Волк Михаил: другие произведения.

Другой Эш (доработка) - 2ч

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.80*7  Ваша оценка:

Глава 5

-Мисти, ну, сколько мне еще повторять, - недовольно бурчу. - Хватит меня тискать в этом облике!

-Эш, ну чего ты дергаешься? - спросила Мисти. - Тебе все равно еще полтора часа делать нечего, расслабься и получай удовольствие.

-Пикачу, - согласно кивнул Райхо, поглаживая меня по правому уху.

-Тогеприии, - радостно пробормотал тогепи, гладя левое ухо.

Мы уже неделю в Джото, вчера только еле спаслись от профессора Элма, неведомым образом узнавшего про мой "дар". Хотя почему неведомым? Профессор Оук, я вам отомщу! Мало того, что нагрузил меня работой курьера - донести странный G-болл до мастера покеболов, так он еще и коллегам растрезвонил о своей "находке". Как бы мне ни хотелось верить, но я думаю проф всем знакомым отзвонился, черт. А, забыл рассказать про мою посылку. Перед самым моим уходом, проф передал мне странный покебол золотистого цвета, с буквой G чуть выше кнопки. Никто не знает, что это такое и даже как оно открывается, но условно его назвали G-болл. Решили отнести мастеру покеболов, который проживает в регионе Джото, а тут я так удачно подвернулся. В общем, этим нагрузили меня, а я в тот момент был готов на что угодно, лишь бы убежать от этого психа науки.

И так как с того момента прошла ровно неделя, то я вновь принял облик пикачу и вот уже полчаса вынужден терпеть издевательства над моей тушкой. Хотя да, это даже приятно, но это не причина постоянно меня тискать!

-Мисти, я же опять отомщу, - обреченно угрожаю.

-Ничего, переживу, - ехидно улыбнулась та.

Меня отпустили только за пятнадцать минут до двух часов. Встряхнувшись, я вздохнул и перелег под дерево. Райхо с тогепи так и продолжили массировать мои уши. Они-то и стали моими первыми жертвами, когда я вернулся к привычному облику. После них была затискана Мисти, причем намного жестче, чем в прошлые разы. Предупредив слегка покрасневшую девушку, что в следующий раз затискаю ее еще сильнее, я пошел рыться в рюкзаке на предмет ноутбука. У нас сейчас небольшой отдых перед городом, поэтому я решил немного полазить по интернету и посмотреть еще какие-нибудь атаки для своих покемонов. Ну и просто так, на пару-тройку интересных сайтов зайти.

К сожалению, на наиболее "вкусные" атаки у меня все еще способен лишь Хаки, Каел тоже способен на многое, но не на то, что хочу я. Про остальных молчу - ребятки стараются, но им еще расти и расти. Особенно одному ленивому засранцу, что старается профилонить каждую третью тренировку!

-Пика? - недоуменно дернул ушами Райхо, в данный момент, сидящий на моих коленях.

-Да вот думаю, что кое-кому надо увеличить количество тренировок, - говорю. - А то ты в последнее время обленился до такой степени, что даже слазить с меня отказываешься. Растолстеешь еще, сажай тебя на диету.

-Пи, пика, пикачу! - заволновался этот лентяище. - Пикапи, пикач.

-А вот на меня валить не надо, - возмущаюсь. - В отличие от тебя, я весь день на своих двоих, и зарядкой занимаюсь каждое утро.

-Эш, вы там что ссоритесь? - поинтересовалась Мисти.

-Да так, проблемы с весом одного желтого субъекта обсуждаем.

-ПикАааа, - обиделся Райхо, сложив лапки на груди и надувшись. Теперь он на меня еще и обижается.

-Эш, я понимаю, что ты..., - начала было Мисти.

-О, наши бои в лиге, - обрадованно говорю, найдя, наконец, нужный сайт. - Наконец-то выложили, что так долго-то?

-Покажи, - тут же оказалась рядом Мисти. Пикачу так же мгновенно забыл про обиды, начав теребить меня, прося показать моменты с его сражениями.

Отдохнув, мы двинулись дальше. До города было не очень далеко, мы добрались практически за час. И сразу пошли в сторону покецентра. Когда мы проходили мимо небольшого поля на краю города, то нам встретилась забавная парочка - девчонка, одетая как фанатка бейсбола и чикорита, с повязкой на лбу. Нет, не бинтовой, а с символикой одной из команд бейсбола - Электробаззов. Девочка, кстати тоже была одета в их цвета - желтый с черным, да еще и в руках держала рупор. По виду недавно выпустившийся тренер, хех.

-Давай, давай Чикорита! - кричала девочка в рупор. - Мы ему не проиграем!

И тут я увидел, что она, похоже, ловит своего первого покемона. Раттата, покемон-крыса, хе-хе. Ладно, я и сам первым покемоном катерпи поймал и ничуть об этом не жалею.

Раттату девочка поймала. Я уже хотел пройти мимо, когда она заметила зрителей и воскликнула:

-Вы тут долго стоите?

-Не очень, - ответила Мисти. - Только когда ты начала на раттату нападать.

Девчонка покраснела, видимо не хотела, чтобы ее видели за таким занятием, как ловля слабого покемона, но потом ее взгляд сфокусировался на Райхо.

-Ой, какой пикачу! - воскликнула она. - Можно погладить?

-Любишь пикачу? - усмехаюсь, кивком разрешая взять Райхо.

-Я люблю черно-желтых покемонов, - ответила девочка, начав тискать Райхо. - Меня зовут Кейси, я мечтаю собрать свою команду черно-желтых покемонов и вместе мы отправимся на Финальный Бейсбольный Турнир, чтобы поддержать Электробаззов!

-А они разве туда попадут? - удивленно спрашиваю. - И не тискай так Райхо, он не любит, когда его так сильно сжимают, он может и...

-ПикаЧУ!

-Ударить током, - заканчиваю, глядя на чуток закопченную девчонку.

-Ты о чем-то еще сказал перед ударом тока? - спросила меня Кейси, едва придя в себя.

-Да, насколько я слышал, Электробаззы сейчас находятся не в самом лучшем положении, скорей всего в финале сойдутся Мэджикарпы и Гровайлы.

-А вот и нет! - рявкнула девчонка. - Электробаззы все равно всех сделают!

-Может быть, чудеса случаются, - согласно киваю.

-Ах ты! Я вызываю тебя на бой! Чикорита, вперед!

-Эй, эй, горячая девочка, - усмехаюсь. - Я так-то спешу, чтобы играть с тобой.

-Грррр, если ты не трус, то примешь вызов!

-Эх, ладно, - сдаюсь. - Райхо, давай ты.

-Не смей мне поддаваться! - взбеленилась девчонка. - Электрические покемоны слабее травяных!

-А ты хочешь, чтобы я тебе своего огненного показал? - немного раздраженно спрашиваю. - Ладно, Хаки, выходи.

Увидев моего огненного покемона, Кейси выпала в осадок.

-Послушай, - тяжело вздыхаю. - Ты меня, конечно, извини, за то что так проехался по твоему самолюбию и вере в любимую команду, но не смей задевать моих покемонов. Райхо не один раз побеждал покемонов, превосходящих его не только по типу, но и по размерам, тебе нужен опыт, чтобы понять, что различие типов это не самое главное.

Кейси ничего не сказала, она просто забрала свою чикориту и смылась куда-то по дороге.

-Хех, довел до слез, - печально вздыхаю. - Похоже, мне все еще надо учиться заводить знакомства.

-Поработай над разговором с легковоспламеняющимися людьми, - посоветовал мне Брок.

-Да, ты прав, - еще раз вздыхаю. - Ну что, в покецентр? Хаки, обратно.

А поздно вечером Кейси нас вновь нашла и вызвала на бой. Площадкой было выбрано бейсбольное поле, там я встретил пару вполне знакомых морд.

-А вы что тут забыли? - недоуменно спрашиваю. - Опять решили стащить моих покемонов?

-Мы не понимаем, о чем вы, - сделали преувеличено непонимающие морды Джесси и Джеймс.

-Смотрите у меня, - грозно говорю.

-В этот раз я тебя сделаю, - серьезно сказала Кейси. - Ты поймешь, что моя вера в Электробаззов непоколебима!

М-да, вот что бывает, когда смотришь много пафосных передач по телевизору. Какая связь между доказательством веры в свою команду и битвой покемонов? Но говорить подобное, пожалуй, не буду. Просто... Райхо, на поле.

Бой с новичком описывать не стану, честно говоря, это даже боем не назовешь, она явно только начала свое путешествие. Тактика на уровне плинтуса, чувства поля нет... пф, как будто сам такой уж опытный, вспомнить хотя бы свое поражение в лиге. Но все же год против нескольких дней что-то да значат, если ты регулярно тренируешься и развиваешь свои способности. О, а эти что собрались делать?

-Похоже кое-кто ничему не учится, - замечаю, заставив старающуюся сделать что-то непонятное команду Р замереть на месте. - Опять покемонов хотите украсть?

-Да как ты мог только так подумать? - заулыбалась троица. - Ничего такого мы не хотели...

-Амор, выходи, - говорю. - А та пушка с сетью тут валялась, да?

-Именно, - часто закивала троица.

-Пушка с сетью? - вскинулась Кейси, уставившись туда же, куда и я. - Ах вы, так вы меня обмануть хотели!?

-Тц, ладно, негодники, вы нас раскусили, Арбок/Визинг!

-Амор, парализующий ураган.

-Э? Что это за атака такая? - удивился Брок, когда Р-овцы улетели вдаль.

-Просто атака ураган, одновременно с парализующей пыльцой, - отвечаю, погладив присевшего на мое плечо покемона. - Недавно Амор научился комбинировать сразу две атаки. На самом деле эта атака не очень хорошая, из-за ветра мало пыльцы попадает в нос сопернику и парализует его на несколько секунд, но иногда может пригодиться. Ну ладно, Кейси, думаю, наша битва закончена.

-А? Но почему? - удивилась девочка.

С улыбкой показываю на валяющуюся без сознания чикориту. Бедолага держалась только на силе воли, и стоило нам отвлечься, как она упала.

-Ты все же силен, - вздохнула Кейси. - Чикорита, возвращайся, ты хорошо сражалась. Блин, проиграла.

-Ну, ты сражалась с полуфиналистом боев в Канто, - смеюсь. - И даже держалась, для только-только выпустившегося мастера это было совсем неплохо.

-Ты полуфиналист? В таком возрасте? - удивленно спросила Кейси

-Ага, - улыбаюсь. - Ну ладно, пора уже и расходиться. Ты не в Покецентр?

-Нет, у меня тут дядя живет.

-Тогда удачи, собери команду, какую желаешь и встретимся во время боев, если ты на них пойдешь, разумеется.

-Ага, до встречи! И верь в Электробаззов! Увидишь, они всех сделают!

-А все-таки она забавная, - говорю, когда мы уже скрылись за поворотом.

-Ты всех зачисляешь в эту категорию, - хмыкнула Мисти. - У тебя все либо забавные, либо странные.

-Или те, кто мне полностью не нравится, - хмыкаю. - Ну да, и что в этом такого?

-Да нет, просто почему-то ты никого не относишь к нормальным.

-А разве есть в мире нормальные люди? - делаю удивленные глаза.

-Конечно, только ты к ним не относишься.

-Мисти... ты злая, - бурчу.

-Нет, я просто объективная.

И мы двинулись дальше. Нууу, путешествие проходило как всегда интересно - встречался с интересными людьми, дрался на стадионах, пинал уже немного раздражающую команду Р. Своего первого покемона в регионе Джото, я поймал через пару недель, после случая с Кейси. Мы шли в город Вайолетт, когда я увидел расслабленно валяющуюся на солнышке чикориту. Мешать ей я посчитал страшным кощунством, сам бы взбесился, когда меня кто-нибудь стал дергать в таком состоянии. Но мне больно уж понравился аромат, который она испускала. Я присел перед ней на корточки и посмотрел внимательней. Чикорита увидев меня, видимо не посчитала угрозой и продолжала расслабленно лежать. Весело хмыкнув, я поднялся на ноги и пошел дальше. Нет, встреть я ее в другом состоянии - попробовал бы поймать. А так, не люблю мешать отдыхающим.

Когда мы отошли немного подальше, то заметил, что чикорита провожает нас каким-то заинтересованным взглядом, но она быстро повернула голову в сторону, так что я подумал, что мне показалось. Мы добрались до небольшого городка и остановились в покецентре. Ну, остальной день прошел довольно скучно - я немного потренировал покемонов, потом накормил их, а затем до поздней ночи болтал с Броком и Мисти.

На следующее утро меня ждал сюрприз в виде чикориты, стоящей прямо напротив покецентра и внимательно наблюдающей за входом. Увидев меня, она улыбнулась, подбежала ко мне и стала быстро говорить, постоянно показывая на Райхо и покеболы.

-Хочешь сразиться? - предполагаю.

-Чико, - кивнула и лихо усмехнулась чикорита. - Чико, чикорит.

-Хм... ну ладно, - усмехаюсь в ответ. - Но потом не жаловаться. Райхо, вперед.

-Чико, - встала в стойку чикорита.

-Пикачу, - усмехнулся Райхо, так же готовясь к атаке.

-Удар молнией, - решаю начать я.

Ну, разумеется, сильного урона не было, чикорита травяной тип и такая не очень сильная атака критично повредить ей не могла, тем более Райхо пока что не использовал всей своей силы. Чикорита атаковала лозой, но Райхо увернулся и атаковал стальным хвостом. Теперь увернулась чикорита, но мы не дали ей ответить.

-Быстрая атака!

Райхо, едва закончив прошлую атаку, тут же кинулся вперед, врезаясь в свою соперницу. Она даже не успела толком приземлиться, поэтому увернуться не смогла.

-Удар молнией!

А вот теперь атака была более действенной. Устойчивость к электричеству у травяного типа заключается в их способности проводить электричество - они научились заземлять себя прямо через ноги. Но вот в воздухе это не работает, так что чикорита получила довольно сильные повреждения и достаточно вымоталась, поэтому я кинул покебол. Но поймать не смог, она выскочила обратно. Пришлось продолжать бой, после еще пары атак я повторил попытку с тем же результатом. Посмотрев на нашу соперницу, я приказал:

-Райхо, хватит! Отходи!

-Пикач, - Райхо прыгнул спиной ко мне и вопросительно уставился на меня. Я же сказал чикорите:

-Если продолжим, ты умрешь. Прекрати, я не стану тебя ловить, если ты не хочешь.

-Чик..оо, - выдохнула чикорита и потеряла сознание. Пришлось тащить ее к медику, благо сражались возле самого покецентра.

Сестра Джой рассказала нам, что чикориты крайне упрямые существа. Они очень не любят проигрывать и всегда сражаются до самого конца. В общем, эта упрямица тупо не хотела проигрывать, хоть и сама желала боя. Обреченно вздохнув, я попросил друзей посидеть с чикоритой, а сам пошел за соком - и я и Райхо очень хотели пить. Когда я вернулся, мне предстала картина - трое паникующих людей и одна ченси.

-Спокойствие! - рявкаю. - Что происходит?!

Громкий голос вообще способствует резкому включению мозгов и сосредоточению внимания на издавшего его. Выяснив, что команда Р стащила чикориту, я кинулся в сторону смывшихся. Мало ли, она еще могла и не выздороветь нормально.

К счастью команда Р не озаботилась стереть свои следы со снега, да и убежали они не больно уж и далеко. Следы заканчивались около небольшого домика, видимо для тех, кто оставался в горах на ночь. Как только я подошел к нему, дверь чуть ли не слетела с петель, а в меня врезалось что-то маленькое, но увесистое. Я подобного не ожидал, и меня откинуло назад. Дело происходило на горе, так что я начал кувыркаться, чуя, как на меня налипает все больше и больше снега. Похоже, через какие-то минуты я стану огромным снежным шаром. Черт, а я думал, такое лишь в мультиках бывает.

Казалось, мы катились вечность, но затем я почуял небольшое ощущение полета и удар об поверхность. Мы остановились, и я стал активно стараться выбраться из образовавшегося сугроба. Выбравшись, я сказал:

-Когда-нибудь надо повторить, мне понравилось!

-Пикачу, - обреченно сказал Райхо.

Я рассмотрел снаряд, отправивший нас кататься с горки, и с удивлением понял, что это чикорита. Как я и думал, раны еще не до конца зажили, так что нам следовало бы вернуться в покецентр. Но тут небо стало стремительно сереть.

-Скоро начнется метель, - замечаю. - До города добраться не успеем, нам надо найти укрытие.

Мы долго бродили, метель уже успела начаться, но нам улыбнулась удача - мы отыскали хорошую пещерку, где даже была сложена охапка хвороста, видимо для таких же, как и я. И как же хорошо, что я уже побывал в похожей ситуации, когда путешествовал по Канто. Тоже пришлось ночевать на холоде, поэтому отныне приближаясь к холодным местам, я сразу же собираю в рюкзак одеяло, туристические спички и термос с горячим настоем. В общем, через десять минут мы втроем уже сидели перед костром под теплым одеялом.

-Ну и зачем тебя ловила команда Р? - спрашиваю чикориту, прижимая покемонов поближе, чтоб им теплее было.

-Чико, чикорит, - ответила та, пытаясь что-то показать.

-Наверное, предлагали к себе присоединиться, - усмехаюсь. - Я прав?

-Чико, - закивала чикорита.

-Хех, они такие предсказуемые, - вздыхаю. - Ну ладно, спите, я за костром присмотрю.

Покемоны до последнего пытались не заснуть, но под одеялом тепло, мирно хрустит костер. Да я сам чуть не уснул, остановило только понимание, что если усну, то мы просто замерзнем, не смотря на одеяло. Но под утро я все равно задремал, так как до рассвета было всего ничего.

Проснулся от чувства, что кто-то толкает меня в живот. Разлепив глаза, я увидел, что чикорита и Райхо стараются выбраться из клубка, что я образовал за время сна. Все же замерз, м-да, лишь бы не простыть.

-Все, все, я проснулся, - говорю, распрямляясь и садясь. - Уаах, нифига не выспался.

Так, метель закончилась, можно и добираться обратно. Вылезаем из пещеры и идем в сторону города, благо заблудиться тут очень сложно - город видно с горы.

-Ага, вот вы где! - из-за поворота выскочила уже знакомая троица.

-Привет, мазохисты, - с радостной улыбочкой приветствую их до того как они успели открыть рты. - А нафиг вам эта странная штукенция?

Серьезно, нафиг им странный агрегат на спине мяута. Похож на рюкзак, к которому непонятно как прикрепили две водопроводные трубы, к концам которых еще приварили окончания музыкальных труб.

-Гх, а вот для чего! - рявкнул мяут и в нас полетели снежки на такой скорости, что меня попаданием одного слегка дезориентировало.

Пришлось уворачиваться и срочно искать укрытие. Найдя неплохой сугроб, я заскочил за него, затаскивая заодно и покемонов. Команда Р тем временем орала чикорите, что она должна пойти с ними и стать звездой команды Р, чикорита прокричала им что-то в ответ и кинула наугад режущий лист. Хах, а ведь своих покемонов я у сестры Джой забрать забыл, но ладно.

-Чикорита, поможешь? - спрашиваю покемона.

-Чико, - усмехнулась та, кивая.

-Отлично, тогда... Райхо, гром!

Райхо выскочил из-за укрытия и долбанул по команде Р. Но те уже ученые, защиту кое-какую себе сделали, но тут...

-Чикорита, режущий лист в аппарат!

А она меткая, кстати, попала точно в блоки питания. Я это понял потому, что аппарат заискрился и взорвался, унеся команду Р в неведомые дали. Нет, серьезно мазохисты, хотя как тренировка они ничего. Мне частенько приходится импровизировать, чтобы выйти победителем.

-Ладно, идем дальше, - объявляю. - Одной упрямице надо долечиваться.

-Чико, - деланно обиделась чикорита и, задрав мордочку, пошла вперед медленным шагом. Хихикнув одновременно с Райхо, мы двинулись следом.

Чикорита, в конце концов, сама пошла со мной, просто отказавшись отходить. С остальными покемонами она более-менее сошлась характерами, хотя мне пришлось на время отослать Дукса к профу, чтобы вместить ее в команду, но вскоре у меня освободилось целых два места.

Сперва мы пришли в один город, где было две команды пожарников. В одной вартотрлы, а в другой сквиртлы. Первые пользовались намного большим уважением и были слегка высокомерны. Бандита подобное сильно задело, тем более сквиртлы оказались нашими знакомыми, которые оказались в этом городе неведомыми мне путями. В общем, Бандит вновь поднял свою банду и доказал, что зря сквиртлов считали слабаками, победив в конкурсе пожарников. К сожалению, после этого оставить свою команду он не смог и у меня прибавился медальон Веселый Водный Гангстер.

А вторым я лишился Хаки. Мы тогда пришли в странное место, носившее название: Долина Чаризардов. Познакомившись с его смотрителем по имени Лиза, я заметил как Хаки очень странно смотрит на ее покемоншу. Тоже чаризард, только противоположного Хаки пола с кокетливой розовой ленточкой. В общем, я сразу понял, что Хаки никуда не уйдет.

-Хех, как твой чаризард на мою Чарлу смотрит, - тоже заметила это Лиза. - Да уж, жаль, что ему ничего не светит.

-Почему это? - удивляюсь.

-Чаризарды, Эш, уважают только мощь и силу, а твой выглядит не особо внушительно.

-Когда это могло все значить? - возмущаюсь. - Хаки мой сильнейший покемон, какая разница как он выглядит?

-Судя по всему, твой Хаки пока еще молод, - улыбнулась Лиза. - А в моем питомнике обитают зрелые мощные особи, ежедневно устраивающие между собой драки. И даже у них не удалось завоевать внимание Чарлы.

-Гррр, - тихо прорычал Хаки, яростно уставившись в сторону входа в заповедник.

-Похоже, он хочет доказать, что тоже не лыком шит, - говорю.

-Ну, так пусть пробует, - хмык.

Чарла смерила Хаки взглядом и высокомерно хмыкнула, заставив того тихо скрипеть зубами. М-да, что поделать, придется задержаться.

Едва оказавшись в заповеднике, Хаки осмотрелся пристальным взглядом. Ну да, выбор противников для него тут просто шикарный - чаризарды везде, куда ни брось взгляд. Они лежали на скалах, летали в небе, и сражались то тут, то там. И по размерам они реально превосходили Хаки, примерно как Брок меня.

-Ого, я и не думал, что чаризарды вырастают до таких размеров, - удивленно говорю.

-Это матерые самцы, - пояснила Лиза. - Самки чуть меньше, но они в основном сидят с детенышами.

-Понятно, - киваю, а Брок опять пристал к девушке с вопросами по разведению чаризардов, периодически скатываясь на предложения выйти за него.

Хаки же тем временем подошел к одному из самцов и явно вызвал его на битву. Тот попытался лениво от него отмахнуться, но тут же получил хвостом по носу и разъярился. И началась эпическая драка - чаризарды поливали друг друга огнем, ударяли когтями и кидали в скалы. И я стал понемногу понимать Лизу - Хаки явно не хватало ни выносливости, ни длины конечностей. Его задевали гораздо чаще, и он достаточно быстро вымотался, но соперника своего он так же заставил изрядно попотеть. И пусть мой чаризард проиграл, старший был тоже потрепан.

-Хоо, прости, Эш, похоже, я недооценила твоего чаризарда, - сказала Лиза. - Он действительно силен.

-Конечно, - киваю. - Ему осталось лишь подрасти, и он здесь всех сможет уделать.

-Ага, но для начала его надо вылечить, - усмехнулась Лиза. - Идем.

Вылечившийся Хаки долго не просиживал и снова пошел искать себе соперника. Нам оставалось лишь ходить за ним и лечить после каждой неудачной попытки. И вскоре мне это стало надоедать.

-Так, Хаки, стоять! - рявкнул я, встав на его пути. - Ты какого черта творишь? Из тебя последние мозги выбили, что ли?!

-Грррр, - недовольно сказал Хаки, попытавшись отодвинуть меня в сторону, за что тут же получил ногой в грудь.

-Уй, больно, - хватаюсь за пострадавшую ногу. - Дебил, да стой ты на месте, не отговаривать же тебя собираюсь.

Хаки ошарашенно остановился, дотронувшись до места удара. Ну да, покемонов телесными наказаниями я не воспитываю - максимум выкрутить какую-то часть тела, если слишком уж не желают слушаться. А тут сразу ногу поднял, пусть и пострадала во встрече как раз-таки моя нога.

-Мозги, где твои мозги? - притягиваю голову Хаки ближе. - Я тебя тренировал вообще для чего? Чтобы ты как упертый торос раз за разом пер на преграду? Где увертки, где защита и контратаки? Ты что, дикий покемон, не знающий таких слов как "тактика" и "ведение боя"? Ты у меня вообще чему-то учился?

В глазах Хаки зажглось понимание, он усмехнулся, кивнул мне и высвободил голову из захвата. После чего двинулся дальше, с предвкушающей клыкастой улыбкой на устах. Ну вот, совсем другое дело.

-Ну, Эш, ты точно под стать чаризардам, - заявила Лиза, встав рядом. - Преградить дорогу самцу в таком состоянии, да еще и нанести ему удар...

-Эш всегда был безбашенным, - возмущенно фыркнула Мисти. - В Канто он однажды встал перед бегущим торосом.

-Зачем? - удивилась Лиза.

-Он собирался раздавить нашу еду, - буркаю.

-Ну-ну, а твой крик: "Выясним, кто здесь король дорог" это такой боевой клич? - фыркнул Брок.

-Я был не в себе!

-С чего бы?

-Не знаю.

Тут наш разговор прервал чей-то яростный рык. Посмотрев в ту сторону, мы увидели, как Хаки преследует какого-то чаризарда не намного больше его самого. Тот же улепетывал во все лопатки, еле уворачиваясь от очередного нападения. Что-то я не понял, что происходит?

-А, это местный хулиган, - объяснила мне Лиза. - Тоже, кстати, положивший глаз на Чарли, только не знающий когда отступить. Похоже, твой чаризард показался ему достаточно легкой добычей для самоутверждения, да вот не срослось.

Тут Хаки все же настиг своего соперника, буквально вбив его в землю. Потом он перевернул его на спину и тихо зарычал, состроив жуткую морду. Проигравший мгновенно посветлел и стал что-то часто-часто говорить, преданно заглядывая Хаки в глаза (светлея от этого еще сильнее). Хаки фыркнул, отошел в сторону от соперника и коротко рыкнул, проигравший чаризард тут же едва ли не испарился.

-Мой мальчик, - гордо говорю, довольно наблюдая, как вытягиваются лица Лизы и Чарлы.

-Эш, ты плохо влияешь на своих покемонов, - тяжело вздохнула Мисти.

-Зато смотри, какой эффект, - показываю на заинтересованно разглядывающую Хаки Чарлу. - И только попробуй сказать, что теперь он не добьется успеха.

-Глупости, - резко покраснела Мисти. - Девочки не обязательно вешаются на шею после такого.

-Может мне испробовать этот метод в следующем городе? - задумчиво спрашиваю Брока. Друг в ответ лишь прикрыл лицо ладонью, а мне пришлось убегать от взбешенной Мисти.

Когда солнце шло к закату, мы решили уходить, оставив Хаки в Долине. Так как мы расставались не навсегда, обошлись без слезливых прощаний. Я просто подошел к нему и сказал:

-Удачи Fidelity moto joka, надеюсь, ты исполнишь здесь свою мечту.

Хаки посмотрел на меня серьезным взглядом, кивнул и протянул лапу. Пожав ее, я развернулся и пошел дальше по дороге.

-Эш, это уже второй покемон, - тихо заметила Мисти.

-Третий, - не соглашаюсь. - Камин недолго пробыл в команде, но не считать его нельзя.

-Вот как... не сожалеешь?

-Это их выбор, - грустно улыбаюсь, теребя свои амулеты. - И как бы мне ни хотелось их оставить, я должен уважать выбор своих покемонов.

-Пика, - сочувственно сказал Райхо, касаясь лапкой моей щеки.

* * *

Команда друзей шла по дороге к очередному стадиону, где будет сражаться Эш. Сам тренер был немного тих после недавнего расставания со своим самым сильным покемоном, так что остальные решили ему не надоедать и путь проходил в тишине. И тут ветер как-то резко похолодел и усилился.

-Какие черные тучи, - сказал Брок, посмотрев назад. - Они скоро будут здесь.

-А как далеко до города? - спросил Эш, которому не хотелось промокнуть.

-Мы должны были его достигнуть завтра, - нахмурился Брок. - Давайте лучше найдем себе укрытие и побыстрее.

Укрытием оказалась небольшая пещерка, которую путешественники увеличили за счет палатки. Вскоре после этого с небес зарядил ливень.

-Вовремя, - облегченно вздохнул Брок. - Давно я под такой ливень во время путешествий не попадал.

-А ты тоже путешествовал, Брок? - оживилась Мисти.

-Верно, - согласно кивнул Брок. - Когда мне было десять, я отправился в свое путешествие по региону. Разумеется, как Эш попасть в Лигу я не смог, но зато собрал все значки. А после проигрыша я отправился на Оранжевые острова, где тоже пережил множество приключений.

За рассказами время пролетело незаметно, дождь прекратился через полтора часа. Решив не сидеть на месте, друзья собрали палатку и двинулись дальше.

-Ну и ливень был, - заметил Эш. - За такое короткое время всю дорогу в болото превратил.

-И не говори, - кивнула Мисти, аккуратно обходя попадавшиеся лужи. - Брок, тоже иди по обочине, простынешь же.

-Ха, опытные мастера не болеют, - весело ответил Брок. - К тому же здесь намного чище, чем по траве, да и поскользнуться сложнее.

-Правда что ли? - фыркнул Эш. - Ну смотри, не жалуйся потом, когда ты изляпаешься как мааааааа... *плюх*

-Ну и кто из нас изляпался? - хмыкнул Брок. - Вставай, Эш, ты чего еще лежишь?

Эш не ответил, все так же лежа в грязной луже, в которую свалился. Потом он вяло пошевелился, стараясь приподнять свое тело, но тут же свалился обратно, не справившись.

-Эш, что с тобой? - кинулась к нему Мисти. - Брок, помоги, на нем лица нет!

Когда Эша только посадили на траву возле дороги, выглядел он действительно жутко. Даже под потеками грязи было видно, что он бледный как снег, глаза расширены в диком ужасе, а дыхание неровное, почти незаметное. Оказавшись на траве, он пару мгновений сидел так, после чего его тело стало мелко трястись, но зато он задышал.

-Эш, что с тобой? - обеспокоенно спросил Брок, доставая из рюкзака аптечку, а из нее нашатырь. - Держи, понюхай, тебе станет легче.

Эш молча принял ватку, поднес к носу, сморщился, а потом поднес еще раз и сделал глубокий вдох.

-Спа*пчхи*сибо, - сказал он, когда его немного отпустило.

-Так что произошло, Эш? - спросила Мисти. - Что с тобой случилось?

-Фобия грязи, - сморщился Эш, которого все еще продолжало колотить.

-У тебя есть фобия? - удивились Брок с Мисти.

-Ну да, есть, - смущенно кивнул Эш. - С детства.

-Но как ты раньше ходил? Ты же в Канто не особо напрягался, когда шел по размытой дороге, - сказала Мисти, передавая Эшу чистую салфетку.

-Одно дело, когда она по подошву достает, - ответил Эш, начав счищать грязь с лица. - Я такое терпеть еще могу. Неприятно, конечно, но не так, когда окунаешься в грязь с головой. В озерах с илистым дном, например, я вообще никогда не купаюсь.

Мисти кивнула, вспоминая несколько подобных эпизодов, когда Эш наотрез отказывался залезать в воду, несмотря ни на какую жару.

Через пятнадцать минут Эш сказал, что он в полном порядке, так что, переодевшись, компания двинулась дальше.

* * *

Мы достигли городка, знаменитого своей башней беллспраута. Ну и обилием этих самых покемонов так же. Там нас пригласили в школу на урок.

-И что мне там делать? - несколько озадаченно спрашиваю, двигаясь вслед за учителем.

-Да ничего такого, просто покажете детям своих покемонов и ответите на их вопросы, - мило улыбнулась учительница, шагая дальше.

-Ну... если только так, - бормочу, внутри все еще грызет такой червячок сомнений.

Но отступать уже поздно, ибо мы вошли в класс.

-Дети, сегодня к нам на урок пришли молодые мастера из региона Канто, - начала учительница, когда гомон в классе затих. - Они могут рассказать о своих похождениях, о правильных тренировках и о...

-А покажите ваших покемонов! - на нас уставилась туча кровожадных глаз, я даже испугался на секунду, но потом решил, что ничего страшного не будет, потому усмехнулся и сказал:

-Ладно, только пусть все с первых парт отойдут подальше, у меня есть большие покемоны.

Детишкам понравилось, правда, вопросами нас в основном завалили на тему: "Как достать таких же покемонов?" и "А круто быть тренером?".

-Скажу в двух словах, - лихо улыбаюсь. - Если будете смотреть на мир с улыбкой, он улыбнется вам. Неунывающий всегда получит удовольствие от путешествия, а покемонам не нравятся хмурые личности. Ну... возможно кроме слоупоков. По-моему, им будет откровенно пофиг даже если их поймают. В общем, ребят, будьте оптимистами как...

-Джонтан Рок! - рявкнули одновременно детишки, приведя меня в ступор.

Потом у них была перемена, и я решил вызнать у учительницы кто этот самый Рок.

-А, местный парень, - улыбнулась та. - Недавно стал мастером и ушел в путешествие, он тоже постоянно говорил остальным не унывать и беспрестанно улыбался.

-О, вылитый Эш, - хихикнула Мисти и тут же задумалась. - Хотя нет, такого как наш Эш не встретить. Бесперспективно.

Тут в меня ударился какой-то мелкий шкет, быстро извинился и побежал дальше. Наглая мелочь, да он мой покебол стащил! Я количество покеболов в рюкзаке могу с закрытыми глазами сказать и спокойно ощущаю, сколько у меня их вообще осталось. Это каждый мастер может, а не то, как бы мы узнавали, когда нам боезапас пополнять? Вот я и ощутил, как эта немощь забрала один мой пустой покебол. Нафиг он ему?

Внимательно слежу за воришкой. Так-так, а что он так к Райхо подкрадывается? Э? Поймать собрался? Нее пацан, не прокатит. Покебол Райхо у меня хранится в другом месте, а значит, его поймать нельзя. Уже пойманного покемона второй раз не поймать, если не сломать его старый покебол или не перепрограммировать, но ты явно не хакер.

-Что такое, Эш? - поинтересовалась учительница.

-Да вот, смотрю, как будут красть моего покемона, - усмехаюсь.

-В смысле? - удивилась учитель.

-Вон тот пацан, - тихо говорю, указывая на "охотника". - Только что стащил у меня один из пустых покеболов и сейчас подкрадывается к Райхо. Вот я и хочу узнать, что он сделает, когда поймет, что второй раз его не поймать.

-Ах, он негодник, - возмутилась учительница. - Ну, я ему сейчас...

-Не надо, - успокаивающе говорю. - Райхо ему не поймать, так что пусть попытается, а потом уж вставите ему мозги на место.

Мы уже все вместе смотрели за пацаном. Тот наших взглядов не увидел, он был сосредоточен на цели. Райхо недоуменно посмотрел на него, потом на меня. Я знаками показал: "Не дай в себя попасть" и подмигнул. Райхо слегка кивнул и отвернулся, наверняка спрятав хитрую мордашку.

И началась потеха.

* * *

Райхо, выполняя задачу мастера, уворачивался от очень неумелых бросков пацаненка, а потом и вовсе смылся в лес. Развлечение ему понравилось, особенно наблюдать за сосредоточенно-злым выражением лица "охотника". Ему еще тренироваться и тренироваться до хотя бы сотой части таланта Эша, а все талдычит: "Ну, стань моим покемоном!". В лесу Райхо оторвался от преследователя и залез на дерево, с интересом наблюдая за происходящим. А пацан тем временем начал озираться по сторонам, иногда выкрикивая предложения дружбы. Мог бы Райхо говорить по-человечески... все равно бы промолчал, так как знал что простым: "Парень, ну нафиг ты мне сдался, меня мой мастер устраивает", тут не поможешь. Упрямый как баран, что доказывается попытками метнуть покебол, хотя итак понятно, что попасть не судьба.

Но вот пацан заметил шевеление в кустах и кинул туда покебол. И поймал покемона, хотя не такого как он ожидал. Райхо со своего насеста видел, что в кустах сидел беллспраут, эти покемоны иногда даже не пытаются вылезти из покебола при поимке, вот как этот.

-Вот, теперь ты мой, пикачу, - радостно сказал пацан, подняв покебол.

Ну и начал нести околесицу насчет будущих путешествий и побед. Пикачу покачал головой, самомнения в этом ребенке и в самом деле многовато, его такой мастер даже заинтересовать не смог бы.

-Знаешь, мелкий, - неожиданно раздался голос прямо из-под дерева, на котором сидел Райхо. - Воровство покемонов преследуется законом.

Райхо чуть с дерева не упал от неожиданности. Так увлекся, что пропустил появление Эша. А тот стоял, прислонившись к дереву и усмехался, сложив руки перед собой.

-И ничего я не воровал, - тут же надулся ребенок. - А твой покемон все равно уже мой!

Эш вздохнул и вытянул свою руку в сторону. Райхо знак понял и в два прыжка оказался на руке мастера, быстро перебравшись на плечо.

-Во-первых, мастер всегда знает, сколько покеболов у него есть и сколько из них пустых, - сказал Эш, с усмешкой наблюдая за ошарашенной мордочкой ребенка. - Во-вторых, поймать уже пойманного покемона в пустой покебол нельзя, пока цел старый. Ну, а в-третьих, если покемон не согласен идти с тобой, это уже воровство, не стоит тебе больше так делать, мастера крайне не любят, когда крадут их покемонов.

-А кто тогда здесь? - спросил пацан, смотря на покебол.

-А ты открой и посмотри, - посоветовал Эш.

Из покебола ожидаемо показался беллспраут, повергнув мелкого в ступор. Райхо тихо хихикнул, но Эш приложил палец к его мордочке, прося не подавать звуков.

-Идем, - сказал он. - Забирай своего покемона и пошли к остальным. У вас сейчас экскурсия.

"Охотник" артачиться не стал и пошел за старшим. Они вышли на дорогу, и пошли в сторону города. Беллспраут, которого в покебол так и не вернули, пытался развеселить своего погрустневшего мастера (который дулся на весь мир, что пикачу ему не видать) и у него даже получилось на мгновение, но потом ребенок вновь нахмурился и сказал:

-А давай обмен. Беллспраута на пикачу.

-Нет, - Эш даже не задумался, чему Райхо втайне был безумно рад. Уже несколько раз другие мастера пытались совершить обмен покемонами с Эшем, но тот наотрез отказывался. - Я своих покемонов не меняю.

-Ну пожааалуйста.

-Нет.

Дальше... ага, ребенок разревелся, только ему не помогло, он просто наткнулся на ироничный взгляд Эша и замолчал, недовольно надувшись и иногда всхлипывая.

-Пойми, - вздохнул Эш через некоторое время. - Чтобы поймать покемона, надо приложить много сил и кучу терпения. Это раз. Два, чем дольше ты путешествуешь с покемоном, тем больше вы становитесь друзьями. Райхо мой друг, а друзей не обменивают как вещь, особенно когда он сам не хочет.

-А если он хочет? - пацан с надеждой уставился на Райхо, но тот демонстративно отвернулся.

-Как видишь, нет, - улыбнулся Эш. - Ну и три, Райхо мой первый покемон. Как правило, такой покемон как кандидат на обмен вообще не рассматривается ни в каком виде.

Райхо перебрался на другое плечо и довольно потерся об щеку мастера, за что тут же получил ласку.

-Но печалиться не стоит, - бодро сказал Эш, увидев, как приуныл ребенок. - Беллспраут не самый слабый покемон, можешь считать себя даже в чем-то удачливым.

-Но какая от него польза? - вздохнул мелкий, поглядывая на своего покемона.

-Хоооо, а вот это зависит от тебя, - ухмыльнулся Эш. - Нет плохих покемонов, есть плохие мастера. В конце концов, даже слоупоков иногда используют в битвах и побеждают. Правда я такого мастера лишь одного видел и то по телевизору. А на Битве Канто сражался с девушкой, у которой тоже был беллспраут, и она выбила у меня одного покемона с его помощью.

-Всего одного? - фыркнул обладатель беллспраута.

-Ну, похоже, тренировала она его не особо, в следующем бою он выбыл, - улыбнулся Эш. - Во всем нужны тренировки, знаешь ли.

-То есть если я буду тренироваться, то беллспраут будет сильным?

-Разумеется, - кивнул Эш.

-А какие тренировки нужны? - загорелся парень.

-Хо, а вот это ты подумай, - хитро улыбнулся Эш. - В конце концов, у тебя перед путешествиями столько лет впереди, включи фантазию, учи уроки и ищи информацию.

-Уууу, уроки...

-А как ты хотел? - рассмеялся Эш. - Вам дают важные основы, без них никак.

-А ты какое место занял в Боях Канто? - резко поменял тему пацан.

-Третье.

-Всего третье? - сколько огорчения в голосе.

-Ну, среди больше пятидесяти участников, с нескольких регионов, это вообще-то результат. Обычно из новичков хотя бы до четвертьфинала доходит один за десять лет. А я до полуфинала дошел, в этом году я желаю выиграть.

-Пятидесяти? Это же не так много?

-А ты представь, стать лучшим в школе, - с улыбкой предложил Эш. - Хотя бы стать третьим по учебе в своем классе, в нем ведь всего пятнадцать человек.

-Да, тогда много, - представил все парень.

Тут в кустах раздалось шуршание, насторожившее как мастера, так и его покемона. Эш замер, всматриваясь в кусты, одной рукой не давая своему подопечному идти дальше.

-Что случилось? - спросил тот, смотря на встревоженное лицо Эша.

-Да что-то... в сторону! - Эш хотел было толкнуть ребенка в сторону, но из кустов вылетела небольшая туча острых листьев, и от них всех уклониться бы не удалось, поэтому Эш просто закрыл собой пацаненка, спрятав голову и понадеявшись на крепость своего рюкзака. Из кустов вылетел виктрибелл. Он уже мчался навстречу к Райхо, когда на его пути встал беллспраут.

-Беллспраут! - воскликнул мелкий, потом он взглянул на еще не до конца пришедшего в себя мастера и крикнул. - Давай острые листья!

В виктрибелла полетели такие же листья, замедляя его передвижение. А там уже в себя пришел Эш и раскатал хищное растение тонким слоем по дороге. Не на самом деле, просто хорошенько побил его, обратив в бегство.

-Молодец, парень, - взлохматил волосы ребенку Эш. - Не стормозил, замедлил противника.

-Как ты? - обеспокоенно спросил мелкий. - Это же острые листья, ты ранен?

-Так, несколько царапин, - усмехнулся Эш. - На мне специальная одежда, она предохраняет от такого, - тут он заметил кровь на рукаве. - Не абсолютно, правда, тут уж ничего не поделаешь.

Он скинул рюкзак, в котором тут же закопался Райхо. За рюкзаком последовала куртка. Царапина была не особо глубокой, но ребенку хватило, чтобы впасть в ужас. Глубокая-не глубокая, а кровоточила она порядочно.

-Надо позвонить в скорую! - воскликнул он.

-Не, это просто выглядит страшно, - покачал головой Эш. - На самом деле она неопасна. Райхо, давай бинты.

Райхо передал мастеру аптечку. Эш промыл рану и замотал ее бинтами, в чем помог Райхо и его подопечный. Обработав еще несколько царапин, Эш снова надел куртку, закинул рюкзак за плечи и пошел по дороге.

-Тебе точно не нужно к доктору? - обеспокоенно спросил ребенок.

-Ага, это просто царапина, не волнуйся, - кивнул Эш. - Кстати, как тебя зовут? А то я все не спрашиваю.

-Майк.

-А мое Эш Кетчум, - представился Эш. - Ну а его Райхо.

-Пика, - поднял лапку Райхо.

-Так вот, молодец что не застыл статуей, а начал командовать покемоном, - продолжил Эш, шагая. - Другой бы на твоем месте застыл соляной статуей, не зная, что предпринять.

Майк довольно надулся от похвал.

-Но тренироваться еще надо, твой беллспраут способен на большее, почитай про него где-нибудь. Нужно знать все о своем покемоне.

-Да? А ты знаешь?

-Конечно. Райхо - это пикачу, электрическая мышь. Правда я не до конца понимаю, как мышь сочетается с клыками, но ладно. Собравшись в стаю, пикачу способны выстрелить молнией, которая может посоперничать с громом. Правда Райхо у меня и в одиночку такой заряд выдаст. Любят ягоды, перед едой запекают ее молниями. Райхо еще без ума от кетчупа. Куплю, куплю еще, не возись. Мой Райхо умеет делать такие атаки, как: быстрая атака, стальной хвост, удар грома, удар молнии, ну и укус. Ай, вот он продемонстрировал. Правда, я хотел бы его научить электрическому укусу, но как-нибудь потом. Характер лучше знать своего покемона, если ты его уже поймал. Остальная информация, только если ищешь именно этого покемона. Например, пикачу предпочитают леса, живут в уютных норках, а по ночам любят собираться на полянке всей стаей и петь.

-Так много, - поразился Майк. - И мне все это надо знать?

-Это основа, я едва рассказал небольшую часть, - усмехнулся Эш. - Но если твой покемон рядом, часть знаний придет сама собой, не волнуйся. О, мы уже пришли.

Они и вправду подходили к башне, около которой стояла толпа ребятишек, во главе с учительницей, Броком и Мисти.

-Ну и где вы шлялись? - спросила последняя. - Мы уже успели все посмотреть, пока вас не было.

-Печаль беда, - совсем не огорченно высказался Эш. - Но это не страшно, если что я в другой раз посмотрю. На обратном пути, например.

-Правда? - обрадовался Майк.

- Майк, зачем ты попытался украсть чужого покемона? - наехала учительница на парня.

Майк заметался, стыдливо пряча глаза и с надеждой глядя на Эша. Эш хмыкнул и решил вмешаться.

-Не надо, - сказал он. - Майк уже все осознал и больше так делать не станет. Не станешь ведь?

-Конечно, нет! - праведно возмутился Майк. - Я выращу своего беллспраута, и мы будем побеждать всех. И тогда я сам смогу отбиться даже от того виктрибелла.

-Какого еще виктрибелла? - удивилась учительница.

-Да... так, проходил один такой рядом, - мило заулыбался Эш, опасливо поглядывая на заподозрившую неладное Мисти. - Так, ничего серьезного.

-Пипикачу, - с умильно мордахой подтвердил Райхо.

Тут взгляд Мисти зацепился за порванный рукав куртки Эша. Больно уж ровно порвана, словно кто-то разрезал. Например, острым листом.

-Ну-ка, дай руку, - сурово сказала Мисти и задрала рукав Эша. Оценила повязку и увидела еще кучу мелких царапин. - Эш! Так на тебя опять напали!?

-В каком смысле опять? - возмутился Эш. - В Джото это всего первый раз.

-А в Канто шестнадцать! То есть сейчас семнадцатый! Да на тебе скоро живого места не останется!

-Мисти, ну давай ты не станешь мне закатывать скандал посреди улицы, - попросил Эш. - Потерпи хоть до покецентра.

Райхо печально вздохнул. На Эша действительно нападали покемоны и не единожды. У его мастера на теле уже в нескольких местах появилась аж сетка шрамов, оставленная обозленным нидокингом. В основном это случалось, когда команда в очередной раз умудрялась заблудиться и заходила на территорию покемона. Но некоторые раны, как и сегодняшняя, получены Эшем, когда он кого-то защищал. Причем тогда он и получал самые серьезные раны, поэтому-то Мисти и всполошилась.

-А ну-ка пошли, - Мисти схватила Эша за ухо и потащила в сторону покецентра. - Сейчас проверим, ты же вполне мог плюнуть на "незначительные царапины".

Майк с беллспраутом стали центром внимания, с него стребовали рассказ о случившимся. После этого учитель долго ахала и хвалила храброго мастера.

-Не забудь его поблагодарить завтра, - строго наказала она Майку. - Думаю, с утра сходим их проводить всем классом, никто не против?

Противников не оказалось (когда мелочь не соглашалась на халяву уроки прогуливать?). Эша поймали прямо на выходе из покецентра, он как раз обсуждал с путниками куда идти.

-Эш! - подскочил к мастеру Майк. - Аа... куда ты идешь?

-За следующим значком. - усмехнулся мастер. - Ну что, как беллспраут?

-Все хорошо, я хотел сказать спасибо, за то, что ты защитил меня вчера.

Родители уже просветили Майка, насколько опасен виктрибелл. Майк от страха даже часть ночи не спал, но к утру все прошло (нафиг вообще рассказали только?).

-Ты тоже не сплоховал, - улыбнулся Эш. - Ладно, до встречи. Расти, учись и развивайся, и тогда когда-нибудь уже ты будешь защищать меня от виктрибелла, а не наоборот.

Помахав напоследок рукой, Эш и его друзья двинулись дальше.

* * *

После истории с виктрибеллом прошла уже примерно неделя. Я завоевал еще один значок, пришлось мне довольно туго, особенно если учитывать, что у меня ушел один из сильнейших покемонов - Хаки. Мне срочно нужен огненный покемон, но гроулита я вызывать не хочу, она (ага, она оказалась девочкой) не особо любит драки. Вот как защитница, да, а бои она не любит. Можно, конечно, эволюционировать одного из иви, но насильно не эволюционируешь, а ни один из иви пока не проявил особого интереса к эволюции. Хм, пожалуй, я одного иви все же возьму, но огненного покемона поймаю, да и лес уже видится, может, повезет. Да, да, огненных покемонов лучше ловить в каменистых землях, а еще лучше в вулканических. Только до них еще тащиться и тащиться, а мне огненный покемон срочно нужен. На сайтах пишут, что в лесах довольно часто есть шанс поймать синдаквила. Мне этот покемон-еж понравился, он довольно прикольный. В общем, вперед, на поимку!

Оставив Мисти и Брока обустраивать стоянку, я отправился на поиски. Бродил около трех часов, пока краем глаза не заметил синюю шкурку.

-Есть, он все-таки тут есть, - радостно шепчу Райхо.

-Пикач, - кивнул Райхо, напрягаясь.

Мы осторожно проследовали за синдаквилом. Тот бежал куда-то, видимо собираясь поесть. Мешать было, конечно, не хорошо... но я мысленно пообещал покемону выставить двойную порцию и скомандовал Райхо:

-Быстрая атака.

Райхо попытался протаранить синдаквила, но тот оказался на удивление юрким. Что странно, он не пульнул огнем в ответ, а постарался убежать, но я не дал, приказав Райхо добавить молнии. Две минуты боя и я метаю покебол. Звуковой сигнал, есть!

-Эй! Это мой синдаквил! - раздался чей-то возмущенный голос, когда я поднял покебол. Какой-то пацан, едва-едва моего возраста, одет в обычную одежду, в руках сачок.

-С чего это? - удивленно спрашиваю. - Он же явно дикий.

-Я его выслеживаю уже третий день! И только- только увидел, как какой-то выскочка его ловит!

-Ты все время, что я его ловил, в кустах сидел? - хмыкаю. - Не вешай мне лапшу на уши, я за ним минут двадцать след в след шел.

-Ах так! Я вызываю тебя на бой, победителю достанется синдаквил!

-Я на покемонов не играю.

-Струсил, да?

Райхо оскалился и подготовил молнию, а потом посмотрел на меня суровым взглядом.

-Согласен, - киваю. - Такого прощать нельзя. Ладно, давай сразимся.

-Хе, сэндслэш, выходи!

-Райхо, он твой.

-Используешь электрического против земляного? Дебил, он же слабее.

-Молния.

Райхо саданул по сэндслэшу так, что того откинуло прочь и ударило в дерево.

-Молния Райхо разрушает камень, - говорю охреневшему парню, ухмыляясь. - Разница в уровнях, ничего не поделаешь.

-Ах так! Сэндслэш, подкоп!

В семидесяти процентах случаев при подкопе покемон выныривает прямо под твоим. Еще в двадцати за ним и только в десяти процентах в любом другом месте. Но следить надо за всей округой, и тогда пропускаешь момент атаки, только этот мастер не опытен, а значит...

-Райхо, стальной хвост под себя... сейчас!

-ПикачЧу, - резкий удар и под Райхо открывается недокопанная нора и полуконтуженный сэндслэш. Райхо дает ему несколько мгновений, чтобы вылезти из норы и добивает быстрой атакой.

-Вот и все, Райхо молодец. Пошли, там, наверное, уже все готово.

-Стой! Гррр, я использую всех своих покемонов...

-И что? - по-моему, у меня уже давно получается покемонская атака - злой взгляд. - Прекрати вести себя как тупая малолетка, ты же мастер. Поймаешь еще одного синдаквила, никуда от тебя лес не денется.

Пацан зло зыркнул на меня и поспешил уйти. Тц, тоже мне. Могу поспорить увидел, как я ловлю синдаквила и решил на халяву получить покемона. А что, удобно - "Я за ним уже несколько суток слежу, ну-ка отдай!". И забирай чужого покемона. Не надо ни ловить, ни бегать за ним.

-Пикачу, - раздраженно сказал Райхо, посверкивая молнией.

-Ладно, успокойся уже, - глажу разбушевавшегося друга. - И такие личности встречаются, ничего не поделать. Выбрось из головы, нечего портить себе настроение.

-Пикачу, - вздохнул Райхо и немного успокоился.

-Эш, чего это Райхо такой взъерошенный? - поинтересовалась Мисти, когда мы пришли. - Не нашли синдаквила или наткнулись на кого-то?

-Нашли. Еле-еле нашли, поймали, а потом...

Я рассказал историю. Брок просто осуждающе покачал головой, а Мисти была более эмоциональна:

-Если ты за ним следил, зачем не ловил! - негодовала она. - А если прошляпил шанс, то нечего права качать! Тоже мне, "я за ним три дня следил".

-Да ладно тебе, Мисти, - усмехаюсь. - Все же нормально.

-Да знаю я, просто бесят такие, - вздохнула девушка и тут же заинтересовалась. - А когда покажешь синдаквила?

-Да прямо сейчас, я ему еще обед задолжал, - улыбаюсь. - Брок, ему двойную порцию, я беднягу во время поисков еды поймал.

-Ладно, Эш, заодно можно будет истратить запасы, оставшиеся от Хаки, - кивнул Брок, рассыпая корм.

Синдаквил заинтересованно смотрел по сторонам и на меня в частности.

-Хех, добро пожаловать в мою команду, - усмехаюсь. - Извини, что прервал твои поиски еды, но не волнуйся, возместим двукратно. Я Эш, а тот, кто с тобой сражался Райхо.

-Пипикачу, - уже весело поздоровался Райхо. Как же, он успел вытащить из рюкзака бутылку своего кетчупа, а когда Райхо воссоединяется с этим продуктом, он тут же забывает про все невзгоды.

-Синдаквил, - буркнул покемон, принюхиваясь к еде. Сочтя ее достойной, он тут же принялся есть.

Мы так же ели, болтали и прочая. Опять я не уследил за Райхо и этот засранец заправил мне еду своим кетчупом. Вот любит он так делать, ничего не поделать. И ведь не скажешь ему, что столько много я не выдержу, сам Райхо предпочитает поострее, а я острого не переношу.

Синдаквил поимку воспринял... ну по виду положительно, по крайней мере, спокойно слушался. Сперва, хотя бы так, а потом все наладится. Сейчас мы идем к ближайшему городу, чтобы забрать одного из иви, для полной комплектации команды. Заодно тренирую синдаквила пользоваться огнем по желанию. Оказывается, до этого он не пользовался огнем, потому что ему требовалось хорошенько разогреться. Но мы стараемся и небольшие подвижки есть. По крайней мере, он теперь раскочегаривается намного быстрее. В дороге встретили Гэри, перебросились парой слов. Странно, раньше мы друг друга вообще терпеть не могли, а сейчас вроде ничего, общаемся. Походу нам просто надо было какое-то время не видеть рожи друг друга, чтобы перестать при каждой встрече скалиться. Кстати... что-то он тоже смотрит на меня странным взглядом. Стоило мне представить на его месте профа с таким же взглядом, и по телу прошел табун мурашек. Брррр, но он же вроде как в науку не стремится? Очень на это надеюсь.

Вот, дошли до города, и я сразу позвонил профу.

-О, привет, Эш, - профессор ответил быстро. - Как твое путешествие? Опять совсем не ловишь покемонов, да? Хотя их у тебя уже итак достаточно много.

-Профессор, пошлите мне одного из иви, - прошу.

-Хм, конечно. Только что-то я боюсь опять к ним идти, - вздохнул Оук и пожаловался. - Вот при тебе они такие лапочки, прямо не верится, в каких монстров превращаются, стоит тебе только уйти. Нилал мне еще хоть как-то помогает, она после эволюции стала намного серьезней.

-Вот и попросите ее вам помочь, - улыбаюсь.

-Эх, ладно, жди, - вздохнул профессор и отключился.

Ждать пришлось минут двадцать. Я уже заволновался и сам позвонил. Проф взял трубку...

-Профессор, - говорю, стараясь удержать серьезное лицо. - Вам идет, прямо такой безумный ученый.

-Юмор твой от Дейлы, - печально вздохнул профессор, чей низ халата выглядел как куча ленточек. - Я высылаю тебе иви, кого пошлешь взамен?

-Дукса, пусть поможет вам навести порядок, - хихикаю. - Он ведь у меня прирожденный лидер.

-Ох, я буду тебе благодарен, Эш, - радостно сказал профессор. - Все, давай быстрее.

Обмен произошел, и профессор поспешил устраивать порядок с помощью Дукса, пф.

-Ну, и чего безобразничаем? - весело спрашиваю выпущенную иви. - Почему мне на вас жалуются?

-Ви, - сделала виноватую мордочку иви, но по глазам вижу, что нифига ей не стыдно.

-Хммм, а ты у нас кто, мальчик или девочка?

Ну не под хвост же смотреть в самом деле?

Иви кивнул... кивнул на первое утверждение и покачал головой на второе. В общем, на этот раз пацан. Хмыкнув, вернул покемона в покебол и пошел собираться дальше.

После ничего такого особого не происходило. Команда Р нападала, получала люлей и росла в мастерстве. Хм, а может они для того и нападают? Да чушь, они просто мазохисты. Один раз забрели в заповедник урсарингов, как раз в сезон их размножения. В общем, я обзавелся новыми шрамами, под конец пути Брок опять чуть ли не тащил меня на себе. Мне уже кажется, что в покецентрах меня узнавать начали, даже, по-моему, палата была какая-то эксклюзивная. Хотя это скорей всего нервы.

Сейчас мы остановились на отдых около небольшой речки. Брок уже заканчивал кашеварить, когда к нашей стоянке вышел тэддиурса. Покедекс поведал, что это предэволюция урсаринга, что сразу вызвало зуд не до конца заживших порезов. Гх, а до этого я считал, что поймать урсаринга будет отличной идеей, но ну нафиг. Неуравновешенные эти покемоны какие-то. Да и гиперудар так себе приветствие.

Тэддиурса тем временем подошла к Мисти и состроила симпатичную мордочку. Понятно, еду цыганить будет. Мисти, как девушка, сразу растаяла и стала тискать медвежонка, предлагая ему кусочки еды. Она даже поймать ее хотела, но тут уж покемон сам отказался, впрочем, уходить он так же отказался. В общем, мы решили ее не гнать, все равно собирались обедать, не обеднеем с еще одной миски. А там уж она сама уйдет, скорей всего, раз не хочет, чтобы ее ловили.

Первый звоночек прозвучал, когда мы уже расположились и занимались своими делами. Брок на секунду отвернулся, а когда повернулся, то понял, что кто-то стащил у него со стола уже подготовленные бутерброды. Подозреваемым оказался синдаквил, что был весь осыпан крошками. Мисти хотела, была уже наехать на него, но я не дал. Синдаквил никогда не был обжорой и точно знал, что эти бутерброды не для него, а если бы и очень хотел, он бы попросил меня. В общем, дело замяли, но как-то странно синдаквил поглядывал на тэддиурса, похоже медвежонок обрел кровного врага.

Второй звоночек и опять пропавшая еда и опять мой покемон под подозрением. На этот раз досталось иви, который был весь обляпан вареньем, банку из-под которого мы сняли с его же головы.

-Скажешь и на этот раз он не виноват? - иронично спросила Мисти.

-Скажу, - хмуро отвечаю. - Иви не настолько жаден, чтобы лезть с головой в банку. Мисти, вот скажи, тебе ничего не кажется странным?

-Что? То, что твои покемоны решили нас объесть?

-А то, что до этого не было ни единой такой попытки, - ехидно говорю, поднимая иви на руки. - Назови хоть один день, когда они пытались умыкнуть еду.

-Иви, - согласно буркнул иви, пытаясь вылизать шерсть.

-Я к озеру, помою его, - говорю. - Если что-нибудь опять произойдет, сперва разберитесь по-нормальному.

Кое-как отмыв иви, я вытирал его полотенцем, когда от лагеря ко мне прибежала чикорита и спряталась за спиной. Через несколько минут прибежала еще и Мисти, горя праведным возмущением.

-Как тебе не стыдно? - заметила она спрятавшуюся. - Если ты виновата, нечего прятаться за мастером!

-Что у вас опять стряслось? - вздыхаю, продолжая все так же вытирать иви.

-Твоя чикорита стащила сосиски, а когда я хотела с ней поговорить, сбежала к тебе.

-Мисти, - смотрю с удивлением. - С чего ты решила, что это она?

-Украденное было на ее шее. И только не говори, что она опять не виновата!

-А если бы ты немного притормозила и подумала, ты бы даже вспомнила, почему она не виновата, - холодно говорю. - Вспомни случай три дня назад, когда я предлагал чикорите сосиски.

Мисти задумалась, вспоминая, затем на ее лице возникло понимание и раскаяние. Чикорита наотрез отказалась есть мясо, она его просто не переносит.

-Все же ты слишком импульсивная, - вздыхаю, убирая полотенце. - Пошли, сейчас будем разбираться в чем дело. И не забудь извиниться перед чикоритой.

Мисти извинилась перед чикоритой, и мы пошли к лагерю. Там царил натуральный разгром - всюду валялись банки из-под еды, какой-то мусор и объедки. И посреди этого сидели Райхо, тогепи и тэддиурса. Первые два были все измазаны, в крошках, а тэддиурса вроде как чистенькая, сидела и показательно ревела. Увидев нас, она тут же кинулась к Мисти, обвинительно тыкая лапой то в Райхо, то в тогепи.

-Что ж, преступник найден, - хмыкаю.

-Тэдди, - закивала тэддиурса, обвинительно тыкая лапой в наших покемонов.

-Пикачу! - возмущенно воскликнул Райхо, кидаясь ко мне и так же тыкая лапой в тэддиурсу. - Пикапи, пикачу!

-Я и говорю, что преступник тэддиурса, - хмыкаю. - Если подумать, она всегда оказывалась около подозреваемых, строя невинные мордашки.

-И все эти кражи начались только сегодня, до этого покемоны такого не делали, - закончила мою мысль Мисти, сдвигая брови и с укором смотря на притворяшку. - Как тебе не стыдно?

-Тэддиурса, - милый медвежонок пропал, хотя до меня все равно не дотягивает.

Вот она отпрыгнула в сторону и подготовилась к атаке.

-Пикааааа, - вперед вышел Райхо, посверкивая молнией.

-Чико, - преградила ему путь чикорита, так же сверля тэддиурсу взглядом. - Чикорит!

-Ви, - не согласился иви, которому тоже, видимо, хотелось расквитаться с причиной сегодняшней помывки.

-Синдаквил, - подошел еще и синдаквил, говорил же, кровника медвежонок себе заработал, огненный очень не любит лгунов. Особенно когда они пытаются так нагло оболгать его.

Тэддиурса тем временем атаковала. Мы все увернулись, а в тэддиурсу полетели атаки сразу с четырех сторон, да еще и разобиженный тогепи добавил. В общем, медвежонок выпал в сторону и неожиданно засветился.

-Эволюционирует, - довольно хмыкаю. - Что ж, думаю, он получил свое.

-Да, верно, - кивнул Брок. - И так как теперь он уже не такой милый, он больше не сможет обманывать проходящих людей.

Покемоны злорадно посмотрели на уже урсаринга. Решив перенести лагерь в другое место, мы собрались и почапали вдаль.

* * *

Команда друзей уже подходила к следующему городу. Они только что вышли от мастера покеболов, выполнив просьбу профессора Оука. Ну и не преминули заказать себе несколько эксклюзивных покеболов. Эш так и вовсе попросил по два каждого вида.

-Ну и жара, - стонал Эш, смотря на облака. - Почему сегодня жарко-то так?

-Такая уж погода, Эш, - хмыкнула Мисти. - К сожалению, мы ей управлять не умеем.

-А Каел пока не драгонэйр, дождь тоже не вызовет, - вздохнул Эш, потом он немного подумал и сказал, - Брок, подержи рюкзак.

-Что ты задумал? - спросил Брок, принимая сумку Эша.

-Что-что, без куртки мне будет явно легче, - пробурчал Эш, стягивая свою куртку и завязывая ее вокруг пояса. - Уф, давай сумку.

-Эш, тебя же увидеть могут! - возмутилась Мисти, покрываясь румянцем.

-Так я же пока в футболке, - фыркнул Эш. - Не голый ведь, да и штаны я снимать не намерен. А что такое, Мисти? Надо было, а?

-Извращенец!

-Ха-ха-ха, я же просто предложил.

Брок обреченно вздохнул. Опять эти двое начинают. Мисти все еще не может понять, что ей нравится Эш, поэтому она возмущается. А Эшу просто нравится подкалывать Мисти и у него отсутствуют комплексы. Брок мог поспорить, что через десять минут Эш и футболку снимет, так как было и в самом деле очень жарко, а футболка на Эше черная.

Так и случилось, Эш стянул и футболку, вогнав Мисти в краску. На просьбы и пару приказов одеться, Эш просто беззлобно огрызался и бросал шутки. В конце концов, Мисти смирилась с этим, правда цвет лица у нее все еще был малиновым. Брок тихо посмеивался, смотря, как девочка бросала вороватые взгляды на Эша, но тут же отворачивалась, стоило Эшу обратить внимание на взгляд. Все же правду говорят, что девочки взрослеют намного быстрее.

И тут им навстречу попалось озеро. Эш тут же безапелляционно объявил привал, остальные согласились, так как в такую погоду куда-то идти совершенно не хотелось. Брок как обычно принялся готовить, Эш с Мисти раскладывали все необходимое, а покемоны либо помогали, либо играли, делая вид, что помогают. Вот стоянка была подготовлена, и ребята решили искупаться.

Мисти уже полностью поборола свое смущение.

"И что на меня нашло? - думала она. - Вон ведь, Эш даже без штанов, а мне без разницы. Как же, мы ведь купаемся, это норма. Ну и что? Там ведь он тоже только верх скинул из-за жары, стоило так смущаться?"

Тут Мисти заметила странное бревнышко. Через несколько минут она поняла, что это не бревно, ибо бревен синего цвета на озере никак не встретить, а значит, это был покемон. Присмотревшись еще, Мисти узнала тотодайла, водного крокодильчика, его показывал профессор Элм, он один из начальных покемонов Джото.

Тотодайл плыл на спине, издавая ритмичные звуки и стукая себя по грудным пластинкам. В Мисти взыграл тренер водных покемонов и ей захотелось его поймать.

-Ого, тотодайл, - воскликнул Эш. - А я вроде читал, что они восточней живут.

-Я хочу его поймать, - сказала Мисти, очень надеясь, что Эша тотодайл не заинтересовал, отбить его у парня, девушка и не надеялась.

-Так за чем дело встало? - усмехнулся Эш. - Держи.

Он подошел к сумкам Мисти и отцепил от пояса специальный покебол, после чего кинул его девушке.

-Спасибо, Эш, - благодарно улыбнулась та.

-Да не за что, - Эш вернулся в воду и развалился на спине. - Только постарайся, чтобы нас битва не коснулась.

Мисти кивнула и помчалась за покемоном, подозвав по пути старью и, на всякий случай, пойманного в Канто хорси.

-Эш, а ты не хотел бы его поймать? - спросил Брок, когда Мисти скрылась из виду.

-Хотел бы, но раз уж Мисти попросила, то я уступлю, - хмыкнул Эш. - Она же без ума от водных покемонов.

-Но Эш, у тебя же нет ни одного водного покемона, как ты справишься дальше?

-Как-нибудь, да и против огненных каменные покемоны тоже хороши, так что я могу взять кого-нибудь из торосов.

-Ви, иви, - иви подплыл к своему мастеру и забрался на грудь. - Иви!

-Что такое? - спросил Эш, приподняв голову.

Иви показательно набрал воды в рот и выплюнул в сторону, имитируя водную струю.

-Ты хочешь стать водным покемоном? - удивленно спросил Эш.

-Ви, - кивнул иви, выпятив грудь.

-Ха-ха, ладно, если ты так в этом уверен, я куплю в следующем городе водный камень, - рассмеялся Эш. - Но смотри, обратного хода не будет.

-Ви, - твердо кивнул иви, после чего напрягся и прыгнул в воду.

-Вот, теперь у меня будет водный покемон, - сказал Эш. - Так что тотодайла можно отдать Мисти.

Довольная девушка вернулась через десять минут. На вопросительные взгляды она ответила:

-Поймала, к тому же рядом проплывал такой симпатичный поливаг, так что у меня два новых покемона.

-А ты откуда второй пустой покебол взяла? - удивился Эш.

-А я его и не поймала, он сам согласился со мной пойти, - довольно сказала Мисти. - Давай, выходи уже.

Из воды появился поливаг, который тут же метнулся к девушке, спрятавшись за ее ногой.

-Хеее, какой-то он робкий, - заметил Эш, выходя на берег и присаживаясь перед поливагом на корточки. - Хотя, как помню, Хаки был таким же, пока не эволюционировал.

-Вот именно, - довольно кивнула Мисти, немного краснея. - Давай я тебя поймаю.

Она сходила за пустым покеболом и поймала поливага. Затем некоторое время постояла в задумчивости, тряхнула головой и решительно подошла к Эшу.

-Спасибо, - сказала она и чмокнула его в щеку.

Эша словно в соляной столб превратили. Он стоял и в немом шоке смотрел на уже убегающую смущенную девушку, прижав руку к щеке. Он так простоял минуты две, Брок даже забеспокоился, хотел уже было нашатырь достать, но Эш отмер.

-И... что это было? - недоуменно спросил он, рассматривая руку, отнятую от щеки. - З...за что?

-Думаю за то, что уступил, - рассмеялся Брок. - Ну ладно, Эш, хватит уже стоять, словно она тебя не поцеловала, а пощечину дала. Есть-то, ты будешь?

-А... да, - встряхнулся Эш и пошел к столу.

Случай этот он на время забросил куда-то в дальние уголки памяти, чтобы подумать позже.

* * *

После завоевания очередного значка я решил сделать перерыв, точнее вынужден был сделать, ибо настало воскресенье. Я, в виде пикачу лежал на кровати в покецентре и листал на плеере песни, наушники от которого лежали на кровати. Не капли, а самые обычные, с ободом. Врубил громкость на полную, и все прекрасно слышал, даже не надевая. Сейчас, до двух потерплю, а затем пойду за водным камнем, а то иви на меня уже с такой мордашкой смотрит...

А, вот, эта сойдет. Оставляю песню и переворачиваюсь на спину, смотря в потолок. Райхо недовольно пискнул, так как ему гладить меня по уху стало неудобно, но затем он как-то хитро усмехнулся и стал чесать мне шею.

-Райхо, затискаю, - как обычно угрожаю, все с тем же нулевым успехом.

Вздохнув, я расслабился. Все равно не прекратит же, засранец. Погода была отличная, тепло и ветерок такой не слишком быстрый, но и не медленный. Я пригрелся и сам не заметил, как уснул.

* * *

Мисти вошла в комнату, чтобы посмотреть, что там делает Эш. Когда она вошла, то увидела его лежащего кверху пузом в виде пикачу. Райхо лежал рядом, прикрыв глаза. Правда, на звук открытой двери он встрепенулся, но увидев знакомого, снова уснул.

Девушка осторожно подошла к Эшу. Тоже спит, голова между наушников, из которых звучит какая-то музыка. Мисти невольно залюбовалась, все же в виде покемона Эш такой милаха. Она аккуратно провела пальцами Эшу по животу. Тот сморщился во сне, повозился и вновь успокоился. Мисти эффект понравился, и она решила повторить, потом еще и еще...

Через полчаса Мисти очнулась и прекратила гладить Эша, если он проснется, опять начнет сыпать угрозами, ему не нравится, когда его гладят. Правда, когда Мисти попыталась убрать руку, Эш сам в нее вцепился, не просыпаясь. Хихикнув, девушка осторожно освободила пальцы, погладив Эша по голове.

А затем ее заинтересовала музыка, которую слушал Эш. Она подняла наушники и надела их на себя, предварительно убавив звук. Первый трек... второй, третий...

Внезапно покрасневшая девушка скинула с себя наушники и возмущенно уставилась на Эша. Тот же, словно почуяв взгляд, расплылся в ехиднейшей ухмылке и как-то по-особенному довольно засопел. Вздохнув, Мисти пролистала на понравившуюся песню и улеглась на постель, выше Эша. Может она о чем-то думала, может даже о Эше, кто знает.

Через полчаса на постели спало два подростка и пикачу.

* * *

Проснувшись, я понял две вещи - я уже человек и на постели лежу не один. Ладно, слева сопит Райхо, я чувствую чей-то мех около руки. А кто сопит с другой стороны?

Поворачиваю голову и с удивлением рассматриваю Мисти. Она лежит рядом со мной, примерно в пятнадцати сантиметрах, на голове мои наушники, одна рука лежит на моей (я во сне руки всегда вверх задираю, если постель позволяет). Порыв вскочить был жестоко задавлен, Мисти во время моей битвы за значок сильно волновалась, ей отдохнуть не помешает. Ну а то, что она мою музыку слушает, там ничего такого нет... ну, окромя одной песни, хихикс.

Аккуратно встаю и наклоняюсь, чтобы забрать Райхо. Но по пути засматриваюсь на лицо подруги. Хах, да-да, я ей залюбовался, но она такая милая, когда спит. Провел ладонью по щеке. Хихикс, забавно она морщится. Ладно, не буду ей мешать, пусть отдыхает.

Подхватываю Райхо и выхожу из комнаты. Лааадно, мне надо в магазин покемонов, чтобы прикупить водный камень. Заодно возьму огненный и электрический, вдруг кто еще из иви захочет? О, огненных надо два, у меня же и гроулит есть, вдруг тоже захочет?

-Брок, пойдешь со мной в магазин? - спрашиваю друга, который в данный момент пытался ухаживать за сестрой Джой.

-Нет, Эш, иди без меня, - покачал он головой. - Ах, сестра Джой, вы...

В общем, Брок ушел по амурным делам. Весело фыркнув, я отправился в магазин покемонов. Застрял там надолго... ну как я могу уйти из магазина, не посмотрев все и не купив что-нибудь внепланово? Все же у каждого свой способ разгрузки, а шопинг еще не самый худший.

Прикупив камни и еще пару мелочей, я уже хотел уходить, но мой взгляд упал на косплей-магазин. Я в таком магазине еще ни разу не был, но наслышан, и мне интересно же что это такое.

Магазин впечатлил и развеселил одновременно. Я был не единственным посетителем, так что смог оценить несуразность некоторых костюмов, как и отсутствие вкуса некоторых покупателей. Не, кто в здравом уме станет рядиться в костюм пичу, когда сам весишь за сто? И при этом томно спрашивать своего бледного спутника: "Я в этом выгляжу мило? Правда?". Сам бедный парень смотрел вокруг с такой тоской, особенно на ехидно улыбающуюся молодую продавщицу. Тут эта продавщица заметила меня, в ее глазах зажегся интерес, и она пошла в мою сторону.

-Здравствуйте, уважаемый покупатель, - сказала она, когда подошла. - Желаете купить что-то или просто примериваетесь?

-Просто впервые вижу такой магазин и мне стало интересно, - говорю с улыбкой.

-Хооооо, - в глазах девушки зажегся неподдельный интерес. - Хотите, устрою вам примерку?

-Эмммм, - смотрю по сторонам. - Ладно, только не допоздна, мне еще в покецентр возвращаться.

-Ааа, так вы еще и мастер? - усмехнулась девушка. - Не волнуйтесь, вы успеете, пройдите туда.

И начались примерки. Некоторые костюмы удивительно подошли, а некоторые я с негодованием забраковал. Тот же костюм пичу, а еще пикачу. Правда сфотографировался и в них, пригодится, чтобы потом посмеяться. Под конец девушка достала костюм ниндзя, который так же предложила натянуть на себя. Оделся, покрутился вокруг зеркала и оказался страшно довольным. Мне этот костюм нравится!

-Сколько он стоит? - с интересом спрашиваю, вертясь у зеркала.

-Ха-ха, бери просто так, - рассмеялась девушка-продавец. - Сегодня ты привлек к нашему магазину толпу покупателей, так что можно тебя вот так поощрить.

Я огляделся и в самом деле увидел приличную толпу, что ходила по магазину и посматривала в мою сторону. В основном молоденькие девушки и зрелые мадам, при этом они так странно смотрели в мою сторону...

-Ну, хорошо, раз уж вы так уверены..., - немного неуверенно говорю.

-Бери, бери, для такой модели не страшно, - весело сказала продавец.

Забрав костюм, я двинулся к покецентру, отказавшись от нескольких предложений проводить. Практически у входа меня уже ждала Мисти.

-Ну и где ты был? - недовольно спросила она.

-В магазине, - отвечаю с довольной улыбкой.

-Ну почему ты вечно там так долго возишься? - недовольно пробурчала Мисти.

-Говорил же, что это мой способ снять стресс, - отвечаю.

-А меня, почему с собой не позвал? - ааа, так вот чего она такая надутая.

-Просто хотел дать тебе отдохнуть, - отвечаю. - К тому же разбудить тебя рука не поднялась.

-В следующий раз разбуди, - буркнула Мисти. - Пошли уже, голоден, наверное?

-Ага, - улыбаюсь.

На следующий день мы двинулись дальше. В дороге вновь ничего такого не происходило, все как обычно, даже нападений на меня не было. По пути мы сделали небольшой крюк, чтобы зайти в город Рашвелл, где продаются знаменитые макароны с соусом. Райхо уже весь извертелся в нетерпении, больно уж ему местный соус попробовать хочется.

Ну вот, сидим, едим макароны, которые и вправду оказались очень вкусными (Брок загорелся идеей вызнать рецепт, но вряд ли ему это удастся). И тут в ресторан залетают бандюги, стреляют в потолок и орут, чтобы все оставались на местах. Против пистолетов не попрешь, так что пришлось подчиняться. Эти сволочи выгребли все наши деньги, раскидали все столы и, гогоча, умчались восвояси.

Смотрю на грустно сидящего Райхо, перепуганную Мисти, у которой были опасно влажные глаза и на бледного Брока, который от злости аж скрипел зубами.

Кажется, сегодня я буду кого-то убивать.

* * *

Бандиты спешили в свое логово, радуясь легкой и богатой добыче. Откуда этим остолопам могло прийти в голову, что на этот ресторан раньше не нападали потому что, во-первых, у его главы были связи в криминале, во-вторых, там было понатыкано столько камер, что можно было рассмотреть не только грабителей, но и номер их машины и куда они поехали. Ну, а в-третьих, они крайне неудачно выбрали себе базу - заброшенное здание около завода, конечно, выбор не плохой, но не когда по городу прошел сигнал мобилизации и все неактивные до этого камеры заработали, срисовав их машину.

Но этого всего бандиты не знали и только радовались удачно проведенной операции. Они забежали в свое логово, спрятали добычу и уже приготовились пировать, когда где-то под потолком раздался голос, заставивший пробежать по их спинам табун мурашек:

-А вы не далеко, оказывается, ушли. Чтооо ж, тем лучше для меня.

Бандиты всполошено посмотрели наверх, но никого не обнаружили. Больше голос не звучал, поэтому все решили, что им померещилось. И тут они догадались посмотреть друг на друга.

-А где Джонни? - удивленно спросил один из бандитов.

-Сбежал, наверное, тварь трусливая, - сплюнул главарь. - Испугался того ветра и все, трус.

-Да, да, - закивали остальные.

-Стоп, Френки тоже исчез, - второй удивленный голос. - Он же только что тут стоял!

-АААА! Оно меня держит! - завизжал еще один бандит и исчез во тьме. Раздался глухой удар и бульканье, после чего вновь тишина.

-А ну покажись!!! - заорал главарь. - Я тебя пристрелю!

Ну, разумеется, никто даже не ответил, зато заорал еще один человек, после чего исчез в темноте. Бандиты хотели включить свет, но он не работал. Фонарики тоже работали недолго - в каждый прилетело по острому листу. Перепуганные люди встали спиной к спине, до боли всматриваясь в кромешную тьму.

Неожиданно что-то упало, и бандиты тут же стали стрелять в эту сторону. За звуками выстрелов они не услышали набирающую силу молнию, только увидели вспышку и отключились от боли.

Когда полиция приехала к логову бандитов, она увидела их всех, связанных посреди комнаты. В логовище были разбиты все лампочки, а единственная работающая была та, под которой и были бандиты.

Когда преступников уже посадили по машинам, офицер Дженни в последний раз кинула взгляд на логово, где произошло это странное происшествие. На крыше она заметила небольшую фигуру. Скорей не взрослого, подростка. Одет в черные обтягивающие одежды, на голове черная кепка, лицо прикрывает ворот водолазки. Он встретился с офицером глазами, приложил два пальца к козырьку кепки и тут же рванул куда-то прочь. Офицер только и увидела мелькнувшую тень.

-Благодарю, кем бы ты ни был, - сказала Дженни и села в машину.

* * *

Фух, ну я и намаялся с этими бандитами. Как же пригодились уроки наставника Лина, чтоб ему икалось до конца жизни, извергу проклятому. Что? Что за наставник Лин? Оооо, это долгая история. После одного несчастного случая, мне пришлось развивать всю свою мускулатуру, для этого мама пригласила старого знакомого. Этот гад взялся за дело со всей душой, готовя из меня какого-то сверхчеловека. Нет, боевыми искусствами я не владею, все, чему он меня обучил это - быть вертким, быстрым и бесшумным. В общем, почти ниндзя, только я не умею ни метать ножи (после того как я чуть не попал в Лина, он боялся учить меня этому), ни драться (мне это было ни к чему). Нет, могу дать ногой между чужих ног, но не более. Зато как быстро и бесшумно бегаю... Ха? Как меня в таком случае ранят покемоны? Так я же не боец, чтобы постоянно ожидать нападения, да и сразу от пятерых увернуться довольно сложно. Ну, или когда есть тот, кого ты защищаешь, в ином случае я смогу хотя бы минимизировать повреждения.

А вот и покецентр. Запрыгиваю в окно и наблюдаю за спящими напарниками. Когда они улеглись спать, я рванул к тем уродам, надеюсь, друзья ничего не узнают.

Я аккуратно пробрался к своей кровати и снял с себя купленный костюм ниндзя. Правда я не стал одевать маску, ограничившись запасной кепкой и своей водолазкой. С облегчением скинув все это, я убрал одежду в рюкзак и пошел в душ - надо было смыть с себя пот.

-Отлично сработали, Райхо, Шайн, - улыбаюсь покемонам.

-Чико, - довольно усмехнулась Шайн.

-Пикачу, - усмехнулся Райхо, отомстивший за весь пролитый соус.

Помывшись, я пошел в свою комнату.

-Почему не спишь? - раздался голос, и в коридоре появилась сестра Джой.

-Голова гудела после сегодняшних впечатлений, - говорю, сморщившись. - Решил ее охладить немного.

-Может дать тебе снотворного? - обеспокоенно спросила медсестра.

Я прислушался к себе и понял, что от все еще не успокоившегося адреналина вряд ли усну в ближайшую пару-тройку часов.

-Буду благодарен, - киваю.

Приняв лекарство, я лег в постель и вскоре уснул.

На следующий день в покецентр приехала офицер Дженни, привезшая украденные деньги и отплату морального ущерба.

-Как оказывается, выгодно быть ограбленным, - весело говорю, выяснив, что мы не только вернули сумму, которой располагали при входе в город, но и увеличили ее. - Может, повторим?

-Да ну тебя, Эш, не шути так, - ворчливо буркнула Мисти. - Мне и этого раза хватило.

-Извини, - каюсь. - Больше так шутить не буду.

-Ну, хорошо то, что хорошо кончается, - заявил Брок. - Давайте уже собираться.

Мисти как обычно задерживалась, и мы с Броком ждали ее у выхода.

-Стоило ли так рисковать? - неожиданно спросил он. - Все же они были вооружены.

-Так ты заметил? - чешу затылок. - Ну, так я тоже не дурак, не волнуйся, риска не было.

-Ну ладно. Кстати, где ты научился так бесшумно ходить? Я заметил только потому, что еще не уснул и услышал, как ты переодеваешься.

-Тц, не стоило переодеваться в комнате. А научился у мастера Лина, он помогал мне восстанавливаться после одного случая.

-Ну ладно, как прошло итак все ясно. Больше так делать не станешь?

-Жизнь покажет, но геройствовать нет желания.

-Ну и хорошо, - облегченно вздохнул Брок.

Дальше путешествие не отличалось особым драйвом. Все то же путешествие, только я еще пару раз одевал тот костюм. Сложно забыть то пьянящее чувство, когда ты ловишь преступника, стараясь не попасться ему на глаза. Я даже снова начал тренировки тела, которые до этого почти забросил! Брок только недовольно качал головой, но молчал, а Мисти просто подозрительно смотрела, не решаясь спросить.

И вот, последняя победа и последний значок на моей кепке. Мы направляемся в город Сильвер, чтобы принять участие в турнире. По пути мне позвонил профессор Оук, так что пришлось временно прервать путь и отзвониться.

-Эш, у меня к тебе просьба, - сказал профессор после приветствий и стандартных вопросов. - Ты бы не мог по пути к Лиге Джото зайти в магазинчик Роул в городе Пари и забрать покебол для меня?

-Что за покебол? - удивленно спрашиваю.

-Ооо, в нем хранится очень интересный покемон, я хотел бы его изучить. Так возьмешься?

-Возьмусь, - пожимаю плечами.

В общем, опять мы сделали круг. Идти пришлось через лес, так как там по карте был неплохой срез. Через час блуждания до меня дошло, что мы опять заблудились.

-Сто шестьдесят два, - задумчиво говорю, рассматривая деревья.

-С чего ты взял? - возмутился Брок.

-Мы мимо этого дерева проходим в четвертый раз, я его специально пометил.

-Опять заблудились, - обреченно вздохнула Мисти. - Сто шестьдесят второй раз, говоришь?

-Ага.

-Можно подумать вы бы справились лучше, - обиделся Брок.

-Брок, не обижайся, - успокаивающе говорю. - Без тебя мы бы и на дороге заблудились. Просто когда у тебя в следующий раз сложится в голове мысль: "Срезать через лес", скажи ее мне. Я схожу в магазин за компасом.

До вечера мы так и не смогли выбраться, поэтому пришлось располагаться на ночлег. Закончили мы еще дотемна, поэтому я поразмышлял и решил немного прогуляться перед сном. Успокоив Мисти, что дорогу обратно уж как-нибудь отыщу, я побрел гулять.

Гуляю себе, гуляю. И вдруг вижу сидящего на дереве ноктаула. Я такого покемона уже встречал, только именно этот был на удивление другим. Оперенье желтое вместо коричневого, крылья темно-бордового цвета, а сам покемон был намного ниже обычного ноктаула. Я удивленно посмотрел на него, тот спокойно смотрел на меня. Но только я потянулся к покеболам, как он сорвался с ветки и улетел. Цыкнув зубом, я помчался следом. Такой удивительный покемон, я его точно поймаю!

Этот ноктаул точно нечто! Мало того, что он внешне отличается от сородичей, так он еще в разы их умней! Мне чудом удалось его загнать в ловушку и поймать. При этом у меня никак не уходило впечатление, что это он разрешил себя поймать, устав от назойливого преследователя.

-Ты просто нечто, Мууд, - восторженно говорю, выпустив его из покебола. - Еще ни разу не встречал покемона подобного тебе.

-Пика! - возмущенно пискнул Райхо.

-Ну-ну, ты тоже умный, Райхо, не кипятись.

Мууд насмешливо ухнул, но от имени не отказался. Немного передохнув, мы пошли обратно в лагерь. Так как уже темнело и друзья развели костер, то найти его проблемой не было.

-Эш, ты чего так долго? - налетела на меня Мисти. - Мы же волновались. И чего это ты так доволен, словно мяут добравшийся до сметаны?

-Я поймал еще одного покемона, - говорю, выпуская Мууд. - Знакомьтесь, Мууд, именно из-за него я так припозднился. Надеюсь, вы мне поесть оставили?

-Ага, держи, - кивнул Брок, а сам стал с интересом рассматривать Мууда. Заинтересовал его необычный ноктаул.

Поев и накормив Райхо, я предложил еды Мууду, но тот отказался. Потом я рассказал историю поимки Мууда, и мы разошлись спать.

Забрав покебол, мы отправились, наконец, в Сильвер-таун.

Добрались за три дня. Расположившись в покецентре, я отправился регистрироваться и заодно спросить сестру Джой на тему, как будут проходить битвы.

Оказывается, тут все сложнее, чем в Канто. В первые два дня происходит отсеивание в битвах один против одного. То есть победа с первого покемона. Дальше будут битвы три на три. По очереди выбиваешь трех покемонов соперника, и ты выиграл. Ну а последние как обычно шесть на шесть. Народу в этой лиге было намного больше, так что после отсеивания на каждого тренера в среднем приходилось лишь по одному бою в день, так что в этот раз мои покемоны даже будут успевать прекрасно отдохнуть. Бои начинаются сегодня в обед, так что мне следовало поторопиться.

Сказав друзьям, где меня искать, я двинулся в указанную сторону. Первые бои происходили в небольших аренах, помеченными буквами. Моя арена была под буквой Z, к ней я и отправился. Там меня уже ждал мой соперник и рефери, так что медлить мы не стали. Я выставил Райхо, а соперник, посчитав себя самым умным, фуррета. Наверное, рассчитывал на превосходство земляного типа. Остудила его радость первая атака стальным хвостом, с которой его покемон едва-едва не повстречался. Оценив получившуюся в результате удара трещину, он скомандовал:

-Фуррет, подкоп!

Я же говорил про вероятности атаки из подкопа? Скажу одно - он меня не удивил.

-Райхо! Прыгай вверх! - приказываю. - И не дай себя скинуть!

Райхо команду исполнил и оказался верхом на фуррете.

-Черт, скинь его!

Фуррет попытался скинуть Райхо, но ничего не вышло. Тогда, видимо, покемон решил скинуть его в норе и снова сделал подкоп. Отлично.

-Райхо, удар грома!

Арена вспухла и на нас налетела песчаная завеса. Когда она развеялась, нам предстали весело искрящий Райхо и валяющийся без сознания фуррет.

-Фуррет не может больше сражаться, победитель Эш Кетчум из Паленттауна! - объявил рефери.

-Как там твой фуррет? - спрашиваю, подходя к сопернику. - Все же такой подземный взрыв...

-Все нормально, - вздохнул мастер и усмехнулся. - Благодарю за бой, ты сильный мастер.

-А то ж, - усмехаюсь, прикрыв один глаз (песок, зараза, попал). - Но ты тоже не плох. Ну ладно, может, еще когда-нибудь сразимся. Удачи тебе.

Дальше битвы проходили в том же ключе, кого-то победить было легко, кого-то намного сложнее. Но я все же прошел дальше. Следующий день был сложнее, так как остались довольно сильные соперники, но я справился.

Вечером мы с Мисти пошли погулять по городу, оставив Брока в покецентре (ясное дело опять он за юбками пошел, пф). Ну, идем мы, значит, разговариваем на пустяковые темы и внезапно нас окликает незнакомый голос:

-Детишки, подождите немного, - окликнула нас молодая девушка. - Уф, вы бы не могли мне помочь?

Это была миловидная девушка восемнадцати лет с длиннющими вьющимися белыми волосами, синими глазами и озорным выражением лица. Одета не в одежду мастера покемона, но в одежду путника. Да, различия есть и дело даже не в цвете. Одежда мастера шьется из специальной ткани, ее сложно порвать или как-то повредить (вспомните случай с виктрибеллом), и стоит она неплохо, так что часто ее менять не получится (я, например, целый год в одном комплекте хожу, хотя на деньги не жалуюсь). Обычному жителю такое ни к чему, так что они предпочитают более ненадежный вариант тканей, что стоит намного дешевле (такие у меня в сменке есть).

-Конечно, можем, в чем дело? - спрашиваю ее.

-Я никак не могу отыскать какую-нибудь кафешку, вы не знаете где мне ее найти?

-Конечно, - пожимаю плечами. - Вам прямо по улице до первого пешеходного перехода, потом через дорогу и налево, попадете в единственную известную мне в Сильвере кафешку.

-Ох, благодарю, спаситель! - радостно воскликнула девушка. - А вы молодые мастера, да? Будете участвовать в Лиге?

-Я да, - киваю.

-Здорово, а ты далеко зашел, если смог добраться даже до Лиги, новичкам такое дается редко. Слууушай, а давай вы со мной до кафешки? Я бы хотела послушать про ваши похождения.

-Нет, никуда он не пойдет, - возмутилась Мисти. - Мы спешили... в магазин.

-Да ладно вам, не волнуйтесь, - усмехнулась девушка. - Успеете вы, мне интересно с вами пообщаться.

Я посмотрел на чуть оскалившуюся Мисти (она почти шипит!) и решил, что немного подпорченные нервы назойливой мадам стоят гораздо меньше МОИХ испорченных нервов, если я соглашусь на кафешку. В общем, простите, девушка, так звезды сложились.

-Тетя, а вы, почему нас так в кафе зазываете? - расплываюсь в улыбке. - Неужели я вам так понравился?

-Э, - опешила от резкого перехода девушка. - Ну... так-то да. Я бы хотела...

-А вы знаете, что излишний интерес к мальчикам, что гораздо младше по возрасту, в нашем обществе абсолютно не поощряется?

-Но я же не имела в виду ничего такого, - аж задохнулась от возмущения девушка.

-Ноо, вы же только что сказали, что я вам нравлюсь, - делаю печальную мордочку. - Так вы врали, да? Я, наверное, произвожу впечатление какого-то недалекого дурачка, на меня смотреть противно?

-Вовсе нет, я не это имела в виду, - совершенно потерялась девушка. - Ты симпатичный парень, поверь.

-Нет, не надо меня утешать, - грустно говорю. - Я сам всегда подозревал это, да. Как же жесток мир *всхлип*.

И пока меня окончательно не понесло, я двинулся дальше. Уже привыкшая к моему юмору Мисти меня раскусила вмиг и побежала следом. Девушка хотела было двинуться следом, но я резко свернул в переулок, сверкнув напоследок ехидной улыбкой.

-Засранец! - весело раздалось нам вслед. Хи-хи-хи, забавно вышло.

-Так, - говорю, выбравшись из переулков на улицу. - Идем в маркет.

-Но зачем? - удивилась чем-то весьма довольная Мисти.

-Ну, так ты сама говорила, что мы в магазин спешим, - лучисто ей улыбаюсь.

-Н.. нн.. но..., - заметалась Мисти, но я не дал ей найти оправдание.

-Ты сама так сказала, так что пошли, - и чуть оскаливаюсь. - За свои слова нужно отвечать, Мисти.

-Ладно, - вздохнула та, сверкнув глазами. Оу, похоже в список "я тебе припомню" добавился новый пункт, ха.

На следующий день мою битву назначили в послеобеденное время, так что я с утра еще произвел некоторую перетасовку своих покемонов. Вытащил от Оука Дукса, добавил к нему Шайн и еще, зачем-то, Райхо. Интуиции я верю, а мой соперник, судя по его списку покемонов, как и я, особыми предпочтениями не страдает.

Перед битвой решили прогуляться. Дукс болтал с Райхо и Шайн, я же просто смотрел по сторонам. Вскоре мы разделились - я оставил покемонов в саду перед ареной, велев ждать меня в нем, а сам сходил в недалекий магазин за соком и чипсами. Пообедать я уже всяко не успеваю, так хоть перекушу немного.

Когда я пришел в парк, то к своему удивлению увидел скалившихся друг на друга Дукса и незнакомую меганиум. Сморгнув, я подошел к ним и сказал:

-Дукс, отставить, что тут творится?

-Бульба, - Дукс мотнул головой на ополовиненное яблоко и на меганиум. - Бульбазавр.

-Вы яблоко не поделили?

-Что тут происходит? - в парк пришел неизвестный тренер, видимо мастер этой самой меганиум.

-Вот пытаюсь разобраться, кажется наши покемоны не поделили яблоко.

-Не стоит из-за такого ругаться, - строго сказал мастер своим покемонам.

-Мега, - высокомерно отвернулась меганиум.

-Бульбазавр, - скрипнул зубами Дукс, но драку начинать не посмел, просто подошел ко мне и стал сверлить соперницу глазами.

-Я Винцент, приятно познакомиться, - подошел ко мне мастер, протягивая руку. - Извини за это, я сам не знаю, что на них нашло.

-Эш Кетчум, - пожимаю руку. - Да ничего, хотя я тоже удивлен. У тебя когда бой?

-Да уже вот-вот.

-Хм, у меня тоже, - усмехаюсь. - Так мы соперники?

-Выходит так, - ухмыльнулся Винцент. - Ну тогда до встречи на арене.

-Ага, до встречи, - киваю.

Пока до боев было время, я уселся на скамейку и вскрыл пакет. Покемоны пристроились рядом, пришлось их угощать, хотя чипсы я им особо не предлагал, они для меня-то вредные. Зато соку они у меня втроем полпакета выдули, засранцы.

Перекусив, я посмотрел на время и узнал, что уже пора идти. Вернув покемонов в покеболы и посадив Райхо на плечо, я побежал на арену.

* * *

Мисти и Брок сидели на скамье рядом с Дейлой Кетчум, мамой Эша. Она приехала поболеть за сына, заодно и развеяться. Ну, она так сказала. Так же она заберет покебол, который надо доставить профессору Оуку.

-А вот и Эш, - радостно сказала она, увидев выбежавшего на арену сына. - Эш! Эш! Порви всех!

На лице Эша сменилась гамма чувств: удивление, шок, ужас и обреченность. Вздохнув, он повернулся к своему сопернику и стал ждать команду к бою.

-Может, не стоило так кричать? - осторожно спросила Мисти. - На нас же косятся.

-Пусть, это мой сын, я знаю, как его подбодрить, - хихикнула Дейла. - К тому же, он разве не рассказывал, что я тоже была мастером покемонов?

-Нет, - заинтересованно потянулась Мисти.

-Я была больше известна под псевдонимом Черный Взгляд, - рассмеялась Дейла. - Когда меня переполнял азарт, от моего взгляда шарахались даже крупные покемоны соперника.

-Ха-ха-ха, - немного скомкано посмеялась Мисти, ошеломленная такой стороной милой и спокойной женщины. У девушки пропали последние сомнения насчет того в кого пошел Эш.

Рефери тем временем объявили начало боя. Соперник Эша выпустил азумарилл, а Эш, естественно, Райхо. Азумарилл начала с водной струи, но Райхо спокойно уклонился и атаковал молнией с тем же результатом. Бой еще пять минут напоминал перестрелку - покемоны бегали по арене, уклоняясь и стараясь поразить соперника дальнобойной атакой, но, в конце концов Райхо резко перешел в наступление и удачно подловил азумарилл на стальной хвост, добавочно ударив молнией. Следующим покемонами были Шайн со стороны Эша и магнетон со стороны его соперника. В этот раз ситуация была очень похожа, вот только Шайн оказалась невероятно меткой чикоритой - казалось ее острые листы сами ищут соперника, атакуя его под самыми невероятными углами. Вот только они не могли никак повредить стальное тело магнетона, но и тот не мог попасть в верткую соперницу. И тут Винцент достал свой первый козырь:

-Магнетон, электрическая волна!

Тут же в стороны от магнетона ударили синие молнии, мгновенно догнав чикориту и парализовав ее.

-Зеркальная атака!

От магнетона отделился светящийся треугольник, поразивший Шайн и выбив ее из битвы.

На этот раз победил Винцент, но Райхо вновь смог выдвинуть команду вперед. Едва оказавшись на поле, он мгновенно подскочил к своему сопернику и вцепился в него зубами.

-Что он делает? - удивился Винцент.

-Кусает его, не видно, что ли? - спросил Эш, обеспокоенно смотря на своего пикачу. - Как бы зубы не повредил, над этим еще надо поработать.

-Над чем? - удивился Винцент и тут обратил внимание на своего покемона.

Магнетон за это время не двинулся с места, все ближе приближаясь к земле и как-то даже тускнея, словно теряя энергию. А вот Райхо наоборот аж светился от плясавших по нему молний.

-Знаешь, в одном регионе живет такой небольшой электрический паучок, - улыбнулся Эш. - Он очень любит лакомиться электричеством и может его вытягивать даже из других покемонов.

-И это та самая атака? - удивился Винцент.

-Неа, я же только описание читал, - хмыкнул Эш. - Но мы создали нечто похожее, я думаю назвать это "электровор", неплохо, а? И еще... Райхо, удар грома.

Райхо отпрыгнул от своего соперника и пустил в него настоящую стену молний, ослепив всех зрителей. Когда же у всех прошли круги перед глазами, они увидели лежащего без сознания магнетона и уже спокойно сидящего пикачу.

-Если истощенного электрического покемона ударить молнией, он отключится, - усмехнулся Эш и тут он заметил, что его пикачу странно припадает на правую лапу. - Райхо, иди сюда.

Осмотрев Райхо, Эш тяжело вздохнул и сказал:

-Сиди тут, я больше тебя не использую.

-Что произошло? - спросил соперник Эша.

-Лапу подвернул, - усмехнулся Эш. - Продолжим? Дукс, твоя очередь.

-Меганиум, вперед.

И вновь два покемона на поле, только бульбазавр на фоне своей соперницы смотрелся даже как-то немного смешно, если бы не уверенная сила, исходящая от этого покемона.

-Меганиум, острые листья, - приказал Винцент.

-Дукс, уворачивайся, - велел Эш. - Раздвоение.

-Что? - удивился его соперник, ожидавший, что сперва опять пойдет разогрев перестрелкой. - Меганиум, атака лианами.

-Дукс, уворачивайся и еще раз раздвоение.

Винцента приказы его соперника несколько напрягали. Он не понимал, что происходит и что Эш задумал, но решил, что этого все равно допускать нельзя, так что раз за разом старался подловить бульбазавра соперника, но тот очень ловко уворачивался. И тут из-под земли ударило множество ростков растений, которые оплелись вокруг ног меганиум и поднялись выше.

-Что это?! - воскликнул Винцент.

-Обычные семена-пиявки, только много, - ответил Эш. - А ты разве не заметил, как Дукс их оставлял на арене? Меганиум на себя штук семь посадила, пытаясь его догнать.

-Но они же прорастают мгновенно.

-Неа, не мгновенно, - усмешка. - За две минуты, как ты можешь видеть.

Винцент посмотрел на свою меганиум и скрипнул зубами - она почти полностью оказалась в коконе, вытягивающим ее силы, только голова торчала.

-Ага, такие дела, - улыбнулся Эш. - Да, ты не забыл, что бой продолжается?

-Конечно, нет, - хмыкнул Винцент. - Меганиум, солнечный луч.

В Дукса полетел луч энергии, вот только он неожиданно ловко смог от него увернуться и тут Винцент заметил, что его луковица так же светится.

-Ты прав, - радостно оскалился Эш, когда парень повернулся к нему. - Наши мысли сходятся. Дукс, солнечный луч!

В отличие от Дукса, меганиум увернуться никак не могла, поэтому атака в нее попала. Она простояла еще пару мгновений и упала, потеряв сознание.

-Победитель Эш Кетчум, - высветилось на табло.

-Молодчина, Эш! - тут же стала кричать Дейла. - Чтоб завтра тоже всех уделал!

-Интересно, мне послышалось или Эш и в самом деле сказал: "Если сам выживу?" - пробурчал Брок, обеспокоенно глядя на веселящуюся женщину.

* * *

Я выжил, смог пережить мамины обнимашки! Угх, когда она пышет адреналином, то наверняка способна на радостях сломать шею даже ониксу. Правда, они не проверяли, благоразумно уползая от нее в такие моменты.

Еще раз, поздравив меня с победой, мама забрала покебол и поспешила отчалить, пообещав вернуться на финальные битвы и вновь поболеть. Заранее содрогаюсь от ужаса.

Я сидел в кафешке при покецентре и болтал с Мисти и Броком, когда к нам подошла незнакомая тренерша моего возраста и спросила:

-Это ты Эш Кетчум?

-Да, я, - согласно киваю.

-Я Мейс, буду завтра твоим соперником, - усмехнулась девушка. - Приятно познакомиться, Эш. Меня очень впечатлил твой сегодняшний бой, в тебе прямо горит пламя. Не желаешь стать моим парнем?

Я выпал в осадок, как и остальные сидящие. Райхо и тот чуть соком не подавился и свалился ко мне на ноги.

-Ты чего говоришь!? - первой пришла в себя Мисти. - С чего он должен стать твоим парнем?

-А чего такого? Он твой парень? - лениво поинтересовалась Мейс.

-Н.. нет, - покраснела Мисти.

-Тогда какие проблемы? Он свободен, так почему не может выбрать себе девушку?

Между девушек словно заискрили молнии, они уставились друг другу в глаза. Кажется, я даже услышал, как они начинают потихоньку шипеть. Мы с Броком одновременно переглянулись. В глазах друга я прочел: "Будет драка". Согласно кивнув, я сделал улыбку поспокойней и сказал:

-Девушки, а давайте не станем разносить такую хорошую кафешку? Ну чем она вам помешала?

-Действительно, - резко успокоилась Мисти. - К чему мне это? Если Эш хочет, он может променять подругу, с которой путешествовал больше года, на первую встречную.

-Хо-хо, так ты год все еще не можешь решиться? - съехидничала Мейс. - Наверное, ты мастер водных покемонов, они всегда такие холодные.

-Что ты сказала? - зашипела Мисти.

Ой, ёёёёёёё, зря она проехалась по водным покемонам. Стоит только начать смеяться над ее специализацией и Мисти выходит почти на две трети меня. Я специально замерял, а потом у меня щека два дня болела. Рука у Мисти тяжелая.

Вновь обмен взглядами:

-"Драке быть".

-"Ага, успокоить уже не выйдет, сама напросилась".

-А ну-ка выйдем, - прошипела Мисти, сверля Мейс злобным взглядом.

-Пошли, - оскалилась та.

-Интересно, они вспомнят, что являются мастерами покемонов? - спрашиваю.

- Мейс бросила вызов Мисти как мастеру водных покемонов, - кивнул Брок. - Хотя кто знает, надо присмотреть за ними.

Мы вышли вслед за девушками. Те отошли от покецентра и встали на небольшой площадке друг напротив друга.

-Что ж, я покажу тебе, что мастера водных покемонов лучше огненных.

-Ха-ха, нисколько, - рассмеялась Мейс. - Хотя давай, попробуй. Вульпикс, я выбираю тебя!

-Тотодайл, я выбираю тебя!

Мы с Броком одновременно облегченно вздохнули. Брок пошел судить бой, а я присел на камень, валяющийся неподалеку. Все же это будет битва мастеров, а не вульгарное выдирание волос. Дааа, все же специализированные мастера и вправду немного проникаются выбранной стихией. Кто-то больше, кто-то меньше. Та же Мисти хоть и импульсивна, но в бою или в кризисных ситуациях резко берет себя в руки и начинает рассуждать логически. А вот Мейс, похоже, пропиталась своей стихией порядочно. Прет как таран, сметая все на своем пути. Что ж, зато у меня есть отличная возможность оценить своего соперника.

-Стоп, - остановилась Мейс. - Эш, уйди, я не хочу, чтобы ты видел, как я дерусь.

-Догадалась, - усмехаюсь. - Ладно, Брок, если они все же вцепятся друг другу в волосы, я буду неподалеку.

И ушел под возмущенное сопение девчонок. Хи-хи, а как Мисти-то раскраснелась, давно я ее такой не видел.

-Ну что, Райхо, хочешь лимонада? - спрашиваю друга.

-Пикачу, - согласно кивнул тот, обеспокоенно смотря назад. - Пикачу?

-Нет, они точно не станут драться непосредственно, - усмехаюсь. - Тем более после моей фразы. Можешь успокоиться, скоро вернутся.

Я подошел к автомату и купил нам с Райхо по банке лимонада. Мы уселись на скамейку и стали пить.

-Вы Эш Кетчум? - отвлек меня от этого действа незнакомый голос. Посмотрев в ту сторону, я увидел небольшую процессию. Пять человек, явно охранников и пожилой мужчина перед ними. Он-то ко мне и обращался.

-Да, это я, - согласно киваю, аккуратно отставляя банку в сторону и чуть смещая тело. Райхо так же повернулся к незнакомцам и стал внимательно на них смотреть.

-Мое имя Лун Морси, я организатор Лиги Джото, - представился мужчина.

-Ооо, понятно, - чуть успокаиваюсь и сдвигаю банки. - Присядете?

-Благодарю, молодой человек, в моем возрасте долго стоять противопоказано, - добродушно улыбнулся Лун и уселся рядом со мной. Райхо перебрался ко мне на колени, все еще продолжая настороженно поглядывать на охранников.

-Так что привело самого организатора Лиги сюда? - вежливо спрашиваю. - И почему вам нужен я?

-Хо-хо, а простое любопытство и восхищение талантливым мастером ты не учитываешь?

-Тогда бы вы вызвали меня к себе, а не пришли бы сами.

-Умный мальчик, - добродушно улыбнулся Лун. - На самом деле причин две. Первая, я хотел посмотреть на ученика Лина.

-Вы знаете старого хр... то есть мастера Лина? - удивленно спрашиваю.

-Хо-хо-хо, он мой старший брат, - рассмеялся Лун. - Вижу свою методику обучения он так и не поменял.

-Садюга проклятый, - бурчу и тут же поправляюсь. - То есть строгий, но справедливый... старый хрыч. Но разве я могу называться его полноценным учеником? Он же меня только бегать научил.

-Но научил же, - наставительно сказал Лун. - А значит ты его ученик. И теперь вторая причина, я хочу, чтобы ты нес факел перед началом финальных боев и поджег чашу. Я смотрел, как ты это же сделал в своем регионе и был в полнейшем восторге. Ты так похож на свою мать, тот же огонь в глазах.

-Вы знали мою маму? - Да что он за старик?

-Ооо, конечно, - мечтательно закатил глаза Лун. - Как я могу забыть ту, что сперва пленила мою душу, а затем откинула прочь?

-Хммм? Вы один из ее ухажеров, которые получали отказ при первой же встрече? - удивленно спрашиваю.

-Дааа, Дейла пленила многих мужчин, - добродушно кивнул Лун. - Ах, какая женщина, когда я услышал сегодня ее голос, то сразу вспомнил молодость. Как же жаль, что она ответила мне отказом. Так кто же смог пленить ее, Эш? Кто твой отец?

-Это не ее пленили, это она пленила, - хмыкаю. - Отец не выдержал характера мамы и поспешил смыться, едва я появился на свет.

-Хоооо, вот как, - в глазах Луна сверкнул черный огонек. - Понятно. Ну, так как? Ты согласен с моим предложением?

-Я немного припозднился и пришел только к самому началу Лиги, так что до этого думал, что факел уже несли, - замечаю.

-В Лиге Джото огонь не такой, как в Канто, - покачал головой Лун. - У вас в факеле горит священный огонь молтреса, он благоволит всем воинам, так что в Канто чашу поджигают вначале Лиги, а у нас пламя Хо-оха, его пламя благоволит лишь победителям. Так что нашу чашу поджигают лишь в финальных битвах.

-Ну, я еще не знаю, выйду ли в финальные битвы, - развожу руками. - Но если выйдет, то не вижу ничего сложного в вашей просьбе.

-Постарайся, порадуй старика, - улыбнулся Лун и тут он заметил идущих в нашу сторону девушек. - А это кто?

-Это Мисти, она тренер водных покемонов, - представляю свою спутницу. - Мы с ней познакомились еще в Канто, и путешествовали вместе, а рядом с ней Мейс, мой завтрашний соперник. Мы с ней только сегодня познакомились, и они с Мисти повздорили, вот видимо только закончили битву.

-Хо... ха-ха-ха, узнаю сына Дейлы, - рассмеялся Лун. - Эш, будь поаккуратней, смотри не разбей случайно хрупкое девичье сердце.

-Чего!? - чувствую, как становлюсь пунцовым.

-Ха-ха, ты точно сын Дейлы. Ну, хорошо, жду тебя в финале, Эш.

После этих слов Лун с показным кряхтением поднялся на ноги и молодой походкой двинулся по тротуару в сторону арены.

-Кто это был, Эш? - спросила Мисти, подойдя ближе.

-Организаторы Лиги, - отвечаю, зевая. - Ох-хох, спать хочу. Пойду, пожалуй.

-Эш! - возмутилась Мисти. - Зачем он приходил?

-Предлагал мне факел нести, сказал, понравилось, как я это делал в Канто, - отвечаю. - Я в покецентр.

-И даже не спросишь, кто победил? - заинтересовалась Мейс.

-А зачем? - хмыкаю. - Что от этого поменяется? Ну ладно, спокойной ночи.

На следующий день я встал и быстренько посмотрел, каких покемонов мне взять на этот раз. Лучше бы, конечно, водных, только вот у меня из водных только один. Ладно, возьмем одного тороса, чую Мейс прошлым врагам такую подлянку и устраивала - от нее ждали огненных покемонов, а она возьми и выстави электрического. Но кого взять третьим? Не двух же торосов брать?

В размышлениях я вышел на улицу и уселся перед покецентром. До начала боя оставалось еще час, я хотел было идти и в самом деле брать двух торосов, когда услышал рев мотоцикла и радостный крик: "Сквирл!!!!". Через пять минут перед покецентром остановилась лейтенант Дженни, у которой в коляске мотоцикла сидел...

-Бандит! - радостно восклицаю. - Ты как здесь оказался!?

-Мы очень торопились, чтобы посмотреть на твои бои, Эш, - усмехнулась лейтенант.

-Вы как раз вовремя, - говорю. - Мне нужен водный покемон. Ну как, Бандит? Тряхнешь стариной?

-Сквиртл, - согласно кивнул Бандит и усмехнулся.

Зарегистрировав покемонов, я отправился на стадион. Успел еле-еле, как раз уже Мейс спешила на свое место.

-Начали! - объявил судья, когда мы приготовились к схватке.

-Слагма, я выбираю тебя! - крикнула Мейс, выпуская покемона-слизня.

-Ласк, ты первый, - выпускаю бывшего иви, эволюционировавшего в вапореона. Ласк появился, осмотрелся и лениво улегся на землю. Он вообще стал каким-то ленивым, с тех пор как эволюционировал, но это только в спокойной обстановке, да и вообще он только на вид ленивый и сейчас я это докажу.

-Что-то твой вапореон какой-то дохлый, - усмехнулась Мейс. - Слагма, разогреем его, огнемет!

Волна огня прошлась по тому месту, где только что лежал вапореон. Сам он уже лежит в абсолютно другом, причем из-за того, что огонь скрыл его действия, сопернице, наверное, показалось, будто он просто оказался в другом месте.

-Ласк, водная струя, - приказываю.

Вапореон одним слитным движением оказывается на лапах и выстреливает струей в соперника. Только слизняк схитрил - размазался по земле, пропуская воду над собой, но его все равно задело.

-Не недооценивай моих покемонов, - говорю с улыбкой. - Даже, если с виду он и ленив, Ласк очень быстрый, смотри. Быстрая атака!

-Слагма, уклоняйся!

Слизняк не увернулся и получил когтями, хоть это ему и не очень навредило, но его удар дезориентировал, так что нам оставалось только закончить.

-Гидропомпа!

Слагма увернуться не успел и выбыл из соревнований.

-Отлично сработал, Ласк, - улыбаюсь покемону.

-Вапореон, - усмехнулся Ласк и опять улегся на землю. Я хотел его вернуть в покебол, чтобы он передохнул от схватки, но когда он оказался там, то сразу выскочил и лег рядом, глазами показывая, что в покебол не хочет. Пожав плечами, я достал второй покебол.

-Что ж, вижу я ошиблась в твоем вапореоне, - задумчиво сказала Мейс и ухмыльнулась. - Хотя не удивительно, каков мастер таковы и покемоны, ладно, тогда твоя очередь... электробазз! Эш, я надеюсь, ты не рассчитывал, что у меня есть только огненные покемоны?

-Хех, торос, выходи! Разумеется, нет, я бы скорей удивился, не проверни ты такой трюк.

-Я в тебе не разочарована. Ну, начнем? Электробазз, удар молнией!

Торос даже не двинулся. А зачем? Этот удар не приведет ни к чему. Сильно земляного покемона Мейс не повредит. Итак, тоже начинаем.

-Торос, лобовая атака, - приказываю.

-Электробазз, энергощит! - воскликнула Мейс.

Черт, а он силен, щит электробазза смог остановить тороса, так что его пришлось в срочном порядке отзывать. Ладно, значит, попробуем хитрее.

-Электробазз, кулак-молния!

-Торос, прыгай в воздух, - приказываю. - Землетрясение и в лоб.

Опа, похоже, Мейс не была готова к такому темпу схваток, что ж, ее проблемы. Электробазз едва смог удержаться на ногах, но получил рогами и прокатился по земле, правда его, блин еще не выбило - он даже пока не выглядел сильно измотанным. Действительно силен, хорошо же его тренировали.

-Электробазз, возвращайся, - неожиданно приказала Мейс. - Квилава, на поле.

На поле оказалась квилава, развитая форму синдаквила. Прикольный, кстати, покемон - огонь вырывается из головы и задней части, скорей всего это так же увеличивает его скорость. Я тоже убрал тороса и выставил Ласка.

-Ласк, водная струя, - говорю, решив посмотреть, на что способен покемон соперника.

-Квилава, звездная атака, - приказала Мейс и навстречу водной струе полетели светящиеся звездочки. Так, это плохо, они способны притормозить водную струю, а это значит...

-Ласк, уворачивайся! - резко рявкаю.

Вапореон мгновенно переместился в другое место, а там, где он был, точно так же будто появился квилава.

-Ты догадался, Эш, - довольно усмехнулась Мейс. - Я специализируюсь на огненных покемонах, а водные наши первейшие враги. А это значит, что я знаю, как их побеждать. Продолжаем? Квилава, атака дымом!

-Ласк, луч пузырей, уворачивайся!

Догонялки длились еще минут пять, пока Ласк неудачно не наглотался дыма, на несколько мгновений затормозив, прокашляться, и тут же получил атаку звездами едва ли не в морду.

-Тц, Ласк, возвращайся, - возвращаю покемона. - Эх, он же отлично шел.

-Недостаточно отлично, - фыркнула Мейс. - Ему с квилавой не сравниться.

-Ну-ну, - усмехаюсь. - И это не твой квилава сейчас кое-как на лапах от усталости стоит.

-У меня есть еще электробазз.

-А у меня торос и Бандит, - усмехаюсь.

-Не волнуйся, это ненадолго.

Торос выбыл на третей атаке, попав под электрический кулак, он был у него натренирован до неприличия сильно, а еще он мог с помощью электрощита на несколько мгновений затормозить соперника, как раз для удара. Я вызвал Бандита.

-Ну что, теперь мы поменялись ролями? - усмехнулась Мейс. - Проверим, как хорошо твой водный покемон противостоит электрическим?

-Ну, давай, Бандит, водный хвост.

В электробазза ударила относительно тонкая струя воды из хвоста сквиртла. Он снова поставил щит, но эта струя лишь выглядела слабее обычной, на самом деле эта атака при удаче может быть даже сильнее гидропомпы. В щите электробазза появилась брешь, в которую и устремилась вода.

-Критическое попадание, - оскаливаюсь, наблюдая, как неуклюже поднимается электробазз. - Электрощит не всегда надежен.

-Что ж, ты прав, но мы еще не проиграли. Электробазз, удар молнии!

-Бандит, уворачивайся, пузыри. Водный хвост.

Под прикрытием пузырей Бандит смог увернуться от удара молнией и вновь нанести удачную атаку, но враг до сих пор стоял!

-Да он двужильный, что ли!? - в сердцах возмущаюсь.

-Четырех, - оскалилась Мейс. - И да, Эш, а ты знал, что электробаззы могут вырабатывать электричество движением? Электробазз, удар грома!

Бандита скрыла волна молний, на некоторое время ослепив меня. Когда я смог проморгаться, то увидел стоящего электробазза и Бандита, спрятавшегося в панцирь.

-Э? - удивилась Мейс. - Как так!?

-Ну, у нас тоже есть меры против превосходящего типа, - усмехаюсь. - Бандит, гидропомпа!

Из отверстий панциря ударила вода, раскрутив его на месте, и кинула в электробазза, впечатав его в стену. Уф, вот теперь он не поднялся.

-Вот так, и электробазза у тебя нет.

-Как и тороса у тебя, - усмехнулась Мейс. - А у меня есть натасканный на водных покемонов квилава.

-Почти без энергии.

-А так ли все хорошо у твоего сквиртла?

Тцк, она права. Бандит перенес атаку грома, но энергии у него на это ушло порядочно. Он чуть в лучшем состоянии, чем его соперник.

-Ну, значит, все решится сейчас, - говорю, усмехаясь.

-Ага, - усмешка в ответ. - Квилава, атака звездами!

-Бандит, пузыри!

Атаки столкнулись и самоуничтожились, откинув покемонов в разные стороны, перевернув на спины. И если квилава смог с легкость вскочить на лапы, то... Бандит так-то черепаха, блин. Хотяяяя... хе-хе-хе.

-Бандит, ждем, - приказываю покемону. Бандит послушно замер и стал наблюдать за приближающейся квилавой, которую радостная Мейс послала в лобовую.

-Ждем... ждем... гидропомпа!

Бандит спрятался в панцирь и раскрутился на месте, выпуская водные струи из всех отверстий, с помощью их он рванул вперед и протаранил квилаву панцирем. Заодно и подлетел, переворачиваясь.

-Пузыри!

Квилава даже не успел приземлиться, когда в него полетели пузыри, отбив ее еще дальше. На землю он приземлился уже без сознания.

-Победитель Эш Кетчум, - объявило табло.

-Мы прошли в финальные битвы! - радостно кричу.

-Сквирл! - кинулся ко мне Бандит.

-Молодец, Бандит, все вы, парни, молодцы, - треплю покемонов. - Это была отличная битва.

Вечером, когда я собирался уже возвращаться в покецентр, нас с Мисти и Броком нашла Мейс.

-Эш, смотри! - радостно воскликнула она, доставая покебол и выпуская магкарго, развитую форму слагмы. - Он эволюционировал после битвы с тобой. Теперь у меня останется напоминание о тебе.

-Вот как, - улыбаюсь. - Это же хорошо, рад был сразиться с таким талантливым огненным мастером.

-Ха-ха, в следующий раз я тебя сделаю!

-Да, да, конечно, - пробурчала Мисти. - Эш, ты вроде подготовиться хотел к завтрашнему бою.

-Да, конечно. Ну, хорошо, Мейс, еще раз спасибо за бой. До встречи.

-Ага, до встречи, - с улыбочкой помахала рукой Мейс, сверля Мисти взглядом, впрочем, та не отставала.

Когда мы пришли в свою комнату, я расслабленно свалился на постель.

-Эш, а ты не станешь готовиться? - удивленно спросила Мисти.

-Ха-ха-ха, Мисти, завтра, вообще-то, боев не будет, - расхохотался я. - Сперва, я несу факел, а потом объявление пар противников и под конец представления покемонов. Мастерам дают день отдыха перед финальными боями.

-А почему ты тогда согласился пойти в покецентр?

-Ну, вы с Мейс итак друг с другом не ладите, зачем разжигать ссору на пустом месте? - улыбаюсь. - Мисти, вот чего ты на нее так взъелась?

-Она усомнилась в силе водных покемонов, - тут же надулась и покраснела Мисти.

-Да, да, конечно, - хмыкаю. - Ладно, но на будущее. С Мейс мы вряд ли еще когда-нибудь встретимся, она как метеорит, просто пролетит дальше. Так что можешь успокоиться и прекратить на нее рычать, Мисти.

Девушка возмущенно засопела, но промолчала. Хмыкнув, я разделся и лег спать.

Следующий день прошел весело: за мной с утра пришли люди с арены и попросили пройти с ними. На арене меня уже ожидали Лун и еще один человек в строгом костюме. Они тут же начали информировать меня, что я обязан сделать и как. Лун настаивал на импровизации, а второй на четком плане. Он меня и в какую-то робу одеть хотел, но тут уж я отказался.

-Но пламя Хо-ох не жжет только людей в такой одежде! - возмущался мужик, представившийся Оуном.

-Да какая разница, какие на тебе тряпки? - горячился Лун.

-Это доказано уже многими столетиями!

-Мне эти тряпки не нужны, - говорю и подхожу к факелу, на котором горит золотое пламя. - Смотрите.

И я без опаски сунул ладонь прямо в огонь. Пламя на секунду опало, а потом взметнулось с новой силой, но я почувствовал только приятное тепло.

-Видите? - улыбаюсь охреневшим взрослым. - Меня совсем не жжет, даже приятно.

-Эш, ты прямо одна сплошная загадка, - рассмеялся Лун. - Какими еще чудесами порадуешь старика?

-А это не нормально? - удивляюсь, с улыбкой наблюдая как огонь, словно добрый покемон ластится к пальцам. Я даже вроде урчание услышал.

-Нет, некоторые тоже могли вот так держать руку в огне, но такие люди редкость, - добрая улыбка. - Похоже, я в тебе не ошибся. Ну что, Оун, нужна ему особая одежда?

-Нет, не нужна, - вынужден был согласиться тот.

Далее была небольшая репетиция с муляжом факела, после чего меня отослали в отдельную комнату, чтобы немного передохнуть и подготовиться морально. А что вы хотите? В Канто я просто поддался ситуации, а тут я уже трезво вижу огромную толпу, которая будет смотреть именно на меня.

До этого мы полчаса убили, чтобы выяснить, как я должен двигаться к чаше - или медленно с достоинством или бегом. С одной стороны, надо показать величие момента, а с другой это же все-таки спорт, как там можно не двигаться быстрее? Спорили до хрипоты, но, в конце концов, эти два гада все скинули на мою совесть.

-Эш, пора, - зашел за мной Лун.

Вздохнув и выровняв сердцебиение, я резко встал и двинулся на выход. Уже на улице мне выдали факел и поставили на исходную позицию - в центре города, уже отсюда начиналась колона людей, ожидающая бега факелоносца. Хах, отсюда точно надо бежать, не поймут, если я попрусь прогулочным шагом. Еще раз вздохнув и успокоив хоровод мыслей, я откинул лишнее и начал свой бег.

До стадиона добежал за полчаса. Странно, бежал я довольно быстро, но даже не чувствую усталости. У выхода на арену меня остановило какое-то наитие. Остановившись, я перехватил факел поудобней и вошел уже не бегом, а быстрым шагом. По мере приближения к чаше, мой шаг становился все медленнее, а когда я достиг ступеней и вовсе остановился. Посмотрел на чашу, вздохнул и резко рванул вверх, на бегу поджигая чашу и становясь перед ней, попутно втыкая факел в специальный держатель. Трибуны ахнули и восторженно взревели. Огонь за мной поднялся выше, я прямо почувствовал за собой жар, который не обжигал. Усмехнувшись, я рванул вниз, становясь в ряды участников.

Когда трибуны утихли, на табло стали появляться имена соперников. Я жадно посмотрел на свое имя и возликовал: "Эш Кетчум против Гэри Оука".

Мы с Гэри переглянулись и обменялись одинаковыми оскалами.

Наконец-то.

* * *

Мисти сидела на стадионе вместе с Броком и мамой Эша, которая вчера снова прибыла в Джото поболеть за сына. Первыми битвы открывали Эш и Гэри, поэтому по стадиону ходил гул разговоров. Вчера Эш устроил просто невероятное шоу из доставки факела, это в городе весь день обсуждали.

-Жаль, что я вчерашнее пропустила, - все вздыхала Дейла. - Надеюсь, профессор все же сделал запись, как и обещал, я вчера была так занята, что пропустила все, представляете? А сегодня столько слышала про вчерашнюю церемонию, что остается только зубами от досады скрипеть.

Тут трибуны взревели, так как на арену вышло два четвертьфиналиста. Эш и Гэри сейчас выглядели как два хищника, внимательно вглядываясь друг в друга. Вот из-под земли поднялась их арена - им попалась каменная, то есть все пространство на арене было заставлено камнями. Эш с Гэри напряглись, ожидая сигнала начала битвы.

-Начали!

- Амбреон, я вызываю тебя!

-Райхо, ты первый!

-Быстрая атака! - рявкнули они одновременно и покемоны кинулись навстречу друг другу.

-Стальной хвост! - мгновенно дополнил атаку Эш.

- Амбреон, раздвоение!

Стальной хвост ушел в пустоту и Райхо без подсказок рванул назад из окружения.

-Стальной хвост перед собой! - рявкнул Эш.

Пикачу мгновенно исполнил команду и махнул перед собой стальным хвостом, неожиданно зацепив атакой соперника.

-Черт, амбреон, подкоп!

-Райхо, на скалу!

Пикачу запрыгнул на одну из ближайших скал и стал сосредоточенно водить ушами, пытаясь хотя бы примерно вычислить, где сейчас находится амбреон. Тот выскочил позади Райхо и попытался схватить его зубами, но пикачу резко рванул вперед, оттолкнулся от ближайшей скалы и врезался в соперника, отправив его летать к противоположному концу поля. Амбреон ударился об одну из скал головой, потеряв сознание.

-Один-ноль, - усмехнулся Эш и спросил обеспокоенно. - Мы его не сильно приложили?

-Нормально, - покачал головой Гэри и оскалился. - Ну ладно, тогда вот тебе следующий покемон, Эш. Снизел, на поле.

-Райхо, атака молнией!

-Снизел, уклонись и атакуй ледяным лучом скалу позади пикачу, быстрая атака!

-Райхо, вбок!

И снова скорость боя была на немыслимой скорости для новичков. Команды не успевали отзвучать, как заменялись едва ли не противоположными, каждый пытался давать команды на упреждение, но это не всегда выходило. И вот Эш попадается в ловушку Гэри, и снизел ударяет пикачу когтями, выбивая его из битвы.

-Один-один, Эш, - оскалился Гэри. - И сейчас будет два-один.

-Верно, - отзеркалил оскал Эш, вернувшись на свое место. - Только в мою пользу. Амор, твоя очередь.

-Жук, да? - хмык. - Ну, хорошо, снизел, шар тьмы!

-Амор увернись и сонный ураган.

-Что? - удивился Гэри, и тут до него дошло. - Черт, снизел, задержи дыхание!

На мгновение арена скрылась за завесой пыли, которая, впрочем, развеялась с помощью одного хлопка крыльев покемона-бабочки, в данный момент рванувшего к снизелу. Он схватил все еще дезориентированного покемона за шкирку, после чего подкинул его в воздух, придав ускорение стальным крылом. Нет, он не упал снова на камни - Амор подхватил снизела в воздухе и отпустил на землю, обмахав на всякий случай сонной пыльцой.

-Что это было, Эш? - спросил Гэри своего соперника.

-Ну, если дословно, то "Подкинь его в воздух и дай крылом по роже", - усмехнулся Эш. - Понравилось комбо?

-Хе, тогда я покажу тебе свое. Сизор, на поле.

Эш незаметно вздрогнул, но тут же взял себя в руки. Гэри не Лис и его сизор не должен быть так же чудовищно силен, но расслабляться не стоит.

-Сизор, раздвоение, иссушающий удар!

-Амор, раздвоение, психолуч!

Амор поднялся повыше, надеясь, что так будет легче уклоняться, вот только он и его мастер подзабыли, что сизор тоже умеет летать. Впрочем, он им быстро это напомнил, поймав Амора в воздухе и отправив его к земле сильным ударом. В арене даже небольшой кратер образовался, Амор вышел из боя.

-Пока идем вровень, - хмыкнул Эш, возвращая баттерфри. - Ласк, твоя очередь.

-Ваоопор, - зевнул Ласк, усаживаясь на землю.

-Хм, это тот самый квелый вапореон? - хмыкнул Гэри. - Думаешь, его скорость тебя спасет?

-Типа того, - усмехнулся Эш и рявкнул. - Ласк, гидропомпа!

-Сизор, увернись и раздвоение!

-Ласк, водная струя в тот камень. Повтори еще три раза!

Гэри нахмурился и послал сизора в атаку. Вапореон тем же временем исполнил команду тренера, и теперь на арене образовалось множество луж. В одну из которых он к шоку Гэри и запрыгнул.

-Вапореоны способны обращать свое тело в воду и путешествовать по любым водоемам, - сказал он, сморщившись. - Так вот что ты задумал? Но эти лужи долго не продержатся.

-А нам долго и не надо, - хмыкнул Эш. - Ласк, ледяной луч!

Тут из ближайшей к сизору лужи выстрелил бледно-голубой луч, попав в плечо. Он мгновенно отскочил, зависнув в воздухе.

-Неплохо, Эш, - хмыкнул Гэри. - Только ты забыл об одном. Обычно мастера вне воды такой прием не используют, так как, путешествуя между отдельными лужами, покемон тратит слишком много сил. Смотри.

Ласк действительно выглядел уставшим, он тяжело дышал.

-Теперь он нам не соперник, - усмехнулся Гэри. - Сизор, добей его! Иссушающий удар!

-Ласк, пузыри! - отчаянно рявкнул Эш, надеясь успеть.

Пузыри попали в сизора, но не смогли его откинуть, а тот нанес свой удар, Ласк потерял сознание.

-Возвращайся, Ласк, - вздохнул Эш. - Это не твоя вина, сам дурак.

-Наконец-то ты это понял, Эш? - ехидно оскалился Гэри. - Ну что, кто следующий?

-Эх, Дукс, твоя очередь, - выпустил бульбазавра Эш.

-Хм, понятно. Сизор, снова раздвоение.

-Дукс, атака лианами.

Сизор увернулся от первой пары лиан, но вторая его схватила за клешни. Бульбазавр резко развернулся на месте, отправляя соперника в полет, но тот не растерялся и с помощью крыльев завис в воздухе.

-И что дальше, Эш? - хмыкнул Гэри. - Будем ждать ночи?

-Нет, еще пару секунд, - усмехнулся Эш. - А, вот сейчас. Дукс, солнечный луч!

В сизора полетел луч энергии, но тот вдруг совершил нечто неожиданное - он рванул навстречу лучу, после чего кувыркнулся в воздухе, пропуская его под собой, а при возвращении в исходное положение, его нога встретилась с головой Дукса, вбивая ее в землю.

-О, четыре-два, - усмехнулся Гэри (скрывая удивление от действий своего покемона) и обеспокоенно. - Не переборщили?

-Нет, - ответил Эш, осмотрев Дукса. - Блин, ты в отрыв пошел! Грр, ладно, Каел, теперь ты.

-О, дратини, - обрадовался Гэри. - А я таких на своем пути не встречал. И как такой балбес как ты, смог его поймать?

-Балбесам везет больше, чем умникам, - фыркнул Эш. - Каел, гнев дракона!

-Сизор... черт.

Гэри не успел вовремя отреагировать, да и его сизор был уже уставшим, а Каел эту атаку тренировал большую часть путешествия в Джото, так что выполнял очень быстро.

-Три-четыре, - усмехнулся Эш. - И я хочу отрыв сократить еще.

-Хм, больше тебе не повезет. Голем, твоя очередь. Раздави его!

-Каел, посторонись и хвост дракона.

Дратини плавно перетек в сторону от катящегося валуна, а потом резко крутанулся на месте, нанося голему сокрушающий удар хвостом. Драконьи атаки не зря считаются наиболее сильными - если бы Каел попытался ударить голема стальным хвостом, то скорей всего ему бы этот самый хвост просто отдавили. А так одним ударом он смог не просто остановить соперника, но и отбить его на пару метров назад, и дезориентировав.

-Гидропомпа! - рявкнул Эш. - Не дай ему прийти в себя!

-Голем, взрыв! - рявкнул Гэри.

Тут же голем засветился и часть арены поглотила вспышка огня. Когда она разошлась, оба покемона оказались без сознания.

-Пять-четыре, Эш, - улыбнулся Гэри. - И у меня еще целых два покемона против твоего одного. Может, сдашься?

-Да щас, Хаки, выходи!

-Откуда он взялся?! - удивленно воскликнула Мисти, увидев кого выставил последним Эш. - Он же должен быть в Долине Чаризардов.

-Вчера вечером прилетел, - ответил Брок. - Ты тогда отказалась с нами идти, вот и не видела.

-Понятно.

-Хм, чаризард, да? Ладно, арканайн, выбираю тебя.

-Хаки, взлетай! - рявкнул Эш.

-Э? - удивился Гэри, и тут до него дошло. - Блин, так он же летающий!

-Аха, что-то ты тормозишь, заучка, - весело сказал Эш. - Да, и еще, Хаки долгое время тренировался без меня, так что пределов его сил я еще не знаю, но давай это выясним! Хаки, гнев дракона!

-Грааа! - рявкнул чаризард и из его пасти вылетел широкий поток темно-синей энергии, который поглотил арканайна.

-Что ж, пять-пять, - сказал Гэри, убирая потерявшего сознание покемона. - Бластойз, вперед.

-Хаки, огнемет.

-Бесполезно, бластойз, водная пушка.

Вскоре на арене образовался пат. Хаки летал над ареной, стараясь подловить бластойза, а тот в свою очередь плотно отстреливался из своих пушек, не подпуская чаризарда быстро. Так долго продолжаться не могло, так как Хаки тратил гораздо больше энергии на полет и редкие атаки, чем бластойз на защиту.

-Хаки огнемет на арену! - рявкнул Эш.

Хаки стал поливать огнем арену. Пламя было настолько жарким, что стало плавить камень, превращая арену в огромную сауну.

-Стараешься ослабить моего покемона? - хмыкнул Гэри. - Бластойз, потуши эти камни!

Едва бластойз ударил водометом по арене, она покрылась плотным облаком пара, за которым ничего не было видно. Гэри на мгновение задумался и в его голове щелкнуло.

-Бластойз, прячься в панцирь! - рявкнул он.

Тут пар рассеялся мощным порывом ветра, и все увидели пустую арену. Операторы на секунду замешкались, но тут же догадались поднять камеры вверх. Оба покемона оказались там - чаризард взлетал все выше, удерживая в лапах спрятавшегося в панцирь бластойза. Вот он решил, что взлетел достаточно и стал пикировать к земле. Набрав скорость, он сделал кувырок и швырнул свою ношу вниз, добавив вдогонку ярость дракона. Когда бластойз достиг земли, раздался мощный удар, а потом всех ослепила вспышка ярости дракона. Когда зрители и мастера пришли в себя, им предстала такая картина: посреди арены был широкий кратер, с лежащим там без сознания бластойзом (если бы не крепчайший панцирь, то точно бы лежащим не просто без сознания). На краю же кратера сидел Хаки, сложив лапы на груди. Увидев, что люди пришли в себя, он раскинул лапы в стороны и громко взревел, выпуская громадный конус огня в воздух.

-Победитель Эш Кетчум, - объявили на табло.

-Хаки, мы сделали это! - радостно завопил Эш и кинулся чаризарду на шею. - Это было мегаэпично! Ты невероятно крут!

Трибуны тоже ревели, впрочем, громче всех кричала Дейла, иногда умудряясь перекричать остальную арену. Маму Эша просто переполняли восторг и гордость за сына. Вскоре трибуны утихли и стали расходиться на перерыв перед следующей битвой.

* * *

Довольный собой, я отдыхал в кафешке. Только что отпраздновал первую победу с покемонами, друзьями и мамой, а сейчас захотелось просто посидеть в тишине и отдохнуть. Уставший Райхо дремал у меня на коленях, а я просто сидел и лениво пил лимонад из банки. Тут я заметил в окне Гэри, который задумчиво сидел около озера и смотрел на воду. Хмыкнув, я встал и пошел на улицу, держа Райхо на руках. Устал он, даже сейчас не проснулся.

-О чем грустишь? - спрашиваю, садясь рядом с бывшим соперником. - Поражение переживаешь? Как там бластойз?

-Да нет, честно говоря, оно меня не слишком огорчило. Благодарю за беспокойство, бластойз в порядке, - спокойно ответил Гэри, а потом его лицо стало опять задумчивым. - Знаешь..., наверное, это моя последняя битва, я больше не хочу быть мастером покемонов.

-Правда? - удивленно спрашиваю. - Прямо так возьмешь и все бросишь?

-Ну, не прямо так, часть покемонов останутся со мной, - хмыкнул Гэри. - Но меня сейчас больше интересуют вовсе не битвы. Эш, покемоны воистину удивительны. Мы до сих пор не знаем всех их невероятных возможностей. Они управляют стихиями, временем, пространством и даже разумами. Они могут лечить других и даже жить после смерти. Приспосабливаются к любым условиям и могут жить в несколько раз дольше людей. Где та грань, где заканчиваются их возможности? За время путешествия я видел столько, что голова от вопросов пухнет. Неет, я должен все это узнать! Я стану исследователем покемонов.

-Вот как, - задумчиво говорю, гладя спящего Райхо и хмыкаю. - Небось, кровь деда сыграла. Хотя я порой замечал ваше сходство в лицах, особенно когда... стоп, тебе твой дед рассказал о моей проблеме?

-Да, он мне рассказал, что ты раз в неделю превращаешься в покемона, - усмехнулся Гэри. - Честно говоря, я сперва, не поверил, пока он мне не прислал фотографии. Меня это тоже очень заинтересовало, мне охота посмотреть, как это происходит.

Сам не заметил, как оказался на дереве.

-В тебе точно дедова кровь! - кричу с ветки. - Иди нафиг, не дамся! Мне исследований твоего деда выше крыши хватило!

-Ха-ха-ха!!! - ржал Гэри. - Ну, ты дал, Эш! Только тень мелькнула, словно вновь увидел...

-Не смей продолжать!

-Хи-хи, ладно, слазь давай. Потом как-нибудь увижу, пока что я хочу просто попутешествовать и увидеть покемонов.

Все еще подозрительно косясь на Гэри, я все же спустился вниз, подошел к озеру и подобрал удивленно крутившего головой Райхо. Я сел рядом с бывшим соперником, мы переглянулись и одновременно заржали так, что спугнули несколько спящих на ветках пиджи.

-Ну ладно, если это твое решение, то я не вижу в нем ничего плохого, - говорю, когда мы уже успокоились. - Только не перенимай у деда любовь к этим странным стихам.

-Эш, ты просто ни хрена не смыслишь в искусстве.

-Наверное, - хмыкаю. - Ладно, удачи тебе, будущий ученый.

-Тебе тоже, будущий мастер.

-Я уже мастер.

-Нее, ты пока начинающий, так что не считается. Ну ладно, пойду я.

-Ага, спокойной ночи, - киваю, провожая взглядом своего бывшего закадычного врага. Правду говорят, что лучшие друзья - это бывшие враги.

Я еще немного посидел у озера, наблюдая за рассыпавшимися по небу звездами, а потом резко поднялся и пошел спать.

Лига для меня еще не закончилась.

Глава 6

Я был дома. Лигу я все-таки продул и опять слился в полуфинале! Стыдно вспоминать, тот тренер опять-таки был старше и опытнее меня, а я, блин, после победы над Гэри слишком расслабился. Хэээх, как долго я еще буду проигрывать из-за недостатка опыта? Хотя в этот раз я проиграл не так позорно, как в первый - вынес почти всех его покемонов, обидно слившись на последнем. Хаки не хватило самой капли, и тогда бы праздновал уже я. Ну... тот тренер тоже не праздновал - он проиграл следующему, но для меня это погоды уже не сделало. Снова третье место, черт.

Далее, я решил, что отправляюсь в регион Хоэнн, откуда был мастер покемонов, победивший меня. Просто меня очень заинтересовали его покемоны, обитающие только там. Через неделю отправляюсь. Ну, и последнее, но самое важное - отправляюсь я туда один. Только я и Райхо, даже свою команду оставляю дома. Почему? Да из-за профа, этот нехороший человек мало того, что вновь замордовал меня своими исследованиями, так еще вынес мне мозг нытьем на тему, что я слишком мало ловлю покемонов. На мое объяснение, что я больше интересуюсь боями, а не ловле всего движущегося, мне под нос сунули свод правил курируемых тренеров, где черным по белому было написано: "Курируемый тренер обязан поставлять своему куратору пойманных покемонов" и добавлено: "Куратор имеет право отказать тренеру в звании мастера, если количество покемонов его не удовлетворит". К счастью, проф не такой урод, чтобы так поступить, но угрожает затянуть присвоение мне мастера в будущем. Короче, чтобы я ловил больше покемонов, со мной пойдет лишь Райхо, а моих он пришлет мне, когда я поймаю как минимум четверых.

Мои друзья так же не идут со мной. Брок давно хотел вернуться домой и посмотреть, как там справляется его отец, а Мисти... она хотела отправиться вместе со мной, да и я не был бы против, но возникло одно "но" - сестры девушки укатили куда-то в турне, оставив весь стадион на нее одну. Слышали бы вы, как она ругалась, я даже испугался, что она искрить, как и я, начнет. Ничего поделать мы не смогли, поэтому пришлось смириться. Мисти я обещал регулярно звонить и писать, она вроде успокоилась, но только после кое-какого случая...

* * *

Неделю назад.

Мисти понуро шла по дороге. Ей позвонили сестры, сообщив, что сваливают и оставляют на нее стадион. И как бы ни хотелось девушке плюнуть на это, совесть не давала просто так кинуть свои обязанности, от которых, так-то, она отлынивала уже год с лишним.

-Мисти, - отвлек девушку от мыслей тихий голос. - Мы пришли, пора.

Мисти недоуменно покрутила головой и к своему огорчению поняла, что Эш прав. Они пришли к развилке и теперь каждому надо в разные стороны.

-Ну, чего грустишь? - попытался в который раз успокоить ее Эш. - Я же говорю, что буду регулярно связываться с тобой.

-Эш, ты просто не понимаешь, - вздохнула Мисти. - Это будет уже не то.

-Мисти, такова жизнь, - сказал Брок. - Рано или поздно наши пути все равно бы разошлись. С этим ничего не поделаешь.

-Я знаю, но...

-Мисти, - отвлек девушку голос Эша.

Когда она повернулась к нему, Эш резко потянулся вперед, закрывая их лица кепкой. Раздался чмок.

-Это за тот случай на озере, - весело сказал Эш ошарашенной девушке. - Не печалься, мой дом все же в Канто, так что мы с тобой так и так еще не раз увидимся, и попутешествуем. Не волнуйся ты так, в году всего 485 дней, ты оглянуться не успеешь, когда я вернусь.

Мисти отняла руку от щеки, зарделась и рассмеялась.

-Мисти, а все же ты странная, - сказал Эш, когда девушка успокоилась, потом он усмехнулся и продолжил. - Странная, но такая интересная. Держи, может пригодится.

Он вытащил из рюкзака свою запасную кепку, но не черную, а белую, в которой он путешествовал по Канто.

-Брок, а это тебе, - передал Эш другу какой-то талисман. - Это талисман на любовь, купил в одной сувенирной лавке.

-Ооо, спасибо, Эш, тогда возьми вот это, - Брок забрал талисман и вытащил столовый набор. - Это серебро.

-Зачем так дорого-то? - возмутился Эш.

-Ничего, не обеднею, - хмыкнул Брок.

-Эш, а это от меня, - Мисти передала Эшу платок. - Не бог весть что, но он для меня дорог.

-Спасибо, Мисти, - усмехнулся Эш. - Ну ладно, не скучайте, удачи.

И пошагал в сторону Палент-тауна. Мисти с Броком еще какое-то время шли вместе, но тоже потом разошлись в разные стороны.

Мисти еще раз посмотрела на подаренную кепку, улыбнулась и надела ее на голову. Конечно, Канто ведь дом Эша, рано или поздно он вернется.

И тогда точно поцелует ее нормально, а не в щеку, как в этот раз.

* * *

Настоящее.

Вот такие дела. Сегодня я решил просто отдохнуть душой, чтобы потом начать подготовку к путешествию. Так что, проснувшись и сделав утренние дела, я сразу отправился к профу. У лаборатории меня как обычно встречали иви, Ниал и Ласк. Когда мне все же удалось освободиться от пищаще-пушистой братии, я двинулся к профу. Так как сегодня не было воскресенье, я его не опасался. Вот в конце недели сюда лучше не приходить, чтобы не попасть под каток науки.

А, кстати. Гэри перед уходом все же смог понаблюдать за моим превращением. Это я тогда по глупости пришел к профу в воскресенье, думал, он после первого раза успокоился. ЩАС! Он меня за десять минут до полудня загнал в какой-то агрегат и заставил там стоять, пока не превращусь. А затем опять тесты, проверки... бррр, не хочу вспоминать.

-Профессор, вы чем заняты? - осторожно спрашиваю, заглядывая в лабораторию.

-О, привет, Эш, - поздоровался профессор. - Да все твои данные изучаю. Все же это просто невероятно, ты даже не понимаешь, как твои способности могут помочь науке!

-Подопытным кроликом быть не желаю! - возмущаюсь. - Думаете, мне приятно проходить все эти тесты?

-Да, да, я знаю, но и то, что я успеваю собрать это уже прорыв...

Дальше он ударился в научные термины, и я поспешил незаметно ретироваться от греха подальше. Я отправился общаться с покемонами и пробыл там до позднего вечера. Пока сидел с покемонами, придумал кое-что интересное, завтра надо испытать. Да и мама на что-то такое намекала.

Я шел домой, когда мне путь преградила все та же троица.

-Ну, давайте хоть не сегодня, - обреченно вздыхаю. - У меня настроение слишком хорошее, чтобы с кем-то драться.

-Да мы тоже тут не для битвы, - усмехнулась Джесси. - Нет желания пройтись?

Команда Р быстро переоделась в гражданскую одежду, и мы пошли в парк. Там мы расселись на скамейках. Поставленных друг перед другом, тут так разрешают, когда приходит много народу, и хотят поболтать или поиграть в настольные игры. Райхо уселся ко мне на колени, настороженно глядя на противоположную скамейку.

-Ну, так и о чем вы хотели поговорить? - спрашиваю, поглаживая Райхо.

-Во-первых, мы хотели бы тебя поблагодарить, - сказал Джеймс. - Все это время, сражаясь с тобой, мы очень выросли в уровне. Недавно у нас проходила проверка, и мы показали неожиданно хорошие результаты.

-Конечно, до лучших нам еще ползти и ползти, - продолжила Джесси.

-Но и это тоже впечатляет, мяу, - закончил Мяут.

-А еще мы хотели бы тебя спросить, - взяла эстафету Джесси. - Босс крайне задумался и помрачнел, когда мы сказали ему твое имя. Когда он уточнил имя твоей матери, он приказал нам найти тебя и задать такой вопрос: "Его поймали?". Ты не сможешь рассказать, в чем дело?

-Хммм? Даже не знаю, больше никаких уточнений не было?

-Ну, он еще обмолвился, что в то время был среди горных спасателей.

-Аааа, об этом, - резко мрачнею. - Понятно, можете передать ему: "Нет, но в живых он не остался".

-Так ты не станешь рассказывать?

-Рассказывать? - хмыкаю. - Я об этом и друзьям своим рассказывать не стал.

-Мы никому не расскажем, клянемся честью Команды Р, - заверили меня.

-На кой вам это? - морщусь, но троица серьезна до зубовного скрежета. - Ладно, если говорить кратко. Когда мне было шесть лет, я потерялся в горах. Пытаясь из них выбраться, наткнулся на одного из жителей города, что пообещал меня вывести. Но вместо этого он привел меня в центр гор, где у него была "коллекция" - морщусь. - Больной урод вырыл яму в земле, залил ее водой, закидал землей. Вот в эту грязную скользкую жижу он и бросал живьем покемонов. Они не могли оттуда выбраться и умирали. Потом ему стало мало, и он начал охотиться на людей, там вроде трупа три плавало, насколько я помню. Я тоже оказался в этой яме и прожил три дня, стоя по горло в склизкой вонючей жиже с плавающими вокруг разлагающимися телами. Когда меня нашла спасательная операция, я был жутко истощен и почти не дышал, реабилитация заняла два года. Это все, вы довольны?

Вылупившаяся на меня в удивлении троица отмерла и стала шокировано переглядываться. Райхо так же не отрывал от меня удивленно-сочувствующего взгляда.

-А... того урода, его поймали? - спросила Джесси.

-Я же говорил, - вздыхаю. - Нет, но живым он точно не остался.

-Но как?

-Девиз семьи Кетчум: "Семья на первом месте" - говорю, поднимаясь на ноги. - И добавочный: "Око за око, зуб за зуб" - окидываю резко побледневшую троицу с охватившей меня холодной ленцой. - Не советую я вам угрожать жизни членам нашей семьи, мы такого не прощаем.

Сказав это, я пошел домой. Тц, все настроение насмарку.

* * *

Как только спина одиннадцатилетнего ребенка скрылась за поворотом, боявшаяся дышать Команда Р молча поднялись на ноги и двинулись в противоположную сторону.

-Это было ужасно, - разбил тишину Мяут, когда они вышли за территорию парка. - Да парень в бешенстве не так страшен, как сейчас был.

-И не говори, - вздрогнул Джеймс. - Словно демон, пришедший по наши души.

Все трое одновременно вздрогнули, вспомнив лицо Эша, когда он говорил последние слова. И правда, лучше бешеное лицо, чем это ледяная маска демона.

-Мне даже показалось, что у него глаза красным засветились, - признался Джеймс. - Но все же... оно того стоило.

-Ага, так мы расскажем боссу намного больше, - хмыкнула Джесси. - Да и тест заодно его пройдем. А я еще думала, что он нам не расскажет.

-Ну, парню тоже выговориться надо было, все же такое в себе держать сложно, - покачал головой Джеймс. - В его-то возрасте. Интересно, а с тем парнем его мать расправилась?

-Вполне возможно, - хмык. - Каков сын, такова и мать, парень же в нее пошел. Но неважно, важно другое. Мы продолжим преследование?

-Этот год точно, - кивок. - А там увидим.

-Мяу, отличный план, - подпрыгнул Мяут.

Пока Р-овцы скрывались в ночи, Эш добрался до дома.

-Я вернулся, - сказал он.

-Эш, я уже волноваться начала, - мягко сказала Дейла, выглядывая с кухни. Увидев сына, она мгновенно нахмурилась. - Эш, что это с тобой? На тебе лица нет.

-Да так, вспомнился один неприятный тип, - ответил Эш. - Мам, я не буду ужинать, все равно кусок в горло не полезет. Если что, я в своей комнате.

-Мм, хорошо, - кивнула женщина спине сына.

Тихо вздохнув, она вернулась на кухню. Механически перемывая посуду, Дейла стала быстро перебирать в уме субъектов, что могли так расстроить Эша. На ум ничего такого не приходило, пока ее не озарило.

-Эш! - воскликнула она. - Ты еще все вспоминаешь Тот день!?

-Да! - отозвались сверху.

Дейла кинулась к сыну, но когда вошла в его комнату, то к своему удивлению увидела, что Эш просто сидит у окна, спокойно глядя в темноту. На его коленях лежал Райхо, что тихонько искрил и мурлыкал что-то под нос. Эш его механически гладил, а когда замирал, пикачу сам лез под руку, явно не давая своему мастеру окунуться в тягостные думы.

-М? Мам? - обратил внимание на женщину ребенок. - Тебе что-то нужно?

-Нет, просто думала, что ты снова будешь нервничать от тех воспоминаний, - улыбнулась Дейла.

-Не всю же жизнь мне бояться призрака, - хмыкнул Эш и обнял пикачу. - К тому же теперь-то я точно не буду одинок в любом случае. Так что нервничать и бояться нечего, - тяжелый вздох. - Хотя фобия грязи доканывает, не знаю, что с этим делать.

-Ну, ты справишься, сынок, - Дейла с улыбкой потрепала сына по голове. - Главное путешествуй не один, найди себе попутчиков и тогда ты сможешь преодолеть все что угодно. И да, поосторожней с девушками.

-А это-то к чему?! - возмутился вспыхнувший Эш. - Мам, и ты туда же!?

-Ну-ну, Мисти же с тобой не будет, - улыбнулась Дейла. - А в то что, у МОЕГО сына будет одна девушка, я ни за что не поверю. У меня же не было.

-Угу, мне периодически встречаются твои отвергнутые ухажеры, - буркнул Эш. - И за что ты выбрала отца, не понимаю, чем тебе тот урод мог понравиться.

-Маленький еще задавать такие вопросы, - дала символический подзатыльник Эшу Дейла. - И не переводи тему, будешь осторожен?

-Да буду, буду! - воскликнул покрасневший Эш, и тут послышалось бурчание. - Ой, кажется, желудок очнулся.

-Тогда иди ужинать, - улыбнулась женщина. - Бегом, пока не остыло.

* * *

Я был на полпути к региону Хоэнн, мы плывем на лайнере. Мы - это я, Райхо и прятающаяся команда Р. Прячутся они от меня - перед отплытием они постарались украсть Райхо и использовали электромагнит. Райхо чувствует себя неважно, недавно у него стала подниматься температура, поэтому я слегка обозлен. Когда уже этот чертов остров? Мне срочно нужна установка, чтобы перекачать электричество из Райхо, на корабле такого нет.

-Пикаа, - простонал Райхо.

-Тише, парень, скоро уже прибудем, - говорю, поглаживая его. Недавно заставлял его разряжаться в воздух, но помогло лишь чуть. Засада, когда уже берег!?

Едва пристали к берегу, я метнулся в сторону телефона.

-Профессор, - быстро говорю Оуку. - Где можно найти аппарат, чтобы разрядить электрического покемона?

-Что произошло, Эш? - обеспокоенно спросил проф.

-Райхо попал под электромагнит, - скриплю зубами. - Ему очень плохо, он прямо переполнен электричеством.

-Это серьезно, - профессор задумался. - В принципе у профессора Берча есть такой аппарат, давай я позвоню ему, и он тебя заберет.

-Поскорее.

Райхо уже стало лихорадить, по-моему, он даже меня не узнает. Мне показалось, что прошла вечность, прежде чем вдали послышался работающий мотор автомобиля.

-Это ты Эш? - около меня остановился джип, в котором сидел мужик в халате. Чуть выше профессора Оука, с бородой и длинными волосами пепельного цвета.

-Да, это я. Вы профессор Берч?

-Верно, Оук говорил, что у твоего покемона проблемы.

-Да, - чуть ли не залетаю на пассажирское сидение джипа. - Профессор говорил, у вас есть аппарат для разряжения электрических покемонов.

-Верно.

-Так чего стоим? - хмуро спрашиваю.

-Да, да, поехали.

Мы сорвались с места. Угх, ну этот проф и гонщик, все кочки собрал. Но вот лаборатория, и мы остановились около нее. Я тут же выскочил из машины, но пришлось ждать, пока профессор Берч сам вылезет, я же не знаю, куда тут идти. Профессор без слов привел меня в отдельный кабинет, где его уже ждал ассистент. Там мы быстро подключили Райхо к аппарату и стали вытягивать лишнее электричество. Только что-то пошло не так, Райхо завертелся, а потом и вовсе решил сбежать. Я кинулся за ним.

Райхо бежал, не разбирая дороги, а впереди был обрыв. Черт, прибавить скорость, он же упадет!

Не успел чуть-чуть, схватил Райхо в воздухе, но сам уже не удержался и тоже полетел вниз. К счастью на краю обрыва росли кусты и деревья, чьи корни свисали из-под земли снизу, в которые я и вцепился одной рукой. Хрр, чуть ее не вывернул, а кожа с ладони точно сорвана. Но ничего, сейчас выберусь.

-Эш, ты там как!? - прокричали сверху. Посмотрев туда, я заметил профессора Берча, с какой-то незнакомой девчонкой, на год меня младше.

-Нормально, только лучше бы выбраться отсюда! - кричу в ответ. - У вас там некому меня вытянуть!?

-Сейчас, погоди немного!

Вскоре корень пошел вверх. Я оказывал посильную помощь - уперся ногами в землю и шагал. А еще я пытался не выронить Райхо, так как он стал опять вырываться.

-Райхо, тише, тише, сейчас выберемся и поможем тебе, - пытался я его успокоить.

Райхо что-то простонал и вцепился мне в руку зубами, добавочно пуская молнию. Пришлось закусывать губу и терпеть, он просто не понимает, что происходит. А вот и верх. Кое-как поднимаюсь и хочу уже что-то сказать, когда неожиданно Райхо выхватывает какая-то механическая рука.

Опять эта троица, да что им неймется-то? Фф, а это что за робот-батарейка? Да пофиг...

-А ну вернули, откуда взяли! - рявкаю.

-Ха-ха, а ты отбери, - рассмеялся Джеймс. - Этот робот поглотит любую молнию, теперь твой пикачу наш!

Вот как... хеееее.

Райхо опять дернулся и выпустил молнию, постоянно увеличивая ее мощность. Вскоре робот весь покрылся молниями и от него забили поменьше в стороны. Меньше-то меньше, зато по мощи... в общем, нам тоже было весело.

Ну а затем Райхо скинул все лишнее. Его взгляд прояснился, он осмысленно осмотрелся и увидел команду Р. Впервые вижу, чтобы Райхо мог использовать страшную морду, да еще вполовину меня. Новая молния и итак переполненный робот подрывается, отправляя команду Р полетать. Райхо же приземлился на землю и тут же оказался около меня, требовательно показывая на руку.

-Да не страшно, - усмехаюсь. - Ты мне ее только поцарапал, заживет.

-Пикачу, - возмутился Райхо, показывая на бегущую кровь.

-Пройдет, - зализываю. - Видишь? Уже не течет.

-ААА! Мой велик! - услышал я возмущенно-обиженный крик. Обернувшись, я увидел ту самую незнакомую девчонку. Она скакала вокруг остова, который по идее до этого был ее велосипедом. Смотрю на Райхо, который с таким же ошарашенным видом смотрит на меня.

-Райхо... второй раз...

-Пикачу, - с мордой "упс" сказал Райхо, потирая затылок.

-Так, ладно, давайте в лабораторию, - профессору Берчу, видимо, надоело стоять на одном месте.

-Да, пойдем, - киваю. - Кстати, профессор, прошу прощения за свое поведение, когда вы подъехали. Я был весь на нервах и не контролировал себя.

-Да ладно, ничего страшного, - добродушно улыбнулся профессор и хитро улыбнулся. - Может в качестве извинения, ответишь на пару-тройку моих вопросов? Мне про твой интересный случай писал профессор Оук.

-Так и знал, что он всем ученым растрезвонил, - вздыхаю. - Ладно, ничего не поделаешь, отвечу.

-Отлично, - радостно потер руки Берч. - Идем скорее.

-Эй, а как же мой велик!? - возмутилась девчонка. Довольно высокая для десятилетки, подтянутая, длинные каштановые волосы и синие глаза. На голове бандана, из которой волосы торчат, словно двое эдаких висячих ушек. Хмммм... Мисти как-то более... не знаю, женственнее, но эта тоже ничего...

-Оставь пока здесь, Мей, - ответил профессор. - Я потом его заберу и починю.

-И сколько на это уйдет времени?

-Не знаю, неделя, может больше.

-А на чем мне ехать!?

-Пикачу, - лаконично ответил Райхо.

-Пешком, - перевожу я.

-А ты вообще молчи, это ты же его сжег! - возмутилась Мей.

-Ладно, ладно, не ссорьтесь, - примирительно сказал профессор. - Идем уже.

В лаборатории проф сперва проверил Райхо и, выяснив, что с моим покемоном все уже в порядке, начал заваливать меня вопросами. И все-то его интересует: и какие ощущения при трансформации, и как я научился ходить на четвереньках и могу ли я пользоваться молнией и еще дохрена похожих вопросов. Так бы и спрашивал, наверное, неделю с лишним, если бы не Мей - она возмутилась, что так-то пришла за покемоном, а мы тут болтаем. Так что, прервавшись, профессор пошел представлять начинающему мастеру трех первых покемонов. Я тоже пошел, просто из интереса.

Итак, три покемона региона Хоэнн. Травяной трико - прямоходящая ящерица зеленого цвета, с красным брюшком, такими двумя валиками на голове и широким хвостом в полтела самого покемона. Огненный торчик - цыпленок оранжевого цвета с хохолком на голове. И водный мадкип - амфибия, синего цвета с двумя.. ммм... не знаю, как это назвать, в общем, на щеках у него два отростка желтого цвета и эдакий ирокез на голове.

Мей задумчиво стала смотреть покемонов, не решаясь выбрать кого-то одного. Но, в конце концов, она выбрала торчика, видимо из-за его милости, все же девчонкам больше нравятся такие, чем всякие ящерицы и амфибии. Кстати, торчик потом эволюционирует в покемона, который и победил меня в Лиге Джото - блейзикена.

Так как было уже поздно, мы решили переночевать у профессора, а уже потом отправляться дальше. Вопросами меня мучили до поздней ночи. По-моему, я даже во сне какое-то время отвечал. Ну, а на следующий день я пошел к первому стадиону. Мэй пошла со мной, так как ей было по пути. Про велосипед она уже не особо напоминала, понимала, что мы это не специально. Хаах, а Мисти бы мне уже все уши прожужжала требованиями оплаты... дав хоть какие-то зацепки для подколов. Скучновато.

-Эммм, Эш, - отвлек меня от размышлений голос Мей. - А ты уже сколько путешествуешь?

-Год с лишним, - отвечаю. - Участвовал в двух Лигах и дважды выходил в полуфинал.

-Здорово. А весело было путешествовать?

-Когда как, - смеюсь. - Порой было так весело, что хотелось хоть где-нибудь остановиться и просто отсмеяться, а иногда хотелось плюнуть на все и вернуться домой.

-Да? А ты один путешествовал?

-Нет, со мной всегда мои покемоны.

-Пикачу, - согласно кивнул Райхо.

-Ну, а также у меня была пара друзей, с которыми я и путешествовал.

-А где они сейчас?

-Остались по делам в Канто, - вздыхаю. - Ничего не поделать, я же не мог таскать их за собой всю жизнь?

-Хихкс, а девушка была?

Бинго!

-А с какой целью интересуешься? - с игривыми нотками спрашиваю. - Понравился?

-А... нет... я... да с чего бы, - тут же заметалась Мей. Хааа, а она милая, когда смущается.

-Не волнуйся, я просто шучу, - тихо смеюсь. - Мей, а ты чего была такая безразличная, когда приехала? Обычно молодые мастера волнуются, выбирая своего первого покемона.

-Да просто я не особо люблю покемонов, - ошарашила меня Мей.

-А для чего тогда ты стала мастером? - недоуменно спрашиваю.

-Пикаа, - согласно кивнул Райхо.

-Я хотела путешествовать, - ответила Мей.

-То есть ты не любишь покемонов, но любишь путешествовать, а для этого решила стать мастером покемонов, которых ты не любишь?

-Ээээ, да, так.

Мы с Райхо обменялись одинаковыми взглядами: "Женская логика".

-Мей, ты странная, - говорю со смешком.

-И ничего я не странная! - возмутилась девушка.

-Ладно, ладно, - смеюсь. - Согласен, ты не странная, просто забавная.

Дальше мы шли в относительной тишине. Но когда уже добрались до города и уселись в кафешке покецентра, Мей раскрутила меня на истории моих путешествий. Так мы опять же убили время до наступления темноты, переночевали и пошли дальше. По пути нам стали попадаться покемоны и в Мей проснулся охотничий азарт. Было весело, она путала элементарные вещи при поимке покемонов: достала покебол, но не увеличила его, не стала выматывать покемона перед поимкой, и выставила своего торчика против водного покемона.

-Итак, давай буду рассказывать тебе основы, - говорю Мей, когда разогнал разобиженных водных покемонов (торчик смог опалить семейку водных грызунов - азурилл, мэрилл и азумэрилл). - Про то, что покебол надо увеличивать ты уже поняла.

-Да, - понуро кивнула Мей.

-Про то, что просто так покемона не поймаешь тоже. Поймать покемона без битвы можно, только если он сам так хочет или слишком отвлечен, чтобы заметить, что его поймали. Поняла?

-Да.

-Ну и последнее, пока твой торчик слаб, выставлять его против покемонов с подавляющей стихией нельзя. Вот вырастет в уровне, выработаешь тактику против водных и тогда, пожалуйста, а пока что учитывай это. Понятно?

-Да.

-Да не грусти ты так, Мей, - пытаюсь приободрить девочку. - Многие начинающие мастера делают точно такие же ошибки. Скажу честно, даже более старшие иногда и про увеличение покебола забывают.

-Ты тоже? - и вправду слегка приободрилась Мей.

-Ну... было пару раз, - вру, не было. - Так что не беспокойся, это пройдет со временем.

-Ну ладно, - полностью успокоилась Мей.

И вот он, стадион. Мей показала мне, как пройти на арену, а сама ушла куда-то в другое место, пообещав нагнать меня позже. Может она домой пошла? Мей вроде говорила, что это ее родной город. Правда, гложут меня сомнения... Но ладно, время битвы.

На арене не оказалось никого. Странно, обычно лидеры стадионов узнают о претендентах на значок заранее и ждут их именно здесь. Может, вышел по важным делам? Ждать или позвать? Наверное, лучше бы подождать, да только я есть хочу.

-Эй! Есть тут кто!? - кричу.

-Пикачу! - поддержал меня Райхо, который так же хотел подкрепиться.

-Ну и кто тут орет? Я пересматриваю записи Лиги Джото, - раздался возмущенный детский голос и к нам вышел пацаненок лет семи. - Ты еще кто? Претендент?

-Ага, - киваю. - А ты кто?

-Я лидер этого стадиона, - важно надулся пацан. Хи-хи-хи, хочешь попонтоваться?

-Да ну? Ладно, тогда вызываю тебя на битву за значок, - делаю вид что поверил.

-Да, да, сейчас, - важно покивал "лидер" и встал на противоположную площадку. - Ну, чего ждешь?

-Пока лидер не покажет своего покемона, - ласково пропел я.

-Мне покемон не нужен, чтобы понять выиграл ты или нет.

-Да ты что? - делаю удивленные глаза. - А как ты это делаешь?

-Ну... я...

-Макс, а ты что тут делаешь? - раздался возмущенный голос, и на арену зашла Мей.

-Да я тут так..., - сразу растерялся парень. Мы с Райхо стали тихо хихикать, забавный парниша. Продолжаем игру.

-Так ты не лидер? - делаю возмущенную физиономию, хотя меня так и распирает от смеха.

-Ха, и что с того? - сложил руки в замок пацан. - Ты все равно бы проиграл моему отцу, он сильнейший мастер покемонов.

-Да я и не сомневаюсь, - фыркаю. - Но я бы победил, мне нужен значок. Мей, так ты дочь лидера стадиона?

-А... ну да, - немного покраснела девочка. - Я не хотела хвастаться, поэтому и решила задержаться.

-Вооот как, так вот куда лидер пропал, - фыркаю. - Ну а где он?

-Я здесь, - послышался голос и на арену вышел уже настоящий лидер.

* * *

Норман выходил на арену, окидывая пришедшего парня оценивающим взглядом. "Так вот ты какой, сын Темного Взгляда, - подумал он про себя. - Вылитая мать в детстве, только волосы черные и пол другой. Даже ехидная улыбка и та Дейлы". Ну, разумеется, Норман знал Дейлу Кетчум, сложно не знать одну из сильнейших тренеров покемонов, пусть и в прошлом. Норман с Дейлой даже поддерживали дружеские отношения и созванивались иногда. Так что и о приезде ее сына семья Нормана узнала заранее. Правда они не ожидали, что он так быстро пересечется с Мей.

С одной стороны, Норман был этому даже рад. Дейла все хвасталась, что сын пошел полностью в нее. Это значило, что если они с Мей подружатся, то за дочь волноваться не придется - Дейла была готова наизнанку вывернуться, если это поможет ее друзьям. Но вот с другой стороны Норман отлично понимал кошачью натуру семейки Кетчум. Все же в свое время так же получил отказ. И как признавалась Дейла, только потому, что для девушки иметь гарем неприлично. А вот Эш как парень такими ограничениями не связан. Точнее связан, в принципе, законом. Там просто не регистрировались такие браки, но кто говорил, что его надо регистрировать? Тот же Лин имеет три жены, но по документам он холост.

Решать надо было быстро - чуть промедлишь и все, повлиять не удастся. К тому же Дейла говорила, что у Эша уже есть первая жертва. Да и на Мей он смотрел заинтересованно.

-Здравствуй, Эш, - решил начать со знакомства мужчина. - Я Норман, лидер ГИМа Петалбурга и отец Мей и Макса.

-Приятно познакомиться, - улыбнулся Эш, немного насмешливо поглядывая на Макса. Ну да, они тут сейчас такое представление разыграли, Норман сам тихо смеялся.

-Как я вижу ты пришел за значком? - риторический в общем-то вопрос, но задать его следует.

-Ага.

-А ты слышал, как сражаются на стадионах региона Хоэнн? - поинтересовался Норман.

-Двое надвое, только я до конца не понял, как именно. В интернете вроде даже говорилось, что сражаются сразу два покемона, правда я еще не представляю, как это выглядит.

-Ооо, так ты слышал, - хмыкнул Норман. - Ну и где твой второй покемон?

-А блин, точно, - с досадой хлопнул себя по лбу Эш. - Я же всех своих покемонов оставил дома. Засадааааа, опростоволосился.

-Если желаешь, можно провести пробную битву, - предложил Норман. - Твой пикачу против моего покемона.

-Да? - в глазах Эша засветился азартный огонь. - А давайте.

-Милая, будешь судьей? - поинтересовался Норман у своей жены, которая до этого болтала с детьми.

-Да, конечно, дорогой, - улыбнулась в ответ та.

Вот противники встали на разные концы поля. Оба приготовились и выпустили своих покемонов. У Нормана им был вигорот. Эш быстро открыл свой покедекс и просмотрел короткую справку про покемона. Хмыкнул и убрал прибор обратно. Противники встретились взглядами и одновременно оскалились.

-Начали! - объявила Каролина.

-Райхо, удар молнии, - начал прощупывание Эш.

-Вигорот, уклоняйся! Быстрая атака!

-Райхо, скалолом!

Непонятное название резануло слух и Норман приказал:

-Вигорот, назад!

Вовремя, так как перед покемоном-ленивцем пролетел стальной хвост. Райхо сделал атаку стальной хвост, после чего вытянулся на передних лапах и с оттягом нанес удар плашмя. Если бы вигорот не увернулся, то получил бы довольно мощный удар.

-Скалорез!

Уже представляя, что это будет, Норман приказал своему покемону уйти в сторону. И не прогадал - скалорез оказался подобной скалолому атакой, только теперь удар наносился ребром хвоста.

-Хооо, а ты интересный соперник, Эш, - заметил Норман. - Я таких атак не знал, довольно интересно.

-То ли еще будет, - усмехнулся Эш. - Райхо, стальной хвост!

-Вигорот, гиперудар.

Далее битва шла по обычной колее. Ну как обычной... Норман впервые использовал чуть больше половины силы против молодого мастера. А как бы еще новички побеждали у лидеров стадиона? Будь это иначе, мало бы кто проходил дальше, все же лидеры - это мастера, доказавшие свою силу во множестве боев. Тем более, когда лидер стадиона старше претендента настолько лет. Опыт есть опыт.

Норман решил на этот раз показать, что он намного сильнее. Так сказать, указать мальцу на его слабость, чтобы у него был стимул развиваться. И начал действовать во всю силу.

-Вигорот, толчок, - приказал он. - Гиперудар.

-Райхо, влево! - отреагировал Эш. - Удар молнии.

Всего Эш продержался две минуты, для такого молодого мастера это было впечатляюще. Но он так же смог серьезно задеть вигорота, пока он отходил от молнии! Но для победы этого было мало, покемон лидера был более выносливый, так что быстро очнулся. По приказу мастера он рванул вперед, но вместо ожидаемого ближнего боя, на полпути запустил шар тьмы, от которого пикачу Эша увернулся, но тут же получил удар от и не думающего останавливаться вигорота. На этом бой и закончился.

-Продул, - вздохнул Эш. - Райхо, ты как?

-Пикачу, - вздохнул пикачу.

-Да ладно, побродим, потренируемся и выиграем. Нечего грустить.

-Хороший настрой, Эш, - сказал Норман, подойдя к парню, и повернулся к дочери. - Ну а ты Мей? Нет желания проверить свои силы?

-Нет, нету, - замотала головой та.

-Ну ладно, будете собираться в путь?

-Да, - кивнул Эш. - Мне надо дальше, - быстрый взгляд на Мей. - Ну, а Мей как уж захочет.

-Я тоже пойду, - кивнула Мей. - Эш, можно с тобой?

-Как пожелает леди.

Норман печально вздохнул. Он опоздал, теперь придется действовать жестко, чтобы Мей не попала под влияние "ауры Кетчум". Запретить ей отправляться с Эшем и через пару дней она о нем и не вспомнит особо. Но тут появлялись два "но": в таком случае Норман будет волноваться за дочь, она же сама не представляет, что хочет от своего путешествия, поэтому ей придется очень туго. А во-вторых, Эш Норману понравился, чувствуется кровь Дейлы, от отца ему передались только волосы. А для Дейлы семья святое и она за нее любого порвет даже не задумываясь. В общем, как пассия Эш выглядит очень даже прилично, второго такого не найдешь. Но сейчас об этом говорить рано, может потом, когда они подрастут, то и сами разберутся что к чему.

В общем, Норман промолчал. Каролина посмотрела на мужа с вопросом, но потом усмехнулась и покачала головой. Понятно, она тоже мешать не будет. Ну что ж, тогда решено. Пусть отправляется с Эшем.

-Эй, я тоже хочу! - неожиданно возмутился Макс. - Пап, мам, можно?

-Да на кой ты нам нужен, малявка? - возмутилась Мей. - Ты же только мешаться будешь.

-Но я тоже хочу посмотреть на покемонов. Ну, можно, пааап?

-Если Эш разрешит, - развел руками Норман. - Он же среди вас старший.

-Пусть идет, - после секундного размышления ответил Эш. - Только потом не ворчать, если что не так.

-Урааа!

-И слушайся их, - строго сказала Каролина.

-Лаадно!

Ребята собрались уже когда солнце стало заходить. Эш предлагал Мей отдохнуть дома перед путешествием. Так сказать, последний раз с комфортом. Но та отказалась, ей уже не терпелось пойти. И неважно куда, лишь бы идти, ведь она столько мечтала о путешествиях!

В общем, собравшись, они уже собрались идти, когда их остановил Норман.

-Эш, Мей, это вам, - он протянул две коробочки.

-Хм? Зачем это они? - поинтересовался Эш, крутя свою в руках.

-Для значков, - ответил Норман. - Чтобы не приходилось таскать их в рюкзаке, и чтобы не потерялись.

-Я их обычно креплю к кепке, - щелкнул по козырьку Эш. - Но ладно, так даже лучше.

-Пикачу, - возмутился Райхо, которому привычка мастера была по вкусу. Он постоянно во время пути с гордостью поглядывал на уже завоеванные значки.

-Не кипятись, Райхо, во время лиги я их все равно к кепке прикреплю.

Мей же на свою коробку смотрела с какой-то задумчивостью. Ей ни капли не улыбалось участвовать в боях, ее они не интересовали. Но пока других целей для путешествия нет, а как по пути обмолвился Эш: "Путь без цели просто бессмысленная прогулка".

-Ну, хорошо, - Эш спрятал свою коробку в рюкзак. - До встречи, я еще вернусь за значком!

-Удачи вам, - улыбнулась Каролина.

И помахав руками напоследок, дети отправились в свое путешествие.

* * *

Лениво наблюдаю за носящимся по округе Максом. Картина: "Выпустили детеныша из вольера". Ему охота увидеть все и сразу, свой нос сует под каждый камень, в ожидании, что именно там окажется какой-нибудь покемон. Мей и я сидим на нагретом солнце дереве и с философским видом смотрим на него.

-Ну почему тут нет ни одного покемона? - в конце концов, возмутился Макс.

-Я не знаю, - лениво говорю, хааах, хорошо-то как. - Хотя это странно, в лесу всегда были покемоны. Скорей всего их что-то прогнало, но вот что я без понятия.

-Да какая разница? - встрепенулась Мей. - Уже время обеда, есть пора.

Ааа, так вот чье бурчание слышу под боком, хотя я тоже есть уже хочу.

-Да, не помешало бы, - согласился Макс, у которого тоже желудок уже рулады запел.

-Пикачу, - покивал Райхо.

-Ладно, - со вздохом снимаю рюкзак. - Хммм, держи, Райхо. А это мне.

-Эй, а нам?! - на меня уставились два голодных взгляда.

-А вы разве не взяли с собой еду? - удивленно спрашиваю.

-Но я думала, что ты за это отвечаешь, ты же опытнее, - пробурчала Мей.

-Вот как, - хмыкаю. - Ладно, но надолго так моих припасов не хватит. Придется поискать еще.

-Да ладно, найдем, - благодушно сказала Мей, впиваясь в пожертвованный гамбургер. При еде у нее было такое забавное лицо, словно мяут рыбу ест.

Фыркнув, откусываю свой бутерброд. Не выплюнул только потому, что очень хотел есть. Что за оказия? Принюхался. Да нет, не испорчен, запах как обычно. Так какого хрена у меня такое ощущение, словно я ем какую-то гадость?

-Что такое, Эш? - спросила Мей.

-Мей, а у тебя гамбургер, как на вкус? - спрашиваю.

-Да нормально.

-Ну-ка, давай махнемся, - напряженно говорю.

Мей сравнила гамбургер у меня в руках и у себя. У нее уже уполовиненный, а у меня еле откусанный. Разумеется, она тут же поменялась. Я откусил отданный бутерброд и вновь едва не выплюнул. Да что за фигня, какого...

И тут меня словно молния прострелила. Это же...

-Эш, да что с тобой такое? - уже обеспокоенно спросила Мей. - Ты не заболел случаем? Совсем же не ешь.

-Брок... сволочь, - выдыхаю.

-Кто?

-Брок, один из моих прошлых попутчиков, - объясняю. - Он был нашим поваром в путешествии, постоянно готовил разную вкуснятину, словно в ресторанах.

-Ого, повезло тебе Эш, - завистливо протянула Мей, глядя на свои уже пустые руки.

-Да уж, - мрачно говорю, смотря на свою долю. - Только вот теперь у меня возникла кое-какая проблема.

-Э? Какая?

-Я больше не могу питаться фастфудом, - вздыхаю, качая гамбургером. - Такое ощущение, словно в эту гадость намешали чего-то ядовитого, - новый укус. - Гха, черт. Брок, сволочь!

-Так ты этот бутерброд не будешь? - вкрадчиво спросила девчонка.

-Куда в тебя лезет? - вздыхаю. - На, все равно не съем. Лучше потом себе фруктов найду.

-Эш, а что могло заставить покемонов уйти? - спросил Макс, пока Мей дожевывала последний гамбургер.

-Много что, - вздыхаю. - Какой-нибудь сильный хищник, отсутствие еды, может до нас тут прошлась слишком шумная компания, или им просто не понравился какой-то запах. Причин много, я даже не знаю, какая тут больше подходит.

-Ясно, - огорченно вздохнул Макс.

-Да не бойся, насмотришься еще на покемонов, - усмехаюсь. - Мей, ты поела?

-А? Да, поела, - покивала Мей.

-Тогда пошли, Райхо, давай свою банку.

Забрав пустую банку из-под еды Райхо, я поднялся на ноги, потянулся и зашагал дальше. Моя новая команда шагала следом. Через еще два часа мы достигнем реки, около нее должны расти хоть какие-то фрукты, тогда можно будет остановиться на полноценный обед, ладно я им не рассказал, что примерно представлял, что эти двое про еду забудут, так что взял с собой побольше. Судя по аппетитам одной особы, еды надолго хватать не будет.

Мы уже были на подходе, когда я услышал за спиной хруст обертки. Бросив взгляд через плечо, замечаю, что Макс распаковывает шоколадку.

-Эш, - сказал он. - Держи, хоть это и не полноценная еда. Но раз уж ты не можешь есть гамбургеры, может, это сможешь?

-О, благодарю, - с улыбкой беру шоколадку. Уж это-то я точно съем.

-Макс, а ты где ее прятал? - возмутилась Мей.

-Это был мой запас на черный день, - высокомерно сказал Макс.

-А почему со мной не поделился?

-Ты итак два гамбургера слопала, а Эш, который тебе их и отдал, только пару раз их откусил.

С улыбкой слушаю их разговор и уже собираюсь откусить шоколадку, когда мимо меня пролетела черная молния. Зубы сомкнулись уже на пустоте.

-Тейлооо, - насмешливо сказала небольшая птица, держа в лапе сворованную шоколадку. Я в немом шоке смотрел на этот наглеж и не мог подобрать слов.

-Эш... ты...

-Прибью, - мрачно заявляю. - Райхо, удар молнией.

-Пикааачу!

Этот комок перьев еще имеет наглость уворачиваться!? Да еще и улепетывает!

-А ну стоять, сволочь! - рявкаю. - Живо вернул что взял!

-Тейлооо, - фыркнул покемон и полетел куда-то вдаль.

-Ты... Райхо, сегодня у нас на обед птица, - хищно говорю. - Мей, идите с Максом дальше по дороге, я вас скоро догоню.

И срываюсь с места.

* * *

Мей проводила взглядом мелькнувшую молнией фигуру Эша. После чего ей оставалось лишь вздохнуть и последовать приказу. Конечно, немного боязно оставаться одной с младшим братом. Вся ведь ответственность за мелкого теперь на ней. Но Эш опытный мастер, он найдет их, раз уж обещал.

-Пошли, Макс, - сказала Мей. - Эш говорил, что мы все равно остановились бы у реки, так что подождем его там.

И они двинулись дальше по дороге. Взбешенность Эша Мей не удивила - она сама не лучше, когда кто-то осмеливается стащить ее еду, а если действует еще так нагло...

Вот и река. Мей прошла еще немного по берегу, выбирая место для стоянки почище и покрасивее. Наткнулась на чью-то почти полностью подготовленную стоянку. Там был поставлен стол, отдельно стоял костер, на котором кипел суп. У Мей непроизвольно забурчало в желудке. Все же гамбургеры не самая лучшая еда. Завистливо вздохнув (ароматы из кастрюли шли уж очень бесподобные), Мей пошла дальше. Вскоре она отыскала неплохое место и решила остановиться здесь.

Эша не было долго, Мей уже начала волноваться, когда увидела быстро шагающую фигурку в знакомой красной куртке.

-Уф, ну вы и ушли, - выдохнул Эш, подойдя к попутчикам. - Идем назад, там мой друг нам всем стоянку сделал.

-Это где на костре суп варился? - с непередаваемой надеждой спросила Мей.

-Да, там, - кивнул Эш.

-Урааа!!! - вскочила девушка. - Идем быстрее!

-Она всегда такая? - поинтересовался Эш у Макса.

-Да, когда речь заходит о еде.

-Ясно, идем.

Вернулись они быстрее, чем ушли - Мей летела на крыльях запаха. У кастрюли уже кашеварит высокий парень шестнадцати лет, с темной кожей и узкими глазами.

-О, ты быстро, Эш, - кивнул он.

-Так теперь ты расскажешь, что тут забыл? - спросил Эш, усаживаясь на камень неподалеку. - А то появился словно из ниоткуда.

-Эш, это и есть твой друг? - поинтересовался Макс.

-Да, это он. Знакомьтесь, это Брок. Мы с ним целый год путешествовали по Канто и Джото.

-Так вы тот самый мистер Брок? Эш говорил, вы просто бесподобно готовите, - с намеком сказала Мей.

-Ха-ха, сейчас уже скоро будет готово, - рассмеялся парень.

-Так ты все же расскажешь?

-Да-да, просто, когда я пришел домой, то мне через неделю стало слишком скучно. Отец следит за мелкими, младший брат уже уверенно становится новым лидером стадиона. Мне там делать было решительно нечего. И тут я краем уха услышал, что ты отправляешься в Хоэнн. Меня заинтересовали местные покемоны, так что я решил тоже поехать сюда. Позавчера я прибыл на лайнере и начал свой путь, а сегодня утром в магазине купил необычайно свежий картофель и решил приготовить себе суп. Вот, только начал располагаться и варить еду, как услышал какой-то шум и решил проверить, так и наткнулся на тебя.

-Ясно, - кивнул Эш и его глаза сверкнули озорством. - Интересно, а Мисти тебя сразу при встрече прибьет?

-Дааа, лучше бы мне ей не попадаться, - рассмеялся Брок.

-А кто такая Мисти? - спросила Мей.

-Моя вторая попутчица, с которой я путешествовал, - ответил Эш. - Она талантливый мастер водных покемонов.

-Вот как, ясно, - Мей печально вздохнула.

-Если ты грустишь о том, что мы парочка, то пока что нет, - ехидно улыбнулся Эш. - Так что у тебя все еще есть шансы.

-Да.. да.. да я просто расстраиваюсь, что суп долго варится, - возмутилась и покраснела Мей.

-Ха-ха-ха, Эш никогда не меняется, - рассмеялся Брок. - Любимое развлечение - подтрунивать над сокомандницами. Эх, Эш, и за что тебя девчонки любят?

-За мое очарование, - хмыкнул Эш.

-Да с чего вы решили, что я...

-А мы и не про тебя, - улыбнулся Эш. - Брок имеет в виду Лори, а может еще Мису, Стефани, пару Дженни и одну молодую Джой... а может еще ту, которую мы в деревне Разинг встретили?

Мей стояла, вытаращив глаза. Она и не ожидала, что Эш настолько популярен.

-Хотя для меня они все слишком старые, - вздохнул Эш. - Мне настолько старше себя не нравятся.

-Эх, Эш, не понимаешь ты своего счастья, - печально вздохнул Брок. - Да вокруг тебя только красотки вьются, я пока путешествовал, таких встречал от силы троих, а с тобой чуть ли не ежедневно. А ты на них ноль внимания.

-Они мне не интересны.

Мей вздохнула и отвернулась. Нет, ей нравился Эш, но как друг, а не как парень. Хотя порой интерес и проскальзывал, но еще рано для чего-то подобного. Правда, заметку: "Отваживать глупых дур", Мей себе все же поставила. Нечего виться вокруг и затормаживать путешествие.

До готовности еды оставалось еще полчаса. Эш рассказал, как гнался за наглым тэйллоу, но тот улетел в фруктовую рощу, где оказалась толпа его друзей. Правда, как самодовольно сказал Эш, он его все же пощипал. А затем его чуть не заклевали, но тут вовремя подоспел Брок и разогнал стаю своими покемонами.

Эш как раз закончил историю, когда над поляной закружил тэйллоу, клюв которого был измазан в шоколаде.

-Опять ты, - возмутился Эш. - Какого ты пристал к нам?

-Тейлоооо, - прокричал покемон и уселся на камень. - Тей, тейлоо.

-Хм, по-моему, он хочет сразиться, - сказал Брок.

-Хах, ладно, - вздохнул Эш. - Райхо, давай закончим с этим и поедим.

-Пикачу, - кивнул Райхо и встал перед мастером.

Тэйллоу довольно кивнул и взлетел, резко бросаясь вперед.

-Райхо, в сторону.

Битва длилась пять минут, потому что тэйллоу был птицей, да еще при этом одной из быстрейших, так что попасть по нему было большой проблемой. Эшу пришлось действовать на упреждение, и то Райхо почти случайно подловил покемона-птицу на стальной хвост, выбивая из нее сознание. Эш тут же метнул покебол, ловя тэйллоу.

-Ну, вот и все, - довольно улыбнулся он, когда покебол издал сигнал. - Мой первый покемон региона Хоэнн.

-Ааа, так вот как выглядит битва покемонов! - восторженно воскликнул Макс.

-Ты же жил в стадионе, ни разу не видел? - хмыкнул Эш.

-Но раньше меня не особо впускали туда во время боев, - огорченно сказал Макс. - Да и если впускали, то усаживали подальше от арены, чтобы не попал под случайную атаку.

-Понятно, - кивнул Эш и выпустил тэйллоу. - Так, не шевелись, сейчас лечить буду.

Пока Эш занимался своим покемоном, Мей решила оглядеться. Но даже не успела встать, когда увидела огромную стаю тэйллоу, окружающую их стоянку.

-Эммм... Эш, - протянула Мей. - Это не о той ты стае говорил?

-Хм? Да, о ней, - мельком глянул на покемонов Эш. - Наверное, на запах прилетели. Вы попросите их подождать, я сейчас... ну или продержитесь минутку, лады?

-Какую минутку!? - возмутилась Мей. - Их же тут сотни!

-Нет, около тридцати.

-Да какая разница!?

-Тейлооооо, - прокричала стая, и хотела уже было двинуться вперед, когда прозвучал сигнал таймера у кастрюли.

-О, уже готово! - воскликнул Брок и кинулся снимать суп.

Мей тоже тут же забыла про свои испуг и побежала к котлу, от которого шли просто умопомрачительные запахи. Не зря Эш нахваливал поварской талант своего друга. На запах так же подлетела и стая тэйллоу, выпрашивая себе еду.

-Ха-ха, вот так вот, - весело сказал Эш, так же подходя к кастрюле. - И никаких драк, перед готовкой Брока никто не устоит.

-Давайте, рассаживайтесь, тут на всех хватит, - так же весело сказал Брок, помешивая суп.

Вскоре все были сыты и довольны. Тэйллоу собрались улетать. Пойманный тэйллоу попрощался с ними и вернулся уже к своему мастеру.

-Ну что, Брок, куда собираешься?

-Не знаю, я думаю...

-Я говорю, куда ты собрался, Брок? - лицо Эша стало напряженным. - Кто тебе сказал, что ты можешь куда-то идти?

-Эээ? В каком смысле? - в шоке поинтересовался Брок.

-Ты... ты должен взять на себя ответственность! - воскликнул Эш, обвинительно тыкая пальцем в Брока.

Глаза треугольными стали даже у покемонов. А у Брока они и вовсе образовали шестигранники, в таком он был шоке.

-О.. о чем ты, Эш? - еле просипел он.

-Так я из-за тебя не могу есть еду из магазинов, - возмутился парень. - Это ты меня разбаловал своей готовкой, так что прими ответственность за то, что я теперь не смогу брать с собой сухпаек!

Все облегченно вздохнули и рассмеялись. Эш недоуменно обвел присутствующих глазами, потом задумался, а под конец аж заалел. Видимо до него дошло, что он ляпнул.

-Ладно, я в принципе и хотел путешествовать с вами, - сказал Брок, когда все просмеялись. - И Эш, не пугай меня так больше.

-Ладно, - буркнул все еще малиновый парень, вызвав новый приступ смеха.

* * *

Мы уверенно шли к первому городу, когда нам по пути встретился парень, предложив мне сразиться. Я отказывать не стал, итак давно было желание с кем-нибудь подраться. Мой соперник выставил бидриллу, я против него выставил тэйллоу. Битва шла недолго - две минуты, закончилось моей победой.

-Хааах, хорошо размялись, - довольно говорю, когда мы уже распрощались с парнем и двинулись дальше.

-Хах, это не самый сложный твой соперник, Эш, - насмешливо сказал Брок. - Скоро ты наконец-то перестанешь застревать в полуфинале и, наконец-то, выйдешь в финал.

-Очень надеюсь, - киваю. - Обидно же, второй раз подряд.

Внезапно из кустов появилась огромная тень, трансформировавшись в... зигзагуна... который по размерам догонял человека...

-Вау, а я и не думал, что дикие зигзагуны такие большие! - воскликнул Макс.

-И что бы это значило? - ехидно поинтересовалась Мей.

Пока они переругивались, я думал. В принципе я ни разу до этого не видел зигзагуна, может они такие и есть. Но с другой стороны как-то странно он бежит, а точнее движет конечностями. Словно... человек на карачках.

-Пойдем его догоним! - предложил Макс и ломанулся следом, за братом побежала Мей, там уж нам с Броком пришлось следовать за ними.

А вот и он, около небольшой стаи... зигзагунов, только они были гораздо скромнее по размерам. И тут огромный зигзагун сбросил свою шкуру... брр, да блин, что со мной? Тут уж ясное дело - просто парень переоделся в костюм покемона и зачем-то двигался как он. Чеерт, меня начинает коротить.

-А! Так это человек? - раздался удивленно-возмущенный голос Мей.

-Ха, я это понял сразу же, - тут же задрал нос Макс.

-Конечно, великий мастер, - умильно пропел я.

-Эш! Хватит уже! Я же извинился! - недовольно надулся мелкий.

-Да, да, величайший, - оказывается не только девчонок интересно подкалывать, хи-хи, такая моська.

Парень, который оказался под костюмом, был примерно на два года старше меня, какого-то невнятного цвета волосы, зеленоватые глаза и самая заурядная морда. Вот, он хотел было начать битву с зигзагунами, но тут неожиданно вмешались Макс с Мей - полезли тискать тренера, чтобы убедиться, что это точно не покемон. Разумеется, зигзагуны поспешили смыться.

-Вы, из-за вас я не смог поймать покемона! - начал парень возмущенным голосом. - Вы хоть знаете..., - тут его взгляд упал на ноги Мей и Макса. - ААА, вы носите бриджи? Так вы как я!

Надеюсь, он не буйный, но на всякий случай спрячусь за Броком.

-В каком смысле как ты? - продолжила спрашивать Мей. - И кто ты такой?

-Оо, у меня много имен, - глаза парня загорелись. - Когда я в лесу, я зигзагун, иногда я тентакул, когда нахожусь в воде, но чаще всего я мадкип. А если вы желаете узнать мое настоящее имя, то я Николай, носитель бриджей!

Мамочка, теперь я понимаю, почему ты мне в детстве запрещала долго смотреть телевизор и в интернете не давала лазить, где попало. Мало того, что он все это сказал, он еще каждый раз костюм менял на одноименный! Стоп... да вы издеваетесь! Откуда он их доставал!? Почему, ну почему я не знаю этой тайной магии, позволяющей таскать с собой кучу вещей в сравнительно небольших сумках? Это нечестно!

-А зачем тебе эти костюмы? - спросил Макс.

-Это чтобы лучше понять покемона, я должен принять его обличие и вести себя так же.

Я не хочу представлять, что он будет делать, если захочет поймать мака. Представлю лучше, как он ловит мэджикарпа, это будет гораздо легче для моей больной психики.

Тем временем эта троица наболталась и Мей решила вызвать Николая на битву. Эх, не успел отговорить. Мей и битва - это по-прежнему не совместимые вещи. Продует, как пить дать.

Вот они начали, Николай вызвал мадкипа и...

-Начинаю перевоплощение! *Крик Тарзана* Отлично, я готов!

Нервно глажу Райхо, за что мне это наказание? Райхо понимающе косится на меня и не мешает.

-Вперед, торчик, - выпустила своего покемона Мей.

Бой описывать не стану. Достаточно сказать, что Мей начала битву с команды: "Атакуй, торчик!". Все, просто атакуй. Нет, будь на месте торчика Райхо, он бы атаковал самой подходящей случаю атакой. Но это опытный, тренированный покемон, а у Мей торчик команды-то толком не знает. Короче, проигрыш был позорным, с одной-единственной водной струи мадкипа, что и сказал Николай. И хорошо еще он промолчал дальше, наткнувшись на мой взгляд. Псих он или нет, но своих подопечных я оскорблять не дам никому.

-Эй, возьми свои слова обратно! - правда Максу и этого хватило, чтобы распалиться.

-Вот еще, пусть тренируется, - хмыкнул Николай и ушел дальше искать зигзагунов.

Мы же собрались и пошли дальше, так как просто так стоять я не был намерен.

-Моя первая битва и я так позорно проиграла, - тяжело вздыхала Мей. - Да еще такому ничтожеству.

-Почему сразу ничтожеству? - хмыкнул Брок. - Эш вон прятался за мной, пока я не стал судьей.

-Брок, ты, конечно, повар, но статус неприкосновенности снимается очень легко, - мрачно замечаю. - И вообще, словно ты не знаешь про мою реакцию на подобных. Я ведь понять не могу, он так прикалывается или на полном серьезе. Пытаясь его понять, я перегреваю свой мозг, но никак не могу понять причин его действий. От этого я не знаю, опасаться мне этого психа или же нет, поэтому такая реакция, а еще...

-Все, все, больше ни слова.

-Вот бы папа его разделал под орех, да, Макс? Макс? Ты где?

В шоке замираю на месте. Только что же эта шантрапа рядом бежала.

-Макс! - рявкаю. - Живо вернулся!

А в ответ тишинаааааа.

-Придется искать, - вздыхаю, наблюдая, как Мей с Броком трясут головами. Райхо у меня уже более ученый, он сразу уши закрыл. Ну, а к Броку я специально спиной встал, чтобы он не заметил, хе-хе. - Тэйллоу, помоги нам. Поищи его с воздуха.

-Тейлоооо, - кивнул тэйллоу и улетел.

-Уф, ну у тебя и голос, Эш, - высказалась Мей. - Ладно, давайте побыстрее найдем Макса, мало ли что могло случиться.

И мы двинулись в обратную сторону, иногда выкрикивая имя мальчишки. Через пять минут вернулся тэйллоу, который отыскал его.

Макс стоял в окружении зигзагунов с полным отворотом ягод. Да что этот болван придумал? Зигзагуны сжимали кольцо, так что действовать надо было быстро.

-Райхо, дрожь земли.

Так-то атака нагло сперта у земляных покемонов - землетрясение. Только в исполнении Райхо она слабая, там только едва-едва земля дрожит, так что для боев она не годится, но вот если надо кого-то остановить или напугать - самое оно. Выглядит как удар стальным хвостом по земле, удар наносится плашмя. Зигзагуны отскочили в стороны и уставились на нас.

-Макс, брось ягоды и иди сюда, - напряженно говорю, не отрывая глаз от покемонов.

Дождавшись, когда Макс выполнит приказ, я продолжил:

-А теперь медленно отходите назад, я сейчас...

-*Крик Тарзана*, я нашел тебя, зигзагун!!!

В ступор впал не только я, даже сами зигзагуны резко прервали игру в гляделки и ошеломленно уставились на визитера. Снова Николай, снова костюм зигзагуна, снова мой взорванный мозг. Напряженный момент обратился фарсом, но я даже был рад этому и готов простить Николаю его заскоки... если он будет от меня подальше.

Зигзагуны сбежали, кроме одного, которого и решил поймать Николай. В принципе, много времени у него это не отняло, очевидно, что он не первый год покемонов ловит. Зигзагуна парень поймал, потом обкатал его в короткой драке со мной и ушел в сторону Петалбурга, чтобы сразиться с отцом Мей.

Макс ходил слегка подавленный и опасался смотреть мне в глаза. И правильно, я был в гневе.

-Макс, зачем ты сбежал? - спрашиваю его, когда Николай исчез за деревьями.

-Но я хотел...

-Макс, - давлю взглядом. - Сейчас тебе повезло. Мы успели тебя найти до того, как зигзагуны решили отнять у тебя ягоды. А если бы нет? Ты вообще хоть чем-то подумал перед этим!?

-Эш..., - осторожно начала Мей.

-Что Эш? А если он в следующий раз решит сбежать в пещерах? Или в глухом лесу? Что мне в таком случае говорить вашим родителям? "Ой, извините, он убежал, именно поэтому я принес только кости вашего сына"!? Макс, это не питомник, где покемоны безобидные! Они все дикие, большая часть очень не любит чужаков на своей территории, а часть вообще рассматривает как еду! Ты если на себя наплевал, хоть сестру с родителями пожалей! Думаешь, им будет приятно, если тебя задерет какой-нибудь психованный покемон?!

-Я... но... я.., - все, глаза на мокром месте, хэх.

-Макс, пойми, - резко сбавляю обороты и делаю голос мягким. - Если ты хочешь куда-то пойти, предупреди нас. Не убегай как сегодня, мы же за тебя перепугались.

-Он прав, Макс, - подключился Брок. - Мы не запрещаем тебе смотреть покемонов, просто не сбегай без спросу.

-Ладно, я больше не буду, - всхлипнул Макс.

-Обещаешь?

-Обещаю.

-Ну, вот и хорошо, - уже весело говорю. - Идем, надо найти нормальную стоянку для отдыха. Этот носитель бридж вынес мой мозг, так что мне срочно требуется отдых. И что-нибудь вкусное для нервов.

-Пикачу, - согласно кивнул Райхо.

* * *

На следующий день ребята проходили мимо озера, поэтому решили притормозить и искупаться - жара стояла довольно сильная.

Мей задумчиво смотрела на Эша. Вчера он открылся с неожиданной стороны. Нет, он правильно отчитал Макса, он и в самом деле мог попасть в ту еще ситуацию по своей глупости и упрямству. Но чего-то подобного от Эша Мей не ожидала. До этого она считала его просто весельчаком, не способным сердиться по-настоящему, а тут...

Она снова повернула голову к Эшу и замерла соляной статуей. Нет, то, что он снял футболку совершенно не при чем - они же купаться собрались. Поразило Мей другое. Шрамы. На теле Эша была просто невероятная куча шрамов.

-Эш, откуда у тебя это? - спросил Макс.

-Хм? Шрамы? - хмыкнул Эш. - Вот эти от когтей нидокинга, вот это в меня виктрибелл острыми листьями запустил, это меня протаранил торос, вот это меня урсаринги приласкали, это на меня напала стая спироу, это... а, уже не помню, на меня слишком много раз нападали, чтобы все запомнить.

И Эш полез в воду.

-А вы думали, он просто так рассердился? - хмыкнул Брок. - Эш знает, о чем говорит просто потому, что сам не раз и не два наталкивался на агрессивных покемонов. У всех мастеров есть подобные шрамы, если они, конечно, не путешествуют с охраной.

-Вы чего застряли!? - прокричал из озера Эш. - Вода отличная!

-Я не буду! - отозвался Брок. - Эш, можно я твой ноутбук займу?!

-Ладно! Модем в боковом кармане!

Пока младшие купались, Брок залез в интернет. Нет, вовсе не за.. эм, 18+, как вы наверняка подумали (и не надо говорить что нет). Просто вскоре будет передача его любимой радиоведущей, Перис Моуг. А радио Брок с собой взять как-то не додумался.

-Хей, привет всем! - послышалось из динамиков. - Вы нашли нашу волну Покемастер FM, и с вами я, ваша любимая Перис Моуг!

-И не такой любимый, по крайней мере, среди мужской аудитории, Люк Квай, - это был напарник Перис. - Перис, я слышал, ты недавно вернулась из Джото?

-А, да, было так весело...

-О, это же Перис Моуг! - воскликнула Мей, вылезшая из воды. - Брок, включи погромче!

-У меня в рюкзаке усилитель есть! - подсказал Эш. - Там же, где и модем лежал!

-Кстати, я была на Лиге Джото, - послышался уже более громкий голос радиоведущей.

-Ооо, и как? Наверняка там было много сильных тренеров.

-Еще как! В финальных битвах остались только сильнейшие. Я порой даже забывала дышать, следя за боями. А сколько там было мальчиков, ух!

-Хе-хе, присмотрела себе жениха уже? - ехидно спросил Люк. - Армия твоих фанатов будет в трауре.

-Ха-ха, а вот не ехидничай. Присмотреть-то присмотрела, но больно уж он молод. Да и с ним уже была подружка, а жаль. Таких мужиков не найдешь, нарасхват прямо.

-Расскажи нам о нем, - предложил Люк. - Чтобы твои мужские поклонники знали на кого равняться. Ну, или кого порвать на клочки, тут уж кто как.

-Он сам кого хочешь порвет. Итак, парня моей мечты зовут Эш Кетчум...

-ЧЕГО!? - послышалось над полянкой в разных интонациях. От охреневше-завистливого Брока и до совершенно охреневшего Эша, который к тому же чуть не захлебнулся, пойдя ко дну от удивления.

-... он сын Дейлы Кетчум, в, хе, девичье Темный Взгляд. В первый раз я с ним встретилась в косплей-магазине, куда он случайно забрел и попал в загребущие ручки тамошней продавщицы. Он там был такой няшкой! Честно, сама бы нарядила его во что-нибудь эдакое. Ну, во второй раз мы встретились, когда он прогуливался по городу уже в Сильвере. Он тогда шел с девчонкой на год-два старше себя и мирно ворковал. Ох, как же мне тогда стало обидно, что я свой шанс профукала, хоть мне и восемнадцать уже, хах. Но зато мы с ним поговорили, он оказался парнем хоть куда. И на язык он поострее тебя будет, Люк. Эта зараза даже меня затроллила! В общем, теперь я нашла свой идеал парня и если мой новый парень окажется хотя бы на двадцать процентов похожим на Эша, то я, не задумываясь, выйду за него. К моему счастью, такой типаж очень редок, да и как я говорила, нарасхват. В общем, теперь я навечно старая дева, ха-ха-ха!

-Надо было сразу догадаться, что она притворяется, - послышалось бульканье со стороны озера. - Вот ведь черт, то-то мне голос показался подозрительно знакомым.

-Пикааааачуууу, - согласился с ним Райхо.

-А почему вы мне не рассказали? - обиженным голосом спросил Брок. - Когда это было?

-На второй день лиги, ты тогда остался в покецентре приставать к Джой, сам же наотрез отказался прогуляться.

-Кстати, кстати, - продолжила радиоведущая под тихий завистливый вой. - Он занял третье место в лиге. А ему всего одиннадцать, представляешь какой талант?

-Хм, да уж, я слышал, что среди таких молодых мастеров даже в финальные битвы проходит лишь один в десять лет, - согласился Люк. - У мальца действительно потенциал.

-А еще у него такие крутые покемоны, - продолжила заливаться Перис. - Мне особенно понравился его пикачу, жаль, что не удалось его погладить, всего бы затискала.

-Перис, если слишком сильно сжать электрического покемона, почти наверняка он ударит током, - заметил Люк. - Если ты, правда, не его мастер. И что, у Эша только такие покемоны?

-Нет, конечно, в финале у него был и бульбазавр и сквиртл и чаризард, торос, а особенно мне понравился его вапореон. Он двигался с такой потрясающей грацией, словно сам состоял из воды.

-Ну, хорошо, чую ты об Эше теперь мне все уши прожужжишь, - сказал Люк.

-Естественно, если бы ты был похож на него хотя бы наполовину, то ты бы размерами своей толпы фанаток поразил даже Нула, да что там, ты бы его вообще без фанаток оставил.

-Ну хорошо, хорошо. Если встречу Эша, попрошу его устроить мне мастер-класс по закадриванию девчонок. Может, вернемся к посланиям?

-А чего тут возвращаться, зацени.

-Ох и нифига, скорей всего я обязан найти Эша, - завистливо присвистнул Люк. - Сразу десять заявок для него. Завидую, что же будет, когда он совершеннолетним станет?

-Хо-хо, отличный вопрос, - согласилась Перис. - Ну да ладно, там все равно примерно одно и то же, передайте привет, еще встретимся и поставьте песню... не согласна, для Эша не подойдут эти розовые сопли! Ну да ладно, я уже знаю какую ставить. В общем, Эш, это тебе от Джени из Лагуна, тоже Джени, но из Расттауна, ..., ... и, наконец, и от меня, наслаждайся.

Из динамика полилась какая-то ритмичная музыка, но сидящих на поляне в данный момент она не волновала. Брок пытался выпытать из Эша подробности встречи и сколько еще он знаменитостей знает, Макс играл с покемонами, а Мей тупо пыталась осмыслить с кем она, собственно, решила отправиться в путешествие.

Но потом страсти улеглись, Брок выбил у Эша чуть ли не клятву по городам без него не ходить, Макс слишком сильно сжал Райхо и получил удар током, а Мей решила отложить мысли на потом.

Друзья собрались и отправились дальше в путешествие.

* * *

Мы шли по глухому лесу. Да, опять Брок решил срезать, а я не смог купить компас, так как во всех магазинах их не было, на удивление. Нас сейчас вел только Макс, у которого был интересный навигатор с GPS, так что настроены мы были позитивно.

И тут мимо нас пробежала стайка трико. Сработал рефлекс и я, не задумываясь, кинул покебол. К сожалению, не угадал, видимо они были недостаточно увлечены, чтобы попасться.

-И кто меня учил ловить покемонов? - ехидно спросила Мей.

-Мей, - улыбаюсь. - А ты вспомни мою первую лекцию. Хочешь еще?

-Н.. нет, не хочу, - вздохнула Мей, вспоминая свой позор и мои слова.

-То-то же, идем. Я хочу поймать одного из них.

Трико привели нас к огромному оврагу, на дне которого стояло огромное дерево без листьев. Судя по виду, оно очень старое, и, похоже, уже умерло или очень близко к этому.

Стая трико остановилась перед деревом. Тут же с веток спрыгнул еще один, ярко выделяющийся от остальных тем, что жевал веточку. Стая стала говорить одиночке что-то все более раздраженным голосом, затем из толпы вышел уже совсем дряхлый трико и тоже стал что-то говорить.

Так видимо и не придя к окончательному решению, стая ушла, а одиночка запрыгнул обратно на дерево.

-И что это было? - спросил Макс.

-Не знаю, - задумчиво говорю. - Ждите здесь, проверю кое-что.

Я поднялся на ноги и спокойно зашагал к дереву. Трико сперва удивился, увидев меня, а затем его взгляд стал настороженным. Когда я подошел к дереву, он плюнул в меня веточкой, намекая не подходить. Я уставился ему в глаза, простояв так минуту, а затем медленно и аккуратно стал обходить дерево, осторожно ведя по стволу ладонью. Трико не атаковал, только очень внимательно следил за моими действиями. Я же просто хотел узнать живо дерево или уже мертво.

Живое, но ненадолго. Ветки уже отмерли, жив только ствол. К концу года умрет и он, и тогда дерево повалит первый же сильный ветер. Оно слишком старое, даже не возьмусь предполагать, сколько ему лет. Так и не произнеся и звука, я завершил круг и отправился обратно к кустам, где засели остальные.

-Год, - говорю, когда оказываюсь в кустах. - Ствол еще живой, но ветки все мертвы, на них и почки нет.

-Почему тогда тот трико сидит там? - спросила Мей. - Почему не ушел с остальными?

-Не знаю, - смотрю назад. - Но выясню, ставьте лагерь где-нибудь в лесу, я приду, когда стемнеет.

-Ладно, Эш, - кивнул Брок, и остальные двинулись назад.

-Пикапи, пикачу? - спросил Райхо, когда мы остались одни.

-Ничего, приятель, - треплю его по голове. - Мы просто посмотрим, что он будет делать, все же я хочу знать, почему он остался.

Трико на дереве оставался недолго. Через десять минут он отправился куда-то вниз, а вернулся с листком воды, который вылил под корни. Он проделал этот путь еще четырежды, после чего стал прикрывать политое место прошлогодними листьями и травой.

-Похоже, он не хочет уходить именно из-за него, - задумчиво говорю. - Его держит полумертвое дерево.

-Пикачу?

-Да не хотел бы я ничего делать, все же нужно уважать чужой выбор. Ладно, думаю, я знаю, что делать.

Я вновь вышел к дереву, молча сходил за более большим листком и уставился на трико. Тот смерил меня подозрительным взглядом, цыкнул зубом и согласно кивнул. Я сходил за водой и стал помогать покемону, Райхо тоже принял посильное участие.

К вечеру мы закончили поливать дерево. Трико благодарно нам кивнул и залез на дерево, устроившись среди веток, а я двинулся к стоянке. Нашел ее, потому что у меня был тэйллоу, отсылая Брока, я как-то забыл, что мне надо как-то их найти, поддался моменту. К счастью далеко идти и не пришлось - стоянка была довольно близко. Там я быстро рассказал друзьям о том, что делал весь день и поел.

-Не думаю, что я смогу уговорить его пойти со мной, - говорю, откладывая тарелку. - Таких упрямцев уговаривать сложно, только если его дерево внезапно не сломается, но это случится лишь через год, и то только если ветер будет ну очень сильным, все же это многовековое древо.

-Никогда бы не подумала, что встречаются такие покемоны, - задумчиво сказала Мей.

-Они все разные, - улыбаюсь, поглаживая придремавшего у меня на коленях Райхо. - У меня было восемь иви, сейчас их шесть. И они все абсолютно разные по характеру.

-И что ты собираешься делать с трико, Эш? - спросил Макс.

-Ничего, завтра с утра мы пойдем дальше.

-Но нельзя же его так оставлять!

-Макс, ну не силой же мне его с собой тащить, - хмыкаю. - Если я так сделаю, он все равно постарается сбежать и не станет слушаться. Нечего портить жизнь себе и покемону. Когда дерево умрет, он сам уйдет, все же дикий покемон.

Еще немного поговорив, мы разошлись спать. В этот раз по палаткам, так как погода стала резко портиться.

Проснулся я от того, что мне по лицу ударило что-то мокрое. Продрав глаза, я увидел, что ветром открыло край палатки, и туда стал захлестывать дождь. Палатка сейчас вообще ходуном ходила, похоже, ночью разыгралась буря. Странно, мне кажется или это зарево?

Выхожу из палатки под дождь. Мне не показалось, над лесом и в самом деле зарево, причем с той стороны, где то самое дерево с трико.

-Пикапи! - прокричал Райхо, выбегая из палатки. - Пикачу, пикапи, пикааа.

-Смотри, - указываю ему на зарево. - Похоже, горит с той стороны, где трико.

-Пикачу?

-Да, давай проверим, - соглашаюсь и быстро ныряю в палатку за курткой.

И снова я оказался прав, горело именно то самое дерево, точнее в основном его ветки, ствол не сухой. Рядом метался трико, тщетно пытаясь его затушить.

-Райхо, кидай на дерево землю стальным хвостом! - приказываю Райхо. - Трико, воды итак достаточно! Сбивай тоже землей!

-Трико, - кивнул покемон и стал закидывать огонь с помощью раскисшей земли.

Я тоже помогал в меру своих возможностей, хотя много не мог. Больше всех успеха достиг Райхо - он кидал целые пласты земли на огонь. Вскоре пламя стало гаснуть, как и прекращаться дождь. Да и вообще, как я вижу, уже светает. От дерева остался один ствол, ветки практически полностью сгорели, вряд ли оно оправится после такого. Подхожу к дереву и прикасаюсь рукой. От ствола тут же самостоятельно отвалился большой кусок коры. Нет, это его конец.

-Сочувствую, - говорю трико. - После таких ожогов оно вряд ли оправится, полгода, а затем его повалит не самый сильный ветерок.

Покемон обессилено упал на землю, неверяще смотря на дерево. Вздохнув, я присел на корень, осматривая землю. Тут мой взгляд наткнулся на кое-что. Ну-ка, ну-ка... Опа, вот это номер.

-Трико, - зову. - Смотри-ка сюда.

С улыбкой сажусь на корточки перед четырьмя ростками. Судя по листочкам, это древесные саженцы, скорей всего они выросли из корней материнского дерева.

-Трико, трик! - радостно воскликнул трико, увидев маленькие побеги.

-Да, старое дерево не выживет, но на его месте вырастет другое, - с улыбкой киваю. - Все же это лучше, чем, если бы оно просто погибло.

-Трико, - согласно кивнул трико, прикрывая маленькие саженцы листьями.

Тут нас окружила стая трико, они замерли, смотря на нас двоих. А потом из толпы вышел все тот же старый трико, о чем-то поговорив с одиночкой. Теперь остальные были настроены более доброжелательно, часть даже смотрела на одиночку виновато. Как вы сами понимаете, о чем они говорили, я не понимал. После того как они переговорили, часть трико отправилась куда-то в лес, а остальные стали возиться около саженцев.

Убедившись, что все закончилось хорошо, я поднялся на ноги и собирался уходить, но тут я сделал один шаг и вздрогнул всем телом. Ливень расквасил землю до состояния грязи, которой было мне по щиколотку. Нет, в принципе, я свою фобию грязи вполне могу перебороть, грязи немного совсем, но приятного будет мало.

-Пикачу, - успокаивающе сказал Райхо, запрыгнув ко мне на плечо.

-Ничего, приятель, сейчас приду в себя, - говорю. - Только дух переведу.

-Три, трико, трик? - к нам подошел трико.

-Пикапи, пикачу, - ответил ему Райхо.

-Трико, - удивленно сказал трико. - Трик, три, трико.

Он сбегал к своим сородичам, они о чем-то переговорили, и от стаи отделилась еще часть, что... стала укладывать листья на грязь, образуя небольшую такую тропинку до конца оврага.

-Благодарю, - благодарно киваю трико. - Счастливо, надеюсь, из этих саженцев вырастут деревья не меньше старого.

-Трикооо, - помахала мне вслед стая.

Добравшись до лагеря, я переоделся в сухую одежду, вытер Райхо и пошел разжигать костер, чтобы сварить себе чаю. А то простудиться мне еще не хватало.

-Эш? Ты уже проснулся? - сонно спросил Брок, выйдя из палатки. - О, ты и костер уже разжег? Хм, а чего это у тебя футболка другая?

-Как ты понял? - удивленно спрашиваю.

-А ты посмотри на грудь, - хмыкнул Брок. - Старая была без рисунков.

-Точно, - цыкаю зубом, смотря на растительный рисунок белого цвета на левой стороне груди. - Как-то запамятовал.

-Ну так что произошло? - спросил Брок, оглядывая лес. - Куда тебя в такую погоду понесло? Похоже, была неплохая буря.

Я рассказал Броку утреннюю историю, тот поахал, пожурил меня, что я его не разбудил, а потом стал готовить завтрак. Когда он уже был приготовлен, на запахи выползла Мей, последним был Макс. Умывшись, мы позавтракали и стали собираться дальше. Ни Мей, ни Макс смены одежды не заметили, хех.

Когда мы уже вышли на тропу, передо мной в землю внезапно воткнулась веточка. Недоуменно подняв голову вверх, я увидел все того же трико.

-Три, трико, трик, - усмехнулся он и спрыгнул на землю, после чего встал в атакующую стойку.

-Хочешь битву? - усмехаюсь. - Уверен?

-Трико, - твердо кивнул покемон.

-Ну хорошо, Райхо, вперед.

Тактика битвы с травяными покемонами у нас с Райхо отработана практически до автоматизма: пока враг на земле использовать атаки типа стального хвоста и быстрой атаки, вынудить его оказаться в воздухе, после чего атаковать электрической атакой. Трико был опытным и довольно сильным, хоть знал всего две атаки - быстрая атака и удар хвостом. Но все же у меня уже опыт сражения с травяными покемонами, плюс Райхо тоже далеко не слабак. Он уже сейчас намного сильнее трико, а я его тренирую всего лишь один год.

Короче, трико я поймал. После его поимки мы немедленно пошли дальше, так как оставаться в лесу больше не было ни малейшего желания. После дождя мы сухую полянку себе не найдем, а ночевать на мокрой траве или и вовсе на грязи мы не хотим.

К одиннадцати мы уже добрались до города, и тут я вспомнил одну крайне важную вещь.

-Брок, - охрипшим голосом говорю. - Сегодня же воскресенье.

-И верно, но у нас есть час, Эш, - сказал Брок. - Сейчас доберемся до покецентра, там пересидишь.

-А что такое? - спросила Мей.

-Увидите, - мрачно говорю. - Давайте побыстрее, не приведи легендарные еще посреди улицы случится.

Мы двинулись к покецентру. Мей с Максом бросали на нас с Броком заинтересованные взгляды. Хорошо еще мы успели до двенадцати, я сразу же скрылся в нашей комнате и уселся на кровати.

-Так что произойдет? - спросил Макс.

-Увидите, - смотрю на часы. - Уже через пару минут.

-Ты не можешь, что ли просто сказать? - возмутилась Мей.

-Легче разок увидеть, да и не поверите вы словам.

Тут меня окружил дым, а когда он развеялся, я увидел ошарашенные лица друзей, которые смотрели в место намного выше меня.

-Не там смотрите, - говорю. - Смотрите ниже.

-ЭШ!? - в шоке вскрикнули Мей с Максом, смотря на меня все расширяющимися глазами.

-Ага, - киваю, помахивая хвостом. - Да вы успокойтесь, такое происходит регулярно.

-Н.. но как?! - воскликнул Макс. - Разве люди на такое способны?

-Ох, Макс, - вздыхаю. - Я всего за год путешествий такой чертовщины уже насмотрелся. Поверь, способны. Сейчас расскажу.

После моего рассказа неосведомленные попутчики успокоились. Добавочно я вызвал трико с тэйллоу, чтобы они потом моему виду не удивлялись, если что. Те так же были ошарашены, но их просвещать отправился Райхо, попутно принимаясь за свое любимое правое ухо. Да что он к нему так прикопался-то?

-Ой, какой пушистый! - воскликнула Мей, прикоснувшись к моей голове. - Эш, а ты в таком виде на удивление милый.

-Только попробуй погладить, - угрожаю. - Затискаю.

-Ну, не будь букой, - как-то странно блеснула глазами Мей и полезла в сумку. - Не стану я тебя гладить, а вот причесать...

Вырваться не удалось. И откуда у Мей расческа для короткошерстных покемонов? Меня пересадили на колени, пресекая все попытки вырваться, после чего стали расчесывать, не слушая воплей и угроз. Я еще надеялся на Райхо, которому не понравилось, что его лишили возможность гладить мое ухо, но Мей просто усадила его рядом и помогать мне этот предатель не стал. Да еще и Макс вокруг вьётся, задавая глупые вопросы.

-А ну ша! - не выдерживаю, в конце концов. - Я итак от профессоров натерпелся, Макс, не задавай мне глупых вопросов.

-А почему о тебе не писали в газетах? - спросила Мей. - Твой же случай - это вообще небывальщина какая-то.

-Поэтому я и не хотел, чтобы полдень застал меня на улице, - вздыхаю. - Устроенную охоту на человека-покемона я бы просто не пережил.

-Охоту?

-Ага, - прикрываю глаза. - А вы думали все так просто? Различные организации, черные ученые, просто богатые коллекционеры. Многим захочется иметь такую зверушку или как минимум покопаться внутри.

Младшие вздрогнули, представив себя на моем месте.

-Да уж, не так уж все и радужно, - согласилась Мей. - А я еще думала, почему профессор Берч достает тебя такими глупыми вопросами. Считала даже, что он с ума сошел.

-Хах, вот такая у меня жизнь, - обреченно ложу пока что мордочку на колени Мей. - Честно говоря, я уже профессоров бояться начинаю, Оук стопроцентно всем своим друзьям растрезвонил.

-Эш, а у тебя в обычном состоянии волосы такие же мягкие? - вдруг спросила Мей. - Если да, то скажи каким шампунем пользуешься.

-Вот в два часа стану обычным, сама потрогаешь, - обещаю. - Ну, после того как я тебя затискаю.

-Эй, ты это серьезно?

-Да, по-моему, это честно. Ты же меня тискаешь сейчас.

-Но ты же сейчас покемон.

-И что с того? - возмущаюсь.

-Ладно, ладно, - примиряющее сказала Мей. - Не дергайся только.

-Три, трико, три, - к нам подошел трико и тоже коснулся меня. - Трик, трикоооо.

-К сожалению, я тебя не понимаю, - объясняю трико. - Превращение на язык ни капли не влияет.

-Трико, - кивнул трико и вскарабкался на подоконник.

Тэйллоу тоже походил вокруг меня и даже клюнул разок в ухо, чем вызвал негодование Райхо (он мои уши вообще страшно бережет). Но оба покемона восприняли мое превращение... ну, нормально. По крайней мере, своего тренера и в этом виде признают.

Вздохнув еще раз, я взглянул на часы, до обратного превращения еще полтора часа ждать.

Это будет долго.

* * *

Эш с компанией двигались к очередному стадиону. По пути они решили срезать, чтобы посмотреть на питомник покемонов. Говорят, в местном готовили даже самых неконтролируемых особей, поэтому он пользовался популярностью среди богатых, которые не желали, чтобы их чада пускались в путь (если отговорить не удалось) с одним из стартовых. Здесь можно было купить оникса, который слушался бы команд даже начинающего мастера.

Питомник представлял собой огромное огороженное забором пространство. Которое в свою очередь было разделено по местам обитания. То есть в каждом таком отделе были созданы свои ландшафты. Ну, там горный, степной, лесной. В зависимости от предпочтений покемонов, которых здесь было и в самом деле очень много.

Первоначально компанию встретили не очень приветливо, посчитав нищими. Но потом управляющий заповедником шикнул на своих работников и те резко поменяли свое отношение. Хотя на отношение Эша к работникам это как раз наоборот не повлияло ни капли. Если с ним не путешествовать, то можно решить, что все как обычно, но вот Брок заметил, с каким презрением Эш смотрит на работников, зажравшихся на богатеньких детишках.

Они обошли весь питомник и уже собирались уходить, когда Эш заметил неизвестного им покемона, который даже покедекс не смог идентифицировать.

-Кто это? - спросил он работника.

-О, это кресентеон, покемон из региона Мааи, одна из ветвей развития иви, - просветил Эша работник. - Он вас заинтересовал?

-Хм, - Эш подошел к покемону. - Почему он в клетке и имеет такой вид?

Кресентеон на самом деле имел весьма плачевный вид, да и клетка, в которой он лежал, вызывала лишь уныние. Хотя покемон был довольно красив. Длинная пушистая шерсть, примерно с половину воротника иви, цвет шерсти белый, с периодически встречающимися черными прядями, а на кончиках ушей черные треугольники. На лбу были серебряный полумесяц, лежащий на боку рогами вниз, посреди которых был серебряный же круг, на груди был тоже такой же полумесяц, но больше, черный, рогами вверх и без круга. А на кончике хвоста был кристаллик белого цвета. По размерам он лишь чуть выше своей предэволюции, похоже один из самых маленьких в ивилюциях.

-Просто он очень агрессивно относится к тем, кто подходит к нему, - ответил работник. - К тому же отказывается от еды, приходится его усыплять и кормить через зонд.

-Хм... сколько вы хотите за него? - спросил Эш, вызвав удивленные взгляды, как работника, так и сокомандников.

-Я бы не советовал, - сказал работник. - Столь юный тренер не справится с такой задачей, он от тебя все равно сбежит.

-Я не спрашивал ваше мнение, - скосил глаз Эш. - Я просто спросил, сколько он стоит.

-Парень, повежливей со старшими.

-Мне плевать, так сколько?

-Тц, раз уж так хочешь. Он стоит сто тысяч.

-Черезчур завышенная цена на покемона, которого никто больше не купит, - хмыкнул Эш.

-Забирай за сто, - неожиданно послышался голос и по тропинке пришел зрелый мужчина в строгом костюме.

-Господин Гвиндо! - воскликнул работник. - Зачем вы здесь?

-Я все видел и слышал, - Гвиндо указал на установленные камеры наблюдения. - Роберт, тебя же попросили просто назвать цену покемона, зачем ты стал его отговаривать? Желаешь, чтобы наш питомник понес убытки?

-Но господин...

-Молчи, лучше не зли меня, Роберт, ты слишком уж зазнался. Я так же видел, как ты сегодня отогнал пару мастеров, опираясь на внешний вид. Если продолжишь распугивать наших клиентов, поставлю на должность младшего помощника уборщика.

-Исправлюсь, сэр, - вытянулся Роберт.

-Иди, мы пока что поговорим с молодыми людьми.

Роберт ушел, иногда оглядываясь назад и со злостью смотря на Эша. Но тому на злость этого идиота было, мягко говоря, нагадить. Он в данный момент встретился глазами с Гвиндо. Атмосфера стала накаляться, Райхо начал нервно искрить, не понимая, как реагировать.

-Забирай, - просто сказал Гвиндо через несколько минут. - Рад был встретить тебя, Эш Кетчум.

-Снова бывший ухажер мамы? - удивился Эш, сбрасывая окружающее давление.

-Нет, - рассмеялся Гвиндо. - В какой-то мере я был ее учеником и многому научился у нее во время путешествий. И как я погляжу, сын полностью перенял черты матери. Я очень рад этому, поэтому забирай кресентеона за так, все равно он только приносил убытки. Я сейчас же распоряжусь упаковать его в покебол.

-Эм... благодарю, - кивнул Эш.

Через пару минут мастеру и в самом деле принесли покебол, с эмблемой питомника на крышке.

- Рад был с вами познакомиться, благодарю за покемона, - сказал Эш, принимая покебол.

-Не за что, я тоже был рад, - кивнул Гвиндо. - Удачи тебе в боях.

-Благодарю, - кивнул Эш и выдвинулся из питомника, отравившись в сторону покецентра.

-Эш, что ты задумал? - спросил Брок.

-Хочу помочь этому покемону, - ответил тот. - Ну и подружиться с ним, конечно.

-Но тебе же сказали, что он слишком агрессивный, - сказала Мей, с опаской глядя на покебол на поясе Эша. - Не будет ли это слишком опасно?

-Мей, не волнуйся, я знаю что делаю, - отрезал Эш. - К тому же, я чувствую, что обязан подружиться с ним. Но сперва, мне необходимо выяснить кое-что.

В покецентре Эш сразу двинулся к компьютерам. В покецентрах всегда есть бесплатное подключение к сети, что для мастера было выгодней, чем использовать свой модем. Остальные, увидев, что Эш занят работой, пошли в кафешку и стали его ждать, заказав себе перекусить.

-Так, мне стало все яснее, - заявил Эш, вернувшись через час. - Пошли, нам необходимо подготовить площадку.

За покецентром была небольшая площадка, где мастера могли немного потренироваться. Эш привел всех туда и попросил Брока вызвать своего оникса, чтобы тот окружил ее своим телом. Когда это было сделано, мастер выпустил из покеболов тэйллоу и трико, велев им сесть на импровизированную "изгородь" и пресекать любые попытки кресентеона сбежать. Райхо Эш посадил в самое уязвимое место между кончиком хвоста и головой оникса - там покемон мог бы легко сбежать.

-Брок, будь на подхвате, - попросил Эш. - Тоже не дай ему сбежать.

-Хорошо, - кивнул Брок, выпуская своих покемонов.

-Ну, хорошо, - Эш резко вздохнул и достал последний покебол. - Понеслась!

Оказавшись на воле, кресентеон сразу осмотрелся и оценил степень окружения. Вырваться из такого ему будет очень трудно. Он перевел взгляд на стоящего перед ним человека и зарычал, оскалившись.

-Я тебе не враг, - Эш приподнял ладони в жесте мира. - Не бойся меня, кресентеон, я не сделаю тебе ничего плохого, клянусь.

-Не подходи ко мне! - рявкнул покемон, заметив, что человек сделал небольшой шажок вперед.

-Тихо, не бойся, - миролюбиво продолжил Эш. - Кресентеон, я понимаю твою злость. Чтобы эволюционировать в эту форму иви должна знать одну атаку непонятного мне типа и победить соперника во время полной луны именно этой атакой. Сколько десятков раз тебя заставили сражаться?

-Не подходиии, - прорычал кресентеон, делая шажок назад.

-А вообще, хотел ли ты эту эволюцию? - спросил Эш, полностью игнорируя рычание. - В дикой природе эволюции носят случайный характер и больше зависят от места обитания покемона, некоторые даже всю свою жизнь не эволюционируют. А пойманные могут отказаться от эволюции в силу своих предпочтений. Может тебя заставили эволюционировать против твоей воли?

-Я сказал, стой, где стоишь!

Эш молча сделал еще один шаг. Тут же кресентеон махнул лапой, и из щеки Эша брызнула кровь.

-Эш! - обеспокоенно воскликнули его спутники.

-Не кричите, вы его пугаете, - махнул рукой Эш и тут он заметил взгляд кресентеона. - А это что? Кресентеон, тебя стали бояться? После того как ты эволюционировал и стал агрессивен, тебя стали опасаться, верно? Наверное, тогда и засунули в клетку.

Эш попробовал стереть кровь со щеки, но она не останавливалась. Вздохнув, парень сделал еще шаг вперед. Пара новых царапин появилась рядом с первой, но Эш уже приблизился почти вплотную к покемону.

-Я тебя не боюсь, - отчеканил Эш. - Можешь продолжать, сколько влезет, но я не отступлю. Можешь хоть руку оторвать, на, - он выставил вперед правую руку. - Ну, чего ждешь? Рви, грызи, жги, что ты там умеешь? Делай что пожелаешь, но я не дам тебе превратиться в одичавшего психа, шугающегося от каждого встречного.

Кресентеон пригнулся, после чего прыгнул вперед и вцепился в руку мастера, начав ее яростно драть. От боли Эш прикусил губу и сел на землю, но руку не убрал. А через пару секунд кресентеон замер на месте, вцепившись клыками в ладонь, все еще рыча.

-Ты все? - поинтересовался Эш, сплевывая кровь из прокушенной губы. - Ну чего остановился? Я же говорю, можешь оторвать, мне плевать, вторая есть.

-Эш, хватит уже! - воскликнула побледневшая от испуга Мей. - Ты же сейчас без руки останешься!

-Я... не хотел эту проклятую эволюцию, - прошептал кресентеон, выпуская руку. - Мне нравилось быть иви, но этим уродам из питомника захотелось похвастаться диковинкой и эволюционировать меня по-особенному. Заставили выучить атаку, а потом сражаться. Снова и снова, пока я все же не эволюционировал. А потом посадили в клетку, назвав агрессивным и опасным. Ты, человек, почему ты все это делаешь, несмотря на раны? Зачем тебе я?

-Хм? А ты в курсе, что я твой язык не понимаю? - усмехнулся Эш. - Но ты наверняка спросил, чего это я к тебе лезу, несмотря на раны?

-Верно, - кресентеон кивнул.

-Ну, так... ты мне просто понравился, - улыбка. - И я хотел подружиться...

-Псих, ты просто невероятный псих, - вздохнул кресентеон. - И это все?

-Мне этого достаточно, - продолжил Эш. - И не недооценивай меня, я псих. И не просто псих, а настоящий адреналиновый маньяк, - хмык. - Да и не хотелось мне, чтобы в мире появился очередной покемон, ненавидящий людей. Таких итак предостаточно.

Кресентеон посмотрел в глаза человека долгим взглядом, после чего вздохнул и тихо сказал:

-Кровь остановить надо, ты уже много ее потерял.

-Эй-эй, кресентеон, больно, - засмеялся Эш, когда покемон попытался вылизать его раны. - У тебя же язык шершавый, не стоит. До больницы пара шагов, сейчас мне там все перевяжут. Ты главное на них не бросайся, ладно?

-Хорошо, не буду, - буркнул покемон, позволяя поднять себя на руки.

Эш подошел к Броку и протянул ему раненую руку, здоровой придерживая голову кресентеона, чтобы он не дергался.

-Это зашивать, - сразу определил старший. - И на щеке тоже, бегом к сестре Джой.

Врач, увидев состояние довольного Эша, только испуганно ахнула и сразу потащила его зашивать глубокие царапины.

-Эш поступил крайне опрометчиво, - сказала Мей. - Зачем он это сделал?

-Мей, а если бы ты видела перед собой невинно обиженного человека, ты не стала бы ему помогать? - спросил Брок.

-Но это же покемон...

-Для мастера покемона нет разницы, - отрезал Брок. - К тому же Эш взял кресентеона к себе, а для него покемоны это члены семьи. Он может их отпустить, когда они захотят, но в беде никогда не оставит.

-Понятно, - вздохнула Мей, которая, впрочем, мало что поняла.

-Раны серьезные, - сказал вернувшийся из процедурной Райхо. - Джой говорит, что заживать месяц будут.

-Ты, блин, сдержаться не мог? - обратился к кресентеону трико. - Повел себя как последняя истеричка.

-Верно, - кивнул тэйллоу.

-Я признаю свою вину, - буркнул кресентеон. - И отплачу человеку, как смогу.

-Эшу, - тяжело вздохнул Райхо.

-Кому? - не понял кресентеон.

-Его зовут Эш, - наставительно сказал пикачу. - Запомни и больше не называй его "человек". Тем более тебе почти наверняка Эш сразу даст имя, так что обращаться к нему так будет нечестно.

-Имя? - переспросил кресентеон. - Зачем?

-Чтобы выделить тебя среди покемонов твоего вида, - пожал плечами Райхо. - У наших почти всех есть имена.

-А мы? - поинтересовался трико.

-Тоже, скорей всего, скоро будут. Эш долго определяется, как нас выделить.

-Понятно.

Эш вернулся только через час, вся его правая рука была забинтована, а на щеке прилеплен большой пластырь.

-А вот и я, - он помахал перебинтованной рукой. - Двадцать швов на руке, представляете? Сестра Джой грозилась положить меня на месяц, но я уговорил ее отпустить меня с обещанием заходить в каждый встречный покецентр для осмотра. О, а вы уже едите? А на меня заказали?

-Нет еще, - сказал Брок. - Давай, садись, я пока схожу, принесу.

-Лаадно, - протянул Эш, присаживаясь. - А чего это все так на меня уставились?

Мей с Максом оглянулись и увидели, что на них и в самом деле таращится большинство посетителей. Кресентеон занервничал и тихонько зарычал.

-Тише, - Эш положил руку на вздрогнувшего покемона. - Я тут, тебя никто не тронет. Может, в покебол пока отправишься, если нервничаешь?

-Но я не хочу в покебол.

-Ну ладно, - Эш показательно убрал прибор в рюкзак. - Но все же, что это на нас смотрят?

-Помимо того, что ты пришел раненым, многие видели площадку, где мы были, - ответил вернувшийся Брок. - И лужу крови на ней тоже. Держи, это помогает при потере крови, а это твоему кресентеону, чтобы в норму быстрее вернулся.

-Давай ешь, - придвинул Эш миску к кресентеону. - Итак тощий до невозможности.

Кресентеон отказываться не стал и принялся за еду. Сам мастер с Райхо от него не отставали и вскоре уничтожили весь заказ.

-Да уж, Эш, второй год с тобой путешествую, а ты все находишь, чем меня поразить, - покачал головой Брок, когда тарелки были подчищены. - Не думал, что ты способен на подобное.

-Ха, это было еще легко, - сказал Эш, глядя на перебинтованную руку. - Мама в молодости тоже помогла покемону, так ее потом оперировали.

-Ужас, - вздрогнули друзья.

-Эш, как рука? - спросила Мей. - Она когда заживет?

-Швы снимут через месяц, до этого руку рекомендовали не тревожить, - ответил Эш. - Но думаю это можно сделать в другом городе.

-Ну, хорошо, тогда завтра движемся в город Разбор, - кивнул Брок.

-Эш, я бы хотел извиниться, - вдруг сказал Макс.

-Хм? За что? - удивился Эш.

-Ну, помнишь, как при нашей первой встрече я воспринял тебя как мастера-неудачника?

-Ээээ? Правда? - хмыкнул Эш. - Я бы не сказал. Для меня это было: "Ах, какой я крутой взрослый, сейчас докажу это этому придурку с глупым лицом". А воспринял я тебя примерно так: "Детеныш пыжится".

Брок с Мей засмеялись, один Макс недовольно насупился зыркая на смеющихся.

-И ничего я не пыжился, - пробурчал он. - Я в будущем, точно стану великим мастером, вот увидите.

-Верим, Макс, мы верим, - с улыбкой сказал Эш. - Ты еще меня перерастешь.

-Ага... в следующей жизни, - согласно кивнул Райхо, вызвав веселый фырк кресентеона.

* * *

Ну, вот мы и на месте. Город Разбор, в котором я хочу сразиться за очередной значок. Правда чуть позже, ибо рука все еще не зажила, ранена как раз моя основная. Пока что мы пришли стадиону, чтобы оценить противника. Только какой-то он был странный. Весь такой вычурный, с ажурными воротами, покрытыми вьющимися цветами. Я как-то засомневался, туда ли мы пришли. И только мы собрались подойти к стоящему у входа человеку, чтобы спросить, что это за место, когда откуда-то появился покемон-бабочка бьютифлай, которая прямо впечаталась в лицо Мей.

-Хоу, это любовь с первого взгляда, - не преминул заметить я. - Мей, у тебя новый друг?

-Слезь с меня! - пробурчала Мей. Бьютифлай слезла с лица, но пересела на голову девушки.

-Бьютифлай, вот ты где, - откуда-то из глубины парка выбежала девушка лет двадцати. - Ой, извините, вы не пострадали?

-Все в порядке, - улыбнулась Мей.

-Это, наверное, моя вина, - сказал появившийся за девушкой парень, может чуть старше прошлой, около него в воздухе висел веномот. - Ветер веномота был слишком сильным, у него все время не получается соизмерить силы.

-Слишком сильная атака? - недоуменно переспрашиваю. Это в чем они соревнуются?

-Да, я Джанет, а это бьютифлай, - представилась девушка.

-А я Чаз, это веномот, - представился уже парень. - Мы с Джанет координаторы покемонов.

-Мое имя Эш, - представляюсь. - А кто такие координаторы?

-Координаторы, это такие мастера, что участвуют в соревнованиях покемонов. Соревнования очень отличаются от обычных боев. В них главное не сила атаки, а красота покемона. Мы, координаторы, помогаем раскрыть скрытую красоту покемона.

-Здорово, - тяну. - А что, довольно интересно. Мей, не желаешь попробовать?

-А? Ну... конечно, - кивнула Мей. - А ты, Эш?

С улыбкой махаю ей перебинтованной рукой. Мей понятливо кивает и идет теребить Джанет на счет записи в участники. Как ни странно, Брок тоже решил поучаствовать. Ну... когда смог отлипнуть от Джанет, ловелас недоделанный.

-Эш, пошли регистрироваться, - сказала Мей. - Я узнала, где это.

Мы двинулись к месту записи, но, к сожалению, все места уже были заняты. Джанет только и смогла выбить нам разрешение на посещение стадиона.

-Жаль, что вы не сможете участвовать, зато вполне сможете хотя бы посмотреть, - заметила Джанет, пока мы рассматривали полученные пропуска.

-Да, жаль, что не вышло, - печально вздохнула Мей.

-Мей, в первый раз так даже лучше, - говорю. - Ты же не знаешь, как это все происходит. Помоги в тренировке Джанет, чтобы разобраться получше.

-Не думаю, что из этого что-то выйдет, - вздохнула Мей.

-Эш прав, - одобрительно улыбнулся Чаз. - Ты должна попытаться, Мей.

-Ну.., если вы так уверены...

-Идем, Мей, - с улыбкой сказала Джанет и они ушли, заодно прихватив с собой увязавшегося Макса.

-Может она, наконец-то, определится, - вздыхаю, когда они скрылись из виду. - Все же бои это явно не для нее.

-Ты поэтому так старался, чтобы она помогла в тренировке Джанет? - спросил Брок.

-Ну, у нее в глазах, наконец, зажегся настоящий интерес, - улыбаюсь. - Ладно, я пошел.

-Куда это ты, Эш? - спросил Чаз.

-В магазин, говорят, тут супермаркет есть, - усмехаюсь. - Во сколько начинается конкурс?

-В час дня, а тебе в магазине нужно что-то особенное? Я мог бы подсказать.

-Нет, просто Эш из той редкой породы парней, которым нравится шопинг, - вздохнул Брок, и тут в его глазах стрельнула мысль. - Эш! Ты же обещал!

-Эй, вряд ли подобное повторится еще раз.

-Нет, все равно я с тобой.

-О чем это он? - спросил меня Чаз.

-Мое полное имя Эш Кетчум, - хмыкаю.

-Тот самый Кетчум!? - зажглись глаза Чаза. - О котором, сама Перис упоминала?

-Ага, Броку не повезло в тот раз, когда мы с ней встретились. Вот теперь он меня одного в город не пускает, боится, что снова встречусь с ней без него.

-Да с тобой я почти уверен, что это случится.

-Брок, Перис живет и работает в Синно, а мы в Хоэнне.

-Но ты же ее встретил в Джото.

-И вот так ежедневно с той передачи, - говорю измученным голосом хихикающему Чазу. - Что с ним делать? Опять же не даст по магазинам нормально пройтись.

-Эш...

-Ай да черт с тобой, - бурчу. - Но чтобы потом не жаловался, понятно?

-Понятно, - кивнул Брок, уже витая в облаках. Небось, представляет будто уже встретил Перис.

-Можно тогда и мне с вами? - спросил Чаз. - Раз уж тут такое дело, заодно Эш даст мне несколько советов, как понравится таким девушкам как Перис.

-Я просто такой, какой есть, - бурчу. - И ничего специально не делаю.

-Ха-ха, тогда я просто понаблюдаю за тобой, - рассмеялся Чаз. - Идем, сейчас ведь одиннадцать.

Мы пошли в магазин. Все же удалось пройтись нормально, Брок, по-моему, так еще бы побродил, чтобы увеличить шанс встречи с радиоведущей, но до начала конкурса оставалось полчаса, так что пришлось уходить.

Мы уже подходили к арене, когда нас окликнул знакомый голос:

-Ого, это же Эш!

Наверное, с меня можно было писать миниатюру: "Я в шоке. Какого черта?". К нам направлялась Перис. Одета практически так же, как и в Джото, только волосы заплетены в свободную косу.

-Как? - только и выдавливаю из себя.

-Как я тут оказалась? - усмехнулась радиоведущая. - Меня отправили в командировку. Наблюдать за соревнованиями в Хоэнн. Честно говоря, сперва я была огорчена, так как собиралась попутешествовать по Канто. А вдруг бы встретила, если бы не такого как ты, то хоть близко? Но теперь все обиды пропали, мой идеал тут. А где та рыжая Мисти?

-Она осталась в Канто, на нее скинули стадион, - говорю.

-О, так она лидер? Круто! Представишь своих друзей и покемонов?

-Я Чаз, координатор, - усмехнулся Чаз. - Мы с Эшем только недавно познакомились, рад встрече с вами.

-А я Брок, - тут же включил ловелас-стайл друг. - Милая Перис, ваш голос - единственное, что способно вернуть к жизни страждущее любви сердце. Я так хотел с вами познакомиться, будьте моей девушкой.

-Ха-ха-ха, твой друг забавен, Эш, - рассмеялась Перис. - Так что это за милашки у тебя на плечах?

-Это Райхо, - показываю на пикачу, тот приветливо помахал лапкой. - А это Кросс, я его недавно из приюта забрал.

-Ооо, понятно, приятно с вами всеми познакомиться, - кивнула Перис. - А можно потискать твоих покемонов?

Кресентеон оскалился и тихонько зарычал.

-Извини, Кросс не любит незнакомцев, - улыбаюсь, успокаивающе гладя кресентеона. - Тише, успокойся, все нормально.

Кросс успокоился, но на Перис все равно смотрел подозрительно.

-Ну, тогда я потискаю Райхо? - не стала унывать девушка.

-Разрешишь? - смотрю на Райхо. Тот согласно кивнул и тут же оказался в руках Перис.

-Ай! - вскрикнула она, когда опять слишком сдавила Райхо и закономерно получила током. - Ха-ха, а это было неплохо. Ладно, Эш, ты будешь участвовать в конкурсе?

-Нет, я просто наблюдатель, - улыбаюсь. - Когда я пришел, мест уже не было, да и не очень заинтересовало, если честно. Хотя посмотреть не откажусь.

-Эш, вот ты где! - послышался крик, и к нам подбежала Мей. - Где ты ходишь, уже скоро начнется.

-Хо-хо, Эш! - воскликнула Перис. - А это еще кто?

-Это Мей, - представляю девочку. - Начинающий тренер, мы с ней познакомились, когда она выбирала первого покемона.

-Оу, так ты просто оставил Мисти и решил перейти на другую? - спросила Перси, ехидно сверкая глазами.

-Нет, - качаю головой. - Просто так сложилось. К тому же с Мисти я переписываюсь.

-Понятно, - добро улыбнулась Перис. - Привет, Мей, я Перис Моуг, слышала может?

-ААА! Та самая Перис!? - удивленно воскликнула Мей, а в ее глазах зажглись огоньки. - Я так давно хотела с вами встретиться...

-Ну ладно, нам действительно уже пора, - сказал Чаз, смотря на часы. - Сейчас начнется первый тур, поторопитесь. И Эш, а все же Брок оказался прав.

Я скосил глаза на обезумевшего от счастья друга, пытавшего перетащить внимание Перис на себя, и просто хмыкнул.

Вскоре все наболтались, и мы двинулись на арену. Успели вовремя, как раз объявляли первого участника. Как я понял из происходящего, соревнования и в самом деле очень отличаются от боев. Это в какой-то мере конкурс красоты, сила и эффективность атак здесь дело десятое. В первую очередь оценивают красоту проведенных атак, покемон в первом этапе вообще ни с кем не сражается, а просто показывает заготовленный заранее номер из комбинации атак, отчего самый первый этап, по-моему, самый сложный. Нужно понравиться с самой первой атаки, к тому же покемон должен идеально слушаться тренера, это тоже отдельный критерий. Ну и красота самого покемона тоже, многие мастера даже специальную еду для покемонов покупают.

Дальше, битва идет не до потери сознания другой стороны. То есть в принципе можно и так, но есть шанс проиграть даже в таком случае. Ибо здесь есть очки и время. Очки зачисляются за каждую проведенную красивую атаку, чем красивее, тем больше. Но можно победить даже не переходя в атаку, красивая защита или уворачивание тоже может принести очки, иногда даже больше чем атака. И хоть это все больше красиво, чем эффективно, кое-что я вполне могу взять к себе на вооружение.

Так же меня порадовала реакция Мей. Она была в полнейшем восторге, постоянно твердила одну и ту же фразу: "Потрясно" и жутко переживала за бьютифлай. Ну, наконец-то, она определилась, что она хочет от этого путешествия.

В соревнованиях победила Джанет, после чего мы вместе отправились в покецентр.

* * *

Кросс проснулся посреди ночи от кошмара. Сонно оглядевшись вокруг, наткнулся на спящее лицо Эша. Странный человек, с непонятным характером. Кресентеону еще не приходилось сталкиваться с подобными ему, поэтому он все еще оставался в замешательстве, не зная, как ему с ним себя вести.

-Не спишь? - неожиданно раздался голос Райхо. - Нет желания прогуляться?

Кросс согласно кивнул и два покемона вышли из палатки на улицу, сев возле потухшего кострища.

-Я хотел тебя спросить, - сказал Райхо. - Может Эш тебя отправит к остальным покемонам?

-Зачем? - удивился кресентеон.

- А у тебя есть желание путешествовать и сражаться? - серьезно спросил Райхо. - И даже не это главное, есть ли у тебя желание помогать и защищать нашего мастера? Ты с нами уже практически неделю и все никак не можешь определиться, в команде ты или нет.

Кросс тяжело вздохнул, и повернул взгляд на окружающий их лес.

-Хочешь убежать? - хмыкнул пикачу. - Тогда подойди сперва к Эшу. Не волнуйся, если это твое решение, он тебя отпустит.

-Нет, я не хочу убегать, - замотал головой Кросс. - Раньше бы сбежал, а сейчас понимаю, что не приспособлен для жизни в лесу, - он смущенно потер затылок. - Все же, несмотря на то, что какое-то время жил в клетке, я избалованный городской покемон.

-Ну, тогда что?

-Я просто не знаю, - новый вздох. - Эш, я его не понимаю. Он то веселый и беззаботный, то серьезный и сосредоточенный. Я иногда теряюсь и не понимаю, что от него дальше ожидать... ну и... вообще, а вдруг сейчас он ко мне относится хорошо, а потом захочет выгнать, потому что надоел?

Райхо резко вдохнул и выдохнул, что-то пробормотав про себя. После чего покачал головой и сказал:

-Знаешь, если бы ты не был новичком, я бы тебе точно навернул по затылку стальным хвостом, чтобы мозги на место встали.

-Почему? - удивился Кросс.

-Да потому, что никто из нас таким вопросом даже не задавался, - пояснил Райхо. - Ты новенький, поэтому еще не знаешь, так что я тебя не виню, это понимание приходит со временем. Запомни, Кросс, как бы не вел себя Эш, главным остается то, что ради члена семьи он последнюю рубашку не пожалеет. Вся наша команда одна большая семья, членов семьи не выгоняют просто потому, что они "надоели". Твои слова для меня звучали как детский лепет, извини уж.

-Да ничего, - удивленно сказал Кросс, а потом добавил неожиданно наивным голосом. - А это правда?

-Конечно, правда, - твердый кивок. - Эш не раз доказывал это действием, так что можешь не волноваться, что он вдруг захочет тебя выгнать.

-Понятно, - кивнул Кросс.

-Так вот вы где, оба, - раздался недовольный голос и из палатки показался сонный Эш, обведший покемонов слегка раздраженным взглядом. - Идем обратно, нечего полуночничать.

-Ладно, - кивнули покемоны и двинулись обратно.

-Эш, - ткнул Кросс мастера лапой, когда они уже вернулись в спальник.

-Ну что такое? - приоткрыл глаза мастер. - Пить хочешь?

-Нет, - покачал головой кресентеон. - Просто...

-Тогда спи, - Эш положил свою руку на покемона. - Ночь не самая удачная пора для разговоров, спи.

После чего он стиснул обоих своих покемонов и стал засыпать. Кросс вздохнул, усмехнулся, а потом уткнулся носом в грудь мастеру и тоже уснул. Последним засыпал Райхо, который все никак не мог улечься удобно, но, в конце концов, уснул и он.

Ночь время сна, а не разговоров.

* * *

Разборг... нам надо в Разборг, а мы были в Разборе. Черт, вроде как всего одна буква, да и города рядышком, вот мы и неверно ввели в GPS. Хотя какая разница, все равно швы еще не сняты, так что можно просто спокойно пойти дальше. Что мы собственно и сделали.

Мы шли по дороге, когда идущая позади Мей неожиданно взвизгнула, отчего у меня в ушах появился звон.

-Голосистая моя, - раздраженно обращаюсь к девушке, ковыряя в ухе. - Тебя за попу кто-то укусил?

-Н.. нет, - покраснела Мей.

-А что тогда кричишь-то?

-Гусеница, прямо перед лицом появилась. Вон она.

Я посмотрел в указанном направлении и в самом деле увидел гусеницу. Хм, а что говорит покедекс? Хум, хум, вермпл, покемон-гусеница, слабость к огненным... ну, в принципе ничего особого нет, тип насекомое, даже яда нет. Зато эволюции две - бьютифлай и дастокс.

-Так эта гусеница превращается в красивую бьютифлай? - воскликнула Мей.

-Да, превращается, - киваю.

-Я хочу его поймать, - тут же загорелась Мей. - У Джанет была такая красивая бьютифлай, я хочу такую же, вермпл, подожди!

-Мей! - гаркаю вслед.

-Что такое, Эш?

-Лучше используй огненные атаки, удачи.

-Спасибо, - улыбнулась Мей и побежала дальше, зовя вермпла.

-Тэйллоу, - вызываю птицу, когда Мей скрылась в кустах. - Присмотри за ней, вмешивайся только в крайнем случае.

-Тейлооо, - кивнул покемон и сорвался в полет.

-Эш, я там присмотрел хорошую поляну, - позвал меня Брок. - Идем туда.

Я согласно кивнул, и мы пошли на облюбованную Броком полянку. Обустроив ее, мы все разбрелись по своим делам. Макс пытал Брока на тему покемонов, я уселся под деревом и полез в сеть, а покемоны пошли на самостоятельные тренировки. Я наблюдаю за ними, но не вмешиваюсь, так как они сами знают, что им надо натренировать, пока что ничего нового я от них не требую, так что они вполне могут справиться самостоятельно. Пусть свои основные атаки потренируют, а там уж посмотрим чему их обучить новенькому.

А все же неудобно работать одной левой рукой, когда ты правша. Тц, даже не представляю насколько понизилась моя боеспособность как мастера. Ведь что есть руки для мастера покемонов? Многие думают, что кинуть покебол можно и левой, или и вовсе не кидать, но это не верно. Бросок покебола это очень важно, ты сразу выводишь покемона на выигрышную позицию, можно даже поставить его, чтобы было удобней атаковать в слабую точку. Некоторые используют разные приспособления для доставки покеболов. Нунчаки, удочки, сюрикены, один оригинал даже рогатку использовал. Покемон уже при выходе из покебола способен начинать атаку, а это значит, что бросок крайне важен. Бросишь криво и подставишь покемона. Так почему покемон сам не может выйти? Некоторые так делают, я сам был свидетелем подобного. Но, во-первых, радиус удручающе мал, а во-вторых, покемон-то арены не видит и как ему понять, где соперник и как атаковать, опять же выигрышная позиция. Сейчас покеболы это нивелируют, например, каменный покемон не сможет оказаться в воде или рыба на земле. Но все же это никак не заменяет ручной бросок.

-О, здравствуйте, - послышался голос. Оторвавшись от компьютера, я повернул голову в его сторону. Там стоял парень, примерно моего возраста, каштановые волосы, круглое лицо и синий платок на шее.

-Здравствуй, - киваю. - Кто ты?

-Меня зовут Форест, я странствующий тренер покемонов, - представился парень.

-Я Эш Кетчум, приятно познакомиться, - поднимаюсь и протягиваю руку, на свое несчастье правую.

-Ой, извини, я не думал, что она у тебя ранена. Ох, да у тебя кровь, - забеспокоился парень.

-Ничего, - шиплю. - Сам дурак, забыл про руку. Сейчас перевяжу.

-Давай помогу.

А он довольно профессионально перевязку сделал, твердая рука чуется.

-Благодарю, - киваю, когда новые бинты легли на место. - Ты не доктор? Больно уж ловко перевязал руку.

-Нет, я не врач, - усмехнулся Форест, тут он увидел тренир... уже несущихся к нам на всех порах покемонов. - Это твои? Ты тоже мастер?

-Ага, - киваю. - Так, отойди-ка лучше, один мой покемон враждебно относится к чужакам около меня.

-Хорошо, - понятливо кивнул Форест и поспешил отойти.

Первым до меня добежал Кросс, освидетельствовал кровавые бинты и глухо зарычал.

-Кросс, это моя вина, - чуть повышаю голос. - Форест просто поздоровался, а я для рукопожатия протянул больную руку, это не его вина.

Кросс посмотрел на меня долгим взглядом, потом фыркнул и улегся рядом. Вот же, меня принял и теперь пытается защищать, а вот к остальным этот вредина относится с явным пренебрежением.

-А извиниться? - спрашиваю Кросса.

-Крес, - буркнул кресентеон.

-Прости его, - вздыхаю. - Такой у него характер, я его из приюта забрал.

-Да ничего, - улыбнулся Форест. - В чем-то и я виноват, раз не заметил бинты. Ну, хорошо, Эш, а ты не хочешь сразиться?

-Даже не знаю, - задумчиво тяну. - Можно, конечно, если покемонов выпустить заранее. А давай, хоть разомнусь немного. Только пошли позовем рефери, мы тут остановились группой.

Брок побыть рефери согласился. Бой мы решили провести пара на пару, надо заранее привыкать к местному стилю. Заодно и посмотрю, что умеет кресентеон, он вроде теперь к дракам стал относиться нормально. Мой противник выставил против меня янму - стрекозу и ариадоса, паука.

-Ну что ж, начинаем! - объявил Брок и понеслась.

-Ариадос, паутина! - приказал Форест. - Янма, серебряный ветер!

Понятно, ариадос держит на месте, а янма добивает. Неплохо, тактика у него есть.

-Кросс, когти ветра!

Это именно та атака, которой он мне ранил щеку. С когтей покемона срываются четыре бритвенно-острых воздушных лезвия, летящих с бешеной скоростью и способных оставить нехилые царапины на древесине, правда, покемоны покрепче будут. Но паутину разрезало на лоскутки.

-Ариадос, темный импульс, янма, атака звездами!

-Уклонение! Райхо, удар молнией!

Молния попала в янму, но пока что не добила, а также Райхо попался в паутину.

- Кросс, лунный взрыв, целься в янму!

-Чт... черт, ариадос, темный импульс!

Поздно, минус этой тактики, покемон должен держать нить, и он становится крайне ограничен в своих атаках. Вот если бы вместо нити это бы был кокон, но это уже другая тема. В общем, янму я выбил. Кстати, нить неплохой проводник.

-Райхо, удар грома!

Форест не успел отреагировать, ариадос так же выбыл.

-Оба покемона не могут продолжать сражаться, победил Эш.

-А ты сильный мастер, - восхищенно сказал Форест.

-А то ж, - хмыкаю. - Два раза выходил в полуфинал лиг.

-Ооо, ты так хорош? Не удивительно, что я проиграл.

-Ладно, парни, сейчас уже все будет готово, айда есть, - объявил тем временем Брок.

Мы уже разложили еду и готовились приступить к обеду, когда из кустов вылетел на полной скорости тэйллоу и сел ко мне на плечо, сразу же за ним из кустов вывалилась Мей и... еще один Форест?

-Уф, добрались, - простонала Мей. - Эй, Эш, а...

Тут она заметила наше состояние, перевела взгляд на Форестов и так же замерла на месте.

-Привет, Форест, ты когда вернулся? - спросил тот, кто пришел с Мей.

-Да только что, привет, Форест, - усмехнулся мой соперник.

-Близнецы... да еще с одинаковыми именами, - трясу головой. - Это... жутко.

-Ха-ха, многие тоже удивляются, - рассмеялся... Форест. Блин, да у них даже одежда одинаковая, единственное различие - Форест Мей на шее носил красный платок.

-Синий Форест и Красный Форест, - задумчиво говорю и тут же успокаиваюсь.

-Ха-ха-ха, - рассмеялись оба брата. - А вот так нас распределять еще никто не додумывался.

-Мей, ты поймала? - отвлекаюсь от братьев, которые начали объяснять Броку, как так вышло и что будет. Вроде Красный собирается путешествовать, а Синий теперь будет сидеть, и охранять лес.

-Ага, - очнулась Мей и счастливо улыбнулась. - Смотри.

Щелчок и в сиянии появляется вермпл. Гусеница в тот же момент принюхалась к окружающему и метнулась к мискам.

-Ха, Мей, ты его не кусала? - усмехаюсь. - Смотри, сразу же есть.

-И что бы это значило? - надулась Мей.

-То, что у тебя здоровый аппетит, - хмыкаю. - А ты что... эй!

Ах ты наглая козявка! Пока мы болтали, вермпл съел всю еду в мисках, но ему оказалось мало, поэтому этот наглый жук перешел уже на нашу еду и когда я заметил сей вопиющий факт, уже долизывал с донышка остатки. Доев всю нашу еду, вермпл с довольной мордой подполз к ногам Мей, зевнул и преспокойненько уснул.

-Это не гусеница, - говорю возмущенным голосом. - Это самая настоящая жучара.

-Пикачу, - согласился со мной Райхо.

Остальные просто посмеялись. Потом Брок сварганил еще еды, мы поели и переночевали, после чего двинулись дальше.

По приходу в город, я первым делом отправился в покецентр, а остальная компания во главе с Броком отправились к башне Разборга, чтобы посмотреть на город с высоты. Мне перевязали руку и сказали, что швы снимут через неделю-другую. Черт, быстрее бы, я уже хочу нормально помыться, а то приходится одевать на руку специальный нарукавник, чтобы не намочить повязки, но он так мешает.

После перевязки я пошел к башне. Зашел внутрь и попал в засаду - там было полным-полно ларьков! Блииин, как пройти мимо и хотя бы не посмотреть, что тут почем? Кросс, оставшийся со мной вместо Райхо на этот раз, со мной был на удивление солидарен и даже помогал в некоторых тяжелых решениях.

Я стоял около очередного ларька и рассматривал интересные сувенирные брелки, когда ощутил резкую тяжесть на втором плече.

-Пикапи, пикачу! - прокричал назад Райхо, который, собственно, и был тем, кто запрыгнул ко мне на плечо. Ну не привязывать мне его к себе, верно? Иногда он отлучается, как сегодня, чтобы посмотреть на что-то заинтересовавшее его.

-Так и знал, что ты застрял тут, Эш, - ко мне подошла еще мини-толпа. Ну, Брок, Макс и Мей - это понятно. Но откуда тут взялись куча мелких, во главе с какой-то девушкой лет двадцати?

-Хм? Кто это? - спрашиваю. - Брок, ты опять согласился в школу пойти?

-Нет, они из Академии покемонов, - ответил Брок. - Макс загорелся идеей посетить ее.

-Понятно, - поворачиваюсь к прилавку. - Дайте мне этот, благодарю. Ну ладно, я все... хотя...

-Эш, хватит уже! - возмутилась Мей и потащила меня от прилавков за ухо. - Ты же все деньги спустишь.

-Да ладно тебе, Мей, - возмущаюсь. - Я же только полчаса побродил.

-Пикачу, - обреченно вздохнул Райхо.

-Кресентеон, - хмыкнул Кросс, который во избежания спрыгнул с моего плеча, чтобы не упасть, так как меня все еще бурлачила Мей.

-Мей, хватит уже, - возмущаюсь на улице. - Понял я, понял, дальше сам пойду.

-И почему ты постоянно в магазине застреваешь дольше меня? - бурчала по дороге Мей, я даже несколько завистливых ноток расслышал.

-Вот ведь, Брок, - обращаюсь к другу. - Как понять девушек? Не любит парень ходить по магазинам, ворчат. Любит ходить, все равно ворчат. Где лог... справедливость?

-Ха-ха, Эш, помнишь изречение мудрых? - рассмеялся Брок.

-А, ты об этом, - задумываюсь. - Точно, ты прав.

-Эй, о чем ты!? - возмущенно спросила Мей.

-Мей, это не для девчонок, - делаю милую мину.

-А ты интересный тренер, Эш, - вдруг сказала учительница. - Меня зовут Роксана.

-Упс, простите, совсем забылся, - покаянно говорю. - Я Эш Кетчум, приятно познакомиться.

-Мы про тебя знаем, Эш, - улыбнулась Роксана. - Профессор Оук довольно часто показывает некоторых твоих покемонов и много рассказывал о тебе.

-Правда? - удивляюсь. - С чего бы? А кого показывает?

-Дратини, иви и ноктаула, - ответила Роксана.

-А, теперь понятно, почему он стал мне часто жаловаться на иви, - хихикаю. - Зря он к ним лезет, без меня они те еще бесята.

-Пикачу, - согласно кивнул Райхо.

Вскоре мы подошли к Академии, Роксана с группой отправились куда-то в классы, а мы под предводительством директора академии стали все осматривать. Он нам показал классы, где занимаются будущие доктора, координаторы и бойцы. Классы были хорошо оборудованы, даже не думал, что пропустил столько интересного, обучаясь на дому. Правда Максу не терпелось прийти в начальный класс именно на лекции Роксаны, похоже она ему понравилась.

И вот мы там, у Роксаны как раз шла лекция профессора Оука, который рассказывал малявкам о покемонах.

-О, кого я вижу, - проф заметил нас. Нет, он не сам тут, просто интерактивная доска, с функцией телефона, сам Оук сейчас в Канто. - Эш, ты уже добрался до...

-Ви! Иви! - как вы поняли, это иви, она только что на полном ходу врезалась в профа, свалив его на пол, и теперь прилипла к экрану. - Ви!

-Привет, хулиганка, - усмехаюсь. - Иви, не позорь профессора, он же лекцию вел.

-Иви? - сделала непонимающую мордашку мелкая. Она реально младшая из восьми, а также самая шебутная и веселая.

-Не строй мне тут мордашки, - делаю серьезную мину. - И пусть остальные отпустят профессора, а то он что-то долго не поднимается.

-Иви, ви! - крикнула вниз иви, и в тот же миг на экране появился профессор.

-Эш, ну забери хоть одного, - начал стонать он. - Они же меня вконец замучили. Хоть младшую забери, она здесь заводила.

-Иви, - с радостной улыбкой сказала мелкая, при этом что-то показывая кому-то хвостом, отчего проф опять оказался на полу.

-А как же уговор насчет четырех покемонов? - интересуюсь, когда профессор поднялся во второй раз.

-Ради такого я немного поступлюсь нашим договором, - обреченно вздохнул профессор Оук. - Но это не значит, что теперь ты можешь плюнуть на поимку покемонов.

-Ну, раз такое дело, то заберу, - радую профессора. - Вечером перешлете мне ее.

-Эш..., - судя по глазам профа, я теперь ангел во плоти. - Сейчас пойду готовить покебол.

Экран погас, а я повернулся к слегка ошалевшой аудитории.

-Покемоны разные, - говорю им. - Как видите даже среди одного вида могут встречаться абсолютно не похожие по характеру. Эти иви у меня слишком проказливы, поэтому и происходит нечто подобное.

-Но разве мастер не должен их перевоспитывать? - поднялся какой-то пацан с передних рядов.

-Должен, - киваю. - Но когда у тебя много покемонов, за всеми не угнаться, к тому же я не люблю затягивать ошейник. Пока они слушают приказы и не вредят себе, пусть ведут себя как захотят. Намного легче подружиться с покемоном, если ты не навязываешь им как себя вести.

-Что ж, благодарю за твою мини-лекцию, Эш, - очнулась Роксана. - Ты все верно сказал, хотя твои иви себя так повели впервые.

-Услышали мой голос, - пожимаю плечами. - Скучают, вот и устроили концерт. Зря профессор на мелкую грешит, она хоть и самая шебутная, но зачинщик вовсе не она.

-Но почему ты не сказал ему? - удивилась Роксана.

-Ааа... просто забыл, - делаю невинную мордашку.

Окружающие прыснули от смеха. Да уж, представляю горе профа, когда он поймет, что тирания не закончилась.

Затем Макс уломал Мей разрешить ему походить на лекции хотя бы немного. Мы не были против, Мей сама хотела походить на лекции к координаторам, Брок к медикам, а я... везде. Интересно же.

Вечером мне довольный профессор прислал мою хулиганку. Только я открыл покебол, как оказался сбит этим пушистым недоразумением.

-Ну, хватит, хватит, - пытаюсь отлепить ее. - Я тоже тебя рад видеть.

-Хех, а она стала больше с прошлого года, - заметил Брок. - Хотя характер ни капли не поменялся.

-Такая милашка, - восхищенно сказала Мей. - Эш, у тебя еще шесть таких?

-Да, - киваю. - Два мальчика и четыре девочки. Еще двое эволюционировали в амбреона и вапореона. Ну-ну, Шемела, хватит уже меня вылизывать, нос же слижешь.

-Ви? - удивленно уставилась на меня Шемела. - Иви?

-Ха-ха, Эш, это имя ей вполне подходит, - рассмеялся Брок.

-Ну, а какое еще так хорошо может ее охарактеризовать? - киваю, трепля иви по голове.

Затем мне пришлось прерваться, чтобы опять отцепить изрядно счастливую Шемелу, а затем мы пошли ужинать.

* * *

Небольшая толпа шла по городу в сторону Академии покемонов. Толпа, потому что Шемела так же отказалась возвращаться в покебол и вообще слазить со своего мастера. Кросс, как наиболее разумный уступил девочке место и теперь шагал пешком.

-Наглая мелочь, - ворчал Райхо, так как Шемела постоянно крутилась на месте, пытаясь охватить взглядом сразу все. - Сиди спокойно, мешаешь идти.

-Не ты же идешь, - возмутилась иви. - А Эш не жалуется, так что все хорошо.

-Разумеется, не жалуется, - буркнул Райхо. - Он вас итак балует постоянно.

-Ой, можно подумать тебя всего загоняли, - съехидничала Шемела. - Да мы с Эшем видимся раз в год и всего на неделю-другую, а ты с ним не расстаешься.

Райхо ничего не ответил, но тихо бурчать не прекратил. Тут группа дошла до академии и распалась на части. Эш со своими покемонами пошел к бойцам, решив посмотреть на возможных соперников, Брок к медикам, ну и остальные как хотели.

Уроки всем пришли по нраву... ну, помимо Эша, он-то просто смотрел, а не слушал. Да и большинство рассказанного казалось ему немного... сухим, уроки младших классов ему понравились намного больше. Нет, бойцы дрались, покемоны их слушались идеально и все такое. Но это же покемоны академии, специально обученные слушаться любого мастера. Обучение ими будет как обучение манекенами. Вроде может показать, как умеет и все такое, но когда столкнешься с живым, то это совершенно иной разговор. Эш поспрашивал учителей и узнал, что экскурсии и просто общение с покемонами это так же удел младшеклассников, старшие уже просто дерутся, пытаясь создать свою тактику. Но они были как по учебнику, редко кто использовал хоть что-то интересное.

Брок столкнулся с Эшем, когда он в задумчивости шел в сторону класса младшеклассников.

-Эш, а ты чего такой хмурый? - удивленно спросил Брок.

-Да, понаблюдал за бойцами, - вздохнул Эш. - Честно, такая скука, я все эти тактики и атаки сто раз в интернете видел и не раз применял сам. Но здесь все как по линеечке. Мастер приказал, покемон выполнил беспрекословно и безынициативно. Скучно.

-И то верно, - согласно кивнул Райхо.

-Мдаа, для тебя, наверное, это именно так, - усмехнулся Брок. - Ты же постоянно импровизируешь.

-Зато я уже полуфиналист, дважды.

-Это да, ну что, пойдем к Роксане?

-Ага, там и то интересней.

-Опять куча людей, - пробурчал Кросс.

-Это же всего дети, - успокаивающе сказал Райхо.

-Именно потому, что это дети, - буркнул кресентеон. - Лучше бы были взрослые, на этих даже рычать нельзя.

-Да будет тебе, - весело сказала Шемела. - Посмотрят на тебя, может подергают немного, чего страшного?

-То, что подергают они не немного, а как минимум попытаются затискать.

-Эээ, нет, не согласна я, - возмутилась Шемела. - Меня тискать только мастер имеет право.

-А вот ты это им докажи, - усмехнулся Кросс. - Помни, нельзя даже рычать.

* * *

Мы были в школе Роксаны, пока моя рука не зажила, и я не смог потребовать битву, так как Роксана оказалась также и лидером стадиона. Перед началом боя девушка спросила, не буду ли я против съемок нашей битвы, чтобы потом можно было ее показывать на уроках. Я не отказался.

-Итак, битвы будут один на один, - объявила Роксана, когда все было готово. - Двое покемонов с моей стороны и двое с твоей.

-А почему так? - удивился я. - Мне говорили, что здесь обычные битвы два на два.

-Верно, но в своем стадионе лидер имеет право правила немножко менять, - улыбнулась учительница. - Эш, мне хотелось бы снять хороший материал для учеников, нам не хватает фильмов именно по таким битвам.

-Ну ладно, мне, в принципе, без разницы, - хмыкнул Эш. - Трико, выходи.

-Благодарю за понимание. Джеодуд, в бой.

Травяной покемон сильнее каменного. Ну, по таблице, естественно, личный опыт и натренированность каждого отдельного покемона не позволяет устанавливать четких рамок - кто кого сильней. Например, травяные атаки на каменных покемонов действуют довольно эффективно, но для этого они должны в него ПОПАСТЬ. А как попасть в сравнительно небольшой булыжник, способный метнуть в тебя каменюку и при этом имеющим возможность сложиться в компактную форму и с приличной скоростью поменять свое местоположение, а то и нанести атаку. Для этого используются массированные атаки: типа семян или лиственного шторма, но трико этих атак еще не знает, единственная травяная атака, известная ему - это острые листья, и то он ее выучил лишь с моей помощью, до этого он знал лишь тяжелый удар - он подлетает в воздух и с оттягом наносит удар хвостом по врагу. Из-за этого первая битва прошла довольно скучно - мы уклонялись от брошенных камней и пытались задеть соперника хоть какой-то атакой, но преуспевали слабо. Долго так продолжаться не могли - у трико выносливости гораздо меньше, чем у джеодуда, так что вскоре он допустил ошибку, которой не преминула воспользоваться Роксана. Джеодуд резко рванул вперед, тараня трико и выбивая его из битвы.

-Ну что ж, Эш, это была неплохая битва, - кивнула Роксана. - И кто же будет твоим следующим покемоном?

-Райхо, вперед, - хлопаю друга по спине, и тот спрыгивает на поле.

-Электрический покемон? - учительница посмотрела на меня с удивлением. - Эш ты так уверен в себе или недооцениваешь меня?

-Роксана, вы же опытный учитель, - огорченно качаю головой. - Разве вам не известно, что нельзя судить о силе покемона только по его типу?

-Хм, значит, ты способен показать нам нечто интересное, - улыбнулась Роксана. - Ну, нач...

-Райхо, выбей его, - просто говорю.

Друг резко рванул к не ожидавшему такой скорости джеодуду, резко остановился рядом с ним, одновременно замахиваясь стальным хвостом. Каменного покемона буквально впечатало в стену арены, на пол он упал уже без сознания.

-Даже электрический покемон способен на атаку стального типа, - говорю. - А они эффективны против каменных покемонов.

-Ох, и вправду, как я могла забыть? - вздохнула Роксана. - Действительно, стыдно про такое забывать, благодарю за напоминание, Эш. Ну что ж, тогда посмотрим, как он справится дальше. Нозпасс, выходи.

Э, прикольный покемон. Такая неказистая скульптура с огромным красным носом, еще забавно говорит себе под нос. Интересно, где такие обитают, тоже поймать, что ли? А, ладно, сперва битва.

-Райхо, скалолом, - приказываю.

В чем отличие этой атаки от стального хвоста помимо замаха? То, что этот замах в принципе не нужен, тут дело в работе лап. При стальном хвосте энергия стекается в хвост покемона и чуть-чуть в конечности. А мы с Райхо просто увеличили количество энергии в конечности, не убавляя из хвоста. Вся атака выглядит так - Райхо резко впивается в землю усиленными лапами, толкает ими себя и наносит удар стальным хвостом. А замах этот получается просто потому, что задние лапы мы пока не научились исключать, поэтому приходится их поднимать в воздух. Но удар все равно получается более чем сокрушительным, хоть и более энергозатратным, чем простой стальной хвост. Роксана атаку пропустила, положившись на защиту нозпасса. Да, она поглотила часть урона, но он все равно вышел эквивалентным удару стальным хвостом (ну, может чуть слабее), и неплохо подранил соперника. К нашему удивлению, нозпасс попытался провести на нас электрическую атаку, но против Райхо она была не эффективна. Зато Райхо смог воспользоваться тренируемой атакой: "Электровор", и восстановить часть своей энергии, выпустив ее в нозпасса, временно ослепив и вновь нанеся удар скалоломом. Защититься нозпасс уже не успевал, так что так же вылетел из битвы.

-Нозпасс не может продолжить бой, победитель претендент, - объявил рефери.

-Это была прекрасная битва, Эш, - сказала Роксана, передавая мне значок. - Надеюсь увидеть тебя в финале лиги.

-Ха, в этот-то раз точно, - укладывая первый значок в коробку. - Благодарю за значок, я ушел.

И мы двинулись в покецентр. Забрали вещи, зашли в магазин и докупили припасов, после чего пошли в следующий город. В дальнейшем, я узнаю, что мое путешествие по Хоэнну было обречено на неудачу с самого начала. Первым звонком был случай с Райхо, а второй прозвучал после того как мы пришли в город Горнург.

Мы как раз остановились в покецентре, чтобы немного отдохнуть. Макс и Брок пошли вниз, а мы с Мей решали трудную задачу - в какой ресторан пойти, ибо хотелось в оба, но времени на это решительно не хватало.

-Макароны или мясо, - задумчиво говорю. - Черт, какой же сложный выбор.

-И не говори, - вздохнула Мей. - Горнург славится своим жареным мясом и макаронами. Не попробовать хоть что-то одно - это преступление.

-Но время, - шиплю сквозь зубы. - Мне максимум через неделю нужно на битву за значок, я должен успеть до лиги Хоэнн.

-Эш, а что больше нравится тебе?

-Мей, если бы мне нравилось что-то одно, я бы уже об этом сказал, - вздыхаю. - Но я не могу выбрать никак.

-ЭШ! ЭШ! - неожиданный рык выбил меня с кровати. - Беда!!!

-Что случилось? - спрашиваю с пола. - Брок, ты чего так орешь?

-Какие-то люди похитили Макса с Шемелой.

-ЧТО!? - оказываюсь на ногах. - Кто, где, и куда отправились?!

-Не знаю кто, просто остановили машину и затащили их внутрь. Шемела пыталась помешать, поэтому ее оглушили и затащили следом. Я только вышел из магазина и не успел вовремя, - друг болезненно скривился.

-Куда?

-Не знаю, они уехали в сторону трущоб.

-Естественно, машину опишешь?

-Черная, похоже джип, номер ******.

-Надо позвонить в полицию, - сказала побледневшая Мей.

-Брок, беги звонить и скажи им все то же самое, - резко говорю, зарываясь в рюкзак. - И едете с ними.

-Эш, а ты куда?

-А я в погоню, - мрачно говорю, высыпая на постель свою одежду. Так, костюм ниндзя мне стал маловат, поэтому я его оставил дома. Но я на такой случай захватил с собой другую одежду. Все то же черного цвета, да и внешне похожа, только на куртке есть темно-синий рисунок дракона, права его в темноте хрен увидишь. В нее я и переоделся, натянув дополнительно черную кепку с демоном на козырьке.

-Эш.., а как? - в шоке посмотрела на меня Мей.

-Все потом, Мей, - говорю, подходя ближе. - Главное не волнуйся, я верну их, слышишь?

-А.. да, точно, - взгляд девушки стал твердым. - Может мне с тобой?

-Вы моими путями не уйдете, - говорю, выпуская из покебола трико и подхватывая добавочно Райхо с Кроссом. - Все, бегом вниз, я ушел.

Выскакиваю в окно и взбираюсь на крышу и выпускаю тэйллоу, которому быстро объясняю где и кого искать. Не приведите духи, вы им что-нибудь сделаете. ПОРВУ!

* * *

Макс был испуган. А кто бы не был испуган, когда тебя поймали бандиты с рожами, так и просящими кирпича, которые при этом больно уж зло смотрят на тебя.

-Ты уверен, что это он? - в очередной раз спросил один бандит другого.

-Да, уверен, - рыкнул второй. - Щенок Нормана, теперь эта сволочь нам заплатит за все. И за то, что мы из-за него сели и за все потерянные деньги. А потом мы его убьем. Вот бы увидеть лицо этого полудурка, когда мы пришлем ему голову его щенка. Жаль, что до девки не добрались, но ничего, успеем еще.

Вот теперь Макс был в жутчайшем ужасе, так страшно ему еще не было.

-А что с этой делать? - помахал первый бандит бессознательной Шемелой. - Прибить, что ли?

-Сбрендил? Ты знаешь, сколько иви на черном рынке стоит? Кидай к тем двум, что для твоей развлекухи.

-Лады, может и их потом продать? Хоть на органы сгодятся.

-Там увидим, не мешай, я сейчас звоню папаше.

Пока первый набирал номер и ждал вызова, второй сел перед Максом и стал говорить:

-Ты на нас зла не держи, просто ты родился сыном не того человека. Твой папаша расстроил нам такое дело, мы из-за него потеряли все, да еще и в тюрьму сели, вот только недавно сбежали.

-Твой щенок у нас, - тем временем стал шипеть в экран первый. - Если не хочешь, чтобы он сдох, притащи нам все свои деньги к порту в городе Олдсити. У тебя неделя, папаша, время пошло. Все, можно уезжать, надеюсь, ты двигатель не заглушил?

На улице неожиданно прогремел взрыв, а в здании отключилось электричество.

-Что за черт? - выругался первый - Эй, Эрни, проверь, что там произошло, я пока тут покараулю.

Второй спустился вниз. Бандиты оккупировали закрытое здание библиотеки, где ими был найден еще не совсем сломанный телефон, что они смогли починить. Неизвестно, зачем это было, может просто показалось хорошей базой. Макса с Мей они точно не ждали. Особенностью же этого было, что бандиты находились на втором этаже, в дальней стороне от входа, где был опрометчиво оставлен джип. Бандиты хотели уехать сразу же после звонка, они не думали, что их найдут так быстро.

Второй спустился вниз и вышел к двери, когда увидел какое-то зарево перед зданием (только от него и шел свет). Он хотел крикнуть напарника, но тут ощутил сильный удар по голове и потерял сознание.

Первый начал беспокоиться, больно уж долго его напарника не было. Полиция могла нагрянуть в любую минуту, и следовало поторопиться.

-Тупой идиот, - пробурчал он, собираясь спускаться. - Какого...

Тут он услышал какой-то шорох и резко развернулся в ту сторону, включая фонарик. Свет на мгновения показал какую-то невысокую фигурку в черных одеждах, но она в тот же миг пропала. Первый начал крутиться вокруг себя, крича:

-Стой, где стоишь, иначе я застрелю его!

Ну естественно он воспользовался заложником. Так как решил, что неизвестный в любом случаем пришел за ним. Первый вытянул пистолет в сторону Макса, и начал осматриваться. Свет луча выцепил из тьмы все ту же фигуру. Скорей всего подросток, он сидел на еще уцелевшей книжной полке и рассматривал бандита скучающими глазами. Это единственное, что было видно, остальное скрывала какая-то маска в пол-лица и черная кепка.

-Не двигайся, или я...

-Застрелишь его, я слышал, - скучающе сказал ребенок. - Ну и что дальше?

-Ты медленно уйдешь отсюда и убежишь куда подальше, забыв про дорогу обратно.

-Вооот как, - протянул ребенок. - А если нет?

-Сейчас поднимется мой напарник и тогда тебе хана, - прорычал бандит.

-Хм, правда? Подождем, - кивнул пацан. - Только что-то долго его нет, верно?

-Так, это ты суч*ыш, - прошипел Первый и резко выкинул руку с пистолетом в сторону подростка. - Умри!

-Хм? Я кровь, конечно, не люблю, но не до такой степени, чтобы от ее вида умирать, - задумчиво сказал парень, пока бандит в ошеломлении смотрел на обрубок кисти, что остался на месте полноценной руки.

-АААА! - заорал он, хватаясь за обрубок и начиная материться.

-Захлопнись, - сказал ребенок, подошел к бандиту и с размаху заехал ему между ног. Первый хрюкнул и потерял сознание от боли.

-Кросс, прижги ему руку огненным укусом, - приказал Эш (а кто еще?). - Потом тащи ко второму барыге, пусть трико и его свяжет.

В свете фонаря показалась фигура кресентеона, который тут же вцепился в руку бандита огненным укусом и потащил его куда-то вниз. Несмотря свою миниатюрность, этот покемон мог таскать грузы больше себя в несколько раз.

Эш же быстро подошел к Максу и стал его развязывать.

-Эш? - спросил Макс, когда его освободили от кляпа. - Это ты?

-Да, я. Ты как, Макс?

Ребенок без слов вцепился в спасителя. А что еще оставалось делать? Не каждый взрослый переживает нечто подобное.

-Все, все уже закончилось, - успокаивающе сказал Эш. - Сейчас сдам тебя на руки сестре и побеседую с твоими пленителями.

-Эш, Шемела, - всхлипнул Макс. - Они ее очень сильно ударили.

-Где она?

-Не знаю, где-то в соседней комнате.

Эш кивнул и пошел в указанную сторону, а с Максом остался Райхо.

Зайдя в другую комнату, Эш заскрипел зубами. Нет, Шемела уже была практически в порядке, даже очухалась и оглядывалась вокруг. Просто кроме нее в комнате лежало еще два покемона. Пласл и минан, и вот их состояние было просто ужасным. Истерзанные, истощенные и жутко избитые, они еле шевелились, но все же были живы.

-Просто так они не отделаются, - прошипел Эш и подошел к покемонам.

Шемела мастера узнала сразу и бросилась к нему. Он ее погладил, сказал, что сейчас будут выбираться, и подошел к раненым. Те кинули на него взгляды, захрипели и попробовали отползти.

-Тише, тише, - ласково сказал Эш. - Все хорошо, я вас не стану обижать, тише, сейчас вынесу вас наружу, вам помогут, эти двое до вас больше не доберутся, не бойтесь.

Эш снял с себя куртку и осторожно переложил на них покемонов, после чего завернул обоих в ткань и поднял на руки.

-Пошли, - сказал он Шемеле. - Будем выбираться.

-Они поправятся? - спросила Шемела, с жалостью смотря на вяло копошащийся сверток в руках мастера.

-Все будет хорошо, - вздохнул Эш. - Пошли.

Они зашли за Максом и двинулись вниз, к зданию библиотеки как раз подъехала полиция и карета скорой помощи. Офицер Дженни, Брок и Мей стояли у входа и готовились войти внутрь, как вдруг внутри раздались звуки шагов. Окружающие полицейские напряглись, беря выход на мушку.

Из здания вышел тот, кого полицейские никак не ожидали увидеть. Уже давно по отделениям ходят истории про таинственного ребенка-героя. Не такого, как обычные - какой-то парень, одевающийся в глупые костюмы и шумно ловящий мелких преступников. Темная облегающая одежда, скрывающая лицо маска и единственная отличительная черта - кепка. В основном никто не верил таким рассказам. Как же, ребенок, ловящий преступников. Но вот он, перед ними. За руку он вел похищенного ребенка, другой рукой прижимал к себе какой-то сверток, за ним так же семенила похищенная иви. Он безбоязненно подошел к полицейским, словно на него не были направлены прицелы. Остановился в десяти шагах, передал сверток ребенку и чуть толкнул его по спине, намекая, чтобы он шел дальше. Макс недоуменно посмотрел на Эша, но поняв его верно, рванул вперед, стараясь не уронить довольно тяжелый для него сверток.

-Убрать оружие! - гаркнула Дженни. - Это не преступник!

Эш дождался, когда Макс добежит до полицейских, после чего чуть оттянул козырек кепки на глаза и развернулся в сторону здания.

-Подожди! - крикнула Дженни. - Кто ты? И почему...

-Имя придумайте сами, - глухо сказал Эш. - Причины не важны.

И вошел в здание.

-А где бандиты?! - крикнул кто-то из полицейских.

-Там, - палец казал на библиотеку. - Найдите их за пять минут, если не найдете, - полицейские вздрогнули от неожиданно злого взгляда парня. - Я их убью.

И легкой тенью он вновь исчез во тьме здания.

Бандиты просыпались тяжело. У обоих болела голова, а у Первого еще одно очень нежное место, плюс рука. В здании все еще было очень темно. Единственный свет - от фонарика, что был закреплен на столе.

-Уже очнулись? - раздался знакомый первому голос. - Что ж, это даже лучше. Кстати, я с полицейскими решил поиграть в одну интересную игру, - ребенок появился в свете, с задумчивым видом поигрывая огромным тесаком, любимым оружием Второго. - Не хотите знать какую?

-Да иди ты *****! - рявкнул Первый. - Немедленно отпусти нас, **** или я...

-Неверный ответ, - заметил ребенок, вынимая нож из ноги мужика. - Знаете, я так-то не люблю никого мучить или тому подобное. Но игра есть игра, а если через пять минут тут не будет полиции, - взгляд парня стал воистину демоническим. - Я вас убью. Так давайте не станем играть с судьбой? Кричите, зовите, вопите. Помогите полиции вас найти, пока я не поднялся выше, - нож впился в голень Второго. - А, да, вас ищут уже три минуты.

Бандиты заорали, они еще ни разу в жизни так не орали, как сегодня. Они привыкли наводить страх, их боялись за их габариты и свирепость. Но вот этот парень, всего подросток. А в его глазах светилась такая нечеловеческая ярость, что пробирала до костей. Казалось, по их души пришел демон и поэтому бандиты орали, мочились и визжали от страха.

Полиции не составило труда разыскать бандитов. Когда те увидели своих "спасителей", то они от облегчения потеряли сознание.

-Всего пара порезов, - сообщил полицейский Дженни. - А орали так, словно их уже на части разрезали. У этого отрезана кисть, но ее прижгли.

-Забираем их, - облегченно вздохнула Дженни. - Перевяжите порезы и поехали.

Когда бандитов уже усадили по машинам, Дженни оглянулась на покинутое здание. Ее дальняя родственница рассказывала про первое появление этого непонятного парня. И сейчас, как и в рассказе, он сидел на крыше здания и провожал полицейских внимательным взглядом. Когда они столкнулись взглядами с Дженни, в глазах парня мелькнуло ехидство, он приложил два пальца к кепке и опять исчез, словно тень.

-Вот ведь засранец, - выдохнула женщина. - Так это ты специально, да? Специально сказал это, чтобы мы быстрее их нашли?

-Скорей всего, - согласился ее напарник. - Стали бы они еще орать, если бы он и в самом деле хотел их убить. Правда, как он их сумел напугать до мокрых штанов, вот в чем вопрос.

-Вот этих и расспросим, - решила Дженни, садясь в машину. - Если они будут вменямы, конечно.

-Хм, интересно и как нам его назвать? - задумчиво проговорил мужчина. - Он такой быстрый, словно ниндзя. О, Ниндзя-в-Кепке, ха-ха.

-Так и назовем, - хмыкнула Дженни.

-Эй, я же шучу.

-Он над нами пошутил, теперь мы пошутим над ним, - хихикнула женщина. - Теперь его так и будем звать.

-Интересно было бы посмотреть на его реакцию, - хихикнул напарник.

-Я бы тоже не отказалась, - согласилась Дженни. - После того как выпорола бы засранца.

-Это да.

* * *

С облегчением заваливаюсь в окно и чуть ли не падаю на пол.

-Пикапи, пикач, - тут же спрыгнул с меня Райхо и схватился за ногу, пытаясь не дать упасть.

-Ничего, приятель, - устало улыбаюсь. - Я просто устал, сейчас вымоюсь и спать.

-Три, трико, три, - сказал трико, запрыгивая на кровать и помогая мне стянуть водолазку.

-Спасибо, трико, - вздыхаю. - Все, дальше я как-нибудь сам.

Стянув с себя грязную одежду, я помылся в душе и оделся в обычную, а снятую засунул в рюкзак. Надо будет ее помыть, а не то вонять еще будет.

Тут дверь открылась, и в комнату залетели друзья. Они одновременно замерли на пороге, уставившись на меня.

-Ну что такое? - устало спрашиваю. - Призрака увидели?

-Спасибо, Эш! - меня стиснули так, что чуть ребра не треснули. А у Мей, оказывается, нехилая такая хватка, да и Макс ей тоже помог. - Если бы не ты...

-Да ладно вам, - вымученно улыбаюсь. - Не бросать же друзей в беде?

-Но Эш, они хотели...

-Они больше уже ничего не захотят, - мрачно говорю.

-Ты их...

-Нет, но напугал до мокрых штанов, - улыбаюсь. - Я серьезно.

Освободиться я смог только через минут двадцать, после чего сразу завалился спать, краем сознания отмечая, что вся моя ватага покемонов улеглась на мне или около меня.

Проснулся я поздно, примерно в обед. В комнате сидел только Брок.

-А где остальные? - спрашиваю сонным голосом.

-Их забрала Дженни для допроса, - ответил Брок. - Я уже сходил, тебя будить не стали.

-Ну и лад... стоп, вы же не сказали...

-Нет, мы сказали, что ты, когда все произошло, побежал на поиски, а вернулся еще до нас.

-Ясно, - зеваю. - А где те двое, которых я вытащил от бандюков?

-Они в реанимации.

-Пойду, проведаю.

-Погоди, я с тобой.

Мы вышли из комнаты и двинулись к реанимации. В данный момент там не было никого, кроме этих двух. Они уже более-менее пришли в себя, и вяло оглядывались по сторонам. Когда вошли мы, они испуганно дернулись, пытаясь убежать, но были все еще слишком слабы для такого.

-Хах, бедолаги, - вздыхаю. - Ну и досталось же вам.

Услышав мой голос, покемоны встрепенулись и жадно впились мне в лицо глазами. В глазах пласла мелькнуло узнавание, и он быстро-быстро затараторил что-то минану. Тот обвел меня изучающим взглядом и согласно кивнул.

-Узнали, - задумчиво говорю. - Неужто это так легко?

-Нет, Эш, просто спаситель запоминается надолго - тихо сказал Брок.

Согласно киваю и подхожу поближе. Покемоны снова дернулись, но уже для того, чтобы подползти поближе. Я подошел к их капсулам и стал тихо говорить успокаивающие слова, положив руки на стекло.

-Ой, а что вы такое делаете? - зашла в комнату Джой. - Сюда нельзя посторонним.

-Успокаиваю этих двух, - говорю, не отвлекаясь. - Можно открыть капсулы? Это бы облегчило задачу.

-Хмммм, - меня смерили задумчивым взглядом, потом посмотрели на липнущих к стеклу покемонов и сказали. - Хорошо, только помой руки и сними свои перчатки.

Кивнув, я выполнил требуемое. Когда крышки капсул были убраны, я осторожно положил ладони на покемонов, оба тут же вцепились в ладонь, обняв ее лапами, и тихо заскулили.

-Ну-ну, все уже хорошо, - тихо говорю, чуть поглаживая их пальцами. - Тише, вас больше не тронут, все будет хорошо, не плачьте. Сестра Джой, это ведь детеныши?

-Да, им от силы месяц отроду.

Ясно, вот почему они были такими легкими даже для оголодавших. Бедные, сколько же вы пережили.

Вскоре покемоны заснули, так и не отпустив мои ладони.

-Сколько они будут тут? - тихо спросил я.

-Их можно забирать уже завтра, - так же тихо ответила сестра Джой. - Только надо их откармливать специальной едой и не пускать к дракам минимум два месяца.

-Понятно, - киваю, осторожно освобождая свои руки. - Тогда я заберу их.

-Ладно, эти двое хорошо восприняли тебя, - кивнула сестра Джой. - Ты можешь их забрать.

-Ну и отлично, пока пусть поспят, наверное.

-Верно, как только проснутся, я вас позову.

-Благодарю.

В конечном итоге мне и обедать пришлось в реанимации, потому что эта пара постоянно просыпалась и, не видя меня, поднимала настоящий вой. В общем, попросив Брока принести мне поесть, я просто поставил стул между капсулами и замер, положив ладони на стекло. Напарники заходили проведать меня и тоже немного сидели рядом, но не долго, пока не придет сестра Джой. Она всех лишних сразу же прогоняла. На ночь покемонов разрешили забрать из капсул, поэтому ночевал я уже на кровати.

Ну а на следующий день мы двинулись дальше.

* * *

Сестра Джой проводила ушедших тренеров до выхода и еще какое-то время смотрела им вслед. Были причины волноваться - все же пласл и минан были в просто ужасном состоянии. Но тот мастер, Эш, похоже, он довольно опытен, да и его друг, Брок умеет лечить на приличном уровне, особых причин для волнений не было.

-Йо, Джой, - остановился мотоцикл рядом с покецентром. - Как там та компания?

-Ушли только что, - сказала Джой. - А как бандиты?

-Пришлось успокаивать транквилизаторами, постоянно твердили о демоне и жутко боялись темноты. Подробности происшедшего от них выяснить так и не удалось. Только: "Глаза демона". Крепко их напугал Ниндзя-в-Кепке.

-Кто?

-Тот самый парень, который освободил заложника и тех трех покемонов. Кстати, как они?

-Их забрал тот тренер, Эш. Они почему-то очень сильно к нему тянулись, как детеныши к матери.

-Видимо хороший мастер, - задумалась Дженни. - Слушай, а то, в чем их принесли, что это такое?

-Куртка, обычная черная куртка.

-А где она сейчас? Наверняка же это Ниндзи-в-Кепке.

-Забавное, все-таки, имя, - хихикнула Джой. - Ченси! Принеси, пожалуйста, ту куртку.

Ченси вынесла черную куртку и передала ее лейтенанту.

-Благодарю, - кивнула та. - Пусть у нас в качестве сувенира хранится.

-Ну, хорошо, удачи тебе, - помахала рукой Джой.

-Тебе тоже.

-Странно, - задумалась Джой, когда Дженни уже уехала. - А мне раньше казалось, что куртка была подлиннее... да нет, мне просто показалось.

И врач ушла к себе в центр, ее голову вновь переполняли мысли о пациентах.

* * *

-Мелочь, да вы вообще уже балдеете, - возмущаюсь, продирая глаза. - Хватит меня будить ни свет ни заря.

-Пикачу, - согласился со мной Райхо, раздраженно смотря на черезчур активных мелких.

Мелкие это Электрон и Позитрон - спасенные пласл и минан. Поразительные малявки. Буквально на следующий день, когда я их забрал, эти поросята съели абсолютно всю еду... нашу. Мей их тут же сравнила с вермплом, пока он еще бьютифлай не стал, а эти две морды внаглую завалились спать у меня на коленях. И слушать ведь не хотели, что у них своя диета. Первое время они еще шугались моих напарников и вообще всех встречных, но через две недели привыкли и оказались ужасно шкодливыми засранцами, эти бесенята повадились меня будить по утрам.

-Да все, встаю, встаю, - бурчу, когда мелкие вновь стали прыгать на мне. - Хватит уже, дырку во мне еще пропрыгаете.

-Ха-ха, не дают они тебе выспаться, Эш? - спросил меня Брок, едва я вышел из палатки.

-И не говори, - бурчу. - Опять же в восемь утра подняли.

-Ви, иви! - важно сказала Шемела, за что я дернул ее за ухо. - Ви!

-Ну хорошо, я умываться, - говорю и иду в сторону ручья. Хах, как же иногда не хватает цивилизации, пусть и придем все равно скоро.

Позавтракав, мы выдвинулись дальше. Интересно, как наша компания выглядит со стороны? Райхо отказывается залазить в покебол, Кросс утверждает, что занимается моей защитой и тоже в прибор особо не стремится, Лектрик и Позик (как я эту мелочь называю) отдираются от меня только посредством гвоздодера (не буквально), Шемела глядя на них, так же отказывается сидеть в покеболе. Держать остальных двух там я считаю нечестным, поэтому приходится их так же выпускать. Вот и путешествуем всей компанией, причем по земле бегут лишь Кросс, Райхо и иногда Шемела, остальные, за исключением тэйллоу, путешествуют исключительно на мне. Я не жалуюсь, что они жутко тяжелые, но, блин, вес все же чувствуется. Попытки урезонить натолкнулись на плачущие мордашки (малявки) и флегматичное игнорирование (трико). И если последний под гнетом остальных, потом стал уступать свое место на плече, Лектрика с Позиком скинуть ни у кого рука не поднимается.

Среди друзей так же произошли изменения в поведении. Нет, Брок, в принципе никак не поменялся, но вот Мей с Максом... Мелкий еще ничего - похоже, теперь он видит кумира в моем лице, постоянно вьется хвостом и чуть ли не в рот заглядывает, когда я что-то объясняю. Это немного напрягает, но все же терпимо. А вот с Мей все гораздо сложнее. Благодарность за спасение брата, уважение к опытному мастеру (а я уже опытный, а нифига не начинающий) и просто дружеская симпатия - это понятно и не вызывает никаких неприятных чувств. Но в последнее время ее поведение становится все более странным - она вдруг стала выяснять про Мисти, часто уходит в себя, пару раз отказывалась от еды (мы тогда едва своей не подавились от удивления), даже тренировки забросила, хотя твердо намеревалась участвовать в ближайшем Фестивале в Хоэнне. Меня это откровенно напрягает, но когда один раз я попытался аккуратно расспросить ее в чем дело, Мей внезапно наорала на меня и дулась следующие два дня. В общем, я как-то опасаюсь к ней лезть.

Вот такой веселой компанией мы и добрались до города Люциил. Войдя в покецентр, я сразу поразился тому, сколько народа сидит у терминалов, а к нам тем временем подошла сестра Джой.

-Приветствую вас, мастер покемонов, - сказала она. - У меня просьба к вам, от ассоциации покемастеров. Вам необходимо связаться с вашим профессором-куратором как можно быстрее.

Я посмотрел на очередь у терминалов и озадаченно кивнул.

-Что такое произошло? - недоуменно спрашиваю, усаживаясь за столик.

-Что-то весьма важное, - нахмурился Брок. - Раз это просьба самой ассоциации. Но ждать придется долго.

-Нет, не долго, - качаю головой, доставая из рюкзака ноутбук и модем. - Недавно вышла программа для обычных компьютеров, с помощью которой можно звонить, как по обычному телефону. Правда трафик жрет, как я пиццу, но раз уж такое дело, то я готов на такие жертвы.

Запустив программу и набрав номер профессора, я стал ждать ответа, что не заставил себя ждать.

-Эш, это срочно, - сразу начал профессор. - Тебе необходимо прибыть к профессору Берчу в как можно краткие сроки. Он тебе все объяснит. Собирайся немедленно.

-А как же лига?

-Она отменяется, Эш, - строгий взгляд. - Я понимаю, что тебе не хотелось ее пропускать, но это действительно важно. Очень, так что прошу тебя нас понять.

-Хорошо, - киваю, внутренне морщась. - Передайте профессору Берчу, что я прибуду как смогу.

-Понял, мы тебя ждем, - и профессор отключился.

-Беда, что же могло произойти? - качаю головой.

-Мне, наверное, тоже нужно к профессору? - спросила Мей. - Раз уж всех вызывают?

-Не знаю, сейчас позвоним.

Профессор Берч подтвердил, что Мей должна присутствовать и попросил поторопиться. Подробности так же не объяснил, сказал, что разговор не телефонный и отключился.

-Довольно пугающе, - сказала Мей. - Что же могло произойти такое?

-Не знаю, - вздыхаю. - Ну ладно, завтра выдвигаемся обратно. Зайдем к тебе домой, Мей, оставим Макса и сразу к профессору.

-Но почему? - возмутился мелкий.

-Потому что в случае чего мне будет легче защищать одну Мей, - строго говорю. - Макс, это уже не веселое путешествие, тебе там точно делать нечего. Брок, ты как?

-Я с вами, - хмыкнул друг. - Ни за что не пропущу нечто настолько интересное.

-Отлично, - киваю. - Тогда сейчас едим, закупаемся и завтра выдвигаемся в путь.

Глава 7

По пути к профессору Берчу мы зашли в город Петалбург, чтобы оставить там Макса. Мелкий сильно расстроен этим, но капризничать не пытается, так как понимает, что никого это не тронет. Я и Мей оставить предлагал, если честно, но тут уж девушка сама уперлась, так как в отличие от Макса является полноценным тренером и имеет право сама за себя решать.

До города мы добрались без приключений и вообще воспользовались общественным транспортом. Ну да, есть у нас такой, только мастера покемонов им не часто пользуются. Ведь цель мастеров увидеть всех покемонов и поймать их как можно больше, а как ты их ловить станешь, путешествуя автобусом? Они останавливаются только в населенных пунктах, а в их окрестностях обычно обитают чисто городские покемоны - раттаты с их эволюцией, мяуты, граймеры и прочая. Но вот если ты хочешь быстро добраться до определенного населенного пункта - то автобус в самый раз. Кстати, в нашем автобусе было не протолкнуться от мастеров покемонов, похоже действительно будет большой сбор, я даже нескольких знакомцев из Канто увидел.

Прибыв в Петалбург, мы сразу отправились к родителям Мей. Те нас уже ждали возле входа, так как мы еще вчера им звонили насчет нашего приезда.

-Мам, пап! - тут же бросился Макс к родителям, Мей от него отстала лишь чуть.

-С возвращением, дети, - приветствовал их Норман, а его жена просто молча обняла. Семейная идиллия продолжалась еще минут пять, а потом они заметили меня.

Никогда не думал, что меня могут убить объятиями, тем более кто-то вроде мамы Мей. Вроде милая и добрая женщина, а сжала меня так, что я явственно ощутил, как трещат мои ребра. Хотя, вспоминая маму...

-Эш, мы тебе по гроб жизни обязаны, - заявил Норман, пытаясь вбить меня в землю "дружескими" похлопываниями. - Если бы не ты.

-Что я такого сделал, чтобы вы пытались меня убить? - обиженно спрашиваю.

-Ой, прости, Эш, - стальной обруч на моих ребрах значительно ослаб, и меня даже отпустили на землю.

-Мей и Макс нам все рассказали, - просветил меня Норман. - Ты спас моего сына от рук тех двух уродов, рискуя своей жизнью. Мы тебе действительно очень благодарны, Эш, не знаю, как мне тебя отблагодарить.

Я с возмущением повернулся к засмущавшимся компаньонам, просил же их не рассказывать!

-Не волнуйся, Эш, они не хотели нам рассказывать, - усмехнулся Норман. - Но у нас есть свои методы вытягивания информации, так что не вини их.

-Я не сделал ничего такого, - бурчу. - Они же мои друзья, как я их мог бросить?

-Ответ настоящего мужчины, - меня вновь чуть не вбили в землю. - Твоя мама может тобой гордиться.

-Что она и делает, - раздался голос, и из ГИМа вышла мама.

-Мам! - удивленно восклицаю. - А ты что тут делаешь?

-Хо-хо, разве я могла отправить своего сына на такие важные сборы в старой одежде? - весело спросила мама. - А еще я привезла тебе пару друзей, чтобы тебе было веселее.

Она передала мне покебол с горящей красной кнопкой. Угу, заблокирован, так как у меня уже есть шесть покемонов. То есть для того, чтобы мне его разблокировать, необходимо одного отправить домой, или получить разрешение от своего профессора. Вообще, для чего курируемым мастерам разрешают нести с собой лишь шесть покемонов? Элементарно, потому что профессору нужно как-то изучать пойманных мастером существ. А как это делать, если все покемоны у мастера? Шесть покемонов - максимум, что используются в лигах, поэтому и установили такой лимит (дай ученым волю, они и вовсе бы нас с одним пускали). Хочешь больше - обоснуй профессору и получи его разрешение на практически любой срок, все просто.

-Так, с одним другом все ясно, - говорю, убирая покебол на пояс. - А кто второй?

-Угадай кто? - на глаза мне легло нечто мягкое, а в нос ударил сильный запах женских духов.

-Мисти, с каких пор ты духами пользуешься? - удивленно спрашиваю. - Раньше я за тобой такого не замечал.

-Угадал! - радостно воскликнула девушка. - А не пользовалась, потому что в путешествиях это было не обязательно, мы же в города заходили лишь мимоходом.

-А во время лиг? - подозрительно спрашиваю.

-Хн, ты просто не замечал, - девушка отвернулась.

За год Мисти не сильно поменялась. Разве что отрасли волосы, резинка теперь фиолетовая, с джинсовых шорт исчезли подтяжки, а поверх желтой безрукавки одета светло-серая куртка со значком покебола на спине.

-Да осмотрел я тебя, осмотрел, - говорю, прикрывая глаза. - Можешь не крутиться на месте.

-А ты, Эш, совсем перестал без меня следить за собой, - в меня ткнули пальцем. - Зарос весь, волосы как колючки торчат.

Я потеребил волосы. Ну да, я уже давно не стригся и волосы уже почти плеч достигли. Хмыкнув, я вытащил купленную в магазине черную ленточку (я не знал, зачем мне она, просто понравилась) и подвязал волосы на затылке.

-Так лучше? - хмыкаю.

-Неа, - покачала головой Мисти. - Давай помогу.

Быстро перевязав мне волосы "по-нормальному", Мисти заявила, что теперь я просто балбес, а не хотя бы балбес с гнездом пиджи на голове. Короче, я понял, на что она нарывается, и завязалась наша обычная перепалка. Закончилась она тем, что взрослые позвали нас поесть на дорогу. Ну да, задерживаться здесь мы не собираемся, до вечера еще должны успеть доехать до профессора, там и переночуем.

-Эш, сперва переоденься, - велела мне мама. - Держи одежду и иди вон в ту комнату.

Кивнув, я взял пакет и двинулся в указанную комнату. Итак, что мне там мама приготовила? Синие джинсы и красно-белые кроссовки, это как обычно. Черная футболка с длинным рукавом, на руки беспалые перчатки черного цвета с одной стороны и белого с другой, явно мне на вырост, так как немного длинноваты, придется заворачивать. Куртка красная с коротким рукавом, Изнутри она опять же была белая. Еще белыми были рукава, разрез карманов и белая полоса по нижнему краю куртки. Кепка красная с белой лобовой частью, на которой была зеленая загогулина, смахивающая на изломанную букву "С". Здорово, мне нравится.

Переодевшись в новое, я двинулся в сторону запахов еды. Хм, а довольно интересно сделан здесь ГИМ. Сам стадион находится в северной части и в него ведут большие ворота, открывающиеся каждое утро и закрывающиеся с заходом солнца. В противоположной стороне от ворот находится вход в обычный трехэтажный дом, на западе еще есть проход в оранжерею, где обитают покемоны лидера стадиона. Интересно, а не могла неприязнь к покемонам Мей появиться из-за того, что ей с детства досаждали прибывающие претенденты? Среди них же разный народ встречается, порой такие чудики попадаются, что хоть падай (вспомнить того же Николая), и многие из них любят поорать нечто пафосно-восторженное. Вот я точно невзлюбил бы таких типов, если они постоянно ошивались около моего дома. А, ладно, может потом сама расскажет, что гадать?

За такими несущественными размышлениями я добрел до кухни, где сидели девчонки... и только они, при этом в комнате стояла такая атмосфера, что мне захотелось превратиться в пикачу. Могу гарантировать, что я бы мгновенно узнал "подкоп" и зарылся куда-нибудь поближе к ядру планеты. Решив, что находиться в этой комнате для меня опасно, я попытался тихонько выйти назад. Но, к сожалению, мой маневр запоздал.

-Эш, прекрасно выглядишь, - улыбнулась мне Мей.

-Верно, тебе эта одежда идет, - кивнула Мисти. - Ну, что стоишь? Садись давай, нам еще нужно на автобус успеть.

Я попытался присесть куда-нибудь, где не буду встречаться с девчонками взглядом, но те ТАК зыркнули на противоположный стул, что пришлось садиться на него.

-А остальных мы не будем ждать? - интересуюсь у девчонок.

-Остальные уже поели. Брок пошел смотреть расписание транспорта, а взрослые с Максом пошли в оранжерею, - ответила Мей. - Мы тоже поели, так что ждем только тебя.

-Вот как, понятно, - киваю и придвигаю к себе тарелку.

Я боролся с этим целых пять минут, но в конечном итоге меня это даже разозлило. Какого генгара они прожигают меня такими взглядами, словно я их предал, причем одновременно?

-Вы мне ничего не хотите сказать? - интересуюсь, отодвигая еду.

-Нет, - одновременно ответили девчонки.

-Кхм, а если честно? Я под вашими взглядами ощущаю себя, как сволочь, поедающая последний кусок хлеба прямо на глазах его бывшего хозяина.

-Тебе просто кажется, - вздернула нос Мисти. - Давай ешь, нам нужно торопиться.

-Верно, НАМ нужно торопиться, - покивала Мей и стрельнула глазами в аж зашипевшую Мисти. Чем дальше в лес... Что тут произошло, пока меня не было?

Поняв, что рассказывать мне ничего не собираются, а поесть в таких условиях не удастся, я захватил со стола тарелку с бутербродами и ретировался из столовой. Закрыв дверь, я резко прибавил шагу, так как ощутил за собой буквально вспыхнувшую жажду крови. Не-не-не-не, пока они друг дружку не начнут убивать, я туда соваться не буду, мне страшно. Мам лучше натравлю, думаю, они помогут их успокоить.

* * *

Эш с командой стояли на автобусной остановке, ожидая прибытия транспорта. Атмосфера стояла несколько напряженная, так как прекрасная половина команды в данный момент прожигала друг дружку огненными взглядами.

Мисти была зла. Нет, она понимала, что Эша невозможно изолировать от женского общества, тем более, когда сама она находится в другом регионе. Но чтобы к нему липла какая-то малолетка? Нет уж, Эш знает Мисти уже больше года, а с этой Мей они знакомы от силы четыре месяца. Да и вообще, Мисти лидер стадиона и сильный мастер водных покемонов, а она всего лишь какой-то новичок. Кем она вообще себя возомнила?!

Мей так же злилась. Ну да, она и раньше уважала Эша как сильного и опытного мастера, но после того как узнала его лучше, то он стал ей сильно нравится. А тут эта. Строит из себя великого мастера, когда сама лишь пилит Эша почем зря. Да она же его старше на два года, а Эшу девушки старше его не нравятся. И вообще, пусть она лидер стадиона и красавица, но Мей тоже отнюдь не простушка, а силы появятся. Тем более Эш проводил с ней гораздо больше времени, помогая тренироваться с покемонами. А эта... да кем она вообще себя возомнила?!

Брок старался быть как можно незаметней, так как понимал, что уж ему ТАМ делать точно нечего. Если он встанет между двумя взбешенными девчонками, то точно огребет по самую макушку. А вот Эшу следовало что-нибудь предпринять, его же вина. В конце концов, они же не на прогулку едут, с такими настроениями в команде нужно оставаться дома, а не ехать на важные собрания.

-Эш, ты ничего не будешь предпринимать? - спросил Брок друга, незаметно кивая в сторону девчонок.

-Буду, - одними губами ответил Эш. - Но не здесь, а на месте сбора.

-У тебя есть план?

-Мама подсказала, - кивнул Эш. - По ее словам, если сокомандники не могут прийти к миру из-за своих разногласий, надо дать им врага, перед которым они их отбросят и объединятся. На время этого хватит, а потом я, как главный раздражитель, исчезну в другом регионе, чтобы они поуспокоились.

-Вот как, понятно, - кивнул Брок. - Звучит как план, и как ты будешь это делать?

-Увидишь, - предвкушающе улыбнулся Эш.

Брок вздохнул и покачал головой, снова какая-то безумная идея. И тут, наконец, подъехал автобус, в котором вновь было не протолкнуться от тренеров покемонов. Утрамбовавшись в транспорт, команда выехала в сторону лаборатории профессора Берча.

Прибыв, они пошли вместе со всеми мастерами к лаборатории профессора. По приходу им велели идти на специально оборудованную поляну. Поляна была большой, на ней свободно собралась почти что сотня мастеров, на краю нее стояли трибуна, за которой возвышался огромный экран, на котором отображалась все та же трибуна. На трибуне, помимо необходимой электроники, находился пьедестал с лежащим на нем покеболом.

-Еще не началось, - задумчиво сказал Брок, оглядевшись. - Говорили, что начнется после захода солнца, это примерно в одиннадцать. А сейчас всего восемь.

-То есть у нас есть время осмотреться и расспросить прибывших раньше, - кивнул Эш. - Ладно, тогда предлагаю разделиться, собираемся здесь же в десять, никто не против?

-Нет, никто, - согласные кивки и все разошлись. Парни в разные стороны, а девчонки вместе.

-Я слежу за тобой - мило сказала Мисти, не сводя холодного взгляда с Мей.

-Мы еще посмотрим, кто за кем следит, - ответила тем же Мей.

Впрочем, разногласия никак не помешали им расспрашивать окружающих. И большая часть присутствующих сама прибыла недавно, но все же им удалось узнать, что происходящее как-то связано со странным поведением покемонов. В чем оно заключалось, еще не было ясно, так что все в нетерпении ожидали профессора с объяснениями.

-А как ты смог так быстро достигнуть финальных битв? Новичкам же это всегда трудно, - расслышали среди гула голосов девушки. Разумеется, с таким количеством мастеров подобные вопросы не должны были быть чем-то особенным, но вот что-то непонятное заставило девушек повернуть головы в сторону голоса, чтобы увидеть говорившего.

-Немного природного таланта и море тренировок, - ответил уже вполне знакомый Мисти и Мей голос. - Ну и хорошие покемоны, естественно. Райхо, докажи.

-Пикачу, - довольно кивнул желтый покемон.

Естественно это оказался Эш, болтающий с какой-то незнакомой девчонкой немного его старше. В окружении других девчонок (и нескольких парней), увлеченно его слушающих.

-Здорово, а я координатором хочу стать, - сказала другая девочка. - Я выбрала первым покемоном трико, он уже септайлом стал. Как ты думаешь, у нас есть шансы на Фестивале в следующем году?

-Шансы есть всегда у всех, - улыбнулся Эш. - Думаю, вы с септайлом отлично выступите там.

-Спасибо, - зарделась девушка. - Эш, а ты бы не мог потренировать нас, пока есть время?

-Нет, лучше нас, - не согласилась еще одна девушка. - Я в отличие от тебя буду сражаться на лигах, как и Эш.

-Да щас, он вообще ко мне первой подошел, - очнулась самая первая девушка. - Эш, у меня такой проблемный корфиш, ты бы не согласился помочь его потренировать?

Атмосфера стала сгущаться, девушки стали сверлить друг друга взглядами.

-Да ладно вам, девчонки, - примирительно поднял руки Эш. - Я бы мог спокойно потренировать вас троих, до десяти я свободен.

Мисти держалась, только потому, что знала, что если Эш предлагает потренировать, он их будет именно ТРЕНИРОВАТЬ. Но вид резко просветлевших морд этих куриц заставил ее тихо зашипеть. Тут она одну отшить пытается, так еще три лезут. Нет уж, ей и одной паразитки достаточно!

Мей еле сдерживалась, чтобы не рявкнуть на обступивших Эша девчонок. Это же надо, стоило только отлучиться, сразу налетели. Ее оппонентка так же сдерживалась, очевидно, надеясь на то что Эш ничего кроме тренировок проводить не станет. Парень-то может и не станет, но кто мешает самим этим курам что-нибудь предпринять? В одном городе одна так же вместо тренировок хотела утащить парня на свидание, ладно хоть Макс вовремя предупредил. Нет, Мей хватит и одной оппонентки!

Девчонки переглянулись и прожгли друг друга взглядами: "Ты меня бесишь, но они бесят больше". После этого они одновременно кивнули и двинулись в толпу, возвращать свою собственность.

* * *

Стараясь держать ровное лицо, я стоял между Мей и Мисти. Это даже немного забавно, девчонки вроде как ничего не делают, даже не смотрят угрожающе на других, но стоит им перевести взгляд на приблизившуюся, по их мнению, слишком близко девчонку, как та быстро огибала нас по широкой дуге. Это какая-то девчачья магия, они ведь реально и слова не говорят, удивительно.

-Йо, ребят, - вынырнул из толпы Брок. - Меня ждете?

-Вроде того, - киваю. - Ну что, как дела?

-Я не узнал ничего конкретного, - развел руками друг. - А у вас что?

-Это будет что-то связанное с необычным поведением покемонов, - ответила Мисти. - Что конкретно никто не знает.

-И это будет нечто важное, - киваю. - На этой поляне собрались тренера с половины Хоэнна, а еще треть с других регионов.

-Как ты это узнал? - удивился Брок.

-Ну, мне мастера, с которыми я общался, рассказали об этом, - мило улыбаюсь.

-Точнее те девки, с которыми ты разговаривал, - прошипела Мисти. - Кобель.

-Мне теперь вообще с другими девчонками не общаться? - "убито" смотрю на Мисти.

-Гррр, заставить бы тебя, так ведь не выйдет, - тихо прорычала та и тяжело вздохнула. - Я должна была это предвидеть. И ладно бы только эта шкетка, у которой еще ума нет, так еще и эти дуры лезут.

-Кто бы говорил, старушка, - фыркнула Мей. - Возраст не определяет ум.

-Так, не ссориться, - останавливаю их. - Начинается.

На трибуну вышел профессор Берч в сопровождении своих помощников. Последние сразу уселись за аппаратуру, а профессор, тем временем, дошел до трибуны. Когда он встал на место зажегся экран, только почему-то разделенный на две части - одна половина показывала профессора, а вторая лежащий на пьедестале покебол.

-Благодарю вас за то, что откликнулись на наш призыв, - разнесся над поляной серьезный голос профессора. - На сегодняшний день сложилась такая ситуация, что Ассоциации Покемонов потребовалась ваша помощь в одном весьма нелегком деле. Дело в том, что неделю назад нами была выявлена непонятная аномалия в районе города Розари-таун.

На экране появилась карта региона с выделенной красной областью возле названного города. Солидный кусок леса, частично примыкающий к горам.

-Нами была выслана исследовательская команда, - продолжил проф. - Но им пришлось быстро возвращаться, так как в зоне аномалии покемоны стали слишком агрессивны. Но не только это, они стали очень странно себя вести - говорят на непонятном языке, который не могут понять даже другие покемоны, они стали гораздо сильнее и ведут себя более типично для людей. Взгляните сюда.

Экран стал показывать лишь пьедестал с покеболом. Вот подставка быстро разложилась в энергетическую клетку, после чего покебол был открыт, выпуская обычного на вид видла. Покемон осмотрелся мутным взглядом, после чего его глаза резко расширились и он заорал:

-Snova etot son! Net, ne hochu! Vernite menia domoi, ubl*ki!

Мы аж вздрогнули, не ожидая такого поворота. Вряд ли язык, на котором говорил покемон, существует в нашем мире и к языку покемонов он так же отношения не имеет, так как Райхо на моем плече ошарашен ничуть не меньше меня. Покемон же, судя по интонациям, грязно ругаясь, попытался пробить защитный экран. Прибор затрещал, но выдержал, а окружающие мастера нервно потянулись к поясам. Этот покемон реально сильнее стандарта, не всякий тренированный может так сильно нагрузить подобную защиту, а тут дикий... то место действительно опасно. Тем же временем ассистенты профессора брызнули в видла сонной пыльцой, заставив его вырубиться, и вновь засунули в покебол.

-Как вы видите, все действительно серьезно, - продолжил профессор. - Эти покемоны уже стали вторгаться в город, терроризируя мирных жителей. Полиция не справляется, поэтому мы решили попросить помощи у мастеров покемонов. Мы, конечно, понимаем, что часть из вас только начала свой путь, да и никто из вас не стремится соваться в опасные места...

-Ха, да это же круто! - раздался чей-то самодовольный голос. - Говорите, появилось место с невероятно сильными покемонами? Отлично! Я отправлюсь туда и наловлю себе как можно больше, чтобы победить в лиге!

-Подождите, это действительно опас...

-Он прав! - поддержал оруна еще один голос. - Это же прекрасный шанс! Вперед, нельзя упускать его!

Толпа сразу задвигалась. Большая часть мастеров рванула к городу, очевидно желая успеть на ночной автобус, еще одна часть сразу рванули по дороге и человек двадцать так и остались стоять на поляне.

-Ох, беда, - приложил ладонь ко лбу профессор. - Поэтому профессора и не хотели ввязывать в это дело мастеров. Оставшиеся готовы меня выслушать?

-Естественно, - хмыкнул ближайший к нам мастер. Стоп... знакомая рожа!

-Лис! - восклицаю, опознав мастера, победившего меня в моей первой лиге. - А ты как здесь оказался?

-Хм? А ты... О! Ты же Эш! - так же узнал меня мастер. - Ну ты и вымахал, я тебя даже не сразу узнал!

-Я тоже, почему так радикально прическу поменял? - хмыкаю, пожимая руку мастеру.

Серьезно, теперь он носит простые волосы, чуть более встрепанные, чем мои, в остальном он мало поменялся, кроме того, что вырос вроде немного.

-Ну, тогда просто случился неприятный инцидент с одним моим электрическим покемоном, - объяснил мне Лис. - Представляешь, он меня три раза подряд током ударил перед самым боем.

-Ого, я почему-то так и подумал, - смеюсь.

-Молодые люди, я вам не сильно мешаю? - послышался ироничный голос профессора Берча.

-Упс, просим прощения, - улыбнулся Лис. - Мы вас слушаем, профессор.

-Ладно, Ассоциация Покемонов просит вас обеспечить безопасность города, - вздохнул профессор. - Желательно, чтобы вы просто пожили там какое-то время, помогая полиции, когда она не будет справляться. С прошлым количеством это было бы небольшой проблемой, но теперь...

-Толпа покемонов рванет из леса в город, когда эта толпа туда припрется, - хмыкнул еще кто-то из мастеров. - Это теперь будет действительно большой проблемой. Насколько это затянется?

-Пока мы не поймем, как избавиться от этой аномалии, но сколько это займет времени неизвестно.

-Вот как, понятно, - кивнул тот же мастер. - Нет, я в этом не заинтересован, не хочу долго сидеть на одном месте. Извините, но я в этом не участвую.

И он ушел, за ним ушли еще шесть человек, теперь нас осталось совсем немного, м-да.

-Ох, хорошо, хоть столько, - пробурчал проф. - Надеюсь, остальные согласны?

-А плата за это будет? - уточнил Лис.

-Естественно Ассоциация оплатит вам ваши труды, - согласный кивок.

-Отлично, тогда я не против, - фыркнул Лис. - Немного отдохнуть, повеселиться и получить деньги за привычные драки, звучит неплохо. Я в деле.

-Значит, в этом году я практикуюсь, - я весело вздыхаю. - Ну, думаю, это будет совсем неплохо, тогда в следующем году я непременно выиграю. Можете рассчитывать на меня.

-Это будет интересно, - встал рядом с нами Брок. - Я могу помочь исследователям? Меня заинтересовали эти странные покемоны.

-Вы всегда можете нам помочь при желании, - кивнул профессор.

-Тогда я тоже с вами! - воскликнул еще один мастер. - Мне это так же интересно.

Один за другим остальные мастера согласились на просьбу профессора. Не сказал бы, что контингент у нас собрался суровый или наоборот хилый. Три мощных мастера (себя я пока не считаю, они явно на уровне Лиса), два новичка (Мей и еще одна девчонка), остальные разной степени опытности и сил. Но на город нас явно мало, так что...

-Профессор, а ничего, если я пару знакомых мастеров позову? - спрашиваю Берча. - Я в них уверен, они точно помогут, а не кинутся за новыми покемонами.

-Это было бы замечательно, Эш, - радостно кивнул профессор. - Конечно зови.

-О, у меня тоже есть пара на примете, - покивал ближайший мастер. - Отлично, тогда я тоже их позову.

-Только пусть они известят нас о своем прибытии в город, - поспешил добавить профессор. - Иначе выплат им никаких не будет.

-Ну, разумеется, - фыркаем.

-Что ж, рад, что нашлись мастера, готовые помочь простым людям, - весело улыбнулся нам профессор. - Тогда приглашаю всех заночевать в забронированных для вас номерах ближайшей гостиницы, а завтра самолетом мы вас доставим до города Розари.

-Э, но ведь местная гостиница элитная, - удивленно сказал Лис. - Номера жутко дорогущие.

-За все заплатила Ассоциация, - сказал профессор и зло усмехнулся. - Вы переночуете с удобствами и доберетесь до города гораздо быстрее остальных, при этом вам не придется передвигаться на забитом под завязку автобусе, в отличие от некоторых. Ну что, все согласны?

-А то! - прогремел над поляной наш веселый крик.

Ночевали мы с шиком - номера в местной гостинице были сверхудобные, с бесплатным интернетом и шикарной кухней. А еще сауна с бассейном, в общем, отдыхали мы действительно с невероятным комфортом. В семь утра нас разбудили и отвезли в аэропорт, где мы все погрузились в самолет.

-А-ах, всегда бы так путешествовать, - весело сказала Мисти, усаживаясь на свое место. - Отдохнули, да еще доставят на место с комфортом, просто здорово!

-Хмпф, настоящий мастер путешествует на своих ногах, - фыркнула Мей. - Какое удовольствие от путешествия можно получить, передвигаясь на транспорте?

-Мало ты еще путешествовала, чтобы понять, - покосилась на Мей Мисти. - Вот полазишь еще по горам, да лесам и ты меня поймешь. Ой, Эш, а это кто?

-Это Кросс, - представляю только что выпущенного из покебола покемона. - Я его в Хоэнне из питомника забрал.

-Какой милаха, я его поглажу?

-Нет, - прижимаю зарычавшего Кросса. - Он незнакомцев не переносит. Вон, Лектрика с Позиком потискай, они это любят.

-Они от меня убегают, - надулась Мисти.

Тут по самолету прошелся тихий гул, и он тронулся вперед, начиная разгон. Покемонов пришлось в срочном порядке подзывать обратно и сажать обратно в покеболы. Правда, после взлета мы их все равно выпустили. Я, потому что все мои покемоны еще ни разу на самолете не летали, и им было интересно, остальные не знаю почему. Полет прошел весело, мастера болтали на самые разные темы, мне удалось узнать несколько интересных способов тренировок покемонов и три атаки, которым я непременно научу своих. Самого города мы достигли к обеду, на аэродроме нас уже ждали несколько людей в форме полицейских. Встретили они нас с облегчением.

-Рады, что хоть кто-то откликнулся, - приветствовала нас офицер Дженни, здесь она, судя по погонам, капитан. - Надеемся на вашу помощь, как профессионалов по борьбе с покемонами. Прошу вас пройти за нами, мы развезем вас по вашим местам жительства.

-А где мы будем жить? - мгновенно заинтересовалась Мисти, да и нам тоже интересно было.

-Мы поселим вас в домах местных жителей, согласившихся принять квартирантов, - просветила нас Дженни. - Попытаемся сделать это так, чтобы вы могли как можно быстрее добраться до наших отрядов в случае необходимости.

-Понятно, - киваем.

-Идем, - сказала капитан Дженни и пошла в сторону выхода с аэродрома.

На выходе нас ждал автобус, в который мы и погрузились. Он двинулся в сторону города, первая остановка была в недалеко от выхода в противоположной стороне от аномалии.

-Мастера Мей и Лилит, прошу за мной, - поднялся один из сопровождающих полицейских. - Я провожу вас до вашего места жительства.

-А почему именно мы? - удивились девчонки.

-В этом месте почти никогда не появляются те покемоны, - объяснила Дженни. - Так как вы новички, вам будет здесь намного проще. Но не волнуйтесь, одного опытного мастера мы поселим не очень далеко, так что в случае опасности он придет к вам на помощь.

-А кто? - спросила Мей, с надеждой глядя на меня.

-Думаю, Эш Кетчум, - задумчиво начала Дженни, но ее прервал Лис.

-Не, этого паренька не смейте селить так далеко, пожалеете.

-Почему? Ему же всего двенадцать, он так же не очень опытный мастер, - нахмурилась Дженни.

-Этот "неопытный" смог добраться до финальных битв в лиге и получить третье место.

-Дважды, - буркаю.

-О, вот именно. Да и моих двух покемонов он в нашей битве вынес. В общем, лучше поселите его недалеко от меня. Если что, я за ним присмотрю.

-Но только под вашу ответственность, - нахмурилась Дженни.

-Договорились, - усмехнулся Лис.

Автобус продолжил свой путь и через полчаса нас с Лисом высадили где-то чуть южнее центра.

-В этом месте те дикари появляются гораздо чаще, чем в других, - объяснил нам сопровождающий нас полицейский. - Но при этом они часто бывают настроены не так агрессивно и убегают при нашем приближении. Но они наносят большой урон местным магазинам, так что мы просим вас регулярно патрулировать улицы. Держите, это ваши значки помощников полиции. Местные уже предупреждены, что в случае необходимости следует обратиться к вам за помощью.

Нам протянули кругляши из полированного металла, разделенный горизонтально на синюю и красную половину с большой буквой P посередине.

-Также мы бы хотели узнать ваши номера телефонов, чтобы иметь возможность связаться в случае нужды.

Мы по очереди продиктовали номера мобильников, полицейский их записал и спрятал в нагрудный карман.

-Надеюсь, вы понимаете, что эти покемоны могут прийти в любой момент дня и ночи, и не будете сильно возражать, если мы вас разбудим посреди ночи. И вызовы будут частыми. Поймите, мы полицейские, наша задача следить за правопорядком среди ЛЮДЕЙ. Испокон веков успокоением покемонов занимались именно мастера, так что у нас не очень хорошо получается справляться с такими проблемами. И мы сильно надеемся на вас, как профессионалов в работе с покемонами.

-Да не боись, начальник, - фыркнул Лис. - Справимся.

-Надеюсь на вас, - кивнул полицейский. - Вот, в этом доме будет жить Эш.

Мы стояли напротив шестиэтажного здания, построенного в форме буквы "П". Квартира, да? Наверное, меня поселят к каким-нибудь старикам, не думаю, что у других будет достаточно места, чтобы пустить к себе нахлебника.

-Эш, вот номер квартиры, входи в первый подъезд, - мне передали бумажку. - Так же там я написал свой номер телефона. Если тебе что-то потребуется, сразу звони.

-Хорошо, - киваю. - Пока, Лис, завтра не придешь потренироваться?

-Приду, конечно, мне же нужно узнать, как ты вырос, - кивнул Лис. - Жди меня в девять в парке.

-Договорились, - говорю и иду в указанном направлении.

В подъезде было темно, выключатель на мои манипуляции не отреагировал.

-Райхо, посвети-ка, - прошу.

-Пии-ка! - Райхо тускло засверкал молниями, немного освещая темноту. О, лампочка разбита, ничего себе. Это кто здесь так вандалит? Ладно, мне нужна пятая квартира.

Найдя и постучавшись в нужную дверь, я дождался, когда мне откроют. На мое удивление, дверь открыла мне не какая-то старушка, а молодая девушка. Лет двадцать с лишним, длинные желтые волосы и с таким лицом, что Брок бы точно рванул ее охмурять.

-Эмм... здравствуйте, - немного торможу. - Мне сказали пройти в первый подъезд пятую квартиру, это же здесь?

-Здесь, здесь, - кивнула девушка. - А ты, наверное, тот самый мастер, что будет проживать у нас?

-Верно, - киваю. - Мое имя Эш Кетчум.

-Я Райси Мариони, приятно с тобой познакомиться, Эш, - улыбнулась девушка.

-А я Рик Мариони, - в дверях показался молодой парень. Собранные в хвост темно-каштановые волосы падали где-то до плеч. Лицо доброе и улыбчивое, на носу сидят круглые очки. - Милая, может, не будем держать нашего гостя в дверях?

-Ох, и точно, проходи, Эш, - меня впустили в дом. - Давай, снимай обувь и проходи на кухню. Ты, наверное, голоден?

-Мы поели немного в самолете, - говорю, разуваясь.

-Да разве это еда? - фыркнула Райси. - Эш, ты как мой сын. Схватил пару бутербродов и говоришь, что сыт.

-У вас есть сын? - удивляюсь.

-Ага, ему уже шесть лет, - довольно раздулась Райси. - Он такой молодец, тоже хочет стать тренером покемонов. Сейчас он в школе, но должен вот-вот вернуться, надеюсь, вы подружитесь.

Меня усадили за стол и выставили еды. Отказывать я посчитал невежливым, так что все же немного поел, но так как есть еще не сильно хотелось, то почти ничего не съел, а просто попросил чаю.

-Эш, а тебе сколько лет? - спросил меня Рик, пока его жена готовила напиток.

-Мне двенадцать, - отвечаю, почесывая Райхо. - Уже второй год путешествую и дважды попадал в финальные лиги Канто и Джото.

-Ого, ты просто молодец, - сказала Райси, разливая чай по чашкам. - А покемонов у тебя много?

-Не так много, как у других мастеров, - улыбаюсь. - Я не стремлюсь поймать всех попадающихся на моем пути покемонов.

-Очень верный подход, - закивал Рик. - Человек не должен сильно вмешиваться в дикую природу. Он и покемоны должны жить в мире друг с другом.

-Ха, да мастер должен поймать как можно больше покемонов, - фыркнула Райси. - Это ведь показатель его мастерства, к тому же в таком случае он может победить любого соперника, не знающего что против него поставить.

-Вот, опять, - закатил глаза Рик. - Эш, ну хоть ты нас рассуди. Как будет лучше - много разных покемонов или же мало, но тренированней?

-На самом деле все зависит от мастера, - смущенно улыбаюсь. - Если ты сам из себя мало что представляешь, то ни количество, ни качество тебе не поможет.

-Пикачу, - согласно кивнул Райхо.

-Мам, пап, я дома, - раздался голос из коридора. - А чья это обувь? У нас гости?

-О, Зик, ты вернулся! - воскликнула Райси. - Иди сюда, посмотри, кто приехал.

-М? А, ты тот самый мастер покемонов, что будет жить с нами? - на кухню прошел ребенок. Что о нем сказать? Похож на Рика, но выражение лица матери, но волосы тоже длинные и завязаны в косу. - Но я думал, что ты будешь старше.

-Уж извини, за то, что не оправдал твоих ожиданий, - смеюсь. - Мне уйти?

-Нет, конечно, прости, - смутился парень. - Аа... ты не расскажешь мне, как стать крутым мастером?

-Кхм, мне бы кто раскрыл эту тайну, - фыркаю. - Но если хочешь, я могу поделиться своим опытом становления мастером.

-Так, все разговоры после обеда, - тормознула нас Райси. - Эш, тоже поешь, а то ты лишь из тарелок слегка поклевал.

-Хорошо, - киваем одновременно с Зиком. Хах, ладно, жить мне здесь долго, так что надеюсь, мы с ними поладим.

* * *

-Зик, просыпайся, иначе в школу опоздаешь! - разбудил мальчика с утра мамин голос.

Умывшись и одевшись, Зик, захватив свой портфель, зашел на кухню. За столом уже сидели его родители, а еще прибывший вчера мастер по имени Эш. На коленях мастера сидел его покемон - пикачу, которого Эш зовет Райхо. Зик снова незаметно вздохнул - вчера он попросил Эша показать своих покемонов, но те что у него были с собой не производили сильного впечатления. Трико, тэйллоу, кресентеон, пикачу, да пласл с минаном. Еще был один покебол, но он заблокирован и Эш хотел сегодня сходить в ближайший покецентр его разблокировать.

-Эш, ты ведь сегодня в парк пойдешь? - спросила Райси во время завтрака.

-Да, у меня встреча со старым знакомым, - кивнул Эш. - Потом я пойду в покецентр, нужно сделать несколько звонков.

-Если пойдешь в парк, не мог бы ты проводить Зика до школы? - попросила Рейси. - Это как раз по пути. Из-за взбесившихся покемонов я за него волнуюсь.

-Да без проблем, - пожал плечами Эш.

Собравшись, парни вышли в коридор и одновременно сморщились от витавшего там неприятного запаха.

-Почему ваш коридор настолько загажен? - спросил Эш. - Неужели за этим никто не следит?

-Раньше следили, а в последние дни забросили, - объяснил Зик. - Просто к нам повадился ходить покемон-дикарь. Ну, из тех, что недавно объявились.

-А как он выглядит? Это граймер? По-моему, только они так вонять могут.

-Нет, обычный мяут, только выглядит ужасно, - Зик сморщился. - Облезший, в колтунах, грязный. Поговаривают, что он таскает спиртное из магазинов и вечно напивается вдрызг. После чего дебоширит. То лампочки разобьет, то где-нибудь нагадит, то орет на весь дом. Полиция на него даже облаву устраивала, но он всегда убегает.

-Понятно, - кивнул задумавшийся Эш.

У самого выхода из подъезда парни наткнулись на отчаянно мнущуюся девочку-одногодку Зика.

-Мира, - узнал одноклассницу Зик. - Ты чего тут стоишь? В школу же опоздаешь.

-Мне страшно, - чуть всхлипнула девочка. - Утром Ешин говорил, что прямо перед подъездом меня ждет тот мяут. Я ему не поверила, конечно, но когда собиралась выйти, услышала вой и царапанье.

-Понятно, снова этот дебил над тобой издевается, - вздохнул Зик и пояснил для Эша. - Ешин брат-близнец Миры, очень любит над ней пошутить, но порой переходит все границы.

-Вот как, понятно, - кивнул Эш.

-Ой, Зик, так ты не один? - ахнула Мира. - Простите, пожалуйста, я вас в темноте не заметила. Я Мира Рюней.

-Приятно с тобой познакомиться, Мира. Мое имя Эш Кетчум.

-Ооой, вы тот самый Эш Кетчум, выходивший дважды в полуфинал лиг Канто и Джото?

-Эм... не знал, что кто-то смотрит эти лиги за пределами нашего региона, - хмыкнул Эш.

-Просто мой брат фанат битв, - ответила смущающаяся девочка. - И пересматривает в интернете все прошедшие за год лиги. Мне очень понравились ваши выступления, вы так захватывающе сражались.

-Рад, что тебе понравилось. А ты, наверное, координатором хочешь стать?

-А как вы узнали? - удивилась Мира.

-Только попадавшиеся мне координаторы говорили "выступления", вместо "битвы", - со смешком пояснил мастер. - Ну хорошо, если мы не поторопимся, то опоздаем.

И, отодвинув Миру в сторону, он открыл дверь подъезда.

-Аха-ха, Мира, такая дурочка! - сразу послышался смех в десяти шагах от дверей. - Ты...

-Как видите, никакого мяута нет, - сказал Эш. - Идем, у меня сегодня еще встреча.

И спокойно прошел мимо вылупившегося на него ребенка. Зик и Мира тут же побежали за ним, не удержавшись от того, чтобы скорчить рожицы замершему Ешину. Скрывшись за повтором, они еще долго смеялись над тем, какая физиономия стала у бедного парня при виде Эша.

-Наверное, он теперь неделю будет ходить таким кислым, - весело заявила Мира. - Ох, давно так не смеялась. Мистер Эш, а вы потом мне автограф подпишете? Я тогда этого зазнайку вообще за пояс заткну!

-Хочешь, могу еще попросить моего приятеля тебе автограф дать? - предложил Эш. - Это Лис, он очень сильный мастер.

-Ой, конечно! - воскликнула Мира. - Большое вам спасибо.

-А мне? - тут же надулся Зик.

-И тебе тоже, - потрепал его Эш. - Вечером вам занесу, хорошо?

-Да, спасибо.

Вскоре они дошли до школы, где Эш оставил детей и пошел по своим делам. Зик и Мира быстро добрались до своего класса и заняли свои места, как раз практически перед звонком. Учитель окинул детей строгим взглядом и объявил начало урока. Тут же дверь в класс распахнулась и туда залетел запыхавшийся Ешин.

-Пр... стит... - выдавил он. - Я... я...

-Мистер Ешин, пожалуйста, отдышитесь, а потом уже расскажите мне, что же заставило вас опоздать на уроки, - сухо сказал учитель.

-Я... *фух*... Я поскользнулся сегодня утром перед домом и повредил рукав куртки, - сказал продышавшийся Ешин. - И из-за этого задержался, прошу прощения.

-Что ж, надеюсь, в следующий раз вы будете осторожней, - уже мягче сказал учитель. - Садитесь.

Зыркнув на прячущих улыбки сестру с одноклассником, Ешин прошел на свое место и быстро приготовился к уроку. Убедившись, что теперь все на месте, учитель все же начал урок.

После третьего урока была большая перемена, во время которой Ешин решительно подошел к Зику и спросил:

-Как ты с ним познакомился?

-С кем? - сделал удивленное лицо Зик.

-Гх, ты знаешь с кем.

-Нуу, у меня много знакомых, - откровенно усмехнулся Зик, наслаждаясь выражением лица Ешина. Он вечно доставал Зика своими идиотскими шуточками и приколами, так что не оторваться он просто не мог.

-Хватит надо мной издеваться! - вспылил Ешин. - Ты давно понял, о ком я!

-Ладно, ладно, я тебя понял, - отмахнулся Зик, заметив, что на них уже заинтересованно косятся. - Но с чего ты решил, что я стану тебе рассказывать? Ты вечно меня достаешь просто так, лезешь со своими идиотскими шуточками...

-Я... извиняюсь, - выдавил из себя Ешин. - Пожалуйста, расскажи мне.

-Ты чего? - сильно удивился Зик.

-Ты дурак? - нахмурился Ешин. - Хочешь стать мастером покемонов, а такой малости не знаешь?

-Ты о чем? - теперь нахмурился Зик, так как перестал понимать, о чем говорит этот шут.

-Вот теперь мы в одинаковом положении, - усмехнулся Ешин. - Ну что, ты расскажешь мне, а я тебе?

-Ладно, он у нас дома поселился, - вздохнул Зик. - Из-за этих странных покемонов.

-Вот блин, а я не знал, - стукнул себя по лбу Ешин. - Блин, так опозориться.

-Сам виноват, - фыркнул Зик. - Ну, так ты расскажешь?

-Ха, с чего бы? - высунул язык Ешин.

-Он обещал дать автограф, - сказал в сторону Зик. - И еще принести автограф Лиса.

На Ешина будто упала огромная скала, прибившая его к полу. Зик с удивлением поглядел на него и сказал:

-Да что с тобой творится? Он же просто полуфиналист лиг.

-Просто полуфиналист? - глухо переспросил Ешин. - Просто полуфиналист!?

Он подскочил на ноги и вперился в аж сжавшегося от неожиданности Зика гневным взглядом.

-ПРОСТО полуфиналистов не бывает! - воскликнул Ешин. - Блин, ты реально дебил, как ты мастером становиться хочешь? Вот скажи, сколько всего по региону каждый год становятся мастерами? Не знаешь? А я скажу. Триста мастеров ежегодно выходят в свое первое путешествие. И в лигу из них попадают хорошо если десяток! При этом до финальных боев доходит только один, и то редко. А тут третье место в первый же год! И он занял его же в Джото меньше чем за полгода, то есть случайностью первую победу не назовешь.

-Понятно, - ошеломленно кивнул Зик. - Так он так крут?

-Естественно, - тяжелый вздох. - Блин, я столько всего у него хочу спросить.

Зик постарался скрыть свое смущение, он вчера только попросил показать покемонов и, разочаровавшись в увиденном (ни одного "крутого" покемона у Эша не было), просто спрашивал у него про всякую ерунду.

-Интересно, куда он сейчас пошел? - спросил Ешин. - Наверное, улицы патрулирует, как по телику говорили. Вот бы увидеть, как он дерется.

-Ну, Эш говорил, что у него встреча в парке, - сказал Зик. - Вроде старый приятель по имени Лис.

-Так он драться собрался! - воскликнул Ешин.

-С чего ты взял?

-А вот с того, - закатил глаза Ешин. - Лис был тем, кто победил Эша в первой лиге, наверняка же он захотел реванш взять. Эх, вот бы посмотреть, чем сидеть на этом скучном рисовании.

Тут Ешин замер, а потом посмотрел задумчивым взглядом на дверь. До звонка оставалось еще десять минут, да и учитель имела привычку задерживаться...

-Эй, ты чего удумал? - спросил Зик. - Ты же не хочешь...

-Все равно потом уроков не будет, - фыркнул Ешин. - А ты, если не желаешь увидеть настоящую битву покемонов, можешь домики рисовать.

Сказав это, он рванул к выходу из класса и скрылся за дверью.

-Но он же мог закончить свою битву, - обеспокоенно сказала Мира, глядя в сторону выхода.

-Нет, Эш говорил, что ему нужно успеть к девяти, а сейчас только половина десятого, - покачал головой Зик, решительно поднимаясь.

-Зик, ты же не хочешь тоже прогулять? - подскочила Мира.

-Я хочу стать мастером покемонов, - отрезал Зик. - И не прощу себе, если пропущу возможность увидеть битву вживую.

И тоже вылетел из класса. Выбежав из здания школы, он кинулся к парку, располагающемуся буквально через дорогу. До парка он добрался минут за пять, но войдя в него замедлился, так как не понимал, где ему искать мастеров. Побродив какое-то время по запутанным дорожкам, он вышел на небольшую полянку, где к своей радости нашел тех, кого искал. Эш стоял напротив незнакомого парня, а между ними находились пикачу Эша, которого тот вечно таскал с собой и сизор.

-... Да, вы стали намного сильнее, - видимо продолжил диалог незнакомец. - Теперь твоего пикачу не выйдет выбить из битвы с одного удара.

-Но с двух пока можно, - ухмыльнулся Эш, а его пикачу вдруг упал на землю. - Лис, так нечестно, ты сразу своего чемпиона выставил.

-Ну-ну, если ты сможешь его победить, то и с остальными справишься.

-Какая жуткая ложь.

-Ой да будет тебе, Эш, сам виноват, - фыркнул Лис. - Кто просил тебя кормить своего Райхо перед битвой? Он мог бы и потерпеть.

-Ладно, ладно, я тоже виноват, - кивнул Эш, подбирая своего покемона и снимая покебол с пояса. - Ну хорошо, тогда я выставлю его.

Вспышка и на поле оказался дратини. Оглядевшись по сторонам, он повернулся к своему мастеру и неожиданно сильно надулся.

-Что это с ним? - спросил Лис.

-Обижается за то, что я перепутал его с Хаки, - смущенно пояснил Эш. - Каел, я же извинился.

-Дра-тини, - буркнул покемон, задрав нос.

-Ну вот, - грустно вздохнул Эш. - Помнится, я видел одного такого тренера, что не мог совладать со своим покемоном. Наверное, я тоже теперь буду выглядеть таким же посмешищем. Лис тут ждал битвы, а что он видит перед собой? Непутевого мастера и его упрямого покемона, такой позор. Прости, Лис, похоже, я действительно плохой мастер, раз...

-Раа... Райдри! - рявкнул явно не выдержавший дратини и кинулся к мастеру. - Дратини!

-Ха-ха-ха, Эш, пять баллов! - вдруг воскликнул Лис. - Ты где так научился?

-В детстве любил фильмы про самураев смотреть, - улыбнулся Эш и уже своему покемону. - Каел, я действительно раскаиваюсь, что, получив покебол, не подумал, что ты тоже мог соскучиться. Ну, давай после битвы куплю тебе чего-нибудь вкусного, и ты меня простишь?

-Драа..., - закатил глаза дратини, но все же кивнул, после чего неожиданно обвился вокруг своего мастера и засветился.

Тело стало быстро расти, на конце хвоста появились две сферы (одна больше другой), еще одна сфера появилась на шее под челюстью, уши-крылья на голове удлинились, а из головы показался рог. Когда свет пропал, показалась шкура, светлее предшественника на несколько оттенков. Эволюционировавший покемон резко вскинулся к небу, издав высокий хрустальный звук.

-Эш, так ты знал, что он эволюционирует?! - воскликнул пораженный Лис.

-Нет, не знал, - так же ошеломленно покачал головой Эш. - Теперь у меня драгонэйр.

Драгонэйр приземлился на землю, вновь обернувшись кольцами вокруг мастера, а его голова замерла как раз напротив лица Эша. Они посмотрели друг на друга какое-то время, после чего лицо Эша озарилось диким восторгом.

-Каел, засранец! - воскликнул он, крепко обнимая своего покемона за шею. - Ты чего не предупредил, маленькая зараза!?

Драгонэйр издал веселый свист, пытаясь выдернуть голову из захвата мастера, чьи объятия со стороны походили скорее на попытку удушения.

-Стоять, вынеси свое наказание достойно, - заметил трепыхания покемона Эш. - Блин, Каел, это было круто! Ты выглядел просто великолепно, грандиозно! Ааа, ты крут, но я тебя все равно сейчас задушу.

-Эш, мы тут вроде битву проводили, - весело кашлянул Лис. - Ты не забыл?

-А, точно, - кивнул Эш, выпуская покемона. - Живи, засранец. И с меня точно сегодня какая-нибудь вкуснятина. Ну что, вперед?

Драгонэйр довольно засвистел, взлетев в воздух, зависнув напротив сизора соперника.

-Ну что ж, начнем, - кивнул Лис. - Сизор, раздвоение. Клешни-ножницы.

-Каел, чешуя дракона, - велел Эш. - Гиперлуч.

Драгонэйр засветился мягким голубоватым светом, который быстро пропал. Но когда сизор Лиса нанес удар, место попадания снова осветилось голубоватым светом, поглощая удар. И тут же последовал гудящий луч энергии, заставивший отлететь сизора на добрых пять метров.

-Отлично! - воскликнул Лис. - Твой покемон тоже вышел на качественно новый уровень, он уже ни капли не хуже твоего чемпиона, Эш. Я даже завидую, мне пришлось потрудиться, чтобы натренировать своих до такого уровня.

-Я бы не сказал, чтобы мне это далось так легко, - усмехнулся Эш. - Каел, вызывай дождь.

Драгонэйр издал хрустальный возглас, его рог засветился белым светом и в небо улетел шарик света. Тут же стали сгущаться тучи.

-Ой-ой, сизор, осторожней, - весело сказал Лис. - Похоже, нас сейчас будут бить.

-Ага, - весело оскалился Эш. - Каел, водная струя, заморозь землю.

Сизор отскочил от водной атаки, что расплескалась по земле, в воду тут же попал ледяной луч, заморозивший землю.

-Каел, ярость дракона.

-Сизор, уворачивайся! - рявкнул Лис.

Сизор рванул было в сторону, но драгонэйр неожиданно быстро атаковал, скрыв своего соперника под потоком энергии.

-Ого, Эш, это реально неожиданно, - весело сказал Лис. - Быстрее натренируй своих покемонов до такой степени и мне будет весьма тяжело тебя победить.

-Ты еще проиграешь когда-нибудь, - пообещал Эш. - Ну что, кто следующий? Какого монстра выпустишь?

-Ну, не надо обижать моих товарищей, - деланно обиделся Лис. - А выпущу я вот кого.

На поле появился танк. Не буквально, просто этот покемон, сплошь покрытый броней производил впечатление именно несокрушимого танка или крепости. Все его тело было покрыто шипастой броней бледно-кремового цвета с зелеными полосами. Лишь лицо, покрытое белой шерстью, было лишено брони.

-Я не могу найти этого покемона в покедексе, - нахмурился Эш, убирая свой прибор обратно в карман. - Кто это?

-Это чеснот, - ответил Лис. - И ничего удивительного в том, что ты его не можешь найти. Он житель моей родины, региона Калос. А также это мой первый покемон и сильнейший чемпион. Ну, Эш, посмотрим, как долго ты выстоишь против него?

-Хм... Каел, ледяной луч, - велел Эш.

В чеснота полетел замораживающий луч, но он только усмехнулся и принял оборонительную стойку. Ледяной луч ударил в него, но вреда практически не нанес.

-Ты верно решил, Эш, что чеснот травяного типа, - одобрительно кивнул Лис. - И водные атаки на него слабо повлияют. Но эта атака тоже слаба, что дальше?

-Гх... Каел, ярость дракона!

-Оу, - только и сказал Лис, когда его покемона поглотила волна энергии.

И снова чеснот стоял, будто ничего не произошло. Так, ветерок дунул.

-Ну, есть еще идеи? - хмыкнул Лис.

-Хаа... ладно, Каел, другого выхода нет, - вздохнул Эш. - Гиперлуч в полную силу, давай!

Драгонэйр завис в воздухе, открыв рот, где скапливался шар энергии. Через пару секунд от напряжения загудел воздух. Чеснот соперника в удивлении расширил глаза и покосился на мастера. Тот, напряженно посмотрев на драгонэйра, кивнул. Тут же растительный покемон сорвался с места. Разбежавшись, он подпрыгнул в воздух, долетев до не успевшего увернуться драгонэйра, ударив его сложенными руками по голове, заставив выпустить готовящийся снаряд в землю. Поляну на мгновение озарила вспышка света, ослепившая всех. Когда мастера и наблюдатели проморгались, им предстала картина огромного котлована в земле, в центре которого лежал бессознательный драгонэйр.

-Эш, ты дебил! - рявкнул Лис. - Никогда не пользуйся такими атаками вне стадиона, в тюрьму захотел!?

-Да уж, сглупил страшно, - смущенно потупился Эш. - Извини, что-то на меня накатило.

-Ладно, хоть чеснот успел остановить твоего Каела, - закатил глаза Лис и добавил. - Ладно, не расстраивайся. Та атака действительно могла навредить ему.

-Правда? - вскинулся Эш.

-Правда, - усмехнулся Лис, но добавил сурово. - Только используй нечто такое лишь на стадионах со специальной защитой. Ты же не хочешь прибить кого ненароком?

-Да, я понял уже, - кивнул Эш. - Благодарю, Лис.

-Не за что. Ну ладно, в этот раз победа опять за мной.

-В следующий раз я тебя точно выиграю, - пригрозил Эш.

-Жду с нетерпением. Ну что, пошли гулять по городу?

-Ага, пойду, проведаю девчонок, посмотрю, как они устроились.

-Нам же сказали патрулировать город, - усмехнулся Лис.

-Так, а я чем займусь? - хмык. - Ничего, я быстро. А если что, тут есть ты.

-Чего?! Ты наглый...

Дальше Зик не стал смотреть, он тихо выполз из кустов, где прятался все это время и медленно побрел домой. Дома ему, конечно, влетело за прогул урока, но ему было все равно.

Перед ним появилась ЦЕЛЬ!

* * *

Осторожно заглядываю в разгромленный магазин. Судя по звукам, вторженец все еще внутри, занимается уничтожением товара. Пара поворотов и я наблюдаю вторженца.

-Za chto vi brosili menia, za chto? - пел рассевшийся прямо на полу карнивайн. - Gde moi ochag... *ик*...

Периодически он прерывался, чтобы приложиться к одной из разбросанных по полу бутылок со спиртным. Раньше я даже не думал, что растительный покемон способен напиться до такого состояния, кто же знал, что дело всего лишь в количестве выпитого? Даже обычный запах покемона перебивался тяжелой вонью перегара, бээ. Так, ладно, для начала нужно его как-то выманить наружу.

-O! - явно заметил меня покемон. - Ei, parnisha, vtorim bush?

Не знаю, что он мне говорит, но судя по движениям, предлагает подойти поближе. Медленно отхожу назад, не сводя глаз с карнивайна.

-Tak, ti cho, menia ne uvajaesh? - нахмурился покемон, сводя глаза в кучку. - A nu stoiat!

Быстро выбегаю на улицу и несусь в сторону парка. Повезло, что он недалеко, а не то бы пришлось еще осторожничать, чтобы не разрушить чего лишнего (и не выплачивать потом). Карнивайн несется за мной, выкрикивая по пути явно оскорбления в мой адрес. Но вот парк, преждевременно оцепленный и очищенный полицией. По пути выхватываю сразу три покебола, выпуская покемонов, и хлопаю Райхо по спине, подавая команду занимать позиции.

Карнивайн, и не думая тормозить, попытался протаранить меня, но отлетел в сторону, откинутый ударом хвоста Каела. Не давая ему опомниться, прятавшийся в траве Дукс, выстрелил в карнивайна семенем-пиявкой. Выкрикивающий какие-то проклятия карнивайн (вроде "volki pozornie") добавочно получил парализующей пыльцой прямо в морду и был окончательно успокоен стальным хвостом от Райхо. Кидаю специальный покебол, и покемон исчезает в вспышке красного света, удачная поимка. Да, может и нечестно нападать несколько на одного, но проблема в том, что один-на-один этот покемон просто бы уделал большинство моих покемонов!

Уже месяц прошел с того момента, как я поселился в городе Розари. Первые спокойные деньки быстро прошли, заменившись ежедневной головной болью с этими покемонами. Их теперь никак кроме как дебоширы и не называют. Понемногу они переселяются в город, творя такое, что стихийные бедствия нервно курят в сторонке. Они грабят магазины, ломают (съедают) все съедобные растения (вплоть до декоративных), нападают на прохожих с целью у них что-либо стащить. Да и поведение большинства наталкивает на мысли о гопниках (сам видел характерно сидящего медитайта, азартно лузгающего семечки).

Самое смешное в том, что им в принципе нет причин воровать деньги (хотя они это делают), просто потому что весь товар они тащат из магазинов просто так. И с этими кражами тоже не все понятно. Нет, продукты ясно - питаться в лесу они отчего-то не хотят, вот и тащат еду (причем понемногу из супермаркета - это еще культурные особи). Но зачем им магнитофоны, телевизоры и прочая техника? Видел, как некоторые пытались обустроиться в подвалах или на чердаках домов. Хотя с ними хоть понятней - они протягивают провода от общих линий, пытаясь обеспечить себя электричеством. Но есть и те, кто тащат все награбленное куда-нибудь в заброшенные здания или в другие пустынные места. Что они хотят там с ней сделать, неясно, хотя находятся оригиналы. Помнится, шел я мимо пустыря, на котором пара таких дебоширов пыталась заставить работать телевизор с помощью пойманного нормального пичу. Электрическому покемону пытались засунуть вилку от телевизора в место пониже хвоста. Мне полчаса пришлось успокаивать спасенного бедолагу (я его потом Мей отдал), а Райхо тех дебоширов вообще чуть в землю хвостом не вбил.

-A! Vot ti gde, Ketchup! - внезапно вылетел из-за поворота воббафет в странном головном уборе. - V etot raz tebe ne skritsia! Idi suda!

Тц, снова этот психованный. Да, еще одна странность. Некоторые дебоширы явно знают меня. Впервые я с подобным встретился на третий день пребывания в городе и был сильно удивлен этим фактом. А вы бы не удивились, если бы непонятный вам покемон внезапно указывает на вас лапой и на половину улицы орет ваше имя, перемежая его непонятными возгласами? И ладно бы просто узнавали, часть после этого лезет то ли обниматься, то ли душить, а часть, протарабанив нечто до боли похожее на девиз одной клоунской троицы, пытаются то стащить Райхо, то сходу атакуют меня. Конкретно этот воббафет и вовсе отдельная тема. И он почему-то зовет меня "Ketchup". Я не знаю, что это значит, но мне почему-то очень обидно.

-Za VDV! - проорал тем временем покемон, тараня Каела, но тот воспользовался чешуей дракона, так что особого вреда ему не нанесли. Да и это воббафет, он не может нанести особый урон... по идее. Конкретно этот может нехило зарядить мне по лбу (что он сразу проделал при нашей первой встрече).

-Каел, хвост дракона, - говорю. - Амор, ядовитая пыльца, Дукс, парализуй его.

-Russkie ne sdautsia! - воббафет сделал странное движение, словно рвал что-то на груди и кинулся лбом на хвост Каела.

*Хрясь*, *бум*, *бах* и напавший валяется без сознания... снова. Нет, я очень хочу его поймать и отправить профессору, проблема в том, что его в выданные мне покеболы поймать невозможно. Они его словно не видят, а из обычных эта сволочь вырывается. Тц, что за проблема, как бы мне от этого ненормального избавиться? О, телефон звонит.

-Мистер Эш, прошу прощения за то, что отвлекаю вас от вашей работы, - раздался голос Дженни из трубки. - Вы сейчас свободны?

-Только что освободился, - сообщаю, подавая знак Каелу выкинуть воббафета в ближайший фонтан, его это, почему-то успокаивает.

-Это хорошо. В вашем секторе был замечен неизвестный нам покемон. Это точно не дебошир, ученые говорят, что энергия совершенно другая. Прошу сразу сообщить нам, если заметите что-то странное.

-Хорошо, - киваю. - Это все?

-Да, удачного дня.

Положив телефон на место, я вернул покемонов в покеболы и пошел в ближайшую кафешку отдохнуть. Там меня дожидались Мисти и Мей.

-Привет всем, - здороваюсь. - Как день?

-Скучно, - надулась Мей. - У вас тут постоянно веселье, а у меня если что и случается, то полиция сама справляется.

-Что, научилась драться, теперь неймется? - лениво фыркнула Мисти, потягивая сок.

-Девочки, не ссоримся, - прошу, почти падая на стул. - Мне тоже соку, пожалуйста! Фух, ну и день, снова тот воббафет приходил.

-Пха, и чего он к тебе прикопался? - спросила Мисти. - Мне тоже встречаются такие, что знают меня, но таких настырных нет ни одного.

-Да кто поймет, - махаю рукой, принимая заказанный сок. - Логика дебоширов явно не поддается моему осмыслению. Кстати, Мей, как там пичу?

-Все хорошо, - улыбнулась Мей. - Пришел уже в себя, подружился с торчиком. А Лектрик с Позиком как поживают?

-Воют, что до боев их не допускаю, - хмыкаю. - С тех пор как окончательно выздоровели, так и рвутся в бой.

Поболтав до обеда, мы снова разошлись по своим делам. Меня вскоре вновь вызвали выловить очередного нарушителя спокойствия, после его поимки я пошел пообедать к Райси. Та, вновь поворчав, что ребенку моего возраста не следовало бы так утруждаться, плотно меня накормила. Поев, я срочно ретировался на улицу передохнуть в теньке.

Странный звук я услышал, когда уже почти задремал. Поэтому и практически не отреагировал, когда издавший этот самый звук неожиданно выскочил на площадку, где я валялся под деревом. Сквозь пелену сна я успел только различить белое тело некрупного покемона, после чего он исчез, а на его месте оказалась парочка людей в непонятных костюмах.

-Свидетель, - выдал один из них. - Убрать.

Вспышка света и в меня несется сгусток огня, но в него тут же врезается молния, заставив разлететься в стороны.

-Ребята, - качаю головой, поднимаясь на ноги. - Вы дебилы.

Громкий щелчок и вокруг меня появляется вся моя команда. Отвык я от рыцарской привычки вызывать по одному покемону за раз во время драки. Троица сделала шаг назад, не сводя с меня широких глаз.

-Вы напали на мирно отдыхающего мастера покемонов, - лениво сообщаю, искривляя губы в саркастической усмешке. - У вас две минуты, чтобы объяснить мне причину.

Троица напряженно переглянулась и рванула в противоположную от меня сторону.

-Убегаете? - фыркаю. - Амор, Каел, на перехват. Остальные за мной.

Несусь за убегающей троицей. Те же, выбежав из переулка, решили разделиться. Хм, интересно, лааадно. Вышел генгар из тумана... Угу, бегу за левым типом, что устремился спасаться на стройку. Неплохо, кстати, они бегают, очевидно, своей физической подготовкой занимаются. Правда как у него будет бег с препятствиями?

Это было даже как-то скучно. Бегал этот тип неплохо, вот только на стройке резко замедлился, огибая брошенные там доски, горы цемента и прочий строительный мусор. Думаю, он хотел скрыться от меня в здании, вот только его быстро догнала молния Райхо, заставив скорчиться на земле. Спеленав его найденной веревкой (а может это не веревка, тут просто этим доски связаны), я все же затащил этого типа в здание, чтобы никто не мешал проводить допрос. Звонить в полицию? Угу, а потом имей проблем с объяснениями, какого черта я за ним понесся и зачем сразу не сообщил. А если еще окажется, что напали они на меня по ошибке? Не-не, лучше сам сперва все разузнаю, а там и буду решать.

-Доброе утро! - радостно сообщаю очнувшемуся парню. - Как ощущения?

Тот в ответ лишь буравит меня злобным взглядом, но молчит.

-М-да, беда, - вздыхаю. - Парень, ну сложно тебе объяснить в чем сыр-бор? Если вы ни в чем не виноваты, я тебя спокойно отпущу. Обещаю даже искренне извиниться и выплатить компенсацию.

-Я ничего тебе не скажу, - выплюнул допрашиваемый. - Так велит честь команды...

-Так ты из какой-то команды, - поднимаю брови. - Хаа, это многое объясняет. Пф, надо же, и вы сюда приперлись из-за этого? Хотя да, не удивительно, все же событие не рядовое.

-Так ты знаешь? - оскалился парень, я в ответ многозначительно улыбнулся. - Тц, проклятье. Кто бы ты ни был, но латиас достанется...

-Латиас? - подскакиваю. - Где она?

-Э? - удивленно выдавил парень. - Ты не знал?

-Неа, - весело смеюсь.

-Ты меня обманул!

-А вы напали на меня, когда мне не было до вас никакого дела, - отбиваю. - Так что считай, что мы в расчете, только расскажи, что знаешь про латиас.

-Я не...

-Слушай ты, - ощущаю, как волосы медленно поднимаются дыбом. - Ты уже рассказал мне больше, чем следовало, так что можешь не надеяться, что я отстану. Не вынуждай меня из тебя информацию ВЫДАВЛИВАТЬ.

Через двадцать минут я с приподнятым настроением мчался в сторону своего временного дома. Нужно сообщить Райси, что меня не будет дня три, возможно. По словам того типа, их команда пару дней назад обнаружила покемона-легенду латиас, но поймать не смогли. Тогда они начали ее преследование, продолжающееся до этого города. То есть она где-то в Розари и, скорей всего, пробудет тут какое-то время. Ну, ей же нужно перевести дух, верно? Те типы собираются поймать ее здесь, сегодня они загоняют легенду в определенное место, где завтра измотают и поймают. Ну, неужели кто-то бы упустил такой шанс, чтобы поймать легенду? Это ведь мечта любого мальчишки в любом регионе! Черт, как не терпится-то.

Сообщив Райси, что отправляюсь на свои тренировки, продублировав тоже самое для полиции, я рванул в сторону леса. Да, того самого, кишащего дебоширами. Именно здесь должна будет оказаться латиас сегодня вечером.

Яма на дороге оказалась для меня неожиданностью.

***

-Ha, iaznal, chtoonpopadetsianaeto! - радостно провозгласил весьма довольный собой граймер. - Avimneneverili!

Стоящие за ним Р-овцы затравленно переглянулись. Вообще-то они не хотели устраивать Кетчуму яму-ловушку и не, потому что он мог, по их мнению, в нее не попасться. Нет, Эш, зациклившись на своей цели, иногда мог потерять связь с окружающим миром и перестать, не то что смотреть под ноги, но и вообще по сторонам (ребенок же еще). Вот только в том-то и дело, что теряя связь с реальностью, парень не сразу соображал, что происходит и, как итог, получал ранения от простых ушибов и до вывихов. Все бы ничего (злодеям это как-то до лампочки), вот только обожающие своего мастера покемоны на этот факт реагируют весьма агрессивно. И Р-овцам уже не раз прилетало от них, когда они не следили, чтобы их ловушки были максимально безопасны (как бы парадоксально это не звучало). А этот тип... Мало того, что появился из ниоткуда и разметал их покемонов, так с какой-то стати решил, что имеет право ими командовать. Силой заставил их рыть эту яму, причем сам при этом ничего не делал, а лишь вопил нечто радостное. Злодеи впервые испытывали такое унижение, если бы они не сглупили в самом начале, вызывая покемонов по очереди...

-Ateperusipiego, - дебошир тем временем подтолкнул к яме баттерфри, к шее которой была привязана веревка. - Bistree, koziavka!

Покемон-бабочка болезненно сморщилась, полмесяца она вынуждена общаться с этим неправильным покемоном. Граймеры сами по себе не очень приятные типы, но этот и вовсе перешел все допустимые грани. Он помыкал ею, будто она его собственность, постоянно орал и что-то требовал, зачастую забывая, что его покемон-бабочка понимать не может. Вот как сейчас, что от нее требуется? Только что она видела, как в яму упал человек, при этом граймер сильно радовался и что-то активно говорил недавно встреченной им паре человек и покемону, говорящему на человеческом языке. Хотя, раз человек попал в ловушку, значит, его требуется как-то обезвредить. Конечно, зная характер граймера, баттерфри уже заранее сочувствовала несчастному, но в противном случае ей будет очень плохо.

-Прости, - прошептала она и взмахнула крыльями, посылая в яму усыпляющую пыльцу.

Внезапно из ямы ударил мощный поток ветра, не только выдув всю пыльцу, но еще и откинув окруживших яму личностей. Баттерфри же поток ветра и вовсе подкинул высоко в воздух, и ударило об ближайшее дерево. Но упасть она не успела, так как ее кто-то подхватил в воздухе.

-Вы в порядке? - спросил ее участливый голос. - Я вас не сильно ударил?

Покемон бабочка рискнула открыть глаза. И перед ее взором появился ОН! Такие сильные руки, такой нежный взор и красивейший рисунок крыльев, что она когда-либо видела в жизни! Это был не просто баттерфри, это настоящий принц (на взгляд покемонов-бабочек)!

Амор тоже в некотором смущении рассматривал удерживаемую в его руках девушку. Она была самой настоящей красавицей, эдакой принцессой-бабочкой. Ну да, вид она имела немного помятый, но Амор записал это на свой счет и поэтому был немного смущен, он же не хотел обижать такую красотку. Тут его взгляд зацепился за веревку на ее шее.

-Что это, леди? - нахмурился он.

-А... мм... понимаете, - засмущалась баттерфри. - Один негодяй нацепил это на меня, чтобы я не могла улететь.

-Негодяй? - переспросил Амор. - Это из этой троицы?

-Эй, это сделали не мы! - запаниковал мяут, больше всех боявшийся именно этого покемона. Амор чаще других любил отправлять команду злодеев в полет, оканчивающийся болезненным приземлением. - Это тот тип, он и нас заставил на себя работать!

-Это правда, - кивнула баттерфри. - Все это сделал тот граймер.

-Я вас понял, - Амор отпустил девушку, галантно придержав ее, не давая упасть, после чего помог снять веревку. - Мы с ним разберемся, прошу вас не волноваться, теперь вы в безопасности.

Баттерфри завороженно кивнула Амору (в голове быстро поменяв "мы разберемся" на "я разберусь") и отлетела в сторону деревьев, спрятавшись там и наблюдая за своим героем.

-Налетался по своим амурным делам? - недовольно приветствовал его Райхо, который вместе с Эшем все еще сидел в яме.

-Леди требовалось помощь, - мягко возразил ему Амор. - Райхо, не будь таким злобным, все же обошлось?

-Да как бы..., - пикачу покосился на рассматривающего ногу мастера. - Эш, ты как?

-А, не волнуйтесь, - отмахнулся тот. - Ногу только ударил, ничего страшного.

Он попытался подняться, но тут же присел обратно.

-Ладно, не просто ударил, - согласился мастер под ироничными взглядами. - Но это ведь просто вывих, скоро пройдет.

-Это не отменяет того факта, что опять ты пострадал от тех типов, - хмуро сказал Райхо, посверкивая молнией. - Похоже они позабыли прошлые уроки, надо напомнить.

-Уймись, злобный мышь, - весело сказал Эш, поднимаясь, все же, на ноги. - Не забыл, что у нас сейчас важное дело?

-Блин, и на кой тебе эта нервотрепка? - вздохнул Райхо, сосредотачиваясь. - Хорошо, я готов.

-Мы готовы, - поправил Райхо Амор. - Эш, там будет граймер, который и устроил ловушку. Ты не против, если мы его сперва немного попинаем? Он весьма некорректно поступает с девушками.

-Амор, ты словно забыл, что я тебя нихрена не понимаю, - сказал Эш. - Вот что ты от меня хочешь?

-Драки, - резко взмахнул крыльями Амор и указал на стоящего все еще в каком-то ошеломлении у края ямы граймера. - С ним.

-Вот, теперь понимаю, - кивнул Эш. - Каел, вытащи меня отсюда, Амор, Райхо, этот граймер ваш, не задерживайтесь.

-Приняли, - кивнули покемоны, после чего Эш взлетел на поверхность верхом на драгонэйре.

Оказавшись на поверхности, Эш тут же побежал дальше по дороге, сопровождаемый драгонэйром. Райхо из ямы вынес Амор, оставшиеся покемоны стали медленно кружить вокруг граймера, который все с той же рожей смотрел в сторону убежавшего Эша.

-Какой-то он странный, - заметил Райхо. - Нас будто и не замечает вовсе.

-Думаю, он чего-то не ожидал от Эша, - предположил Амор. - Помнишь, многие из дебоширов, узнав его, застывали в прострации, когда он выпускал нас. Думаю, они отчего-то ожидали, что у него не будет именно таких покемонов.

-А ты неплохо стал в них разбираться, - фыркнул Райхо. - Ну? Вы так и будете стоять и смотреть?

-А? Ты это нам? - удивился Мяут.

-Естественно, помогать собираетесь? Или вы с ним заодно?

-Нет, нет, конечно, - замахал лапами Мяут. - Ребят, они просят им помочь.

-Думаю с покемонами парня у нас неплохие шансы, - согласился Джеймс. - Визинг, карнивайн, вперед.

-Арбок, эканс, вы тоже помогите, - выпустила своих покемонов Джесси.

Граймер очнулся только когда оказался в плотном окружении. И, встретившись с "ласковыми" взглядами своих соперников (большая часть которых желала расплатиться за прошлый проигрыш), впервые с появления в этом мире всей шкурой ощутил реальность происходящего.

А также то, что сейчас ему будет очень больно.

***

То, что я на нужном месте, мне стало понятно потому, что вокруг нужной мне полянки бродила толпа в каких-то клоунских прикидах - красно-черные одежды, в качестве символа буква "М", черные очки на глазах. Интересно, как это команда называется? Команда Море? Команда Метро? Пф, да ладно, пофигу, я здесь не за этим. Допрашиваемый говорил, что на этой поляне они собирались поймать латиас в ловушку. Вряд ли отсутствие трех загонщиков (спугнутых мной) скажется на их плане, а значит можно выгадать момент. Латиас или окажется вымотанной, или ее поймают. Второй вариант даже предпочтительней, я просто могу стащить покебол и сбежать, с помощью Дукса и Каела у меня обязательно получится. Ну а если и нет, я всегда могу убежать.

Солнце окончательно скрылось за горизонтом, и на небе появился тусклый полумесяц. Черт, такая классная ночь для всяких криминальных типов и ужастиков. Страшноватые тени от деревьев и кустов, ночные крики покемонов и задувший ветер нагнал атмосферу, подходящую для какого-нибудь фильма ужасов. Команде "М" тоже было не по себе - отдельные люди нервно косились по сторонам, стискивая покеболы, а то и вовсе выпуская покемонов. Мне бы тоже было не по себе, не сиди рядом со мной Каел (даже представить раньше не мог, что он способен свернуться в столь компактный клубок) и Дукс.

И тут под оглушающий (после почти получаса тишины) треск на поляну вылетело новое действующее лицо. Короткое тело, покрытое плотно прилегающими перьями белого и красного цветов. В основном тело было красным, но шея и голова, за исключением красного треугольника на лбу, белого цвета. Так же был синий треугольник на груди. Задние лапы короткие, слаборазвитые, похоже, ходить на них она не может, а передние похожи на сегментированные руки робота - у тела толще, локти тонкие, а с запястья еще шире, оканчиваются четырьмя короткими пальцами с когтями. Так же на теле есть пара коротких узких крыльев, не знаю, как она на них летает (да и вряд ли она летает на них). По бокам головы два пучка перьев, сильно похожих на эдакие ушки. На лицо сама собой вылезла довольно-предвкушающая улыбка - это латиас, чье изображение я видел лишь единожды в жизни в одной старой пропыленной книге библиотеки профессора Оука.

Когда легенда вылетела на середину поляны, люди мгновенно бросились в атаку. Трое выхватили какие-то большие пушки, выстрелившие сетями, от которых латиас смогла увернуться, но тут же попала под атаки зашедших сзади покемонов. Издав высокий хрустальный звук (почти как Каел), она отлетела в сторону, но почти мгновенно пришла в себя и попыталась рвануть прочь, но на ее пути вновь оказались люди с пушками.

Так продолжалось довольно долго - латиас пыталась сбежать, но ее постоянно удерживали посередине поляны, нападая с разных сторон. Потом латиас, видимо устав от этого, перешла в атаку, и людям на поляне стало худо. Я с восторгом следил за этой битвой. Даже в своем ослабленном состоянии, покемон-легенда вызывал восхищение: она легко выдерживала атаки, выбившие бы моих покемонов с полтычка, ее атаки давили своей мощью даже издали, а стоило нанести мало-мальски приличный урон, как латиас начинала светиться зеленым цветом и излечивала все раны! И это вымотанный (по словам "языка"), еле держащийся покемон. К ее несчастью, засаду устроила команда профи. Почти все атаки легенды уходили в пустоту, а ответные атаки "М"-овцев хоть и не приносили ощутимого урона, но истощали латиас. Долго она не продержится.

Бой продолжался еще какое-то время, латиас удалось выбить из боя больше половины противников, но и сама стала уставать. Она теперь не пыталась сбежать, и больше защищалась, чем пыталась атаковать. Я стал готовиться к финалу, когда битва неожиданно стала набирать пугающие обороты. "М"-овцы вытащили другое оружие, стреляющее стальными сетями с пробегающими по ним синими молниями, а их покемоны стали наносить другие атаки, направленные не на выматывание, а на то, чтобы калечить. Сперва, я это даже не понял, но когда один покемон едва не оторвал латиас крыло, до меня дошло, что что-то идет совсем не так.

То, что пора действовать, я понял, когда латиас все же захлестнула сеть и по лесу прокатился крик на грани ультразвука, заставив всех окружающих закрыть уши. Смотреть агонию покемона... мерзко и неприятно, так что, едва придя в себя, я рванул вперед.

Впереди меня мелькнула длинное тело Каела, разметавшего не ожидавших нападения "М"-овцев. Их покемоны хотели преградить мне путь, но из кустов выскочили Райхо и Амор (очевидно прибывшие немного с другого пути), а позади Дукс выстрелил в воздух целую россыпь семян-пиявок. Я же, мало обращая внимание на окружающее, в несколько прыжков достиг извивающуюся на земле латиас, метнув в нее покебол. Прибор ударился в легенду и исправно сработал, втянув латиас в себя. Не дожидаясь поимки, я поймал покебол в воздухе и рванул дальше в лес, выбрав направление в сторону наиболее густых кустов. Через несколько мгновений меня догнала моя команда. Дукса сразу вернул в покебол, так как он не мог быстро бегать, Кайла тоже хотел, но он увернулся от луча (едва не врезавшись в дерево), так что я решил его пока оставить (а то точно врежется). За спиной спустя пару мгновений послышались гневные выкрики, рев покемонов и щелчки выстреливаемых сетей. Погоня не заставила себя ждать, причем догоняли меня весьма шустро, видимо используя ездовых покемонов. Я уже было думал попытаться бежать в гущу леса, надеясь там не сломать в потемках ноги, но какая-то сила рванула меня в воздух. Я ощущал, как вокруг меня плотно стискивает чье-то теплое гладкое тело и не мог двинуться, а погоня тем временем приближалась.

-Какого черта мы остановились?! - услышал я рявк снизу. Прямо подо мной, между прочим. - Мы же его сейчас упустим!

-Приборы показывают, что латиас прямо здесь, - второй, абсолютно спокойный голос.

-Да?! Что-то не заметно! - психовал первый.

-Успокойся, Рэт, - холодно велел спокойный. - Криками ты нам не поможешь, наоборот вор может спокойно уйти.

-Да эта тварь итак это сейчас сделает, пока мы торчим здесь! Черт, - орун заставил себя немного успокоиться. - Когда легендарный покемон был почти в наших руках... Откуда этот тип взялся и кто он? Может команда...

-Нет, - отрезал спокойный. - Это точно исключено, скорей это случайный тренер, которого привлек шум битвы.

-Да какой случайный тренер?! - мгновенно взъелся орун. - Да в этот лес никто не сунется, боясь этих новых покемонов!

-Я велел тебе замолчать. Латиас здесь, прибор показывает верно, нужно искать.

-Да сломан твой прибор! Неудивительно, после такой битвы-то. Просто ты его как-то повредил, не заметив, вот он и глючит. Воришка убежал в чащу, нужно его преследовать, пока след не остыл. Вперед!

-Вы... проклятье, в этом провале будешь виноват ты, Рэт, - звуки показали, что преследователи последовали дальше.

Держащий меня пришел в движение, аккуратно отпуская меня на землю. Еле рассмотрев очертания спасшего меня, я узнал Каела. Причем его тело было каким-то странным - я итак еле увидел его в тусклом лунном свете, так еще при движении он странно расплывался, порой становясь полностью невидимым.

-Ну, ты даешь, Каел, - тихо восхищаюсь. - Когда успел такому научиться?

Каел потерся об мой бок головой и толкнул меня в сторону города. Верно, там у меня есть все шансы оторваться от преследователей. Доберусь до полицейского управления - считай, спасся, по крайней мере, оттуда я легко смогу связаться с Лисом и несколькими опытными мастерами, что мне помогут.

-Хорошо, - шепчу. - Райхо, на плечо, Амор, прикрывай нас и не отставай. Каел, в покебол, но я могу вызвать тебя в любую минуту.

На плече появилась тяжесть, а Каел исчез в красной вспышке. Повесив покебол на пояс, я рванул в обратную сторону.

Скажу сразу, хотя вы должны были догадаться об этом из моих прошлых похождений. В лесу я ориентируюсь отвратительно, даже если в одной руке у меня будет карта, а в другой компас. Я старался научиться этому нужному навыку, но все попытки разбились об полнейшее непонимание как совместить рисунок на бумаге и кучу деревьев перед глазами. Даже стыдно немного, но никак исправить этот мой недостаток не удается.

Так вот, к городу я вышел через два часа блуждания от дерева к дереву. Амору четырежды пришлось взлетать выше деревьев, чтобы узнать направление. Но мне это все же удалось, вот он, город, буквально передо мной. Проблема в тех шести типах (одетых в знакомые костюмчики), что перекрывают мне дорогу к нему.

-Попался, выродок! - вперед вышел один из типов. - Думал, сумеешь от нас сбежать?!

-Подожди, Рэт, - сказал второй, не сводя с меня напряженного взгляда. - Он смог дурить нас столько времени, несмотря на работающий прибор. Мы не знаем, какие трюки спрятаны у него в рукаве.

-Теперь ему в лес не сбежать, - хмык, а сзади выбежало еще пять людей с пушками-сетями. - Так что ему от нас не скрыться. Ну что, вернешь латиас по-хорошему или нам показать тебе, почему нельзя воровать чужих покемонов?

Лениво осмотревшись, я расплылся в лучистой улыбке и выкинул в воздух все покеболы. Сзади тут же раздались звуки выстрелов, только я уже стоял на голове левитирующего Каела. На плечах сидели Лектрик и Позик, на голове Райхо, Дукс закрепился на шее Каела, а Амор висел в воздухе рядом. Щелчок пальцами и электрические покемоны одновременно набирают заряд, в то время как остальные отбивают летящие атаки. Секунд пять, нам больше не надо. В перекрывающий дорогу отряд несется огромная молния, и когда она с визгом вгрызается в землю, Каел делает рывок вперед. Я не устоял, даже не пытался. Наоборот, я, подгадав момент, совершил прыжок вперед, перепрыгивая закрывающих глаза преступников. Перекувыркнувшись пару раз и сильно отбив ноги-спину-копчик, я как-то смог подняться на ноги и рвануть дальше. Преступники очухались довольно быстро и кинулись в погоню, но тут мне помогли два фактора - темная ночь и то, что я сейчас бегу именно по той же дороге, по которой вошел в лес. Как вы помните, мне там сделали ловушку в виде ямы, и я помнил, где она примерно находится, так что еле-еле, но смог ее избежать. А вот преследователи о ловушке не знали, так что с громкими матюками провалились прямо в нее.

Воспользовавшись замешательством погони, я прибавил скорости и вскоре достиг города.

-Каел, Амор! - рявкаю на бегу. - Любое укрытие, срочно!

Покемоны тут же взлетели в воздух, быстро исчезнув из вида, ну а я приготовился к веселым побегушкам по улице города.

* * *

Латиас очнулась в бесконечном мареве. Сперва, она не поняла, где находится, но потом вспомнила рассказы некоторых знакомых покемонов, когда-то путешествующих с мастерами покемонов. По их словам примерно так выглядит внутренность покебола. То есть Латиас все же поймали те люди? Вот уж нет, не дождутся!

Пространство затрещало, не в силах сдержать мощь и ярость легендарного дракона и разлетелось осколками, открыв неожиданную картину. Она оказалась в каком-то темном холодном помещении, воняющем плесенью. Из комнаты вела одна дверь, в которую едва-едва попадал лунный свет. Тех людей в красных костюмах не было, но рядом чувствовался один человек. Точнее слышался, так как он очень тяжело дышал и периодически кашлял.

-Бл*хах*... как*хах*, ого, ты*хах* выш*кха-кха* из пок... бола? - выдавил из себя человек.

-Эш, не говори, - в комнату забежала небольшая тень, судя по голосу, это пикачу. - Ты все равно внятно ничего не скажешь, тебе нужно отдышаться. А ты, какого из покебола вышла?

Латиас даже не поняла сперва, что пикачу обращается к ней, но потом едва не опешила от такой наглости.

-Вы меня поймали и еще спрашиваете?! - возмущенно спросила она.

-Тсс, - приложил лапку к мордочке пикачу. - Мы итак еле сбежали от тех типов, не привлекай внимания.

-Кто вы такие и зачем... эм... помогли мне? - слегка неуверенно спросила Латиас. Да, они ее как бы поймали, но до этого ее едва не замучили те неприятные личности. То есть они Латиас все же помогли, но до конца она в этом уверенной быть не могла.

-Не пойми неправильно, Эш и в самом деле собирался тебя поймать, - по телу пикачу пробежали несколько искорок, немножко осветив комнату. - Когда бы ты устала, но сбежала от тех типов. Судя по битве, ты бы смогла это сделать.

Латиас кивнула, она экономила силы, готовясь к последнему рывку, когда люди достали те штуки со жгучими сетями, от которых она увернуться уже не могла.

-Ну, думаю, Эша заставила поторопиться смена тактики тех людей, - словно прочитал мысли Латиас пикачу. - Когда они достали калечащее оружие, он не смог сидеть на месте.

-Почему?

-Не знаю, поймешь ли ты..., - с сомнением посмотрел на Латиас пикачу. - Скажу так, иначе он не мог, потому что это Эш. Ох, он уже спит. Ладно, ты тоже ложись, нам потребуется твоя помощь, чтобы сбежать от твоих преследователей. Отдохни, а мы пока покараулим. Если что, мы вас разбудим.

Сказав это, пикачу вновь вышел наружу. Латиас же, покачав головой, посмотрела на уснувшего человека. Не мог по-другому, да? Подтащив мастера поближе к себе, она позволила ему устроиться на ее боку, все лучше, чем на полностью голом полу. Постаравшись тоже устроиться хоть немного удобней, Латиас погрузилась в сон.

Утром к своему удивлению (и возмущению) Латиас обнаружила, что человек за ночь не просто устроился на ней со всеми удобствами, но еще стиснул ее так, что не оторвать. Мало того, поверх них еще спали пласл с минаном, а так же знакомый пикачу. Последний, когда Латиас дернулась, проснулся. Осмотрев открывающуюся ему картину и посмотрев на возмущенное лицо дракона-легенды, он хмыкнул и пояснил:

-Ночь была довольно холодной.

-Да я вижу, - ядовито заметила Латиас. - Как мне теперь освободиться?

-Просто, вставать уже пора, - пикачу потянулся и ехидно заметил. - И вообще, нечего винить Эша, ты первой начала.

Легендарный покемон жутко смутилась, и поднялась в воздух левитацией. Проснувшийся человек открыл мутные глаза, осмотрелся и спросил:

-Уже утро?

-Да, - кивнул пикачу. - Надо выбираться.

-Сейчас будем, - вздохнул человек, тяжело спрыгивая на пол. - Ох, все тело болит и не выспался. Райхо, который час?

-Сейчас спрошу, - кивнул пикачу и выбежал наружу.

-Эшии, мы кушать хотим, - на человеке повисли пласл и минан.

-Сейчас поедим, - потрепал их тот. - Так, вы двое здесь, латиас здесь, Райхо время узнает, где остальные?

-Патрулируют, - сказал пласл. - Мы тоже патрулировали, пока Райхо не сказал, чтобы мы шли спать.

-Угу, - кивнул минан. - А с нами еще Каел пришел, и мы втроем отдирали от тебя крылатую собственницу.

-Это кто еще собственница? - задохнулась от возмущения Латиас.

-Ты, - одновременно ответили детеныши, скорчив недовольные рожицы.

-Так, не ссориться, - велел человек, заканчивая делать какие-то странные потягивания. - Хм, странное у меня предчувствие. Мелкие, а вы не помните какой сегодня день недели?

-Седьмой, - ответил пласл, а минан залез человеку на голову и показал нужное количество пальцев.

-Семь... ВОСКРЕСЕНЬЕ?! - удивленно-испуганно воскликнул человек. - Точно?

-Ага, - двойной кивок.

-Эш, сейчас почти полдень, - в помещение вернулся пикачу. - Нам надо...

Закончить фразу он не успел, замерев в ступоре. Человека покрыл густой туман, скрыв его полностью, а когда он пропал на полу была куча-мала из трех покемонов.

-Мелкие, слезьте с меня, - прохрипел знакомый голос. - Вы хоть и маленькие, но вас двое.

-Хорошо, Эш, - пласл с минаном отошли в стороны, открывая еще одного пикачу, на голове которого была знакомая кепка.

-А... сегодня воскресенье?! - воскликнул пикачу. - Эш, ты опять о нем забыл?

-Угу, а вот ты вспомнил, - недовольно буркнул бывший человек, сверкнув электричеством. - Вот засада, теперь прид...

Резко прерваться на полуслове его заставила врезавшаяся в человека латиас. Ну, как врезавшаяся, просто резко подхватившая его на руки и в совершенном обалдении, начав рассматривать и ощупывать.

-Эй, хват..., ты куда руками лезешь?! - превращенный человек недовольно вопил, пытаясь вырваться. - Сдурела?! У тебя же там когти! Да хватит, я сказал!

-Пусти Эша! - мгновенно отреагировали пласл с минаном, бросаясь мастеру на выручку. В их понимании помощь заключалась в атаке током "врага", про то, что у противника в руках был спасаемый, они полностью забыли.

-Цирк на выезде, - обреченно вздохнул Райхо, прикладывая лапку к лицу. - Отставить! Сейчас сюда все преступники сбегутся.

-Прошу прощения, - смущенно выдавила Латиас, отпуская недовольного "пикачу" на землю. - Но как он стал пикачу? И... он нас понимает?

-Нет, не понимает, - Райхо поймал ухо Эша и стал его гладить. - Это долгая история, нам сейчас не до этого. Эш, что будем делать?

-Что будем делать? - уточнил Эш, Райхо кивнул в ответ. - Для начала ты отпустишь мое ухо, так как мешаешь сосредоточиться.

-Массаж способствует мышлению, - отрезал Райхо.

-Ухолюб, - завистливо буркнули минан с пласлом.

-Аа? Вы что-то сказали? - на мордочку Райхо будто набежала тень, а вокруг него угрожающе запрыгали молнии.

-Тебе показалось, - сделали невинные мордашки мелкие.

-Уймись, злобная мышь, - стукнул Райхо ребром ладони Эш. - Ладно, учитывая новую ситуацию, нам сейчас необходимо как можно быстрее добраться до Брока или Гэри. Они вроде сейчас с учеными, которыми руководит профессор Берч. Думаю, у него хватит ума рявкнуть на своих подчиненных, чтобы они помалкивали о моей проблемке. Придется бежать через половину города, но мы должны будем справиться. Латиас, ты восстановилась?

-А? Да, наполовину, - очухалась все еще завороженно рассматривающая превращенного человека легенда.

-Хорошо, придется бежать очень быстро, - кивнул Эш и вздохнул. - Эх, нам бы спрятать тебя как-нибудь, может, залезешь в новый покебол?

-Нет, - покачала головой Латиас. - Я могу просто сделать так.

Легенда подернулась рябью и буквально пропала. Удивленные человек и покемоны смотрели на место, где только что была Латиас, а та подлетела к ним, провела рукой превращенному человеку по голове, вернулась на место и вновь стала видимой.

-Впечатляет, - восхитился Эш. - Я даже движения воздуха не ощутил.

-И как тогда тебя обнаружили? - в комнату влетел Каел и заметил обиженно. - Я так-то тоже могу почти так же.

-С помощью какого-то прибора, - смущенно сказала Латиас. - Они подстрелили меня чем-то еще при первой встрече. С тех пор я не могу ни нормально лететь, ни сбежать от них.

-О, а куда тебя подстрелили? - заинтересовался Райхо. - Там ничего не осталось?

-Какой-то выступ, не могу его подцепить, - легенда повернулась, показывая на острую занозу, засевшую в боку.

-Сейчас уберем, - пообещал Райхо, подбегая к ней.

Пока пикачу возился с латиас, Эш зарылся в своем рюкзаке, вытаскивая коробки с едой. Вытащив семь штук, он накормил малявок с Каелом, отправив последнего заменить пока Дукса с Амором, чтобы те тоже поели.

-Не убирается, - пожаловался Райхо после пары минут бесплотных попыток. - Глубоко засела.

-Что там у тебя? - подошел к нему Эш. - Хм, нет, вручную мы его не вытащим, нужно к профессору, думаю, только у него выйдет. Давайте, ешьте и отправляемся.

Накормив оставшихся покемонов, Эш вернул большую часть в покеболы, после чего задумчиво посмотрел на свою сумку и на выход.

-В чем проблема? - спросила Латиас.

-Да вот... сумку я не утащу, покемонов не оставишь, а без нее их тоже с собой не потащишь, - ответил Эш. - Как быть?

-Ну, давай я ее с собой возьму, - предложила Латиас, подбирая рюкзак. - Правда она будет видимой.

-Возьмешь ее? - обрадовался Эш. - Ну, хорошо, тогда пошли.

Вместе они выбрались из комнаты, оказавшись в коридоре. Длинный коридор с окнами без рам с одной стороны и рядом проходов без дверей с другой. В окна лился солнечный свет, не оставляя ни одной тени.

-Нам повезло, что недалеко было заброшенное здание с такими толстыми стенами, - задумчиво сказал Эш. - Думаю, они и глушили сигнал, раз нас до сих пор не обнаружили.

-Эш, они приближаются, - сказал Амор, взглянув в окно. - Рядом всю ночь крутились двое, теперь бегут сюда.

-Тц, быстро же, - цыкнул зубом Эш. - Ладно, побежали.

-Вы пешком бежать, что ли, собрались? - удивилась Латиас.

-А как? - уточнил Райхо.

Покемон легенда вздохнула, покачав головой, после чего посадила Эша с Райхо на себя.

-Двух пикачу я спокойно унесу на себе, - пояснила она удивленным пассажирам. - А ваш баттерфри пусть вернется в покебол, все равно за мной не поспеет.

-Эм... Райхо, что происходит? - спросил Эш, наблюдая, как Амор сам лезет в сумку и исчезает в красной вспышке.

-Все нормально, - заверил его Райхо, снимая с мастера кепку и засовывая в рюкзак. - Держись крепче.

-Указывайте путь, - велела Латиас, с хлопком воздуха вылетая в окно.

-Уйеееее, - выдавил Эш, изо всех сил вцепляясь в шею дракона.

-Да как мы путь тебе покажем на такой скорости?! - выкрикнул Райхо, помогая удержаться мастеру. - Я не вижу где мы, да и себя еле слышу!!!

-Ладно, - скорость ощутимо упала. - Так лучше?

-Гораздо! - прокричал Райхо, правда, его голос все еще звучал глухо. - Эш, я не помню дорогу, посмотри. Не бойся, я тебя держу.

-Сверхскоростная ты такая, - задавленно пробормотал Эш, аккуратно посмотрев вниз. - Летим прямо, как увидите красно-белую башню, поворачивайте налево и летите до палаточного городка, его вроде разбили прямо возле леса!

-Летим прямо до красно-белой башни!!! - крикнул Райхо. - Потом налево!

-Поняла! - крикнула Латиас и прибавила в скорости, вызвав испуганный писк пассажиров. - Ой, простите.

-А я раньше считал, что Хаки летает как бешенный камикадзе, - простонал Эш в шею "транспортного средства".

-Полностью согласен, - кивнул Райхо, аккуратно приподнимая голову. - Вон, башня!

Достигнув башни, латиас повернула налево (чуть не стряхнув с себя Эша). За пару секунд она достигла леса, зависнув над ним.

-Куда дальше?! - крикнула она пассажирам.

-Здесь где-то должен быть палаточный городок! - ответил Райхо.

Латиас полетела сперва направо, но через пару минут полета повернула обратно, отыскав-таки тот самый городок.

-Что дальше? - спросила она, зависнув в отдалении.

-Эш, - потряс своего мастера Райхо.

-Умг, - Эш приподнялся, зажимая рот лапкой. - Давай вон к той большой палатке, чаще всего они бывают там.

Кивнув, латиас быстро полетела к указанной палатке. Сделав вокруг нее круг, она залетела внутрь через вход (что логично). Внутри было три стола, на которых стояли приборы с покемонами внутри. Вокруг столов стояло четыре человек, которые мгновенно обернулись к выходу на шум.

-Приехали, - сказал Райхо, приметив среди людей Гэри и профессора Берча. - Эш, можно спускаться.

Исследовавшие покемонов ученые (и один будущий ученый) не ожидали сегодня таких потрясений. Вначале в палатку ворвалась легендарный покемон - латиас. Уже одно это значительно выбивало из колеи, но то, что на ее спине был одет рюкзак, а на шее сидело два пикачу, повышало градус нереальности происходящего. А тут еще один из пикачу с довольно громким *плюх* свалился на пол, поднялся и с неожиданно радостно засветившийся от счастья мордочкой заявил:

-Я жив! - после чего он поднял вверх верхние лапки со сложенными знаками "V" на каждой и снова плюхнулся мордой в пол.

-Эш! - тут же узнал бывшего соперника Гэри и подбежал к нему. - Ты как?

-Я жиииив, - протянул с пола Эш. - Но мне очень плохо... гх...

-Что это с тобой? - удивился Гэри, поднимая его с пола. - Эш, не отключайся, говори, что произошло?

-Гэри... ты даже не представляешь, как я рад видеть твою наглую морду, - прочувственно сказал все еще неадекватный Эш, упершись лапами в лицо опешившего Гэри. - Слуушай, а чего это тебя двое? Я и одного еле выдерживаю, прибей своего близнеца, а?

-Гэри, кто это? - к парню подошел профессор Берч.

-Это Эш в своей форме покемона, - ответил ему Гэри, вытягивая руки с другом, чтобы убрать того от своего лица (на всякий случай). - Только он чего-то не в себе.

-Побыл бы ты на моем месте, - пробормотал Эш. - Ох, так, я вроде уже немного прихожу в себя. Поставьте меня на ровную поверхность, пока я не блеванул.

Один из столов тут же освободили от находившихся на нем бумаг, после чего на него поставили Эша. Райхо тут же сел рядом (как обычно ближе к уху), ученые сгрудились с одной стороны стола, Латиас зависла с другой, нервно косясь на разглядывающих ее с каким-то маниакальным блеском в глазах людей.

-Так, Эш, рассказывай, - велел профессор Берч. - Почему ты в таком виде пришел сюда и откуда у тебя латиас?!

-Стечение обстоятельств, - ответил Эш. - Надеюсь ваши люди не станут трепать об... моей проблемке?

-Я за этим прослежу, - профессор бросил взгляд на поежившихся подчиненных. - Ну, рассказывай.

-Ну... отдыхаю я вчера под деревом и тут...

По мере рассказа у слушателей все явственней возникало желание надрать уши одному излишне жадному и хитрому недорослю. Хотя младший из присутствующих больше завидовал везению Эша, а старшие сами когда-то были тренерами покемонов, и понимали желание никому не отдавать такой шанс (да и уши охранял желтый "цербер"). По окончанию рассказа, один из ученых отправился звонить полицейским насчет команды преступников в городе, а профессор Берч с еще одним помощником пошли за инструментами, чтобы удалить жучок из тела Латиас.

-Ну, вот и все, - заявил Эш, развалившись на столе. - Я поймал Латиас, значит теперь самый настоящий мастер.

-Теперь тебе ее придется отпустить, - заметил Гэри. - Да и, как я заметил, она не в покеболе.

-Она была в нем, и сигнал о поимке был, - весело сказал Эш. - Так что я ее поймал. А что произойдет дальше - неважно.

-И не жалко тебе?

-Жалко, конечно, - недовольный фырк. - Но что теперь, за ноги ее держать, что ли?

Подслушавшая разговор латиас довольно фыркнула и тут же напряглась. Она заметила это, еще когда только прилетела в город, но сейчас ощущение стало сильнее, оно буквально давило. Словно натянутая пружина, пространство будто сжималось все сильнее и сильнее с каждой секундой.

И тут она выпрямилась.

* * *

Наше с Гэри веселье прервало ощущение. Будто по нам прокатилась волна удушающего ветра, заложив уши. И, не дав прийти в себя, где-то далеко раздался громкий треск и грохот.

-Что произошло?! - подскакиваем одновременно.

-Не знаю, но явно не особо хорошее, - сказал Гэри. - Сиди тут, я проверю.

-Почему?! - возмущаюсь.

-А чем ты поможешь в этом виде? - хмыкнул Гэри. - Сиди, думаю, мы разберемся.

И вышел. Вздохнув, я спрыгнул на пол и подбежал к все еще висящей возле стола Латиас. Она напряженно смотрела куда-то в сторону выхода. Хм, интересно.

-Ты знаешь, что происходит? - интересуюсь у нее.

Латиас посмотрела на меня и покачала головой. Тут над нами раздался полный ярости рев. Выскочив наружу, мы увидели, как высоко в небе в сторону леса летит длинное змееподобное тело с выступами, похожих на хвостовые крылья самолета. Покемон был большой, зеленого цвета с черными шестигранниками по бокам.

-Рейкваза, - удивленно выдыхаю, сверившись с покедексом. - Вторая легенда за два дня, Райхо, ущипни мен... Ай! Я же не серьезно!

Краем глаза я заметил, что латиас уже собирается лететь в сторону рейквазы и тут же зацепился за ее лапу.

-У тебя мой рюкзак, - недовольно говорю ей, когда латиас перевела на меня удивленный взгляд. - К тому же, я не прощу себе, если пропущу все это. Я с тобой.

-Пикапи, пикачу! - возмутился Райхо, цепляясь за вторую лапу легенды. - Пикачу!

Латиас посмотрела на нас, потом тяжело вздохнула и усадила к себе на шею. Я невольно вздрогнул, но заставил себя сосредоточиться, правда, в шею уткнулся сразу, вцепившись получше. Латиас ринулась вверх, наперехват второму легендарному дракону. Для меня пространство на пару секунд смазалось, но потом латиас сбросила скорость, двигаясь наравне с головой змеевидного дракона.

Латиас что-то спросила у рейквазы, но тот лишь рявкнул в ответ, запустив в нас гиперлучом. Латиас увернулась и попыталась заново спросить, но получила тот же ответ.

-Лааатииаасс, - выдавливаю. - Не хочет он тебе отвечать, хватит. Просто летим за ним, там все поймем.

Латиас согласно кивнула и полетела за рейквазой на почтительном расстоянии. Летели мы довольно долго, минут десять минимум, но потом мы достигли, как я понял, эпицентра аномалии.

Нам предстала огромная трещина в воздухе. За ней находилась черная хмарь, сами трещины походили на осколки зеркала. Когда я попытался присмотреться внимательней как к хмари, так и к трещине, у меня резко заболела голова, так что пришлось быстро отводить взгляд. Впереди взревел рейкваза, он прибавил в скорости, на ходу выстреливая гиперлучом в трещину. Латиас скрипнула зубами, но полетела следом.

Сперва трещина никак не реагировала - гиперлучи рейквазы просто влетали в нее без видимого эффекта. Но потом что-то поменялось. У меня возникло такое ощущение, будто там, за трещиной, кто-то появился. И этот кто-то пульнул в рейквазу белым сгустком света, отбросив на добрых десять метров. Взревевший дракон полетел к земле, а тип в хмари нацелился на нас. Воздух прочертил красный луч, впившийся в крыло латиас. От боли она тоже взревела и полетела вниз. Ой-ой, она-то может и выдержит падение, а вот я точно превращусь в котлету из пикачу! Позабыв все страхи, я быстро переполз к рюкзаку, открыв его.

-Каел, лови нас! - резко рявкаю.

Как хорошо, что я перенастроил свои покеболы. Помните, я рассказывал про важность броска и почему лучше не позволять покемонам самостоятельно выходить на поле? Так вот, это касается только битв, в путешествии часто происходят самые разные случаи и при экстремальных ситуациях часто случается, что главное выпустить покемона, неважно как. При стандартной настройке покемонам довольно сложно выйти из покебола, но если настроить на более мягкое удержание, они это смогут делать гораздо легче. Также, живя в покеболе, покемон способен слышать команды и слова тренера, и чтобы он вышел достаточно подать команду.

Каел едва успел поймать нас у самой земли. Обмотавшись вокруг латиас, он с помощью телекинеза замедлил наше падение, аккуратно опустив на землю.

-Благодарю, друг, - благодарно хлопаю его по носу, очутившись на земле. - Ты нас спас.

Хмыкнув, Каел перевел взгляд вверх, замерев в напряжении. А я покрылся туманом.

-Отлично! - восклицаю, когда дым рассеялся. - Я снова человек.

Тут я вспомнил про раненую и тут же кинулся к латиас, все еще лежащую на земле. Так, это довольно серьезно - тот луч оставил на крыле латиас сильный ожог, даже представить не могу, как ей больно. Аккуратно сняв с латиас свой рюкзак, я быстро достал из него аптечку.

-Так, будет немного жечься, - предупреждаю латиас, достав небольшую баночку со спреем. - Потерпи.

Латиас кивнула, напряженно смотря на спрей. Постаравшись быть как можно аккуратней, я обработал рану покемона и перевязал ее. Опыт есть - я же путешествую с будущим воспитателем покемонов и просто опытным мастером. Я многому у него обучился... кроме готовки, я эту магию не понимаю вообще. Так что первую помощь оказать способен. Разумеется, мои потуги лишь облегчили боль латиас, но на большее я не способен.

-Это, конечно, не лечение, - пробормотал я, шарясь в сумке. - Но на время сойдет. Латиас, съешь это, эта таблетка на время снимет боль.

Латиас не стала отказываться и съела таблетку. Через пару минут она с удивлением пошевелила крылом, но сморщилась. Верно, боль снялась, но крылом лучше не шевелить, панацеи в моем рюкзаке не завалялось. Над нами вновь раздался рев и в воздух взлетел рейкваза, кинувшись к трещине, поливая ее разными атаками. Оттуда огрызались, но легендарный покемон теперь был осторожней и уворачивался.

-Да уж, проблема, - говорю, наблюдая за битвой. - Что это вообще такое?

-"Это трещина миров", - внезапно раздалось в моей голове.

Покрутив головой, я наткнулся на недоумевающие взгляды моих покемонов и напряженный латиас.

-Вам тоже слышатся голоса в голове или я схожу с ума? - интересуюсь. - У меня в голове глюк засел?

-"Не знаю, что такое глюк, но мне это слово не нравится", - обиженно заметил голос. - "Я Латиас, просто телепатически связалась с тобой, Эш".

-Латиас?! - поворачиваюсь к легенде, и тут до меня доходит. - Аа, ты же психический покемон, точно. А почему только сейчас?

-"Не вежливо вторгаться в чужую голову без разрешения, так что извиняюсь за это", - ответила латиас. - "Сейчас сложилась опасная ситуация, так что ты не мог бы мне помочь?"

-Что нужно делать? - спрашиваю, выпуская дополнительно Амора и Лектрика с Позиком.

-"Позови на помощь других людей", - попросила латиас. - "Этого упрямца и меня недостаточно, чтобы победить... ЭТО".

-Хорошо, - киваю, доставая мобильник. - Мелкие, помогите латиас, подзарядите ее энергией.

-Пласл/минан! - козырнули мелкие, зажигая на лапках шарики энергии, которыми ткнули в латиас. По легендарному покемону прокатилась разноцветная волна энергии, впитавшись в нее. Ну а я тем временем набрал номер профессора.

-ТЫ ГДЕ?! - рявкнули на меня с той стороны провода. Чуть мобильник не выронил.

-У эпицентра, - весело говорю. - Стою тут, наблюдаю.

-ЭШ! Какого хрена ты ушел и что забыл в этом жутком месте?! - не успокаивался профессор Берч.

-Ну... за исключением одной детали, это место не очень жуткое, - говорю. - Профессор, нет времени объяснять, мне нужна помощь других мастеров.

-Что там творится? - спросил профессор. - У нас аппаратура словно взбесилась, показывает такую ересь...

-Ну, смотрите, - перевожу камеру на трещину. - Эта штука висит в воздухе, а еще за ней есть какой-то злой паразит, что не дает ее закрыть.

-Проклятье, - выдавил профессор. - Что это?

-Латиас утверждает, что это "трещина миров", - поворачиваю экран к себе. - Она просит помочь ей и рейквазе победить типа, что сидит в хмари и закрыть трещину. Поэтому я и прошу помощи у вас.

-Я сейчас же оповещу всех мастеров, - посерьезнел Берч. - Эш, пока стой там, пожалуйста. Если совсем неймется, сними пока что трещину на видео, для нас.

-Принял, - киваю. - Я жду.

Отключившись, я настроил прибор на съемку, сделал пару снимков, после чего начал снимать видео.

-Латиас, а что такое трещина миров? - интересуюсь. - И чем она опасна?

-"Трещина миров - это рана мира", - ответила латиас, напряженно смотря в небо. - "Словно у тебя разрезали часть кожи. Опасна же она тем, что словно инфекция в него могут попасть "микробы" - сущности ближайших миров, их души или эманации".

-Так вот откуда взялись дебоширы! - восклицаю. - Но ведь они тут были раньше, - замечаю непонимание в глазах Латиас. - Дебоширы - это странные покемоны, появившиеся больше месяца назад.

-"Трещина появляется не сразу", - ответила латиас. - "Но даже через небольшую может кто-нибудь проникнуть. Духи занимают тела некоторых покемонов. Если трещину не закрыть, вскоре мир заполнится ими полностью".

-Ужас! - восклицаю, окружающие смотрят на меня с недоумением. - Если эту трещину не закрыть, весь мир захлестнут дебоширы.

Покемоны перевели полный ужаса взгляд на трещину. Это точно Армагеддон, эту трещину необходимо закрыть! Тут послышались хлопки крыльев, и на поляну приземлилось четыре человека. Мне среди них знаком только один - Лис.

-Вот так да! - воскликнул он, подскочив ко мне. - Что это, Эш?

-Трещина миров, - говорю. - Ее необходимо закрыть.

-Необходимо - закроем, не проблема, - кивнул Лис и тут обратил внимание на окружающих меня покемонов. - Эй, зараза, так у тебя латиас есть?! Ты чего ее от меня скрывал?

-Она не..., - пытаюсь возразить, но меня прерывает сама латиас.

-"Нет времени на разговоры", - сказала она, со стоном поднимаясь. - "Чем больше времени проходит, тем сложнее потом будет трещину закрыть".

-Лати говорит, что нужно поторопиться, - говорю окружающим. - Если мы не закроем эту трещину, мир заполнят дебоширы.

-Хорошо, что для этого нужно? - нахмурились мастера.

-"Нам нужно победить того, кто скрывается за хмарью", - сказала Латиас. - "Именно он держит трещину. Победим ее - она закроется сама".

-О, все так просто? - обрадовался Лис, когда я перевел ему слова Лати. - Ну, тогда вперед, народ, уделаем этого типа!

-Летим, Лати, - говорю, заскакивая на спину Каела.

-"Почему ты зовешь меня Лати?"

-В бою твое имя выкрикивать долго и сложно, - весело говорю. - И сама виновата, раз не дала возразить Лису. Ты, можно сказать, сама признала меня своим мастером, а мне нравится давать имена своим покемонам. Каел, летим!

Латиас догнала нас спустя пару мгновений. На лету она с веселой улыбкой потрепала меня по голове, пересадила на себя еле сидящих на моих коленях электрическую парочку и продолжила лететь чуть выше меня. Мы быстро догнали остальных мастеров, так же летящих на своих покемонах. Набрав нужную высоту, мы медленно двинулись вперед.

-Лидером буду я! - рявкнул Лис. - Возражения?!

-Никаких! - отозвался я.

-Я не против! - второй мастер.

-Мне пофиг, все равно буду действовать в одиночку! - третий.

-Я с большинством! - четвертый.

-Ладно, одиночка, постарайся не зацепить нас! - кивнул Лис. Тот мастер кивнул и отлетел в сторону. - Эш, ты позади всех, пусть твои покемоны лупят чем-нибудь дальнобойным! Я отвлекаю, остальные используют любой удобный случай для атаки! Выпускайте способных к полету покемонов!

-Приняли! - рявкаем. Я немного отстал от группы, вызвав Амора и Дукса. Дукс, конечно, летать не может, зато он имеет дальнобойные атаки.

-Лектрик, Позик, поддержка! - командую. - Позик, остаешься с Лати, Амор, перенеси Лектрика ко мне и тоже к Лати. Дукс, готовь солнечный луч, Райхо, ты пока просто сиди! Движемся за остальными!

Перебазировавшись, мы двинулись за мастерами, тоже закончившими расстановку покемонов. Я немного сдвинулся назад и наклонился вперед, чтобы Каелу было легче уворачиваться. Лектрик забрался ко мне под живот, Дукс с помощью лиан закрепился на животе Каела, Райхо сильнее вцепился в плечо.

И вот трещина. Лис мгновенно кинулся вперед, его покемоны стали поливать хмарь атаками, после чего рванули в стороны, уворачиваясь от контратаки. Одиночка поступил примерно так же, остальные летали/висели на месте, выжидая момент. А вот и он!

-Дукс, огонь! - рявкаю.

Солнечный луч влетел в хмарь, вызвав яростный крик неизвестного. В мою сторону выстрелил знакомый луч, но Каел извернулся в воздухе, пропуская его. Тут в хмарь ударил другой мастер, переводя внимание на себя. Ладно, теперь продолжаем лупить без передыху!

Я не знаю, сколько длилась битва. Мое внимание было сосредоточенно на трещине и скрывающимся за ним неизвестном. Дукс, Амор и Райхо постоянно метали в него атаки, а стоило только появиться удобному моменту, как Каел или Лати тут же стреляли во врага гиперлучом. С остальными мастерами и даже рейквазой мы приноровились друг к другу и не давали вражине продыху. Тот начал злиться, атаки стали более частыми и беспорядочными, пару раз он даже запускал в небо три сгустка, разлетевшихся метеоритным дождем. Мы еле смогли увернуться, а потом в райквазу врезался новый луч. Тот, правда, атаку почти заблокировал, но стал падать.

-Каел, лови его телекинезом! - рявкаю. - К нему!

Рейкваза, повиснув в воздухе, быстро пришел в себя, правда наш враг явно решил воспользоваться его неподвижностью и пустил едва ли не каскад атак по рейквазе. На Каел не дремал и отдернул рейквазу в сторону, а там уж и сам дракон пришел в себя.

-Лови! - кидаю ему небольшой желтый камешек. - Это восстановит твои силы!

Рейкваза бросил на меня раздраженный взгляд, но камешек поймал и съел. После чего взревел и с новой силой кинулся к трещине. Бой продолжился и стал медленно, но верно клониться к нашей победе. Наш противник все реже атаковал, и каждая новая атака была слабее предыдущей. И, наконец, по прошествие некоторого времени по воздуху прошелся звук, наподобие лопнувшей струны. Наш противник отчаянно взревел, а трещина стала быстро закрываться. Атак больше не последовало, так что мы смогли вздохнуть с облегчением, хотя уворачиваться все равно готовились.

Трещина закрывалась и хмарь медленно бледнела. На мгновение существо, скрывающееся в ней, стало более различимым. Я смог увидеть только то, что оно явно было четвероногим. И тут я поймал вспыхнувший во тьме взгляд.

Меня сложно по-настоящему напугать, но едва я увидел этот взгляд... Красная светящаяся радужка со зрачком-точкой заставила мои волосы встать дыбом, а тело мелко задрожать. Столько яростной ненависти мне не доводилось ощущать ни разу в жизни, этот некто был готов разорвать меня на части и втоптать остатки в землю, или просто битьбитьбитьбить, пока я не превращусь в кровавый мешок с костями. Жутко не хочу встречаться с ЭТИМ один-на-один.

А перед самым закрытием трещины произошло нечто странное - из леса и со стороны города стали подниматься какие-то неясные тени, которые притягивались к месту бывшей трещины и исчезали там.

-"Они не принадлежат нашему миру, так что он выталкивает их прочь", - объяснила Лати. - "Все, теперь все кончено".

-Ну что, все? - спросил Лис, когда последняя тень пропала. - Она больше не появится?

-Да кто ее знает, того типа мы ведь даже не победили, - цыкнул зубом другой мастер. - Может снова откроет?

-"Нет", - ответила Лати. - "Чтобы открыть трещину миров нужно неимоверно много сил. Как бы ни силен тот тип, но даже ему придется очень долго восстанавливаться, прежде чем он вновь сможет повторить это".

-Если и сможет, то нескоро, - передаю остальным слова Лати. - Так что, да все закончилось.

-Хо, отлично! - воскликнул Лис, на лицах остальных мастеров расцвели улыбки. - Тогда ура, товарищи?!

В небе громыхнул наш радостный вопль, немало усиленный не менее радостными покемонами. Прооравшись и скинув напряжение, мы собрались обратно. Рейкваза тоже улетел, но перед этим подлетел ко мне и что-то проревел.

-"Он говорит, что за ним теперь долг", - перевела Лати. - "Если тебе что-нибудь понадобится, просто крикни в любом месте региона Хоэнн, он услышит. Ну, или я его найду, не волнуйся".

-Хорошо, я понял, - кивнул я и рейкваза улетел прочь.

Да уж, приключение выдалось.

Три дня спустя.

Я собирался в Канто. Ученые наконец-то разобрались со всем и, убедившись, что дебоширы и вправду исчезли, отпустили нас по домам, выплатив нехилую сумму денег. Еще были грамоты от полицейского управления и медали для участвовавших в "Небесной битве". Медалька мне так-то ни к чему, но зато повышается моя известность, что хорошо.

-Ну, я пошел, - прощаюсь с семьей Мариони. - Счастливо вам. Зик, если захочешь стать мастером, учись как можно лучше. Может, мы еще как-нибудь встретимся.

-Хорошо, Эш, - буркнул мелкий, сбежав в свою комнату.

-Не хочет он с тобой расставаться, - улыбнулась Райси. - Счастливо, Эш, удачи в твоем пути. Мы будем за тебя болеть.

-Благодарю, - улыбаюсь. - Ну, я пошел.

Во дворе меня уже ждали друзья и Лис, которому было с нами по пути. Собравшись, мы выдвинулись из города. Мы подходили к лесу, когда из-за деревьев вылетела дикая баттерфри, что-то напряженно в нас высматривающая.

-Что это с ней? - поинтересовалась Мисти. - Она словно кого-то ищет.

-Странная баттерфри, - соглашаюсь, внезапно на поясе хлопнул мой покебол. - Ой, что такое?

Передо мной повис Амор. Дикая покемон-бабочка тут же оживилась, дернулась было в нашу сторону, но остановилась в нерешительности. Амор что-то успокаивающе ей сказал, а потом повернулся ко мне с грустной мордашкой.

-Так вот куда ты последние дни улетал по ночам, - хмыкаю и вздыхаю. - Что, все так серьезно?

Твердый кивок, понятно.

-Я буду скучать по тебе, Signe Avant-Coureur de L,amour, - обнимаю покемона. - Счастья тебе, надеюсь, все у тебя сложится хорошо.

Амор потерся об мое плечо, после чего отодвинулся и полетел к ждущей его подруге. Оглянувшись в последний раз, он вместе с ней пропал среди деревьев.

-Грустно как-то, - вздохнула Мей. - Но я тоже надеюсь, что у них будет много маленьких катерпи.

-Жизнь такая, - хмыкнул Лис. - Все движется и все такое. Ну, мы идем?

-Да, пошли, - киваю. - А ты отпускал своих покемонов, Лис?

-Естественно, - кивнул тот. - На кой мне их удерживать? Кстати, а где твоя латиас? Я бы хотел посмотреть на нее еще раз.

-Мы бы тоже не отказались, - очухались друзья. - Эш, ты покажешь?

Н-да, вот как им бы объяснить, что Лати, как только ее освободили от жучка, улетела? Даже не прощаясь, просто растаяла в воздухе и с тех пор я ее даже не видел. Но Лис вбил себе в голову, что я просто не хочу ее показывать, и на протяжении всех трех дней не отстает с просьбой показать ему легенду.

-Не будь жадиной, Эш, - возмущался этот тип. - Ну, хочешь я тебе тоже потом редких покемонов своего региона покажу? Я столько путешествовал и ни разу не встречал легенд, а тут такое везение, тебе жалко, что ли?

-Да сколько раз тебе объяснять, - закатываю глаза. - Лати не...

Что-то толкнуло меня в спину, едва не сбив с ног, а также расстегнуло мой рюкзак и вытащило оттуда покебол. Обернувшись, я к своему удивлению увидел Лати. Та с веселой улыбкой помахала мне рукой и нажала на кнопку покебола в руке. Вспышка и звуковой сигнал сообщает об удачной поимке.

-О, - только и сказал Лис. - Так ты и вправду не был ее мастером?

-Ага, - хмыкаю, поднимая прибор. - Зато теперь да.

-Круть, я хочу с ней сразиться.

-Ага, щас, - фыркаю. - Ты мне столько нервов измотал, фиг тебе.

-Ах ты мелкий...

В общем, с небольшой грустью, но и с радостью мы возвращались домой.


Оценка: 8.80*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Гримм "Формула правосудия" (Антиутопия) | | А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | C.Возный "Последний шанс палача" (Боевик) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Г.Вед "Боевой робот Дуся-2" (Боевая фантастика) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | Е.Халь "Исповедник" (Научная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"