Волк Михаил: другие произведения.

Цель мастера

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.84*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Приключения продолжаются. Новая лига, новый регион, новые приключения. Только все немного не так, как представлял Эш. Ну ничего - он же не один, справится.

Глава 1.

Я в задумчивости крутил перед своими глазами приглашение в Эмиральдовую лигу. Нет, я не раздумывал о чем-то высоком и далеком, не страшился будущего и не строил планов. Мучил меня простой низменный вопрос - какого генгара он так изгрызен? По моему мнению чересчур странный дизайн, да еще из-за этого сам листок немного хрупкий, от него легко отламываются кусочки. Думаю, мне стоит переложить его во что-то покрепче, чтобы не порвать случайно.

-Эш, снова ты ушел в себя? - поинтересовался сидящий на моем плече Мууд. - Помнишь мы обсуждали своевременность размышлений?

Так-то он прав, ну хорошо. Поднимаю взгляд от рассматриваемого мною листка на толпу смотрящих на меня со зверскими мордами покемонов. Не-не, это все мои, просто пару секунд назад я тут сообщил одну новость которую они восприняли слегка бурно.

-Эшии, - ласково протянул сидящий впереди всех Райхо. - Не повторишь ли то, что сказал нам пару секунд назад?

Тяжело вздыхаю и смотрю на Мууда. Это вот этот излишне умный комок перьев предложил мне не скрывать от своих сокомандников ничего. А я ведь хотел сказать в последний день, чтобы они все восприняли легче. Ну что теперь поделаешь, придется объясняться.

-Ребят, не злитесь, - стараюсь говорить уверенней. - Все мои прошлые слова остаются в силе...

-Нет, Эш, мы попросили тебя повторить то что ты сказал нам РАНЬШЕ, - надавил голосом появившийся сбоку Вики. Весьма добрый и позитивный. Только бы убрал эти всполохи огня со сжатых кулаков.

-Ну хорошо, - осторожно смотрю по сторонам. - Отправляясь на лигу, ПЕРВОНАЧАЛЬНО я не возьму вас всех с собой, включая даже Райхо.

Морды покемонов стали еще добрее. Я еще раз тяжело вздохнул и покосился на Мууда.

-Воспримут с пониманием, да? - кисло его спрашиваю.

-Ну, меня эта новость тоже весьма огорчила, - ответил тот, взлетая. Ах он с...

Я хотел сбежать, но быстро понял, что оказался в сужающемся кольце, все возможные выходы были заблокированы. Я уже готовился принять весьма незавидную судьбу, когда на груди резко дернулся мой новый талисман. Ну, на самом деле это просто висюлька с магнитом, к которой прикреплен покебол в уменьшенной форме. Мой покебол настроен таким образом, что сидящий внутри покемон может легко выйти наружу самостоятельно по своему желанию. Да, есть такие настройки, мастера часто ими пользуются, позволяя некоторым покемонам свободно выходить из покебола, а кого-то наоборот удерживая в них. Так вот, мой покебол-амулет затрясся, резко щелкнул и из него выскочил Теилз.

-Хм, кажется я начинаю понимать, что именно ты имел ввиду под своей обезбашенностью, - задумчиво сказал он, оглядываясь. - Ни один разумный человек на моей памяти не стал бы набирать себе такую армию монстров. Почему они на тебя так смотрят?

-Сказал им одну новость, которая их огорчила, - отвечаю.

-...понятно, - кивок. - Помощь нужна?

-Нет, в принципе, - качаю головой. - Сейчас они успокоятся, и я смогу им объяснить все подробней.

-Да успокоились мы, - недовольно буркнул взобравшийся на мое плечо Райхо. - Говори уже, что там произошло.

-Сообщение от организаторов, насчет первого этапа лиги, - объясняю. - Как вы уже все должны были помнить, скоро начинается отсев мастеров, не получивших персональное приглашение. Мы, к счастью, в этом участвовать не обязаны, но все же просто так нам до лиги добраться не дадут. Как мне сообщили, меня ожидает череда испытаний и пара сражений, прежде чем меня допустят до лиги.

-Но чем это тогда отличается от отсева? - нахмурилась Лати.

-Отсев - это битва мастеров, как в обычных лигах, - отвечаю. - Мастера будут сражаться друг с другом, пока не останется нужное организаторам количество участников. И помимо этого остальных ждут все те же испытания, что и нас.

Оценили, морды сразу стали такими задумчивыми-задумчивыми. Ну ладно, а теперь к главному.

-В испытаниях введены особые правила насчет команды, - продолжаю. - Четыре покемона, которых укажет мне машина рандома, - достаю из кармана шар, размером с покебол, он полностью черный и с небольшим экраном. - В него внесена вся наша команда, он выберет четырех покемонов, с которыми мне предстоит добираться до лиги. После того как я удачно доберусь до нее, организаторы гарантируют доставку всей остальной команды. И да, кстати, пока я не активировал этот шар. Лати, тот неизвестный мне "друг" точно все еще не желает показываться?

-Нет, не хочет, - покачивание головой. - Его не интересуют битвы, но он мне сказал, что будет все время рядом.

-Ясно, ну что ж, после активации этого шарика внесенные в него покемоны будут считаться моей командой. Тех, кого там не будет, положено оставить здесь, как и все пустые покеболы, ловить покемонов мне не будет разрешено. Итак, все понятно? Никто не против?

-Нет, никто, - одновременное качание головой и недовольное пыхтение над ухом.

-Райхо...

-Ничего, Эш, я все понимаю, - буркнул друг. - Просто обидно немножко. Но если это нужно для дела, я согласен.

-Доставка будет в покеболах, - намекаю.

-Все равно, - отмахнулся пикачу. - Я не маленький пичу, потерплю. Включай уже этот агрегат.

Кивнув я под напряженными взглядами сжал прибор. Он щелкнул и на экране появилась первая надпись.

-Первый, Снежик, - говорю.

-Есть! - восторженно воскликнул гласион, подскакивая в воздух.

-Второй, Лео.

-Хе, отлично, - люксрей от довольства покрылся молниями.

-Третий, Вольт.

-Удача!

-И четвертый... Теилз Долл.

-А? Что? - встрепенулся мой непонятный покемон. - Ты и меня внес в этот список?

-Теилз, если бы я этого не сделал, тебе бы пришлось остаться здесь, - успокаивающе говорю. - Один-на-один с профессором Оуком.

-Не поминай это имя всуе, - лис нервно вздрогнул и стал судорожно озираться по сторонам.

Улыбаюсь. На самом деле их встреча с профессором достойна отдельного героического эпоса. Проф, увидев абсолютно неизвестного доселе покемона, буквально впал в экстаз. И потом неделю не давал ни мне, ни Тейлзу покоя. Я-то уже представлял настырность профа, а вот лис был в шоке. Хотя даже по моему мнению, профессор стал перегибать палку. Ладно слежка, я привык, но ощущать на себе ледяной взгляд вивисектора, сидя дома на унитазе - это как-то слишком. Теилз и вовсе стал Оука побаиваться после того как в ответ на атаку когтями тот смог неведомым образом увернуться. При этом он успел на глаз измерить длину когтей и отпилить их кусочек. А потом с восторгом попросил атаковать еще раз, чтобы зарисовать самого Теилза в момент атаки. В общем, лис теперь либо постоянно сидит в покеболе, либо старается держаться поближе ко мне.

-Ладно, я понял эту необходимость, - кивнул Теилз. - Но я не горю желанием участвовать во всяких этих битвах.

-Я понимаю, - киваю. - Но ведь я говорил, что меня ожидает не слишком много битв, в основном это будут испытания. Ну а в битвах ты будешь на самый крайний случай.

-Этот рандом точно нельзя переиграть? - тяжело вздохнул покемон.

-Информация уже ушла организаторам лиги, - пожимаю плечами. - Значит я иду либо с тобой, либо с тремя покемонами.

-Ладно уж, - лис огляделся по сторонам. - Помогу чем смогу.

-Я знал, что на тебя можно положиться, - улыбаюсь, удерживая Райхо одной рукой - Ну что ж, раз уж все решилось, то объявляю отдых, а через три часа я приду на тренировку.

Команда стала понемногу расходиться, а я же отправился в лабораторию. Райхо хотел было тоже спрыгнуть, но я его удержал. Нельзя его в таком состоянии отпускать, глупостей еще наделает.

-Эш, да все я понимаю, - сказал Райхо, когда мы вошли в лабораторию. - Я же сказал, не маленький уже.

-Ну-ну, будешь эти сказки внукам рассказывать, - фыркаю. - Райхо, мы с тобой уже более пяти лет вместе, думаешь для меня сложно определить твои реальные чувства?

-Нет, не сложно, - повесил уши Райхо. - Ну да, ладно, признаюсь. Я до последнего надеялся, что эта машина покажет мое имя. Все же это очень непривычно, мы же столько лет были вместе. А если с тобой что-нибудь случится?

-Не волнуйся, я же не один отправляюсь.

-Да знаю я, - скрипнул зубами Райхо. - Эш, повторю еще раз. Я не ребенок, все понимаю. Вот и ты пойми, словами ты мне сейчас не поможешь. Я просто не могу принять, что ты в путешествие уходишь без меня. Я... мне просто надо время, чтобы принять это. В общем, если что, я буду снаружи.

И он все же спрыгнул с плеча, скрывшись за дверью. Если честно, я разделяю его чувства. Я так привык, что со мной всегда путешествует Райхо, что даже мысль о том, что я куда-то отправлюсь без него звучит как-то дико.

-Эш, как все прошло? - поинтересовался профессор, когда я пришел к нему.

-Побузили, но в целом нормально, - отвечаю, со вздохом опускаясь на ближайшее кресло. - Блин, и кто эти правила придумал? Теперь Райхо придется тут оставить.

-Не повезло, - кивнул профессор. - Кого берешь с собой?

-Снежика, Лео, Вольта и Теилз Долла, - отвечаю.

-Что?! Ты его забираешь?! - с возмущением повернулся ко мне профессор. - Эш, это же неизвестный науке покемон! Я его совсем еще не изучил!

-Ага, да если бы я его оставил с вами, то, вернувшись, точно бы кого-нибудь из вас не застал, - возмущаюсь. - Теилз бы либо сбежал от вас, либо прибил.

-Эш, я же не маленький ребенок и меру знаю.

-Ага, а кто на полном серьезе просил Теилза показать место, куда он по нужде ходит? - ехидно интересуюсь. - И посреди ночи полез к нам в дом, чтобы стащить его покебол? Это уже перегиб, профессор, вам нужно немного остыть и прийти в себя.

-Ну, ладно, признаю - Оук со вздохом почесал затылок - Открытие совершенно нового покемона знатно вскружило мне голову. Хорошо, Эш, я подожду.

-Ну и славно, - киваю. - Как там ваш прибор поживает?

-О, хорошо, что ты спросил - просиял профессор - Мне тут для уточнения нужно кое-что сверить с тобой, так что не мог бы ты пройти пару тестиков?

Я попытался убежать, но профессор давно заматерел в моем отлове, так что пришлось лезть в адские машины. Ну, зато узнал, что переводчик покемонов уже практически рабочий, и вскоре профессор Оук сможет выставить его на суд научной общественности.

Сбежав из лап науки, я пошел к покемонам, тренировался до вечера, а потом пошел домой. Сейчас там проживаю только я с мамой. Друзья пару дней назад разъехались по домам, у всех внезапно образовались какие-то дела, в которые меня просвещать никто не захотел. Райхо, кстати, я так и не нашел. Куда он подевался - неизвестно, никто из покемонов его не видел с тех пор, как я в лабораторию ушел. Даже его пассия, ныне носящая имя Тез (райчу это). Да, я дал ей имя, как и всем остальным своим покемонам. Перечислять их я сейчас не стану, просто назову по ходу дела.

Последующие дни до начала лиги я просидел как на иголках. Во-первых, волновался о путешествии. Эмеральдовая лига проводится в центральных регионах, где я еще ни разу не бывал. Не терпится увидеть, но и страшновато немного. Во-вторых, не было видно человека, который должен был доставить меня на место назначения. Конечно, я добраться мог и самостоятельно, но это оказалась еще одной из привилегий мастеров-чемпионов. Нет необходимости мести пыль своими ногами и думать куда идти. У меня будет провожатый, который доставит в нужную точку, ну и объяснит, что к чему. И мой почему-то задерживался, что заставляло меня напрячься. Ну и третья причина, я все еще не могу найти Райхо. Он будто сквозь землю провалился, даже собрание психических и призрачных покемонов не смогло его найти.

-Эш, не волнуйся ты так, - успокаивала меня мама. - Все будет нормально, найдется твой Райхо. Не сейчас, так я потом сама лично с Мимом его за шкирку притащу.

-Надеюсь, не хотелось бы отправляться, даже не попрощавшись с ним, - вздыхаю. - Да и остальные что-то по домам пропадают.

-Тоже верно, - мама задумалась. - Ну с Броком-то все понятно, он еще все из медового месяца вернуться не может. А девочки могли бы заглянуть хотя бы приличия ради.

-Верно, - согласно киваю.

-И ты бы не корчил такую кислую мину из-за отсутствия своего цветника, - радостно хлопнула ладонями мама.

-Мам! - возмущенно восклицаю. - О чем ты вообще?!

-Ничего такого, Казанова ты мой ненаглядный, - потрепала меня по волосам мама. - Заедут твои ненаглядные попрощаться, не волнуйся. Главное не переусердствуй, Эш, и не разбей случайно их хрупкие девичьи сердечки.

-Л-ладно, твоя взяла, - говорю, ощущая, как пылает мое лицо. - Но я все еще не сдался!

-Эш, тебе все еще рано тягаться со мной, - протянула мама, приложив ладонь к лицу. - Ты юн и неопытен и все еще находишься в начале Пути Остряка. Мама ценит твои попытки превзойти ее, но тебе нужны тренировки.

-Все еще впереди, - обещаю и выхожу на улицу. Вот блин, тоже мне... на ком бы потренироваться?

Когда до Лиги оставалась пара недель, я начал собираться в дорогу. К генгару всяких провожающих, сам доберусь. На самолете долечу до материка, а там уже за оставшееся время как раз доеду на чем-нибудь до места сбора мастеров.

Мама, узнав, что сын собрался уходить, развила бурную деятельность по моему сбору в дорогу. Мне выдали новую одежду и новый рюкзак. В этот раз в бело-серых тонах. И посадили за компьютер, изучать карты Материка, пока сама мама: "Подготавливает все необходимое".

О материке. Он так и называется, Материк. Иногда к этому названию добавляют Единый. Это континент, составленный из огромного числа регионов, разделенных между собой естественными границами. Чаще всего горами, редко широкими реками или лесами. Очень многообразное место в плане... да всего, вообще-то. Материк - столица нашего мира. Именно там проходят самые популярные соревнования. Так же только там возможно найти такое количество развлечений и многообразие товаров. Я много чего про него слышал, но никогда не был. Поговаривают, что несмотря на всю красоту, жить на Материке очень проблемно. Так как там необходимо иметь клыки и постоянно пускать их в дело, чтобы тебя самого не сожрали. Ну, это слухи, но, судя по уже посещенным мегаполисам, они имеют под собой почву. В наших-то на меня поглядывали как на деревенщину, а что будет в месте, где мегаполис Канто выглядит деревенькой? Еще нужно проштудировать законы.

В Канто и прочих провинциальных регионах на некоторые нарушения смотрели сквозь пальцы. Например, мастерам по закону положено выпускать покемонов только в отведённых для этого парках и помещениях. Позволять бродить покемону по улицам города не позволено, как бы ни был он добр и послушен. Нельзя использовать покемонов для выяснения отношений, битвы, даже спонтанные, проводятся лишь на отведенных аренах. И не приведите Легенды использовать покемона для того, чтобы угрожать другим или даже в шутку приказать атаковать человека. Да-да, я неоднократно нарушал эти правила. Но если раньше полиция могла проигнорировать это, так как опасности мои действия не представляли, то на Материке все серьезней. Так что нужно еще раз почитать сборник законов. И не забыть все знаки мастера с той кипой документов, что обычно оставлял дома.

В таких заботах прошло еще четыре дня. Я уже был готов и собирался уезжать через день, но именно на утро пятого дня прибыл-таки мой сопровождающий.

-Так это ты Эш Кетчум? - весело спросил меня стоящий на пороге парень. - Рад знакомству, я Ник Фьори, буду сопровождать тебя в твоем путешествии.

Я внимательно окинул взглядом этого типа. Высокий парень, одет в кожаные штаны и куртку. Короткие красные волосы, черные глаза. По выражению лица, беззаботный веселый парень, но вот чую я что он не так прост. Опасности он мне не несет, но явно не такой уж беззаботный, как хочет показать.

-Приятно познакомиться, - протягиваю ему руку.

-Честно говоря я представлял тебя немного старше, - заявил Ник, неожиданно сильно хлопая меня по спине. - И выше, ты выглядишь лет на четырнадцать, ешь хоть дома?

-Нормального я роста, - задыхаюсь от возмущения. - И ем я нормально. И вообще, чего тебя это так волнует?

-Ну так я буду за тобой присматривать следующие несколько лет, - весело рассмеялся Ник. - И несу за тебя полную ответственность. Надеюсь мы с тобой подружимся, Эш, так будет легче и тебе и мне.

-Заходите уже в дом, - к нам вышла мама. - Завтрак на столе и вот-вот остынет.

-Оо, приветствую вас, мисс, - дурашливо поклонился Ник. - Если бы я только знал, что у моего подопечного такая прекрасная старшая сестра, то оделся бы приличней. Мое имя Ник, приятно познакомиться.

-Охох, мистер Ник, вы просто сама любезность, - мама приложила ладонь к щеке. - Мое имя Дейла, я...

-Она моя мать, - сухо говорю.

-Э? - опешил Ник. - Серьезно?

-Эш, помнишь наш разговор о разделении территории? - мягко спросила меня мама. - Дома территория мамы, не так ли?

-Мам, ну мы же торопимся, - оправдываюсь. - И вообще, я есть хочу.

-Ну хорошо, - меня потрепали по волосам. - Тогда поспешите, пока все не остыло.

-Эй, Эш, ты серьезно? - прошептал мне Ник, когда мама ушла. - Это твоя мать?

-Да, - киваю.

-А что за территории?

-Дома только мама может шутить над гостями, - пожимаю плечами. - Ты мне должен, между прочим, если бы я не вмешался, то ты бы успел наговорить много глупостей.

Ник окинул меня немного шокированным взглядом. Потом успокоился и еще раз оценивающе рассмотрел с головы до ног. После чего весело усмехнулся и заявил:

-Наше сотрудничество обещает быть веселее, чем я ожидал. Ну что, пошли тогда завтракать.

-Пошли, - соглашаюсь и иду на кухню.

Плотно позавтракав, Ник заявил, что мне необходимо уже забрать свою команду, так как мы отправляемся завтра с утра. Так что я отправился к профессору. Ник пошел со мной, по пути начав рассказывать о том как будет протекать эта лига.

-Первые три месяца будет отсев, - рассказывал он. - Битва всех со всеми, после чего оставшиеся отправятся выполнять те же самые испытания, что и мы. Это будет приличная толпа, так что мы обязаны управиться до конца отсева.

-Примерно сколько? - интересуюсь.

-Ну, тысяч двести будет, - задумался Ник. - После отсева останется половина, ну а к самой лиге допустят восемьдесят-шестьдесят тысяч. Зависит от того, как будут протекать испытания.

Я шокировано вылупился на Ника. Да такую толпу даже представить тяжело!

-А чего ты ожидал от Эмеральдовой Лиги? - засмеялся парень, глядя на меня, - На нее съезжаются мастера со всего мира, и то не все успевают попасть. Это глобальные соревнования и даже попавший в первую тысячу мастер становится знаменитостью в своем регионе.

Меня впечатлило, очень. И уже не терпится увидеть лигу. Я теперь многого от нее ожидаю!

-Значит я обязан как минимум попасть в первую сотню мастеров, - заявляю. - Это будет практически победа.

-Ха-ха, действительно, - согласился Ник. - А победить не хочешь?

-Конечно хочу, - фыркаю. - И буду стараться до последнего.

-Вот это настрой, - меня опять хлопнули по спине. - Так и надо. Ну хорошо, слушай дальше. Я уже составил примерный маршрут, по которому мы поедем. Всего у нас будет десять остановок. Но учти, на каждое испытание у мастеров уходит в среднем неделя. С учетом дороги, вынужденных остановок и непредвиденных случаев, тебе придется очень постараться, чтобы уложиться в три месяца. То есть тебе дается максимум три дня на прохождение испытаний. Лучше еще меньше, но тут уж как выйдет.

-Почему так важно успеть раньше окончания отсева? - уточняю.

-Как это? - хмыкнул Ник. - Представь, что вся эта толпа кинулась проходить испытания. Да у тебя тогда даже не неделя, а месяц на испытание уходить будет. Причем если провалился, ждать придется еще столько же. А всех желающих организаторы испытаний все равно не примут, так что ты рискуешь даже вылететь из лиги.

Серьезно, тогда действительно стоит поспешить. Ух, даже не представляю как, но я это обязан сделать. Хотя испытания ведь должны быть очень тяжелыми, верно? Так, не раскисать! Это Лига, в конце-концов! Собрал сопли и в бой!

-Мне действительно нравится твой настрой, Эш, - улыбнулся Ник. - Так вот, я постарался составить маршрут так, чтобы на дорогу уходило как можно меньше времени. От тебя лишь требуется в рекордные сроки завершать испытания. Все просто.

-Да уж, - улыбаюсь. - Все действительно просто.

А вот и лаборатория. Навстречу как обычно высыпалась моя команда. Поздоровавшись с ними, отправил искать Лео со Снежиком, а сам отправился к профессору.

-Здравствуйте, профессор, - здороваюсь. - Как обычно работаете?

-А? Да, здравствуй Эш, - кивнул проф, прослушивая разговор покемонов. - Как твои дела?

-Да ничего так, собираюсь продать вашу лабораторию за бесценок, вы ведь не против? - спокойно спрашиваю.

-Да-да, конечно, только не перетрудись, - покивал профессор, но тут же очухался. - Что ты там задумал, поганец?!

-Здравствуйте, профессор, - здороваюсь, довольно смеясь. - Ничего я не задумал, хотя мысль была интересной. У меня даже покупатель есть, между прочим.

-Дейлин сын, - покачал головой Оук и тут заметил новое лицо. - О, здравствуйте, Эш привел нового друга?

-Здравствуйте, я Ник Фьори, куратор Эша в Эмеральдовой Лиге, - сказал Ник, весело зыркая на нас с профессором. - Приятно познакомиться с одним из знаменитых ученых.

-Хм, мне тоже приятно познакомиться, мистер Ник, - покивал Оук.

-Профессор, а чем вы занимались? - с интересом спрашиваю, рассматривая небольшой наушник, что профессор снял со своего уха.

-Да вот, прототип переводчика покемонов тестирую, - сказал профессор. - У меня все вышло, Эш! Он работает!

-Серьезно? - заинтересовался Ник. - Эта штука переводит язык покемонов?

-Да, переводит, - важно кивнул Оук. - Я только что проверил.

-А я могу попробовать? - попросил парень.

-Конечно, держи, - ему передали наушник, который он осторожно одел.

Одев и включив прибор, Ник снял с пояса покебол и активировал его. Я ожидал увидеть какого-то особого покемона, но к удивлению (и небольшому разочарованию) из прибора вышел мяут.

-Вызывал, босс? - деловито поинтересовался он, вставая на задние лапы.

-Это реально работает! - воскликнул Ник. - Я его понимаю.

-Ты о чем? - недоуменно спросил Мяут. - И вообще, мы же вроде за каким-то спиногрызом собирались. Мы уже на месте?

Чего?! С возмущением смотрю на смутившегося Ника.

-Это кто тут спиногрыз? - мягко спрашиваю. - Нииик?

-Да ладно тебе, Эш, - замахал рукой Ник и тут до него дошло. - Ты его тоже понимаешь?!

-Этот прибор был создан благодаря способностям Эша понимать покемонов, - гордо сказал профессор. - Ему в отличие от других он совершенно не нужен.

-Босс, о чем они? - подергал Ника мяут.

-Я тебе потом объясню, - ответил тот. - Профессор, а когда эти приборы поступят в продажу?

-Ох, даже и не знаю, - покачал головой Оук. - Я ведь даже еще не представил их научному обществу. Так что вряд ли в ближайшее время.

-Блин, как жаль, - вздохнул Ник и жалобно посмотрел на меня.

-Я не спиногрыз, - недовольно говорю, сложив руки перед собой.

-Да ладно, я же шутя.

-Хорошо, тогда я тоже как-нибудь пошучу, - соглашаюсь. - Профессор, вы же сможете потом создать себе еще один такой?

-Конечно смогу, - согласился профессор. - Даже лучше будет. Только энергия в этом приборе быстро иссякнет, это же прототип.

-А как его заряжать? - радостно спросил Ник. - Электричеством сойдет?

-Да, сойдет, только я не предусмотрел зарядного устройства, так что придется использовать электрического покемона.

-Ха, есть у меня такой, - кивнул Ник. - Он даже может телефон заряжать. Отлично. Эш, спасибо, я этого не забуду.

-Я тоже, - обещаю. Ник только улыбнулся в ответ, наивный.

-Эш, я привел их, - в лабораторию залетел Вольт и сел мне на плечи.

-Вольт, сколько раз просить тебя так не делать? - возмущенно сгоняю наглеца. - Ты уже не маленький тейлоу, и весишь прилично.

Птиц в ответ только хмыкнул, перелетая на ближайший шкаф с оборудованием. Снежик уселся рядом с моей ногой, внимательно осматривая Ника с его мяутом. Лео встал за мной, делая вид что ему все фиолетово.

-Так вот какая у тебя команда будет, - фыркнул Ник. - А где четвертый?

-Здесь, - показываю на талисман-покебол. - Он не любит внимания.

-Понятно. Ну что ж, собирай их и пойдем обратно, тебе еще предстоит многое узнать.

-Пеплик, ты уже уезжаешь? - в лабораторию влетел Вики, зависая перед моим носом.

-Да, завтра утром, - киваю. - Передай другим.

-Понял, - кивок. - Не забудь зайти попрощаться.

-Конечно. Думаю, мы будем отправляться отсюда, - вопросительно смотрю на Ника.

-Да можно, конечно, - отозвался тот, не сводя взгляда с Вики. - Эй, Эш, это же легенда?

-Да, легенда, - соглашаюсь, потрепав Вики по голове. - А что такое?

-Не-не, ничего, - отмахнулся Ник. - Прикидываю просто кое-что. Эш, ты не против устроить небольшую битву? Я хотел бы оценить твои возможности. И очень хочу сразиться с ним.

-Многого хочет, - высокомерно фыркнул Вики. - Пеплик, я полетел оповещать других.

-Ладно, лети, - соглашаюсь и говорю Нику. - Я не против битвы, но с моим нынешним составом.

-Ладно, - вздохнул Ник, снимая наушник. - А классная, все же, штука. Теперь гораздо легче будет работать с покемонами. Рейнджеры и полиция за такую игрушку душу продадут.

-Конечно, - довольно хмыкнул профессор. - Ну ладно, я пока буду собирать новый. А вы развлекайтесь.

Не став мешать ученому, мы вышли на прилегающую территорию. После чего выбрали полянку и приготовились к битве.

-Ну что, как будем сражаться? - поинтересовался Ник. - В Канто, насколько я слышал, в основном сражаются один-на-один?

-Мне без разницы.

-Отлично, значит давай сразимся два-на-два, - радостно хрустнул костяшками Ник. - Или четыре-на четыре?

-Нет, не надо, - качаю головой. - Теилз не любит драк.

-Это кто? Тот твой четвертый покемон-стесняшка? - фыркнул Ник. - Да уж, не повезло тебе тогда. Как ты с ним будешь проходить испытания-то?

Он внезапно смолк, медленно поворачивая голову вбок. Медленно, потому что к его горлу были приставлены острые, фактически стальные когти.

-У тебя очень длинный язык, - сухо заметил Теилз, который и являлся обладателем тех когтей. - То, что я не желаю участвовать в этих бессмысленных драках не означает, что я стану сидеть в стороне.

-Теилз, я же тебя просил, - с укором говорю.

-Он сам напросился, - ответил Теилз из-за моего плеча. Я постарался вздрогнуть незаметно. Все же его способности могут седым оставить. Мне даже порой хочется все же перенастроить покебол на полное закрытие, только боюсь он так телепортироваться сможет и из закрытого.

-Пугай их по-другому, без таких угроз, - прошу. - Ты же умеешь, пожалуйста.

-Хорошо, договорились, - сложил лапы перед грудью Теилз.

-Эш, сколько еще у тебя имеется тузов в рукавах? - спросил меня Ник, во все глаза глядя на парящего за моим плечом покемона.

-Думаешь я признаюсь? - улыбаюсь. - Лео, Снежик, вперед.

-Ну ладно, Мяут, Бишап, вперед, - скомандовал Ник.

Покемоны заняли свои позиции и сагитированный (в приказном порядке) в судьи Теилз скомандовал начать битву.

-Снежик, вьюга, - приказываю и поле между нами застилает снег.

-Мяут, ветряные когти, - команда и вьюгу прорезают острые воздушные лезвия. Неплохо, но так вьюгу не разогнать.

-Лео, свободная охота, - приказываю. - Снежик, ко мне.

-Бишап, танец лезвий, Мяут, подкоп! - команда с того поля. Хм, как бы сказать... плохо.

Вой ветра прорезал звук удара электричеством. Я скомандовал Снежику убрать вьюгу и вернул Лео обратно. Когда снег опал, нам предстал побитый бишап. Лео так же красовался кучей царапин, но выглядел значительно бодрее. Хмыкнув, резко командую:

-Снежик, под тобой!

Гласеон мгновенно оказался в воздухе, а под его ногами осыпалась земля. Из образовавшейся ямы кинулся мяут, но тут же получил ледяным лучом прямо в морду, покрывшись коркой льда.

-Я предлагаю закончить битву, - говорю, оценив состояние соперников. - Если у тебя нет туза в рукаве, то это явный проигрыш.

-Ха-ха-ха, ты прав, - весело рассмеялся Ник. - А ты нас классно разделал, Эш! Ты удивительно силен для своего возраста.

-Ты мне льстишь, - улыбаюсь. - Так как?

-Да, я не хочу калечить своих товарищей, - кивок. - Сдаюсь.

-Победил Эш, - флегматично объявил Теилз. - Нарушений не было выявлено, чистая победа.

Смотрим на него с удивлением. Теилз пару минут пытался еще строить невозмутимость, но потом сложил лапы перед грудью и возмущенно спросил:

-Что?

-Ты откуда нахватался таких фраз? - спрашиваю. - И как узнал про правила?

-Пх, ты при мне смотрел по телевизору эти ваши лиги, - возмущенный ответ. - А правила спрашивал у твоей мамы.

-О, - только и сказали мы с Ником, Теилз забавно фыркнул, померцал кристаллом, а потом скрылся в покеболе.

-Ты прости, - говорю, подняв его покебол перед лицом. - Просто это было неожиданно.

Прибор дернулся, но больше никакой реакции не последовало.

-Что ж, уровень твой я выяснил, - сказал Ник, закончив лечить своих покемонов. - И меня он приятно удивил.

-Ну, просто ты явно не боевой мастер, - говорю, тоже смазывая ранки на Лео и Снежике. - По тебе видно, что в битвах ты участвуешь редко.

-Я, между прочим, считаюсь не таким уж плохим бойцом, - возмущенно фыркнул Ник. - Это в провинциях живут какие-то монстры.

-В каком смысле? - не понимаю.

-Потом объясню, - махнул рукой Ник. - С битвой покончено, покемонов ты взял, так что идем к тебе домой. Объясню, как мы будем добираться до Лиги и проверю твои знания законов. Не хочу, чтобы у нас возникли проблемы.

-Хорошо, - киваю и убираю покемонов в покеболы.

Дома до ужина Ник быстро прошелся по моим знаниям о правилах поведения в городах. Признав их удовлетворительными, он начал показывать мне маршрут. С перерывом на ужин у нас ушло на это часа три. Ник предполагал, что смог подобрать маршрут так, что испытания будут идти по возрастающей. Не в смысле от легкого к сложному (они все сложные), а в смысле от того времени, сколько я на них затрачу. По словам моего куратора, часть испытаний идут строго отведенное время и их нельзя закончить ни позже, ни раньше. То есть меня отводят/отвозят к месту испытания, а после определенного промежутка времени забирают. Самое большое такое испытание занимает как раз три дня.

На следующий день мы готовились уезжать. Сумки были давно собраны, так что нам оставалось только попрощаться с мамой и покемонами, после чего мы отправимся. Точкой отправления была назначена лаборатория профессора, так что после завтрака мы направились к ней.

Первыми меня встретили покемоны. Естественно, ведь там много тех, кто мог не только увидеть, но и предугадать, когда я приду. Час ушел на прощание/обещание быстрее разобраться с испытаниями/успокоение раскапризничавшихся мелких. Освободившись от покемонов, я был атакован неведомо откуда выскочившей Доун.

-А ты тут откуда? - удивленно спрашиваю.

-Я вчера в Канто прилетела, - ответила девчонка. - Сегодня с утра все с Броком на машине поехали, а я на Старапторе вперед вылетела. Вот и обогнала всех, ха.

-Да уж, теперь остальные точно задумаются о пользе летающих покемонов, - смеюсь. - Ник, знакомься, это Доун, она в какой-то мере моя ученица.

-Приятно познакомиться, - кивнул Ник. - Мое имя Ник Фьори, я куратор Эша в Эмиральдовой лиге.

-Приятно познакомиться, мистер Ник, - кивнула в ответ Доун, все же отпуская меня.

Тут послышался гул мотора и к лаборатории подъехала машина, из которой выскочили остальные девчонки, плюс Брок с Эном. Мисти с Мей одновременно прожгли Доун злыми взглядами, та в ответ только показала язык, явно довольная собой.

-Ну что, готов к путешествию? - поинтересовался Брок, когда мы все поздоровались и представились друг другу.

-Разумеется готов, - весело говорю. - Жду не дождусь, когда смогу попасть в лигу.

-Главное помни, что мы за тобой наблюдаем, - сказала Айрис. - Смотри, не опозорься там, а то таких люлей по возвращению тебе вставим, век не забудешь.

-Договорились, - киваю. - Попаду как минимум в первый десяток участников.

-Хороший настрой, Эш, - улыбнулся Эн. - Береги своих покемонов, у тебя просто замечательная команда, они тебе сильно помогут.

-И никого не подцепи на лиге, - притворно сурово сказала Мисти. - Смотри, мне и двух этих малявок в соперницы хватает.

-Пх, снова завела шарманку, - фыркнула Мей. - Эш, главное оторвись там по-полной! Покажи им класс, чтобы они от удивления на задницы сели!

-Фи, - сморщилась Доун. - Это так слабо. Эш, им как минимум башни должно от шока сорвать.

-Эш, ты их испортил, - обвинительно ткнула в меня пальцем Айрис. - Девочки, леди не должны так говорить, - и шепотом мне на ухо. - Порви их всех как райхор грелку.

Окружающие рассмеялись, а потом из лаборатории вышел профессор с Гэри, с которыми я так же попрощался. Профессор слезно просил приглядывать за Теилз Доллом, чтобы с ним ничего не произошло. Гэри насмешливо пожелал мне не провалиться с позором. Получив в ответ пожелание найти потерянную совесть, он рассмеялся и пошел здороваться с остальными.

-Ладно, Эш, ты со всеми попрощался? - спросил Ник. - Нам так-то на корабль торопиться надо.

-В принципе со всеми, - растерянно смотрю по сторонам. - Только Райхо так и не нашел.

-Он сильно не хочет отпускать тебя, - кивнул Брок. - Может не стоит его ждать? Так будет легче вам обоим.

-Не знаю даже, - вздыхаю. - Как-то это неправильно. Давайте подождем еще минут пятнадцать.

По истечению пятнадцати минут Райхо так и не пришел, несмотря на то, что на его поиски отправились остальные покемоны. В общем, пришлось идти, хотя неприятное чувство так и не уходило. Но ничего поделать я не мог, так что, закинув рюкзак за спину, я отправился в путь.

-Кстати, а на чем мы будем добираться до порта? - спрашиваю Ника, когда мы уже были на дороге в лесу.

-Да у меня в ближайшем городе транспорт остался, - ответил тот. - На нем и доберемся. Думаю, тебе понравится, у вас я таких еще не видел.

-Заинтриговал, - улыбаюсь. - Тогда буду ждать.

Внезапно из леса к нам кинулся желтый силуэт. Добежав до меня, он резко запрыгнул ко мне на плечо, прижавшись теплым боком.

-Райхо! - узнал я друга. - Ты где все это время был?

-Я думал, - ответил тот. - Эш, не хочу долго прощаться. Давай, завершай эти гребанные испытания и вызывай меня. Я все равно без тебя от беспокойства с ума сходить буду. Не медли, хорошо?

-Договорились, - улыбаюсь, потрепав Райхо по голове. - Жди, скоро все примем участие в лиге.

-Я буду ждать, - лизнул меня в щеку пикачу и быстро убежал по дороге в сторону лаборатории.

-Ну что, полегчало? - поинтересовался Ник.

-А то, - киваю. - Теперь у меня есть стимул завершить все испытания за минимальный срок.

-Рад слышать, - хмык. - Пошли, корабль уходит через четыре часа, нам придется поторопиться.

И я последовал вслед за Ником в свое новое приключение.

***

Ник блаженствовал, развалившись на шезлонге со стаканом сока в руке. Где-то там у борта носился его подопечный, изнывающий от скуки. Ник усмехнулся, все же ему достался весьма неусидчивый мастер. Эшу путешествие по морю надоело уже на второй день, с тех пор он себе места найти не может. К тому же на этом корабле запрещено выпускать покемонов, так что ему и развлечься тренировками/битвами было нельзя. Поэтому мастер либо прогуливался по кораблю, либо разговаривал с Ником. Вот сейчас нарежет еще пару кругов и вновь придет болтать.

Как и ожидалось, Эш вскоре занял пустующий шезлонг рядом со своим куратором. Некоторое время они просидели в тишине, попивая сок.

-Ник, а что ты имел в виду, когда говорил, что в провинциях живут монстры? - спросил Эш, осушив свой стакан.

-Только то, что и говорил - отозвался парень - Если сравнивать уровень мастеров из провинций и мастеров из центральных регионов одного возраста, то выяснится, что центральные мастера очень сильно отстают.

-Почему? - удивился Эш. - В центральных регионах всегда проходят самые громкие и мощные лиги. Мне с детства казалось, что уровень мастеров там запредельный.

-То, что самые знаменитые лиги проходят в центральных регионах - это верно, - довольно сказал Ник. - Вот только ты на них не найдешь ни одного молодого мастера из центральных регионов. Те, кто участвуют, уже опытные мастера, которые путешествовали по миру. То есть, если ты хочешь быть сильным мастером, тебе необходимо посетить провинцию, как бы это ни звучало.

-Но почему? - еще сильнее удивился подросток.

-Во-первых, строгость законов, - Ник откинулся на спинку шезлонга. - Нашим мастерам редко удается подраться вне лиг. Ты еще удивишься, когда посетишь наши тренировочные площадки, поверь. Во-вторых, отношение к покемонам. Честно говоря, меня немного даже коробит оттого, что вы к ним относитесь как к каким-то вещам.

-Это не так, - нахмурился Эш.

-Можешь мне не верить, - хмыкнул Ник. - Но со стороны виднее. Подумай: ты бы стал своего друга выставлять драться против кого-либо? При этом простаивая в сторонке и крича, что ему нужно делать. А оно так и выглядит. У нас мастера с детства видят в покемонах друзей и товарищей, поэтому сильно их щадят на тренировках. Эш, что ты злишься?

-Я. Их. Вещами. Не. Считаю, - раздельно сказал Эш, покрываясь жутковатой аурой. - Быть боевыми покемонами, это их выбор. Если им не нравится, я даже не подумаю заставлять их что-то делать. И все они заранее знают, что для того, чтобы стать сильным, надо пройти очень трудные тренировки. А что до команд, то просто покрикивать могут только новички. Я не стою в сторонке, я полноценно участвую в битве, даже если это не совсем заметно.

-Ну-ну, я просто высказал мнение жителя Центра, - успокаивающе сказал Ник. - Не нужно злиться, Эш. Я помню, как провожали тебя твои покемоны. Они считают тебя своим другом, так что я верю, что в битвы они идут по собственной воле. Ну вот, а наши новички к своим компаньонам с вашей точки зрения относятся крайне бережно. Так что сам понимаешь, что особых успехов они могут достичь только через лет десять путешествий. Ну а, в-третьих, сам характер наших мастеров. Дикие места в Центральных регионах по большей части представляют из себя заповедники, куда не пускают всех подряд. Наши мастера на покемонов даже не охотятся, а просто выкупают их в питомниках. То есть представь, они не сражаются, не подвергаются особым опасностям в пути, даже само путешествие проходит не пешком, а транспортом. Многие мастера путешествуют со старшими родственниками. Да блин, вспомни реакцию людей, когда ты вчера искупаться захотел.

Эш хмыкнул, вспоминая как вчера в аут улетела половина корабля, когда он во всей красе показал свои шрамы. Некоторых особо чувствительных дамочек пришлось в медотсек откачивать доставить. Сам Эш, насилу отбившись от приставших к нему с вопросами взрослых, больше купаться не ходил. И по кораблю теперь без куртки не ходит. Правда это все равно не спасает от сочувствующих взглядов в его сторону.

-То есть новички Единого континента представляют из себя домашних детей, - подытожил Эш. - Но ведь, когда я путешествовал по Синно и Юнове, то ничего особенного не заметил. А они уже точно не провинция.

-Ну, они все же ближе к вам, - пожал плечами Ник. - Просто куда развитее.

-Интересная информация, - заявил Эш, расползаясь по шезлонгу. - Сколько там до берега?

-К вечеру будем, - сказал Ник. - Переночуем в гостинице, а с утра на моем коне поедем к месту проведения первого испытания.

Эш резко позеленел, явно вспоминая поездку до порта. Ник бы рассмеялся, но ему еще уговаривать парня снова сесть на его мотоцикл. И опять объяснять, что транспорт скоростной, поэтому "помедленней" ехать было нельзя. К тому же, они торопились на корабль. Так что он не специально срезал путь по сельской дороге, чтобы заткнуть своего возмущающегося пассажира. Ну и пусть он не сильно при этом сбавил скорость, Ник и не по таким дорогам ездил. Его малыш даже горную тропу осилить может, проверено. Хотя послушать выражения, какими крыл его Эш, было очень интересно. Только где он их узнать мог? Мама его вроде приличная женщина, да и друзья выглядели вполне обычно.

Солнце уже зашло, когда корабль, наконец, достиг своей цели. Ник заранее позвал Эша на смотровую площадку, чтобы молодой мастер мог полюбоваться городом.

-Ваа, ничего себе! - удивленно воскликнул Эш, когда город показался на горизонте.

И чем ближе они подплывали, тем больше было восхищение во взгляде мастера. Центральный город и вправду впечатлял. Огромные небоскребы, обвешанные яркими вывесками, названия магазинов, непрекращающийся поток машин. Город сиял, далеко отбрасывая блики на воду. Но больше впечатляло другое. Огромный круглый стадион в северной части города, здание мэрии с множеством шпилей на крыше, украшенные красивыми колонами и цветной плиткой здания музея, библиотеки и научного корпуса. В городе было много достопримечательностей. Например, глубже в городе имелись казино, океанариум, несколько питомников и один из крупнейших торговых центров на материке.

-Город Люсиос, любимое место отдыха жителей Материка, а также один из пяти портов, куда приплывают корабли со всего мира, - представил город Ник, с улыбкой поглядывая на восхищенного мастера. - Добро пожаловать в Центр, Эш.

-А... Ник, можно? - Эш просяще посмотрел на своего куратора, несмело протягивая руку к поясу.

-Хм, - Ник огляделся, команда корабля занята, а другие пассажиры уже ушли готовиться к высадке. - Ладно, в качестве исключения, так как мы еще не прибыли.

Радостно кивнув, Эш выпустил своих покемонов. Те так же восхищенно прилипли взглядами к приближающемуся городу.

-Наконец-то мы тут, - голос Эша дрожал от нетерпения. - Ребята, вы готовы?

Покемоны повернулись к мастеру и радостно оскалились. Ник был полностью уверен, что они возбуждены не меньше своего мастера.

-Жди нас, лига, - Эш вновь повернулся к городу, окутавшись странной аурой. - Я пришел за победой!

Словам мастера вторил рев его покемонов.

***

Просыпаться не хотелось, но будильник не знал пощады. Надо вставать, несмотря на мягкую кровать и вкусно пахнущее постельное белье. Ник просил встать пораньше, чтобы успеть позавтракать. Давай, ну же.

Я все же смог победить, правда тут мне сильно помогли потребности тела. Проведя привычные утренние дела, я быстро заправил постель и оделся. И тут в дверь раздался стук.

-Эш, ты уже проснулся? - послышался голос Ника.

-Да, можешь входить! - отзываюсь, роясь в сумке в поисках кепки.

-И постель заправил? - удивленно спросил Ник, войдя в номер. - Зачем? Это работа уборщиц.

-Я привык ухаживать за собой самостоятельно, - отвечаю, придирчиво рассматривая найденный головной убор. - И не люблю оставлять беспорядок. Ладно, эта сойдет. Я готов, когда выдвигаемся?

-Сейчас, - ответил Ник. - Идем, мы еще успеваем позавтракать.

-А где можно покормить покемонов? - уточняю, поднимаясь на ноги.

-Только в специальном парке при питомнике покемонов, - ответил Ник. - Твое удостоверение мастера с собой?

-Разумеется, - киваю. - И все сопутствующие бумаги тоже.

-Ну хорошо, - довольный кивок. - А то я не желаю попадаться полиции. И так на корабле едва не засветились.

-Да ладно, выкрутились же, - возмущенно говорю

-Так-то оно так, но мы уже едва не попали под крупный штраф, - тоже возмутился Ник. - А ведь еще даже на материк не высадились.

Недовольно фыркаю, хотя он прав. Вчера нам с ним стоило трудов отмазаться от нарушения. Зато я оторвался на бедных матросах. Как в том мультике: "В этом кошельке ваше удостоверение личности?", "Да", "Значит это ваш кошелек?", "Нет, это не мой кошелек". В конечном итоге от нас решили отстать, свалив услышанные крики на морских покемонов.

-Ладно, значит нам еще нужно покормить покемонов, - сказал Ник, посмотрев на часы. - Я знаю кафешку недалеко от одного питомника. Поедим там, а потом накормим покемонов и как раз успеем до девяти. Ключ взял?

-Взял.

-Тогда идем.

Сдав ключи портье, мы спустились в гараж, где стоял транспорт Ника. Спортивный мотоцикл, выглядящий весьма внушительно и, надо сказать, круто. Черного цвета. Насчет марки не скажу, так как совершенно не разбираюсь, но ездит эта зверюга просто умопомрачительно. Повернув кепку козырьком назад, я надел протянутый мне шлем. Ник нажал кнопку, заводя транспорт. Ладно, Эш, помни главное - в городе он ездить так же, как и в Канто, не будет. Ограничения скорости никто не отменял. Так что успокойся, тебе хватает одной странной фобии. Фу~ух, ну, вперед.

По пути я осматривал город. Довольно внушительно, но утром он разительно отличается. Окна небоскребов едва ли не светятся, отражая солнечный свет полированными окнами. По улицам снуют, куда-то торопясь, прохожие. А еще кучи машин. Я их столько за всю свою жизнь, блин, не видел. Да еще от их разнообразия в глазах рябило. Мы даже в пробку попали, чуть ли не час простояли на месте, пока не смогли проехать. И Ник говорил, что нам еще повезло. В общем, м-да.

Местом нашего назначения оказался очередной небоскреб. Только первым этажом у него было кафе с яркой кричащей вывеской: "Красный воббафет".

-Владелец кафе вообще знает, как выглядит воббафет? - уточняю у Ника. - Они, так-то, синие.

-Ну а вдруг владелец имел в виду шайни форму, - пожал плечами куратор.

-Какую? - недоуменно переспрашиваю.

-Необычную расцветку, - расшифровали мне. - Это такое жаргонное название. Ты в интернете вообще бываешь?

-Разумеется бываю, но подобное слышу впервые, - возмущаюсь. - Откуда оно вообще взялось?

-Да из игрушки одной, - Ник задумался. - Как ее... "Боевые звери", что ли? Там какая-то фантастика насчет мира без покемонов, но с другими зверями, которые не эволюционируют.

-Что курили разработчики этой игры? - удивленно спрашиваю. - Надо будет поискать.

-Что именно? - усмехнулся Ник.

-По обстоятельствам, - отрезаю. - Мы идем? Я есть хочу.

-Идем.

Внутри кафе выглядело весьма солидно и красиво. Куча столиков, прохаживающиеся официантки, спокойная музыка и вкусные запахи. У нас бы это был неплохой ресторан, а тут кафешка. Вслед за Ником я занял один из столиков и поднял лежащее на нем меню.

-М, а жизнь в Центре весьма дорогая штука, - замечаю, листая страницы. - Из чего сделан этот салат, чтобы столько стоить?

-Посмотри, там написаны ингредиенты, - задумчиво сказал Ник. - И можешь не особо экономить. Ты уже участник лиги, так что все твои расходы оплачиваются организаторами.

Я посмотрел на Ника, потом перевел взгляд на меню. Не экономить, да?

-Эй, Эш, вот только давай без фанатизма, - Ник заметил мой предвкушающий оскал. - Если мы будем сильно транжирить деньги, то мне выговор влепят и вычтут из зарплаты.

-Тогда не надо было меня дразнить, - отвечаю. - Сейчас скуплю половину меню, чтобы все интересное попробовать, а там посмотрим.

-Делай как знаешь, - закатил глаза куратор. - Но потом ты все съешь, до последней крошки, понял?

-Это вызов? - удивленно спрашиваю. - Хм... ты меня недооцениваешь.

Не, это тоже не та тема. Блин, с Ником сложно, я все никак не найду способа над ним прикалываться. Сперва я это делал для галочки - не люблю подкалывать парней, реакция не нравится. Но теперь с каждым днем это все больше и больше становится делом принципа. Ладно, мне еще покемонов кормить, так что половину меню скупать действительно не надо. Думаю, вот этот привычный суп и вот это непонятное, чисто из интереса.

-Приветствую вас, - к нам подошла одна из официанток. - Вы уже выбрали, что будете заказывать?

-Да, мне стейк и чашку кофе, - сказал Ник, улыбнувшись девушке.

-Мне рисовый суп и салат "Аппернойджа", - говорю. - И сок.

-Хорошо, - улыбнулась официантка, записав заказы в блокнот. - В скором времени ваши заказы будут готовы.

И она ушла. Ожидание мы с Ником скрасили обсуждением достоинств и недостатков разных... атак покемонов, угум. Лаадно, обсуждали девчонок. Ник почему-то решил, что я сильно понравился официантке и предлагал мне с ней познакомиться. Я же пытался ему втолковать, что мне еще шестнадцать скоро стукнет, так что взрослой девушке я с такой стороны понравиться не мог. А быть предметом сюсюканья и умиления меня не прельщало. Кстати, эта тема тоже отпадает. Мама, кажется я нашел себе подходящего соперника. Победив Ника, я поднимусь на новую ступень Пути Остряка!

-Благодарю за ожидание, - нам принесли нашу еду. - Ваш заказ. Приятного вам аппетита.

И, еще раз улыбнувшись, официантка ушла к другому столику. Некоторое время мы с Ником молча завтракали.

-Ник, а ты знаешь, какое будет испытание первым? - интересуюсь у куратора, когда у нас остались только напитки. - Или не можешь рассказать?

-Суть испытания я тебе и в самом деле не скажу, - ответил Ник, помешивая в чашке ложкой. - Но первое испытание будет проводить мой хороший друг. Я могу тебе сказать, что от него стоит ожидать.

-Это тоже неплохо, - киваю.

-Он человек, свято считающий, что состоявшийся тренер покемонов обязан брать учеников, - сказал Ник. - И передавать свои знания и опыт будущим поколениям. И в его испытаниях всегда фигурирует эта его убежденность. Пока это все, что я тебе скажу. Думай.

-Ясно, - киваю. - И все организаторы испытаний действуют в таком же ключе?

-Верно, - улыбнулся куратор. - Все испытания включают в себя нечто, что создающий их считает своим идеалом мастера. Ты, как бы, должен соответствовать всем им, чтобы тебя признали достойным для участия в Лиге.

Понятно. Ну, в этом, так-то, ничего необычного нет. То есть, чтобы пройти испытание, я обязан показать нечто, чего от меня ждет его организатор. Хм, то есть это не обязательно будут битвы, как с лидерами стадионов? А это даже интересней, уже не терпится прибыть на место.

Поев, мы вышли из кафешки. Так как до нужного питомника идти было всего ничего, транспорт было решено стоять на стоянке. Само здание питомника из себя представляло трехэтажное здание с прилегающей к нему территорией небольшого парка. Перед входом в здание стояла небольшая будка, в которой сидел человек в одежде охранника. Он спросил у нас причину прибытия и посмотрел документы, после чего впустил внутрь. По словам Ника, в эти питомники бесплатно имели право входить только мастера покемонов. Желающим просто посмотреть покемонов было необходимо выложить некоторую сумму денег.

-Идем в парк, - сказал Ник, когда мы прошли вход. - Внутри здания находятся только те, кто желает похвастаться своими покемонами. Там к нам постоянно станут подходить желающие посмотреть на них, и не дадут нормально поесть.

-Ладно, - соглашаюсь, оглядываясь. Просто просторное светлое помещение с диванами и креслами, напротив открытые двухстворчатые двери, ведущие в парк. Внутри было порядочно народу. Кто-то кормил или ухаживал за своими покемонами, кто-то рассказывал окружающим о своих похождениях или хвастался победами. Оживленное место. В парке тоже народу было порядочно, но здесь они собирались в небольшие группы.

-Эш, у тебя с собой еда для покемонов есть? - спросил Ник.

-Да, есть, - киваю. - А что?

-Если бы не было, нужно было идти вон в тот магазинчик, - кивок в сторону. - Тогда ты давай выбери нам место, а я пока туда схожу, у меня запасы кончились.

-Нет, я с тобой, - говорю. - Мне нужно посмотреть, что там продают.

-Тогда пошли.

Магазинчик располагался сбоку от основного здания, на территории парка. Небольшое здание, внутри продавали разную еду для покемонов. Выбор был не слишком велик, да еще и названия фирм-производителей были мне в основном незнакомы. Нужно на пробу купить несколько. Я с собой взял довольно много запасов еды, но они все равно быстро закончатся. Лео ест очень много, да и Вольт от него не сильно отстает.

Закупившись, мы пошли искать себе место. Желательно подальше от остальных, так как я опасался реакции Теилз Долла, если к нему полезут любопытные. Ко мне он относится нормально, а вот других людей не любит. И в отличие от Кросса, он свою нелюбовь готов проявлять в очень агрессивной манере. Если Кросс в свое время рычал и скалился, то Теилз спокойно может ударить когтями сунувшегося к нему. А они у него ОЧЕНЬ острые, он одним ударом режет сталь как масло ножом. Не хочу проблем с законом, если он кому-то оторвет руку или голову.

Найдя подходящее место, мы выпустили покемонов. У Ника помимо уже знакомых мяута и бишарпа, оказался, что неожиданно, лукарио.

-А покемонов этих регионов у тебя нет? - слегка огорченно спрашиваю.

-Покемоны с Единого весьма редкие и дорогие существа, - ответил Ник, шурша пакетом с едой. - Я же тебе рассказывал, что здесь дикие покемоны остались лишь в заповедниках? Никому не разрешат ловить их там, поэтому и мастера в основном пользуются покемонами других регионов. Оглядись, наверняка ты увидишь множество знакомых. Лично я из местных покемонов вижу только одного-двух.

Я последовал совету и в самом деле увидел, что подавляющее большинство покемонов я уже видел, путешествуя по регионам. Это одновременно странно и интересно, местная жизнь и в самом деле сильно отличается от привычной мне.

-А лукарио ты где нашел? - интересуюсь, насыпая покемонам еду. - Даже в регионе Синно, их официальной родине, они очень редкие.

-Ну, были обстоятельства, - Ник неопределенно помотал рукой. - Скажем так, один мой друг нашел его и не знал куда пристроить. А я решил, что боевой покемон моей команде не помешает.

Ладно, примем такую легенду, значит рассказывать мне это пока не хотят. Пока покемоны едят свою еду, я вскрыл купленные пакеты. Судя по составу, они должны подходить моей четверке, но меня сильно беспокоят некоторые пункты в нем. Какие-то добавки, о которых я ни разу не слышал, да и запах у купленного корма весьма странный. Я достал одну гранулу из пакета, надломил и съел меньшую часть.

-Эш, ты чего, не наелся? - улыбнулся Ник.

-Конечно нет, половину меню я ведь тогда так и не заказал, - соглашаюсь. - Но покемонов своих я объедать все равно не собирался. Просто проверяю качество местной еды.

-И как?

-Не понимаю, что туда добавляют, - морщусь. - Но на вкус хреново. Что это за добавки такие?

-А в чем дело? - недоуменно спросил Ник, забирая мой пакет. - Обычные добавки, практически без химии. Только усилитель вкуса, чтобы покемон нос не ворочал.

-Так вот в чем дело, - закатываю глаза. - И тут вся еда такая?

-Есть и без усилителей, но что в них такого?

-А ты попробуй, - спокойно предлагаю и вытаскиваю еду из своих запасов. - Отломи чуть-чуть и попробуй на вкус.

Ник заинтересованно посмотрел на меня и в самом деле отломил маленький кусочек. После пробы его лицо скривилось в гримасе. Да-да, еда для покемонов на человеческий вкус очень специфична, но привыкнуть можно.

-А теперь свою.

Ник попробовал и тут же выплюнул. Вот именно. Как это едят его покемоны я понятия не имею. Чай с сахаром вкусный, но что если бухнуть вместо чайной ложки половник? К тому же химия - не то чем можно постоянно кормить покемонов.

-А нос покемоны воротят только от тех продуктов, что им не подходят, - говорю Нику. - Ты же опытный мастер, я думал ты знаешь.

-Никогда не задумывался, - признался Ник. - Да и не часто я их кормлю едой для покемонов.

-Зря, в них содержится много веществ для быстрого восстановления и улучшения здоровья, - качаю головой. - Мяут, вот ты попробуй.

Покемон настороженно покосился на протянутый кусочек и на своего мастера. После разрешающего кивка, он принял еду и тут же ее съел. Морда покемона сперва была задумчивой, но по мере того как он распробовал еду, она принимала все больше довольный вид.

-А это совсем неплохо, - удивленно сказал он. - Вкусно.

-Видишь, ему нравится, - говорю. - Это была обычная еда, что подойдет любому виду покемонов. А есть еще специализированная. И никаких добавок или усилителей.

-Интересно, - задумался Ник. - Я попробую заказать у знакомых еду. Мы попробуем. Так, ребятки, все поели? Тогда собираемся и выходим, нам к вечеру нужно быть уже на месте.

Прибравшись за собой, мы вышли наружу и пошли на стоянку за мотоциклом Ника. Это не заняло много времени и вот мы снова в дороге. Из города выбирались еще час или около двух, а потом была трасса. На которой Ник опять втопил полный газ. Правда это было не так пугающе, как тогда в Канто. Трасса - это все же ровная дорога. Это не так страшно, как дикая гонка по сельской тропке, которую Ник устроил в моем родном регионе.

Пейзаж по пути не был интересным. По сторонам от дороги простирались возделываемые поля, с посаженными по их бокам рядами деревьев. И все, весь пейзаж. Если здесь везде так, то не удивительно, что местные мастера предпочитают путешествовать транспортом. Такая скука. Пару раз по дороге мы останавливались, чтобы размяться. Еще в обед останавливались на специальной площадке. Поесть и справить свои дела.

Когда солнце уже клонилось к закату, мы прибыли на место. Новый город был значительно скромнее прошлого, хотя все равно поражал воображение высотой домов и количеством бродящего по улицам народа. Но хотя бы машин было меньше, мы всего пару раз стояли в ожидании пока поток разъедется.

Местом нашего назначения было трехэтажное здание, почти точная копия уже посещенного питомника. Но в отличие от прошлого, сюда пускали исключительно мастеров или учеников местного управляющего. Как сказал Ник, его друг очень не любит зевак, так что в его питомник доступ имеют лишь те, кто тесно связан с покемонами. Но нас это не касалось, так что, пройдя проверку охранника, мы были допущены внутрь.

Парк этого питомника был немного видоизменен, на нем имелось несколько площадок для тренировки покемонов. Так же внутри здания не было кучи диванчиков, стояло только пара стульев. На втором этаже располагались классные комнаты, из которых слышались мерные голоса. Похоже тут проходят уроки будущих мастеров. Ну а третий этаж был боевой площадкой с кучей разных манекенов и мишеней. А еще чуть в стороне от входа располагался кабинет самого управляющего этим местом.

-Так, Эш, иди пока в парк, понаблюдай за тренировками мелких, - сказал Ник. - А я со своим другом поболтаю.

-Мы пару секунд назад торопились, - напоминаю.

-Это не займет много времени.

-Ниик.

-Эш, вот только не надо строить эту недоверчивую моську, - возмутился куратор. - Я хотел обсудить с ним некоторые организаторские моменты, тебе их слышать нельзя.

-Ты меня обманываешь, - отрезаю. - А я этого терпеть не могу.

-Как же с тобой сложно, - тяжелый вздох. - Эш, так надо, я тебе потом объясню.

-Ну и ладно, - обиженно фыркаю. - Тогда я пошел вниз.

Тоже мне, тайны царского двора. Развел, понимаете, тайну на пустом месте. Будто нельзя мне сказать в чем дело, а не строить из себя невесть что.

Все еще чувствуя себя обиженным, я вышел в парк. Быстро оглядевшись, я обнаружил каменную площадку, пара валунов с которой были отнесены в сторону и на них можно было сидеть. Расположившись на камне, я уставился на площадку. Ну, двое мелких тренируются. Один каштановолосый с эйпомом, а второй брюнет с хондуром. Сражаются. Хм, а довольно неплохо они сражаются. Оба весьма грамотно строят тактику для своего возраста. Интересно, что они тренируют? Их покемоны явно не дерутся в полную силу.

Тут пацаны заметили мой интерес. Окинув мою персону внимательным взглядом, оба высокомерно фыркнули и вновь повернулись к своим покемонам. Мне стало смешно, эти двое чуть старше Макса, но точно так же уже строят из себя крутых и знающих мастеров покемонов. Проведя параллели, я не выдержал и рассмеялся. Мелкие зыркнули на меня с раздражением, и вернули покемонов на исходную. Но не ушли, выжидающе сверля меня взглядом.

-Мы по-твоему так глупо выглядим, что можно смеяться над нами? - спросил меня брюнет холодным голосом.

-В какой-то мере, - вынужденно соглашаюсь. - Просто вы мне напомнили одного знакомого. Он так же себя вел со мной при первой встрече, так что я не сдержался, простите.

-И что же такого смешного мы делаем? - возмутился второй пацан.

-Дуетесь от мнимой гордости, - улыбаюсь. - Прямо как пятилетние детишки.

Мелкие на мои слова аж подавились негодованием.

-Хочешь сказать, что ты лучше нас? - спросил черноволосый.

-Ну это, как бы, само разумеется, - пожимаю плечами. - Я же гораздо старше вас и давно уже путешествую. Опыта у меня явно больше.

Уу, как мы злимся. Нее, ребятки, я на вас отыграюсь за все свои неудачные попытки подколоть Ника. Хоть душу немного отведу.

-Тогда может покажешь нам что умеешь? - ядовито поинтересовался каштановолосый.

-А давайте, - улыбаюсь и спрыгиваю с камня. - Что вы хотите увидеть? Или желаете сразиться?

-Я сражусь с тобой, - нахмурился брюнет.

-Хорошо, - киваю в ответ. Соперник брюнета быстро освободил место и я встал напротив него - Ну, кто будет твоим покемоном?

-Хондур, - отрезал пацан, сверля меня внимательным взглядом.

-Ну хорошо, - киваю. - Снежик, разомнись немного.

Пацанята нахмурились, видно не понимали кто перед ними. Правда тип Снежика быстро узнали. Да тут как бы и было понятно, что он лед. Ну ладно, продолжаем концерт "наглый выскочка".

-Думаю первый удар я оставлю тебе, - говорю, растянув губы в ехидной улыбке. - Покажи, что можешь.

-Ладно, - кивнул пацан и рявкнул. - Хондур, толчок!

А он быстрый, даже очень. Снежик даже слегка удивился, пропуская соперника мимо себя. Интересно.

-Ум, кажется он промазал, - говорю, наблюдая как ошарашенный хондур быстро возвращается на исходную. И радостно улыбаюсь. - Но в этом нет ничего страшного, я великодушно даю тебе вторую попытку.

-Хондур, огненное колесо, - пацан нахмурился, а его покемон вновь рванул в нашу сторону.

Снежика так и тянуло сделать подлянку в виде ледяного трамплина - настолько атака была прямолинейной. Но я запретил, так что он вновь просто сместился чуть в сторону, пропуская противника мимо себя.

-Это нечестно! - вдруг крикнул каштановолосый. - Ты же говорил, что он может атаковать первым! А сам уворачиваешься!

-Правильно, я разрешил атаковать ему первым, - согласно киваю. - Он и атакует первым, если ты не заметил. Про то, что я разрешу бить своего покемона ничего не было сказано.

Пацан резко покраснел и сжался под укоряющим взглядом своего приятеля. Ну ладно.

-Сражаться с тобой одним будет скучно, - задумчиво говорю. - Пусть твой друг присоединяется, появится хотя бы отблеск интриги.

-Отлично, я согласен, эйпом, вперед, - тут же подорвался второй пацан.

-Я с этим не соглашался, - сухо сказал брюнет.

-Да ладно тебе..., - начал было каштановолосый, но мне надоело ждать.

-Снежик, ледяные иглы, - в покемонов-противников полетели тонкие ледяные сосульки, заставив их отпрыгнуть. - Я не думаю, что у вас есть время на споры. Ледяной луч.

-Хондур/эйпом, уворачивайся! - одновременно рявкнули мои соперники. Какие синхронные.

Покемоны отпрыгнули в стороны от ледяного луча и тут же угодили на замерзшую землю, поскользнувшись. Пока они вставали, Снежик успел заготовить ледяную сферу и тут же метнул ее между противниками, подорвав. М-да... нет, это уже не интересно. Избиение слабых - это слишком скучно.

-Какие же вы медленные, парни, - вздыхаю. - Давайте-ка нападайте, уж здесь попытайтесь хоть как-то нас задеть.

-Эйпом, атака звездами! - рявкнул каштановолосый.

Покемон рванул вперед, на бегу размахиваясь хвостом и кидая в меня россыпь звезд. Сколько энергии и все впустую. Снежик даже уворачиваться не стал, а просто наморозил ледяную стену перед собой. И тут же сбоку вылетел хондур, свернувшись для атаки огненного колеса. И вот тут Снежик уже проделал желаемый трюк с трамплином, отправив соперника в воздух.

-Как ваши имена, парни? - интересуюсь, приостановив битву.

-А зачем тебе..., - начал было возбухать каштановолосый, но его прервал брюнет.

-Я Шед, - сказал он, сверля меня внимательным взглядом.

-Шед, зачем? - возмутился его друг.

-Потому что я хочу кое-что вам рассказать, - объясняю за Шеда. - Например, Шед, ваша с хондуром атака огненным колесом весьма прямолинейна, как ты уже должен был понять. Подставь препятствие и все, она прервется. То же касается и той быстрой атаки. Бег по прямой, конечно, позволяет развить куда большую скорость, но такую атаку очень легко предугадать. Даже менее быстрый покемон увернется. Ладно, продолжай.

-Эй, а я? - возмутился каштановолосый.

-Так ты же отказался сотрудничать, - пожимаю плечами.

-Ничего я не отказался, - море возмущения. - Крис мое имя.

-Ну что ж, Крис, - киваю. - Твой эйпом слишком разбазаривает свои силы. Та атака звездами была довольно глупой по исполнению. Конечно, от такого количества звезд сложно увернуться. Но это ни к чему, так как они чересчур слабые. Можно просто поставить защиту. Попробуй сократить их количество, но повысить мощность и скорость. Пока все, продолжаем битву.

Ну, судя по дальнейшей битве, пацаны с потенциалом. Шед лучше анализирует поле и стрит тактику на несколько шагов вперед. Крис в этом отстает, зато выезжает на интуиции. Интересно, им сейчас лет по семь? Хочу посмотреть, что будет, когда им по пятнадцать стукнет. Я бы с ними сразился с удовольствием.

-Ладно, хватит, - говорю через пятнадцать минут битвы. - Я уже увидел, что хотел.

-Эй, я только разогрелся, - возмутился Крис. - И я бы тебя точно вот-вот сделал.

-Еще пара минут и мой Снежик уснет с вами, - весело говорю. - Да и о состоянии своих покемонов подумайте, они уже почти выдохлись.

-Он прав, - кивнул Шед. - Хондур, возвращайся.

-Ну ладно, - недовольно буркнул Крис и тут его осенило. - Погоди, а сам ты нам, когда представишься?

-Точно же, - хлопаю себя по лбу. - Из головы прямо вылетело. Я Эш Кетчум из региона Канто.

Пацаны застыли, впившись взглядами в мое лицо. Постепенно на них проступили узнавание и удивление. Ничего странного, битву легенд в Синно по телевизору не только на окраинах показывали. Знали бы вы как профессора осаждали репортеры еще полгода после этого. Я-то умный, я все на него как своего куратора свалил. Правда этот маньяк мне потом отомстил, но это уже другая история.

-Так это ты тот Эш, про которого по телику показывали?! - подскочил ко мне Крис. - У тебя действительно есть легендарные покемоны?!

-Да, они у меня есть, - соглашаюсь. - Но с собой я их не взял.

-А вызвать ты их не можешь? - огорчился Крис.

-Не может, - ответил за меня так же подошедший Шед. - Он же наверняка пришел сюда как участник Лиги.

-Верно, - киваю на вопросительный взгляд. - Только меня мой куратор кинул.

-А кто твой куратор?

-Ник Фьори.

-А... понятно, - по-странному кивнули оба пацаненка.

-А чем вы тут до меня занимались? - спрашиваю. - Что-то отрабатывали?

-Да, - переглянулись пацаны. - Мастер сказал, что нам надо отработать комбинации атак.

-Да? - удивляюсь. - А скорость мышления и реакцию?

-Мы этим занимаемся каждый день, - недовольное пыхтение, а Крис добавил. - Не все тут чемпионы, между прочим.

-Ладно, ладно, молчу, - смеюсь. - А какие комбинации хотите отработать? Может помогу вам чем? Мне все равно скучно просто ждать.

-Эм, - снова переглядывание и одновременный кивок. - А давай.

***

Ник задумчиво глядел на город. Нет, он, конечно, знал, что его подопечный будет личностью сложной. После первого знакомства, так и подавно. Но чтобы ТАК. Своенравный, ехидный. Пока добирались досюда Эш пытался донять своего куратора всяческими способами. Порой приходилось прилагать немалые усилия, чтобы проигнорировать ту или иную подколку. Характер у парня воистину тяжелый, да еще и любит действовать по-своему. И это он узнал всего лишь за неделю путешествия. Дальше-то что будет?

-Тяжелый подопечный тебе попался, а, Ник? - хмыкнул сидящий напротив парня мужчина. Его волосы еще не тронула седина, несмотря на вполне приличный возраст, одет в стандартную одежду мастера. Взгляд был суров, хотя некоторая насмешка в них мелькала. Эзар Рун, глава питомника и одновременно школы юных мастеров покемонов.

-И не говори, - тяжело вздохнул парень. - Удружило начальство.

-Тебе бы следовало радоваться, - покачал головой Эзар. - Ведь мог бы получить и куда худший вариант.

-Например?

-Выскочку, - спокойный ответ.

Ник сморщился. "Выскочка" - на сленге организаторов означал мастера, что миновал отбор не с помощью своих навыков. То есть не победивший в лигах, а просто прошедший благодаря связям или деньгам. Конечно, таких очень мало, но все же один процент от общего числа претендентов. И как бы организаторы лиги не боролись с коррупцией в своих рядах, избежать этого не получалось. И такие мастера появлялись, что жутко раздражало кураторов. Если мастер сильный, он не нуждается в таком пути, чтобы попасть на лигу. Так что в большинстве своем "выскочки" представляли из себя в лучшем случае средненьких мастеров. Причем характер их оставлял желать лучшего. Получить такого для куратора - сущее наказание. И в этом свете Эш действительно выглядел для Ника совершенно неплохим вариантом.

-С этим трудно поспорить, - согласился Ник. - Пусть будет ехидный и наглый мастер, чем эти.

-Видишь? - улыбка. - Ну что? Идем смотреть чем твой подопечный занят?

-И зачем тебе было просить меня отправить его наружу? - вздохнул Ник. - Видел бы ты какими глазами он на меня смотрел. Я думал прямо сейчас вендетту мне объявит.

-Сказал бы, что я так попросил, - пожал плечами Эзар. - Сам начал, так что не вини своего подопечного. Ты же ему объяснил, что связываешься с нами еще до приезда? И что испытание может начаться даже до нашей, собственно, встречи.

-Эмм...

-Раздолбай, - покачал головой мужчина. - Ладно, идем, посмотрим, как твой подопечный справляется с моим испытанием.

Они вместе вышли в парк. Эзар кинул внимательный взгляд на тренирующихся. Все было нормально, вроде никто не отлынивал. Это хорошо, он не любил, когда приходящие мастера просто валяли дурака.

-Ой ёё, - протянул Ник, быстро отыскавший своего подопечного. - Ну Эш, крупно он попал.

-Хм? - Эзар с интересом поглядел в ту же сторону. - Хоо, он наткнулся на моих личных учеников? Интересно.

Ник вздохнул. Обычно испытание Эзара заключалось в том, что ты обязан передать частицу своего опыта кому-то из учеников мастера. Причем дойти ты до этой мысли должен сам. Никто не даст и намека на то, что это необходимо. Вторая сложность заключалась в том, что обучить ты должен чему-то новому. Что заинтересует ученика. А эти двое, Шед и Крис, являясь учениками Эзара уже обладают внушительным багажом знаний. Обучить их чему-то новому - это еще нужно постараться. И другого ученика Эшу теперь не выбрать. К кому подошел - того и учи.

На площадке же сейчас происходила небольшая битва между Шедом и Крисом. Эзар объяснил, что он недавно поручил парням начать тренировки по комбинированию атак. И пока что у мальчишек получалось из рук вон плохо. Оставалось надеяться, что у подопечного с этим все в порядке. Все же Эш опытный мастер, может у него даже выйдет в первый же день испытание завершить?

-Хватит, - велел мастер и дети остановили битву. - Скажите мне, кто вас учил ТАК комбинировать атаки?

-Наш мастер, - ответил Крис, одним глазом косясь за спину Эша. Там как раз подходил их учитель с Ником. И похоже Эш их пока еще не заметил.

-М-да... ладно, промолчу, - покачал головой Эш. - В принципе, ничего плохого. У вас очень даже хорошо получается. Если вы хотите координаторами стать. Правда даже для них это чересчур.

-Что мы делаем не так? - нахмурился Шед. Крис же пока не мог отойти от возмущения.

-Комбинация атак, - весьма сложная наука. - наставительно сказал Эш - Каждая последующая атака должна преумножать силу предыдущей. Все движения рождаются друг из друга без задержек и резких переходов. Это должно немножко походить на танец.

-Все верно, мы так и делаем, - кивнул Крис.

-Ключевое слово "немножко", - проигнорировал его Эш. - Боевая арена - это не площадка для бальных танцев. А вы именно этим и занимаетесь. Крис, этот брейк-данс твоего эйпома с расшвыриванием звезд выглядит удивительно красиво. Но даже если ты уменьшил их количество, пользы от такой комбинации как от шампуня для мака. Шед, ты вообще отдельная тема. Я, конечно, говорил, что твои атаки прямолинейны. Но к чему эти танцы папуасов с жарких островов? Почему твой хондур прыгает вокруг эйпома? Я понимаю, что он разбрасывает звезды. Но без прицела такое количество итак летит мимо. Или вы действительно перепутали его с костром и решили устроить "танец победы"?

Дети молчали. Краснели, недовольно сопели, но упрямо молчали, выслушивая ехидного мастера. Ник даже поразился, обычно эти малявки более вспыльчивые.

-Давайте я покажу на примере, как это должно выглядеть, - продолжил Эш. - А то я чувствую, что мне сейчас в спине четыре дырки просверлят.

-Хм, нам тоже будет интересно посмотреть, - сказал Эзар, сложив руки перед собой. Критику своих учеников он воспринял как критику самого себя. Эти двое все же его личные ученики.

Эш, даже не собираясь подниматься, свистнул. Тут же отдыхающий неподалеку под деревом гласион вскочил на ноги и подбежал к мастеру.

-Снежик, покажи им "ледяную звезду", - попросил Эш. - Целься в землю.

-Сио~он, - согласно кивнул покемон и прыгнул на поле. Потом рявкнул на стоящих там же покемонов и те поспешили уйти.

Перед мордой снежного покемона собрался уже знакомый снежный шар. Гласион выпустил его высоко в воздух и тут же по рваной траектории рванул к центру площадки. Но не добегая до нее, применил двоение. Множество гласеонов одновременно выпустили ледяные иглы в направлении цента, после чего покемон подлетел в воздух, оказываясь выше уже падающего вниз ледяного шара. И атаковал его ледяным лучом, ускорив падение. Коснувшись земли, шар разорвался, усеяв землю на два метра вокруг ледяной шрапнелью. А гласеон спокойно приземлился на лапы со светящимся ярким светом хвостом. Показывая, что, если бы соперник оказался крепче, он мог его и добить.

-Примерно так, - сказал впечатленным зрителям Эш. - Боевому покемону не нужны лишние пируэты. Нужно просто атаковать, не давая сопернику времени собраться и ответить. Конечно, сейчас мы вам показали, как эта атака делается, но в битве вряд ли у вас получится чтобы все прошло так гладко. Поэтому часто приходится одну комбинацию соединять с другой в надежде, что хоть одна получится. Вот так и получается тот самый "танец".

В опустившийся тишине послышались редкие хлопки.

-Браво, Эш, - похвалил мастера Эзар. - Должен признать, я впечатлен. Для такого молодого мастера ты много знаешь.

-Чемпионом я не за красивые глазки стал, - фыркнул мастер. - Ну, вы поняли?

-Да, поняли, - кивнули дети.

-Ну и отлично, а то у меня сейчас испытание будет, - Эш поднялся на ноги. - Ну что, начнем?

-Кхм, вообще-то можно считать твое испытание завершенным, - прокашлялся Эзар. - Ты очень быстро справился, поздравляю.

-В каком см..., - начал было Эш, но тут в него вцепилось два клеща.

-Нет, он не справился, - заявил Крис.

-Мы еще не научились комбинировать атаки, - согласился с другом Шед. - Так что пока еще не считается.

-Что происходит? - спросил сбитый с толку мастер.

-Мое испытание заключается в том, что ты долен был сам подойти к какому-нибудь ученику и научить его чего-нибудь новому, - пояснил ему Эзар. - Ник тебе должно быть рассказывал, что, по моему мнению, каждый мастер обязан передать свой опыт следующему поколению. Я встречал много сильных мастеров. У каждого был свой, уникальный стиль ведения битвы. Почти у каждого есть свой подход ко всему: битве, общению с покемонами, к любой мелочи. Но при этом ни один из них не передал свои знания другим. Они умерли, Эш, и эти знания исчезли вместе с ними. Разве это правильно? Почему нельзя было передать знания, чтобы новый владелец смог их усовершенствовать и развить? Почему они даже на старости лет хранили эти свои знания как великие секреты? Как минимум это глупо, как максимум - эгоистично. Эмиральдовая лига - это соревнования, на которые собираются самые сильные и достойные мастера. Но я никогда не пущу на нее того, кто не способен даже элементарно поправить начинающего мастера и показать ему верный путь к самосовершенствованию.

Судя по всему, Эш проникся словами Эзара. А организатор вздохнул. Красивые слова, вот только человеческий фактор такая штука. Да и когда пойдет основной поток, ему уже будет некогда распинаться перед каждым. Но среди чемпионов он точно допустит только лучших на свой взгляд.

-Так я уже завершил испытание? - уточнил, переваривший информацию Эш.

-Ну... так-то да, - кивнул Эзар.

-Отлично! - воскликнул Ник. - Значит завтра сможем уже отправиться дальше. Пару дней сэкономим!

Эш согласно кивнул. Вцепившиеся же в него Крис с Шедом поняли, что их хитрость не удалась. И тут же стали теребить мастера.

-Эш, а как лучше работать с водным покемоном? - тараторил Крис.

-Эш, как можно защитить травяного покемона от атак огненного? - вторил ему Шед.

Бедный мастер даже отвечать им на все не успевал. Ник с Эзаром переглянулись, одновременно улыбнулись и оставили Эша на растерзание детям. Парень проводил их печальным взглядом, но смиренно остался. Ему предстоял тяжелый денек.

***

Новый город на меня уже не произвел сильного впечатления. Да, большой. Да, куча всякого разного. Но восторга не было. Наверное, причина в том, что в городе, где мы остановились, не было ничего примечательного. Он даже не особо отличался от мегаполисов наших регионов.

-А ты чего ожидал, Эш? - спросил Ник, когда я поделился с ним своими впечатлениями. - Люсиос - туристический центр. Ничего удивительного, что он тебя впечатлил. Здесь же обычный город. Конечно при желании и тут можно найти чем развлечься, но нам просто некогда.

Верно, наш путь лежит дальше, в некий город Азуру. Там меня ожидает второе испытание. Интересно, в чем оно будет заключаться? С первым вышло довольно неожиданно. Ник меня предупреждал, что все будет несколько сложнее, чем просто: "победи лидера". Но настолько отдаленного от боев испытания я не ожидал.

Конечно я расспросил куратора о следующем испытателе. По его словам, этот экзаменатор был знаменитым путешественником. Большую часть своей жизни он провел в диких лесах. Опытный мастер и выживальщик. Я заинтригован.

Но до Азуру мы доберемся только завтра к обеду. А сегодня мы остановились в городе неподалеку, чтобы переночевать. И вновь в гостинице. Это довольно непривычно, так как я привык во время путешествий жить в покемонцентрах.

-Это недавнее изменение, - пояснил мне Ник после моего вопроса. - И не самое лучшее, скажу прямо.

-Поясни, - недоуменно прошу.

-Эш, скажи, за чей счет содержатся покемонцентры?

-За счет государства, - отвечаю. - Тренеры покемонов являются едва ли не основной статьей дохода нашей страны. Лиги, Фестивали, сотни различных конкурсов и соревнований. Ну а также исследование пещер, строительство... да проще перечислить, где тренерам работы не найти. Мы - основа благополучия нашего мира.

-Эш, вот уж не ожидал от тебя таких слов, - фыркну от смеха Ник.

-Я люблю свою профессию, - пожимаю плечами. - И, соответственно, превозношу ее.

-Понимаю и полностью с тобой согласен, - улыбнулся куратор. - Так вот, покемонцентры содержатся государством. Потому что тренерам покемонов в их путешествиях требуется место, где можно поесть и отдохнуть. Не у всех путешественников найдутся деньги на гостиницы. Я уже не говорю о тренерах-новичках. Так и были созданы покемонцентры. Но хватит истории. Я уже знакомил тебя с ситуацией на Материке. И о способах путешествия наших мастеров. Даже в самом меньшем нашем городе возможно найти хотя бы одну дешевую гостиницу. А так как начинающие тренеры путешествуют с родственниками-знакомыми, то у них с проживанием в основном не возникает проблем. Скажу больше, даже самая дешевая гостиница оборудована получше комнат отдыха покемонцентра. И не надо так скептически смотреть.

-Похоже ты, Ник, никогда не видел по-настоящему дешевой гостиницы, - ехидно улыбаюсь и добавляю серьезно. - У нас покемонцентры оборудованы не плохо. Может и без шика, но вполне уютно.

-Эш, откровенные халупы я не упоминаю, - сморщился Ник. - А что до покемонцентров. Скажем так, у нас слишком разные представления комфорта. В общем, здесь покемонцентры как место ночлега популярностью не пользовались. Ну и в светлые головы наших чиновников вдруг пришла "здравая" мысль. Зачем тратить столько денег на покемонцентры, если можно сделать все проще? Оставить больницы для покемонов, а все остальное убрать. Есть можно и в кафешках, а ночевать в гостиницах. Правительство подумало, подумало, да и согласилось. Теперь здания с красной крышей - просто больницы для покемонов. Там даже ночевать с больным покемоном нельзя, пусть он хоть присмерти.

Я ошарашенно посмотрел на Ника. Это же... дурость. С одной стороны, быть может и правильно, но вот с другой... Путешествие итак затратное дело. Припасы, предметы первой необходимости, покеболы и другое обычное снаряжение мастера. Плюс информация о покемонах, вход в закрытые секции библиотек, специфические предметы для эволюций или редкие предметы для капризных покемонов. Все это итак вылетает в копеечку. А если учесть возможные штрафы, непредвиденные случаи и просто желание чего-то купить... Охота плюнуть и остаться дома. Так тут еще за еду и ночлег платить надо.

-Это ж сколько всего на одно путешествие-то выходит, - шокировано говорю.

-Ты меня понял, - хмыкнул Ник. - Многие семьи в кредиты лезут, чтобы сделать свое чадо мастером покемонов. А самые продвинутые сразу в провинцию их ссылают. Выходит ГОРАЗДО дешевле. Пусть и опаснее с нашей точки зрения. Это вы психи, разрешаете десятилетним детям по диким лесам шастать.

-Техника безопасности вбивается в мастеров раньше собственно знаний о покемонах, - обиженно говорю. - Все предупреждены и все знают. Если полезли в лес - значит твердо в себе уверены. А дураки все равно далеко не заберутся, бегать все умеют.

-Ладно, не будем спорить, - примирительно сказал Ник. - У вас там свои традиции. Жесткие и эффективные. С покемонцентрами понял?

-Да, придумали большую глупость, - качаю головой. - Значит количество мастеров тут уменьшится. Сами же себе проблем и создали.

-Ну да, твоя правда, - хмыкнул куратор.

-Да, кстати, в нашей гостинице можно выпускать покемонов? - интересуюсь, отставив пустой стакан из-под сока. - Теилз Долл хотел бы прогуляться, да и остальные не откажутся.

-Только Долла, - покачал головой Ник. - И то только потому, что он такой мелкий. Остальные слишком крупные. И следи, чтобы он не нападал на окружающих, понятно?

-Ладно, я понял, - согласно киваю, щелкая по покеболу. - Слышал?

-Слышал-слышал, - холодно сказал висящий за моим плечом лис. - Мне не нравится это место. У тебя на родине, Эш, было гораздо лучше жить.

Окружающий народ удивленно уставился на нас, не сводя глаз с Теилза. У многих в руках появились покедексы, к нам даже подлетели пара тренеров с желанием поменяться. Разумеется я их шуганул. Обмен покемонами на мой взгляд - действие насквозь специфичное. И должно совершаться только с согласия покемона. К тому же зачастую ты теряешь больше, чем приобретаешь. Большая часть "меняльщиков" стремятся обменять на твоего покемона своего ненужного. То есть вместо своего мощного тренированного покемона ты получаешь какую-нибудь немочь. Особенно это касается обмена с незнакомым мастером. Так что ну его нафиг, пусть сами себе такого ловят. Если найдут, конечно.

Доев свой ужин, я отправился гулять по гостинице. Это гостиница повышенного комфорта, как сказал Ник. Так что в здании помимо собственно гостиницы имелись развлекательные центры и комнаты отдыха. Ник, например, ушел в баню. Да, после еды. При этом он еще говорил что-то насчет сауны. В общем, сочувствую его покемону, которому придется тащить своего мастера в комнату.

Побродив вдоль игровых автоматов, я решил что эти игрушки не для меня и сходил в свою комнату за ноутбуком. Вместе с ним я прошел в комнату отдыха, уселся там на мягкий диван и припал к бесплатному вай фаю.

-Эй, ты! - послышался восклик - Да, ты, с глупой рожей!

Повертев головой и убедившись, что я в комнате один, недоуменно смотрю на источник голоса. Источником была экстравагантная девчонка. Моя ровесница, одета в черное платье с юбкой, едва прикрывающей необходимое. Полосатые вырвиглазного цвета колготки, сапоги на длиннющих шпильках. Заштукатуренное лицо (такое чувство, что действительно строительной побелкой) с намалеванными черными кругами вокруг глаз. На губах черная помада, на ногтях черный лак, на зад... кхм, прошу прощения, увлекся. На голове шухер, в сравнении с которым моя прическа после удара током выглядит очень даже приличной. И, к слову, насчет задницы. Сия дама в данный момент стояла в такой позе. Спиной ко мне, голова у колен, ноги на носках расставлены шире плеч, рука с "рогами" над все этой композицией. В общем... милый черепок.

-Вы это мне? - интересуюсь, надеясь ошибиться.

-А кому еще?! - возмутился "черепок", подпрыгнув от возмущения. - Ты здесь еще кого-нибудь видишь с тупой рожей как у тебя?!

-Хм... вроде нет, - еще раз осматриваюсь и прихожу в себя. - Меня поражает твоя наблюдательность.

-Эй, это мои слова! - боже, а прыгать обязательно? Деточка, они же сползают!

-Так что ты от меня хотела? - спрашиваю, стараясь сосредоточиться на лице девчонки.

-Кхм. Я, великий мастер призрачных покемонов! Ужасная Мирабель! Я вызываю тебя на битву!

Новость хорошая, она все же выпрямилась и повернулась ко мне... лицом. Новость плохая. Это действие сопровождалось смесью туземного танца и балета. Новость еще хуже, после озвучивания вызова, она выгнулась назад, сложив руки под грудью. Что за... Так, в этом путешествии не будет знакомой троицы клоунов. Это ясно как день, им уже не до меня. Это их заменитель? Но их же было трое, а она одна... или...

-Ты тут одна? - осторожно интересуюсь.

-Нет! Со мной мой друг, но он решил бросить тебе вызов после меня! - не меняя позы ответила девчонка. И зачем орать? Я близко и все хорошо слышу.

-Эш, я хочу сказать тебе, - медленно пробормотал Теилз. - Прости, был не прав. Ты вполне адекватный человек. Можно я уйду в покебол? Что-то мне не по себе.

-ААА! Новый призрачный покемон?! - каким-то образом узрела Долла Мирабель и тут же оказалась возле нас. - Ты! Ты где его достал?!

-Это не важно, - говорю, загораживая Теилз Долла рукой. - Не подходи к нему близко, он не любит людей.

-Я Великая Укротительница Призраков! - самодовольно рявкнула девчонка. - И я знаю что делаю!

Так, пора спасать идиотку. Она ведь и в самом деле уже руки к нему протянула. Теилз, разумеется, может телепортироваться, но не станет. Ему легче один раз нанести предупредительную рану. Я согласен, но не здесь. Мне не нужны проблемы. Перехватываю руку девчонки, а когда та переводит на меня разгневанный взгляд, холодно говорю:

-Прекрати вести себя как избалованный ребенок.

Волосы привычно покрылись искрами молний. И судя по расширившимся глазам, девчонка в шоке. Не отпуская руки, поднимаюсь на ноги, смотря на нее сверху вниз.

-У меня нет времени на битвы, так что я отказываюсь, - говорю немного более теплым голосом. - И я тебе советую прочитать книгу с техникой безопасности при работе с покемонами. Я даже не представляю каким дураком надо быть, чтобы без разрешения полезть к чужому покемону. Теилз, идем отсюда.

Быстро собравшись, мы ретировались в сторону своего номера. Правда едва мы смогли свернуть в коридор, как нас нагнала очухавшаяся девчонка.

-Что это был за трюк? - встала она передо мной. Ладно хоть не орала.

-Какой еще трюк? - делаю вид, что не понимаю.

-Твои волосы покрыла молния, а глаза стали как у демона! - накаркал, тч.

-Не понимаю, о чем ты говоришь, - решаю не отвечать. - И дай мне пройти.

-Гррр! Ты мне еще битву должен!

-Я уже сказал, у меня нет на это времени.

-Пх! Думаешь я не знаю причины? - снова заговорила нормально Мирабель. - Ты же участник Эмиральдовой лиги?

-Хм... с чего ты решила?

-Да потому что я тоже участник! - провозгласила девчонка и с гордостью показала мне похожий на мой листок. - Смотри! Я уже завершила свое первое испытание и теперь направляюсь к следующему!

Ну надо же, действительно... стоп. Она - приглашенный мастер?! То есть она - чемпион?

-Ты чемпион лиги? - интересуюсь.

-А то! Я Чемпион лиги Юнова! Кстати, можешь не говорить кто ты. Я знаю тебя, Эш Кетчум. Обладатель легенд. Ты классно сражался в финальных битвах. Хотя дальше тебе тупо повезло. Надо же, соперник пренебрег битвой с тобой.

Сперва я слушал ее спокойно, но, когда она упомянула последнее, во мне вспыхнула ярость.

-Я бы его все равно победил, - холодно говорю, стараясь не кричать.

-Пхе, это далеко не факт, - высокомерный фырк. - Тот тип не выглядел таким уж слабаком. Кто знает, если бы он не отказался, ты бы сейчас и на лигу бы не попал.

-Ладно... ты сама напросилась, - с трудом говорю из-за душащей меня ярости. - Будет тебе битва. Где и когда?

-Здесь и сейчас...

-Ты совсем дура? - бросаю на нее ироничный взгляд. - Битва в гостинице или на ее территории приведет к тюрьме и лишении звания мастера.

-Что, струсил? - издевательская улыбка. - Я знала, что ты...

-Мирабель! - по коридору разнесся новый голос. - Немедленно прекрати!

К нам подбежал незнакомый парень. Этот уже одногодка Ника, одет нормально. Добежав до нас, он тут же рванул девчонку в сторону, что-то яростно шипя ей на ухо. Тут из-за поворота коридора появились спешащие Ник и еще один незнакомый пацан. Судя по одежде, единомышленник Мирабель. Штукатурка, черные обтягивающие одежды, черная тушь. Одежда из кожи со стальными шипованными вставками.

-Эш, что тут произошло? - сразу подошел ко мне Ник.

-Да, меня пытались вызвать на битву немного нетрадиционным способом, - отвечаю, медленно успокаиваясь. - Ник, как у вас происходят битвы между мастерами?

-Нужно зарезервировать арену в ГИМе, - ответил Ник. - Или договориться с владельцем питомника покемонов.

-Ты сможешь это сделать?

-Да, но это займет время. Да еще и придется ждать своей очереди для битвы, - ответил Ник обеспокоенным голосом. - Эш, ты на себя не похож, что произошло?

-Я уже сказал что, - закрываю глаза и начинаю медленно дышать, чтобы прийти в себя.

-Ты это... извини Мирабель, - осторожно сказал друг девчонки. - Она прямолинейна и вспыльчива. Я представляю, что она могла тебе наговорить, но поверь, она не вовсе не плохая.

Я скептически посмотрел на его отштукатуренную рожу. В моем понимании прямолинейность нечто другое. А продемонстрированное этой девчонкой является скорее безмозглостью. А вот и они, кстати.

-Извини мое поведение, - пробурчала девчонка, косясь на меня злым взглядом. - Я была не права.

-Прощаю, - отвечаю той же монетой. - Я тоже вспылил.

И сразу же ушел, не обращая уже внимания ни на кого. Да, веду себя как маленький ребенок. Но если я проведу в обществе этой ненормальной хотя бы пару минут, то сорвусь. Чего я так разозлился? Так эта придурочная посмела заявить, что я слабак, который в Эмиральдовую лигу попал чисто по везению. Страшное оскорбление, между прочим! Мало мне хайпа в интернете. Да, было такое. Все же тот тип подгадил мне знатно. Кто-то не желал признавать такую мою победу, кто-то уверял, что я бы продул, кто-то просто издевался. Теперь эта еще. Так. Ладно. Хватит.

Резко влетев в комнату, я с удобством расположился на кресле и закрыл глаза. Ярость не поможет мне доказать этим идиотам их ошибку. Единственный вариант - попасть в лигу и занять лидирующую позицию. В общем, все по планам. Фуу~ух. Все, мне полегчало.

-Эш, ты как? - в комнату заглянул Ник.

-Все нормально, - говорю уже привычным голосом. - Не боись, рвать и метать теперь не буду.

-Ну, я рад, - кивнул успокоившийся куратор, заходя в комнату. - Ты бы себя видел. Я думал ты ту девчонку на месте порвешь.

-Если бы я рвал каждого бесящего меня дебила, давно бы маньяком прослыл, - фыркаю. - Ничего, просто сорвался от неожиданности. Не думал, что эта дура так далеко зайдет, чтобы Теилза получить.

-Чего? - не понял Ник. - Она разве тебя не на битву звала?

-Ага, - киваю. - И на ней скорей всего выставила бы условие. "Если я выиграю, то твой покемон становится моим!". Некоторые "мастера" любят таким образом уводить понравившихся покемонов у новичков. Это даже не наказуемо, так как подобное возможно лишь с добровольного согласия.

-А его можно получить разными способами, - согласно кивнул Ник. - Понимаю.

-И ты бы стал драться? - поинтересовался Теилз. - Я бы в любом случае с ней не пошел, но все же?

-Да не стал бы я принимать такое условие, - отмахиваюсь. - Я на покемонов не дерусь.

-Понятно, - кивок и Теилз Долл уселся на подоконник.

-Ложись спать, Эш, - велел Ник. - Завтра с утра пораньше отправляемся.

-Верно, - соглашаюсь, вскакивая на ноги. - Нужно быстрее закончить предварительный этап. И тогда я покажу всем недоумкам, чего я стою!

-Все, вижу, что ты пришел в себя, - усмехнулся Ник. - Тогда спокойной ночи.

-Ага, и тебе не кашлять.

Наутро мы собирались в путь. И на выходе столкнулись с Мирабель. Она явно желала мне что-то сказать напоследок, но ее одернул куратор. Так что, обменявшись многообещающими взглядами, мы разошлись в разные стороны.

Ниче, я тебе еще покажу где псайдаки зимуют.

***

Ник вел подопечного к следующему испытателю. Судя по едва вздрагивающим пальцам, Эш уже был в предвкушении. Это было неплохо, но ему стоило немного успокоиться. Да, первое испытание он одолел лихо, но, если честно, оно не было особо сложным. Дальше будет хуже.

Второй испытатель так же поддерживал питомник покемонов. В принципе, только пара из них не делала этого. Ведь все испытания так или иначе были связаны с покемонами. А законодательство строго ограничивает их использование.

Новый питомник располагался впритык к горе. У местных он не пользовался особой популярностью. Был слишком далеко от центра города, не имел широкого ассортимента товаров. Да и сам хозяин личностью был резкой и желчной. Здание питомника выглядело как небольшая хижина с пристройкой. Но в противовес, огороженная забором территория весьма обширна.

Поздоровавшись с охранниками у входных ворот, мастер и его куратор сразу направились к жилому зданию. Там возле входа их уже ожидал хозяин этого места. Жилистый парень с волосами сероватого цвета. Хмурое лицо, пронизывающие внимательные глаза. Любой взглянувший на него ощущал себя немного неуютно.

-Хей, Гору, рад тебя видеть, - весело поздоровался с ним Ник. - Как дела? Как последнее путешествие?

-Я не успел его закончить, - холодно бросил испытатель. - Оставил на Ларис. Итак, это и есть твой кандидат?

Он прошелся взглядом по Эшу, неопределенно хмыкнул и пошел по тропинке в сторону горы.

-Что это с ним? - тихо спросил Эш Ника.

-Не обращай внимания, он всегда такой, - тихо посоветовал тот в ответ. - Просто внимательно его слушай и старайся все понять с первого раза. Он терпеть не может повторять.

-Понял.

Тропа вела к горам, оканчиваясь внушительным входом в пещеру. В принципе, именно из-за нее и было выбрано такое место для питомника.

-Это твое испытание, - сказал Гору, встав перед входом. - Внутри этой горы находится лабиринт. В его конце есть постамент, на котором стоит кубок. Твоя задача - забрать его и принести мне. Ограничений нет, можешь хоть лабиринт разрушать, все равно починю. Это все.

-А в чем подвох? - осторожно спросил Эш.

Ответом ему послужил холодный взгляд и молчание. Поняв, что пояснений не будет, Эш глубоко вздохнул и выдвинулся вперед.

Первые десять минут ничего не происходило. Ник с Гору просто стояли на месте, смотря на вход в пещеру. Даже не разговаривали (сложно говорить с таким хмурым типом как Гору). А потом гора содрогнулась и из пещеры вылетело облако пыли. Потом из горы выскочил ошалевший Эш.

-Т-там... обвал, - выдавил он, смотря ошарашенно. - Я же просто чихнул, почему гора обвалилась?

-Так задумано, - хмыкнул Гору. - К твоей цели ведет не один путь. И некоторые коридоры могут обвалиться от любого неосторожного звука. Так же там ты встретишь множество ловушек.

Эш затравленно почесал бок. Ник увидел, что куртка там имеет прореху, видно попался уже.

-Перед отправлением тебе должна была прийти пачка документов, - Гору прикрыл глаза. - Среди них был отказ от претензий в случае увечий. Если тебя завалит, мои покемоны тебя вытащат. И ловушки там не смертельные. Но пострадать ты все равно можешь.

-Понятно, - во взгляде Эша появился азарт. - Что ж, это даже интереснее!

Новый грохот и из пещеры вырвалось новое облачко пыли.

-Только что обвалился очередной коридор, - флегматично отметил Гору. - Как только их не останется, ты провалишься. В следующий раз сможешь попробовать только через два дня, если еще кого-нибудь не принесет.

-Я справлюсь, - заверил испытателя Эш.

И твердой походкой отправился обратно в горы.

***

В раздражении грызу карандаш. Это уже становится не смешно. ТРИ попытки! И только в последний раз я почти добрался до своей цели! Чтоб этого Гору остаток жизни по этим гребанным лабиринтам таскало!

-Эш, хватит беситься, - весело сказал Ник, сидящий у противоположной стены в кресле. Сейчас мы находимся в снимаемой нами комнате. И я, сидя на кровати, стараюсь составить хотя бы примерную карту лабиринта.

-Блин, знал, что легко не будет, но чтоб настолько, - тоскливо говорю, глядя на кривоватую схему, нарисованную на альбомном листе. - После первого испытания я уже надеялся, что остальные пройдут легче.

-Ну, там тебе повезло понравиться испытателю, - улыбнулся куратор. - Не волнуйся, в сроки мы укладываемся пока еще. Тебе нужно сосредоточиться, в прошлый раз же почти вышло.

-Но я сам не понимаю как! - восклицаю, в сердцах хлопая по схеме. - Ладно еще он лабиринт не меняет каждый раз, я бы совсем задолбался его проходить. Ладно! Так, сперва я шел так, а потом...

Но как обидно. Я уже видел этот чертов кубок. И надо было мне наступить на очередную ловушку. Тут же из стен выскочили каменные иголки и выстрелили в меня. Когда уворачивался, спровоцировал обвал и еле смог выбраться. И все, испытание провалено, в теле несколько иголок, а я даже выругаться нормально не смог. Но ничего, завтра все решится. Я знаю, я уже примерно представляю куда и как идти. Главное в этот раз не оплошать.

-Жаль, что я не могу просто забрать эту жестянку, - задумчиво пробормотал Теилз Долл, сидя передо мной. - Прозорливый ублюдок.

Это он Гору так ласково. Да, я уже предполагал такое, даже поинтересовался у испытателя. И тот меня обломал. Он сказал, что Я должен забрать кубок. То есть если его коснутся мои покемоны, сработает очередная ловушка.

-Все! Хватит! - резко хлопаю по колену. - У меня так мозги вскипят. Завтра мы просто пойдем и заберем эту чертову железку!

-Верно! - согласились со мной мои покемоны, даже Теилз Долл одобрительно кивнул.

Замотивировав себя и покемонов, я отправился спать. Завтра потребуются все силы, нельзя быть сонным и невнимательным.

-Ну что, готов к очередному раунду? - приветствовал нас Гору на следующий день.

-А то! - согласно киваю. - В этот раз я точно справлюсь.

-Что ж, раз ты уверен, - хмык. - Кстати, совершенный тобой вчера обвал заставил меня изменить некоторые коридоры у самого кубка.

Я еле сдержался, чтобы не выругаться. Проклятье. Но ничего, я там все равно не слишком хорошо помню дорогу. Главное не терять бдительности.

Пока шли, выпустил Теилз Долла со Снежиком. Вольту и Лео в лабиринте делать нечего, а вот эти двое очень хорошо помогают в прохождении. А вот и гора.

-Вперед, - отрывисто говорю и захожу в темноту пещеры.

Вспыхивает заранее заготовленный фонарь, выхватывая грубо вытесанные коридоры. Вот интересно, он всю гору перерыл, создавая это место? Так, это место надо обойти. Наступишь - откроется яма в полу, а падать туда больно. Вот, о лабиринте. Это вообще сколько сил нужно на его создание и поддержание? Когда примерно создавал схему, выходило громоздко и запутанно. А ведь я едва десятую часть обследовал. Ему вообще не лень создавать нечто столь сложное? Нет, я понимаю, что исследователь из меня аховый и я могу неправильно воспринимать этот лабиринт. Но вот, например, сейчас, повернув направо, я выйду в круглую пещеру. В стене напротив шесть тоннелей. Два тупиковых, один правильный, один ведет в коридор с хрупким сводом, один заканчивается обрывом, а третий озером. В озере есть еще один проход, ведущий куда-то вниз, но его я обследовать не стал. И это не единичный случай! Проклятье, если бы не интуиция, я бы тут годами бродил!

Так, опасное место. Большая пещера с обрывом. Подо мной хрупкий мост, который может обвалиться от любого неосторожного движения. Сперва я пропускаю Теилз Долла со Снежиком. Один летает, а второй легкий и бес... шум... Ну черт, Снежик, как так! До этого спокойно пробегал, а сегодня умудрился запнуться непонятно обо что и упасть. Мосту хватило, чтобы начать разрушаться, ладно хоть Теилз вовремя среагировал и подхватил недотепу.

-Все нормально, - глажу убитого горем Снежика. - Нам надо просто найти другой путь.

-Эш, а если выпустить Вольта? - предложил Теилз.

-Хлопок покебола, - морщусь. - Ты же знаешь, что за мостом особо чувствительная к звукам комната. А с этим эхом... хотя... Есть идея.

Что я придумал? Ну, все просто. Я вернулся назад, в более крепкую пещеру. Да, там тоже есть эхо и оно повлияет на некоторые коридоры. Но нужный путь это не заденет, так что нет проблем. Хлопок прозвучал выстрелом и тут же часть коридоров обвалилась.

-Прости, что пришлось вызывать тебя в пещерах, Вольт, - тихо говорю покемону.

-Не страшно, - покачал головой тот. - Чем помочь?

-Идем, только пешком, - предупреждающе говорю.

Мы вернулись к обрыву. Вольт оценил расстояние и воздушные потоки. И согласился, что полет тут возможен, даже с грузом. После чего по очереди перетащил меня и Снежика на другую сторону. Возвращать я Вольта не стал. Во-первых, покебол слишком шумит, а во-вторых, я не мог быть уверен, что мне снова не потребуется его помощь.

Путь продолжился, но пришлось двигаться еще осторожней. Все же Вольт птица, ему непривычно ходить пешком. Так, а вот и то самое место. Осторожно подталкиваю Снежика и тот крадется вперед. Подлое местечко. Этот коридор самый короткий, но его потолок в одном месте излишне слаб. Настолько, что под ним даже идти не получается. Поэтому я и пустил вперед Снежика, чтобы он покрыл опасное место льдом. Не сильно, лишь бы хватило пройти.

Явно желающий реабилитироваться за свой косяк гласион превзошел себя. Так тонко и одновременно мощно он ни на одной тренировке ледяной покров выдать не мог. Ладно, Снежик, можешь считать, что прощен. Теперь заворачиваем в этот коридор. Все, дальше я дороги не знаю. Делаю знак покемонам быть крайне осторожными и двигаюсь вперед. Растяжка и две нажимные плиты. Вроде больше ловушек нет. Преодолеваем коридор и оказываемся в пещере. Еле удерживаю облегченный вздох. Выход всего один, значит не придется нудно обследовать каждый, надеясь найти правильный. Правда в ведущем коридоре возможны подлые ловушки, так что расслабляться не надо.

Коридор был и в самом деле невероятно подлым. Шестнадцать нажимных плит! Да это была практически вся поверхность пола! Ладно, хорошо, прошли, теперь...*хрусть*. Звук отдался словно во всем моем теле, заставив панически сжаться. Лишь бы все было нормально, пожалуйста.

Надеждам, конечно, не суждено было сбыться. Со скрипом под нами открылась яма, куда мы все дружно и улетели. Летели не особо долго, но приземление выдалось твердым. Попытавшись подняться, я хлопнулся обратно из-за резкой боли. Кажется одно ребро не выдержало. А еще нога не держит. Лишь бы вывих... проклятье.

-Придется звать Лео, - тихо говорю после осмотра. - Похоже на перелом, проклятье.

-Прости, Эш, - подавленно сказал Вольт. - Не привык я по земле ходить. И тебя еще не поймал.

-Да когда бы ты успел, - отмахиваюсь, сморщившись от боли. - Тут метра три всего, просто я неудачно приземлился. Теилз, пока я перевязываюсь, не осмотришься?

-Понял, - кивок и покемон-призрак полетел на разведку.

С посильной помощью Снежика и Вольта, я смог перетянуть свои раны. На ногу правда шины не нашлось, но думаю пока выбираемся ничего страшного не произойдет. А потом вернулся Теилз с докладом.

-Тут один выход, ведет вверх, - доложил он. - Нам повезло в какой-то мере, там точно не тупик.

-Хорошо, - киваю. - Как там с потолками?

-Думаю выдержат небольшой хлопок.

Еще раз кивнув, я выпустил Лео. Надеюсь узких коридоров нам не попадется. Оценив наше состояние, люксрей молча улегся на живот. Вскарабкавшись на него, я скомандовал двигаться дальше.

С коридором и вправду повезло. Он вывел нас в пещеру с выходами. Решив проявить осторожность, я снова попросил Теилза разведать. Быстро осмотрев один коридор (оказавшийся тупиком), он скрылся во втором. Вернулся оттуда он крайне возбужденным.

-Она там, - быстро прошептал он, добравшись до нас. - Эта треклятая жестянка. Но потолок очень слаб.

-Тогда я его заморожу, - предложил Снежик.

-Придется морозить ВЕСЬ коридор, - заметил Теилз.

-Понятно, - чешу подбородок. - Может вначале исследовать остальные пути?

-Хм, ладно, - согласный кивок. - Тогда ждите пока, я сейчас.

В ожидании Теилза, мы успели отдохнуть и даже немного перекусить. Я лично успел даже немного подремать, прежде чем разведчик вернулся.

-Все, проверил, - сказал он, вернувшись.

-Ум, будешь? - протягиваю ему бутылку воды.

-Не откажусь, - со вздохом принял воду покемон и тут же ее ополовинил. - Так, остальные либо тупики, либо ведут в новые ответвления. Не могу гарантировать, что они приведут нас к нужной пещере и как долго придется до нее там идти.

-Короче, это лучший вариант, - киваю. - Хорошо, Снежик...

-Я справлюсь, - уверенно сказал гласион. - Если не торопиться и действовать аккуратно, все выйдет.

-Ладно, действуем так. Снежик, морозь потолок. Вольт, ты залазишь ко мне. Теилз, лети к кубку, жди нас там. Лео, а ты готовься. Как только Снежик закончит работу, ты со всех лап рвешь вперед. Снежика я захвачу в покебол. План понятен?

-А то, - довольный хмык и все стали занимать свои позиции.

Атмосфера в пещере стала напряженной. Сейчас, я должен достать этот чертов кубок. Никаких отговорок или поблажек. Но блин, сколько там Снежик возится? Пять минут? Десять? Ожидание воистину невыносимо!

-"Я все", - через, кажется, вечность просигналил из коридора Снежик.

-Все или ничего, - шепчу. - Лео, погнали.

Кажется, зря я так Лео замотивировал. Ибо он действительно погнал. Рванул с места так, что я чуть не улетел на пол. Про то чтобы подхватить Снежика не было и речи - я двумя-то руками еле держался. А потом Лео резко затормозил, вновь заставив меня вжаться в него изо всех сил. За нами раздался хруст и грохот обваливающихся камней.

-Черт, - резко оборачиваюсь к выходу. - Снежик...

-Тут я, - раздался голос гласиона из-за спины.

Обернувшись, с облегчением вижу слегка ошарашенного, но целого Снежика. В пасти Лео. Кажется, обормот заранее понял, что я не смогу вернуть Снежика, вот сам и позаботился.

-Сказать заранее не мог? - сварливо спрашиваю его. - У меня же чуть душа в пятки не ушла.

-Нужно было чаще на мне кататься, - насмешливо ответил Лео, отпуская Снежика и возмущенно добавил. - Вольт, отцепись уже от моего хвоста. И когти из з... короче убери. Мне же больно, между прочим.

-Пх, осторожней бежать надо было, - высокомерно фыркнул свейло, выплевывая из клюва хвост.

Немного посмеявшись, мы успокоились и пошли к центру пещеры. Там нас уже ждал Теилз возле пьедестала. На котором и стоял кубок. Небольшой, с кружку, сделан из чего-то вроде жести. Ну ладно, главное, чтобы не помялся в дороге.

Нагнувшись, я осторожно забрал кубок и убрал его в рюкзак. Так, цель у нас, осталось выбраться. В какой коридор идти? Ладно, пойдем тут. Надеюсь больше ловушек с полом не будет.

Итак, ловушки были. Но мы в них не попались. Проблема была только в том, что пришлось искать обходной путь - Лео не пролезал там, откуда мы пришли. Но потом все равно пришлось возвращаться - все остальные проходы закончились тупиком.

-Придется терпеть, - тяжело вздыхаю, возвращая Лео в покебол. - Так, вперед.

Под обеспокоенными взглядами покемонов, я захромал к выходу. До той ловушки с ямой мы добирались минут пятнадцать. А потом двадцать минут старались ее обойти. Было не просто сложно. А ЗВЕРСКИ сложно. И я заставил сработать в том коридоре еще пару ловушек, схлопотав камнем в живот и едва не свалившись в новую яму. Но все же мы прошли и снова оказались в уже знакомом коридоре.

-Эш, ты как? - взволнованно спросил Снежик, заглядывая мне в глаза. - У тебя лицо бледное.

-Нормально, - говорю, стараясь отдышаться. - Сейчас... пройдем комнату с обрывом и снова Лео вызову.

Но перед тем как идти, я решил ненадолго остановиться, чтобы принять обезболивающее. Редко им пользуюсь, так как научился терпеть боль. Но сейчас нужно, иначе следующий коридор не пройду. Зажевав безвкусные пилюли, я запил их водой и велел выдвигаться.

Прошли практически спокойно. Ну, похрустел опасно потолок, когда мы под ним проходили, но обошлось. Через обрыв вообще перебрались без проблем. А потом я выпустил Лео и наша скорость резко увеличилась. Остальной путь прошел без особых проблем и вот мы уже на выходе.

-Вышло!!! - безумно радостно рявкаем все вместе. ДА! Мы сделали это!!! И плевать на рушащиеся позади нас коридоры, я достал его!!!

-Хм, вы рады, как я погляжу? - прервал наше веселье сухой смешок. - Ну, где кубок?

Быстро шарюсь в сумке и вытаскиваю проклятую жестянку. После чего перебарываю желание хряпнуть им об землю и передаю его Гору. Тот покрутил кубок в руках, чему-то кивнул и швырнул его обратно в пещеру.

-Поздравляю, - сказал он. - Ты прошел.

-Эй, Эш, с тобой все в порядке? - ко мне подбежал обеспокоенный Ник. - Не ранен?

-Пара переломов, но умирать не собираюсь, - бодро говорю и вскидываю руку. - Я сделал это!

-Да-да, молодец.

-Я сделал все нужные отметки, - снова прервал нас Гору. - Можете отправляться дальше.

-Рад слышать, - кивнул Ник. - Пошли, Эш, подлатаем тебя.

-Да... а можно вопрос? - обращаюсь к Горо.

-Только быстро, - сложил руки перед грудью тот.

-Этот лабиринт должны проходить все участники Эмиральдовой лиги? - показываю на зев пещеры.

-Каждый участник должен в моем испытании пройти лабиринт, - ответил Гору и тут же самодовольно улыбнулся. - Но не именно этот. Их испытание будет в разы легче.

-Ты и сам должен был догадаться, Эш, - сказал Ник. - Испытателям не будет времени возиться с каждым как с тобой. Гору один, а придут к нему сотни людей.

-Понятно..., - задумчиво киваю. - То есть можно считать, что от чемпионов требуют больше.

-Если зовешься чемпионом, то тебя не должно это пугать, - заметил Гору. - Хотя, как я погляжу, тебя это устраивает.

-Конечно, - согласно киваю. - Что это за испытания без вызова?

-Это вызов? - Гору насмешливо улыбнулся. - Тогда что ты скажешь насчет самой Лиги?

-А что? - удивляюсь. - Там будет что-то необычнее?

-Могу сказать одно. Если сможешь туда попасть, этот лабиринт, - кивок на покинутую гору. - Покажется тебе легкой прогулкой.

Сказав это, он развернулся и ушел. Аа, да что же будет на лиге-то? Заинтриговал, сволочь, и ушел. И ведь не расскажет никто, блин.

-Давай, Эш, пошли, - меня хлопнули по спине. - Будем латать твою тушку.

-Хорошо, - отрываю взгляд от спины экзаменатора. - Кстати, Ник, а мне нельзя добраться до больницы на Лео?

-Нет, нельзя, - вздох. - Но не бойся, я помогу дойти.

-Договорились, - соглашаюсь. - Потащишь меня на спине.

-Чего? Эй, а это уже наглость.

-Но я же раненый, - говорю возмущенно. - Тебе жалко, что ли?

-Ага.

-Жлоб!

Итак, переругиваясь, мы отправились в больницу. Второе испытание пройдено, осталось восемь!

***

Ник задумчиво смотрел на бодро хромающего по тротуару мастера. Панические мысли Эша оказались неверны, и врачи не обнаружили перелома. Но гематома вышла знатной, плюс трещина в кости. Покемоны-доктора подлечили Эша, но все равно посоветовали не тревожить ногу хотя бы пару суток. А тот, наплевав на все, потребовал отъезжать уже на следующий день. И на все доводы куратора отмахивался и говорил, что бывало и хуже. Так и не придумав как отговорить упрямца подождать, Ник предложил ему сходить посмотреть битвы местных мастеров. Он явно попал в точку, так как Эш заинтересовался. И после непродолжительных уговоров, мастер согласился обождать денек.

И вот, они подходили к боевой арене. В этом городе она представляла собой большое двухэтажное здание, стилизованное под Колизей. Внутрь их пропустили без проблем, стоило лишь показать соответствующие документы.

Первым делом Ник провел Эша к тренировочным залам. Они располагались внутри здания и были крайне маленькими. Семь на восемь метров примерно. Эш на это лишь презрительно фыркнул и отказался выпускать покемонов. По его словам, тут даже Снежику негде было развернуться. Так что пришлось идти сразу на арену. К сожалению Эша, сразиться у него ни с кем бы не получилось. Потому что на бой нужно записываться заранее, причем ждать иногда приходится весь день. Ник даже запоздало подумал, что мог бы и записать мастера, но что сделано, то сделано. Оставалось занять места и смотреть.

-Довольно забавно - заметил Эш, спустя пару битв - Ты об этом говорил, когда рассказывал о местных мастерах?

-Ну да - Ник тоже посмотрел на площадку - Хотя это уже не новички.

Эш еще раз посмотрел на арену. В данный момент электрический покемон одного соперника пытался попасть в покемона обычного типа другого. Тот же быстро уворачивался, а потом и вовсе закопался в землю. Электрический покемон от такого поворота взбесился и стал бить во все стороны, игнорируя приказы мастера.

-Избалованные покемоны, нерешительные мастера - хмыкнул Эш - Таким действительно диких покемонов лучше не давать. Те об них ноги вытирать будут.

-Жестоко, Эш - покачал головой Ник - Отнесись к этим детям снисходительно, они же наверняка дикого покемона даже в глаза не видели.

-Это не оправдание происходящему - Эш кивнул на арену - В свободное время покемона можно баловать, но мастера он все равно обязан слушать. Особенно в битве.

-Правда? - хмыкнул висящий над плечом Эша Теилз Долл.

-А ты не ехидничай - фыркнул на покемона парень - Или уже передумал смотреть вечером "Гравити Фолз"?

Покемон мгновенно заткнулся, а Ник быстро отвернулся, чтобы скрыть скривившееся от смеха лицо. Аа, вечно серьезный и хмурый покемон боится, что ему не покажут мультики. Да уж, методы воспитания Эша и вправду забавные.

Битва на арене тем временем закончилась. Ничьей. Электрический покемон израсходовал свою энергию и потерял сознание. А его соперник умудрился выкопать точку выхода под достаточно большим камнем, который его и вырубил. Эш от смеха аж согнулся.

-Д-дурнее поступок я видел только на второй год путешествия - признался он, когда успокоился - Тогда покемон свалился в выкопанную им же яму, а потом подорвал сам себя гиперлучом.

-Н-да - тоже улыбнулся Ник, наблюдая за ареной - Глуповато у них получилось. Ну что, еще посмотрим пару битв и пойдем?

-Ага.

Посмотрев еще пару неинтересных, но смешных битв, мастера собрались уходить. Но путь им преградило несколько типов известной комплекции. Gopnikus vulgaris, если говорить конкретнее. Ну и стали говорить положенные всем гопникам фразы насчет наличия у мастеров сигарет и желания прогуляться до уютных местечек.

-М, Ник, я так понимаю, эти... господа от нас чего-то хотят? - поинтересовался Эш.

-Судя по их взглядам, они нацелились на твоего покемона, Эш - ответил Ник.

-А, понятно - согласный кивок - А это ничего, что они так себя ведут в государственном учреждении?

-А че, пожилки затряслись уже? - больше по автомату отреагировал один из гопников. Их, похоже, сильно озадачило то спокойствие, с которым их воспринимали.

-Ничего, Эш - проигнорировал окруживших их Ник - Вон уже охрана к нам идет.

-Что здесь происходит? - к группе подскочила пара охранников.

-До нас сексуально домогаются - не дал никому сказать и слова Эш.

В ступор впал даже Теилз Долл, все озадаченно уставились на Эша, сохраняющего то же ледяное спокойствие.

-Что? - выдавил охранник.

-Эти неизвестные мне люди только что подошли к нам и окружили, не давая выйти - послушно объяснил Эш - После чего стали делать неприличные предложения, немало нас озадачив этим.

-Да врет он все, не слушайте его! - один гопник попытался заткнуть мастера, но тот ловко сбил его тянущуюся руку. И сжал гопник грудь Эшу.

-Видите? - Эш брезгливо скинул с себя чужую кисть - Он уже тут до меня домогается. Ник, почему ты не говорил мне, что у вас тут такие кадры водятся? Центральные регионы реально страшное место.

Охранники переглянулись между собой и задумались. В принципе, все было понятно. Окружившие двух неизвестных мастеров бандиты были довольно известны. Любители отнимать силой все ценное у юных мастеров. Раньше они промышляли только в подворотнях и настолько не наглели. И улик всегда не хватало, чтобы задержать их по более-менее увесистой статье. А тут еще и оказывается...

-Вы пойдете с нами - объявил охранник гопникам - Конечно, факт домогательства мы вам приписать не можем, слишком мало улик. Даже несмотря на более чем убедительные ваши действия. Но факт хулиганства вы оспорить не сможете, так что идите за нами, будем разбираться. А вы двое можете идти, только помните, что покемона нужно вернуть в покебол на выходе с арены.

Ник с Эшем спокойно двинулись на выход. И только достигнув поворота не выдержали, расхохотавшись. Им пришлось держаться за стены, чтобы не упасть.

-Ну Эш... ты выдал - сказал Ник, когда просмеялся - Ты где такому трюку научился?

-Знал бы ты, с кем меня только сводила судьба - весело ответил Эш - Мне порой такие чудаки попадались. Вот однажды был такой, кто точно так же обвинял в домогательствах уже нас. К счастью тогда нашлись свидетели его лжи. Но этим придуркам так точно не повезет.

-Да уж, мне этих парней даже жалко. Чуть-чуть, где-то в глубине души - кивнул Ник - Ладно, пошли. Завтра выезжаем. Только Эш, в следующий раз, когда ты отчебучишь нечто подобное, пожалуйста предупреди меня. Сегодня это были простые дегенераты-дебилы, но в следующий раз может быть и что-то серьезней.

-Ты о чем? - поинтересовался Эш.

-Понимаешь, порой в лиги нашего региона попадают некоторые... мерзкие личности - Ник почесал затылок - Если говорить кратко, то порой слабые мастера решают избавиться от соперников еще до самого соревнования.

-То есть нанимают кого-нибудь, чтобы его выбить? - не понял подросток.

-Как один из примеров - согласно кивнул Ник - Но не частый. Чаще они не заморачиваются и используют нечто более грязное. Могут отравить, подставить, нанять головорезов и даже убийц. По истории, на прошлой Эмиральдовой Лиге четверых мастеров нашли мертвыми. Некоторые идиоты готовы пойти на все ради победы. А в Лиге вроде нашей это возводится в квадрат.

Эш даже завис немного от таких новостей.

-Это как-то дико - признал он через какое-то время - Если ты такой слабак, разве поможет устранение одного-двух сильных мастеров? А всех соперников не уберешь.

-Я в психологии идиотов не разбираюсь, Эш - криво улыбнулся Ник - Просто хочу предупредить тебя. Подобное нападение может быть провокацией, чтобы заставить тебя использовать покемона для своей защиты. Но законодательно запрещено натравливать покемонов на людей, даже в случае самообороны. Только в случае непосредственной опасности жизни, но это еще нужно будет доказать, на что необходимо время.

-Я тебя понял - кивнул Эш - В случае чего буду просто бить между ног.

-Можно так - прыснул Ник - И будь осторожен, Эш, договорились?

-Этот урок я знаю - Эш дотронулся до своего бока - Ладно, давай уже в гостиницу поедем, я есть хочу.

-Ага, пошли.

***

Итак, следующий город. Хотя по местным меркам это городок. Город Армуур по словам Ника являлся вторым по значимости городом любви в мире. Сразу после Парижа. И он мне понравился гораздо больше прошлого. Светлые улицы с аккуратными газончиками. Кучи клумб, фонтанов и скульптур. Про парк вообще молчу, его точно создавал какой-то гений. Скрупулезно подобранные цветы, какие-то арки, тематические скульптуры, даже озерца. Правда в одиночку тут бродить неинтересно. Надо будет еще как-нибудь наведаться в компании. Только чьей? М-да, с тремя сразу буду выглядеть идиотом, а если приглашу одну, то головная боль мне обеспечена.

Так, я отвлекся. Про парк. Именно в нем нас встретил очередной испытатель. Невысокий длинноволосый блондин. Одет в нечто белое, довольно облегающее, с вышитыми красно-золотыми розами. Говорит высокопарно, высоким голосом и прикрикивая на ударениях. Но шок ожидал меня позже.

-Итак, молодой мастер - испытатель окинул меня быстрым взглядом - Рад тебя приветствовать в Армууре. Я Аронель, тот кто испытает изящество твоего мастерства.

-Приятно познакомиться - немного осторожно отвечаю - Мое имя Эш Кетчум.

-Ах, какое короткое имя - покачал головой Аронель - Но его значение все же достаточно изящное. Что ж, Эш, готов ли ты начать мое испытание?

-Да, я готов - киваю, внутренне подбираясь. Вчера Ник сказал мне, что этот испытатель ОЧЕНЬ необычный. Так что я жду любое испытание.

-Что ж, тогда сперва ты должен - Аронель изобразил странное движение и вытянул руку влево - Соответствующе нарядиться.

Я посмотрел в указанную сторону и увидел невысокое здание, эдакую мраморную каморку. А потом перевел взгляд на испытателя. Не понимаю... он серьезно?

-Ну, чего ты ждешь? - поторопил меня Аронель - Медлить это так неизящно, тебе следует поторопиться, если хочешь пройти мое испытание.

Решив следовать инструкциям, я все же прошел в домик. И в свете небольшой люстры я увидел горы одежды. Все виды, начиная от старинных фраков и заканчивая костюмами покемонов. Тяжко вздохнув, я зарылся в эти горы.

Через минут пятнадцать я все же смог откопать в этом ворохе что-то вменяемое. Вроде обычные такие темно-серые штаны и куртка. С кучей разных красивых мелочей в виде цепочек и застежек. Натянув все это добро на себя и сменив обувь, я вышел наружу.

-Хм, необычно, очень необычно - тут же закрутился вокруг меня Аронель, рассматривая напряженным взглядом - Да... сразу видно к какому пути мастера лежит твоя душа... хмм. И подобрал все довольно гармонично, да. Но... ЭТО ВСЕ НЕ ТО!

И с этими словами меня снова задвинули за дверь.

-Тебе необходимо нечто более изящное, если хочешь пройти - послышалось с той стороны - Попробуй еще раз.

Я мог бы возмутиться... мог бы послать этого испытателя куда подальше. Но что мне это даст? Н-да, испытания становятся все чуднее и чуднее. Что ж, попробуем еще раз.

В итоге я перемерил штук сорок нарядов. И ни один из них испытателю не пришлись по вкусу. Отчаявшись, я даже один из костюмов нацепил, изрядно насмешив Ника. Но, разумеется, и это оказалось: "Не изящно". И только на сорок первом мне повезло.

-Вот оно! - воскликнул Аронель, стоило мне только выйти - Это просто идеально! Мощь и изящество воина, стремительность и легкость! Именно этого я от тебя ждал, просто прелестно!

Я посмотрел на свой наряд. Куртка-плащ, штаны и кроссовки. Все светлых оттенков, с украшениями в виде ремней.

-Только нужно добавить последний штрих - заявил Аронель и ненадолго скрылся в гримерке (как я для себя то здание назвал) - Вот, они идут вместе с этим костюмом.

Мне протянули пару пилотных очков. Я принял их, немного подумал и повесил на шею. Аронель пришел в восторг от моего решения и разразился новыми хвалебными эпитетами в мою сторону.

-Ну что ж, костюм ты смог подобрать - испытатель смерил меня еще одним довольным взглядом, но потом добавил огорченно - Но, к сожалению, вынужден отложить дальнейшее испытание. Мое рабочее время вышло, и я должен отправиться по другим важным делам. НО! Не стоит волноваться. Первый этап пройден, так что завтра ты просто начнешь второй этап! Костюм я тебе разрешаю взять себе, он очень тебе идет. Ну, до скорых встреч!

И он запорхал на выход. Как только спина испытателя скрылась из виду, я высказал свое мнение о происшедшем. Емко, с душой и совершенно неприлично.

-Да будет тебе, Эш - весело сказал Ник, хлопнув меня по спине - Ты еще удивительно быстро справился. Многие и три дня не могут подобрать себе костюм, чтобы он Аронелю понравился. Ты молодец.

-Он... какой-то странный - говорю, потирая виски - И мне уже страшно представить, что будет завтра.

-Оо, могу сказать, что ты будешь поражен еще больше.

-Звучит не очень обнадеживающе - вздыхаю и смотрю на свой наряд - Но ладно, пошли в гостиницу. Надеюсь мне в городе этот костюм таскать не нужно?

-Нет, можешь переодеться - хмыкнул Ник - Но, если он тебе понравился, можешь оставить. Аронель эти одежды сам шьет и если разрешает оставить, то можешь спокойно забирать.

-А и оставлю - решаю после некоторых раздумий - Выглядит круто. Ну ладно, сейчас переоденусь и пойдем.

Вечером я отзвонился родным. Мама меня просто поздравила с успешным ходом испытаний. Райхо просил поторопиться. Мисти наворчала, что так редко связываюсь. Мей бродила где-то в районе Оранжевых островов, Айрис и Эн приключались в родном регионе. Брок готовился стать счастливым отцом (сволочь, будто подождать не мог). А Доун была дома. В общем, все у них было хорошо.

Ну а на следующий день у меня, естественно, был "второй этап" испытания. Мы вновь прибыли в парк, где нас ожидал Аронель.

-Рад видеть тебя, Эш - приветствовал он меня - Приятно видеть свое творение на достойном юноше. Итак, готов ли ты ко второму этапу?

-Да, готов - киваю, нервно одергивая одежду.

-Не стоит нервничать - улыбнулся испытатель - Итак, второй этап. Ты должен вызвать наиболее подходящего покемона для своего наряда. Или назвать такового, если среди твоих четверых такового не будет. Итак, Эш, что ты скажешь?

-Думаю мне бы подошла латиас - решаю бросить попытки логично объяснить суть испытаний, будь что будет - Но так как ее у меня с собой нет, вызову свеллоу. Вольт, выходи.

Хлопок и Вольт устроил вокруг меня небольшой воздушный смерч, после чего завис над моим плечом. Я от этого небольшого шоу даже не качнулся (одна особа и не такие смерчи вокруг меня любит крутить), а вот другим пришлось приложить усилия, чтобы не упасть. Зато потом...

-Великолепно! - глаза Аронеля сияли - Дададада! Это именно то, что я хотел видеть! Мощь и скорость! Бушующий ветер, готовый разметать в пыль своих врагов! Это именно тот образ, что я хотел видеть! Чудесно! Невероятно!

Интересно, он вообще о чем? Н-да... похоже он невероятно увлеченная личность. И я даже примерно представляю, чем он увлечен. Н-да.

А страсти тем временем накалялись. Аронель сдернул со своего пояса покебол и выпустил оттуда гардевойр.

-Любовь моя! - мастер упал на колено перед своим покемоном - О, сияющий свет в моей жизни! Узри, еще одно наше с тобой детище увидело свет! О, Элис, этот день просто невероятен!

Я уже стал опасаться за этого му... жчину. Судя по его взгляду, он говорит на полном серьезе. Вряд ли бы получилось так имитировать блеск в глазах. Костюм еще ладно - если человек безумно увлечен своей работой, это не плохо. Но он смотрит на покемона ДЕЙСТВИТЕЛЬНО влюбленными глазами. И градевойр отвечает ему ВЗАИМНОСТЬЮ. Но... это же...

-Итак, Эш - Аронель внезапно вскочил на ноги и повернулся ко мне - Твое последнее испытание! Покажи мне! Покажи свою связь с покемоном! Яви то что скрывается в вас! Всю страсть, что кипит между вами!

Мне потребовалась пара минут, чтобы переварить сказанное. Может быть он имел что-то иное, что-то непредосудительное. Но в контексте того, что я видел, такие слова звучат... двойственно. Мы с Вольтом обменялись взглядами, полными смешанных чувств.

-Вольт, помнишь, как мы тренировались во время путешествия по Хоэнну? - говорю со вздохом - Для поддержки Мей, перед ее выступлениями. Давай-ка повторим.

-Я понял - согласно кивнул Вольт и мгновенно сорвался в полет.

Перед своим первым выступлением Мей сильно нервничала. Это было естественным, все же она тогда все еще считала себя никудышным мастером. Тренировки у нее выходили из рук вон плохо, она ходила нервной и злой. Ну и я решил ее поддержать как умел. То есть стал тренироваться вместе. Поддержка Мей пришлась по душе и вскоре она успокоилась. Конечно свое первое выступление она все же провалила, но это из-за неопытности. Ну а я из тех тренировок вынес некоторый опыт хореографии покемонов. В котором приходилось совершенствоваться - Мей пришлись по вкусу наши тренировки, а потом и Доун от них была в восторге.

Ну и сейчас Вольт изобразил некий воздушный танец, с вовлечением в него меня. Описывать его сложно. Знаете, когда вокруг тебя на огромной скорости носится тушка весом почти двадцать килограммов не до отстраненного наблюдения. Теперь еще добавьте воздушные потоки, которые поднял Вольт. От некоторых я даже отталкивался ногами, что является одним из опаснейших трюков. Хотя лично для меня опасности в этом почти не было. Это не первый мой подобный танец. И главное для меня было - не тормозить и действовать как говорит интуиция. Подвернуть вовремя ногу, чуть согнуть корпус, даже взмахнуть рукой определенным образом... Знаете, а ведь знакомое чувство! Точно, это же точно так же, как тогда, во время боя с мамой. Боевой транс, как тогда мое состояние назвал Вики. Я много раз пытался повторить этот транс, вот только выходило так себе. Не выходило поймать те же ощущения, а сейчас вышло. Я же спокойно направляю Вольта так, как посчитаю нужным, полностью вижу рисунок танца и управляю им. Это... великолепно! Надо же, кто бы мог подумать, что мне поможет тренировка координатора?

Ощущения от транса были великолепными, в отличие от боя я уже более-менее мог себя контролировать. Окружающий мир стал четче, мои собственные чувства словно вышли на новый уровень. Но, к сожалению, долго продержаться в таком состоянии я не мог. В какой-то момент я понял, что начинаю уставать. И как ни жалко мне было, пришлось закругляться.

Выпав из транса, я едва не упал на землю. Нога болела просто жутко, все же она зажила совсем недавно. Так, ладно, сколько я пробыл в трансе? Судя по часам, целых пять минут. Ну ничего себе! Даже дольше боя с мамой. Так, как нога полностью заживет, необходимо повторить тренировку. Мама говорила, что я обязан овладеть боевым трансом, и я только что нашел путь, который приведет меня к нему. Но сперва испытание.

-Ну как? - поинтересовался я у Аронеля - Я прошел?

А ответом мне была тишина. Аронель тупо стоял и смотрел куда-то мимо меня. Его покемон был в точно таком же состоянии. Я обернулся к Нику, тот был невероятно бледен и тоже витал где-то не здесь. Да что с ними такое?

-Так, или вы все очухиваетесь, или я прибегаю к помощи Лео! - громко возмущаюсь.

-Это противозаконно - тут же очухался Ник.

-Я скажу, что это было оказанием экстренной помощи - фыркаю - Шоковая терапия прекрасно... Аргххх...

Оказаться в удушающих объятиях уже неприятно. Вдвойне неприятно - потому что обнимали меня мужик и покемон, который несмотря на видимую изящность, был сильнее человека. Я уже хотел принимать экстренные меры, но к счастью градевойр вовремя очухалась и смогла оттащить от меня своего мастера. Но легче мне от этого не стало.

Аронель, похоже, действительно увлекающаяся личность. А еще очень громкая и не стесняющаяся выражать свой восторг. Мне пришлось выдержать долгих двадцать минут, пока он с криками скакал вокруг. При этом он периодически порывался то обнять меня, то пуститься в пляс, то побежать черт его знает куда. В конце концов он резко обнял своего покемона и поцеловал. Угум, в губы. И мне пришлось ждать целых две минуты, не зная как отреагировать на происходящее.

Все же я оказался прав, Аронель покемонфил. Раньше я о таких только слышал, но видеть... Ну разумеется такие отношения порицаются. Покемоны, конечно, разумны. Психические покемоны и вовсе исключительно умны. У них схожие с нами эмоции, но все же мы абсолютно разные биологические виды. У покемонов, кстати, тоже есть строгое табу на отношения с людьми. Особенно это касается человекоподобных покемонов. Но, несмотря на это, встречаются прецеденты. Ну, вы сами должны понимать, что такое период гормональных изменений. И как он бьет по мозгам. Да блин, я читал рассказ как один субъект выбрал объектом своего вожделения катерпи. А дитто на черном рынке так ценится не только потому что он может принять вид любого покемона. Но читать обо всем этом одно, а видеть совершенно другое! Никогда бы не подумал, что член такой организации как Эмиральдовая лига, будет... таким.

-Эш, ты поразил меня до глубины души - заявил Аронель, когда полностью успокоился - Поздравляю тебя, ты прошел. Скажу больше, я безумно счастлив был познакомиться с тобой. Ах, знал бы ты, насколько сложно встретить мастера, который готов показать свою сущность. Многие не понимают меня и злятся, когда проходят мое испытание. Сколько мне приходилось выслушивать злобных оскорблений. Сколько умников считало, что могут указывать мне, как правильно должны проводиться испытания. Но я терплю, ради подобных тебе, драгоценных камней среди посредственностей. Эш, я знаю, что ты считаешь мое испытание глупостью. Не надо отрицать, я представляю, как это все выглядит со стороны. Но я рад, что ты не стал психовать и показал мне себя! Именно это я хочу видеть в тех, кто участвует в Эмиральдовой лиге. Мастеров, что не стесняются себя и своих покемонов. Поздравляю, а сейчас мне пора. Пока не ушло вдохновение, я обязан запечатлеть произошедшее в полотне! О Элис, идем же в мастерскую!

И забрав своего покемона, он умчался прочь. Я еще какое-то время стоял и осмысливал все что произошло. Нет, в голове не укладывается... что он за... странный человек.

-Эш, все в порядке - Вольт осторожно клюнул меня в руку - Нам же и не такие попадались, чего ты себя грузишь?

-Похоже я никогда к такому уровню не привыкну - признаю и поворачиваюсь к Нику - Слушай, а он действительно...

-Да, он ОФИЦИАЛЬНО женат на своей градевойр - подтвердил мои догадки Ник - И я рад, что ты не стал ему указывать на это. Аронель сущность ранимая и злопамятная. Мы бы застряли тут минимум на месяц, задень ты его как-нибудь. Ну, как ощущения?

-Странные - признаю я - Никогда еще не встречал... таких.

-Да ладно, это же Центр - беспечно отмахнулся Ник - У нас это тоже порицают, но законодательно не запрещено. И Эш, крепись.

-Почему? - я нахмурился.

-Потому что следующей остановкой будет город Марсель - Ник тяжело вздохнул - И там... нет, это надо видеть.

-Ник, это же не испытание, расскажи, что там - прошу.

-Скажу так, я специально выбрал это испытание, чтобы подготовить тебя к следующему - Ник сочувствующе посмотрел на меня - Но это нужно видеть, ты все равно мне не поверишь. Единственное, чем могу тебя порадовать - там можно выпускать покемонов.

-Это прозвучало не слишком обнадеживающе - качаю головой.

-Что тут сказать, крепись. Ну ладно, я сейчас догоню этого вдохновленного и прослежу, чтобы он подписал все бумаги. А ты иди в гостиницу, завтра выезжаем.

Согласно кивнув, я пошел на выход из парка.

***

Мастер покемонов и его куратор подъезжали к городу Марсель. Завтра они уже будут в нем, ну а сегодня путешественники остановились в дорожной гостинице. Оплатив комнату и забросив в не вещи, они спустились вниз, чтобы поужинать.

-Что-нибудь расскажешь о следующем испытателе? - поинтересовался Эш, пока несли их заказ - Он такой же чудик, как прошлый?

-Наоборот, он очень строгий и серьезный - улыбнулся Ник - Ты поразишься контрасту и решишь, что он и Аронель должны поменяться местами жительства. Старайся с ним не шутить, Эш, у него очень туго с чувством юмора.

-Вот как, понятно - Эш задумался - А чем он занимается?

-Испытывает соискателей Лиги - Ник сделал хитрое лицо - Но в обычное время он заведует интернатом для тренеров покемонов.

-То есть меня вновь ожидает обучение новичков? - удивился Эш.

-Кто знает? - развел руками Ник. В конце концов он не должен рассказывать мастеру о будущих испытаниях. Даже его информация о испытателях была просто жестом симпатии к понравившемуся тренеру. Ну и желание, чтобы он попал в Эмиральдовую лигу. Ник ожидал невероятного зрелища от владельца легендарных покемонов.

Тут, наконец, принесли заказ и разговор временно прервался.

-Ник, а тут есть тренировочная площадка? - спросил Эш, когда унесли их заказ.

-Хочешь потренироваться? - хмыкнул Ник - Твое прошлое выступление произвело на окружающих фуррор.

Эш устало прикрыл рукой глаза. Еще в Армууре мастер решил провести тренировку для достижения некоего "боевого транса". Минут пятнадцать он просидел на траве в парке, но ничего не добился. После чего решил повторить тот трюк со своим свелоу. Следующие пять минут Ник разрывался между желанием прекратить это безумство и восхищением от этого своеобразного танца. А когда он закончился, Эша ожидал сюрприз. Вечером парки заполнялись народом, так что его выступление собрало огромное количество зрителей. Будет излишним сказать, что подобное произвело фуррор. Правда и реакция последовала от зрителей разная. И помимо понятного восхищения, были люди, что захотели "вразумить малолетнего экстремала".

-Не понимаю я культуры Центра - недовольно сказал Эш - Что за привычка лезть с нравоучениями, когда не просят?

-Просто старайся не обращать внимания, Эш - махнул рукой Ник - Это будет происходить еще и не раз. Ну ладно, насчет площадки я сейчас поинтересуюсь у регистратора. Опять танцевать будешь?

-Нет, хочу попробовать войти в транс без всех этих прыжков - покачал головой мастер - Благодарю.

-Да не за что, Эш.

Площадка у гостиницы была, правда совсем уж крошечная. Но Эш сказал, что для сегодняшней тренировки этого будет достаточно. Хотя и побурчал привычно насчет странных вывертов сознания у людей центра.

Сегодняшняя тренировка была даже скучной. Эш вызвал своего гласиона и велел ему бродить вдоль краев площадки, а сам уселся посередине и прикрыл глаза. Смотреть на это Нику быстро наскучило, и он пошел к лавкам, расставленным по периметру здания гостиницы.

Куратор даже успел вздремнуть, прежде чем на тренировочной площадке стало происходить что-то интересное. Вначале гласион стал передвигаться как-то дергано. Ник это даже принял просто за признак усталости покемона, все же он чуть ли не сотню кругов уже намотал. Но потом он стал уже откровенно вихлять и даже срезать углы. Если бы дело касалось обычного мастера, Ник бы тоже не обратил на это внимания. Вот только он знал, что покемоны Эша слушаются его беспрекословно. И если он сказал бродить вдоль краев, то покемон будет ходить исключительно так, как он приказал. Ну и как последнее подтверждение, гласион сделал последний круг по совсем уж замысловатой траектории с переходами от шага к бегу.

-В этот раз получилось? - поинтересовался Ник, подойдя к Эшу.

-Можно и так сказать - сморщился мастер, поглаживая голову подошедшего покемона - Настраивался долго, с открытыми глазами вообще ничего не получалось, да и вылететь из транса легче легкого.

-Но все же это прогресс - заметил Ник.

-Да больно уж медленный - тяжелый вздох - К началу Лиги я должен его освоить, но если прогресс будет идти так же медленно, вряд ли у меня что-нибудь получится.

-С твоим упорством, думаю, у тебя все выйдет - ободряюще стукнул мастера по плечу Ник - Ты же можешь так тренироваться постоянно, а не только на площадках. Просто сиди себе, да погружайся в транс.

-Так вряд ли выйдет что-то путное - покачал головой Эш - Я же еще смутно ощущаю разницу между трансом и игрой воображения. Смысл просто сидеть и думать "вроде бы выходит, а может и нет"?

-Ну, тренируются же тренеры психических покемонов без своих подопечных...

-Ну уж с псиониками меня не сравнивай - фыркнул Эш - Там же совершенно другой принцип.

-В смысле? - не понял Ник - Я всегда думал, что псионики - это обычные тренера, которые занимаются с психическими покемонами.

-Может быть у вас это и так - издевательски фыркнул Эш - А вот у нас псионик и сам обладает некоторыми особенностями психических покемонов. Телекинез, чтение мыслей, телепортация, что у кого. В Канто обитает одна из мощнейших псиоников планеты. И она своей силой способна создавать чуть ли не целые пространства в чужих головах. Я у нее за значок сражался, так она создала нам иллюзию, что мы находимся внутри кукольного домика. И это было так реально, что я несколько лет свято верил, что она нас действительно уменьшила.

Ник только удивленно присвистнул. Нет, он слышал подобное, но считал это просто преувеличенными слухами.

-Все, после окончания Лиги пойду путешествовать по окраинам - решил он - У нас тут под боком, оказывается, такие страсти творятся, а я тут ерундой маюсь. Эш, не хочешь после лиги гидом подработать?

-У меня свои планы на это время - весело фыркнул тот и потянулся, зевнув - Ладно, сейчас еще раз попробую и спать пойду.

-Хорошо, а я сейчас пойду - согласился Ник - Спокойной ночи. Смотри тут не усни, Эш.

-И тебе не кашлять - фыркнул мастер, вновь замирая в позе лотоса. Снежик огорченно вздохнув, встал на лапы и снова потащился монотонно бродить вдоль края площадки.

Тренировка в этот раз длилась всего двадцать минут и по ее завершению Эшу удалось всего пару раз войти в транс.

-На этом закончим - заявил он, вставая - Начало есть, когда найдем площадку поприличнее, потренируемся серьезней. Может удастся даже Ника на спарринг развести, так быстрее дело пойдет.

-Не понимаю я, зачем тебе это - покачал головой висящий в воздухе Теилз Долл.

-Это нужно - я потянулся - Чтобы сравняться с мастерами-ветеранами, нужно мыслить с их скоростью. Иначе мои покемоны перестанут успевать за их подопечными.

-А у них своих голов нет, что ли? - удивился Теилз - Без твоих команд они вообще думать не способны?

-Ты не сражался, вот и не понимаешь - фыркнул на это Снежик - В битве все идет совсем по-другому. Чем сильнее соперник, тем сложнее следить за окружением. И становится не до хитрых тактик, вот за этим и нужно слушать мастера, даже если какие-то команды в данный момент кажутся странными.

-К тому же командовать голосом удобно только в битве один-на-один - кивнул Эш - Уже в битве два-на-один или два-на-два можно начать путаться или не успевать. Про большее вообще молчу.

-Ладно, я понял, что вы имеете ввиду - кивнул Теилз - Хм, подумаю над этим как-нибудь.

-Подумай, это полезно - согласился Эш и зевнул - Все, спать пора. Только сперва вас накормлю.

Накормив покемонов, Эш отправился спать. В комнате, как только мастер уснул, из покебола выбрался Теилз Долл. Осмотревшись по сторонам, он уселся на подоконник и замер там, притворяясь необычной игрушкой.

-Уже начинаю к этому привыкать - чуть слышно пробормотал он - Скоро, небось, разрешу Эшу тискать себя как эти. Нет, это уже как-то чересчур... Брр, может тоже поспать? А то ерунда какая-то в голову лезет.

Немного подумав, он отбросил эту идею и всю ночь наблюдал за звездным небом.

***

Так вот какой он, Марсель. Хм, странно, я ожидал чего-то эдакого, не зря же меня всю дорогу Ник меня им пугал. А так город как город, очень напоминает обычный мегаполис. Ну да, вокруг помимо людей бродят покемоны, но чем он отличается от обычного города того же Синно?

-Эш, хватит по сторонам смотреть - окликнул меня куратор - Давай уже поторопимся, мастер Лиз долго ждать не будет.

Я поспешил за Ником на территорию частного дома. Я бы даже сказал не дома, а училища. Трехэтажное здание с широкими окнами, построенное в виде подковы. Перед входом небольшая площадка с фонтаном, дорожками и лавочками. Позади наверняка спортивная площадка и пара хозяйственных построек. Все это великолепие обнесено забором из стальных прутьев. Кто-то мастерски сковал этот самый забор, а ажурные ворота и вовсе тянут на произведение искусства.

-Симпатичное место - замечаю, оглядевшись - Говоришь, это интернат?

-Верно - кивнул Ник - Самый знаменитый в наших регионах, между прочим. Его выпускники, мало чем уступают вашим опытным мастерам.

-Серьезно? - заинтересованно тянусь.

-Ну, почти - вздохнул Ник - Только самые талантливые из них.

-Ну, у нас тоже хватает слабаков - успокаивающе говорю - Мне порой встречались такие кадры, что непонятно как свои значки собрать-то умудрились. А Лиз это он или она?

-Она, запомни, пожалуйста - Ник уже почти подошел к воротам - Знаменитый мастер, крупный чемпион и победитель знаменитой Финальной Лиги региона Молох.

Я даже присвистнул. Действительно серьезная тетя. Стать чемпионом Финальной лиги настолько же сложно, как пробиться в первый десяток Эмеральдовой. Хм, я должен ее знать, помнится в детстве как-то собирал карточки всех победителей Финальной. Мм... Лиз... Лиз... Стоп!

-Лиз Сартум? - удивленно спрашиваю - Кровавая Кошка?

-Э? Так ты ее знаешь? - удивился Ник, сбившись с шага.

-Разумеется! - восклицаю - У нас каждая девчонка желает быть таким же боевым мастером. А каждый мальчишка в своих первых грезах (сам знаешь каких) видел себя с ней. Все детство хотел с ней встретиться, невероятно. Я даже подумать не мог, что она возглавляет интернат.

-Ничего себе - присвистнул Ник - Нет, я знал, что она великолепный мастер, но что она настолько известна...

-Ник, а ты вообще дальше региональной сети заходишь? - возмущенно спрашиваю - Понимаю, что это стоит денег, но нельзя же ограничиваться только Центральными регионами.

-Я не столько получаю, чтобы тратиться на подобное - как-то привычно отмахнулся Ник - Ладно, насчет этого позже поговорим. Пойдем уже.

Внутри здание напоминало обычное такое учебное заведение. Длинные светлые коридоры, лаконичные таблички с названиями кабинетов и все такое прочее. На втором этаже были еще кабинеты, а на третьем, похоже, общежитие, но мы туда не пошли. Наш путь лежал в кабинет директора, который располагался на втором этаже.

-Добрый день, мисс Лиз - поздоровался Ник, предварительно постучавшись - Разрешите войти?

-Входите - раздался из кабинета спокойный голос.

Кабинет директора выглядел представительно. Добротный массивный стол, удобные даже на вид мягкие кресла. Так же в наличии имелись пара внушительных шкафов, вешалка и куча разных мелких вещей, должных разбавить аскетичность кабинета. Ну и сам директор, восседающий среди горы бумаг. Весьма высокая женщина с пышной гривой светлых волос. Внешность не то чтобы захватывающая дух, но все равно очень манящая. А за парой серых глаз скрывается такая зверюга, что мне резко расхотелось находиться в этой комнате.

-Добрый день, мисс Лиз - вежливо сказал Ник - Мое имя Ник Фьори, я куратор от организаторов Эмиральдовой лиги, сопровождаю приглашенного мастера.

-Добрый день, мисс - здороваюсь в свою очередь - Я тот самый приглашенный мастер, мое имя Эш Кетчум.

-Хм... хорошо, я поняла - сурово сдвинула брови директриса - Вы приехали очень не вовремя, у меня нет времени вас сегодня принять.

Мысленно выругиваюсь. Нет, мог бы начать возмущаться и сейчас, только я не маленький ребенок. Нет, раньше мог и побухтеть, но поработав лидером стадиона, понимаю, что это вызовет лишь раздражение.

-И... когда мы можем подойти насчет испытания? - спросил тоже явно выбитый из колеи Ник.

-Не уверена, что в ближайшую неделю - почти холодный ответ - Прошу прощения, но ничем не могу помочь вам.

-Но ассоциация...

-А мне плевать - спокойный ответ - Я не просила делать меня одним из испытателей, у меня и своих дел навалом. Что-то ваша Ассоциация не рвется мне в них помогать.

Ник был явно в затруднении, я оставался спокоен. Это не моя проблема, да и не горит вот тут же проходить именно это испытание. Можно отправиться дальше, а сюда вернуться в более удачное время. Ну или это испытание вообще отменят, кто знает.

-Я вас понял - все же сдался Ник - Мы прибудем в другое время.

-Удачи - буркнула Лиз и вновь вернулась к своим документам.

-И такое бывает, Эш - вздохнул Ник, когда мы вышли из кабинета - Ну что, ждем неделю или едем дальше?

-Да без разницы - фыркаю - Никуда от нас это испытание не убежит.

-М, Эш, понимаешь - почесал затылок Ник - Вернуться сюда будет гораздо сложнее, чем кажется. Следующие испытания будут проходить в другой области и дорога туда очень трудна даже для мотоциклиста. Я специально проложил маршрут так, чтобы не возвращаться сюда.

-И сколько займет дорога? - интересуюсь.

-Да ту же неделю - Ник почесал затылок - Гористая местность, серпантин дорог и куча гребанных постов проверок.

-А это зачем? - удивляюсь.

-Да вот, стукнуло руководству той области, что на их драгоценные тушки террористы охоту устроили - Ник едва не сплюнул - Вот и настроили на всех выходах постов, будь их воля еще и покемонов бы отбирали. Но и так порой день, а то и два приходится на дороге торчать.

-Сурово - качаю головой - Но я понял. Хорошо, значит ждем неделю, ничего не поделаешь. Чем тут можно заняться, пока ждем?

-Это Марсель - Ник странно улыбнулся - И нормальные люди тут сидят дома.

-Это еще почему? - удивляюсь.

-Вот прогуляемся разок, ты меня поймешь - пообещал Ник - Откровенно говоря, я согласен выйти на улицу только потому, что буду с тобой. Один ни за какие деньги не согласился сюда даже приехать.

-Но я со скуки помру в комнате сидеть - возмущаюсь - Не может же тут быть все так плохо, как ты мне заливаешь.

-Молодые люди, почему бы вам не обсудить этот вопрос где-нибудь подальше от моего кабинета - раздался за нашими спинами холодный голос Лиз.

Что называется "упс", забыл где нахожусь. Поспешно извинившись перед директором, мы пошли на выход.

-Погодите - окликнула нас женщина, когда мы уже отошли метров на пятьдесят - Эш Кетчум, верно?

-Да, верно - согласно киваю.

-У меня есть для тебя предложение - Лиз внимательно осмотрела меня - Одна из моих проблем заключается в отсутствии учителя для мастеров. Он скоро вернется, но как раз через неделю, если не задержится. Если согласишься подменить его, я зачту тебе испытание.

Я крепко задумался. Мысль заманчива, вот только учитель из меня...

-Эш, соглашайся - зашептал мне на ухо Ник - Это хорошее предложение. И ты при деле и испытание закончим быстрее. Я еще договорюсь и тебе деньги выплатят.

-Но это же нечестно - тоже тихо возмущаюсь - Все проходят испытание, а я...

-Эш, ну что ты как маленький? - укоризненно спросил Ник - Ничего нечестного не будет. Ты хоть представляешь, что такое учить детей? Тем более если Лиз не уточнила о какой группе говорит, то имела в виду все. Поверь, она тебя еще замордует, так что все будет честно.

Как-то уверенно он об этом говорит... Но ладно, пусть будет так. Все же альтернатива гораздо хуже.

-Я согласен - говорю, решившись - Что мне нужно будет делать?

-Идем в мой кабинет, там все обсудим - сказала Лиз и нам не оставалось ничего, как следовать этому указанию.

В общем-то все оказалось не так уж плохо. Официальный учитель оставил тексты лекций, которые и следовало зачитать перед студентами. Да, как оказалось, мне выделили несколько групп. Одну едва ли не дошколят, одну с детьми десяти лет и одну моих одногодок. С последними, думаю, будет сложнее всего, нда. Проживать я так же буду в корпусе института. Тут, оказывается, есть специальные комнаты для учителей, не имеющих своего жилья в Марселе. Ник тоже хотел втереться со мной, но его холодно отшили, так что ему придется искать жилье в городе. Правда он не выглядел сильно расстроенным. Ну да, я бы тоже лучше пожил в отеле, но что поделаешь. Под конец разговора мне выдали внушающую пачку с бумагами и, выудив несколько, велели ознакомиться к завтрашнему дню. После чего мягко указали на дверь, попросив сегодня перекантоваться с Ником. Мол комната учителя еще не готова, так что все завтра.

-Чем дальше в лес, тем больше палок - заявил я, когда мы оказались снаружи - И сколько мне еще осталось испытаний?

-Не считая этого, осталось шесть испытаний - ответил Ник - Ничего, думаю мы все еще успеваем, ты неплохо идешь, Эш. Давай пока отыщем мне гостиницу.

На дорогах Марселя было на удивление мало машин. Хотя это наверняка объяснялось большим количеством узких улочек, через которые гораздо удобнее сокращать путь. Не знаю, что пил архитектор этого города, но так нагромождать высотки еще додуматься нужно. Он словно хотел сделать еще высотную дорогу. Хм, а ведь похоже. Я, например, могу спокойно гулять тут по крышам, даже не особо напрягаясь с поиском пути. Это странно.

Мои мысли прервал резкий звук. Нам навстречу мчалось нечто громоздкое и каменное. Через пару секунд мы его смогли наблюдать. Оникс, явно древний - почти двенадцать метров в длину и с почти черным телом, я таких только в музеях видел. Мчался прямо посреди улицы, словно так и должно было быть. В нашу, между прочим, сторону.

-Так и знал, что не могли мы добраться без приключений - упавшим голосом сказал Ник - Но не думал, что они будут такими.

-Это разве нормально? - интересуюсь, вынимая покебол из кармана - Его не будут останавливать?

-А ты думаешь это возможно? - скривил губы Ник, разворачивая мотоцикл - Такую махину не остановишь, только если сама захочет. А мастера его фиг найдешь.

-То есть он даже не дикий? - я аж подпрыгнул от удивления - А почему тогда его мастера не арестуют?

-Я потом объясню - Ник рванул в сторону от оникса - Сейчас попытаюсь свернуть в переулок, туда он не полезет.

Я бы не стал дергаться, если бы не две вещи. Первое, это просто каменный покемон. Да, большой, но ониксов мне побеждать уже приходилось. Со мной четыре... ну, три моих покемона, двое из которых с этими каменными змеями уже сражались. А второе, усмирять бешенных покемонов профессиональный долг каждого мастера покемонов. Так повелось издревле, правда в наше время не все об этом вспоминают.

Короче, пока Ник улепетывал, я резко спрыгнул с мотоцикла. Не дав мне долететь до земли, меня за руки подхватил Вольт, тут же рванув с линии атаки каменного покемона. Быстро выпускаю Лео и Снежика, последний к тому же сразу заморозил асфальт под телом оникса, правда не сильно его замедлив. Впрочем, с этой проблемой справился Лео, запрыгнув к змеюке на спину и шарахнув того током. Да, слабая атака против каменных покемонов, но при должной мощности даже у каменного покемона парализует часть тела. В данный момент хвост покемона перестал двигаться. Дальше Вольт должен порывом ветра заставить Оникса прижать голову к асфальту, а Снежик ее приморозить уже основательно. Но пришлось менять планы, так как на голове каменного покемона я заметил неожиданного пассажира. Какая-то мелкая девчонка сидела там, судорожно цепляясь за рог каменного покемона. Пришлось действовать по-другому.

-Вольт, высади меня над ониксом! - рявкаю - Снежик, Лео, с двух сторон! Вольт, продолжай план, когда я уже уйду с головы!

Резкий рывок и мы уже над головой взревевшего оникса. Вольт заложил вираж и когда я был над его спиной, разжал когти. В тот же момент, Снежик и Лео нанесли удары, заставив тело змея прыгнуть мне навстречу. К счастью, я ожидал это, так что хоть приземление и вышло жестким, но не оглушило. Как можно быстрее восстановив равновесие, я быстро полез по шероховатому телу оникса к голове. Конечно не как манки, но до верхушки покемона я добрался быстро. Но на этом моя удача закончилась, так как эта змеюка, наконец, пришла в себя и стала дико мотать головой, оглушительно ревя. Устоять на ногах не вышло, так что я полетел вниз, лишь в самый последний момент успев ухватиться за нос оникса. Так, сам напросился.

-Ты меня достал - сиплю, наливаясь бешенством - Ты! Каменная башка! СИДЕТЬ!

Это новый рекорд, оникс едва в землю не закопался от страха. Ладно Снежик вовремя очухался и подморозил эту тушу. Когда оникс успокоился, я облегченно вздохнул и снова залез ему на голову. Все еще цепляющаяся за рог девочка встретила меня совершенно обалдевшим взглядом. М-да, наверное, я напугал и ее до полусмерти, надо успокаивать.

-Не нужно бояться - стараюсь говорить как можно ласковей - Я не кусаюсь. Давай я помогу тебе спуститься на землю, и ты пойдешь домой, ладно?

Девочка сперва непонимающе посмотрела на меня, потом до нее, видимо, дошел смысл сказанного. И она тут же вцепилась в мою руку, после чего мгновенно переползла на шею, где и повисла, мелко трясясь.

Спустившись, я заметил группу очумевших зрителей, впереди которых затесался Ник.

-Навел я шороху, да? - смущенно спрашиваю, подойдя к нему.

-Э... да... что за... - пробормотал Ник и резко встряхнулся - Ты вообще что творишь, бешенный?! Жить надоело?

-Да будет тебе - нервно пожимаю плечами - Всего лишь оникс, побольше обычного. Ничего опасного не было.

-Вот это ты называешь "ничего опасного"? - аж задохнулся Ник, показывая на все еще примороженного оникса - Это же не обычный оникс, он древний! Да его шкуру танком не пробьешь!

-Зачем ее вообще пробивать... - начинаю, но тут же обрываю себя - То есть если знать его слабости, то неважно как прочна его шкура. Это же не стиликс, вот с кем я бы совершенно не хотел встречаться.

-То есть ты утверждаешь, что опасности вообще не было? - иронично поинтересовался Ник.

-Не совсем - я почесал затылок свободной рукой - Но все же я в основном старался нанести как можно меньше разрушений, да спасти ее.

Ник только лицо руками прикрыл, бурча себе под нос что-то вроде "монстр". Остальные зеваки так же отошли от шока и стали надвигаться с явным желанием или что-то спросить, или что-то сказать. Но тут на сцену вышло новое действующее лицо.

С ревом: "Я спасу тебя, дитя!" с крыши сиганул тип в костюме. Мне сложно описать его и сравнить с чем-то, но я попытаюсь. М... в общем-то, это было нечто в светленько-желтом трико с красными трусами на штаны. На бедрах ремень с буквой "W" вместо бляшки. А на голове, была какая-то дикая помесь капюшона с совершенно непонятной хренью. Жабо, что ли? За спиной развивался синий плащ.

-Мистер Вотер прибыл! - заявил вставший в пафосную позу тип. И только тут он соизволил осмотреться.

Ну да, зрелище представало занятное. Примороженный к земле оникс посреди дороги, я с ребенком на руках, окруженный кольцом людей и охраняющие меня покемоны.

-Кто ты такой?! - воскликнул он, вытянув в мою сторону указательный палец.

-Просто мимопроходящий мастер покемонов - отвечаю, чуть отступив назад. Нет, я конечно встречался уже с подобными. Но кто сказал, что к подобным чудикам можно привыкнуть?

-Для чего ты влез не в свое дело, глупец? - театрально закатил глаза чудик - Справляться с подобными опасностями дело героев, а не детей вроде тебя! Что было бы, если бы ты пострадал? Что же скажут твои родители?!

Ну, мама бы обстебала, что так долго со змеюкой возился, а на отца плевать. Но этого я говорить не стал, только беспомощно смотрел на Ника, тот уже хотел прийти на помощь, но чудик, видимо, решил что до меня его слова не доходят. Поэтому подскочил и схватил за куртку.

-Для чего, по-твоему, вообще нужны герои?! - возмущенно заголосил (именно так) он - Это мой долг, рисковать своей жизнью, а ты, просто обыватель, не должен лезть в нечто столь опасное! Я спасением людей занимаюсь уже не первый год, а ты? Ты ведь простой обыватель! Ты не только рисковал своей жизнью, ты подверг опасности жизнь и этой бедной девочки! Стоило ли это твоего желания прославиться?!

Меня не сильно удивили слова этого типа. А вот реакция толпы просто ввергла в шок. Они стали согласно шептаться и бросать на меня неодобрительные взгляды. Апофеозом стал выбравшийся откуда-то из толпы молодой полицейский.

-Мы поговорим с молодым человеком в отделении - заявил он, сурово сдвинув брови - Скажи, кстати, номер телефона своих родителей, мы обсудим с ними твое поведение.

Меня переклинило. То есть я остановил оникса, рушащего город. Спас ребенка, ну с некоторым риском, но я не думаю, что этот тип действовал бы аккуратней (очень даже сомневаюсь в этом). И теперь вместо благодарности меня тащат в полицию как безмозглого подростка-бунтаря?

"Герой" аж вздрогнул, когда я вцепился в его руку. После чего я последовательно поймал его взгляд и полицейского. Те резко побледнели и отошли назад.

-Первое, в отличие от недоумков, что даже трусы правильно носить не могут, в усмирении покемонов я профессионал - говорю максимально спокойным голосом - Как и любой опытный мастер покемонов. Второе, я не собираюсь отвечать за свое поведение, так как сделал только то, что был обязан сделать. И третье, не моя вина, что мне пришлось столкнуться с результатом некомпетентности полиции.

-Что?! - возмутился полицейский - Да как ты...

-Да, я смею! - все же не выдерживаю и рявкаю - Встать перед этим покемоном должен был не я и не этот ряженный придурок. А вы и ваши коллеги. Полиция должна охранять покой граждан, разве не так? Так где они были, когда эта каменная змеюка крушила город?

-Да я тебя...

-Тишина! - неожиданно зычно рявкнул Ник, даже я вздрогнул от неожиданности - Данное происшествие попадает под действие закона "О необходимой самообороне". Как свидетель и опекун этого мастера заявляю, что он действовал в данной ситуации абсолютно верно. Если у полиции есть к моему подопечному вопросы, подобные заявления следует отправлять в ассоциацию Эмиральдовой лиги. В течении суток будет выслана команда независимых следователей, что рассмотрят данное происшествие. Но если заявление признают ложным, все затраты будут оплачены за счет подавшего его!

Толпа вдруг стала стремительно рассасываться. Полицейский так же, что-то крякнув, испарился в неизвестном направлении. Про "героя" вообще молчу - тот смылся, как только Ник сказал слово: "закон". Вскоре мы остались на улице едва ли не в одиночку.

-Ох-хох, горазд же ты влипать в неприятности, Эш - вздохнул Ник - Расслабься, все закончилось.

-Это вообще что было? - спрашиваю, скидывая напряжение.

-Типичное такое происшествие в Марселе - Ник поморщился - Надо было тебе все же рассказать, а не строить тайны. Этот город славится тем, что в нем нет обычной преступности. Зато туева куча "суперзлодеев" и, соответственно, "супергероев". Раньше тут было с этим легче, но однажды совет города сильно сократил полицию. Как же, преступлений нет почти, зачем деньги тратить? Ну и чудики в масках с тех пор совершенно распоясались. Некоторые, конечно, действуют осторожно и разумно, но бывают придурки похлеще. Хуже то, что народ настолько привык, что больше уважает этих самых "героев", чем представителей властей. Доходит даже до игнорирования и прямого противодействия. Власти еле-еле удерживают город от скатывания в анархию. Ну и законом тут разрешено очень многое. Те же браки как межполовые, так и межвидовые. Я не думал, что в первый же день мы наткнемся на подобное, вот и не стал говорить. Думал сюрприз тебе устроить, а оно вот так вышло.

-Понятно - немного деревянно киваю - Ужас, это и есть Центральные Регионы?

Тут под звуки сирены из-за ближайшего поворота вырулила машина полиции. Она тормознула возле нас и из нее тут же выскочила молодая пара.

-Мама, папа! - тут же задергалась у меня в руках позабытая девочка. Отпустив ее на землю, я смерил злым взглядом идущего за парой полицейского и отошел за Ника.

-Эм, прошу прощения - полицейский осторожно подошел к нам - Я лейтенант полиции Рекс, вы бы не могли рассказать, что тут произошло?

Пока Ник рассказывал о случившемся, я наблюдал за выруливавшими из-за поворота машинами полиции. Выскакивающие из них полицейские быстро оцепляли улицу, особо следя за уже начавшим двигаться ониксом.

-Эш, идем - отвлек меня толчком Ник - Я уже все рассказал, к тебе претензий у полиции нет, так что давай уже доберемся до гостиницы и отдохнем.

-Ладно - буркаю, принимая переданный куратором шлем.

-Парень, ты не сердись на того придурка - сказал лейтенант, положив мне на плечо руку - К несчастью даже у нас встречаются сотрудники, не понимающие для чего они работают в полиции. Мы его примерно накажем, не волнуйся.

Будто мне это надо. Я не маленький ребенок, мне плевать как сильно накажут моего обидчика (все равно сам по зубам ему съездить не смогу). Просто даже обидно, что тут такая полиция. Впрочем, говорить я этого не стал, а просто кивнул и сел позади куратора.

-Дядя мастер! - тут к нам подбежала спасенная девочка - Спасибо вам, большое за то что спасли.

-Не за что - улыбаюсь ребенку - Постарайся в следующий раз в такой переплет не попасть.

-Угу! - радостный кивок - Дядя мастер, а я смогу стать такой же сильной как вы?

-Почему нет? - хмыкаю - Учи уроки, занимайся зарядкой и читай много-много книг. И со временем тоже станешь сильным мастером покемонов.

-Я обязательно стану! - решила девочка и требовательно потянула ко мне руки.

-Просто нагнись, Эш - хихикнул Ник.

Я последовал его совету. После чего девочка еще раз пискнула: "Спасибо", обняла меня за шею, прикоснулась губами к щеке и, жутко смутившись, убежала к родителям. А я поспешил выпрямиться и надеть шлем. Впрочем, медленней необходимого.

-Чего смущаешься, герой? - хмыкнул Ник.

-Сам дурак - отвечаю спокойным голосом - Я брутальный и крутой мастер покемонов. А брутальные и крутые мастера не смущаются, не умиляются милым вещам и не смотрят на взрывы.

И под всеобщий смех я гордо сложил руки перед грудью.

***

Сегодняшний день для учеников Марсельского Интерната ознаменовался печальным известием. Отмененная на прошлой неделе теория покебитв внезапно вновь появилась в расписании. Естественно подобное известие могло обрадовать лишь самых отъявленных отличников. Да к тому же, было неизвестно, кто же станет вести эту теорию вместо находившегося в отъезде учителя.

-Опять, небось, Гали - тоскливо переговаривались старшие ученики, у которых эта пара была первой - Будто нам писанины на ее обществознании не хватает.

-Угу, но лучше она, чем Линда. У Гали на уроке хоть подремать можно.

-Ага.

Но время шло и подошло, наконец, время урока. Звонок прозвенел, но учителя пока видно не было. Ученики приободрились, может все же в расписание закралась ошибка? Но к их сожалению, через мгновение дверь открылась и в классную комнату зашли двое.

Первая была высокой женщине с постным выражением лица и надменно поджатыми губами. Данная женщина являлась одной из наиболее нелюбимых учительниц школьников. Думаю, нет необходимости перечислять, за что они не любят излишне строгую и придирчивую женщину. Вторым же был парень, одного возраста со школьниками. Черноволосый, с карими глазами, одетый в дорожную одежду серых и темно-синих цветов. На лице парня была немного злая усмешка и он довольно недобро поглядывал на учительницу.

-Внимание, класс - учительница обвела детей своим строгим взглядом - Сегодня я представляю вам мастера покемонов Эша Кетчума. Эту неделю он будет заменять мистера Логта, пока тот не вернется из своей... командировки. Очень надеюсь, что вы поладите.

Сказав это, она высокомерно фыркнула, развернулась и вышла из класса. Эш проводил ее взглядом, покачал головой, после чего занял учительский стол.

-Добрый день - улыбнулся парень, породив волну перешептываний - Мое имя Эш Кетчум, и, как вам уже сказали, буду вести у вас теорию покебитв. Хочу сказать...

-А ты не Эш Кетчум из региона Канто? - подскочил один из парней с задних парт.

-М? С чего вы это взяли? - парень вопросительно изогнул бровь.

-Я видел твои битвы в Лигах Джото и Синно - смутился под пристальным взглядом ученик - Ну и... так это ты?

-Сейчас урок, мистер...

-Сандер.

-Сандер - кивнул Эш - Так вот, все ваши вопросы вы мне зададите после урока. Ну а пока... перейдем к нашей сегодняшней теме.

И посмотрел на класс таким взглядом, что все как-то сами собой подтащили к себе тетради и ручки. Эш снова улыбнулся и положил на стол пару листов бумаги. Все тут же приободрились - переписать их будет быстро. А там уже можно будет и расспросить странного "учителя".

-Записываем: "Виды покемонов, их сильные и слабые стороны" - будничным тоном сказал Эш и улыбнулся - Одна из моих самых любимых тем, кстати. Надеюсь мы успеем за эту пару. Ну что ж, начали.

***

Под вечер я завалился в кафешку, где меня ждал Ник. Еле дотащившись до занятого куратором столика, я занял стул напротив него. Вернее, едва не упал за стол, откинувшись на спинку и блаженно прикрыв глаза.

-Ну, как первый день в школе, Эш? - насмешливо спросил Ник, потягивая кофе из чашки.

-Говоря литературным языком, после этого хоть на чаризарда с куском мяса - устало говорю - Найнтелза хвост, раньше я и подумать не мог, что работа учителя такая адская.

-Что, настолько плохо? - ни капли не сочувственно спросил Ник. Сволочь, месть моя будет ужасной.

-Старший курс еще ничего - вздыхаю, подбирая со столика меню - Подоставали вопросами после уроков и все. А вот малышня...

-Ну-ка, подробнее - подобрался Ник, явно ожидая веселый рассказ.

-Мне вот этот салат и гранатовый сок - говорю подошедшей официантке и уже Нику - Да что там говорить, это был натуральный ужас. Толпа диких покемонов и то ведет себя спокойнее. Передние парты меня еще слушают, на средних отвлекаются на задних. Ну а задние, по моему мнению, желают прибить впередисидящих. Да и с друг другом такие баталии на учебниках и линейках устраивают, что я себя порой не слышу. Один не в меру храбрый малолетний монстр еще решил поиграть в трико и поплевать в меня бумажками. Так чуть надавил аурой, они в слезы.

-Н-да, и что дальше?

-А дальше прибежала одна ведьма - раздраженно мотаю головой - Как ее... Гали, точно. Развизжалась, что я х... не очень хороший учитель. Пыталась что-то до меня донести, да только ее визги перепугали детишек и те подняли натуральный вой. Короче, в итоге пришлось вмешиваться директору.

-Н-да - хмыкнул куратор - И что дальше?

-А дальше были разбирательства в кабинете директора - вздыхаю и благодарно улыбаюсь принесшей заказ официантке - В общем, мне был вынесен выговор в мягкой форме... ну, относительно мягкой. Все же директор Лиз дама суровая. А Гали предложили выпить успокоительного, так как она даже в кабинете директора умолкать не особо торопилась.

-И за что она тебя так невзлюбила, Эш? - фыркнул Ник.

-Да кто ее знает - морщусь - Но я ей не понравился с первого взгляда. В общем, нервы мне поистрепали изрядно. Так что я сейчас злой и горю желанием кому-нибудь съездить по физиономии.

-Что ж, шансы у тебя на это неплохие - хмыкнул Ник - Все же это Марсель, так что приключения тебя найдут сами. Досюда спокойно, что ли, дошел?

-Ага - киваю - Ну, была пара придурков, которым тестостерон на мозги давит. Но их, блин, Теилз Долл спугнул.

-Я же не знал, что они настолько трусливы - возле моей головы появился плюшевый покемон. Ха, я начинаю предсказывать, когда он из покебола появляется. Ну, точнее интуитивно чувствовать, так что теперь не дергаюсь от испуга.

-Но ты бы мог хотя бы не улыбаться им своей жуткой ухмылкой - замечаю, предлагая ему сок, но Долл отказался.

-Ну улыбнулся и что? - фырк - Я ведь даже агрессии не показывал. А они уже рванули, только пятки мелькали.

-В общем, выбросить пар не вышло - говорю Нику и тут замечаю в окне кое-что интересное - О, а это что?

За окном же происходило занимательное зрелище. Прямо посреди улицы встретились двое... Ну, наверное, один из них супергерой, а второй злодей (но тоже супер). Я так понял из их костюмов, подчеркивающих на какой они "стороне баррикады". Описывать их не буду. Я вообще не понимаю, как до таких нелепых дизайнерских решений можно было додуматься. И у обоих трусы поверх штанов.

-Обычное происшествие этого города - вздохнул Ник - Давай-ка пересядем, а то прилетит нам что-нибудь в окно.

Сменив дислокацию, мы продолжили просмотр. Хотя сейчас ничего особо интересного не происходило - два психа просто перекидывались какими-то фразами. Какими - мы не слышали из-за расстояния и стекла. Но по губам читать было можно. Ну как читать... Навык у меня такой практически не прокачан, так что девяносто процентов фраз я придумывал самостоятельно.

-Это ты слопал мой пирожок. Нет, такой герой как я не опустится так низко - пытался я комментировать - Эмм... твой дядя псидак? Блин, дальше не разберу.

-Юмористом тебе не быть, Эш - заявил мне Ник - О, начали драться. Вот теперь это твоя стихия, давай, комментируй.

-А что тут комментировать? - хмыкаю - Покемон злодея мощный, судя по его строению, тот его заставлял качать мускулатуру. По принципу - главное больше. Покемон героя... обычный. Не похоже, чтобы его как-то особо тренировали. А судя по тому как он дерется, его вообще не тренировали. Но у покемона героя преимущество в стихии. Которое, впрочем, злодей с легкостью нивелирует выносливостью своего покемона. В общем-то, на мой взгляд в данный момент сильнее злодей. И если герой что-нибудь не придумает, то вскоре его покемон выдохнется.

Ну, как я и говорил, вскоре покемон "героя" устал и начал совершать ошибки. Удар вражеского покемона откинул его к окну кафешки. К счастью, до стекла тот не долетел, правда народ поспешил передвинуться подальше вглубь здания. В то же время к своему покемону подбежал владелец. Тип в костюме бухнулся перед своим напарником на колени и завопил:

-Нееет! Ричи!

-Все кончено, Нанимен - пафосной походкой подошел к проигравшему злодей - Сдавайся, тебе не победить.

-Ни за что я не проиграю преступнику! Великий Нанимен защитит простых обывателей во что бы то ни стало.

-А почему он на нас указывает? - шепотом спрашиваю Ника - Вроде драка началась вообще непонятно по какой причине.

-Героям нужна слава - так же ответил Ник - И чтобы ее достичь, они идут на что угодно. Могу поспорить, у этого есть в запасе какой-то более мощный покемон. Но пока дело не дойдет до угрозы гражданским, он его ни за что не достанет. А то и позволит кому-нибудь пострадать, все равно ведь все спишут на злодея.

-Да? А чем тогда герои отличаются от преступников? - я, надо сказать, сильно удивился.

-Тем, что шире всех орут о справедливости - вздохнул Ник.

Диалог между героем и злодеем тем времени набирал обороты. Фактически, это была вторая фаза битвы, только сражались люди. В том, кто пафоснее и красивее опустит оппонента. Пафос у них получался, красота... так себе. Ну а там где пафос, герои вне конкуренции, так что злодей начал проигрывать. А как поступают недалекие типы, когда у них заканчиваются словесные аргументы? Прибегают к физическим, так что покемон злодея швырнул стоящий возле него автомобиль в героя. Герой отскочил, даже покемона своего вытащил из-под атаки, спрятав в покебол. Так что автомобиль беспрепятственно влетел в окно кафешки. Туча осколков полетела в нашу сторону, а за ними летела тонна металла.

-Вот же невезуха - вздыхаю, с раздражением глядя на пару впившихся в руку осколков - Теилз, спасибо.

-Не за что - спокойно ответил дружище, аккуратно опуская с помощью телекинеза смятую машину.

Оглядевшись, я понял, что сильного урона никто не получил. Конечно, практически никто не успел даже осознать, произошедшее, а значит и никак не отреагировали на опасность. Но так как еще в начале драки все переместились от окон, то и под осколки попал мало кто. Да и самые большие куски стекла все равно далеко не улетели.

-А вы как, леди? - поинтересовался я у валяющейся подо мной бледной официантки - Не пострадали?

-В-все в порядке - заторможено кивнула та - Сп-спасибо.

Улыбнувшись девушке, поднимаюсь на ноги и помогаю подняться ей. После чего смотрю в окно. Стоят, перед друг другом. И опять упражняются в красноречии, уроды.

-И они даже не сменят место своей драки? - спрашиваю Ника.

-А зачем? - куратор обеспокоенно смотрит на мою руку - Полиция будет еще нескоро, им торопиться некуда.

-Вот как, ясно - я зло сощурился - Ну, так как теперь я пострадавшее лицо, то имею полное право надавать им по щам. Ща я их...

-Подождите! - неожиданно в мой рукав вцепилась официантка - Вы же ранены! Вам срочно нужна помощь.

-Да это просто царапина - качаю головой - Мне она ничем не помешает.

-Но у вас идет кровь - не сдавалась девушка - Вам нужно срочно перевязать руку и обратиться к врачу. Идемте, у нас тут аптечка есть. Я-я вам помогу перевязать.

Секунду я разрывался от противоречивых желаний. Но в конечном итоге решил поступить истинно по-мужски. Естественно позволил красивой девушке уговорить себя принять ее помощь. Ну а что? Подраться-то я всегда успею.

В общем, дальнейшую драку я не видел. Зато весело пообщался с девушкой, которая еще и "проверила нет ли еще где ран". Правда сперва ужаснулась, посмотрев на мою тушку, ну да ничего, я привычный. Так что, несмотря на происшествие, из кафешки я вышел в приподнятом расположении духа.

-Конец дня мне понравился - весело сказал я.

-Да уж - ядовито улыбнулся Ник, который весь процесс перевязывания смотрел на меня завидующим взглядом - Поцарапался чуть-чуть, зато потом получил помощь от такой красотки.

-Именно - смеюсь - А был бы ты порасторопней, оказался бы на моем месте. Так что нечего на меня дуться и тренируйся. Красивых дам от беды спасать, хе-хе.

-Эш, тебе говорили успеть обратно до восьми - появился за моим плечом Теилз Долл - Уже половина восьмого.

-Вот жеж - выругался я, посмотрев на часы - Мне еще завтрашние темы читать. Ладно, Ник, до завтра.

-Да, до завтра - махнул мне рукой куратор - Беги, пока общежитие не закрыли.

Когда я уже практически был на месте, меня осенила воистину гениальная идея. Да, это будет немного проблемно, но возможно. И даст мне возможность скинуть пар, после школьной нервотрепки. Да и полученные царапины все еще зудят...

Хех, где там моя любимая кепочка?

***

Первокурсники ждали новую теорию покебитв. Класс был в нетерпении, так как сегодня их необычный учитель обещал устроить практическое занятие. Но при условии, что дисциплина будет железной, а также ни одной двойки в проверочном задании. Мотивация неожиданно для Эша оказалась невероятной. Так как у первокурсников обычно жутко мало практики. И сами детишки, едва услышав такое предложение, проявили просто невероятное рвение в учебе. А также дисциплине и взаимопомощи, когда круглые отличники поспешили на помощь двоечникам. Так что к шоку Эша, заданную контрольную все сдали даже без троек. И ему пришлось идти уговаривать директора разрешить провести практическое занятие. Что стоило ему тысяч нервных клеток, так как к его несчастью в том же кабинете случилась мисс Линда. Строгая учительница с мастером покемонов не ладили с самого первого дня. И разумеется она сразу восприняла его идею в штыки. Крики из кабинета директора были слышны на половину корпуса. Другие учителя даже приостановили уроки, чтобы узнать, что такое произошло. Но узнав кто кричит, просто возвращались к уроку, о склочном характере Линды знали даже городские покемоны. Первокурсники уже было отчаялись, но к их удивлению вечером Эш сообщил, что практика все же будет. Только не боевая, а показательная. То есть им дадут покемона и покажут на что он способен. Это было, конечно, не так круто, но дети и на это не рассчитывали. Так что все равно радости было много.

Эш появился в классе за пять минут до звонка. Проведя перекличку (естественно наличествовали все), он велел всем собираться и идти за ним.

-Итак, класс - сказал он, когда все вышли на спортивную площадку за школой - Сейчас мы с вами пройдем вон к тем тренировочным площадкам. Да, там, где вы видите большой стол. Вам выдадут случайных покемонов, с которыми вы сперва попробуете наладить контакт. Если начнете ругаться и пытаться отобрать покемона у другого, я сразу сверну практику. Вы мне обещали вести себя прилично, так что держите свое обещание, как я свое.

И он снова обвел всех своим тяжелым взглядом. Дети поежились, все же этот мастер их немного пугал. Нет, обычно он общался весело и добро, пока его не начинали злить. К сожалению, дети поняли это не сразу. Но сейчас, по прошествии четырех дней, они уже достаточно его узнали, чтобы не вызывать гнев.

Организованной толпой, они добрались до столов. Там класс уже ждали двое школьных работников. Они раздали всем по покеболу, после чего Эш скомандовал их открыть. После серии щелчков, в воздухе повисли восторженные взвизги и расстроенные стоны. Помня слова учителя, дети, даже хулиганы, не пытались "поменять" непонравившегося им покемона. Хотя смотрели друг на друга с жадностью.

-Так, сейчас вы будете общаться со своими покемонами - объявил Эш - Все нужные реквизиты лежат вон в той коробке. Кому что непонятно, подходите и спрашивайте. Мы с удовольствием ответим на ваши вопросы.

Часть класса сразу пошла к ящику, часть отошли в сторону. Ну а часть осталась нерешительно играть в гляделки со своими покемонами. Впрочем, они быстро вспомнили что им разрешили спрашивать, так что тут же кинулись к взрослым. И уже через двадцать минут весь класс общался с покемонами. Взрослые и Эш за этим наблюдали, иногда вмешиваясь, если что-то шло не так. А через еще десять минут объявили общий сбор.

-Так, вижу, что все уже достаточно освоились со своими покемонами - сказал Эш, встав перед рассевшимися на траве учениками и их покемонами - А значит остаток урока проведем, рассматривая их возможности. Сейчас каждый по очереди будет выходить со своим покемоном. Я расскажу о нем, а потом вы попробуете покомандовать. А чтобы все прошло без эксцессов...

Мастер достал с пояса четыре покебола и выпустил своих покемонов. Класс с любопытством и завистью посмотрел на них. Особенно всех восхитил люксрей, с его мощными лапами и суровым взглядом. Покемоны Эша рассредоточились вокруг площадки. Кроме одного, больше похожего на плюшевую игрушку. Тот завис за плечом мастера, явно не собираясь от него далеко улетать.

И все до поры до времени шло спокойно. Эш даже разрешил уже "выступившим" ученикам продолжить общение со своими покемонами. Только не разрешил далеко уходить. Но именно этот запрет оказался нарушен. Одна из учениц, заигравшись со своим умбреоном, убежала к забору школы. Их бы быстро нашли и все бы нарушение ограничилось простым выговором. Но именно в этот день в школу принесло еще одного претендента в Эмиральдовую Лигу. И в отличие от Эша, он был далеко не так доброжелателен.

-Чертова баба - злобно пропыхтел он, со злостью пиная траву - "У меня нет времени", понимаете ли. Нет времени на ее прямые обязанности! Куратор! Черт, и где его черти носят? Я вообще за что такие деньги заплатил?! Чтобы просто по этим трущобам гонять?!

Тут его взгляд упал на только что его заметившую ученицу. Точнее даже не на нее, а на ее покемона. Он был не обычным. Нет, цвета его окраса совершенно не отличались от обычного. А вот сам умбреон был жителем пустынного региона Егин. Умбреоны этого региона в древности подверглись активной селекции людьми. И поэтому в отличие от своих обычных представителей вида, его тело покрывали не золотые круги, а настоящие узоры. Данный подвид умбреонов является востребованным в среде коллекционеров. Ну и богатых, конечно же, потому как стоит очень даже прилично.

-Отлично - хмыкнул тип - В качестве компенсации за потраченное время я заберу этого покемона. Этой зашкварной школе все равно чересчур жирно иметь такую редкость. Мелочь, живо отдала мне свой покебол. Ну, чего вылупилась? Отдала, я сказал!

Девочка сжалась от испуга и попыталась сбежать. Но, к несчастью, старший тренер был быстрее. Догнав школьницу, он попытался отнять покебол. Но та сжалась, крепко вцепившись в прибор, так что и отобрать его с ходу не вышло. И что же сделал самоуверенный, более сильный и уверенный в своей безнаказанности тренер? Конечно отобрал прибор грубой силой, с размаху ударив девочку по щеке.

Но насладиться "триумфом" ему не дали последующие события. Во-первых, происходящее уже было замечено взрослыми, которые спешили на выручку. Во-вторых, ведущий урок Эш отправил Вольта смотреть за округой с воздуха. И пусть свейло не успел защитить ребенка от удара, но отобрать покебол смог. Ну и третье, покемоны интерната имели особое воспитание. Первое - они никогда не нападали на детей и слушались команд тех, на кого им указали служащие. Второе - вопреки уверениям (и большей части законов) их тренировали до уровня хороших боевых покемонов. И третье - в их задачу так же входит защита учеников от любой опасности. С ограничениями, но совершенное кандидатом в лигу являлось прямым нападением. Что подразумевало адекватный ответ.

-Ятьюю.... - успел выдавить тип, снесенный таранной атакой умбреона. И останавливаться на этом покемон не собирался.

-Стой! - рявкнул Вольт, подхватив умбреона когтями - Все, остальное оставь людям.

-Что? - темная трансформация иви осмотрелся и увидел, что вокруг уже суетятся служащие - А, хорошо, спасибо.

-Да не за что.

Между тем к упавшему тренеру подошли пара служащих. Во главе с Эшем.

-Эй, парень, с тобой все в порядке? - заботливо поинтересовался он, подойдя к упавшему - Давай руку, помогу подняться.

Упавший помощь принял и даже не слова не сказал, пока второй тренер крутился вокруг него, заботливо отряхивая и поправляя его одежду.

-Вот, испачкался весь - приговаривал Эш - Ну нельзя же так, как ты перед судом в таком виде представать будешь?

-Чт... каким еще судом?! - взвился тип.

-А ты как думал, кусок дерьма? - Эш схватил полудурка за ворот, мгновенно превращаясь из заботливого добряка в исчадье ада - Ты что устроил тут, дитя дуба и березы?!

Окружающие отхлынули в стороны. Нет, они знали, что данный парень только внешне выглядит обычным подростком. Но подобной трансформации они никак не ждали. Про типа, которого все еще удерживали за одежду и говорить не стоит. Он-то оказался в эпицентре.

-Д-да ч-то ты мелешь? - просипел он - Я-я всего лишь...

-Ты всего лишь напал на малолетнего ученика интерната - очень добродушно и мило улыбнулся Эш - Да еще при этом совершил попытку воровства, не принадлежащего тебе покемона.

-Так это мой покемон! - "нашелся" тип - Я, Нерзик Роял, и есть мастер этого умбреона.

-Вот как - Эш хмыкнул и спокойно оттолкнул от себя типа - Ладно, я жду.

-Чего? - не понял тип. Стремительно приходя в себя, он возвращал былую уверенность.

-Доказательств того, что это твой покемон - Эш неприятно ухмыльнулся.

-Какие еще доказ... - начал было тип, но заткнулся, так как соизволил-таки заметить смену обстановки.

Что же произошло? Ну, не думали же вы, что интернат не будет оборудован следящей аппаратурой? Охрана также отреагировала оперативно. Так что даже если бы умбрион не встал на защиту ученика, нарушителя все равно быстро бы скрутили. А еще о данном инциденте было сообщено директору, которая тоже поспешила к месту происшествия. В общем, в одночасье за школой образовалась небольшая толпа недружелюбно настроенных людей.

-Похоже я оказалась слишком добра к вам, просто указав на дверь - ледяным голосом сказала Лиз - Следовало так же велеть охране выкинуть вас пинком, как я хотела. Потрудитесь пояснить мне, что здесь произошло.

Нерзик (который Роял, но это не важно) ощутил, как его наполняет бешенство. Да они... да эти... простолюдины смеют обращаться к нему таким тоном? И из-за чего? Они же все первые начали! Если бы его просто подобающе приняли и поставили эту гребанную отметку о прохождении испытания, он бы просто ушел! Сдалась ему эта задрипаная шарага? Нет! Так какие теперь претензии?

-Не понимаю, о чем вы говорите - презрительно бросил он, принимая высокомерный вид - Я не сделал ничего противозаконного. Ну немного поучил эту мелочь послушанию и все. Если так хотите, я оплачу штраф, сколько бы он ни был. И вообще, если бы меня приняли, ничего бы подобного не произошло.

Куратор Нерзика, так же присутствующий здесь, испытал сильнейший приступ стыда. Да, это вроде не он сделал, но все же данное... существо является его подопечным. Что ощущали остальные от подобного заявления, думается, итак понятно.

-Уже шестой год путешествую - покачал головой Эш - А таких придурков встречаю впервые в жизни. Хотя подобный вид, скорей всего, относится к вымирающим. И живет только здесь, да.

-Ты... жалкий нищий - задохнулся от возмущения Незрик - Кто ты такой, чтобы говорить мне подобное?!

-Эш Кетчум, невероятно не рад с тобой познакомиться - криво ухмыльнулся Эш.

-Он так же, как и ты, претендент - добавила Лиз - И, по нашему с ним договору, уже через два дня он получит отметку о прохождении моего испытания. В отличие от тебя.

-ЧТО?! - взвился Нерзик - С чего такой как он пройдет испытание?! Что еще за договор?! Мои деньги принимать отказались, так что же сделал этот нищий?!

-Просто оказался лучше тебя - развел руками Эш, Лиз согласно кивнула.

-Я... я этого так не оставлю - побагровел лицом Незрик - Ты! Я вызываю тебя на бой! Здесь и сейчас! Докажи, что ты лучше меня!

-Я разрешаю - кивнула Лиз на вопрошающий взгляд Эша - Наша учебная арена в вашем полном распоряжении.

-Тогда я за - пожал плечами Эш - Идем, малыш, только не плачь после проигрыша.

-Ты... ответишь мне за это - прошипел Незрик, но все же двинулся в сторону арены.

Так как слух о происходящем успел облететь всю территорию интерната, у арены уже собралось прилично зрителей. Когда участники боя заняли свои места, Лиз заняла место судьи и объявила:

-Сейчас состоится битва между Незриком Роялом и Эшем Кетчумом. Бой будет четыре на четыре, по числу покемонов у участников. Проигравшим считаются тот мастер, покемоны которого не смогут продолжать битву. Судьей буду я...

-Да-да, хватит этого трепа! - рявкнул Незрик - Хондум, вперед.

-Н-да, никакой оригинальности - покачал головой Эш - Даже могу предположить какие у тебя еще покемоны в запасе.

-Грр... просто заткнись и дерись!

-Ладно-ладно, малыш - хмыкнул Эш - Снежик!

На арену тут же выскочил гласион. Хондум окинул взглядом своего соперника и напрягся. Он был воспитан в питомнике и был прекрасно обучен как боевой покемон. Поэтому он ощущал, что соперник ему попался не из простых. Но к его несчастью, мастер этого покемона думал иначе.

-Думаешь выиграть нас за счет льда? - высокомерно фыркнул он - Идиот! Огненные покемоны слабее против водных, а не снежных! Хондур, прожарь его хорошенько!

-Снежик, не церемонься - велел Эш в ответ - Мне даже неинтересно его воспитывать.

-Понял - кивнул гласион и кинулся прямо в огненную струю.

-Ха-ха-ха! Твой покемон - идиот, даже не попытался увернуться - понятно кто стал злорадствовать - Ну что, кто у тебя там следующий? Может у него получится меня хотя бы поцарапать.

Но тут ему пришлось заткнуться. Так как пламя его покемона уже погасло, но нигде не было видно поверженного тела его соперника. И тут прямо из-под ног хондура вырвался ледяной столб, сильно приложив его в челюсть. Огненный покемон стал трясти головой, пытаясь прийти в себя. Но ему этого не позволил Снежик, выскочивший из-под земли и приложивший соперника стальным хвостом.

-Хондур не может продолжать сражение - констатировала Лиз - Этот раунд за Эшем Кетчумом.

-Как-то так - Эш был сама невинность - Предупреждая твое возмущение, это не было нечестным трюком. Техника подкопа принята Всемирной Ассоциацией как обычная атака. И ее использование абсолютно законно.

Незрика распирало бешенство. Мало того, что его победили с такой легкостью, так этот нищий еще смеет над ним издеваться. Впрочем, он быстро себя успокоил. Пусть хондур проиграл, его следующий покемон значительно сильнее. И он уже не попадется на этот трюк во второй раз.

-В этот раз тебе не повезет - пообещал он - Голем, вперед!

-И опять же ничего нового - вздохнул Эш - Снежик, если он попробует подорваться, ты знаешь, что делать. Будем его ковырять, начни с ледяной звезды.

Снежик кинулся вперед, тут же использовав раздвоение. Его соперник же, не сумев быстро выяснить где настоящий, свернулся в шар и с бешенной скоростью покатился вперед. Но гласион уже отменил свою технику и скрылся под землей.

-Второй раз это не сработает! - рявкнул Незрик - Голем, землетрясение!

Голем использовал технику. Арена затряслась, а в глубине захрустели обваливающие стенки тоннеля, созданные "подкопом". После чего все стихло. Зрители, замерли в ожидании развязки боя, а Лиз уже готовилась объявить проигрыш Эша. Но тут голема окликнули откуда-то из-под его ног.

-Эй, каменная башка! - весело позвал соперника Снежик - Держи подарок!

И вновь исчез под землей. Оставив на поверхности покрытую сосульками ледяную сферу. Тут же взорвавшуюся прямо в морду каменного покемона.

-Да что за... что за трюки ты используешь?! - возмутился Незрик после второго своего проигрыша - Сражайся уже нормально!

-Ну, я бы рассказал тебе про такие вещи как "тактика" и "хитрости" - оскалился Эш - Но, как уже говорил, мне просто влом возиться с тобой. Давай уже своего следующего покемона. Я хочу уже закончить со всем этим.

Нет, Эш не недооценивал своего соперника. Просто уже успел его просчитать и потому специально выводил из себя. Ведь на проверку этот мастер оказался не то чтобы совсем плох. Но выходя из себя, не мог нормально командовать. Его бы могли спасти опытные покемоны. Но те оказались такими же новичками, похоже ни разу не участвующими в настоящих боях. А победить подобных для опытного мастера - плевое дело. Но, как говорится, и слоупок раз в год бегает. Так что он приказал:

-Снежик, назад. Вольт, давай теперь ты.

-Замена разрешается, это не битва с лидером ГИМа - предупредила возмущенный вопрос Незрика - Продолжайте битву.

-Тч, этого питжи ощипанного мы победим в мгновение ока - прошипел Незрик - Эксплауд, уничтожь его!

-О, это будет несколько сложнее - кивнул Эш - Вольт, тебе, в отличие от Снежика, уснуть не грозит.

-Я заставлю тебя забрать свои слова - сказал понятно кто - Эксплауд, визг!

-Вольт, храбрая птица - велел Эш - Небесный ас!

Свейлоу свечой взмыл вверх, одновременно вспыхивая огнем. Очень быстро он набрал высоту, вдвое превышающую обычно использующуюся для атаки "воздушный ас". И после этого камнем полетел вниз, набрав такую скорость, что со стороны стал больше походить на белую молнию. И вот, почти достигнув земли, он... пропал. Лишь по ушам зрителей ударил громких хлопок, заставив схватиться за уши.

-Большое спасибо твоему эксплауду, что он стоял на месте - сказал Эш - Иначе у нас бы не вышло так легко.

-Чт...то? - заторможено спросил Незрик и тут заметил, что его покемон лежит на земле без сознания - Но как?!

-Скорость, просто скорость, превысившая скорость звука - Эш развел руками - Вольт, молодец, можешь отдыхать.

-А...га - пытался отдышаться свелоу. Все же это была невероятно тяжелая атака. И рисковая. Как и говорил Эш, стоило сопернику отойти в сторону, и он бы промахнулся. На такой скорости ни прицелиться, ни, тем более, скорректировать курс невозможно. Да и давление просто чудовищно.

-Все... хватит с меня. Стиликс! Твой черед!

Зрителям показалось, что на арене внезапно появилась скала. Живая, и невероятно подвижная для своих размеров. Стальной покемон взревел, оглушив окружающих, после чего уставился злобными красными глазами на вышедшего против него соперника. Им оказался Лео.

-Ха-ха-ха, использовать против каменного покемона электрического!

-Стиликс земляной и металлический покемон - педантично поправил соперника Эш.

-Да какая разница - прорычал его соперник - Твоему люксрею все равно конец. Стиликс, раздави его!

Естественно, атака не удалась. Даже учитывая необычную подвижность стиликса, Лео все равно был быстрее и подвижней. Так что уворачиваться от атак не составило труда. Поняв, что так просто победить не выйдет, Незрик решил сменить тактику. И велел стиликсу использовать "гробницу". Тут же на Лео полетел град камней, от которого тот тоже увернулся. Но почти получил удар хвостом, разминувшись с ним в последний момент. Но зато в этот самый момент ему открылась замечательная возможность для контратаки. Полностью покрывшись молниями, люксрей метнул свое тело в голову стиликса. И почти попал, но тут его соперник извернулся под немыслимым углом. Избежав атаки, стиликс исчез под землей.

-Ты думал, что только твои покемоны могут использовать подкоп? - самодовольно надулся Незрик.

-Ого, стиликс умеющий совершать подкоп - скучающим голосом сказал Эш сделав неправдоподобно-удивленное лицо - В жизни представить себе такого не мог.

-Ты мелкий... - заскрипел зубами Незрик.

Своего соперника Лео видел прекрасно. Все же стиликс живое существо. И он как и все проецировал электрические волны, которые улавливал взгляд люксрея. Лео знал куда придется атака, и это давало шанс быстро расправиться со своим соперником. Но для этого придется его как-то удачно подловить.

-Лео, бастион - внезапно приказал Эш - Готовь ответную меру.

-Понял - улыбнулся Лео и принял наиболее расслабленную стойку.

Незрик не понимал, что задумал его соперник. Честно говоря, он его уже начал побаиваться. Его внешне ничем не примечательные покемоны обладали какими-то невероятными силами. Да этот гад даже ни одной нормальной команды не назвал! Вот что сейчас он приказал своему люксрею? Что за бастион? Что за ответная мера? Нет, что бы он ни задумал, нельзя дать ему шанс приготовиться.

-Стиликс, раздави его! - приказал Незрик, позабыв что его покемон сейчас под землей. Впрочем, команда и так была не нужна. Так как уже через мгновение стиликс атаковал.

Земля под ногами Лео взорвалась и вокруг него сомкнулись стальные кольца. Естественно, что сбежать он никуда не успел. Стиликс, поняв, что сумел поймать соперника, тут же стал сжимать хватку. Послышался треск.

-Ха, не знаю, что ты там задумал, но уже поздно - самодовольно надулся Незрик - Твоему покемону конец.

-Псайдаков считают осенью - хмыкнул Эш - Лео, заканчивай, мне уже скучно.

Незрик уже хотел было сказать нечто ехидное под конец, но его отвлек мощный взрыв. Это Лео запустил в удерживающего его соперника особо мощный электрический шар. Прямо в его разеванную пасть. И пусть стиликс относился к покемонам, имеющим сопротивление к электричеству. Настолько мощный удар в уязвимую точку он пережить просто не мог. Потерявший сознание покемон с грохотом опустился на пол арены. После чего на его голову взобрался все еще покрытый светящимися электрощитами Лео. Победитель встал в гордую позу и громогласно взревел.

-Показушник - оценил его Вольт.

-До Хаки все равно как до луны - согласно кивнул Снежик.

-Сволочи - под нос пробурчал даже немного обидевшийся электрический покемон.

-Все покемоны Незрика не могут продолжать сражение - объявила Лиз - Битва окончена, победитель Эш Кетчум.

Незрик хотел возмутиться, да что там. Он страшно захотел устроить тут истерику, с требованием переиграть все заново. Но тут он огляделся по сторонам. И увидел только злорадно-предвкушающие лица. Да они все этого ждут! Ждут, когда он сорвется, чтобы опозорить его еще больше. Нет, здесь он справедливости точно не добьется. А значит стоит пока отступить.

-Вы все - сказал он страшным низким голосом - За это мне ответите. ВСЕ.

После чего он резко развернулся и покинул территорию интерната.

***

Я ждал свою жертву. Вчера Лиз засчитала мне свое испытание и оплатила мне недельную зарплату. Не очень много, но мне хватило на пару презентов. Во-первых, подарок той самой учительнице, что меня доставала все это время. Очень надеюсь, что ей понравится пакетик лимонов и коробчка с лекарством от горла. А то она, бедная, всегда так надрывала горло, общаясь со мной. Пусть побережет свое здоровье. Во-вторых, прощальный подарок официантке, которую, кстати, зовут Маргарет. Ничего особого, просто безделушка на память. И ничего между нами не было, кстати. Она все же взрослая девушка, так что дальше разговоров дело не зашло. Что я сделал непр... кхрм. В-вобщем, сейчас я ждал третьего человека, с которым следовало попрощаться. Это был небезызвестный Нанимен. Да, в коцне-концов я его просто так оставить не мог. Из-за этого гада я тогда даже не поел нормально! Да и Маргарет едва не пострадала, а мы все же подружились. Да, автомобиль бросил его соперник, но он же допустил это, а значит виноват. К тому же злодей некстати угодил в тюрьму, где сидит до сих пор. В общем, так уж звезды сложились, что все шишки достались несчастному Нанимену. Ну и всем "супергероям" и "суперзлодеям", кому не посчастливилось оказаться в это время поблизости. Я отомстил им всем за всех жителей города, живущих под их гнетом! Муха-ха-ха-ха! Ну и повеселился заодно.

О, а вот и он, скачет по крышам. Костюм порван, плащ больше смахивает на рваную тряпку, но сам герой выглядит уверенно и непоколебимо. Да уж, кто же знал, что он окажется настолько бедным, что на второй цветастый костюм у него денег не окажется. Вот честно, пользовался бы как я, обычной одеждой. Ну ладно, мой выход.

-А вот и я! - радостно восклицаю, возникнув на пути у героя. Тот чуть со здания не грохнулся, от неожиданности. Но сориентировался быстро.

-Ниндзя в Кепке! - больше испуганно воскликнул он - Это снова ты!

-Твоя наблюдательность меня, как и всегда просто вводит в ступор - восторженно говорю - Нанимен, ты такой крутой!

Да, достаю я этого героя под своей личиной. Ну а насчет того чем я его довожу... Я просто очень неправдоподобно и двусмысленно им восторгаюсь. На местных "суперов" это действует прямо-таки волшебно. И они корчат просто уморительные рожи. А Нанимен в этом мой любимчик - он острее всех реагирует. И очень эпично падает в мусорки, когда я его отвлекаю от битвы.

-Да сколько ты будешь надо мной издеваться?! - бедный парень отчаянно взвыл - Что я сделал такого, чтобы ты меня так невзлюбил?

-О чем ты, "герой"? - непонимающе склоняю голову - Я же только восторгаюсь тобой и твоими действиями. Ты же для этого оделся в эти обноски. Так что тебе не нравится-то?

Нанимен вместо ответа попробовал удрать. Эх, сама наивность. Куда ему от ниндзи-то по крышам сбегать? Это моя стихия.

-Нанимен, да ты стал прыгать лучше - продолжил я восхищаться, без труда нагоняя парня в обносках - Если раньше это был диглет, то сейчас определенно псайдак. А скорость-то, скорость! Быстрее джиглипуффа, мне даже страшно. Ой, Нанимен, впереди щель... ну что ж ты так неаккуратно-то так? О, ты упал в мусорку?! Ну тогда я за тебя спокоен, в этом ты мастер. Нанимен? Герой?

Упс, кажется я его довел. А иначе почему тот, едва выбравшись из мусорки, рухнул на четвереньки и завыл? Эх, ладно, пошли добивать.

-Почему? За что? - спросил парень, когда я подошел к нему - Я же всего лишь хотел помогать людям. Защищать их от зла.

-Ну, причин несколько - хмыкаю, присев на ближайшую пожарную лестницу - Первое, из-за вас жителям больше вреда, чем пользы. Ты их не защищал, но звал себя героем. Второе, из-за вас в городе творится черт-те-что, а мне не повезло тут задержаться. И так уж вышло, что я не особо люблю костюмированных людей, творящих беспредел. Да, беспредел, Нанимен. Посмотри как-нибудь на город со стороны обывателя и поймешь почему так. Ну и третье - я поднялся на ноги - Мне было просто скучно и хотелось оторваться на ком-нибудь достаточно бестолковом. Ладно, на самом деле сегодня я с тобой прощаюсь. Да-да, можешь радоваться, уже завтра я не буду тобой восхищаться. Можешь даже сделать сегодняшний день своим праздником. Так что прощай, надеюсь я тебя больше не встречу.

И сказав это, я в несколько прыжков достиг крыши. После чего отправился в сторону отеля.

-Думаешь он одумается? - поинтересовался появившийся за моим плечом Теилз, когда мы уже отошли достаточно далеко.

-Шутишь, что ли? - смеюсь - Недели мало, чтобы изменить человека. Нет, завтра он точно так же оденет свой потрепанный костюм и выйдет на улицы.

-Но зачем ты тогда ему все это сказал? - нахмурился друг.

-Да мне просто захотелось напоследок ему мозги загрузить - весело говорю - Может у него с пару дней голова поболит об этом. Ну или он все же когда-нибудь действительно одумается и возьмется за свой ум. Но это вряд ли.

-Люди глупые существа - резюмировал Теилз - Ты в том числе.

-А быть умником вообще скучно - фыркаю - Ты только представь, сколько всего интересного вокруг для такого дурака как я.

-И ведь не поспоришь - хмыкнул Теилз - Эш... тот тип.

-Да не волнуйся ты о нем - я дернул плечом - Ник все равно обещал нам неприятности. Одной больше, одной меньше. Без разницы. Пока вы со мной, мне ничего не страшно.

-Вот как - хмык - Нам... то есть другие думают так же.

-Э? Это что за оговорка была? - я весело прищурился - Теилз Долл?

Лис как-то резко отвернулся, после чего чертыхнулся и пропал в покеболе. Ха-ха, ладно, надо спешить, а то завтра вставать рано. Нужно продолжать свой путь, время не ждет. А что до врагов... ну, я разберусь с ними.

В конце концов, я же Эш Кетчум.


Оценка: 8.84*24  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Распопов "Лучшая пятёрка " (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих" (ЛитРПГ) | | Е.Филон "Меченая: Крест" (Постапокалипсис) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | А.Респов "Герои Небытия Ковен" (Боевое фэнтези) | | М.Весенняя "Дикий. Охота на невесту" (Любовное фэнтези) | | A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)" (ЛитРПГ) | | Р.Цуканов "Серый кукловод" (Боевая фантастика) | | П.Гриневич "Сегодня, завтра и навсегда" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"