Джордж, - ощутил изменения всеми фибрами души. Манипуляции робота, до того очень быстрые и плохо заметные глазу, вдруг стали невероятно медлительными. Резко распахнулась дверь и придерживая её, в комнату вплыла акула. Вернее - в первое мгновение так показалось Джорджу. Быстрый, опасный и не по человечески плавный. Незваный гость в это мгновение напоминал именно акулу.
     Его взгляд, как показалось Джорджу, смотрел в никуда и, одновременно, всюду, проникая в каждый уголок большой комнаты. Широкий шаг к кровати, взмах рукой охватывающий всех и робот полностью замирает. Акушерка же обмякла и осела, ткнувшись лицом между ног королевы. Только сама королева, почему-то неправильно отреагировала на манипуляции незнакомца. Медленно повернув голову в его сторону.
     - Забавно, - с пробирающим равнодушием, заметил он, похоже, перестав куда-то торопиться. - Видимо ты еще не отошла от рождения двух одаренных великой силы. Ты просто переполнена Силой. Иронично, что самка эволюционировавшей обезьяны, имеющая мидихлориан не сильно больше прочей толпы триллионов никчемных болванов, кичащаяся своим происхождением, поработала банальным инкубатором и дала Галактике и Ордену, в моем лице, две ходячих точки бифуркации.
     - Оби-Ван, за что?! - просипела королева непонимающе, но начиная прозревать.
     - Ты далека от Силы и просто не поймешь, какими извилистыми путями приходится следовать её адептам. Твоя жизнь - сущая мелочь на весах будущего. Особенно сейчас, когда мир рушится. Но одно рождение этих детей раскрывает целый букет глобальных возможностей. Даже если бы они умерли тот час - это уже было бы серьезным подспорьем Ордену. Но они живы, как я вижу, хотя я чуть не опоздал и всё зависело от такого убожества, - Оби-ван окинул взглядом всех участников драмы.
     - Но это даже лучше. И теперь операция сильно пошатнувшегося Ордена может переквалифицироваться, кроме прочего, и в операцию одного из его членов, - Оби-Ван саркастично улыбнулся королеве.
     - Единицы знают, что ты вообще была беременна, не говоря уже от кого. Но все они на этой вилле. И лишь один за пределами этого дома - потенциал детей. Вернее, он думает, что ребенок один. Но даже в рамках 'известного' ребенка мне есть чем, чуть-чуть, скорректировать в нужную мне сторону мнение 'Доброго дедушки', проигравшего в своей 'мудрости' войну этому поганому ситху, что жил припеваючи у нас под носом все эти годы. Конечно, зеленый говнюк довольно хитер и даже мудр, хоть при этом невероятно ленив. И он вполне может отыграться и вернуться наверх власти. и глупцом надо быть, чтобы списывать его со счетов даже сейчас.
     - Но даже раскрыв, когда-нибудь обман, он не пойдет на конфликт... скорее всего. Ведь у него так мало осталось союзников, готовых замараться и имеющих должную квалификацию. Пусть и сомнительных. А он так любит тихую и размеренную жизнь. Кому-то приходится быть у него на побегушках. Кто без недостатков? Вполне вероятно, подумает он на мой счет.
     - Эни, он отомстит, - королева уже успокоилась, вернее, стоя на пороге смерти, её стали покидать оставшиеся крохи сил.
     - Энакин - болван. Причем высокомерный. Он тебя быстро забудет. Ты этого не понимала, но одаренные, обычно, плохая пара. Слишком много может дать Сила, что не даст банальная любовь и химия в мозгу. Тем более, таким поверхностным и зашоренным людям, как Энакин Сила дает неизмеримо больше, чем то, что они банально неспособны понять. Ты любила - он позволял любить, удовлетворяя свою похоть и чувство значимости. Как же, бывший раб - не просто избранный, но и имеет целую королеву. Во всех смыслах, - хмыкнул Оби-Ван.
     - К тому же ему в ближайшее время ему будет очень сильно не до тебя, - на миг показалось, что сквозь маску саркастичного и циничного человека добивающего словами королеву, мелькнула боль, но, возможно, это Джорджу показалось.
     - В этом отношении ты была удачным выбором. Статус, положение, красота, твои чувства - сочетание всего этого очень соблазнительно было для Энакина, при этом, сама по себе, ты - никчемная деталь антуража истеблишмента Республики. Что есть, что нет тебя - разница не велика. Так что, своими родами, ты серьезно поднялась в иерархии важных элементов Галактики. Гордись... оставшиеся секунды жизни, - произнесенное звучало, как кураж на умирающей, но по виду джедая он просто спокойно доводил реальность до несчастной женщины.
     - Он не может не чувствовать, что у него появилась пара детей, даже если он подобен тебе, он не отдаст их без боя. И тогда твоя смерть станет мне посмертным утешением, - королева говорила еле слышно, лишь абсолютная тишина в комнате и максимальное приближение к ней, позволяло Джорджу слышать произнесенное.
     - Ты не слушаешь - ему нынче сильно не до этого. И можешь мне не верить, но я не желал тебе зла, - на лице Оби-Вана проявилась неожиданная эмоция - сочувствие. - Так сложились обстоятельства. Цель оправдывает средства. А цель у меня Великая. И, похоже, никому больше её нынче не доверить.
     - Зачем ты это говоришь? - королева попыталась изобразить презрение, но сил явно было недостаточно.
     - Мне не хотелось бы, чтобы ты умерла заблуждаясь. Может это сентиментальность. Но скорее, то малое, что я могу тебе дать, за то большое, что ты невольно дала мне и будущему.
     
     ***
     
     Дорогое удовольствие, или любите ли вы поговорить над умирающим противником, как я
     
     (Всё те же, всё там же. Спустя несколько секунд)
     Оби-Ван подумал мгновение и продолжил:
     - Я был груб с тобой, королева Падме Амидала - извини. Был момент, я подумал, что не успею и План рухнет, оставшись, хоть стратегическим, но банальным планом. - Энакин слаб в медитациях и чувствительность в Силе его довольно кривая и ограниченная. И вся его мощь только мешает ему в этом. Даже если не учитывать его текущее состояние, то о чем говоришь ты - требует слишком тонких манипуляций Силы и высокого умения в медитациях. Это не его сильная сторона, - продолжил он.
     Чуть помолчав, Оби-Ван закончил:
     - Он боевик. Со временем, он, если не погубит сам себя, станет великим боевиком. Но боевиком, не более. Знай он о происшедшем, мне пришлось бы не сладко, в ярости он очень опасен. Но и ей можно управлять, если грамотно подгадать момент для неё, - легкая улыбка промелькнула на лице джедая. Молодой мужчина, с какой-то с неожиданной грустью взглянул в глаза королеве.
     - Но даже при этом он бы ополчился на меня не из-за тебя и детей, а потому, что играли с тем, что принадлежало ему, не более. Он жуткий собственник.
     - На меня повлияли с ним, - обреченно прошептала королева, с болью в голосе, принимая данность.
     - Очень немного, - честно подтвердил Оби-Ван. - Твоя любовь не была предопределена, но была вероятна. Тебя тянуло к нему. Женщины любят засранцев, даже если те пустышки. Квай-Гон лишь немного усилил ростки вероятного влечения, которое появилось, а я потом поливал их, чтобы они не зачахли. Да и глупо было бы полагаться в таком, лишь на искусственное внушение.
     - Ты, - с горечью прошептала королева.
     - По приказу, - Оби-Ван теперь выражал саму кротость. - Но мне понравился план Дедушки. Более того, я многому научился, выполняя его маленькие капризы. И расширил его план, до своего Плана.
     - Дети, что с ними будет? - голос королевы неожиданно окреп.
     - Их ожидает извилистая, тяжелая, но великая жизнь, даже по меркам Галактики, - Оби-Ван стал предельно серьезен. - Клянусь, - джедай легко хлопнул себя раскрытой ладонью по центру груди.
     - С тобой в тени, за их спинами, - королева практически находилась на грани между жизнью и смертью. Окрепший голос никого комнате не обманывал, но сейчас она выглядела крайне величественно. Невзирая на то, что она лежала, а Оби-Ван стоял, появилось впечатление, что она смотрит на него сверху вниз.
     - Держа руку на пульсе с рождения, я смогу сгладить многие недостатки, доставшиеся им от их отца. Но... кровь есть кровь, сомнительно, что они будут очень сильны в том, в чем их отец бездарен. Но опытный наставник рядом, а я нынче заметно больше знаю и умею, чем было, когда их отец стал моим учеником, - сможет дать им очень многое. Я понимаю, что это звучит лицемерно, но это данность - им будет проще идти к величию со мной. Намного проще. И я постараюсь избежать некоторых ошибок, которые были у меня с их отцом. Да и без меня, либо найдется кто-то другой, либо они к величию банально не дойдут.
     Оби-Ван напоминал сейчас сущего праведника. Джордж даже подумал, что именно сейчас, а не ранее, когда чувствовалось легкая, эфемерная фальшь, и казалось он несколько играет, - человек абсолютно искренен.
     - Будь ты проклят джедай! Я ЖЕЛАЮ, ЧТОБЫ ЗАДУМАННОЕ ТОБОЙ ВЕЛИЧИЕ ОБОИХ МОИХ ДЕТЕЙ СВЕРШИЛОСЬ, НО, ЧТОБЫ ТЫ БЫЛ ВНЕ ЕГО И УЧАСТЬ ТВОЯ БЫЛА НИКЧЁМНА.
     Голос королевы был снова тих, но пронзительная мощь, что вложила она в слова, вызвала дрожь в сердце Джорджа. Даже Оби-Ван слегка передернул плечами, как будто в ознобе.
     - Я слишком..., - Оби-Ван нахмурился, нагнулся над королевой и закончил явно не тем, чем хотел.
     - Умерла. Будет мне урок, не болтай излишне с тем, в ком запредельно полно Силы, пусть и полученной взаймы. Оби-Ван, чуть наклонил голову, как бы прислушиваясь, напомнив этим охотничью таксу соседа Джорджа.
     - Пронесло, - с облегчением сказал джедай.
     - Хорошо, что вилла имеет пусть и куцую, но серьёзную защиту от Силы. Твоя предусмотрительность и желание защитить детей и мужа, сыграла с тобой фатальную шутку, несчастная королева. А мне подпортила работу.
     - Этот своеобразный щит не только мешает узреть внутренности дома с помощью Силы. Особенно путая взор издалека. Но и серьезно затрудняет манипуляции с Силой изнутри дома. Конечно, обойти это не особо сложно... для мастера манипуляций Силой. А ты была даже не падаван. И то, что дети временно накачали тебя до макушки Силой не изменит этого.
     - Хотя выглядело мощно. Я даже непозволительно опешил. Но, увы тебе, - импульс проклятия остался внутри дома, и не смог выйти за его пределы, так и не достигнув цели. И я чувствую, как с каждой секундой твой заряд могучей воли, облачённый в заёмную огромную Силу оставшуюся у тябя пока от детей - слабеет. А все те, кого ты привела с собой - мертвы. И в не малой степени из-за тебя, - Оби-Ван пригляделся к лежащей между ног королевы акушерки, и с мимолетным неудовольствием скривился.
     - Да, мертвы - сердце. Торопливость хороша, лишь в ловле блох. Так что, кроме одного 'живого' и меня, тут больше никого нет. А дети, они сами переполнены Силой и так просто на них не повлиять. И единственный оставшийся тебе не помощник. Так что с вместилищем проклятия тебе не повезло. Ну, не в меня же этой крайне мощной, но сырой поделке проникать? Для этого мы в слишком разных весовых категориях Силы находимся.
     - Верно железный? - Оби-Ван подошел к замершему роботу и потрепал того за плечо.
     - Прости, но играя в игры на таком уровне, зачастую можно попасть в мясорубку истории, которая безжалостно сделает из тебя фарш, - грустно заметил, наконец окончательно переставший играть Оби-Ван.
     Джордж теперь окончательно убедился в том, что немало из предыдущего, было игрой, не понятно зачем сыгранной.
     Казалось говорящий с мертвой королевой джедай, пытается не столько объясниться постфактум, сколько извиниться, за, похоже, не совсем, как он рассчитывал ранее пошедшее. Но несколько секунд прошли, джедай почти незримо встряхнулся, оставляя свершившееся окончательно в прошлом.
     Он прислонился лбом к голове робота и начал, что-то шептать. В конце он несколько раз, всё громче, проговорил:
     - Королева умерла, родив мальчика. Ребенка забрал неизвестный человек, похожий на одаренного.
     Потом, чуть отошел, легким движением кистью развернул робота к себе спиной и замер. Робот вздрогнул, оживая, дернул головой и пропищал:
     - Тест, - и снова замер.
     Десяток секунд ничего не происходило. Но вот манипуляторы робота вздрогнули, он начал поворачиваться к кровати и тут, стоявший столбом всё это время джедай, снова дернул кистью, после чего робот опять завис.
     Картина минутной давности повторилась, разница была, лишь в одном - в концовке. Джордж, убежденный в своей абсолютной невидимости для страшного и многоликого джедая, практически прилип к нему, желая услышать о чем он говорит. Но, как и в прошлый раз, он услышал, лишь концовку:
     - Королева умерла родами, мальчик был мертворожденный. На дом напали. Ты спасал тело королевы, напавшие применяли гранатометы с термобарическими зарядами. Щиты были на издыхании, когда ты уходил тайным ходом. Сказав это, джедай разогнулся и невольно задел нависшего рядом Джорджа.
     Мгновение и Оби-Ван обнаружился метрах в пяти, развернувшимся и с гудящим световым мечом в руке. Его взор сканировал пространство, а меч замер в обманчиво расслабленной руке.
     - Кто же здесь?! И что, - Сила побери, - это было?
     Секунды тянулись одна за другой. Джордж, невзирая на то, что был без тела, пытался не дышать.
     - Решили поиграть со мной? Так я давно не сопливый юнец, - рыкнул Оби-Ван.
     Его глаза начали синеть. Джордж вспомнил подсмотренную битву из давних времен, да так поразивший его гравитационный шторм, что создали бившиеся там одаренные. Там он видел нескольких джедаев вблизи. И в апогее битвы, их глаза так же заполнила яркая синь. Но Оби-Ван, как оказалось, не собирался разносить всё вокруг на многие километры, да и свечение его глаз, было заметно менее ярким, нежели, чем у тех, старых джедаев.
     - Ага! Вот и нарушитель, - душа Джорджа ушла в пятки при этих словах джедая. Он впал в ступор, а в голове наступила полная пустота и обреченность. Но Оби-Ван прошел рядом и направился к комоду у стены.
     - Что же ты такое? И почему я почувствовал тебя так странно? - он поднес руку к лежавшему там крупному медальону с богатой инкрустацией. По видимому, его оставила там королева. Джедай нахмурился, водя рукой над украшением.
     - Дерьмо, да сколько же в тебе наворочено. Кто-то очень постарался скрыть то, чем ты наполнен. - Магистр, не меньше. Йода, ты ли это, старый интриган? Неужели решил оторвать задницу от стула и подстраховаться, следя за подчиненным?
     - Но, ломать не строить. ВСКРОЙСЯ! - приказ, как будто состоящий из материальной воли, прозвучал с уже знакомой Джорджу дрожью в 'теле'.
     Медальон на секунду, вдруг, покрылся черной, просто антрацитовой дымкой. Оби-Ван, хоть и не испугался, в отличии от Джорджа, но явно не ожидал такого результата.
     - Сила побери! - с сильным удивлением произнес он. - Такая концентрированная Тьма. Ситх, да еще и не слабее Йоды. И как это понимать? - в легкой растерянности произнес Оби-Ван.
     - Проклятие, и главное, не понять, что ты делал. Не мой уровень, - дымка уже ушла, оставив после себя некоторое, трудноуловимое чувство пустоты медальона.
     Оби-Ван еще несколько секунд задумчиво смотрел на медальон, потом повернулся к роботу еще немного посмотрел на него, но приняв решение, подошел к капсулам с детьми и пошел с ними к выходу. У порога он замер, еще раз обежал комнату взглядом, и с сожалением посмотрел на кровать.
     - Передавил я тебя, настраивая на уязвимый лад. Ну что за корявый день - не задался с самого начала. Но кто же знал, что ты не просто решишь потратить силы на проклятие, но и вообще на такое будешь способна. А после такого не живут, тут и Сила бессильна, - он шевельнул кистью в сторону робота и ушел.
     Джордж замер, не зная, что ему делать. Но всё решили без него. Робот опять, как в прошлый раз, стал оживать, а самого Джорджа, выключая сознание, дернуло с огромным ускорением неведомо куда.
     
     ***
     
     Спустя некоторое время Джордж очнулся у себя в кровати в Калифорнии. Его бил сильный озноб, а слабость и боль тела вызывала сомнение, что он может встать. С грехом пополам и громко кряхтя, он сел в постели. Тут же обнаружив у себя сильное кровотечение носом. Еле встав, он до шаркал до двери и, опираясь на стену, начал марафон до ванной. Включив свет, ткнувшись в выключатель лбом, он наконец проник в ванную. А там еле до шаркал к шкафчику с зеркалом.
     Дрожащей рукой он достал аптечку и заткнул нос ватными тампонами. После чего взглянул на себя в зеркало.
     - Зомбак чертов, - жалобно прошептал своему отражению Джордж.
     Кроме заляпанного кровью подбородка, потного, как будто покрашенного белой краской лица, на него смотрели глаза с полопавшимися кровеносными сосудами. Чёртово видение, чуть не убило его. Такого предательства от своего таланта, давно привычного и приносящего только радость от сопричастности к огромному чужому миру, пусть и косвенной - через сон, он раньше не предполагал. Оказывается, не всё так благостно в его даре. Он вполне мог однажды стать Данайским.
     - Господи! Что случилось?! - Джордж не заметил, как в ванную комнату вошел отец.
     - Я..., просто..., вот, - Джордж попытался на ходу придумать объяснение жуткому виду, но вместо этого упал без сознания.

ГЛАВА 3

     Глава 3
     Мир в глазах смотрящего, или картина проясняется
     
     Месяц в больнице прошел для Джорджа плодотворно. Врачи так и не выяснили, что с ним, хоть и сделали множество снимков с тестами. Сам парень твердил, что видел жуткий кошмар, от которого проснулся. И твердо стоял на этом. Врачи вначале думали, что у него был инфаркт на нервной почве, но обследование этого не показало.
     Дикая слабость, разбавленная ломотой во всем теле, постепенно уходила. И уже через неделю о случившемся напоминала, лишь некоторая усталость, с трудом уходящая. Но врачи держали парня у себя еще три недели. Пока, во время очередного визита, отец не устроил скандал, что кровососы в белых халатах тянут его кровно заработанные денежки на невнятную хрень.
     Но до этого момента парень успел многое осмыслить. Ограничение подвижности и отсутствие новых видений, как чувствовал Джордж - временное, позволило ему провести некоторую инвентаризацию произошедшего. Путем простых медитаций он вспомнил многое из того, что прошло мимо его понимания во время последнего видения.
     В начале он обдумал то, что поразило его еще в видении. Впервые он понимал всё сказанное там. ВСЁ. Это было неожиданно. Но был нюанс не замеченный им ранее и понятый, лишь во время медитаций. Лёгкие мимические несоответствия героев видения сказали ему, что всё то, что он слышал - своеобразный дубляж. Да - запредельно органичный, но дубляж.
     Они говорили одно, а он слышал перевод. Он счёл, после долгих размышлений, что перевод был ограничен понятийным аппаратом и словарным запасом самого Джорджа. И виновна в этом пресловутая Сила. У него появилась устойчивое ощущение, что она вогнала его в состояние, когда неважно, на каком языке говорят, максимально близкую суть произнесённого с помощью этого ощущения можно понять.
     Вспомнил он и другое - намного более важное и так же незамеченное ранее. Сила была разлита в той комнате, более того, в том мире. И он не просто чувствовал её, но она резонировала с чем-то внутри него. Некое ядро, - маленькое и слабое, - генерировало внутри него узнаваемую Силу. Увы, в окружающей его реальности и в помине не было ни капли Силы. Позже он выяснил, что Сила постепенно заполняет его тело. Но даже наполнив полностью - её всё равно крайне мало. Более того, она начинает постепенно выходить за пределы тела, клубясь легкой дымкой вокруг него. Эта дымка постепенно и бесследно рассеивалась в пространстве.
     Выйдя из больницы, он с новым энтузиазмом и обретенной способностью пусть и плохо, но видеть Силу, кинулся экспериментировать. Увы, первый успех, который наступил почти сразу - через неделю, оказался практически потолком. Взяв у соседей в клетке с попугаем одно его перышко, Джорджу удалось, с помощью Силы, спустя напряжённую неделю, заставить его стать на столе вертикально. К концу месяца он был способен поднять маленькое перо над столом и двигать его на расстоянии вытянутой руки, только без её материальной помощи. Правда скорость так же была схожа с тем, как будто он держал перо рукой и двигал его с помощью неё.
     И как бы он не бился - это был его максимум физических манипуляций Силой, который он так и не смог преодолеть.
     
     Еще Джордж понял, вернее - стал на грани ощущений понимать, что Проклятие королевы, невзирая на уверенность Оби-Вана в обратном, нашло своё вместилище. И в этом была злая ирония. Даже находись Джордж там, в далеком мире одаренных, его сил было явно мало, чтобы стать соразмерным соперником Оби-Вана и воплотить посыл проклятия.
     А ведь джедай еще и говорил о своем начальнике, каком-то могучем Йоде. Да и был, кроме того, кто-то неизвестный и явно не менее опасный, чем неведомый Йода, которого несколько опасался, внушавший страх Джорджу Оби-Ван. Какой-то ситх. Чтобы это не значило.
     И масса других неизвестных, сомнительно, что менее опасных, чем упомянутые выше. И о желаниях которых и неких возможностях, до которых он сам не дотягивал, заявил джедай. Маленький и слабый Джордж на другой чаше весов - явно не был, сколь-либо значимой величиной в этом уравнении со многими неизвестными.
     Но это было треть беды. Еще треть было то, что Джорджу было неизвестно, как далеко от места событий он находился. Это не говоря уже о том, что он и понятия не имел, как туда попасть.
     Хотя даже это не было критичным. В конце концов, он мог плюнуть на произошедшее и продолжить жить, как жил. Однако, тут его ждал неприятный сюрприз. 'Проклятие Силы' оказалось норовистым и явно имело своё мнение о происходящем. Теперь, со всё нарастающим давлением, его мучило желание бежать исполнять посыл умершей, где-то и когда-то королевы Падме Амидалы.
     Постепенно Джордж стал хуже спать. Отчасти помогали медитации и снотворное. Но не до конца. Сопротивляться давлению становилось всё труднее с каждым годом. Череда экспериментов, - за некоторые из которых, поймай его, посадили бы на электрический стул, - никак не помогала продвинуться в желаемом Проклятием направлении.
     Пока, спустя немало лет, Джордж не сделал прорывное открытие. Да, люди окружавшие его, были пусты в Силе. Вернее в них было что-то, трудноуловимое, по мнению Джорджа - это было проявление наличия души. Но к Силе это не относилось, вроде. Но неожиданное открытие произошло случайно. Однажды, у них гостил маленький родственник. Ребенок только отпраздновал день рождения, в доме с ночевкой остались десяток его маленьких друзей.
     Джордж на ночь глядя решил рассказать им сказку. Она во многом опиралась на его видения о мирах одаренных. Его рассказ увлек и детей, и его самого. В один из моментов повествования, рассказывая о джедае, что Силой бросал огромную каменную глыбу на врагов, Джордж махнул рукой, невольно вложив Силу в реале. Монетка в 25 центов, что лежала на столе, от этого улетела на пол. Дети подумали, что он задел её рукой и не обратили внимания. Но Джордж прекрасно видел, - монетку бросила Сила.
     'Как?!'
     Вот мысль, что билась в его голове, когда дети уснули, а он сам ворочался в своей кровати. Он давно смирился со своим потолком манипуляций Силой в обыденной жизни. Маленькое перышко мелкой птички, вот был его предел. Всё и вся, чтобы он не делал, не помогало преодолеть этот убогий рубеж. А тут такое.
     Прокручивая в памяти раз за разом недавние ощущения, он понял причину. Его рассказ запал в душу десятку детей. Когда они активно переживали и думали о мире одаренных, это вступило в своеобразный резонанс с его личной Силой. Немного, но усилив её.
     С тех пор, он с новым усердием бросился экспериментировать. Несколько лет ушло на выяснение закономерностей и нюансов. Итог был обнадеживающим.
     Простые люди действительно могли усиливать его возможности в Силе. Более того сама Сила, показывая некоторую сознательность, хоть и не бросала болезненно давить на Джорджа, но начала одобрительно подталкивать в мелочах в его экспериментах. Он явно был на верном пути. Беда в том, что усиление работало при определенных условиях. И никак не увеличивало личный генератор Силы Джорджа. Эффект заемной Силы был временным, постепенно уходя, и во многом требовал близости людей, включенных мыслями в мир одаренных.
     Нет, на далекой дистанции он тоже работал. Даже очень далекой. Но эффект был не тот. Тем более самому Джорджу приходилось быть фокусом приложения этих мыслей, а не видя или слыша людей, думающих о мире одаренных, было очень трудно нормально войти в резонанс с ними.
     Да и банальными сказочками или комиксами, о чем думал молодой мужчина, эффекта большого охвата достичь было невозможно. Ответ пришел вскоре - Голливуд. Именно он позволит Джорджу развернуться в нужном ключе.
     Цель была создать настолько большой охват и силы резонанс, который позволит Джорджу перенестись в миры одаренных. Тушкой, чучелом, в теле, духом, как угодно. И дело было даже не в манящих далях миров одаренных, а в том, что спать удавалось всё с большим трудом. С каждым годом Проклятие мучило его всё больше. Ни снотворное, ни медитации, в которых он достиг значимых высот, не помогали полностью расслабиться ночью. Спал он меньше, чем нужно, по несколько раз просыпаясь ночью от дискомфорта. Это по чуть-чуть, но выматывало всё больше. Иногда удавалось полноценно выспаться, но чаще - нет.
     
     ***
     
     Говорят: 'страстно желающий чего-то, получает помощь от вселенной на пути к этому'.
     Проблема в том, что обычно люди не способны это понять или даже почувствовать. Но Джордж был не таков. Сила помогала ему, хоть и в меру своего понимания, и он эту помощь был готов принять. Так, однажды, когда он уже работал какое-то время в Голливуде, к нему подошла парочка мужчин в подозрительно однотипных костюмах. Приглашение в парк на разговор и Джордж понял - вот оно. Заказ от государства на пропагандистскую картину, которая способна увлечь молодежь. Масштабный проект и серьезные деньги. Видимо, его заметили после недавней фантастической картины, которая так понравилась критикам.
     - У меня есть проект, который подходит под ваши критерии, - заявил Джордж.
     - Мы хотели бы взглянуть на него, - услышал он от парочки.
     Череда переговоров, убеждений и оговорок, и люди из госаппарата, что старается не афишировать свою деятельсть, а это явно был их заказ, всё же дали Джорджу финансирование. Процесс пошел и он внушал надежду, что всё скоро получится. Практика, опыты на малых группах, и просто ощущения в Силе, показывали - проект ждет успех, причем большой. То что доктор прописал, с воодушевлением думал Джордж.
     
     ***
     
     Невзирая на то, что картина, во многом, имела очень отдалённое отношение к реалиям, даже тем куцым, что знал о мире одарённых сам Джордж - эффект был достигнут вполне приемлемый.
     Фильм вышел убойным. Внимание к нему оказалось огромным, круг фанатов рос, как на дрожжах. Джордж, время от времени, непроизвольно впадал в резонанс с таким количеством усилителей Силы, который и близко не был сравним с тем, что у него было ранее.
     
     Вернулись, время от времени, чёткие видения с переводом. Они были очень краткими и редкими, и он все так же никак не мог влиять в видениях, на окружающее его там. Зато увидел некоторых из тех, о ком впервые услышал много лет назад.
     ***
     
     (Комната отдыха. Где-то, когда-то)
     - Оби, пожурить хотел тебя я, - зеленое недоразумение, похожее на старую макаку, добродушно взирало на старого знакомого Джорджа. Однако, если приглядеться, то можно было увидеть, как в глубине глаз существа укрылась усталость и грусть. Миг и тень из его взгляда ушла, существо собралось и стало напоминать буддийского монаха, созерцающего текущий мимо Ганг и улыбающегося солнечному лучу, прыгающему по волнам на нём.
     Оно выглядело абсолютно безобидно и даже никчемно. Будто насмешка над властью и могуществом. Лишь собранный и осторожный взгляд Оби-Вана говорил, не всё то, чем кажется - этим является. Джордж до этого не раз видел существо в видениях. Правда оно редко, что-то делало и вообще как-то проявляло маломальски значимую активность. Обычно, оно с умным видом втирало что-то, почтительно внимавшим окружающим, либо сидело во главе стола с другими одаренными.
     Но впервые Джордж видел зелёнокожего карлика в четком видении с переводом. И ощущения от этого были сильно другими. Джордж в своих прошлых видениях не раз видел, как это существо играло в усталость, но впервые ему показалось, что нынче это не маска, а реальные ощущения карлика.
     - Магистр Йода, чем я огорчил своего покровителя, в этот тяжёлый час для нас всех? - Оби-Ван с вниманием смотрел на странное существо, которое Джордж считал, кем-то очень важным в среде одаренных. Из-за чего и придумал ранее ему образ их лидера.
     - Двумя вещами. Надо было зачем, настолько чистить свидетелей жестко? Пусть даже и в нынешние трудные времена. Техник Силы достаточно, чтобы поправить умы им, было. И второе, Королевой. Не достаточно хорошо подчистил хвосты ты, раз уж выбрал такой вариант, - странное существо удивительно похоже с шуткой Джорджа в его картине, формулировало фразы. Джордж не мог понять, то ли это действительно так, то ли Сила адаптирует перевод к его ожиданиям.
     - Дом был покрыт защитной сетью из Силы, выполненной одним из отщепенцев Ордена, я неожиданно был раскрыт и вынужден был прорываться силой. Скрыть такое с помощью ментальных техник было нереально, увы. Но в чем же, магистр, вы недовольны в плане королевы? Она умерла сама, я в этом вовсе не участвовал. Конечно, моя воля подвела её к нужному уязвимому состоянию разума, но лишь, чтобы легче было изменить её мысли и повлиять на неё ментально. Изначально у меня не было намерений к такому приводить итогу. Но она слишком увлеклась секретностью и была уже в очень плохом состоянии, так что вместо наложенного смирения от участи Энакина и их отношений, со 'знанием' - их ребенок умер, она скончалась сама, - Оби-Ван слегка нахмурился.
     - Умелый если одаренный будет, докопается до правды в дройде, он. 'Унёс мальчугана, похожий на одаренного', пфф, - Йода фыркнул с тенью недовольства.
     - Не много тех, кто докопается, но и не мало их, - он пытливо взглянул на Оби-Вана.
     - Простите, магистр, я торопился. Мальчик был слаб, я опоздал к родам, требовалось быстро замести следы и тайно унести ребенка, а тут еще неожиданный бой с парой охранников. К тому же, чтобы начать действительно глубоко копать, нужно знать, где надо рыть, - Оби-Ван спокойно и с уверенностью смотрел на Йоду.
     Долгий и проникновенный взгляд маленького существа, невзирая на общее добродушие его уродливого лица, вызывал легкую дрожь у Джорджа, незримо стоящего в стороне. Казалось, в любой миг он может смять опасного Оби-Вана, как фантик от конфеты, лишь легким мановением маленькой руки.
     - Правду говоришь ты. Запомни на будущее, мелочей нет в таком. Любит очень Сила, через мелочи никчемные, одергивать, возомнивших себя игроками, а не фигурами. Любит она, да, - Йода откинулся в креслице. Замолчавший карлик, казалось, на несколько секунд выпал из реальности. Джорджу даже показалось, что он говорил не столько о собеседнике, но и о себе самом. Но мгновение слабости ушло и Йода продолжил:
     - Прикрыл я помарку твою, дройд не важен более, - Йода снова замолк, слегка прикрыв веки и Джордж подумал, что зелёнокожий карлик сейчас задремлет. Но нет, разговор продолжился.
     - Видел недавно, Энакина я, с помощью Силы. Согласен ли ты, что его реакции в нужных рамках?
     - Да, магистр, я внимательно отслеживаю изменения, насколько это вообще возможно, при сильно нынче ослабевших связях между учеником и учителем. Всё в рамках, - почтительно ответил Оби-Ван, - вы были прозорливы, что посоветовали не учить Энакина некоторым техникам и создать у него определенные заблуждения на их счёт.
     - Однако вижу сомнение в тебе и боли тень, - магистр вгляделся в лицо мужчины, - потерь мы понесли немало за годы все прошедшие. Неужто эта так сильна, что прочих затмевает?
     - Нет. Вы правы учитель. Хотя момент в схватке был, когда мне стало жаль его. Возможно дело в связи нашей через Силу и его боль, я принял за свою. Но он предал нас, даже хуже, теперь он инструмент ситха, против нас.
     - Инструмент, да, теперь его он. Ты думаешь мы заигрались?
     -... не удалось мне должным образом выучить его, потому последующее, лишь игра тем что оказалось у нас на руках. К тому же, ситх нас перериграл. Причем используя уязвимости, заложенные в 'избранного' нами же.
     - Верно. Сейчас у нас нет вариантов лучше - хуже. Из худших выбор вариантов получили мы.
     - Но если сможет ситх его исправить? Мне неприятно признавать, но более способный учитель, из него может выковать меч, который устрашит многих и лишь на пользу ситху послужит.
     - Может. Скажу тебе я более того, он - сильнее. Хитрее, опытней тебя. Может у него и получится то, не получилось у тебя, которое.
     Йода вдруг непривычно для себя жестко улыбнулся и закончил:
     - Возможность небольшая есть, но время упущено, полагаю я. И ты ситха лишил, нынешним Энакином, сколько-либо серьёзных шансов на это. Теперь в нём будет сидеть эта боль до конца, когда бы он не настал. Ситх сам бы понял это, если бы преодолеть соблазн, что ты... мы ему подкинули. Да и самомнение своё не думаю, что сможет преодолеть, особенно теперь - тактически победив нас всех. А значит, - это еще больше усугубит его неспособность оценить здраво сие.
     - Не чувствовал я присутствие ситха. Уходя от умирающего в ярости, боли и страхе ученика клянущего меня, до последнего сомневался я в вашем видении.
     - Вот так бывает, все играют. Но не все осознают, играют их, когда. А он настолько интриговать привык, что не убил тебя - уж больно ты живой удобный инструмент, как морковка подвешенная на палке перед носом Энакина. Но не обольщайся, проиграли много больше ранее, мы. Ему лишь напоследок подсунув строптивую мину, что возжелает, копящуюся постоянно нынче боль, выплеснуть на покровителя своего нового. Взорваться мина эта обречена. Так что хоть и победили мы, но лишь в бою малом. И теперь, силы ситха будут в немалой степени уходить на объездку эмоционального строптивца, что все сильнее желать будет, убить ситха. Тем отвлечём его мы в нужное время нам. Сейчас сыграли ситха мы, но ранее сыграл он нас. И много он ударил нас сильней. А потому играть должны, лишь тем, что на руках осталось наших.
     - Я понимаю, у нас впереди долгий путь...
     - У тебя, молодой мастер.
     - Но почему? - Оби-Ван явно искренне поразился, очевидно не ожидая такого.
     - Совсем тебя я не покину, но переосмыслить надо многое мне. Мы еще пообщаемся вскоре тут, но потом наши дороги на некоторое время разойдутся точно. Улечу подальше я. Место есть, где медитации особо легко происходят, знать будешь его, ты лишь. Случись что непреодолимое, знать будешь, как найти меня. Моё время ушло, либо навсегда, либо на время, посмотрим. Сейчас приходит время таких, как ты. Тебе и расклад в руки.
     - Но с чего мне начать?
     - Начни с ребенка. Он должен сохранен быть. На случай если не сработает план основной теперь.
     - Но я полагал, что вы его защитите теперь, - маска спокойствия и собранности Оби-Вана снова дала трещину.
     - Как представляешь ты сие? Дитя с собой мне взять? В место ничего нет, где?
     - Но ведь и я...
     - Найди того, кто позаботится не на страх, а на совесть о ребенке. Продолжай в досягаемости быть. Руку на пульсе держи, при нужде и периодично - отслеживай и оберегай. А в остальном смотри, что делать сам, не мальчик ты, чай, уж давно. И не мне же бегать по полям, старику, - 'старик' лицемерно, как показалось Джорджу, покряхтел, встал с кресла и пошаркал к выходу. У дверей он остановился, полуобернулся, и закончил.
     - В общем, вечером зайди. Пустячок есть для тебя, у меня, перед отлетом, - и ушёл, постукивая дешёвой клюкой по плитам пола.

ГЛАВА 4

     Глава 4
     Хочешь рассмешить бога - расскажи ему о своих планах
     
     Новое видение поставило перед Джорджем парадоксальный вопрос. Что было раньше - курица или яйцо?
     Да, он видел ранее странное зеленое существо уже несколько десятков раз. За все те годы видений. Но ни разу он не слышал его 'переведенный' голос. И ведь в своей картине, что с успехом прокатывалась сейчас в США, он изобразил его очень похоже. Правда, он полностью проглядел смертельную опасность в безобидном существе. Полагая его, чем-то, вроде мудрейшего главы в Ордене.
     Сейчас же, мощь и опасность Йоды стала для Джорджа очевидной. И если раньше он полагал, что и Оби-Ван - один из сильнейших мира одаренных, видений с которыми он пересмотрел немало, то сейчас наивность этого бросалась ему в глаза. Всё же глубина понимания в видениях сродни последнему, явно серьёзно превосходила блеклые и обычные, через кои он, в основном, и познавал миры одаренных. И сейчас, когда, казавшийся ранее Джорджу могучим, Оби-Ван стоял рядом с 'безобидной' макакой, сравнение было сильно не в его пользу. Он явно был из более низшей лиги.
     - Интересно, - подумал Джордж, - было бы увидеть этого Йоду, в таком же ярком видении совместно с другим одаренным, что несколько раз мелькал в блеклых видениях.
     Второго он тоже видел ярко несколько раз, и знал его имя - Шив Палпатин. Он появлялся не раз вместе с Падме. Но простые видения, или яркие, но одиночные, в которых бывал Палпатин, давали слишком не очевидную картину. Сейчас Джордж в этом убедился. Увы, такого сравнительного видения у него не было и оставалось, лишь предполагать, кто из этих, явно соперников, - сильнее.
     Сколько еще таких странных совпадений и открытий, скрывает от него мир Силы?
     
     ***
     
     (Кинотеатр, где-то в США. 80-тые года 20 века)
     Зрители аплодировали уже пять минут. Только что закончилась премьера очередной картины Великого режиссера. Третья картина Саги увидела свет и была тепло встречена. Люди в зале распространяли удовольствие в объемах, явно превышавших помещение. Овации сотрясали помещение и лишь крепкий мужчина, лет сорока, корчился в муках и разочаровании за стеной.
     - Какой провал, опять! - сипел сквозь боль Джордж, а это был он.
     - ЧТО ТЕБЯ ВО МНЕ НЕ УСТРАИВАЕТ?! - громко вопросил он небеса, повернувшись к потолку.
     Сила резонировала с залом за стеной. Пульс мужчины зашкаливал, а отчаянье его было огромно. Он только что, в который раз, не смог уйти в мир одаренных. Вернее, он вполне прошёл, как в своих видениях до их мира, но, сколько не старался, не мог войти там ни в кого. Силы было полно, её явно хватало для перехода. Не телом, нет, это он четко ощущал, а душой. Но каждый раз, как будто он пытался мощный магнит, стороной с плюсом, приложить к такому же магниту, с таким же плюсом. При всей заёмной Силе Джорджу не хватало для этого мощи.
     Ярость и отчаяние Джорджа были столь велики, что взглянув на себя со стороны - устрашился бы и не узнал. В глазах мужчины мелькали золотистые искорки, а пыль и всякий сор в каморке крутились большим омутом, вокруг лежащего человека.
     И в этот момент Сила решила ответить. Джордж без подготовки с медитациями и не во сне, рухнул в яркое видение.
     Впервые очень яркое и чёткое оно было не о далекой галактике, а о Земле, где Сила ранее помогала, лишь на уровне интуиции, но не видений. Более того, впервые же он смотрел не со стороны, а изнутри самого себя. Джордж сидел в кресле, чувствуя себя старой развалиной. Вокруг стоял шум и гам, - комик-кон, понял он, смотря по сторонам через глаза себя постаревшего. Перед ним стояла очередь детей, подростков и взрослых. Явно происходила автограф сессия.
     - Мистер Лукас устал, пожалуйста, дайте мастеру отдохнуть. Вечером он улетает на съемки, - милая девушка отважно загородила Джорджа от толпы.
     Несколько минут уговоров и люди расходятся. Джордж встал, с хрустом потянулся, попрощался с девушкой и вышел через служебный выход. Вдруг, проходя мимо лифтов по пустому коридору, он услышал торопливые шаги сзади и корявый английский.
     - Извините, мистер Лукас, пожалуйста, мы прилетели с другого континента - просто автограф, мы тоже улетаем скоро и неизвестно, когда ещё будем в США.
     Джордж повернулся со словами лёгкого укора, но в тот же миг его пронзило мощное прозрение. Пришло четкое понимание от Силы. Тот 'магнитный минус', что он искал последние годы - перед ним. Да, она была не совсем сформировавшейся личностью и ей тоже, чего-то заметно не хватало. Но она вполне подходила для задуманного, проходя минимальную планку необходимого. Сколько он мучился, пытаясь сам, а после - среди фанатов в США, найти подходящую душу. Душу, которую, в отличии от его, не оттолкнут далекие миры одаренных. Душу, которая сможет уйти туда, утянув за собой чёртово Проклятие.
     И вот, когда он окончательно отчаялся, - душа найдена. И пусть это душа какой-то варварской соплюшки, что даже не способна нормально говорить на английском языке. Джорджу было наплевать - цель была перед ним. А то, что она такая, так её и менее жалко будет.
     Она была слабой девочкой, но с сильным характером, отражавшимся во всем её облике, Джордж чувствовал, что Проклятие, не раз вынуждавшее его преступать убогие законы морали, грызшее его все эти годы и ставшее уже совсем невыносимым, - зашевелилось в предвкушении.
     Вокруг, как всегда на таких мероприятиях, была разлита отличная питательная среда для него. Маленькое, привычное усилие, фокусировка разлитого, через призму личной Силы. Джордж впал в состояние высшей медитации с поразительной легкостью.
     - Конечно, девочка, давай свой постер, - сам себе Джордж казался сейчас Йодой. Добрым, могучим и... лицемерным.
     
     ***
     
     Мир мигнул и Джордж пришел в себя в пустой каморке кинооператора. В зале всё еще шли овации, а на пыльном, секунды назад искаженном в ярости и отчаянии лице мужчины, расплывалась улыбка предвкушения.
     - Боль терпима. Годы. Жить не просто, но кому на таком пути легко? Главное, что цель реальна и достижима, - вбивал в самого себя фразы Джордж.
     Да, впереди еще многие годы, пока он встретит девочку из видения, но сейчас ему казалось, что невероятный, незримый груз, мощно давивший на его плечи, как будто резко потерял в весе.
     Остался, лишь один большой вопрос. Что будет если судьба далекой Падме изменится? Если проклятие кинутое в лицо врага, сможет помочь незнакомой девочке изменить предназначение. Избежит ли сам Джордж судьбы переносчика этого проклятия?
     Учитывая прыжки во времени, невероятность Силы и её мощь - ответ на это вопрос был сильно неоднозначен.
     Впрочем, это, как говорит его юрист, уже вне нашей юрисдикции.
     
     ***
     
     (Комик-Кон. Где-то в США. 10-е года 21 века)
     - Папка, папка, скорее, он сейчас уйдет, - дочь тянула меня через балаган чудиков, за уходящим стариком.
     - Погоди же, Иришка, сейчас маму предупредим, - я повернулся к Насте, разговаривающей с коллегой, которая так же привела детей сюда. Я сделал несколько шагов к жене и дочь, как на привязи потащилась за мной.
     - Насть, мы по быстрому отскочим за местным главным чудаком. Потом, сразу будь готова на выход. Вечером у меня лекция у местных ботаников с Долины. Мы еще должны успеть, хоть несколько часов поспать - вылет рано утром.
     - Может, ну, их Илюша? Ну, что может рассказать отставной вояка компьютерному планктону, что их так заинтересует? Да и полноценного контракта нет, просто внезапная просьба знакомого, даже не друга, - бросила жена не в первый раз.
     - Я обещал. Да и не стоит недооценивать их тягу к геополитике. Некоторые из них еще фору дадут многим моим коллегам в этом. Так почему бы не помочь ребятам, привнеся толику системности в их виденье мира?
     - Папа! Уйдет! - на требовательный вскрик дочери обернулись несколько людей вокруг.
     - Идем, - я быстрым шагом направился к служебному выходу, через который скрылся именитый старик.
     Дочь вырвала руку и побежала вперед, не желая упускать своего кумира.
     - Бардак, - пробурчал я себе под нос, ныряя за дочерью, через не охраняемый и открытый служебный выход.
     И сразу же увидел, метрах в двенадцати, медленно идущего по пустому коридору старика и подбегающую к нему Иришку. Абсолютно внезапно, ввернулось предчувствие, не раз спасавшее мне жизнь несколько лет назад. Тогда, в итоге, из-за него я, вместо смерти, ограничился ранением. Награда, комиссия, вердикт - не годен. Отставка и неожиданная смена деятельности, когда хобби стало профессией.
     И вот теперь, внезапно, в безобидной ситуации дыхнуло смертью. Как сквозь вату до меня донеслись слова дочери.
     - ...мистер Лукас...
     Я бы давно был мертв, как и многие из моих парней по прошлой службе, если бы в такие моменты рассуждал и взвешивал за и против.
     Было понимание, что если улыбающийся фальшивой улыбкой старик, с какой-то гнильцой во взгляде, коснется моей Иришки, она умрет, а то и что по хуже. Что может быть хуже? Немало. Это я знал не понаслышке. Но всё это никак не замедлило меня. Скорость с которой я оказался рядом с дочерью вернула меня в мои лучшие годы. Старик уже тянул руку к Иришке, которая доверчиво протягивала свою, с зажатым в ней, каким-то плакатом. Увидев меня, набегающего из-за спины дочери, старик не столько испугался, сколько удивился и даже разозлился. Хотя я знаю, что выгляжу в такие моменты для окружающих - 'памперсно'. Мелькнувшая эмоция застигнутого 'за делом' педофила, только убедила меня, для которого время стало вязким потоком, - в правильности предчувствия.
     В его глазах, за мгновения, промелькнуло несколько эмоций, остановившись на злости, мне даже показалось, что в его глазах появились разгорающие золотистые искорки. И тут я наконец добрался до него.
     - Будь что будет, но делай, что должен, - мысль мелькнула особо ярко в моей голове.
     В следующий момент мой кулак смял руку старика, начавшую вытягиваться в мою сторону не столько в жесте защиты, сколько, похоже, в угрозе и атаке, как сухую ветку и, со звуком мясника разрубающего тушу, встретился с его телом. Сильный страх за дочь добавил к и без того сильному удару немало мощности. Старик, как пушинка отлетел в стену и сломанной куклой, явно уже мертвой, осел там.
     Сам же я в этот момент узнавал, что будет, если ударить незащищенной рукой, открытый и работающий трансформатор.
     Меня корежило, как будто я ударил не по живому человеку, а, что удивительно, именно по трансформатору. Мощные импульсы тока пронзали меня. Сзади кричала дочь, а последними моими мыслями было, что, невзирая на контекст, и неадекватность пришедшего мне предчувствия, - я оказался прав. А моя смерть не напрасна, как и убийство странного старика. Жаль, что решив одну смертельную проблему, я породил пусть и не фатальные, но серьезные проблемы для оставшейся живой семьи.
     
     ***
     (Интерлюдия)
     Ничто не предвещало, или детство - раздолье для психиатра
     
     (Где-то во Внешнем кольце Республики. Около года назад)
     
     - Обик, иди кушать, ужин готов.
     Чуть полноватая, но в правильных местах, очень красивая женщина с каштановыми волосами и легким румянцем на щеках выглянула из проема одноэтажного дома. Простой дом, без изысков, но добротный с толстыми стенами и крепкими разъезжающимися ставнями на окнах был довольно просторным внутри. У пятилетнего Обика даже была своя комната, Хоть и меньше чем у родителей, но больше чем у многих сверстников. А всё папочка, который работал на громкой огроменной машине, которая жевала землю и делала дорогие куски всякой разности. Папка несколько раз говорил сыну, как она называется, но Обик понимал, да и то с трудом, только слово руда.
     Мальчик весело побежал домой. Кушать стряпню мамы он любил. У мамочки была небольшая кафешка в районе, настолько классная, что туда даже иногда захаживали местные богачи. Правда они больше любили по-увиваться за мамочкой, так говаривал папа. Зачем им виться рядом с мамой - Обик так и не понял. Но видно это было, что-то не очень хорошее, потому что папа всегда говорил об этом раздражённо. А однажды, он даже повздорил с сыном барона - хозяина шахт, на которых работали почти все вокруг.
     Обед уже заканчивался, а мамочка почему-то всё больше нервничала, когда задерживающийся папа наконец вернулся. Дверь открылась... и нет, это был не папа, а сын барона, за спиной которого стояла пара головорезов, как их называл папа.
     - Твой идиот влетел на серьезные бабки, - вошедший парень лет двадцати, с длинными волосами, убранными в странную объемную прическу, обрамляющую чуть лоснящиеся щеки, как-то по хозяйски взглянул на женщину и выставил слегка ногу. Чем лишь усугубил вид уже обозначившегося брюшка.
     - Что случилось? - полу-испугано, полу-обречённо воскликнула женщина.
     - Он сломал добытчик. Причем так, что теперь придется покупать новый, а потом везти эту махину издалека. А ты знаешь сколько стоит эта уникальная машина? Ты дура небось и не видела никогда таких денег.
     - Что с ним... - женщина растерянно, как будто не услышав сказанного, попыталась невнятно спросить, но её поняли.
     - Муженек твой сейчас лежит у отвалов, вернее, там две части его валяются, - парень хохотнул и по хозяйски уселся за стол.
     Женщина, как то тоскливо завыла, осев на пол. Чем лишь увеличила ширину улыбки парня.
     - В общем, муженек твой тупой сдох, но оставил наследство - огромный долг. Кафешка твоя явно его не покроет, но я уверен, мы решим этот вопрос с помощью альтернативного перерасчета твоего долга, - казалось, шире уже улыбаться было невозможно, но парню удалось.
     - Так что, - продолжил парень, - у тебя есть только один актив, но он мне вполне подходит.
     Сын барона встал, подошел к беззвучно плачущей женщине, привалившейся к стене, наклонился и по хозяйски взял её за подбородок.
     - Да, сочненькая, хоть и немного старше чем предпочитаю, но я и таких люблю, тем более у тебя отличное тело, причём без всякой пластики. Твой же рот с сочненькими губками и вовсе великолепен. После дрессировки ты будешь отличной сосочкой, - он провел большим пальцем по полным губам женщины и неожиданно с силой вставил его ей в рот до упора.
     - А чтобы ты не думала дурить, твой выродок побудет пока на фермах у моего папаши.
     - А! - с яростным криком к нему метнулся мальчик.
     Парень почти не глядя отмахнулся, отбросив мальчика к противоположной стене. Но не успев вернуться к развлечению, со впавшей в прострацию женщиной, удивленно взглянул на упавшего мальчика. Ребенок лет пяти зарычал и его, как будто подбросило в воздух, взгляд его стал диким и казалось, что из его глаз летят голубые искры. Мальчик, просто размылся в воздухе, миг и он сблизившись с сыном барона, влепил тому ногой по голени. Невзирая на возраст ребенка, удар по кости был довольно болезненным. Парень, сдерживая крик боли, раздраженно взмахнул рукой, уже полноценно пытаясь ударить ребенка, но с удивлением промазал. Ребенок, каким-то ломаным движением, резко изогнулся, пропуская руку над собой.
     - БЕГИ, Обик! - пыхтение в комнате разорвал крик, пришедшей в себя женщины.
     Вертясь, между всё более судорожно махающего руками и ногами парня, Обик отскочил, на миг замер, мазнул диким, наполненным целым букетом разнонаправленных эмоций взглядом по матери, после чего рванул на выход. Там он, каким-то невероятным образом увернувшись от рук ворвавшихся в дом пары мужчин, припустил по улице в сторону трущоб.
     ***
     
     Почти год приходилось скрываться пятилетнему мальчику в старых канализационных туннелях, что проходили под трущобами. Домашний ребенок, научился сам искать себе пропитание. Смог найти общий язык с огромной крысой, которая осталась от крысиного выводка, что свалился в металлическую бочку в канализации, откуда животные не смогли выбраться. Там она сожрала всех своих родственников, после чего стала большой любительницей полакомиться другими крысами, с неохотой возвращаясь к привычному её племени рациону.
     Мальчик подманивал агрессивных крыс по-меньше к логову этой людоедки, после чего парочка оказавшихся в невольном симбиозе существ, делила куцый обед из тех, кого удалось загрызть или забить палкой.
     Мальчик ютился под старой теплоцентралью, которая лишь отчасти согревала небольшой полутёмный закуток, где ребенок провел следующий год. И там, бывший домашний мальчуган научился немало чему. К примеру, безногий инвалид у облупившегося храма в трущобах, где он просил милостыню, научил его, что даже маленький мальчик может очень сильно пинаться. И вскоре, маленькие ботиночки мальчика обзавелись тусклыми дополнениями. На их носки были накручены по угловатой металлической плашке, которыми было крайне больно пинать даже взрослых. Главное было попасть правильно.
     Иногда мальчику удавалось издалека увидеть маму. Но она уже не напоминала ему ту мягкую и заботливую женщину, которую он помнил по еще недавно беззаботному детству. Она стала много ярче, за счёт щедро используемой косметики, и при этом намного теперь заметно меньше одевала на себя. Уже почти ничем не напоминающая мамочку женщина, теперь часто улыбалась, правда, как-то заискивающе, а из её взгляда, что-то безвозвратно ушло. Теперь казалось, что она смотрит сквозь людей.
     Окончательно убила мальчика одна сцена. Тогда он, скрываясь через дорогу в мусорке напротив, смотрел на ненавистного сына барона, который, сидя на веранде у ресторана, смеялся, о чем-то переговариваясь с приятелями. Он, не глядя, с ленцой и совсем не обращая внимания на женщину рядом, перебирал пальцами руки, лежащей на колене. Она же, когда-то улыбающаяся мальчику и ласково звавшая его Обиком, теперь ластилась к хозяину, стоя на коленях между его по барски раздвинутых ног, и пытаясь поймать его взгляд. Её голова наполовину высовываясь из-под стола, а своими губами она пыталась ухватить уворачивающиеся пальцы хозяина.
     Вскоре беседующие молодые люди закончили есть и, встав из-за стола, неторопливо пошли по улице к центру. Мальчик потрясенно смотрел сквозь слезы на эту долгую сцену и лишь спустя время понял важное. Когда ублюдок вместе со своими приятелями, а так же с семенящей на поводке чуть сзади красивой, но окончательно сломленной женщиной, уже несколько минут, как ушел.
     Обик отчетливо осознал, что его мама умерла. Нет, её тело еще дышало, она двигалась, но внутри она умерла. И теперь это уже был другой человек. Да и человек ли? В ней нынче хоть и осталось немало от человека, но превалировала какая-то животная составляющая. И не случайно уходя, сын барона, как своей собачке, хлопнул по своей ноге ладонью, бросил женщине в ошейнике: 'рядом'.
     И она, со свободно болтающимся коротким поводком, что висел между открытых грудей, вся одежда для которых заключалась в поддерживающем лифчике, доходящим до половины сосков. Получив небрежный приказ, она сама торопливо пристроилась к ноге хозяина. И последовала за ним, семеня рядом, но на полшага сзади.
     Мир как будто немного потёк, какие-то образы пронеслись перед глазами мальчика. Обик ощутил знание, пришедшее откуда-то. Это уже не его мама. Это кукла, с которой хозяину уже почти надоело играться и вскоре он её выкинет из хозяйского дома. Но предварительно отдаст охране побаловаться. А потом, уже еле дышащее тело, будет продолжать бездумно просить, глядя куда-то в пустоту с полубезумной улыбкой:
     - Еще, пожалуйста, еще господин! - когда её всю в кровоподтеках и ранах, умирающую уже окончательно, теперь уже телом, выбросят на потеху бродягам из трущоб.
     Мальчик, как будто наяву, навеянную неведомо чем или кем, увидел эту картину. И она пробрала его до самых костей. И что-то уже внутри самого мальчика так же умерло. А вместо этого родилось уже что-то другое.
     
     ***
     
     Спустя месяц, сын барона снова выйдя в народ, проходя с охраной мимо базара, вдруг вздрогнул и как-то неверяще посмотрел на быстро расползающееся по штанине дорогих штанов пятно крови. Он взглянул назад и увидел уходящего, но обернувшегося, очень зло смотрящего незнакомого грязного мальчика. Молодой мужчина осел - что-то крайне уязвимое перерезал малолетний ублюдок, что уже перешел на бег, под крики охраны умирающего.
     Умирающего, потому что головорезы - хорошие в запугивании слабых гражданских или отпугивании залетных коллег рангом по ниже, оказались отвратительными лекарями. Часть, причем немалая, ломанулась вдогонку за мальчишкой, а пара оставшихся судорожно пыталась зажать длинный и рваный разрез на внутренней поверхности бедра мужчины. Через него удивительно быстро для тела крупного молодого мужчины, вытекала кровь.
     Кровь некогда почти всесильного по местным меркам человека подошла к концу, а путь того кто это сделал, только начинался.
     Когда обложенного, - подтянувшимися еще людьми из баронского дома, во главе с яростно кричащим хозяином, внезапно оставшимся без сына, - мальчика вытравили газом из канализации и загнали в угол, то он уже смирился со смертью. И готовился зацепить хоть одного из подступавших к нему мужчин, потому что впавший в ярость барон требовал живьем мелкую тварь, что убила его сына.
     И тогда за спиной полутора десятков опаснейших головорезов, находящихся в гневе, встала невысокая фигура странной инопланетянки. Два её телесных хвоста на голове заменяли ей волосы, а обычная повседневная скромная одежда без малейших следов особого достатка или оружия - не внушала опасения. Но она, так же молча, как и возникла, чуть взмахнула рукавом и тупичок осветился ярко горящей дугой, возникшей, как будто из руки женщины.
     Несколько секунд завораживающих своей хищной плавностью, а так же невероятно быстрыми движениями и вот в полутёмном тупике остались лишь двое. Мальчик и странная женщина.
     Первый, не веря, смотрел, как затух смертоносно гудящий только что клинок женщины. Переводя взгляд на тела вокруг. И впервые за последний год улыбка проступала на его замызганном лице.
     Вторая же лишь сказала:
     - Зови меня Ти, мальчик, а как зовут тебя?
     - Обик, тетя.
     - У тебя есть родители Обик?
     - Нет, тетя, - грустно шмыгнул мальчик.
     - Тогда, как ты смотришь на то, чтобы пойти со мной? - женщина изучающе взглянула в глаза ребенку.
     - Тетя, а вы научите меня также делать? - мальчик чуть кивнул головой в сторону тел, робко всматриваясь в лицо женщины.
     - Конечно, Обик, там куда я тебя приведу, тебя научат и такому тоже, ведь в тебе есть то, что и во мне. И если ты будешь очень упорно учиться, то однажды сможешь делать такие же вещи, - женщина с лёгким умилением во взгляде посмотрела на грязного мальчугана.
     - Это очень хорошо, я очень, очень буду стараться, - на лице шестилетнего мальчугана расцветала предвкушающая улыбка. Его посетило, вдруг, еще одно откровение, важный вопрос, который он для себя еще даже не успел и, пожалуй, не совсем мог сформулировать, вдруг получил ответ.
     Мир несправедлив, но теперь он знал, как его исправить... или, по крайней мере, научится тому, как его снести до основания, а затем...
     Что 'затем', Обик еще не знал и не понимал, но если мир нельзя будет изменить, то такой, как сейчас, он не заслуживает жить.

ГЛАВА 5

     Глава 5
     О, этот новый чудный мир и жизнь, - штопор им в печень обоим, или плюсы и минусы сансары
     
     (Главный медицинский центр Дома Амидал)
     Когда вы умираете, первая ваша пришедшая надежда, что это не конец. Вторая, - даже если вы закоренелый атеист, - что есть суть того же верующего, но верящего в обратное, - что вас будут судить снисходительно. Третья, - что вам дадут новый шанс на жизнь.
     Я не успел осознать первые две надежды, как сразу ухнул в третью. И мне там сразу сильно не понравилось. Ситуация напоминала, что угодно, но явно не самое приятное место для жизни. От того я сразу вспомнил курсы по быстрым и жестким полевым допросам.
     Пульс пулемётом бил там-тамами в ушах. Жуткая слабость с ломотой, сырость и полнейшая темнота, сильнейшее удушье в помещении, более тесном, чем гроб. Вот в каком неприятном месте я оказался после смерти. Прямо скажем, хотелось возопить:
     - Серьёзно, вот это я заслужил?!
     При этом меня давили со всех сторон и тянули во мрак. Хотя, нет, неизвестные мне суки решили добавить к пыткам еще и световую. Ярчайший свет ударил по неподготовленным глазам, вызвав сильнейшую боль в них, отдающуюся шоком в мозг. Что же, радуйтесь твари, будет и на моей улице праздник. С вами я не буду торопиться, вдумчиво беседуя 'за жизнь'. И пусть я не великий специалист в пытках, проходивший их только факультативно, но и мне есть, чем вас гниды неприятно удивить.
     Я ослеп, а от дикого букета болевых ощущений ещё и пропал слух, лишь где-то на периферии гудело с перепадами. Я не любитель мата и взрывного темперамента, будучи, обычно, относительно терпеливым и сдержанным человеком, но сейчас я орал, кроя худшей бранью из подворотни ублюдков, что мучили меня. Меня куда-то понесли, наконец положили и оставили в покое. Но не надолго, лишь на несколько секунд, после чего начали тыкать какими-то железками. Но это было сущей мелочью, по сравнению с прошедшим. Это даже позволило мне, чуть отойти от прошлых пыток. Мозг наконец начал справляться с поступающими болевыми импульсами и в компанию к оставшимся осязанию и обонянию, стал возвращаться слух, и даже, немного, - зрение.
     - Ler Dzerial, pozvolju pozdravit vas pervym, - Dom Amidal uvelichilsja princessoj, - на грани слышимости, пробилась непонятная речь.
     - Blagodaruj vas, Diner si Amidal. Nakonec to, a to ja uze dumal, chto progneval Silu i ona tak i prodolzit davat nam s zenoj odnih malchikov. V slabosti svoej, ja do poslednego ne veril, chto rozdenie projdet, bez ser`eznwh problem, - уже проваливаясь в глубокий сон, будучи тотально изнемождён пережитым, услышал я.
     
     ***
     
     Пробуждение вышло тоже не ахти каким приятным, но хоть без пыток. Я открыл глаза и уставился в странный потолок над собой. Он выглядел, крайне необычно. Травяной покров, легко колышущийся ветерком. Перебарывая тошноту, возникшую через несколько секунд наблюдения за ним я, со всё более нарастающим удивлением, понял, что передо мной, крайне правдоподобная, но голограмма. Уши уловили легкий шум ветерка и тихое щебетание птичек.
     - Что за черт? - буркнул я и сразу испугался. Похоже, падлы пытавшие меня ранее, что-то повредили в моем речевом аппарате. То невнятное писклявое мычание, что издали мои связки, прямо скажем, и лучший лингвист не понял бы. К моим счетам к неведомым мучителям добавилось ещё и желание, вырвать их поганые языки.
     Внезапно, откуда-то сбоку, появилось нечто, отдаленно похожее на лампу моей дочери. На длинном гибком кронштейне было прикручено, что-то вроде крупной диодной лампочки. Вот она зависла надо мной, волнообразно мигнула голубым светом и убралась, куда-то за границу моего зрения.
     С трудом повернувшись на бок, я ткнулся в стенку, похоже пластиковую. Такого физического бессилия давненько мною не испытывалось. Попытался оттолкнуться от стенки рукой и тут меня настиг шок. Он чуть не перевел моё и без того заметно нестабильное в эмоциональном плане состояние в истерику - чувство, ранее в жизни мне абсолютно незнакомое.
     Ручка, что ткнулась в стенку, принадлежала уродливому карлику. В голове повисла пустота. К стыду своему, мне потребовалось секунд десять, чтобы вернуть себе самообладание и понять, что это просто детская рука. Вдумчивый осмотр себя, уже не отвлекаясь на внешнее, выдал новый повод для шока.
     Маленькое тельце действительно явно было детским, однако, хотя куда уж хуже, было то, что с трудом оттянув странное покрывало, закрепленное по бокам к моему лежаку, я понял, что жизнь новая у меня теперь хоть и есть, только вот будет она наполнена 'косметикой и мальчиками'.
     - Мальчиками, Йоперный театр и сельская филармония! Какая падла не просто реинкарнировала меня в девчачье тело, но и оставила мое абсолютно мужское сознание в памяти? Более того, давно и полностью сформированное, со всеми своими взглядами, привычками и уже почти неизменяемой ментальность, - невнятное мычание в которое вылилось моё возмущение, осталось без ответа. А потому я бросил шизофреническо-риторически пытаться вещать вслух, перейдя на мысленные терзания.
     Нет, я конечно был сторонником реинкарнаций, более того, считал их естественными, основываясь строго на логике. Но при этом, абсолютно логичным же было и закрытие старой памяти, дабы не плодить психов и чтобы каждое новое рождение, позволяло познать разные грани бытия, не искажаясь опытом прошлой жизни.
     С другой стороны, сама по себе новая жизнь - уже довольно много. Интересно, в какой из стран и времени я родился снова. Судя по тем речам, что я успел услышать, пока не отключился, - эта страна явно далека от моей Родины. Язык был странен и совсем не знаком. Утешало, что, судя по увиденным уже деталям, родился я в будущем. Теперь осталось выяснить, насколько далеком от моего прошлого. И существует ли, в чем я лично практически не сомневался, сейчас Россия?
     Всё это и масса другого мне предстояло выяснить. При всех минусах нового положения, была и масса плюсов. Так то, что я принял за череду пыток, было банальными родами, от чего я снова испытал за свои эмоции стыд. Что же, хоть изучение языка местных явно было серьезной проблемой - время у меня было. А снисхождение ко мне от окружающих практически гарантировано. Какой спрос с ребенка, который только родился и вместо речей с осознанными реакциями, агукает и гадит под себя. Да, гадит, с неудовольствием понял я истинную причину пробуждения.
     Что же, а жить можно и женщиной. Правда сомневаюсь, что моя сформированная мужская личность, будет органичной женщиной, ну, это уже проблемы того, кто ошибся в небесной канцелярии, оставив мне память. Да окружающих, что эту ошибку будут пожинать.
     ***
     
     (малая гостиная родового дворца Дома Амидал)
     - Джериал лэр Амидал, скоро это может стать не просто именем главы богатейшего Дома сектора Чоммелль, но именем главы Королевского Дома, - сухощавый старик с чуть запавшими глазами и прямым носом с горбинкой, пронзительно взглянул на своего собеседника - мужчину помладше, с определенной схожестью в чертах.
     - Отец, не торопись. Времени еще много, мало ли, что может случиться. Даже если мы сочтем нужным спешить, ранее 16-летия выставлять кандидатуру Падме на замену старухе не получится. К тому же, та вполне еще может родить наследницу, - Джериал, глава Дома Амидал попытался остудить пыл старика. Тот, хоть и давно не являлся главой Дома, но в значимых решениях сын внимательно прислушивался к отцу.
     - 16 лет - рубеж регентства. Я считаю, в идеале, что если будет возможность потерпеть, то стоит дождаться её 25-летия, когда она сможет стать полноценной королевой, а то мало ли кого выберут её регентом. Хотя и сильно сомневаюсь в такой возможности, - старик, лишь мягко улыбнулся в ответ на окорот сына. И продолжил:
     - По поводу же родить наследницу. Неужели мир перевернулся и эгоцентричность и властолюбие старухи изменились в лучшую сторону, и она уже готова поделиться своей властью, пусть и с дочерью? А может её Дом Хьювелл вдруг стал вести разумную политику, которая не вызывает сильного раздражение у окружающих? Нет, это не так.
     - Всё верно, но к чему это твоё 'скоро'?
     - Тебе уже 57 лет, а ты думаешь, что эти лет 20 будут тянуться вечность. Вовсе нет, это для малышки будет бездной времени, для нас же, особенно для меня, эти годы пролетят, как курьер на Корусант. К тому же, начинать подготовку к этому надо уже сейчас, - старик задумчиво пожевал губами.
     - ...?
     - Не только я смирился с тем, что Сила решила не давать твоей жене девочек. Заменив это оравой мальчуганов, - пожилой человек с грустью, чуть опустил плечи и слегка сгорбился, - которые не только не подходят на роль королевы, ввиду своего пола, но и глава Дома из них не лучше дроида, если кому вдруг придет глупость сделать такой выбор.
     Бывший лидер Дома устало откинулся в кресле, чуть прокрутив изящный и полупустой бокал с вином, что держал в руке.
     - Отец, я всё это понимаю, не надо относиться ко мне как к ребенку. Но согласись, какой будет моя дочь, сказать сейчас нельзя. Возможно, она будет не подходящей для уготованной ей роли. В другом же случае, у нашего Дома, априори, лучшие позиции в Игре за престол. Не мне тебе объяснять, дед не зря выбрал именно такое направление дел Дома, усилив его за счет отказа от большой доли во внутренних делах. Это сделало нас лучшим выбором на престол из всех Домов. Большинство мало-мальски серьезных игроков не видят в нас серьезных конкурентов на внутреннем рынке, за некоторыми исключениями. Для других, выбор нас Королевским Домом - принесет минимальную протекцию нашему дому из возможных при таком положении, - прохаживаясь вдоль стола, Джериал вопросительно взглянул на отца, проверяя, не забыл ли он чего.
     - Всё так и не так. Для большинства Домов да и тех кто не принадлежит к Домам - простых подданных королевы, расклад верен. Текущая королева, уже почти на грани детородного возраста и когда Падме достигнет совершеннолетия, - 'Наша молодящаяся старуха', не взирая на все усилия их Дома, впадет в климакс, - старик зло ухмыльнулся. К своей почти ровеснице и бывшей подружке он относился нынче с трудно сдерживаемым раздражением.
     - Некоторые уже сейчас бормочут по углам, что она не только не хочет родить девочку и наследницу, но уже не способна к зачатию, в принципе, а значит уже пришло время уходить на покой 'нашей' королеве. Но те, кто действительно заинтересован, в курсе, она еще может забеременеть. Медицина нынче творит чудеса, вот только и она не беспредельна, - старик наконец допил бокал, поставил его на столик и продолжил.
     - Для нас это даже плюс. Мы снова в гонке за престол. Причем, что неожиданно, пол ребенка за пределами нашего дома, насколько мне известно, до рождения был неизвестен. Сейчас же некоторые с раздражением узнают, что твоя жена родила не очередного, шестого мальчика, а первую девочку. И у нас есть время подготовить нашу кандидатку на трон. Время играет скорее за нас, чем за Дом Джевил.
     - Дом Джевил паршивый кандидат, даже без нашего участия в Игре за престол. Его становление королевским, слишком многое может дать ему и его союзникам в личном протекционизме внутри сектора. Большинство просто не согласится на них в этой роли. Они не могут этого не понимать. Рассчитывать, что им хватит поддержки единственного сильного союзника - Дома Энтерикол, они не могут, не наивные же они дети, - Джериал всё еще не понимал к чему клонит отец.
     - Сынок, ты повзрослел, но всё еще не понимаешь очевидных вещей. Для тебя сегодняшний расклад Домов устоявшийся за многие десятилетия - естественный. И некоторые, как и ты, считают этот расклад уже обыденным и мало изменяемым. Но это вовсе не так. А я помню еще серьезный передел, когда Дома серьёзно грызлись в очень неожиданных конфигурациях, - старик помолчал, как будто действительно погружаясь в прошлое, но тут же продолжил.
     - Кроме того, есть внешний фактор, которые многие, либо принижают, либо вообще не учитывают. Для многих у нас 'внешнее' ограничивается борьбой за представительство сектора Чоммелль в Сенате и в контексте сродни деятельности Дома Хеллиал, что наемничает вовне сектора, на чём построил большую часть своей силы. Политика, часть экономики и если надо, по мелочи, укусить конкурентов, вот для чего нанимаются коллеги дома Хеллиал - авантюристы извне.
     - Авантюристы?! - Джериал возмущенно перебил отца, - Скажи лучше пираты, пытающиеся прикидываться наёмниками. Дом Хеллиал - Дом пиратов. Позор нашего сектора.
     - Не ляпни больше это на очередном собрании глав. Сейчас, когда мы вернулись в Игру, эти слова могут переместить их Дом в стан наших врагов. Пока он почти нейтрален к нам и твоя задача, хотя бы, оставить статус кво в этом. Да и внутри системы они ведут себя, вполне благообразно. Показывая себя подчеркнуто законопослушными, - старик издевательски хохотнул.
     - Я всё понимаю, но искать союзничества у этих ублюдков не намерен. Даже ради блага Дома. Есть вещи неприемлемые. К тому же даже внутри системы слухи о аморальности их Дома нет, нет, а шуршат по углам, - раздраженно ответил Джериал.
     - Во первых, слухов мало, значит они крайне сдержанны в этом у нас. А во вторых, слушки не пришьешь к делу, - успокаивающим жестом старик остудил пыл сына, - да и я и не требую 'дружить' с ними - ублюдки действительно этого не заслуживают. Достаточно держать нейтральные отношения и сохранять, к тому же, возможность пользоваться их услугами по необходимости. Иногда они бывают полезны.
     - Я постараюсь. Не хочешь снова взглянуть на внучку? - скривившись, неохотно, глава Дома взял себя в руки и теперь мыслями уже торопился в другое место.
     - Несомненно, сынок, её властные вопли при рождении, сотрясавшие недавно чуть ли не весь дворец, дают мне надежду, что хоть она из твоих детей не будет мямлей, - дедок опёрся на инкрустированную трость и быстро встал, несколько поколебав образ немощного старика.
     
     ***
     
     Подстелить соломки, или, а слона-то я и не приметил
     
     (Корусант - столица Галактической Республики. Пентхауз сенатора от сектора Чоммелль)
     
     Сенатор Шив си Палпатин был крепким мужчиной 52 лет. Когда-то он был самым молодым реальным главой Дома Палпатин, в королевстве раскинувшемся на немаленький сектор Чоммелль. И он же поставил еще один рекорд - в расцвете сил глава Дома, без вменяемой конкуренции, уступил пост, причем с реальной властью, своему заметно менее авторитетному родственнику. Но на всё были свои причины.
     Шиву было тесно в рамках сектора и в немного более 120 миллиардном королевстве. Всё то, что он мог от него взять - получил и отказался от места главы Дома, формально - пятого по силе в иерархии Домов, ради карьерного роста и во исполнение глобального Плана. И вот сейчас он представлял родной сектор в сенате Галактической Республики. Очередная, значимая ступенька в Плане по получению реальной глобальной власти уже не в рамках одного регионального, пусть и состоятельного королевсва, а в системе Галактической Республики с её неисчислимыми триллионами жителей.
     При этом он вовсе не утерял властную опору в истеблишменте родной столичной системы Набуан на планете Набу, где располагались все главные родовые дворцы Великих Домов, а, по сути, - целые мегаполисы, что были построены вокруг этих дворцов. Хоть и сильно оторвался от её реалий. По сути, что сектор, что система Набуан стали сильно второстепенны для него. Хотя Шив был осторожным и бережливым прагматиком. А потому сам, вовсе не считал возможным окончательно списывать в утиль, даже такой просроченный и малозначимый актив, к тому же нужно было иметь место для отступления, случись близкий к критичному форс мажор. Да и если он фатально упустит нити влияния на глобальные процессы там, его, как представителя от сектора Чоммелль, вполне могут заменить в Сенате. А он пока и близко не достиг нужной самостоятельности, чтобы полностью быть независимым от такого.
     В последнее время он мало размышлял о королевстве, которое, как бы представлял. Но сегодня его мысли вернулись обратно - в место связанное со столицей в системе Набуан - планету Набу. На это побудило его то, что касалось тщательно скрываемой от очень многих черты. Шив был сильным одаренным. Более того, давно выбравший дорогу, которая нынче была сильно маргинализована и немало прошедший по ней. Подобных ему, другая группа сильных одаренных, мало отличающаяся от него, называла ситхами, хотя с этой древней расой его роднил, лишь выбранный путь в Силе. Были ли различия меж ним и теми кто нынче не скрывал свою натуру? Некоторые, но в большей степени речь шла о пропагандистских технологиях. Правда, всё же была и критичная разница меж ними - которая, как раз не подымалась в пропаганде противниками подобных Шиву.
     Выражалась это в подходе к государственному устройству. Одни опасались централизации властной иерархии и всячески размывали руководство на некий коллективный орган. Другие же, вроде Шива, вообще, не могли понять, как можно не просто делиться властью с толпой пусть и равных себе, но потом эффективно управлять таким сложным образованием, как Республика, раскинувшаяся на многие тысячи систем. У власти должна быть одна голова и много рук. Разумных, но рук, а не других голов. Иначе власть станет фикцией и балаганом, что нетрудно было увидеть, заседая в Сенате.
     Конечно, подобное текущим реалиям, сильно упрощало путь во власть для такого, как сам Шив. Открывая массу возможностей для манипуляций толпой говорливых дебилов, что за своими мелко корыстными интересами, упускали массу реальных возможностей для Республики. Шив, конечно, был благодарен Ордену джедаев, что они поддерживали подобную структуру власти в Республике. Однако, оставлять её в таком виде, когда он сам достигнет должности формального главы Сената, что многими идиотами вовне воспринималось, как глава Республики - совсем не собирался. Более того, уже были продуманы и частично начали воплощаться планы по череде действий, которые пост канцлера, во многом формального, а не реального главы, превратят во вполне себе реальный.
     Конечно, еще немало, что надо будет сделать и понадобится время - лет 20, чтобы достичь нужного. Но что такое 20 лет, для одаренного, чей срок жизни легко проходит рубеж в сотню, а при умении может перевалить и за пару сотен лет. У некоторых же одаренных, как у теневого главы Ордена и за шесть сотен лет. И Сила знает, сколько эта странная раса из-за пределов Республики, - лицемерный представитель которой больше всего дергает нынче за ключевые ниточки в Ордене, - вообще может жить.
     Сам Шив не обманывался, даже со всеми техниками Силы, какими он обладал, ему такой продолжительности не достичь. Впрочем, некоторые мысли даже в этой области у него были. Смутные и крайне сложно реализуемые, но определенные шансы были и тут.
     Шив привык скрываться, это давало серьезный плюс - нахождение в центре паутины, даже при господстве кругом его противников, но так же налагало минус - значимые силы приходилось тратить на своё сокрытие. Хуже всего, что это приходилось делать постоянно. Малейшее расслабление и Орден, чей храм виднеется вдалеке из окна его пентхауза - пришлет карателей по его душу. Так как пропаганда идеи, что 'Тёмная сторона', сторонники которой - экзистенциальный враг джедаев, делала сам Орден заложником, который вынужден был жестко реагировать на любого тёмного адепта.
     Впрочем, спрятав себя под самым ярким фонарем, Шив, кроме прочего, со временем, получил и значимый профит, который не ожидал, когда десяток лет назад, стал сенатором и переехал на Корусант. Постоянная скрытность и перманентные тончайшие манипуляции Силой, что требовались для этого, серьезно продвинули его в умении читать следы Силы, когда они еще в 'черновом виде'.
     И вот сегодня вечером, во время медитации и скольжения по так называемому Черновику Силы, - вероятностям еще не свершенного, он неожиданно понял, что появились значимые изменения. Вероятности всегда менялись, обычно не сильно, иногда серьезно. Но были определенные точки бифуркации, которые при всей неопределенности, являлись ключевыми. Они менялись, насколько смог понять Шив, лишь в двух случаях. Либо самой Силой, когда накапливалась критичная масса маленьких изменений и Сила просто переворачивала игровую доску, или волей сильнейших одаренных. Тех, кто обладал возможностями и мастерством в Силе, сродни тем, что были у Шива и соразмерных ему по силе.
     Лишь дважды за его жизнь Шив сталкивался с подобным сам, в основном же знания о подобном были почерпнуты в куцей теории. Эту область знаний о Силе его учитель давал ему с большой неохотой. Самое неприятное, что при изменении некоторых уникальных точек будущего полотна в памяти оставался, лишь букет ощущений и крайне смутных воспоминаний о том, что должно было быть ранее.
     Сегодня вечером был третий случай значимого изменения. Пропала очень важная точка. На которую у Шива были серьезные планы. К сожалению, ни то, что это было, ни то, какую роль в планах самого Шива пропажа должна была послужить, владыка ситхов не помнил. Как будто воспоминание об этом стерли из памяти нейродеструктором. Остался, лишь смутный 'запах', что тут, что-то было. Что-то довольно важное.
     Но Шив был большим мастером именно в тончайшей игре на струнах Силы, а потому зашел к проблеме с другой стороны. Если не можешь вспомнить, что Сила у тебя стерла, можно попробовать понять, почему она стерла это именно сейчас.
     Сон был забыт, а медитация усложнена. Почти час выматывающих поисков и неожиданный ответ. Ключевое изменение произошло на его Родине, на планете Набу. Понять больше он не смог, но и это уже было немало. Что-то Сила там отчебучила, от чего в возможное будущее пошли круги на воде, стёршие какую-ту важную вероятность. Шив накинул халат и нажал кнопку связи с секретариатом. Начать можно было с малого и очевидного.
     - Тай, зайди ко мне, - вызвал он секретаря, обычно находящегося в соседнем помещении, как раз на подобный случай.
     - Сенатор? - в помещение вошел невзрачный человечек, которого многие считали обычным слугой сенатора. Считали ошибочно, потому что он был больше, чем слугой. Помощником в определенного рода делах, что лучше было не афишировать. Не малая часть второстепенных ниточек тайной паутины Шива, тянулась через этого и парочку других, подобных ему помощников. Второстепенных, потому что первостепенные Шив не доверял никому.
     - Мне понадобится справка по Набу. От важнейших событий, что произошли прошедшим вечером, до списка всех родившихся с 21-00 до 21-30 по нашему времени. Подготовишь её к утру, - ситх уже собирался отпустить помощника, когда услышал:
     - Господин, к утру я конечно подготовлю справку по заданным темам, но уже сейчас могу сообщить о событии сочетавшем в себе оба критерия, - Тай, в отличии от Шива, постоянно плотно держал руку на пульсе происходящего в королевстве Чоммелль, и особенно на Набу, где во многом и концентрировалась власть родного Шиву сектора. И он всегда был готов предоставить нужные сведения, хотя бы в общих чертах.
     - И что же произошло? - интуиция Шива уловила легкое движение Силы. Он явно был на верном пути. Неожиданно скоро.
     - В Доме Амидал родилась дочь, - помощник был высокого мнения о уме шефа, а потому ограничился кратким сообщением.
     - Неужели Сила решила вернуть 'отшельников' в Игру? - Шив с иронией взглянул куда-то в даль.
     Пока помощник ждал решения господина, Шив мог поразмыслить. Судя по легчайшему сигналу от Силы, он сразу попал в цель. Дом Амидал, давно списанный многими, резко вернул себе лидирующее место в Игре за престол. Что это значит для самого Шива? Сейчас, ничего. Дом Шива находится в нейтральных отношениях с Домом Амидал, как, впрочем, и с большинством остальных Великих Домов. Что, кстати, способствовало тому, что Шив с такой легкостью стал представителем королевства в сенате Республики.
     Пока Шиву вполне хватит этого и той сети, через которую он до сих пор оказывает определенное влияние на многих сильных мира своей Родины. Но что такое критичное может измениться в результате того, что Дом Амидал станет королевским? Пусть не сейчас, но если всё пойдет, как пойдет, то это вполне может произойти еще до того, как Шив оторвет нить, что позволяет Набу оказывать на него самого влияние. Хотя бы тем, что банально отзовёт его сенаторское представительство.
     С текущей королевой у него всё схвачено. С Домами, что значимо влияют на это решение - проблем особых нет. Но Дом Амидал имеет свои нюансы. Во первых, сама смена династии серьезно может перетряхнуть истеблишмент непосредственно Набу, где ключевая концентрация Великих Домов сектора. Многие договоренности могут пересмотреть. Лезть обратно, выстраивая новые противовесы и заключая новые союзы? К чему? У Шива и без того хватало дел. К тому же глава потенциального королевского Дома - Джериал лэр Амидал, тот еще чистоплюй. Его нежелание мараться в делах с малейшим душком - притча во языцах в секторе.
     Такой вполне может взбрыкнуть на ровном месте. А мнение главы королевского Дома, пока королева молода, в вопросах назначения представителя в Сенат Республики, хоть и не ключевое, но довольно значимое.
     Да и отец нынешнего главы их Дома, тот еще фрукт. Полностью позволяя быть чистоплюем своему сыну, вполне реально передав тому власть в Доме, старый хрыч сохранил массу связей на темной изнанке не только благостного мира системы Набуан, но и во всём секторе Чоммелль, да и за пределами оного его ручонки время от времени проявлялись. Правда активные времена старика давно позади, но и сейчас его списывать не стоит. Он вполне мог быть готов использовать свои таланты в критичный момент. Тут Шив не обманывался, находясь в тени, старик вполне может заметить чужое влияние или пресечь неудобные для Дома договоренности. Он был из старой гвардии, с времен, когда истеблишмент Набуан еще не стал окончательно таким мелкотравчатым.
     Сейчас он довольно стар, но опасен по своему, не менее чистоплюя сына.
     - Тай, что по сыновьям главы Дома Амидал, они всё так же ведут образ жизни мажоров? - Шив решил уточнить важный момент.
     - Немало, что есть неизменного в нашей галактике. Республика, сенатская пустая говорильня и стремление отпрысков Дома Амидал искать развлечения, гоняя на уникальных и роскошнейших яхтах производства, известных далеко за пределами Чоммелль, верфей Дома Амидал, - помощник саркастично хмыкнул.
     - Хорошо, - сенатор еще подумал, взвесил нюансы и вынес вердикт.
     - Сделаем так. Славное событие рождения наследницы Дома Амидал, требует от нас поздравления, - Шив легко, но неприятно улыбнулся.
     - Какого рода подарок послать их Дому? - с неуверенностью уточнил Тай.
     - Личного. Два подарка. Главе Дома и его отцу. И путь подарки доставит лично Лен. - сенатор проникновенно взглянул в глаза помощника.
     - Хм, сенатор, Лен еще не успел вернуться с доставки другого подарка. Если время терпит, то я ожидаю, что он освободится в течении пары недель. Уж больно далеко находился адресат. Если нет, то сейчас свободны несколько других 'курьеров'.
     - Ну, Тай, время не настолько критично. Несколько недель дорогие подарки потерпят. А Лен большая умница, - подождем, такое лучше доставлять лучшему. А пока свяжи-ка меня с Набу. Лично поздравлю главу их Дома. Как там, кстати, назвали девочку, ты не в курсе?
     - Падме, господин.
     - Хорошо, ступай.
     Ожидая связи с Набу, Шив откинулся на спинку стула и еще раз пробежался по новым раскладам. Да, всё правильно. Даже в новых условиях Дом Амидал пойдет по королевскому пути. Более того, в новых условиях для них это станет и вовсе критичным. Королевский трон для Дома станет единственной возможностью остаться на плаву. А когда принцесса подрастет и станет королевой, она будет одна в этом сложном и опасном мире. В котором она мало на кого сможет опереться. Найти с такой королевой общий язык будет не сложно. Она не просто не сможет, но даже не захочет подрубать сенатский сук Шива. А в остальном ему наплевать. Пусть там, хоть что творится. Даже если реализация Плана несколько затянется, то при новой династии ему нужно будет продержаться максимум лет пять.
     С другой стороны, к тому времени династия и так бы сменилась, так что такое изменение ему даже удобнее будет. Уж больно Дом Амидал уязвим. Выпадение двух элементов резко увеличивает, когда это потребуется, управляемость им извне в нужном для Шива вопросе. Конечно, есть еще жена главы Дома. Но с учетом массы мелочей, она слабый противник. Да и если уйдет в небытие и она, внутри у них начнётся борьба за власть у младших ветвей и их Дом вполне может в течении десятка лет войти в штопор и им уже будет не до престола. Она - нужный стабилизационный элемент. При этом она заметно более уязвима, через своих 'маменькиных сынков'.

ГЛАВА 6

     Глава 6
     Дороги которые мы выбираем и неприятные открытия в пути
     
     (Корусант. Храм Ордена джедаев. 11 месяцев назад)
     Обик постоянно спотыкался. Но не потому, что растерял свою изворотливость и координацию, особенно сильно развившуюся за последний год, а от того, что потоки информации извне стали запредельными. Вначале он думал, что перелёт занявший почти месяц, с несколькими краткими остановками станет самым ярким его впечатлением на ближайшее время. Тетушка Ти немало разговаривала с ним на тему Силы в процессе, что отлично ложилось на жаждущую чего-то подобного душу Обика.
     Прошедший год сильно ожесточил Обика, в итоге, пусть он и не до конца осознавал это, сильно изменив. Он стал мечтать не о том, о чём ранее, и пытался найти ответы, о которых, зачастую, не думают даже 20-летние. Найти по детски наивно и даже более радикалистски, чем это свойственно подросткам. Впрочем, дети, вообще довольно любят максимализм, а зачастую еще и легко сваливаются, при сильно негативных обстоятельствах, в радикализм.
     Но что он мог? Маленький и слабый. Хотя барон, ныне мертвый, с его родного мира и поселения, имел бы свою оценку на способности Обика влиять на реальность. Будь он еще жив. Но разум детей крайне пластичен, и хоть зерна посеянные последним годом в будущем еще должны были дать урожай, но сейчас Обик напрочь выкинул произошедшее из головы.
     Даже участь той, кто был его мамой уже осталась для него в прошлом, задвинувшись в глубины подсознания. Оставив пока неосознанную зарубку в том же подсознании, о несправедливости мироустройства, и ненависти к аристократам.
     Однако всё это сейчас было неважно. Корабль приземлившейся неподалеку от огромного, показавшегося Обику феерично гигантским зданием, наконец привез его к его новому месту жизни. Которое таковым станет на долгие годы.
     Запредельные потоки разнообразнейших разумных, строения уходящие шпилями практически в небеса. А машины, что казалось миллионами крутятся вокруг, неведомо как не сталкиваясь друг с другом. Впечатления буквально разрывали мальчика.
     Он шёл, то забегая вперёд тети Ти, то замирал, раскрыв рот и глазея вокруг. Лишь добродушный окрик джедая ненадолго приводил его в чувство.
     Наконец они подошли ко входу, у которого стояла пара в странных халатах. Лишь один из которых был человеком.
     - Магистр Ти, с возвращением, - поприветствовал человек тётушку, сопровождавшую Обика.
     - Палий, Суу-Ши, - в ответ легкое, но в котором не было небрежности или высокомерия, хоть и краткое приветствие и кивок женщины.
     - Добро пожаловать Домой, собрат, - особо выделив в концовке сразу два момента, заметил молчавший, но внимательно изучающий Обика второй джедай.
     - А? - оторвавшись от изучения странных одежд, стоящих на страже, Обик наконец понял, что обращаются к нему.
     Джедаи улыбнулись, а человек, даже издал негромкий смешок.
     - Да, здравствуйте, - немного невпопад ответил наконец Обик.
     Уже пройдя внутрь, он запоздало осознал сказанное.
     - Домой..., - тихо пробормотал себе под нос маленький мальчик, с рано начавшим взрослеть взглядом. Взглядом из которого на время ушла жёсткость, а вернулась детская впечатлительность и наивность.
     
     ***
     
     (Три года спустя. Корусант. Тренировочный зал юнлингов)
     - Хап! - с к коротким вскриком, наложившимся на хлопок, что глухо треснул в полупустом зале, Обик с помощью Силы увеличил мощность своего прыжка, уйдя с линии атаки. К сожалению, его попытка достать Ваиолу, забрачку на год младше мальчика, не увенчались ничем. Опять.
     Она была зримо хлипче, чем Обик, младше на год, - что в этом возрасте довольно серьезный минус, - но раз за разом, либо сводила их поединки в ничью, либо и вовсе побеждала. Сын старого Кеноби пытался крепиться, но лишь копил напряжение, постепенно конвертирующееся в злость.
     Первые годы в Ордене прошли очень неплохо, даже хорошо. Будучи сильно мотивирован, Обик с головой окунулся в изучение Силы и её возможностей. И это дало плоды. Быстро дало. Большинство приведённых в Ордем детей, даже если и испытывали пролемы, но в своём возрасте, а это обычно, за редкими исключениями были 5-6 летние дети, - оберегались от них своими родителями. И просто неуспевали в сколько-либо большой мере прочувствовать реальную жизнь.
     Обик был из очень малого меньшинства, что успел в свои 6 лет до прихода в Орден, получить от жизни по полной. От того, когда большинство детей избавлялись постепенно от давления детских привычек, или разбавляли игрой тренинги, сын Кеноби работал по серьёзному.
     И это давало свои плоды. Первые несколько лет. Он был из лучших по всему, что касалось Силы. Что не удивительно, лишь только увидев, как тётушка Ти, в последствии оказавшаяся магистром Шаак Ти и главой департамента разведки Ордена джедаев, применяла Силу - Обик просто влюбился в неё. Не в Ти, конечно, а в Силу. И несколько лет после, отдавал большую часть своих усилий, именно ей - Силе.
     Несколько раз его пытались направить на другой, как они говорили, 'сбалансированный путь', но мальчик считал, что они просто непонимают, ведь результат налицо. Лучший уже несколько лет. Как еще он может доказать, что его путь наилучший?
     Увы, спустя несколько лет оказалось, что лидерство стало уходить, а чтобы даже соответствовать середнякам, приходится всё больше прилагать усилий. Тех, что и без того, стали напоминать работу на износ.
     И вот новое подтверждение, забрачка середняк, практически классический если верить успехам в успеваемости, показала ему, что он наконец опустился даже ниже среднего. Даже она стала почти непреодолимым препятствием.
     В зал кто-то вошёл, краем глаза Обик узнал Тавию, молодого рыцаря, с которой у него не сложилось за эти годы. Сдержанное неприятие. Вот во что превратилось со временем их отношение наставник-ученик. С ней был еще один взрослый, судя по фигуре, но мальчик не стал оборачиваться, у него еще была надежда на победу.
     Он скользнул к Ваиоле, почти касаясь пола, ногами изобразил атаку справа, одновременно приседая совсем низко, чуть крутнул кистью. Тренировочный меч обозначив угрозу справа, очертив узкий конус, попытался слева соприкоснуться с текущей опорной ногой в области бедра забрачки.
     - На! - с хеканьем, за мгновение до того, как тренировочный меч должен был ударить в ногу соперницы, парализовав её на время, самому Обику прилетело с ноги, ранее расслабленно отставленной чуть назад.
     Меч мальчика мазнул в нескольких сантиметрах от бедра противницы, из-за того, что его тело за мгновения до контакта отправилось в короткий полёт назад.
     - Разуй глаза, малявка, - с лёгкой издёвкой бросила стонущему Обику в догонку Ваиола. Особо обидной, что она была немного меньше мальчика.
     - Стоп, - в зале разнесся голос рыцаря-наставницы.
     Это скорее относилось к Обику, что преодолевая боль, насуплено зыркая, вскочил на ноги и, судя по взгляду, явно собирался учебный поединок перевести в полноценную драку.
     
     ***
     
     - Я не понимаю, ведь я так стараюсь, а они, они..., - сморгнул Обик, пытаясь подавить выступающую влагу, загнав её обратно.
     - Во-первых, успокойся, ничего страшного не произошло, - магистр Ти, а это она оказалась вторым джедаем, которого Обик ранее не узнал, увидев лишь силуэт, положила руку на плечо мальчика.
     - Но почему, я ведь больше делаю, стараюсь, а она, - Обик неопределенно махнул головой, но явно в адрес ушедшей уже забрачки, - она ведь не просто не из сильнейший, но и младше меня.
     - Ну, во-первых, забраки, априори, немного, но сильнее людей. Во-вторых - девочки взрослеют чуть быстрее мальчиков. Но главное - в третьих.
     - Что же? - за последние годы у Обика сложилось не лучшее представление о наставниках в Ордене, но вот первому одаренному он доверял до сих пор. Он видел, на что она в реальности способна, кроме того немало наслушался про магистра уже тут, в Ордене. Умная, хитрая, очень талантливая, один из лучших мечников Ордена, единственный магистр, что активно разъезжает по переферии, более того, по её клоакам. Остальные магистры если и покидали Корусант, то много реже, да и предпочитали, обычно, более спокойные места.
     - Проблема в том, что ты первые несколько лет слишком сместил баланс подготовки в сторону Силы. Ведь тебе говорили, не могли не говорить, что это порочная практика. Выигрышная тактически, но проигрышная стратегически.
     - Но всё же получалось, они просто не понимали, ведь ждать годы, это выше моего терпения, Мир не может ждать, - пробурчал себе под нос Обик. Кому-то могло показаться, что с пафосом, но нет, мальчик был крайне серьёзен.
     - Что даёт Сила? - магистр с легкой доброй улыбкой заглянула в чуть хмурые глаза мальчика.
     - Возможности.
     - Да, но усиливающие что?
     - То что может человек. Ну, не только - любой, кто изучает Силу, - мальчик недоумённо взглянул в лицо Ти.
     - Мне сказали, что ты филонишь в изучении естественных наук и физкультуры, это правда?
     - Не сильно хуже прочих, да и не столь это важно. Что можно изменить той же математикой? А физкультура, это вообще смешно, любой сильный одарённый легко сделает самого лучшего физкультурника.
     - Это спорное утверждение.
     - В чём же? - мальчик не собирался сдаваться проста так.
     - Представь банальное. Ты и еще один, допустим человек, начинают изучать Силу.
     - И? - со скепсисом прервал мальчик.
     - Возьмём за единицу ваше начальное физическое состояние.
     - Математика..., - с привычной тоской вздохнул Обик.
     - Теперь единицу физического состояния умножим на, допустим, тройку - дополнительный бонус от Силы.
     - Но кто-то лучше, а кто-то хуже в Силе.
     - Верно, у одного это будет двойка, у другого, вовсе четверка, но обычно - это три. Всё это условные цифры, чтобы понять систему.
     - Хорошо.
     - Прошёл год, потом еще один... У одного дополнительное развитие тела осталось на уровне единицы, но подросло естественным путем из-за взросления. Скажем, стало полтора. А в Силе этот мальчик, - магистр с хитринкой улыбнулась, - дорос до четвёрки.
     - И он стал сильнее остальных, троечников и двоечников, - торопливо вставил Обик.
     - Что же, давай посчитаем, 1,5×4=6. Вот только другие, к примеру троечники по Силе, кроме неё, дополнительно занимались и телом. Пусть всё равно мало, но больше, чем тот, кто сконцентрировался лишь на ней. Они тоже взрослели и так же становились сильнее. На круг, допустим, у них формула уже чуть другая. 2×3=6.
     - То есть вы хотите сказать, что... - простая, даже примитивная формула вдруг обухом ударила по разуму мальчика.
     - Да, со временем, ты, даже опережая остальных в Силе, стал проседать по базе, которую с её помощью усиливаешь. И в целом вы вначале сравнялись, а потом ты стал отставать. Да, на запредельных уровнях Силы, это можно нивелировать. Во многом. Но чтобы их достичь этого, нужны десятилетия упорнейшего труда. И что проще и быстрее, подтянуть выше нормы тело, либо изучить выше высшего техники Силы?
     - Но я не меньше других занимаюсь физкультурой.
     - Сейчас. Да. Но ты упустил некоторое время ранее. А потому теперь тебе будет непросто догонять остальных. И нынче мало быть в этом, как все, нужно так же, как раньше с Силой, делать заметно больше остальных уже в чисто физической подготовке.
     - И тогда я опять стану первым?
     - Ну, кто знает, но стать одним из лучших - вполне можешь. И больше слушай наставников. Ты ведь не думаешь, что за тысячи лет до тебя, не было умников подобных тебе, возомнивших: 'они нашли самый лучший путь развития'?
     - Не думаю, - мальчик попытался честно уставиться в глаза магистру, но со всей очевидностью было понятно, что именно так он и думал раньше.
     - Надеюсь, что больше мне не потребуется говорить очевидности. Для этого есть наставники, - усмехнулась Шаак Ти.
     - Извините, магистр, - с легким, почти незаметным стыдом, тихо пробурчал Обик.
     - Ничего, это возрастное, со временем пройдёт. Должно пройти.
     - Я постараюсь.
     - Будь так добр. Я не так часто посещаю храм и постоянно в разъездах, а потому попрошу приглядеть за тобой кое-кого. Он всё равно большую часть времени тут и имеет полно свободного времени, - с какой-то непонятной подколкой усмехнулась магистр.
     На полутора десятков ярусов выше в Храме, у себя в комнате неожиданно икнул грандмагистр Йода. Он как раз собирался прикрепить очередной тонкий волосок в каркасную скульптурную фигуру, и чуть не развалил из-за этого тяжкий труд последних трех часов.
     
     ***
     
     (Набу. Родовой дворец Дома Амидал. Учебный класс)
     Мне уже пять лет. Пять долгих, несколько раздражающих лет. Время, когда я, вначале, долгое время учил язык местных, а после пытался ненавязчиво подтолкнуть моё окружение к допуску вовне. Хотя бы в плане информации. Откровенно говоря, не совсем так я полагал, что проведу эти годы.
     Поначалу, первые годы, со мной обращались, как с хрустальной вазой. Причем это касалось абсолютно всего. Я не имел даже малейшей возможности узнать о окружающем мире через аналог местного интернета, в наличии которого я убедился, наблюдая за некоторыми из моего куцего окружения. Да даже количество помещений, которые я смог посетить в первые четыре года можно было посчитать с помощью пальцев одной руки.
     Эти 'чудаки' даже не выводили меня наружу. Лишь в маленький дворик внутри комплекса, окружённого стенами без окон и накрытого полупрозрачным куполом. Назвать это полноценным двором нельзя было даже с большой натяжкой. Уверен, есть масса тюремных двориков для прогулок, которые намного более радостное ощущение привносят, гуляющим в них. Слегка разбавляло тоску частое плавание в бассейне, куда у меня был постоянный допуск.
     Спустя три года я, наконец, смог достичь заметных успехов в языке. Хотя, честно говоря, мне в этом помогло начавшееся обучение, а не собственные потуги. Их хватило, лишь на очень базовые вещи. И то, как я выяснил позже, забавных ошибок в переводе за первые пару лет я набрал массу.
     Лишь в четыре года мне удалось дорваться до сети. Причем, насколько понял, была она с сильными ограничениями и по возрасту и по территориальности - планетарной. Тем не менее, одно открытие, следовало за другим. Мои мечты, что вот оно будущее Земли, были довольно быстро развенчаны реальностью. Планетка Набу была явно частью какого-то очень крупного образования. Чуть позже я выяснил, что сильно недооценил величину этого образования.
     К стыду своему я далеко не сразу понял куда попал в своём новом рождении, даже когда прошла языковая проблема. В оправдание могу сказать, что дело не только в сильных информационных ограничениях в первые годы моего тут нахождения. И даже не в том, что я сознательно не педалировал свой интерес к вещам, которыми явно рано интересоваться маленькой девочке нескольких лет отроду.
     Проблема была в том, что новый мир, который был мне известен, как ни странно еще до моей смерти, оказался несколько не похож на то, что я о нем знал. От массы мелких деталей, до немного другого, а иногда и сильно непохожего звучания известных терминов и понятий.
     Уж не знаю, то ли это отложенное наказание за убийство старика - последнего моего деяния, которое я совершил в прошлой жизни. То ли, чья-то злая шутка, но мир вокруг, невзирая на массу несоответствий, сильно напоминал главное произведение, убитого мной старого поганца. Поганца, потому что я и сейчас не считал, свой тогдашний поступок неправильным.
     Мир 'Звездных войн'. Какой-нибудь сопляк порадовался бы. Ах, миры Силы. Ах, джедаи и пиу-пиу со световой шашкой наголо. Ах, я сейчас развернусь и нагну всех. Ведь мои знания канона делают меня 'всёнагибающейубивашкой'. Наивные 'чукотские дети'. Даже мир канона был крайне своеобразен и жесток. Плюшевые, сильно огражденные от жестокостей мира социальным государством дети, банально не выжили бы тут. Хотя и на Земле хватало мест, где даже дети были вовсе не таковыми, но обычно, в соответствующей литературе, попадали в другие миры вовсе не они. К тому же, мне трудно представить таких детей, что переигрывают сильных одаренных, которых тут хоть и мало, но которые в каждой бочке затычка.
     Одаренных, что способны взломать твои мозги, лишь усилием воли. Так или не так это - сказать сложно. Я уже натыкался тут на разнообразные несоответствия со своими знаниями. В сети же, кроме откровенных баек об одаренных, от явно мало посвященных, было не найти. Даже позже, когда меня стали серьёзно учить, что немало способствовало моей лучшей информированности об окружающем меня, я мало продвинулся в понимании реалий в этом сегменте нового мира.
     Подобное поражало, учитывая явно глубокое проникновение этих разумных буквально во всё и вся вокруг. Кому-то могло показаться, а чего я заморачиваюсь этим? Придет время - разберусь. Но именно это, вместе со знанием языка, было ключевым в первичной адаптации и знания этого требовало моё обострившееся чувство самосохранения.
     Я не питал иллюзий. Стоит окружающим понять, что в маленькой девочке сидит взрослый дядька - это повлечет фатальную для меня цепочку. Приведшую меня в итоге к джедаям, а то и ситху, который, как оказалось, вполне мой нынешний земляк. Почему земляк? Да всё просто, потому что меня зовут Падме.
     Вернее, в устах окружающих это звучит немного по другому, но то, что я - она, стало понятно. Более того, несмотря на массу несоответствий и просто неточностей, такой тип, как Шив Палпатин тут был. Вернее был бывший глава Дома Палпатин, некий Шив. Сомнений, что это тот кто я думаю, у меня было мало. Так как нынче он, подвизался на роли сенатора от королевства Чоммелль на далёком Корусанте
     Слава Богу этот тип еще до моего рождения уехал делать туда карьеру. И до сих пор обитал далеко вовне моего нового дома.
     Сомневаюсь, что имея его рядом, я смог бы долго скрывать свою суть. Так что пока моя жизнь проходила вне его внимания и я надеялся, что это не изменится еще долго. Учитывая, что семейка у меня та еще я надеялся, что участие ситха в моей жизни будет отложено, как можно на больший срок.
     Его я опасался сильнее прочих. Особенно учитывая, что находился в крайне уязвимом положении. В несчастном случае, еще когда я непроизвольно писался в кроватке, погиб мой местный отец. Ладно, хоть летевший с ним дед остался жив. Единственный вменяемый в семье человек. Кроме меня. Увы, но тот случай так сильно поломал деда, что он и сейчас передвигался в антигравитационном кресле. Не будь он таким упертым против некоторой кибернитизации себя, может медики его бы и собрали.
     А так он согласился, лишь на замену утерянных глаз - выглядело фантасмагорично. В общем, в плане защиты, даже на него было нельзя полноценно положиться. Что уж говорить о 'никчёмушах' - моих старших братьях мажорах и потворствующей им во всём матушки.
     Увы, я довольно смутно сам помню, когда одиозный ситх начал активно вертеться рядом с Падме. Уж больно давно я смотрел произведения Лукаса. Более того, ограничился, причем сугубо пищей для глаз, лишь шестью картинами, что начали сниматься еще в эпоху моего детства при СССР. Воспоминания о Саге были довольно фрагментарными и мутными, но даже при этом, меня не раз посещала уверенность, что при всей схожести, миры Саги и реальный несколько различны. К тому же новую, вторую, трилогию я и вовсе смотрел сквозь дрему.
     Правда, моя дочь была большим фанатом Саги и её постоянный щебет на тему местных реалий не раз звучал, где-то рядом со мной в той жизни. К сожалению, обычно, в такие моменты у меня включался уникальный рефлекс мужчины на женский щебет. Смотришь внимательно, слушает почтительно, более того, не просто способен повторить последнюю сказанную фразу, но даже, основываясь на ней, вменяемо ответить. При всем при этом - пропускаешь 99% сказанного мимо ушей. Защитный рефлекс мужской нервной системы, в котором я достиг мастерства, но который сыграл со мной злую шутку. Уж больно мои личные воспоминания об этой сказки, как я тогда считал, были нынче смутными.
     Сейчас, вернись я назад, - даже с учетом того, то ли я плохо помнил Сагу, то ли Лукас страдал склерозом и забыл или перепутал массу деталей, - но я очень внимательно не просто слушал бы дочь, но сам бы проштудировал всё и вся по этому миру. Понятно, что знал бы прикуп жил бы в Сочи или на худой конец в Крыму. Мне же приходилось идти на ощупь, практически, как саперу.
     - Ваше высочество, вы рано пришли в класс. Ваше положение требует, чтобы вы приходили, либо точно в срок, либо чуть позже. В зависимости от ситуации. Иначе ваша позиция, изначально, станет уязвимой и подчиненной, - мои размышления прервал визит учителя.
     Паршивец напоминал моего первого сержанта. Не мордой лица, нет, его была вполне благообразна. Я бы даже сказал утонченна. Просто он так же меня доставал. Причем, если сержант не трогая меня и пальцем, создавал невыносимую обстановку, стоило ему заподозрить меня в недостаточном рвении, то местный учитель этикета, бывало, бил меня по разным частям тела тонким и длинным стеком. Довольно больно да и просто неприятно. Падла такая.
     Как окружающие ему позволяли это? А они были в курсе методов. Как я понял слишком многое было поставлено именно на меня в нашем Доме. И невзирая на довольно мягкотелых, в некоторых вещах, местных набуанцев, обучали меня в духе старой недоброй мелкоБритании. Проще говоря, хоть и не драли, как Сидорову козу, но взращивали во мне чувство сопереживания к ней.
     - Учитель, у меня было свободное время и я просто захотела посидеть в тишине. А тут кроме вас и меня никто не появляется, - смирено ожидая очередные нотации, ответил я.
     - Это привычка, которую вы должны выработать на уровне рефлекса. Сейчас вы лишь высочество, но когда повзрослеете, ваш Дом захочет выдвинуть вас на Престол. Конечно, мало кто сомневается, что вам удастся стать королевой. Но во-первых, тогда будет уже поздно вырабатывать нужные вам привычки. Во-вторых же, я настоятельно советую вам пропускать шепотки о неизбежности подобного. Иначе вы затрудните жизнь и себе, и своему Дому, - особо неприятны нотации, разумность которых понимаешь.
     - Я буду стараться, учитель.
     - Хорошо, поговорим сегодня, о том, как следует себя вести если к вам в гости пришел кто-то из Ордена джедаев с официальным визитом, - учитель присел за стол и легким движение руки запустил голограмму симуляции.
     - Учитель, - в редкие моменты, хоть как-то затрагивающие тему сильных одаренных, я всячески старался получить максимум интересующих меня сведений по ним, - Не могли бы вы рассказать о структуре Ордена, а то в сети слишком противоречивые сведения?
     - Видите ли, ваше высочество, - учитель сильно замялся, внимательно посмотрел на меня и всё же продолжил, - Сейчас вам лишь пять лет, но вы уже ведете себя очень, не по годам зрело, а потому я вам скажу то, что не сказал бы в другом случае. Обычно сведения о Ордене малодоступны обывателям. Даже многие из вроде значимых людей, мало образованы в этом вопросе. Но вы не обыватель. Более того, вам, однажды, придется решать вопросы целого сектора. А потому вам понадобятся сведения для немногих. Для вас, через несколько лет, ближе к совершеннолетию, наймут нового учителя. Сложно сказать, когда точно, но я советую вам просто отложить ваше любопытство на эти годы. Этот учитель будет джедай. От него вы узнаете некоторые интересующие вас сведения об Ордене. Наверняка далеко не все, но важные для правителя, которым вы, надеюсь, станете. Нюансы, которые не только удовлетворят ваше любопытство, но и немало помогут вам в вашем долге.
     - Меня будет обучать джедай? - напрягся я.
     - Не совсем. Состоящие в Ордене этим не занимаются. Это во многом закрытая военизированно-религиозная организация. Но время от времени её, по разным причинам, покидают опытные джедаи. Узнать таких несложно. У них довольно сложная и живая татуировка вот тут. - учитель указал себе на правый висок.
     - Они, за большие деньги, проводят частные уроки для подобных вам. Увы, я не знаю, что точно вам там будут преподавать. Уроки закрыты ото всех, кроме самого обучаемого. Даже само знание об этом не так распространено среди масс, - учитель слегка улыбнулся.
     - Большинство, вообще считает, что джедаи обучают, лишь джедаев и только в своем Ордене.
     - Это что же, меня могут обучить махать мечом? - маленькая девочка 'восторженно' уставилась в глаза учителя.
     - Вовсе нет, по крайней мере очень сильно сомневаюсь. Скорее всего вам преподадут некоторые знания о структуре Ордена и его значимых членах, причем, что важно, это будет информация изнутри. Может еще, что-то по мелочи. Но не более. Вообще, эти отставники Ордена своеобразные разумные. И хоть, когда-то были его частью, относятся к нему не очень лицеприятно. По крайней мере я так слышал. Говорят, это как-то связано с процедурой выхода из Ордена. Но тут я вам не большой помощник, просто дождитесь срока и задайте ваши вопросы непосредственно представителю, пусть и бывшему, Ордена.
     - Спасибо, я подумаю над вашими словами.
     - Закрывая тему, прошу вас, ваше высочество, не особо распространяться о нашем разговоре другим.
     - Я даю вам своё слово в этом, учитель.

ГЛАВА 7

     Глава 7
     Наши учителя, или размышление о жизни
     
     (Семь лет спустя. Корусант. Зал отбора)
     - Вы же знаете, грандмагистр, я хотел бы больше сконцентрироваться на исследованиях. Теперь, когда мой ученик стал рыцарем, я хотел бы сделать паузу.
     - Торопиться в том ни к чему, считаю я. Успеешь ты спокойно, не совершая из-за спешки ошибок, раскрыть то, ранее что известно Ордену было. Вижу излишний зуд простых путей в тебе. Возможно долг учителя в тебе ослабел. Цель размылась.
     - Они приходят и уходят, и им не так и много надо. Одним больше, другим меньше адептом. Как по мне, хватает учителей по-лучше меня.
     Квай-Гон Джин, сидя в затемнённом углу рядом с Йодой, уже внутренне смирился, что личная его цель несколько отодвигается, но словами еще сопротивлялся.
     - Юноша есть, крайне занятный. Ведёт цель его. Упорный юноша, многого уже достиг и возможно до растет, однажды, до лучших. Но несколько не гибкий, не хотят многие его брать в ученики себе.
     - И вы снова решили, что учёный вроде меня, лучший объезчик необузданных? - с легким недовольством заметил мастер Джин.
     - Не прибедняйся, мастер, не случайно многие оппозиционером считают тебя. Причем, активно не раз спорящим и с магистрами даже. Не раз подходили к тебе ведь, за годы последние, дабы фракцию внутри Ордена основал ты свою? - лукавая усмешка блеснула в вечно старых глазах, в которых, впрочем, обитала не менее вечная и живость.
     - И вам прекрасно известно, что не только не давал к тому повода, но и всегда отвечал отказом.
     - Уходить от ответа и отказ - разные вещи немного.
     - Оставим это.
     - Не против я, тем более, забавны они, не понимая хочешь ты чего на самом деле.
     - А вы понимаете?
     - Стар уже я немало. Многое видел не раз. Так что - да, понимаю я. Возможно ушёл бы ты уже от нас бренных, интерес твой тут уже мал стал. Как вижу. Но не торопись. То к чему стремишься, даст тебе много, но и заберет не меньше.
     - Я помню о долгах, и обещал закончить исследования по технике Обновления.
     - Не сомневаюсь в тебе я. Не к тому вспомнил это. Времена нынче сложные наступают.
     - Времена всегда сложные.
     - Сложнее обычного будет.
     Они помолчали несколько минут, каждый думая о своём. Что не мешало им наблюдать за схватками. Нынче проходил очередной отбор среди заканчивающих обучение юнлингов, в падаваны. Для этого в зале было немало зрелых джедаев.
     Подростки в зале прекрасно зная что происходит, всячески старались блеснуть талантами. Впрочем, многие из них не понимали, что рыцари и мастера оценивали далеко не только потенциал или чисто умения юнлингов. На оценку и готовность взять учеником влияло много больше факторов.
     Среди 13-15-летних подростков выделялся крепкий парень 16 лет. Для него это был уже третий отбор. Увы, создавалось впечатление, что и он будет безуспешным. Что для юнлингов было чуть ли не предельным возрастом.
     Хотя парень был явно способным и побеждал практически всех. Он даже подбил двоих довольно сильных юнлингов на одновременный спарринг и хоть и свел его в ничью, но чуть не победил.
     Но какая-то выпуклая обособленность, чуть большая резкость в движениях, по которым казалось, он постоянно напоминает себе, что вокруг не бой, а банальный треннинг. Тем отталкивала потенциальных учителей. Юнлинги хоть и соперничали, но было видно, что они - общность. А парень же несколько выпадал из общей среды.
     - Полагаю, я догадываюсь, кого вы решили на меня скинуть, - мастер Джин, тяжко вздохнул, смотря на парня из кожи вон лезущего, но лишь усугубляющего негативное впечатление от себя у потенциальных учителей.
     - Я верю в талант твой к учительству, - непонятно было, Йода искреннен, либо подколол мастера, о чём-то, лишь обоим им известном.
     Квай-Гон, как в омут бросаясь, более не растекаясь по древу, как будто перетёк из расслабленной позы сидя - в упругую стойку. И широко шагая, направился в центр зала.
     По мере прохождения, и понимания куда идет джедай, пары в зале приостанавливались и неверяще начинали смотреть на парня, что продолжал тотально давить в очередной схватке какую-то забрачку.
     Наконец мастер Джин подошел на несколько метров к сражавшимся и замер. Забрачка давно увидела его, но лишь теперь, с каким-то сложноопределимым, но скорее негативным чувством уставилась ему в лицо.
     Перемену в происходящем конечно заметил и парень. Не будь он так увлечен схваткой, и капелькой отчаяния с неверием, которое прекрасно чувствовал Джин, находясь вплотную к нему, то остановился бы раньше.
     Он повернулся и они встретились взглядом. Секунд десять оба изучали друг друга, после чего взрослый протянул руку ладонью вверх - в жесте предложения учительства, и произнес:
     - Я - мастер Квай-Гон Джин.
     - Я - юнлинг Оби-Ван Кеноби, - подросток всё еще неверяще, протянул руку в ответном жесте принятия статуса ученика, и крепко, как будто боясь, что этот учитель пропадет миражом, перпеплетя руки, сжал пальцами сгиб у локтя мастера.
     - Падаван Кеноби, - сухо, но твердо зафиксировал свершившееся мастер.
     - Учитель Джин, - уже радостно подтвердил подросток, который давно вырос из штанишек Обика, но до сих пор не собравший весь урожай, что тот маленький мальчик в себе посеял.
     
     ***
     
     (Планета Набу. Парк Фигур у дворца Дома Амидал)
     Атлетичная и гибкая девочка лет четырнадцати, своим строением и походкой похожая на гимнастку, дефилирующую по подиуму, а плечами, слегка, - на начинающую профессиональную пловчиху, шла меж оригинально подстриженных кустов. Они изображали разнообразные фигуры животных и разумных, кои населяли ближайший сектор Галактики.
     Живые, насыщенного серого цвета глаза девочки, в которых отражался не по годам спокойный ум, внимательно смотрели на собеседника. При всей спортивности и некоторой акселератности она была, ввиду возраста, не слишком высока, но глаза её взрослого собеседника были практически на уровне её глаз. Он летел рядом, сидя на парящей в паре десятков сантиметров над землёй платформе.
     Увечный старик, которого будто пропустили через центрифугу, выглядел странно. Странно, потому что его транспорт явно говорил об очень высоко развитых технологиях, но тело старика, явно побывавшее в какой-то жуткой катастрофе и нуждающееся в серьёзном протезировании, показывало его лишь в области глаз. Нарочито искусственные глаза, как будто рассеянно фокусировались на окружающем, скользя по фигурам, что проплывали мимо, но раз за разом возвращались к лицу девочки.
     - Падме, к сожалению, я всё ближе к финалу. К счастью же, ты в свои 12 лет, - тут старик посмотрел на идущую рядом девочку, - вобрала в себя всё то, что не до дала нашей семье Сила ранее. Мне жаль, что так рано мне приходится давать тебе то, что в другом случае ты получила бы не ранее совершеннолетия. Но ты на удивление разумная и уравновешенная девочка. Так что я полагаю, сможешь воспринять сказанное мной и отложить до будущего, гипотетически нужного момента, данное тебе в эти дни. Не спусти это в утиль, на эмоциях.
     - Деда, я хоть и маленькая девочка, но давно уже лишилась иллюзий. В этой жизни и мире мне придется полагаться, лишь на себя и тех немногих, кого я сама допущу в свой круг, - лишь перед парящей рядом развалиной, я мог немного расслабиться и вести себя более менее соразмерно себе самому. Мой образ в глазах других, варьировался от высокомерной девочки, что любит высокотехнологичные и не очень, но адреналиновые развлечения, - до усидчивой заучки, что готова впитывать знания часами. Лишь с дедом я был максимально возможно открыт, получая в ответ не меньшую открытость. Хотя, был уверен, что именно он ответственен за моё жесткое обучение.
     - Увы это так. В нашей семье Сила долго отдыхала на твоих родственниках. Из твоих пятерых братьев на роль главы Дома, после смерти моего сына, не подходит никто. Хорошо еще, что у сына были дельные управляющие, а детки, в нежелании копаться в делах Дома, до сих пор не по увольняли их.
     - Ну, деда, просто им хватает того, что на их развлечения всегда есть деньги. Так и вижу:
     'Откуда вы берете деньги?'
     'Со счёта в банке'
     'А откуда они появляются на счету?'
     'Там они есть всегда'.
     - Простая логика и пока она работает, они не будут интересоваться внутренней кухней Дома. Максимум, мама может поинтересоваться, как там, всё ли в порядке, всего ли для её сыночков хватает. Вот дед, скажи, ведь мама умная женщина, почему она не видит, какие поверхностные сыновья у неё, почему она так мало интересуется делами Дома сама?
     - Видишь ли, Падме, моя невестка любила моего сына, твоего отца. Но так было не всегда. Его женитьба была строго по расчету, она связала наши Дома. По сути, компенсировала некоторые наши слабости за счет заемной силы в нужных областях у Дома Херменил. Первое время, рожая нам наследников, она любила, лишь их самих, по сути, сконцентрировав и замкнув чувства на них. Потом, она всё же полюбила и твоего отца, но увы, сыновья уже вкусили пагубные излишества этой любви, а в уме невестки отпечатался шаблон, несколько дистанцировавший её от дел Дома.
     - Пожалуй, я понимаю.
     - Она так до конца и не стала для Дома своей. Вернее, наш Дом не стал для неё таковым. К сожалению, твой отец слишком желал рождения дочери и чересчур радовался твоему рождению. Учитывая, что сыновей он постоянно журил за раздолбайство, то у твоей матери к тебе сложилась определенная рефлексия. При всей любви Антре к твоему отцу, сразу после твоего рождения и того несчастного случая, - дед тяжело вздохнул и продолжил, - унёсшего жизнь его жизнь и чуть не прервавший мою, она перенесла негатив на тебя. Хорошо хоть сдержанный. Твоя мама, по женской извилистой логике, винит в том дочь. Хорошо, что это отняло у тебя лишь материнскую любовь. Могло быть намного хуже. В общем-то время лечит, и я бы советовал наладить более тесные и доверительные отношения между вами. Вам обеим мало на кого можно положиться, а между тем есть чем дополнить друг друга.
     - Дед, а тот случай, ты всё еще думаешь, что это была случайность?
     - Увы, случайности бывают, даже такие своевременные. Мои люди провели тогда серьезное расследование, но ничего особенного не нашли. По сути, ведь наша смерть никому не была нужна. Мы не зря наименее конфликтный Дом. Наши верфи серьезная сила, но их продукт почти не поставляется внутрь сектора. Простым подданным наши корабли не по карману, а Дома в такой чувствительной сфере, как элитарные борта для первых лиц, предпочитают закупаться вовне, не давая нам проникать к ним внутрь в такой уязвимой области.
     - Мама недавно говорила, что возможно имеет смысл начать процедуру перевыборов королевы, что, мол старая уже впала в климакс и можно попробовать договориться на Совете Домов, на то, что меня выдвинут раньше совершеннолетия.
     - Ты уж прости внучка, но вот в этом вопросе твоя мама иногда становиться дурой, что слишком слушает твоих братьев, которым хочется по бравировать перед всеми, что они из Королевского Дома. А может она и какого корыстного умника со стороны послушала, - дед раздраженно скривился.
     Он немного заерзал, стараясь убрать возникший дискомфорт, и в разговоре образовалась пауза. Наконец он нашел нужную позу.
     - Она права, лишь в одном. Но Дома вполне могут пойти на такую уступку традициям. Старуха действительно уже потеряла возможность рожать. И дело не в тихих шепотках на вечеринках аристократии, а в том, что это факт. Формально традиции говорят, что время сменять королеву пришло. Но реально, кроме нашего Дома, альтернативы крайне спорны и никто не хочет затевать большую бучу. Ты же еще слишком молода. До 25 лет королева является, во многом, лишь формальным правителем, а реально правит, как ты прекрасно знаешь, - регент. Исключения в истории были, но они уникальны и требуется сочетание критичных факторов, чтобы получить полноценную власть раньше срока.
     - Какие же?
     - Не важно, сомневаюсь, что они будут, а потому этот вариант мы отставим. И теперь представь, что человек, который, априори, выбирается не из союзного нашему Дому лагеря - получит в руки власть даже не с твоих 16 до 25 лет, а на несколько лет раньше. Убрать такого и его Дом от закулисья реальной власти потом будет почти не реально. Так что нам с такой спешки толку мало.
     - Ну, ведь закон говорит, что верховным правителем нашего сектора может быть, лишь королева, притом способная родить наследницу. Так разве мы сильно можем тянуть в этом вопросе, - дед был намного лучше знаком с ментальностью местных, а потому мне требовалось подтвердить свои размышления, которые возникли, после недавней эскапады мамочки.
     - Закон то закон, но тут больше от традиций. Сами они не хотят затевать большие разборки, которые возникнут, начни они выбирать королеву из своих рядов. При этом мы должны сами быть инициаторами если хотим, чтобы королевой стала представительница нашего Дома. В принципе, их устраивает, что ты пока растешь. Само твоё наличие в нашем Доме, идеально устраивающем большинство, уже стабилизирует ситуацию и позволяет им закрывать глаза на формальное нарушение закона текущим Королевским Домом. Не уверен, что Совет Домов дотерпит до твоего двадцатипятилетия, скорее нет, хотя было бы забавно увидеть это, но еще лет пять-семь дело терпит. Конечно, если бы мы сейчас заявили о Выборах, то часть бы пошла на компромисс, а часть за него даже уцепилась бы к своей пользе. Но нам то это зачем?
     - Я так и полагала. Чтобы там мама не говорила, но без твоей воли, как фактического главы Дома она в эти игры не влезет.
     - Тут не всё просто. Я чувствую, что Сила скоро заберет меня. Я и так значительно пережил отмеренное мне. Мой путь должен был окончиться еще после твоего рождения, когда погиб твой отец. Лишь Чудо спасло меня тогда, только частью забрав за грань. Эти годы были нужны нам всем. Особенно тебе. Но вскоре тебе придется полагаться только на себя. После моей смерти полноценным, а не формальным Главой Дома станет один из твоих братьев. Оболтусы бестолковы и реальным главой, невзирая на то, что это не принято, за спиной кого-то из них, будет твоя мать. Сильно мешать она тебе не будет, сомневаюсь, что она будет также серьезно интересоваться делами Дома даже тогда, хотя возможно я пристрастен, но мнение твоё учитывать не будет почти наверняка. Сама то она совсем не глупа и понимает, что фальстарт в гонке за Престол может лишь навредить. Но твои братья научились снижать её критичность в том, чего им самим хочется. А уж им самим запудрить мозг - легкое дело.
     - Не брюзжи дед, что-то ты стал слишком пессимистичен. Медцентры нашего Дома, не зря пользуются серьезной репутацией за пределами сектора, занимая почти 15% рынка в объеме услуг для внешних пациентов. Они вполне могут тебя подлечить. Пусть частично, пусть не слишком надолго, но могут.
     Долгое время я пытался убедить деда, в поддержке и в тени которого мне было так комфортно жить эти годы, в том, чтобы он прошел частичную киборгизацию. В рамках клонирования органов медицина выжала действительно, что могла. При всей высокой технологичности Республиканской медицины в целом и Чоммелльской в частности, были определенные пределы и для неё, за которыми приходилось использовать вещи, которые из людей делали если и не Гривусов, то Вейдеров.
     - Даже на пороге смерти я не считаю, что должен идти на компромисс с собой в этом. Ты молода, а я пожил и довольно бурно, в своё время. И всегда считал, что есть определенный рубеж изменений, после которых человек перестаёт быть собой. Для меня потребовались бы такие массовые вмешательства, что я бы точно перестал быть собой. Я сразу решил - лучше уж я проживу максимум возможного так, чем пойду на такое своеобразное самоубийство.
     - Хорошо, дед, точнее плохо, но я смирилась с твоей позицией и уважаю её.
     - За эти годы я дал тебе немало, теперь пришла пора дать то, что тебе не раз пригодится в будущем. Во-первых, возьми это, - дед протянул мне личный коммуникатор, который был неизменным спутником технологичных граждан Республики. Он был идентичный тому, что выступал у меня на внутренней стороне запястья левой руки. Вещь крайне многофункциональная. Тонкая, чуть выпуклая пластинка два на четыре сантиметра была крайне удобна для жизни в современном обществе. С ней не расставались, она была постоянно подключена к разумному, что её носил, на неё была завязана масса важных возможностей. Некоторые любили декорировать её массой финтифлющек из драгоценностей, но мой коммуникатор был сугубо утилитарен. Как и тот, что протягивал мне родич.
     - Что там?
     - Кроме обычного полностью клонированного твоего, там есть некоторые скрытые разделы, доступ к которым непрост. Ни при каких условиях не копируй информацию из них на другие носители. Выучи ключевые вещи от туда. На случай если кто-то сможет отобрать его у тебя и захочет взломать - информация уничтожится. Там много контактов, схем, досье и прочего. Многие кто там есть не в курсе на кого они работали или работают поныне. Некоторые догадываются, на таких есть пометка. Всё это уникальная информация, что немало поможет тебе, когда понадобятся скрытые, не тривиальные или просто незаконные варианты решения вопросов, - дед с грустью взглянул на меня, - как всё же жаль, что ты не имела детства. Теперь должна слишком торопиться взрослеть. Прости меня за это, старика.
     - Я не в обиде, деда, - я не обманывался тем, что благообразный дед имел двойное дно. Это было очевидно, после многих лет общения. Но этот подарок дал мне четко понять, дед действительно собрался вскоре умирать и вот это было большой и неожиданной неприятностью. За это годы его полу парализованного существования рядом, я как-то стал забывать, что он смертен. Его брюзжание, что он одной ногой в могиле за всё это время стало привычным. А ведь он, сколько себя помню, выглядел - краше в гроб кладут. И вот, похоже, обыденно подходит момент, когда я реально останусь один на один с этим миром. И человек, что прикрывал меня все эти годы, вскоре оставит меня.
     - Во-вторых, я нанял тебе нового учителя. С ним у тебя будет не так много уроков, старайся всё запомнить, ни с кем не делись услышанным. В будущем тебе это немало может помочь. Перед каждым уроком будешь отключать свой коммуникатор. Мало ли, вдруг, джедай своей конфиденциальностью, что достигает Силой, еще испортит начинку аппарата. А там важная информация. Кроме того, и это даже важнее, перед каждым уроком, до встречи с новым учителем, будешь надевать это, - дед протянул тонкий, блекло-серый обруч.
     Я покрутил обручь в руках, внимательно изучая. А дед, дав мне на это немного времени, продолжил:
     - Джедаи, - а новый учитель именно таков, причем он довольно стар, а значит опытен и опасен в определенной сфере - мастера в менталистике. Обруч не позволит ему, если по какой-то причине он вдруг это захочет, как-то нарушить договор и промыть тебе Силой мозги. Но не забывай, что кроме Силы есть еще и просто слова, которыми умелые демагоги вторгаются в неокрепшие умы. У этого учителя хорошая репутация, но мало ли. Обычно для этого используют менее очевидные и меньшие по размеру защитные средства, но тут лучше перебдеть. Уверен, бывший мастер джедай не обидится.
     
     ***
     
     (Немного позднее)
     Я уже немало прожил в этом мире. Придя в него на далеко не лучших, как тогда казалось условиях. Потеряв любящую семью, которой в наследство оставил некоторые проблемы, надеюсь не критичные. Получив взамен новую жизнь, обнулившую планы, что, казалось, стали наконец воплощаться. И вот новое тело, да еще и женское. Мир, который не слишком радует глаз. По сути, я как будто ту свою поездку в чертовы США так и не закончил до сих пор. А у меня никогда не было глупого желания переехать в ту страну, которая любит прикидываться кардинально не тем, чем является. Пропагандой многократно лучше того, что в реале распространяло кровавое амбре по всему миру.
     Но новая жизнь меня это сделать заставила. Уж больно Набу напоминало тот мир, хоть приглаженный и более безопасный, и лощеный, экстраполировавшийся в будущее..., но тот же. Даже бедолаги гунганы, как будто в насмешку, слишком походили своей судьбой на индейцев. А местные Дома, этакая помесь пусть и умеренного, но аморального олигархата с высокомерной аристократией, чем не калька с США?
     А власть? Меня она никогда не прельщала. Да и особых талантов к ней у меня не было. Да, я немного понимал, как она устроена в реале, ввиду своих занятий в последние годы жизни на Земле. Но никогда не мечтал ни о своём участии во власти, ни о богатстве и жизни с ним связанной. Не потому, что бессеребренник, а просто большие деньги - это масса сопутствующих проблем, о которых не задумываются те, кто их страстно желает. Начиная от одиночества, кончая постоянным поиском второго и далее меркантильного дна у окружающих. А это та ещё нервотрёпка.
     Однако. К чему страдать о том, чего не вернёшь? Или не изменишь? В умении Иришки вывернуться и вытащить нашу дочь я верил, а потому больше мучился после нового рождения другим. Она конечно будет тосковать, тем более, в отличии от меня, думает, что я умер. Дочь, что же, ей будет хуже. Но и она уже подросток, причём с крепкой психикой, вся в меня, бывшая готовой уже через несколько лет покинуть семейное гнездо. Я же хоть и рано от них ушёл, но оставил относительно состоятельными. В ближайшие годы они точно не должны ни в чём материальном нуждаться, а там если что, смогут продать очень приличную квартиру в центре Москвы, доставшуюся мне от родителей.
     А потому жаль, лишь одного. Поняла ли дочь меня и тот мой поступок? А Иришка? Жена - почти наверняка. Особенно учитывая нашу историю. Она конечно не знает причин, но очень верила в меня и прекрасно знала, что 'крыша' после армии у меня никуда не съезжала. И никогда бы не поверила во внезапно 'поехавший шифер' у её мужа. А значит была достаточно веская причина. Потому за неё я не волновался, хоть и периодически с грустью вспоминал, уже поблекший с годами образ.
     Пожалуй, лишь дочь действительно мучала меня первое время в новом мире. Пережить - да, понять - не уверен. Она не столь хорошо знала тёмную сторону этого мира и потому для неё, мои действия тогда могли стать шоком. Жена, конечно, сгладила, в этом я был уверен и тогда, не сомневался и спустя годы. Но остался ли я в памяти дочери сейчас отцом у которого внезапно проклюнулся ПТСР (*) или она хоть что-то поняла правильно?
     Конечно мне их не хватало, очень, как и мира, который породил нас всех. Но я давно перерос рефлексии, да и новые вызовы с миром продолжали погружать меня в нарастающую рутину, которую стоило решать. А потому оставив шрамы в памяти, старое ушло в глубины разума, а новое быстро вышло на первый план.
     Единственное, что с годами наоборот усилилось - ностальгия по Родине. Людей достойных можно было найти и тут, а вот Родина - одна. И понимаешь это, лишь теряя её, причём с годами это только усиливается.
     Впрочем, сейчас меня тревожило не это. Никогда ранее в новом мире, не было у меня устойчивого ощущения на уровне интуиции, что новый учитель, что-то настолько кардинально изменит в той дороге по которой я иду, что в будущем у меня сформируется точка - ДО и ПОСЛЕ этого момента. Сродни по силе моему перерождению.
     Это было иррационально и не логично. Ранее случалось немало уже моментов, от которых можно было бы ожидать подобного. Но нет, они прошли, и интуиция последний раз ещё на Земле толкнувшая меня на убийство Джорджа Лукаса, с тех пор молчала. До этого момента. Будь я конченный материалист, посчитал бы, что я буду раскрыт новым учителем. И хоть не особо в это верил, решил не расслабляться ни на минуту рядом с экс джедаем.
     Однако, прошлую свою жизнь я закончил не полагаясь на логику. Хоть и учитывая её, но много больше доверяя, в некоторые важные моменты, интуиции. И она подсказывала другое. Это, как подросток пришедший устраиваться в секцию, замер перед выбором - идти на самбо, либо на латиноамериканские танцы. Он еще не понимает, что первое может привести его в итоге на службу в армию и гибель где-то в песках, спустя десятки лет. И не осознаёт, что второе серьёзно повысит, кроме пластики тела, его социализацию, проведя через знакомство с немалым числом горячих девушек и скоротечных романов, и может, в итоге, окончиться спокойным семейным счастьем, спустя те же десятки лет. Не факт, но и то, и то вполне вероятно.
     Подросток не понимает этого, он выбирая недоразвитой и малоопытной логикой, взвешивает - сможет ли выглядеть круто и надавать по щам много кому, либо не высмеют ли его за 'девчачье' увлечение. Но если прислушается лишь к интуиции, то она хоть и не даст вменяемый ответ, тем не менее подскажет, что его жизнь на пороге кардинальных изменений и от выбора будет зависить очень многое в будущем.
     А может он не послушает ни логику, ни интуицию, а тупо махнёт рукой и пойдет выпить с приятелями пивка. Как и многие и до, и после него.
     Мне было много сложнее. Я слышал голос опытных логики и интуиции. И не любил пивасик, как и в принципе махать рукой и сдаваться, даже не начав.
     Так с ощущением грызущей мозги снова внезапно проснувшейся интуицией, настаивающей - именно сейчас, спустя более 12 лет встаю на дорогу, что очень далеко уведёт меня в неведомые дали, я заснул.
     
     ___________________
     (примечание)
     (*) ПТСР - Посттравматическое стрессовое расстройство. Пожалуй, одно из самых известных и популярных психических расстройств в медиа-пространстве. Часто ассоциируется с образом отставного военного, ветерана боевых действий, который ведет себя крайне агрессивно и пугает окружающих.
     

ГЛАВА 8

     Глава 8
     Новый учитель, или застой, как принцип деградации Ордена
     
     (Планета Набу. Две недели спустя)
     - Об Ордене ходит много слухов, но вам, ваше высочество, следует знать главное. Оно в том, что Республикой во многом правит именно он, причем зачастую, и вовсе не косвенно, а вполне себе прямо, - экс-мастер Мракс, нанятый дедом джедай, присел на край стола в первый раз. Именно с этой фразы он начал наше знакомство. Возможно он просто не любил стулья, но каждый новый урок, когда продолжал просвещать меня в делах одаренных, то неизменно присаживался на этот краешек стола. Правда, был он выше среднего, может ему просто было неудобно на классическом стуле.
     - То, что Канцлер во многом формальная фигура, понятно, мастер, но разве джедаи плотно контролируют все процессы, проходящие в секторах и субъектах Республики? Ведь джедаев не так и много, в рамках огромной Республики.
     - Этого и не нужно. Тем более сейчас, когда Республику давно уже пора переименовать в Конфедерацию. Достаточно контролировать ключевые вещи. Формально, Орден возглавляет, лишь министерство Отношений, занимаясь этор деятельностью в Республике, как с другими образованиями нашей галактики, так и контролируя процесс внутренних взаимодействий секторов и прочих субъектов нашего государства между собой. В Ордене этим занимается департамент Дипломатии, с грандмагистром Йодой во главе. Но кроме того Орден, в немалой степени, контролирует еще через свой департамент Финансов - профильное министерство в Республике. Кроме того, хоть и заметно меньше, контроль Ордена присутствует в министерстве Юстиции.
     - Немало, практически, хоть и не все, ключевые направления. Не хвататет лишь военной сферы.
     - С полноценной и постоянной армией в Республике нынче дело обстоит не лучшим образом, по сути, основную функцию при ограниченных военных операциях на себя берёт министерство Юстиции. Потому военная сфера в немалой степени, хоть и отчасти самостоятельна, но частично вписана в иерархию управления Ордена. Впрочем, юстициарии - сила относительная. После давней реформы, когда министерство Юстиции вобрало в себя функции сокращенной армии Республики, оно стало, чем-то большим чем правоохранительный орган, но определённо меньшим, чем полноценные регулярные войска.
     Мракс сделал несколько шагов к окну, откуда после короткой паузы продолжил.
     - Но вторичные институты лучше не пережимать с контролем, достаточно, чтобы центр денежной эмиссии находился под рукой у Ордена. Что вы, или любой другой субъект нашего гигантского объединения, даже пространство хаттов, обладающее массой свобод и самостоятельности, во многом, условно находящееся в составе Республики, пользуетесь единой валютой - кредами. Эмиссионный и расчетный центр которых находятся на Корусанте. И нигде более.
     - Но ведь существует масса региональных валют?
     - Да, они периодически на разных исторических этапах пытаются возникнуть и перерасти в нечто более значимое, чем местечковое. Но их иногда тихо, иногда жестко давят, в лучшем случае позволяя быть вторичными по отношению к республиканским кредам. По факту, даже успешные региональные валюты, лимитированы внешним экспортом, и лишены суверенности, будучи неизбежно вторичны от эмиссионного центра на Корусанте и его ключевой ставке.
     - То есть видимость своего финансового суверенитета, но невозможность осуществлять денежную эмиссию внутри, исходя из внутренних же своих потребностей, а осуществляя её лишь на основании продажи ресурсов и товаров вовне?
     - Обычно да. Особо развитые субъекты обходят это кредитной наценкой. То есть могут внутренне кредитовать ту же промышленность или частных лиц, но в базе своей беря деньги по центральной ставке Корусанта.
     Мракс саркастично улыбнулся, подталкивая меня взглядом к выводу.
     - То есть местные банки, вначале кредитуются на Корусанте, а потом... добавив уже свой процент, выдают кредит внутри региона, которому принадлежат? - что-то мне это напомнило. Да что там, Землю и систему сложившуюся в мировом финансовом секторе. Так сказать долларовый мир, что сложился тотально после падения двуполярного мира.
     Этакая валютная надстройка, к которая всегда будут вторичны любые другие валюты. Те, что, по сути, через этот инструмент отягощяются дополнительным процентом и управляются через это. Не случайно однажды один богатей в моём старом мире бахвалясь заявил: 'мне неважно кто управляет страной, если я управляю её финансами' (*).
     И сколько- бы вы не вложили в свою экономику, немного больше вы вложите в финансовые институты англосаксов. Это не говоря о том, что любая денежная эмиссия, в принципе, в старом мире была завязана на доллар. А тех кто пытался сорваться с крючка, либо убивали лично, либо вбамбливали в каменный век их страну. Ну, либо активно пытались. Но то Земля, а встретить тут подобную же систему было неприятно.
     - Да. Тем самым создана система не столько контроля, он невозможен при такой огромной структуре, как Республика, но структура финансовой сегрегации, при котором любое развитие в центре упрощено, а вне его - усложнено лишними процентами на цену всего и вся. По сути, даже относительная самостоятельность глав субъектов Республики существует, лишь при соблюдении определенных правил.
     - Деньги - кровь экономики.
     - Именно. Ключевые инструменты благосостояния центра Республики и его повышенных конкурентных возможностей с прочими - финансовые отчисления и ограничения на размер армий, определяемый количеством населения и отчислениями субъекта Республики самому Корусанту. К примеру, по классу военных кораблей, начиная с полноценных корветов и выше. Есть масса второстепенных, но ключевые эти. Столица, считай Орден, контролирует достаточно сил, чтобы подавить бунт любого субъекта Республики. Отчасти, силами департамента Юстиции, многие уже забыли, что более тысячи лет назад он исполнял в большей степени военно-карательные функции, нежели поддерживал законность.
     - Какая 'неожиданность', - хмыкнул я.
     - Сейчас он конечно уже не тот, что раньше, но всё еще значимая сила, пусть и ограниченного формата. А если не хватает его, то на консервации стоят старые линкоры, каждый из которых способен разметать значимые флоты бунтовщиков. Не зря линкоры запрещены к производству во всех секторах, кроме столичного. Впрочем, там они тоже давно уже не производятся. А отчасти, при особо запущенных случаях сепаратизма, - в дело вступает и полноценное вмешательство самого Ордена.
     - Мастер Мракс, это конечно немало, но Республика огромна, населяют её многие триллионы разумных, а Орден не так и велик, где-то вполне могут в тайне создать сильный флот и тогда Столица с Орденом просто не успеют развернуть корпус Юстиции в полноценную армию, а линкоры вывести с консервации. Что приведёт к классической формуле. Всё мое, - сказал банкир; всё мое, - сказал солдат. Всё куплю, - сказал банкир; всё возьму, - сказал солдат. И в этой формуле, при всей упрощенности, у 'солдата' серьезное преимущество если доходит до серьезного дела.
     - Ха, забавная фраза, простая, но глубокая. Но даже оставляя за рамками сложность производства в тайне кораблей класса линкор и даже крейсеров, есть и другие инструменты. Часть правителей просто контролируется, пусть и лишь частично, представителями Ордена. Хоть этому и пытаются противиться, - джедай с иронией указал на обруч на моей голове. - Хотя да, для части просто хватает местных орденцев. Но в каждом значимом субъекте Республики, есть минимум рыцарь, а иногда и целый мастер, что держит руку на пульсе местных властей. Заметить подвижки в запретные области, такие представители Ордена, вполне могут. Ведь подобное затрагивает слишком многих, всех не скроешь от ока джедаев.
     - Мастер, а правда, что магистры джедаев сами, как мощные боевые корабли? В сети ходят истории, что в период активных конфликтов, сотрясавших Республику в некоторые из прошлых тысячелетий - джедаи, бывало, с помощью Силы уничтожали большие боевые корабли, - откровенно говоря, этот момент меня больше всего напрягал, после самого опасного фактора - менталистики джедаев.
     - К сожалению, правда, - мастер Мракс обозначил легкое раздражение на лице.
     - Почему же к сожалению? Ведь это позволяет лучше всего сохранить джедаям своё положение? - недоуменно заметил я.
     - А потому, что современный Орден далек от рассвета своей силы. Более того, даже в сравнении с историей прошлого тысячелетия, Орден серьезно ограничил потолок развития одаренных.
     - В чем же это выражается? - внутренняя кухня Ордена вещь важная и если такое действительно есть, то мне только на руку - меньше головной боли. Всё же жизнь простой принцессы и, вероятно, королевы в будущем, тот еще сериал 'Богатые тоже плачут'.
     - Иерархия Ордена относительно проста. Есть юнлинги, достаточно сильные одаренные, которых Орден счел возможным принять в свои ряды и начать обучать. Их обычно стараются набирать 5-7 лет, хотя бывают и исключения. А обучают до достижения ими 12-16 лет. Это норма, хотя бывают редкие исключения и из этого, когда падаваном становится какой-нибудь особо достойный ребенок. В общем, становятся падаванами те, кто закончил базовую школу Ордена. Такие получают в учителя рыцаря, либо мастера. Впрочем, есть рыцари, которые сами набираются опыта, либо под руководством мастеров, либо, что реже - опытных рыцарей. Последним, для поднятия до ступени мастерства нужно поднять не менее пяти падаванов на следующий уровень. Став мастером, такие джедаи получают намного большую свободу действий и куратора - опытного мастера. Такие мастера - элита Ордена. Самые опытные и одни из самых знающих в сфере техник Силы. Каждые десять лет такой мастер обязан поднять одного из молодых мастеров, дав им вторую специальность соответствующего уровня. Пока не подымет в росте минимум троих мастеров.
     Джедай грустно вздохнул, похоже, абсолютно искренне и продолжил.
     - И вот тут наступает то, что является ключевой проблемой сегодняшнего Ордена. Раньше старшие мастера, со временем, приобретали настолько высокий уровень умений в тонких манипуляциях Силой, да ещё и в нескольких сферах, настолько много узнавали о Силе, что подходили к качественному, скачкообразному рубежу своих возможностей. В истории Ордена немало сведений, доступ к которым есть, лишь у опытных мастеров, о техниках поражающих воображение даже самих джедаев. Ранее это был уровень магистров. Вот те, действительно были, отчасти, сродни могучим линкорам.
     - Но...?
     - Такие мастера, становились магистрами, только достигнув определенных знаний и умений в сверхсложных и могучих техниках Силы. Именно они вели Орден. Именно они составляли Совет магистров Ордена в числе 11 разумных. Каждый из которых возглавлял свой департамент в Ордене, - джедай замолчал на несколько секунд, как будто задумавшись о чем-то.
     - А глава Ордена? - прервал размышления Мракса я.
     - Глава? - возвращаясь к реальности, Мракс слегка встрепенулся. - Это другая старая рана Ордена. Несколько раз раскалывающая Орден. Часть джедаев всегда бывает сторонниками единоначалия. Управлять такой гигантской Республикой, не имея единого главу - невероятно сложно. Более того, развитие Ордена и пики его силы бывали именно в те периоды, когда во главе стоял полноценный грандмастер, или Великий магистр, обладающий пусть и частично ограниченной, но верховной властью. К сожалению, желающих такового в истории Ордена, обычно, было заметно меньше половины. А после последней куцей попытки отстоять эту позицию, жестоко подавленной Советом магистров в прошлом тысячелетии, сторонников подобного окончательно маргинализировали.
     - В каком смысле?
     - Рабочие лошадки Ордена - рыцари, а устройством Ордена и активным подсиживанием друг друга, занимаются мастера. Последним удобно, когда вершина не одна, а целых одиннадцать. По количеству ключевых департаментов Ордена, возглавляемых магистрами. К сожалению, эта мелкая личная выгода, после окончательной победы одной точки зрения - децентрализованного управления Ордена, без четкого главы, привела к тому, что нынешние магистры, вовсе не магистры.
     - То есть, как такое возможно? - я стал подозревать реалии происхождения ситхов, с которыми намутил Лукас, но сейчас более важным и интересным было замечание о магистрах.
     - Сейчас нет качественного порога техник Силы для становления магистром. Мастер обучивший достаточно учеников, умелый в интриганстве и обладающий должной личной силой, не путать с умениями - может претендовать на должность магистра. ДОЛЖНОСТЬ, - легкий порыв Силы сбросил мелочевку со стола, но джедай, как будто этого не заметил.
     - Должность, а не звание. О, насколько же это важный нюанс. Не просто введший Орден в застой, но постепенно приводящий к его деградации. Лично я считаю, что из современных магистров, в лучшем случае, лишь Йоду можно назвать полноценным и соответствующим своему званию. И то, при всей чувствующейся даже простыми рыцарями мощи Йоды, его мастерство, полноценное магистерское, уже несколько поколений, более века, никак не подтверждало себя зримо.
     - Кто-то скажет, что повода не было, но по мне, это подозрительно. Как и то, что самый старый одаренный, а Йоде уже, минимум более шестисот лет. Из которых он является уже более трехсот главой департамента образования Ордена, совмещая это с руководством департаментом Дипломатии. Тихий, мудрый Йода, который имеет уже огромный хвост учеников, которые воспитаны прямо или косвенно им или его сторонниками. Который часто может подойти к наиболее свободным мастерам и, о, даже не приказать, а лишь попросить выполнить какую-либо 'мелочь'. А потом понимаешь, что может глава Совета магистров, которым бессменно является Йода. Что на словах чисто формальная должность главы, которая просто ведёт заседания Совета, на деле реально делает Йоду - теневым главой Ордена.
     - Ну, вы же, насколько понимаю, как раз за единоначалие, - осторожно уточнил я.
     - Хм, ваше высочество, проблема в целеполагании и в ожиданиях, которые самим фактом своего наличия, могут подвигать, даже не слишком желающего этого лидера, в определённую сторону. Обычные члены Ордена считают, что ими управляет общий, коллегиальный орган, в лице Совета магистров. Это делает их массу не только несколько аморфной, разбивая на группировки департаментов, но и очень сильно снижает ожидания единого вектора развития, который мог бы быть, если бы зримым ответственным за это был один разумный. А теневой глава использует свои возможности для замораживания ситуации на неопределенный срок. Не знаю в чем причина, но это факт.
     - И что же, никто не задает неудобные вопросы?
     - Почему же, некоторые, достигая определенного уровня, начитавшись о возможностях одаренных в прошлом, обращаются к нынешним магистрам, чтобы они помогли в обучении качественно новым техникам Силы. В ответ получая массу извилистых, но, по сути, - отговорок. Кто-то из таких немногих любопытных считает, что нынешние магистры просто не хотят плодить конкурентов, я же считаю, что они сами утеряли, а точнее - так и не достигли определенных умений. По мне, для такого вывода вполне достаточно имеющегося количества косвенных доказательств.
     - И что в итоге. Ну, с такими любопытными? Сами пытаются научиться? Ведь должны же быть какие-то материалы по этим магистерским техникам, я слышала, что в Ордене огромная библиотека.
     - Их нет. Есть лишь краткие и общие упоминания о внешних проявлений сверхсложных техник в прошлом. И то, доступ к некоторым секциям Библиотеки Ордена непростая задача даже для таких, как я, когда был опытным мастером и состоял в Ордене. А в таких сложных вещах, важны не просто нюансы, но и помощь того, кто уже способен воплощать эти техники в реальности.
     - То есть тупик?
     - Скорее - развилка для одаренного. Либо оставаться далее в Ордене, либо выходить из него и начинать собственные изыскания и поиски знаний, вовне нынешнего Ордена.
     - И что, выйти из Ордена так просто? Я слышала, что там есть какие-то важные нюансы, делающие это деяние неприятным для желающего, - этот вопрос меня интересовал в разрезе личности того, кто сидел передо мной. Да и просто было любопытно.
     - А вот это уже вопрос за пределами оплаченных вашим дедом уроков, - джедай явно не собирался делиться, как мне показалось, неприятными подробностями процедуры выхода из Ордена.
     - А сказать, что вас связывает с Орденом сейчас вы можете?
     - Ничего, кроме личных отношений с некоторыми джедаями в нём. Максимум, что я могу вам сказать по этой теме, выходец из Ордена, а обычно это, как минимум зрелый мастер, если только он не умственный извращенец, - от Ордена старается максимально дистанцироваться.
     - Неужели джедаи, оставшись без поддержки Ордена, не стремятся подзаработать, выполняя не афишируемые дела для него? Ведь с точки зрения Ордена иметь таких довольно выгодно, ну, в определенных случаях, - для меня понять логику орденцев было довольно важно, учитывая, что моя нынешняя жизнь, как бы я не хотел обратного, постоянно будет меня сталкивать с сильными одаренными.
     - Для Ордена - да, а для вышедших из него - нет. Вы, хоть и явно выглядите старше своего возраста и очень разумная девочка, но не представляете, какие возможности открываются перед джедаем 'в отставке'. Причем, как финансово, так и в плане более низких рисков, чем если продолжать работать, тем более неофициально на Орден. Это стоит возможностей, что может дать Орден. Жаль, лишь одного, - джедай, неожиданно для себя обычного, помялся, но закончил. - Что выход закрывает возможность брать учеников.
     - Но как же тогда я, да и другие, подобные мне?
     - Ваше высочество, речь о полноценном ученичестве. Будь вы юнлингом в Храме, даже в нынешние мягкие времена, вы бы не назвали себя текущую - учеником мастера джедая. Даже с учетом того, что я дам вам позже некоторые медитативные техники, что помогут вам в конкуренции с вашими противниками в будущем. Или расскажу о некоторых технологиях Силовых узоров.
     - Силовых техниках?
     - Не техниках, ваше высочество, а технологиях - это разные вещи, но не будем забегать вперед.
     - Итак, мы отвлеклись, прежде чем продолжим идти по разным персоналиям и их психологическим профилям, вы можете задать еще один отвлеченный вопрос, - джедай с ожиданием взглянул на меня.
     - Мастер Мракс, из ваших рассказов за эти дни про порядки в Ордене я поняла, что Орден нынче в некотором, условно говоря - застое, причем с мягко деградирующими тенденциями. Вы говорили, что даже мастера не слишком активны, а магистры и вовсе ведут довольно размеренный образ жизни. Всё правильно?
     - В целом, да. Конечно, интриги магистров и их иерархиях управления идут, как прямые - по структурам департаментов, так и ученические - нередко не связанные с ними. Но я бы слишком активными их не назвал.
     - 'Сонное королевство'? - уточнил я.
     - Да, точно сказано.
     - А как долго это может продолжаться, ну, по вашему мнению?
     - По сути, три вещи может пробудить моих бывших начальников из Совета магистров. Первая - одномоментная гибель сразу нескольких, минимум троих магистров. Это резко всколыхнет внутренние интриги и просто активность джедаев. Причем не только мастеров, которые захотят продвинуться на несколько освободившихся мест в Совете, но и самих магистров, у которых есть ученики или союзники, которых можно будет попытаться продвинуть на освободившиеся места.
     - Второе событие, еще более невероятно - обнаружение очень выдающегося одаренного. И он должен обладать воистину невероятным потенциалом в Силе. За действительно выдающегося одаренного может развернуться серьезная возня даже среди магистров. Чтобы включить такого в свою сферу влияния иерархии ученичества. Да и сам он, в перспективе, вполне может разогнать тину в Ордене.
     - И часто такое бывает?
     - Достаточно сказать, когда такое было последний раз. Более двухсот лет назад в Орден привели крайне одаренную и талантливую девочку Вернестру Рво. За неё развернулась, судя по записям, немалая грызня среди мастеров. Рыцарей к ней, на роль учителя, вовсе не подпустили. Уже в пятнадцать лет она стала рыцарем, что показательно, учитывая, что где-то в этом возрасте юнлинги, обычно, лишь только становятся падаванами, а после им требуется минимум несколько лет до становления рыцарями. Она сделала, в итоге, почти отличную карьеру. К сожалению, за шаг до становления магистром, она погибла. До сих пор в Ордене более десятка техник изучается из тех, что она заново пере открыла. Если бы она смогла стать магистром, возможно, Орден нынче был бы другим. А так реформация, что она пыталась продвигать, заглохла на взлёте.
     - Ну, и третья возможность расшевелить Орденское 'болото' - большая война с нашими соседями, если они вдруг решат объединиться, для получения хоть каких-то шансов на успех против Республики. Это третье можно заменить сразу несколькими серьезными локальными войнами внутри Республики. Серьезных настолько, что Орден увидит замаячившую полноценную гражданскую войну или гипотетический раскол Ордена. Но тут с персоналиями совсем туго. Я просто не вижу никого, кто бы такое спровоцировал. Даже глава военного департамента Ордена - Винду, что нередко бурчит по поводу современных порядков в Ордене - вполне спокойная фигура в Совете. Впрочем, возможно дело в умиротворяющем влиянии на него его учителя - Йоды. В разной степени силы эти три фактора могут серьезно расшевелить болото Ордена.
     - Мда, как-то слишком маловероятно.
     - Это да, вероятность всего этого крайне низка. Даже в плане выдающегося одаренного. Хотя если верить хроникам, Орден тогда бурно искрил из-за новичка, - Мракс ухмыльнулся. - Некоторые даже не пережили той возни, за право включить мальца в свою свиту.
     - Неужто доходило до смертоубийств?
     - Ну, так или нет, сложно сказать, я тогда еще не жил, но несколько странных смертей значимых тогда джедаев было, - джедай иронично посмотрел мне в глаза. - Я ответил на ваш вопрос?
     - Да, мастер, ответили, - мне следовало обдумать расклад, и пришедшее решение отложенного ранее важного вопроса, но это могло чуть потерпеть.
     - Что же, тогда продолжим, медитации - важный элемент сознания джедая. Многие считают, что медитации очень нужны для техник Силы. Но хоть это и так, еще более важно - наведение порядка в мозгах разумного, с помощью поверхностных медитаций.
     - Но разве это не прерогатива сильных одаренных, что обучаются в Храме Ордена?
     - Ха, ха, - впервые Мракс открыто рассмеялся. - Ваше высочество, вы допускаете распространенную ошибку. Конечно, абсолютное большинство техник Силы, даже простейших, находится за пределами возможностей обычных разумных. Но Галактику Сила пронзает во всём и везде. Каждый разумный в ней, в той или иной степени, но является одаренным. Это очевидно, но эту очевидность, в упор не видит большинство разумных Галактики. Не знаю, как там в других галактиках, но в нашей краеугольным камнем является Сила. Ведь кого набирают в Орден? Сильных одаренных. Сильных из триллионов одаренных. Триллионов слабых, никчемных для Ордена и Силы, как таковой, но одаренных. А значит что? Значит каждый, ну, по крайней мере многие из обычных разумных, вполне может получить толику возможностей, что дает Сила.
     - И что же это даст?
     - Повышение скорости мышления, расширения фокуса внимания, понимания и видения четкости деталей, что нас окружает и прочего подобного. Конечно, в отличии от полноценного одаренного, вы сможете, на краткие периоды времени поднять ваши возможности восприятия или познания на не слишком значимые величины. Сейчас сказать сложно, но обычно эти показатели, при соблюдении базовых предпосылок, варьируются от 10 до 50% сверх обычных возможностей разумного.
     - А на сколько подымают свои возможности прошедшие отбор в Орден?-
     - Худшие - в разы, лучшие, на порядок и более. Но вам даже с худшими падаванами не светит сравниться в этом.
     - 10-50%, ну, это не мало, но почему я не слышала об этом ранее? А я ведь серьезно интересовалась? Ведь я так понимаю, что подобному вы обучаете всех своих учеников, подобных мне?
     - Да, это входит в комплект. Отчасти из-за этого цена уроков так высока, - Мракс улыбнулся, - а не слышали вы об этом, потому что те, кто купил у меня и моих коллег уроки на эту тему - сильные мира сего. Лидеры, что правят богатыми системами, крупными корпорациями или даже целыми секторами. Это дает им хорошую фору перед конкурентами. Когда ты, к примеру, сидя на заседании директоров по малейшим внешним физиологически проявляемым деталям, читаешь окружающих или можешь в несколько секунд просчитать комбинацию, на просчет которой, в обычной ситуации потратил бы десяток другой секунд, а то и минуту - ты имеешь серьезную фору. А ведь часто бывает счет идет на секунды. Да даже если есть время, под легкой медитацией разумный может увидеть мир более четко, как чисто зрительно, так и оценить его мыслью. Немного возросшая скорость и прочие физиологические реакции - приятный маленький бонус. Правда последнее, крайне редко нужно забравшимся так высоко во власти. Так неужели вы думаете, что таким будут делиться? Тем более учитывая, что это совсем недешевое удовольствие. Дураков, готовых бессмысленно поделиться этим, среди забравшихся так высоко, что они могут себе позволить таких как я - нет.
     - Понятно, спасибо за разъяснение, мастер Мракс, - всё же сказывалось, что я сформировался, как личность еще до своего рождения. Возможно, родись я в семье местных заоблачных богатеев без старой личности, для меня сказанное джедаем было бы нормой, но я - это я, со всей своей предысторией и Родиной, что чужеродно смотрелась бы в этой Галактике. Впрочем, она и в моем старом мире, для окружающих выглядела странной. Со всеми своими: 'в чем сила брат'? Для меня подход высказанный джедаем был, в общем-то понятен, но совсем не близок. Но дискутировать с ним на эту тему, я не считал нужным. Смысла нет.
     - Мастер, вы сказали, что есть еще какие-то предпосылки, что нужны для обучению подобному? - вспомнил я нюанс проскочивший поначалу мимо моего внимания.
     - Ничего сложного. Крепкие здоровье и тело. Плюс достаточно развитый ум - от просто интеллекта, до качественного образования, не только гуманитарного, но и технического, чтобы мозг подопечного был не только минимально хорошо развит, но и имел в этом сбалансированность полушарий. Как в творческом мышлении, так и в логических возможностях. Или по простому, получившим хорошую гуманитарную и техническую базу в образовании. Качественное и сбалансированное образование на вашем уровне получают практически все. Вы, насколько знаю, довольно хороши в этом. А здоровье и тело у вас даже лучше, чем должно для минимально допустимого. Вы явно любите активный образ жизни, - джедай отечески улыбнулся глазами.
     - Это да, я люблю активный отдых и спорт, как таковой, - не говорить же, что это старые привычки, которые расцвели новым цветом уже тут, получив серьезные финансовые возможности нынешней моей семьи.
     
     - Итак, приступим. У нас впереди не так и много времени, и надо будет немало уложить в него.
     _____________________
     (примечания)
     
     (*) 'Дайте мне управлять деньгами страны, и мне нет дела, кто будет устанавливать там законы' - ещё одна вариация известнейшей цитаты, приписываемой некоему Ротшильду, одному из многих. Тут есть двойная ирония. Столь широко известная фраза, в реале, скорее всего, мистером Ротшильдом, при всей элитарности и богатстве этой семьи произнесена не была.
     Ибо значимость этой (и тех же Рокфеллеров) семьи в структурах над элит мирового уровня несколько переоцениваются. Там полно много значимей семей, при которых вышеуказанная пара, что-то вроде элитных слуг и управляющих. С другой стороны, суть фразы настолько бьёт в глаз и имеет огромное число примеров воплощения в реале, что явно многими из реальных властителей говорилось не раз. В том или ином виде. Просто меж своими.

ГЛАВА 9

     Глава 9
     Размышление о былом, настоящем и будущем, или о точке принятия решения в авиации
     
     (Орбита Набу. Почти два месяца спустя)
     Корабль прошел стратосферу, и многоцветье, что клубилось за иллюминатором, сменилось однообразной чернотой космоса. Но Мракс, как будто не заметил этого. Он смотрел в обзорное окно, не видя того, что за ним. Глубокая задумчивость была тому причиной. Мысли о маленькой принцессе не отпускали пока старого мастера. Она на удивление органично пыталась выглядеть старше своих лет, при этом еще и смотрелась скорее не девочкой, а больше, как пацанка, или скорее походя ментальностью на мальчика. Так знакомо по Храму, где юнлинги даже женского пола, со временем, всё больше мужских черт в мышлении приобретали, да взрослели намного быстрее сверстников вне Храма. Чертовы догмы Ордена, что делают из детей, со временем, и не женщин, и не мужчин, а нечто среднее. И делали это быстро и трудно обратимо.
     Годы назад, когда Мракс понял, что если продолжит назойливо копать в истории Ордена, да доставать магистров, однажды может не выйти из прыжка, как его старый приятель по интересам Серей, что погиб почти 9 лет назад. Только почувствовав первый легкий сигнал от интуиции, что увлекся, он почти сразу обратился в Совет с желанием покинуть Орден. Его даже не стали пытаться отговаривать, как обычно происходило в таких случаях. Это только убедило его, как вовремя он решил соскочить. Иначе старые сибариты его бы просто раздавили, походя, чтобы не мутил воду.
     Когда собравшийся Совет магистров, наложил коллективную печать Силы на его ядро, сразу ограничив его, сильного и опытного мастера - Мракс на удивление облегченно вздохнул. Да, теперь он был ограничен в мощности своих техник, часть из которых нынче ему и вовсе стала недоступна, но никуда не делись его умения и опыт в тонкой работе с Силой. А за свою жизнь он успел немало накопить знаний и умений, что даже сейчас делали его очень востребованным специалистом. Зато всё более давящее чувство опасности, резко пошло на спад.
     Джедаям известен принцип, когда ты очень сильно и целенаправленно чего-то желаешь, либо о чём-то спрашиваешь у Силы, она тебе, либо даст ответ, или ты получишь от неё хотя бы намек. Более того, если идти по одной дороге, притом четко выбрав цель, тебя начнет вести Сила. В той или иной степени. Конечно, в таком легко потерять рамки, став ведомым, а не ведущим, вроде одной из новых шестерок Йоды, что проталкивал грандмагистр по иерархии, вопреки желаниям остальных. И которая с нездоровой толикой фанатизма относится к Струнам Силы.
     Кто-то считал, что молодой хоть и крайне талантливый, но со значимыми минусами, Кеноби далеко пойдет. Особенно учитывая, что получил, непонятно отчего поддержку Йоды. Но сам Мракс считал, что это тупиковый путь. Сила слишком жестока и своеобразна, именно ввиду своей чужеродности и беспредельной аморфности в сравнении с разумными из плоти и крови. Слушать её можно, но поступать стоит, лишь опираясь на свою волю и свой разум. Осторожно подходя в выборах к 'помощи' Силы.
     Все последние десятилетия он желал по факту одного, со времен вступление в мастерство, когда получил доступ ко многим закрытым секторам Библиотеки Храма, и когда он понял, что Орден раньше - не то, что Орден сейчас. Сильно не тот. Он желал, чтобы новый Орден изменился. Вернулся, либо старый, или что-то еще более жизнеспособное.
     Но Мракс считал себя разумным джедаем. И свои силы оценивал здраво, даже без ограничивающей печати, когда он был в оптимуме силы, в Ордене было сотни три одаренных, что были, соразмерны ему по силе, а то и сильнее его. Последних правда было, лишь несколько десятков, но это никак особо не помогало, в разрезе реформации Ордена. Той, сторонником которой был старый джедай.
     Впрочем, хоть уход из Ордена его ослабил, но предоставил свободу и некоторые новые варианты для роста. Так что всё это не мешало ему искать знаний в желании обнаружить то, что позволит ему стать значимой фигурой, или, как-то повлиять на ситуацию в будущем. Мало шансов, но надежды у него всё еще не умерли. На худой конец оставить наследие, которое приведет к реформации, тем самым вписав своё имя в историю Ордена. Определённое тщеславие Мраксу было не чуждо.
     И вот череда совпадений, срыв давно запланированных дел и он неожиданно получает контракт, что был предназначен другому. Сейчас он понимал - это явно были происки Силы. Принцесса, одна из многих, сколько у него было таких, еще даже не получивших реальную и значимую власть, но готовых потратить огромные деньги, думая, что их светлое будущее предопределено. Или просто желая по-красоваться перед другими - вот, мол, у меня в учителях джедай. Впрочем, эта девочка несколько выделялась из череды контрактов.
     Она вполне могла дойти до вершин. И красоваться - тоже не про неё. Как резво она бросилась впитывать те простейшие техники, что были ей доступны. Меньше пары месяца у неё ушло на то, что юнлинги проходят не менее четырёх. Её запал даже перехлестывал через край. Ему приходилось время от времени её придерживать, чтобы она не перегорела. Жаль, что она была, лишь процентов на пять выше среднего по медихлорианам в крови. И ядро Силы у неё было ничем не выдающимся. В галактике хватало рас, даже обычные представители которых были заметно более одарены, чем она. Но даже среди тех рас, Храм редко находил одаренных, которых забирал к себе.
     Но более важным была череда ощущений, что легким бризом шевелила его чувства через Силу. Девочка на удивление хорошо скрывала свои мысли и желания, да и обруч немало помогал ей в этом, но Мракс слишком долго и часто общался с ней, да и просто учеба раскрывает суть ученика, даже такая неполноценная. Девочка боялась его. Через несколько уроков это прошло, оставшись, лишь легкой опаской, но он запомнил странность страха. Как будто она украла, чуть ли не Голокрон с информацией из закрытой секции Библиотеки Храма и боялась, что он узнает об этом.
     И вкус этого страха. Не как ребёнок боится, а скорее страх более зрелый. Тот, который не вгоняет в ступор, а преодолевается волей. Что приходит лишь к сильным, либо зрелым личностям. О зрелости речи понятно не шло, но о силе личности говорило уже немало. А личные бзики, что же, они есть у многих. Мракс не раз сталкивался к предвзятому отношению, а то и опаске в адрес себе подобных.
     Но главное - Сила намекнула, что он в её лице увидел то, что в будущем может серьезно повлиять на Орден. Причем именно в связи с его, Мракса, мечтами. Совпадения, резонанс этих и других деталей, помогли ему почувствовать всё это, невзирая на мощную защиту принцессы и её личную собранность и скрытность. Но, Сила побери, если он понимает даже сейчас, как эта почти обычная девочка может, пусть и теоретически, повлиять на то, где он, опытный и сильный джедай - не видит выхода.
     Но это непонимание не помешает ему сделать нужный выбор. Принцесса пусть растет, как растет. Пока он не чувствует, что нужен рядом с ней. У него полно своих дел, но теперь добавится еще одно - отслеживание издалека её судьбы. Не теряя её из виду. А как там дальше будет, посмотрим.
     
     ***
     
     (Королевство Чоммелль. Несколько лет ранее)
     Прожив в новом мире несколько лет и пообвыкнув к своему новому положению, я подошел к рубежу, когда следовало решить, а что дальше? В глобальном смысле. И чем больше я размышлял, тем меньше мне нравилось то, к чему меня подталкивала окружающая действительность. Говорят, положение обязывает. Что же, жаль, что обычно власть предержащих она обязывает не к тому, к чему толкало меня.
     В моем старом мире было несколько систем, что влияли на развитие человечества. К 20 веку сложилась не слишком благостная картинка, при которой обычный человек был практически бесправен. Во многом, недалеко уйдя от себя, как чьей-либо собственности. В той или иной степени. В основном это касалось Запада, в самом широком понимании, и тех территорий, кои составляли практически весь оставшийся мир, который сам Запад, в разной степени безжалостности грабил. В заметно меньшей степени, но тоже значимой, это было и на моей Родине, что осталась там, но которую я не прекратил считать таковой, даже родившись заново тут.
     Потом наступил 20 век и попытки пресловутого Запада углубить свою возможность грабить всех и вся, диктуя свою волю через финансовые инструменты, военный диктат, культуру и образование, вынесли наверх неожиданную формацию - СССР. Это довольно быстро, хоть и далеко не просто для моей страны, привело мир с его старыми хозяевами к неприятной альтернативе.
     - А что и так можно? - всё больше стали задавать страшный вопрос овцы своим пастухам - элитам, неизменным веками, а зачастую и тысячелетиями. И чем дальше, тем громче звучал этот ужасный вопрос. Овцы всё менее начинали напоминать овец и всё более посматривать на нарождающуюся альтернативу, которая при всех сложностях и частностях предлагала простому человеку кардинально другой подход во взаимоотношениях. Давая намного менее потребительский взгляд, на то, что такое этот самый простой человек. И каков его возможный путь в будущее.
     Это подрывало всё так тщательно, давно и селективно насаждаемое хозяевами мира. Для которых были они, а были их отары. И мнением отар о стрижке никто никогда не интересовался. По крайеней мере на серьёзной основе. Никому и в голову такая глупость не пришла бы. Более того, ранее сами отары так привыкли к насаждаемой действительности, что смиренно принимали такое положение. И вот привычный уклад начинал рушиться.
     Терпеть такой раздражитель и потенциальный катализатор изменений, было нельзя. Что же, давить паровозы нужно, пока они еще чайники, решили элиты мира и начали давить. Со все большим раздражением понимая, что 'чайник' не просто не давится, но и становится всё ближе к 'паровозу'.
     Всё это вынуждало идти на неприятные уступки. Ну, не навсегда, но чтобы по умерить пыл своей "паствы". Это привело к появлению подобия человеческого лица, а точнее - маски, на оскале безжалостного капитализма и элитарного сословного монархизма. На витрину и пропаганду были выдвинуты 'права человека' и намного, немыслимые ранее, более мягкие отношения между реальной властью, а точнее её зримыми младшими представителями, и обычным человеком.
     Овцы стали постепенно забывать, убаюканные этим, что вызвало такие резкие перемены вокруг. Это вообще проблема народа, который в отличии от элит, имеет много более короткую и проще манипулируемую память.
     А тут еще и альтернатива вдруг решила перестать быть таковой. Ну, устала, расслабилась, её пастухи тоже решили: 'не хочу быть вольною царицей, хочу быть владычицей морскою, чтобы жить мне в Окияне-море, чтоб служила мне рыбка золотая и была бы у меня на посылках'.
     Не читали они, или забыли, великого сочинителя и самого известного эфиопа отечественной и мировой литературы - Александра Сергеевича Пушкина. Вот и остались практически у разбитого корыта. И всё бы было неплохо для хозяев мира, ведь чайник, который вырос до паровоза, наконец был задавлен, точнее сам решил сойти с рельс и свалился в кювет. Правда за годы противостояния с альтернативой, хозяева мира вынуждены были слишком разбаловать свою паству. И теперь предстоял путь, минимум в пару поколений, что приведет ситуацию в естественное тысячилетиями русло. Объяснив забывшимся примитивам, что они именно овцы и право голоса не имеют. Ну, может три поколения, но это вряд ли.
     И вот они стали, оставив разлагаться труп опасного 'паровоза', заниматься разворачиванием предпосылок по сворачиванию и обратному переформатированию благ своей паствы. Да естественному, в их понимании, обратному закабалению своей отары.
     В это время, в ржавеющем под дождем в кювете остова паровоза, один малозаметный человек, на встрече с коллегами правоохранителями произнес сакраментальную фразу, которую выдал за шутку: 'внедрение в банду прошло успешно, приступаю к работе'.
     Все посмеялись, даже он улыбнулся своей нехитрой шутке, но вскоре многим стало не до смеха. Особенно хозяевам мира. Ведь останки 'паровоза' опять начали дымить трубой, а сам он, вдруг, снова обнаружился стоящим на рельсах. Да, он всё еще не напоминал былой паровоз, ржавчина и подпалины на боках были не слишком эстетичными, но с каждым годом ржавчины и подпалин становилось меньше, а уже почти переставшие помнить страшный вопрос овцы хозяев мира, вдруг встряхнулись и стали всё громче задавать другие страшные вопросы.
     - А чего это наши хозяева, оказывается именно хозяева, а не лидеры, ведущие нас в светлое будущее? И чего это они с нами такое мерзкое делать стали? Какие такие десятки полов, а отчего они лезут в наши семьи. Вопросы множились, становясь всё злее, а ответы на них или не звучали, либо выглядели всё более неадекватней. А тут еще стал вспоминаться старый вопрос, поставленный давно, еще когда такая страна, как СССР существовала. Нет, альтернатив, полноценных, пока не появилось, но вопросы неприятные опять вернулись.
     Раздражать это хозяев мира, так неимоверно стало, что аж в разнос мир стал идти.
     Что там дальше было я не узнаю, хоть и верю, что в этот раз паровоз задавить не удастся. Так как в этот момент я, Илья Владимирович Сухов, - в шутку, из-за инициалов и любви поговорить за глобальную политику, получивший от коллег позывной 'Сталин', - старлей сил специальных операций, получивший по выходу в отставку по ранению звание капитана, да так и не успевший им побыть на службе, - попал в другой мир.
     В мир, где моего славного "паровоза" не было. Более того, этот мир напоминал прошлый, как если бы в нём даже малейшего подобия моей Родины не было, в следствии чего её неприятная для меня альтернатива из моего мира стала полным доминантом без ограничений.
     По факту, современная Республика была сплавом сразу нескольких государственных устоев. Рабовладение. Оно пронзало все сферы окружающего бытия, принимая разные формы. Плутократия - власть богатых, вернее запредельно богатых персон, - что правили почти всем. Воинствующими, иногда на грани, а иногда и за гранью сектанства теократииями, что нередко стояли за плутократией, либо рядом с ней. Сплавляясь аморфной конфедеративной раздробленностью с кастовой сословностью, порожденными сильной расовой и технологической разнородностью. И во всём этом правили бал огромные социальные расслоения, при практически полностью отсутствующих социальных лифтах.
     Страшноватый мир, должен заметить. Уродливая, замкнутая на саму себя власть, мало чем ограниченная, разве только другой, не менее паршивой властью. Повсеместное рабство, прямое или косвенное. И многое другое, в разной степени неприятное. Прямо скажем, на благостную сказку Лукаса, как он пытался её показать для детского глаза похоже было мало. На тот образ, почему-то, алогично, сложившийся именно у некоторых почитателей саги.
     Так как у меня и раньше многие вещи в мире саги вызывали неприятные вопросы. А когда попал в него, узнав этот мир получше, понял, что хоть он и имел определенные отличия от киношного варианта, но сага передала суть ДДГ довольно неплохо. Ну, если не обманываться именно образом, что странными извивами ума возник в сердцах некоторых его фанатов. Суть, которую не могла скрыть приглаженная картинка кинематографа если её смотрел человек здравомыслящий - заиграла еще более неприглядными красками, когда я погрузился в местную реальность.
     Окружающее же меня нынче, вынуждало вспомнить фразу Гете: 'нет рабства безнадежней, чем рабство тех рабов, себя кто полагает свободным от оков'. Причем, тут ситуация была даже хуже, ведь тут и очевидных рабов хватало более чем.
     В моем былом мире был целый жанр - попаданцы. Невольным участником которого я нынче стал. Так там многие юноши мечтающие о попаданстве любили говорить, ох, я бы развернулся. Я в таком случае говорил, что чисто статистически и гипотетически если принять возможность такого попадания, вы скорее окажетесь не во власть предержащем, а в корове, которую он доит, а в перспективе зарежет на мясо. Бесправную и забитую. И попробуй вякнуть, что-то по этому поводу - не просто не поймут, чего там коровка мычит, но и забьют батогами на скотном дворе.
     Самому мне, невзирая на вероятности, 'повезло' попасть, как раз в элитную тушку. Почему в кавычках? А потому что обязывает. Ну, такой я человек. Попади я в фермера какого, строил бы план, как улететь подальше и осесть в глуши, где 'пастухов' поменьше, закон - тайга, а прокурор - медведь. Не потому, что я люблю блатную романтику, абсолютно нет, а потому, что мир вокруг, реальный мир, мне неприятен и вызывает дискомфорт своей несправедливостью. Но изменить его находясь внизу - выше человеческих сил. Чтобы кто не думал на сей счёт. Будь тут место, где такой маленький человек имел бы социальный лифт, способный вознести его на самый верх, то я бы возможно им воспользовался. Но такого не проглядывало. Максимум, человек снизу мог стать приближенным слугой, не более.
     'Служить не против, но прислуживать мне тошно'.
     Злая ирония моей новой жизни состояла в том, что с каждым годом жизни в этом мире, я чувствовал себя всё более, тем малозаметным ранее человеком, со своей Родины, который однажды пошутил 'про внедрение в банду и начало работы'. И это притом, что ранее за собой какой-то запредельной пассионарности не замечал.
     Хоть и неприятно было 'работать под внедрением', тем более было понимание - решение об этом приведет к жизни, получившей сразу несколько серьезных и долгосрочных изменений. Риски умереть не от старости и просто довольно долгое одиночество. И труд, тяжёлый, часто неприятный.Вынуждающий на массу разной степени жестких решений, которые придется принимать по ходу.
     Конечно всё было не так беспросветно, как могло показаться и моё текущее положение позволяло разбавлять неприятную и выматывающую работу приятным отдыхом. Правда, скорее всего, придется совмещать короткий отдых с протяжённой работой, сплавляя их в единое целое. Так как слишком многое надо будет сделать, а я не сильный одаренный, чтобы жить под двести лет и уж тем более не Йода, который разменял уже шесть сотен. Даже с медициной Республики, доступ к которой у меня был полный, ввиду моего положения, в лучшем случае, больше 120 лет я не проживу. Уж слишком выматывающая жизнь меня ждет.
     А массив работ меня ждал огромный. Время терять нельзя было. И шанс на то, что мне даже в малом удастся достичь успеха на этом пути, был не особо велик. Хотя в помощь мне было то, что я собирался варить эту 'лягушку' постепенно, чтобы она не поняла, к чему дело идет, пока инерция изменений не станет мало обратимой.
     И невзирая на мою большую неохоту ввязываться в глобальную задачу, сколь веревочке не виться, а принимать решение и все последствия с ним связанные надо было.
     Хотя начиная эту дорогу, у меня вовсе не было уверенности в силах. Хватит ли их пройти её до конца?
     Впрочем:
      'Caesarem decet stantem mori' - Цезарю подобает умереть стоя, или положение обязывает.

ГЛАВА 10

     Глава 10
     Развеянная скука, или активный отдых, как вклад в будущее
     
     (Сектор Чоммелль)
     Лексан был выходцем из вполне себе обычного Дома Дерпт. Не входящий в первую сотню, пусть и немного, он был Домом узкоспециализированным на сельском хозяйстве. В понимании сильных мира сего, его скромная доля на рынке в пол процента, что они занимали в секторе, делала его хоть и далеко не бедняками, но далекими от сильных мира сего. К тому же сельское хозяйство, при всей критичной необходимости для разумных, прямо скажем, было не очень прибыльным делом. Значимую часть потенциального дохода теряя на перевозках от места выращивания, к месту потребления.
     Впрочем, это лишь для Домов, что имели дворцы в столице на Набу и занимались многими направлениями прибыльной деятельности - родной Дом Лексана был 'бедным родственником', что начинал вторую сотню по богатству и плелся, где-то в нижней четверти в иерархии Домов по силе.
     Сам Лексан всё своё детство не нуждался ни в чем. Немалый кусок одного из девяти материков его родной планеты были владениями семьи. Что давало массу возможностей. Правда сельскохозяйственная специфика планеты делала её крайне мало населенной. Гигантские поля и оранжереи покрывали пояс с наиболее благоприятным климатом. Прерываясь на города-хабы при космодромах, куда свозились с окрестностей продукты питания, после разлетающиеся по всему сектору.
     Скука, вот главный бич детства Лексана. Будучи мальчиком, он смог стать, ввиду времени рождения и пола, первым наследником главы Дома. Но кроме приставки эль после имени, что указывало на его положение наследника, подросток мало вникал в дела семьи. Бесконечные поля с автоматизированными комплексами навевали на него тоску, которую он и его приятели развеивали сообразно состоятельности своих семей. Лексан любил летать на спидерах. Иногда на атмосферниках. Обычно они гоняли над поверхностью на спидерах или глайдерах, что с огромной скоростью скользили в метре над землёй. Гигантские поля разделяли широкие дороги для техники. По ним компашка местных богатеньких детей часто и устраивала гонки.
     С семи лет Лексан постоянно трепал нервы своим родителям, убегая с приятелями, чтобы по-гонять на легких машинах, шумно разрезающих захолустный воздух родной планетки. За что не раз был ругаем родителями и часто попадал в лапы к шерифу, за участие в не безопасных гонках.
     Ввиду специфики семейных дел, планеты и размера Дома - для семьи Лексана рождение, какой-то там очередной принцессы в богатейшем Доме сектора, прошло без внимания. В интригах среди сильных Домов они не участвовали, а продукция, что производили, хоть и имела мало добавочной стоимости, но была всегда нужна, мало колеблясь в цене независимо от пертурбаций в столице. Позволяя не волноваться о положении дел.
     Самому Лексану было, лишь три годика, когда в столице сектора родилась девочка Падме. Но даже, когда он подрос, столичные дела интересовали ребенка еще меньше, чем его родителей.
     Какого же было их всех удивление, когда их Дому на имя одиннадцатилетнего Лексана пришло приглашение на Набу от Дома Амидал. Предложение богатейшего Дома, что в основном занимался экспортом специфических и дорогостоящих товаров вовне сектора, хоть и имел доли в очень многих прочих сферах, оказалось крайне неожиданным. Оно вынудило семью внимательно изучить происходящее в столице. Оказалось, что в играх больших Домов есть явный фаворит на трон и семья составляет компанию сверстников для подрастающей принцессы их Дома, что вполне может стать этой королевой в будущем. По сути, формируются вероятные очертания Двора возможной будущей правительницы сектора.
     Странно, что в подобном предложили участвовать семье вроде их, но, как сказал на семейном совете отец, не будем заглядывать в рот судьбе в сомнениях от её подарка. Такая возможность открывает хорошие перспективы для Дома.
     Масса инструкций с напутствиями и вот Лексан летел на Набу, чтобы в личной беседе пройти допуск к новым перспективам. Самому ему было даже наплевать, примет ли его столица. Для него это был первый выход за пределы родной планеты. Даже уже сам межсистемный полет был для него ярчайшим впечатлением, сильно выигрывая в сравнение с былыми гонками в атмосфере родной планеты.
     По прилету Лексан довольно быстро узнал, что подобных ему приглашенных для принцессы, оказалось несколько сот ребят обоего пола. От 6 до 14 лет. Некоторые, как и он были наследниками, но немало было тех, кто были вторыми или третьими детьми в семьях. А небольшая часть детей и вовсе приставку 'си' имела не после имени, а до, то есть вообще не принадлежала к какому-либо Дому, будучи простыми подданными сектора Чоммелль.
     Другая странность была в том, что собеседование проводила сама принцесса, которой было, лишь восемь лет. Ребят вызывали по несколько человек и беседовали минут десять. Сам Лексан еще не отошел от впечатлений бурной жизни в столице и потому разговор прошел слегка в тумане. Впрочем, как он понял позже, это даже сыграло ему на руку, так как общение вышло без зажатости и искреннее. По крайней мере сама принцесса позже это отметила, сказав, что он приглянулся ей в том числе и этим.
     То что последовало далее, - не так Лексан полагал ранее своё будущее времяпрепровождение. Падме, а так звали принцессу, могла дать ему серьезную фору в бурных развлечениях. Сама она называла их: 'активным отдыхом'. Отдыхом, потому что было от чего отдыхать. Столько учебы, сколько Лексан получил, попав в зачатки двора Падме он не считал возможным ранее вытерпеть физически. От получаемых знаний и простых на первый взгляд разговоров, от которых мозг иногда просто закипал. И до, как с ехидцей говорила принцесса, отдыха на свежем воздухе.
     О, это был тот еще отдых. Раньше Лексан и не подозревал, что можно получать столько адреналина и впечатлений от 'простой' прогулки по ночному лесу без ничего. Или сплаву по бурной реке в хрупких лодчонках без антиграва. Без! Просто по воде и по порогам, которые так и норовят перевернуть в холодную воду глупцов, что решили развлечься.
     А походы в горы? Это вообще была песня. Приходилось быть собранным и работать в команде, чтобы избежать проблем. И то, за несколько лет такого образа жизни, невзирая на наличие некоторых средств спасения, пару ребят погибли, а несколько десятков не избежало травм разной степени тяжести, выпадая из общего времяпровождения от дней до нескольких недель. А Падме, как будто задалась проверить их всех на прочность. А потом добавились соревновательные полеты в космосе и новые впечатления окончательно захватили Лексана.
     Со временем, из изначальных почти трех сотен ребят осталось, чуть менее двухсот. Остальные покинули нарождающийся двор Падме, либо сами, либо вследствии пожеланий самой принцессы. Впрочем, на их место стали прибывать новые люди. Как оказалось, кроме их ближнего круга, были места, где по схожему принципу обкатывались те кто не дорос пока до них.
     У самого Лексана появилась масса привычек, что ранее он бы никогда не принял у себя. Более того, за три года при принцессе он на многие вещи стал, либо смотреть по иному, либо вообще обратил внимание на ранее пропускаемое мимо.
     Принцесса, хоть и была на три года младше его самого, но не по праву положения, а по праву сути, довольно быстро стала лидером их большой компании. Совместная активная учеба, разделенных на несколько потоков и конкурирующих друг с другом ребят, а так же частые массовые выезды на природу, а иногда и в ближний космос, сильно сплотили их всех. Делясь на команды, парни и девчонки соревновались - кто лучше, больше, быстрее и прочем.
     Лексан узнал удивительные вещи, к примеру, оказывается, по какой-то неведомой причине, обычная еда, что редко доставляла ему удовольствие ранее, может быть невероятно вкусной после сплава по реке или подъёма на гору, коих на Набу хватало. Для жителя довольно равнинной местности последнее было одним из самых сложных испытаний новой жизни.
     К 15 годам Лексан к удивлению, стал понимать две вещи. Первая - новая жизнь ему не просто по нраву, но без привнесенного в последние годы он уже и не мыслит свою жизнь. А второе - он влюбился. Причем в самый бесперспективный вариант. В Падме. Понял он это тогда, когда поймал себя на мысли, что любимое его занятие смотреть на то, что она сама больше всего любила делать. А любила она плавать. Особенно по быстрым речкам. Падме могла целый час рассекать водную гладь, он же украдкой, - делая вид, что греется на солнышке, - наблюдал за ней в эти моменты.
     Увы, ему ничего не светило в этой его подростковой влюбленности. Даже он сам это понимал и потому никому о пробудившихся чувствах не говорил.
     
     ***
     
     (Один из заповедников на планете Набу. Несколько дней после отлета Мракса)
     Левый берег реки возвышался над водой метров на двадцать пять. Темные воды реки пробегали внизу изрезанного скального массива. Место было удачным для очередной забавы, которыми я третировал деток последние четыре года. Сегодня я предложил индивидуальные соревнования. Без страховки, которую заменяла, протекающая под нишими ногами река. В облегченных компенсаторных костюмах пилотов, что защищали от легких ударов и травм, лишь с помощью рук и ног мы устроили легкое скалолазание.
     Кинув жребий, распределились вдоль береговой линии, располагающейся напротив нескольких километров скал, вошли в воду и поплыли к стене. Подплыв, мы, цепляясь всем чем могли за малейшие выступы и трещинки, полезли на неё. Стена будучи сильно изрезана, была довольно крепка. Невзирая на удобства подъема и на опыт, что получила за последние годы 'моя банда', взбираться на вроде не слишком высокую стену, было не простым занятием.
     Некоторые срывались, падали в воду, но ругаясь, снова бросались на приступ. Другие, замирая на секунды для передышки по ходу, сразу после стремились быстрее преодолеть очередной выступ. Иногда у меня возникала мысль, что возможно я даже чересчур подсадил детей на адреналин. У местных, вообще оказалось довольно однообразно с этим, потому мои потуги легли на благодатную почву. По началу, я вообще самостоятельно отдыхал подобным образом, но довольно быстро ко мне подтянулись остальные, что потребовало провести серьезную систематизацию такой банальной вещи, как отдых. Пусть и активный. К тому же я решил - подобные времяпрепровождения, серьезно дисциплинируют, сплачивают и просто закаляют, во всех смыслах, тех на кого мне придется опираться в будущем.
     Конечно, намного сложнее не просто набрать себе окружение, а вырастить его, но зато это намного эффективнее.
     Сегодня я собирался впервые, после недавно улетевшего экс-джедая Мракса и контроля со стороны наставника, испробовать наработки, что он дал мне за последние пару месяцев. Несколько типов поверхностных медитаций позволяли, не выпадая из реальности, не просто заставлять мозг работать, как под адреналином, но и немного добавляли скорости во взаимодействии с окружающей средой. Служа этаким легким допингом.
     Вот и сейчас, дав чуть форы другим, я вогнал себя в определенное состояние и, ухватившись за ближайший выступ, вытащил себя из воды. Не скажу, что подъем был простым делом, но скорость оного явно немного выросла. Уже через десяток метров я догнал основную массу ребят, почти сразу вырвавшись вперед. Дольше всех держался паренек, что, похоже, сох по моему нынешнему телу - Лексан или, как я частенько его звал - Лексей. Сам он на это забавно пыхтел, напоминая, что его зовут не совсем так, но меня уже переклинила ностальгия по прошлому миру. От того я переделал его имя на привычное мне созвучие. По моему, он сам уже привык к новому звучанию имени, просто по инерции дуясь на меня.
     Вскоре отстал и он, а я оторвался, как будто не последним стал взбираться на стену, а первым и с форой. Да, профессиональный альпинист мне пожалуй тоже проиграл бы, хоть и немного, но проиграл. Тут мои ощущения и таймер, что я включил заранее, говорили мне это почти наверняка. Джедай дал мне неплохую помощь, довольно многопрофильную в применения, хоть и далекую от 'рояля'. Да даже на 'детский синтезатор' не тянуло. Но подспорье неплохое.
     Перевалив на вершину скальной стены, я развалился на камнях. У меня было еще минут пять, пока неторопливые и соскальзывающие с выступов и трещин пальцы ребят, выбросят их на скалы рядом. Ветерок обдувал лицо, а солнышко грело мокрое тело. Но вместо расслабленности я серьезно думал.
     Причина была в двух вещах. Одна - сказанное джедаем недавно. Оно более четко высветило проблему, о которой я думал и ранее, и которую надо было решать. Причем, судя по слегка поблекшим воспоминаниям из прошлой жизни - рубеж времени принятия решения был не так далеко. Конечно, за эти годы я не раз сталкивался с серьезными и не очень расхождениями в том, что мне было известно ранее о моем новом мире. Но полагаться на то, что элемент стоящей передо мной проблемы окажется вымыслом, я себе позволить не мог.
     Конечно можно было плыть по течению, а в случае серьёзных проблем свалить 'в туман'. Но это видилось мне откровенной слабостью. По крайней мере пока.
     Вторая проблема была частью для решения первой и рождена моей личной историей в той жизни. Которая мне, в своё время, чуть не сломала судьбу. Всё же моя слабость простых и жестких решений в критичных ситуациях была мне известна. Потому, хоть решение и было принято, следовало взвесить всё еще раз, последний, на свежую голову и вдали от стен дворца. Уж слишком серьезными могли быть последствия из-за ошибки.
     
     ***
     
     Следы нашего прошлого ведут в закономерное будущее, или меняются ли люди со временем
     
     (Взгляд в прошлое. Земля)
     - Тащь майор, вызывали? - я вошел к начальнику нашей базы, где готовилась солянка, набранная по разным частям, для службы в ССО.
     - Проходи старлей, да не тянись, не на плацу, - круглое и добродушное лицо майора благостно улыбалось. Оно часто смущало, видевших впервые этого человека. Пока человек не протягивал для приветствия руку. Мозолистые тиски сразу вынуждали забыть о схожести майора, с умершим давным-давно гениальным актером Леоновым.
     - По вашему приказа...
     - Сказал же, без официоза, - прервав меня майор, указывая на стул перед собой. - Вот скажи мне старлей, чего тебе так нравится три звездочки иметь. Всё же 33 года уже тебе.
     - Так Алексей Григорьевич, это же не совсем от меня зависит, - с легкой обидой проговорил я.
     - Как же не от тебя, когда твоё досье говорит, что именно ты кузнец своей судьбы. Та давняя история, которую я полагал уже закрыли - почти непреодолимый предел для твоего капитанства. Я уже трижды отправлял на тебя рапорт на повышение за эти годы. На днях мне намекнули, чтобы больше я бумагу не марал.
     - Но, товарищ майор, вы же знаете, у меня не было тогда выбора.
     - Запомни парень, выбор есть всегда, даже когда тебя съели, у тебя есть целых два приемлемых выхода, а если постараться так можно прогрызть и третий. Это не считая четвертого - полного бездействия и надежды, что твоя тушка вызовет сильную изжогу у того, кто тебя съел и он сам изрыгнет тебя наружу. А жесткое решение, почти всегда самое простое, что далеко не всегда значит самое правильное. Тем более для таких, как мы. Кому много дано, с того и много требуется.
     - Когда мой друг, слабый интеллигент, безрезультатно потыкавшись в МВД, пришел ко мне с тем, что у него пропала сестра - у меня было два выбора. Послать его или помочь. Я помог.
     - Да уж, помог. После твоей помощи, чуть международный скандал не произошел.
     - Кто виноват, что её продали в бордель в Средней Азии? Уж точно не я. И не я виноват, что догнал партию 'товара' только тогда, когда её уже привезли к доморощенным рабовладельцам. А когда передо мной стал выбор, сделать всё тихо и подгадав момент, но дав местным начать ломать молодую женщину и не только её, подготавливая их к работе, или работать громко и 'с колес' - выбор был тоже однозначным.
     - Терпеть, иногда, даже когда зубы скрипят и хочется порвать врага - вот наше кредо. Твоя порывистость привела тогда к кровавой бане, - майор осуждающе покачал головой и продолжил, - 12 трупов и дымящиеся развалины местного захудалого 'Берлина'. Которые потребовали от тебя в спешке бежать, виляя как заяц. Многовато, не находишь? Хорошо, что местные служаки мышей не ловили, да так и не поняли, кто перебил местный криминал, и скрылся с десятком баб бывших при борделе. А если бы поймали, тем более, что ты был серьезно отягощен грузом? Не будь у одной из женщин серьёзного папаши в Москве, тебя если и не посадили бы, но выкинули бы пинком под зад со службы. И уж точно не дали бы натаскивать молодняк в нашем центре. Но даже внезапный высокий покровитель не панацея. Как мне намекнули, твоя некоторая отмороженность не тянет на капитана. Старлей твой потолок.
     - И что же, я так и уйду на гражданку старшим лейтенантом?
     - Ну, по мне, не всё так безнадежно. Ты еще не передумал по рапортам о командировке в Дамаск, что писал ранее?
     - Нет, товарищ майор. Я готов, хоть сейчас.
     - Сейчас не надо, а вот в конце недели будет очередной рейс, полетишь на нем. А нынче я даю тебе три дня. Закроешь личные дела, что есть и в путь. Отработаешь хорошо, подыму вопрос о звании снова и буду настаивать. Но ты уж не подведи.
     Командировка для меня сложилась не ахти. Хотя первые пару месяцев всё шло хорошо, но потом одна из наших групп попыталась взять коллег из Израиля, что работали спецами у 'чёрных'. Не заметив часть группы прикрытия, наши вляпались в неудачный бой, в следствии которого пришлось отойти, прервав выполнение задачи. При этом пару наших ребят попали в плен, подошедшей к израильтянам группе подкрепления.
     Чуть позже наша группа была выброшена в соседний Ливан, где было, по сути - 'Дикое поле'. Там приземлился пилот сбитого сирийцами, во время нанесения им удара по САР (*), еврейского F-16. Эта операция прошла уже с успехом... для группы, но с неприятными частностями - для меня. Пилота взяли, а после, в тихую, обменяли на наших парней. Только вот мне та операция стоила ранения, которое привело к моему списанию на гражданку. Правда капитана мне всё же дали. По итогам операции и по выходу в отставку.
     
     ________________
     (примечание)
     (*) САР - Сирийская Арабская Республика.

ГЛАВА 11

     Глава 11
     'Бабочки Бредбери', или 'слеза младенца' - благоглупость, которой нет места в реальной власти
     
     (Настоящее. Набу)
     Чуть более месяца назад, уже имея переданные мне дедом некоторые контакты с теневым миром Республики, я сделал заказ, над которым не раз размышлял и ранее. Каков будет итог заказа, я тогда еще не знал. Просто хотелось иметь возможность самому решать свою судьбу, не полагаясь на происки Силы или разборки местных сильных одаренных. Когда Мракс рассказывал о раскладах в Ордене он, невольно, положил на одну из чаш весов ещё одну вескую причину, наконец склонившую давно зревший вопрос к жесткому решению.
     Даже перезревший, потому что время тянуть, подходило к концу. Я вообще удивлен, что меня всё не посещает один известный по прошлому миру джедай. Может конечно это сущая выдумка 'творца' из моего прошлого мира, но полагаться на это я бы не стал - слишком велик риск. Да и помнил я эти моменты крайне плохо. Воспоминания о саге, вообще остались довольно смутными. Уж больно много лет прошло. Да и не считал я её, чем-то шедевральным, чтобы она оставила в памяти чёткий отпечаток.
     За неделю до отлета Мракса мне пришло подтверждение от наёмника, что объект найден, и он переходит в режим наблюдения. Совпадение, конечно, хотя... Сила в местном мире была тем, о чьей, минимум полу разумности, ломали копья все кому не лень. Но вышло к месту.
     Что же, по возврате с лона природы, я свяжусь с ним и уточню, что он успел увидеть за эти десять дней слежки. Если ответ будет одним - плюну и попробую по другому, а если другим - дам шахматной доской по ушам этому миру и продолжу спокойно укреплять своё положение, не опасаясь, что события поскачут в галоп, когда я еще даже не вдел ноги в стремена.
     Выбрав ту дорогу, по которой иду уже не первый год, я давно принял и то, что на ней меня будут ждать немало спорных с моральной точки зрения решений. Но я не был сторонником крайностей от: 'лес рубят - щепки летят', до - 'слеза младенца...'. Оставалось надеяться, что в будущем мне удастся удержаться от падения в радикальность, что 'положительную', что 'отрицательную'. Так как по сути и та, и та - суть одно, вполне, зачастую, равнозначное и паршивое. Просто это, подчас, далеко не сразу понимают.
     ***
     
     (На следующий день)
     - Что объект? - всё же аппаратура в ДДГ довольно высокого качества, сигнал от моего одноразового коммуникатора, хоть и проходил через длинную цепочку, для сокрытия адресата, но работал почти отлично в обе стороны.
     - Смотрите, - наёмник повернул камеру и экран показал пыльную улицу с приземистыми зданиями и несколько разумных, о чем-то беседующих.
     - Это точно он? - не хотелось бы ошибиться, потому я дал наёмнику довольно подробные инструкции.
     - Да, тест показал, что ваши критерии соблюдены.
     - Он в курсе, что его тестировали?
     - Нет, думает, что упал и ненадолго потерял сознание.
     - Хорошо. Что с окружением?
     - За декаду, кроме общего наблюдения, я спровоцировал пару очень опасных моментов для объекта - внешний фактор не зафиксирован. Похоже, кроме меня, за ним никто не наблюдает.
     - Хорошо. Сила любит троицу, - перефразировал фразу из старого мира я.
     - Троицу? - с сомнением переспросил наёмник.
     - Я имею ввиду, что нужен третий опасный момент. Только в этот раз, доведи его до конца. Но важно, чтобы он был, как гарантированным, так и случайным, - пора было прекращать рассусоливать и тянуть кота за хвост. - После этого жду подтверждения, да сразу улетай с планеты и считай контракт закрытым.
     - Ясно, завтра утром объект понесет товар, как обычно. Есть удобное место, соответствующее вашим условиям. Сразу по выполнении сообщу.
     - Остаток гонорара сразу по факту, - закрыл я тему и отключился.
     Мне требовалось связаться с еще одним разумным, коллегой предыдущего и я мог идти заниматься текущими делами, закрыв неприятный вопрос. Я тяжело вздохнул, всё же, чтобы не говорил про меня мой бывший командир, но я был далеко не 'мясником'. Просто прагматизм ситуации требовал жёсткого решения. Как и в тот раз, когда я спасал сестру друга, на которой позже женился.
     А 'объект', что же, для себя он прожил, когда-то в уже стёртом нынче будущем, бестолковую жизнь. Более того, для мира - ухитрился сильно усугубить бардак, и так его переполнявший. Исправить же этого человека - это не смогли и заметно более умелые в этом разумные, чем я. Да и кто бы мне позволил этим маяться, возникни у меня подобное самоуверенное желание? А вот привлечь ко мне, да ещё и явно слишком рано, опасное внимание сильных мира сего - запросто.
     Так что самое разумное и для меня, и для мира - смахнуть эту фигуру с доски, пока есть такая возможность. Я поймал себя на мысли, что всё еще убеждаю себя, уже постфактум, чуть ли не оправдываюсь перед самим собой. Что было глупо. Да и решение принято не по прихоти, так что поздно пить боржоми, коли почки распустились.
     ***
     
     (Система Набуан. Малая верфь Дома Амидал)
     Ожидая старшего инженер-конструктора самой малой из наших верфей, я перебирал варианты проектов одного кораблика, что последние несколько лет были закладкой для сразу нескольких задач. От чисто финансовых и военных, до вполне себе ментальных. Во многом, являясь одним из целого комплекса важных элементов будущего, строящегося мной всё более активно.
     Маленький кораблик, стал переосмыслением двух бюджетных проектов, по серьезному увеличению ударной силы флота и авиации, за приемлемые деньги, из моего прошлого мира.
     Хотя кораблик, хоть и при терпимой цене, получался не совсем таким дешевым, как я наивно полагал изначально. Особенно учитывая один важный боеприпас к нему, что совершенствовался уже несколько лет и который сам по себе был не дешевым. Впрочем, при всей определенной дороговизне, особенно учитывая, что количество таковых планировалось со временем довести до почти десятка тысяч - варианты по серьезному облегчению финансового бремени у меня были.
     Сейчас я планировал внести определённые правки, с учетом открывшихся недавно, при обучении у джедая, перспектив. Ибо ограничиваться данным мне, пусть это и было довольно малое, лишь личными рамками я смысла не видел. А в свете недавно полученных знаний, старый проект заиграл новыми красками и потенциалом.
     Как ни странно, но именно мои обалдуи старшие братья, что гоняли со своими дружками на яхтах, натолкнули меня на идею, воплотившуюся в проект, который некоторые уже успели прозвать - малая регата Дома Амидал.
     Понятно, что мне требовался размах неизмеримо больший, чем десяток яхт компашки братьев, что рассекают пустоты космоса. И даже с учетом того, что уже через несколько лет проект должен был выйти не просто на самоокупаемость, но и начать приносить прибыль, всё сколь-либо крупное было отвергнуто еще на начальном этапе.
     Амидал был очень богатый Дом, но явно не настолько. А с учетом того, что уже очень скоро я планировал скачкообразное расширение новомодного увлечения столичной системы - регаты на сверхтяжелых истребителях - без серьезного включения в процесс менее богатых представителей сектора было не обойтись.
     - Ваше высочество, прошу прощения, за задержку, - в кабинет вошел человек лет пятидесяти. Во многом с него и его нескольких помощников, начался три года назад проект 'Болид'. Именно им я, профан в подобном, дал проектное задание, очертив требования в которые надо уложиться.
     - Итак, похоже вы доработали последнюю версию, подготовив её наконец к средне массовому выпуску? - прежде чем охладить его радость от, как он считает, предварительного завершения проекта сверхтяжелого истребителя, что получил название 'Болид', и пока прикидывался спортивно-развлекательным судном, следовало посмотреть, что они сделали. Всё же участь грамотного руководителя - давать умелому работнику, почувствовать удовлетворение от сделанной работы и свою значимость в глазах начальства.
     - В корабле увеличена модульность. Решена проблема быстрой и безболезненной замены части экипажа, на астродроида новой модели, что в этом году поступил на рынок. Теперь, вместо трех человек экипажа, со всеми функциями может справляться один. Максимум два - -и мы подготовили обе версии, которые, возможно будет использовать совместно. Капсулу оператора щитов и систем - безболезненно и быстро можно, при необходимости, заменить на второй реактор и астродроида, что вовсе не нуждается в отстреливаемой капсуле и повышенной безопасности. Это освободит вполне достаточно для этого места, и возможность увеличить мощность пары скорострельных турболазеров, если вы когда-нибудь захотите их поставить, - конструктор с иронией взглянул на меня.
     - Несколько последних гонок показали, что даже установка слабых ионных орудий, что гасят системы корабля, делая его неуправляемым и выбрасывая с трассы вкупе с другим, хоть и во многом спортивным да ограниченного воздействия вооружением, делают этот вид развлечений довольно травмоопасным. С каждой новой гонкой участники придумывают всё больше методов противодействия конкурентам, что серьезно затрудняет работу по безопасности регаты. А что будет, когда количество участников возрастет на порядки?
     - И ваше решение?
     - Частично вопрос решен с вводом новой модификации бронированных спас-капсул, в которых находятся члены экипажа, частично же, мы пытаемся решить проблему путём улучшения щитов. Пока варианты несколько дороговаты и выбиваются из рамок, что вы установили. По сути, при установке щитов элит класса для малых кораблей, проблему решить можно, но уж больно дороги они.
     - Это да, подобное серьезно уменьшит эффективность самой идеи. Тут придётся искать альтернативу. Что же, я вижу, - пока инженер говорил, я успел пробежаться взглядом по схемам, что он принес, - что вы добились заметных успехов. Опыт гонок, пусть пока и не слишком продолжительный, пошел проекту на пользу, а вы ведь не хотели тогда, выпускать полусырой продукт. Эти годы стали серьезной тестовой средой для кораблика. Но при всех положительных эмоциях от вашей работы, сегодня я пришла к вам для еще одного комплекса улучшений.
     - В чем их суть? - инженер-конструктор отреагировал на мои слова на удивление спокойно, похоже уже привык к моей требовательности.
     - Маневренность и управляемость в целом. Текущие пределы следует увеличить процентов на 50.
     - Хм, нет, я не отказываюсь, если вы несколько увеличите потолок цены добиться этого можно, но смысл? Сейчас кораблик уже на максимуме возможного физиологии хорошего пилота. При впрыске боевого коктейля показатели возрастают, но он не совсем для этого, скорее при ранении или последний шанс для пилота, что дезориентирован и должен собраться, чтобы успеть выйти из боя. Я бы крайне не рекомендовал полагаться на фармакологию в таком вопросе, думая, что она может применяться, сколь-либо часто. Хотя если вы планируете продажи Ордену, такое улучшение будет иметь некоторый смысл. Но сильно сомневаюсь, что на продажах скаредным джедаям, да еще и при огромной конкуренции на этом сильно ограниченном рынке, проект отобьётся. А для обычных разумных такое улучшение излишне и явно неоправданно увеличит цену корабля.
     - На счет Ордена я не думала, но идея стоящая, креды лишними не бывают, правда там, вполне возможно, придется еще доработать кораблик. Расчёт на другое. Просто проведите оценку необходимого для такого и предоставьте мне итоговую смету, чтобы я знала, как это изменит проект финансово.
     
     - Слушаюсь, ваше высочество, - 'хозяин-барин, любой каприз за ваши деньги', явно подумал генеральный конструктор верфи, но никак этого не показал внешне.
     ***
     
     (Корусант. Балкон пентхауза сенатора Шива Палпатина)
     Шив лениво и иронично наблюдал за Храмом джедаев, что располагался вдалеке - привычка, что возникла после того, как он выбирал свои сенатские покои, когда только стал сенатором. Тогда ему показалось это забавным. Не менее ироничным это было и сейчас. Он любил размышлять, скользя взором по далекому величественному зданию.
     Палпатин вспоминал историю произошедшую десяток лет назад. Время от времени он возвращался к ней, потому что там остались незавершенные дела, которые, как он надеялся, завершатся успехом в ближайшие годы. Тогда ему пришлось убить учителя и его более важного, чем Шив, ученика.
     После убийства учителя остались неполные, оборванные, да требующие серьёзных исследований для доработки сведений о Технике 'Полного обновления'. И пусть не сейчас, но лет через восемьдесят-сто её будет смысл применить, помолодев раза в два. Жаль, что техника была применима лишь раз.
     Но имеющиеся знания об этой Технике были достаточными, чтобы он мог их вскоре восполнить своими силами. Намного более жаль, что не удалось получить другую, разрабатываемую лично для себя учителем Технику. Старшего ученика учителя, Серея, что помогал с работой по проекту, пришлось 'списать' одновременно с ним. Иначе могли быть проблемы. А лаборатория с записями, где указывались точные данные по объекту, который создавался для великолепной техники учителя - переселения в новое тело, - оказалась обманкой. Увы, но теперь первого ученика не спросишь, где настоящая лаборатория и где объект. Он распылился при выходе из 'случайно' неудачного прыжка.
     А ведь, как умело Шив выкрутился тогда, узнав, что у учителя есть план по новому телу и что Шив - вариант 'Б' в этом плане. И именно это, причина того, что учитель так много ему давал знаний и тренировал. Развитие своего вероятностного будущего тела - вот его мотив. И что успех основного плана по созданию одарённого невероятной мощи, делает бессмысленным дальнейшее существование запасного плана, в виде самого Шива. Это Палпатин понял сразу, как узнал неприятную правду. Но при всём уме и мощи учителя, ему не помогло то, что часть знаний он от Шива утаил и был сам заметно сильнее младшего ученика. Во сне уязвим оказался и он.
     Увы, основной проект по переселению души, имевший огромный потенциал с выходом на физическое бессмертие, так и остался скрыт от Шива. Остались безуспешные поиски, как исследовательских материалов, так и самого 'тела'. Хоть он и вовремя подпоил Серея, и с помощью Силы узнал некоторые детали происходящего. Где-то там, на просторах галактики, сейчас рос очень ценный человек. Невероятного потенциального могущества тело, что уже никогда не станет вместилищем бывшего учителя.
     Сила знает где. Что не мешало самому Шиву, напрячь своих информаторов среди рекрутской службы Ордена, чтобы вовремя узнать о нём. С той огромной потенциальной мощью, что, как понял Шив, заложил в объект учитель, так или иначе, но он себя проявит. Даже если он пройдет мимо внимания рекрутеров Ордена, то к совершеннолетию, когда гормоны будут особо бурлить, он физиологически, без обучения, не сможет полноценно контролировать Силу, заложенную в него. И это его сразу выдаст.
     При всей своей вероятной мощи - не может не выдать. А как его использовать, когда он будет обнаружен, Шив придумает. Как и то, что делать по пробелам в знаниях нужных для основной задачи техник Силы, для которой объект создавался.
     
     А там Шив сразу приобретет огромный козырь в личных амбициях. Как и в стремлениях сделать Республику снова Великой. Ну, какую Республику, может лучше сказать Империю? Шив, покатал в голове эту мысль - да, Империю. С императором в его лице, так даже будет лучше и точнее.
     ***
     
     (Пространство хаттов. Планета Татуин. Раннее утро)
     При всей видимости бардака, на Татуине была чёткая иерархия местных свободных и криминалитета, что был полностью системным, как и принято на территории подконтрольной князьям хаттов. Хоть формально Пространство хаттов и входило в состав Галактической Республики, выплачивая небольшой процент доходов Корусанту, но находилось в ней на особых условиях. Огромное пространство, осколок былой большой и сильной империи, потеряло фактическую суверенность довольно давно.
     Сильнейшая раздробленность среди самих вожаков хаттов, с апломбом именующих себя князьями, не позволяла бывшей Хаттской империи вернуть себе, сколь-либо значимый статус. По сути, каждый из князей контролировал от одной, до нескольких систем. И постоянно был готов укусить своего высокородного соседа хатта. Расслабленность в этой малочисленной расе, особенно учитывая размах контролируемых территорий, этой крайне долгоживущий расы разумных слизняков, была смерти подобна.
     С одной стороны, некоторая обособленность Пространства, пусть и в рамках Галактической Республики, приводила к относительно развязанных руках для криминала, делая эти территории просто Меккой для преступников и наёмников всех мастей. С другой же, огромные территории, в обычной ситуации имевшие бы с десяток представителей в Сенате на Корусанте, - имели, лишь одного, выбранного общим решением хаттских князей.
     Выбор такого представителя - одно из редких консолидированных решений, на которое были готовы современные лидеры хаттов. Выбор же лидера, который мог бы полноценно объединить всех хаттов - действие явно не по силам современных князей. Возможно ситуация усугублялась крайним долголетием самих хаттов. Многие сотни лет жизни этих индивидуалистов и больших сибаритов делали крайне сложным выбор того, кому сильнейшие из расы могли бы полноценно подчиняться.
     Впрочем, могучую, пусть и под растерявшую за последнее тысячелетие силы Республику, хатты скорее терпели, платя небольшую дань, чем считали себя частью её.
     Они вообще очень свободно относились к её законам, что приводило к тому, что немалое количество объявленных вне закона на остальной территории Республики, из не хотевших улетать в Дикие территории, а то и дальше, находило убежище в Пространстве Хаттов. Хотя это не мешало, при необходимости, властям Республики нанимать местных охотников за головами, которые за приемлемый гонорар могли поймать беглеца и сдать его органам правопорядка вовне Пространства. Ну, или просто привезти голову засранца.
     И вот на одной из планеток Пространства, по пыльной улице с малоэтажными зданиями, шел мальчик лет восьми. На этой захолустной планетке таких мальцов по утрам было полно на улицах. Большинство из них были рабами местных бонз, часто разнося не особо дорогие товары клиентам. Изредка их могли ограбить, но обычно не трогали. Во первых, чего-то дорогого они не носили, а во вторых, были чей-то собственностью. А значит при ограблении грабили не их, а их хозяев. А при довольно структурированном криминале - если ты платил отступные крыше, тебя обычно не трогали.
     Вот паренек свернул на улочку являющуюся ответвлением центрального широкого проспекта с массой торговых и развлекательных точек. Шум развлекательного хребта города стал нарастать, а мальчуган поравнялся со входом в кантину, которая приткнулась на границе шумной улицы. При входе стояла пара явно криминального вида охранников, которые, судя по особо 'благообразным' мордам лиц, решили подработать в тиши охранниками, устав от работы 'в поле'.
     Благостная утренняя тишь улочки была прервана, когда мальчик поравнялся с охранниками, с ленцой следившими за ним. Из полумрака узкого проулка напротив, заваленного мусором, с шипением разрезая воздух, раздалась тихая очередь из лазерного карабина, что убила обоих охранников, в концовке испаряя немалую часть головы мальца. После чего полумрак проулка осветился включившимися движками спидера, быстро уносящего стрелка от места происшествия.
     Лишь пять минут спустя из кантины вышел заспанный посетитель, что провел в ней всю ночь, который и обнаружил тела убитых. Владелец кантины, чьих охранников убили, так и не выяснил, впоследствии, кому перешли дорогу его работники. Впрочем, он и не сильно искал. То, что для них охрана, лишь один из источников дохода, делало очень вероятным - убийство было не связано с ним самим. Тем более, что никаких предъяв и других наездов не последовало. О том, что целью был девятилетний раб местного торговца, выглядящий из-за 'скромного питания' немного младше - некий Энакин, никому и в голову не пришло.
     И уж тем более, никто не связал гибель троих на Татуине и несчастный случай с кораблём малоизвестного наёмника в одной из ближайших систем. Галактика - опасное место и без фактора разумных, что её населяют. Корабли некоторых недостаточно состоятельных, ввиду разной степени износа, невзирая на очень высокое качество и живучесть оборудования, изредка сбоили при самых опасных операциях - гиперпрыжках. Это иногда приводило к фатальным последствиям для малочисленного экипажа. Невзирая на это, немало было продолжавших экономить на движках и энергетических установках малых кораблей. Так как уж больно дороги они были.
     Самую жирную 'бабочку Бредбери' мира далёкой галактики походя раздавили, но никто этого не заметил. Так как она еще не успела перерасти стадию куколки, и замахать своими крылышками, создавая кровавые ураганы в и без того хрупком мире.
     
     Мир начал серьёзно меняться. Много сильнее, чем это мог предположить даже заказчик этого аморального, но вполне обычного прагматизма людей власти.

ГЛАВА 12

     Глава 12
     Об одном амбициозном графстве, или немного из истории королевства с Набу
     
     (Графство Дуку. Орбитальная цитадель. Зал Малого совета)
     Человек лет восьмидесяти на вид стоял у обзорного окна, за которым проплывала его родная планета. Его нос, слегка напоминающий ястребиный, выдавал глубокие размышления. Ноздри, в такт глубокому дыханию, мерно раздувались, придавая человеку определенную хищность. Дурацкая привычка, которая часто сопутствовала глубоким размышлениям. Сегодня предстояло определить вектор развития владений его семьи, что должен был, со временем, значимо укрепить положение всех Дуку в иерархии Республики.
     Пока не собрался Малый Совет при графе, можно было еще раз пробежаться мыслями по родовой истории, которая вскоре, еще при его жизни, хоть и закате оной, должна значимо эволюционировать. В Галактической Республике, ввиду её структуры, хватало своеобразных субъектов, уж больно велико было образование, но даже среди них Графство являлось выдающимся.
     Более тысячи лет назад оно было пусть и выдающейся, но вполне рядовой системой в секторе. Хоть и одной из самых передовых в Республике. Характерными особенностями его были не только многонаселённость, но и наиболее сильное развитие промышленности. По сути, сектор состоял из шестидесяти двух планет, что располагались в сотне систем. И его некоторые даже называли Заводом Республики.
     Мало кто был столь же развит и силен во Внутреннем кольце, как этот сектор. Что, косвенно, несколько раздражало уже немногочисленные, но старающиеся держать лидерство миры у ядра Республики, более близкие к столичному Корусанту. Миры центра всячески старались держать в узде даже миры Среднего кольца, что уж про Внутреннее говорить. Самое дальнее, Внешнее кольцо в этом плане было много более свободным - до него и руки особо не доходили, да и хватало вторичных инструментов, чтобы держать их на голодном пайке. Тем самым в Республике, при всех её проблемах, удавалось держать уровень сепаратизма на терпимом уровне. Как и уровень развития оных делая вторичным от центра.
     Около 10 000 лет назад Республика, после очередных дрязг и раскола, переживала очередную волну экспансии. Только направленную не столько во вне, сколько внутрь, ввиду сильно возросшей плотности населения, тогда многие ранее пустые системы были заселены. Масштабные проекты по терраформированию захватили многие системы, прежде стоящие практически пустыми. Это привело к тому, что в основной части Республики в течении нескольких тысяч лет резко вырос, обычно довольно низкий в галактике, процент систем с пригодными для жизни планетами. А также привело к определенным изменениям во внутренних, субъектных, границах Республики.
     Однако ничего не бывает постоянным. Волна преобразований сошла на нет и на несколько тысяч лет подобные проекты прекратились. Это, впрочем, стало ожидаемым, так как ситуация в изведанной части галактики стабилизировалась и отколовшиеся ранее периферийные части государства, опять стали втягиваться в зону влияния Республики. Это возвращало возможность снизить риски по внешней экспансии Республики.
     Но это успело привести к ситуации, когда ядро Республики получило почти на порядок более плотное количество планет, пригодных для жизни, чем возвращаемые в лоно Республики территории. Не говоря уже о новых секторах, где можно было пролететь десяток систем, прежде чем долетишь до планеты, хоть как-то пригодной для жизни. С одной стороны, делая относительно монолитным и плотным сердцевину Республики, но с другой стороны, получались слишком рыхлыми и протяженными её окраины.
     На краю сектора, в состав которого ранее входило нынешнее графство, находилась крупная система с 14 планетами. Две из которых были довольно плотно населены. И снова наступил период в Республике, когда опять появились те, кто стремился к глобальным проектам и изменениям. И под один из таких проектов попала эта система. В ней, кроме пары вполне пригодных для жизни планет, которые уже были очень плотно заселены, была еще парочка, из тех, что можно было терраформировать за приемлемые средства и время. Проект длился, чуть более 200 лет и, невзирая на то, что ближе к концу многие из схожих программ снова были свернуты, так как в столичном истеблишменте Республики охладели к подобному по размаху проектированию, - всё же был завершен.
     Галактика, при всей своей величине и разнообразии, редко когда предоставляет даже одну пригодную для обитания расами Республики планету на систему. Более того, многие системы и вовсе не имеют таковых планет, и в таких системах жизнь если и теплится, то лишь на искусственных объектах, да некоторых спутниках необитаемых планет.
     Тот проект терраформирования имел далеко идущие последствия. В секторе появилась система, которая и без того серьезно развитая, получила почти удвоение своего потенциала. В последующие века система развивалась, всё более склоняя баланс сектора в свою сторону. Торгово-Промышленный Консорциум или по простому - ТПК, имел своих лидеров и давно поделил доли импорта-экспорта. Верховные Директора, главы систем, что составляли правящую верхушку сектора, да и в Республике имеющие немалый вес, не слишком радовались, когда один из их членов стал заметно сильнее прочих. По сути, за несколько сот лет сложилась ситуация, при которой одна из сильных, но рядовых систем, в лице своего Директора, сравнялась по силе с троицей сильнейших директоров сектора вместе взятых.
     Это создало сильный дисбаланс в структуре сектора. И не могло не привести к определенным изменениям. Некоторые даже стали поговаривать, что сектор может изменить свою структуру внутреннего государственного управления. Перестав быть ТПК и став королевством, во главе которого станет семья Директора Дуку.
     Терпеть подобное, было невозможно. Структура Республики носила определенные конфедеративный признаки и переформатирование одного из её секторов, пусть и даже в следствии внутренних разборок с применением военных средств, - было совсем не редкостью. Так что локальные военные конфликты нередко проходили на территории глобальной Республики. А иногда войны выплескивались и вовне одного субъекта Республики. Захватывая сразу несколько сдвигая их границы в пользу победителей.
     При этом власти Республики иногда позволяли 'выпустить пар', не особо вмешиваясь в эту возню. Что, впрочем, неудивительно. С одной стороны, довольно аморфная Республика не могла не порождать массу конфликтных ситуаций, которые иначе, чем 'последним доводом королей' - пушками, было не решить. А с другой, даже попытайся центральные власти, без разбора и не взвешивая цену за это, силой прижигать умеренные конфликты внутри себя - то надорвались бы очень быстро.
     А так тушились только самые вопиющие конфликты, либо те, где можно было обойтись немногочисленными силами. По возможности же центральные власти, либо привлекали болтунов-дипломатов, в чём им во многом помогал Орден, либо и вовсе, лицемерно делали вид: 'нас это не касается'. Еще и навариваясь в процессе на поставках всем сторонам.
     Локальная война вспыхнула ожидаемо и, как лесной пожар быстро разрослась, чуть не на весь сектор. Столкновения были такими ожесточенными, что дошло до очень серьезных жертв. Триумвират сильнейших директоров сектора решил показательно подавить сепаратизм и послал карательную экспедицию в систему директора Дуку. Массированные удары по столичной планете системы, привели к уничтожению сразу нескольких крупных городов. Счет жертв сразу пошел на десятки миллионов, а потом и сотни.
     И хоть для населённой многими десятками миллиардов жителей родины Дуку это были не критичные жертвы, но он был в ярости. Корабли его системы, разбросанные по сектору, серьезно усиленные наемниками извне вместе с объединенным флотом Директора, обрушился на столицу сектора и пару соседних систем.
     Градус ожесточения настолько подскочил, что на столицу и пару планет ближайших союзников Верховной Директриссы, были обрушены орбитальные крепости. Последствия были ужасающие. В частности, на столичную планету упала огромная станция, обломки которой сыпались еще несколько оборотов планеты, смертельной шрапнелью пройдя по наиболее заселенному поясу, массово разрушая инфраструктуру и приводя к огромным жертвам. Число жертв резво перевалило за миллиард и продолжило разгоняться дальше.
     Но хуже было другое, падение основной части громадной станции, да еще и с последующей, в следствии столкновения с поверхностью, детонацией центральных реакторов оной, привело к череде серьезных последствий климатического свойства. Уж больно в неудачное место упала станция.
     Планета с десятками миллиардов жителей, резко начала становиться неуютным для проживания местом.
     Столь массовые жертвы быстро привели к вмешательству Ордена джедаев, который быстро погасил конфликт. Итогом стала ироничная, если так можно сказать о ситуации с большим количеством жертв, ситуация.
     Триумвират Директоров, что ранее, по сути, правил в секторе, во многом лишился своей базы. Коллеги же по ТПК не пожелали помогать или приютить неудачников. Это привело к тому, что Верховная Директрисса, с парой не менее пострадавших союзников, взяв когорту своих ближайших подчиненных с семьями, загрузив оставшийся флот всем, что смогли увезти, вынуждены были покинуть развитый и богатый сектор, переехав в соседний, более дальний. Бедный, тихий и заштатный Чоммелль. Где они осели в дальней трети сектора, не слишком далеко от Пространства хаттов, - на захолустной планетке Набу. Там кроме аборигенов гунган и нескольких торговых постов республики не было чего-то особого. Зато в наличии присутствовал отличный климат на довольно большом куске территории планеты.
     Прилетевшие, с ходу подмяли местных и назвали себя новой аристократией. Основали Дома, во главе которых стала королева, - бывшая Верховная Директрисса совета директоров ТПК. Довольно быстро захолустные территории космоса были подмяты новичками, а королевство разрослось на весь сектор.
     Бывшая столица их старого сектора довольно быстро стала мало пригодна для жизни, а несколько планет подвергшихся соразмерному воздействию, ввиду сильных разрушений инфраструктуры, привели к гуманитарной катастрофе. Орден принял решение, возложить обязанность за это на Директора Дуку. Многие десятки миллиардов разумных, что населяли эти планеты были вывезены, в следствии глобальной спасательной операции, на территорию Дуку. Благо там было в наличии сразу четыре планеты, и хватало места для беженцев. Теперь забота о них ложилась на Дуку.
     Сама же система семьи Дуку обрела статус субъекта Республики, выделившись из сектора подконтрольного ТПК, став Графством Дуку. И хоть плюсы в этом для самих Дуку были, да не малые, но и минусов от этого хватало. Более чем, особенно со временем.
     И вот сегодня, спустя более тысячи лет, предстояло вернуться к старой истории и решить, как закончить её. В графстве за эти годы неимоверно расплодились разумные. Население системы стало поболее некоторых секторов. Зажатое между несколькими субъектами намного больше себя, графство испытывало довольно серьезные экономические трудности. Вынужденное использовать извилистые пути реализации своей продукции.
     Сверх развитая и перенаселенная система, имела довольно напряженные отношения с соседями, которые не считали возможным делиться своими рынками с ним. А ввиду сильной территориальной ограниченности графства, ему было довольно непросто обходить их препоны. Не то, чтобы не просто, скорее дорого. Это делало товары системы менее конкурентоспособными, вынуждая семью графа, количеством компенсировать излишние посреднические наценки на товары.
     Конечно, можно было не суетиться, но если бы не серьезные потоки товаров на которых из-за сильных переплат посредникам оставалась, увы, низкая прибыль - Дуку бы выпали из значимых членов истеблишмента Республики. Став крайне заштатными её представителями. Но амбиции всех Дуку всегда были больше этого. И терпеть малое они не собирались.
     Сейчас графство приблизилось к порогу возможностей, почти исчерпав перспективы роста и на повестке дня всё более зримым начинал стоять вопрос расширения горизонтов. Учитывая нежелание соседей делиться, - расширения силой. Понятно, что это дело не одного года, но решить, какой будет вектор развития, требовалось именно сейчас.
     - Ваша милость, Совет собрался, можно приступать, - слуга негромко оторвал графа от размышлений. Следовало открыть заседание и граф направился к столу, за которым уже расселись его советники.
     - Что же, на повестке вопрос, который предопределит наши действия на ближайшие годы на внешнем контуре, да будет иметь значимо играющие последствия в дальнейшем. Я бы хотел выслушать ваши предварительные оценки и получить ответы на поставленные ранее вопросы, - открыл совещание граф.
     - Вариантов не так много, по предварительному обсуждению, мы согласны с тем, что наиболее выгодным будет выбрать сектор Чоммелль, - первый советник сразу задал вектор обсуждения.
     - Мотивировка? - граф не собирался упрощать работу подчиненных, при всей очевидности ситуации. А то можно было придти к ситуации, когда ты сам вынужден будешь досконально решать всё и вся, полностью убивая инициативу и самостоятельность суждений у приближенных слуг.
     - Об этом лучше скажет глава разведки, - первый советник жестом переадресовал вопрос графа самому молодому, по сравнению с присутствующими, участнику совета.
     - По сути, у нас лишь три допустимых варианта, учитывая, что мы зажаты меж трех секторов. ТПК - самый сомнительный из них. Они самый выгодный при успехе вариант, ввиду того, что сектор крайне богат и развит. Получив контроль над ним, мы наиболее серьезно упростили бы себе выход на внешние рынки.
     - Но то в теории, а на практике ситуация хуже. Особой раздробленности у них нет. А близость к столице Республики и объем контрактов с центральными мирами - просто не позволит нам сколько-либо значимо влезть в передел рынков и влияния ТПК. Да и не стоит забывать, что ТПК из наших соседей обладает самыми сильными военными силами, - человек лет сорока, при всей относительной молодости, выглядел самым жёстким и опасным в зале, хоть и не являлся таковым.
     - Второй вариант по выгоде - сектор Аваэль. Гипер-Трассу, что построили, в своё время, от центральных миров, через ТПК и дальше, через Аваэль, до Пространства хаттов - серьезный куш, для тех кто на нём сидит. Увы, нас при строительстве обошли и было бы неплохо изменить эту ситуацию. При всем том, что в секторе крайне слаба центральная власть в лице президента, а реальная, что у местных олигархов, сильно раздроблена - этот вариант я тоже не советую.
     - Отчего же? - глава крупных производственных мощностей системы был одним из самых заинтересованных во внешней экспансии лиц. Его хозяйство было самым задыхающимся от негласных препон, что создавали соседи Графства. Его мечта присосаться к Гипер-Мосту иногда перехлестывала через край.
     - Стабильность и управляемость, относительная, в Аваэле, лишь в пределах Моста. Вне его сектор тот еще рассадник пиратов и криминала. Чему немало способствует и сам Мост, и структура власти сектора, со всеми этими их играми в демократию. Да и хатты, которые стимулируют нестабильность у своего порога в месте, через которое могут быстро перебросить военные силы из центральных миров. Договориться с местными при таких раскладах - крайне сомнительное дело. А вот то, что начни мы подвижки в этом направлении, на наших коммуникациях быстро развернется настоящий пиратский беспредел - факт. Мы просто замучаемся гоняться за кучей псевдо гражданских кораблей, что имеют достаточный минимум вооружения, для критичных проблем любому настоящему гражданскому судну. Поймать всех местных корсаров или прикрыть от них наши транспортные суда у нас просто не хватит сил. Там, чуть ли не каждый мало мальский авторитет стремится купить корыто с пушкой по серьезней из возможных. И таковых там, как грязи.
     - Ясно. - с неудовольствием, делая вид, что для него оценка сектора Аваэль разведчиком - открытие, глава производства откинулся на спинку стула. Знай его Илья, что обитал нынче в Падме, он бы мог сравнить его с давно умершим сенатором Римской Империи Катоном, любящим заканчивать все свои выступления фразой: 'Карфаген должен быть разрушен'. Для местного Катона это был Гипер-Мост идущий через три сектора, что был крайне лакомой целью, а желание - сесть на этот поток. Что он наиболее сильно лоббировал в окружении графа.
     - Остается Чоммелль. Там есть значимая центральная фигура - королева. Контролируя которую, можно серьезно влиять на политику сектора, ввиду его заметно большей по сравнению с Аваэлем управляемости и низкого уровня криминала. Там есть богатые Дома, что вполне договороспособны. К тому же у них наиболее слабые военные силы из всех наших соседей. Учитывая, что численно у нас несколько больше население, чем во всем их секторе, а выплаты Корусанту так же, немного, но выше - это позволяет нам создать флот более сильный, чем у них.
     - Что по срокам? - решил прервать советника граф.
     - Нам нужна определенная дестабилизация, но с возможностью купировать её в приемлемо короткие сроки. Если что-то случится с текущей королевой - цель достигнута не будет. Ситуация на данный момент такова, что это даже укрепит состояние дел в секторе.
     - Преемница? - с сомнением уточнил советник по торговле.
     - Очевидна. Все ждут, когда она повзрослеет, чтобы мягко сменить династию. Об альтернативах практически никто не думает. Вот если ударить в момент, когда она только станет королевой, то ситуация может быстро дестабилизироваться. После этого, немного подождав, у нас появится хорошая возможность, минимальными силами поставить на престол лояльную нам фигуру. И там можно будет, либо заняться протекционизмом наших интересов, либо и вовсе присоединить сектор к графству, - с сарказмом закончил разведчик.
     - Ну, ну, что-то ты раздухарился, - граф с сомнением взглянул на советника по разведке.
     - Вы имеете ввиду, что Орден не позволит нам объединиться? Ну, что же, разделение секторов не зря таково. При объединении мы сразу вырастем в потенциале раза в два. Возможно даже чуть больше. Но я вижу несколько предложений, которые можно озвучить Ордену, чтобы он при закрыл глаза на такое. К тому же, - осторожно, с опаской, напомнил глава разведки, - у вас, господин, в Ордене есть свой лоббист. Ваш старший брат - ученик самого Йоды, я слышал, он стал уже одним из сильнейших джедаев в Ордене. Неужели он не сможет замолвить слово за семью? Подкрепив серьезную выгоду, расклады по которой я предоставлю?
     - Отношение с моим братом - наше личное дело. Считай, что он тут мало чем сможет помочь, - выражение лица графа стало предельно жестким, напоминая, кто тут самый опасный хищник в зале.
     - Ваша милость, - покаянно кивнул разведчик, - в таком случае продолжу по деталям.
     - Больше не увлекайся, - закрепил оплошность слуги граф. Прикрывая глаза и готовясь погрузиться в мелкие детали. Предстояла шлифовка большой операции, что наконец отомстит за его далеких предков и серьезно укрепит положение его семьи в настоящем.

ГЛАВА 13

     Глава 13
     Ох уж эти 'индейцы', или чаще внимательно смотрите вокруг себя
     
     (Набу. Центральный базар в городе Амидал)
     Очередной поход в горы с моим всё более сплочённым двором, привел к перелому. Вначале это был, вполне себе банальный, хоть и сложный перелом ноги. Дети, а мне было уже почти 13 лет, хоть и выглядел я старше, часто травмируются. Иногда серьезно. Но заживает на них, как на собаках. А уж с учетом медицины окружающего мира, подобные травмы являлись пустяковыми.
     Хотя проблемы это доставляло. Небольшие. Сейчас я, прихрамывая и опираясь на церемониальную трость моего мажордома, шел по базару, что раскинулся на второй по размаху площади города. Родового для моей семьи. Так он и назывался - Амидал. Предки не страдали скромностью, а может у них просто было плохо с фантазией. Хотя скорее тут виноватаы местные традиции Великих Домов.
     С учетом сложности перелома, мне было обещано, что через неделю я смогу нормально ходить, а через две смогу вернуться к своему обычному стилю жизни. Довольно активному и требующему от тела выдерживать значимые нагрузки. Но пока первый срок заживления не прошел, требовалась трость, для снижения нагрузки на ногу.
     Масса внешних лавок и крытых павильонов заполняла огромную площадь. Больше была только центральная площадь перед дворцом. Последнюю я собирался со временем серьезно использовать, но пока она носила скорее помпезно эстетическое значение.
     Более получаса поисков и я выбрал довольно красивую, невзирая на минимализм украшений, трость. Меня, как 'мальчика' в душе, соблазнил, кроме суровой красоты самой трости, скрытый клинок с бескаровым покрытием. Великолепный, крайне упругий, да невероятно острый и прочный. Возможно, не прикидывайся я обычной, пусть и богатой горожанкой, мне наверняка серьезно скинул бы цену торговец, но мой вид мало говорил о моем статусе. Даже охрана, которая в реале насчитывала, чуть более десятка гвардейцев Дома, переодетых в гражданскую одежду, на виду являла собой пару охранников звероподобного вида, что шли рядом.
     А потому обошлась трость мне недешево. Ну, для трости, пусть и с такими особенностями. И вот, когда я уже направился к выходу с торговой площади, меня толкнул проходящий мимо гунган с корзиной. Корзина, феерверком каких-то липких и грязных тряпок, высыпалась на пару моих охранников. Я же упал от толчка на ближайший лоток со специями, переворачивая его, да поднимая огромное пахучее облако.
     Тут надо объяснить ситуацию с гунганами. Не имей я некоторое представление о мире в котором переродился ранее, то вполне мог бы и не знать, что на Набу есть такая раса - гунганы. У меня были смутные воспоминания об этих, по сути, индейцах, загнанных в резервации на своей планетке, более развитыми представителями Республики. Что-то там о подводных городах, на которые с умилением смотрели юные зрители, но наличие которых, вкупе с физиологией гунган говорило, что с бедными туземцами цивилизаторы поступили в чем-то даже хуже, чем с их аналогом - индейцами Северной Америки.
     Последних истребляли с жестокостью, хитростью и лицемерием присущеми в этом сочетании и лидерстве в этом, лишь западному человеку. А истребив, загнали в резервации, сильно ограничив их деятельность направлениями, ведущими к деградации оставшихся индейцев. Это не говоря уже о том, что еще до 70-х годов 20-века в федеральных медицинских учреждениях США всё еще имела место практика при осмотрах, в тайне от малообразованных индианок, проводить их стерилизацию. В общем, Запад, во всей своей красе.
     В итоге индейцы выродились не только численно, но и ментально. Став этаким фольклором, который циничные понаехавшие колонизаторы, даже стали относительно лелеять, предоставляя им некоторые квоты в определенных организациях и социальные выплаты при доказательстве должного процента индейской крови. Опять же, лицемерие еще то.
     Сколько-либо важным фактором окружающей действительности индейцы быть перестали. В отличии от индейцев Южной Америки, которую в основном колонизировали испанцы и португальцы, сохранившие коренное население и намного более по человечески отнесшееся к нему. Ну, в сравнении с британцами, французами, немцами, и голландцами и прочими, что во многом и осваивали уже Северную Америку.
     Поэтому появившись в мире Звездных Войн, как только я разобрался, что попал именно в них, пусть и немного другие, я о коренных аборигенах пробовал узнать. Но лишь поскольку-постольку. Мои воспоминания об этом забавном народце были слишком смутными и ничем не впечатляли. В моем уме их образ и история вызывал чёткие ассоциации с индейцами, а потому смысла в таких союзниках я не видел.
     Так вот, не знай я ранее об их существовании, легко мог бы пропустить знание их наличия в текущем времени. В планетарной сети сведений о них был откровенный мизер. Не зная о них информацию легко можно было пропустить. Такое впечатление, что загнав бедолаг под воду, их выкинули из головы. Что не удивительно. Местные во многом были в некоторой излишней степени пацифистами.
     Нет, хиппи я бы их не назвал, как я выяснил спустя годы после рождения, подсадить их на зрелища с военным уклоном было не так и трудно. Впрочем, такие зрелища любили практически все. Уж больно зрелищными они являлись. Но вот жестокости и мерзости из своей истории они, ввиду своей текущей ментальности, особо пытались забыть, либо перекрасить в памяти. Тем самым будучи так же немало похожими на западные цивилизации моей прошлой жизни.
     Замёли 'индейцев' в темноту под лавку и довольны. Как будто и не было жестокого подавления и порабощения территории оных. С крайне мерзкими способами в течении оного. Хотя на Набу отчасти было помягче, чем в тех же США.
     Когда я стал выходить наружу из дворца, то, хоть и не искал специально, ввиду ненадобности, так и не встретил ни одного гунгана. Позже я случайно узнал, что их не берут ни на какую официальную работу на поверхности. Более того, к самому факту появления оных среди обычных граждан Набу, относятся со сдерживаемым недовольством. Впечатление было, что их считают, чем-то вроде полу-животных, полу-разумных.
     Правда, мне вскоре предстояло узнать, так думали далеко не все и толк от гунган был вполне себе на лицо. Ну, для некоторых. И я вовсе зря ранее не уделял им должного внимания, не погружаясь в знания о гунганском обществе и их возможностях.
     Со мной сыграла дурную шутку слишком большая похожесть их с аналогом из моего старого мира. А ведь было ключевое отличие. В старом мире колонизаторы довели дело деградации коренного населения до конца, а тут их просто выдавили из социума и загнали в жесткие резервации. Да и то, как оказалось не совсем до конца. И всё. Далее они были оставлены без присмотра, который мог бы сделать из них 'полноценных' северо-американских индейцев.
     Выключенные из социума развитого общества, но получившие, пусть и сильно обходными путями, доступ к некоторым возможностям оного - гунганы создали свое самобытное общество. Внеся в полученное свой взгляд. Точнее ракурс. Но узнал я это только, когда сам столкнулся с гунганами.
     Когда первый встреченный мной гунган толкнул меня, вырвав дорогую трость и ломанулся сквозь толпу, раздражение на воришку смешалось с удивлением от встречи с аборигеном, которого я встретил впервые за почти 14 лет. Я вовсе не думал, что эта встреча не просто знаковая и это мой старый 'знакомец', но и о пользе от неё для моих планов.
     Наивный гунган успел пробежать, лишь несколько шагов, когда 'обычный горожанин' ткнул его шокером и повалил на землю. Это запоздало сработала моя внешняя охрана. Всё же когда ходишь среди базарной толпы, да еще и прикидываешься не тем, кто есть, такие случаи становится трудно предотвратить.
     Гунгана быстро поставили на ноги и подвели ко мне. Бедолага был в прострации и еле стоял на ногах. Однако, довольно быстро возвращался в реальность, похоже, крепким здоровьем гунган природа не обделила. Несколько секунд я размышлял, стоит ли приказать сержанту, прописать воришке оздоровительного леща. А потом 'доброжелательным' пинком отправить его на свободу с чистой совестью. Но любопытство взяло верх и я приказал своей охране следовать вместе с гунганом в более тихое место, где я мог бы побеседовать с ним за жизнь. Всё же любопытно было узнать о гунганах от их представителя.
     - Что же, начнем с имени. Как тебя зовут, любитель чужого добра? - начал беседу я, когда мы расселись в тенечке, выйдя за пределы шумной торговой площади.
     - Моя несчастный звать Джа-Бинкс, - с явной хитринкой, что проглядывала сквозь наносное простодушие, заявил гунган.
     Я уже хотел продолжить легкий допрос, но что-то зацепило меня. Несколько секунд размышлений и память подкинула воспоминание из прошлого мира. Имя было знакомым. Иронично, что первый встреченный мной коренной житель Набу оказался тезкой того, кто имел единственное знакомое мне среди гунган имя.
     - Видимо, не мало у вас 'Джа-Бинксов'? - с иронией подметил я.
     - Почему это? - с недоумением вопросил гунган.
     - А что, неужто ты один такой? - уже со смешком сказал я.
     - Конечно. Джа-Бинкс единственный. Моя совсем одинешенек, - с грустью заметил он.
     - Хм, с чего бы это?
     - Моя Джа, но моя не Джа. Никто больше не имеет такого. Потому я тут, - как будто объяснил, а на деле просто запутал всё, прохвост.
     - Так, хватит мямлить. Что это значит? - уже с легким раздражение одернул его. Перевел взгляд на сержанта охраны, что стоял за спиной гунгана, но наткнулся на такой же недоуменный взгляд. Чего-то разговор пошел неожиданно не туда.
     Гунган подумал несколько секунд, смотря внимательно на меня, видимо понял, что для меня его слова действительно абракадабра и объяснил. Причем, его косноязычие, куда-то бесследно пропало. Разве только в речи осталось заметное пришепётование из-за языка, что несколько напоминал змеиный.
     - У гунган, Джа - звание. Статус. Лишь те, кто достигает самостоятельности и богатства, становится Джа. Лишь такие имеют право на многое в обществе, лишь Джа могут покупать наложниц, - гунган с легким мечтательным сладострастием закатил глаза в концовке объяснения.
     Пару секунд я внимательно смотрел на гунгана после чего осторожно уточнил.
     - А то что ты не Джа имеет ввиду...?
     - А, это мой папенька меня так назвал. Папуля меня любил, очень хотел, чтобы я стал Джа. Первым в семье. Но Джа не дают имя, Джа это статус. Формально запрета нет. Никому в голову не приходило, что появится гунган, который будет так нагл, что даст ребенку такое имя. Мой папуля своим действием, заставил закон о запрете таких имен принять, - с явной гордостью за отца заявил Бинкс.
     - Хорошо, это разъяснилось. Мне хотелось бы поговорить о гунганах в целом. Кстати, а почему ты первый гунган, что я встретила за долгие годы? - полюбопытствовал я.
     - Так я же говорил только, что Джа - нельзя. Долго терпели, пока не выгнали. Но когда самки слышат, что моё имя Джа, они сразу начинают влажнеть. Да стремиться завести семью. Семья - главное для гунганок. Только Джа могут заводить семью с гунганками. Не буду же я объяснять каждой, что Джа это моё имя, а не моё положение, - с хитринкой заявил паршивец.
     - Однако, ну у вас и правила. Не удивлена, что тебя изгнали. И что же, теперь тебе не вернуться обратно?
     - Моя станет богатой, придёт к королю и скажет, теперь я могу стать полноценным Джа. Теперь никто не помешает мне привести в дом гунганку. И теперь я тоже могу участвовать в торгах за наложниц, - гунгана просто тянуло вернуть маску недалекого дикаря. Привычка - вторая натура.
     - Так, этот момент я пропустила. В чем разница, между гунганкой и наложницей?
     - Гунганка - главная в доме. Заботится о детях, беременеет от Джа. В семье - главный Джа, но в доме и с воспитанием детей главная - жена гунганка. Она Джа быть не может, но в некоторых вопросах важнее обычного Джа.
     - А наложницы?
     - О, это для наслаждения, - у гунгана опять появилась мечтательная поволока на глазах.
     - А жена?
     - Жена только для детей. Только когда можно зачать. Если только для удовольствия - нельзя. Традиция. Извращение, - последнее слово Бинкс протянул с явным сладострастием. Похоже, бедолага был повернут на этой теме.
     - И кто же тогда становится наложницами у Джа, если гунганкам это запрещено?
     - Король покупает их у внешников.
     - Йопрст! - удивленно буркнул я. - То есть вы покупаете рабынь вне своих резерваций, а может еще и вне Набу?
     - На Набу наложница дорогая. Даже я знаю. Много не купишь.
     - Постой, но рабыни стоят немало и вовне Набу. В любом случае вам нужно, чем-то платить за это. У вас что же, есть креды?
     - Нет, кредов у нас нет. Бартер есть.
     Разговор опять свернул не туда, но явно становился неожиданно интересным.
     - Чем же таким ценным вы заинтересовываете торговцев, что они принимают это в плату за дорогой товар? Да и вообще, с вами же вроде никто не торгует? - я вопросительно посмотрел на сержанта.
     - Ваше... хм, госпожа, я слышал, что с ними имеют дело контрабандисты из Хеллиала. Если это важно я уточню.
     - Уточни, - переводя взор обратно на гунгана, отдал приказ сержанту.
     - Итак, что в обмен даете вы?
     - Гунганы делают хорошие щиты. Торговцы берут много. Чем больше щитов, тем больше наложниц. Все довольны.
     - Интересно. Это следует уточнить..., но не у тебя, - жестом останавливаю, открывшего рот гунгана. - Несчастные рабыни, которых привозят в богатую столицу сектора, а они оказываются в резервациях гунганов, - риторически бросил я, погружаясь в раздумья. Из которых меня вырвал ответ гунгана.
     - Наложницы не несчастные, - с легкой обидой произнес гунган, - мы лучшие любовники, у нас наложница может парить в счастье близости с нами часами.
     - Да неужели? - с сарказмом ввернул я.
     - Гунган имеет великолепный инструмент для этого, госпожа может убедиться лично в его эффективности, - поганец нагло вывалил язык, который оказался длиной сантиметров 15 и немного похожим на змеиный. После чего кончик этого языка крайне быстро и без видимых усилий, замелькал в воздухе.
     - Пфф, - внезапно болезненно согнулся от удара в бок наглец.
     - Не наглей дикарь, когда говоришь с госпожой, а то твой язык я приклею тебе ко лбу, а то и вовсе могу оторвать, - это сержант, не нуждаясь в дополнительных указаниях, привел в чувство зарвавшегося гунгана.
     - Так, ты меня заинтересовал, но мой человек прав, не забывайся, когда говоришь со мной. Сейчас мы отложим беседу, поедешь со мной, тебе дадут кров и пищу. Продолжим общение после.
     - Госпожа? - сержант за шкирку выпрямил гунгана и вопросительно взглянул на меня.
     - Да, он пойдет с нами, поселишь его в пристройке в саду. Приставишь человека, чтобы проходимец не сбежал. А пока, пусть кто-нибудь из Службы займется анализом по гунганам и по этой странной торговле. Я хочу знать, пусть в общих чертах, детали этого.
     - Слушаюсь.
     Небольшая группа разумных, направилась к дворцу, башенки которого возвышались невдалеке над городом.
     
     ***
     
     (Набу. Кабинет принцессы Падме)
     - Итак, что Служба выяснила по вопросу гунган? - я приготовился выслушать офицера службы аналитики.
     - Ваше высочество, с гунганами действительно дел особо не имеют. Ни Дома, ни малые или внешние торговцы, сколько-либо серьезных дел с ними не ведут. Это действительно правило. Негласное. Но в правиле есть значимое исключение - контрабандисты наладили с ними серьезный обмен. В основном и довольно активно, с королем гунганов - Великим Джа, что в своих руках монопольно держит торговлю со стороны гунган, торгует Дом Хеллиал. Формально это даже не совсем контрабанда, при этом реальный поток товаров действительно поражает.
     - Этот своеобразный Дом и тут отметился, я не удивлена. Структура товаров?
     - Очень малый прайс. Ввиду их положения, гунганы исключены из нашей системы расчетов. Кредов у них нет. Да им они особо и не нужны. Своя же система у них довольно слабая. Торговля с внешним миром осуществляется на древних принципах - бартер. Причем, по довольно сильно заниженным ценам. Единственный товар, что поставляют вовне гунганы - несколько линеек энергетических щитов. Взамен они получают некоторые особо уникальные и неподъемные для их скромной промышленности расходники для этих щитов и пресловутых наложниц. Есть еще некоторые мелочи, но серьезной статьей расходов это не является. Вне их резерваций, в галактике, лишь их щиты пользуются спросом.
     - Странно, что они создали, что-то способное конкурировать с высокотехнологичной продукцией Республики.
     - Ваше высочество, это странно, лишь на первый взгляд. С одной стороны их мозги сильно недооценивают. Это довольно умная раса и до колонизации нашими предками Набу, гунганы имели относительно развитую в технологиях цивилизацию. С другой, выключенные из принятых норм и трендов в сфере определенных специалистов, они своеобразно подошли к некоторым решениям в структурах щитов и их производстве. Это процентов на 20 уменьшило себестоимость производства, и это без учета оплаты работникам. Притом процентов на 10-20 увеличило их КПД (*).
     - Занятно, но такое бывает, шаблонное мышление нередко служит препятствием для совершенствования.
     - Кроме того их щиты обладают поразительной терпимостью к перегрузкам. Там, где в обычном щите, после его насильственного преодоления, может выгореть один из элементов базы щита, чуть снизив его общую мощность, гунганский просто перераспределит пиковую нагрузку на все элементы и сохранит рабочую мощность после закрытия пробоины. Конечно это имеет уязвимость, при действительно глобальном ударе щит может сгореть полностью, но после таких ударов - не всё ли равно, что будет с обломками. - улыбнулся аналитик.
     - Кроме того, себестоимость щитов еще сильнее снижена из-за крайне малой оплаты производящим их. Гунганы, как оказалось, довольно квалифицированы в однообразной сборке пусть и сложных щитов. И при этом их вполне удовлетворяет оплата. От нас им тоже практически ничего не надо, так как их общество относительно самодостаточное. Кроме рабынь для их Джа, которых они, ввиду своей структуры, не могут получить внутри своего социума. Для их Джа количество таковых - статус и зримый знак положения. Больше всего гарем у Великого Джа - их короля. Он насчитывает несколько сотен рабынь.
     - Бедолага, он что же, удовлетворяет их всех?
     - Вовсе нет. Достаточно того, что он может себе позволить их и все те украшения и гардероб, что положены каждой из них. Как и сказал - показатель статуса. В принципе, жизнь рабынь у гунган, как в шоколаде. Я бы не удивился, если бы будь положение гунган не таким закрытым, то на их условиях они легко могли бы найти себе наложниц и из свободных. У них там прямо культ какой-то в отношении своих наложниц. Берегут их, лелеют и прочее. А для рабынь работка не пыльная. Напрягаться практически не надо. Прямо рай какой-то
     - Ясно. Ну, Сила с ними, с их наложницами. Хотя на некоторые мысли такое и навевает. Какие именно щиты они производят?
     - Разные, но востребованы, лишь несколько видов. Первый и самый дорогой - для малых поселений. Отличный щит по соотношению цена - качество. Не сравнится с элитными, но может дать очень неплохую фору среднему классу. Довольно занятные щиты. Легко продаются не только во внешнем кольце Республики или в среднем - у наших соседей, но и в центральных мирах без проблем могут такое купить. По крайней мере те характеристики, что заявлены Домом Хеллиал в прайсе на внешнем рынке - впечатляют. Для малых поселений щитов такого уровня производства Республики, вообще почти не покупают. Так как там стандартный максимум в среднем классе проигрывает гунганским версиям минимум процентов на 15. Есть правда эксклюзивы, что сделаны частично с элитной элементной базой. Последние соразмерных качеств есть, но разница в цене еще выше. Правда до щитов полностью элитного класса по мощности, даже лучшим гунганским далеко. Но те и стоят, вовсе запредельно много.
     - Занятно, но почему у нас в секторе я о них не особо слышала? Пусть наш Дом и имеет довольно мизерную долю в 1 процент на внутреннем рынке щитов, но она достаточная, чтобы такое не проходило мимо нас.
     - Просто их единственный посредник - Дом Хеллиал, не торгует щитами внутри сектора. Это не его епархия. Рынок поделен между другими Домами. У них и во вне бывают проблемы с ценовым демпингом. Это самый востребованный сектор продаж. А конкурировать в нём с гунганскими просто нереально. Соотношение цена-качество слишком не в пользу обычных республиканских. С другой стороны, у гунган довольно маленький объем производства. Легко можно контрабандой растворить его незаметно от конкурентов. Поймать сложно, но товар на рынке некоторым специалистам известен.
     - Хм, ладно, что по остальной линейке продаж?
     - Щиты для небольших машин. Там, у себя под водой, они иногда сталкиваются с большим внешним давлением среды. В отличии от их городов, машины бывают ныряют и вовсе на очень большие глубины. Между своих поселений и просто на промысел они выдвигаются на корабликах не намного больше истребителя, а иногда и меньше оного. Кроме чисто водной толщи, там хватает довольно агрессивных огромных тварей. Всё это позволило им за многие годы жизни там, серьезно отточить качество этих щитов.
     - Это очень любопытно и неожиданно к месту.
     Надо было проверить, но может именно это станет решением, для уже несколько лет тянущейся проблемы со щитами, подходящими для моего проекта сверхтяжелых истребителей. Космическая Регата под моим патронажем, что всё больше разрасталась, начала приносить уже некоторую прибыль и тенденция в этом нарастала. Она очень зрелищной не только из-за уровня агрессивности гонок в космосе, но и за счет ограниченного вооружения, что при этом применялось.
     И она по капле милитаризовывала ментальность чоммельцев. Кроме того позволяла серьезно обкатывать проект, в условиях приближенных к боевым, но пока так и не решила проблему достаточно качественных, малых, но при этом не чрезмерно дорогих щитов. Что позволило бы еще более ужесточить гонки, при соблюдении порога относительной безопасности. Да и серьезно должно было послужить для значимого расширения всей Регаты до границ сектора.
     А то пока маловато находилось желающих, влезать в этот несколько опасный спорт. Те кто уже варился в этой среде, конечно уже спокойней относились к подобному. Но преодолеть порог вхождения получалось с трудом. А я рассчитывал охватить этими и некоторыми другими соревнованиями, что развивались параллельно, весь сектор. Вовлекая в подобное, как можно больше моих будущих потенциальных подданных.
     - Это всё?
     - Нет, ваше высочество, есть еще линейка секторальных индивидуальных щитов. Довольно дешевые, даже для гунган, но качественные, как и всё в этой сфере у них. Рассчитаны для личного ношения. Сами гунганы используют их в своих ритуальных драках. По сути, щиты напоминают своего древнейшего предка, когда разумные еще не вышли в космос, а воевали мечами из низкокачественного железа и бронзы. Понятно, что у нас такое мало пригодно, разве что в крайне редких случаях.
     - Неужто они востребованы?
     - Эти щиты используют для прикрытия проемов жилищ. Окна, двери, прочее. Безграничный рынок. Там, где разумный не может позволить полноценный сферически замкнутый щит, он может, при крепких стенах, использовать такую замену. Очень востребовано. Дом Хеллиал берет их у гунган вовсе по весу. Вот взгляните.
     Я взял в руки небольшое приплюснутое овальное яйцо, с удобным креплением с одной стороны. Нажатие кнопки и передо мной развернулась легко видимая радужная пленка, что напоминала древний щит преторианцев Римской империи. Практически полностью закрывший мою невысокую фигуру с одной из сторон.
     - Забавно. И что же, насколько он хорош, вы проверяли?
     - Немного испытали. В таком виде он легко держит выстрел из штатной лазерной винтовки. Более того, может несколько секунд держать воздействие легкого пехотного турболазерного пулемета, что в этом году приняли на вооружение у недавно развернутого отряда штурмовиков.
     - А почему он, лишь в одном направлении дает защиту?
     - Для растягивания до шарообразного состояния, при сохранении мощности, потребуется его слишком увеличить. Неудобно будет носить. По сути, ведь это ритуальный щит. А гунганы, хоть и обладают крепким здоровьем, но не какие-нибудь силачи вуки. Впрочем, щит можно растянуть или сжать. - аналитик взял в руки яйцо, передвинул рычажок и пленка щита вначале поблекла, развернувшись и став раза в три больше, а потом свернулась, став меньше раза в три от исходной и практически непрозрачной.
     - В первом случае щит может закрыть больший сектор от максимум лазерного пистолета, остальное пробивает его легко, во втором, - его не пробить и мечом джедаев. При продолжительном столкновении последний просто перегреется и сгорит элемент питания с элементной базой. Правда смысла в этом я не вижу. Так как в свернутом виде он даже только туловище не полностью может закрыть.
     - Маленький становится похож на баклер (**).
     - Баклер?
     - Не важно. Это всё довольно неожиданно и крайне любопытно. Приобретите через посредников остальные образцы. Мой интерес стоит держать в тайне. Не стоит раньше времени нервировать Дом Хеллиал. Да и давать повод другим думать, что Амидал заинтересовался это сферой рынка серьезно. А то на меня и так уже косятся производители истребителей из Дома Барра и некоторые из Великих, а так же 'присевшие' на рынок наземных боевых машин и пехотного вооружения. Уж больно мои развлекательные проекты имеют очевидно двойное значение. Как купите, сдайте седьмому отделу. Пусть они проведут разносторонние испытания. Все же реклама рекламой, но стоит самому испытать соответствие рекламы реальности.
     - Будет исполнено.
     
     _______________
     (примечания)
     (*) КПД - коэффициент полезного действия.
     (**) Баклер - совсем небольшой, обычно круглый щит.

ГЛАВА 14

     Глава 14
     
     Такие разные желания, или желаешь того, чего не имеешь
     
     (Корусант. Храм джедаев. Зал занятий юнлингов)
     Большой полупустой зал, стены, потолок и пол которого были покрыты гасящими воздействие Силы узорами, видимыми, лишь сильными одарёнными, наполнялся пыхтением и сопением немногочисленной малышни, да парочки разумных постарше. Впрочем, кроме достаточно сильных одаренных тут не было более никого. Малышей, от 5 до 8 лет курировала парочка детей на несколько лет старше, но все они волей-неволей, косились на фигуру, тихо сидевшую в углу. И чем дольше фигура сидела там, тем больше и активней лился энтузиазм из детей.
     Но хоть сидящий в углу маленький зеленокожий разумный и видел всё и вся из происходящего в зале, мысли его были далеко от присутствующих. Йода отдыхал от донимавших его постоянно джедаев. Старейший из живых магистр Ордена, его негласный глава, лишь тут мог избежать постоянного общения с коллегами по Силе. Им постоянно, что-либо надо было. Как будто они не могли без его совета и шагу ступить. Йода этого не показывал, даже привык давно, но некий дискомфорт всё же продолжал испытывать.
     Долгая жизнь отсеяла многое наносное, сделав джедая большим любителем одиночества и... капусты. О, капусту Йода любил, её сотни разновидностей, что привозили для него со всех концов Республики уже не первую сотню лет, продолжали доставлять ему чувство близкое к счастью. Сам магистр всячески это скрывал, говоря, что это просто привычка его расы к полезному продукту, но он то знал правду - любовь к капустке была единственным неизменным, что он пронес через всю свою уже довольно долгую жизнь.
     История Йоды, о которой из ныне живущих никто не знал, была трагична и, как он сам себе признавался, слишком во многом повлияла на него в том, каким он стал. Родившись в месте, местными обозначаемом 'Неизведанными территориями', располагающимися за 'Дикими территориями', находящимися за периферией Республики, он свою Родину не помнил. Более того, даже не знал, где она находится. Лишь со слов матери он знал о месте, где родился.
     Небольшая планетка с жителями, которые даже не успели выйти в космос, более того, не слишком многочисленными и ведущими сельский и охотничий образ жизни. Однажды планета вошла в период серьезного климатического изменения. Когда мама Йоды рассказывала это, конечно, употребляла другие слова, но со временем, приобщившись к цивилизации, сам он уже адаптировал простые рассказы к новым знаниям. Ледниковый период был сильным и неизвестно, когда должен был закончится. Местные, вообще не верили, что у него будет конец. Скорее конец будет у них всех - у местных.
     Однажды, когда в их крохотном поселении осталось уже меньше пары десятков жителей, а шансов пережить ближайшие холода практически не осталось вовсе, рядом приземлились боги и решили спасти избранных. Ну, какие боги, - авантюристы, что очень напоминали пиратов. Ну, как спасти, - набрать воды, пищи. Ну, каких избранных, - просто рабов. Отец и мать Йоды, с ним недавно родившимся на руках, взошли на корабль и взлетели в небеса. Довольно быстро реальность обрушилась на их семью.
     Забавные зверушки, похоже именно так относились к ним пираты. Матушку Йоды обряжали в лохмотья, надевали колпак с бубенцами и заставляли скакать по каютам, развлекая мерзавцев. Возмутившегося отца, попытавшегося воспротивиться этому, вывели в переходную камеру и, заставив матушку смотреть, понизив в ней содержание кислорода, из-за чего, под смех пиратов, отец долго мучительно задыхался, пока не затих.
     Всё это и многое другое, не менее неприятное, мать рассказала маленькому Йоде, десяток лет спустя, когда он плакал у её кровати. Она лежала, сильно побитая и выкинутая в канаву бывшими хозяевами, которым надоела. Представители расы Йоды, были хоть и маленькими, но очень выносливыми и крепкими. Потому сильно избитая матушка не умерла сразу, а прожила еще несколько дней. Торопясь рассказать малышу, как можно больше.
     Когда она умерла, плачущий мальчик, ломая ногти о твердую землю, закопал её за домом в поле, что было частью окраинных трущоб. Вскоре малец встретил странного разумного, что ходил в чудаковатых одеждах, напоминавших домашний халат, но над которым не рисковали смеяться окружающие. Тот сказал ему, что почувствовал его недавние страдания в Силе. И поведал: 'малыш, ты сильный одаренный'. После чего предложил ему кров, защиту и обучение.
     Годы шли, новый знакомый учил паренька. Учил и не мог нарадоваться его усидчивостью и способностью впитывать новое. А раса Йоды просто была славна первым и, как выяснилось, вытекающим из этого вторым. По крайней мере так говорила его мама. Несколько десятков лет Йода жил у отшельника, помогая по хозяйству, узнавая удивительные и поразительные вещи. Сейчас, окажись он на том корабле, который вывез его семью из их умирающего мира, он бы убил их всех, а поганый кораблик смял бы своей волей.
     Но увы, время не повернуть вспять. Однажды учитель тихо и во сне ушел в Силу, а Йода опять остался один. Впрочем, ему никого больше и не надо было. Защитить себя он мог уже сам, а приобщаться к общению с другими, не горел желанием. Так бы и жил он, но потом выяснилось то, что не сказала ему его мама. Возможно она и сама не знала этого. Всё же жизнь на его родной планете была очень сурова и населявшие её жители, просто не успевали умереть от старости.
     Шли годы, а Йода не старел. Спустя сотню лет он решил попробовать найти свою Родину, но за несколько десятков лет так и не добился в этом никакого результата. Пришлось смириться, что он её не найдет. Да и, судя по рассказам мамы, он вполне мог быть последним из своего вида. Подобных себе он не встречал и никто о таких, как он не слышал. А происходящее на его планете при их отлете с неё, пробуждало сильнейший пессимизм по поводу того, что там кто-то мог выжить.
     Будь Йода меньшим отшельником, не нуждавшимся в компании, он бы может и не пережил это, но он был вполне самодостаточным. Годы шли и однажды, когда ему стукнуло уже более четырех сотен лет, он прокололся. Выйдя поохотиться на тушканов в пустыню, он столкнулся с огромным хищником. Опасная зверюга, под тонну весом, умело скрывалась и бросилась на него из засады в самый, как она считала, подходящий момент. От неожиданности, расслабившийся Йода, несколько переборщил в Силе, откинув зверюгу метров на сто и ломая ей конечности.
     Уже вернувшись с добычей к себе в маленькую глиняную хижину, он узнал, что его действия были замечены пролетающим мимо планетки джедаем. В общении с незваным гостем, Йода допустил одну оплошность и принял два правильных решения. Правильные, когда сказал, что он сирота, которому чуть больше десятка лет, который остался один, и вынужден добывать себе пропитание своими силами. Про Силу он сказал, что его никто не обучал, и он просто испугался, захотев, чтобы зверь улетел. Он и улетел. А неправильный выбор, был в том, что Йода не внушил не особо и сильному джедаю, что тот ошибся. Внуши и не пришлось бы лететь в большой мир, вступать в Орден, притворяться, выслушивая дифирамбы талантам новичка и его быстрому прогрессу, от 'учителей'.
     Да, 'учителей', так как эти не шли ни в какое сравнение с его старым учителем. Они были какие-то недоделанные. Почему Орден, который выпустил более 500 лет назад такого, как его старый учитель - выродился в это, Йода тогда не знал. Но это было удобно. Низкая опасность, на фоне их он был очень силен, и их недостаточные возможности по познанию, иначе они бы поняли, что перед ними существо давно прошедшее обучение. А последнее было важным, потому что обучаться вне Ордена было запрещено. И серьезно каралось.
     Со временём он поднялся в Ордене очень высоко, став в нём значимой персоной. Чтобы совсем уж не выпадать ему пришлось с помощью Силы показывать своё крайне медленное, но старение. Так как века шли, а он особо сильно не менялся. Йода счёл, что ни к чему увеличивать в своем образе странности, коих и так было немало.
     Правда Йоду стало невероятно доставать, испытывая на прочность его огромное терпение, их постоянное и назойливое внимание. Скрыться от них, было просто негде.
     Как-то он улетел за мертвую планету среди аномалий - ближе к ядру галактики, на которую давно не ступала нога разумного, там он решил заняться исследованиями в одной гробнице. При ней обитал старый призрак, заметно более старый, чем сам уже далеко не молодой Йода. В размеренных беседах с ним Йода узнал, что вся назойливость его коллег по Силе, связана с их подсознательным стремлением к сильному лидеру, что будет их вести. Когда-то это было нормой, но потом лидеры, в дрязгах меж собой, стали мельчать. Пока не кончились самые ярко выраженные и сильные одаренные. А толпа оставшихся была слишком соразмерна друг другу. Последнее приводило ко всё более ожесточенным столкновением всех против всех, в стремлении определить сильнейшего и за имеющего право вести остальных.
     Увы, Йода узнал, что даже тут ему не найти покоя. Джедаи устроили просто паломничество к нему. И, как только узнали, что он здесь? Планета давно не видела столько и так часто прилетавших разумных. Все они хотели поболтать с ним и узнать его мнение о сущих пустяках. А он просто хотел посидеть на камнях у гробницы рядом с призраком и перебрасываясь изредка односложными фразами, смотреть на красивую игру аномалий в небе.
     Однажды, когда он был далеко от гробницы в поисках пищи, эти малолетние идиоты столкнулись с призраком и убили его. Больших сил Йоде пришлось приложить, чтобы сдержать гнев. Ну, зачем? Что он им такого сделал? Теперь, так напоминавший своим вкусом и ментальностью его старого учителя был мертв и их редкие посиделки канули в Силу. А они еще и радовались, совершенному.
     В общем, трудно было найти собеседника, с которым можно часами молчать, сидя рядом. И еще более трудно, избегать внимания одаренных. Просто почти невозможно.
     Да, со вздохом Йода всё же обратил внимание, на почтительно стоящего уже минут десять у дверей зала очередного джедая. Его убогие попытки проявления терпения, чтобы не так громко и выразительно смотреть на самого Йоду, проще было погасить парой фраз, а потому магистр встал и направился к выходу.
     
     ***
     
     (Орбита Набу. Малая верфь Дома Амидал. Месяц спустя)
     - Очень любопытные решения, в чем-то простые, но в чем-то довольно интересные и сложные, но не перегруженные, - ответственный за проект 'Болид' инженер-конструктор просто пылал энтузиазмом. Бедолага уже несколько лет пытался подобрать подходящий для проекта щит. Который мог бы помочь воплотить нам, весь заложенный потенциал в идею, что была довольно важной в моих планах.
     - Странно, что мы искали везде, где можно, но забыли посмотреть себе под ноги, - я всё корил себя за свою ошибку с гунганами. Точнее с их игнорированием.
     - Ну, тут, ваше высочество, нашей вины не так и много. В нашем секторе они на рынке отсутствовали, а некоторое чванство Домов давно списало гунган в утиль. Лишь пронырливые контрабандисты из Хеллиал, всегда найдут такие лазейки. При всех своих нюансах, они свободны от предвзятости. Не удивлён, что именно они вывели на внешние рынки эту добротную продукцию. Но объем поставок настолько мизерный, что не странно, как он прошел мимо внимания моей команды.
     - Ладно, я не в претензии, хорошо то, что хорошо кончается. Но вы уверены, что это именно то, что надо?
     - Вполне. Средняя линейка гунганских щитов отлично ложится на проект сверхтяжелого истребителя. Гунганы используют их для защиты своих небольших подводных лодок. В Республике, те кто их купил, используют их в разных областях, но наиболее распространено - в легких транспортниках. Малые торговцы или системные каботажники, используют умелую возможность гунганских щитов к вариации и изменяемости площади защиты.
     - Почему их не используют в оснащении истребителей?
     - Ну, для обычного истребителя щит, невзирая на пониженное энергопотребление процентов в 15, всё равно слишком требователен к мощности реактора. Но, как оказывается, в среде некоторых наемников, что летают на кораблях минимально возможного размера для оснащения прыжковым оборудованием - щиты гунган из средней линейки раскупают, как горячие пирожки.
     - Ну, наш корабль теоретически можно оснастить прыжковыми движками, но для этого придется немного переделывать конструкцию, увеличивая длину корабля за счет более длинной двигательной установки. Пока он всё же нечто среднее между обычным истребителем и самым малым межсистемным кораблем. И смысла менять ситуацию с этим я не вижу. По крайней мере пока.
     - Это да, такое увеличение снизит эффективность, сделав корабль более уязвимой целью, ещё и снизив возможности вооружения, за счет необходимости перекидывать часть пусть и мощных, но ограниченного размера реакторов. Можно, конечно заменить схему с дублированием реакторов, на один более мощный. Хотя там выигрыш получится не слишком большой. Но это резко уменьшит живучесть корабля. Слишком многое на нём висит и слишком велики нагрузки с перепадами оных.
     - Увы, чем-то надо жертвовать. Для перелета в другие системы истребителю приходиться использовать любой корабль носитель, либо сбрасываемое Прыжковое Кольцо.
     - Зато с новым щитом все ранее поставленные задачи будут решены. И я считаю, что уже к следующей гонке по системе можно переоснастить несколько сотен кораблей участников. А после отладки и повышению энергоэффективности, можно будет добавить в 'болиды' к нырковым приводам ещё и малые гиперприводы.
     - Да уж, торговцы щитами на меня явно обидятся. Стоит выйти на внутренний рынок с таким, да еще и с такой зрелищной пиар акцией, как нынешняя Регата, гунганы быстро выйдут на первый план из своей подводной тени.
     - Я не думал об этом, но вы правы, вряд ли вам позволят единолично сесть на этот ресурс. Ведь я правильно понимаю, вы не собираетесь ограничиваться мелкими поставками, осуществляя их на внешний рынок, как Дом Хеллиал?
     - Точно. Но решение есть. Монопольное право государства на это производство и торговлю ими, с контрольным пакетом в руках государства. А оставшиеся акции можно распределить между текущим участниками рынка, в соответствии с их долями на рынке, на момент начала массового запуска производств таких щитов. Ни одному Дому такой приоритет отдавать нельзя. Особенно учитывая, что смысла оставлять производство в таких незначительных величинах я действительно не вижу.
     - Монопольное право государства с распределением части прибыли среди частников, - задумчиво промолвил инженер-конструктор, - а в чьем ведении дела государственной собственности? - с иронией закончил он.
     - Королевы, несомненно. Кто бы ей не являлся, - с улыбкой ответил я на риторический вопрос.
     - Такое устроит пожалуй всех.
     - Ну, может не совсем всех, но да, большинство. Именно поэтому, я считаю, что стоит немного погодить, пока я не решу некоторые важные нюансы.
     - Насколько подождать?
     - В следующем году планируется скачкообразное расширение Регаты на весь сектор, к тому времени работы по устройству трассы будут закончены. Да и появится первый выпуск новых пилотов, что готовит новообразованная летная академия под моим патронажем, где обучение идет уже с добавлением некоторых особенностей, несколько повышающих возможности летчиков. Количество участников Регаты сразу получится увеличить с нескольких сотен, до нескольких тысяч. Вот к этому моменту новую серию 'Болидов' стоит начать оснащать гунганскими щитами. Кроме того к тому моменту стоит отладить эти истребители и сделать их полноценно межсистемными.
     - Я всё приготовлю к этому, ваше высочество.
     Покидая нашу самую малую верфь я думал, что пожалуй маленький, но важный перелом - встреча с гунганом Джа-Бинксом, который не Джа, мне принесла. Впрочем, периодическое общение с этим проходимцем за последний месяц убедило меня - вороватый наглец далеко не прост. И обладает вполне достаточными качествами, чтобы не просто стать вскоре полноценным Джа, но и вполне себе Великим Джа. Хитрый, амбициозный и неглупый.
     Маска простака была маской, хоть и привычной. Мозги у него были, вполне себе дельные, как и всё больше пробуждающиеся амбиции. 'Простак' быстро понял из наших разговоров, что я очень сильно заинтересовался гунганами. И вполне был готов послужить проводником моего интереса. К вящей пользе для себя любимого. Выжав из этой неожиданной возможности по максимуму. Впрочем, лично я был не против такого взаимного использования.
     Конечно, технология производства была известна, но именно участие в ней самих гунган, делало её такой эффективной в плане цены. Так что исключать их из процесса производства было бы не только не честно, в политике такое понятие отсутствует, но и глупо. Исключи их, выигрыш конечно останется, но станет заметно меньше возможного. К тому же было бы странно если я при своих стратегических планах, минимум на сектор, пошел в такой малости против того, во что верил сам. И всё больше кирпичиков которого выкладывал вокруг себя.
     Похоже в ближайшие годы положение гунган в обществе Набу, будет неизбежно серьезно пересмотрено.
     А пока следовало посетить пару других групп, что занимались, одни - полноценными и более серьёзными межсистемными кораблями, другие же наземной техникой. Тем более скоро на главном игровом полигоне на Набу, должен стартовать финал уже третьего ежегодного чемпионата. Там, побеждавшая уже дважды команда от моего Дома, вышла в финал с наибольшими потерями. Похоже конкуренты всё же сместят в этом году моих с чемпионского пьедестала.
     Правда платонически влюбленный в меня Лексан, похоже, серьёзно задался целью произвести на меня впечатление и попросил в этом году допустить его до участия в наземных соревнованиях от лица моего Дома. Ну, что же, поглядим. В финале от моей команды он остался один одинёшенек. Остальных по выбили. Любопытно будет посмотреть, как прошедший дополнительное обучение и получивший часть данных мне когда-то экс-джедаем Мраксом знаний, хороший пилот 'Болида', применит их в чисто поверхностной технике.

ГЛАВА 15

     Глава 15
     Попытка предательства от тела, или Мата Хари местного разлива
     
     (Набу. Более полутора лет спустя)
     Кто-то в моем старом мире считал цифру 13 - несчастливой. Некоторые на Западе даже доходили до удаления номеров домов, квартир, этажей и прочего под этой цифрой. Сам я относился к этому с иронией, и ранее никогда не наделял тринадцать, каким-либо значимым смыслом.
     Пока мне не стукнуло 13 в мире 'Звездных войн'. Нет, я конечно помнил, что нынче в теле девочки, но, как ни странно кому-то покажется, стал забывать, к чему это должно привести в определенный момент. Ведь, по сути, невзирая на то, что меня серьёзно натаскивали в этикете и стиле, без чего немыслима жизнь принцессы и будущей королевы - моя давно сформированная мужская суть влияла на всё. По сути, тотально давя и переформатируя элементы, что породил бы мой новый пол и возраст. Но кое-что не обманёшь. Или, вернее, можешь получить от мира копытом в лоб, невзирая на кажущийся самоконтроль.
     Лишь на официальных мероприятиях, причём только если это было однозначно прописано в протоколе мероприятия, я облачался, каждый раз скрипя мысленно зубами, в обмундирование намного сложнее полного рыцарского доспеха, который однажды мне 'посчастливилось' примерить.
     Масса одёжек и особо многослойный 'боевой раскрас', что полагался мне по статусу - до сих пор вводили меня в уныние. Причём даже больше не тем, что явно не соответствовали моей гендерности, чёрт с ней в такой мелочи, для дела можно было и поносить, какое-то время, но из-за трат каждый раз немалого времени и просто сил. А уж ходить, даже просто сидеть во всем этом было крайне затруднительно и просто дискомфортно. Каждый раз после чего у меня пробуждалось сочувствие к настоящим девушкам и женщинам, вынужденным жить с этим всегда.
     Впрочем, ввиду возраста, я ухитрялся многие из таковых мероприятий саботировать. В остальное же время, мой образ и одежда, в частности, была значительно более утилитарна и заметно менее женственна, да еще и небольшим привкусом стиля 'лайт милитари'. Это приводило к постоянным насмешкам в семье, периодическим нотациям маменьки и злым шепоткам завистников за моей спиной. Мол моя мать родила меня не от папули, который, видимо, действительно кроме пацанов никого зачать не мог, а от заезжего мандалорца.
     И вот вскоре после моего тринадцатилетия у меня впервые пошла кровь. В том смысле, что проснувшись однажды, я понял, что немного подзабыл о такой штуке, как менструация. В принципе, ничего сложного или неприятного. Обычно, судя по моим нынешним ощущениям, девочки сталкиваясь с такой 'проблемой', испытывают не столько физиологические проблемы, а в большей степени психологические.
     Ведь по сути, для девочки это рубеж понимания, что детство конечно, а рубеж становления женщины, вот он, уже скоро. В плане психологии у меня проблем не было, я не инфантильная девочка, а тот еще немного грубоватый мужлан. Ну, это - самоирония. Почти. Уж больно, невзирая на мои усилия и пиар вбросы, я был далеко от полноценно женственного образа. А физиологически, чуть крови и робкая попытка гормонов влиять на мою давно жестко сформировавшуюся и волевую личность - выглядело слишком слабым, чтобы доставить мне сколь-либо неприятные ощущения.
     Вот только беда пришла, откуда я её не ожидал. Спустя несколько дней менструация закончилась. Я уже успел списать её в очередную мелкую неприятность девичьего тела, которое получил при перерождении. Когда через несколько дней начался период овуляции.
     И тут меня постиг удар, силу которого я смог нивелировать, но продолжительность и назойливость оного не сразу осознал. Для понимания размаха неприятностей, нужно понимать, что ни моё рождение в теле девочки, ни годы существования в роли Падме, не изменили мои предпочтения в сексуальном влечении. Я, как был мужчиной, так им и остался. Полностью сформировавшим свою личность и предпочтения еще в той жизни. Не первый год стараясь не выпячивать это, но и не слишком скрываясь внутри своих - мог откровенно заглядываться на местных красоток, либо вплетая флирт в общение с ними. Да, формально я был ещё очень молод. Но право слово, на Набу хватало и более молодых среди элиты, ведущих откровенно разгульный образ жизни. На фоне последних Падме в моём исполнении выглядела довольно скромно.
     Глаз мой радовали полноценные женские тела и, в меньшей степени, молоденькие девушки служанки, коих хватало и во дворце в целом, и в свите, что сопровождала меня почти всюду. Правда вне дворца я серьезно сократил количество своих служанок, доводя их вовсе до одной. Которая работала при мне больше, как помощница, нежели служанка.
     Но невзирая на влечение к женскому полу и распускаемые вне нашего Дома слушки о моим оргиях со зрелыми женщинами и девушками я, ввиду возраста, в реале проходил длинный этап, грубо говоря, 'недотраха'. Некоторые считают, что нормальный человек со здоровой психикой, не может столько лет обходить без последствий этот вопрос.
     Чушь, - может. Не зря упор в этом вопросе в религиозных текстах делается на греховности самоудовлетворения. Дай людям возможность, думали в прошлые времена, и многие из них выберут простой путь, который позволит им избежать многих издержек, связанных с полноценными отношениями, да и просто риском беременности. Что крайне плохо скажется на демографии, с которой ранее и так были серьезные проблемы. И по понятным причинам обрушит государственность.
     Я правда был далек от сторонников подобного взгляда, но вынужден был испытывать на себе, эту возможность придушить сексуальное влечение без психических проблем. Этому помогала сильная занятость и отсутствие, ранее, чисто гормонального подстегивания моего нового тела.
     И вот спустя четыре дня после завершения первой менструации, я проснулся в середине ночи в холодном поту. Лишь мужчины поймут меня полноценно. Когда вечером проводишь стандартную легкую тренировку с парнями из гвардейцев охраны, а ночью видишь, порнушку от первого лица из групповушки с участием этих парней, да еще и со всеми подробностями, тоже вскинетесь на кровати с бьющимся пулеметной очередью сердцем.
     Тогда я списал это на выверты моего нового тела. Гормоны, да прочее. Но следующей ночью всё повторилось. И так пять дней. А потом, как оборвалось. Я уже успел успокоиться, когда после завершения нового менструального цикла, всё повторилось. Потом цикл стабилизировался и теперь каждый месяц по дней пять-шесть, я видел разнообразные порнографического свойства сны, в которых, как к концу года я понял, меня соблазняло не просто к сексу с парнями, коих было вокруг более чем полно, а к тому, чтобы я от них забеременел.
     И лишь отчасти помогало то, что я быстро взял под контроль эти закидоны своего мозга. По сути, нивелировав подозрительные сны тем, что смотрю стороннюю порнушку снятую корявым оператором, делающим очевидный уклон на мужской соблазни тельности.
     Главную важную деталь из этих снов, всё более напоминающих откровенно навязанный посыл, я понял, когда смог абстрагироваться и подметить особенность, что всегда сопровождала меня в этих сновидениях. При всём разнообразии в сексе во сне, впечатление складывалось, что первично не удовольствие, а именно оплодотворение единственного молодого женского персонажа, 'случайным образом' похожую на Падме. По крайней мере телом, итак как лицо в этих убогих порно снах видно не было.
     Конечно, если долбать достаточно долго подобным, неподготовленного юного человека, да еще и не знакомого с сексом и не успевшего полноценно сформировать свои пристрастия, может в итоге у него бы и поехала крыша, а сексуальная гендерность и начала расшатываться.
     Чем в моём старом мире масштабно пользовались на Западе лоббисты такого, тем резко наращивая среди населения количество представителей нетрадиционной ориентации. Но в моём случае это лишь вызывало раздражение, стимулируя увеличивать занятия по медитациям.
     Что это - злая ирония судьбы, что пыталась отыграться на мне, за подмену Падме, родившей в своё время пару относительно важных для этой галактики детишек, или у меня, что-то переклинило гормонами в мозгах? Этого я не знал. Или запоздалая и очень своеобразная месть Силы за ликвидацию Энакина, пустившая гипотетические круги на воде такой силы, что это долбануло и меня? А может просто, какая-то остаточная суть настоящей Падме проявила себя?
     Одно стало понятно, каким-то боком Сила решила, что капля камень точит. Так как то что изначально показалось гормональным бунтом тела, со временем стало слишком походить на навязанные закидоны извне, которые случались в мире Силы. К сожалению, у меня не хватало компетенции разобраться с этим, а лишь купировать, переведя в давящее желание размножаться на сильно вторичный уровень, и сильно ослабив.
     Однако если так продолжиться и дальше, невзирая на мою опаску пускать сильных одарённых в зону риска, придётся пойти на некий компромисс в этом. А пока приходилось терпеть, прибегая к разнообразным способам. Я доводил себя до серьезной усталости в период, когда сны приходили. Изменял глубину сна, тогда они становились блеклыми и быстро забывались по утру. В ход пошло даже более активное самоудовлетворение нужными вечерами, чтобы тело банально переедало влечением к сексу.
     Самым убойным инструментом в итоге оказалось то, что я начал использовать с самого начала. Абстрагируясь от персон в сне, как будто смотря неудачный порнофильм, с плохо выставленной камерой. Срабатывало, но не сказать, что полностью.
     Не то чтобы я в будущем отрицал в принципе возможность деторождения, в конце концов были разные варианты, никак не связанные с необходимостью близости с мужским полом. Больше доставало явно навязанное давление. Периодически чувствовал себя кошкой в марте.
     Хотя, в принципе, было терпимо, но иногда доставалось моим спарринг партнерам на тренировках, которых я стал бить жестче, в некоторой степени, отыгрываясь за то, что роли в этих порно снах обычно доставались именно им.
     Проблема была сглажена и отложена в долгий ящик. Отчасти, в этом был и плюс. Произошедшее стало серьёзным стимулом по усилению моих почти ежедневных занятий по тем куцым знаниям, что дал мне Мракс. Я и раньше не особо ленился в этом, но теперь над душой, как-будто появился строгий сержант, который постоянно стимулировал на усиление занятий.
     Как ни странно, но подобная неприятность, натолкнула мои мозги на новую закладку для будущего. После одной встречи.
     
     ***
     
     - Оливия Шан, - листая досье, я сидел напротив 19 летней девушки невообразимой красоты и, как оказалось, крайне изворотливого ума.
     - Ваше высочество, мне просто показалось, что я вам понравилась, ничего такого особого я не... - девушка всё еще пыталась изображать невинность с толикой испуга, но меня её вид не обманывал. Точнее, уже не обманывал.
     - Тихо, я пока ничего не спрашивала, - перебил её я, продолжая листать досье, предоставленное мне уже ставшей довольно серьезной и лично моей службой безопасности.
     - Простите, - попыталась изобразить раскаяние чертовка. Должен заметить, будь я Станиславским, сказал бы - верю. Но я был не он, да и досье передо мной было очень характерным.
     Оливия была из разряда охотниц за богатенькими дурачками. Причем очень талантливой и умелой. Родившись в семье разорившегося Дома, активы которого были поглощены более успешными коллегами. Она довольно умело вывернулась из этой ситуации. Невзирая на малый возраст, а ей, лишь недавно исполнилось 19 лет, на счету чертовки уже более десятка обведенных вокруг пальца мажоров обоего пола.
     Причем, получив с них более чем неплохо прибыли, она создавала ситуации, когда её без серьезных обид, бросал очередной богатенький дурачок или дурочка, что позволяло Оливии довольно неплохо зарабатывать в свои юные годы. Да ещё при низком уровне риска и без проблем.
     Когда на очередном приеме ко мне продефилировала красотка от которой слюноотделение возникает уже на первой секунде знакомства, я не удивился. С одной стороны я стимулировал слухи о моей некоторой распущенности, что, невзирая на мой возраст, было вполне себе обычным делом среди богатеев Набу. К тому же скрыть мой интерес именно к представительницам женского пола было не просто. Ну, пусть и смотря пока чисто для эстетического удовольствия, но я не раз попадался на взглядах в адрес местных красоток. Коих хватало в тех кругах, где я часто бывал.
     Меня очень грамотно и ненавязчиво стали разводить. Уж не знаю, то ли местная 'Казанова' решила повесить на стенку мою шкурку, предварительно поимев с очень богатой глупышки всё что возможно, то ли она замахнулась и вовсе на роль фаворитки. Мне было это малоинтересно. Так как мне пришла в голову мысль, могущая послужить к пользе моей в будущем.
     - Для охотницы за богачами, да еще и такой успешной, ты на удивление бережлива. Зачем тебе столько денег, если ты основные траты допускаешь, во многом, лишь когда начинаешь очередную охоту и тебе надо обновить 'обмундирование'? - с ироничным любопытством спросил я сидевшую передо мной девушку, еще не подозревающую, что у меня появились на неё долгоиграющие планы.
     - Я спокойно отношусь к побрякушкам, но я не одна, у меня большая семья, основной источник дохода которой я, - неожиданно искренне, как мне показалось, ответила Оливия.
     - Верность близким, которые важны, лишь тем, что они близкие и ничем более - похвальна. Как и сдержанность в таком молодом возрасте, к блестящим побрякушкам. А твои планы по охмурению - это сродни войсковой операции. Планирование и внимание к деталям на таком уровне, как у тебя, редко встречается в среде твоих коллег по ремеслу.
     - Спасибо ваше высочество. - похоже она окончательно успокоилась и не считает нужным более держать маску. Видимо думает, что высказав нотации, я её отпущу. Ну, ну,
     - А много ты знаешь своих коллег по ремеслу, ну, соразмерного качества?
     - Я особенная, - заявила Оливия расслабленно, чуть вздернула носик, но наткнувшись на мой взгляд, закончила, - немало, ваше высочество. Хотя такие как я редкость, но немало немного менее способных.
     - И что же, долго ты собираешься заниматься подобным?
     - Пока цветение моей красоты не начнет увядать. Я ведь предлагаю честные сделки. И тоже даю немало тем, кого выбираю. И беру за это соразмерную плату, - несколько цинично заметила девушка.
     - Почему же при этом и твоих талантах, ты не организовала, ну, допустим, группу девушек, что будут заниматься этим централизовано, под твоим руководством, получая такую же полноценную помощь в разработке объектов?
     - Для чего-то действительного значимого на этом поприще нужны другие деньги, ваше высочество. А организовать несколько девушек - это не те возможности, для которых есть смысл заморачиваться подобным.
     - Похоже, тем не менее, мечты о основании своего Дома, со специфическим направлением деятельности, тебя посещали, - констатировал с улыбкой я.
     - Для того, чтобы это сделать, нужны очень большие деньги даже на старте. И нужно признание некоторых из сильных мира сего. Мысли мыслями, но мне это не светит. Мне вполне хватает текущего положения дел.
     - Не ври мне, да и себе не ври. Себе постарайся врать пореже, хотя это очень распространенная и трудно устранимая привычка - себе мы врём чаще всего. Но мне же не ври никогда более, - я последний раз задумчиво окинул сидящий передо мной актив. Потенциальный актив.
     Оливия подобралась и взгляд её стал тверже. Похоже её насторожил мой тон.
     - Твоя мечта вполне может воплотиться. Начальный капитал тебе дам я. Побудешь при мне некоторое время, я уточню детали и нюансы, да и просто получше узнаю тебя. Такое лучше узнавать лично. Позже, когда получишь капитал, проведем его, как мой фаворитизм к тебе.
     - Зачем вам это надо, выше высочество? - девушка более не напоминала красотку, что прожигает жизнь и работает в роли соблазнительницы. Цепкий и вдумчивый взгляд говорил, что данные полученные моими людьми соответствуют действительности.
     - После того, как мы 'расстанемся', а я тебя напоследок осыплю подарками, проведешь набор среди своих знакомых. Но не стоит ограничиваться ими. Размах будет значительно большим. О более точных критериях мы поговорим позже. Понадобятся девушки и парни не столько ориентированные и умелые в сексе, но в большей степени, на способность вести разнонаправленные беседы, сопровождать, развлекать и прочее. По сути, создашь разветвленные элитные эскорт услуги с персоналом в виде гейш обоего пола.
     - Гейш, ваше высочество? - с недоумением переспросила Оливия.
     - Позже я объясню нюансы этого определения.
     - И насколько вы готовы вложиться в такое? - с сомнением уточнила девушка.
     - Я же сказала, раз речь о новом Доме, пусть и маленьком, - то серьезно.
     - Значит ли это, что...?
     - Да, поддержка будет не только финансовая.
     - Но их таланты потребуются несколько более широкими и неожиданными.
     У меня уже сложилась репутация не просто любящей экстремальные или своеобразные развлечения лишь зримо молоденькой девушки, но которая серьезно монетизирует эти привычки с выгодой для себя самой. Будучи не по годам прагматичной. Так почему бы не добавить и этот элемент, который немало поможет мне, как в информационном плане - такой Дом отличный дополнительный источник информации и точечного влияния, так и кое в чем другом, где на крайний случай, его можно будет использовать.
     А деньги, что же, для сидящей передо мной девушки это огромные деньги, для меня же такие траты незначительны и явно крайне выгодны в перспективе. Да и разбрасываться такими талантливыми, пусть и в своеобразной сфере, кадрами я не собирался.
     Теперь следовало обдумать, согласовав детали, а так же прикинуть, как сохранить нашу будущую связь в тайне на долгие годы.
     Но это позитивное с потенциалом - в будущем. Кроме него следовало понять, что делать с той хренью в виде снов, которые возникли на пустом месте. Но я откровенно не представлял, как с этим ещё бороться. По крайней мере пока. А потому отложил решение на будущее. Оставив до того момента текущие эрзац способы, окончательно излечить эту болячку.

ГЛАВА 16

     Глава 16
     Обыденный спарринг, или о зрелищном и выгодном снижении издержек военных трат
     
     (Набу. Дворец Амидал. Внутренний дворик для тренировок)
     Каждый день я старался проводить, как минимум пару легких активных тренировок и одну медитативную. В сочетании это не только держало мое растущее тело в отличном тонусе, но и позволяло выбирать потенциал, заложенный в своё время экс-джедаем.
     Последние пару дней я внёс в спарринг с гвардейцами охраны некоторое дополнение. Оружие, что использовалось в поединках, часто менялось. Сейчас к этому выбору добавились гунганские ритуальные щиты. И я решил попробовать их самолично. Учитывая то, как обычно такие тренировки проходили, подобное не помешало бы.
     Одел стандартный защитный костюм. Он хоть и защищал качественно всё тело от каких-либо повреждений, но в случае ошибки допускал сильные болевые ощущения. Взял в руку любимое для таких разминок оружие - тренировочный силовой 'кнут', боевая версия которого стояла на вооружении у части дворцовой охраны (*).
     К Силе оружие не имело никакого отношения. В сложенном состоянии он раза в полтора длиннее рукояти джедайского меча. В бою же он мог раскладываться до пяти метров. Тонкая крепчайшая основа, что немного походила строением на позвоночник, генерировала в боевом состоянии вдоль всего кнута электромагнитную оболочку.
     Легкими движениями кисти можно было резко менять направление или дистанцию удара, как самого кнута, так и его наконечника. Кнут немного напоминал при работе, крайне подвижный скорпионий хвост. Готовый мгновенно ударить в любую строну.
     На другую руку я надел щит, вышел на середину площадки и включил его. В тот же миг на меня бросились несколько охранников, вооруженных двух клинковыми электромагнитными глефами.
     Скидок мне в спарринге не давали, а потому поединки редко тянулись больше минуты. Только то, что я дольше своих оппонентов впитывал джедайскую науку, а потом её использовал - помогало мне вообще держаться против сразу нескольких очень тренированных соперников.
     Вот и сейчас, выгнувшись дугой, приняв пару горизонтальных ударов на щит, увёл их над собой. После на коленях скользнул за спину самой активной пары 'застрельщиков'. Чуть крутанул кистью, задавая ИИ оружия структуру движения. От чего шарик наконечника кнута мелькнул рядом со мной, с яркой электрической вспышкой ударив одного из соперников в спину. Гвардейца, в прострации раскинувшего руки, бросило вперед на пару метров, где он плашмя упал на пол. Я же ещё в падении, даже не повернувшись и не возвращая наконечник к себе, ещё чуть довернул рукоять кнута, вызывая волновой спазм по всей плети. Ударив боковой частью по плечу второго гвардейца. От чего он упал вбок, от болевых ощущений выпав на несколько секунд из схватки.
     Однако радоваться было рано, оставались еще трое соперников. От тычка первого мне, скользившему по полу на коленях дальше, пришлось уходить в боковом кувырке, прикрываясь щитом. Одновременно, чуть дернул рукоять оружия и опасная, извивающаяся и искрящая дуга нескольких метров длины, пронеслась на уровне колена вокруг. Но соперник пружинисто перепрыгнул, попытавшись достать меня в глубоком выпаде.
     Двое других, от которых я ранее закрылся первой поверженной парочкой, прыжком преодолели препятствие в виде своих коллег, и я оказался практически в полном окружении. Да еще и в полу лежачем положении.
     Единственное, что я успел сделать - мгновенно хлестнуть ближайшего плетью. Он легко защитился глефой, что выдала сноп искр при столкновении боевых частей нашего оружия. Но кнут, даже в тренировочном виде, если конечно находится в опытных руках, крайне неудобное для противника оружие. Вот и сейчас плеть с огромной скоростью обвила глефу и врезала наконечником по закрытому шлему гвардейца.
     Невзирая на отличную защиту, он просто осел на пол, как пыльным мешком ударенный. Став последним моим успехом. Ещё не осел мой третий соперник, как с двух сторон меня приложило глефами, оставшихся на ногах гвардейцев. Большую часть электрического удара принял на себя тренировочный костюм, но и мне немало досталось. Болевые ощущения были рассчитаны, чтобы непосредственно телу не вредить, но боль вызывать сильно неприятную. Когда несколько раз такое испытаешь, будешь вертеться, как уж на сковородке. Дабы получать, как можно меньше таких 'подарков' от оппонентов.
     На этом скоротечная схватка закончилась. И теперь многим из нас нужно было несколько минут, чтобы отойти от болевых ощущений. Обычно за тренировку я проводил не более десятка подобных схваток. Увы, я уже перестал тотально побеждать в них, как было поначалу. Нынче, троих - максимум, что мне удавалось победить. Гвардейцы уже сами неплохо натасканы по упрощённым методикам Ордена и надо сокращать количество спарринг партнеров в таких схватках, максимум до трех разумных.
     А со временем, как бы не снизить их до двух. Всё же текущий гандикап в силе между нами может сильно сократиться. Так как у меня полно и других дел, в отличии от них, заметно больше нынче тренирующихся по новым методикам, с активным применением, пусть и куцых, знаний данных мне Мраксом.
     Когда тренировка наконец закончилась, я весь потный, усталый и немного избитый, направился к бассейну, чтобы смыть с себя усталость. И лишь тогда заметил, что у меня гости, точнее гость, который, похоже, уже давно наблюдал процесс тренировки с веранды дворца.
     Гость довольно своеобразный. Когда десять месяцев назад, за полтора месяца до начала квалификации третьего чемпионата 'Битвы Мехов' со мной на связь вышел этот разумный, я сильно удивился. Изначально чемпионат был закрытым. В нем участвовали команды от Домов и некоторых крупных компаний, что не входили в состав чьего-либо Дома. Но все они являлись поддаными королевства Чоммелль.
     И пусть в будущем я предполагал возможность сделать чемпионат открытым, как и другое свое детище схожего порядка - космическую Регату, но пока они всё ещё проходили стадию становления и отладки. И предполагалось, что минимум несколько лет еще ситуация будет сохраняться. Всё более расширяясь, лишь в рамках сектора Чоммелль.
     Но когда такие разумные, как мой нынешний гость, просят включить команду извне, им не отказывают. По крайней мере, без крайне веских причин. Я и не отказал. Мне тоже было любопытно, как эти новички себя покажут в неожиданной среде. Правда я поставил жёсткое ограничение для новых участников. На которое разумный очень похожий на человека, но им не совсем являющийся, нынче стоящий неподалеку, легко согласился. Более того, он сам внёс дополнительное ограничение уже по типу мехов, что может использовать его команда.
     В ежегодных соревнованиях было несколько этапов, растянутых по времени почти на восемь месяцев. Дольше всего длилась квалификация, там каждый был сам за себя и командам важно было просто продержаться дольше прочих. Потом были отборочные, когда команды делились на группы и бились уже более серьезно. На этом этапе некоторые устраивали временные союзы, которые могли раздавить конкурентов сообща.
     Потом шли игры на выбывание. Тогда команды бились, лишь с одним оппонентом. И в конце происходил Большой финал. Все прошедшие в него участники, бились в одной битве на громадном полигоне, что каждый раз перестраивался по своему.
     Никаких союзов в финале, никаких замен мехов, более того, команды имели чёткий состав видов машин, и лишь те из них, что остались в строю после игр на выбывание, могли участвовать в Большом Финале.
     При всем размахе соревнований и огромной зрелищности, они служили сразу нескольким целям, из которых заработок хоть и был важен, но имел наименьший приоритет. В большей степени это был постоянный и крайне жёсткий тест машин, которые дорабатывались после каждого соревнования, иногда даже в процессе. Всё больше избавляясь от детских болячек. Кроме прочего, тут же отрабатывались концепции и модули для мехов, всё более разнообразно устанавливаемые участниками.
     Кроме того шел серьезный тренинг пилотов мехов, которых становилось всё больше. Открытая недавно академия подготовки пилотов оных, уже была завалена запросами на поступление. А ведь надо мной смеялись, когда я в череде образовательных учреждений открываемых под моим патронажем, решился и на такое. Но уже после первого чемпионата 'МехБитвы', да еще и когда я заявил, что критерии допуска к обучению будут мало связаны с финансовым положением претендентов, вал желающих на место, удивил даже меня самого.
     Команды насчитывали по пять мехов. Краеугольным являлся мех гигант, которому я дал наименование 'Голиаф'. Громадный и гуманоидноподобный, чуть более 20 метров в высоту, когда он выпрямлялся, то выполнял сразу несколько функций на поле боя. Служа одновременно, как ключевой ударной силой, так и центром управления многочисленных дронов.
     Экипаж его состоял из шести человек, из которых многие могли иметь, при необходимости, двойные или даже тройные роли. Один механик-пилот, что управлял махиной, трое операторов-стрелков, что во многом осуществляли огневое воздействие по всей сфере вокруг меха. Один оператор-дронов, в ведении которого была стратегическая координация от штатных 10 летающих, и 10 наземных дронов, до возможности корректировать, сродни генералу, действия двух сотен дронов с ИИ. Да командир, что кроме командования, мог взять на себя любые другие функции.
     'Голиаф', кроме способности относительно быстрого, для такой махины, передвижения по земле к месту боя - от 50 км в час крейсерской, до 90 км на форсаже - имел и другое средство доставки. Два мощных движка с изменяемым вектором тяги, могли поднять машину на сотню, другую метров и маневрируя, перенести её заметно быстрее наземного передвижения в нужную точку. Правда у такого передвижения были и минусы.
     В схему мехов изначально закладывалась возможность перекидывать мощности реакторов в нужные узлы. И при полёте 'Голиаф' потреблял слишком много энергии, а потому падала мощность щитов почти на 30%. Основные же излучатели просто отключались, оставляя в боевом состоянии, лишь второстепенные орудийные системы.
     Но при грамотном использовании, да в комплексе с другими мехами и дронами - это была просто страшная машина. И крайне трудноубиваемая. Правда в соревнованиях они, ввиду некоторых сниженных характеристик, показывали далеко не весь свой потенциал.
     Учитывая специфику испытаний, кроме щитов, которыми были оснащены все мехи, и качественных материалов из которых они были произведены, все пилоты этих машин осуществляли управление, находясь внутри особо прочных бронекапсул. Расчёт порога воздействия оружия мехов, снижали до такого, что даже при поражении самыми мощными излучателями 'Голиафа' самого малого разведмеха - 'Страуса', пробитие капсулы не осуществлялось.
     Для этого пришлось корректировать и оружие, и защитные системы. Тем не менее некоторый риск всё же оставался. Но скорее касаемо травм и ранений, нежели фатальных последствий. При критичном повреждении мехов, происходил отстрел капсул пилотов, а цели обозначались для всех участников, как запретные.
     Основная рабочая лошадка имела вид коренастого пятиметрового меха, в кресле которого сидел, лишь один пилот, в некоторых модификациях, в основном боевых, а не соревновательных - два. Машина получила наименование 'Страж'. Передвигался по поверхности со скоростью от 70 до 110 км в час на форсаже. Будучи крайне терпим к пересечённой местности. Он так же обладал парой движков, но полноценно летать не мог. А использовал их, как прыжковые - для преодоления особо сложных препятствий, как маневровые - для резкого изменения вектора движения и, как ускорители при беге.
     Кроме того, мех мог, получив целеуказание от летающих дронов, подпрыгнув, почти мгновенно ударить лазерными орудиями сильно дальше, чем стоя на поверхности. После чего снова уйти за линию горизонта. Последняя, при нахождении на поверхности, им сильно мешала, кардинально сужая дистанцию огня из лучевого оружия, ввиду невозможности теми стрелять по настильной траектории. Частично это компенсировалось ракетами, но не полностью. От того, кстати, чем выше находились такие орудия, тем шире был поражаемый ими круг вокруг меха. Учитывая, что орудия на высоте пары метров уже на дистанции менее пяти километров упирались в линию горизонта, из-за изгиба планеты, подобное становилось особо актуально.
     Во многом, кстати, производство убогих пока в Республике гигантских машин немного похожих на АТ-АТ было связано с этим. Ведь глупо иметь мощные орудия, с их способностью стрелять лишь по прямой траектории, и ограничиваться жалкими километрами, сокращая поражаемую ими дистанцию. Потому и сама концепция мехов, с их ростом ввысь и установкой энергетического оружия, как можно выше, начинала играть новыми, вполне прагматичными рамками. Что, впрочем, не отменяло концепции вполне классической техники. Но какую-нибудь тяжёлую орудийную установку на нечто вроде танка имело смысл ставить, лишь при том, если это являлась машина ПВО. Но это касаемо реальной армии. а не того, что проходило нынче.
     Была и придумка чисто самих пилотов, рождённая во время соревнований. Обе стопы сверхтяжёлого и тяжелого мехов были оснащены мини импульсными движками, которые при передвижении меха, давали микро-импульсы. Они, отчасти, гасили удары ног сверхтяжёлого и могли сильно ускорять средний мех. Это было сделано для того, чтобы тяжелая машина меньше вязла в поверхности, часто далекой от сколько-либо твердой. А в среднем пилоты ухитрялись во время быстрого бега, добавлять к каждому шагу короткий импульс больших прыжковых движков.
     Это тратило, лишь малую часть накопителей, давая возможность реактору держать приемлемый уровень энергии в них. Позволяя довольно продолжительно работать движкам в таком прерывистом режиме. По сути, этим могло увеличивать длину шага довольно увесистого среднего меха во время бега, сделав движение сродни чередам прыжков в длину.
     Самый маленький мех получил от меня название 'Страус'. Уж больно его бег напомнил мне эту невероятно быструю в беге птицу, да еще и с крайне сильным ударом 'клюва'. Лёгкий разведывательный мех сделали очень быстрым и высокоманёвренненым. Он выполнял несколько функций. Разведка, скрытая охрана, борьба с пехотой, удар исподтишка, снайперская работа. Как и прочие имел массу вариантов комплектации.
     В плане разведки и скрытой охраны ему помогало его строение. Поджарый лёгкий мех, в котором пилот вынужден был располагаться почти, как в формуле-1, мог настолько сильно сложиться, что на поверхности оставался 'валун', чуть менее полутора метров в высоту. Включив режим маскировки, он закрывался мимикрирующим под окружающие поверхности щитом, делающим его крайне трудно обнаруживаемым даже с помощью хороших локаторов.
     При наличии разных модульных сборок оружейных блоков, наиболее любимым командами - был блок в виде легкого рельсотрона, который ставили главным орудием 'Страуса'. Разгоняя лёгкую алюминиевую болванку, до почти 20 км в секунду, мех мог выполнять функции снайпера, что выбивает ключевые узлы машин противника, или наносит точечный удар по его позициям. И хоть рельсотрон обладал относительно низкой скорострельностью, но его точность, сохраняло убойность при дальних выстрелах. И, в отличии от лучевого оружия, осуществляемое заметно меньшим объёмом энергии, эффективность в пробивании щитов. Которые так же лучше воспринимали попадания лучевого оружия, нежели такого. Это делало из рельсотронов отличный снайперский инструмент.
     Каждый год машины совершенствовались. Были серьезные планы по перспективам 'Голиафа', которые могли вывести машину на кардинально другой уровень. И уже сейчас два меньших меха имели свои беспилотные аналоги. Несколько меньшие в размере из-за отсутствия бронекапсул пилотов. Один из них, 'Страус-Б', где литера 'Б, как раз и обозначала - безпилотность, недавно приняли на окончательную обкатку в полицию города Амидал. Там он осуществлял патрулирование в составе наряда патрульных.
     В общем работа шла серьёзная сразу по нескольким направлениям. От пилотируемой техники, до беспилотной. Или частично управляемой. И это не считая другой техники, более привычной моему глазу, что разрабатывалась со значительно меньшей помпой и в тиши военных лабораторий. Правда деньги на это шли заметно меньшие, потому что там пока не на чем было отбить траты.
     Первое направление которым я заинтересовался в своё время - чисто пехотное вооружение. От оружия, до костюмов защиты. Сага любила показывать сильное распространение лучевого оружия везде, в том числе и в пехоте. А удары мощными ионными орудиями из космоса по поверхности на деле были лишь символическим актом, при отсутствии вменяемой альтернативы. Проблема в реале оказалась в банальных вещах.
     В ДДГ очень давно нормально не воевали, более того, полноценным считался, лишь флот. А космос это очень удобная среда именно для лучевого оружия. Из-за этого именно это направление и стало основным и для наземных сил. Части которых считались сильно второстепенными по отношению к элитным флотским. Ну, элитными и флотские давно не являлись. Но, как говорится, всё познаётся в сравнении. Практически не дав нормально развиться другим, иногда более эффективным в плотной атмосфере планеты вооружениям.
     Частично это было оправдано. Лучевое оружие в Республике действительно было на очень высоком уровне. За счёт очень значимого прогресса достигнутого наукой в области сверхпроводников, реакторов, миниатюризации и лучевого оружия, как такового, в целом.
     Но в плотной атмосфёре, а еще не дай бог при высокой влажности, воздействие лучевого оружия малой и средней мощности, отчасти нивелировалось средой. Сильно ограничивая дистанцию эффективного боя.
     Поэтому приходилось варьировать вооружения, ища лучшие сочетания. Для пехоты это вылилось в то, что оружие обладающее сколько-либо приемлемой мощностью для полноценного поля боя, физически не способны носить обычные разумные. Разве только - особо сильные расы. Те же вуки, к примеру.
     Но выход нашёлся в полноценных бронескафах с усилителями. Это позволяло решить массу вопросов и серьёзно увеличить военный потенциал моей будущей армии. Однако пока искалось грамотное сочетание цены-качества-эффективности для разных типов пехоты, пришло решение, заняться более 'крупными бронескафами' - мехами. Без нормальной, крайне мобильной техники, осуществлять полноценную безопасность моего будущего королевства, раскинувшегося на целый сектор, было бы крайне затруднительно.
     Да и проще всего было вывести на финансовое самообеспечение, с учетом моего пока неполноценного доступа к активам Дома, именно производство мехов и сверхтяжелых истребителей. Уже сейчас я вышел практически в ноль и там, и там. А скоро пойдет всё более нарастающая прибыль. Тогда можно будет более серьезно заняться другими, не настолько быстро прибыльными делами. А там и ситуация с гунганами серьёзным подспорьем послужит на благо.
     Я вынырнул из бассейна, обтерся, оделся и пошёл к дворцовой веранде, на которой меня всё еще ждал гость.
     - Ваше высочество, приятно видеть вас лицом к лицу, а не через средства связи. Было довольно занятно наблюдать за вашими тренировками. Похоже вас учил джедай, более того, некоторые моменты этого обучения видны и у ваших партнеров, - поприветствовал меня гость.
     - И мне приятно вас видеть в моём скромном убежище. А по поводу элементов обучения Ордена - разве с этим есть какие-то проблемы? - чуть напрягся я.
     - Вовсе нет, мы в курсе о такой практике и смотрим на её формат спокойно. Просто занятно, что вы решили распространить обучение на своих людей. Впервые такое вижу.
     - Ну, что мы сразу с места в карьер. Вы, магистр, вероятно прилетели на 'Большой Финал'. Хотя меня до сих пор удивляет, как вы вообще узнали о его существовании.
     - По роду деятельности, главы военного департамента Ордена, я держу руку на пульсе в этой области. Но вообще-то, я проездом по незначительным делам, решил заскочить и посмотреть, как наша команда себя проявляет.
     - Они уже успели раздразнить многих, - с улыбкой сказал я, - единственная команда извне, да еще и вместо 'Голиафа', пары 'Стражей' и парочки 'Страусов' команда составленная только из пяти легких 'Страусов'. Это не могло не вызвать пристального внимания.
     - Будь пилоты другими, а не юнлингами, а машины более серьёзными, соревнование потеряло бы смысл. Разница между сильными одарёнными и обычными разумными слишком велика. Даже попытки увеличить потенциал ваших людей, мало чем вам поможет в таком столкновении.
     - Полагаете? Ну, это всё же не работа налегке и мечом. Тут навыки и опыт немного другие нужны. Хотя в чём-то вы и правы. Должна заметить, что ваша команда стала даже более нелюбима конкурентами, чем моя. Уж больно много крови ваши детки попортили конкурентам, повыбивав немалое их количество. Не зря в финал вышел от моих, лишь один 'Страж', а в вашей остался, лишь один мех. Похоже ни вам, ни мне победа в этом чемпионате не грозит.
     - Поглядим, еще не вечер, - иронично заявил магистр Винду, а моим собеседником был именно он.
     - Несомненно, бороться иногда нужно до конца и при малейших шансах на успех, а если очень надо, то и после их исчезания. Ну, пока финал не начался, предлагаю вам присоединиться к моей скромной трапезе.
     - Не вижу препятствий к этому.
     Так мирно беседуя, мы и направились во дворец. Через пару часов предстоял большой поединок мехов, что за один день подведёт итог многомесячным тяжёлым соревнованиям. И смотреть его натощак, я не собирался. Как и питаться во время оного, наблюдая его из своей ложи. Последнее, на мой взгляд, являлось бы неуважением к участникам.
     __________________
     (Примечания)
     (*) Гвардеец Падме в бронескафе с боевым электромагнитным кнутом (схожим) и ритуальным гунганским щитом. Вид без дальнобойного оружия. "Кнут" разложен но не включён:
     
 []
     
     Для понимания приведены разные варианты мехов, в основном в боевых конфигурациях:
     1) Легкий мех 'Страус-П'. Пилотируемый. (снайперская комплектация):
     
 []
     
     
     2) 'Голиаф' (имеет только пилотируемую комплектацию) и Страж-Б (беспилотная вариация):
     
 []
     
     
     3) Одна из вариаций 'Страж-Б' в движении (беспилотный):
     
 []
     
     
     4) Патруль легкой пехоты и 'Страж-П' (пилотируемый) в комплектации с тяжёлыми излучателями:
     
 []
     
     
     5) 'Страус-Б' (беспилотный) - полицейская комплектация:
     
 []
     
     
     6) 'Страж-П' (пилотируемый) тяжёлая ракетная комплектация:
     
 []
     
     
     7) Два 'Стража-П' (разной комплектации) в атаке:
     
 []
     

ГЛАВА 17

     Глава 17
     И пацифисты бывают падки на зрелищные военные игры, или эмоции - плохой советчик
     
     (Набу. Большой игровой полигон. Финал 'Битвы Мехов')
     Гигантские трибуны раскинулись на несколько километров. Они вмещали более трехсот тысяч зрителей, перед которыми находилась сеть огромных экранов, где транслировалось происходящее. Под ними в долине раскинулся весь гигантский полигон, отчасти закрытый пока маскировкой, что генерировали вышки, расположенные по периметру полигона. Построенный в гигантской естественной чаше из скал, он впечатлял всех, впервые увидевших его.
     Команды замерли на старте по периметру дымного купола, у всех на виду. Там находились четырнадцать команд, что пробились в финал. Стандартно команда могла насчитывать пять мехов. Краеугольный 'Голиаф', возвышался над всеми от 20 до 25 метров, будучи основной ударной силой. Именно его старались выбить конкуренты, как можно быстрее.
     Все мехи имели модульную комплектацию, но в большей степени это касалось вариаций боевого подвеса. 'Голиаф' служил центром обороны или атаки. Для более активной обороны или обходных атак использовались мехи раза в четыре меньше - 'Стражи'.
     Один такой 'Страж' сейчас одиноко стоял рядом с красным штандартом моей команды, а его пилот Лексан стоял в сотне метров за ним. Не менее одиноко, под чисто белым штандартом, стоял представитель другой команды. Малявка, что успела заколебать уже почти всех участников. Правда символизм моего старого мира тут был не применим. Орденцы сами выбрали такой флаг. Правда то, что команда представляет Орден участники не знали.
     Небольшой поджарый легкий мех 'Страус', в комплектации - снайпер, стоял в сотне метров дальше. Ожидая, вызывающе стоящую самую мелкую участницу финала.
     Как я знал, в отличии от других, еще ребенка. Но слишком многим, смеявшимся и над тем, что эта команда не выбрала разрешенный лимит более тяжелых машин, ограничившись самыми малыми, и над откровенно детским видом закрытых скафов пилотов мехов - теперь было не до смеха. И хоть четырех коллег этой девочки всё же выбили на прошлых стадиях игр, но сделано это было за счет объединения нескольких команд. Этот подход роднил их с моей командой. Которую решили показательно скинуть с пьедестала, что мой Дом взял в первых двух чемпионатах. Моих, также выбивали сообща.
     - Граждане Набу, гости столицы, а также всё более расширяющаяся аудитория, что может вкусить наши неподражаемые и самые зрелищные соревнования, посредством головидения. Сегодня знаменательный день. Третий чемпионат 'Битв Мехов', как нам всем не жаль, подходит к завершению. Все те битвы, что вы видели на протяжении этих месяцев, сегодня получат итог, в виде финального побоища.
     - Сегодня войдут на поле славы 14 команд, но считается, что выйдет с него, лишь трое, что не только разделят пьедестал, но и, в отличии от разных призовых других участников, получат в награду все мехи соперников по финалу. Но самое важное, кто станет первым и самым последним оставшимся на ногах из этой тройки. Кто не падет, как остальные или падет последним, как было в прошлом финале.
     - А потому я говорю вам, остаться должен только один!
     Ведущий распинался еще с минуту, подогревая зрителей, но по мне они уже были, вполне себе тёпленькими. Кроме простых разумных, здесь был и весь истеблишмент Набу, в виде представителей Великих Домов. Ведя себя сродни патрициям Древнего Рима. Ну, ничего, птички, пойте и раздувайтесь от собственной значимости, со временем я некоторых из вас ощипаю. А из некоторых и суп сварю. Судя по накопленному жирку, супчик получится наваристый.
     - На старт, внимание, МАРШ! - заорал ведущий, ударив по кнопке, после чего вышки по периметру полигона выстрелили разрядами в облако, что закрывало от всех гигантское поле. Пока участники рванули к своим мехам, дымное облако начало очень быстро преобразоваться во влагу, быстро опадая на землю. Открывая, перестроенный после прошлого этапа рельеф полигона. А над полем символично проглянула, вполне себе естественная, радуга.
     
     ***
     
     Пока финал не начался и был еще открыт общий канал, по которому надрывался ведущий, Лексан вводил себя в пред боевое состояние. Без излишеств, но чтобы держать себя в высоком тонусе. Мир вокруг обретал большую четкость, а фокус внимания и зрения расширился. Мышцы же наливались особой легкостью.
     На стартовой окружности, что он видел, стояла часть участников 'Битвы Мехов'. Часть же была скрыта с других сторон полигона. Невдалеке стоял один из трех 'Голиафов', что вышли в финал. Большинство же команд своих больших машин лишилась перед финалом. Как и их команда. Сам Лексан со своим 'Стражем', вообще был единственным, кто остался от команды Дома Амидал. Более того, из 14 команд вышедших в финал не было ни одной полного состава. А в двух командах и вовсе осталось по одному меху.
     Немного жаль, что отца пока не удалось убедить по участвовать командой от их Дома в чемпионате. Отчасти потому Лексан и попросил Падме, допустить его к участию в соревнованиях. Правда ему также хотелось произвести впечатление и на саму принцессу. Хотя мысли о последнем он постоянно гнал от себя.
     Ранее он участвовал, как представитель своего Дома Дерпт, лишь в Регате. Довольно неплохо, но без действительно серьезных успехов. Но там было проще, меньше выходило трат. Хотя удовольствие тоже выходило дорогое. И даже не самые высокие места занимаемые в Регате, давали Лексану достаточные призовые, что позволяли его отцу закрывать глаза на новые развлечения сына.
     Стоило прогреметь стартовому - МАРШ, как Лексан сорвался с места. Жаль, что костюм пилота имел, лишь мышечные усилители и не имел, хоть небольших репульсоров. Для бронекапсул в мехах это было бы не оправданным излишеством. Это немного, но увеличило бы сами машины, будучи не очень приемлемо. Но даже простых усилителей с накачкой кислородом мышц и медитативным состоянием, хватало, чтобы пронестись сотню метров до меха за меньше десятка секунд.
     В отличии от коллег, что бежали немного медленнее, Лексан не стал влезать по лесенке трапа. Более того, его мех, в отличии от соперников схожего класса, уже стоял на ногах, а не сидел для удобства посадки. Лексан резко ускорился на финальных метрах и взбежал по опорам меха. Уцепился за поручень наверху меха, вбросив своё тело в раскрытую капсулу.
     Крышка еще не успела закрыться и Лексан ещё не полностью подключился к системам управления, но первое, что сделал, это ударил ногой по рычагу газа, втапливая его до упора. От чего мех резко спуртанул к границе полигона. Которая всё быстрее становилась прозрачной, оседая каплями влаги на землю.
     Нужно было успеть, как можно раньше вбежать на поле. Успеть раньше всех оценить новые перестановки рельефа, заняв наиболее выгодную позицию. А потом маневрируя, продержаться, как можно дольше.
     Лексан не обманывал себя, у него мало шансов на успех. Небольшие шансы появлялись только с тактикой выжидания. Пока остальные будут рубиться друг с другом. Особенно пока есть, хоть один 'Голиаф'. Пусть их выбивают другие. В одиночку лезть на эти махины слишком рискованно. Особенно, когда вокруг полно участников, что в любой момент могут тебя подбить.
     Уже не удивляясь этому, Лексан проводил взглядов мех чей пилот снова успел первым на старте. На скорости более чем в два раза большей его меха, впереди убегал 'страус'. Это был представитель единственной команды внешников. Лексан не знал, что за раса карликов пилотировала их мехи, но этот чемпионат научил и его, крайне серьезно относиться к ним. Даже не взирая на то, что этот мех остался последним в их команде. Количество соперников на их счету просто зашкаливало. Не удивительным будет, если оставшийся в одиночестве 'страус', попортит многим кровь и в финале.
     От него стоит держаться подальше. Уж больно резкие у этой команды пилоты. Лексан чуть довернул машину, выходя на всё более уводящую траекторию от легкого меха со снайперским рельсотроном.
     Камера заднего обзора показала, как взлетает громада 'голиафа'. Похоже пилот решил добираться до места самым простым и самым опасным способом. Его коллег гигантов рядом не было, а потому он счёл это приемлемым.
     Из бокса между ног подымающегося в воздух гиганта, сыпались оставшиеся у меха наземные дроны. Пружинисто подпрыгивая при приземлении и заметно быстрее уже убежавшего вперед 'страуса', понесшиеся к кромке полигона. Почти все летающие дроны уже покинули 'голиаф' на предыдущих этапах, будучи выбиты, оставив его почти без воздушной поддержки. Осталось лишь четыре небольших летуна.
     Лексан почти физически ощущал взгляды пилотов 'голиафа'. Похоже, представитель Дома Джевил, второго по богатству в секторе после Дома Амидал, в команде которого и был 'Голиаф', решил враждебность к родному Дому принцессы Падме в реале, пронести и в финал 'Битвы Мехов'.
     Парень развернул верхнюю часть меха с боевыми модулями назад и, продолжая нестись вперед, обозначил на дисплее летающие дроны, как приоритет. Лёгкие наземные дроны 'Голиафа' пронеслись мимо, за уже скрывшимся за пограничными холмами 'Страусом' внешников. Летуны же начали обходить мех Лексана, беря его в клещи.
     Пока граница холмов не пройдена, огонь открывать запрещено, но сразу после неё летуны накинутся на 'Стража' Лексана. Серьезно повредить они ему не смогут. Не того уровня у них оружие. Но вот нагрузить его щит, не позволив передавать часть мощности на прыжковые движки, чтобы ускориться и быстро покинуть особо опасную область, они вполне смогут. Это достаточно его замедлит, чтобы разгоняющийся за спиной 'Голиаф' успел долететь до Лексана и даже не приземляясь, уничтожить его.
     Конечно, в полете он не сможет использовать главный калибр, энергию которого сейчас сжирают мощные движки, но ему хватит и концентрированного удара вспомогательным вооружением. Хотя зря пилот 'Голиафа' повел себя так опрометчиво, имея рядом такого соседа. Видимо желание уничтожить соперника снизило его критичность восприятия действительности. А ведь в прошлом уже были примеры, которые должны были вызвать большую осторожность в этом.
     Лексан на ходу пересмотрел стратегию и вернулся на курс, что проходил вблизи 'Страуса' внешников. Несколько мгновений оценки рисков и решение принято. Он ворвался на поле битвы всего в нескольких десятках метров от места, где скрылся нужный легкий мех. Завернув за холм он сразу, благодаря тренировкам с Силой, почувствовал легкий взгляд на себе и пронесся мимо подозрительного валуна.
     Хитрый карлик в 'Страусе' явно решил сделать финт, который и предполагал Лексан. Но расчет самого Лексана сработал, приоритет явно был не в его сторону. Это он понял, когда без проблем пронесся мимо 'валуна' и широкими прыжками понесся ближе к центру полигона.
     Сзади холмы перелетели первые летающие дроны опаснейшего противника и Лексан, который продолжал бежать, развернув верхнюю часть спиной вперед, задав ИИ меха вектор движения, открыл по ним огонь из всех орудий. Да еще и запустив дополнительно пару небольших управляемых ракет. Сразу сбив длинным импульсом излучателей, перекинув на них больше мощности, за счет кратковременной просадки щитов, пару летунов.
     Одна из ракет сбила еще один дрон, а от последний дрон вляпавшись в обломки от своих собратьев, рухнул на землю. Бой только начался, а торопливые Джевилы уже лишились воздушной поддержки. Но вот над холмом показалась летящая махина 'голиафа'. Лексан почти физически почувствовал раздражение его пилотов. Он еле успел нырнуть в лощину, когда окружающее пространство просто взорвалось от массового удара гиганта. Но спустя несколько секунд донесся взрыв сзади, где был 'голиаф'.
     Лексан не видел что там произошло, так как ломился по канаве подальше от места боя, но прекрасно представлял причину далекого шума. Возомнивший себя умнее прочих пилот 'голиафа', увлекшийся погоней за мехом Лексана, не заметил лежачего и накинувшего маскировку 'Страуса'. Который спрятался сразу на границе полигона.
     И стоило 'Голиафу' пролететь, как спрятавшийся мех в упор, воспользовавшись, как дистанцией, так и ослабленными полетом щитами, вдарил из своего рельсотрона снизу в спину пролетевшего гиганта. По активно работающим движкам. Как минимум, уничтожив один из них, а возможно и детонируя оба.
     Да, судя по донесшемуся грохоту, Голиаф спешно приземлился. И судя по всему не слишком удачно. Лексан выстрелил мелкий дрон с камерой, что взлетел на несколько секунд над укрытием и выдал картинку произошедшего.
     'Голиаф' лежал на боку. Левая пара тяжёлых излучателей отломилась при падении, а правую слишком неудачно зажало. Само положение меха давало возможность, лишь очень малой части второстепенного вооружения открыть огонь, по улепётывающему сейчас 'Страусу'. Тот явно перекинул всю мощь щита на узкую заднюю полусферу, петляя, как заяц. И всё больше удаляясь от поверженного гиганта. Последнему в бессилии оставалось, лишь ударить несколькими ракетами вдогонку. Без положительного, впрочем, результата.
     Возможно, кто-то более неадекватно самоуверенный и попытался бы добить упавшего, но ни Лексан, ни хитрый карлик на 'Страусе' таким не страдали. Ведь 'Голиаф' ещё полон сил. И уже почти принял нормальное положение. Он сейчас, как раненый, но далеко не смертельно, зверь. Что делало его еще более опасным, чем раньше. Вразумлённым хитроумием соперника, после пропущенного удара. Да и на земле 'Голиаф', даже потеряв половину главного калибра, был заметно опасней себя же в воздухе.
     Так началась финальная 'Битва Мехов'. Первая кровь пролилась, пусть она и была смазкой неживого гиганта.
     
     ***
     
     (Набу. Большой игровой полигон. Спустя 6 часов. Ложа Падме)
     Финал битвы подходил к концу. Она, при всей зашкаливающей зрелищности, уже начала вызывать у зрителей чувство визуального переедания. Серотонин штука очень приятная, но и им можно объесться. Отчасти финал немного затянулся из-за одного из участников. В двух прошлых финалах уже к середине выбивали всех 'Страусов', но в этом году эти легкие мехи заиграли новыми красками.
     Девочка из Ордена ухитрилась продержаться до самого конца. Она металась по полигону, подстреливая то одного, то другого меха или дрона. Время от времени, прячась и дожидаясь, когда реактор меха восполнит ходовые накопители, откуда она щедро тратила энергию на постоянные маневрирования с частым использованием форсажа. При всем качестве реакторов, приходилось, периодически и их переводить в щадящий режим. Все же не рассчитаны они были на настолько беспощадную эксплуатацию.
     Иронично, что как финал начался, так он и заканчивался. Невзирая на один из двух подбитый основной движок, что крайне затрудняло полеты 'Голиафа', которого уронила представительница Ордена вначале, он продержался до самого конца.
     Заняв удачную точку на полигоне, стянул к себе все оставшиеся свои наземные дроны и организовал крайне сложную для взятия оборонительную точку. Снижение маневренности пошло ему на пользу и он не полез в общую свалку. В итоге, когда завалили пару его собратьев, он остался пусть и раненым, но единственным крайне опасным мехом на полигоне.
     Что же до моей команды, то Лексан вел себя, как тот еще партизан. За весь финал он уничтожил несколько дронов противников и, лишь пару случайно подвернувшихся мехов. Большую часть времени он скрывался в складках местности. Причем затаившись на краю зоны контроля, раненого 'голиафа' дома Джевил. Так они и соседствовали, два врага. зная о существовании друг друга и не имея возможности дотянуться до оппонента. Более того, каждый из них, отчасти, хоть и не желал этого, но помогал другому.
     В самой концовке, когда осталось их лишь трое, 'Страус' с юнлингом устроил игру мышки с кошкой, быстро высовываясь из укрытий в разных местах и выбивая один важный узел за другим. Лексан выскочил со стороны, где у 'голиафа' в определенный момент осталось, лишь ионное орудие средне-ближнего действия. Не фатальное, которое выбивало работающую электронику и крайне пагубно действовало на щиты.
     Мех, чуть искажаясь под пленкой щита, выскочил на открытое место, паля из одного из двух основных орудий и успел сделать десяток прыжков к 'Голиафу', когда тот выстрелил ионкой. Щит лопнул, а мех попытался уйти в сторону, но ионное орудие ударило снова и мех Лексана, упав на одно колено, замер мертвым памятником. Во всех узлах, что находились в работе в этот момент в мехе, явно сгорела электроника и толку от него теперь не было.
     'Голиаф' стал поворачивать главное орудие, чтобы показательно разнести поганца, который подставил его в самом начале битвы. И этот момент не могла не использовать юнлинг в 'Страусе'. Запустив оставшиеся три своих управляемых ракеты, которые так и не потратила ранее. Во многом выбитое мелкое вооружение 'Голиафа', да почти все крайне немногочисленные элементы отстреливаемой ближней противоракетной обороны ничем не смогли помочь.
     И хоть они сбили одну ракету, но пара других воткнулась в бок гиганта отрывая единственное оставшееся тяжелое орудие. Пилот меха запаниковал и попытался улететь, запустив на форсаже единственный уцелевший движок. Это была его последняя ошибка. Юнлинг метким выстрелом подбила и его, после чего, только начавший подыматься в воздух гигант, плюхнулся брюхом на землю. Да еще и раскинув в неподходящую сторону свои шагоходы.
     'Страус', как в тире начал расстреливать 'Голиаф' в самое уязвимое его место. В крышку ангара наземных дронов, что располагалась в 'паховой' области гиганта. Десяток выстрелов и пробитие до реакторов. Гиганта разорвало пополам, а из верхней части меха в воздух выстрелили шесть спас-капсул пилотов.
     Битва была завершена... или нет? Стоящий рядом со мной магистр Винду, чему-то улыбнувшись, сосредоточенно посмотрел на поле, чуть нагнувшись вперед. После чего, вдалеке, 'Страус' юнллинга изобразил странное победное па, вскинув рельсотрон вверх и подпрыгнув в воздух. Не удивлюсь, если сейчас она в эйфории кричала, что-то вроде: 'йо-хо-хо'.
     И даже было жаль, когда подпрыгивающий легкий мех, снесло мощным импульсом от меха Лексана. Паршивец обманул всех. Он явно ранее отключил большую часть систем, оставив, лишь питавшие щит и одно из двух основных орудий с ходовой. Эти три составляющих и сгорели, когда 'Голиаф' ударил по электронике меха. И пока юнлинг добивала гиганта, Лексан запустил оставшиеся рабочими узлы, одним ударом действительно заверщив третий чемпионат 'Битвы Мехов'.
     Дом Амидал победил, снова. На сей раз пройдя совсем по грани - конкуренция нынче ещё сильнее возросла. Последнее меня радовало, так как лило воду на мельницу силы будущего королевства.
     Пусть и свою капельку, видимо, в этот успех внёс произвол магистра Винду.

ГЛАВА 18

     Глава 18
     Этот мир - большая деревня, или приятная выгода и неприятные последствия от неё
     
     (Те же, там же)
     - Как твоё имя юнлинг?
     Я смотрел на ребёнка, что стояла передо мной. Три элегантные лекку на голове, да парочка только обозначивших своё наличие монтрал, мило смотрелись, в сочетании с надутым видом ребенка, у которого отняли конфету, когда он её уже развернул. И лишь тот, кто никогда этого не делал, мог бы сказать: 'нет ничего проще, чем отнять конфету у ребенка'. В реальности, это очень непростое действие. Как и показал этот финал.
     Чуть в стороне, с независимым видом, но ещё больше раздувшись, только от противоположных эмоций, стоял Лексан. Его я уже успел похвалить. Он в финале прыгнул выше головы, даже двух голов. И вполне имел право на награду. Учитывая прижимистость его отца в плане карманных денег, полученная доля выигрыша, в виде самой большой доли из мехов, бывших в финальной схватке, финансово полностью обеспечит Лексана не только на ближайшее будущее.
     - Асока Тано... ээ, ваше высочество, - похоже, в последний момент ребенок вспомнил, как ко мне следует обращаться.
     - Гхм..., - сбился с мысли я. Похоже эта галактика, что большая деревня. Плюнуть нельзя, чтобы в знакомого не попасть. - Твоя излишняя и несвоевременная эмоциональность, не позволила тебе совершить маленькое чудо в этот день. Чувства разумного это крайне важная вещь, но вот их поверхностное подобие - эмоции, лучше держать под большим контролем.
     - Я разволновалась и увлеклась, - в конце она стрельнула глазами в сторону стоящего рядом со мной и чуть позади магистра Винду. Как будто оправдываясь. Правда я немного подозревал, что именно он был виновником того, что ребенок, ранее демонстрировавший чудеса сдержанности и продуманности, впал в эйфорию в самый неподходящий момент. И потому не заметил полу оживший мех Лексана. Но говорить об этом сомнении, я конечно не собирался. Если джедай думает, что обучать подопечных стоит именно так, не мне его судить.
     - Бывает, - включился в разговор магистр, - просто тебе следует запомнить, что твоя излишняя импульсивность в неподходящий момент, может дорого тебе стоить. А это одно из твоих очевидных слабых мест.
     - Я приму это к сведению, магистр, - с какой-то неожиданной твердостью заявил ребенок. Не просто, похоже, эту Асоку было учить. Но магистр, лишь мягко улыбнулся на слова девочки.
     Выглядит лет на девять, а уже с характером. Впрочем, с джедаями так точно и не скажешь. Они акселераты, что развиваются заметно быстрее обычных слабо одаренных. Зачастую, могут выглядеть в детстве на два-три года старше. Магистр сказал, что привёз юнлингов, и она возможно ещё моложе, чем выглядит. Не удивлюсь если она совсем еще дитя. Но всё равно, палец в рот не клади.
     Я жёстко раздавил зарождающуюся мысль о том, кто будет её учителем нынче, учитывая, что её классического наставника убили в своё время по моему приказу на Татуине. Даже думать о таком, когда рядом стоял один из сильнейших джедаев Ордена, могло быть опрометчиво.
     - Сейчас тебе надо отдохнуть, смыв с себя эти часы выматывающего финала. Но прежде, чем ты этим займешься, я хотела бы выразить своё восхищение. В таком малом возрасте ты уже смогла победить столько опытных и заметно более зрелых соперников.
     - Мне немало помогала Сила. Так что это было немного нечестно, - попытался принизить свой успех ребенок.
     - Сила, лишь инструмент, - я подошел ближе, чуть нагнулся и взял девочку за плечи, заглянув пристально ей в глаза, - главное не она, а несгибаемая воля и цельная личность разумного. И тогда для успеха в достижении твоих целей, будет не так важно, есть у тебя Сила или её практически нет. Посмотри на меня. Мне лишь 14 лет, я вовсе не сильная одаренная, но мои действия собирают и влияют уже на многих разумных, - я махнул в сторону трибун, на которых до сих пор продолжался праздник.
     Кончики лекку Асока чуть затрепетали, выдавая её смущение, но она заметила:
     - Ваше положение, сродни Силе и её возможностям, которыми обладают наиболее одарённые в галактике.
     - Взгляни туда, - я указал на ложи, где всё еще обсуждали прошедшие соревнования богатейшие представители Великих и не очень Домов, - мой Дом самый богатый, но я им не управляю, более того, тут полно разумных, которые обладают значительно большими возможностями, чем я. Но никто из них не сделал то, что я. И сегодня все они тут на благо моё, даже если этого не понимают. Привела ли их сюда Сила? Вовсе нет. Моя воля и моя личность тому причиной.
     Маленькая тогрута несколько секунд смотрела мне в глаза, раздумывая с каким-то сложным выражением на своей милой мордашке.
     - Я запомню сказанное вами, ваше высочество, - ребенок, как-то не по детски серьёзно посмотрел на меня.
     - Хорошо, а теперь иди в душ, переоденься и приходи на пиршество по поводу победы моего Дома. Уже третьей, - с иронией я повернул ребёнка в сторону выхода и легко хлопнул её по попке.
     - Ай! - тихо взвизгнула, от неожиданности Асока со смехом выбежав из помещения.
     Сзади раздался тихий смешок магистра.
     - Похоже ваше высочество с ходу так запудрило мозг одной из самых непоседливых юнлингов Ордена, что она забыла, кто тут её начальство и кто должен ей говорить, куда и когда идти,
     - Надеюсь, этот мелкий проступок останется без последствий для ребенка?
     - Что вы, без малейших. Это было даже забавно. Она заслужила сегодня некоторые послабления в дисциплине.
     - Хорошо, я бы не хотела омрачить, даже немного, этот радостный для ребёнка день.
     - Было познавательно смотреть на это. И довольно занятно. Пожалуй Орден закажет у вас на пробу тысячу этих ваших 'Страусов', - неожиданно перешел к теме закупок магистр.
     - Хм, не вижу препятствий для такого. Только их? Может другие машины тоже попробуете? - куй железо, не отходя от кассы, раз уж магистр сам заговорил о покупках, так ограничивать себя нечего.
     - Пожалуй, штук по пять. А там посмотрим.
     - Хорошо, я распоряжусь. Может что-то еще?
     - Ваши тренировки, я немного ознакомился со щитом, что вы использовали. Занятная штука. Пожалуй, я бы взял с собой несколько сотен таких. Отдам Драллигу, пусть подкинет юнлингам. Может даже придумает новую форму боя с их использованием, - хмыкнул магистр.
     - Пусть это будет моим подарком вам.
     - Что же, я поздравляю ваше высочество с победой, хорошо, что не случилось конфуза и победы команды Ордена, - джедай иронично взглянул на меня, тем окончательно убедив в подозрениях о вмешательстве в финальной стадии схваток. - А то некоторые могли бы это неправильно понять. Да и просто было бы невежливо, после вашей уступки с нашим допуском к играм, вырвать у вас победу, - широко улыбнулся магистр.
     - Ну, полагаю некоторые уже в курсе, что эта безымянная команда, достававшая всех эти месяцы, ставшая второй в чемпионате, именно Орден представляет. И мало кто бы удивился, если бы именно ваши юнлинги и победили бы. К Ордену же у нас на Набу относятся нормально, так что и тут проблем особых я не вижу. Но, спасибо.
     - За что спасибо? - магистр сделал вид, что не понял.
     - Просто спасибо.
     Беседуя, мы поднялись на транспортную платформу, что должна была отнести нас с сопровождающими в город.
     
     ***
     
     (Корусант. Храм Джедаев)
     - Мейс, что скажешь по поездке на Набу, ты? - Йода, как обычно сидел в своем небольшом креслице и расслабленно смотрел на собеседника напротив.
     - Учитель, это были зрелищные бои, я прикупил для своего департамента немного техники. Полагаю и Корпусу Юстиции не помешало бы обновить часть линейки их машин. Но это уже не совсем только моя епархия, тут надо поговорить на Совете.
     - Не уводи разговор. Летать туда тебе не слишком важно было для игрушек военных. Спрашиваю я о просьбе, что передал сенатор от ТПК. Окоротить воинственность и наглость маленькой принцессы с Набу.
     - Не думаю, что смысл есть сию просьбу выполнять. Не столь нагла она и воинственна оказалась, как её расписывал их сенатор. Вполне вежливая девушка. Сравнил я её товары с тем, что производят те, кто навет на неё выдали. Не идеальные машины производит принцесса, но по сравнению с ними, поставки некоторой техники от ТПК выглядят откровенным барахлом. Пусть лучше стараются и совершенствуются, а не торгуют металлоломом, что годится, лишь дикарей гонять. Решать свою несостоятельность в конкурентной борьбе с помощью Ордена? Как бы не так. За кого они нас принимают?
     - Не понравится торговцам ответ этот. Даже после того, как сглажу я его. Сильное раздражение такое вызовет. Не любишь ты торговцев, любя воинов больше явно.
     - Перетерпят, - хмыкнул Винду, - Совет мало заботят вопросы моего департамента, лишь немногие у нас понимают, что военные силы нуждаются в большей жизнеспособности и эффективности. И мне приходится иногда вертеться в поисках, сколь-либо нормального вооружения. Технику производят очень многие, но наземная её разновидность, давно топчется в убогих рамках.
     - Своё лоббирует каждый. Не один стараешься ты на себя тянуть. Но неужели плохо так, говоришь, как ты. По мне, всегда было подобно такому.
     - Были и другие периоды ещё не так давно. Но сейчас, увы, как сказал. Лень оружейников, нежелание напрягаться в наземной военной технике и битьё по головам, что всё чаще практикуется в их среде к тем, кто имеет наглость высунуться, чуть выше прочих - делает нынче дурное дело для этой сферы вооружений. Да, и ранее, столетиями незначительно меняясь, по лицензиям производили давно устаревшее вооружение. Не желая полноценно вкладываться в новое и более совершенное. Но всегда были ведущие себя по другому - конструктивней. А сейчас, лишь совсем немногие на это готовы. От того не вижу веских причин, придушивать один из редких новых ростков прогрессивного мышления в ВПК.
     - Там, в ТПК, жёсткие разумные работают, не нивелирует ли твой выбор, решение вопроса этого путями другими, на что, несомненно, подвигнет отказ наш?
     - Посмотрел я в Силе, не думаю, что тут есть чему волноваться в разрезе нужд моего департамента и Республики. А Падме, что же, одно дело не помогать расти, другое - оберегать. Мир суров и в нём ты должен доказать, что достоин. А уж доказав, можешь рассчитывать на лучшие перспективы.
     - То есть вклад твой, считаешь, может и на будущее быть ещё? Хорошо, ученик, не буду лезть в твою епархию, военные дела - твоя ответственность. Считаешь ты такое нужным - решение твоё, принимаю я.
     Два магистра, один из которых давно перестал быть учеником второго, но до сих пор нередко называл его учителем, как и другой, что иногда называл первого учеником, замерли в креслах, размышляя каждый о своём.
     
     ***
     
     Ничего личного - это только бизнес
     
     (Набу. Кабинет Падме. Полтора месяца спустя)
     - Зафиксирован в городе объект уровня 0, по протоколу Службы сообщаю вам, ваше высочество, - офицер службы охраны показал мне короткую запись какого-то разумного, рядом с изображением которого была краткая справка из досье.
     - Вы уверены, что это он? А то уж больно запись сомнительная.
     - Совпадение выше 95%. Похоже сел рядом с другим городом. Добирался до нас на наёмном флайере. Платил с обезличенного счета. Одна из камер зафиксировала, а далее он пропал с обзора. Пока ищем. Видимо умело загримировался.
     - Он так опасен, что по нулевому списку?
     - Ликвидатор элитного класса. Очень дорогой. Работает только по серьезным целям. Нередко устраивает масштабные постановки при работе.
     - Думаете по мою душу?
     - Гарантий понятно нет, но сейчас в городе тишь, Многие серьезные фигуры разъехались. А такого спеца нанимают для фигур не ниже определенного, очень высокого уровня защиты - уж слишком ценник серьёзен. Таких в городе сейчас практически нет. Лишь для вашей охраны может потребоваться, кто-то схожей квалификации. За последние годы служба охраны у вас стала даже лучше королевской. На Набу единицы столько внимания уделяют своей безопасности, а для остальных не нужно так тратиться, сколько берёт специалист подобного уровня. Так что опасность явно есть.
     - Может конечно он тут просто на отдыхе, всё же у нас великолепные курорты, но вы правы, рисковать смысла нет. Ваши рекомендации?
     - Пока мы не локализуем его, вам лучше оставаться в рамках дворцовой территории.
     - У меня постоянно есть дела в системе - на верфях и на заводах в космосе.
     - В таком случае, взлет только с дворцовой площадки. И тройное увеличение сопровождения. Верфи, что вы посещаете - закрытые, чужих там нет, но там тоже нужно повышение уровня безопасности и усиление гвардией в боевом облачении. А вообще, рекомендую несколько погодить с вылетами даже туда и даже так.
     - Хорошо, немного можно и погодить. Но немного, так как есть вещи, которые лучше обсуждать не по связи.
     - Мы приложим все силы для быстрейшей локализации объекта.
     
     ***
     
     (Две недели спустя)
     
     Мы прохаживались по саду у дворца, где я очередной раз вел беседу с хитроватым гунганом. Пока его было рано использовать для моих целей, а потому я постепенно обрабатывал его в нужном мне ключе. Слишком часто вести такие беседы у нас не удавалось, многовато навалилось разъездов. Но последние пару недель я вынужден был вести почти затворнический образ жизни, а потому наше общение с Джа-Бинксом, который жил в пристройке для слуг, стало довольно частым.
     Рассуждая о государственном устройстве и обсуждая возможности расширения гунганской производственной базы, мы сошлись на том, что без вывода производства из-под воды в прибрежную зону, не обойтись. Так за разговором мы вошли в мраморную беседку, с массивный оградой, украшенную узорами и вьющимися растениями.
     Гунган остался стоять, жестикулируя, как будто его предки из Италии, а я присел спиной к далекой ограде и лицом к красивейшему дворцу, в котором проводил немалую часть своей жизни. Троица гвардейцев расположилась по периметру беседки и замерли безмолвными статуями.
     Где-то вдалеке слегка гудела полу пустая объездная улица, что шла вокруг дворцовой ограды, в которой выделялись шпили генерирующие щит, что закрывал весь дворец и прилегающие территории.
     Вдруг, гунган, чьи огромные уши, выглядящие сродни локаторам, прекратили вяло двигаться и настороженно направились куда-то мне за спину. А во взгляде Джа-Бинкса, который он перевел туда же, проскочило удивление переходящее в сильное подозрение.
     Именно это подготовило меня к произошедшему. Когда сзади раздался взрыв, я резко упал на пол беседки, сбив с ног Джа-Бинкса, всё еще вылупившегося куда-то в сторону шума. Стоило мне упасть, когда прогремел второй и почти сразу третий взрыв, уже в районе ворот.
     Сверху навалился один из гвардейцев, а за ним, проламывая массивную мраморную ограду беседки, показался в прыжке второй. Сбоку раздалась беспрерывная, захлёбывающаяся очередь третьего гвардейца, что укрылся за статуей у входа в беседку и поливал территорию у ограды, переключив оружие на максимальную мощность.
     Лежащий на мне гвардеец привстал, обхватив меня и укрывая телом, готовясь рвануться к спасительному дворцу. При всей толщине стенок беседки, укрытие это было паршивое.
     - Лежи, их много, с нескольких сторон. - прокричал боец из-за статуи и быстро заменил пустую энергоячейку излучателя.
     Второй гвардеец привстал чуть в стороне, слегка высунулся из-за мраморной стенки и тоже открыл огонь. Параллельно сообщив:
     - На 12 часов пролом, две башни щита обрушены, в периметре дыра. Там еще с десяток человек, два Страуса охраны почти подавили их. На три часа тоже пробой, по-больше, влетел фургон, его сбили с дворца. Частью перегораживает проход, пехоты больше. Отребье какое-то, но с тяжелым оружием. Но там, что-то серьезное дальше. - стоило ему это сказать, как оттуда раздалось громкое 'вжих' и более тихий, по сравнению с прошлым, взрыв.
     - Шаровой дройд! Нет, два - закричали сразу два гвардейца, а прикрывающий меня гвардеец, плотнее прижал меня к полу.
     - Бегите, закричал гвардеец из-за статуи, запуская все три легких реактивных гранаты из подствольного гранатомета.
     - Вжих! - часть беседки и статуя разлетелись осколками, а щит гвардейца, что кричал расцвел всеми цветами радуги. Доля секунды и он лопнул, а гвардеец в тяжелом бронескафе, как пушинка отлетел метров на пять и дымящийся рухнул на землю.
     Осколки ударили и по щиту того, что укрывал меня. Мир давно уже виделся мной, крайне четко и даже доли секунды мне хватило, после того, как боковая часть беседки исчезла, чтобы увидеть часть картины происходящего. Как от ворот, где, похоже, подавили нападающих, бегут два наших часовых-дроида охраны, беспрерывно паля из всех излучателей в сторону нападающих у большого пролома.
     А навстречу им бьют два тяжелых излучателя от не видимых мной противников. Явно это те шаровые дроиды, о которых ранее крикнул гвардеец. Поганая вещь. Обычно они использовались для охраны стационарных объектов, обладая относительно низкой подвижностью. Четыре крабовидных шагохода, да пятый сверху, где располагался тяжелый излучатель.
     Дройд складывался в псевдошар, если надо было быстро передвинуться в нужную точку, где заново раскладывался. В каждую его опору был встроен мощный сегментный щит, что служил серьезной защитой дроиду. При повреждении одной из опор дройд переходил на движение с помощью трех оставшихся.
     Для маневренного боя они не годились, но в такой ситуации были вполне хороши. Нас оставили ненадолго в покое, а две пары разной концепции часовых, сцепились друг с другом. Я, поняв, что момент для отхода отличный, лишь успел крикнуть:
     - Гунгана тоже спасти! - как с хлопком включилась пара заплечных движков гвардейца, что меня держал. Он подпрыгнул, со мной в руках, да рванул с большой скоростью по воздуху, над самой землей к дворцу.
     Приближаясь к стенам дворца, я успел увидеть, как со стороны казарм на большой скорости, из-за угла вылетел с десяток артиллерийских дрон-платформ поддержки.
     Тут стоит упомянуть, что работы с мехами, при всём своем размахе проекта были, лишь частью программы вооружения. Когда ограничен в армии, можно и даже нужно иметь дорогие и мощные машины, но в небольшом количестве. Да еще и с учетом того, что пилоты могут в перспективе, за счет дополнительного обучения и чисто опыта, выжать из них максимум довольно большого потенциала. К тому же на мехи у меня были планы и не только в плане наземных сил.
     Но большую армию, с мощным и действительно многоплановым огневым воздействием - одними мехами не достичь. Слишком дорогая машина. Слишком квалифицированными должны быть пилоты мехов. Время обучения которых, из-за включения в программу обучения некоторых элементов техник Силы, ещё больше возросло.
     Поэтому, кроме других типов родов войск, было выбрано еще несколько видов техники. Могущей крайне дешево, но достаточно эффективно расширить потенциал моей только нарождающейся армии, насытив её дешевыми, но достаточно эффективными средствами. Правда пока, многие из машин не требующих такой высокой квалификации для экипажа, как в мехах или же беспилотные дрон-платформы - были в небольшом количестве. При всей реальной дешевизне, она была всё же относительная.
     А иметь даже не очень большую армию, которая пока не приносит денег, я себе позволить не мог. Хоть недавно тихо ушедший в мир иной дед и оставил мне приличный кусок акций Дома, да я сам, как принцесса, имел немаленькую долю в предприятиях семьи, но говорить, что я сильно богат - не стал бы. Слишком многое сожрали мои проекты на первых этапах. И лишь недавно я вышел в ноль по тратам и начал получать прибыль, но её быстро съедали новые проекты. Конечно, контракт с Орденом, пусть и такой мизерный, очень серьезные перспективы сулит. Не Орденом, тот рынок мал, а самим фактом такого контракта для оружейного рынка. Это сразу даст мне имя. Пусть и скромное. Будучи сродни знаку качества и статусу еще с Земли: 'поставщик двора его величества'.
     Но пока было так, как было. Так что приходилось серьёзно экономить на том, что не может быстро себя отбить, или пока не выставляемое на продажу. И несколько проектов дешевых колесных платформ позволяли очень серьезно экономить. Кроме того, эти платформы почти не использовали высококачественные материалы, что шли на корпуса мехов. Но на орудиях, щитах, и мозгах дройдов, обязательно стоящих на тех же дрон-платформах, экономить было глупо.
     И вот десяток таких малых колесных платформ, 'двоюродных братьев' дронов 'голиафов', вооруженных легкими скорострельными гаус-пушками, неслась к месту прорывов, а за ними катила, привстав над малышами, большая платформа со спаренными тяжелыми гаусс-орудиями, что первой же очередью устроила просто адский грохот там, где еще стреляли вторгшиеся. С ближайшей башни дворца, куда-то в город ударил мощный стационарный излучатель. Похоже, нас атаковали не только у ограды в нескольких местах, но и издалека.
     Более ничего я не успел увидеть, потому что в этот момент мы влетели в окно, разбив пластик проема, а за нами влетел второй гвардеец, что сжимал в объятьях, неестественно выпучившего глаза гунгана. Мгновенно окно потемнело - это плотный энергетический щит закрыл проем. Такой так просто не пробить. Но гвардейцев это не в малейшей степени не остановило и они рванулись, уже с выключенными движками, по просторному коридору вглубь дворца.
     Следовало укрыть охраняемый объект, а точнее - два, пока нападение не будет полностью подавлено, до того, как в округе не наступит опять, тишь да гладь.
     
     _______________
     (примечания)
     1) Тяжёлая беспилотная наземная дрон-платформа. Вооружена парой тяжёлых пушек Гаусса.
     (дешевая колесная платформа регулируется, как по высоте (для подъема и стрельбы из-за укрытия), так и может переходить на движение с помощью трех колес, при повреждении одного). Масштаб виден по человеческой фигурке рядом:
 []
     
     
     
     2) Тяжёлый шар-дройд (Обычно используется, как часовой для охраны стационарных объектов. Очень низкая манёвренность, но четыре секторальных щита в каждой из опор и высокомощный излучатель. При необходимости быстрой смены позиции сворачивается в псевдо-шар и перекатывается в нужную точку). Иногда используется не по назначению :):
 []
     
     
     3) Часовой дройд Дома Амидал (Аналог шар-дройда. Более дёшев, компактен, позволяет работать в узких коридорах. Всегда в боевом развертывании, обладает сниженными ходовыми характеристиками, по сравнению со "страусами" и даже "стражами"):
 []
     
     
     4) Малая мобильная дрон-платформа с лёгкой гаус-пушкой (Двоюродная сестра наземного дрона "Голифа". Более простая и дешёвая модификация). Высота машины полтора метра:
 []
     

ГЛАВА 19

     Глава 19
     В кругу 'друзей' не щёлкай клювом, или язык большого бизнеса и власти
     
     (Набу. Дворец дома Амидал. Пару часов спустя)
     Командный бункер под дворцом был полон, как никогда. Кроме меня тут была мать и Барт - один из младших братьев, что находились в момент нападения во дворце. Барт, с какой-то лёгкой пугливостью и недоумением пил алкоголь на диване в углу. А вот мать выслушивала доклад офицера охраны, слегка щуря в лёгком раздражении глаза, каждый раз, когда он косился в мою сторону.
     Формально он подчинялся моему самому старшему брату, что был нынче главой Дома, но реально, как по мне, командовала в Доме мать. Правда службу охраны, как таковую, сделал мой дед и в не меньшей степени я, а потому бедолага был в двойственном положении. Чтобы он не страдал раздвоением взора, я легко кивнул ему и сделал символический шажок назад и в сторону. Мать это заметила, тихо фыркнув. Хотя явно расслабилась.
     - Нападение происходило комплексно. Сразу три группы устроили попытку проникновения на территорию. У ворот было нападение двух шаровых дроидов. Там серьезный пост - противник был уничтожен почти сразу. В ограду врезались два флайера гружёных взрывчаткой. Пробив две дыры в периметре и уничтожив часть щитовых башен. В один проем устремились пятнадцать пехотинцев, во второй попыталась влететь транспортная фура. Её уничтожили в проеме. Но в ней оказались еще два шар-дройда, кроме того в проем влезли еще три десятка пехотинцев.
     - Кто эта погань, что захотела нашей крови? - мать сдерживалась, но ярость явно проглядывала в её тоне.
     - Наёмный сброд, пока не ясно точно чей. Этих отбросов, похоже, купили оптом. Единственное - их вооружение довольно хорошее. На нём не экономили. Как и на шар-дройдах. Тяжелые дройд-часовые - недешевое удовольствие. А их было сразу четыре.
     - На что они рассчитывали? Им повезло, что дочь была во дворе. С таким отрядом во дворец не пробиться.
     - Не думаю, что это было везение. В саду обнаружены две чужих микро-камеры. Более того, все три отряда - отвлекающий маневр.
     - Какого... вас что, надо всех разогнать? - с уже нескрываемой яростью прошипела мать.
     - Мамочка, - я подошел и успокаивающе положил руку ей на плечо, - давай дальше я сама. Всё же охрана меня предупреждала заранее, что такая угроза появилась и это я виновата, что расслаблялась не в защищенном дворце, а во дворе у ограды.
     - Падме, я..., - мать взглянула в мои расслабленно спокойные глаза и, как будто из неё, чуть выпустили воздух, - хорошо дочь я пока сяду.
     - Итак, отвлекающий маневр для чего? - уточнил у офицера я.
     - Самый малый проем в ограде раскрыл траекторию от высотки в двух километрах, до места, где были вы. Не будь так хорош щит гвардейца, что вас нёс от беседки, да не двигайся он так быстро, то ваше высочество вполне могло пасть жертвой снайпера. Довольно неприятное оружие. Управляемые разрывные пули из дорогих материалов. Охранный периметр засек снайпера слишком поздно. Он расчистил себе сектор стрельбы, дождался, когда отвлечение оттянет на себя внимание, а вас понесут в лучшее укрытие.
     - То есть он попал, но не пробил, странно, что я не заметила попадания.
     - Гвардеец ранен, правда легко. Снайпер недооценил защиту ваших охранников. Как их скорость передвижения, щит, бронескафы. Хотя, похоже, был уверен, что работает с запасом.
     - Потери?
     - Дом потерял троих, еще семеро получили ранения разной степени тяжести. С ними всё поправимо. Нападавшие уничтожены почти все. Есть двое тяжело раненых, но уже понятно, что сказать им нечего. Как и сказал - одноразовое отребье.
     - Снайпер?
     - Контужен обвалом. Тяжелый излучатель с башни дворца обрушил два этажа в доме, где снайпер устроил лёжку. Он жив, но серьезно ранен и без сознания.
     - Охрана?
     - Он в медкапсуле в искусственной коме и под жёсткой охраной. Периметр восстановлен, городские власти успокоены.
     - Что с жертвами в доме, где был снайпер?
     - Их нет. Это был пустующий в это время офис.
     - Вроде мелочь, а хорошо, - с облегчением заметил я, - как только снайпер будет в состоянии говорить, вызвать меня. В остальном, по городу сохранить желтый уровень тревоги, на красный не переходить. Охрану дворца усилить. Периметр за дворцом взять под больший контроль. Улицу вокруг дворцовой ограды временно закрыть. Товары, что доставляются в лавки по улице, доставлять только транспортными силами Дома. Жителям скажете, что это временно и бесплатно. Выполнять.
     - Слушаюсь, ваше высочество, - офицер вытянулся, развернулся и быстрым шагом покинул бункер.
     И как это всё понимать, подумал я?
     
     ***
     
     Контроль центра через военно-экономическое развитие, или любой закон можно обойти
     
     (Королевство Чоммелль)
     Основной упор в Республики в военном флоте, обычно, делали на два типа кораблей. Условно их можно назвать по классам - эсминцы и фрегаты. Первые - ударные межсистемные корабли, а вторые - межсистемные корабли поддержки. К ним стоило плюсовать полицейские силы в секторах, у которых бывали на вооружении фрегаты, да более малые их собратья - корветы. Впрочем, последние были заметно менее значимыми, особенно если дело доходило до полноценных конфликтов между секторами.
     Эсминцы же - это уже класс полноценных военных сил секторов, а не сил правопорядка, где корабли такого класса бывали только на вооружении Корпуса Юстиции, который являлся федеральными силами правопорядка Республики. Но все они рассчитаны и оснащены полноценной прыжковой двигательной системой. Правда, во флотах богатых секторов встречался и ещё один класс кораблей - крейсера. Мощные корабли, что служили флагманами, выполняя особо сложные задания, с которыми обычные эсминцы справлялись с трудом, либо не справлялись вовсе.
     Правда если эсминцы были очень не дешевыми, но терпимыми по цене кораблями, то уже крейсера относились к очень дорогому удовольствию. Это я еще оставляю за рамками такой класс кораблей, как линкоры. Последние были запрещены к производству на всей территории Республики, кроме столичного Корусанта.
     Впрочем, даже там их давно уже не производили. Лишь держали очень ограниченное количество готовых кораблей на консервации. Самому младшему там было около тысячи лет. Дредноуты были детищами масштабных войн, которых давно не знала Республика. Позволить себе подобный корабль можно, но только когда идёт большая война или общая обстановка такова, что траты такого уровня воспринимаются терпимо. Так как линкор - просто черная дыра для бюджета даже для состоятельного сектора. И напрягающая богатый.
     К тому же расслабленное существование Республики последнюю тысячу лет, сделали разумных, что её населяют, заметно менее терпимыми к военным тратам. Хотя конфликты в неё и шли постоянно, но слишком мелкие и не столь частые. И теперь нишу, ранее занятую линкорами, заняли крейсера. Со всеми вытекающими. В моем старом мире была поговорка: 'хочешь разорить маленькую страну - подари её крейсер'. Очень характеризующая фраза.
     Правила отношений в Республики были таковы, что между столицей на Корусанте и региональными субъектами Республики были определенные ограничительные отношения. Честно говоря - контроля центра за переферией. В плане военного флота это касалось нескольких пунктов. Критичным был запрет на технологии и строительство сверхмощных гигантов класса линкор или по старому - дредноут.
     За этим следили строго и пресекали сразу. Впрочем, желающих особо не было. Уж слишком дорогое удовольствие иметь даже один такой корабль. Не говоря уже о нескольких. А когда в Республике, лишь время от времени идут локальные войны ограниченного характера, в случае масштабного разрастания, пресекаемые Орденом, то нужды иметь на балансе таких гигантов, даже если готов рискнуть нарушением запретов - не было.
     Ведь это только кажется, что единственные серьезные траты - построить корабль. Но ведь и потом он постоянно требует трат на содержание. И чем больше, сложнее и дороже корабль, тем более затратно его содержать.
     Конечно, если начнется большая война и когда серьёзно вырастет количество выпускаемых кораблей дорогого класса, то за счет больших серий цена значимо упадет. Но сейчас массовый выпуск даже крейсеров, практически никому не нужен. А потому выпуск очень малыми сериями держал цену на очень высоком уровне.
     При этом каждый субъект Республики делал определенные выплаты центру на Корусанте. Система была проста, но от того лишь более действенна. От сочетания численности населения, мощности экономики и выплат столице Республики, субъект получал право на определенный размер флота. Хотя, что было не удивительно, очень мало кто выбирал разрешенный лимит. Жадность в сочетании с низкой нуждой к большим и тяжёлым флотам, творили своё дело. На мой взгляд чёрное.
     Так как объединение, тем более такое огромное и несколько аморфное, как Республика должно было иметь более серьёзные военные силы. Как космические, так и наземные. Вместо этого на флоте экономили много, а на наземных силах и того больше, относясь к ним и вовсе по остаточному принципу.
     К примеру, сектор Чоммелль был довольно богатым королевством. Не настолько, как тот же ТПК, откуда в своё время и пришли основатели нынешних Домов с королевой во главе. Которая, тогда ещё не была королевой и, кстати, являлась основательницей нашего Дома. Хотя понятие 'пришли' - неверно. Точнее - вынуждено иммигрировали или просто сбежали, после поражения в войне против предков нынешнего графа Дуку.
     Так вот, выплаты Чоммелля Корусанту позволяли иметь сразу пять крейсеров в секторальном флоте. Да двадцать пять эсминцев. Но в реале во флоте числилось, лишь три крейсера. Почему числилось, а не было? А реально во флоте находился один крейсер, он же флагман. Второй же функционирующий переделали в Королевскую яхту.
     Дом Амидала славился производством эксклюзивных элитных кораблей для богатеев Республики, иногда производя воистину дорогие корабли. Но Королевская яхта из переделанного крейсера - легко и многократно переплёвывала даже самые дорогие, из сошедших с наших верфей за всю историю. И дело даже не столько в том, что корабль класса крейсер сам по себе крупный и дорогой корабль, а в том, что только за его роскошную отделку, можно было купить еще пару крейсеров.
     Бывший крейсер и сохранил некоторые свои бывшие военные возможности, но заметно их снизил. Сверх роскошный корабль, который вызывал слюнотечение даже у наших избалованных роскошью богатеев. По мне, Королевская яхта была примером запредельного дурновкусия и неэффективного проедания бюджета. И если я всё же стану королевой, то продам на хрен эту калошу. Правда есть у меня подозрения, что сделать это будет крайне не просто. Возможно, придется делать это по частям.
     Но 'был' еще и третий крейсер, если можно так сказать о том, что он из себя представлял. Классический долгострой. Заложен ещё при прошлой королеве, более шестидесяти лет назад. У корабля был готов, лишь корпус и очень малая часть систем. Забавно то, что, и это я узнавал специально, проект не проходил, как официально замороженный. Просто у него отсутствовала проектная дата сдачи! Что очень хорошо характеризовало состояние дел с военным флотом в королевстве.
     Кроме прочего во флоте королевства были 10 эсминцев из 25 возможных. Так что и тут всё было тоже не слава богу. Хотя Дома не особо пытались их подмять, ввиду того, что содержать и их, в отличии от кораблей третьего класса - фрегатов и корветов, уже было накладно. Выше, чем выгода от них на службе Дома, если не воевать, пусть даже и ограниченно. Что для довольно тихого в этом плане Чоммелля, где уровень угроз в космосе был довольно низким. А торговля во вне у королевства хоть и была велика, но не настолько, чтобы гонять караваны, нуждающиеся в охране кораблей второго ранга. К последнему относились, как крейсера, так и эсминцы. Обычно, вполне хватало послать фрегат с одним или парой корветов, либо усилить тяжелым фрегатом, который процентов на 20 больше и мощнее стандартного.
     Хуже всего дело обстояло с третьем рангом кораблей. Хотя по ним, по причине того, что это были основные рабочие лошадки, лимит был выбран полностью. Чоммелль, был довольно богатым по меркам Среднего кольца сектором. И несколько бедноватым в отношении, - но не настолько, как большинство прочих коллег по среднему кольцу, - уже в сравнении с секторами Внутреннего кольца. Чоммелль отчислял в столицу серьезные суммы, позволяющие иметь до 40 фрегатов. Что по меркам среднего кольца было очень серьезной силой. Вот только из них лишь 15 реально находились во флоте, а оставшиеся 25 по полу коррупционным схемам, фактически служило Домам. Хотя формально и они состояли на государственной службе.
     Что неудивительно, так как военные корабли от полноценного корвета и выше - в частном владении были редкостью, подпадая под 'Пакт о тяжелом вооружении Республики'. Хотя хватало тех, кто обходил подобное схоже с тем, что было у нас в королевстве.
     Завершал списочный состав флота набор корветов - самых слабых из третьего ранга, по ним так же был выбран весь возможный лимит. Там из возможных 90 судов, лишь 30 реально служили во флоте - в основном усиливая полицейские части сектора. Оставшиеся же 60 шустрили на службе уже у Домов. При этом все они так же числились на государственной службе, а часть их команд реально входили в иерархию королевского флота.
     Лично меня на данный момент раздражало, - хотя будь я верховным, то как раз поддерживал бы жесточайшее исполнение демилитаризации частных лиц в контексте серьезных военных судов, - что обычное частное лицо не могло иметь корабль класса фрегат и выше. И даже с владением корветами было крайне не просто и имело свои серьезные ограничения. Лишь власти субъекта Республики имели такое право. Но Дома нередко обходили это условие, с помощью казуистики и формализма. Да из-за недостаточной воли нынешней королевы. А скорее - её жадности и трусости. И если первое было чистой коррупцией, то второе - нежеланием противопоставлять себя самым сильным Домам королевства.
     В остальном ограничений для флота не было. Что мало помогало для его силы, с учетом определенной прижимистости богатых чоммелльцев. Терпеть такое, когда государственный военный флот соразмерен или того хуже - слабее частных сил, я не собирался. Ну, когда стану королевой, если всё пойдет, как идет. Впрочем, кое-что можно было сделать и сейчас.
     Так родился еще один, из многих прочих, занятный проект, технологии для которого частично проходили обкатку сейчас в проекте меха 'голиаф'. Изначально были планы сделать, лишь малый и средний мех способные работать в двух средах. Как в атмосфере, так и в космосе. Но потом были внесены определенные правки.
     Для этого последние годы отрабатывались разные технологии. То же лучевое оружие значительно более эффективно и дальнобойно именно в вакууме. В атмосфере оно резко теряет в показателях и, чтобы держать его в приемлемых рамках убойности, требуется тратить значительно больше энергии, чем в космосе. И то, дистанция боя в атмосфере крайне низка. И из-за кривизны поверхности, крайне ограничивающей удары оружием, бьющим по прямой, и по причине наличия атмосферы, которая сильно мешала подобному оружию.
     Зачем использовать мехи в космосе? Банальный ответ - абордаж. Потому в мехах изначально отрабатывалась и прыжково-полетная технология. Чтобы при необходимости они могли на своей тяге долететь до корабля или станции, которые решено брать на абордаж. Ведь то, что дает высокий, но лишь прыжок многотонной машины в рамках притяжения, в космосе вполне себе приемлемый движитель на малых дистанциях.
     Как ни странно, но изучив вопрос я понял, что такому вполне было место в современной действительности. Далеко не сразу, но если вы хотели получить нормальную прибыль от боя, то вам не стоило уничтожать корабль целиком. Достаточно было подавить часть его ударной силы, чтобы получить возможность провести абордаж и захват имущества. Чем нередко пользовались пираты, которые захватывали транспортные или легковооруженные суда. А иногда собравшись толпой, могли ощипать и небольшую станцию.
     С учетом лимитов для флота оставались, лишь некоторые области, в которых можно было развернуться. В будущем, после накопления статистики, планировался запуск проекта своеобразного корвета. Являющий собой развитие мехов типа 'голиаф'. По сути, корвет был самым малым межсистемным боевым кораблем, который в полной мере можно было считать военным.
     Их чуть более слабых коллег использовали наемники, что рассекали на них по всей Республики, кроме того они стояли на вооружении служб правопорядка и у пограничников, а также они летали в охранении не самых богатых торговцев.
     Правила ограничений можно было обойти. По крайней мере частично. Обычный малый военный межсистемный корабль, который под ограничения не подпадал, был метров 50-70 в максимуме. Причем более половины этого пространства занимала только система, что позволяла кораблю осуществлять полноценные межсистемные прыжки. А потому что-то хоть немного серьёзное втиснуть в него, получалось с огромной проблемой.
     Среди обычных малых системников, тех же дешевых каботажников, что таскали грузы в рамках одной системы, хватало кораблей соразмерных корветам, но имеющих внутренние грузовые отсеки или внешние контейнеры, которых не могли позволить себе межсистемные корабли схожего класса и размера.
     Они прекрасно работали в рамках одной системы. При этом, если такие корабли надо было перебросить в другую, то они стыковались с полноценными транспортниками и прыгали в систему неподалёку. Как рыбы прилипалы используют акулу, для своего паразитического перемещения. В жизни же используя передвижение в обычном пространстве, в крайнем случае - 'микро-нырки' в рамках системы, на большее таких малышей не хватало.
     Но эта технология, почему-то не нашла себя нынче в военном флоте. Возможно, потому что флот находился в Республике не в самом лучшем тонусе. И чтобы ситуация изменилась и конструкторы стряхнули пыль и паутину со своего воображения, нужна была война. Мало-мальски большая.
     Есть и определенный нюанс связанный с обходом пока существующих порядков. Никто особо не мешает разумным строить боевые спутники или станции. Другое дело, что цена некоторых для даже Среднего кольца мира ДДГ была очень сильно накладная. Тут включается другой нюанс. Этакое крючкотворство. Можно создать, что-то похожее на корвет, но он не должен иметь возможности прыжков между системами. То есть не мог иметь полноценного прыжкового двигателя, который позволял кораблю совершать именно межсистемные прыжки.
     Были эрзац движки разрешённые, которые позволяли кораблю совершать микро прыжки в рамках одной звездной системы. Теоретически, при очень большом количестве прыжков, такой корабль мог достигнуть соседней системы, но времени на это уходило очень много. Грубо говоря, сделать стационар, с ограниченной текущей звездной системой подвижностью. То есть выглядит, как утка, крякает, как утка, ходит почти, как утка, - но не утка, а утконос.
     Пока в этой сфере была относительная тишь. Но я не обманывался. Республику в ближайшие десятилетия ждала милитаризация и новые более эффективные и мощные, чем сейчас проекты кораблей. На мой взгляд мы жили последнее относительно спокойное десятилетие.
     Проект находящийся лишь в черновом виде, пытался воплотить в себе концепцию, взятую из гражданского флота. 'Голиаф' увеличенный до размеров обычного корвета, способный работать, как на поверхности, где он выглядел колоссом, способным покрывать за счёт свой высоты огромную территорию, так и взлетать в космос.
     За счет отсутствия межсистемного двигательного комплекса и экономии пространства, по сути двухсредный корабль мог позволить иметь вооружение и защиту выше классом. И будучи, по факту корветом, что не подпадает под какие-либо ограничения, он обладал возможностями, соизмеримыми во многом с фрегатом, которых имелось ограниченное количество.
     Правда стоил такой корабль, по предварительным прикидкам, лишь немного меньше классического фрегата. Впрочем, даже обычный фрегат недешёв для частных лиц. Но вот для государства это был, вполне себе низко бюджетный проект. Но пока, при всей перспективности и удачности, проект дорабатывался и дальше схем, и концепций не пошел.
     Отчасти это была перспективная закладка, на случай если жёсткие ограничения в Республике сохраняться дольше предполагаемого, и тогда подобные проекты смогут стать серьёзным подспорьем в обходе законов на военное строительство в космосе.
     Но сейчас для его полноценного воплощения требовалось еще довольно много всего. Кроме того проект имел и чисто гражданскую составляющую. И он нуждался в дополнительных носителях, могущих эти корабли перебрасывать, при необходимости, в другие системы. Потому я собирался подтолкнуть общество каботажников и малых транспортников в целом, к созданию полноценного профсоюза, что позволило бы не только легче их контролировать в будущем, а значит и мобилизовать в нужные моменты их корабли, но и усилить стандартизацию в их среде. А то сейчас там кого только не летало. Это давало и другие возможности, далекие от нужд флота. И имело ещё и вполне себе политические мотивы.
     Пока я, кроме прочего, своими крохотными возможностями пытался оттянуть момент активизации, как в политической, так и в военной области Республики. Но сомневаюсь, что значимо поменял будущее. Хотя я специально держался пока подольше от политики, да тянул с вступлением в борьбу за трон. Не имел дел с Палпатином, с которым я до сих пор, вообще лично не встречался ни разу. Впрочем, то, что он и без меня пролезет на канцлерский пост, я не сомневался.
     Пронырливый товарищ. В большей степени я повлиял, как считал, на ситуацию с оттягиванием больших пертурбаций в Республики тем, что жёстко смахнул с доски Энакина. Но и это была мелочь, которая действительно сильно повлиять на тенденции не могла, как по мне. А потому старался торопиться, закладывая потенциал для будущего. Хоть и пытался делать это не суетясь. Так как спешка хороша, лишь в ловле блох.
     В идеале было бы необходимо занять антагонистов в Силе чем-то, что отвлекло бы их от скидывания бузы на нас, простых смертных. Лучше всего занять их друг другом. Но пока подходящего момента я для этого не видел. Тем более время еще терпело.
     Финальный отсчет начнется после того, как Палпатин станет канцлером. И то, некоторое время будет и тогда. Но если увлечься, то легко можно пропустить момент, когда одна из сторон слишком сильно перевесит другую и моё влияние, мало чем поможет.
     И тогда я получу ситуацию, при которой хоть и буду при власти, но о мало-мальски серьёзных изменениях даже в рамках королевства речи идти не будет. А я хотел получить гандикап в военных разработках, понимая, что это сейчас они не так сильно востребованы, а потом тот кто первый уловит этап начала сильной милитаризации в Республике - снимет самые жирные сливки. Как прямыми поставками другим и именем в этой среде, так и личными военными возможностями, когда мир вокруг начнет лихорадить.
     Но всё это была борьба за средства и возможности для целей. Так как если хочешь мало-мальски сильно изменить жизнь даже в части мира, то требуется не просто очень крепко стоять на ногах, но и иметь доступ к огромным ресурсам. Причём всех типов.
     
     _________________
     (примечание)
     Снайперская винтовка оставшаяся от убийцы:
     
     
 []
     

ГЛАВА 20

     Глава 20
     Будни ВПК, или каждый готовится к будущему по своему
     
     (Система Набуан. Закрытый испытательный полигон в астероидном поле)
     - Ваше высочество, прошу вас сюда, отсюда лучше видно.
     Молодой русоволосый парень, руководитель которого сейчас осуществлял последние доводки перед экспериментом, не отходил от меня с момента первых шагов на этой маленькой станции, спрятанной в астероидном поле на краю системы. Менее одной световой секунды от нас висел шарик маленькой безжизненной планетки с агрессивно кислотной атмосферой. Мы же находились в шлейфе её бывшего небольшого спутника.
     В своё время он столкнулся с огромной каменюкой, что пролетала мимо, в следствии чего полностью разрушился. Часть его упала на планету, но большая часть создала у неё астероидный пояс.
     За долгие годы пространство более-менее стабилизировалось. В нём была вычищена относительно небольшая часть, в которой мы и находились. Один из крупных осколков послужил основой для постройки лаборатории и центра контроля за близлежащим полигоном, что расположили в очищенном пространстве. Место было крайне бедным на ресурсы, а потому, когда я попросил еще живого тогда деда купить этот кусок пространства под мои нужды, он без особых проблем выделил мне небольшую сумму, что для этого была необходима.
     Когда я начал свою эпопею с военными проектами, лишь часть из них была относительно открыта. Мехи и 'болиды' - гоночные космические корабли малого класса, что, по сути, были сверхтяжелыми истребителями, выполняли несколько функций. Активно популяризовали в обществе саму идею большей милитаризации в относительно пацифистские настроенном обществе. Создавая через развлечения привлекательность подобного. И попутно развивая базу для такого.
     И 'Регата', что проходила в космосе и наземные 'Битвы Мехов', при всей замене или снижении характеристик вооружений, что на них могли потенциально ставиться, были вполне сравнимы с боевыми действиями. Пусть и ограниченного характера. И тянули за собой, кроме прочего, как технологии, так и обеспечение сопутствующего персонала. Вовлекая всё больше участников, ранее о том и не помышлявших.
     Однако, учитывая проблемы с финансированием, ввиду моего текущего положения, приходилось экономить на чём возможно. Потому соревнования с этими машинами были сделаны так, что уже через три года отбили затраты, которые были вложены в первоначальной стадии работы над ними. Однако далеко не всё из нынче разрабатываемого с моей подачи, могло так себя отбивать в данный момент.
     Но и нельзя было недооценивать всё больший интерес к этому и соответственно рост опытных пилотов, которые в жесткой конкуренции вырабатывали кроме технической части еще и теорию с тактикой применения этих машин. Так как сделать машину даже уровня 'Голиафа' дело хоть и не дешёвое, но довольно быстрое. Пилоты для них - другое дело.
     Тут же нарабатывали целый комплекс технологий связанных с корабликом, на который у меня было немало планов. Особенно значимо он заиграл, когда я прошел обучение у экс-джедая и понял, что даже обычный разумный, что был очень слабым одаренным, которому были недоступны абсолютное большинство возможностей Силы, мог, пройдя трёх месячное обучение, поднять свои возможности процентов на 10, а в лучшем случае и на 50.
     Когда ты даже опытный пилот истребителя, но против тебя выходит не менее опытный, но имеющий физиологические показатели выше твоих иногда до полутора раз, то битва становится если и не избиением младенцев, то явно сильно неравным поединком.
     Так как я вовсе не собирался ограничиваться собой, как это было принято в среде могущих себе позволить такое обучение людей, то пройдя обучение сам, передал его некоторым из своих соратников, что обучал и растил последние годы. После же, уже они были инструкторами для трех групп разумных. Пилотов 'Болидов', мехов и моих гвардейцев.
     Все три группы, априори, были элитой и отбор там был довольно суров и требователен. Пока я не решил, буду ли со временем расширять круг прогоняемых через специализированные образовательные учреждения и некоторых других разумных. Впрочем, не удивлюсь, если это и без меня пойдет в массы в будущем. Так как то, что уже сейчас демонстрировали прошедшие это обучение было достаточно соблазнительным для слишком многих.
     Это конечно подорвет монополию на одну из многих услуг, что продавали отставные джедаи сильным мира сего, но во-первых, Республика огромна, а галактика и того больше, - значит всегда будут те, кому можно будет экс-джедаям это продать. А во-вторых, я был противником закрытого элитарного образования, что усиливало и без того сильную сословность в Республике. И клал всё больше камешков в здание, которое в будущем сможет сгладить некоторые вредные моменты современного устройства Республики.
     Вначале, в моем секторе, а после, как знать. Условия существования больших социальных систем, при изменении некоторых предпосылок в том же допуске к лучшему образованию, да без учета состоятельности учащегося, с последующими возможностями профессиональной реализации, может осуществлять серьёзное влияние на всю систему. Даже если будет введена, лишь в её малой части, вроде одного из многих субъектов Республики.
     Но эти частности, были крайне отдаленными перспективами, а сейчас меня волновали другие нюансы и мелочи.
     - Мы готовы, ваше высочество, - сообщил мой молодой сопровождающий от научников, явно получив сигнал по наушнику.
     - Хорошо, приступайте, - я повернулся к большому экрану, на котором с разных точек и масштаба был показан близлежащий космос.
     Три кораблика, что вылетели из ангара, лишь отчасти напоминали гоночный 'Болид', который за эти несколько лет привыкли видеть зрители. Вроде очень похож, но не совсем то. Особенно это стало видно после того, как за каждым из ангара вылетел пяток тяжело вооружённых дронов и построились в ордер, сродни не до распустившимся лепесткам ромашки.
     Прекрасная машина, что всё больше мне нравилась, если будут успешными сегодняшние испытания, станет самой многоцелевой машиной из известных мне. Будучи больше стандартного истребителя, но намного меньше обычного малого межсистемника, машина имела массу достоинств. И лишь один относительный недостаток - стоила, как почти три классических истребителя. По сути, открывая новый класс кораблей -сверхтяжелый истребитель.
     Четыре двигателя, два из которых разнесены, для большей живучести и манёвренности кораблика, делали его самым быстрым кораблем в Республике. Пара тяжелых турболазеров, характерных более крупным машинам. Изменяемый щит, подобного обычно не ставили на истребители вовсе. Комплекс ракет и всякая мелочь были важны, но значимым делало его не это. Хоть сочетание многих элементов, в том числе система элеронов и изменяющийся хвост, делали его крайне высоко маневренным в целом и в атмосфере особенно.
     Всё это было важным, но особым его делал боеприпас, которым изначально предполагалось оснастить истребитель. Во многом из-за чего он делался изначально больше самого большого на рынке истребителя. При этом, из-за пока отсутствия прыжковой системы и немного завышенного размера кораблика, стандартное прыжковое кольцо для истребителей ему не подходило, в следствии чего пришлось делать её большую разновидность. Хотя в будущем я намеревался поменять для них материнские носители, на полноценные гиперприводы у самих корабликов.
     В регатах, за каждым 'Болидом' летела тройка мелких дронов с камерами, которые позволяли получать очень зрелищную картинку противостояния в гонке, давая особо крупные увеличения. Но, как и во многом прочем, подобное имело двойное назначение. И теперь их боевые более крупные родственники, под управлением ИИ, летели ведомым шлейфом сопровождения за каждым из 'Болидов'. Получая дополнительную координацию уже от астродроида самого 'Болида'.
     Но эти дроны сегодня испытывались лишь отчасти, они были обычным и уже отработанным сопровождением боевой комплектации 'Болида'. Сегодня было испытание ракеты, над которой давно работал этот научный коллектив. Что должно было, по крайней мере в теории, значимо расширить область применения и так довольно многоцелевого сверхтяжелого истребителя.
     По центру брюха каждого кораблика висела на внешних пилонах, лишь одна тяжелая ракета. На которую было потрачено немало усилий и времени. И именно её финальные испытания я прилетел сегодня посмотреть. Точнее испытания, как таковые, уже были, но полноценно приближенные к боевым, проводились впервые.
     Вдалеке вылетела мишень. Представляла она из себя старый и списанный фрегат, с которого сняли тяжелое вооружение и прыжковую систему. А на освободившееся место поставили более мощный реактор с эсминца и щит, близкий ему по классу. Кроме того на фрегате было увеличено ПРИО (*), которое заняло практически всю свободную поверхность корпуса среднего кораблика.
     И вот теперь этот стодесятиметровый уродец, неспособный в таком виде бороться даже с равными по классу кораблями, но имеющий некоторые частичные защитные признаки корабля классом выше и смертоносный для группы обычных истребителей, начал ускоряться. Троица пилотируемых 'Болидов' со свитой из дронов, начала заходить на корабль-мишень по вектору, который должен был привести к фронтальной атаке.
     Атака в космосе могла осуществляться сразу по всем направлениям. Но как и на поверхности, фронтальная атака, проще говоря - в переднюю полусферу, была наиболее трудным делом. Кроме снижения профиля цели, важно было проломить и наиболее опасное в плане вооруженности направление. Так как корабли обычно самый мощный залп имели именно при ударе вперед, по ходу движения. Боковая энерговооруженность иногда была меньше. Правда в основном это касалось тяжелого вооружения, но и некоторое легкое, иногда так же ставилось из расчета наибольшей мощности в передней полусфере. Так как при всех маневрах в безбрежном космосе, атаки слишком часто происходили на сходящихся курсах. И заметно реже на проходящих параллельно.
     Легче всего было атаковать в тыл кораблю. Двигательная система в корме корабля не была защищена ничем, кроме щита. А это была крайне уязвимое место в любом космическом судне. Даже осколки или ограниченной мощности выстрелы пробившие щит с кормы, могли легко повредить двигатели и сделать из даже мощного эсминца, плывущую по пустоте калошу, которая хоть и будет всё ещё крайне опасной, но станет значимо более уязвима. Те же пираты обычно начинали абордаж с выбивания основных движков, обычно части из них, чтобы потом корабль отбуксировать к ближайшей планете, где потрошение можно провести быстрее и с большей основательностью.
     Но легких путей в испытании мы не выбирали, а потому корабль-мишень и три 'Болида' шли друг другу в лоб. Не доходя до зоны эффективного поражения, отсутствующего сейчас у мишени главного калибра, дроны сопровождения резко ускорились, перейдя на форсаж, а 'Болиды' выпустили вслед им по своей единственной тяжелой ракете, после чего ушли на разворот. Навстречу с фрегата, в это время, стартовали несколько десятков противоракет.
     Две волны, в одной из которых было 15 дронов и три ракеты, а в другой, чуть более тридцати ракет сошлись перед рубежом эффективной работы ПРИО (*). Часть противоракет была сбита дронами, что после этого резко ушли в вираж для отхода от мишени. Три тяжелых противокорабельных ракеты маневром и ускорением, из-за встречных курсов имеющих наибольшую эффективность, ушли от оставшихся противоракет. Часть из которых, что не сбили дроны, перенацелились на них, еще не успевших полноценно уйти с прошлого вектора движения, но уже замедлившихся в повороте, и сбили треть из 15 изначально летевших дронов.
     Всё происходило крайне быстро, считанные секунды, и уловить действо простым взглядом даже мне, впавшему в медитативное состояние, было крайне не просто. Часть происходящего понималась, лишь постфактум. Только что противокорабельные ракеты проходили волну противоракет, как они уже разделились и их головные части резко ускорили свой и без того быстрый полет, всё более опережая оставшиеся части ракет. Первой войдя в ближнюю зону действия ПРИО.
     На двух головках из трех, тут же скрестились лучи излучателей, но вместо того, чтобы развалиться на мелкие обломки, произошла расчётная детонация, после которой на месте самых быстрых частей ракет, мгновенно образовались два искрящихся и всё более расширяющихся пылевых облака.
     И хоть движки этих головок испарились под ударом, но набранная до этого скорость, продолжала тащить эти облака к мишеням. Мгновение после попадания в две первых головки, с детонировала третья, сама распустившись схожим со своими смертоубийственными сестрами, облаком.
     Периферийным зрением, в этот момент, я зафиксировал картинку, показывающую вид из систем фрегата. На несколько мгновений на его экранах приближающиеся ракеты, закрыла точечная засветка и на них появились мутные и наэлектризованные облачка.
     С камер фрегата было не видно, но мы видели, как перед облачками основные ракеты еще раз разделились. Фрегат, а точнее дройд, что им управлял, вслепую бил из всех стволов в облака, что на несколько мгновений закрыли подлетающие ракеты. Мгновение и из облаков вылетают вторые частей разделившихся ракет. Облака из головок шедших первыми, позволили подобраться вплотную к щиту мишени. Вторые части вылетевшие из облаков, ударили концентрированным лучом в пленку щита, практически в упор и с наибольшей эффективностью.
     Когда излучатели кораблей запускались в таком режиме, выход из строя орудий, с последующей детонацией происходил уже, не более чем через пару десятых секунды, после начала стрельбы. Но тут важно было пропустить максимум энергии, за минимум времени. И эти, по сути, одноразовые мощные излучатели ближнего действия послужили своей заложенной в них цели. Пробив на мгновения в щите дыры, через которые, в остаточной плазме взрыва, влетели третьи, последние части ракет. Что врубились в корпус корабля, после чего на месте мишени распустилось два маленьких солнца. Что разорвали бедолагу в клочья, а частью и вовсе испарили его.
     По помещению разнёсся общий вздох, похоже, не только я задержал дыхание на последней стадии полета ракет, занявшей несколько коротких секунд.
     - Итак, что скажете? То что успех, я вижу. Но вопрос в том - насколько? Так как было только два взрыва, я не ошиблась? - обратился я ко всем присутствующим.
     - Один заряд был уничтожен. При том, что мишень била по площади и не видела ракеты, ПРИО было слишком концентрированным, сказалось, что мы выбрали самый неудобный угол атаки. Просто не повезло. Такое бывает, - глава лаборатории, слегка седовласый мужчина лет 60-ти, косясь взглядом на экраны перед собой, где отображались таблицы произошедшего эксперимента, одновременно пытался смотреть на меня.
     - А что по остальному?
     - Теория и предыдущие испытания в более простых условиях, подтвердились этими запусками. По сути, уже можно с уверенностью говорить, что плановая задача выполнена. Правда потери трети дронов и их немного меньшая, чем мы предполагали изначально, эффективность в роли эпизодического ПРО при таком концентрированном залпе - всё же ниже расчетной. Но тут проблему можно, отчасти, сгладить коррекцией тактики - считаю, выход из атаки был осуществлен, чуть рано, что сильно упростило наведение на них противоракет. Да, даже секунда-две продолжения полета по первичному вектору резко подымает вероятность сбивания дронов уже огнем корабля-цели, но последнему, пожалуй, в эти секунды будет не до них. Так как больше его будут волновать ракеты, что приближаются.
     - Первичная головка, что призвана скрыть оставшиеся две части ракеты и погасить выстрелы излучателей, похоже хоть и решила часть задачи, но одна боевая часть всё же была сбита, как оцениваете это?
     - Тут проблема немного другого толка. Судя по картинке с мишени, защитное облако сформировалось даже несколько больше, чем нужно. И именно немного большая, чем нужно разряженность облака, и не позволила полноценно погасить удар излучателей ПРИО. Тут тоже решаемо. Чуть сократим гандикап, с которым летит первая головка. Чтобы облако успело прикрыть ракету, но не успело стать слишком разряжённым.
     - Попадания?
     - По факту, с запасом хватило бы, даже для полноценного фрегата, одного такого попадания. Но лучше конечно запускать минимум две ракеты. На случай сегодняшнего форс-мажора с одной из ракет. И судя по всему ракета состоятельна и при ударах по эсминцам. Не уверен, что по крейсерам.
     - Похоже деньги были потрачены не зря? - с усмешкой оповестил я присутствующих.
     - Более чем. При этом её еще можно и нужно отшлифовать в нюансах, да доработать тактику запуска и полета ракет.
     - Само собой. И хоть ракета получилась довольно дорогой, практически, лишь в три раза дешевле носителя, который мы использовали сегодня. Но в сравнении с поражающим воздействием, это сущая мелочь.
     Я уже хотел позвать всех на фуршет по поводу явного успеха, всё же более детально можно было разобрать испытание позже, как мне пришел срочный вызов с Набу.
     - Дочь, я хочу срочно видеть тебя во дворце, - чуть плотнее обычного сжатые слегка полные губы матушки, выдавали её небольшое раздражение и, похоже, направлено оно было на меня.
     - Что случилось мама?
     - К нам пришла заявка на деловой визит и я хотела бы услышать твои объяснения по этому поводу, - мне показалось, что насыщенно серые глаза матушки в конце фразы сверкнули. Похоже её что-то напрягло. Но за собой я никаких серьезных промахов не помнил.
     - Хорошо мама, вылетаю.
     
     ***
     
     (Дальний курьер 'Странник'. Внешнее кольцо)
     Парень замер в центре единственного на корабле большого помещения. Ещё будучи юнлингом, Кеноби слышал о своём учителе. Хотя и не предполагал, что станет именно его учеником. В основном говорящие сходились, что Квай-Гон Джин личность не только заметная, но и сильно себе на уме. А так же судачили о том, что он проводит некие исследования, с которыми магистры не хотят официально работать в департаменте науки под руководством магистра Отто Ранцезиса. Кеноби несколько раз видел научного главу и соглашался с тем, что чопорный и слишком правильный Ранцезис, мог дать повод для таких слухов.
     Однако вот уже два года, как он являлся падаваном мастера Джина и склонятся к тому, что слухи преувеличивали делишки строптивого и неоднозначного в плане взглядов мастера. Хотя учитель и был довольно хитер, а его решения не всегда сочетались с образом светлого адепта. Но чего-то реально порочащего Кеноби за учителем не замечал.
     Единственное, что Оби-Вана немного раздражало в учителе, то что он, как оказалось будучи крайне умелым адептом Силы, больший упор в обучении ученика делал пока на другое.
     - В Силе ты и так слишком забежал вперёд. А тело и разум несколько отстали, а потому будем их подтягивать, - это он заявил ученику уже в первую неделю обучения.
     Любую попытку использовать Силу в этой тренировке мастер пресекал. Вокруг судорожно меняя направления летали несколько шариков, периодически бросаясь на Кеноби. Он же крутился юлой, в замысловатом танце тела.
     В последнее время Кеноби стал себе напоминать змею, готовую изогнуться под углами, заставляющими заподозрить у него отсутствие позвоночника.
     Он привык раньше полагаться больше на Силу, но в последние пару лет всё более учился сочетать это с глазами, слухом, чисто осязанием. Удивительно, насколько даже физическое тело со своими чувствами, может давать объемную картинку, при должном умении. И пусть Силу это не переплюнет, но Оби-Ван начал понимать, что зря недооценивал раньше простые чувства вроде слуха, зрения и прочего.
     Увернувшись от очередного шарика Кеноби хлопнул его, отключая. Он успел победно взглянуть в спину сидящего у стенки мастера, занимающегося какой-то каллиграфией, как в спину прилетел баллон для ручной герметизации. Ранее он висел у выхода, а теперь болезненно ударил падавана в спину.
     - Эй, это не честно! - Кеноби обиженно уставился, на всё ещё игнорирующую его спину учителя.
     Квай-Гон Джин наконец повернулся, иронично подняв бровь.
     Молчаливая насмешка учителя, ухитрившегося не только заниматься каллиграфией, но и управлять Силой тренировочными шариками, вызывала раздражение. Тут же уловленное учителей, который усилил это, обратившись к Оби-Вану так, как прекрасно знал, что он не любит.
     - Обик, ну неужели твой нынче острейший слух не подсказал тебе, что лёгкий скрип за твоей спиной - от того, что что-то произошло? А память не подсказала, что там не чему скрипеть, кроме креплений этого баллона?
     - Я уже не Обик, - с обидой, в который уже раз, заметил падаван.
     - Им ты перестанешь являться, когда такие очевидные вещи начнёшь замечать, Обик, - и со смешком развернулся снова к столику у стены. Прежде чем продолжить что-то чертить, Квай-Гон Джин негромко бросил:
     - Заново, - шарики лежащие вокруг взлетели, повинуясь воле мастера тонких манипуляций Силы, и начали очередной хоровод вокруг Кеноби.
     Каждый тренировал своё сегодня.
     Этот день, кажется, не кончится никогда, подумал падаван со вздохом. Самое обидное, что мастер ухитрялся сочетать столько действий одновременно, осуществляя это с поразительной лёгкостью. Той, о которой пока и не мечтал достигнуть Кеноби.
     
     _____________________
     (примечания)
     (*) ПРИО - Противо-ракетно-истребительная оборона.
     (**) Сверхтяжелый истребитель "Болид". Экипаж два человека, но может управляться и одним. Масштаб можно оценить по фигурке рядом:
 []
     

ГЛАВА 21

     Глава 21
     Семейные узы, или у каждого свои мысли, желания и оценки
     
     (Дворец Амидал. Малый гостевой зал)
     Когда-то принцесса Дома Херменил, маленькая Антреливала эллесса Херменил, или по простому Антре, представляла для себя другое будущее. Её Дом был третьим в иерархии самых богатых Домов сектора Чоммелль, но до поры не стремился стать первым. Ибо прекрасно понимал, что внимания к тем, кто борется за это негласное первое место, намного больше, чем к тем, кто хоть и на самом верху, но скромно стоит в сторонке, пока пара сильнейших Домов грызутся друг с другом.
     Битва гигантов - Дома Амидал с Домом Джевил почти привела к тому, что сконцентрировавшемуся, во многом, на производстве повседневных товаров, заняв там значимую нишу. А её Дому, почти удалось, не участвуя активно в драке, в ней победить. Маленькая Антре уже успела построить воздушный замок мечты, как она станет новой королевой, но жизнь внесла свои коррективы.
     Гиганты одумались, что было неудивительно, так как потрепали они друг друга сильно, и заключили временное перемирие. Оно ухитрилось продолжаться до сих пор. Хоть и формально, потому что реально даже после него пакостить они друг другу не перестали.
     Оба Дома несколько ослабли и, чтобы не потерять лидирующие позиции, пошли на заключение союзов через брак. Дом Джевил, один из двух богатейших в секторе, в котором занимал значимое место в тяжелой промышленности, транспортно-логистических компаний и в не особо сильном ВПК, смог договориться о союзе с шестым по силе - Домом Энтерикол, который имел крайне сильные позиции в сфере энергетики и ресурсов.
     А Дом Амидал поступил, как выяснилось позже, хитрее и дальновидней. Он, как бы вышел из основной борьбы за внутренние рынки, переведя часть активов в сферу экспорта. Причем не абы какого, а элитарного сегмента. Заменив почти половину из своих долей в сильно конкурентных производствах внутреннего рынка на другую. Такую мало конкурентную, ввиду не столь большого распространения для подобного верфей и технологий, причём высокотехнологичную область с серьёзной добавочной стоимостью.
     Новым драйвером развития Амидала стал выпуск элитарных межсистемных яхт разных классов. За несколько десятков лет, став в сфере экспорта такого специфического товара практически монополистом. Тем значительно снизив накал борьбы с собой, со стороны других Домов. Особенно со своим главным и давним противником - Джевилами.
     Конечно у Дома остались определенные и немаленькие доли в предприятиях, что оставляли его серьезным игроком и внутри сектора Чоммелль. Гражданские флайеры, торговые сети, сверхтяжелая строительная техника или высокотехнологичные медицинские центры, в которые прилетали пациенты даже извне сектора. И в значительно меньшей степени Дом и семьи его составляющие, продолжал контролировать в сфере производства пищи, металлургических предприятий, топливно-энергетическом секторе и энергетических щитах от 1 до 3 процентов рынка сектора.
     Но всё это, хоть и делало его самым богатым и способным 'держать руку' в очень многих сферах внутри сектора, не давало ему действительно значимую силу в самых чувствительных областях, где конкуренция была особо сильная. Из-за этого и кое-чего другого, Амидал даже получил, со временем, негласное прозвище - 'отшельники'. Отчасти выпав из серьезных внутренних противостояний на рынке.
     Амидал так же заключил союз, закрепив его браком, с третьим по силе Домом Херменил, что имел значимую долю в сфере ТПС (*), щитах, охранных структурах и производстве гражданских флайеров. Хоть это дало ему большие, чем ранее финансовые возможности в некоторых областях рынка с низкой добавочной стоимостью, правда довольно востребованных, но не достаточно силы, чтобы нервировать других сильных игроков. Да и сферы за счет которых усилились два Дома, были достаточно терпимыми остальными крупными игроками.
     Но принцесса Дома Херменил вместо мечты о королевском будущем, потеряла приставку эллесса, перестав быть принцессой и стала женой Джериала, первого наследника Дома Амидал. Став Антре си Херменил-Амидал. Сама она восприняла это болезненно. Мечта о потенциальном первом месте во властной иерархии всего сектора, сменилась вторым-третьим местом в иерархии пусть и богатейшего, но одного Дома. Причем, утеряв перспективы стать когда-либо королевой.
     Брак, как элемент союза, лишь усиливает обязанности жены. Потому долгие годы замужества она пыталась родить своему новому Дому дочь, что станет принцессой. Которая теоретически получит возможность, воплотить мечту своей матери. Увы, один за другим рождались сыновья, а Сила, похоже, решила, что дочери ей не родить. По крайней мере, в это со временем стала верить сама Антре. Впрочем, спустя годы, она всё же приняла своё положение и свои амбиции удовлетворила, как жена главы Дома. Более того, со зрелостью пришло понимание - мечты, которые она считала до брака крайне вероятными, на деле имели не так и много шансов на успех.
     Более того ей даже пошел на пользу уход в тень, где она исполняла вторичную брачную роль залога союза двух богатых Домов. Ушел флёр подростковой наивности, молодость же была занята родами и заботой о всё более разрастающемся семействе. И когда пришла зрелость и мудрость, она была готова использовать их в наилучшем не только для себя, но и для семьи русле.
     Для семьи, потому что с годами она приняла свою роль и успокоилась. Более того, нашла в своём положении много возможностей, при минимуме рисков. Муж был, при всех явных достоинствах, которые она смогла оценить, лишь став зрелой женщиной, грамотным главой Дома. Но зато она, со временем, научилась быть умелой шеей, что эту голову поворачивала в нужную сторону. Этому немало помогал характер мужа. При всем уме, в некоторых вещах он был довольно предсказуем и прост. Впрочем, она старалась этим не злоупотреблять, так как с годами искренне полюбила этого человека.
     Хоть её личные амбиции и поутихли со временем, но полностью, вовсе не исчезли. Жалела она, лишь о том, что упустила воспитание сыновей. Родив мужу пятерых детей, их детство она скорее испортила, чем добилась глупой цели молодости - отдалить их от отца мужа. Последний, заключив этот союз двух Домов, сложил с себя пост главы Дома, отойдя в тень. Невзирая на это, в большей степени именно его слова с делами и вели Дом по его пути.
     Глупое противостояние между бывшим главой Дома, прожженным интриганом с сомнительной моралью и Антре, привело к тому, что оба не получили нужное себе, при этом еще и Дом ослабили. Лишь с годами она поняла свою глупость. И родив наконец дочь, в свои 53 года, она потеряла любимого мужа.
     Когда он погиб в катастрофе, Антре поняла, что глупости молодости привели её к ситуации, когда она осталась одна, с напряженными отношениями со свёкром, которые на деле ничем значимым не были спровоцированы. Но изменить ситуацию было поздно. Более того, её попытки не дать свёкру серьёзно участвовать в воспитании внуков, компенсировались тем, что она сама мало участвовала в процессе. Это серьезно разбаловало мальчишек, а когда она поняла ошибку и спохватилась, менять что-то было уже поздно.
     Смерть мужа вогнала её в долгую депрессию, оказалось, что за годы жизни без значимых и слишком ярких событий меж ними, тем не менее, в ней проросла к нему глубокая и спокойная любовь. На несколько лет она дистанцировалась почти от всего. Осознание многочисленных ошибочных решений в прошлом, лишь усугубило её состояние. Но самых страшным было не это. И об этом она никому и никогда не признавалась.
     Её новорожденная дочь её пугала. Почему-то никто не замечал этого, а с годами стали списывать на личностные качества самой Падме, но Антре помнила ощущения, что несколько раз возникали у неё с её обостренными недавними родами чувствами. Из маленькой милой девочки, что пускала пузыри, да с особым удовольствием присасывалась к кормящей груди, предпочитая именно её, а не искусственное кормление, иногда выглядывала удивительно жёсткая личность. Она то со снисхождением, то с терпеливым, но раздражением, поглядывала на окружающих. Это всегда вызывало у неё опасливую дрожь, лишь с большим трудом скрываемую ото всех. Почему остальные этих моментов не замечали, Антре не знала.
     Единственное логичное объяснение придуманное Антре - её дочь отмечена Силой. Женщина иногда слышала всякие сплетни и байки, имевшие хождения среди слуг на тему Силы. Ранее она лишь улыбалась на глупости ограниченных людей, но теперь некоторое из подслушанного очень органично лёгло на странности дочери.
     Но хуже было другое. Спустя годы, она всё же начала приходить в себя, да переборола в себе странности дочери. И тогда оказалось, та уже давно находится в тени свёкра. Более того, невероятно трудно поддаётся влиянию извне, даже со стороны более прожженного в этом деда.
     Это привело к тому, что Антре пришлось занять позицию, чуть в стороне, позволяя ситуации развиваться самотеком. Травмы деда Падме еще больше отдалили его от контроля за Домом. Её же старший сын, хоть и был крайне далёк от понимания многих очевидных и нужных вещей для главы Дома, но подпадал под влияние матери. Это позволяло вести дела Дома вполне неплохо. Увы, чего-то серьезного с её старшим сыном было не сварить, так как его, как и его младших братьев, управленческая усидчивость находилась на крайне низком уровне.
     И хоть образование им дали хорошее, но некоторая поверхностность и расслабленность из-за легкости бытия, что демонстрировали её сыновья, не позволяли на них сколько-либо серьезно положиться. В отличии от них дочь демонстрировала прямо противоположные качества. Правда с каждым годом всё больше было видно, насколько больше Падме делала неоднозначных, особенно для маленькой девочки вещей. Что странно, она пыталась выглядеть, как её заметно более старшие братья. Выглядеть со стороны. И не без успеха.
     Как будто ребенок пытался строить долгосрочную интригу, причём вполне по взрослому, хоть и не без огрехов. Те немногие, кто общался в эти годы с Падме думали, что это сказывается влияние деда, успевшего в своё время немало пошуметь в истеблишменте сектора. Но Антре видела, в её дочери, изначально, было слишком много личностного в этих чертах. И всё это не очень соответствующего возрасту дочери.
     Для себя Антре решила, что невзирая на все эти странности, дочь все же является её кровью, а потому частью семьи. Однако с каждым годом деятельность Падме напрягала мать всё больше. И дело было даже не в её характере или в том, что та, похоже, ценит, лишь деда. И не в том, что практически не воспринимает всерьез ни братьев, что было понятно, ни свою мать, что было уже неприятно. А в том, что её действия были слишком странными и мало укладывающимися в шаблоны.
     То она захотела создать свой двор, чем немало успокоила мать. При этом всячески дистанцировалась от обсуждения политики и будущего королевского трона. Стараясь игнорировать максимум возможного из высших раутов. Как будто и не собиралась королевой становиться. Начинала серьёзно интересоваться безопасностью, делая службы Дома, как будто при помощи деда. Но тут Антре не обманывалась, не раз была невольным свидетелем, вполне равноправного обсуждения вопросов с этим связанных.
     И тут же серьезно вкладывалась в ВПК (**). Чтобы кто не говорил, что это развлечения, но суть то у этого была на поверхности. А хоть сектор их и был довольно мирным, с относительно слабым ВПК, но военным производством занимались. И это была сфера других Домов. При этом свёкр, который немало поспособствовал отходу Дома от сфёр, вроде ВПК, и подобных довольно жестких в конкуренции, почему-то смотрел на действия внучки снисходительно.
     А то с какой рьяностью Падме стала вкладываться в образование? И ладно бы ради заработка, но ведь дочь, тратя немалые деньги, сводила это, чуть ли не к благотворительности. А её активное влезание в развлекательный сектор рынка? Да, она его расширила, но конкуренты не спят и пройдёт не так много времени, как конкуренция станет и тут очень ожесточенной.
     Складывалось впечатление, что Падме пытается заниматься сразу многими противоречивыми векторами деятельности. Со временем, возвращая Дом в активную борьбу за внутренние рынки, причем в тех областях, где ему придётся драться со слишком многими. Причём семья их Дома была довольно ослаблена, а потому вполне могла не пережить такого. А там младшие семьи их Дома могут начать задумываться, а не сменить ли старшую семью в их лице?
     В рамках Дома амбиции Падме были слишком велики, но она шла всё более напролом. Лет пять и она влезет этими изменениями в серьезную драку сразу с несколькими сильными группами игроков сектора. Влезет не только сама, но и втащит этим все их семьи.
     Однажды, пару лет назад, Антре сильно напряг и еще один момент. Учитывая дистанцирование, которое из-за разных причин возникло за эти годы между ней и дочерью, Антре, что нынче реально держала их род в своих руках, просто не могла не пытаться серьёзно присматривать за тем, чем занимается дочь. Та, с которой они так связывают общее будущее своих семей. Но которая продолжает вести всё более самостоятельные игры, да еще и непонятного толка.
     Так как Падме нередко обитала во дворце матери, то ненавязчивое наблюдение за ней Антре удавалось вести относительно неплохо. Правда Падме редко делала что-то важное во время нахождения не у себя. Однажды, Антре, благодаря своей привычке по возможности хотя бы во дворце, держать дочь на виду - стала свидетелем части разговора дочери по даль-связи.
     Лишь часть разговора она слышала, но смысл поняла. Как её двенадцатилетняя дочь, что при всех своих странностях и несоответствующей возрасту твердости, была, как считала ранее Антре, довольно доброй девочкой, - заказала убийство, какого-то мальчика.
     Она бы поняла будь он местным. Мало ли, серьёзное столкновение, сильная обида и месть. Пусть и такая. Высший свет видел и не такое. Но ребенок, судя по всему, был где-то в другом секторе. А Падме никогда за пределы Чоммелля не вылетала. Но больше всего Антре поразила обыденность с которой Падме говорила о убийстве ребенка, которого никогда не видела. Как будто решила чашку чая выпить. Антре даже подумала, что дочь просто проверяла свои возможности по такому действию. Выбрав кого подальше от места обитания.
     Несколько следующих дней она пыталась заметить за дочерью, какие-то изменения или просто эмоции. Но событие явно не отложило сильных эмоциональных проблем в сознании Падме. Единственное, та была некоторое время, периодически задумчива, как будто решала в уме сложные уравнения. Не подслушай Антре часть того разговора, так и не заметила бы ничего.
     Мать постоянно пыталась понять, каковы амбиции дочери. Она несколько раз заговаривала с ней о Королевском пути, но в ответ получая отсутствие интереса и увод разговора в сторону. Что несколько напрягало, так как если принцесса не хочет стать королевой, то её всё более проглядывающие амбиции нацелены на Дом Амидал. А учитывая излишнюю самостоятельность Падме и увиденное матерью за эти годы, нежелание иметь Падме над собой сильно ограничивающее руководство, - ситуация начинала играть новыми красками.
     А потом, к концу года, тихо умер свёкр. Старик давно умирал, напоминая развалину, но был единственным, кого дочь уважала и относилась с вниманием. Но его смерть, которая произошла в тот же год, что и подслушанный разговор о убийстве неизвестного мальчика, тем лишь усугубив подозрения Антре. Кроме того, теперь дочь, что годы всё более усиливала своё положение, осталась без единственного сдерживающего фактора.
     В последующий год Падме всё активнее летала по сектору, по разным делам, а её интересы явно стали слишком выходить за пределы интересов принцессы, пусть и очень богатого Дома. И если раньше это видели, лишь немногие, то теперь это стало бросаться в глаза всё большему количеству людей.
     В 14 лет Падме и вовсе, в обход матери, что стратегически контролировала дела Дома, по сути являясь его негласным главой за спиной сына, заключила очень важный контракт на поставку вооружений с Орденом. Но в этом случае мать еще могла понять, что ситуация так сложилась и гостящий на играх дочери магистр Ордена, захотел сам, по быстрому, подписать контракт с ней.
     Но потом, спустя полтора месяца после неожиданного покушения на Падме, в Дом Амидал пришел запрос на деловой визит от довольно известных оружейников из ТПК. Они хотели прислать довольно представительную делегацию к ним. Но последней каплей стало то, что в запросе был указан адресат делового контакта - принцесса Падме. Как будто нет главы Дома, что еще можно было понять, но, что важнее, нет и её, Антре, о которой многие знали, как о реальном правителе Дома.
     Антре поняла, что более нельзя откладывать неприятный разговор с дочерью. И деятельность Падме требует обсуждения тет-а-тет. Иначе, эти мысли Антре пыталась гнать от себя, но они уходить не хотели, вскоре в Доме может обнаружиться новый теневой глава, а она, как прошлый, уйдет в небытие. Она не обманывалась, даже близкие родственники, подчас, легко лили кровь родичей, если считали выгоду от этого достаточно высокой.
     Падме, как окончательно показало недавнее покушение, очень плотно контролировала службу безопасности Дома. Серьезно усилившуюся за эти годы, да ставшую практически сильнейшей на Набу. Но у Антре было, чем удивить дочь, если смутные подозрения которые она гнала от себя даже теперь, окажутся правдой. И из десятка гвардейцев, что в последнее время сопровождают дочь, как минимум четверо, точно всё еще работают на Антре. При этом знают об этом, лишь они сами.
     Но это был самый крайний вариант. Жизнь среди богатейших людей имеет свои недостатки и правила, иногда смертельные. Но опытная интриганка, при всех подозрениях в отношении дочери, всё же не хотела доводить до такого, в большей степени желая наладить взаимопонимание. Если амбиции матери и дочери смогут найти точки соприкосновения, этим обязательно стоило воспользоваться.
     Всё же семья - это семья. А жизнь Антре показала ей, как подобные ошибки и торопливость в прошлом, приводила к взаимной аннигиляции интересов, могущих послужить на благо всех сторон. И повторять эти ошибки, если оставались на то шансы, совсем не хотела.
     - Госпожа, корабль вашей дочери приземлился, - секретарь тихо подошел сзади к задумчивой Антре.
     - Хорошо, проводи её сюда, - пока секретарь шел к двери, Анре мазнула взглядом по двум гвардейцам у двери, в верности которых она была уверена. Если разговор свернет не туда, их и тех кто есть среди ближней охраны дочери хватит. А будь их больше пары, Падме могла бы и что-то заподозрить. Антре вздохнула, жаль, что она не сдержалась и когда пришло то злополучное сообщение о встрече от оружейников извне. Позволив себе несколько жёстко пообщаться с дочерью. Лучше было бы дождаться спокойно её возвращения. А так, если у Падме были настроения, в которых мать её стала подозревать, то подобный вызов её, лишь насторожил.
     Впрочем, судя по виду зашедшей Падме, та, как будто ничего особенного в недавнем разговоре не увидела. Хотя, как дочь умеет пудрить мозг окружающим, мать была в курсе. И не обманывалась расслабленным видом Падме.
     - Что случилось, мама? - Падме продефилировала легким шагом к маме и села в кресло в паре метров, приняв, показательно, крайне расслабленную и беззащитную позу.
     - Нам пора серьезно поговорить дочь. Время пришло.
     - Надо так надо, я не против, только зря ты, мамочка, смотришь на меня так настороженно, как будто я не твоя любящая дочь, а чужой человек, от которого не знаешь, что ждать.
     - Ты моя дочь, это факт. И я тебя люблю, надеюсь взаимно, но есть некоторые вещи, что я хочу уточнить, чтобы они не отравляли отношения меж нами.
     - Что же, я готова внимательно выслушать тебя, развеяв явные наветы, - Падме мило улыбнулась одними глазами и твердо взглянула матери в глаза.
     
     ________________
     (примечания)
     (* ) ТПС - Товары повседневного спроса - общее название для товаров повседневного потребления (особенно продуктов лёгкой и пищевой промышленности)
     (**) ВПК - Военно-промышленный комплекс.

ГЛАВА 22

     Глава 22
     Откровенность в правильный момент - страшная сила, или вира за кровь
     
     (Дворец Амидал. Малый гостевой зал)
     В первый момент после разговора по связи с матерью я немного напрягся. Когда человек, который с давних пор существует с тобой, как будто в разных мирах, не влезая в твои дела, но от которого в немалой степени зависит твоё существование, дёргает тебя таким тоном и с таким выражением лица, то можно ожидать всего.
     Однако, уже к посадке я успел обдумать массу нюансов и принять определенную стратегию. Первое, - хоть и не была названа причина напряжения матери, я довольно быстро её вычислил. По крайней мере, как полагал. Чуть более месяца назад на меня было устроено покушение, после чего мной были предприняты определенные шаги. Вероятно разум на той стороне возобладал. И пришло время собирать урожай.
     Но в большей степени я очередной раз обдумывал другое. Моя проблема была в том, что планы у меня были громадные и слишком долгоиграющие, при этом зёрен, что должны были взойти со временем и серьёзно помочь мне, посеяно было немало. И с каждым годом их становилось всё больше.
     Главная проблема была в том, что кроме внешних сил, мне была нужна серьёзная поддержка и внутри Дома. До 12 лет такую мне предоставлял дед. Правда ограниченную, так как от дел он во многом отошел и ввиду здоровья, да и просто потому, что многие нити управления Домом в свои руки, после смерти отца, взяла мать. Впрочем, невзирая на размах работ и траты, в целом, работы по будущему носили сильно ограниченный характер. Когда только начал, а активно я работал на этом направлении всего лет шесть, действительно масштабной поддержки и не нужно было. Вполне хватало того что есть.
     Но уже своё тринадцатилетие я встретил практически в одиночестве. Нет, у меня была почти пара сотен молодых парней и девчат, что всё больше подпадали под моё влияние и в будущем не мало должны были мне помочь. А в нескольких десятках крупных образовательных учреждений, что открывались под моим патронажем на Набу, зрел другой урожай. Он должен был заполнить в своё время нишу среднего звена, по самым ключевым направлениям.
     Но по ключевой позиции - в Доме, у меня не осталось поддержки. Умер дед, тихо ушедший во сне, который очень многое сделал для меня. Он ещё и служил могучим, невзирая на подорванное здоровье, буфером, меж мной и остальной семьёй. С братьями я давно научился справляться. За те редкие встречи со мной, похоже, я внушил им опаску на свой счет и нежелание связываться. Но если с ними я и не собирался, что-либо менять, по крайней мере пока, то вот с реальным главой Дома - матерью, общий язык найти хотелось бы.
     Пока был жив дед - ни мне, ни, похоже, матери это было не нужно. Но сейчас наши разногласия могли послужить серьёзным препятствием для обоих. Проблема была еще и в том, что из-за слишком долгого, по сути, раздельного существования, идти первым на встречу было нельзя.
     С одной стороны, это сразу поставило бы меня в излишне подчинённое положение, а мне, с моими планами полноценно встраиваться в иерархию Дома было противопоказано. Притом мама просто была бы обязана выбрать, именно показательное поставление меня 'на место'. Уж слишком долго я был вне её власти, а идя на поклон, как бы капитулировал, говоря, что без умершего менее года назад деда, я критично нуждаюсь в ней.
     С другой же стороны, излишняя самостоятельность всё более напрягала мать, что, похоже, наконец и вылилось в вызов на откровенный разговор. И моя достаточно серьёзная откровенность, которую я собирался проявить, причём, что особо важно, проявленная под давлением матери, делала сразу три дела.
     Без излишеств, сохраняя мою достаточную самостоятельность, показывала моё желание сотрудничать. А так же искренность, подтверждая, что власть матери, которая своей волей, как бы продавила меня, мной признаётся в полной мере. Но для меня, кроме этих важных нюансов, было важно третье. Невзирая на укрепление моего положения в семье, вплоть до того, что если бы я захотел, то уже сейчас мог бы устроить дворцовый переворот.
     Но вот мне это было абсолютно не нужно ни сейчас, ни в дальнейшем. И мать в роли реального главы меня более чем устраивала. Так как нужна была сильная фигура, что правит в Доме, но которая вполне лояльна ко мне. И что берёт на себя львиную долю обязанностей главы, до которых мне, откровенно говоря дела не было. В будущем мне ещё придётся попотеть в роли королевы, а потому торопливо возлагать на себя балласт глобального управления, пусть и меньшего масштаба, я не хотел.
     Хотя опыт такого управления и не помешал бы мне до того, как я столкнусь с большим вызовом. Но получать его в ущерб родной семье, как бы я не относился к некоторым представителям оной, я не хотел. Всё же семья это семья. И в отношении неё некоторые вещи лучше терпеть, чем искать за счет родных выгоду.
     И пусть матери было далеко до деда, но все эти годы она вполне неплохо справлялась с управлением Домом Амидал. А это было крайне не просто, так как Дом состоял из десятков крупных и сотен мелких дочерних компаний и предприятий и массы младших семей рода Амидал. И была она, на мой взгляд, вполне на своем месте. Пусть и не идеальна. Но, кто из нас идеален?
     Поэтому, входя в небольшой зал, украшенный фресками и оформленный в спокойной цветовой гамме, я готовился быть беспрецедентно честным. Ну, насколько возможно. Потому что мне требовался блицкриг в отношениях. Резкая смена настроя и отношений между нами. А для этого лучше инструмента найти было сложно.
     Чтобы усилить эффект, невзирая на то, что после покушения меня постоянно и всюду сопровождала охрана, её я оставил при входе в зал. Правда была, лишь видимость беззащитности, а кроме нужного впечатления, я преследовал и другую цель. Разговор явно должен будет затронуть слишком много прямо или косвенно вещей, что лучше оставить вне ушей даже крайне лояльных гвардейцев.
     Часть из которых получала двойную зарплату из моих и матери рук. Увы, при всем уме она похоже не знала простую истину, купить можно не всё. А лучшую лояльность рождают не деньги, а идейность и уважение к нанимателю. Многие из гвардейцев, впрочем этот принцип, вообще был довольно распространен у меня, видели от меня достаточно, чтобы понимать, я не совсем простой наниматель. И моё отношение к ним уже не раз помогало мне в жизни.
     Мама родила меня в 53 года. В Республике, с её медициной, ну, если вы могли себе позволить её в полном объеме, это был расцвет жизни для расы, к которой мы принадлежали. Уже вполне зрелая, но ещё более чем бодрая и активная. Значимый спад нередко начинался, лишь после 70, а то и к 80 годам. Оставляя за рамками сильных одаренных, кои ухитрялись значимо обходить возрастные ограничения для обычных разумных.
     Сейчас моей матери, было уже почти 67 лет, но встреть я её в своем старом мире, не дал бы и 50. Очень стройная до сих пор, она вовсе не вела праздный образ жизни. К тому же не чуралась, в разумных пределах, медицины. Свой относительно невысокий рост я приобрел от матери. Хотя, может это мне с моим мужским сознанием, её 169 см казались слишком низкими. Всё же в прошлой жизни и в мужском теле у меня было 186 см. А сейчас, невзирая на постоянные занятия спортом, в том числе растяжками, и то, что мне пока было, лишь 14 лет, а значит организм еще будет расти - уже было понятно, что ориентироваться в этом придётся на мать. Это было то немногое, кроме женского тела что рождало дискомфорт.
     Ну, ещё и странные сны, которые доставали меня уже почти полтора года, до сих пор пытаясь навязать мне материнство. Впрочем, с ними я смог наконец справиться. Более-менее. Чему немало помогли прошлые занятия с джедаем. Хотя было подозрение, что это непонятное давление затаилось.
     Не хотелось бы уподобиться местным конспирологам, что чуть ли не всё оправдывая кто Силой, как таковой - считая её Мировым коллективным разумом. А кто и вовсе, предполагая наличие в ней неких неведомых отдельных сущностей, что влияют на физический мир её посредством. Да, таковых в Республике хватало. И речь шла не о джедаях или 'сказочных' ситхах, а именно о мире мистики и высших энергий.
     Я бы и рад в этот бред не верить, но в последнее время моя уверенность пошатнулась. Конечно, ответ мог быть банальным. На меня кто-то вполне материальный осуществлял воздействие.
     Но во-первых, я 'испытывал' желание забеременеть в совершенно разных местах и обстоятельствах. Чётко в 'кровящие дни'. И рядом со мной либо были разные люди, либо не было их вовсе. Это не говоря о том, что теперь я постоянно носил защиту от внешнего воздействия на разум.
     Но это никак не сказывалось на стабильном, периодическом давлении по теме деторождения. И лишь медитации стали наиболее действенным средством купирования подобного. А потому оставалось подозревать - это идёт изнутри, а не навязано извне. Видимо, моё рождение сильно пошатнуло некие местечковые устои нынешнего мира на планах энергий Силы. Наиболее очевидным было конечно, исходя из куцых знаний прошлого мира о детище Лукаса, что дело в изменении уже внесённом.
     Ликвидировав Энакина, по понятным причинам я пресёк линию наших потенциальных детей. Люка и Леи. Могло ли это породить ту хрень, что появилась у меня после полового созревания? Это было пространство откровенных домыслов. Увы, пока мне не с кем было посоветоваться в этом.
     Я выкинул явно неуместные сейчас мысли и, пройдя внутрь, продолжил наблюдать за матерью.
     Правильные, элегантные черты лица, чуть припухлые губы, да насыщенно серого цвета глаза. Вот то, что видели окружающие при первой встрече с матерью. Только если приглядеться, можно было заметить отблеск властной твердости в глубине её глаз. И именно его я увидел, когда только вошел в зал. Гостевой, что, похоже, подавал мне определенный сигнал и должен был настроить на правильный лад. Увидев мою понимающую улыбку, предварившую поклон и приветствие, мать тихо хмыкнула и жестом пригласила присесть в соседнее кресло. Символично было то, что оба они стояли перед окном, по направлению к обычному миру, городскими шпилями заметно не достающими до помещения, в котором мы находились.
     - Ты позвала, я сразу пришла. Как и сказала, если меж нами кто-то попытался внести рознь, то я готова ответить на все твои вопросы, кои тебя, мама, волнуют, - я сел в кресло, принял максимально расслабленную и внешне беззащитную позу.
     - Неужели на все? - мама улыбнулась, а тон её навевал на мысли, что сейчас ко мне подойдут и подоткнут одеяльце, чтобы мне было теплее и уютнее. Правда взгляд с этим диссонировал. Он навевал впечатление прищура, за прицелом.
     - Практически, - я, под чуть напрягшимся взглядом матери сунул руку в карман, вытащил приборчик похожий на яйцо и, включив, положил его на столик рядом. По удивлению матери было видно, она явно опознала очень дорогой, но обычный для важных деловых встреч прибор под характерным названием 'Глушилка'.
     - Неожиданно, - мать задумчиво откинулась, как будто заново выстраивая сценарий разговора.
     - Что знают двое, могут узнать и в самой паршивой кантине, но в нашем случае, полагаю, мы вполне можем обсудить некоторые вещи, без особого риска того, что кто-то из нас проболтается. А потому хватит и защиты от прослушки.
     - Хорошо, посмотрим к чему нас заведет такой разговор. Прежде чем мы перейдем к делу, я хотела бы тебя спросить, но главное, получить наконец честный ответ - чего ты хочешь?
     - Переделки системы и получении того объёма власти, который для этого понадобится, - легкомысленно и иронично изобразил я.
     - Это шутка? - с недоумением уточнила мать.
     - Отнюдь. Если и шутка, то та, от которой, в своё время, многим будет не до смеха.
     - Уточни.
     - Мне не нравится, что у нас слишком многое решается Домами, которые часто путают личное с государственным. Слишком велика их власть, несоразмерно мала ответственность. Это делает нас всех, всё королевство, излишне уязвимым. Более того, будь государство сильнее, более централизованным и многое, невозможное сейчас, стало бы вполне выполнимо. Причем, в том числе, вполне себе меркантильное. Под ногами лежат россыпи возможностей, которые гасятся раздробленностью власти.
     С минуту мать разглядывала меня, как будто впервые увидела. Похоже, ошарашить её мне удалось сполна. После чего осторожно сказала:
     - Ты долгое время обходила вопрос трона, избегала и увиливала от общения с истеблишментом Набу, не говоря уже о Домах с периферии. Складывалось ощущение, что тебя, вообще это не интересует, но такое я не предполагала. Это дед забил тебе голову этими глупостями?
     - Мама, дед тут не причем. Хотя да, он немало в молодости поборолся с другими Домами. Просто ты, даже дед, и тем более Диркан, слишком привыкли смотреть на окружающее под определенным ракурсом. Для вас власть других Домов, что-то хоть и относительно изменяемое, но, - я хмыкнул, - неизменное. А это не так. Их власть сильна не потому, что реально сильна, а потому, что её считают таковой. А это, как говорится - две больших разницы.
     - Ты молода и просто не понимаешь насколько могущественны Дома. Твоё несколько обособленное от реального истеблишмента времяпровождение, играет с тобой злую шутку. Наивно считать, что остальные уступят свою часть власти королеве. Ведь я так понимаю, ты всё же собираешься ей стать?
     - Собираюсь, когда буду готова. А то, что избегаю их, так лучше им будет знакома, лишь малая часть меня к осмыслению, чем дам повод для подозрений плотным личным общением с ними. И ничего наивного тут нет. Более того, лучшая импровизация - это хорошо подготовленная импровизация. И когда придет время, они сами не заметят, как их власть окажется в моих руках. А когда поймут, будет поздно.
     - Они это не примут.
     - Десяток, другой мастодонтов, что сейчас имеют власти пусть и меньше, чем у королевы, но не намного - не примут. Но молодое поколение или отодвинутые сейчас от руля другими их родственниками - примут. Часть фигур по слабее и вовсе не рискнут, ввиду разности веса перечить, а прочие встроются в тень сильнейшего. К тому же, со мной им перепадёт больше. И прибыли и защиты. Одни это поймут сами, другим это намекнут, а те немногие, что не попадут в первые две категории, но будут достаточно сильны, чтобы воспротивиться - уйдут в небытие. Так или иначе.
     - Поэтому ты набрала молодых себе во двор так рано и так много? Хм, но среди них не так много тех, кто принадлежит к сильнейшим Домам королевства. Да и не думаю, что их хватит, даже если допустить, что ты сможешь переформатировать нынешний свой Двор под себя, сделав полностью лояльными в этом деле.
     - Так они и не совсем для этого. Хоть некоторые из них и могут, в том числе, послужить в нужном ключе.
     - Зачем же?
     - Скамейка грамотных и лояльных управленцев высшего звена, которые, к тому же, могут стать соратниками, а не просто подчиненными. Этот крайне востребованный элемент станет на определенном этапе критичным. И без них мне просто не получится сделать абсолютное большинство задуманного.
     - Однако, но тогда, как ты повлияешь на тех, кого хочешь лишить власти?
     - Ну, не всей, но да - отодвинуть от государственной власти, собираюсь. А как, часть ответа позволь утаить, а часть такова. Возможности. Конечно, некоторые мастодонты, особенно среди возрастных властителей - без власти, как таковой, уже обойтись не могут. Но большинство, даже среди серьёзных фигур таких хватает, воспринимает власть, как средство упрощающее обогащение. И вот последнее я могу им предложить. Не сейчас, но в будущем. Впрочем, кое-что я смогу дать довольно быстро.
     - Ты что же хочешь их купить? - пораженно и с неверием вперилась в меня мать. - Это даже не наивно, а глупо.
     - Купить? Ну, не надо меня считать глупой. Дать возможности, не более. Масса таковых, как и сказала, валяется под ногами. Республика довольно аморфное образование, и хоть рынки её давно поделены, при большей жёсткости в них вполне можно влезть. 'Просто', - тоном я обозначил кавычки этого деяния, - нужно быть достаточно сильным, чтобы уметь защитить себя от тех, кому такие действия не понравятся. Да быть разумным, чтобы не увлечься.
     - Гладко стелешь, хотелось бы примера возможностей или это тайна?
     - Их много, но приведу, лишь два, пока. Первый - гунганы, второй - видимо причина, почему ты меня вызвала, - с улыбкой я напомнил матери повод для разговора, о котором она, похоже, немного забыла.
     - Гунганы? - с недоумением вопросила мать.
     - Именно. Их щиты - золотая жила. По сравнению с этим, мои занятия этих лет в оружейной сфере - детский лепет. Но время не пришло, слишком многое в этом направлении надо будет еще сделать. И пока государство не стало заметно сильнее и более централизованным, их стоит отложить на потом.
     - Это удивительно, но пока поверю на слово. А кроме этого - торговля оружием?
     - Значит я права, они всё же вняли голосу разума.
     - Объяснись.
     - Покушение, что было недавно. Помнишь убийцу, что забрали мои люди?
     - Который умер от ран?
     - Ну, - я иронично хмыкнул, - отделённую голову, вполне можно назвать раной.
     - Что это значит? - похоже мать забыла, что хотела вести беседу, сама став ведомой. Но акцентировать это не стоит, чтобы не создавать абсолютно не нужный негативный флёр.
     - Он умер не сразу. Когда нанимаешь действительно элитного убийцу, есть опасность, что он, невзирая на все попытки сохранить инкогнито, выяснит кто заказчик. В данном случае случилось именно это. Когда я узнала о них, то отправила им голову этого разумного. Кроме того в посылке был пистолет и прайс-листы моих товаров и заказов наёмников - коллег убитого. Всё это, судя по всему, и вызвало такую реакцию.
     - Приглашение к торговле, - задумчиво протянула мать.
     - Да. И намёк - выбирайте, как будем общаться.
     - Ты серьёзно думала, что они будут торговать или, что ты готова с ними воевать?
     - Торговать? Нет. Это лишь высшая ставка перед заключением соглашения и для люфта к компромиссу. А вот поделиться лицензиями на производство и получать пусть мизер, но от огромных потоков, что идёт с их заводов - вполне. Всё же не зря их сектор имеет негласное определение, как один из 'Заводов Республики'. И пусть эта троица оружейников, что владеет огромным кластером ВПК, лишь малая часть сектора ТПК, но они очень значимые фигуры. По сравнению с ними, мои потуги этих лет - возня в песочнице. По крайней мере, в ближайшие лет десять я им не конкурент. А там, посмотрим, что будет выгодно и возможно.
     - Но не проще ли им было убить тебя, да либо по дешёвке скупить лицензию на товары, в которых у нас, кроме тебя, так сильно никто более особо не заинтересован производить и продвигать? Не получилось в первый раз, так наемников полно. Даже умелых, от всех не защитишься.
     - Именно, не защитишься. Если потратить готов достаточно серьезные суммы. Смертны все. Только есть нюансы. Я молода и горяча, - я улыбнулся, - смерти мало боюсь, а они пожилые и привыкли к сибаритству. Им бегать от убийц или просто рисковать жизнями не с руки. А у наемников есть услуги, вроде открытых и отложенных контрактов. И неважно, убили ли меня или нет, угрозу это не отменит, лишь запустит. Заказ на устранение и значимая сумма у уважаемых посредников, может творить чудеса. Убить меня сложно, но не такая и невероятная вещь, но когда понимаешь, что это запустит неизбежный ответ, то сразу прочищается сознание. И тогда начинаешь искать альтернативные пути решения вопроса. Не кардинальные и учитывающие компромисс меж сторонами.
     - И ты считаешь, что они летят за лицензией?
     - Да, хотя давить будут немало. Но это уже твоя епархия. Договаривайся сама. Я не буду лезть в это. Ведь, будем честны, Домом управляешь ты, а я вовсе не хочу интриговать против тебя. Более того, надеюсь мы вполне сможем в будущем работать в команде. Ты, как реальный глава Дома, самого великого в королевстве. А я, как королева, что этим королевством правит.
     Мама встала, подошла к окну и задумчиво, на несколько минут, зависла, вглядываясь в городскую суету внизу. Ей было над чем подумать, а я не собирался её сбивать с мыслей. Наконец, что-то решив, она вернулась в кресло, но присела на краешек подлокотника, явно не собираясь более 'тянуть резину'.
     - Твои условия?
     - Что, как и насколько - договариваешься ты сама или Диркан, в конце концов надо же ему как-то подтверждать его 'главенство' в нашем Доме. В общем, решай сама. Ты главная, я лишь присутствую в стороне, полностью отдавая тебе первенство. Они договариваются не со мной, они говорят с Домом и его реальным или формальным главами. У меня есть, лишь два дополнительных условия. Причем одно жёсткое, а второе обсуждаемое.
     - Какие?
     - Ничего сложного. Будем честны, меж собой. В Доме есть своя иерархия, в которой каждый имеет определённые доли в наших предприятиях. Как и своих нижестоящих младших семей. При этом реально о благосостоянии Дома заботятся в нашей старшей семье, лишь двое - ты и я. Диркан плывёт по течению и, по сути, эффективен, лишь до первого действительно значимого кризиса. Потому тебе просто необходимо иметь самую большую долю в Доме, но странно было бы если мой старший брат, что 'глава Дома', - я иронично, одними глазами улыбнулся, - не имел бы так же очень большую долю. Пусть в реале она и меньше твоей. В принципе, что ему, что другим моим братьям, при всём их образе жизни, действительно больших денег не надо. Наш Дом крайне богат, а у них, уж прости мама, но довольно убогая фантазия, как можно эти богатства тратить. Но после тебя и старшего брата, я полагаю, что имею право занять по долевому участию - третью позицию в иерархии. На большее не претендую, но у меня всё более возрастают траты, хоть и прибыль растет не менее быстро. Но пока я не стала королевой, большее долевое участие в предприятиях Дома серьёзно мне поможет в подготовке будущего.
     - Это решаемое. Если договориться с гостями удастся на значимых условиях, то это станет вполне оправданным и соразмерным, но ты сказала что условий два.
     - Помнишь лоханку, что у нас заказал один королёк из Внешнего Кольца?
     - Этот поганец сдох после переворота, из-за своих запредельных трат на личные нужды, а его наследники отказались оплачивать, уже достроенный нами корабль. А мой сын заключил такой контракт, что теперь крайне дорогой корабль повис мёртвым грузом на нашем балансе. Впрочем, со временем он уйдет, правда с дисконтом, уж больно завышена была цена изначально. Забыть такое сложно.
     - Это да, братец, что он делает, слава Силе, всё чаще, решил поиграть в главу Дома. Но соблазнился большой ценой, заключив дырявый контракт. Но не ему в пику я это вспомнила. Я хочу продать корабль. За его полную цену.
     - Это где же ты нашла такого любителя по-пижонить?
     - Ну, это для Внешнего Кольца корабль запредельно дорог, а для Среднего просто очень дорогой. А для тех же наших гостей из ТПК, что прилетят после нашего согласия на встречу, это хоть и не мелочь, но вовсе сумма не страшная.
     - Так-то так, но что-то не припомню, чтобы рынок такого товара для даже миров из нашего Среднего Кольца, был открыт в центральных мирах. И с чего ты думаешь, что они захотят покупать корабль у нас?
     - Ну, частичное закрытие рынка от нас не означает, что они не могут покупать, если сами того захотят. А зачем им корабль, ну, я полагаю - пригодится. Никогда не знаешь, когда что может понадобиться.
     - Что же, если тебе удастся сплавить им этот товар, я не против. Прибыль со сделки можешь тогда забрать, за вычетом себестоимости корабля.
     - Значит решено.
     ***
     
     
     (Две недели спустя)
     Чёткие инструкции по прилету гостей сработали и в этот раз. Корабль с торговцами оружием приземлился на дальней площадке за дворцом, высадив довольно представительную делегацию. После чего улетел на ближайший космодром общего пользования. Лишь корабли Дома и то, очень ограниченное количество таковых, имело право долго находиться в охраняемой дворцовой зоне. Остальные, что привозили важных гостей если получали право, вообще высаживать их внутрь периметра, оставаться тут права не имели.
     Вот и этот прекрасный корабль, целый день, пока шли ожесточенные споры и торговля между матерью с помощниками и этими оружейными засранцами, ждал их за городом и лишь вечером его вызвали забрать уставших, добившихся довольно мизерной первичной платы, но согласившихся на неплохой процент с прибыли с продаж всех линеек мехов, лицензии на которые они купили у нашего Дома.
     И вот теперь тройка этих типов шла к выходу из нашего дворца. Среди них особо выделялся высоченный и тощий разумный, с сильно вытянутой головой и чуть сероватой кожей, При явном запредельном богатстве, он как бы особо шиковал тем, что одет был крайне просто, напоминая этим миллиардеров из моего старого мира, что легко могли себе позволить ходить в простеньком свитере, подчеркивая свою особость. И вот он, проходя мимо, 'добродушно' решил меня подколоть.
     - Когда мне сказали, что есть девочка, желающая стать большим оружейником, я не поверил. Обычно маленькие девочки такими делами не занимаются. Да еще и на Набу.
     - А я вот раньше считала, что мууны больше по банковскому делу, а не по кровавому оружейному и удивлена не меньше вашего, - улыбочка гиганта, что высокомерно взирал на меня сверху, будучи сантиметров на сорок выше, вызывала бы раздражение, если бы я не знал, что скоро она пропадет.
     - Хм, - муун снисходительно хотел меня похлопать по плечу, но одумался. Похоже, хоть он и налакался по итогу заключения соглашения, но вменяемость не потерял, - а чего это у вас охрана в таких костюмах, неужто ждёте нападения? - не смог все же удержаться оружейник.
     - Бронескафы положены гвардейцам Дома. К тому же, чуть более месяца назад на меня было осуществлено покушение.
     - Как вижу безуспешное, - я всё не мог понять, то ли муун действительно слишком много выпил, то ли хотел отыграться на чисто эмоциональном уровне, а может решил просто меня проверить на психологическую устойчивость.
     - Почему же, трое моих людей погибли, а некоторые были ранены, слава Силе, с последними уже всё в порядке.
     - Гибель своих разумных всегда прискорбна, особенно если они ценные, - муун лицемерно выразил сожаление.
     Если бы я посмотрел со стороны, увидел бы, как окружающие, недавно расслабленно идущие к выходу по длинной внешней террасе дворца, с недоумением и возрастающим по мере разговора напряжением, уставились на меня с мууном. Но мне было наплевать на это. Я в этот момент смотрел в сторону далекого космодрома, откуда, через пустынное поле подлетал корабль оружейников.
     - Ценными их делает то, что они Мои разумные. Они ценят меня, я отвечаю им тем же. Так что принадлежности ко мне - уже более чем достаточно, - я немного помолчал и внезапно спросил, - у вас довольно большой корабль, не дешёвый, но им вполне управляются трое разумных - это так?
     - Да, обычно пилотов трое, но сейчас их четверо, - с внезапным подозрением напрягся муун.
     - Три или четыре, - немного. Если это не действительно ценные люди, - я повернулся к мууну, и увидел его расширившиеся глаза, когда за моей спиной, что-то грохнуло, а спустя несколько секунд раздался грохот падения корабля, который величественно подлетал к нашему дворцу. Муун, как и остальные присутствующие в ужасе хотел, что-то вскрикнуть, но наткнулся на мой спокойный взгляд. Всё это время я так и не повернулся на шум, внимательно смотря на главного в делегации оружейника.
     Напряжение в воздухе буквально на электризовало окружающее пространство. Секунд двадцать мы мерились взглядами с мууном. В конце которых он взял себя в руки, а вокруг повисло тягостное и опасливое молчание. Лишь за моей спиной раздавался шум, от спешащих спасателей к взорвавшемуся и упавшему кораблю.
     - Я удивлена, что такие богатые разумные, летали на таком не безопасном корабле. Хорошо, что этот несчастный случай случился, когда вас на нём не было. Я бы очень не хотела терять такого значимого для нашего Дома партнера, как вы. Впрочем, приношу свои соболезнования вашим пилотам, в такой катастрофе выжить было практически невозможно. Но я не хотела бы, чтобы этот славный вечер, закончившийся к взаимному удовлетворению нашего Дома и вашей компании, был омрачен вашей невозможностью улететь. У меня есть для вас отличный корабль, достойный таких значимых персон, который, и я в этом убеждена, не упадет так внезапно и более чем соответствует вашему положению. Уверена, это, при всех случайных неприятностях, чуть не омрачивших вечер, стало бы отличным завершением сделки.
     Пока я говорил, а тягостное молчание висело над террасой, муун не рефлексировал, как остальные, а напряженно думал, внимательно смотря на меня, оправдывая то, что именно он был главой делегации.
     - Ваше высочество считает, что предлагаемый корабль достаточно хорош и не так плохо летает, как этот? - муун легко кивнул в сторону 'трупа' своего корабля. О, как, даже, впервые за весь день вспомнил, что ко мне стоит обращаться, ваше высочество.
     - Более чем. Это станет славной точкой в 'этом деле'.
     - Хорошо, покажите так расхваливаемый вами, ваше высочество, корабль.
     - Прошу к моему кораблю, мы быстро подымемся на орбиту, где я лично проведу экскурсию по вашей покупке.
     Один из помощников дернулся было остановить мууна, что-то одновременно агрессивно и испуганно шепча тому на ухо, но был резко одернут главой.
     - Займитесь обломками, возможно там кто-то выжил, а я ненадолго вас покину, - после чего муун, легким кивком приказав нескольким разумным сопровождать нас, пошел за мной. Оставив шокированными на террасе, что своих коллег, что мою мать с помощниками.
     - Мама, я ненадолго. Скоро вернусь, - проходя мимо матери я постарался изобразить лицом кирпич, чем лишь вызвал лёгкий нервный тик глаза у родительницы.
     ____________________
     (примечания)
     Муун Лит Ги. Глава делегации оружейников, после желания подколоть маленькую Падме:
 []
     

ГЛАВА 23

     Глава 23
     Если хочешь изменить мир - найди союзников, или капля до точившая камень
     
     (Орбита Набу. На следующее утро)
     Мир - штука странная. И если обычный разумный некоторые вещи простить, подчас, не может, то в среде, где жил я, гибкость в общении бывает особая. Впрочем, как и мстительность. И понимаешь это, когда смотришь сильно сверху. И речь не о том, что я находился на орбите Набу, поверхность которой под нами скрывал протяжённый грозовой фронт. Речь о власти. Еще недавно меня пытались убить, а уже спустя, чуть более месяца, мой Дом Амидал заключил крупный контракт с заказчиками этого деяния - крайне крупной оружейной компанией из сектора Внутреннего Кольца.
     Когда-то этот сектор имел более вменяемое название, но уже более двух тысяч лет им правили в разной конфигурации Корпорации. Именно с большой буквы. И это привело к тому, что даже на официальном уровне их именовали, уже очень давно, по наименованию объединения всех корпораций сектора - ТПК. Или более развёрнуто - Торгово Промышленный Консорциум.
     Очень серьёзные ребята, когда жизнь столкнула меня с ними, я немного напрягся. Но всё обернулось, в итоге, довольно неплохо. Я бы удивился раньше, скажи мне кто, что буду сидеть и относительно искренне общаться с разумным, что пусть и косвенно, - как я выяснил он был в дальней командировке, когда его младшие компаньоны приняли кардинальное и кровавое решение по моему вопросу, - но по участвовал в заказе на моё убийство.
     Не возглавляй такой разумный тип их корпорацию, мы бы с ними уже залили кровью друг друга. А сейчас дело кончилось, а вернее началось, имея большие перспективы на будущее. В разрезе прибыли и для меня, и для них. Но более интересно было другое.
     Кому-то покажется странным, почему я радовался заключению контракта с этими разумными. Ну, если младшие коллеги моего нынешнего собеседника и не вызывали у меня никаких приятных чувств, то их глава - муун Лит Ги, после личного общения, показался вполне дельным разумным.
     Замечу, что его уравновешенность и просто разумность, особо выпукло смотрелась в разрезе того, что несколько часов назад у него на глазах я 'уронил' корабль, на котором он с партнёрами прилетел на Набу. А после навязал ему покупку крайне дорогого корабля. Как виру за то, что они пытались меня убить. И хоть не достигли цели даже в малом, но убили несколько моих людей.
     Впрочем, корабль был крайне хорош. Воплощая в себе очень высокий технологический уровень лучших верфей Чоммелля. Правда его отделка была запредельно дорогой, даже для элитарных больших яхт. Уж больно бывший заказчик любил производить впечатление, чуть ли не Креза моего прошлого мира. Но для моего собеседника деньги были более чем терпимыми. Так как моё или богатство бывшего заказчика этого корабля не шло ни в какое сравнение с тем, что имел мой нынешний собеседник.
     Я бы так не мог. Ни летать на корабле, который хотелось запихнуть в сейф, ни спокойно общаться с тем, кто несколько часов назад убил моих людей. Самому мне понадобилось несколько дней, чтобы взять в руки свою кровожадность, когда выяснил, кто меня заказал. Причём, тогда я ещё не знал, что эта попытка пустить крайне дорогую для меня мою кровушку, стала довольно спонтанным и снобистским решением младших партнеров Лита Ги, который был в это время в отъезде.
     Возможно, его намек на это был ложью, но после личного общения, я склонен был этому поверить. Не то, что для него такие шаги были, сколько-либо сложным выбором, наоборот. Просто он, невзирая на кровавый вид своей работы, являлся достаточно мудрым, дабы не торопиться с простыми решениями.
     Для меня такое знакомство могло серьёзно помочь. Если нам удастся вывести его за рамки банального, пусть и выгодного контракта, по продаже лицензий на мехи. Ведь я только начал долгий путь по становлению в крупного оружейника. По сути, он мог ввести меня, крайне далекого ранее и на семейном уровне, и на уровне сектора от значимых в рамках Республики военных производств - в довольно закрытый круг торговцев смертью в промышленных масштабах.
     Оружием торговали многие, но действительно мощными игроками являлся ограниченный круг разумных. В современной Республике довольно значим фактор раздробленности и относительной децентрализации. И каждый субъект этого большого образования довольно свободен во внутренних делах. Но вот вовне наступало отрезвление. И очень крупным игрокам было не просто выходить на внешние рынки. Даже если это касалось ближайших соседей. Так как при внешней торговле, во многом носящей конфедеративные элементы, очень сильны были признаки протекционизма. Более того, нередко, чисто экономические элементы такового, перерастали в 'последний довод королей' - грохот пушек.
     Для крупных игроков это и значимые препятствия, но и одновременно не меньшие возможности. Но остальным игрокам, меньшего калибра, подобное критично ограничивало возможности, лишь своим ареалом обитания. Разве только они встраивались в структуры, образно говоря, настоящих 'оружейных баронов'. Получив возможность поедания крошек со стола тех. Но для меня это не выход. Особенно учитывая, что преследовал несколько целей в будущем, требующих высокого уровня суверенности, а значит и значимой возможности его защитить.
     Пока что все мои потуги, отчасти усугубленные настроениями в родном секторе, позволяли замаячить значимой позиции, как игроку на оружейном поле среднего уровня. Но без мощного партнера из высшей лиги, просто войти в этот закрытый клуб пауков в банке, было крайне сомнительным делом.
     Правда поначалу, до моего показательного 'алаверды' за покушение на меня, такие мысли, хоть и бродили в моей голове, но с этим мууном были не связаны. Однако, посмотрев на его реакцию, да пообщавшись на орбите, во время обзора его нового корабля - стал размышлять. И после разговоров на разные отвлеченные темы, ситуация изменилась. А потому Лит Ги не улетел сразу, оставшись переночевать на орбите.
     - Зачем вам такие усилия по производству оружия? - общение с мууном было продолжено после совместного завтрака, на который он меня пригласил. Он, как и я, к этому моменту общались уже, как старые знакомые. Как бы это не показалось странным кому-то.
     - Видите ли Лит, я понимаю, что многие знающие Чомммелль хоть немного, удивятся не менее вашего. Ведь у нас это не слишком востребованный продукт. И есть масса видов деятельности, которые были бы проще для большой прибыли, так как имеют уже созданный и достаточно крупный рынок сбыта.
     - Так почему же? Ведь для вашего Дома бояться конкуренции странно. Или врут те, кто говорят, что вы самый богатый Дом в Чоммелле?
     - Не врут. И конкуренции мы не боимся, но не мне вам говорить, мало иметь богатство, нужна еще возможность их защитить. Оружейный бизнес в этом смысле - два в одном. А рынок, что же, его можно создать. Поначалу это не просто, но потом даже упрощает конкуренцию на нём. Ведь пока у нас слабые игроки в этой области. И большая часть вооружения появляется посредством импорта, а не внутреннего производства.
     - Неужели вы хотите создать рынок должной вместимости? Лишь у вас во дворце я видел, такой уровень вооруженности. Обычные разумные у вас, да и нередко вовне вашего сектора, не торопятся покупать даже простое личное оружие. А политика Республики по этому вопросу не слишком способствует лёгкости продаж оружия. Мне ли не знать, я один из тех, кто имеет сильные позиции в этой сфере. Те немногочисленные партии стрелковки, военных дроидов, наземных боевых машин и прочего подобного, к вам ввозит именно наша компания. И имеем мы крайне ограниченную конкуренцию на вашем рынке. Намного больше проблем нам доставляют наши коллеги не из вашего королевства. При этом ёмкость ваша невелика, - муун хмыкнул и о чем-то вспомнив, перебрал длинными пальцами правой руки, сжав её в кулак, как будто стиснул в ней, чьи-то причиндалы.
     - Как знать, как знать. У меня есть свой взгляд на это. Да, политика Республики в этой сфере далека от вменяемой. Она скорее позиция осторожного труса, причём недалекого. Но на мой взгляд эта ситуация неестественная и скоро многое изменится. Не может, не измениться.
     - Отчего же, Сенат Республики - то еще болото. В нём мало что меняется. И что-то не вижу причин, которые подтолкнут их к изменениям.
     - Ну, ответ в вопросе. Уровень коррупции, преступности в Республики и просто бардака, который слишком во многом стимулируется самим Сенатом, многих уже достал. Их деятельность убивает массу возможностей для слишком многих.
     - Каких, на ваш взгляд?
     - Массу. К примеру, та же работорговля, которая в цивилизованных мирах приняла формы финансового закабаления и те структуры и принципы, что она порождает.
     - Постойте, - перебил меня муун, - это то тут причём?
     - А что могут купить такие разумные? Им бы выжить в этом тяжёлом мире. Но большой ли КПД у такого населения? Товары, которые явно не входят в первоочередные, ими почти не покупаются. Но беда и в том, что даже то же оружие, которое нужно для безопасности разумного, давно внесено в необязательные товары. Покупаясь крайне мало.
     - Ну, тут немало способствует не только низкая покупательная способность многих граждан Республики, но и позиция по оружию многих сенаторов, - муун обозначил презрительное раздражение на лице.
     - Законы, как приняты, так могут и измениться. То что некоторые нынешние сенаторы этого боятся, не значит, что в сенате нет тех, кого бардак и говорильня уже достали.
     - С этим не спорю, но не переоцениваете ли вы силу лоббистов подобных изменений?
     - Скорее вы недооцениваете. По мне, для слома не хватает полноценного лидера для этого. Беда в том, что многие группы, кто мог бы объединиться на почве более разумного и сильного канцлера, слишком в разные стороны тянут этот сенатский корабль.
     - Увы, попытки договориться по значимым вопросам очень трудны. И уж тем более, если для этого нужно поделиться, хоть каплей власти. Ведь для такого канцлер действительно должен получить большие возможности, став реальной властью. Иначе говорильню Сената не победить.
     - То что выглядит нереально сейчас, вполне может сильно приблизиться к значимой вероятности в ближайшем будущем. Уже в ближайшее десятилетие.
     - Полагаете? - муун с сомнением взглянул на меня.
     - Уверена, - приняв таинственный вид, слегка улыбнулся в ответ я.
     В таких разговорах прошел очередной час, а после прилетели с Набу младшие партнеры Лита Ги. И все они, на проданном им так своеобразно корабле, благополучно улетели к себе. Впрочем, не думаю, что это была наша последняя встреча с этим мууном.
     Да, сейчас он с легким снисхождением выслушал меня и мои намеки. Я поделился с ним своей позицией, в которой было много политики, при этом выбрал для этого показа определенный ракурс. Вроде и не соврал, но утаил массу того, что лучше не говорить, не поймут. И хоть сейчас всё это во многом лишь слова, но потом, когда злой гений Шив подготовит полноценную почву для изменений, а сам проникнет на канцлерский пост, мои сегодняшние слова муун вспомнит. И то, что Палпатин сенатор от Чоммелля, лишь усилит эффект от нашего сегодняшнего разговора. К тому же, в будущем, я собирался еще не раз подымать эти темы. И не только с этим крупным представителем оружейного лобби.
     И если задача минимум у меня была ограничена моим родным сектором, то задачу максимум я поставил намного выше. Удастся ли она? Кто знает. Излишне рисковать, безудержно стремясь в столицу Республики я не хотел. Но и сбрасывать эту возможность не собирался. Возможно удастся оставить всю грязную работу Палпатину, а когда он всё сделает, воспользоваться плодами его труда, столкнув его самого с Орденом.
     Но больших ожиданий я не питал. Реальным выглядела задача минимум. Серьезная власть в Чоммелль. И значимые изменения в нём. В долгую могло хватить и этого. Хоть и 'скромные' изменения жизни в лучшую сторону для чуть более 120 миллиардов, что населяли наш сектор.
     
     ***
     
     Кроме продажи лицензии на мехов, мы с Литом успели оценить, в контексте перспектив для рынка, ещё и 'Болид'. Вообще, машина после всех доработок получалась с массой плюсов, хоть и с небольшими минусами. Хотя краеугольным был единственный, забавный.
     По факту, 'Болид' нынче не имел аналогов. По банальным причинам. И дело не только в том, что с новой мыслью в этой области туго сейчас. И даже не в высокой цене, так как она с учётом возможностей, являлась вполне приемлемой. 'Болид' просто пока обладал банально излишними характеристиками. Из-за чего его востребованность на рынке за пределами нашего сектора, пока, мы оценили как слабую.
     Впрочем, одно исключение Лит нашёл. И даже пообещал провентилировать его. За свой 'скромный' процент. Как по мне, этот муун своего не упустит, и конечно заботился о своём интересе, а вовсе не моём.
     Получится - хорошо, а нет - чуть подождём, когда Республика войдёт в штопор локальных конфликтов, перерастающих в большую войну. И к тому моменту 'болиды' излечатся от всех значимых болячек, коих уже сейчас немного.
     Забегая вперед, этот разговор имел забавные последствия и паломничество, как в ТПК, на предприятия Лита Ги и его компаньонов, так и к нам на Набу одного широко известного народа.
     
     
     ***
     
     (год спустя)
     Он привык к своему кораблю. Когда ведёшь подобный ему образ жизни - слишком много времени живёшь в космосе. А так же начинаешь особо ценить качество и возможности своего корабля. Конечно, среди его народа, из тех многих кто встал на стезю наёмника, а таких немало, было по разному. И бывали те, у кого в приоритете возможности для жизни на корабле. Но большинство, всё же, ценили выше эффективность.
     Мощь, скорость, защищённость. А жизнедеятельность? Есть место для готовки, сортир, можно удобно поспать? Есть возможность 'размять кости', не сидя всё время в пилотском кресле? Так чего ещё надо. Его сородичи всё же были больше воинами, чем более изнеженными наёмниками. Хотя именно последними их считали, чуть ли не все вокруг. Увы, так сложилось, что лишь путь наёмничества остался для его народа открыт.
     По крайней мере пока. Слишком суров компромисс, что достигнут после последней большой войны с ними Республики. Оставив их флоту, в основном, возможность иметь, лишь малые корабли.
     И вот старый друг, пусть и добытый в своё время воровством, мёртв. Учитывая то, что он был из первых серий новой модели, произведенной на, пожалуй, лучших в нынешнее время Куатских верфей, то новые версии у них должны быть лучше. Но всё равно, очень жаль прощаться с ним.
     Очень давно мужчина не копался в каталогах космических кораблей. Он несколько часов просматривал малые межсистемники, почти решив взять проверенный временем, но новый 'Огневержец'. Теперь уже за деньги, с которыми стало сильно свободней, в немалой степени из-за прошлого 'Огневержца'. Конечно, будет дискомфорт, всё же прошлый такой корабль стал большим, чем кусок железа. Но уже потянувшись закрыть каталог, глаз зацепился за рекламный баннер, каким-то способом обошедший программный блок.
     Его хищное поджарое тело, сразу цепануло внимание. Мужчина несколько секунд поизучал вид кораблика, похожего на огромный истребитель со странно гибким хвостом. А потом всё же сделал то, чего обычно избегал. Ткнул на баннер,, перейдя на расширенные характеристики корабля.
      Название: 'Болид' (*)
      Производство: 'Амидал эталоник'
     - Ну, ну, создатели 'эталонов', - мужчина хмыкнул, смотря на немного пафосное название от нового торговца на рынке. Впрочем, вернувшись к изучению характеристик, скепсиса стало меньше.
      Класс корабля: сверхтяжёлый истребитель.
      Подкласс: межсистемный.
      Длина: от 18, до 21 метра (в зависимости от комплектации).
      Комплектация: модульная, по желанию заказчика.
      Экипаж: 1 или 2 человека (в зависимости от модификации) + малый тактик астродроид.
      Гиперпривод: 2 класс.
      Нырковый привод: 2 класс.
      Скорость (атмосфера): у поверхности 1600 км\ч на высоте 10 км - 2600 км\ч
     (при форсаже и максимально плотном щите в атмосфере на высоте 10 км скорость возможно подымать на краткие периоды до 3500 км\ч)
      Вооружение (основное): 2 сверхтяжёлых лазерных орудия. Спаренное короткоствольное тяжёлое лазерное орудие в башне.
     (Широкая модульность позволяет подвесить дополнительно, либо наборы ракет, в том числе и тяжёлых противокорабельных, либо малое ионное орудие.) Выбирается заказчиком.
      Щит: жесткий. Класс SR32 (возможна установка структурно изменяемых щитов 'элит+' в премиальной комплектации)
      Бронирование (корпус): DR15 Вторичное бронирование в виде пилотской капсулы: БР-7 (выдерживает прямое разовое воздействие стандартных малых излучателей, устанавливаемых на истребители не выше среднего).
      Дополнительная функция: носитель двух беспилотных дронов, класса лёгкий истребитель.
     Мужчина ещё раз пересмотрел показатели кораблика, да, такие показатели впечатляли. Даже более малые истребители отставали, путь и немного, от 'болида' в атмосфере. Особенно мощно добавлял форсаж, впрочем, сказывалось наличие у корабля отличного щита.
     Однако тут же и минус проглядывал, ввиду того, что машина была заметно тяжелей обычных истребителей и просто в полтора, а некоторых и в два больше - она заметно проигрывала лучшим среди них по ускорению. В первые секунды, пока кораблик разгонялся, его легко настигали лёгкие и даже средние истребители. Но вот потом, он не только отрывался от них довольно легко, но и совсем немного проигрывал им по маневренности. Последнее достигалось за счёт изменяемого хвоста и более обычного разнесенных двигателей.
     Но самое вкусное у 'Болида' начиналось в космосе. Всё же, как атмосферный истребитель он был хоть и хорош, но не великолепен, в отличии от пустоты космоса, где воистину собирался царить.
      Скорость в безвоздушном пространстве (до световая): 42000 км/ч или 11,6 км/с (при сохранении манёвренности). И до 21 км\с (при следовании строго прямым курсом и при наличии оригинального пилотского костюма производства 'Амидал эталоник').
     Да, такого шустрика хрен догонишь. А он достанет любого, особенно при преследовании улепётывающего по прямой. А с учётом сразу второго уровня ныркового привода, корабль мог за пару нырков, преодолеть почти любую систему. Тем самым при полостью накачанных накопителях ныркового привода, уйти от него становилось задачи сродни огромной удаче.
     Это достигалось, кроме прочего, за счёт двух основных и довольно мощных двигателей, с парой вторичных - разнесённых. Помогавших, как в манёвре, так и для ускорения, в целом. Так же довольно занятными являлись и показатели пилотского костюма. Кроме гашения ускорения, обладая активными усилителями и целым комплексом дополнительного оборудования. Оно готово было, отчасти, посрамить возможности нынешнего доспеха наёмника. Хотя и не обладая его защитными достоинствами.
     Особо он обратил внимание на занятную функцию дронов, что можно было прикупить в люксовой комплектации. Он, как и прочие его коллеги, предпочитал передвигаться в одиночестве. Зачастую имея компанию, лишь в виде одного живого и обездвиженного груза. А то и вовсе, лишь головы того, за кем охотился.
     Кораблик позволял, при полёте одному, загрузить вместо второй бронекапсулы тюремный контейнер. А если ещё убрать и модуль с астродроидом... В общем, место можно расширить ещё больше. Впрочем, продолжая летать одному, получить возможность в виде двух дронов сопровождения, которые у кораблика были в сокращённой экспортной комплектации. Последние тянули на аналог 'Стервятников' из соседнего с королевством графства.
     Наёмник хоть и являясь довольно консервативным, не чужд был и новых веяний. Хотя дроиды-пилоты... он с сомнением относился к этому 'племени'. Однако, среди охотников за головами встречались несколько дроидов, и не сказать, что они являли собой совсем уж ведро с гайками. Потому стоило вначале посмотреть своими глазами, и пощупать лично. А то мало ли, что там написали в брошурах.
     От того он и решил слетать и лично пощупать корабль. Причём именно к первоисточнику создателей 'Болидов'. В отличии от других, он, как и в целом многие из его народа, с осторожностью относился к производству по лицензиям, предпочитая закупаться понравившимся у тех, кто сам придумал и воплотил это в жизнь.
     Правда цена 'Болида' откровенно кусалась. 50 000 кредов. Пусть и базовая комплектация позволяла от этой суммы немного скинуть. Но поставив полный премиальный набор можно было даже выйти и из этой суммы.
     По факту, за такие деньги можно было взять 30-40 метровый простой межсистемник. Вот только у последнего не было шансов в столкновении с 'Болидом'. А тот же 'Огневержец' даже в премиум комплекте стоил соразмерно, даже немного дешевле, чем базовый 'Болид'. А если сравнивать максимальные комплектации, то ценник доходил до лишней трети, а с дронами разрыв вырастал более чем в полтора раза от прошлого корабля.
     Впрочем, у 'набуанца' было заметно больше плюсов. Он уступал, лишь в грузоподъёмности и возможности перевозки большего груза. Что для охотника за головами было неактуально, так как такие контракты обычно им не брались. Ну и "Огневержец" несколько просторнее имел жилое пространство - это уже что-то. Но так же не то, ради чего стоит жертвовать плюсами, предоставляемыми "Болидом".
     Имело ли смысл их вообще сравнивать, хоть и ценник являлся близким? Мужчина решил, что нет. Не говоря о том, что кроме прочего, 'Болид', со своим более компактным размером, много проще будет в массе случаев. И, в целом, он на голову превосходил 'Огневержца'. Хотя по размерам тот был на пару метров больше в длину и высоту. Но это же сказывалось и на цене 'набуанца'.
     Но пусть обычные наёмники занимаются этим крохоборством, он же воин и из народа воинов. Ценящих качество. И если оно таково, как указывают, то можно и потратиться. В конце концов в кого ещё, как не в себя и свои инструменты, вкладываться?
     
     ***
     (Две недели спустя)
     - Пройдите в этот зал, пожалуйста, - наёмник вынырнул из размышлений, отложил брошюры на столик, кивнул девушке, направившись в указанном направлении.
     - Как мне к вам обращаться, господин? - тут уже сидел мужчина, похоже, как и наёмнику, ему было в районе 35 лет. По некоторым деталям опытный взгляд подметил высокую вероятность пилотского опыта консультанта. Что же, хорошо, он предпочитал опыт, а не смазливость продавцов. Зачастую, знающих о вопросе по тем же брошюрам, что он недавно изучал.
     - Джанго Фетт и можно без господина.
     - Полагаю, - с лёгкой иронией заметил консультант, - вы хотели бы изучить выбор бронескафов нашего производства? А возможно и малых кораблей? У нас есть очень широкая номенклатура товаров.
     - Хм, я как раз по поводу корабля, а точнее - 'Болида', - Джанго немного подумал, добавив, - впрочем, ничего не мешает после корабля, изучить и ваши бронескафы. Хотя сомневаюсь, что у вас будет, чем меня удивить.
     - О, я прекрасно понимаю кто перед мной. Но уверен, у нас есть чем удивить и мандалорианина, даже опытного.
     - Меньше, слов, перейдём к делу, - со всё ещё скепсисом заметил Джанго.
     
     ***
     
     (Набу. Пол года спустя)
     Со временем всё приедается. Точнее яркость дел, особенно если вам более близка другая жизнь и вы во многом мотивируете себя долгом, а не призванием. Всё же намного ближе мне была бы жизнь 'в поле'. Иногда я даже жалел, что попал не в какого-либо Бобба Фетта или, на худой конец, сильного одаренного. Вместо этого получил место принцессы, для которой средства, что были мне близки в прошлой жизни, лишь крайне малая часть жизни, причём воплощаемая чужими руками. Рутина поглотила меня. Месяц бежал за месяцем, капля за каплей утомляя меня жизнью, не свойственной моей ментальности.
     Впрочем, хоть я и понимал, что когда-то могу сорваться в расслабляющий загул, причем, чем более откладываемый, тем более масштабный - время для такого явно не пришло. Слишком многое требовало моего непосредственного присутствия. И пока механизм был отлажен не до достаточного уровня.
     Подойдя к шестнадцатилетию, я наконец решил взяться за проблему, что гнобила мои нервы уже пару лет. Вообще-то её стоило плотно этим заняться давно, но моя сильная настороженность к значимым носителям Силы, и нежелание пускать их близко к своему телу, заставляла все дальше откладывать вопрос. Отчасти, задержке способствовало то, что, лишь первый год проблема носила серьезный характер. К четырнадцати годам я смог серьёзно погасить внезапную проблему. Сказался значимый рост моих способностей к медитациям и контролю сознания.
     О чём речь? О странных снах, что стали напрягать меня после того, как моё девчачье тело познало менструации. Каждый месяц, почти по неделе, меня мучили кошмары. Будь я обычной девочкой, сны о групповушках с парнями меня бы не напрягали. Скорее наоборот. Но я был не просто мужчиной в теле девочки, но и давно сформировавшейся личностью, с устоявшимися, более чем гетеросексуальными предпочтениями. И новое тело тут ничего не поменяло, по сути.
     При таких раскладах, почти год мне приходилось прибегать к очень разнообразным методам, далеким от приятного самим по себе, чтобы сгладить негативное воздействие снов. Однако через год я наконец, более менее научился контролировать свой разум и уже стал думать, что этот странный минус моей новой жизни пройден.
     В этом был и относительный плюс. Получив такой вызов, я вынужденно очень сильно налег, хоть и раньше не филонил, на занятия по контролю и работы по Силе. Тем самым получив немалый прогресс в этой сфере.
     Увы, я смог держать ситуацию под достаточно полным контролем, лишь чуть больше полутора лет. Еще не успев справить совершеннолетие, которое по закону наступало в 16 лет, понял, что проблема не была решена. А просто на время загнана под ковер, откуда постоянно пыталась вылезти. Проходить новый этап, ища другие способы оградить себя от подобного, мне не хотелось. Потому я решил, невзирая на некоторую опасность, вызвать профильного специалиста.
     Так как давно убедился, хоть и сомневался поначалу в этом, проблема не во внешнем враждебном воздействии разумных. Проблема именно в Силе. Случаи, когда она пыталась влиять на разумных самостоятельно были известны и среди обычных, далеких от Ордена граждан Республики.
     Однако, одно дело досужие слухи и байки, а другое, мнение специалиста. И у меня было не так и много вариантов, к кому я мог с таким обратиться.
     
     ***
     
     - Приветствую вас мастер, - я постарался принять максимально приветливое выражение лица. Хотя мой собеседник не вызывал у меня серьезных вопросов против своей кандидатуры, просто мнение, сформированное почти четыре года назад, не давало никаких гарантий, что ему можно достаточно доверять сейчас. Ну, как говорил киношный Мюллер, в исполнении Броневого: 'верить нельзя никому, но мне можно'. У меня такого Мюллера не было, впрочем, если и был бы, то и ему я бы верить безоглядно поостерегся.
     - Я давно уже не мастер, - бывший учитель и экс-джедай Мракс доброжелательно смотрел на меня с экрана дальсвязи.
     - Не будем играть в софистику. Для меня вы до сих пор вполне себе мастер.
     - Хорошо, ученица, что случилось?
     - Неужели я не могла связаться с вами просто из желания пообщаться?
     - Могли бы. Но интуиция мне подсказывает, вопрос далек от праздного, - пожилой человек, которому, как я знал уже исполнилось 93 года, при всей расслабленной позе, внимательно и проникновенно взглянул на меня. Но при всех годах, для сильного одаренного, коим являлся мой бывший и недолгий учитель, 93 года вовсе не было старостью. По крайней мере, хоть и при седине, и некоторых слегка проглянувших морщинах, выглядел он более чем крепким.
     - Интуиция? - с иронией улыбнулся я, - впрочем, дело действительно требует вашей консультации. У меня возникла некоторая проблема, доставляющая мне всё больше сложностей. И я уже выяснила, решить до конца сама её не могу, по крайней мере пока.
     - Что за проблема беспокоит ваше высочество?
     - Её лучше обсуждать не по дальсвязи. К тому же вам явно потребуется личное присутствие рядом, чтобы дать полноценный ответ. И если вы не слишком сильно заняты, мне было бы приятно увидеть вас через месяц.
     - Если проблема серьезна, то почему так долго, я вполне могу прилететь через несколько недель?
     - Она цикличная. Через месяц будет очередной раз, когда я с ней столкнусь. Полагаю, вам будет лучше наблюдать это в живую. Для более точной оценки и рекомендаций.
     - Уверены, что проблема терпит? - Мракс на удивление серьёзно и, что более невероятно, близко принял мои слова.
     - Да. Уверена.
     - Хорошо, через месяц буду у вас.
     - Буду вам благодарна за это и за вашу конфиденциальность.
     - Сочтёмся, а про последнее можете не напоминать, дальше меня это не пойдет.
     
     ______________________
     (примечание):
     (*) 'Болид' - некоторые данные даны исходя из аналогов канона, однако не все. Часть внесена исходя из мира фанфика (тот же нырковый привод, в отличии от гиперпривода, позволяющий осуществлять короткие нырки в пределах нескольких миллионов километров). Кроме того, поправлены, адаптированы в сторону ВМЕНЯЕМОСТИ, показатели скорости. В каноне со скоростью творится лютый треш. Лукас особо не заморачивался с этим.
     На канонной скорости (у планет он её занизил, а в космосе написал тупо от балды, закритично завысив) не то что человек не выживет (да и структура корабля развалится при манёвре) даже при мизере манёвра (и никакие компенсаторы это не исправят), но и даже если допустить эту чушь, то возможности вести бой тупо не будет. Человеческий разум на таких скоростях ни ХРЕНА не успевает сделать. Даже для гипотетических форсюзеров это п., как много - скорость, к примеру, истребителей в космосе, по Лукасу.
     Для сравнения с 'Болидом' можно привести отличный очень быстрый набуанский канонный истребитель N-1. 'Болид' чуть быстрее его, но слабее в ускорении, манёвренность (в космосе) соразмерна. Вооружённость заметно выше. По сути, два основных орудия 'Болида' характерны для кораблей немного по-больше, тем самым уравнивая его в вооружённости со стандартными межсистемниками метров 35-45. И как и N-1 у Болида есть тяжёлая противокорабельная ракета. Вот только выше классом. Ну, так и истребитель этот больше раза в полтора-два канонного известнейшего набуанца (тот вроде был 11-метровым, а 'болиды' 18-21 метровые).
     И да, ценники в мире фанфика так же чуть другие. О чем ранее было несколько раз указано. К примеру, флагман королевства и единственный крейсер (около 600 метров в длину) в базовой комплектации стоит 12-14 миллионов. А простенький фрегат (около полумиллиона). Соответственно для 'Болида' ценник около 50 000 кредов. А для N-1, спертого из канона :), около 27 000 кредов.

ГЛАВА 24

     Глава 24
     Не можешь воспротивиться - возглавь, или цветы жизни
     
     (Набу. Месяц спустя)
     Полумрак комнаты слегка разгоняли первые лучи, только зарождающегося рассвета. По внешнему оформлению спальни можно было подумать, что тут живет отставной офицер. Причем, даже не элитного флота, а лишь обычных наземных сил. Это было видно по дальней от большой кровати стене. На ней висела коллекция разнообразного оружия, от холодного, до дальнобойного. А слегка сбоку висел костюм в стиле унисекс, в котором даже в полумраке проскальзывали какие-то полувоенные нотки.
     Несколько лучиков света падали на стену и было видно, что это не столько коллекция, сколько орудия работы. Видимые потертости и царапины на многих частях оружия, выдавали его частое использование. При том оружие было довольно утилитарным, без украшений.
     В угловой нише, стояли и вовсе, похоже, рыцарские доспехи. В полумраке выглядящие живым человеком. У противоположной от кровати стены, у окна, стояло кресло, в котором явно кто-то сидел. Силуэт сидящего, очерченный восходящим солнцем, застыл абсолютно недвижимой тенью и лишь логика подсказывала то, что это кто-то живой.
     Тишину комнаты, кроме робких лучей солнца, нарушало, лишь тихое посапывание, доносившееся с кровати. Не менее утилитарной, чем вся обстановка. В тусклом свете просматривалась большая и массивная кровать, на которой кто-то спал. Вот спящий слегка заёрзал, что-то буркнул во сне и повернулся на бок. Минуту другую с кровати раздавалось ёрзание явно вошедшего в стадию беспокойного быстрого сна разумного. Оно было прервано, приглушённым спросонья матерком, резко проснувшегося разумного. Разумный просипел:
     - Мягкий свет, - и откашлялся, ввиду явно пересохшего горла.
     Включились светильники и комната сразу заиграла новыми красками и нюансами деталей. У окна обнаружился действительно живой человек, одежда которого выдавала в нем джедая. Который, утопал в глубоком кресле, приятном для сидения, но непростым для вставания, откуда он внимательно смотрел на кровать.
     Стена с оружием, ранее выглядящая обычной данью привычкам былого вояки, резко подскочила в оценочной стоимости. Некоторые виды оружия при свете, стали выглядеть намного более дорогими, чем в полумраке. Даже несколько обыденно смотрелась парочка мечей, цену которых выдавало покрытие, слишком похожее на бескар.
     Доспехи в темном углу преобразились в гвардейца в тяжелом бронескафе. В руках у него была странная бандура, похоже служащая оружием (*). Фигура была явно повернута к окну, игнорируя кровать и её хозяйку.
     Именно хозяйку, потому что на массивной кровати из чёрного дерева лежала молодая девушка. Несколько секунд она смотрела в потолок, явно собираясь с мыслями, после чего одним плавным движением села на краю кровати, свесив с неё ноги.
     Повернув голову к окну, девушка вопросительно, чуть вскинула бровь.
     - Я увидел достаточно, ваше высочество, - сидящий в кресле джедай, слегка изменил позу. Видимо, даже его тренированное тело затекло. А он хоть и выглядел очень крепким, возрастные признаки морщинками украшали его лицо. Джедаю явно было немало лет.
     - Хорошо, - принцесса жестом остановила джедая, который собирался продолжить, взяла с тумбочки тонкий обруч и одела на голову. Это действие сопровождалось добродушной улыбкой джедая. После чего повернулась в сторону гвардейца и уточнила. - Всё в порядке?
     - Я не заметил ничего вне допустимого, ваше высочество.
     - Хорошо, оставь нас, дальше в обычном режиме.
     
     ***
     
     - Неплохой паренек, - когда ниша закрылась, скрыв гвардейца, заявил эск-джедай Мракс, - я так понимаю он совсем немного не прошел планку набора в Орден?
     - Это так.
     - Увы, - Мракс с грустью вздохнул, - Орден обленился. Хотя конечно, таких не только заметно дольше приходиться обучать, но и потенциал у них, и то в в сильно зрелом возрасте - очень слабый рыцарь. И лишь из очень немногих такого потенциала получается, что-то дельное. Да и то если они и их учителя проявят крайнее упорство.
     - Почему, по вашему?
     - Потому что кроме заметно большего времени для совершенствования, обычно, такие не могут перерасти даже уровень падаванства. И слишком многие в Совете считают это нерентабельным.
     - Растрата ресурсов, - заметил я, - но всегда найдётся тот, кто сочтёт подобное разумным, по достоинству оценив их потенциал.
     - Он неплохо видит внешние проявления Силы, только излишне волновался, пока следил за мной, - улыбнулся Мракс, - ему сильно не хватает грамотного обучения. А того, чем вы с ним поделились, явно недостаточно. Вообще, как я заметил, вы довольно спокойно и массово внедряете то, что должно было быть эксклюзивным.
     - Вы против?
     - Вовсе нет, просто немного удивлен, впервые с таким подходом сталкиваюсь. Похоже вы хотите отобрать у меня и моих коллег один из источников дохода, - иронично хмыкнул Мракс.
     - Не прибедняйтесь мастер, пред вами огромный мир галактики, да и эта услуга, лишь малая часть ваших предложений на рынке.
     - Пусть малая, но значимая, но сейчас это выпущено в широкий свет, да еще и про рекламировано вашими людьми на разных шоу, кои вы с таким энтузиазмом продвигаете в массы.
     - Вы бывали на наших играх?
     - Скажем так, несколько раз смотрел.
     - Ладно, оставим это, что по делу? - мне не терпелось узнать вердикт.
     - Сила не часто вмешивается в разум обычных разумных. По крайней мере прямо. Обычно для этого у неё есть инструменты в виде сильных одаренных. Подобное бывает, если вам не повезло купить или вы были достаточно глупы, подобрав артефакт в гробницах одаренных. Там, особенно в могильниках ситхов, нередко находят всякую дрянь, дурно влияющую на разум неподготовленных одарённых. Но в вашем случае это прямое влияние Силы.
     - Точно нет умысла разумного или артефакта?
     - Уверен. Достаточно характерных признаков. Мощное, но очень грубое и сырое влияние. Что именно вам внушала Сила?
     - Насколько я поняла, меня толкают на беременность, - я неожиданно почувствовал, удивившее меня самого смущение.
     - Хм, такое бывает. С этим есть проблемы?
     - Не то чтобы проблемы, скорее хотелось бы точности.
     - А именно?
     - Зачем Силе мой ребенок?
     - Ну, тут просто, она считает, что он важен для чего-то, а потому толкает вас на его рождение.
     - То есть я должна родить его, как можно быстрее?
     - Пока мы опираемся на ваше понимание, что от вас хотят и моё виденье, о наличии влияния и каков его источник. Для точного вердикта мне нужно выстроить через медитации проекцию происходящего.
     - Хорошо, вас проводят, а я пока займусь делами. Поговорим позже.
     
     ***
     
     
     (Набу. Два часа спустя)
     - Уважаемый Динер, - пока Мракс медитировал я решил заглянуть к главному врачу нашего Дома. Когда-то он принял моё рождение, но невзирая на то, что времени прошло уже 16 лет, а он постарел, Динер оставался всё еще нашим семейным врачом. Смена была уже готова, но старик ещё относительно крепок, а уважение к его квалификации достаточно большое, поэтому свою должность он сохранял до сих пор. За эти годы я привык доверять в вопросах медицины полноценно, лишь ему.
     - Ваше высочество, вас что-то беспокоит, что вы решили навестить бедного старика?
     - Ах, кокетство более уместно проявлять мне, чем вам, пусть и умудренному годами.
     - Увы, ваше высочество, мои года, опыт и положение пугают моих подчиненных. Они такого не поймут. А вы снисходительны ко мне, неужели откажете в такой маленькой слабости старику, на руках которого впервые открыли глаза? - медик попытался принять скорбный вид, но его выдавали смеющиеся глаза.
     - Кто я такая, чтобы отнимать у достойного человека его маленькую радость? Всего лишь маленькая девочка, что робко просит о консультации, - не остался в долгу я.
     - Вы заболели? - с иронией спросил старик.
     - А что, я не человек и не могу приболеть?
     - Можете, но я не об этом, а о робости. Что-то не припомню, чтобы за 16 лет, которые вас знаю, вы хоть были робки перед кем-либо, - Динер уже открыто рассмеялся. - Но будет ритуалов, что случилось? - уже серьезно спросил врач.
     - Я бы хотела поинтересоваться вашим мнением по поводу беременности.
     - Вашей?
     - Да.
     - Вы забеременели? Но я вам говорил еще пару лет назад, что у вас не лучшее строение тела для родов. Вам рано рожать. Еще несколько лет, организм подрастет, станет немного легче. И я считал вас более ответственной девушкой, неужели вы забыли о предосторожностях?
     - Успокойтесь, я не беременна, пока. Но это может измениться. И я помню наш разговор, потому и зашла к вам заранее. Всё же пару лет прошло.
     - За эти два года вы мало изменились физически, такое бывает, ранее у вас был скачок в росте, сейчас он опять замедлился. Так что тут, мало что поменялось. Я понимаю, что вам в будущем придется родить и возможно не раз. Однако замечу, что традиции традициями, а в вашем случае это вопрос не только гипотетический, но и который вполне терпит. Или я чего-то не знаю?
     - По традициям и их далеко не незыблемости я согласна, но появились обстоятельства, которые, возможно, ускорят эту необходимость.
     - Вы решили объявить о голосовании на трон? Но даже это не обязывает вас спешить.
     - Пока, нет.
     - Что же, оставляю тогда на ваше усмотрение эти обстоятельства. В плане родов мой вердикт неизменен, конечно есть много тех, кто рожает без проблем и раньше, но в вашем случае это риск. Если заняться этим в ближайшее время. Впрочем, если вам это так сильно понадобилось, вполне можно решить вопрос с забором вашей яйцеклетки и передачей её более подходящей для этого суррогатной матери. С этим проблем в плане традиций не будет. Так как пока вы не королева, а лишь принцесса Дома, пусть и имеющая серьёзные претензии на трон. Если кто возмутится по этому поводу, то квалифицированный медик подтвердит сказанное мной по рискам ваших ранних родов естественным путем.
     - Хорошо, спасибо. Я хотела уточнить этот вопрос. Возможно я обращусь к вам в ближайшем будущем в практическом ключе по этой теме.
     - Мне заняться поиском подходящей матери для вашего ребенка?
     - Пожалуй, но лично и не афишируя, - после недолгих размышлений приказал я.
     - Ваше высочество, - кивнул принимая указание Динер си Амидал.
     
     ***
     
     Войдя в зал для тренировок, который оккупировал Мракс, я заметил, что он уже закончил свои медитации. Теперь же прохаживался у открытых стендов с оружием. Там было чем увлечь себя, но бывший джедай, как будто у него глаза на затылке, хотя, почему - 'как будто', сразу почувствовал, как в зале появился еще один человек. Мракс повернулся в мою сторону и изучающе, со странным выражением на лице, уставился на меня.
     - Теперь, ваше высочество, я могу ответить достаточно точно.
     - Что же, хорошо, каков итог вашей медитации?
     - Вы были правы, речь о рождение ребенка. А точнее о двух детях.
     - Ээ, двух? - проклятие, вот говорила же моя интуиция, это ж-ж-ж неспроста. - Впрочем, где один, там и два. Что же, хорошо если эта проблема наконец будет решена.
     - Не всё так просто. Сила не просто хочет, чтобы у вас появилось двое детей, но, как я и предполагал ранее, это бывает часто в таких случаях - хочет для них значимой судьбы. Причем я недооценил силу этого. Я бы сказал, Сила хочет очень значимой судьбы для ваших детей. И попытка стать поперёк этому ей не понравится. Так что если у вас нет веских причин противиться, то стоит поддаться.
     - А можно противиться?
     - Почему нет? Сила конечно значима, как и её воля, но честно говоря, уровень, если можно так сказать - ума её, довольно сомнителен. И грамотный мастер такой сырой и примитивный посыл, при всей его мощи, может если и не убрать, то значимо сгладить,
     - А риск?
     - Риск конечно есть. Особенно в том, чем больше подобного избегать, тем больше может ударить отдача. Но тут то на что толкает Сила не так и критично. Хотя, замечу важный момент, определенные действия сделать придется.
     - Какие?
     - Тут всё достаточно очевидно. Если вы пойдете по пути удовлетворения желаний Силы, то получите сразу ослабление её возможностей влияния, а в будущем усиление.
     - В связи с чем?
     - Дети, почти наверняка, учитывая внимание Силы к этому вопросу, родятся сильными одаренными. Сейчас Сила резонирует с вашим слабым уровнем медихрориан, а с ними она получит резонанс заметно большего уровня.
     - То есть вы хотите сказать, мне не просто нужно двое детей, но и то, что дорога обязательно приведет их в Орден?
     - Судя по моим ощущениям это так. Однако, это и к лучшему. Грамотное обучение позволит им самим защититься от излишнего влияния на себя со стороны Силы.
     - Что посоветуете вы сами?
     Мракс помялся, как будто не совсем хотел говорить, но всё же сказал:
     - Я не уверен, видения были мутными, больше на уровне ощущений, как будто то ли Сила пыталась спрятать от меня их будущее, то ли наслоилось друг на другое сразу несколько значимых вероятностей. Одно я понял, они могут стать довольно значимыми персонами и важными для Республики. Так что скорее я посоветую вам поддаться, заведя этих детей.
     - Завести детей, как будто это щенята, - буркнул я.
     - А что, есть проблемы?
     - Мой медик рекомендует мне обождать по физиологическим причинам.
     Мракс задумался на минуту, а после уточнил:
     - Мне нужно уточнить, но не думаю, что критично рождение именно вами. Важно, что это будут именно ваши дети по генам, а нюансы, как они родятся - не думаю, что важны. Такой глубокой, как прошлая медитация для ответа на это не потребуется. Если вы немного подождете, я дам ответ и на это.
     - Хорошо, такое лучше знать.
     
     ***
     
     (Некоторое время спустя)
     - Что же, Динер, я бросила все дела и вот я тут, радостную новость услышать готова. Яйцеклетка прижилась и я скоро стану мамой своего первого ребенка, пусть и опосредованно?
     - Да, моя госпожа, она прижилась, всё прекрасно, мамочка в прекрасном состоянии.
     Я присел, осмысляя новость, к которой был готов. Но, как оказалось не до конца. Динер что-то еще говорил, а я вспоминал оставшуюся в прошлой жизни дочурку, а сердце защемило, невзирая на прошедшие годы, вроде уже давно заростившие рану. Пришла мысль, если будет дочь, назову Ириной. Еще немного подумал, понял, что имя дочери будет слишком сильно педалировать поутихшую боль потери и решил. Нет, имя дочери не подходит. Слишком больно будет каждый раз, когда я буду звать её этим именем. Что же, время придумать имя еще есть.
     
     ***
     
     (10 месяцев спустя)
     Мракс видел сон. Он в рубке какого-то корабля, кругом деловая суета. Чувство, что у входа в рубку несколько сильных одаренных. Вот они входят, а кругом вскакивают разумные, но речи не слышно. Десяток вошедших подходит к Мраксу, но смотрит куда-то ему за спину. Среди них - солянка из разных рас, среди которых выделялись трое. Двое явных и очень сильных боевиков джедаев. На удивление сильных по нынешним временам. Но больше выделялся человек лет шестидесяти, что стоял впереди и навевал ощущение некоторой трудноуловимой знакомости.
     Он явно был тут главным и так же смотрел куда-то вдаль, чего-то ожидая. Потом, не меняя выражение лица, посмотрел в глаза Мраксу, как будто увидел его. И хоть это был сон, Мракса опять, как будто придавила к поверхности могучая Сила. Чем дольше человек смотрел в глаза Мракса, тем больше у него бежали мурашки по спине. Но вот тянущиеся мгновения закончились, а Мракс почувствовал, как сзади возникла огромная пустота. Точнее сразу несколько пустот... и проснулся.
     Прошло уже десять месяцев, как у него было это и парочка других видений, но до сих пор отголоски, изредка приходящие в обычных снах, как простое воспоминание, всё более угасая, эхом, ещё вызывали у старого и бывшего мастера джедая дрожь.
     Тогда он не сказал принцессе Падме всю правду. Он бы не рискнул стать поперек тому, что увидел. Это был, как океанский прилив. Но чтобы она не захотела противиться сама, нужно было вести себя соответственно. И решилось всё само собой. Скоро готовился родиться мальчик, со дня на день он должен был увидеть свет. А через месяц подойдет черёд девочки. Мальчик и девочка. Судьбу девочки он видел крайне смутно, но в кого может вырасти мальчик, тогда увидел. Конечно гарантий никаких не было, это лишь одна из вероятностей. Но могучая и судьбой связанная с океаном Силы, что разливался по всей галактике.
     Но зла или косвенного вреда детям он не желал, как и самой Падме. А потому почти два месяца потратил на обустройство места, где дети должны будут появиться на свет. Работая на совесть. Рождение - самый опасный момент. Если дети будут такие, как он думает, то их приход пустит круги по Силе. Потом это относительно успокоится и им можно будет выходить наружу, но первые месяцы лучше скрыть рождение от сильных мира сего.
     Его интуиция говорила именно об этом. И то, что его основная специализация была артефакторика и Узоры Силы, заиграла по новому. Ещё пять лет назад, когда Сила привела его к Падме из Дома Амидал, у него появились подозрения. И теперь это получило объяснение, почему именно его. Когда он расписывал большой дом для детей, чтобы погасить те возмущения, которые они невольно породят поначалу. А потом он научит их скрываться. И в бездну запрет на учеников для покинувших Орден.
     Потому что, как может ломать психику современный Орден, Мракс знал не по наслышке. И желая изменений, так как их желал Мракс, стоит позаботиться о достаточной цельности, как минимум мальчика. Так как иначе он в строится в желания других, став инструментом их воли. А старый бывший джедай, давно понял ошибочность подобного. Для узких целей это бы подходило, но для больших - нет. Конечно, такого не особо по контролируешь. И будь Мракс менее идеалистичен, его бы подобное не устроило, но для дела, был готов поступиться и своими перспективами.
     
     ______________________
     (примечание)
     Страж принцессы без полетного ранца и с "молниевым" разрядником (кроме высокой эффективности пусть и на относительно ограниченной дистанции, против дроидов и тем более обычных разумным. Несколько гвардейцев охраны вооружаются в том числе и подобными, в большей степени, для противодействия одарённым):
 []
     

ГЛАВА 25

     Глава 25
     Хитрости власти предержащих, или якорь для нового мира
     
     (Набу. Неделю спустя)
     Долгий путь в семнадцать лет привел меня к промежуточному итогу. Но главное - я получил первый значимый якорь в новой жизни. Вернее, ранее я не воспринимал его именно так. Ведь, что для меня было - новый мир? Мир, в котором я родился, осознанно, во второй раз и прожил тут уже столько лет.
     Умело сделанной и цепляющей развлекательной составляющей, но одновременно и жестокой пропагандистской сказкой. Миром суровых сословных различий. Местом, где для того, чтобы твоё слово стало сколь-либо значимым, надо иметь, либо запредельное богатство, либо очень большое значение мидихлориан.
     Остальные являлись тут бессловесным плебсом. Нет, видимость их значимости сохранялась, но именно, что видимость. Как в Древнем Риме плебсу выдавали хлеба и зрелищ, в определенный период истории и вовсе 364 дня в году. А те, как бы участвовали в политической жизни власти предержащих.
     Или, что более мне близко, пресловутый Град на Холме, что на Вашингтонщине. Временный приют части глобальной реальной власти. Декларирующий, через обслугу и говорящие головы, свою высокую мораль. Но являющийся по делам, по которым и надо судить, самым аморальным образованием в современной эпохе - куда там Древнему Риму. Который если и делал то же, то не особо ретушировал, не прикидываясь чем-то другим. И касаемо прямых действий, когда кровь по указке аристократической олигархии в тех же США, правящей путем стимулируемой охлократии, льётся реками, так и опосредованных, когда людей корёжат от их физиологии до ментальности и душ.
     Но когда я родился в этом поганеньком мире, то получил один из его козырей. Дающий доступ к верхам. Деньги и власть, что не всегда соразмерны, однако в моём случае почти совпали. Впрочем, нередко одно губит другое. Как говорили у меня в старом мире: яблочко от яблони. Увы, это правило более чем межгалактическое. Мои братья - прекрасный тому пример.
     Сам же я хоть и далек был от той жизни, что пришлось вести здесь, как мне казалось, хорошо вписался в неё. За эти годы было создано очень много предпосылок к значимому увеличению, как богатства и без того огромного, так и власти. Невзирая, а скорее благодаря тому, что я особо к этому не стремился и не жаждал.
     Своё будущее я видел достаточно радужно. Практически были отработаны несколько линеек товаров, которые с каждым годом будут всё более востребованы. Пусть они в большей степени и носили военный характер, как в плане нападения, так и имея защитные функции. Но галактику ждало много крови в ближайшем будущем и именно оружейники, от простых производителей стрелкового оружия, до владельцев крупных космических верфей - снимут большую часть сливок.
     Впрочем, для меня нажива вовсе не была самоцелью, а возможностью получения влияния и защиты, чтобы это влияние не отобрал кто-нибудь. Технологии Республики значимо упрощали обучение детей, чем последние девять лет я на полную пользовался.
     Полноценное базовое образование занимало пять лет. Углубленное могло отнять еще 2-3 года. Правда были нюансы. Не знаю, действовали ли в Республике скрытые правила зашоренного образования моего старого мира, когда человек получает узкий пласт знаний. Старая загадка-шутка - кто качественней, наш ухо-горло-нос или американский? Наш, потому что он делает работу трех американских врачей, а кроме того наш заменяет еще одного американского специалиста, знающего, что Земля оборачивается вокруг Солнца, а не наоборот.
     И ладно бы это касалось, лишь узких сфер. Подобное - явно глобальный план по коренным шорам на глаза людей. И имело немало сопутствующих и схожих по гнусности задач, что выполнялись параллельно. От чего человечество ходило кругами, плутая в трех соснах, выплескивая своё потенциальное созидание и стремление к совершенствованию системы 'в свисток', посредством очередного 'попа Гапона с уточками'. Или кого по сложнее, но схожего по сути.
     Но то в моем прошлом мире. За годы тут, как ни странно, системной работы по глубинному переформатированию разумных, я особо не заметил. Скорее был диктат 'болота' богатых, которое поддерживал от пересыхания новыми веяниями, более справедливыми, Орден. Причём, что тоже было мне поначалу странным, делал последний эту работу с определенной ленцой.
     Хотя при определенной моей сильной критичности к джедаям, да и ситхам, нельзя не принимать в расчет то, что именно Орден являлся стабилизирующей силой, которая тысячи лет держала Республику в силе. Без него она давным давно погрязла бы в значительно более худшем состоянии. Это лишь наивные люди считают, что при всех минусах мира в котором живут, бывают ситуации, когда хуже быть не может. Отнюдь, всегда может быть не просто хуже, а намного хуже.
     Как говорится: 'граждане, что же это делается, тигру в зоопарке не докладывают мяса. Долой проворовавшееся руководство зоопарка. Каждому тигру по пуду мяса в день'.
     Свергли и что? Ладно если тигра самого на мясо пустят, а если его не просто решат всё же покормить, но и выберут ваше тело для этого? Пессимист считает, что жизнь совсем плоха и хуже уже быть не может, а оптимист верит - может быть намного хуже. Реалист же в оценке через: верит - не верит, не нуждается, он просто знает, а потому ценит то хорошее, что есть. Потому что его всегда мало и оно вовсе не гарантированно.
     Но оставим это. Как я понял переформатированием разумных в Республике особо не занимались. И было это ввиду давней, крайне давней победы одной из сторон. Этой пресловутой финансовой олигархии. А регулирование многих позитивных процессов, вяло протекающих в Республике, гасилось обычно финансовыми инструментами и технологическими ограничениями.
     В основном стратегически, оставляя немало простора на тактическом уровне. Такое понятие, как финансовое рабство, лишь зарождающееся в моём старом мире, тут давно и прочно вошло в обиход. Как и доступ к образованию. Последнее я уже девять лет всё более по нарастающей менял. Правда, пока довольно ограниченно.
     Как ни странно, проблем особо не было, даже с учетом того, что кроме обычного образования в программу входило и то, что вполне можно было назвать идеологическими элементами. Причём не по упрощённым схемам, а вполне на уровне логики. Как ни странно, но тут, как и в моем прошлом мире такого предмета в школах я не обнаружил. И если в прошлом случались хоть попытки такого внедрения, закончившиеся со смертью Сталина, то тут я даже следов такого не обнаружил. Может конечно в закрытых учреждениях этому и обучали, но я таких не видел. А ведь это крайне важный предмет. Я бы даже сказал краеугольный для очень многого.
     Хорошо, что специально никто особо не отслеживал процесс. Он давно шёл своим ходом. И немного повзрослев, я столкнулся с тем, что банально не видел тех, с кем мог бы начать менять мир, имея близкое к моему понимание справедливости и возможности его воплощения. Не видел тех, кто продолжит работу и подхватит знамя, если меня не станет.
     Не раз я слышал в прошлой жизни: 'неужели нельзя найти несколько тысяч управленцев, которые имеют подходящие для качественного управления знания и при этом будут обладать менталитетом, которые не за страх, а за советь будут пресекать вопиющее воровство в своих рядах'. Всегда при этом улыбка, немного злая, рождалась на моём лице. Хотелось сказать: ребятки, качественный управленец сколь-либо высокого уровня - штучный товар. Его растят с детства. Его ментальность вкладывается в него, задолго до того, как он станет пускать слюни по противоположному полу.
     Сталин, как-то сказал, наши школы производят советского человека. Производят. Человека. Звучит немного грубо, но как же точно. Никакими карательными или поощрительными методами не добьешься от человека стать, к примеру, Павкой Корчагиным или Михаилом Ломоносовым. Тут очень важна идейность и то, насколько она находит отклик в душе человека. Насколько она видится ему значимой. И при этом он еще должен понимать, что есть вещи намного более важные, чем содержание мяса в колбасе.
     Мясо конечно штука важная, да и просто вкусная, но она даже до вторичности очень сильно не дотягивает. Ни она, ни то, что она олицетворяет. И если идеи нет или она сильно хромает, то и государство становится, либо полностью нежизнеспособным, как случилось, когда элита СССР поставила вперед идеи колбасу. А может утонет в зыбучих песках вялотекущего, но перманентного гниения, как происходило в моём нынешнем мире.
     Впрочем, идея сама по себе, не панацея. Если вводить её бездумно, то она наоборот, может стать минусом, разобщив общество, оставив за бортом немалую часть не вписавшихся в эту идею и тогда... здравствуй Гражданская война. То есть идеология - палка о двух концах. Иногда правильно несколько размыть её, дабы включить больше людей под её знамёна. И снизить противоречия, которые неизбежно возникают именно в идеологическом обществе. В общем, это тонкий лёд и следует с осторожностью и взвешенно подходить в таком.
     Моя беда была, до недавнего времени, в том, что понимая это и многие другие вещи, засевая зёрнами, которые прорастут в будущем, окружающем меня мире, я до конца его родным не чувствовал. Да, семнадцать лет тут немалый срок. Но рождение в новом мире, и сбой, позволивший мне сохранить память о прошлой жизни, дал мне кроме плюсов, два больших минуса.
     Сформировавшись в другой среде и ментальности, мне крайне сложно было встроиться в новых обстоятельствах. И смена пола тут, как бы не наименьшей проблемой стала. Не помни я свою прошлую жизнь, вырос был и врос легко и просто в новый мир.
     А второе - я узнал, что смерть не конец, по крайней мере иногда. Да, я полагал это и ранее, но теперь я это точно знал. А это, как говорят в Одессе, две больших разницы.
     И именно это знание и ощущение от него, привело меня к пониманию другой истины. Кто бы не придумал реинкарнацию, он крайне правильно сделал, закрывая доступ к памяти прошлой жизни. Сама неуверенность в том, что может после смерти и будет что-то, а может нет, подталкивает человека к свершениям. Ну, не столько им, как просто полноценной жизни. Иначе всё время будут подтачивать мысли: 'ну, не получится сейчас, поживу в другой раз, или чего дёргаться - впереди вечность'. Вечность воплощений и перерождений. Конечно, с этим можно бороться. Как это делается в индуизме, но религия одно, а знания другое.
     Мне сложно представить, что я натворил в прошлой жизни, что-то такое, отчего меня решили наказать тем, чтобы переродить в принцессу, чтоб её. И для чего я должен теперь видеть жизнь под этим ракурсом. Впрочем, хоть я и был недоволен объектом перерождения, но наказанием это воспринимать было сложно. Как, однако, и наградой.
     Единственное, иногда я вспоминал великолепную песенку, ставшую моим почти гимном, который напевал на действительно родном языке. Оставшись в одиночестве, удивляя редких слуг, странно звучащим говорком и раздражая моего дроида секретаря, который знал невероятное количество языков, но так и не понял до сих пор, о чем я пою иногда:
      Кто верит в Магомета, кто - в Аллаха, кто - в Иисуса,
      Кто ни во что не верит - даже в чёрта назло всем...
      Хорошую религию придумали индусы -
      Что мы, отдав концы, не умираем насовсем.
     
     
      Стремилась ввысь душа твоя -
      Родишься вновь с мечтою,
      Но если жил ты как свинья -
      Останешься свиньёю.
     
     
      Пусть косо смотрят на тебя - привыкни к укоризне,
      Досадно - что ж, родишься вновь на колкости горазд,
      И если видел смерть врага ещё при этой жизни -
      В другой тебе дарован будет верный зоркий глаз.
     
     
      Живи себе нормальненько -
      Есть повод веселиться:
      Ведь, может быть, в начальника
      Душа твоя вселится.
     
     
      Пускай живёшь ты дворником, родишься вновь - прорабом,
      А после из прораба до министра дорастёшь,
      Но если туп, как дерево, - родишься баобабом
      И будешь баобабом тыщу лет, пока помрёшь.
     
     
      Досадно попугаем жить,
      Гадюкой с длинным веком...
      Не лучше ли при жизни быть
      Приличным человеком?!
     
     
      Да кто есть кто, да кто был кем? - мы никогда не знаем.
      С ума сошли генетики от ген и хромосом!
      Быть может, тот облезлый кот был раньше негодяем,
      А этот милый человек был раньше добрым псом.
     
     
      Я от восторга прыгаю,
      Я обхожу искусы -
      Удобную религию
      Придумали индусы! (*)
     
     Песенка расслабляла, всегда вызывая легкую улыбку, которую не мог согнать гундеж дроида секретаря, который требовал, засранец, купить ему самую полную базу языков. Для него это стало, просто идеей фикс.
     К сожалению, полноценно к себе я её применить не мог. Да, я имел в той жизни хобби, связывающее меня с глобальной политикой. Или в упрощенном понимании - геополитикой. Но о власти или воплощении своих знаний в виде построения государства, не мечтал даже в малом. Так как не близко мне это было. Скорее это было для повышения грамотности и успокоения нервов себя и тех, с кем я своими знаниями и пониманием делился.
     Ведь, хоть во многих знаниях много печали, но если их мало, то печали и глупых деяний, на которые незнание и непонимание толкает, на порядок больше. Чему масса примеров прошла перед моими глазами в моей прошлой жизни. От малой России, РСФСР. Или кусочков, что от неё временно откололись, которые составляли ранее большую Россию, в которой жили заметно спокойней, чем после Смуты и раскола. До огромного числа стран, малых и больших, чьи проблемы несколько десятилетий пролетали на моих глазах, которые рождены были именно кардинальным непониманием базовых вещей их народами.
     К счастью на днях я получил стимул и определенную привязку к этому миру. То с чем не справилось моё рождение в новом мире. А так же странные братья мажоры, мать, с которой, лишь в последнее время у меня начали налаживаться нормальные отношения, но которую до сих пор так и не смог полноценно ощутить близким человеком. И с ней лишь теперь стали появляться первые робкие ростки близкородственных связей. Только сейчас я стал понимать, что с ней мы сможем стать семьёй. Пусть и как дочь, я был той еще родной кровиночкой.
     Этим якорем стало событие в виде рождения сына. Несколько дней прошло, А его мордашка вызывала у меня всё больше теплых мурашек, ласковой волной пробегающих по спине. У меня были некоторые сомнения, что я восприму полноценно своими, эту пару детей, что родятся таким способом. От того, что моё участие в их рождении заключалось, лишь в обеспечении яйцеклетки и подготовке таинства рождения - суррогатные матери банально не знали, кто был заказчиком их родов.
     Но сомнения оказались развенчаны. Возможно включился механизм нового тела, но скорее сказалось, что ментально подобное было для меня сильно схоже с прошлой жизнью. Ведь для мужчины подобный вклад в роды - обычное дело. И то, что я поделился не сперматозоидами, а яйцеклетками - сути дела не меняло.
     Роды прошли в глубокой тайне и пока её я собирался сохранять. По факту, лишь единицы знали о том, что у меня появился сын, а месяц спустя должна будет родиться дочь. И среди них, лишь один сильный одаренный. Мракс, бывший мастер джедай, преклонных по обычным меркам лет, который постарался создать дом, в котором дети родятся без проблем. Так или нет сказать было сложно. При хорошем отношении к экс-джедаю, полноценно доверять ему или кому-то еще, я не собирался.
     Ещё паренек, который, лишь немного не прошел отбор в Орден. Его для меня нашли вербовщики и теперь он служил в моей гвардии. Именно он проверял тот дом. По его словам, ощущение, как будто в подземелье находишься. Силу паренек чувствует хорошо, там она, заметно гасится. Сам я пробовал в доме медитировать, ощущение не очень. Как будто легкая духота.
     С Мраксом же наше общение до сих пор проходило, лишь при наличии у меня защиты от ментального воздействия. От серьезного обруча, что выглядел просто, но был очень дорог, до более простых клипс, тоже недешевых. Этакая ментальная гигиена в мире, где полно типов любящих копаться в мозгах. Более того, Мракс, после выполненной работы в доме, уехал. Позволять пусть и бывшему джедаю находиться рядом с моими детьми без жёсткого контроля, я не собирался, как и тратить время сейчас на обеспечение этого. Особенно учитывая, что он изначально предполагал детей, очень сильными одаренными. При том, что я далёк от Ордена, соблазн некоторых его членов присосаться к сильным одарённым понимал вполне хорошо.
     Потому Мракс так и не увидел рождение моего сына. И первое время допускать его к детям я не намеревался. Как и отдавать детей в Орден, пока не заложу в них минимально базовую личность. Ибо без неё Сила, лишь испортит детей. Впрочем, уметь контролировать Силу придется учить. Как и некоторым базовым умениям. Возможно на это удастся соблазнить Мракса, возможно придется искать другие варианты. Но давать формировать детей Ордену, в самом критичном для этого возрасте, я позволять не хотел. А то, что он захочет увидеть по крайней мере сына в своих рядах было понятно уже сейчас.
     А лет в 10 - может быть. К тому же, вероятно, у меня не будет других нормальных вариантов. Но первые лет 9-10 очень важны. а учитывая, что сильные одарённые в принципе заметно быстрее развиваются, то по сути, эти годы соразмерны каким-нибудь 14-15-леткам. А это уже очень значимо для формирования матрицы личности и заложения связей, культуры, семейных уз и прочего.
     Если подходить продумано, то даже отпустив в таком возрасте подростка, можно значимо сохранить его, скажем так, человечность. Всё же Орден, в моём понимании - религиозно-военная организация с элементами секты. Что само по себе немало напрягало. А если туда попадёт ребенок недостаточно сформировавшийся до Ордена, то он станет для джедаев болванкой, на которую они запишут, то что им заблагорассудится.
     Мракс говорил о том, что ощущал желание Силы о величии моих детей и то, что это приведет к их значимой одаренности. Это получило подтверждение, даже более того, по крайней мере пока в лице сына. Сына, которому я дал имя Константин. Что означает - постоянный и стойкий. И немало чего еще. Ёмкое имя, подходящее для человека, который, со своей сестрой, когда-то продолжит моё дело. Ребенок, которому скорее всего придётся испытать немало того, что может сломать или изменить, причем в худшую сторону. И от того стойкость и постоянство станут сильно востребованы для него.
     А поможет, как, одновременно, попытается помешать ему в его жизни не только то, что когда он станет старше, то получит доступ к заметно большим богатствам, чем получил даже я, с соблазнами ими рождаемыми. И не только потому, что к тому времени у меня, а значит и у моих детей пусть и опосредованно, наверняка будет немало сильных врагов. Но и то, что сын действительно родился сильным одаренным. Мракс отказался говорить, каковы значимые показатели в отношении Ордена, а я крайне плохо знал канонную сагу, да и не особо ей доверял. Однако логика и интуиция говорили, особенно учитывая данные обычных разумных, что 17100 мидихлориан на единицу измерения значимая цифра. Вопрос только насколько? И будет ли дочь обладать схожими показателями.
     На фоне сына мои 4200 выглядели откровенно жалкими. Тирий, паренёк с самым высоким из моей свиты показателем в 5650 выглядел так же довольно ничтожно. Что уж говорить про прочих, две трети из которых болтались в районе 2500 мидихлориан на единицу. После обучения у Мракса я целенаправленно стал искать наиболее одарённых. Понятно из тех, кто не привлёк внимание Ордена. Такие набирались для пилотов истребителей и части мехов, а так же гвардии. но найти даже близких к Тирию пока не получалось.
     В основном имеющих от 4000 до 5000 этих псевдоразумных микроскопических симбионтов, позволяющих взаимодействовать с Силой. Причем даже таких нашлось не так и много. Впрочем, возможно с расширением вербовочной сети удастся повысить хотя бы соразмерных Тирию детей.
     Откровенно говоря, когда я спрашивал у Мракса о обычных для мастеров и магистров показателях этих странных псевдоразумных частиц, его отказ меня сильно смутил. Потому приходилось полагаться на косвенные оценки. И его, неизвестно правду ли, оговорку про то, что тот же Тирий находится вплотную на пороге одарённости для принятия в Орден.
     Такая скрытность отставного джедая, как по мне явно излишняя, имела последствия. Если до этого я был готов поделиться с ним некоторыми данными, что получил от анализа крови Константина, то после отказа, положил на это большой болт. Если он хочет держать определённую дистанцию между нам, что же, в эту игру можно было играть вдвоем.
     Когда спустя месяц родилась дочь и была взята первая проба её крови, то показатели оказались хоть и ниже братика Константина, но вполне соразмерными - 16850. Её я назвал другим ностальгирующим по моему старому миру именем - Екатерина. Оно так же имело и вполне осознанный символизм. Ответственная, пассионарная, целеустремлённая и честная. Конечно, оба имени немало будут выделять моих детей из среды, в которой им жить. Но это минус лишь для слабых. Сильным же подобное, лишь подспорье.
     Узнав показатели детей в мидихрорианах, у меня даже мелькнула пара мыслей на сей счёт и теоретическое измышление. А какими бы стали эти показатели, роди я их самостоятельно? И вторая, от которой меня, одновременно передёрнуло и соблазнило. А если устроить рождение еще одного, двух, более детей... Будут ли они так же одарены? Или пойдут по ниспадающей дальше? Или Сила свернёт мне шею за игры на 'рояле в кустах'?
     Впрочем, подумав немного, мысли о подобном музицировании я отбросил. И не потому, что медведь от топтался мне на ушах и в новой жизни, а играть не имея слуха - та еще глупость. И даже не от того, что боялся Силу, хоть опаска конечно была, не могла не быть, ввиду моего здравомыслия.
     Дело в другом. Играться со своими детьми, делая их еще и предметом экспериментов, пусть даже и таких - я счёл АБСОЛЮТНО неприемлемым. Одно дело, когда вынужден на подобное идти, ввиду обстоятельств независящих от тебя. Другое - самому такое продуцировать.
     А я и без того уже не раз шёл в новом мире на сделки со своей совестью, чтобы ещё и это класть в копилку своих сомнительных деяний.
     
     _________________
     (примечание)
     (*) Песенка о переселении душ. (1969 год. В.С.Высоцкий No)

ГЛАВА 26

     Глава 26
     Визит к гунганам, или поворотные моменты жизни
     
     (Набу. У подводного городка гунган Джурбала)
     Общество гунган, крайне редко изгоняет своих членов. Это происходит из-за очень ограниченного числа причин. Лично мне и вовсе был известен, лишь один таковой представитель.
     Около тысячи лет назад Набу принадлежала гунганам практически полностью. Являя собой захолустную планету, но тогда они это не знали. Немногочисленные представители Республики, на территории которой располагалась Родина гунган, селились в городках на почти девственной планете.
     Уровень цивилизации гунган был не особо велик, по сравнению с Республикой, а потому на большей части поверхности планеты царствовали не столько разумные, как природа. Довольно красивые леса и поля, умеренные горы и мягкий климат. Присутствовали не везде, но в довольно значимом количестве на планете. И планетку давно заселили бы иммигранты, но у неё были и минусы. Несколько сот миллионов дикарей, обладающих сильным чувством самостоятельности. И вовсе не впечатлённые 'цивилизаторами'.
     Конечно, обладай планета очень значимыми ресурсами, способными не просто отбить расходы, а принести выгоду насильственным 'шагам белого человека, несущим цивилизацию', последние легко взяли бы её под полный контроль. Ввиду несоизмеримости уровня гунган и граждан Республики из более развитых цивилизаций.
     Но Набу, кроме хорошего климата, предложить было нечего. А возиться с дикарями, чтобы сделать из планеты курорт - слишком накладно. К тому же туризм не имел особого распространения в Республике. Нет, разнообразные сафари туры в Республике были не редкостью. Но так, чтобы миллионы разумным прилетали понюхать цветочки, услышать шелест трав или ветвей многочисленных лесов, а может искупаться в теплых морях - увольте.
     Перелеты меж звездами, хоть и были довольно дешевы, но всё относительно. Те кто мог без проблем себе их позволить, предпочитали развлечения несколько другого порядка. Другие, кто имел заметно меньшее благосостояние, которое н сильно выходило за рамки повседневных трат, не стремились потратить его так бездарно, по их мнению. Уровень жизни обычного разумного в этом мире далек от благоденствия, а потому если у тебя появился лишний кред - потрать его на улучшение своего положения. Или порадуй себя чем-то менее затратным, чем поездка за тридевять земель.
     Это не говоря о том, что на обычных кораблях любое путешествие даже в соседний сектор легко могло занять недели. А скоростные, способные сократить путь в разы, обходились дороговато. А время - те же деньги.
     А потому, лишь особые обстоятельства могли изменить долгую жизнь гунган на особицу. Но около тысячи лет назад такие произошли. В одном соседнем секторе прогремела, хоть и локальная, но большая война. И знать бы о ней гунганы не знали, как и о многом другом, что проходило мимо их внимания, как и тысяч подобных рас. Но проигравшие в войне, вынужденны были покинуть свой сверхразвитый мир и искать для себя новый дом.
     И так сложились карты судьбы, что родина гунган показалась им приемлемой для переселения. Конечно, они предпочли бы планету с развитой инфраструктурой или богатую ресурсами, но прекрасно понимали, что такие без ожесточенной войны никто не отдаст. Так как подобные всем нужны и давно разобраны. А текущие хозяева Набу - гунганы, что же, война с ними - приемлемые убытки. В условиях большого переселения, более чем.
     Стоит ли удивляться, что гунганы проиграли в скоротечной войне? Хотя, как ни странно, крови они переселенцам попортить смогли. Как ни странно, но их 'дикарство' оказалось нгесколько преувеличено. Немногонескладно выглядящяя раса оказалась относительно развитой и отчасти боевитой.
     Не на столько, чтобы победить, но достаточно для другого. И вместо окончательного истребления гунган, их выдавили с территорий, подходящих для новых жителей Набу лучше всего. Не гуманизма ради, а экономии для. Так как одно дело за счет технологического превосходства побеждать крупные отряды гунган, а другое - возиться с огромным количеством загнанных в угол не совсем дикарей, которые устроят тотальную партизанскую войну.
     И гунган не стали в этот угол загонять. Дав место, не нужное новичкам, где аборигены смогли бы продолжить своё существовании. Да и забыли о них. Ну, не то чтобы забыли, но вычеркнули из своей жизни. Распространенное явления, когда свою подлость и грешки, стараешься замести под ковер, даже для самого себя.
     Но гунган это не сломало. Более того они, хоть и не особо стремились растворяться в понаехавших, даже если бы им такую возможность дали, кое-что от новичков переняли. Точнее вынуждены были взять. Так как вытеснили их в подводные поселения. И поначалу пришельцы думали, что там гунганы тихо сгинут. Но жизнь показала ошибочность подобного. 'Дикари', при всей внешней простоте своего обихода и крайне скромных потребностях, в полной мере ими не являлись. Обладая довольно живым и развитым умом.
     Да, им сильно не хватало образования. Но их развлечения немало способствовали тому, что дети гунган кроме развития тела, развивали и разум. И будь они менее самодостаточными, а мир извне не ограничивал их так сильно, то давно бы воспользовались возможностями агрессивных пришельцев, чтобы распространиться со своей колыбели - Набу.
     Если бы пришельцы попытались ассимилировать гунган, отнесясь к ним менее утилитарно, они бы вполне могли, невзирая на свою натуру, значимо измениться. Пусть не сразу, несколько поколений общество наверняка ломало бы. Пока не умерли бы внуки тех, кто застал начало изменений.
     Но когда тебя ограничивают и преодолеть это выше твоих сил, то ты, либо ломаешься, либо подстраиваешься под давление. Гунганы и подстроились. Выживание расы - мощный стимул. Жить под водой, очень не просто даже для развитой цивилизации. Иммигранты дали гунганам мощные щиты для поселений. Ими укрыли многочисленные поселения аборигенов. Но эти щиты дали не бесплатно.
     За них гунган обобрали до нитки. Более того, производство щитов при концентрированно капиталистическом укладе царившем в Республике, приводило к тому, что и без того дорогой товар наполнялся, зачастую, мало нужной для него начинкой. Не просто излишне усложняя его, но и делая еще значимо более дорогим. Дорого, надо часто ремонтировать да ещё и слишком много деталей. А так же большое потребление энергии для работы и многое другое.
     Многих такое, критично нужное для жизни, привело бы к вымиранию, но не гунган. Они обладали довольно живым умом, но не отягощенным рамками ни республиканской школы энергетических щитов, ни укладом экономики, сильно влияющим на товары. И гунганы занялись оптимизацией этих щитов на свой лад. Когда стимул не в том, чтобы заработать, а выжить, подходишь к работе несколько с другими принципами.
     Не сразу, но они добились значимых успехов. При этом труд их был крайне дешёвый, ввиду того, что обособленные колонии мало в чем нуждались. Правда значимо снизив себестоимость товара, ввиду своих особенностей, они полностью не избавились от необходимости внешних поставок некоторых комплектующих.
     Со временем образовался своеобразный бартер. Гунгане делали щиты для себя и часть на продажу, чтобы иметь то, за что можно приобрести нужные детали и станки, для удовлетворения своих скромных нужд. А им поставляли, ввиду негласных запретительных правил - контрабандисты, некоторые комплектующие и безделушки для их женщин. Правда, в отличии от обычных дикарей, что часто за откровенную бижутерию или другой хлам готовы продавать крайне ценные вещи, гунганы быстро поняли, что имеет ценность, а что нет.
     Многие украшения, что гунганы брали у внешников, были достаточно ценными и во вне. Так как ценность щитов производимых гунганами, при всей огромной разнице между себестоимостью производства и продажей посредниками, оказалось довольно велика. А потому суммы выходили всё равно приличными. Их общество должно было деть куда-то разницу. Либо очень сильно сократить производство щитов. Но это резко бы увеличило себестоимость. Так как одно дело производить пусть и ограниченные, но серии, а другое - создавать продукцию поштучно.
     А потому общество гунган слегка видоизменилось. Раньше о статусе гунган говорили несколько признаков. Определение - Джа, большой отдельный дом, великолепное оружие, мастерство проявляемое в ритуальных поединках. И количество жен. Ибо, лишь Джа могли создавать семью. Эти признаки статуса в обществе остались. Почти все. Но семейные несколько изменились. Теперь у Джа кроме жен, могли быть и наложницы. Последним - женами было не стать, но статус они стали подчеркивать особо сильно.
     При всей патриархальности общества гунган, к женскому полу они относились очень уважительно. Чрезмерно расширять семьи за счет жен, которые имели очень много прав, пусть и в узкой сфере заботы о семье и очаге, они не хотели. Да и не так и сильно различалось количество женщин и мужчин в их обществе. Деньги от внешников девать некуда, потому они вывернулись, практически не изменив свой уклад. Республика относилась к свободе разумных с большим лицемерием, а потому контрабандисты с легкостью скупали рабынь и поставляли их гунганам.
     А те, исходя из статуса сородичей, распространяли рабынь среди Джа. Только назвать этих рабынь рабынями после такого было нельзя. Сказывалось, что обществу гунган рабство не свойственно. И они становились наложницами, обвешанными украшениями, подчеркивая статус 'хозяина'. Как сыр в масле. Так можно определить их участь.
     Когда гунгана Джа-Бинкса выгнали из общества, он был в отчаянии. Мир вокруг был сокрыт за завесой незнания, а потому полон опасностей. Первое время он сильно ругал своего отца, который дал ему имя Джа, хотя ни он сам, ни Бинкс этого статуса не достиг. Наглость отца, давшего такое имя импонировала и восхищала молодого Бинкса, лишь пока он не повзрослел и не стал особо сильно раздражать окружающих, своим несоответствием имени со статусом.
     Будь у него на что этот статус приобрести, он бы это сделал, но, увы. И потому был в итоге изгнан. С глаз долой из сердца вон. Первое время выживал Бинкс с трудом. Мир вокруг оказался еще менее терпим, чем в его поселении, где он родился и вырос. Ни работы, ни помощи от окружающих получить было нельзя. Лишь те, кто не узнавал в нём гунгана, коренного аборигена, а были и такие, ввиду давней обособленности живущих на Набу цивилизаций, могли дать бедолаге подработку.
     Так заработать на то, что поможет вернуться в блеске в родное поселение было нельзя. А потому Бинкс стал воровать. По мелочам, но часто. Впрочем, знания о том, что ценно, а что не особо у него были. Потому мелочи он воровал из довольно дорогих. И однажды он почти спер явно очень ценную трость, но попался.
     Тогда он не знал, что это станет кардинальным переломом в его жизни. И представить не мог, какие перспективы откроет перед ним неудавшееся воровство и знакомство, к которому оно привело. Впервые он встретил не просто местную, которая не отвернулась от него узнав, что он гунган, а представительницу власти, от которых ранее предпочитал держаться, как можно дальше.
     Вначале он думал, что это из-за её молодости и рождённой ей наивностью. Но чем больше он с ней общался, тем сильнее понимал - наивностью его новая знакомая не обладает. Хотя нередко стремится убедить окружающих в обратном.
     Раньше Бинкс видел власть в Джа, которые всячески подчеркивали свой статус. Выйдя наружу, он не раз сталкивался с похожим отношением у местных представителей власти. Но новая знакомая показала ему другую сторону власти. Не слишком важно, как ты выглядишь, важно другое, когда лишь твоё слово приводит в движение многих разумных. Более того, чем больше власти, тем лучше её не выпячивать. Ибо завистники всегда покупаются на вид. Раньше он как-то не задумывался об этом, желая когда-то вернуться домой и пустить пыль в глаза.
     Вернее он называл это по другому, но новая знакомая - принцесса Дома Амидал Падме, выразила его мечты именно в таком виде, когда о них узнала. Хочешь выделиться, выделяйся полноценно, а не за счет количества своих рабынь или золота на них.
     Общаясь с Падме он узнал очень много и о мире вокруг и, как ни странно о самих гунганах. Уж о последнем то он считал, что знает больше любого внешника. Но если в обыденных делах так и было, то в делах государственных и месте гунган в обществе он узнал, лишь от Падме. При том, что у его сородичей, оказывается был огромный потенциал, бездарно, как считала Падме, профуканный властями.
     И если раньше Бинкс мечтал, в лучшем случае, когда-то вернуться домой и стать Джа не по имени, а по статусу, то теперь его амбиции распространялись намного дальше. Теперь ему мало было стать одним из немногих, он считал, что может стать единственным. Лидером. И для этого у него была та, которая от гунган хотела получить намного больше, чем они дают сейчас. При этом была готова давать не меньше в ответ.
     И то что судьба свела их, может принести обоим немалую пользу.
     
     
     ***
     
     Осенняя температура едва доходила до 20 градусов, но попробовав рукой морскую воду, я бы сказал, что она была на несколько градусов выше. Термальные источники, что располагались недалеко от небольшого поселения гунган, неплохо грели прибрежные воды. Родное поселение одного местного воришки, который несколько лет жил у меня, располагалось именно тут.
     Эти годы жизни в сторожке для слуг в нашем дворце благотворно сказались на вороватом гунгане. Он облагородился и стал степенным. У него появились определенные властные признаки, но это даже в плюс, учитывая, что я собирался сделать его своим гунганом в верховной власти в их обществе.
     Правда переворот устраивать не торопился. Учитывая достаточно спокойное общество гунган, резкие изменения были довольно рискованны. А у меня на них большие планы. К тому же ни к чему давать пример другим. Стоит устроить один большой переворот и потом, гунганы из Джа вполне могут захотеть свергнуть уже 'моего' гунгана. А там, учитывая рост в будущем раскрытия общества гунган и порядковое увеличение их благосостояния, недалеко до перманентных 'майданов'. Которыми заболела одна из стран в моем прошлом мире.
     А там уже будет не до разворачивания массового производства щитов разных линеек. Да и, к тому же, только успевай договариваться с новым 'майдауном', которого вскоре свергнет очередной его собрат, пока они окончательно не станут рассадником деструкции, который вместо хоть какой пользы, станет лишь головной болью для всех вокруг.
     Потому лишать их невинности в переворотах, особенно при перспективах, что стоит в планах, я не хотел. А потому помог Бинксу вернуться к сородичам, а потом, со временем, 'продвину' его выше, но строго в рамках их правил и в малом поселении. В родном для него. Маленький периферийный городок с парой десятков тысяч гунган.
     Цели стояли простые. Знакомое место, где Джа-Бинкс уже жил. Маленькое, способное послужить определенным испытательным полигоном для первичных изменений. А потом он сможет пойти по их иерархии, став в итоге верховным.
     Кроме того, я прекрасно понимал, что никто не позволит мне сесть на эту жилу одному. Более того, такое не по силам ни одному Дому. А потому этим должно было заниматься государство. Но я пока не представлял государство, более того, хотел часть контроля за перспективным направлением сохранить за собой.
     От того придумал простую схему. Сейчас Чоммелль не был сколь-либо значимым производителем щитов на рынке Республики. Ни малых, ни, тем более, крупных - для кораблей или населенных пунктов. Но я считал перспективы стать серьезным игроком на этом поле с помощью гунган, у государства были хорошие. Для этого надо создать условия для роста производства и быть готовым защитить оное. Так как я не собирался ограничиваться малым, уподобляясь контрабандистам, которые таскали сейчас сильно ограниченные партии щитов от гунган во вне сектора.
     А значит что? Изменения должны быть кардинальны. Но при этом терпимы всеми сторонами, а значит плавными и компромиссными. Конечно, можно было, дождавшись моего восхождения на трон, вынести вопрос о гунганах и выгоде, которая сильно недооценивается абсолютным большинством истеблишмента Набу. А потом надеть им всем рабские ошейники да заставить работать 'за миску супа', как делают многие в Республике. Но во первых это значимо снизило бы эффективность высокотехнологичного труда, довольно высокого сейчас из-за свободы гунган, а во вторых, - кардинально расходилось с моей пусть и спорной, но моралью.
     Из-за этого я собирался продвигать Бинкса постепенно, в отдаленном будущем доведя его по иерархии гунган до места Верховного Джа. А пока постепенно увеличивать участие моего Дома в производстве их щитов, с последующей перепродажей по схемам контрабандистов. Всё более увеличивая свою долю на рынке. Особых конкурентов у меня тут не будет, кроме контрабандистов из Дома Хеллиал. Что же, конкуренция нашего первого Дома с их седьмым - это будет очень 'честно'.
     В этом был и косвенный отложенный плюс. Внутри нашего, как и прочих Великих Домов, хватало родственников второго-третьего эшелона. Так называемые младшие семьи. Наша семья - старшая, будучи основателями, ухитрялась сохранять своё положение до сих пор.
     Но не стоит считать, ни то, что в случае критичных промахов нас могут сместить, так и влияние в Доме даже младших семей. но вое дело такого масштаба потребует немалого подключения родичей. Что там говорить, даже нынешние мои потуги на военном поприще, уже подключили часть родственников. Да, на вторичных позициях. Но дав им реализоваться, я тем самым, кроме прочего, увеличивал своё личное влияние в Доме.
     Дело со щитами и гунганами в целом, потребует участия в разы, а то и на порядок больше кадров. Часть из них конечно будут из моего нынешнего Двора. Но это молодняк. На серьёзное управление им пока рано - максимум, обкататься в замах. А значит придётся снова скрести по сусекам, как во вне, там и непосредственно среди членов Дома.
     А потом, когда появятся признаки того, что меня захотят потеснить с этой 'золотой жилы' - предложу поделить её 'по братски'. 51% государству, а 49% между богатейшими Домами сектора. С учетом не просто их богатства, но и текущей доли на рынке.
     И какая она будет на момент делёжки, мы еще посмотрим. Пусть всю её сохранить не удастся, И я считал, стать первым выгодоприобретателем, пусть и после государства, у меня получится. А с учетом того, что к тому времени собирался стать королевой, а значит главой государства...
     
     ***
     
     (Под водой. Небольшой город Джурбал)
     - Я погляжу ты хорошо устроился. Всё ли спокойно, не приходили ли тебе вызовы от других местных Джа?
     Я смотрел на Бинкса, который недавно стал главой этого маленького поселения. Гунган стал еще более далек от того образа воришки, который когда-то представлял. Смотря на него, я вдруг понял, что несколько лет общения со мной сильно повлияли на него. Бинкс во многом пытался копировать меня. Не лучший пример, но смотрелось неплохо. Немного отличаясь. 'Скромная' одежда, выглядящая таковой, лишь от незнания. Дорогой паучий шелк стоил очень немало.
     Но отличия были в другом. Рядом стояла пара красивых девушек. Я с собой подобных старался не таскать, а Бинк явно ими эпатировал окружающих. Всё бы ничего, в поселении хватало наложниц, которых кроме отличной от гунган расы отличали изящные, но рабские ошейники. У этой парочки рабских атрибутов не было.
     Когда-то я вложился в одну авантюристку, разводящую мажоров на деньги. Оливия Шан, так её звали. Сильно вложившись в неё, по сути, подарив возможность создать свой малый Дом, я не думал, что кроме прочего, мне однажды понадобятся её работницы и в связи с гунганами.
     Есть простая истина - свободная женщина вытягивает из кармана мужчины намного больше средств, чем рабыня, как бы комплиментарно и мягко к последней он не относился. А потому, ввиду будущего, я счел такое удачной закладкой на перспективу. Хотя относись гунганы к своим наложницам хуже, чем есть, я бы на такое не пошёл. Даже с учетом того, что для многих девушек идущих на такое, за пределами общества гунган жизнь была заметно хуже, чем внутри их поселений.
     Увы, но Республика оставляла за бортом слишком многих своих граждан. И среди девушек таковых было просто огромное количество. Так что в перспективе это и некоторым местным девушкам давало трудоустройство, и меняло в нужную мне сторону общество гунган.
     Было ли это несколько аморально? Отчасти, да. Но вокруг был мир со своими правилами. И желающим его менять приходилось делать маленькие шажки.
     - Устроился прекрасно, ваше высочество. Хочу вас поблагодарить за всё, особенно за допуск к тренировкам с вашими гвардейцами. Это немало мне помогло при вызовах других Джа. Иначе, одним благосостоянием я бы не только поднимался медленнее, но и не смог бы стать главой своего поселения, - эх, куда делись: 'моя твоя не понимай'. Вот что значит долгое общение. Конечно, Бинкс и ранее больше прикидывался дурачком, будучи тем еще прощелыгой, но сейчас, не удивлюсь, ему будет уже трудно надеть прошлую маску.
     - Как отреагировали твои сородичи на то, что ты вернулся с двумя свободными наложницами?
     - Не поверили, - гунган еле заметно надулся от важности, - но я их убедил. Некоторые спрашивают, где я их нашел.
     - Видишь, определенная особость, лишь добавила тебе очков в их глазах. А ты сомневался, когда я тебе подобное предлагала.
     - Если так пойдет, они все захотят таких. И что тогда? Вся моя особость станет обыденностью, - с толикой неудовольствия заявил Бинкс.
     - Ты первый в этом - значит уже особый. А потом, что же, когда это еще будет. Уверена, к тому времени ты найдешь новую особость. И не одну. На фоне которых это станет сущей мелочью.
     - Очень может быть. Как добрались сами?
     - Быстро, - я хмыкнул.
     - Это да, наше поселение довольно недалеко от берега.
     - Пока шла к тебе, наблюдала довольно многочисленные бедные районы. В живую это бросается в глаза сильнее. И очень немного отдельных домов. Сколько у вас вообще Джа?
     - Лишь 37, у нас маленькое поселение. Зато есть неплохой заводик по производству щитов.
     - Потянут они еще один?
     - Многие захотят подняться и заиметь свой дом. Мы работящий народ. Они потянут и два. Ну, - гунган слегка смутился, - еще один точно.
     - Хорошо, в этом я помогу. Ты уверен, что твоё положение устоялось? Вызовов не будет?
     - Тут мало кто может меня вызвать, к тому же их очень впечатлило моё возвращение.
     - Что же, дальше пока лезть не стоит. Спокойно налаживай работу тут. Если что будет надо, связывайся. Помогу чем могу, а могу я немало.
     - Всенепременно, - с иронизировал гунган, которому явно сильно нравилось своё нынешнее положение.
     С таким глаз да глаз нужен. Похоже, общение со мной слишком пробудило в нём амбициозность. Увы, хоть это и было для моих целей важным, но такие исполнители всегда требуют постоянного внимания. Чуть отвернулся и они могут начать считать себя более самостоятельными, чем есть. А его самостоятельные движения меня устраивали, лишь до определенного порога. Тем более, когда он мягко и эволюционно лез по лестнице власти, любые его резкие шаги могли значимо усложнить мне жизнь. Вплоть до прерывания оной.
     Еще пару часов я пообщался с Джа-Бинксом, осмотрел с ним производство. Напоследок более пристально ознакомился с местными бедняцкими кварталами. Что же, смотря на них, вспомнился Хрущов и его хрущёвки, которые смотрелись чуть ли не дворцами на фоне местных жилищ. Гроздья шарообразных домиков-капсул занимали большую часть жилого сектора. В отличии от Джа, живущих в отдельных домах, обычные гунганы ютились друг у друга на головах. Впечатление, что их дома проектировались по заказу местного Хрущова. Со всей оптимизацией, чтоб её, пространства.
     Впрочем, дело конечно не в этом. Слишком мало места под куполом. А щиты по-больше слишком дороги. А ведь нужно место и для производства, и многого другого. А потому в будущем не обойтись без выхода на поверхность. Где эффективность моих 'вьетнамо-китайцев' резко вырастет. И позволит значимо увеличить потенциал производства. Возможно в разы снизив и без того низкую себестоимость.
     Конечно, со временем, через несколько поколений, выгода от их участия в производстве снизится так же, как снизилась в моем старом мире. Где эффект от перевода производства с Запада в Азию с годами продолжал снижаться, пока самые квалифицированные рабочие не стали зарабатывать близко к тому, что их западные коллеги. Но это вопрос будущих поколений, к тому же рынок к тому моменту, уже будет значимо занят моим, я так надеюсь, государством.
     В общем посмотрим, пока всё идет ладно. Уплывал я со спокойным сердцем. Годы спокойного планирования, жизнь вне сильной грызни и прочих радостей власть предержащих сильно расслабила меня. Я специально старался до поры до времени держаться подальше от них. Многих видя крайне редко или вовсе не видя в живую.
     Того же Палпатина я видел несколько раз довольно давно на съёмке его выступлений в Сенате. Причем издалека. Но он произвёл на меня сильное впечатление своими талантами ритора. Не зря я решил держаться от него, как можно дальше. Такой на ходу подметки срежет и не заметишь. Слушаешь его и слышится - позолоти ручку нагадаю... Явно он родился от любви местного древнего грека с цыганкой.
     Правда были и обязанности, которые иногда нарушали эти традиции обособленности от истеблишмента. Этим вечером мне нужно было выполнить обязательный номер. Встреча с представителями Домов, которую устраивает королева.
     Учитывая, что через несколько месяцев я собирался созвать голосование глав Домов, для выборов королевы, моё отсутствие сейчас явно неуместно. Пора включаться в эту борьбу открыто. Конечно, если я выиграю, при моем возрасте мне назначат регента. Но тянуть более не стоило. Даже с ограниченными правами я смогу значимо укрепить государство. А без этого можно слишком затянуть, а тогда придется многие вопросы решать в излишней спешке.
     Надо будет не забыть захватить пару ментальных клипс. А то, слышал, что в этот раз прилетят представители Ордена. А я хоть и более спокойно, со временем, стал относиться к их возможностям в ментале, но до сих пор старался 'дуть на воду'.
     Хотя, я наверно излишне переоценивал их возможности.
     Впрочем, время до вечера ещё терпит и я успею заняться делами патронажа, заскочив в одную из академий, которые в последние годы стал окормлять. Ибо кадры решают если и не всё, то крайне многое. И лучше растить их самому, чем потом бегать по рынку, ища подходящих, выращенных другими. Так как сам то ты знаешь о потребных тебе специалистах, а другие растят таких, что далеко не всегда подходят для планируемого тобой.

ГЛАВА 27

     Глава 27
     Качественное образование - фундамент успеха, или грязная работёнка
     
     (Одно из образовательных учреждений под патронажем Падме. Академия Управления)
     - Ваше высочество, может стоит приостановить игру, паренек совсем посерел, ему явно сильно дурно? - мужчина сидящий рядом со мной, обладал волевым, слегка бледным лицом с явными следами углублённой интеллектуальной деятельности на нём. Он явно обычно не занимался тяжёлым физическим трудом на свежем воздухе, что лишь подчеркивалось 'мозолистым' брюшком. Он прошептал свой вопрос, слегка нагнувшись к моему уху.
     Являясь главным в этой академии, выделяющейся среди тех, которым я патронировал последнее десятилетие. 45 лет, прекрасная карьера в одной из элитных частных школ в центральных мирах. И крайне непростые переговоры по его переезду на Набу. Сколько таких специалистов было набрано за эти годы - уже трудно счесть. И приглашение каждого из них было непростым. Большинство из них, во многом, удалось сманить не столько деньгами - они и без того имели значимые контракты, но комплексными предложениями.
     И в последних было немало. И банального интереса к проекту значительно большей широты и требований к творческому подходу. Хорошо, когда учиться интересно, но крайне редко бывает, что интересно и учить. Тут мне немало помогло то, что классическое образование в Республике, особенно если брать элитные учреждения, было построено в большей степени на принципах - хорошее образование в узком секторе.
     По сути, готовя сильно узких специалистов, откровенно являющихся профанами за пределами своей компетенции. Главное же правило - клиент должен быть доволен полученной услугой. Но учитывая, изначальную зашоренность в знаниях и узости кругозора среди тотального большинства - мало у кого находилось осознание, насколько мало им в реальности дают эти образовательные 'услуги'.
     Как тут не вспомнить принцип некоторых, почти неистребимых 'младореформаторов', - короткий занозистый кол им в центр пятой точки, - еще из моего старого мира. 'Образование - это услуга и мы готовим потребителей'. Сочеталось это с тем, что развитые общества в Республике являлись сильно сословными, по сути, хоть это и не выпячивалось. Даже очень талантливые специалисты в области образования, дальше высокооплачиваемых ремесленников выйти не могли. Жёсткие лекала в работе прописанные заказчиками, которым нужны лояльные и компетентные, но узко понимающие 'винтики'. Усугублялось это тем, что доступ даже к такому образованию имели дети, лишь из обеспеченных семей.
     И речь не о среднем классе. Эти получали еще более кастрированное образование. Речь именно о богатых. Даже миллионеры имели не так и много шансов пропихнуть отпрысков в элитные учебные заведения. Так как в них учились мультимиллионеры и миллиардеры.
     Когда я начал искать для своих заведений специалистов, то столкнулся с серьёзной проблемой. Часть из заведений прозябала и была мной примитивно скуплена, часть и вовсе возведена с нуля, а во многих был куплен, лишь ключевой персонал, который и отвечал за выбор программы обучения.
     Но при всех ухищрениях, грамотного и качественного персонала катастрофически не хватало. Действительно мастера своего дела перетекали в два сектора образовательной сферы. Один я уже упомянул - заведения для действительно крупных богачей и при власти, а второй не имел своих массовых заведений. При этом был очень сильно завязан на покровителей. Речь о качественном частном образовании.
     Домашние учителя для семей, чьё положение на самом верху пищевой цепи насчитывало минимум пару десятков, а обычно и того более поколений - элита элит в образовательной сфере. Поначалу я наивно думал, что будучи сам из такой семьи, легко найду себе подобных специалистов на рынке труда. Однако вскоре понял, что если несколько учителей и не проблема, то насытить ими всё более разрастающиеся заведения - форменное 'донкихотство'. А поиск тех, кто пока не попал в практически вассальную зависимость от представителей элиты Республики, но уже проявил себя, обучая мажоров этого мира в лучших заведениях - крайне конкурентное занятие.
     Вся система выдавливала их в, по сути, 'золотые клетки'. Для меня было непросто набрать качественный учебный состав, даже на ключевые посты. Так как в этой сфере изначально собирался руководствоваться Сталинским принципом: 'школа производит советских людей', где ключевое - производит. Когда собираешься строить систему, которая отлична от существующей, тебе нужны не просто специалисты с прекрасным образованием, а разумные, что обладают большим кругозором, системным пониманием и чувством сопричастности.
     Впрочем, вопрос к этому году уже частично закрыт. Пусть и по минимуму. Глядишь, лет через десять учебные заведения под моим патронажем, кроме основной своей функции, начнут выпускать элиту в области обучающих специалистов. А после окончательного насыщения образования Набу, - именно на столичной планете я собирался сделать в перспективе крупный образовательный кластер для всего сектора, - это вполне может стать еще и неплохим подспорьем в графах: синергия образования, экспорт специалистов и престиж сектора.
     Поставляя излишки учителей вовне и принимая учащихся у себя. При многих минусах Республики, были и частные плюсы, к примеру, - качественный учитель тут и ценился дорого, и получал соответственно.
     И вот сегодня, покинув Джа-Бинкса в хорошем настроении, я заскочил в лучшую свою академию. В перспективе я планировал использовать её, кроме подготовки ядра специалистов высшего звена для становления новой системы и, как структуру со встроенными аналитическими департаментами. Это уже для помощи мне в управлении сектором, когда властное положение этого потребует.
     Сегодня тут проводились стратегические игры для управленцев, идущие на регулярной основе уже несколько лет. Возможно, пройди виртуальные глобальные стратегии моего старого мира эволюцию хотя бы в несколько веков, они бы напоминали, что-то из того, куда я смотрел сейчас.
     Три команды в капсулах сцепились в глобальной игре, где одна из них играла за крупную межсекторальную корпорацию, вторая - за разветвленный кластер пиратов, а третья действовала в рамках государства из нескольких крупных и развитых систем.
     Причём видели мы, лишь верхушку айсберга этих команд. Высшее звено осуществлявшее стратегическое управление. В таких практических играх, проводимых периодически, через сеть подключалось немало образовательных учреждений, входящих в нарождающийся кластер под моей рукой. Где-то ученики отыгрывали роль руководителей предприятий, в другом месте рулили структурой городов. При массе условностей и том, что немалая часть системы управлялась ИИ - в общей иерархии на всех уровнях она носила, по возможности, ведомый характер. Ведущими же на ключевых постах работали парни и девушки из разных рас, набранные из всех проживающих в секторе Чоммелль.
     Они были довольно молоды, ввиду того, что система подобного образования мной запустилась, лишь десяток лет назад. Хотя изначально я предполагал ограничится набором разумных моего возраста и последующих. Но чем больше разрасталась система, тем более крупными становились ячейки сети, вылавливающей для неё учащихся.
     В последнее годы стали появляться и представители более зрелого поколения. Были даже те, кто не только получил ранее другое образование, но и уже работал. Слухами земля полнится. Чем больше разрасталась моя программа по массовому обучению, чем больше я лоббировал элементы своей программы в обычных заведениях с мизерным государственным финансированием, находящихся вне полноценно контролируемых мной заведений, тем больше разумных заинтересовывались этим.
     Для многих получение образования такого уровня являлось недостижимым от слова совсем. Так как я вовсе не собирался руководствоваться принятым в обществе негласным цензом в образовании.
     И если ядро, как считают некоторые, своего будущего 'Двора' я набирал из детей более менее крупных Домов, пусть и большинство из них стояли, в лучшем случае, в прихожей у Великих Домов, то в целом, в систему могли попасть представители абсолютно разных слоев общества.
     Критерием были личные качества. Если бы я не имел необходимости переформатировать систему псевдо аристократии Чоммелля изнутри, то и 'Двор' бы составлял по схожему принципу. Но там мне нужны были сверстники из семей, что уже в системе элиты, пусть и далеко не всегда на первых ролях. Последнее даже упрощало их включение в эволюционные изменения системы, за счет амбиций, которые мог удовлетворить лишь я. И только ими я был до поры ограничен в отборе по личным качествам.
     Как грубовато шутили в моем прошлом мире:
     - Почему сын полковника не может стать генералом?
     - А потому, что у генерала есть свой сын.
     - То есть только генеральскому сынку открыт путь наверх?
     - Вовсе нет, так как маршалы, тоже не бездетны.
     Упрощенно говоря, 'Двор' я набирал из пресловутых детей 'полковников и майоров'. Среди которых было немного и генеральских детей, но не было отпрысков маршалов. Нынешним власть предержащим еще предстояло узнать, насколько кусачими бывают такие дети, если дать им шанс подняться на ступеньку или две выше, существующего и ранее непреодолимого для них барьера.
     Сейчас мне было любопытно наблюдать страдания субтильного паренька, что возглавлял одну из команд. Игры проходили на протяжении дней, состоя из разных этапов, с перерывами между оными. После достижения определенных рубежей, игра приостанавливалась. Команды получали определенные дополнительные возможности, исходя из успехов прошлых этапов, а расстановка сил менялась, дабы играющие не могли полноценно использовать паузу для планирования, на основании последней расстановки. Управляющие виртуальными гражданскими и военными объектами, достигнув определенного порога, за счет гражданской или военной составляющей, а чаще сплава их, - проходили через подсчёт успехов.
     Личных и командных. Первые вносились во все больше распухающие дела учащихся, позволяя им не просто самим совершенствоваться, но и слаживаться в командной работе, вырастая во внутренней иерархии. А командные успехи шли в призовые, при расстановке на следующем этапе игры. При необходимости, в случае если разумному давалось хуже одно и лучше другое, он переходил в другую область применения своих талантов.
     И вот, судя по тому что я видел, в последний короткий перерыв после физической разминки, во время перекуса, лидера одной из команд чем-то отравили. Понятно что не смертельным - дураков тут нет, но явно вызывающем сильную тошноту и слабость. И теперь парень всё с большим трудом боролся со слабостью и нарастающей тошнотой, пытаясь разглядеть огромный массив управленческой информации, через заливающие потом глаза.
     Однако, судя по показателям, серьезной опасности его здоровью не было. Просто высокая степень дискомфорта, всё более нарастающая. Он мог запаниковать и 'выбросить белый флаг', но тогда этап игры, что тянулась уже несколько дней, будет проигран, отбросив их назад. Мог отключить себя от управления команды, назначив приемника.
     Но тогда была бы потеряна капсула с самым высоким уровнем командования, что снизило бы скорость и качество управления. А его команда шла в лидерах. И потому мы наблюдали борьбу физиологии с волей. Невзирая на худощавое тельце паренька, ровесника моего нынешнего тела, воля его заметно выходила за пределы его зримой 'силы'.
     - Уважаемый директор, не стоит решать такие вопросы за него. Он пока вполне в состоянии сам выбрать. Сдаться, перестроить команду или продолжить игру, как есть, - я тихо, хотя нас и не могли услышать игроки, ответил главе академии.
     Стоило мне это сказать, как парня вырвало в капсулу. Сам же он слегка перекосился, явно испытывая заметный физический дискомфорт. Оператор внешнего контроля сидевший на ряд ниже, вопросительно покосился на меня, но уловив легкое отрицательное покачивание головы, вернулся взглядом к потокам информации на мониторе. Особо выделив медицинские показатели капсулы паренька. Игры у нас далеко не детские, хоть в них играют в большинстве своём подростки, но если угроза станет действительно значимой, его остановят принудительно. А то, что проблемы у лидера одной из команд, делало ситуацию особо значимой.
     Тем временем парень явно закусил удила. Начал он с того, что слегка развернулся в капсуле, всунул пальцы в рот и извергнул из себя еще больше рвотных масс, а второй рукой, корчась от ощущений, продолжил управлять потоками, всё ещё поступающих запросов от команды.
     Те постоянно сыпались на дисплей перед ним. Используя малейшие паузы, чтобы очистить свой желудок он, похоже, почувствовал минимальное облегчение. После чего с помощью акупунктуры, вскинув руки к ушам, попытался сгладить сильнейшую слабость тела. Несколько последующих минут его знания тела, в которых заметны были элементы моего обучения у Мракса, боролись с последствиями той дряни, которой его отравили.
     В итоге, я с удовлетворением увидел, что кризис пусть и не преодолен полностью, но негативные эффекты ему удалось в должной степени сгладить. А на лице, сквозь остаточную слабость, стало проступать откровенно кровожадное выражение. Что вылилось в цепочку приказов, в следствии которой военная часть силы команды, которыми управляли из пилотской академии, ситуацию в виде - 'стояние на реке Угре', стало переводить всё более заметно в нечто среднее между 'Куликовским побоищем' и 'Пирровой победой'.
     Спустя пару часов этот этап игр подошел к концу, что хорошо, так как вечерело и мне пора было отправляться в серпентарий местных элитариев. Там моё присутствие было обязательным. Нужно было еще успеть посмотреть краткую справку о том, что за джедаи решили посетить наше захолустье в этот раз. Ну, это еще можно было успеть во время полета на другую сторону планеты. А теперь я подошел к победителям, которых возглавлял хоть и замордованный отравлением, но не сломленный им паренек. Хотя выглядел он откровенно хреново. Временные меры, которыми он погасил часть последствий отравления, явно сходили на нет, а потому ему явно пора было в медицинский отсек. Но он пересиливал себя. Скособочено, качаясь, как осенний лист на ветру, стоя передо мной.
     Укрепляя зримо то, что именно благодаря своей воле, вместо ожидаемого поражения, укрепил лидерство своей команды победой. Жестом подозвав проигравших, я решил добавить к происшедшему свою позицию. Сильная воля лидера, тем более компетентного - крайне важная составляющая, а потому я поставил отметку в своей памяти, повнимательнее приглядеться к пареньку в будущем.
     - Сейчас вы учитесь и оказываетесь на разных сторонах, становясь часто ожесточенными соперниками. Но вам нужно помнить, в будущем вы вполне можете столкнуться с тем, что бывший вашим противником сейчас, подставит вам плечо в соперничестве с настоящими соперниками и жесткими конкурентами. И лишь от него будет зависеть ваше не просто поражение или победа, но и иногда жизнь. Реальная, а не виртуальная. При этом, то что случилось сегодня, - я с иронией посмотрел на них, - с лидером одной из команд - норма там. Более того, в реальной жизни его легко могли бы убить или похитить близких, чтобы заставить принимать решения, ведущие всех вас к поражению. И это лишь часть обыденных мелочей, с которыми вы столкнётесь в будущем. Если конечно продолжите этот путь. На котором, со временем, будете решать действительно значимые вопросы, влияющие на жизни многих других.
     Я обвел взглядом внимательно слушающих и продолжил свой монолог, обратившись уже к победителям.
     - То что вашего лидера отравили, пока вы расслаблялись - ваша недоработка. Он ваш лидер, малый, большой, но тот, от кого критично зависит ваш успех. Выбивание ключевой фигуры, может легко свести на нет все ваши усилия на местах, сделав их ничтожными.
     - Теперь ты, - я жестко взглянул в глаза моего хорохорящегося ровесника, что еще недавно об блевал внутренности своей капсулы, а потом, благодаря силе воли, управлял командой в этих не слишком приятных условиях, доведя её до победы.
     - Три вопроса ты должен себе задать. Первый - почему ты позволил подсыпать себе, скорее всего в еду, Сила знает что? Второе - почему ты, поняв что тебя отравили и твои способности по управлению снизились, не перекинул часть командования на ступеньку ниже по иерархии? Ты лидер команды, её мозг, её вершина, но это именно команда. Часть секторальных вопросов даже высшего уровня, вполне могли перехватить в управлении твои замы. Для них это было бы проще, чем тебе в тот момент. А ты бы более спокойно пережил кризисный момент.
     - Ну и главный вопрос на который ты должен найти для себя ответ. Почему тебя удалось так легко спровоцировать на эмоции? Да, ты смог, благодаря своей воле, перебороть хитрость противника. Но вместо того, чтобы уйти в активную оборону, пережидая кризис, ты бросился в активное наступление, явно под влиянием эмоций. И тебя не оправдывает ваша победа. Противник банально не ожидал от тебя такой реакции. Да и заплаченная за победу цена, могла бы быть заметно меньше. Сохрани ты контроль над эмоциями.
     - Тут вопрос уже к вам. - я резко повернулся к небольшим группкам лидеров других команд. Одна из команд возможно и не знала о происшедшем, но отравители то были в курсе оного. И вместо того, чтобы подгадать свою активизацию к пику последствий вашей хитрости, вы уверились, что этого хватит для капитуляции ваших оппонентов. Заочно списав их со счетов раньше времени. А ведь при более грамотных действиях их команды, они даже в случае вашего успеха, просто были бы кратко дезорганизованы, пока иерархия принятия решений не перестроилась. И это лишь частично снизило бы их потенциал, даже потеряй они лидера. Почему вы не атаковали именно их в этот момент, добивая и переводя экономическое давление, в военную плоскость? Да еще и увлеклись противостоянием с другой командой? Никогда не списывайте противника раньше времени. И добивайте его при первой возможности, если только это не противоречит вашим планам на будущее.
     Я чуть пригубил воды, из бутылочки захваченной со стола, и закончил, обращаясь уже ко всем.
     - В этой жизни вам нужно понять главное. Положиться в будущем вы сможете, лишь на четыре составляющие. Первая - вы сами. Это самая сильная и наиболее доверенная часть. Второе - ваша семья. Но далеко не вся, а лишь самый ближний круг. При этом помня, что нередко предают именно близкие, которых вы, априори, считаете своими, а потому часто спустя рукава относитесь к поддержанию хороших доверительных отношений с ними. Третье - элитная группа в которую вы я надеюсь будете входить, когда подрастете и закончите обучение. С этой группой вы будете идти по жизни, взбираясь всё выше по иерархии принятия решений. Тут вам важно знать то, что вам не скажут другие. Кроме того, что за пределами таких групп вам не подняться выше определенного, сильно ограниченного уровня, как бы хороши вы не были.
     - Вы можете простить себе неправильные выборы, сами для себя найдя оправдание во многом - это вообще очень распространено. Ваша семья тоже может простить вам немало промахов. На эту снисходительность их подвигнет родная кровь. Но любая властная группировка, в которую вы войдете, не простит вам некоторых вещей никогда. К примеру, сильную нелояльность вылившуюся в предательство. Более того, предав раз, вы закроете себе путь не только у своих, но и у противника. Это правило не афишируется, но оно именно правило. Предавший раз, предаст и два. И если в будущем, достигнув определенного уровня, вы захотите сменить ряды ваших коллег на противоположные, знайте, выше пушечного мяса или разменной фигуры, вам уже не подняться. Я не пугаю вас, я просто честна.
     - Но есть и четвертая составляющая, о которой в Республике большинство давно забыло. Но в моем понимании - зря. Так как это сделает вас и дело с которым вы решите связать вашу жизнь в будущем - заметно более крепким и устойчивым. Далеко выходящая за все три составляющих, о которых я сказала ранее. Она называется Родина. Если вы будете правильно воспринимать свой мир, в широком понимании этого значения и выходящем за рамки указанного выше. Как общность в которой воплощались, создаются сейчас и будут рождаться в будущем дела с мечтами, ваших предков, вас самих и потомков, а не просто, как текущее место жительства. То победить вас станет невероятно сложно. И сильно возрастет устойчивость того, чему вы посвятите свою жизнь. В худшем случае вам смогут нанести тактическое поражение, но если в вас будет сильна эта четвертая составляющая, и вы не забудете о трех других - вас будет крайне трудно побороть в долгую.
     - Сейчас же я поздравляю победителей этого этапа и текущих лидеров, но напоминаю проигравшим - Игра вечна. И даже ваша смерь её не остановит. Но даже упрощённая симуляция, которой вы сейчас занимаетесь, вовсе не закончена. Дерзайте, лидеру никто не гарантировал, что он останется таковым по итогам даже этого года. Но помните, что я вам сказала и не забывайте, что в соперничестве при текущем обучении вы не должны переходить определенную черту - так как после его окончания вы выйдете в реальную жизнь. Там вам придётся держаться друг за друга. И места для снисхождения уже не будет. А вы пойдете, почти наверняка, плечом к плечу уже в реальной Игре.
     - Мы запомним, ваше высочество, - Йорек Канер, парень которого сегодня отравили, уже не хорохорился, а серьёзно и вдумчиво смотрел на меня. Из семьи простого мастера сборочной линии на верфи, лишь в структуре выстраиваемой мной, он мог подняться так высоко, как сейчас. Раскрыв в себе неожиданный талант управленца. И если продолжит разумно и правильно идти по этому пути и дальше, то взлетит высоко не только в подобных играх, но в Игре реальной, ждущей их всех в будущем. Кадрами для которой они должны стать под моим руководством в будущем.
     - Еще раз поздравляю и желаю вам всем и далее совершенствоваться в учебе, - я коротко кивнул всем и наконец отреагировал на мимику секретаря, который всё более активно подавал мне знаки, напоминая об опаздывании на следующую встречу.
     
     ***
     
     В этот момент я еще не знал, что расслабленность порождённая отсутствием значимых проблем и некоторая высокомерность ей рождённая, дурную шутку со мной сыграет. И устраивая поворотные моменты для других, незаметно для себя влечу в таковой сам.
     А потому спокойно направился на выход.
     
     ***
     
     (Около месяца назад. Планета Кашиик)
     Ещё пару лет назад Кеноби отразил бы угрозу в противника мечом, попытавшись поразить того его же выстрелом. Но сейчас он, под влиянием учителя, перестал пижонить. И в бою делал лишь то, что нужно. Чуйка, расслаивающаяся в бою по времени, размывая понятия - настоящее и будущее, снова взвыла. Оби-Ван скользнул наискосок с линии слепого огня. Мимо, миг спустя, с шипением прожигая дымную завесу, пролетела очередь от невидимого глазами, но прекрасно ощущаемого в Силе противника. Вернее - группы таковых.
     Импульс в ноги, с одновременным воздействием телекинезом на какие-то ящики в стороне. И вот Кеноби тихо скользит в длинном низком рывке над поверхностью сквозь дым, лишь слегка периодически касаясь пола, а чуть в стороне с шумом летит к группе вуки несколько небольших контейнеров.
     Это была резня. Впавшие в опасный для противника раж битвы вуки, стреляли куда-то в сторону шумных контейнеров. Когда с неожиданной стороны на них налетел падаван, укрывающий обратным хватом яркую дугу меча за спиной. Могучая фигура, более двух метров роста, с зарождающимся рыком и на удивление быстро, попыталась развернуться к внезапно появившемуся из дымки джедаю. Но хоть воин вуки оказался удивительно быстр для обычного разумного даже своей расы, но всё равно не успел.
     - Вжих, - с каким-то жутким скворчащим звуком, волосатый гигант располовинился, а Кеноби влетел в группу более молодых и менее опасных вуки.
     Нахождение внутри, в толкучке, преимущество небольшого, по сравнению с волосатыми гигантами, джедая, да ещё и крайне юркого, стало фатальным. За пару секунд, субъективно вязких, растянутых и перманентно цепляющих несколько мгновений из будущего в восприятии самого джедая, покинули сей бренный мир семеро 'террористов'.
     Когда последний из них ещё падал мёртвым, Кеноби обернулся в дальний закуток, где работал учитель. Дым всё еще отчасти мешал глазам, давая, кроме прочего, засветку на редких у вуки зрительных приборах, но не являлся помехой для Силы.
     Там так же всё было кончено. Мастер Джин уже подходил к парочке сенаторов, на освобождение которых, кроме усмирения восстания их и направили на Кашиик.
     Кеноби быстрым усилием, попытался вымыть раздражение и угар очередного скоротечного боя. Осматривая зал, он с болью подумал, что не так он мыслил когда-то своё будущее. На миг мелькнула мысль, что нынче он, отчасти, напоминал тех уродов, загнобивших его семью. Точнее на бандитов, что охраняли барона с его сынком, позволяя аристократам тянуть всё больше соков из работяг, вроде тех, которым был отец Оби-Вана.
     - Неужели надо было доводить до такого? - Кеноби уже подошёл к учителю, и теперь, скрывая раздражение, уставился на более старого сенатора.
     - Нет, вы посмотрите, какой-то сопляк ещё и нас - жертв, обвиняет в том, что эти полу животные и террористы захватили нас в заложники? - с возмущением закричал, выплёскивая пережитый страх Дурас. Сам немногим старше Кеноби, он, благодаря семейным связям, уже несколько лет занимал сенатскую должность. По факту, получив её не какими-то выборами, а по наследству и праву власти его семьи.
     - Неужели вам мало? - Кеноби проигнорировал лёгкое касание через Силу от учителя. Хоть и держа лицо спокойным, он начал закипать сам. Последние дни немало дали поводов к раздражению.
     - Мало чего, молодой человек? - снисходительно, расслаблено, заметил второй сенатор. Как будто вокруг не было пары десятков трупов вуки, с запёкшимися ранами. А одежды пожилого сенатора не являли собой картину слегка подкопчённую, грязноватую и попахивающую дымом.
     - Ресурсов, денег, власти. Они же не так и много просили.
     - Каждому своё, молодой человек. Каждому своё, - старик с лёгкой иронией усмехнулся, - Мы делаем своё, вы
     своё, местные - то что могут и заслуживают из-за этого. Каждому по возможностям, юноша.
     - Да что вы распинаетесь перед этим малолетним солдафоном, для него всё, что сложнее резни террористов, слишком далеко от понимания, - сенатор Дурас подошёл вплотную к Кеноби. Презрительно и вызывающе уставившись на того. После чего перевёл взгляд на зал, где осевший наконец дым открыл картину резни. - Да, каждому своё. И свой потолок. Займитесь лучше остатками этих бандитов, наверняка есть ещё те, кого вы не добили из-за невнимательности. Не хотелось бы получить случайный выстрел от недобитка, из-за рефлексирующего мясника.
     - Хорошо, - Кеноби резко повернулся, сделал вид, что запнулся о труп одного из вуки, 'случайно' взмахнул рукой, 'пытаясь' удержать равновесие, и с размаху впечатал локоть в нос, вплотную стоящему сенатору Дурасу.
     Со смачным хрустом, переходящим в визг молодого сенатора, нос сломался, а на лицо щедро полилась кровь.
     - Это как понимать?! - рявкнул пожилой сенатор, мгновенно сбрасывая расслабленную маску с лица.
     - Это случайность, вы же видели, - встрял мастер Джин, в глазах которого мелькнула обречённость.
     - Я подам ноту в Сенат - это совершенно неприемлемо, неужели вы серьёзно думаете, что я поверю в случайность подобного?!
     Запоздало вняв голосу разума, Кеноби вдруг понял, что его спровоцировали специально. И дело было даже не в том, что пожилой сенатор явно сходу стал торговаться, а в мелькнувшей улыбке Дуроса, которая жутковато смотрелась в потёках крови. И чувстве азарта с жадностью, которую Кеноби запоздало уловил через Силу у обоих сенаторов.
     Это окончательно испортило Оби-Вану настроение. Он нацепил на лицо каменное выражение, и пошёл от мерзких аристократишек подальше. Не радовало даже то, что ещё до операции ему было обещано, по итогам и в случае успешности миссии, оформят звание рыцаря. И сейчас он уже мог считаться закончившим падаванство и ставшим рыцарем. Остались - формальности.
     Оби-Ван покосился на учителя, что отошёл в сторону со старым интриганом из Сената, влёт просчитавшим эмоциональный фон подходящего к ним Кеноби. А просчитав, даже ещё не освободившись до конца, явно дал команду молодому на провокацию.
     - Мерзкие аристократические змеи, что не упустят отгрызть себе благ ещё больше, даже вися над пропастью, - почти пробормотал вслух мысль, новоявленный рыцарь Ордена джедаев.

ГЛАВА 28

     Глава 28
     Гладко было на бумаге, или овраги в высокой траве - дело обыденное
     
     (Минуты спустя. Там же у академии на Набу)
     Обычный день. Но поворотный для многих, в том числе и для меня. Обыденность часто ретуширует изменения. Окружающие пока не считали важным то, что 'принцеска', пусть и весьма вероятно будущая королева, увлеклась, кроме прочего, образовательными проектами. Дети тех, кто был действительно сильными игроками в секторе, учились в других местах. И у значимых зрелых игроков пока не было причин углубляться, а чему это там учат весь этот, как они считали сброд. Скорее всего принцесса просто играет в благотворительность. Кто чем мается из тех у кого есть к т ому положение и деньги.
     Поиграет и перерастёт. Создав, как многие другие семьи из элиты Набу фонд, который будет раздавать гранты на образование, делая себе этим положительный пиар. Попутно готовя специалистов для своего Дома, чем так же некоторые крупные Дома занимались, пусть и не в таком масштабе. Сама же перестанет уделять столько времени и внимания этому плебсу.
     Вникни они, то узнали бы, что речь о довольно дельном образовании, с элементами которого можно столкнуться, лишь проходя домашнее обучение за очень большие деньги. Подобное было одним из лучших в Республике, даваясь мизерным долям процента граждан, даже в развитых субъектах оной. Сочетая в себе ярко выраженный индивидуальный подход к талантам с коллективной работой по целым практическим и теоретическим направлениям.
     Со временем они всё больше будут насыщать вначале структуры моего родного Дома и его вассалов с союзниками. Потом, довольно быстро, поток изначально рассчитанный на заметно большие величины - выплеснется за пределы, сколь-либо близкие и контролируемые нашей семьей.
     И с каждым шагом они всё больше будут сталкиваться с тем, что элементы идеологии, подспудно вплетенные в их обучение, трудно сочетаются, а точнее - получают всё большее сопротивление от существующей системы.
     И станут вынуждены желать сделать окружающий мир более комфортным, исходя из своего понимания, как он должен выглядеть. Зёрна посеянные в эти годы, взойдут, дав обильный урожай, который пожну именно я. Так как в эти годы именно меня они ассоциируют с тем, что будут строить и чем будут управлять позднее. И именно в моем лице они будут ощущать опору и продвижение идей и желаний, к которым я подталкиваю их сейчас. Именно в эти годы закладывается позиционирование меня, как лидера новой условной реформации. И пусть пока это не понимают даже те кого учат, но придёт время и подобное станет очевидно.
     А с каждым годом взрослой жизни давление на них будет возрастать, по объективным причинам. Это всё более будет сплачивать их друг с другом и во главе со мной.
     Уже спускаясь по лестнице академии и направляясь к площадке для тяжелых флаеров, я наткнулся на чем-то раздражённого мужичка, с какой-то еле видимой гнильцой во взгляде.
     - Позвольте, Ваше высочество, у меня неотложное дело к вам, - типчика чуть не снесла охрана, так как он решил сыграть инспектора ГИБДД, переродившегося в шлагбаум. Самоуверенность с раздражением так и перла из этого сморчка с налетом смазливости. Как будто он если и не местный король, то одна из его 'рук'. С учетом того, что его облачение вызвало воспоминание о дурновкусии новых русских с Земли. А от того понятно и моё отношение к препятствию.
     - Во первых, представьтесь и не орите, не на базаре, - я бы мог приказать, нависающим с боков наглеца моим охранникам, убрать его с дороги силой. А потом проследовать к кораблю. Но делать это на виду у учащихся, а то что их полно в окнах академии, я понимал, - не особо хотел. Все же был определенным заложником имиджа. Но если тип и дальше будет наглеть, ему это не поможет.
     - Я по поводу того, чему учат моего сына. Мне сказали, что программы одобрены попечительским советом, главой которого являетесь вы, - наглец даже и не подумал представиться, а возможно просто не слышал в этот момент никого кроме себя.
     Мне пришла отвлечённая мысль, что агрессивный тип, отчасти, похож ещё и на вышедшего в тираж альфонса.
     - Ближе к сути,... 'уважаемый'. - в такие моменты приятно уметь 'плюнуть в человека', соблюдая приличия, лишь используя интонации.
     - Он обвинил меня в паризитизме. МЕНЯ, своего отца, назвать таким мерзким определением! Что я балласт на ногах экономики. А бесполезность? Он обвинил меня ещё и в ней, причём ничтоже сумнящеся...
     Он еще что-то болтал в этом ключе, всё более распаляясь, не давая вставить мне ни слова. При этом время утекало, а я и так сильно задержался тут. Мне же еще надо было пробежаться взглядом по важным разумным, которых я могу встретить на встрече местных элит. Периодически я пытался направить его возмущение в конструктивное русло, но удалось это далеко не сразу.
     - Вы от меня чего хотите то? Чтобы я занялась его воспитанием и почтением к родителю? - хмыкнул я, размышляя над тем, стоит ли дать знак охране, чтобы она незаметно ткнула истерика в печень, и проскользнуть дальше, пока он приходит в себя.
     - Здесь! - его многословие внезапно захлебнулось и разродилось одним словом. А взгляд начал пучиться, как будто проявленная ранее болтливость, застряла во рту и полезла через глаза.
     - Что?! - не менее кратко, сам начиная раздражаться придурком, буркнул я.
     - Ему это сказали здесь, а также то, что в программы внесли изменения именно после того, как вы стали патронировать им, - эмоции типчика, явно были его любимой чертой. Он менял их, как робот с сырым эмулятором эмоций. Резко успокоился, как будто и не бился чуть ли не в падучей только что. Зато опять стал больше походить на бандита из России 'святых 90-х'.
     - Вы, 'уважаемый', явно берете на себя больше, чем можете унести. В заведении, в котором по вашим словам учится ваш сын, не могли сказать ему, что вы паразит и остальное прочее. Тут просто не учат в таком ключе. А если ваш сын, на основании семейного знакомства с вами, посчитал схожесть структуры жизненного уклада своего отца со строением паразитического существа, так я то тут причём? - воспользовавшись тем, что на несколько секунд тип похожий одновременно на бандита средней руки и на альфонса на пенсии, подавился воздухом от избытка возмущения, я скользнул наконец мимо и, прикрывшись охраной, резко ускорил шаг к флаеру.
     Чёртов придурок сожрал весь резерв времени и теперь придётся лететь на форсаже, в спешке просматривая аналитические материалы по участникам раута. Может и зря я после посещения гунган, решил ещё и академию посетить. Подготовился бы в спокойной обстановке дома. Так нет, опять возомнил себя Цезарем, делающим несколько дел одновременно. Ну, или настоящей женщиной, среди которых таких 'Цезарей' полно.
     Причём, я хоть и лукавил, но не солгал придурку. Подростков учили очень системно. Раскладывая по полочкам очень многие процессы. Уровень понимания действительности и кругозор от этого сильно расширялся. И в этом были определенные последствия. Посмотрев новым взором, оснащённым знаниями и пониманием, на знакомые ранее вещи, вполне могло произойти и такое, как с этим агрессивным типом.
     Другое дело, что подобные последствия являлись, отчасти, вполне осознанными. Окончившие заведения под моим патронажем, должны несколько по другому смотреть на мир, много шире чем ранее. Чтобы его менять в нужной мне эволюционной парадигме. Многие привычные ранее вещи, которые они упускали из виду, считая нормой, должны стать для них менее приемлемыми. Причём осознанно и понимая почему. Это конечно опасно, и имеет кроме плюсов и немало минусов, значимо усложняя управление государством, но по другому это 'болото' не раскачать.
     Понятно, что прямо в лоб никто бы не стал учить тому, в чём распинался этот убогий.
     Так как это было просто глупо и даже опасно. Начни я такое продвигать, это быстро бы дошло до кого нужно и не только обрушило мои шансы на трон, но и вполне могли голову проломить. Образно... или не очень, говоря. Так как одно дело подкладывать мины, что способны 'взорваться' под существующей системой в будущем, а другое - кричать в лицо оппонентам: 'иду на вы, уроды'.
     В общем, проходная встреча. Человечек явно далекий от сильных мира сего, очередной 'никчёмыш', которых мне по жизни попадалось немало. Прошёл и забыл. Уже подымаясь по трапу, я постарался выкинуть эту встречу из головы, старательно вычищая негатив, которым она меня наполнила.
     Увы, строя глобальные планы, можно забыть о факторах случайности. А торопясь и плохо скрывая презрение к кому-либо, можно усугубить реакцию такого человека. После чего он сам сильно захочет нагадить тебе, невзирая на личные издержки. И о том, что встречать по одёжке - опасная привычка. Которая мне хоть и не слишком свойственна, но иногда могла подставить ножку.
     Я так и не узнал, что этот придурок, укравший у меня десяток минут, сделал мне сразу две пакости. Во-первых, не просто передал возмущение своему тестю, который хоть и ненавидел его за ничтожность, но в этот раз решил прислушаться. Хоть и удивился настолько сильному желанию пробиться к нему на разговор. Ведь обычно этот никчёмный придурок за которого вышла его дочь, давно списанная даже родным отцом, старался изо всех сил тестя избегать.
     Сам болван ничего из себя не представлял, и ничего не говорило о его маломальской важности. Но он был очередным в длиннющей череде мужей и действительно бывшим альфонсом одной дебелой великовозрастной дурочки. Имея из-за этого небольшой, но шанс донести свои слова до человека, зная о знакомстве с которым, я бы заметно мягче обыграл нашу встречу.
     Важен был папаша этой дуры - не меньшей, чем её муж. Им был некий Ламиран. На которого у меня было большое личное досье. По банальной причине. Дом Джевил, который он возглавлял, был главным врагом моего Дома в высшей элите Чоммелля. И первым в иерархии Домов после лидера - нас. А учитывая, что в плане власти он намного больше сил тратил в секторе чем мы, то вполне мог считаться самым сильным Домом в королевстве.
     А ещё он возглавлял самую серьёзную властную группировку королевства. По сути, единственную действительно опасную, из сразу пяти Великих Домов. Будь у одной из многочисленных дочек Ламирана лэр Джевила - самой придурковатой, меньше мужей, или держи он её сколь-либо близко к себе и своим делам, я бы узнал очередного придурка, который передо мной недавно бился в истерике. Но, увы.
     И стечение негативных обстоятельств, пустивших круги на воде в будущее, на этом не ограничились. Потерянные десяток минут не дали мне полноценно просмотреть список приглашенных на раут. Пока я торопился соблюсти этикет, прилетев вовремя. Ввиду чего, незаметно для себя попал и другой ногой практически в могилу. Так и не узнав, что скоро встречусь с очень опасным типом.
     Но хуже того, из-за разумной предосторожности держаться подальше от него, когда я только узнал о некоторых особенностях сильных одаренных - еще и не узнал его, столкнувшись лицом к лицу. Что сильно усугубило проблемность от встречи.
     Строя глобальные планы и радуясь успехам своих 'птенцов', я расслабленно проглядывал последние материалы по самым, как я считал значимым гостям - двум джедаям, которые зачем-то решили посетить Набу.
     - Старые знакомые, - хмыкнул я вслух, смотря репортаж с их крайней миссии, попавший в глобальные новости. Возможно решили развеяться на Набу, совместив это с какой-нибудь рутинной мелочью. Ведь там им пришлось, если убрать шелуху пропаганды, нести кровавую 'справедливость' и умиротворение для бедных вуки. Да еще делать это с благочестивым видом на своих мордах.
     Может быть будущее пошло бы и по другой колее, которую я продумал давно, если бы пришел на высший раут в другом психологическом состоянии, а так же лучше подготовившись. Но коктейль эмоций был далек от оптимального.
     Некоторая моя предвзятость к Ордену, лёгкая опаска встречи с одарёнными, судьбы которых немало были связаны с тем, что я уже успел безжалостно порушить. Да ещё и саркастичность с толикой раздражения тем, что подобные вечера я вынужден проводить в 'полном рыцарском доспехе' - женском наряде положенном мне по статусу.
     А мало что меня раздражало до сих пор так, как ношение этих неудобных одежек. Со временем я так и не избавился от неприятия на их счёт и необходимости вести себя иногда, как полноценная женщина. Да еще и с заморочками высшего света, ощущая себя в эти моменты трансвеститом в серпентарии лицемеров. Всё же горбатого могила исправит.
     И если власть я готов был пока терпеть, то вот считать себя женщиной не собирался. Хоть и вынужден был постоянно учитывать половую принадлежность вместилища своей души. Умри я в прошлой жизни подростком и обладая потому более гибкой психологией, а не сформировавшимся мужчиной, то жизнь в теле девочки давалась бы мне легче. Но, увы.
     Если бы у бабушки были половые органы дедушки и косуха, она была бы дедулей и старым рокером. И если уж судьба решила вильнуть, высыпав на меня кучку неприятных совпадений, компенсируя благостную тишь и удачу ранее, то противиться этому было непросто. Особенно находясь в незнании.
     И именно вне моего внимания сёстры Норны (*) активно начали шевелить спицами, меняя судьбы, хихикая при ощущениях кровавых капель, всё активней проступавших сквозь нити судеб очень многих людей и нелюдей в будущем.
     А ранее умело смотанный клубок в их руках, составленный из судеб даже далеких от меня разумных, вдруг неимоверно запутался и стал напоминать чёрте что.
     Хочешь рассмешить Бога - расскажи ему о своих планах.
     
     ***
     
     (Набу. Чуть позднее. Планетарный флаер принцессы Падме)
     - Мои дорогие зрители, наш канал, как вы давно привыкли, первым оказался на месте события и ведёт эксклюзивный репортаж. Операция Ордена и Корпуса Юстиции по освобождению двух представителей Верховного Сената Республики, завершилась полным успехом, - стервозного вида дамочка вещала с монитора, с мордашкой проповедника 'несущего свет истины заблудшей пастве'.
     - Кратко напомню предысторию, для тех кто подключился только что. Возможно вы не слышали раньше о планете Кашиик, на которой живут дикари вуки. Республика принесла им цивилизацию и дала рабочие места. Корпорация 'Стеллави' помогает местным добывать ресурсы планеты, которыми она богата, но ввиду низкого уровня развития аборигенов - без технологий Республики, те так и остались бы лежать в земле. И чем же отплатили местные дикари за помощь Республики? Группа бандитов, скажу точнее - террористов, захватила в плен двух сенаторов, что прибыли для заключения очередного большого контракта с королём вуки. Перебив охрану сенаторов они утащили двух достойнейших представителей нашего общества в свои дикарские леса.
     - Серена, на что они рассчитывали? - спросил ведущий в студии.
     - О, Мален, они дикари, причём агрессивные и воинственные. Все мы знаем мандалорианцев, немало наследивших в прошлом Республики. Будь местные дикари - вуки более развитыми, мы бы однажды вполне могли получить новых мандалорцев, только огромных и сильно волосатых. Но нам повезло, что обладая огромной силой они, как очевидно показали действия этих террористов, не обладают таким же огромным умом.
     - Ха, ха, Серена, ты как всегда находишь место для позитива и шутки, даже в тяжелой ситуации. И это правильно, ведь Республика не должна дать всякому отребью и террористам, поколебать наше позитивное отношение к жизни. Но что же произошло далее?
     - Мален, под прикрытием переговоров, к месту события прибыл корабль Корпуса Юстиции и отряд правопорядка во главе с мастером джедаем Квай-Гон Джином, которому помогал его ученик, - дамочка резко повернулась, к стоящему рядом с равнодушным видом человеку, - представьтесь пожалуйста.
     - Оби-Ван Кеноби, рыцарь Ордена джедаев, - я оторвался от замены своей унисекс полувоенной одежды на полноценное женское вечернее платье, внимательнее взглянув на человека в мониторе, с равнодушно-каменным лицом выслушивающего стерву. Мда, похоже, для него это дело обычное. Убить десяток другой вуки - и то верно, дикари еще нарожают.
     Стерва вызывающая у меня всё больший рвотный рефлекс ещё немного 'пытала' Кеноби, пока мимо не прошёл ещё один джедай. Видимо, упомянутый ранее Квай-Гон, который и увёл Оби-Вана.
     - Экая мерзость, - ругнулся я себе под нос. До прилёта осталось ещё десяток минут, а потому я запустил второй ролик, подобранный на скорую руку моей службой разведки.
     В нём сразу бросалось в глаза отсутствие гламурной пафосности и высокомерия предыдущей записи. Это был ролик с какого-то явно военного форума, где пожилой, похоже, отставной вояка сухо разбирал операцию на Кашиике.
     От чего картинка заиграла новыми красками, а недоговоренности или брехливость Селены открылись во всей своей мерзости.
     Насколько я смог понять ситуацию - та была не совсем таковой, как её показывали ранее. Пара уродов сенаторов прилетела вовсе не для помощи бедным вуки. А те кто их захватил, имели вполне вескую причину для этого. Корпорация 'Стеллави' беспощадно эксплуатируя бедолаг, довела часть из них до ручки. Судя по всему, около пары десятков больших кланов, в лице их вождей, что работали в тяжелейших условиях на рудниках планеты, пытались выторговать себе хоть небольшое улучшение условий труда. Формально они стали вне даже местного закона, так как местный король и большинство прочих кланов их не поддержали.
     Но о количестве поддержавших, говорило сразу две вещи. Скромно названный Селеной 'некий корабль' - на котором прилетели джедаи, оказался вполне себе крейсером. Более того, с ним прилетел огромный транспорт. Оба корабля привезли не только пару джедаев, но и несколько тысяч военных с техникой. Что уже, как бы говорило о масштабе. А второе - отставник показал чуть размытые кадры недалеко от крупного космодрома, где был развернут огромный лагерь. Туда прилетевшие, при активной поддержке оставшихся лояльными местных, сгоняли довольно приличные потоки вуки, что, видимо, принадлежали к кланам тех, кто и поднял этот бунт. Оценить их количество было сложно, дрон с которого шла картинка висел высоко и чуть в стороне. Вояка оценил их количество, как близкое к ста тысячам.
     По мне, так он даже занизил цифру. И не факт, что это ещё были все пострадавшие.
     - У каждого свои обыденные деньки, - прошептал мысли вслух я. - Вот посмотришь на такое и понимаешь, что Оби-Ван, который готов был в конце саги походя обречь на печальный кровавый раздрай Империю, а он скорее всего именно таким и был бы, да не моргнув притом глазом, вполне способен ради 'мира' вырезать дикарей пачками.
     Почему в хаос? А куда ещё Империя в истории, что может теперь и не случиться, должна была впасть? Если Лукас конечно не соврал первой, а по сюжету второй трилогией, показывая ситуацию с Энакином и Люком? Страна только вышла из войны, наладив институты власти Империи, а вы убираете верховную власть в лице императора, а то и Вейдера за компанию.
     И что произойти может, а точнее, учитывая, что для меня это лишь один из вариантов будущего - могло бы далее получиться? Война за наследство, очередная гражданская, кровавый передел. Где уже не было бы сильного Ордена, способного стабилизировать ситуацию. Его пришлось бы восстанавливать по ходу и из огрызков выживших джедаев. И опять разрастающийся конфликт. А обладающий огромной силой, умом и изворотливостью Палпатин так же был устранен. Более того, выстроенная им иерархия, из расчета построения Империи, своей ведущей и пассионарной частью - перегрызлась бы со старой либерально-республиканской элитой, впавшей в лютый реваншизм. И кровь в этой борьбе должна была бы хлестать во все стороны.
     И ох уж эти озлобленные 'либеральные' силы. Я прекрасно знал, насколько нетерпимыми и кровавыми они могут быть, дорвавшись до власти, если им противоречить. Причём имея лидеров вроде невменяемой Мон Мотмы и прочих политических радикалов, псевдо-либерального клана.
     Так как лично я почти не увидел и капли желания к компромиссу ни у одной из сторон. И отсутствие Императора с возвратом части власти в руки старой элиты Республики - из самой одиозной части, что не согласилась встроить себя в структуру Империи, вовсе не положило бы конец грызне. Наоборот - борьба вышла бы на другой, более властный уровень. Не став от этого менее кровавой для простого гражданина Республики-Империи. Скорее усилив тяготы для такого разумного.
     Большой то части бюрократии наплевать, они бы выстроились по иерархии за группировкой, что победит. Но ключевая верхушка, причем довольно многочисленная, своего бы так просто не отдала. А это новая кровь и крайне большая. Одно дело, когда твоя команда уже часть власти, и полно тех, кто может быстро и относительно безболезненно перехватить управление. А другое, когда у вас толпа сепаратистов с сильными признаками идиотии, что приходит обратно во власть через войну.
     Нет, есть конечно цели, достаточно серьёзные в положительном ключе, что для их достижения можно сильно поступиться в цене. Но выбор стоял между Империей со своими недостатками, при всех минусах, наконец более-менее стабилизировавшую ситуацию и возвратом гнилой Республики, которая и привела к разброду и шатанию в Мире. По сути, породив все те проблемы, которые серьезно облегчили Шиву довольно лёгкое, учитывая размах и изначальную слабость самого Шива - создание Империи. Несколько ключевых тычков и трухлявая Республика рухнула.
     Откровенно говоря, понять, что могло подвигнуть Оби-Вана, Йоду и прочую гоп компанию на попытку реванша в интерпретации Лукаса, я не мог. Сложно сказать, что будет в этот раз и могу ли я опираться на Лукаса в должной мере в картине будущего.
     Всё же я конечно маленькая песчинка и в мире полно игроков масштабом заметно больше. Но как знать, насколько мои действия повлияют на будущее этого аморфного образования и народов его населяющих. И смогут ли преобразования, которые изначально задумывались мной в эволюционном и отчасти компромиссном ключе - сильно растянутые по времени - выйти за рамки королевства, оказав хоть немного позитивное влияние уже на Республику.
     В прошлом моем мире это, всего за два-три поколения, смогло одним фактом своего существования, а после развала остаточными последствиями оного - подвигнуть на необходимость сильных изменений в остальном мире. Ибо появился пример намного более справедливого общества. И Запад, со всеми своими контролируемыми странами вне себя самого, просто вынужден был сильно сглаживать углы своей, ранее очень жестокой для простого человека системы. Давая этому человеку много больше, чем элиты были готовы поделиться ранее - до появления на карте мира СССР. Правда последний в определенный момент истории стал второй экономикой мира, причём не за счёт ограбления других, а своей работой. Что серьёзно повлияло на образ и вес идеи, которые нёс Союз.
     В текущем же мире в Республике моё потенциальное королевство мало того, что являлось песчинкой в безбрежном океане, но и было заметно беднее центральных секторов. Ну, бедными родственниками нас конечно не назвать. В Среднем Кольце, к которому принадлежал Чоммелль, мы выглядели очень состоятельными представителями. Но этого явно было мало. А потому, приняв, надеюсь, Королевство с сохой, собирался сдать её с ядерным батоном. И старался не думать, сколько сил и времени будет для этого потребно. Так как массив работ мог вогнать в тоску. Особенно учитывая, что власть и управление государством явно мне не близки. Не та ни натура, ни компетенция.
     Но, как говорили предки - кто если не мы?
     Жаль, что в сегодняшнем полете времени было слишком мало. И я смог просмотреть мизер информации от разведки по приёму. Но сомневаюсь, что там будет что-то более важное, чем парочка джедаев и наших доморощенных аристократов. На Оби-Вана я хотел по возможности посмотреть ближе. Уж больно мне захотелось задать ему несколько неудобных вопросов по его деятельности. А вот от Квай-Гона предпочёл бы держаться подальше. Получив о нём определенную характеристику от экс-джедая Мракса.
     И если оригинальной Падме таланты мастера Джина в менталистике и Силе в целом были не особо опасны - то бывшему жителю Земли, стоило поостеречься.
     Возможно, я конечно и дул на воду, но меня до сих пор напрягало, что в этом мире есть люди с явно читерными способностями сверхлюдей.
     
     _______________
     (примечание)
     (*) Сёстры Норны - в скандинавской мифологии три женщины, волшебницы, наделенные чудесным даром определять судьбы людей и богов.

ГЛАВА 29

     Глава 29
     Взгляд со стороны, или встречи с далеко идущими последствиями
     
     (Чуть позднее. Набу)
     Датчик на кисти, встроенный в браслет, послал короткий импульс у малых ворот. Четвёрка слуг в ливреях почтительно поклонилась мне, когда я спустился по короткой лестнице, ведущей от посадочной площадки к дворцовому комплексу. Очередной слёт местного серпентария. Принимающая сторона, как обычно, старалась максимально ненавязчиво проявлять меры безопасности. Местные, при определенной любви к показухе, старались не слишком выставлять на обозрение некоторые вещи.
     Потому моя иногда излишне выпуклая милитаризация, когда я мог прилететь на встречу с несколькими гвардейцами, причём в боевых скафах, вызывала поначалу у аристократов с Набу кислые улыбки с ноткой брезгливости. Вот мол соплячка играется в показуху силы. А ведь это, отчасти, дурной тон. Потому, со временем, я стал на действительно крупные собрание элиты выезжать, соблюдая определённые местные правила. Пусть и негласные. Впрочем, зачастую, именно негласные являлись наиболее крепкими.
     Охрана осталась на посадочной площадке, а со мной пошла только одна из моих вассалов. Девушка с милым наивным личиком, что с тем же выражением лица перережет горло, решившему покуситься на мою тушку. Одна из Дома с периферии, коих в последние годы у меня появилось в окружении немало.
     Идя по тропинке из мраморных плиток, с узорами петляющими почище теста Роршаха (*), я настраивался на очередную солянку пустых разговоров. Бездумно смотря под ноги, постепенно приближался к дворцу, в окнах которого можно было заметить уже немало людей. В разводах дорожки виделись совокупляющиеся красотки с острова Лесбос (**), обрамляемые по краям, саркастично смеющимися черепами.
     - Брр, - я встряхнул головой, приводя мысли в порядок, - лезет же всякая хрень в голову.
     Всё же насколько проще тем, кто с детства плавно врастает в ареал своего обитания. Личность которых формирует их окружение, в котором они потом будут жить. И как не повезло тем, кто сформирован, как полноценная личность, кардинально в другой среде. Как бедный и несчастный я. И саркастично мысленно утер скупую мужскую слезу,
     - Мне бы в Хана Сола попасть, а не в девку, да еще и из слоёв, нахождение в которых тяготит и просто раздражает с каждым годом всё больше, - под такое старческое бухтение у себя в голове, а ведь мне уже с учётом пары жизней стукнуло 55, я наконец подошёл к дворцу. Желания заходить в него у меня не было от слова совсем.
     - Старого волкодава новым трюкам не научишь, но я очень старался научиться, - последняя мысль о жалости к себе была безжалостно раздавлена волевым усилием.
     Увы, положение обязывает. До поры до времени, по возможности, я старался избегать подобные междусобойчики. Хоть периодически и вынужден их всё равно посещать. Но в последнее время приходилось сменять опалу на милость. Мне следовало напоминать всё чаще обществу о своём существовании. Чем я и занимался всё чаще. А то своими занятиями я несколько не тот образ стал являть для местных. А отрываться от коллектива не стоит слишком уж сильно.
     Нет, поддержка моей кандидатуры, судя по негласным опросам, всё еще была довольно велика, но она априори основывалась не на моей личности, а на том, каким элементом являлся в структуре власти сам Дом Амидал. Конечно, фактор личности так же учитывался, но являясь сильно вторичным. Что не отменяло того, что выключая себя из общества, слишком явно дистанцируясь от него, я затруднял себе перспективы после избрания.
     Многое, что было необходимо мне наиболее сильно, уже готово. Определённая, иногда доходящая до штурмовщины, работа проделана. Теперь можно переходить к следующему этапу. Немногим более чем через полтора месяца запланировано очередное большое заседание глав Великих Домов. На нём я собирался выдвинуть свою кандидатуру.
     Вернее, выдвигать меня будет Дом, особенно учитывая очень приличный залог, который кандидат вносит при таком. Явно и близко не подъёмный для меня лично. Но с учётом положения в Доме, мне достаточно будет сказать матери, что я наконец согласен. И колесики завертятся. Не веди я себя давно и плотно так самостоятельно, она с братьями уже сама стимулировала бы старшенького - Диркана, чтобы он начал процедуру выборов королевы.
     Конечно, можно было потянуть ещё, подготовиться лучше и прочее. Всегда есть, что больше и лучше подготовить. Но стоило ли ждать ещё - вопрос серьезный. Ведь полагаться на свои земные знания о мире вокруг, я явно мог с огромными оговорками - с учётом довольно многого, что вольно или невольно напутал Лукас. Некоторые элементы, я оценивал пусть и искаженными, но подозрительно схоже упавшими на реал вокруг меня.
     А это говорило: - отбрасывать сказочки Лукаса не стоит. Просто не надо полагаться на них, как на истинные, подходя критично к информации, что есть у меня от Лукаса.
     Хотя многое помнилось смутно. Вроде значимый элемент действительности, после которого 'пошла тёпленькая', уже должен был свершиться. Один из таких более ранних элементов - Энакина, я в своё время убрал из уравнения, другой же - смена канцлера Валорума на Палпатина, для меня стал бы определенной точкой бифуркации. После этого времени для собственного укрепления, останутся считанные годы. И к тому моменту я уже должен активно укреплять свою королевскую власть.
     Специфика сильных одарённых, которую я в своё время узнал от экс мастера джедаев Мракса, вынудила меня максимально дистанцироваться от внимания к некоторым из их представителей. Конкретно - к одному властолюбивому ситху. Ввиду того, что его официальный образ кардинально отличался от реального. В этом я полагался на Лукаса, не захотев рисковать.
     А судя по тому, что мне сообщил еще во время моего недолгого обучения у него Мракс - эти кардинально диссонирующие с мнением большинства знания, которые были много ближе к правде, чем официоз, могли очень сильного одарённого навести через Силу на меня.
     Любое внимание к себе крайне одарённый в Силе разумный почувствует. Но мысли обращённые к широко известному образу, банально тонут в многочисленных потоках оных. Но вот в моём случае это было другое. В моём разуме Палпатин имел кардинально отличный от общепринятого слепок личности. И я, решив на его тему часто и много думать, грубо говоря, выдавал бы сильно выпадающий из общего шума сигнал. А это крайне опасно, лично для меня.
     Потому я выбрал максимально безопасный для себя стиль поведения. Выяснив, еще в детстве, что такой персонаж действительно существует, посмотрев несколько его выступлений из Сената. Я отложил свой интерес к нему и Сенату в целом на будущее. Для меня важно было, не пропустить его становление канцлером. Ну и держаться от него подальше.
     То что он легко станет канцлером и без активно лезущей в политику Республики оригинальной Падме - я не сомневался. Инструментов для подобного, а Падме стала для него по Лукасу именно инструментом, причём мало информированным - полным полно. По крайней мере, слушая выступления этого разумного лет десять назад, у меня создалось впечатление о его талантах на этой стезе очень уважительное. Этот тип срежет подметки не просто на ходу, он их тебе же после этого и продаст. Более того, ты его ещё и благодарить будешь. Ну его на хрен - с таким типом связываться.
     С тех пор моё внимание к нему ограничивалось общими разведывательными сводками по Дому, в разрезе перестановок на высших постах Республики. Сам же он о моём существовании если и знал, то даже, как бы не в меньшей степени. Набу для него явно пройденный этап по возвышению на Олимп высшей власти Республики. По крайней мере, за время моей жизни тут, представитель сектора Чоммелль - сенатор Палпатин, даже не удосужился прилететь на планету от которой заседал в Сенате. Уж не знаю, какие там у него были договоренности с нынешними правителями королевства, но, похоже, для их выполнения ему вовсе не обязательно было лично присутствовать на Родине.
     Впрочем, чёрт с ним с этим эпичным темным властолюбцем. Сегодня мне было немного любопытней другое. Две фигуры, значимую роль сыгравшие в отражении реала Лукасом, были где-то внутри дворца. Один из них крайне умел в тонких манипуляциях Силой, даже для мастера, а потому для сегодняшнего визита мне пришлось брать с собой артефакт в виде пары красивых серёжек, что создавали плотное незримое препятствие, в виде небольшой сферы вокруг головы. Против желающих покопаться в моей черепушке.
     Другой же был пока не опасен. Ему еще предстояло стать тем, кто в стремлении разрушить всё и вся, тонко натравил, когда-то в другой жизни, бедолагу Скайуокера на только укрепившегося Сидиуса и родного отца, опосредованно манипулируя и самим Энакиным. Что в картинах Лукаса, хоть и не было развернуто, но по логике привело бы к уходу только утихшего более-менее кризиса власти на новый виток. Не менее, а как бы не сильно больше по кровавости прошлого.
     Не понимать этого, вовсе неглупый уже старый Оби-Ван не мог. Это могли не видеть некоторые фанаты Лукаса, но мне и раньше было очевидно, а уж попав сюда я убедился, как трудно удержать мир вокруг в пусть амёбообразном, но слитном состоянии. Сейчас - убери Орден и всё рухнет. Потом, когда появится канцлер вроде Сидиуса, да будет создана сила на которую он сможет опираться - от армии клонов, до огромной пирамиды заинтересованных в нём чиновников, то появится замена Ордену. Но убери и её - всё, привет северный зверек.
     Кем же нужно быть, как же нужно ненавидеть Империю, чтобы решиться на:
     - Так не доставайся ж ты никому! - ведь в той ситуации пресловутые сепаратисты, эти борцуны за 'свободу от гнёта гнусного императора', были банально не способны быстро и эффективно подхватить выпавшее из его рук знамя. А потом куча крови и из Республики вылупится лоскутное одеяло из децентрализованных кусочков рвущих друг друга.
     - Таких маниакальных тихих психов надо держать подальше от любой власти, - пробормотал я едва слышно, думая о Кеноби.
     
     ***
     
     Браслет сигнализировал еще дважды о сканировании. И если первое - у посадочной площадки было явным, то сканеры под дорожкой и при прохождении пары аляповатых статуй на входе непосредственно в сам дворец, были явно скрыты. Лишь мой очень чувствительный аппарат засёк легкие касания сканеров. Что же, видимость видимостью, но безопасность на подобных мероприятиях поставлена более-менее хорошо. Ну, с учётом довольно безопасной Набу.
     Войдя в зал, я сразу окунулся в шелест говорков, волнами расходящихся и сталкивающихся, как рябь на глади озера под падающими каплями дождя. Разделившись со своей спутницей, которая двинулась к группкам, состоящим из схожих ей персон, я направился вглубь зала. Там местные шишки, кучкуясь, плели свои паутины интересов.
     - Кружок, другой по этому сборищу, не увлекаясь, но и не бегом, - уговаривая себя мысленно, двинулся я в их сторону. Параллельно высматривая накидки характерные для джедаев. Кроме обязанностей и нужды сегодняшнего вечера, любая встреча с одарёнными, человека вроде меня, могла выйти боком.
     Впрочем, я подготовился, а потому опасности не чувствовал.
     
     ***
     
     (Интерлюдия)
     Он очень давно не был здесь. Оглядывая смутно знакомые лица, часть из которых не знал в виду их, либо никчёмности, либо того, что они возвысились уже после его отъезда из этого захолустья. Да, захолустья. Насколько же контраст велик. Между Корусантом, где он провел большую часть последних чуть более двух десятков лет, и этими деревенскими ничтожествами с Набу. Они напоминали напыщенных и тучных овец, которые готовы к стрижке, будь только у стригущего сила и воля. Погрязнув в мелких интригах и меркантилизме, они так и не поняли двух вещей.
     Первую он сам понял давным давно. Деньги - лишь инструмент. Вторую - власть подкрепляется силой, без неё всегда являясь фикцией. А местные без должной силы не просто ничто, но соблазн для всех вокруг. А Набу всё еще было, пусть и не критично, но слабым. И фатальным делало сочетание этого с неадекватным богатством. Она, как будто просила - возьми меня, мой повелитель. Я вся твоя.
     Шив хмыкнул. Для него это уже слишком мелко. Когда-то у него была мысль использовать этих снобов, как элемент своего плана к величию и власти. Шив думал пустить им слегка кровь, но по ходу планы пришлось скорректировать. И нынче к Набу он почти уже потерял интерес совсем. Правда остались сущие мелочи, вынудившие его вернуться на Родину. Всё было уже подготовлено, канцлера ждало несколько сюрпризов. Старый дурак не замечал, как вокруг него плетёт паутину Шив. Остались последние штрихи, после которых канцлер падёт, как колосс на глиняных ногах.
     Были достигнуты договоренности с ключевыми игроками и некоторыми группами. Всеми ими дано добро на дальнейшее продвижение к большой власти. В чём-то прожжённые игроки из внутренних и центральных миров напоминали ему тех, на кого он смотрел сейчас. Да, они явно более зубасты и от них не так несло провинциальностью, как от местных. Но определённая простота была и в их мотивах. На ней он и сыграл.
     А там, поглядим, пройдёт не так и много времени и то, что сейчас считается формальной властью с определёнными третейскими функциями, начнет приобретать все более авторитарные черты. И став канцлером, Шив сможет нагнуть своей волей очень многих из тех, кто сейчас кичится своим положением. Причем они сами отдадут ему то, что ему надо.
     А там лет пять и его не сможет так просто скинуть даже Орден. Уже начата работа на Камино, год другой и появятся первые дельные результаты. А там можно начинать качать ситуацию, вводя Орден и Республику, во всё больший кризис. Главное не пережать. Осторожно и плавно.
     Но сейчас на пути наверх осталась последняя 'мелочь' - Орден. Именно из-за него он нынче тут. Нельзя занять такой пост и не получить одобрение от этих самоуверенных глупцов.
     'Увидеть мы хотим, каким может стать новый канцлер', - Шив так и представил, как на совете магистров Ордена этот обманчиво слабый зеленый карлик отправляет пару джедаев с ним на миссию на Набу. Посмотреть изнутри на его прошлое. Увидеть, какой репутацией он пользуется на своей Родине, как налажено то, что имеет отношение к его предыдущей жизни. Сенат это одно, но разумного характеризует вся его жизнь.
     - Что же, смотрите, мне скрывать нечего... почти нечего. А то, что есть - это сущие мелочи, право слово, - Шив, мысленно размышляя, улыбнулся так сильно, что уголки губ слегка приподнялись в реале.
     Он прилетел буквально на пару дней. По крайней мере, со всем почтением, так заявил ему мастер джедай Квай-Гон Джин. Не совсем характерный для Ордена представитель. Шив сам был большим мастером в тонких манипуляциях с Силой и чувствовал такого же в этом джедае. И если с его учеником Оби-Ваном, лишь совсем недавно ставшим рыцарем, явно перезревшем для своего звания, было всё понятно, то с мастером Джином всё непросто.
     Ирония пары джедаев была в том, что младший явно слишком сильно зависим от Силы, мысля её чуть ли не разумной. При этом хоть и являлся потенциально очень сильным, но явно заметно более топорно подходивший пока к взаимодействию с оной. Мастер же Джин, наоборот, крайне умело парил на паутине нитей Силы. Причём отдавая предпочтения не грубой силе, а познанию и многим элементам, которые молодёжью считаются вторичными или вовсе нудными. А ведь это то, что даёт возможности несоизмеримо большие, чем грубая сила. Но, в отличии от ученика, Силу он считал совсем неразумной.
     Какое-то время Шив даже думал, что мастер имеющий репутацию несколько обособленного и оппозиционного, со своим взглядом на Силу, крайне умелый там, где это нужно самому Шиву - неплохая кандидатура на ученика. Способного подменить и помочь там, где надо и не способного свалить учителя силой. Так как при больших талантах в одних областях Силы, чисто в силе мастер Джин имел пусть и высокий, но довольно ограниченный потолок. Явно не силовик. Пусть и за счет других талантов и просто опыта, - очень крепкий середняк в этой области. Впрочем, нынешний Орден мог похвастаться довольно небольшим количеством действительно опасных силовиков.
     Дельных кадров всегда не хватало, а уж среди достойных одарённых и тем более. Но пока у Шива была на примете одна довольно занятная бывшая джедайка, которую он уже некоторое время вываживал, как крупную рыбу. Если всё пойдёт по плану, её можно будет через лет семь-десять сделать ученицей. Конечно был нынешний ученик Мол. Но Шив начал разочаровываться в нём. Дуболом без развитого воображения и мозгов. Такого только на врагов натравливать. Сложную работу он не тянет. А значит ему на смену придёт Вентресс.
     А если нет, так можно вернуться к размышлению на счёт мастера Джина. Жаль, что мастер Дуку сорвался, явно вляпавшись в какую-то интригу Йоды. Это более перспективный был бы вариант. Впрочем, он уже довольно старый, хоть и всё ещё силён. А потому в долгую использовать Дуку было бы сложно. Но когда закрывается одна дверь, если поглядеть вокруг, наверняка заметишь, как открывается другая, а то и несколько новых.
     Сейчас мастер Джин мотался по владениям Дома Палпатинов, попросив, чтобы сам Шив спокойно отдохнул. Да и к чему смущать его бывших подопечных. Кого ещё он посетит, Шив не знал, но и не особо интересовался даже в первый день прилета. К чему волнения? Всё идет своим чередом. Вначале ты работаешь на репутацию, потом она работает на тебя.
     А репутация у Шива на Набу была хорошая. Он находил общий язык со всеми. В своё время он был неформальным лидером независимых, подхватив это знамя из рук старого главы Дома Амидал. Бывшего, кстати, дедом вероятной будущей королевы. А минимум видимой конфликтности сделало его фигурой, в немалой степени обладающей схожими функциями, коими, в понимании Ордена конечно и некоторых глупцов вне его, должен обладать Канцлер.
     Так что Шив спокойно ждал возвращения мастера Квай-Гон Джина, с умилением наблюдая за потугами молодого рыцаря. Оби-Ван делал тоже, что и его мастер, но в меньшем масштабе. Он степенно, в чём чувствовалась явная неестественность этого юнца от очевидной непривычки к такому, прохаживался по залу от группы к группе. И затевал с ними разговоры. Шиву даже не надо было подходить к парню, чтобы понять о чем тот говорит. Десяток топорно протокольных фраз и попытка вывести разговор на него. Что они думают о своём представителе в Сенате, а помнят ли они его до того, как он покинул Набу и прочее.
     Краем глаза Шив заметил, что в зал вошли очередные разумные. Что-то диссонировало в образе парочки. Две девушки, для которых подобные рауты явно не слишком привычны. И если одна не вызывала большого интереса, явно будучи подчиненной второй, то вот вторая выпадала из окружающего слишком очевидно для опытного взгляда Шива.
     Черные полусапожки на низком каблуке хоть и явно женские, но было в них что-то воинственное. А может эффект создавался самой девушкой. Она влетела в зал, как будто шла в атаку и лишь пройдя десяток шагов, как будто одумавшись, сильно сбавила напор с которым двигалась. Серебристое платье из кожи то ли рептилии, то ли змеи облегало стройное, даже скорее немного атлетичное тело, похоже не слишком привычное к такому элементу одежды (***).
     Довольно красивое с четкими, но не резкими чертами лицо девушки, обрамляли непривычно для местных коротко постриженные волосы. Конечно, не настолько коротко, как стриглись многие молодые мужчины на Набу, но явно короче той местной моды, что была принята у аристократичных набуанок.
     Вот она остановилась, как будто выбирая к кому подойти, окинула весь зал взглядом и неуловимо изменилась. На несколько мгновений в ней промелькнуло, что-то от хищника. Но не от того, которого ожидаешь увидеть в девушке, готовой играть мужчинами на своё меркантильное благо. О, нет. Это был хищник другого порядка. Тот, что рвёт горло, походя, без эмоций, просто потому, что так ему надо. Из тех, что - ты виноват, лишь тем, что хочется мне кушать. Такой взгляд можно ожидать в другом месте и явно от других персон. Тут же в этом тихом пацифистском месте такие были наперечёт. Тем более странно увидеть подобное от девушки из местных высших слоев.
     Похоже, подумал Шив, скучный вечер хоть немного разбавится развлечениями. Взгляд, легкое призывное движение кистью и слуга с напитками приблизился к Шиву. Взяв бокал с подноса, не отпуская слугу, он, указав взглядом на только вошедшую, спросил:
     - Подскажи, кто это?
     Слуга посмотрел на девушку вдали и, через затянувшуюся паузу, чуть сомневаясь, заявил:
     - Кажется это Падме, принцесса Дома Амидал, - он пригляделся и уже более уверенно добавил, - да, это она. Она редко посещает хозяина. Я видел её лишь на Играх Мехов. Вот там она постоянно появляется. Правда обычно она одета совсем по другому, потому я не сразу её узнал.
     - Ясно, можешь идти, - Шив прервал слугу, явно пытающегося продолжить повествование о своей никчёмной мыслительной деятельности.
     Всё что нужно он узнал, а слушать далее, не намеревался.
     - Любопытно. На ловца и зверь бежит, - Шив чуть развернулся, направившись к колонне неподалеку, откуда будет удобнее наблюдать за новым объектом.
     Ситх ценил кадры, увы, их всегда не хватало, либо они имели не те минусы. И нынче хотел оценить неожиданный кадровый ресурс. Когда-то он уделил толику своего внимания для того, чтобы эта девушка выросла такой, какой будет ему удобно. Слабой, управляемой, зависимой. Выделил толику ресурсов и отложил дальнейшее на отдаленное будущее.
     Полно было дел намного более приоритетных. Удивительно, но эффект от действий почти восемнадцатилетней давности получился обратным. Либо личные качества девушки пересилили обстоятельства. Конечно, ему несколько раз давали сводки по возможной новой королеве его родного сектора, но сводки это сводки, а личное, пусть и мимолетное впечатление, - другое. И что-то не очень одно билось с другим. Следовало ближе пообщаться с ней. Но вначале, поглядеть со стороны.
     Забавно, что местные 'селяне' не видят, как в их курятник залез ранкор и расхаживает между ними. Хотя, это больше на уровне ощущений и, отчасти, заметных больше сильному одаренному, а не простому обывателю. И будь в зале чуткий до такого мастер Джин, то Шив бы даже такую малость не рискнул себе. Но в зале значимо одарённым, кроме самого ситха, был лишь прямой и пока наивный, как полено, молодой Оби-Ван. Парню, при всей его одарённости, понадобилось года на три, минимум, больше обычного, чтобы стать рыцарем. И пока ему требовалось больше работать не с Силой, а с собственными мозгами, правя те глупости, что наполняли голову молодого адепта Ордена.
     Падме скользила по залу, задерживаясь подобно Оби-Вану, ненадолго у почти каждой группки людей. Мелькавшая в удивительно откровенном для нравов официального Набу разрезе платья точеная ножка, притягивала взгляды окружающих, привыкших к несколько более закрытым платьям на таких встречах. Насколько же более легко она общалась с глупцами, в отличии от Оби-Вана. Лёгкие улыбки, мимолетные доверительные касания рукой, открытая поза во время разговора. Фраза - другая и вот уже несколько разумных, ранее обсуждавших что-то своё, концентрируются на девушке и искренне о чём-то с ней начинают говорить.
     - И это она еще не использует сексуальность своего тела на полную, - подумал Шив. - По крайней мере, осознанно не использует. Что-то сексуально животное из неё сильно шло и вполне неосознанно. При этом ей играло на руку даже явное отсутствие косметики. Что для местных дам, просто помешанных на ней, было абсолютно немыслимо. Во всех её чертах проступало что-то естественное, вкупе с чуть приглушённой животной сексуальностью, выделявшее её на фоне типовых, искусственных и заштукатуренных красоток вокруг.
     - Не ранкор, нет, что-то из кошачьих. И мышки вокруг, - хмыкнул Шив.
     Круг, который делал по залу рыцарь-джедай, подошел к завершению, наложившись на встречный путь Падме. Двое столкнулись, перебросились парой фраз и, отступив на несколько шагов от прочих, продолжили разговор тет, а тет.
     Разговор немного затянулся и всё меньше напоминал общение, а всё больше фехтование словами. Со стороны и в гуле голосов Шиву было не слышно суть обсуждаемого, но он и не стремился это узнать. Забавнее было наблюдать за картинкой внешней.
     Градус разговора, начавшегося вполне мирно, с какого-то момента начал явно расти. И чем больше он рос, тем тише говорили собеседники. Вот Падме, что-то явно брезгливо бросила и молодой джедай, чуть не взорвался эмоциями. Смесь из обиды, скорби, ярости и даже капельки ненависти, на мгновение промелькнула на его лице. Шив даже пораженно почувствовал желание джедая ударить девушку. Но рыцарь мгновенно подавил сей порыв. Но еще больше его поразила поза девушки, явно заметившей это желание. Готовность к драке так и перла из молодого тела.
     Мгновение и оба напялили на себя маски абсолютного спокойствия.
     - Ну и ну, - пораженно пробормотал себе под нос Шив. Падме развернулась, как на плацу, направившись к выходу.
     - Не так быстро, - подумал Шив, выходя из-за колонны, двигаясь наперерез.
     Смотря в сторону, он случайно столкнулся с уходящей Падме и невольно вылил на себя бокал с недопитым вином.
     - Ах, простите, я так невнимателен, - скорбно произнес Шив. - Мой костюм, - со смирением и тихо добавил Сидиус.
     - Простите, это я виновата, летела на форсаже, - с недовольством самой собой ответила Падме.
     Она явно находилась вся ещё в прошлой пикировке, теперь пытаясь унять сильное раздражение на джедая и, похоже, на саму себя за несдержанность.
     Говорить с собеседником в таком психологическом состоянии одно удовольствие. Чуть толкнешь тут, слегка намекнешь там и он твой. Это, как река. Она всегда в движении, подставил руку под нужным углом и потоки обтекают тебя так, как нужно именно тебе. Минимум сил, максимум эффекта. Не то, что спокойные, как озеро разумные. Их вначале надо взбаламутить, и то, они всегда норовят, как только ты прекратишь свои движения, замереть стабильной водной гладью снова. А тут собеседник уже подготовлен и в движении эмоций.
     Шив мазнул взглядом в поисках молодого джедая - тот явно стал тяготиться нахождением тут, выйдя на террасу с противоположной стороны зала.
     - И то верно, проветрись, - подумал Шив.
     Лёгкое касание самых поверхностных мыслей и желаний девушки, натолкнулось на грубый, но действенный ментальный экран. Мгновение и причина его найдена. Парочка немного безвкусных серёг, в темных камнях которых прятались миниатюрные генераторы поля.
     - Джедаи! - буркнула девушка и в это слово она ухитрилась вместить целую палитру оттенков.
     - Похоже, вы не слишком любите джедаев? - заметил Шив с сочувствием.
     - Если вы не любите джедаев, то вы просто не умеете их правильно готовить, - грубовато пошутила девушка.
     - А вы умеете их готовить? - с любопытством поддержал шутливую грубость Шив.
     - Некоторые, вполне съедобны, но есть откровенно червивые, из таких супа не сваришь, - хмыкнула девушка.
     Шив краем глаза проследил, как одна из сережек девушки плавно и явно незаметно для хозяйки опустилась рядом на пол.
     - Увы, некоторым молодым джедаям их статус иногда может затмевать разум. Но, говорят, с возрастом они мудреют, - Шив легко и естественно создал предпосылки и вот девушка, только что спешащая на выход, присаживается в кресло рядом.
     Говорить с ней было занятно. Она научилась неплохо скрывать за внешней маской внутреннее содержание. Но ей явно не хватало придирчивых экзаменаторов из центральных миров. Всё же Набу, при всём прочем и даже большой любви к интригам - то еще захолустье. Чтобы тебя не читали, нужно по вариться в местах, где привычка играть лицом и телом развита сильнее.
     Шив так увлекся разговором, считывая поверхностные мысли и эмоции с реакциями тела, что пропустил прилёт мастера джедая Квай-Гон Джина, заметив его, лишь когда тот вошел в зал.
     Теперь он не рискнул использовать Силу даже в малом. Обманчиво расслабленный джедай, не чета своему ученику. Мастер Джин крайне чувствителен к подобному. Наблюдения в полете к Набу медитаций джедая, Шива впечатлило. Мало кто так чувствовал тончайшие потоки Силы, как этот мастер. Конечно, до самого Шива Джин явно не дотягивал. Но, как знать, имей он необходимость, как сам ситх, столько лет скрываться, тренируя именно тонкие манипуляции Силой, то вполне мог превозмочь Сидиуса именно в этом элементе. Крайне одаренный человек этот мастер.
     А потому Шив чуть двинул ногой и серёжка Падме скользнула под тумбу, скрывшись с глаз.
     Джедай почти мгновенно найдя Шива взглядом, направился к нему. Девушка так же заметила вошедшего. Скользнула взглядом, похоже, сразу понимая кто это. Отвернулась равнодушно, при этом, как бы поправила волосы, проведя руками за ушами. Шив почувствовал резкое напряжение девушки, она кинула взгляд под ноги, явно что-то ища, почти сразу плавно встала, извиняясь:
     - Я крайне извиняюсь перед таким приятным собеседником, но я уже совсем опаздываю. Крайне прискорбно, но я просто вынуждена вас покинуть. Надеюсь в будущем мы продолжим наш разговор.
     - О, разве может быть иначе? Было приятно побеседовать с вами, дорогая - Сидиус с мягкой улыбкой поцеловал протянутые для рукопожатия пальчики девушки, развернув её кисть и быстро наклонившись. С умилением смотря, как почти незаметно поморщилась, явно не приветствующая подобное Падме.
     Подходящий Джин с лёгким, но нескрываемым удивлением проследил, за спешно выходящей из зала девушкой. Он явно почувствовал нежелание сталкиваться с ним, испытав недоумение от этого. Впрочем, секунду спустя он выкинул девушку из головы и обратился к Шиву.
     - Что же, сенатор, похоже наша миссия завершена, а значит время возвращаться на Корусант.
     - Успешно, надеюсь? - Шив и искренне и добродушно взглянул в глаза джедаю.
     - Решать будет Совет, сенатор, - Джин не менее простовато улыбнулся в ответ.
     'Тоже мне, простак', - подумал Шив, - 'проныра, каких поискать'.
     Но вслух сказал другое:
     - Несомненно, мудрость Совета магистров известна. Уверен, они решат правильно, - изображать простоту и искренность Шив умел не хуже, а даже лучше. Тем более он был вполне искренен. Джедаи действительно были мудры... некоторые, вот хитрости им подчас недоставало. Ума еще бывал дефицит. А мудрость, да, её в Ордене даже переизбыток. В одном Йоде её было столько, что Шив от таких объёмов мудрости просто лопнул, получи он их.
     - Уверен, все будет хорошо, - джедай повернулся, ища взглядом ученика. - Мы, пожалуй, вас покинем и вернёмся на корабль.
     - Ваш несдержанный ученик, остывает снаружи, - Шив любил ткнуть джедаев без риска для себя. От этого у него подымалось настроение и улучшался общий тонус.
     - Что натворил бедняга Оби, пока меня не было? - Судя по тону, похоже, для мастера это не стало неожиданностью. Видимо, Оби-Ван уже недавно показал себя не с лучшей стороны.
     - О, всего лишь разругался с одной девушкой из одного из Великих Домов. Молодость бывает несдержанна.
     Квай-Гон секунду смотрел в искреннее лицо Сидиуса, потом задумчиво мазнул взглядом в сторону, уже скрывшейся Падме и произнес:
     - Джедай должен быть более сдержан, я поговорю с ним, - мастер степенно направился за учеником, которого явно ждал разнос.
     - Мелочь, а приятно, - с лёгкой улыбкой подумал Сидиус, - Как же вы со своей боязнью эмоций уязвимы. Как можно управлять чувствами, если вы боитесь их, как огня. Потому многих из вас так просто, подчас, вывести из себя, управляя вами без всякой Силы. Одними словами.
     
     ___________________
     (примечания)
     (*) Так называемый 'кляксотест'. Психодиагностический тест для исследования личности, опубликован в 1921 году швейцарским психиатром и психологом Германом Роршахом. Основан на сложно составных кляксах, где в меру субъективизма личности, каждый видит свои глюки. На основании которых можно определить детали личности подопытного в контексте его текущего состояния :).
     (**) Лесбос. Греческий остров. В конце 7-го и первой половине 6 века до н.э., остров Лесбос был местом жизни и творческой деятельности нескольких знаменитых поэтов. Благодаря творчеству Сапфо (в том числе) с названием острова связывается происхождение термина 'лесбийская любовь'.
     (***) Вот, как была одета Падме, только более коротко подстрижена:
 []
     

ГЛАВА 30

     Глава 30
     У всего есть свои последствия, или, что посеешь - то и пожнёшь
     
     (На следующий вечер. Сектор Чоммелль. Борт дипломатической яхты сенатора Шива)
     Двигатели шумели на грани слышимости. Очередной короткий прыжок вывел корабль близко к границе сектора. Еще пять прыжков, три из которых придутся уже на соседний сектор и корабль ускорится, выйдя на магистраль Гипер моста, где упрощена навигация. Там можно будет наконец перестать напоминать коротконогую лягушку, сильно удлинив прыжки.
     Немногочисленные разумные на корабле думали каждый о своем.
     Мастер джедай Квай-Гон Джин, великолепно чувствовал тончайшие нити Силы, которые незримо дрожали под влиянием Мира вокруг. Нити, порождаемые действиями разумных, что этот Мир населяют. Он пытался понять - почудилось ли ему в последние дни, что-то значимое или он просто устал?
     Другой - Владыка Сидиус, в миру сенатор Палпатин, а на деле - один из сильнейших одаренных нынешнего времени и без пяти минут новый канцлер Республики, продумывал логистику и считал время. Логистику небольшого артефакта, который следовало в кратчайшее время доставить из столицы и выбирал, кто наилучшим образом подойдет для такого специфического по своим свойствам предмета.
     Курьер нужен был особый - абы какой не подошел бы. Тем более, учитывая некоторые открывшиеся особенности получателя. Сидиус прикинул, что не успеет сделать новый артефакт, так как на корабле не до того - рядом опасный Квай-Гон. Однако у него есть в загашнике на Корусанте подходящий по свойствам, что остался от давнего посещения одной из ситхских гробниц. Пусть он и почти разрядился, но чуть подкачать его Силой - дело нескольких минут.
     Стоит связаться с этой девчонкой во время накачки накопителей, перед следующим прыжком. Да, он пошлёт ей очередной пакет информации по техникам Силы. И вызовет на Корусант. А пока он будет сам лететь до столицы, она так же успеет добраться туда. Там он, через посредников, передаст ей нужное сразу по прилету. И она тут же отправится по адресату.
     Сидиус всегда был в поисках кадров, так как их всегда не хватало. Будущий курьер была из таких. Довольно дельная одарённая, из-за косности и эмоциональной кастрированности некоторых в Ордене, потенциально очень сильная и разносторонне развитая падаванка, вылетела с обучения с ограничительной печатью. От самого Сидиуса это потребовало на удивление мало усилий. В итоге, качественная будущая тёмная адептка оказалась на вольных хлебах, где Сидиус её сразу же прибрал к рукам.
     Оставаясь в тени и анонимности, Сидиус помог ей расшатать ограничитель, несколько небрежно поставленный в Ордене. Пока же он прикармливал и приручал строптивую девчонку знаниями по Силе. Поручая ей в ответ всё более возрастающие по сложности задания. Впрочем, нынешнее должно стать довольно лёгким.
     Он даже на время приказал своему нынешнему ученику, под натаскать её в бое на мечах и некоторых боевых техниках. Иронично, догадался ли Мол, что он учит свою сменщицу? Сидиус думал, что, как ни странно, но нет. Мол был слишком самоуверен. Увы, но из него, чтобы он сам о себе не думал, получился отличный силовик, но не более. Из десяти случаев в которых был выбор решить вопрос мозгами или силой, он в самом лучшем случае, лишь раз включал мозги на полную. Но обычно все десять раз решал проблемы силой.
     Такие ученики - тот еще геморрой. Обладая запредельным самомнением, они все свои силы уделяли именно тому, чтобы стать сильнее в самом прямом смысле слова. И слишком рано норовили подсидеть учителя. Да и чего-то действительно сложное такому не поручишь. Лишь сломает, что очень кропотливо выстроено более умными - то есть самим Сидиусом.
     В общем, классический ученик ситха. Владыки обычно таких используют для своего блага, не слишком долго. Дарт Мол хоть и относительно ценный, но очевидно расходный материал, в нужный и не такой уж далекий момент, его стоит списать без сожаления. Но Сидиус не был бы самим собой и не выжил бы в самом сердце Ордена джедаев так долго, если бы довольствовался таким ограниченным в некоторых талантах учеником. Пока он был полезен, но уже начал мнить о себе опасно много. Уже не за горами день, когда жизнь Мола будет брошена Владыкой на нужную ему чашу. Но пока следовало закончить интригу с каминоанцами. А потом подтереть следы, сделав Валорума крайним уже официально.
     И к тому времени нужна смена. Много более головастая, которая особо сильно может понадобиться через несколько лет. Конечно, в будущей интриге нужен кто-то явно авторитетней и по-сильнее. Но такой у него уже есть. И к нему он приставит эту девчонку, которая будет его негласно контролировать, а в нужный момент, уберёт.
     И если она пройдёт все эти испытания, то он сделает её своей личной ученицей. На долгие годы. Единственное жаль, что вместо плана 'А', придется играть через фигуру 'Б'. А Сидиус всегда относился с определённым недоверием к дроидам. Пусть даже Гривус и не был таковым в полной мере, являя собой скорее киборга. Но одно - не намного лучше другого.
     Конечно сойдет и так. Это даже сделает главную фигуру будущей большой интриги более управляемой. Хотя придется начать подготовительный этап по-раньше, так как масштаб Гривуса заметно жиже, чем первоначально планируемой фигуры. К сожалению, в последние годы идеально подходящий, при определенной косметической работе, на роль злодея для Республики один из известнейших и сильнейших мастеров Ордена - Дуку, похоже пролетел мимо.
     И ведь до поры всё шло, как по маслу. Дуку всё больше копил недовольство Орденом и своим местом в нём. Йода спускал это на тормозах, практически игнорируя. Дело шло к уходу Дуку из Ордена. Конечно не сейчас, но Сидиус уже начал думать, как ускорить события.
     И тут, около шести лет назад, грандмагистр Йода, до того, как будто чего-то ждавший и делающий вид, что не видит, как один из его сильнейших учеников, пусть и постаревший, неумолимо катится к бесславному уходу из Ордена - вдруг сменил позицию. И мягко, но стал опять учитывать своего ученика в каком-то своём плане. В Ордене, похоже, это не заметили, даже сам Дуку, вроде, пока не понял, что случилось. Но Сидиус прекрасно ловил такие нюансы.
     Сидиус вдруг подумал, отличие пресловутого Дуку для него и Йоды. Для Шива он был еще лет шесть назад основной фигурой. Именно вокруг него он собирался выстроить важную и большую интригу после своего становления канцлером. А вот для Йоды - Дуку ранее был этаким запасным планом-фигурой для чего-то своего.
     - Хм, - Сидиус откинулся на подушки, - кто же тогда был основной фигурой для Йоды и что же такое значимо изменилось около шести лет назад, что потребовалось, явно списанного ранее Йодой, доставать из чулана Дуку?
     Впрочем, это уже не важно. Смысла конкурировать с вновь проснувшимся интересом грандмагистра к мастеру Дуку, Сидиус не видел. Время обострять и рисковать проявить себя, ещё не пришло.
     А в другой каюте - молодой джедай, лишь недавно ставший рыцарем, готовился к череде длинных медитаций. Учитель сказал, что ему не помешает подумать о своем поведении и разобраться со своими тараканами, предки которых поселились в его голове в глубоком детстве. А пока они летят на Корусант, что даже на сверхскоростном, сильно автоматизированном корабле сенатора Шива, займёт более десятка дней.
     - Когда прилетаешь на миссию, не ленись, заранее изучай дела важных персон в месте, где тебе предстоит работать, - учитель сходу выдернул рефлексирующего в самокопании Оби-Вана, после его глупой несдержанности.
     - Учитель? - чувствуя, что ему достанется на орехи и понимая, что возможно даже больше обычного, Кеноби воззрился на учителя.
     - Оказывается, вместо того чтобы выполнять свою, заметно более легкую часть работы, ты чуть не устроил повторение недавней истории? - мастер Джин никогда не повышал голос, когда сердился, но Оби-Ван предпочел бы слушать нагоняй не тихим и спокойным, пробирающим, тоном.
     - Простите, учитель. Эти аристократы доведут кого угодно. Считают, что они лучше других, просто потому, что родились в 'правильной' семье. Других считают за грязь.
     - И ты не смог пережить какие-то слова? Что же так тебя вывело? - Квай-Гон даже изобразил любопытство, но ученик не обманывался.
     - Там было много слов, но началось с того, что она снисходительно и брезгливо заметила, как такому туповатому и убогому плебсу, вроде меня повезло. Что можно не обладать умом и талантом, чтобы стать рыцарем в возрасте, когда обычно ими становятся, но спастись тупо перебив тысячи таких же никчемных разумных, как я. И пусть с опозданием, но получить заветное звание.
     - Неужели так прямо и сказала? - теперь удивление учителя было не наигранным.
     - Ну, не прямо так, - Оби-ван слегка смутился, - но мимика, жесты и прочее, да и двусмысленные фразочки явно о том намекали. Если убрать наносное, именно это она и имела ввиду.
     - Хм, и ты не счёл ничего более лучшего, чем повести себя, как малолетний несдержанный кретин? - опять этот изучающий интерес энтомолога во взгляде учителя, что бьёт хуже крика.
     - Тебя ничему не научил прошлый раз? - Квай-Гон продолжил неспешное изучение ученика. Он даже чуть отодвинулся, как будто хотел окинуть взглядом, лишь недавно ставшего рыцарем Оби-Вана, под другим углом.
     - Но вы же видите учитель, что аристократы одно из худших зол Республики. Везде, где есть что-то ценного, сидит такой аристократишка, который может даже не называться так, но, по сути, именно таков. Нужная семья поколениями будет владеть тем, чем никогда не завладеет простой разумный. И всегда будет относиться, как к грязи под ногами к простым разумным.
     - Ты обобщаешь и сильно субъективен из-за личной истории. К тому же, даже если бы и так, тебе нужно более спокойно принимать некоторые вещи из реального мира, которые не можешь изменить.
     - Всё можно изменить, нужна лишь воля и Сила.
     - Ну, воля дать в нос представителю крупной меж секторальной корпорации, которая почти полностью контролирует один из секторов Республики, снизив этим плюсы от операции для Ордена, у тебя есть. Вынудив меня идти с сенаторами на заметно менее выгодный компромисс, чем могло бы, не поддайся ты на ту провокацию. Или повздорить с очень вероятной будущей королевой другого сектора. Таким темпом на тебя субъектов Республики не напасёшься. А Орден разорится, компенсировать возникающие от этого издержки, - с легкой иронией заметил мастер.
     - Учитель, да, я не сдержался тогда, но вы же сами видели, весь тот бунт нескольких кланов вуки породила безудержная и, что самое мерзкое - абсолютно мелочная жадность корпоратов. Перераспределив всего пару процентов от их и без того запредельных сверх доходов, что стабильно имеют с сектора вуки корпораты, в пользу последних, они подобные выступления свели бы к минимуму. Уж всяко сделав на порядок менее массовыми. И теперь несколько сотен тысяч, а то и более полумиллиона вуки лишены Родины. И участь их прискорбна. Притом несколько тысяч и вовсе лишились жизни. Эти же корпораты даже не считают, что это причина, или хоть повод пересмотреть старые расценки, по которым они эксплуатируют вуки - их труд и ресурсы.
     - Ты упрощаешь. Да, местная корпорация имеет немало, даже соглашусь с тобой, больше обычного, но ты не учитываешь вторичные факторы, - Квай-Гон чуть устало вздохнул.
     - Я помню ваши доводы, учитель, но разве самим вуки от них легче? Наоборот.
     - Вуки - своеобразная раса. Не стоит недооценивать их потенциал. Они крайне долгоживущие - некоторые из них, как ты помнишь, вполне могут лет до шестисот дожить, сохраняя относительную живость, как тела, так и ума. Они довольно воинственные, при том имеют дельные мозги и тягу к сложным и высокотехнологичным вещам. Уверяю тебя - это гремучая смесь. Вспомни, сколько проблем Республике доставили в своё время те же мандалорцы. В немалой степени схожие с вуки по многим чертам. А те ведь даже не такие долгоживущие и в плане талантов расы менее наделены оными.
     - У них есть внутренние сдерживающие факторы, из-за которых они особо активны, лишь первые лет сто-сто пятьдесят, а после стремятся вернуться домой и осесть. При этом резко падает их тяга к любым особо активным действиям вовне, да и внутри они скорее становятся сильными домоседами. И что-то я не заметил у них тяги к построению действительно гигантских поселений или огромных промышленных центров, которые естественны для мало-мальски крупных и значимых государственных образований, - Оби-Ван чуть отвел взгляд, но продолжал настаивать на своём.
     - Да, такая особенность их психики, усиленная религией известна. Но неужели ты считаешь, что если их не прижимать несколько сильнее обычного, то их молодежь, у которой этот зуд очень силен, за эти годы, пока желание познавать или создавать их распирает - не наворотит соразмерно тем же мандалорцам, а то и больше? Республика огромна, но довольно аморфна и местами слаба. И для того, чтобы элементы с особо высоким потенциалом не разнесли её, следует подходить более продуманно к системе сдержек и противовесов в отношении таковых.
     - Выжимая из них соки?
     - Ну, не настолько всё плохо, насколько ты нарисовал у себя в уме. Но да, ради большего, можно поступиться меньшим.
     - А погибших от экономии на безопасности производств, терпящих горести от бедности, можно списать не глядя?
     - Вполне глядя, просто вспомни, сколько было жертв после последней из тех же мандалорских больших войн, когда они опять начали лепить свою империю. Этот их имперский зуд до сих пор поминают с опаской. Это несоизмеримые жертвы и тяготы, постигшие разумных в тех двух десятках секторов, где развернулись события войн мандолорцев. В сравнении, что прямо или косвенно платят вуки. Да даже сами нынешние мандалорцы в рамках выхолащивания их разрушительного потенциала. Вспомни, посчитай с холодной головой и ты поймёшь, что даже для самих вуки, экстраполируя на них историю мандалорцев в рамках Республики, нынешние тяготы - сущие мелочи.
     - Вас послушать, учитель, так они еще благодарить должны Республику, за ту систему сдержек, которой на них воздействуют.
     - Как не странно, но именно так, - Квай-Гон мягко улыбнулся, смотря на нерадивого ученика.
     - А теперь запомни вот еще что. Ты уже стал рыцарем. К тому же стал таковым на несколько лет позже обычного. И чтобы компенсировать это, дальше двигаясь в иерархии Ордена, тебе по прилете придётся взять своего первого падавана. А после, довести его до экзамена на рыцарство. И одним дело не ограничится. Ведь потом ты сам сможешь претендовать на звание мастера, и получишь куратора для перехода на качественно новый уровень. А это потребует от тебя обучить нескольких падаванов, подымая их до рыцарей. И ту роль, что при тебе выполнял последние годы я, будешь при этих падаванах выполнять уже ты. А значит не просто обучение техникам Силы и прочим смежным делам, но и давать огромный массив дипломатическо-политической работы.
     Мастер сделал паузу, смотря, как сказанное оседает в разуме ученика и лишь затем продолжил.
     - Общения с теми, кого ты так не любишь, станет на порядок больше. И рядом не будет умудренного мастера, - Квай-Гон иронично подмигнул, - который одёрнет твой юношеский порыв. Наоборот, тебе самому придётся сдерживать таковые у твоего падавана. И всегда помнить, что Орден скрепляет Республику, как никто другой. А этот путь требует массу компромиссов в процессе. В том числе и с самим собой. И ты не можешь позволить себе опираться на черно-белый взгляд на этот мир и разумных его населяющих.
     - Неужели ничего нельзя поделать, учитель?
     - Можно, ты можешь выбрать департамент минимально касающийся общения с разумными вовне Ордена. Только я тебе уже говорил - это не твоё. Ты там зачахнешь. Если ты сможешь преодолеть свои старые детские болячки, то минимум два направления для тебя могут быть успешны. Ты хорошо чувствуешь Силу, и если сможешь лучше контролировать эмоции, то дипломатическая стезя может стать для тебя крайне успешной. Не понравится, иди по линии военных, уверен, теперь Винду примет тебя с распростертыми объятиями.
     - Военный департамент? - Оби-Ван недоверчиво хмыкнул, - когда я был ещё юнлингом, помнится, к нам как-то заходил магистр Винду. Так вот он довольно скептично оценил мои боевые потуги.
     - И это понятно, ведь не зря тебя так долго не хотел никто брать в падаваны. Ты с детства слишком полагался на Силу, считая её чуть ли не панацеей. Из-за чего твои сверстники, поначалу проигрывавшие постоянно, как только сами подтянулись в Силе, стали выносить тебя почти в одни ворота. Но те времена, пусть и отчасти, но прошли. Сейчас, в сугубо боевой сфере, ты сильно подрос. Стал заметно более сбалансированным и просто сильным. Жаль, что в остальном не слишком пока торопишься применить этот подход.
     - И вы считаете, что у меня может получиться достичь чего-то серьёзного в этой сфере? - Оби-Ван со скепсисом взглянул на учителя.
     - Вполне. Конечно, стать вровень с самыми лучшими тебе возможно и не удастся, - мастер Джин хмыкнул, - по крайней мере не быстро. Или потребует приложить воистину большие усилия. Но их не так и много. Меньше десятка в Ордене тех, кого можно считать запредельно сильными силовиками. И разрыв между ними и прочими огромен. И если ты сможешь лучше брать свои эмоции под контроль, то стать между большинством и самыми лучшими, тебе вполне по силам. Уже сейчас ты не намного слабее меня, но проигрываешь из-за эмоций и моего заметно большего опыта. А ведь я мастер и старше, то есть уже расту заметно медленнее тебя. Ты же ещё долго будешь значимо прогрессировать, пока рост не станет умеренным.
     - Хотелось бы верить, что ваша оценка близка к объективной, - Оби-Ван впервые с начала разговора сам немного улыбнулся.
     - Только не думай, что это, априори, даст тебе то, что пока в немалой степени, лишь в потенциале. Без серьёзной работы над собой, это так и останется местом, находящимся за горизонтом. Том о котором ты знаешь, но его не видно с того места, где стоишь.
     Квай-Гон в последний раз окинул ученика взглядом и закончил:
     - А теперь, каждый из нас займется своими делами. Обдумать сказанное у тебя будет еще время, а пока займись глубокой медитацией и вспомни о корнях. Тогда, возможно, тебе станут очевидны многие нынешние ошибки. И ты не просто услышишь о них от меня, а осознаешь сам.
     - Да, учитель, - смиренно, стараясь скрыть грустный вздох, Оби-Ван опустил взгляд и направился к небольшому коврику в углу.

ГЛАВА 31

     Глава 31
     Судьба, которую мы выбираем, или дороги выбираемые за нас
     
     (Борт яхты пока ещё только сенатора Шива Палпатина)
     Оби-Ван открыл глаза и какое-то время смотрел, на мутно выглядевшую стену напротив. Глубокая медитация, в которой он воспоминаниями нырнул до периода счастливого неведения, каков на самом деле окружающий мир - закончилась.
     Кеноби, как будто вернулся во времена, когда маленький Обик был ещё счастлив. А потом внезапно погрузился в ужас, тоску и одиночество. Гибель отца, и почти сразу смерть матери, не физическая, но от того, лишь тягостней. Выживание в канализации на протяжении субъективно долгого года, кардинально изменившего Обика. Первая 'дружба', или скорее - симбиоз, где каждый использовал другого, с крысой канибалом. Первое же убийство врага. Встреча с магистром Ти.
     А потом череда эпизодов уже будучи падаваном. Сколько раз Оби-Ван уже успел столкнуться с ситуациями, говорящими о том, что он видел в сопливом детстве. Следуя за учителем, он за несколько лет успел немало попутешествовать, следуя дипломатическо-карательной стезе. И, увы, чаще терпимого, сталкиваясь в процессе с тем, что произошло недавно на Кашиике. Пусть не в том масштабе, но суть оставалась малоизменяемой.
     Не сразу Кеноби вспомнил, что находится в летящем космическом корабле и ему давно уже не шесть лет. Поднеся руку к глазам, понял, что они полны слёз. Сморгнув, вытерев пальцами глаза, подавив уже и без того угасающий порыв к продолжению, рыцарь наконец встал.
     Картины былого, много лет подавляемые, снова стали перед его разумом. Но теперь он был уже не тем ребенком, а очень молодым, но уже мужчиной. Да, мужчиной.
     Тогда он впервые встретил джедая. Думал ли он, что встретив тётю Ти, он повернёт свою жизнь, как ему казалось тогда ставшую уже бессмысленной и конченной, на совсем другие дороги. Кардинально другого масштаба. Тогда, по каким-то своим делам оказавшаяся в их дыре, магистр Шаак Ти дала ему смысл жить. И мир. Огромный мир. Лишь сейчас он до конца осознал, что тогда у него родилась и цель.
     Да, в чём-то учитель прав. Те зёрна нынче стали всходить. Но Оби-Ван уже не Обик и у него есть своя точка зрения и опыт. Может ли человек изменить Мир? Обик в шесть лет, смотря на трупы в переулке, где впервые встретил магистра Ти, ответил бы:
     - Да.
     Юнлинг Оби в 13 лет, когда рыцари и мастера приходящие за падаванами, раз за разом выбирали не его - ответил бы:
     - Нет.
     Сейчас, в свои слегка за двадцать, рыцарь Оби-Ван сказал бы, что если нельзя изменить мир, то возможно стоит посмотреть на проблему под другим углом.
     Что есть Мир? Это огромный комплекс проблем, сглаживаемых договорённостями и компромиссами. Их порождают огромное количество событий и людей. Это СИСТЕМА. Можно ли бороться с системой в одиночку? Нет. Но учитель не зря сказал, что ЭТА система, и без того не образец крепости, довольно неустойчивая без определенных действий и элементов.
     Так что же делать? Ответ прост, систему надо ввести в такое состояние, где шанс на кардинально новые расклады и правила получат те, кто возможно сейчас находится в загоне. Там, где не видят перспектив вовсе. Есть ли шанс, что система потом выстроится по тем же или схожим лекалам?
     Конечно есть, но зато появится и другой шанс, что она станет справедливей. По крайней мере, хуже уж быть не может. Оби-Ван еще подумал и сказал уже вслух:
     - Да, хуже чем сейчас не может быть! - кому, как не ему это видеть. Полетавшему последние годы по местам, что не покажут по головизору или в рекламе. Да и родившемуся в одном из таких мерзких мест, что противно до сих пор.
     Снова вспомнилась крыса-каннибал, что помогла ему выжить в детстве. Странно, это намёк от Силы?
     - Мне нужна крыса, - тихо пробормотал себе под нос Оби-Ван, наконец услышав этот шёпот Силы.
     - Нет, одна, как бы сильна она не была, не справится. Да и где найти такую сильную? Учитель прав в том, что в Ордене действительно сильных фигур, могущих сделать достаточно кардинально значимое - меньше десятка. И все они съедят Оби-Вана на завтрак, если он вдруг рискнет использовать их, как таран для сноса СИСТЕМЫ. Да и нет у них самих предпосылок менять Мир. Они в тепле и их всё устраивает.
     - Так что да, не одна, а много крыс, которые подгрызут опоры этой системы, после чего она разрушится, а на её обломках родится нечто новое. Остаётся надеяться - лучше, чем былое. Конечно, в процессе будет немало крови, но достойная цель оправдает её. Даже шанс на достижение этой цели уже достаточен. Потому что иначе, Республика, многими веками не изменяясь, так и продолжит тасовать, лишь косметические маски, не меняя суть под ними.
     Кто-то прошёл по коридору мимо каюты и чуть слышный голос Оби-Вана окончательно замолк.
     Как или кто будет теми, кого он натаскает для катализации процесса сноса, Оби-Ван не знал, но это и не важно. Сейчас он оформил ЦЕЛЬ, а средства и возможности приложатся. СИЛА будет вести его, а он будет чутко прислушиваться к её негромкому голосу. И всё время высматривать, будучи готовым в подходящий момент включиться в процесс.
     Ведь СИСТЕМА так неустойчива, что если ослабить её скрепляющее, или усилить то, что расшатывает - потом останется отойти в сторонку, переждав обвал. Или погибнуть под обломками. К этому тоже нужно быть готовым. Так как своя жизнь тоже стоит меньше такой Цели.
     - Что же, это задача минимум. А максимум - подготовить тех, кто начнёт строить новое на руинах старого. И для этого придётся не только упорно ждать, но и самому становиться сильнее. И искать пусть даже тактических и временных союзников для этого. Учитель сказал, что у него есть в этом талант. Что же, он его проявит и даже больше. Ведь талант обрамленный волей - могучая сила.
     Оби-Ван тяжело присел на кровать, отчего-то чувствуя себя, как после тяжёлой тренировки. Он наконец смог приоткрыться, сняв кокон Силы, всегда надеваемый на себя во время медитаций. Чтобы ничто ни извне не тревожило его во время медитативного времяпрепровождения, ни изнутри не выплескивалось наружу.
     За небольшим иллюминатором проносился безбрежный океан пустоты, а внутри каюты, человек прилёгший на кровать, чувствовал себя наполненным и цельным, как никогда.
     А через несколько кают от этого места, перестал несколько беспокойно ворочаться, дремлющий там мастер Квай-Гон Джин.
     
     ***
     
     (Набу. Центральный дворец Дома Амидал. Почти месяц спустя)
     Когда деревья еще были маленькими и вместо травы на улице, остывала лава от успокаивающейся планеты, готовящейся встретить первых туристов в виде трилобитов - женщины уже разводили мужчин на удержании от секса. Получая за прекращение своего бойкота и открытия доступа к телу - немало ништяков, от до невозможности 'вумных' мужиков. Ну, женщина может и глупее мужчины, но зато точно хитрее.
     Хотя и по уму мужчин, иногда возникают вопросы. Столько эпох, во время которых даже динозавры с мамонтами успели вымереть, покупаться на настолько очевидную разводку, когда тебе впаривают то, чего сами хотят много сильнее тебя...
     Ну, в общем, к чему это я? Не только к тому, что давно это началось, а тому, что лишь попав в мир ДДГ в женское тело, я осознал, насколько дурили моих половых собратьев хитрые дамочки все это время. Конечно, догадывался, возможно даже знал я это и раньше, но осознал глубину кретинизма мужского племени, лишь тут.
     Когда тельце моё нынешнее созрело и я стал гулять по девочкам. Так как, хоть и выглядел нынче, как девушка, но на мальчиков меня всё так же не тянуло вовсе. Я бы конечно предпочёл вернуть мужское тело, но судьба распорядилась испытать меня на прочность в этом. И потому вынужден был использовать, что есть. по крайней мере на данный момент.
     Местные дамы всегда готовы были залезть в кровать к принцессе богатейшего Дома королевства. Только выбирай, но потом ещё и старайся, чтобы они не возомнили, что совсем молоденькая девушка с глубокими карманами, теперь их вечный спонсор. И даже за всего несколько последних лет, после прерывания вынужденного полового воздержания, я успел прочувствовать занятную вещь. Да, когда ты привык заниматься сексом с женщиной, имея при этом классические половые органы мужчины - перестроиться на тоже самое уже в женском теле, непросто.
     Но, чёрт побери, думаю моим знакомым девушкам из университета и даже моей жене на Земле не раз икалось, где бы они не были нынче, последние несколько лет. Ласки для мужчины - прелюдия к тому, что он торопится проделать с той, которую смог уломать на половое времяпрепровождение. А после быстро отстреляться и отвалить в туман сигареты, либо вовсе в дрему.
     Зато для женщины, прелюдия - наиболее приятная суть и то, что она старается растянуть по максимуму. Получая в процессе заметно больше и дольше мужчины. Который, лишь будучи подростком готов, хорошо если пару-тройку раз 'заходить на круг перед посадкой и проникновением'. А вот женщина в сексе, если ей повезет с партнером, зачастую, готова крутить пируэты на зависть лучшим пилотажным группам моего старого мира, подчас, будучи ограничена, лишь своей дыхалкой.
     И те женщины, что с успехом все эти эпохи играют с мужским либидо, на деле - наглые и гнусные, пусть и милые, где-то очень глубоко внутри, врушки. И будь мужчины ещё немного умнее или хоть равно хитры с женщинами, то именно мы - мужчины, всё это время, с поедания кислого яблока серпентарно-ребристой Евочки, играли бы в доступ женщин к сексу. Именно у нас бы 'болела голова' время от времени и прочие простенькие лукаво-постельные игры с элементами блефа.
     
     ***
     
     Накануне вечером, я впервые в новой жизни решил провести время с дамочкой совсем из другого круга. Крепко сбитая, но с крайне сексуальными обводами наёмница. Каким-то боком занесенная на открытую вечеринку в нашем городе, куда попадали, обычно, только свои. Она была моментально мной выделена из общей массы местных пираний женского пола.
     Средней длины, ярко насыщенного белого цвета волосы, обрамляли чуть суровое, но явственно пышущее женственностью лицо. Наёмница просто дышала сексом. Даже, когда говорила о чем-то отвлечённом.
     Пухлые губки смотрелись очень сексуально, в сочетании с хищным, прямым и чётко очерченным носом. Роскошные и в меру раскосые, ярко голубого цвета глаза завершали образ липкого манка для мужчин. На этом фоне волевые скулы молодой женщины даже усиливали её сексуальность. И образ не портил, чуть излишне беловатый оттенок кожи. С полной упругой грудью и задорно торчащими чётко очерченными сосками. В эпоху моего мужского тела я ещё бы смог уместить эти полушария, пусть и на грани, в свои ладони. Но нынче мои девчачьи ладошки на такое явно неспособны.
     Встретив, спустя почти полчаса 'брачных танцев павлинов' рядом с этой наёмницей, и фехтования с ней всё более режущими сексуальностью фразами, наконец утащил её из этого рассадника порока. И даже не довел до своего малого дворца. Так что я зарулил там же, но в гостевое крыло центрального дворца нашего Дома.
     Может сыграло то, что я, как мужчина, априори, привык быть лидером. А наёмница, возможно, захотела доказать себе, что может умеренно доминировать над молоденькой принцесской. Или мы негласно просто стали спорить, кто из нас сдастся первым. Мы и сами не заметили, за общением, как наступило утро.
     - А вы полны сюрпризов, принцесса и, как глоток свежего воздуха, - шутливо потянулась и, по змеиному, изогнувшись телом.
     - После такого веселого и интересного общения, Багирочка, можешь называть меня просто Падме, - окинул её взглядом я.
     - Что за Багирочка? - вопросительно проворковала эта 'кошка'.
     - Была такая героиня в одной сказке для детей. Сильная и опасная большая кошка, с лукавым взглядом на своей сексуальной мордашке, - со смешком сказал я.
     Она улыбнулась, как-то очень искренне и по настоящему, чего не хватало большинству местных красоток из тех, что перебывали в моей постели:
     - Красиво, но лучше просто называйте меня Сажи.
     - А дальше?
     - Просто Сажи. Ведь, почти наверняка, мы уже не увидимся никогда, - женщина, вдруг, как то неожиданно грустно взглянула на меня, закончив:
     - И, в отличии от меня, вы забудете простую наемницу уже скоро, - Сажи, как-то особо тяжело вздохнула.
     - Ну, думаю, тебя я не забуду долго, будь уверена, Сажи.
     Мне вдруг захотелось согреть эту сильную духом и телом женщину, пролившую немало крови на своей работе, да много повидавшей, судя по некоторым еле видным шрамикам. Раскрывшуюся мне душу наизнанку за эти пролетевшие, как скорый поезд, бессонные часы.
     Привыкшую жить в мире местных жёстких мужчин, где мало места искреннему теплу. Когда надо ожидать, что если открылся или того хлеще - лёг в кровать с коллегой по ремеслу, то он может всунуть тебе ночью нож. Или сопрёт, пока ты отвлечёшься, наводку на перспективное дело, что ты опрометчиво оставила на виду. И легко использует твою слабость, которую ты опрометчиво открыла перед ним.
     На лице Сажи неожиданно возникла, явно непривычная, чуть робкая и благодарная улыбка, резко сменившаяся решительным взглядом. Она быстро встала, прошла к своей скинутой впопыхах, накануне вечером, верхней одежде. После чего извлекла из куртки какую-то коробочку и, как будто торопясь, пока не передумала, - протянула её мне.
     - Вот, я понимаю, что бедная наемница не может удивить богатую принцессу дороговизной подарка. Скорее ожидаешь, что такая как я не просто не подарит что-то, а будет ждать подарков для себя, - с робостью, переходящей в решительность, произнесла она.
     - Что это? - с любопытством взглянул я на коробочку, украшенную каким-то вензелем.
     - Я вдруг захотела сделать, возможно глупость, и подарить вам, милая Падме, самую большую ценность, что у меня есть нынче.
     - Неужто дороже корабля на котором ты прилетела? - с подколкой уточнил я.
     - Ну, конечно нет. Но это действительно очень дорогая вещь. Я нашла её во время недавней работы и всё думала, как бы не продешевить, продавая. Но сейчас, я захотела сделать то, что никогда бы раньше мне не пришло в голову на полном серьёзе, - она, как-то проникновенно взглянула мне в глаза, неуверенно протянула руку к моей щеке, но тут же, как будто испугавшись себя, отдёрнула её.
     Я открыл коробочку и взглянул на довольно красивый перстень с большим темно синим камнем, инкрустированным по краям рядами маленьких белых камней, а после опять синими, но немного больше размером. Перстень выглядел действительно довольно дорогим, а учитывая кто была его хозяйка, смотрелся от того даже более контрастно.
     - Он великолепен (**), - без малейшего притворства заметил я. - Но почему?
     - Я живу опасной жизнью и не знаю, когда мой путь прервётся. В жизни бывают поступки, которые хочется совершить, но которые не можешь себе позволить. Всегда будет то одно, то другое. Мне давно хотелось шикануть и сделать такой подарок, который я точно не могу себе позволить. Сейчас мне кажется, что нашла ту, с которой бы хотелось остаться навсегда. Но я здраво оцениваю ситуацию и понимаю, что наш путь, как случайно свёл нас, так и дальше мы пойдем каждая своей дорогой. И, вероятно, никогда более не встретимся. Но сейчас эта встреча и этот подарок, останется чем-то значимым... по крайней мере для меня, - женщина с настороженностью, явно готовая услышать насмешку, взглянула мне прямо в глаза.
     - Что же, я, пожалуй, понимаю тебя, - я спокойно, без тени улыбки посмотрел в ответ, - после чего надел перстень на безымянный палец правой руки. Подняв руку я полюбовался игрой света в камнях перстня, И лишь затем перевел взгляд на лицо женщины, внимательно смотрящей на меня.
     - Спасибо, что не отвергли, хотя я понимаю, у вас хватает подобных безделушек. Но надеюсь, Падме, ты хоть иногда будешь возвращать его из пыльных коробок со своими драгоценностями и вспоминать меня. По крайней мере, я на это надеюсь.
     - Будь уверена, ни тебя, ни твой королевский подарок, - я чуть лукаво улыбнулся, - я не забуду.
     - А сейчас, чтобы закончить на самой высокой ноте, - она многозначительно улыбнулось, - и оставить последнее слово за собой, я вас покину, ваше высочество. Покину, чтобы уйти своей дорогой, далекой от дворцов. Но оставляя память о самой великолепной ночи, которая внесла немало покоя в мою израненную душу с вашей лёгкой руки, принцесса.
     ***
     
     Асажж Вентресс, бывшая падаванка Ордена джедаев, а нынче подвизающаяся на ниве наёмничества, выходя из дворца, напоследок обернувшись на окна, в которых уже начинал играть рассвет, вздохнула. Асажж не знала, чем насолила эта девушка её тайному покровителю. Вначале выглядящая наивной, но пытающаяся играть зрелость, а после показавшая, что игрой был скорее образ наивности. Сейчас, эту малознакомую и не по годам зрелую девушку, было даже жаль. Пусть Асажж и не знала кто тот тайный покровитель, что последние годы передаёт ей по немного техник Силы и теорий. Которых ей так не хватает из-за удаления из Ордена. Неизвестный помог ей прогрессировать, невзирая на поставленный к тому запрет Ордена.
     Несколько лет назад она решила, что её тайный покровитель, помогавший ей анонимно уже некоторое время - тот, найди которого Орден, лишил бы его головы. Некий, однажды, спустя год после ухода из Ордена, встреченный на отдалённой планете, представившийся Дартом Молом и ситхом.
     Какое-то время он помогал ей оправиться от того, что её выкинули из Ордена. Хотя больше его помощь сводилась к занятиям с мечом и расшатыванию печати, что поставили на неё в Ордене при её уходе. Вскоре после прискорбно окончившейся любовной драмы с другой падаванкой.
     Но когда их время на той планете закончилось, и она ещё раз здраво оценила увиденное, то решила - есть кто-то еще. Кто-то, кто прячется возможно даже и в тени этого Мола. Кто-то намного более сдержанный, хитрый и, возможно, даже более сильный чем могучий Дарт Мол.
     С тех пор она продолжала сотрудничать с этим Некто, лишь укрепляясь в своем предположении. Получая от анонима всё более сложные и опасные знания, в ответ же выполняя, требующие всё более значимых усилий задания.
     Но вот это задание выпадало из общей тенденции. Решённое практически с ходу. Банальная курьерская доставка, пусть и оформленная своеобразно. Никого не надо убивать, никого не надо выслеживать месяцами. Единственный минус, что теперь ей немного жаль девушку, чем-то перешедшую дорогу хищнику в тени. А то, что это хищник, способный проглотить, не поперхнувшись, даже такую девушку, на поверку показавшуюся намного более сильной, чем Асажж ожидала - она не сомневалась.
     Что же, что было, то прошло. Теперь пора вернуться к крайне важному делу, которое Вентресс откладывала раз за разом, будучи не готова. Но теперь время пришло и справедливость восторжествует. Но сейчас нужно было дойти до узла связи, скинуть банальный и безобидный пакет информации по указанному ранее адресу, тем сообщив о завершении работы. А после найти флаер и вернуться наконец на корабль, что стоит за городом. И потом сразу улететь с этой тихой планетки. Обычно она устраивала себе отпуск после очередного дела, дабы скинуть напряжение. И хоть сейчас усталости не было, зато имелись планы, давно откладываемые. Они не должны были принести денег, но требовались к реализации.
     Зато сейчас, будучи при деньгах и при этом не уставшая, она могла потратить время на месть. Но прежде - отчёт.
     Женщина свернула на тихую улочку, где уже виднелся невысокий дом, в котором она по прилете на планету подготавливала визит на вечеринку к местным аристократам. Там она скинула свои вещи и одноразовый передатчик, перед походом во дворец. И оттуда же она собиралась сейчас сбросить пакет заказчику, с подтверждением выполненной работы.
     Так она и вошла в дом, не замечая, как вдалеке, сзади, в пустую улочку завернула фигура в накинутом, невзирая на уже почти ушедшую ночную прохладу, капюшоне.
     ___________________
     (примечания)
     (*) Женщина по имени 'Сажи':
 []
     
     
     (**) Перстень, что Асажж Вентресс 'подарила' Падме:
 []
     

ГЛАВА 32

     Глава 32
     Теснота золотой клетки, отпусктное настроение, или первый день под влиянием эмоций
     
     (Набу. Центральный дворец Дома Амидал. Тогда же)
     Стоило Сажи уйти, как я разоблачился и утомлённо откинулся на подушку. Да уж, эта ночка вымотала меня даже сильнее, чем я полагал. Общение по душам, зачастую выматывает сильнее физических усилий. А финал ночи вышел даже неожиданно милым. Я еще раз взглянул на перстень на пальце и хмыкнул:
     - Пожалуй, впервые в своей жизни я надел на палец украшение в виде кольца. Кроме двух исключений - обычного золотого кольца, после женитьбы ещё в старом мире или колечка от гранаты. Последнего правда ненадолго. Я, вообще был не любитель каких-либо украшений такого толка. Уже тут бывали исключения, когда изредка использовал украшения-артефакты, чтобы защититься в случае чего от местных доморощенных менталистов. Но их мне приходилось встречать за эти годы всего несколько раз, что сменить привычку в этом не смогло.
     Я лениво, сквозь нарастающую дрёму, потянулся к прикроватной тумбочке, куда вроде положил ранее коробочку от перстня, чтобы вернуть в него эту роскошь. Не найдя её там, видимо, она упала куда-то на пол, начал, не глядя, шарить внизу И сам не заметил, как нырнул в благословенный сон.
     
     ***
     
     Утром я чувствовал себя прекрасно. Усталость прошла, а ей на смену пришла удивительная лёгкость. Причём особенно приятно, что она касалась и головы. Как говорится: 'легкость бытия постигла моё сознание'. Я не сразу понял в чём причина. А ответ оказался прост. На какое-то время я просто отпустил все свои планы, к которым так долго готовился. По сути, как бы забыл о них. Ночные разговоры будто сняли многие годы копящееся внутри напряжение.
     И сразу стало понятно, насколько же сильно меня не тянет мудохаться с этим серпентарием. Тем, который из себя представляет мир большой власти, что судьба да и я сам себе готовлю. Нет, было понимание необходимости, долга перед людьми и прочими, что жили далеко не лучшей жизнью в мире ДДГ. Оно никуда не ушло.
     - Кто если не я? - задавался я вопросом.
     Но знать, что правильно и осознавать свой к тому долг, вовсе не означает из-за этого сильно возлюбить этот путь.
     По сути, самым серьёзным удержанием меня на этом пути служила, лишь моя воля. Воля, которая давно стала не отключаемой привычкой. А тут она вдруг на краткий период ослабла. Ну, не лежала у меня душа к большой политике и массе сопутствующих для нормального человека минусов, что её сопровождают. И эта ночка меня, как-то правильно расслабила. Так, что на время я забыл о всей этой суете, давящей на меня все эти годы. Тут надо обладать особым складом ума, дабы к такому стремиться.
     Да, я по одной из профессий изучал ещё на Земле некоторые вещи, бывшие смежными с пониманием того, как устроен мир и политика элитарных групп. Пусть это и касалось, лишь узкого англо-саксонского вопроса. Но одно дело смотреть со стороны, а другое - самому это воплощать.
     И если меня так сильно накрывает уже сейчас, то, что будет, когда обязательств станет и вовсе запредельно, а отдушина сузится? А она сузится, так как то многое, что может себе позволить молоденькая принцесса одного из пусть и Великих, но всего лишь Домов, зачастую неприемлемо для королевы со 120 миллиардами подданных. Ну, если конечно королева не хочет позиционировать себя, как условный хатт или мажорка, попавшая на трон только лишь благодаря происхождению. А последнее для меня было неприемлемо.
     Пока я одевался, меня просто пробило на жор, по другому и не скажешь. Пожалуй я даже не стану переезжать в свой малый дворец и по завтракаю с матерью. В конце концов, мелькнула мысль, возможно пришло время обсудить некоторые вещи с ней. А заодно и сильнее сблизиться.
     Выходя из комнаты, мне вдруг пришло в голову, что я что-то забыл. Нечто блуждало на краю сознания, но мысль не удавалось подцепить. Чувствуя себя заметно более рассеянным от обычного, оглядел помещение, пытаясь понять ускользающее.
     - Вроде, я что-то ранее собирался сделать..., - пробормотал себе под нос, но мысль упорно не шла, ускользая, как обмылок в мутной воде. И в итоге я плюнул на неё. В конце концов, если это что-то важное то, либо мне напомнят слуги или ближники, либо я сам вспомню позже.
     
     ***
     
     (Двадцать минут позднее. Там же)
     Антре уже давно привыкла, что дети стараются, как ночевать, так и питаться не с ней, а каждый у себя. Наиболее дистанцировалась в этом её дочь Падме. Крайне своеобразный ребёнок, который, похоже, уже родился старым. Забыв, что у детей должны быть интересы далекие от тех, что она проявляла. Она с раннего детства, как будто задалась целью идти против мейнстрима, свойственного детям, а после подросткам из богатейших семей Набу. И задавала новые веяния, возможно не осознавая, насколько ярок её образ и, как увлекает он своим контрастом с привычным, играя на протестном бессознательном всех подростков.
     Скорее всего дело было в нереализованных амбициях деда, что в свое время надорвался в попытках изменить Набу, после чего уступил место Главы Дома своему сыну. Старик немало попортил крови самой Антре, когда ещё был жив её муж и отец Падме. Казалось катастрофа, что случилась с ним и в которой погиб отец Падме, а сам желчный старик почти утерял подвижность - вдохнули в него просто дикое желание опять ярко жить и что-то делать. Но сам он к тому был уже почти не способен, а потому сублимировал желание во внучке. И это явно слепило из неё, во многом, чужеродное для высшей элиты сектора 'тело'.
     Поначалу Антре со всё более возрастающим напряжением смотрела, как дочь, дистанцируясь от неё, растет в диссонансе с окружающими. Страшась, что однажды, поняв насколько чужеродной она выросла благодаря своему жесткому деду и его закидонам - Падме сломается, почувствовав себя чужой в родном мире. Но нынче мать с удивлением понимала, что Падме давно понимала различия меж собой и своими сверстниками.
     Но вместо того, чтобы самой подстроиться под окружающих, она, подчас с упорством катка, гнула мир под себя. Однажды это войдет в серьёзный конфликт между сторонами. И Антре, немало зная о нравах и ментальности окружающих, уже не была уверена в том, что выйдет в итоге и кто кого переломит.
     И у неё всё больше складывалось впечатление, что Падме в принципе не рассматривает возможность поражения. Это конечно, с одной стороны, сильно укрепляет её вероятные позиции в будущем. С другой же - делает уязвимой более обычного. Так как поражение может её такую крепкую нынче, просто сломать, потому что лучше быть менее крепкой, но более гибкой.
     Смущало и то, что она бросалась из одного крупного проекта в другой, как будто забыв, перспективы чего-то она сможет получить, лишь став королевой да заключив брачный союз с какой-либо значимой силой. Последнее бы подкрепило её положение на троне. Но Падме эти вещи практически игнорировала. А время шло.
     Пока Антре задумчиво размышляла о дочери, ведя сама с собой мысленный диалог, та, сидя напротив, сама о чём-то глубоко задумалась, бездумно вертя на пальце правой руки роскошный перстень.
     - Однако, - впервые, пожалуй, Антре увидела, что её дочь надела драгоценности, будучи дома. Даже выходя наружу, в редкие посещения высшего общества, которые по очереди устраивали великие Дома на Набу, она если и использовала украшения, то лишь те, которыми защищала свой разум. Этакий милый и немного параноидальный закидон.
     - Неужели дочь наконец начала отходить от своих глупых игр с железками и начнёт становиться нормальной девушкой, что носит платье, одевает драгоценности и больше интересуется политикой, нежели всякими железками? - подумала Антре с легкой надеждой. - А может дело в этой дикарке и их ночных посиделках? Их с Падме общение длилось всю ночь. Возможно пора немного нажать на дочь. И чуть если и не подтолкнуть в нужном направлении, но хоть выяснить о чём она думает и куда стремится.
     - Падме, дорогая, я понимаю, что молодость и бурлящая кровь, подталкивает тебя расслабляться в компании смазливых девушек. Я даже не буду тебя корить за то, что это не парни, - Антре улыбнулась с намёком, добавив, - это всяко безопасней, но у тебя есть определенный статус, да и годы не стоят на месте.
     - Угу, - буркнула в пространство Падме, которая явно так глубоко задумалась, что не удостоила мать более внятным и осознанным ответом.
     - Да, развлечения развлечениями, но пора подумать и о будущем.
     - Будущем? - недоуменно, явно витая где-то в другом месте, мазнула расфокусированным взглядом по матери Падме.
     - Да, дочь, я говорю о том, что сколько не оттягивай, а есть вещи, о которых пора подумать. А то у меня иногда складывается впечатление, что ты всё же не собираешься выставляться на королевские выборы.
     - Это почему же? - легковесно бросила Падме, явно не собираясь особо отрываться от своих размышлений.
     Беседовать с дочерью, которая явно уделяла разговору, лишь малую часть внимания, раздражало всё больше. Потому Антре бросила уже громче:
     - Потому, что ты мало озаботилась пока контактами с теми с кем должно. Потому, что ты игнорируешь пока попытки свести тебя с подходящей парой. Тем, с кем мы могли бы усилить своё положение, в чём наш Дом особо нуждается, ввиду того, что мы последний десяток лет очень мало уделяли внимания власти и её носителям. Кроме того, если ты забыла о такой вполне себе обязанности, то тебе в любом случае понадобятся свои дети.
     - Дети, - пробормотала под нос, вычленив что-то своё в идущем фоном разговоре Падме, - зачем мне ещё дети? - и, как ни в чём не бывало, потянулась к бокалу, дабы запить очередной кусочек мяса.
     - У тебя есть дети?! - Антре шокировано уставилась на дочь.
     И мгновенно дочь изменилась. Взгляд Падме, ранее весь разговор витавший в каких-то облаках, резко потяжелел, приобрел цепкость и воткнулся в Антре. От чего у женщины неожиданно побежали мурашки по спине.
     - С чего, мама, ты это взяла? - тихо, но проникновенно глядя в глаза матери, произнесла Падме.
     - Тогда возможно, что ты беременна?! - спросила мать осторожно, шокированная и новостью, и реакции на неё дочери, да пытаясь разглядеть полу скрытый столом живот Падме.
     - Это не ответ.
     - Да какой может быть еще ответ, если ты же сама только что...
     Жесткость во взгляде дочери неожиданно резко проступившая ранее, так же резко ушла. Похоже, Падме наконец переключила мозги на разговор, вспомнив, что сама же бездумно говорила только что. Но вместо продолжения разговора, как-то изучающе, но уже без следа агрессии стала разглядывать мать.
     - Дочь, я..., - но фраза Антре тут же была оборвана просительным жестом Падме.
     С минуту в столовой стояла тишина, во время которой каждый думал о чём-то своём. После чего дочь нажала что-то на своём браслете и почти сразу в помещение вошел один из её гвардейцев. Пара брошенных фраз со странным содержанием и дочь, вставая, приглашающе показала на выход.
     - Проедемся, мама. Пожалуй, время пришло.
     Удивленная Антре молча наблюдала, как они выходят из неизвестного ей ранее во дворце подземного выхода.
     На что дочь бросила лишь:
     - Сделали по моему приказу, а то, мало ли...
     Потом они сели в одну из выглядящих обычной машин, коих полно заезжали и выезжали из дворца. При этом Антре с удивлением заметила, что с главной площадки во дворце, поднялся тяжёлый представительский флаер с гербом Дома и улетел куда-то в сторону малого дворца, где обычно обитала Падме.
     - 'Мы' полетели ко мне в гости, - неопределенно бросила Падме, на поднятую в вопросе бровь Антре, - официально.
     После чего машина, плавно летящая у земли, завернула на улицу, ведущую вне города. Там она нырнула под развязку в сторону складского района. Откуда выехала, уже сокрытая маскирующим полем, которое включила Падме. После чего машина довольно быстро покинула столицу Дома. Десяток минут невысокого полета и машина вошла под стационарное поле, что укрывало кусок закрытого заповедника, находящегося под личным патронажем Падме.
     - Прошу, - Падме протянула руку матери, после приземления рядом с удобной площадкой. Притулившись зачем-то на малоудобный для посадки камень.
     - А почему? - Антре, всё более удивляясь ситуации, махнула в сторону пустой посадочной площадки
     - Туда лучше не садиться - вопрос безопасности, - Падме чуть запнулась и акцентируя, твёрдо добавила, - когда будешь прилетать сюда, никогда там не садись. И вообще, некоторые вещи я еще тебе поясню, но пока смотри внимательно.
     Падме подошла к крепкому, невысокому дому смотрителя и, не стуча, открыла дверь. Войдя за дочерью, Антре в шоке уставилась на нацеленный на неё ствол автоматического тяжелого излучателя, не сразу заметив, как за включенным полем далее, так же целится в них, какой-то представитель не встреченный ей ранее расы.
     - Ох, - в шоке замерла Антре, чувствуя, как внезапно сперло от страха в груди. И смотря на равнодушие во взгляде трехглазого существа.
     - Ты узнал меня? - Падме казалась абсолютно беззаботной.
     - Да, хозяйка, - голос существа звучал тихо и как-то глухо.
     - Аленький цветочек, - бросила небрежно Падме странную фразу и практически одновременно с тем, что фигура опустила своё оружие, а автоматический излучатель скрылся в нише, шагнула к следующей двери.
     - Запомни мама, вход сюда строго по протоколу. О его деталях я расскажу тебе позднее. Каждый раз, когда ты будешь покидать этот дом, ты будешь задавать финальную и всегда новую фразу для следующего посещения.
     - Ты удивила меня Падме снова. На сей раз своей паранойей, - Антре ещё слегка потряхивало и она произнесла это чуть резко. - Надеюсь это имеет своё оправдание?
     - Вполне, но кто знает? На мой взгляд и исходя из некоторых имеющихся у меня данных - лучше перебдеть, чем излишне расслабиться.
     Антре, идя по узкому и пустому коридору за дочерью, перебрасывалась с ней негромкими фразами. Падме наконец дошла до очередной двери, почти незаметно запнувшись, распахнула её, приглашая мать за собой.
     Мозг умелой интриганки и политика, увидев оформление помещения, получивший за последние часы более чем достаточно информации, сразу сложил мозаику. Правда в ней некоторые элементы всё еще остались непонятые.
     - Детская, - протянула, размышляя и замирая в понимании того, во что не хотела верить еще с момента недавнего завтрака. Она пригляделась и увидела две укрытых за невысокой ширмой кроватки. - Они..., - протянула женщина, смотря на детей, которым уже явно было больше года.
     - Да, это мои дети. Два милых ребёнка - мальчик и девочка. И им уже больше года, - дочь неожиданно расплылась в умилительной улыбке, тихо подойдя к колыбелькам, ласково и нежно провела по покрывальцу одного из детей рукой.
     - Выйдем, - вернувшись к матери, Падме свернула к другой, не той через которую они вошли, двери, увлекая Антре за собой.
     - Я жду объяснений, - Антре сурово взглянула в лицо дочери. - То что ты их не рожала, понятно, если правда, что они твои, то очевидно и то, что ты использовала, зачем-то альтернативные способы.
     - Это всё? - простовато улыбнулась Падме в ответ.
     - Нет, более важно даже другое, зачем всё это?! - чуть повышая голос в раздражении, серый кардинал Дома неопределенно обвела вокруг кистью.
     Оказывается, дочь не просто не забыла серьёзный разговор о своих целях, что они вели более четырех лет назад. Тогда Дом внезапно заключил несколько выгодных контрактов с оружейным гигантом из Внутреннего кольца. Но она с тех пор явно продолжила свою линию на самостоятельность, втайне творя заметно более важные решения.
     - Часть предпосылки и полного ответа на первый вопрос, позволь оставить сокрытой. По крайней мере пока. Скажу лишь, что время мало терпело и было не так и сильно зависимо от моих желаний. А вот ответ на второй вопрос легче.
     - Что же, путь будет ответ хотя бы на второй, по крайней мере пока.
     - Они пока маленькие и первичная фаза их формирования, лишь только в процессе. Но уже можно точно сказать - их уровень одарённости очень высок.
     - Одарённости? - с лёгким удивлением., но уже подозревая ответ уточнила Антре.
     - Речь о Силе.
     - Хм, возможно дочь ты не в курсе, но сильные одарённые рождаются и в семьях аристократов, - Антре мягко улыбнулась, - и это не требует такого, как дом который ты создала для детей. Когда время приходит, такие дети, по договоренностям с Орденом джедаев уходят на обучение. Но в отличии от большинства детей, эти не разрывают связи с семьёй. Всё же положение в обществе имеет определенные плюсы и в этом. И после обучения нередки случаи, когда этот адепт становится, пусть и отчасти, лоббистом семьи, используя свою работу в Ордене. И это, учитывая специфику и значимость этой организации, немало способно служить на благо семей подобных нашей.
     - Обычно, мама, я бы согласилась с тобой. Но есть нюансы. У меня есть подозрение, что узнай Орден насколько одарены Силой мои дети, то для меня сделали бы исключение из этого обычного правила для людей нашего круга.
     Она тяжело вздохнула и продолжила:
     - Возможно я перестраховываюсь, но у меня есть причины сильно сомневаться, что в моём случае пройдет всё гладко. И, мама, пока я всего лишь дочь пусть и очень богатых родителей, соблазн отнять моих детей у некоторых сильных одарённых может быть очень велик. Отнять и вырастить в отрыве от семьи, лишь их влиянию подвластный инструмент.
     Антре, внимательно взглянув в глаза Падме, тихо уточнила:
     - Настолько велика их одаренность Силой?
     - Очень. Подозреваю, что они проходят по нынешней самой высшей планке. И об этом знают теперь трое. Я, ты, и один старый бывший мастер Ордена по имени Мракс. Последний помог сделать дом укрытым в Силе. Но доступа сюда не имеет. И ближайшие месяцы, пока их первичное ядро Силы оформляется, они должны быть тут безвылазно. После можно будет ненадолго выводить их наружу. Но надо понимать, что специфика джедаев, да и не только их, - дочь вдруг запнулась и в её взгляде блеснула жесткость, - еще и в том, что сильных, тем более не обученных, одарённых они могут найти и дистанционно. А потому, пока у меня нет настоящей силы и власти, я не хочу играть судьбой своих детей. Богатство упрощает жизнь, но без сильной власти, подкреплённой вооружённой силой, оно скорее делает тебя целью, чем помогает решить вопросы безопасности такого уровня.
     - А этот охранник?
     - Их тут семья. Довольно своеобразная, как раса, так и социум. Они почти не подвержены влиянию на них через Силу, притом своим третьим глазом отлично видят плетения Её, даже на уровне зарождения. Немногочисленная и малоизвестная раса - мало одарённая, но имеющая специфические таланты против именно одарённых. Я смешала с ним кровь...
     - Что?
     - Не суть, это из их обрядов. Главное, что они преданы лично мне и моим детям. На уровне не только традиций, но веры.
     Об этом стоит подумать, когда эмоции успокоятся, но Антре вдруг поняла, что у неё есть еще один важный вопрос:
     - Почему сейчас?
     - Почему, скрывая ранее, я решила открыться тебе в этом именно сейчас? - уточнила Падме.
     - Да.
     - Ответ, возможно, будет для тебя неожиданным, но уж каков есть.
     Падме второй раз за день тяжело вздохнула и ошарашила Антре новой новостью:
     - Я неожиданно поняла, насколько сильно у меня бурлит в голове. Что пар, который там есть, как оказалось, слишком долго копился. А это может в неподходящий момент сорвать мне 'крышу'. Ты возможно видишь, что я несколько отличаюсь от своих сверстников, - Падме усмехнулась, - это так, уж такая я. Возможно, мне было бы легче родиться в семье какой-нибудь герцогини Сатин... а лучше и вовсе мужчиной.
     - Что за герцогиня? - с недоумением перебила дочь Антре.
     - Нынешняя глава сектора мандалорцев. Было бы забавно и явно органичней, учитывая наши ментальности, если бы она со своей натурой и взглядами родилась на Набу в нашей семье, а я заняла её место - там моя некоторая брутальность стала бы органичней, а мягкотелость Сатин больше подошла бы тут, - Падме издала тихий смешок, чуть озорно подмигнув матери, - но мы имеем дело с тем, что есть. А жаль, мне много проще было бы найти общий язык с мандалорцами, чем с чоммельцами.
     - Ну, если у тебя какие то психологические проблемы, то мы можем найти тебе специалиста, ну, или если тебе надо спустить пар, то возьми братьев и погоняй на следующих играх, кои ты так усердно продвигаешь последние годы.
     - Мало. Этого недостаточно. И у нас слишком тихо. Если я начну спускать этот пар в нашем безопасном секторе, боюсь, что многие Дома могут пересмотреть свои взгляды на приемлемость моей кандидатуры. А я несколько представляю, какой пласт вопросов свалится на меня потом, а потому хочу подойти к этому моменту со свежей головой. И убрать тот психологический груз, что, как оказывается, накопился за эти годы.
     - Ты что же, хочешь улететь за пределы сектора?! - Антре поняла, что разговор принял неожиданный и малоприятный поворот.
     - Да, - коротко отрезала Падме и немного устало, но уверенно взглянула в глаза матери.
     - Ты понимаешь, что наш сектор заметно отличается от тех, что нас окружает? И насколько сильно вопросы безопасности станут там перед тобой, желающей прошвырнуться через них? - Антре поражённая решением дочери хотела возмутиться, но подавила это желание, видя, что дочь явно всё уже решила. И менять свой выбор не намерена.
     - Более чем. И уж мелочиться в выборе того, что и кто со мной полетит не намерена. К тому же я собираюсь совместить этот отпуск, которого у меня не было все эти годы, с комплексом испытаний некоторой своей продукции. И, кстати, в связи с этим, я бы хотела у тебя попросить поспособствовать в вопросе обеспечения моего неожиданного отпуска.
     - Чем же? - уже не зная, что ожидать от дочери спросила Антре.
     - В нашем Доме есть некоторая, как бы наша, но формально королевская собственность - целых три фрегата, что благодаря коррупции в королевстве служат нашему Дому. Один из них обычно сопровождает особо ценные грузы за пределами сектора. Другой несет службу в центре сектора, где основной промышленный кластер королевства. Там у нас немало мощностей и складов раскиданных по нескольким системам. Но есть и третий, самый захудалый, который торчит безвылазно в нашей системе, где охраняет наши верфи, наше ключевое в последние десятилетия благосостояние.
     - И ты хочешь забрать его?
     - Не столько забрать, сколько на время заменить. У меня есть проект эрзац корвета. Повышенная мощность, как щитов, так и орудийных систем, по сравнению с классом, но возможность совершать нырки лишь в рамках системы. Но для этой работы им и не будет важен их минус - неспособность их двигательной системы к межзвездным прыжкам. У меня есть небольшая партия таких кораблей и два из них, я предлагаю вместо временно забранного фрегата.
     - Дочь, ты сегодня, видимо, решила взорвать мой мозг. Мне надо спокойно переварить всё это. И после, обдумав, я дам ответы, а кроме того мы обязательно продолжим наш, такой полный шокирующих откровений разговор.
     - Я понимаю, только надеюсь ты не затянешь с размышлениями, а то чем больше я думаю об этом, тем сильнее не терпится начать собираться.
     - И насколько ты решила устроить себе 'гуляния'?
     - Ну, учитывая расстояния, которые довольно велики при попытке посетить даже соседние сектора, то думаю месяца два, максимум три. По крайней мере, полагаю, этого времени мне хватит, чтобы полноценно отдохнуть, да обкатать некоторые свое проекты.
     - Два, три месяца. - задумчиво пробормотала Антре, и всё еще удивляясь тому, к чему пришло это обыденное еще недавно утро.
     - Да и как понимаешь, безответственно и просто глупо брать своих двух младенцев в такое путешествие. От того я нынче и привела тебя к одной из своих тайн. Доверившись тебе, как самому близкому, после моих детей, человеку.
     - Не волнуйся, я сохраню твою, точнее уже нашу тайну. И надеюсь, мы сможем наконец, спустя все эти годы, стать матерью и дочкой. По крайней мере сблизиться до обычной для таких уз дистанции.
     - Отлично. А теперь не хотела бы ты ещё раз посмотреть на своих спящих внуков, мама?
     - Ты ещё спрашиваешь?!

ГЛАВА 33

     Глава 33
     Жизнь, что проходит мимо нас, или за некоторые вопросы платят кровью
     
     (Интерлюдия)
     (Чуть ранее. Набу)
     Мракс поёжился, слегка вдавив своё тело в неглубокую нишу, рядом с какой-то безвкусной статуей. Стоять на карнизе третьего этажа несколько претенциозного дворца на Набу в городе Амидал, укрываясь от, как назло разыгравшегося на ночь глядя ветра - не так он рассчитывал ещё недавно провести время.
     - Я слишком стар для этого, - пробурчал еле слышно себе под нос бывший мастер джедай, относительно недавно уже справивший своё столетие.
     Будучи умеренным, но вполне себе гедонистом, он проводил тот вечер в намного более приятной компании. А сейчас ветер норовил сбросить джедая с узкого карниза. Он конечно не убился бы, слетев со своего вынужденного насеста. Но тогда пришлось бы воспользоваться Силой больше приемлемого. А это вполне могло быть замечено той, кем не надо.
     Но вариантов особо не было. Он в своё время сделал выбор, который повлек определенные последствия. Да и ещё немало, судя по всему, повлечет в будущем.
     Когда-то он, около шести лет назад, выполняя рутинную подработку, заключил псевдо ученический контракт, на ограниченное обучение одной девочки по имени Падме. Связь учителя и ученика обычно порождается более долгим обучением, но бывают и исключения. Особенно, когда учитель специально настраивается на определенного разумного, с которым проводит рядом некоторое время. Знал ли он тогда, что девочка может пригодится больше обычного? Предполагал и чувствовал. А потому настроил связь крепче той, что возникла бы естественным путем.
     Когда около четырех лет спустя с ним опять связалась эта девочка, вернее - уже девушка, он быстро согласился подработать еще раз. И дать требуемую консультацию. По прилету он убедился, что не зря решил связаться с этой странной Падме. Уж Сила знает по какой причине, но Она пожелала посредством этой Падме, ввести в мир двух сильных одаренных. Что же, многие бывалые джедаи очень сильно бы желали оказаться на его месте в этот момент. В момент, когда он понял насколько будет одарена эта парочка детей.
     Сколько возможностей открывалось для того, кто будет рядом. И сможет подруливать, вкладывая своё, самим фактом своего нахождения вблизи. Дети родились - мальчик и девочка. И всё бы ничего, но эта принцесса одного местного Дома, - их генетическая мать и раньше не блиставшая открытостью, совсем двинулась на почве паранойи по поводу детей. Фактически он был лишен доступа к ним. Сам же и создав место, которое их до поры укроет от других сильных одаренных.
     Что же, он терпелив и скоро детям потребуется наставник. Когда они начнут полноценно говорить, завершится базовое формирование их ядра. И чтобы там не думала их мать, но выбор у неё не слишком велик. Либо незнакомый чужак, либо Орден, либо сам Мракс. И решение тут было, судя по определенной опаске Падме в адрес любых чужаков и Ордена в целом - почти очевидно.
     Он был готов, в случае нужды, сорваться к своему значимому активу на Набу. Хотя чувствовать зарождающуюся угрозу, направленную на свою, как бы ученицу, находясь самому в нескольких секторах от источника было не просто. Невзирая на то, что он очень неплохо настроился на неё в своё время. Потому её слепок мог найти довольно легко в Океане Силы, что раскинулся на всю галактику. Тем более, что она, прошла крайне упрощенное обучение и полноценно закрыться от такого в принципе не могла.
     Правда он не ожидал, что не пройдёт и пару лет, как придется срываться и спешно лететь на Набу. Понять откуда начала нагнетаться угроза и почему по Силе пошло лёгкое волнение в сторону Падме, Мракс не смог. Но достаточно, что он почувствовал негативное внимание то ли другого одаренного, направленное на его подопечную, то ли формирование угрозы в целом. Когда разумные, что-то серьёзно замышляют, они оставляют круги в океане Силы. Масса факторов влияет на то, как сильно будет влияние, как далеко разойдутся круги и прочее. Тут влияние было достаточным, чтобы он почувствовал нарастающую угрозу.
     Большинство нынешних джедаев этого бы не ощутили, но Мракс принадлежал к немногочисленному исключению из этой нормы.
     Спешный полет и он инкогнито уже на этой очень богатой, но относительно захолустной по меркам Республики планете. Обозначать себя он не стал, мало ли, как поведет себя Падме, если поймёт, что он как-то следит за ней. Да и в целом питает на её счет, какие-то планы. Хотя, чего себя обманывать, скорее всего реакция будет враждебной. Уж он то успел достаточно изучить её.
     Впрочем, особо и не требовалось проявлять себя. Набу - место непуганых снобов. Немного отличался Амидал - родовой город Падме. Но и там достаточно внимательной охрана была разве что у родного дворца Падме.
     Сейчас же он обдувался неприятным ветерком на территории центрального дворца Дома Амидал. Места обитания матери Падме. Ранее Мракс уже несколько дней со стороны наблюдал за Падме. И каких-то опасностей не замечал. Уже став подумывать, что у него разыгралась паранойя, он наконец почувствовал, что цель близка. Надо понимать, что джедаи, подчас, покидали Орден. Иногда они начинали подрабатывать в роли наемников элитного уровня. Но всё же встретить бывшего орденца, явно скрывающего свою натуру, на Набу было немного странно. Еще пару минут назад он был уверен, что на планете, лишь два сколь-либо сильных одаренных.
     Он и местный смотрящий от Ордена. Старик рыцарь, что так и не стал мастером, схожий с самим Мраксом по возрасту. Который получил эту синекуру, - в богатое и развитое, но тихое место, - явно доживать свой век. Некоторые джедаи достигнув возраста Мракса, уходили на вольные хлеба. Некоторые же оставались в Ордене, но получали такие вот хлебные и не тяжелые должности. Живи в своё удовольствие, лишь будь глазами Ордена за местным истеблишментом, следя, чтобы соблюдался 'Пацифистский пакт', как некоторые умники саркастично за глаза называли ограничительные меры по некоторым типам военного строительства в субъектах Республики.
     И вот сидя на веранде в кафе напротив дворца, где местная молодая элитка решила устроить очередной кутёж и общение за 'бокалом вина' - то есть пьянку, он заметил ожидаемое. В череде проходящих через ворота разумных, мелькнуло смутно знакомое лицо. Несколько минут копания в памяти и ответ найден. Тогда он уже почти покинул Орден, когда произошла эта история. Время от времени случающаяся, невзирая на попытки Ордена снизить обычное для большинства разумных кипение страстей.
     Очень талантливая и развивающаяся довольно сбалансировано, как ранее казалось, падаванка стала точкой раздора для двух других девочек подростков. Один из мастеров застал её, активно занимающуюся сексом с другой падаванкой. Парочку вызвали на разбор. Быстро выяснилась зачинщица - Асажж Вентресс. Выставив из зала вторую, с ней повели в Совете разъяснительную беседу. Фактически, всё легко могло ограничится нотациями от мастера, что их обнаружил. Но совпало несколько факторов, да и мастер проявил явно излишнюю ретивость и принципиальность. И вот дело дошло до магистров и из дела решили сделать показательный разбор.
     Пока суть да дело, прознав о том, что Ассажж чехвостят магистры, но не узнав всех деталей, к залу заседаний прибежала еще одна падаванка. Там две влюблённые в неё дурочки столкнулись и выяснили, что объект их любви у них один. Слово за слово и без того разгорячённые подростки, устремились в тренировочный зал, выяснять отношения.
     Как показали потом немногочисленные юнлинги бывшие при этом в зале, поединок двух падаванок сходу перерос в ожесточённую схватку на боевых мечах. И протекал настолько стремительно, что комендант Академии Цин Драллиг, ворвавшийся в зал практически сразу после начала поединка, всё равно не успел. Лишь увидел последствия, как одна из девочек лишается руки по локоть, протыкая при этом вторую в области сердца.
     Совет был перенесен на несколько часов. После чего Асажж, успевшую в процессе так же немало наговорить магистрам, с треском выкинули, как зарвавшуюся и излишне деструктивную одарённую, нанеся ей тут же печать ограничения.
     Лично Мракс считал, что Совет тогда погорячился. Подростки в Ордене и без того испытывают сильный стресс, а им еще и пытаются ломать их гендерное и возрастное поведение. И неудивительно, что время от времени некоторые из них срываются с нарезки. Но, что сделано, то сделано. Не она первая, не она последняя.
     И вот теперь уже заматеревшая молодая женщина, явно пытаясь выдавать себя за кого-то другого, появляется там, где вероятность такого довольно низка. Совпадения конечно бывают, но легкий укол Силы и интуиция подсказали Мраксу, что его ожидание, похоже, подошло к концу.
     И вот спустя несколько часов он тут - на карнизе. И хорошо ещё, что загулявшая Падме, видимо, поленилась тащится к себе во дворец. Там бы так просто джедаю прокрасться настолько близко не удалось.
     Он не знал, как повернутся события, а потому приходилось делать сразу две вещи. Быть недалеко и в полной готовности моментально ворваться в случае чего. И при этом быть незаметным до поры. Последнее усугублялось тем, что следить приходилось за пусть и ограниченно, но хорошо обученной одаренной.
     Но вмешательство не потребовалось. Ночка переменного доминирования и подтрунивания, перемежающаяся откровенными разговорами по душам, закончилась, когда на горизонте начала вставать местная звезда. А душевные разговоры, слишком много напряжения прячущих от окружающих двух молодых женщин, били внутренними ощущениями по разуму невольного вуайериста всю эту ночь через связь, особо сильную, ввиду близости к Падме.
     Был правда странный и настороживший старого джедая момент, перед самым уходом бывшей падаванки.
     Он даже напрягся, готовый рывком пересечь расстояние до окна напротив и влететь в комнату. На миг пришлая падаванка, что-то дала Падме и Мракс уловил мимолетное воздействие Силы. С расстояния было сложно понять, что это было, но воздействие он уловил. Но мгновение прошло и, не увидев значимых изменений, а так же не почувствовав значимой опасности именно сейчас, Мракс решил, что время немного терпит. Вначале стоило уточнить важные нюансы произошедшего.
     
     ***
     
     Молодая женщина вышла в пустой и тесный переулок из своего временного пристанища. При всём своем возрасте и тому, что Мракс для некоторых выглядел, да и чувствовал себя подчас, как старик, сам он не сильно опасался этой встречи. К тому же, за годы работы он научился многому, в том числе и легковесному по воздействию приему, а потому почти незаметному пока не станет поздно.
     Приём был вполне рабочим в текущем случае. Женщину следовало тихо обезвредить, но оставить в живых. После чего пара его слуг-охранников, что дежурят сейчас на выходе из проулка, перенесут её к Мраксу на корабль. А уж там он спокойно её допросит, после чего вернётся и разберется, что там подкинула эта паршивка его подопечной.
     Однако дело сразу пошло вкривь и вкось. Вместо того, чтобы пойти обратно в сторону улицы, женщина, выйдя из дома, повернула в сторону, перегороженного решеткой проулка. Именно туда, где спрятался сам Мракс. Видимо, она решила срезать, перебравшись через невысокую перегородку. И закономерно моментально обнаружила его. Из-за чего не получилось спокойно ударить тонким Щупом Силы в сонную артерию расслабленной и уходящей жертвы. А потому вместо естественного рыхлого защитного покрывала Силы - спешный удар Мракса встретили щиты поднятые бывшей падаванкой.
     В галактике существовала естественная аура у практически любого живого существа. Она в той или иной степени окружала всех мало-мальски одаренных Галактики. Ограниченно мешая любому тонкому воздействию напрямую на разумного через Силу. Но сейчас удар скользнул и вовсе по затвердевшему полю. Женщина даже не заметила, в пылу разгоняющегося для боя тела, попытки легкого воздействия Мракса на неё.
     Бой сильных одарённых мгновенно начинается, быстро протекает, обычно заканчиваясь при первой оплошности. Зачастую, это и вовсе пара тройка движений. Исключение и то далеко не всегда, составляют бои между равнозначными воинами, либо недостаточно обученными для такого боя в целом. Мракс конечно давно разменял сотню лет и будучи человеком, пусть и довольно одарённым, свой пик силы давно прошел. Но он был бывшим мастером, причем очень опытным, хоть и основная специализация его была вовсе не схватка на мечах.
     А против была бывшая падаванка, пусть и в самом расцвете своих сил.
     Только развернувшись и увидев его, она интуитивно многое поняла и на его спешную попытку решить вопрос без драки, даже не дослушав предложение ответила действием:
     - Только ответь на... - начал Мракс, но был прерван на полуслове.
     Вентресс мгновенно напала. Сразу же старик понял и еще одну вещь, которая ранее из-за расстояния прошла мимо его внимания. Стандартная ограничительная печать Силы, наложенная на тех, кто Орден покидает, практически дышала на ладан. Фактически являясь уже фикцией. Кто-то явно немало потрудился, расшатывая её основу. Хотя он и был недостаточно умел и тонок в таком. Мракс увидел это прекрасно, благодаря тому, что такие вещи были, как раз его специализацией. Но этот некто являлся крайне сильным и использовал нетривиальные для орденцев методы.
     Первый же резкий Рывок и Вентресс чуть не проткнула Мракса. В последний момент он, провернув кисть с разгоревшимся мечом, слегка изогнувшись, отвел меч противницы в сторону. Однако, смог уловить жар клинка, опаливший рукав. Поняв, как близок был к позорному поражению, лишь начав бой. Ощущая мощь резонирующих мидихрориан, от разбегающейся Силы по телу, Мракс попытался сыграть на опыте.
     Несколько раз скрестив клинок с Асажж, он развернул её основную руку вплотную к стене, ужав манёвр женщины до минимума, одновременно попытался нанести удар по её пальцам, да нанося Силовой Толчок по её другому плечу.
     Но вместо того чтобы развернуться от воздействия и волчком крутясь, потерять полу зажатый у стены меч, падаванка смогла удержать клинок в пальцах. Лишь ударилась спиной плашмя о стену, скользя по ней от силы воздействия. Но главное - убирая кисть от опасного удара. Тут же она коротким импульсом оттолкнувшись от препятствия за спиной, практически упав на колени, тем сложившись чуть ли не вдвое, скользнула в середину проулка. При этом пропуская парализующий Хлопок Силы, которым Мракс попытался выбить дух из прижатой противницы.
     Это сразу сказало ей, что ему она действительно нужна живой. От чего Мраксу стало заметно труднее. Когда тебе нужен живым твой противник, а сам он таким не заморачивается, то это даёт ему фору. Второе наблюдение, что мастер сделал - бывшую падаванку явно натаскивали после её ухода из Ордена. И делали это на совесть. Хоть и немного нетипично для принятых в Ордене стилей.
     Вовсе не случайно он чуть не проиграл после первого же удара. Перед ним была скорее рыцарь, причём хорошо натасканная на бой с мечом. Ей, пожалуй, не хватало умения быстро и сколь-либо тонко работать с Силой вне своего тела. Тут она до рыцаря пока немного не дотягивала.
     Видимо, кто бы не снимал её ограничения в Силе и тренировал после ухода из Ордена, он, либо сам был в таком не достаточно умел, либо просто не захотел этим делиться. Ограничившись работой мечника и базовыми Силовыми техниками рыцарского уровня.
     Но если так пойдет и дальше, понял он, парируя ломаную и резкую связку одаренной, то тут вопрос станет уже о жизни. Его жизни. Потому он на миг разрывая дистанцию на несколько метров, опять ударил Щупом Силы. Тонкая и незримая нить скорпионьим жалом хлестнула по шее Вентресс. Тончайший Щуп берущий не мощью, а концентрацией и качеством работы с тонкими плетениями, попытался пробить защиту. Таким глубоко или сильно не проникнешь.
     Силой, вообще крайне сложно работать внутри чужого тела. Даже прямое воздействие на тело - на его поверхность, если дело не касается грубых и силовых приемов, уже вещь непростая. Но глубоко и не надо. Однако, и в это раз попытка не прошла. Правда на сей раз ему удалось ткнуться в кожу Вентресс.
     Что, на сей раз не прошло незамеченным последней. Она резко хлопнула ступнёй по мостовой, выдавая короткий импульс, от чего мгновенно окружающее обволокло облако, из поднятой Силой пыли. Мракс же пустив чуть другой импульс себе в ноги взмыл, как пуля в сторону стены. Выводя себя из этого пространства, видя, как миг назад занятое его телом пространство, разрезает тусклая в облаке дуга меча.
     Выпрыгнув из облака, взлетев на несколько метров, он, развернувшись под сорок пять градусов, сделал несколько мгновенных скользящих шагов по стене. Нависнув над неестественно плотным облаком пыли, Силой преобразованного до почти непроницаемого.
     Оттуда Мракс дважды мощно приложил Прессом Силы вниз. Плюща и пропитанную Силой пыль и немного кривовато сделанный Силовой Туман Вентресс. В нём она чувствовала всё, затрудняя восприятие любым прочим, в него попавшим.
     Тут же пришлось ставить под углом Щит Силы, чтобы немного сырой, но очень мощный Толчок снизу не приложил его самого. Удар Асажж, попав в повернутый немного углом, для погашения силы удара Щит, скользнул по нему, кувалдой впечатавшись в стену рядом. Вмяв вместо джедая в стену облицовочную панель.
     Мракс почувствовал, что невзирая на то, что с момента начала боя прошло, лишь несколько субъективно сильно растянутых секунд, дело явно начинает клонить не в его пользу. Он уже разогнался по максимуму, а Вентресс явно включила новый уровень. И еще секунда другая и ему просто не хватит его скорости.
     - Всё же я действительно слишком стар, Сила побери, для этого, - мелькнула фоном мысль.
     Старик, пользуясь своим явно большим умением в манипуляциях Силой, метнул еще одну собственную разработку. Незримая и состоящая из тончайших нитей, мгновенно сплетённая сеть, накрыла падаванку. Воздействовать на неё полноценно она не могла, но на мгновение, выгорая разом вся, нарушила связь с Силой Вентресс, тем дестабилизируя её накачку своего тела энергией. Крайне затратная вещь - игра ва-банк. С таким соперником это может стоить в следующую секунду жизни, из-за своих затрат в Силе. Но выбирать уже не приходилось.
     Миг, и фигура внизу снова закроется щитом. Но ему больше и не надо. Вложив сколько смог из уже сильно просевшего запаса Силы, мастер в третий раз ударил своим фирменным Щупом. И наконец пробил ауру в районе уха прилепив кончик Щупа, вжав его в тело противницы. Щуп опосредованно зажал сонную артерию и теперь его было не так и просто скинуть. Вентресс, рыкнула, махнув рукой, попыталась коротким сырым Силовым Лезвием обрубить тончайшую паутинку, что тянулась к её шее.
     И это стало её фатальной ошибкой. Чтобы обрезать такое, нужны, либо соразмерно тонкие манипулирования Силовыми Нитями, или настолько мощный и выжигающий выброс, что ей бы самой сильно досталось. Вместо этого, обладающее сильно меньшей плотностью Лезвие, сформированное не до рыцарем, просто безвредно прошло сквозь заметно более тонкую и плотную Силовую нить Щупа.
     Правильным на её месте было плюнуть на прошедшее воздействие и в оставшееся крайне недолгое время, убить выдохшегося старика. Но одновременно с пробоем её защиты Мракс сделал Рывок вдоль стены, что дался уже непросто. Тем уходя ещё дальше от противницы и опускаясь на землю.
     Дело было решено... опрометчиво счёл Мракс. Теперь главное держать дистанцию и ждать считанные секунды.
     Однако, фигура женщины вспыхнула грязно черным, ярость сильно замешанная на отчаянии, плеснула от фигуры, тратящей на схватку огромные объёмы энергии и кислорода. На миг джедай подумал, что она в последнюю секунду другую своей свободы решила Пасть Во Тьму.
     Но нет, это была, похоже, просто какая-то ситхская техника, доступная и 'светлым', которую бывшая падаванка откуда-то разучила. Похоже, она была ещё более затратной, чем его недавняя Сеть. И невзирая на мимолетное, но всё же истощение своего тела, Вентресс провела настолько быстрый Рывок, что это даже глазу сильно ускоренного восприятия мастера, показалось телепортацией почти на десяток метров.
     Короткий рубящий взмах и мастеру, лишь чудом удается блокировать меч Вентресс, что после последнего приема Силы покрыла чёрная, мерзко выглядящая, при этом явно крайне опасная дымчатая оболочка.
     Ситуация дошла до состояния - не до изысков. Оба сильных одарённых за краткое время пропустивших через себя и во вне немалые объемы энергий - подвыдохлись. Вентресс давила, всё более вжимая Мракса, упавшего на колено, в мостовую. А он пытался продержаться еще несколько критично важных мгновений.
     Вот взгляд, только что яростно блестевший жаждой смерти в адрес джедая, начал плыть, недостаток кислорода от пережатой сонной артерии сказался на ней. В последнее мгновение она попыталась финтом поднырнуть мечом под меч Мракса. Но смогла, лишь наклониться и приопустить меч. Скользнув по защите мастера, он рубанул вместо тела по его бедру. Совсем легко, даже не прожигая до кости. Но дичайшая боль от соприкосновения с наложенной Силой черной оболочкой меча, которая не зря напрягла старого мастера, явно достала его не физически, а через Силу.
     Впавшее в ступор и болевой шок, тело джедая начало заваливаться назад. Но умереть время ему ещё не пришло. Успешное действие Вентресс явно завершалось, когда она находилась уже в бессознательном состоянии. Ирония судьбы - она всё же победила, но не успев насладиться победой и потеряв сознание, осела на парализованного мастера. При этом крайне неудачно напоролась на его меч, зажатый, в сведенной судорогой руке.
     Меч с шипением врубился в плечо наискосок, выжигая сквозь плоть и кости себе дорогу к грудине одаренной.
     Старик же судорожно, ускользающим сознанием, пытался сбить мышечные судороги сковавшие тело. Пробиваясь сквозь шок, сильно плавающего восприятия.
     А в это время, где-то сзади в проулок вбегали двое. Слуги старого джедая, выглядящие скорее, как пара наёмников, торопились на выручку своему поверженному, но недобитому господину.
     С момента, как стычка началась, прошло хорошо если немногим больше десятка секунд, сильно растянутых для обоих участников боя. Растянутых благодаря Силе, той, которой сейчас старый мастер безуспешно пытался залечить, выглядящую не слишком опасной рану на бедре. И если физически воздействие выглядело не слишком опасным, то черная дымка, лишь незначительно коснувшаяся тела джедая, явно затронула, что-то много более глубинное, чем физическое тело.
     Уже немного приходя в себя и начиная осознавать окружающее, Мракс понял, что чем бы последняя техника Вентресс не была, избавиться от её последствий будет крайне не просто. Сильная боль от раны никуда не уходила, даже невзирая на то, что он сильно ограничил нервные импульсы, пульсирующие и отдающиеся дрожью по всему телу.
     - Не было у старого интригана проблем, завел себе принцессу. И проблемы не заставили себя ждать. - тихо просипел старик себе под нос.
     
     ***
     
     Подбежавшая к полулежащему старику парочка мужчин, скинули тело мёртвой женщины, лежавшей на господине. Быстро осмотрели его, что-то спросили, вкололи ему нечто из крохотного инъектора и разделились. Один кинулся обратно, второй же, разорвав штанину старика, что-то наложил на его ногу. После чего метнулся вдоль проулка по месту недавнего боя. Достав из небольшой заплечной сумки баллончик, он начал опрыскивать всё вокруг.
     В этот момент в проулок вырулил спидер, за рулем которого сидел, убежавший ранее мужчина. Небольшая, но с дополнительным пассажирским местом быстрая транспортная машина подрулила к старику. Его споро, но аккуратно поместили рядом с пилотским местом. Вдвоем они так же быстро, но уже совсем без пиетета поступили с телом убитой женщины, накрыв её какой-то накидкой, в которой угадывался плащ. После чего один из наемников щедро залил место, где только что лежала убитая, из ранее уже использованного балончика.
     Потом он сел за спину рулевого, а машина довольно резво развернувшись в тесном проулке, спустя несколько секунд уже выруливала на широкую улицу.
     Город оживал, на улицах стали появляться первые заспанные жители. А пустой проулок ничем не напоминал о том, что только что в нём случилось. Лишь местами чуть выбивались из общей картины, какие-то грязноватые разводы непонятно чего, пролитые бог знает кем. Которые, вскоре, окончательно убрал робот уборщик, на коих не скупился Дом Амидал. И которые держали город в чистоте, не позволяя накапливаться сильной грязи на его улицах.
     Будь робот уборщик полицейской машиной, он бы заметил неладное, и своими анализаторами обнаружил не до конца успевший распасться нейтрализующий состав. Такой, часто используемый преступниками для сокрытия улик, сейчас щедро разбрызгали в проулке. Но робот являлся довольно примитивной моделью, а потому ничего не заподозрил.
     Утро разгоралось всё больше, а тишь и благодать так и не нарушило ничего. Смерть пришлой наёмницы не заметил никто. Мимо внимания местной безопасности прошло и другое.
     Небольшой корабль, доставивший наёмницу на Набу, видимо жадную и не пожелавшую садиться на платную парковку на окраине, вместо того выбравшую бесплатную и вдалеке за городской чертой - взлетел с другим пилотом.
     Если бы кто-то ранее стал свидетелем убийства в проулке, то он бы узнал в нём одного из наёмников, что там вертелись. Но таковых не было и корабль спокойно взлетел, вслед за еще одним, немного большим. Который так же в это время покидал Набу. После чего оба они канули в безбрежном космосе. Унося находящегося почти в бессознательном состоянии старого джедая и его расторопных слуг.
     От его так и незаконченного дела.

ГЛАВА 34

     Глава 34
     Эту страну погубит коррупция, или от 'вундерваффе' до 'вундервафли' (*) один шаг
     
     (Малая верфь Дома Амидал. Система Набуан)
     - Это..., что такое? - еле сдержав мат, я уставился на Лексана, явно не понимающего моего раздражения.
     - То, что вы приказали доставить, ваше высочество. Нет, - парень чуть замялся, но продолжил уже уверенней, - я конечно понимаю, что ценник королевский интендант загнул бешеный, но тут выбора особо не было. Вы сами приказали взять четыре орудия. А владение их в частных руках - дело крайне не простое. Пришлось оформлять, как подряд на испытания от государства, ввиду некоторых проблем, обнаруженных интендантской службой и в рамках продления гарантии. А, по сути, оставлять залог, причем с запасом, и брать восемь орудий, а не четыре. Этот барыга настаивал на этом. Либо так, либо никак.
     - Я помню, у меня пока нет склероза, - с уже легким раздражением и тише заметил я.
     - И нам еще и придётся вернуть всё в течении года на склад, - вставил специалист, которого я послал вместе с Лексаном, чтобы он оценил состояние того, что я приказал набрать на складах адмиралтейства королевства.
     - Да, и если хоть одно из орудий или его стволов будет повреждено до не пригодного к ремонту состояния, то не только сумма залога, пропорционально испорченному будет удержана, но и само сломанное орудие требуется предоставить. А иначе, будет удержан весь объем залога, - закончил, 'разбивший лоб' своей сверх исполнительностью Лексан.
     Впрочем, я забежал вперед. Надо понять причину моего негодования и недоумения.
     Попавшая мне недавно вожжа под хвост, требовала всё более активных действий. Уже настроившись на в определенной мере загул, я решил его совместить с полезными для дела вещами. Одновременно с этим максимально себя обезопасив.
     Обдумав, чего мне не хватало все эти годы, я довольно быстро понял дефицит чего мой организм испытывает.
     Хорошенько про швырнуться по ближайшим секторам, которые много менее безопасны, нежели Чоммелль. Вспомнить то, что мне ближе еще по старой моей жизни. Подальше от этих интриг, раутов, высокородных снобов и болотной тины. И местная тишь меня, вообще достала. А ведь ещё и накопилось полным полно всяких мужских игрушек, которые следовало испытать в боевых условиях. Потому что одно дело - выхолощенные испытания на полигонах, а другое - полевые с пылу с жару. Да и давно следовало проверить людей, которых за эти годы я набрал в свой круг уже прилично. Сладить всё это, посмотреть, как работает, что пройдет проверку боем, а что - гладко было на бумаге, да забыли про овраги.
     Быстро вылез неожиданный минус, с которым, впрочем, я сталкивался в прошлой жизни. Ты можешь работать чуть ли не на износ, днями, неделями, да даже месяцами. Организм до поры будет изыскивать всё больше глубинных резервов. Тебе будет казаться, что хоть усталость и копится, но общее твоё состояние лучше, чем оно в реале есть. Но, как только у тебя выпадает отпуск или другой более-менее длинный период, который выбивает тебя из пусть тяжелого, но размеренного ритма - организм или мозги легко могут резко пойти вразнос.
     Вроде кажется, как можно такое сравнивать? Для многих жизнь на моем месте показалась бы: 'как сыр в масле'. Но это поверхностное суждение. В реале меня из одной привычной среды, бросило резко в кардинально другую. А там поставило в ситуацию, когда для выживания я должен сделать массу того, что ранее в моей жизни - давно пройденный этап. Что усугубилось, еще и сильно непривычным окружением.
     Первые годы я судорожно пытался вжиться. Причём, чтобы окружающие не поняли, что в маленькой девочке живёт взрослый мужик. Язык, реалии, технологии, гигантский мир, масса сложных раскладов и нарастающие действия по их решению, со всё более отложенным во времени плечом действий. И одно цепляло другое, а то, что у меня с каждым годом нарастали возможности по масштабу подготовки к будущему, лишь усугубляло всё. Потому что увеличивало и то, что провоцировало проблемы.
     И вовсе не случайно люди снизу социальной лестницы, зачастую, попав на самый верх, со всеми его соблазнами, возможностями и одновременно с высокомерными и эгоцентричными привычками - ломаются на раз. Пускаясь во все тяжкие. Причем, могущие быть ранее, вполне себе нормальными и сдержанными людьми.
     Этой проблемы я вроде избежал, но чуждая мне среда всё равно подтачивала мою психику. Год за годом. Далеко не первый раз, да что там, довольно часто, я подумывал устроить себе этакие 'разгрузочные месяцы'. Но каждый раз подавлял в себе это волевым усилием. То одно надо было сделать, то другое.
     Но видно, что в этот раз накопилась критическая масса и мне захотелось пойти на поводу своих желаний и эмоций.
     Ну и ладно, чего-то значимого нынче не было. А проветриться - всяко не помешает. И первое возникшее на повестке - на чём лететь в этот загул. Как бы не возрастал у меня зуд путешествий, но было глупо отправляться в путешествие на, к примеру, своей 145-метровой яхте (**).
     Да, она довольно хороша. Отличный щит, маневренность, скорость, даже дублирующая система прыжковых накопителей, что позволяет сильно ускорить пред прыжковую готовность. Кроме того, я не поскупился на систему снижения уровня обнаружения корабля - с одного выставленного на распродажу, в виде части узлов, разведывательного тяжелого корвета.
     Пришлось правда в дополнение прикупить материалов для облицовки яхты. Но всё это хорошо для быстрых путешествий из охраняемой точку в точку, где уровень угрозы так же снижен, быстро проскакивая опасные места. А в случае чего, отбиться от пары - тройки обычных истребителей.
     Но путешествовать на ней полноценно, по Республике полной криминального и полу криминального элемента - опрометчиво. Так как мощность вооружения на ней, пусть и немного, не дотягивала даже до уровня обычного корвета. Хотя размерами эта яхта, лишь немногим уступала легкому фрегату. Ох уж эти чертовы законы.
     Потому я до сих пор не решил, брать ли вообще её с собой. Или же ограничиться боевыми кораблями, которые смог на временной основе отжать у своего Дома, либо принадлежащих к проектам, формально обходящим существующие ограничения.
     Тут надо понимать, что хоть королевство нынче недостаточно милитаризовано, но флотом оно обладало неплохим. Другое дело, что более половины оного, лишь формально оставалось в ведении государства. Хотя по другому в нынешней Республике было сложно, учитывая пресловутый, некоторыми называемый 'Пацифистский акт'. Фактически же большая часть находилась на службе Домов, и летала, во многом, с их офицерами. Лишь малая часть командного, но и большая прочего состава состояла на королевской службе. По сути, немногим меньше трети флота обслуживало интересы Домов, а не государства.
     У нашего Дома так же было несколько боевых кораблей, которые осуществляли охрану, как наших производственных мощностей, во многом сконцентрированных в двух местах, так и сопровождая караваны с товарами во вне сектора. На данный момент на балансе Дома числились из серьёзных кораблей - четыре фрегата. Полноценными из них можно было назвать разве что три. Их мне бы не дали. Пара из них, обычно, больше моталась вне сектора с караванами, когда не хватало давать в сопровождение корвет или пару, и требовалось, что-то более значимое.
     А единственный тяжелый фрегат - дура под 250 метров, возглавляла небольшой, но сильный флот Дома в центре сектора, где располагалось промышленное сердце королевства. Оно состояло из кластера в несколько рядом располагающихся систем - ядро производственных мощностей государства. Там, кроме забитого заводами космоса, располагалось несколько плотно населенных планет, на которых в основном жили работяги, а так же персонал обслуживающий их жизнедеятельность.
     Четвертый фрегат Дома был самым убогим. Назвать его полноценным нельзя. Он единственный торчал в столичной системе, что географически была сдвинута в сторону от центра, к Внешнему кольцу. И лишь потому, что наша краса и гордость - две верфи из четырех, располагались именно тут. Кроме них тут находились ещё несколько важных объектов, прикрытие которых довольно важно для Дома. Единственный наш эрзац фрегат именно эти объекты и охранял.
     Фрегат был довольно стар, впрочем, это было обычным для Республики. Пройдя несколько, как модификаций так и переделок. На данный момент это был корабль длиной 155 метров, что по меркам обычного корабля ранга фрегат, делало его метров на 25-50 меньше нормы, подводя к принятому минимальному рубежу в 150 метров. Главный калибр с него давно снят, а вместо него сильно увеличено ракетное и легкое вооружение. Причем настолько, что явно излишне. По крайней мере, для задачи стоящей перед мной сейчас.
     Как ограниченно подвижный стационар или фрегат ПКО (***), он может и очень хорош. Учитывая, что большинство угроз с отражением которых он мог столкнуться - ограничивались, обычно, кораблями слабее корветов. Наиболее распространённых в Республике, как легальные и допускаемые во владение частными лицами. И которые проходили по верхней планке кораблей, не входивших в 'Пакт о тяжелом космическом вооружении в Республике', как он назывался официально. И который включал военные корабли и вооружение для них, начиная с корвета до крейсера. Корабли же первого ранга и вовсе подводя под полный запрет для не центральной власти Республики.
     Отбиться от таких эрзац корветов или вовсе истребителей, составлявших костяк, как наемников, так и просто пиратов, вполне хватало и этого не до фрегата с ракетным и легким вооружением. Особенно учитывая, что кроме него в системе было несколько малых кораблей и немало боевых спутников. Но вот отправляться на таком суррогате во вне, меня не прельщало.
     А потому сразу, как принял решение затеять этот поход, перебрав варианты, которые смог бы на время прибрать к рукам, вынужден был остановиться на нём. Двое суток я ночевал на верфи, где собранная мной группа специалистов, подбирала проект под более-менее вменяемую комплектацию. Исходить приходилось из того, что откладывать на сколь-либо долгий срок модернизацию фрегата я не хотел. Точнее - не хотела моя вожжа, что попала под хвост. А значит следовало уложиться в то, что под рукой.
     Некоторые вещи исправить можно, но что-то исправить, увы, нельзя. К примеру, расположение и размер рубки. Она не только находилась на самом носу - то есть в месте первого, зачастую, удара, но и имела в высоту восьмиметровое обзорное бронестекло, что опоясывало всю переднюю полусферу рубки. И хоть гигантское окно в пустоту и имело опускаемые в случае серьезного боя броне плиты, но такой элемент делал корабль более уязвимым. Это пришлось решать за счет усиления щита. Что, в свою очередь, вынуждало менять сердце корабля - главную энергетическую установку.
     В отличии от моей яхты - фрегат не блистал скоростью, имея её в довольно средненьких пределах. А поставить дублирующие прыжковые накопители в него, за счёт чего решить проблему альтернативным путём, просто некуда было. И без того спешная переделка, вешала на корабль массу всего, в результате каждый кубический метр был на перечёт. Из-за чего надежд в случае чего оторваться, можно было не питать.
     А потому надо было менять расположенные по бортам корабля, слегка вынесенные от корпуса, для большей зоны охвата возможного огня модули с пакетами легких лазеров. Хоть они и влёт рвали любые истребители, являясь хорошими даже в качестве ПРО (****) на ближней дистанции, пусть и имея небольшую мертвую зону в хвосте этой лоханки, но имели и сильные минусы. Дальность с мощностью.
     У корабля без выдающейся скорости, заменить довольно старые, пусть и в хорошем состоянии, движки быстро было нельзя - это потребовало бы сильной переделки корпуса и заказа новых. А даже если их делать на наших верфях, то это время, которого мне было откровенно жаль. Движки то не типовые, давно вышли из моды, значит пришлось бы переделывать линию сборки. А даже заказав их вне сектора, пришлось бы ждать минимум несколько недель, а то и месяц на доставку оных.
     Потому требовалось серьёзно усилить возможности вооружения фрегата на средней и, особенно, дальней дистанции. Как ни странно, но тут нашёлся довольно интересный вариант. Я вспомнил, как с год назад несколько моих дворян болтали о попойке, где устроили общение за 'бочкой хмельного' с несколькими служащими из Королевского Дома. Но вспомнил я это в связи с другим. Среди пьющих находился заместитель королевского интенданта. Фактически, первое лицо на интендантской службе королевского флота. Так как его начальник сибаритствовал вне унылых и пыльных складов, скинув всю работу на своего первого зама.
     В королевстве можно было иметь, соответствующие её, по сути, налоговому бремени в казну Республики, четыре крейсера. Никто тратиться на них не хотел, а кораблей первого или даже второго класса - к которому относились крейсера, обычно встретить, как угрозу сложно. Потому многие экономили. В надежде, что если дело будет идти к большой войне между секторами или тем более союзами секторов, где участие таких кораблей уже норма, то нарастить этот ресурс всегда успеют.
     До единственного крейсера и флагмана королевства, а точнее - до запасного комплекта орудий для него мне добраться не светило. Но вот до второго, более полувека числящего, как 'строящийся' - вполне. От корабля фактически был, лишь остов и, как выяснилось, часть оборудования. Что именно, долгое время я не знал, подобное не афишировалось, а желания нелегально узнавать у меня ранее не было.
     И тут выяснилось, что для крейсера очень давно закупили главный калибр. Характеристики, что дали на моё мимолетное любопытство на этого интенданта, оказались своеобразные. Скажем так - далеко не кристально чистый человек. Но особо меня это тогда не интересовало, а потому, отложив в памяти зарубку об этих фактах и предположениях, оставил их в архиве.
     И вот сейчас вспомнил об этом. На королевском крейсере было двадцать два тяжелых одноствольных турболазера. Каждая дура больше двадчати метров в длину только в стволе. Даже на чуть более чем шестисот метровом крейсере они смотрелись впечатляюще. И пусть корабль, как и орудия, помнили еще 'царя Гороха', но являлись вполне рабочими и, будучи крайне опасными для кораблей классом ниже.
     Что там на складе лежит, точно знать я не мог, но учитывая пример флагмана королевства - ориентировался на ТТХ (*****) его орудий. Пусть это и закрытая информация, но опознать внешне видимые орудия в сети было плевым делом. А там найти их подробные характеристики, не так уж сложно.
     Реактор фрегата на который было запитано основное вооружение корабля, при замене бортовых модулей с лёгкими лазерами, при обсчёте моими спецами, мог потянуть три таких орудия. Так как место было, лишь под два, пусть и больших модуля, оставался еще запас. А потому, прикинув, что стоит взять и резерв, я направил Лексана провентилировать тему с замом королевского интенданта.
     Задача было простая. Взять полностью или во временное пользование четыре главных орудия, лежащих на складах. Денег позволено было особо не жалеть, так как альтернативы в разумные сроки я не видел, а свободная наличка была. И лучше уж потратиться, но перестраховаться, чем сэкономить, а потом пойти 'кормить червей'. В конце концов, могу я иногда шикануть..., думал я тогда.
     - Пять с половиной миллионов? - в охренении услышал я тогда ценник, который мне передал по связи Лексан. - А он не лопнет от жадности?!
     Надо понимать, что тот же флагман и гордость, за неимением альтернатив, флота королевства, по разным оценкам оценивался от десяти до дведадцати миллионов кредитов. И это были очень большие деньги по меркам даже богатых людей. Хотя ему было уже много лет, современные крейсера были дороже.
     Конечно, не мне плакаться о бедности - наш Дом в общей сложности имел на балансе мощности почти в пять миллиардов кредитов. Но сумма огромная на бумаге, фактически контролировалась огромной Семьёй, в которой старшей семье - к которой принадлежал я, пятеро братьев и мать, хоть и числилась доля больше прочих, но именно, что часть. Это учитывая ещё и то, что сумма большая в капитализации, вовсе не равна значимым средствам в наличке.
     К примеру, я, и то специально лет десять копя жирок, на данный момент смог отложить чуть более пятнадцати миллионов. Остальное же находилось в деле, откуда изымать его для отпуска, пусть и сочетающего испытания с учениями, было глупо.
     А тут, какой-то зажравшийся интендант, требует от меня, пусть и за редкий и сложный товар такие невменяемые деньги.
     - Он сказал, что при возврате орудий в текущем состоянии, четыре миллиона вернёт. А за каждое испорченное - удержит полмиллиона.
     На слова Лексана мне осталось, лишь с раздражением вздохнуть воздух сквозь зубы. Переделываемый нынче мной фрегат, лишь немногим более этих пятисот тысяч стоил. Причём целиком. Затея начинала становиться несколько безумной, а я стал себе казаться новым русским из 90-х, что бросается лёгкими деньгами в масштабах, о которых точнее говорить не в номинале, а в весе пачек.
     - И да, он настаивает, что четыре орудия его не устраивают, либо восемь, либо ничего, - подытожил Лексан.
     - Запредельно жадный говнюк! Полагаю, полтора миллиона он сразу забирает, а учитывая, что вероятность порчи орудия явно выше нуля, он еще может нехило навариться даже на порче одного ствола. Я смотрела ценники на них, даже с учетом доставки там максимум сотня на орудие выйдет. А учитывая, что у него явно есть нужные связи, то и того меньше.
     - Мне отказаться?
     - Чтоб ему питаться только золотом - соглашайся, - после нескольких минут размышлений всё же решил я.
     И вот теперь, стоя в транспортном ангаре верфи, я смотрел на шестнадцать огромных контейнеров, что выгрузил контейнеровоз.
     Нет, я видел, пусть и издалека, орудия королевского крейсера, но если по длине большие контейнеры были относительно соразмерны, то их прочие размеры, да и вообще, общее количество тары, сильно смущало.
     - Это восемь орудий, как вы и заказывали... то есть вы конечно хотели четыре, но...
     - Успокойся, - взмахом остановил я Лексана, начинающего подозревать, что произошло нечто незапланированное. - Проще открыть и посмотреть.
     Сразу выяснилась причина несуразности. Это действительно были восемь орудий. Только я не учёл, что действующему королевскому крейсеру более четырех сотен лет, а крейсер частично лежащий на складах, хоть и заказан был более шестидесяти лет назад, но всяко сильно новее старого. Дурную шутку со мной сыграло и то, что для Республики норма очень долгая эксплуатация кораблей. Зачастую, они веками мало менялись. Уж слишком это дорогое удовольствие, как постройка, а значит новые производственные линии, так и последующее обслуживание крупных кораблей.
     Конечно, во времена больших конфликтов военная мысль, как и производство новой техники, особенно крупных кораблей, пережевало локальный ренессанс. А когда конфликт становился серьёзным, то волна военного обновления начинала катиться по многим секторам, изредка переходя на довольно значимые куски Республики. Впрочем, даже большие и глобальные войны, не могли повлиять на перевооружение сразу всей Республики. Уж больно накладное это в целом дело.
     В результате обновления в этой области носили довольно рваный, да сильно растянутый характер. А новым занимались считанные военные конгломераты. Подобные тому же Консорциуму на Куате - одному из первопроходцев и лидеров в производстве военных кораблей. Не боящемуся экспериментировать, а за счёт объёмов поставок могущий снизить издержки от такого. Но подавляющее большинство в ВПК работало на давно разработанном, а нередко и вовсе плотно сидя на лицензиях чужого.
     В общем, не знаю, кто там решил заказать именно такой крейсер, но теперь я хоть понимаю, отчего его так долго никто не смог достроить. Его явно собирались сделать из заметно более нового поколения. А потому и ценник на него, очевидно, кусался больше обычного.
     Так вот, в контейнерах лежали разобранные восемь штатных орудий для крейсера, который, как я ранее узнал, имел тридцать два тяжелых турболазера в основном вооружении. Я еще с недоумением подумал, когда узнал, что турболазера тридцать два: 'как же они все уместились, на пусть и огромном корабле класса крейсер'? Ведь размеры излучателя такого класса довольно велики, а крейсер нуждается в массе прочего вооружения. А смотря на флагман королевства, с его всего двадцати двумя турболазерами было видно, что свободного места там не особо то и много, да практически и нет.
     Восемь счетверённых тяжёлых турболазеров, лежащих сейчас и разделенных попарно - весь главный калибр долгостроя зависшего на военных складах королевства, который ушлый интендант сдал 'на погулять' мне.
     Теперь понятно и почему он настаивал на восьми. Захоти я взять парочку орудий, может и можно было договориться на только них, а тут, попросив половину от всех, я сам спровоцировал его.
     - Ваше высочество? - впавшего в глубокую задумчивость, меня 'разбудил' Лексан.
     - Расслабься, что получилось, то получилось. Это порождает два вопроса и одно знание.
     - ...?
     - Вопрос первый, как ставить их с учетом новых предпосылок? Что делать с оставшимися орудиями? - пробормотал я себе под нос.
     - А знание?
     - Тут проще, - улыбнулся я Лексану, - теперь я знаю, кого повешу первым, если стану королевой.
     Покачав головой, пораженный наглостью и беспринципностью королевского интенданта, добавил:
     - Сдать в аренду весь главный калибр самого серьезного корабля в королевстве. Я представляю, насколько прогнила интендантская служба, если такое прошло.
     - Чёрт, да веревка для такого будет милостью, - уже с раздражением бросил я, - надо будет придумать, что-либо соразмерное.
     Коррупция может быть приятна и удобна, если ты её бенефициар. Тем она, кстати и берёт. От дачи взятки за нарушение ПДД, до тендеров на многомиллиардные поставки сомнительной продукции. Однако когда подобное происходит за твой счёт, подрывая устои и силу государства - карать стоит по возможности жесточайшим образом.
     К сожалению, сама по себе коррупция - штука сродни Лернейской гидры. Отрубишь голову - вырастет другая. Это конечно не означает, что головы рубить бессмысленно. Просто стоит понимать, победы в этой войне не бывает. Если 'фронт развёрнут на достаточно большой территории'. Да даже и в малом, можно разве что возглавить, ужав до терпимых рамок, нежели победить.
     Но тут рамки явно нарушались запредельно. А потому я поставил в заметках на браслете зарубку по поводу интенданта. Такие гниды на службе, да ещё на таком важном и высоком уровне, находиться не должны. Надо же понимать, кроме меры воровства, еще и качество оного. Охреневший от безнаказанности интендант, продавший основной калибр для самого мощного корабля в королевстве... на кол поганца. Но не сейчас.
     Злая ирония, что пыхтя негативом в его адрес, по сути, я повторял то же, что и многие из попавших в систему относительно честных людей. Что на Земле, что тут. То есть осуждая, сам продуцировал и усиливал коррупцию.
     Так и катятся по наклонной люди честные, но однажды попадающие во власть.
     
     _____________________
     (примечания)
     (*) 'Вундерваффе' или 'Вундервафля' - первое явно более серьёзное понятие. Второе же - откровенно презрительно-уничижительное и производное от первого.
     Первым, нынче, в оружейных сообществах называют военную технику, претендующую на переворот всяческих основ, хотя иногда бывает и не проработанную дальше идеи или эскиза, либо не совсем сбалансированную, за счёт излишнего выпячивания чего-то одного, в ущерб прочему. Иногда употребляется более простой термин - 'Чудо оружие'. Впрочем, реальные примеры всяческих вундерваффе могут дельно применяться, зачастую, опережая текущий, либо технологический уклад, либо концепцию. А иногда и то и другое разом, тем самым давая значимую фору перед другими тем, кто этим обладает.
     Пример: нынешний российский гиперзвуковой комплекс 'Авангард', ракета 'Циркон', либо подводная дрон-лодка 'Посейдон'.
      В ундервафли же поражают игнорированием основных принципов физики и гнетущим давлением придумавшего их сумрачного гения, делая упор на образ и шокирующие цифры возможностей, в реале имея массу минусов, которые стыдливо замалчиваются, либо не продумываются при создании. А так же непродуманностью конценции использования, что при презентации выглядит великолепно, но при использовании даёт мизерный выхлоп, явно несоразмерный вложениям в разработку и производство.
     Впрочем, это не отменяет того, что даже в вундервафле могут наличествовать интересные и перспективные элементы, со временем могущие превратить её во вменяемую вундерваффе.
     Примеры: Пиарные истребители США F-35 и F-117. Редкостный по наглости распил ВПК США. Два куска "удобрения".
     Более интересен пример Фау-1. Германская ракета времен конца ВОВ. Тоже много шума из ничего. Запредельный пиар. Эффект убогий - шума и пафоса много.
     Но. Однако, нынешнее мировое ракетостроение, во многом, вышло именно из тех германских разработок Фау-1 и его применения по Британии. Просто до думали и до пилили, что СССР, что США.
     
     (**) Яхта Падме (145-метровое судно):
 []
     
     
     (***) ПКО - Противо-космическая оборона.
     (****) ПРО - Системы вооружения противо-ракетной обороны (более узкое понятие).
     (*****) ТТХ - Тактико-технические характеристики.

ГЛАВА 35

     Глава 35
     Как Колобок впавший в 'лёгкость мысли' с друзьями погулять пошёл, или рябь в океане Силы
     
     (Граница сектора Чоммелль. Две недели спустя. Вынужденный взгляд со стороны)
     Тишину безбрежного космоса ничего не нарушило, да и не могло, так как вакуум не слишком дружелюбная среда для звука. В течении нескольких часов пустую систему осветили, кроме перманентного, ровного и мощного свечения местной звезды, а также блеклых отблесков её товарок вдалеке - несколько еле заметных искорок.
     Шесть кораблей, добиравшихся в систему разными путями и имея несколько различное время отправки, ведомые одной волей, собрались наконец вместе. И, после недолгого ожидания, требующегося для перезарядки накопителей, совершили одновременный прыжок из сектора.
     Формально кораблей было шесть, фактически - десять. Не считая истребителей и шатлов, которые несли корабли. Причём, лишь один из них, наткнись представители Фемиды Республики на путешественников, потребовал бы подтверждения законности нахождения у своих владельцев.
     Лёгкий фрегат (*), формально числящийся в составе флота королевства Чоммелль, на деле имел среди экипажа, лишь десяток человек, реально из королевского флота. Впрочем, все они так же принадлежали к Дому Амидал, как и прочий экипаж.
     Узнавшие стоимость этого небольшого, для третьего класса, военного судна, сильно удивились бы, во сколько обошлось оно текущему владельцу. Имея такие деньги, можно было бы прикупить лёгкий эсминец. Ну, если конечно кто-то позволил такое - гражданскому приобретать такой корабль.
     Не будь инициатор такой дикой и крайне накладной модификации корабля, так нетерпелив, вполне вероятно она, а точнее он, смог бы много более оптимально вложить огромные средства в корабль. Тот, что сочетал в себе, кроме дикой цены и запредельной для класса вооружённости, массу несбалансированности в комплектации с несколькими уязвимыми местами. Которые, обычно, редко свойственны военной рабочей лошадке Республики - фрегату.
     Все переделки, тесноту выше обычного, замены части отсеков на дополнительную пару реакторов и массу прочего, проводили по одной причине. На корабль третьего класса, причём малый, впихнули два из восьми счетверенных турболазеров с корабля второго класса, по случаю доставшихся взбалмошному владельцу.
     Компанию чисто военному кораблю составляли пять других, как полувоенных, так и формально гражданских. Среди них выделялся единственный, выглядящий действительно дорогим. Беловатый, классической формы корабль, на десяток метров меньше летящего несколько впереди фрегата, своими элегантными обводами говорил, что его хозяйка не испытывает нужды в деньгах.
     Контрастно с этой дорогой яхтой смотрелось, летевшее чуть в стороне судно, явно немало бывшее в употреблении. Приплюснутой и слегка каплеобразной формы. Подлетев вплотную к нему, можно было заметить его грубовато слепленную поверхность. Толстенные энергетические кабели оплетали корабль тут и там, а в центре выступали, прикрытые явно недавно налепленными броне колпаками, два крупных реактора, больше привычных на кораблях заметно большего размера.
     Но знающие разумные, узнали бы в нём достаточно распространённый в некоторых состоятельных краях мусорщик класса 'Чистильщик' (**). А если быть менее грубым и более точным - корабль осуществляющий очистку космоса от нежелательных объектов. Многофункциональный корабль двойного назначения. Являющий собой полувоенное и полугражданское судно. Чистящее космос от мусора, астероидов, а при необходимости - мин. Подобные корабли, кстати, кроме прочего, вовсю пахали на прокладке гипер мостов. Расчищая пространство вокруг гипермаяков.
     Делали они это путем, как дробления, с последующим испарением, так и буксировкой. К примеру, некоторые пустые, не имеющие мало-мальски значимых залежей ископаемых астероиды и прочие объекты схожего происхождения, зачастую, проще отбуксировать до звезды, где утилизировать их, сбросив в оную.
     Кораблик размером с полноценный фрегат 200 метров в длину, хоть и обладал частично очень серьёзным вооружениям, но в текущем виде боевым в полной мере не являлся. Хотя и мог исполнять таковые функции частично.
     Подобные корабли вынуждены были экономить на многом, так как сфера их деятельности не предполагала сверхвысокого дохода. Имея постоянные контакты со всяким космическим мусором, которые волей-неволей, но невзирая на щит корабля, периодически сталкивался с его корпусом. Мелкие частицы в большом количестве попадали в него, во время чистки особо замусоренных мест. Они бомбардировали корпус, вынуждая его экипаж перманентно латать корабль. Буквально не отходя далеко от места работы. Что сказывалось на эстетике его вида.
     В основном судно работало с помощью двух мощных широкоугольных излучателей. Благодаря ширине выдаваемого луча и мощи, тотально выжигающей всё на ближней дистанции. Этому помогали сверхмощные реакторы корабля, система которых занимала около половины его объема. Частично выдаваясь даже за его пределы. Тем делая корабль ещё и аналогом мощной энергостанции, на которую можно запитать значимые элементы вовне.
     Грубо выглядящие излучатели, с непривычно широким сечением стволов, располагались сверху корабля в его середине. На носу выступала нашлепка модуля гравитационного луча, а сбоку крепилась большая механическая лебёдка с управляемой головкой, закрепленной на нити из углеродных нанотрубок. Относительно дёшево и обладая отличными показателями, такой механизм помогал там, где использование гравитационного луча было неудобным или неподходящим.
     Увы, корабль оказался настолько забит энергосистемами и их составными частями, что не только часть мощных кабелей приходилось пускать поверх, что было сделано и по этой причине, но и внутри сколь-либо большому экипажу не осталось места.
     Учитывая, что обычно такие корабли трудились вахтовым методом - по месяц-два уходя на очистку определенных областей, то работающим на нём, нужно было хоть минимум, как зон отдыха и жизни, так и нормальный мед-отсек. Особенно из-за того, что часть его немногочисленного экипажа, вынуждена очень часто работать вне корабля. Причём в не слишком благоприятной для того среде.
     Из-за этого экипаж двухсотметрового корабля насчитывал, лишь девять человек. Впрочем, сейчас на нём сидел частично другой экипаж. От старого остались, лишь капитан и главный энергетик. Кроме того судно прошло модернизацию. Правда небольшую и довольно спешную.
     На корпус по бокам добавили пару пилонов для двух сверхтяжёлых ракет на каждом. Внутрь что-либо поставить просто не представлялось возможным, ввиду дикого дефицита места. Ещё заменили оригинальный корабельный щит, на уже неплохо показавший себя на многоступенчатых испытаниях гунганский. С помощью которого мусорщик класса 'Чистильщик' не только защищался во время своей работы, но и осуществлял остаточную очистку - на большой скорости летая по полям распыленного ранее излучателями мусора.
     Во время такого пролета, выжигая очень плотным, довольно большим куполом щита, оставшиеся мельчайшие частицы. Что при тех же энергозатратах помогло повысить мощность щита почти на 15%. Что кому-то может и покажется малым. Но для судна с изначально запредельными для своего класса энергетическими возможностями выдавало щит такого уровня, что его пробивание становилось, в принципе, крайне сложным делом.
     До того, как Падме подвернулась возможность, пусть и временно, прибрать к рукам пылившееся на складах тяжёлое вооружение для крейсера, у неё были серьёзные мысли использовать, как главную ударную силу в случае чего, именно этот 'Чистильщик'. Правда, доработав его. Он конечно имел свои большие минусы. Да, он тотально опасный на ближней дистанции для большинства кораблей, вплоть до фрегата и даже отчасти выше, где, в контексте военных действий, работали те же истребители.
     Но уже на средней терял в мощности более чем в три раза. Становясь опасным хорошо если для лёгких межсистемников. И то, среди последних находились свои крепкие орешки с довольно высокого качества щитами - очень любимые теми же мандалорцами. Последние на этой средней дистанции могли почти не опасаться тяжёлых излучателей 'Чистильщика'. Ввиду того, что при всей своей мощи, широкий луч даже на средней дистанции слишком сильно терял в плотности. А попытка придумать возможность переделки его, посчитав и прикинув, выяснилось, что смысла в том особого нет. Эффективность возрастёт не сильно, а возни и трат будет много. Проще попытаться купить новое вооружение.
     Когда появились орудия крейсера, Падме даже подумала, что проблема решена и можно относительно безболезненно заменить текущие излучатели на орудийную счетверённую башню от крейсера. Но, увы, выяснилось, что не зря 'Чистильщик' был гражданско-военным судном, а не чисто военным.
     Требовалось заменить немало узлов и кабелей, чтобы на такой корабль поставить подобное орудие. Такое, которое изначально разрабатывалось для действий против в том числе и тяжёлых кораблей, вплоть до дальних дистанций. Всё, что Падме сделала, так это заказала по серым схемам такие элементы, но ждать их не стала, а взяла корабль, как есть, лишь усилив по минимуму.
     В центре прыгнувшего ордера, выделялись так же два близнеца брата - пара лёгких, двухсот пятидесяти метровых транспорта, в виде приплюснутых сардин с осиной талией и повышенной скоростью передвижения. На них сбоку находились два модуля под экспериментальные корветы. Корветы взращенные на проекте меха 'Голиаф', уже третьей модификации (***). Не такой приземистый, как второй, более поджарый и заметно сильнее вытянутый вверх. Он отдаленно напоминал классических гигантских мехов из японской культуры старого мира землянина.
     Корабль-мех был создан для работы в двух средах. Он имел свои плюсы, но, к сожалению, и свои минусы. Формально не подпадая под ограничения, накладываемые на все боевые корабли. Так как не имел возможности осуществлять межсистемные прыжки. Он был вполне, по крайне мере так виделось после чистых испытаний, хорош в рамках одной системы. При необходимости мог нырнуть в космосе на миллион другой километров, ускоряя движение между планетами, но не более, так как не обладал пока полноценным гиперприводом.
     В космосе при движении он мог менять изгиб расположения модульных деталей своего корпуса, внешне напоминая нечто среднее, между прыгуном в воду, согнувшимся, начавшим отталкиваться от доски и слегка вогнутым воланчиком. В любой момент времени мех мог развернуться в полете даже на большой скорости за заметно меньшее время, чем его коллеги.
     За счёт принципа компоновки мех-корабль мог менять своё внешнее строение. Лёгкие движки, из тех что располагались на манипуляторах, а не на основном корпусе меха, и помогающие ему в движении по поверхности - в космосе оказывались сильно разнесены в стороны. Причём, учитывая отдаленно человекоподобное строение, мех имел четыре манипулятора в полете разворачивающихся воланом в нужные стороны. Это позволяло ему очень сильно увеличить манёвренность. А отсутствие полноценного гипер привода, замененного на заметно меньший нырковый, значимо освобождало место для прочих систем - вооружений и дронов поддержки.
     Тем самым у корабля практически не было слепой зоны, откуда могли на него зайти даже истребители, при всей их маневренности и скорости. Они просто не успевали обогнуть корабль, когда он уже разворачивал своё вооружение или корпус на оптимальную позицию. При этом экипаж корабля-меха, изначально предполагал высокую мобильность своей платформы, в том числе и её подвижную работу в средах с планетарной гравитацией. А потому, в отличии от обычных кораблей или поверхностных шагоходов, экипаж не только находился в креслах повышенного гашения инерции, но ещё и одевался в гравикомпенсаторные костюмы пилотов мехов.
     Вообще, когда Илья впервые столкнулся с техникой в реальной ДДГ, то высказал немало скепсиса и, подчас, откровенного смеха. Однако ситуация оказалась не так проста, как виделось на первый взгляд. Хоть и имела массу предпосылок к реальному скепсису. Всё же в текущее время, в Республике даже флоту уделялось недостаточно внимания. А уж наземные силы и вовсе считались сильно вторичной сферой, которой уделялось внимание по остаточному принципу.
     Те же АТ-АТ, невзирая на куцые знания Ильи об этом мире до попадания, и путаницы дополнительно внесенной самим Лукасом, почему-то еще не были сделаны. По крайней официально о них информации он не нашёл. Были правда уродцы, выглядящие, как предки машин, кои он помнил по старому кино.
     Ещё изучая в своё время мир ДДГ, он поначалу удивлялся глупостям таких машин. Но по здравому размышлению в итоге решил - такая концепция вполне имеет смысл. Пусть и относительный. И допускал их появление в даже ближайшем будущем, так как линейка шагоходов в Республике была довольно широка уже сейчас. И когда он только начал заниматься мехами, то в немалой степени опирался на базу давным-давно продуманной шагающей техники. Лишь дорабатывая её и развивая далее.
     Такие дикие ранее на его взгляд машины, как АТ-АТ, вполне могли родится по двум банальным причинам. Кривизна горизонта и вид основного оружия, активно распространяемого в ДДГ. Он сам столкнулся с этим, когда начал ставить на большие мехи излучатели повышенной мощности.
     В отличии от космоса с его вакуумом, атмосфера - плохое место для любого излучателя. Для повреждения объектов лучу требуется буквально прожигать атмосферу, особенно плотную у поверхности. Поэтому даже серьёзное ручное лучевое оружие имело сильно ограниченную дистанцию применения. Но вот с тяжёлыми машинами дело упиралось уже в другую проблему. На них можно было поставить уже более мощные источники энергии, позволявшие ударить не на насколько километров, а на десяток другой, а у особо тяжёлых машин, сильно дальше.
     И вот тут определённые плюсы лучевого оружия на открытой местности или в космосе, упирались в траекторию луча и кривизну поверхности планет. В отличии от кинетического оружия, в том числе и тех же электромагнитных Гауссов, разгоняющих болванку заряда с помощью магнитов, стреляющих так же по навесной траектории - лучевое оружие поражало цель на прямой видимости. Будучи не способным стрелять по поверхности за горизонт, изгибая траекторию выстрела.
     Банально - человек стоящий в поле и выстреливший в своего коллегу из лучевого оружия, если вдруг сможет добить до него, да еще и попасть - километров в четырех сможет его поразить. В голову. А вот дальше, в зависимости от величины планеты и, соответственно, кривизны её поверхности - фиг вам. Так как цель для него скроется за горизонтом.
     Если же излучатель поместить на условную платформу на высоте пяти метров - то цель в виде того же человека будет видна стрелку уже более чем на дистанции восьми с половиной километров. Это уже относительно неплохая дистанция для легких или даже средних машин.
     Но вот на тяжелые машины можно поставить действительно мощное вооружение. Которое может бить дальше, невзирая на плотную атмосферу и её сильно рассеивающий эффект для лучевого оружия. Даже учитывая, что при попадании ему приходится часто преодолевать плотное сопротивление. И вот тут сама концепция АТ-АТ, начинала играть осмысленными красками.
     Так как если поднять излучатели на высоту, к примеру, метров 25, то такая машина может поразить условного человека на дистанции уже под 20 километров. А более крупный и высокий объект и того дальше.
     Семидесяти пяти метровый мех 'Голиаф-3', пусть и отдаленно, находясь на поверхности, напоминал малый корвет, только поставленный на попа. Этакий огромный, человекоподобный мех, который заставил бы умилиться многих японцев. Тратя на порядок меньше энергии на своё такое стояние или передвижение, нежели классический корабль, который для движения должен поддерживать себя в воздухе полностью.
     Из-за этого гигантский мех мог перераспределять сэкономленную энергию на вооружение или щит. Притом сохраняя возможность перехода в полноценный корабль. А площадь покрытия его лучевого оружия, при нахождении на поверхности в таком не совсем стандартном положении, возрастала заметно сильнее, чем у гипотетического АТ-АТ.
     В общем, занимая, в том числе и, пусть и отчасти, нишу, которая в будущем потребует - не может не потребовать, наземных машин сродни пресловутым АТ-АТ. Притом мехи - много эффективнее и на порядок более универсальные этой машины. Отлично защищенные, с более дальнобойным вооружением, мобильнее этого классического по Лукасу шагохода. Способные на то, на что АТ-АТ в принципе не способен - выполнять функции лёгкого корвета.
     Если Илье память не изменяла, эти напоминающие колоссальных верблюдов машины, кроме того, что будучи тяжёлой орудийной платформой, использовались и, как перевозчик штурмовиков. И вот это вызывало самые большие вопросы. Если вероятную причину такого строения, вознесённых довольно высоко орудий, он еще понять смог, даже сам начал её использовать. То вот на хрена в относительно медленную машину, довольно неповоротливую и огромную, пихать пехоту - было выше его разумения.
     Доставлять пехоту на поверхность, а уж тем более передвигать её там, по его мнению, следовало несколько по другому. Впрочем, это уже другая история и проекты связанные с ней дожидались своего часа в сейфе его кабинета. Сейчас это являлось преждевременным. До времени, когда просто будут обязаны появиться послабления в законах, пока не слишком удобных для разумных подобных Илье. Сейчас время ещё не пришло.
     Конечно, такая универсальность нового 'Голиафа', априори вызывала у Ильи некоторые сомнения. Потому он, хоть и не особо сильно планировал испытать этот новый вариант сверхкрупного меха на поверхности, захватил с собой сразу четыре таких образца. Произведенных на данный момент очень сильно ограниченной серией. По два на носитель, который получил серийное название 'Кукушка' (****) - из-за подкидывания 'подарочка' в 'чужое гнездо'.
     Завершал ордер кораблей, покидающих довольно законопослушное, по меркам Республики, пространство королевства самый крупный корабль - из линейки своеобразно выглядящих 'Барышников'. Каких только вариантов комплектации и размеров не выпускал консорциум военных промышленников, старого знакомого Ильи по попытке грохнуть его текущую тушку. Муун Лит Ги из ТПК, который являлся генеральным директором объединения. Своеобразный корабль в виде подковы, летящего, своими разъединёнными концами вперед.
     Впрочем изначально корабль придумали в графстве Дуку. И нынче они щедро торговали и им, и лицензией на его производство.
     Было несколько интересных вариантов разных классов этого корабля. Довольно удачно сделанного. Доморощенный попаданец не удивился бы, если в будущем, когда многие способные к тому верфи начнут искать варианты по вооружению стоящих на их довольствии гражданских и полувоенных кораблей в полностью военные - многие из линейки 'Барышников' найдут себя и в военно-космических флотах.
     Илья в своё время, как появились более-менее приемлемые деньги, стал искать для себя корабль-базу. Что-то действительно большое купить он не мог - не те пока у него возможности, да и излишним это было на данном этапе. Но постоянные работы, переделки, испытания, ремонт и масса прочего, что требовалось делать в космосе вне верфей, а так же вариант способный помочь с отработкой на перспективу проектов попаданца - был нужен.
     Тут требовалось определенные запросы удовлетворять. Он выбрал 'Барышник' - один из небольших его вариаций (*****). Диаметром в шестьсот метров, в комплектации - транспорт с инженерно-санитарным оборудованием. На носу, где рогалик корпуса был разомкнут, у корабля находились два огромных манипулятора для стыковки и взаимодействия с кораблями высших классов. А также служа системой полноценного докования для кораблей 3 класса. Каждая сторона рогалика оканчивалась большим шлюзом, куда могли залетать малые корабли или грузовые платформы.
     Грузовые отсеки тянулись по обеим сторонам корпуса, будучи довольно вместительными. Там же располагались инженерные комплексы, позволяющие производить работы довольно высокой сложности и номенклатуры, не мотаясь до полноценных верфей. В центре рогалика выступал, прикрытый корпусом, большой шар. В нём располагалась рубка, жилые и часть прочие технических помещений, но кроме прочего - медицинский модуль.
     Данное судно было пока самым накладным вложением Ильи и взято на перспективу. Однако оно пришлось сильно ко двору. Отправляясь в подобное нынешнему путешествие, он сильно нуждался именно в таком корабле-базе. И сейчас этот корабль, летел на треть пустой, перенося кроме людей, штатного оборудования и запчастей, лишь десяток 'Болидов' с комплектом из сорока ведомых дронов, да мехи средних и малых классов.
     Дроны для 'Болида' были переделкой и доводкой под беспилотный несколько уменьшенного варианта старого, но не утерявшего актуальность при некоторой модернизации, республиканского среднего истребителя "Аурек'(******). Компактного, со складывающимися небольшими крыльями, что позволяло разместиться ему, конечно в сложенном виде, в шахте тяжелой ракеты.
     На концах его располагались по многоствольному излучателю. Чья задача, работая ведомым у пилотируемого живым разумным тяжёлого истребителя 'Болида', осуществлять, как усиление атаки оного, работая в группе, так и прикрытие его, в целом. А при необходимости выдвигаясь при атаке 'Болидом' противника противо-корабельной ракетой на уже её прикрытие. Или, в крайнем случае, при потере живого ведущего в звене, работая самостоятельно в группе своих коллег-дронов.
     Вся эта сборная солянка кораблей канула в безбрежный космос, унося неведомо к каким последствиям, решившего загулять попаданца, с людьми втянутыми им в сферу его желаний. Все они в разной степени испытывали сейчас волнение.
     А по океану Силы отчего-то пошла рябь, отголоски которой уловили несколько сильных одарённых в Галактике.
     Лишь перстень, что подарила в неудачный момент расслабившейся принцессе Дома Амидал, уже не существующая в этом мире Вентресс, не волновался, а тихо лежал в сейфе яхты Падме. Уносясь в опасный мир вместе со всей бандой малолетних отморозков, собранной за последнее десятилетие попаданцем.
     Но артефактная драгоценность была индифферентна не потому, что не могла волноваться, хотя это и так, а от того, что не имела к тому причин. Лишь сильный и опытный одарённый смог бы увидеть истончившиеся, но не лопнувшие нити Силы, идущие от него. Они связывали, почти не ослабляясь обычным сейфом, красивое, но опасное украшение, успевшего ранее присосаться к Падме, с девушкой в каюте. Та выглядела на лет восемнадцать-девятнадцать, но на деле являлась слегка пожилым мужчиной почти 55 лет, в котором взыграл 'бес в ребро'.
     
     ____________________
     (примечания)
     (*) Лёгкий фрегат (после его разгульной переделки от Падме для 'отпуска'):
 []
     
     
     (**) Фрегат 'Чистильщик' (двойного назначения - гражданско-военный). Класс - буксир-тральщик:
     
 []
     
     (***) 'Голиаф-3' универсальный корабль-мех.(масштаб картинки несколько меньше реала, а так, в целом, более-менее похож):
     
 []
     
     (****) 'Кукушка' - легкий транспорт и носитель пары мех-корветов (либо более малых кораблей):
 []
     
     
     (*****) Транспорт база. Тип корпуса 'Барышник' (малый). Подвид - транспортно-инженерно-санитарное судно:
 []
     
     
     (******) Дрон для свиты 'Болида'. Модификация истребителя Старой Республики 'Аурек', переделанного в беспилотный. Тем самым из старого среднего истребителя с пилотом, сделан лёгкий современный беспилотный истребитель (дрон) сопровождения:
 []
     

ГЛАВА 36

     Глава 36
     Доморощенная 'Ванга', или попытка вылечить скуку, порождённую переоценкой противника
     
     (Более месяца спустя. Внешнее Кольцо. Некая система, шла бы которая в Пекло)
     Когда оправлялся в этот поход, не так я его видел. То ли я чересчур увлёкся, собираясь в него, чуть более двух месяцев назад. А может переоценил лихость и угрозу, исходящую от криминальных элементов в Республике. Но первый месяц - это было 'дно', а не загул по-русски, с привкусом Дикого Запада и приправой в виде оправдания учениями.
     Чем грозит обычному торговцу полёт через сектора, особенно во Внешнем кольце да ещё и вне традиционных путей, где безопасность, и без того сомнительная в этом поясе - совсем отвратная? Если он летит не в большом караване, в который такие торгаши обычно сбиваются, то удел его - таиться. Потом быстро считать время для прыжка, выходить подальше от объектов, где могут находиться базы пиратов и прочего сброда.
     А последними переполнена, 'слегка' подгнившая и довольно аморфная Республика. Даже в центральных мирах, где Корпус Юстиции, да и Орден особенно сильные - 'хлопать ушами' не стоило. Что уж говорить про Внешнее Кольцо. А уж в совсем дальней периферии - Диких мирах, творилась часто и вовсе лютая дичь.
     Так что такой гипотетический торгаш быстро прыгал, надеясь, что его координаты не успеют вычислить до того, как улетит ещё дальше.
     Если же нет, начинался бег с отстрелом, пытающихся его притормозить истребителей, которые заходили раз за разом на него со стороны двигателей. Делая это в стремлении перегрузить щиты, лишив судно способности улепётывать от одного или нескольких кораблей побольше. Задача последних - догнать, высадить абордажную группу - если судно не сдалось до этого.
     После подождать подхода транспорта, переоборудованного под мародерку, либо буксировку поврежденного корыта, лишенного движков, в логово паршивцев. С последующей разборкой, либо латанием повреждений. В итоге - перепродажей кораблей целиком. Со всем грузом и экипажами.
     Иногда разумным везло и их предлагали выкупить родственникам или владельцам судов. Но нередко, не заморачиваясь, всех выживших продавали в рабство оптом. Хоть официально с рабством в Республике было сложно, но фактически оно цвело пышным цветом. И чем дальше от центральных миров, тем больше такого.
     То есть, даже если стараешься избежать всяких криминально настроенных поганцев, но представляешь для них соблазн, то избежать встречи непросто. А уж когда сам нарываешься - подавно. Тем более сеть полнится слухами и выяснить места повышенной опасности оказалось несложно.
     Так что не стоит удивляться, что продвигаясь по местам 'плача в сети' многих жертв, спасшихся после нападений, моя группа быстро нашла приключений на задницу. Пожалели об этом обе стороны, правда по разному.
     Невзирая на хорошую аппаратуру, которую мало кто мог себе позволить, в космосе слишком большие расстояния, чтобы визуально оценить соперника до того, как он подойдет практически на дистанцию выстрела. Если только наблюдаемый объект, не являет собой судно первого класса, имеющее размеры ближе к километру, а то и выше.
     Потому, увидев на сканерах сразу три характерные отметки, имевшие плотность отблеска и размеры, с большой вероятностью принадлежащим малым межсистемникам - причём боевым, я тотчас дал приказ:
     - Поворот на плавное расхождение и перестроение ордера на прикрытие.
     Со стороны мы выглядели, как четыре чистых гражданских судна, один ярко фонящий энергией и кажущийся военным, но для опытных космолетчиков выдававший своё полу-гражданское происхождение, плюс один явно военный, но не слишком впечатляющий. С одной стороны, что фрегат, что буксир казались опасней тройки, пока неопределённых кораблей. Конечно, если они действительно те, кем выглядели.
     Будь мы с 'буксиром' одни или вместе лишь с яхтой, на которой я в данный момент находился, то нападать на нас - дело довольно опасное. Но два вероятных военных корабля, вынужденных прикрывать сразу четыре гражданских - это уже совсем другой расклад. Всё же космос это не водный океан - несложно обойти защитников с большего количества сторон. Работая этакой волчьей стаей, кружащей вокруг жертвы, и готовой её укусить, стоит ей на мгновение зазеваться.
     И как только три отметки на сканере двинулись в нашу сторону, а рядом зажглись сразу несколько искорок сильно по-меньше - явно принадлежащие, судя по скорости стартовавших - шестерке истребителей, стали понятны две вещи. Это не случайно забредший сюда патруль местных властей - так как связь молчала, и то, что они клюнули.
     Яхта с 'Базой' и 'отстающие' транспортники-носители, по всё более уходящей дуге - под углом к приближающимся пиратам, перестраивались в голову ордера, а пара не до фрегатов выходила во фланг, прикрывая караван собой.
     Ни 'Голиафы', ни даже 'Болиды' со свитой дронов, торопиться на выход не собирались. Следовало подманить пиратов ближе. Они же, в свою очередь, не торопились совершать короткий прыжок к нам. Предпочитая тратить лишние минуты на движение пусть и на форсаже, но не ныряя в подпространство даже на миг, и не тратя накопленную энергию.
     Вот истребители пиратов вошли в зону досягаемости главного калибра моего легкого фрегата и пошли на сближение курсов с головным кораблем - шестисот метровым 'Барышниковым', обходя по дуге моё военное судно. Впрочем, не думаю, что они оценивали сближение, как излишнее.
     Еще две три минуты и, исходя из разности скоростей их с транспортными кораблями, они выйдут на дистанцию поражения уже своим оружием. За ними шли остальные, расходящимся веером, стараясь обойти с флангов 'двух военных защитников'. Не давая моим боевым кораблям отвлечься и закрыть транспортные суда от истребителей, раздёргивая моих немногочисленных защитников тройкой своих более крупных кораблей. Наконец они начали обтекать пару моих фрегатов. Но стараясь держаться вне пределов досягаемости вооружения.
     - Начали, - в лёгком волнении, обычно мне ранее несвойственном во время боя, приказал я.
     - Принято, выполняем, ваше высоч... ээ, капитан.
     Тут стоит пояснить некоторые мелочи. Покидая королевство, корабли сменили адресат привязки. Благо практика моего старого мира, когда некоторые корабли, нуждающиеся в том, меняли порт приписки и флаг, ходя под тем, под которым удобней, вполне распространена и тут. В Республике это оказалось сделать даже много проще.
     Теперь наш караван ничем особо не был связан с сектором Чоммелль и Домами его королевства. Это же касалось и меня самого. Ещё находясь вначале похода, я дал указание обращаться ко мне просто - капитан. Ирония была ещё в том, что перед отставкой в своём старом мире, я именно это звание получил. Теперь же я вполне без проблем мог использовать такое обращение, невзирая на кардинально другое, по сравнению со старым миром, положение и даже пол.
     Носители идущие в голове ордера, наконец сбросили четвёрку 'Голиафов', что не намного медленней подлетающих истребителей и несколько быстрее чем летящая подальше тройка 'больших' пиратов. А с 'базы' идущей первой, парами из каждого из её двух больших шлюзов, в окружении четверок дронов-истребителей, горохом посыпались 'болиды'. Их, для повышения скорости запуска, буквально выбрасывали из корабля буксировочные лучи 'Буревестника'.
     Шестерка пиратских истребителей, втянувшаяся уже вплотную к моим кораблям, увидев внезапно изменившуюся ситуацию, оказавшись в кардинальном меньшинстве, брызнули в стороны. Спешно стараясь уйти к своим более серьёзным кораблям. Последние же, явно находясь в растерянности, перестали обходить мои фрегаты и...
     - Какой... 'лепёшки ранкора'?! - в возмущении вскрикнул я.
     Чтобы сделал я на их месте? Увидев, что у противника большое преимущество по истребителям да еще и по крупным кораблям силы явно неравные. И если бы это моя шестерка истребителей удирала от противника.
     Постарался бы собрать крупные корабли вместе, и держа дистанцию от более тяжёлых кораблей противника, дождался бы возвращения своих истребителей. После чего, попеременно прикрывая их стыковку с очередным кораблем, парой прочих межсистемников, дождался бы, пусть и под беспокоящим огнем, их соединения. И уже тогда постарался отступить, перед явно превосходящими силами.
     Да, это бы не помогло, те же 'Болиды', в крайнем случае, легко могли сбросить по тяжёлой ракете, которые каждый из них нёс. И шансов устоять перед ними, щитам этих пиратских кораблей не было. А прикрыть их истребители, в это время находящиеся в спешной стыковке, не смогли бы. Да и вооружение у 'Болидов', кроме ракет, довольно мощное для пусть и сверхтяжелого, но лишь истребителя. По сути, ничем не уступая орудиям, обычно встречающимся на подобных пиратских межсистемниках. Но они то этого не знали, а потому такая тактика, вполне разумное решение. Пусть и несколько рисковое.
     Однако пиратские капитаны явно не были солидарны со мной в определении разумности. И, похоже, свои шкуры ценили много выше, чем пилотов своих истребителей. Они, недолго думая, нырнули на всё ещё готовых к этому нырковых приводах и, вынырнув уже в паре миллионов километров от нас, рванули на разгон, уходя всё дальше. И, судя по их энергетическим отметкам на сканерах, нагнетая основные накопители, для уже межсистемного прыжка.
     - Ублюдки бросили своих? - недоуменно, но уже понимая, как феерично профукан мной первый полноценный 'блин' этого похода, бросил я в пространство рубки.
     - Похоже, они мало ценят друг друга, - негромко ответил, так же недоумевающий, мой первый адъютант Лексан.
     Пока мы перебрасывались короткими фразами, разбегающуюся шестерку истребителей, догнали более скоростные 'болиды', сходу превратив их в груду обломков.
     Бедолаги даже не успели нырнуть за тройкой больших кораблей. То ли эти истребители, вообще не обладали даже нырковыми приводами, то ли их накопители не успели наполниться для такого короткого прыжка.
     Фееричный провал завершили три короткие вспышки на сканерах - это три пиратских межсистемника ушли, из оказавшейся негостеприимной системы, хрен знает куда. Преследовать их не имело смысла.
     Результат оказался плачевен. Шесть легких истребителей, от которых ничего и никого не осталось. Уж больно мощная пара излучателей стояла на 'болидах', разработанная в расчете борьбы и против более крупных кораблей.
     Послевкусие от перекуса осталось в виде ощущения - пришел охотиться на куропаток с шестиствольным пулеметом.
     
     ***
     
     (Более полутора месяцев спустя. Внешнее Кольцо. У границы пространства хаттов)
     - Чем дальше в лес, тем гуще бурелом, - так всё больше думал я, спустя уже почти три месяца с момента, как покинул королевство. Этого ставшим пока провальным похода. И видно, чтобы мне мало не казалось, полезла откровенная мистика.
     После первого полноценного столкновения, последующие несколько мало чем отличались. Пару раз дошло до полноценного боя, закончившегося уничтожением нескольких кораблей крупнее истребителей, которых удалось перебить к тому моменту уже больше двух десятков.
     По сути, поход стоивший мне безумно огромную сумму кредитов, пока вылился в натаскивание, причём на легком уровне, двух парных смен пилотов болидов. Из располагающихся на корабле-базе 'Барышнике' и четверки пилотов на паре 'болидов', что я ещё дома смог впихнуть на лёгкий фрегат. Там, где раньше была пара больших кассет с ракетами, что располагались в двух трубковидных отсеках, идущих под рубкой, выходя люками по носу корабля.
     Со сложенными крыльями и носовыми пилонами с тяжелыми излучателями, 'болид' относительно компактный истребитель в диаметре. Хотя и сильно крупнее своих дронов из 'ауреков'. Увы, он всё же был сверхтяжёлым истребителем, а потому имел приличную длину. И потому на фрегат влезли, лишь два этих двухместных кораблика.
     Уж не знаю, что послужило причиной такого паршивого пока результата. Может я недостаточно хорошо понимал устройство ДДГ. Впрочем, этот поход, кроме прочего, был затеян и для лучшего узнавания окружающего, желательно без прикрас.
     В общем, от копящегося всё больше раздражения, у меня открылся, похоже, пресловутый 'третий глаз'. Решил я это потому, что спустя время, проявилась странность.
     Хотя понял я, что это мне не кажется, а действительно имеет под собой подоплеку, далеко не сразу.
     Началось всё с того, что в походе, уж не знаю почему, но вскоре стала пропадать, привычная уже по второй жизни уравновешенность. Та, которую я стал достигать после обучения у Мракса, в каждодневных медитациях. Они в немалой степени исправили мои лёгкие закидоны из первой жизни.
     Растущее раздражение и излишнюю эмоциональность, явно далеко выше привычного, я стал сбрасывать. Вначале увеличившимися по продолжительности медитациями, которые стали даваться одновременно сложнее и сильно проще. Сложнее стало очистить разум и войти в первичное состояние ощущения разлитой вокруг Силы. Но неожиданно очень проще после этого в потоках Силы стало плавать.
     Потом увеличил каждодневные тренировки с гвардейцами, выматывая их не меньше, чем в своё время во время борьбы с Силой, заставлявшей меня 'продолжить свой род'. Похоже, по какой-то причине, мои отношения с Силой опять перестраивались. Впрочем, каких-то больших проблем я пока не чувствовал, так что решил пока оставить всё, как есть, плывя по течению.
     Ещё один своеобразный плюс состоял в сексе. Я и раньше не являл из себя образец воздержания. И не только потому, что вторая молодость подобное провоцирует сама по себе. Но секс с женским полом, когда у тебя такое же тело...
     Но то ладно, не сексом единым. Речь больше о именно 'ванговании', что ли. Глядишь, может я достиг порога какого-нибудь прозрения или скачкообразного увеличения возможностей, о которых не подозревал. А некоторые негативные или спорные факторы, что этому пока сопутствовали, вполне терпимы и вскоре пройдут.
     По крайней мере, куда-то толкать, тем более в явно порождающем дискомфорт направлении, как случилось в своё время с детьми, сейчас оставшимися на Набу со своей бабушкой, проснувшийся во мне талант не торопился.
     Хотя немного странно стало с взаимодействием с Силой. Я прекрасно помнил, как ещё при обучении Мракс мне объяснял одну из ключевых проблем разумных при взаимодействии с ней.
     Кроме насыщенности мидихлорианами и просто опыта манипуляций с Силой, каждого разумного окружала естественная оболочка. Производная от его тела, вернее - аура, что оно порождало вокруг. И любые взаимодействия с Силой, как извне, так и изнутри, сталкивались с необходимостью преодолевать этот естественный барьер. Для сильных или очень опытных одарённых это не являлось серьёзной помехой, но для слабых - препятствием, довольно непросто преодолеваемым.
     И вот, как раз привычное уже преодоление этого незримого мной сопротивления, ощущаемого, как значимое, начало даваться всё проще и проще. Уже через месяц я почти перестал воспринимать этот незримый барьер, как что-то мало-мальски действительно существенное.
     Радость, пусть и сомнительная, становиться сильным одарённым меня не слишком прельщала. Хотя то, что Сила стала даваться мне много проще, чем ранее, поначалу натолкнуло меня на мысль - я резко стал увеличивать свою мощь.
     Но ощущения лёгкости в обращении с Силой, вовсе не давали ощущение, что у меня стало больше того, что с ней резонирует. Более того, обнаружив в 'чулане', завалявшийся там экспресс тест на мидихлорианы в крови, каких-либо мало-мальски значимых изменений у себя я не нашел.
     Мракс в своё время говорил, что небольшое увеличение их с возрастом, у сильно практикующих одарённых, вполне возможно. Хотя мне это не грозит. Так как время и уровень взаимодействия с Силой должны стать слишком большими и продолжительными. Да и то, это лишь давало небольшой шанс на такое увеличение. Не более.
     Взаимодействие с Силой росло ещё и с качеством умений. Но и тут каких-то глобальных успехов за собой я не видел. Находясь пока, лишь в начале очень долгого и кропотливого пути. Однако взаимодействовать с этой чудесной хренью, пронизывающей всю галактику, мне вдруг стало крайне легко.
     В общем, что, откуда и почему, понять сложно, а опытных в таком разумных рядом не было.
     Главное, что спустя несколько столкновений, окончившихся не намного лучше, чем раньше, я вдруг поймал себя на мысли о дежа-вю. Причём понял, что делаю это не первый раз.
     Пару недель потребовалось, прежде чем я более-менее осознал методику, внезапно пробудившихся во мне талантов. Вернее Таланта, после понимания которого, я и почувствовал себя доморощенной Вангой.
     Упрощенно, её можно описать так: если засыпая, я упорно думал о чём-то, то на утро получал подсказку. Вернее - лёгкое эфемерное ощущение оной.
     Тогда я впервые осознал, что несколько последних столкновений мне скорее подсказаны Силой, которая подтолкнула меня, в желании подраться с пиратами. Направив в нужную мне сторону. И когда штурман яхты спрашивал, какой новый адресат передать для каравана и куда я хотел бы прыгнуть - то в тех случаях, когда я выбирал 'наобум' водя взглядом по карте, а не опирался на слухи и предположения, почерпнутые из сети, то результат был успешен. Мы каждый раз сталкивались с группой пиратов или местных, решивших подзаработать, временно занявшись криминалом.
     Поняв это, очередным вечером, вместо счёта овец, я стал упорно размышлять, как бы мне хотелось найти более серьёзного соперника. И так и эдак думал, пока не заснул.
     А на утро, стараясь не растерять лёгкого ощущения пост сна в голове, подошел к карте звёздного неба, дублировавшейся на малом экране у меня в каюте. Блуждая взглядом по ближайшим системам, на одной из них, я уловил, аккуратно прислушиваясь к себе через Силу, что-то похожее на отклик.
     Несколько прыжков и мы там. Первый просмотр системы сканерами 'Базы' ничего не дал. Несколько часов полета в пустоте начали пробуждать во мне неуверенность. Пока слухач не доложил, что обнаружил с одной из сдвоенных планет очень слабый, еле слышимый сигнал о помощи. Какой-то мажор обещал златые горы, если кто-то вытащит его из этой дыры. Он ныл, что его корабль сильно поврежден, а система жизнеобеспечения долго не выдержит. В общем:
     - Спасите, помогите, хулиганская планета жизни лишает.
     А дальше произошло 'забавное', что с одной стороны подтвердило мой эксперимент, а с другой - немного испугало. И в результате чего пришлось потратить десяток тяжелых и дорогих ракет с 'болидов'.
     Мы подлетели к планете и уже вошли в её гравитационный колодец, что делало невозможным не то, что дальний прыжок куда-либо, но даже короткий нырок в пределах миллиона другого километров. И тут сканеры вдруг засекли изменение обстановки. В короне покрытой очень плотными облаками второй, более малой планеты - спутника заметно более крупной откуда и шёл сигнал-приманка. Она располагалась сейчас хоть и несколько в стороне, но сзади нас в видимым сканерами космосе. Так вот оттуда вышли несколько кораблей.
     И если четверка уже привычных в последнее время малых межсистемников не впечатляла, как и пара десятков истребителей, клещами расходящихся от наших внезапных гостей, то вот выступающий в центре построения корабль, на сканерах сильно напоминающий минимум эсминец - сильно напряг всех и особенно меня.
     След от него правда был какой-то не очень, но понял я это не сразу, тогда находясь в горячке. Подумать, что пираты решат атаковать нас переделанным, пусть и сильно, транспортом мне в голову не пришло.
     К стыду своему, оказавшись зажат, а вернее заведя свой флот, в крайне неудобное положение, я немного запаниковал. Чёртова повышенная эмоциональность последнего времени. В результате схватка очень быстро приобрела характер кто кого пережмёт тупо силой. Места для полноценных манёвров не было, а потому бой пошёл на встречных курсах.
     От серьёзных жертв нас спасло, как ни странно, именно моя лёгкая паника, когда я сразу отдал приказ большей части истребителей сконцентрироваться на летящем в центре корабле, похожем на эсминец. После чего по-быстрее, произвести пуск всех тяжёлых ракет по нему.
     'Болиды' так и сделали. Прикрывшись при пролете волны подлетающих истребителей пиратов дронами и своими щитами, 'болиды' сразу, как вышли на дистанцию приемл