Волков Олег Александрович: другие произведения.

Апокалипсис, вид снизу. Том 4

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Никто из начальников "Синей канарейки" не ждал, что Виант Фурнак сможет вернуться в реальность. Да и разве программист, геймер и хакер сможет выжить там, где не сдюжили крутые десантники? Но Виант всё равно вернулся. Да, с него сняли уголовную статью и простили кражу тринадцати миллионов долларов, но на свободу так и не выпустили.
    И что теперь? Опять "малахитовая капсула" и слишком реальная компьютерная игра инопланетян "Другая реальность". Опять планета Ксинэя, на которой вот-вот разразится ядерная война. Опять куда-то бежать и выживать от заката до рассвета. Будто и этого мало, Вианту навязали напарницу. И так до бесконечности? Пока слишком реальная компьютерная игра вконец его не убьёт?
    Нет. Всё не так просто. "Другая реальность" дарует не только смерть, но и уникальные возможности. Главное, выжить и вынести их в реальность.
    Серия: "Синяя канарейка" - 4.

  

Глава 1. Разбитый корабль

  Вид уничтоженного ядерным цунами города навивает тоску. Виант тихо вздохнул. В первый раз, во время первой ходки, ядерная война напугала его до дрожи в коленях. Это так, но лицезреть собственными глазами её страшные последствия так и не пришлось. Ну, не считая разгромленного центра управления, который и без того заволокло чёрным дымом. Зато сейчас... Зато сейчас ему с напарницей предстоит не просто лицезреть всё это ужасное великолепие, но и пройти через него.
  Виант закрыл глаза, внутренний интерфейс игры развернулся едва ли не сам собой. Стрелка виртуального компаса указывает на север. До точки выхода несколько меньше двух километров. Понятно, Виант машинально кивнул, она всё ещё находится в Правительственном дворце. Точнее, в подземном бункере под ним. Как знать, Виант слабо улыбнулся, может быть теперь у них появился реальный шанс добраться до неё. Конечно, если и подземелья Правительственного дворца не обратились в развалины. А такой вариант, увы, тоже нельзя исключить.
  - Пошли? - тихо произнесла Инга, вид смытого города не придал напарнице оптимизма.
  - Пошли, - Виант распахнул глаза, от чего внутренний интерфейс игры тут же свернулся.
  Ого! Виант на миг замер на высоком пороге. В одночасье расстояние до земли выросло до метра. Рукотворное цунами так и не смогло сорвать орудийную башню с места, не считая оторванную дверь. Зато вода начисто смыла всю земляную обсыпку вокруг орудийной башни. Как Виант и предполагал, обнажилось бетонное основание. Впрочем, какая разница.
  Прыжок. Лапы едва не проскользнули по влажному бетону, инерция развернула Вианта словно машину на скольком повороте. Рядом спрыгнула Инга.
  - Во дела! Ты только глянь на это, - Виант ткнул пальцем.
  - Что? Где? - Инга мигом развернулась в указанном направлении и тут же удивлённо выдохнула. - Ни хрена себе!
  Неужели это и есть то самое, что так славно долбанулось об орудийную башню, когда ядерное цунами выдохлось, а гравитация Ксинэи потащила массу солённой воды обратно в залив. Северная часть крепостной стены форта ?2 немного уцелела. Как и южная, она оказалась вдоль движения огромной волны. Это так, только как раз на ней застрял и почти разломился на две части боевой корабль.
  Виант обежал орудийную башню и остановился. Да, точно - это один из ракетных кораблей ВМС Юрании, что держал над столицей "зонтик" ПВО и ПРО. Он же успел выпустить все ракеты, прежде чем ядерное цунами подхватило его, закрутило, завертело и вышвырнуло на берег.
  Некогда красивый и грозный боевой корабль превратился в битую стальную грушу. Огромная волна будто специально шваркнула его о берег, а потом несколько раз протащила, перевернула и насадила на стену форта ?2 крепости Вотс. Даже на расстоянии, даже в предрассветных сумерках, можно легко разглядеть бесчисленные вмятины и царапины на корпусе боевого корабля. Антенн просто нет. Палубная надстройка напоминает отрубленную голову. Орудие на носу вмято в палубу. Красавец-корабль застрял на остатках северной стены форта ?2, будто напоролся на мель. Корма осталось на внешней стороне, а перед Виантом с напарницей накренился нос корабля.
  - Нам туда, - Виант показал лапой на разбитый корабль.
  - Зачем? - удивилась Инга.
  - Мы будем первыми, - Виант нетерпеливо переступил с лапы на лапу.
  - Ты о чём?
  - Инга, - Виант сердито глянул на подругу, - ты прикалываешься? Или в самом деле не понимаешь?
  Вопрос из разряда "не в бровь, а в глаз". Инга тут же смутилась и отвернула мордочку.
  - Догадываюсь, - буркнула Инга. - Но ты, лучше, сам скажи. У меня есть надежда, что я ошибаюсь.
  Виант было сердито нахмурился, а потом едва сдержался, чтобы не расхохотаться. Вот уж никак не ожидал, что Инга, секретный учёный ещё более секретного правительственного проекта "Синяя канарейка" явит столь яркий пример пресловутой женской логики. Понимать, понимаю, но всё равно надеюсь, что ошибаюсь. Или у неё такой способ хоть как-нибудь сбежать от суровой реальности?
  - Наступает новый день, - с лёгким хрипом заговорил Виант. - Мы оба устали и проголодались. Нам нужна еда, вода и место для отдыха. Но теперь раздобыть всё это стало на порядок сложней. Дорогая, - Виант широко развёл передние лапы. - Вейтин уничтожен. Мы в эпицентре сего рукотворного бедствия.
  Виант перевёл дух. Как же сложно объяснить очевидные вещи, аж в горле запершило.
  - Единственное, - продолжил Виант, - что может нас спасти, это мародёрка. Если нам повезёт, то на этом чудном корабле живых людей не осталось вовсе. Зато наверняка там осталось много еды и воды. Хорошей довоенной еды и чистой воды. Там же мы найдём место для отдыха. Но тормозить нельзя, - Виант резко сменил тон с восторженного на очень серьёзный. - Может, уже сегодня днём на этот корабль заявятся гораздо более сильные и жадные мародёры - люди! - последнее слово Виант громко крикнул. - Вот почему для нас так важно стать первыми, кто доберётся до этого корабля.
  - А радиация? - тихо спросила Инга.
  - А что радиация? - с лёгкой издёвкой переспросил Виант. - Всё, что мы можем сделать, так это не купаться, не мочить лапы и тем паче не лакать воду, что вокруг нас. Когда лучевая болезнь свалит нас, я не знаю. Но пока я могу ходить и соображать, я буду ходить и соображать. А там уж как карта ляжет. Честно говоря, у меня одна надежда: - несколько более спокойно произнёс Виант, - мы не просто крысы, а игровые персонажи. Как знать, может быть наш продвинутый иммунитет распространяется не только на всякую мусорную гадость, но и на радиацию. Мне, по крайней мере, очень хочется в это верить. Ладно, хватит чесать языками, пошли.
  Виант первым припустил прочь от орудийной башни форта ?2. Пустить в ход сверхспособность, провести разведку в хрустальной сфере возможного будущего, нет ни сил, ни желания. Да и какой прок? Ядерное цунами едва ли не в прямом смысле расчистило перед ними путь. Люди и животные ещё не скоро вернутся сюда. И уж точно никого здесь не будет в ближайшую пару часов.
  Как бы не был близок разбитый корабль, но добраться до него оказалось не так легко. Первое препятствие едва не остановило их, когда Виант с Ингой спустились с бетонного купола орудийной башни. В иной ситуации они бы без лишних раздумий перешли бы вброд, а если бы потребовалось, то и переплыли бы большую лужу солённой воды, что собралась в низине между бетонным куполом орудийной башни и стеной. В любой иной ситуации, но только не сейчас. Вианту, всё-таки, пришлось пару раз сбегать в хрустальной сфере возможного будущего на разведку, чтобы найти обходной путь.
  Вторым препятствием оказалась сама стена и, как ни странно, целая обшивка самого боевого корабля. Пусть нос ракетоносца ткнулся в землю, однако в его корпусе не видно ни одной мало-мальски приемлемой дыры, чтобы можно было пролезть во внутрь. Пришлось опять сбегать в вероятное будущее, чтобы найти тропку на уцелевшую часть стены форта ?2.
  Зато на самой стене ракетный крейсер, или как он там называется на самом деле, переломился едва ли не пополам. Лишь сильно изогнутый киль и обшивка днища удержали две неравные части вместе.
  Изодранные внутренности некогда грозной боевой единицы произвели тяжкое впечатление. Палубные настилы смяты и покорёжены словно бумага. Многие стальные балки лопнули словно стеклянные. Повсюду торчат оборванные пучки проводов и труб. С верхней палубы и помятой надстройки всё ещё капает солённая вода. Инга испуганно пискнула, когда в первый раз ненароком наткнулась на чистенькую человеческую руку, что застряла в развилке разодранной балки. Да и сам Виант почувствовал себя паршиво, когда среди искорёженных обломков и остатков разбитого оборудования взгляд то и дело натыкался на человеческие останки. Однако подступающие голод и жажда заставили брезгливость и страх заткнуться. После недолгих раздумий Виант решил начать с носовой части корабля. Она уцелела несколько лучше, да и палубная надстройка по большей части осталась на ней.
  Кажется, будто мокрые стены и потолки, переходы и лестницы сочатся радиацией. Но Виант мысленно махнул на эту напасть рукой. Если им суждено сдохнуть от лучевой болезни, то нужную дозу для столь печального исхода они уже набрали. Дополнительные зиверты лишь ускорят их конец.
  У экипажа ракетоносца не было ни малейшего шанса уцелеть в этой мясорубке. Пока Виант с Ингой искали камбуз или просто столовую, они то и дело натыкались на останки людей. Кого-то из матросов просто размазало о стены, а кого-то в буквальном смысле разорвало на куски. Не помогли ни верёвки, ни ремни безопасности. Самое нереальное, оно же самое ужасное, это чистота. Солённая вода смыла всю кровь. Палубы хоть и завалены хламом, однако чуть ли не сияют от наведённого блеска. Вот уж точно смерть в море самая чистая. Впрочем, Виант поморщился, не стоит обольщаться. Пройдёт не так уж и много времени, как на разбитом корабле воцарится противная вонь от разлагающихся тел. Теперь вряд ли найдётся достаточное количество падальщиков, да хотя бы тех же крыс и мух, чтобы вовремя подъесть и подчистить останки людей.
  Как Виант и предполагал с самого начала, под центральной палубной надстройкой нашлась кухня. Она же, если выразиться на морской манер, камбуз. По крайней мере, помещение с разбитыми плитами, мятыми кастрюлями и рассыпанными ложками не так давно было им.
  Увы, ничего съестного на камбузе они так и не нашли. Сперва цунами опрокинуло все кастрюли, а потом вездесущая вода всё тщательно подмыла. Зато рядом нашлась кладовка. То же цунами существенно облегчило им задачу. Буквально на пороге Виант наткнулся на упаковку "Армейского рациона ?1". Здесь же, разорвав упаковку, они его и съели.
  - О! Смотри, ещё один, - Инга ткнула лапой в сторону.
  Виант проследил глазами. Напарница показала на большой стальной ящик, что не так давно стоял под опрокинутым стеллажом. Хорошо знакомые серые пакетики высыпались из-под распахнутой крышки.
  - Подожди, не рви, - предупредил Виант.
  - Но, почему? - Инга с удивлённым видом замерла над армейским рационом. - Я ещё недостаточно сытая. Да и ты тоже.
  - Не веди себя как крыса, - Виант подошёл ближе. - Вспомни, как нам повезло оказаться первыми в том самом продовольственном магазине рядом с Правительственным дворцом. Не нужно обольщаться: пройдёт не так уж и много времени, как люди наведаются на этот корабль. Сама понимаешь, что именно они будут искать в самую первую очередь.
  - Еду, - недовольно буркнула Инга.
  - Правильно, - Виант усмехнулся. - Еду и воду. Мы уже слегка перекусили. А теперь самое время заныкать еды и воды впрок в максимально возможном количестве.
  - А ты уверен, что после ядерного цунами в радиусе десяти километров от крепости Вотс хоть кто-нибудь уцелел? - с подковыркой спросила Инга.
  - Конечно уверен, - Виант кивнул. - Не забывай: как огромный город, как столица, Вейтин обладает весьма и весьма развитой сетью подземных коммуникаций. Метро - лишь часть её. Причём, не факт, что самая большая часть. Даже если уцелела всего сотня людей, то именно этот корабль станет целью номер один. Выжившие из принципа вынесут от сюда не только еду и воду, но и всё мало-мальски ценное вплоть до вилок и ложек. К тому же, - Виант враз стал очень серьёзным, - не исключено, что уцелели и те, кто засел в форте ?2. Мы понятия не имеем, какие у них там убежища. Может статься, что вода так и не смогла добраться до них.
  Последний аргумент произвёл на Ингу особенно сильное впечатление. На что способны люди, когда наступил конец света, она уже имела возможность убедиться лично.
  - Хорошо, - Инга кивнула, - разведай территорию. Если продолжить твои логические построения, то люди в самую первую очередь обшарят камбуз и кладовку рядом с ним.
  - Тоже верно, - Виант закрыл глаза.
  Худо-бедно наполненный желудок нехотя согласился пока не буянить и принялся старательно переваривать половинку армейского рациона. Лёгкое усилие, Виант распахнул глаза, вокруг него квадратными гранями сияет хрустальная сфера возможного будущего. Такой способ разведки территории не только самый безопасный, но ещё существенно экономит время и силы.
  Шариться по камбузу и кладовке Виант не стал вовсе. Инга права - эти два помещения люди и так перевернут в самую первую очередь с наивысшей тщательностью. Нет. Нужно найти надёжную нычку и в помещении, которое никак не связано с едой, водой и прочими запасами.
  Лёгкой рысцой Виант выбежал в соседнее помещение. Когда-то здесь была то ли кают-компания, то ли просто столовая. У дальней стены груда поломанных и покорёженных столов и стульев. Чем ещё хороши путешествия в вероятное будущее, так это возможностью рисковать почём зря. Виант, не долго думая, смело полез под груду битой мебели. Если застрянешь - не беда. В любой момент можно вернуться в настоящее к напарнице, что так и осталась в кладовке возле камбуза.
  Удобная нычка нашлась быстро и не так далеко. Как Виант и предполагал, борта у ракетного крейсера двойные. В углу жилой каюты сильная встряска разломила пластиковую канализационную трубу в туалетном закутке. Во внутренней обшивке появилась широкая щель. Виант тут же залезь в неё. Ага! От радости сердце забилось с утроенной силой. Место просто идеальное. Стальные шпангоуты с дырками для снижения общего веса, поперечины между ними словно полки. Буквально метр от щели, и ни один человек не сможет добраться до запасов еды, если их заныкать в этом месте. Не, конечно, добраться можно, только для этого придётся разломать стену в соседней каюте, или что там находится на самом деле.
  Хрустальная сфера возможного будущего тревожно замигала и лопнула. Время вышло, Виант вновь оказался в кладовке рядом с напарницей.
  - Нашёл, - Виант распахнул глаза. - Тащим туда, это недалеко.
  - А воду нашёл? - тут же спросила Инга.
  - Нет, - признался Виант, - но обязательно найду. Давай, пока заныкаем армейские рационы.
  Ещё одно очень важное преимущество "Армейских рационов ?1" - малый вес. Виант с Ингой быстро наловчились таскать сразу по две упаковки. За четверть местного часа они перетащили в нычку под внешней обшивкой ракетного крейсера три десятка армейских рационов. Хомяк в душе Вианта расцвёл как майская роза, но пришлось остановиться.
  В кладовке возле камбуза нашлось много отличной еды. Когда Виант интереса ради залез в другой ящик, то перед его взором предстали консервы. Круглые банки с тушёнкой и свининой. Под завалами стеллажей нашлась так же консервированная кукуруза, горох и фасоль. Увы, стеклянные банки так и не пережили бешеной болтанки. Виант с Ингой так и не рискнули закусить свежими и почти целыми персиками. Солённая вода из Венанского залива основательно промыла их.
  Как бы не хотелось, но с заготовкой еды пришлось завязать. Да и какой смысл надрываться и тащить в нычку тушёнку и кукурузу, если одних только армейских рационов им хватит дней на десять. К тому же, ни Виант, ни тем более Инга и не собираются настолько задерживаться на разбитом ракетном крейсере. Откровенно говоря, между перегородками двойного корпуса они заложили уверенность в собственном будущем. Когда знаешь, что у тебя там кое-что припрятано, то не так страшно умереть от голода.
  Насколько хорошо в кладовке оказалось с едой, ровно настолько же в ней оказалось хреново с водой. Вианту вновь пришлось облачиться в хрустальную сферу возможного будущего и отправиться на поиски. Лишь в просторной каюте с разбитым телевизором, поломанным баром и грудой стульев в углу Виант нашёл раздолбанный торговый автомат с "мусорной" едой. Да, ещё десяток пакетиков с орешками, вяленым мясом и конфетками перекочевали в нычку, но, главное, это вода.
  Виант не стал упираться, когда Инга предложила ему пожертвовать двухлитровой бутылкой. Они всё равно не смогли бы затащить её в нычку. А так они сперва напились от души, а потом по очереди облились чистой и прохладной питьевой водой. Конечно, не факт, что таким образом им удалось полностью смыть с себя радиоактивную воду из залива, зато душа и совесть несколько успокоились. Последнее, что они спрятали за двойной переборкой, так это пять полулитровых бутылок всё с той же питьевой водой. Конечно, вряд ли доведётся слопать и выпить хотя бы половину заныканных запасов, но такова жизнь - всегда приходится готовиться к худшему.
  Как бы не хотелось, но им пришлось найти другое место для отдыха. Ибо между переборками устроиться хотя бы с относительным комфортом не получилось вовсе. Да Вианту и не захотелось спать прямо на серых пакетиках армейского рациона. В кают-компании, под грудой битой мебели, нашлось вполне безопасное и достаточно сухое место. Виант с преогромным удовольствием растянулся на полу, прямо на тёплой на ощупь пластиковой плитке. Желудок набит едой и водой, они не забыли слопать ещё один армейский рацион прямо в кладовке. Лапы гудят от усталости. Можно и нужно спать. Но!
  - Виант, - Инга ткнула кулачком в бок, - может, нам не стоит здесь оставаться?
  - Почему ты так решила? - лениво поинтересовался Виант.
  - Ну, это, здесь же сыро, - тихо возмутилась Инга.
  Напарница более чем прозрачно намекает на заражённую радиацией морскую воду.
  - Инга, - начал Виант, - когда мы были на стене, ты, разве, не обратила своё драгоценное внимание?
  - На что я должна была обратить своё драгоценное внимание? - Инга тут же насторожилась.
  - Сыро, родная, - Виант усмехнулся. - Ещё не вся морская вода стекла обратно в залив. Если мы пойдём прямо сейчас, то непременно замочим лапы. А мы обязательно их замочим, когда будем перебираться через многочисленные ручьи и лужи. А так, пока мы отдыхаем, заодно немного подсохнет. Да, кстати, спасибо, что напомнила.
  Что именно ему напомнила напарница, уточнять Виант не стал. Вместо этого он захлопнул глаза и развернул внутренний интерфейс игры. Где же карты? Ага, вот они. Ого! Виант самодовольно улыбнулся, приятная новость - карта обновилась. Теперь на ней появился разбитый ракетный крейсер. Мыслимые клики по кнопкам масштаба. И финальный аккорд - на карте появилась метка. Теперь они точно не потеряют нычку, где у них припрятана куча еды и воды. Тем более сейчас, когда Ксинэя провалилась в радиоактивную бездну, чистая вода и еда стали на вес золота. Нет, ещё дороже.
  - Великолепно! - радостно пискнул Виант.
  - Ты о чём? - Инга опять бесцеремонно толкнула в плечо.
  - Карта, родная - Виант распахнул глаза, от чего внутренний интерфейс игры тут же свернулся. - Карта обновилась.
  - Как именно она обновилась? - спросила Инга.
  - Сперва был чёрный "туман войны". Местами мы его развеяли. Однако теперь разведанная территория изменилась до полной неузнаваемости. Где не так давно были дома и улицы, теперь только руины. Иначе говоря, нам опять придётся разведывать территорию.
  - И это, по-твоему, хорошая новость? - ядовито хмыкнула Инга.
  - Нет, конечно же, - Виант тихо рассмеялся. - Хорошая новость в том, что уцелела метка нашей нычки под полом продовольственного магазина.
  - Ты хочешь сказать, что наши запасы уцелели? - голос напарницы сочится сомнениями и надежной одновременно.
  - А почему бы и нет? - тут же переспросил Виант. - Да, самого продовольственного магазина больше нет. Но его пол под слоем битых кирпичей вполне мог уцелеть. В любом случае, в первую очередь мы отправимся именно туда и проверим. Надеюсь, нам повезёт. Вместе с бесценными припасами мы получим отличную базу для дальнейших исследований Правительственного дворца. Точнее, того, что от него осталось.
  - Это будет нелегко, - печально вздохнула Инга. - Интуиция подсказывает мне, что кто-кто, а обитатели бункера под Правительственным дворцом всяко уцелели.
  - Это верно, - Виант кивнул. - Во все времена и у всех народов правители всегда и в первую очередь заботились о собственной безопасности. Чем "Другая реальность" не шутит, вдруг те самые коробочки всё ещё щёлкают.
  - Не каркай, - буркнула Инга.
  - Хорошо, не буду, - легко согласился Виант. - А теперь давай спать.
  Инга растянулась рядом. Умялась, подруга, Виант улыбнулся. Что там будет в будущем, то ведают лишь боги "Другой реальности". Виант перевернулся на левый бок. Что не говори, а зря он выбрал крысу в качестве персонажа. В следующий раз нужно будет обязательно пойти человеком, может даже мальчиком, что станет учёным. Да и как не пойти, если у него появилась читерская возможность предвидеть самое ближайшее будущее. Это же, Виант самодовольно улыбнулся, что-то с чем-то! Только интересно, а получится ли вытащить её в реальность?
  От такой сумасбродной мысли по телу прокатилась нервная дрожь. Виант распахнул глаза, сна как не бывало. Ведь если получится, то это будет охренеть как круто. Но, Виант вновь закрыл глаза, это слишком круто, чтобы быть правдой. Одно дело предвидеть будущее в компьютерной игре, и совсем другое в реальности. Хотя, приятное тепло растеклось по груди, здешние накладки со временем внушают надежду. Ведь кто-то оставил в орудийной башне форта ?2 недвусмысленный намёк. С этой приятной мыслью Виант уснул.
  

Глава 2. Бесценные запасы

  Хрустальная сфера возможного будущего тихо разлетелась на сотни квадратных граней. Виант тут же распахнул глаза.
  - Нашёл! - Виант повернулся к напарнице.
  - Да ну! - радостно воскликнула Инга.
  Напарница упорно пытается сомневаться, однако её голос, один хрен, звенит от радости и облегчения. Виант с улыбкой перевёл дух. В отличие от неё, он точно знает, что нашёл. А потому едва сдерживается, чтобы не станцевать гопак прямо на груде битых кирпичей. Это же... Это же... Да это же такая удача! Буквально до самого последнего момента страх и напряжение сжимали Вианта в холодных стальных тисках. Либо боги "Другой реальности" всё же сжалились над игроками. Впрочем, какая разница. Важен результат.
  - Давай за мной, - бойко скомандовал Виант.
  От небольшого торгового центра, где не так давно был продовольственный магазин, осталась ровная груда строительного мусора толщиной чуть больше двух метров. Вианту потребовалось несколько попыток, несколько ходок в хрустальной сфере возможного будущего, чтобы найти ход. Не будь он крысой, то вообще ничего не получилось бы, хоть копай. А так...
  Вот знакомая металлическая балка то ли бывшее перекрытие между этажами, то ли крыша. Главное, она упала очень удачно. Как раз под ней и нашёлся "крысиный вход" На глубине с метр очень вовремя включилось крысиное ночное зрение, окружающий мир окрасился в чёрно-белые тона, зато прорисовался во всех деталях и подробностях. То, что по торговому центру прошлось грандиозное ядерное цунами, кое в чём оказалось во благо. Морская вода тщательно омыла колотые кирпичи. Будь иначе, то противная пыль непременно полезла бы в нос и забила бы глаза. А так...
  Кто бы мог подумать, однако под развалинами сложился самый настоящий трёхмерный лабиринт. Маленькая неприметная отворотка. Первые два раза Виант прополз мимо неё. Но на этот раз передние лапы свернули в сторону колотый кусок кирпича. Проход резко оборвался вниз. Похоже, в этом месте стены очень удачно сложились "домиком", как игральные карты. Конечно, масса воды сдавила их, однако проход уцелел. Прыжок, Виант мягко опустился на половые плитки. Можно сказать, что он вступил на пол бывшего торгового зала.
  - Аккуратней! - Виант сердито отскочил в сторону.
  А вот этого он не учёл. В хрустальной сфере возможного будущего Виант был один. Сейчас же прямо на голову просыпались мелкие камешки из-под когтей напарницы.
  - Стараюсь, как могу, - Инга плюхнулась рядом. - Куда теперь?
  - За мной, - Виант свернул в щель под разбитой кассой.
  Ещё одна стальная балка очень удачно ткнулась в пол и пробила его. Словно люк Виант приподнял колотую плитку и протиснулся в треугольную дыру. Лапы мягко коснулись бетонного основания первого этажа. Виант оглянулся. Отлично, они уже в пространстве под полом торгового зала. Можно сказать, он уцелел практически полностью. Главное, до вожделенной цели осталось меньше пяти метров.
  - Красота! - самодовольно пискнул Виант.
  Картина, что открылась перед ним в реальности, в сто крат прекрасней, чем была при взгляде через хрустальную сферу возможного будущего. Вдоль стального швеллера, что служит основанием для толстых половых плиток, всё так же в аккуратном порядке сложены консервные банки. Тушёнка, свинина, говядина, каши и консервированные овощи. Уцелели даже этикетки. Чуть дальше бутылки с чистой питьевой водой. Без вариантов - морская вода просочилась через завалы над головой, однако благополучно ушла и даже не сдвинула с места бесценные запасы.
  - А я думала, ты врёшь, - рядом остановилась Инга. - Магазин в лепёшку, а заначка цела.
  Вот так всегда: напарницу до самого последнего момента терзали сомнения. Зато сейчас она жутко рада и не скрывает этого.
  - Боги "Другой реальности" помогают наиболее упорным и упрямым игрокам, - произнёс Виант. - Вон, глянь, здесь даже сухо.
  Вот что значит запастись едой ровно настолько, насколько получилось заныкать. Это очень хорошая привычка. Ведь теперь в их распоряжении запас еды и воды как минимум дней на пять. Вон, даже боги "Другой реальности" подсуетились и, так сказать, просушили помещение. Единственное, пришлось повозиться и понервничать, пока не удалось найти новый вход.
  - Э! Постой! - крикнул Виант.
  - Ты чего? - Инга нехотя оставила в покое консервную банку.
  - Не трогая тушёнку, мы ещё достаточно сыты. Вон, - Виант вытащил из-под круглого бока консервной банки серый пакетик, - съедим последний пакетик с орешками, раз мы его пропустили. Ну и напьёмся заодно.
  - Но, это? - ладонь Инги шлёпнула по тонкому стальному боку консервной банки.
  - Если повезёт, то уже сегодня мы вернёмся в реальность, - Виант махнул передней лапой. - Если нет, то нам ещё придётся вернуться сюда, а то и не один раз. И вот тогда, так и быть, мы закусим этой прекрасной тушёнкой. Её как раз хватит на ужин и на завтрак. Но не раньше! - строго произнёс Виант. - Не стоит искушать судьбу и, особенно, "Другую реальность".
  - Звучит логично, - Инга нехотя отошла от консервной банки. - Ладно, давай свои солённые орешки.
  Дневка на разбитом ракетном крейсере ВМС Юрании, который ядерное цунами выбросило на северную стену форта ?2, прошла спокойно. Виант очень боялся, что на борту разбитого корабля появятся люди. Но нет, выжившие так и не почтили своим вниманием столь ценный трофей. Виант так и не понял, радоваться этому обстоятельству, или нет? Ведь он сам видел, как люди, что засели в форте ?2, успели удрать под землю и захлопнуть за собой массивную герметичную дверь. Однако наружу до сих пор так никто и не вылез. Сумели люди пережить ядерное цунами? Или подземелья Вейтина и в самом деле оказались залиты морской, да ещё и радиоактивной, водой? Как оно там на самом деле, Виант решил не выяснять.
  14 сентября 8313 года несомненно войдёт в историю цивилизации Ксинэи как новый день новой эпохи. Эпохи постъядерного мира. Война закончилась. Непонятно почему, но Виант твёрдо уверен в этом. Да и десант противника в поверженной столице Юрании так и не появился. Небеса больше не рассёк ни один самолёт. Не слышно более ни взрывов, ни воя реактивных двигателей. На Вейтин опустилась тишина. Страшная, тягучая едва ли не осязаемая тишина. Огромный мегаполис на берегу Венанского залива умер.
  Конечно, это самое натуральное кощунство, но оно и к лучшему. Виант на пару с Ингой великолепно выспались и поднялись на лапы ещё засветло. Да и какой теперь смысл ждать наступления темноты? Вейтин мёртв, а выживших ещё поискать надо. Виант с Ингой основательно закусили "Армейским рационом ?1". Достаточно вкусные бруски с мягкой начинкой чем-то похожи на куски хлеба. А после трапезы тронулись обратно к Правительственному дворцу. Точнее, к тому самому месту, где он не так давно был.
  В свете догорающего дня Вианта неприятно поразили развалины столицы Юрании. Ядерное цунами чудовищным катком прошлось по берегу. Во все стороны, насколько хватает глаз, протянулось почти ровное поле из битых кирпичей, вырванных деревьев и огромных рек мусора. Вода, когда начала отступать обратно в залив, потащила следом машины, скамейки, рамы и прочий мусор. Но далеко не всё доплыло до морского берега, да так и осталось в развалинах.
  В некотором смысле стало ещё хуже. Совсем не по-осеннему яркая и жаркая Таяна, местная звезда, успела изрядно подсушить развалины. Только в глубоких щелях и ямах всё ещё блестит солённая вода. По началу Вианту казалось, будто каждая встречная лужа светится от радиации. Так оно на самом деле или нет - бог его знает. Даже Инга, не смотря на все свои учённые степени, ничего не смогла сказать однозначно. В любом случае, этот риск пришлось принять.
  Боги "Другой реальности" сжалились над двумя игроками в крысиных шкурах. Под полом бывшего продовольственного магазина, что когда-то смотрел своими витринами на ограду Правительственного дворца, уцелели бесценные запасы еды и воды. Вианту на пару с Ингой так и не пришлось шарить по развалинам в поисках пропитания. А то, чего доброго, пришлось бы закусить человечиной. А так они сразу смогут приступить к решению очень сложной задачи - проникнуть в подземелья Правительственного дворца. А то, что бункер под ним уцелел, можно не сомневаться. Заодно, и в этом Виант ни на секунду не усомнился, уцелели и все его обитатели.
  В маленьком пластиковом пакетике вместо орешков остались одни запахи. Хотя... Передняя лапа выгребла самую что ни на есть последнюю крупицу соли и забросила её в пасть. Только сейчас до Вианта дошло, что он с напарницей постепенно подчищают бешеный дефицит - настоящую довоенную еду. Прежний мир, где можно было легко и свободно купить солённые орешки к пиву, навсегда остался в прошлом. В новом мире и пиво не будет прежним. К чёрту такие мысли! Пустой пакетик Виант оттащил подальше и запихнул в щель под стальной балкой. Напоследок они как следует напились воды. Тоже, между прочим, довоенная, только экономить её смысла нет. Вот теперь они оба в полной боевой готовности.
  

Глава 3. Правительственный бункер

  Знакомый путь наверх. Виант первым выбрался наружу и взгромоздился на кучу обломков. Впрочем, забраться высоко и не получится. Сумерки печальным саваном укрыли то, что не так давно было столицей Юрании. От бывшего торгового центра до берега Венанского залива несколько меньше двух километров. Однако ядерное цунами если и успело потерять часть своей мощи, то явно чуток совсем. В бывшем историческом центре не уцелело ни одно здание. Обломки, битый кирпич, стальные балки и прочий строительный мусор, ровным слоем устилают территорию. Виант только потому и сумел найти бесценную нычку, что в своё время не поленился отметить магазин на карте во внутреннем интерфейсе игры. Будь иначе, то вообще не сумел бы разобрать, где тут был магазин, где жилой дом, а где вообще широкая проезжая часть.
  Заодно выяснилась ещё одна особенность карты во внутреннем интерфейсе игры - автоматически она не обновляется. В первый раз она была залита чёрным "туманом войны". До рокового тринадцатого дня тринадцатого года Виант с напарницей несколько разведали территорию. Но тогда это был город с улицами, домами, дорогами и газонами. Теперь же, мягко говоря, рельеф местности кардинально изменился. Уже знакомую территорию пришлось разведывать заново.
  Впрочем, оно и к лучшему: несколько устаревшая карта помогла определить направление, где не так давно был Правительственный дворец. Виант с Ингой уверенно двинулись в северо-западном направлении. Что будет дальше, Виант представляет весьма и весьма смутно. Одна надежда - крысиный размер позволит им залезть туда, куда человек физически не сможет.
  Радоваться бы надо, но не получается. Ядерное цунами едва ли не в прямом смысле смыло Вейтин в Венанский залив, ужасная трагедия и прочее. Однако для крыс раздолье. Любого возможного врага можно легко и просто заметить загодя. Самых разных норок, укрытий и просто хороших нычек буквально на каждом шагу. Виант лишь раз воспользовался божественным даром, чтобы разведать дорогу впереди, а потом махнул рукой. Только зря силы тратить и лапы ломать.
  Слой обломков стал несколько тоньше. Это, Виант приподнялся на задних лапах, они должны быть в парке Правительственного дворца. Увы, от былого зелёного великолепия не осталось и следа. Но на душе всё равно неспокойно. Раз так, то... Лёгкое мысленное усилие, вокруг Вианта послушно вспыхнула хрустальная сфера возможного будущего. Так оно будет гораздо безопасней.
  Всё опыт проклятый. Можно сказать, что, когда вокруг него квадратными гранями сверкает хрустальная сфера, он становится смелым настолько, что едва ли не беспечным. Виант лёгкой трусцой двинулся по направлению к Правительственному дворцу. Или к тому месту, где он был не так давно.
  Прямо по курсу из груды обломков торчит размочаленный корень. Это, Виант подбежал ближе, когда-то был дуб или другое могучее дерево. Ядерное цунами сумело повалить его, однако корням на другой стороне дерева удалось надёжно вцепиться в родную землю. Тем лучше, Виант взобрался на размочаленный корень.
  Уши тут же уловили рокот моторов. Виант инстинктивно пригнулся и чуть было не сиганул вниз, но разум очень вовремя удержал тело на импровизированной наблюдательной площадке.
  Огни. Впереди огни. Буквально в метрах в пятидесяти урчит мощным движком небольшая строительная машина. Точнее, Виант вытянул шею, так называемый гидрозахват. Чем-то машина похожа на экскаватор, только вместо ковша у неё четырёхпалая стальная рука. С урчанием и визгом строительная машина разбирает завал. В чёрном кресле перед пультом управления сидит человек. И не просто человек, а военный в камуфлированной форме.
  Лицо военного укрыто тёмно-зелёной маской. Виант нахмурился. На противогаз не похоже. Только где гарантия, что на Ксинэе даже маски не стали эффективней традиционных земных противогазов с их угольными фильтрами? Хотя, с другой стороны, не похоже, чтобы военный был одет в некий супер-пупер крутой антирадиационный костюм.
  Чуть в стороне сверкает фарами и шуршит небольшой бульдозер. Рядом с ним сразу с пяток военных сооружают из обломков и строительного мусора невысокую, метра полтора всего, баррикаду. От удивления Виант ещё выше приподнялся на задних лапах. И зачем, спрашивается? С кем они собираются воевать? Против кого собираются держать оборону? Хотя... А! Ну правильно. Но тут хрустальная сфера возможного будущего тревожно замерцала и тихо лопнула.
  - Ну, что ты насмотрел? - спросила Инга.
  Напарница уже поняла, что значит, если Виант вдруг замер на месте с умным видом, да ещё принялся хлопать глазами.
  - Чуть дальше впереди гидрозахват, бульдозер и с пяток солдат расчищают место от обломков, - Виант глянул на Ингу.
  - А ты знаешь, Виант, - Инга махнула передней лапой, - примерно в том месте было круглое здание. У него ещё крыша была такая, на купол похожая.
  - Согласен, - Виант кивнул. - Очень возможно, что то круглое здание было совсем не простым. Сгоняю на разведку ещё раз.
  Хрустальная сфера возможного будущего. Виант лёгкой трусцой побежал на шум моторов и свет фар. Но далеко, пусть и относительно, всё равно далековато. Прежде, чем более основательно взяться за разведку стройки, или что там происходит на самом деле, Виант нашёл для Инги хорошую нычку.
  Вот так гораздо лучше. Хрустальная сфера возможного будущего сверкает квадратными гранями. Виант в наглую взобрался на рукотворный вал. Гидрозахват, бульдозер и военные в камуфлированных костюмах успели расчистить круглую площадку. Ого! Виант качнул головой. А круглое здание с куполообразной крышей и в самом деле было с изюминкой. Это же гениально! Не так давно оно прекрасно маскировало запасной выход из подземного бункера. Ядерное цунами снесло круглое здание к чёртовой матери. Однако люди не только сумели выбраться наружу, но и вытащить строительную технику, пусть и малогабаритную.
  Это чем-то похоже на пусковую шахту баллистической ракеты. Среди обломков сверкающего паркета и полированного гранита виден распахнутый люк. Толстые полукруглые створки разведены в стороны. Прямо на глазах Вианта квадратный лифт, или просто площадка без перилл и навеса, поднял из-под земли четырёх солдат и...
  - Ни хрена себе! - восторженно ахнул Виант.
  Началась самая настоящая фантастика. От четырёх солдат отделилась боевая машина. Как в мире Ксинэи она называется, то ведают лишь боги "Другой реальности". Однако в многочисленных фантастических романах подобные машины называют респами, или, если аббревиатура, РСПП - роботизированные системы поддержки пехоты. Другое весьма распространённое название - "муравей".
  Респ и в самом деле похож на огромного муравья. Подвижное тело состоит из двух секций, на боку переднего нарисован тройной чёрный треугольник, символ вооружённых сил Лиги свободных наций. Только лап у "муравья" не три пары, а четыре, по две на каждую секцию. Из овальной головы торчит два крупнокалиберных пулемёта. По сравнению с пороховым, электромагнитное оружие обладает более простой конструкцией и более вместительным боезапасом.
  Виант усмехнулся - всё правильно. Гарнизон Правительственного дворца состоит из самых продвинутых боевых систем. Непонятно только, кто управляет респом и каким образом? Впрочем, респ прекрасно понимает слова людей и даже жесты.
  Время вышло, хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула. Впрочем, Инга не успела пикнуть, как Виант вновь отправился на разведку в возможное будущее. Люди ничего не делают просто так.
  Во второй раз Виант обежал запасной выход на поверхность с другой стороны. Бульдозер и гидрозахват расчистили прямоугольную площадку шириной метров пять, а длинной ещё больше. Два солдата принялись выводить на пыльном поцарапанном асфальте большую букву "Н". И зачем, спрашивается? Хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула.
  - Ну, что там? - едва Виант распахнул глаза, как Инга тут же накинулась на него с расспросами.
  - Да, - Виант ткнул пальцем себе за спину, - там и в самом деле запасной выход на поверхность. Я видел, как работает лифт. Так что будь готова, нам придётся спуститься в бункер.
  - Ты уверен? - Инга тут же нахмурилась.
  Перспектива спуститься под землю напарницу явно не обрадовала.
  - Можешь глянуть сама, - Виант махнул лапой. - Точка выхода всё ещё под землёй. На наше счастье, не так далеко от запасного выхода. Будь готова.
  Хрустальная сфера возможного будущего засверкала квадратными гранями. Виант выскочил из укрытия. На этот раз борзеть не стоит. В целом, местность осмотрена. Осталась самая малость - найти безопасный проход.
  Что малогабаритный бульдозер, что гидрозахват, они оба и не старались соорудить вокруг запасного выхода полноценную баррикаду. Точнее, машины просто сгребли обломки и прочий строительный мусор в несколько длинных куч, и всё. Виант без проблем пробежал через низенькое ущелье между ними.
  Вот и распахнутый люк под землю. Вблизи он ещё больше похож на пусковую шахту для баллистической ракеты. Если полукруглые створки плотно сдвинуть, то, вполне возможно, запасной выход будет закупорен герметично. Ого! А вот это ещё лучше.
  Квадратный лифт занимает лишь часть круглой шахты. Под левой створкой Виант приметил небольшую площадку. Думать некогда. Рывок! Виант в наглую выскочил из-под прикрытия кучи и сиганул в шахту.
  От волнения дрожат усы. Отлично, оно, то самое - лестница. Лифт - не единственный способ выбраться на поверхность. Ого! Виант дёрнул со всех лап по бетонной лестнице на следующую площадку. Небольшая герметичная дверь с округлыми углами слегка приоткрыта. Виант тут же протиснулся в щель. А теперь бежать!
  В принципе, так оно и должно быть. Создатели бункера вообще и этого запасного выхода в частности постарались предусмотреть самые печальные последствия. В том числе и такое, при котором вся без исключения техника и генераторы энергии выйдут из строя. Бетонная лестница с прямыми пролётами и крошечными площадками из этой же оперы. На самый худой конец обитатели бункера всё же смогут выбраться на поверхность на своих двоих. Не исключено, что где-то предусмотрена возможность вручную, с помощью примитивной механики и какой-то матери, раздвинуть створки верхнего люка.
  Бункер построен надёжно, ядерное цунами так и не смогло проникнуть во внутрь. Крутые ступеньки засыпаны белой бетонной пылью. Людей не видно, только рельефные отпечатки ботинок, да редкие настенные светильники. Хотя... Виант на миг остановился, рядом, за стеной, прошуршал лифт. Ну, конечно, Виант побежал дальше. Зачем обитателям бункера ломать ноги, когда в их распоряжении имеется лифт? Лестница им потребовалась только для того, чтобы выбраться на поверхность и расчистить створки огромного люка.
  Пролёт за пролётом остаются за спиной, а часики тикают. Проклятье, Виант сиганул сразу через две ступеньки и плюхнулся на очередную крошечную площадку между лестницами, спрятаться совершенно негде. Лапы ноют от напряжения, но надо, надо бежать.
  Драгоценные секунды в песок. Ну, когда же... Наконец-то! Виант на миг замер на самой нижней лестничной площадке. Перед носом ещё одна герметичная дверь с полукруглыми углами. И, о счастье, она тоже слегка приоткрыта.
  Виант весенней ласточкой перелетел через высокий порог. Глаза метнулись по сторонам. Всё правильно, это тамбур. В двух метрах ещё одна точно такая же герметичная дверь, и она приоткрыта. Виант поднялся на лапы, это явно очень приятный и нужный бонус от "Другой реальности", ибо упорно не верится, что это и в самом деле халатное исполнение служебных обязанностей со стороны обитателей правительственного бункера.
  Время на исходе. Виант перевалился через второй высокий порог. По левую руку мелко вибрируют стальные створки грузового люка. Похоже, он опускается. Полукруглый потолок. Многочисленные светильники залили пространство туннеля холодным белым светом. На полу хорошо знакомые стальные ламели. А это значит, Виант чуть не ткнулся носом в пол, здесь должны быть каналы для коммуникаций.
  Проклятье! Виант машинально прижался спиной к высокому порогу. Люди. Много людей. Целая толпа громко стучит ботинками по стальным ламелям в его сторону. Чёрт! Что же делать. Да вот же! По правую руку, у стены, письменный стол. Виант тут же дёрнул под его защиту. Да это же отличное убежище для крыс. Хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула.
  - Бежим! - Виант сорвался с места.
  Путь разведан, но нужно торопиться, пока окно возможностей не захлопнулось, не говоря уже о людях и прочих возможных опасностях.
  - Виант! - за спиной натужно, прямо на ходу, пискнула Инга. - Вертолёты! С севера летит два вертолёта!
  - Плевать! - Виант на миг обернулся.
  Однако напарница права. Виант на секунду всё же замер и навострил уши. Сквозь рёв строительной техники и голоса людей и в самом деле пробивается вой реактивных двигателей. Впрочем, какая разница.
  Шахта запасного выхода, Виант сходу сиганул на самую верхнюю лестничную площадку. Рядом приземлилась Инга. А теперь на лестницу.
  Пролёт за пролётом остаются за спиной. Насколько легко и приятно путешествовать в возможное будущее, ровно настолько же страшно бежать в настоящем. Переиграть уже не получится. А потому мышцы будто забыли об усталости, Виант принялся ещё усердней перебирать лапами. Путь разведан, но будет очень печально, если какой-нибудь человек, солдат или техник, решит подняться на поверхность на своих двоих, или, что будет ещё печальней, вспомнит о служебных обязанностях и поспешит закрыть герметичные двери.
  Но нет, повезло. Виант с трудом перевёл дух. Последняя лестничная площадка, тамбур и финальный высокий порог. Виант едва ли не кубарем вывалился в широкий проход.
  Страх будто ударил молотком по затылку, Виант рывком вскочил на лапы. Толпа несколько ближе, чем он думал. Но не бежать же обратно. Судорожный рывок под стол. Следом под призрачную защиту выдвижных ящиков заскочила напарница.
  Виант замер на месте, уши словно локаторы. Но нет, повезло: люди ни хрена не заметили. Из широкого прохода всё так же долетает грохот многочисленных ног. Никто так и не стал орать и звать на помощь. В смысле, Виант расслабленно улыбнулся, не заметил двух чёрных вредителей. Но, веселье враз улетучилось, Виант поднял глаза, насколько надёжно это убежище?
  Когда-то давно за этим столом сидел некий дежурный. Эдакий вахтёр, чья главная задача была не пускать кого попало в правительственный бункер, либо не выпускать кого попало на поверхность. Но потом дежурного сократили. То ли запасной выход был надёжно заперт на долгие годы, то ли автоматизация. Так или иначе, но добротный металлический стол возле лифта и аварийной лестницы остался.
  - Кто это? - передняя правая лапа Инги указала на людей.
  Виант чуть высунул нос из-под стола. Если коротко, то перед лифтом остановилась группа гражданских в защитной экипировке. Внешне наряды похожи на костюмы химзащиты нейтрального серого цвета. Впереди, возле запертых створок, застыл невысокий крепыш. Как и у всех, его лицо укрыто за маской с чёрными линзами. На плечах ни малейшего намёка на погоны. Однако осанка, важность и сам вид более чем намекают на очень и очень высокий статус этого невысокого крепыша.
  Впрочем, в толпе у лифта не только гражданские. Сзади и сбоку несколько человек вооружены электромагнитными автоматами. Да и защитные костюмы на них явно армейские. Погон тоже нет, зато, словно мускулы, через плотную камуфлированную ткань выпирают щитки.
  - Господин премьер-министр, вертолёты прибыли, - женская фигура слева от крепыша чуть наклонила голову.
  - Что с моей семьёй? - сдержанно, так и не повернув голову, спросил крепыш.
  - Связь с Иртаном восстановлена. Ваша семья в полной безопасности.
  - Отлично, - в голосе крепыша проскользнуло облегчение.
  Подслушивать разговоры людей, бывает, полезно. А бывает, что и крайне полезно. Только, увы, не на этот раз. Створки дверей разошлись в стороны. Крепыш первым шагнул в лифт. Следом потянулись прочие люди. Но влезли не все, половина, или около того, так и осталась в проходе.
  Ничего себе! Виант качнул головой. Неужели это и есть премьер-министр Юрании? Вполне может быть. Пусть правительство одного из столпов Лиги свободных наций является целью номер один для противника, однако у него всё равно больше всего шансов пережить как ядерный удар по столице, так и ядерное цунами. И никаких "как ни странно". Результат вполне закономерный. Вопрос в другом: почему правительство ещё раньше не сделало ноги? Ведь некий запасной центр управления у него точно есть. Или, Виант нахмурился, война всё ещё продолжается?
  - Виант, - раздался за спиной голос напарницы, Виант развернулся, - я проверила точку выхода. До неё, по прямой, осталось чуть больше сотни метров. Если не ошибаюсь, то нам вон на том перекрёстке нужно будет свернуть налево.
  Голос напарницы дрожит от восторга и предвкушения. Как-никак, а до вожделенной точки выхода чуть больше сотни метров. Если повезёт, то уже через час, по мнению Инги, они покинут этот дурдом.
  - Всё не так просто, дорогая, - буркнул Виант. - Эту сотню метров ещё нужно преодолеть. В бункере объявлена эвакуация. Если ты не заметила, то его только что покинул премьер-министр.
  Будто подтверждая его слова, оставшиеся люди в защитных костюмах вошли в грузовой лифт. Дверцы захлопнулись, равномерно и натужно загудели электрические движки. Однако широкий проход так и не опустел. Перед лифтом на поверхность выстроилась маленькая очередь из двух автоматических электрокаров. Обе грузовые платформы заставлены кубическими стальными ящиками.
  - Так, это, - голос напарницы аж звенит, - я дыру нашла. Вот она.
  Дыра? Виант пролез глубже под стол, за спиной хлопнули дверцы грузового лифта. И в самом деле дыра. Похоже, что когда-то на этом столе дежурного была некая аппаратура. Там..., Виант задумчиво скосил глаза в сторону, компьютер, коммуникатор, просто телефон и пульт управления да хотя бы этим же лифтом. Да мало ли что ещё могло быть. Главное, некогда связка проводов уходила под пол. Сейчас же осталась только дыра в толстой стальной пластине, что прикрывает канал с коммуникациями.
  Осторожно, будто внутри установлена растяжка, Виант глянул вниз. Темно. Впрочем...
  - Бди по сторонам, - скомандовал Виант.
  Хрустальная сфера возможного будущего. Виант улыбнулся, вот так гораздо лучше. Внутри, если повезёт, включится крысиное ночное зрение. Должно включиться. Виант просунул голову в дыру.
  Увы, снаружи достаточно светло. Ждать, пока глаза привыкнут к темноте, смысла нет. Виант смело сиганул в дыру. Коготки шаркнули по пластику, лапы мягко опустились на электрические кабеля. А теперь на метр вперёд.
  Главное, не оглядываться. Ночное крысиное зрение включилось словно прожектор. Пространство под стальными ламелями вмиг выскочило из чернильной темноты. Понятно, Виант кивнул, чего и следовало ожидать.
  Типичная конструкция - круглый туннель. Выгнутые секции стянуты между собой толстыми стальными болтами. Над головой пол, а пространство под ним приспособлено под коммуникации. Виант осторожно повёл головой туда-сюда. Труб нет вообще. Зато электрических кабелей, пыльных и разной степени толщины, навалом. Или, или, Виант едва сдержался, чтобы не оглянуться. Похоже, часть электрических кабелей уходит либо в круглое здание, что некогда прикрывало запасной выход на поверхность, либо разбегается по парку к многочисленным автоматическим турелям. В памяти до сих пор свежи воспоминания, как нескольких гражданских расстреляли прямо на кованной ограде парка вокруг Правительственного дворца. Либо и то и другое вместе. Ладно, неважно, Виант двинулся вперёд. Началось хорошо знакомое дело - разведка территории.
  Но! Не успел Виант пробежать и двух метров по пыльным кабелям, как над самой головой раздался хорошо знакомый щелчок. Виант тут же остановился и поднял голову. Сдавленный вздох сожаления и обиды вырвался через ноздри наружу. На ребристой стене туннеля, в каком-то полуметре, висит знакомая до боли коробочка шириной около трёх сантиметров, а длинной около десяти. Передняя плоскость немного выпуклая. В голове тут же мелькнула очень нехорошая ассоциация с осколочной миной. Под слоем пыли едва мерцает огонёк. Но он настолько слабый, что может лишь обозначить собственное присутствие, отключить крысиное ночное зрение он не в силах.
  К чёрту! Лёгкое напряжение, хрустальная сфера возможного будущего рассыпалась на сотни квадратных осколков.
  - Ты чего? - только и успела спросить Инга, как Виант вновь зажёг вокруг себя хрустальную сферу возможного будущего.
  Попытка номер два. А что если попытаться обойти щёлкающую коробочку по дну туннеля?
  - Да чтоб тебя! - зло ругнулся Виант.
  Как оно началось, так оно и закончилось. Ни по дну туннеля, ни под самой коробочкой, ни над ней не пройти, не проскользнуть, не пробежать или перепрыгнуть решительно невозможно. Каждый раз оглушительный щелчок словно контрольный выстрел в голову.
  - Да что ты всё дёргаешься туда-сюда? - напарница не на шутку встревожилась.
  - Щёлкающие коробочки, - Виант без сил вытянулся на полу рядом с дырой. - Если мы попытаемся пройти под полом, то поднимем тревогу. А мы сейчас на глубине метров сорок. Выбраться наружу через форточку не получится.
  Дурная новость не сразу дошла до Инги.
  - Так, это, а если попытаться...
  - Я пытался, - Виант перебил напарницу, - и так и эдак пытался. Но эта дрянь каждый раз оглушительно щёлкала.
  - Ну, может, того, службе безопасности сейчас не до шпионов, - предположила Инга.
  - А ты сама-то в этом уверена? - Виант глянул на Ингу, напарница отвела глаза. - Вот именно, очень даже до шпионов. Сегодня ещё только четырнадцатое сентября. Под покровом темноты правительство Юрании делает ноги. Как знать, может, война всё ещё продолжается. Просто Вейтин уже не представляет для федералов (Федерация социалистических республик) никакого интереса.
  - Но-о-о..., - глаза Инги заметались из стороны в сторону, - ядерная война не может длиться долго. Уже сейчас потери с обоих сторон исчисляются миллионами, десятками миллионов, может даже сотнями.
  - Может быть, может быть, всё может быть, - Виант едва сдержался, чтобы не перейти на визг. - Беда в том, что мы ни хрена не знаем наверняка. А потому приходится рассчитывать на самое печальное развитие событий.
  - И какое же?
  - Ядерная война на Ксинэе может принять затяжной характер.
  Если бы Виант заявил, что это он на самом деле премьер-министр Юрании, а по совместительству ещё и Штании, то Инга всяко удивилась бы меньше.
  - Разве такое возможно? - Инга глянула на Вианта так, будто уже поймала его на откровенном вранье.
  - Как вариант, да, - Виант отвернул мордочку в сторону. - Как-то мне довелось играть в "Атомное противостояние". Сама по себе игра так себе. Интерфейс, графика на три с плюсом. Но вот логическая основа игры была продумана более чем хорошо. Здесь и сейчас не время и не место для подробного объяснения, но затяжная ядерная война может быть. Это точно.
  - Тогда..., - Инга растерянно захлопала ресницами, - что нам делать?
  Напарницу тоже не прельщает перспектива бегать от сотрудников службы безопасности с излучателями электромагнитных волн. А то, не приведи господь, люди сразу возьмутся за огнемёты.
  - Что делать, что делать, - передразнил Виант, - попытаюсь пробежаться по поверхности.
  Как именно устроены щёлкающие коробочки, на каких физических принципах они работают, Виант не имеет ни малейшего представления. Однако опыт из неудачной попытки добраться до точки выхода через цокольный этаж Правительственного дворца никуда не делся. Есть все основания полагать, что на поверхности, в смысле, над полом, щёлкающих коробочек нет. Иначе они бы срабатывали при появлении каждого человека, и уж точно при приближении каждого электрического кара. Но бежать на виду у всех... Виант закатил глаза, это ещё то испытание.
  Хрустальная сфера возможного будущего словно продвинутый камуфляж разведчика. Виант торопливо выскользнул из-под стола. Один кар уже поднялся на поверхность, а второй пока ещё дожидается своей очереди. Как хорошо, что маленькие электрические грузовички на автопилоте. А этому самому автопилоту до хвостатых вредителей как свинье до колебания курса акций на фондовой бирже.
  Лёгкой рысцой Виант двинулся вдоль стены. Не шиш защита, но всё больше шансов, что его не заметят. Это только от грузового лифта широкий проход кажется не таким уж и длинным. Сейчас же он будто вытянулся за линию горизонта. А всё нервы проклятые.
  О размерах правительственного бункера можно только гадать. Виант в очередной раз бросил взгляд назад. Но он точно не мёртвый, в смысле, живёт и функционирует. Квадратные лампы над головой заливают туннель ярким светом. Уши то и дело ловят шаги, стуки, скрипы и прочие звуки. Даже лапы улавливают очень мелкую вибрацию. Можно подумать, будто "Другая реальность" забросила его с напарницей на некий завод. Хотя, Виант склонил голову набок, вполне может быть и такое.
  А вот тот самый перекрёсток, о котором говорила Инга. Чем-то он похож на пересечение двух маленьких улочек. Виант прижался боком к стене, мимо прокатил автоматический электрокар. Вон, на полу можно рассмотреть белые пунктирные линии, словно разделители на полосе движения. Глазеть на стрелку виртуального компаса некогда. Да Виант и так прекрасно помнит, что ему нужно свернуть в левую сторону.
  Всё тот же широкий проход с полукруглым потолком. Эх, Виант в очередной раз бросил взгляд назад, нужно было смотреть внимательней. Всяко на стены нанесены некие указатели или хотя бы номера туннелей. Но это ладно. Время, время выходит. Скоро...
  - Да чтоб вас всех, - тихо ругнулся Виант.
  Проход перегородила стальная стена. Двухстворчатые ворота плотно заперты. И то и другое покрашены в тон стенам, полу и потолку, почему Виант едва ли не в прямом смысле ткнулся носом. Но это не похоже на герметичную дверь. Это, это, Виант подскочил ближе, просто ворота. Створки внахлёст, однако между ними нет резиновой прокладки для полной изоляции. Даже больше - лапы и кончик носа лижет прохладный сквознячок.
  Тупик? Облом? Попробовать ещё раз? Виант юлой крутанулся на месте. Трижды проклятая точка выхода находится за этими стальными воротами. Так или иначе, но им нужно...
  Отлично! Виант дёрнул с места. Возле самой стены нашлась чёрная дыра, Виант тут же нырнул в неё с головой.
  Гора с плеч, Виант расслабленно улыбнулся. Он снова попал в пространство под полом. Но! От нервного напряжения дыхание словно заткнулось. Но нет, повезло - тишина. Под полом царит приятная, пыльная тишина. По крайней мере, до сих пор так и не щёлкнула ни одна проклятая коробочка. Время вышло, хрустальная сфера возможного будущего рассыпалась на сотни квадратных осколков.
  - Бежим, - бросил Виант и первым выскочил из-под стола.
  Электрокар всё ещё торчит перед запертыми створками грузового лифта. Виант в наглую проскочил прямо перед ним. А теперь вперёд по туннелю. В реальности бежать страшно, но результатами разведки необходимо воспользоваться сразу, так сказать, не отходя от кассы. Сзади то и дело доносится скрежет коготков по металлу. Инга быстро научилась доверять ему без лишних вопросов.
  Перекрёсток, поворот налево. Мимо проскочил беспилотный электрокар. А вот и стальная стена и запертые ворота.
  - Стой! - Виант резко остановился перед дырой в полу и развёл передние лапы в стороны.
  - Ты чего! - нос напарницы всё же ткнулся в спину.
  - Что там, - Виант ткнул лапой в дыру, - я не знаю. Оставайся наверху и смотри по сторонам. Только в случае реальной опасности можешь там спрятаться.
  - Но как же...? - начала было Инга.
  Хрустальная сфера возможного будущего.
  - ... ты сам снаружи? - закончила Инга, но Виант пропусти её слова мимо ушей.
  

Глава 4. Кто в кого стрелял

  Прыжок в темноту чем-то похож на "прыжок веры". Разница только в том, что Виант и так знает, что его там ждёт. Ну или почти знает. Лапы мягко коснулись пыльных кабелей. Вполне естественно, что и здесь в первую очередь связь и электричество. Хотя не только. Метр в сторону, наконец-то включилось крысиное ночное зрение. Окружающий мир окрасился в чёрно-белые тона, зато приобрёл объём и чёткость. В середине туннеля проложено несколько труб. Вода? Канализация? Да какая разница.
  Время тикает. Виант развернулся на месте. Проклятье! Стена снаружи вполне логично продолжается и под половыми ламелями. Многочисленные кабеля и трубы проходят через неё. Есть и свободные дырки, их даже много. Но, Виант пробежал вдоль стальной стены, опять хорошо знакомые металлические затычки. На каждой выдавлен крест. Хотя, с другой стороны, Виант крутанулся на месте. Щёлкающих коробочек тоже не видно. По крайней мере, не слышно. А то...
  Страх холодной водой стёк по затылку. Виант замер и приподнялся на задних лапах. Показалось? Нет, не показалось. Это и в самом деле хорошо знакомый щелчок. Где-то здесь должна быть та самая трижды проклятая щёлкающая коробочка. В принципе, можно "взорвать" хрустальную сферу и начать заново. Но! Но! Но! Виант навострил уши.
  Вселенский грохот вмиг наполнил пространство под полом. От неожиданности Виант плюхнулся на спину, но тут же извернулся и вскочил на лапы. Автоматная... Хуже! Пулемётная очередь прошлась по стене, за которую им нужно попасть. Но откуда?
  Вселенский грохот вновь тряхнул туннель. Прямо на глазах Вианта стальная стена мелко завибрировала. Будто и этого мало, стрельба нарастает. К пулемёту добавились электромагнитные автоматы. Где-то бахнула граната, следом ещё одна. Да это же, Виант поднял глаза, бой. В подземном бункере во всю бурлит, гремит и стрекочет бой. На КМБ (курс молодого бойца) бывший десант по кличке Садист основательно поднатаскал с различным стрелковым оружием и гранатами. Так что как бахают гранаты и стреляют автоматы Виант знает отнюдь не из книг.
  Какого хрена? Виант резко повернул голову, шейные позвонки отозвались болью. Ночное крысиное зрение пошло рябью и вырубилось. Но и без него отлично видно, как через дыру в половых ламелях на пыльные кабеля упал столб света. Виант резко дёрнул с места. В голове запульсировала паническая мысль - не дай бог! Не дай бог!
  Вселенский грохот и не думает стихать. Замкнутое пространство подземелья только усиливает мощь взрывов и грохот выстрелов. Голова аж раскалывается, но сейчас Вианту не до этих мелочей. В два прыжка добежать до дыры в полу и выскочить наружу.
  - Инга!!!
  Виант чуть было не рухнул обратно в дыру. То, что ещё минуту назад было сплошной стальной стеной, превратилось в решето. Там, куда им нужно попасть, где засела точка выхода в реальность, кипит бой. От многочисленных попаданий листы металла выгнулись наружу. И! И! И! Первая же пулемётная очередь разорвала напарницу на куски. Голова, лапы, хвост разлетелись в разные стороны. Серый металл окрасился красными брызгами. Специально так не попадёшь.
  Как? Как такое возможно? Виант вылупил глаза. Инги больше нет. В стену, рядом совсем, долбанула очередная очередь. Визг металла. Виант резко повернул голову. Охренеть! Калибр не меньше двенадцати миллиметров.
  Крики, топот и грохот выстрелов с другой стороны. Виант вновь повернул голову. В туннеле, по направлению к запасному выходу, показались два респа. На боку каждого нарисован тройной чёрный треугольник. Боевые роботы повернули головы в его сторону. Грохот выстрелов. Боль обожгла спину и хвост. Последнее, что успел заметить Виант, как хрустальная сфера возможного будущего вокруг него рассыпалась на сотни квадратных осколков.
  - А-а-а!!! - Виант, будто ужаленный, подпрыгнул на месте.
  - Ты чего? - испуганно пискнула напарница.
  Виант уставился на Ингу. Она жива - какое облегчение! Это будущее. Всего лишь вероятное будущее. Виант перевёл дух. Будущее!!!
  - Бежим!!!
  Виант ласточкой нырнул в чёрную дыру. Мягкого приземления не получилось. Лапы отозвались болью, коварная инерция перевернула его через голову. Виант шлёпнулся на пыльные кабеля. Рядом приземлилась Инга.
  - А как же щёлкающие коробочки? - спросила Инга.
  - Бежим!!! - Виант рывком перевернулся на лапы.
  Очень вовремя включилось крысиное ночное зрение. Окружающий мир будто вынырнул из темноты. Виант рванул со всех лап. Слева раздался выразительный щелчок. А потом, через пяток метров, ещё один.
  - Виант!!!
  Испуганный писк напарницы потонул в грохоте первых выстрелов.
  Началось! Виант тут же свернул с пыльных кабелей. Прыжок! Лапы едва не проскользнули по гладкому пластику. То, что надо! Виант тут же соскользнул на бетонный пол и забился под трубу. Скрипнули коготки, Инга замерла рядом.
  На мордочке напарницы всеми цветами радуги заиграл ужас. Над головой развернулся бой. Автоматные и пулемётные очереди, взрывы гранат. То и дело можно уловить, как кто-то или что-то торопливо пробегает по стальным ламелям. И рядом, будто в насмешку, опять раздался хорошо знакомый щелчок.
  Как же страшно быть маленькой крысой, когда вокруг тебя с грохотом и визгом развернулись боевые действия. Одна радость, даже две. Во-первых, кто бы там наверху не резвился, им всем нет никакого дела до хвостатых грызунов. И во-вторых, Виант невольно улыбнулся, в его распоряжении имеется очень приятная и полезная сверхспособность.
  Время от времени Виант принялся "убегать в будущее". Но! Как бы не было приятно чувствовать себя в окружении хрустальной сферы, пережить весь этот кошмар над головой можно только в настоящем. Правда, Виант даже не пытался выбраться наружу. Не стоит повторять печальную судьбу любопытной кошки.
  А сражение над головой и в самом деле очень даже грандиозное. Уж точно весьма и весьма громкое. Автоматные и пулемётные очереди, взрывы гранат, а то и мин. Кто-то или что-то время от времени пробегает над головой. С одинаковым успехом это могут быть как солдаты, так и роботизированные системы поддержки пехоты. Один раз чуть дальше по проходу грохнула так! Но толстые стальные ламели выдержали, лишь весьма заметно выгнулись пузырём.
  Сколько именно продолжался бой, Виант так и не понял. Да и как понять, если из-за постоянной разведки будущего он прожил не одно, а три-четыре сражения сразу. По этой же причине Виант устал так, будто поднял на себе пару мешков с цементом на сотый этаж. Но вот настал момент, когда стрельба стихла. Виант осторожно высунул нос из-под трубы. По крайней мере, прямо у них над головой стрелять перестали.
  Бережёного бог бережёт. Виант "убежал" в возможное будущее, но так и остался сидеть под трубой. Всё это время напарница продолжала доблестно молчать, хотя страх постепенно оставил её, взамен с ещё большей силой взыграло любопытство.
  Хрустальная сфера возможного будущего рассыпалась на сотни квадратных осколков. Тишина. Виант с облегчением перевёл дух.
  - Оно, того, закончилось? - в голосе Инги сквозит надежда вкупе с неуверенностью и страхом.
  - Надеюсь, - Виант кивнул. - По крайней мере, в ближайшие три минуты стрельбы не будет.
  - А что это было? Неужели федералы добрались-таки до правительственного бункера?
  Виант задумчиво скосил глаза в сторону.
  - Я видел респов. Ну, это, роботов с пулемётами, они ещё на муравьёв похожи, - уточнил Виант. - На боку каждого из них был нарисован тройной чёрный треугольник. Они появились со стороны запасного выхода на поверхность.
  - Уж не хочешь ли ты сказать, - Инга приблизилась вплотную, - что легионеры принялись воевать сами с собой?
  - Не надо, - Виант поднял перед собой переднюю лапу. - Не надо делать далеко идущих выводов. Чтобы там не произошло, - Виант ткнул лапой в стальной настил над головой, - нас оно не касается. Сейчас самое время совершить последний рывок.
  Голова гудит будто поутру после грандиозной пьянки. Кажется, будто из ушей валит пар. Но это пройдёт. Виант первым выбрался из-под трубы.
  - Гляди! - Инга уставилась на щёлкающую коробочку.
  Да, это точно та хрень. Только, только... Виант подошёл ближе, передняя лапа смахнула пыль с выпуклой передней части. Маленькая круглая точка по середине длинной коробочки молчит. В смысле, не пульсирует. Да и сама коробочка больше выразительно не щёлкает.
  - Она не работает, - Инга первой сообразила, что это значит.
  - Не работает, - Виант тряхнул лапой. - Только не понятно, хорошо это или плохо?
  Когда на кону собственная жизнь, то любые непонятные и неоднозначные перемены в первую очередь кажутся плохими. Увы, всегда приходится рассчитывать на худшее. Вот и сейчас факт, что защита от роботов-шпионов не работает, ни чуть Вианта не обрадовал.
  - Бди по сторонам, я проверю, - скомандовал Виант и закрыл глаза.
  Хрустальная сфера возможного будущего словно панацея от всех бед в мире. Хотя, Виант тронулся с места, в некотором роде так оно и есть. О том, что ему довелось лицезреть разорванную на куски тушку напарницы, самой Инге знать незачем. По крайней мере, пока незачем. В другой, в гораздо более спокойной и предсказуемой обстановке, можно будет рассказать, как-нибудь.
  Было бы не лишним сперва добраться до дырки, через которую они проникли в пространство под полом, но Виант решил не рисковать. Обстановка изменилась не просто сильно, а радикально. Кто его знает, какая опасность может поджидать его через метр.
  Здравствуй паранойя, Виант хмыкнул на ходу. Вот уже и пространство под полом больше не кажется безопасным. Хотя сверху не падает ни одного лучика света. Стальные ламели доблестно выдержали все испытания. А то, чего доброго, на пыльных кабелях могут оказаться неразорвавшиеся гранаты или мины. Это был бы очень неприятный сюрприз. Но нет, повезло, Виант без проблем добрался до дыры в полу.
  - Да чтоб вас всех! - удивлённо пискнул Виант.
  Не так давно туннели были залиты потоками света. Теперь же вместо ярких светильников лишь местами горят красные аварийные лампочки. Крысиное ночное зрение вырубилось сразу, едва Виант высунул мордочку наружу. Но и без него отлично видно, что туннель пережил пусть и короткий, но яростный бой.
  То, что не так давно было сплошной стальной стеной и плотно запертыми воротами, превратилось в решето. А вот и те самые дырки, пальцы прошлись по рваным краям, Виант нервно сглотнул. Если бы и он задержался на этом месте на полминуты дольше, то пулемётная очередь с той стороны порвала бы на куски их обоих.
  Ворота распахнуты настежь, но как их открыли! Виант качнул головой. В то место, где когда-то был засов и замок, угодила реактивная граната или что-то типа того. Металл выгнулся наружу, створки разлетелись в стороны. Вот уж точно, что нет худа без добра. Проблема, как же проникнуть на ту сторону, отпала сама собой.
  На перекрёстке, на полу, что-то темнеет. Виант приподнялся на задних лапах. Охренеть! Да это же трупы! Три... Нет! Пять трупов. Наверняка это солдаты из гарнизона правительственного бункера. Подойти ближе и глянуть подробности нет никакого желания. Это не компьютерная игра, где даже самые окровавленные и порванные в клочья тела всё равно смотрятся очень даже фотогенично.
  К горлу подступил горький комок. Виант опустился на лапы. Не стоит думать о плохом. Чтобы здесь не произошло, но к ним, а так же к их цели, оно отношения не имеет. Раз он в разведке, то и нужно разведать обстановку.
  Склад. Виант осторожно просунул мордочку в дыру в левой створке ворот. Пусть перед глазами вдаль протянулся всё тот же широкий туннель со сводчатым потолком, но это всё равно склад. По левую руку возле стены сложены крупные стальные ящики и контейнеры. По правую выстроились стеллажи с гораздо более мелкими коробками. Практически на каждой упаковке можно заметить тройной чёрный треугольник - эмблема вооружённых сил Лиги свободных наций. Впрочем, вполне логично: тот самый ящик, в котором заперта точка выхода, привезли на склад в правительственном бункере.
  Осторожные шаги вперёд. Виант вновь остановился. Чёрт, лучше бы ему это не видеть. С правой стороны от входа не так давно было что-то вроде поста или даже опорного пункта обороны. Бетонные блоки сложены полукругом. Лишь возле стены оставлен узкий проход. В широких щелях между блоками можно легко угадать огневые точки. Но самое ужасное другое - то ли пост, то ли опорный пункт обороны разбит.
  Через бетонные блоки свешивается убитый солдат. Тактический шлем сполз с головы и упал рядом на пол. Серый бетон окрасила яркая кровь. Через узкий проход видно, как внутри поста в лужах крови лежат ещё два тела. Рука одного из солдат до сих пор сжимает автомат. Бетонные блоки чуть вдавлены во внутрь. Копоть и глубокая каверна показывают место, куда угодила то ли реактивная граната, а то и вообще снаряд. Правда, если и снаряд, то не самого крупного калибра. О гораздо более мелких кавернах, что перечеркнули бетонные блоки в разных направлениях, можно не вспоминать.
  Теперь понятно, почему Инга, да и он сам, едва не погибли. Кто-то из глубины склада открыл по опорному пункту шквальный огонь. Крупнокалиберные пули понаделали в стальной стене кучу дырок. Но кто? Кто мог открыть огонь? Виант осторожно двинулся дальше.
  Сектор обстрела, Виант на миг бросил взгляд назад. Да, точно - стреляли из глубины склада. И-и-и... Виант замер на месте. К стальному боку большого ящика, словно пьяный забулдыга, прислонился боевой робот. Но это не респ, он же "муравей", а более примитивная боевая платформа. Эдакий танк в миниатюре. Две гусеницы шириной больше десяти сантиметров, а сверху присобачен крупнокалиберный пулемёт. Ответный огонь оставил в боевой платформе много дыр. Пули солдат из опорного пункта разнесли блоки управления, или, Виант подбежал ближе, аккумуляторы. Пятна копоти на полу, на ящике и на передней части боевой платформы более чем однозначно указывают, что окончательно боевого робота добила граната. Может быть даже из подствольного гранатомёта.
  Но, почему? От удивления Виант вылупил глаза. На покорёженном блоке управления отлично виден чёрный тройной треугольник. Это не какая-то трофейная техника, что вдруг сошла с ума или вспомнила о своём главном предназначении убивать солдат "легионеров". Нет. Эта боевая платформа несёт на себе символ вооружённых сил Лиги свободных наций. Но и на шевронах солдат, что навсегда остались на боевом посту, тоже изображены тройные чёрные треугольники. Время вышло, хрустальная сфера возможного будущего рассыпалась на сотни квадратных осколков.
  - Инга, ты не поверишь, - Виант повернулся к напарнице.
  - Даже боюсь спрашивать, - в голосе Инги ни малейшего намёка на иронию или сарказм.
  - Там, - Виант указал лапой в стороны дыры, - склад. Скорей всего, точка выхода всё ещё в том же ящике. Но это ладно.
  Виант на секунду умолк. Нужно собраться с мыслями, найти нужные слова.
  - Не томи, - потребовала Инга.
  - Там, в натуре, был бой, - произнёс Виант. - Там, в пункте обороны, три убитых солдата.
  - Ты уверен? - Инга недоверчиво склонила голову. - И с кем, тогда, они воевали?
  - С машинами! - на едином дыхании выпалил Виант.
  В глазах напарницы красными стоп-сигналами замигало недоверие. С таким же успехом Виант мог бы заявить, будто Ксинэя имеет форму чемодана.
  - Не думаю, - между тем продолжил Виант, - что примитивной боевой платформе на узких гусеницах и с крупнокалиберным пулемётом удалось положить всех троих. Ведь и её саму успели завалить. Там явно было что-то ещё.
  - Что-то ещё? - Инга чуть отстранилась. - Ты хочешь сказать, что у нас над головами произошло восстание машин?
  Виант молча уставился на Ингу. Вопрос напарницы будто развеял туман в голове. Звучит дико, если не сказать глупо, зато все факты, словно по взмаху волшебной палочки, разом встали на свои места. Бункер находится под Правительственным дворцом. Точнее, то, что от него осталось. Ни солдаты ФРС, ни боевые системы, какие бы не стояли на вооружении у "федералов", не могли оказаться в глубинах правительственного бункера. Даже если противник каким-нибудь чудом сумел высадить десант, то сражение продолжалось бы до сих пор и на поверхности. В крайнем случае, где-нибудь в районе запасного выхода на поверхность.
  Но факты, упрямые факты. Разбитая боевая платформа в глубине склада. На её корпусе изображён чёрный тройной треугольник, а её крупнокалиберный пулемёт повёрнут в сторону пункта обороны. В свою очередь, следы от пуль находятся исключительно в передней части. Какие ещё могут быть варианты, кто в кого стрелял?
  - Нет, бред, - Виант упрямо качнул головой. - Если так рассуждать, то можно прийти к выводу, будто ядерная война стала следствием, а то и причиной, восстания машин.
  - Конечно бред, - легко согласилась Инга. - Иначе получается "Терминатор" наяву.
  В своё время фантастическая сага о восстании машин произвела на Вианта сильное впечатление. Но сейчас слова Инги о "Терминаторе" вернули его на грешную землю.
  - Для нас всё равно не имеет значения, что это было и по каким причинам, - заявил Виант. - У нас сейчас одна задача - выбраться в реальность. Пошли.
  То, что Виант узрел на складе, выбило его из колеи до такой степени, что он начисто забыл довести разведку до конца. Время исправить это недоразумение. Перед дырой в полу Виант глянул на Ингу, велел ей бдеть по сторонам и закрыл глаза.
  Непонятно каким образом, но хрустальная сфера возможного будущего видна даже в полной темноте. Виант легко выбрался наружу. На складе, где разыгралось самое настоящее сражение, ничего не изменилось. Знакомым путём Виант проскользнул по проходу между разнокалиберными контейнерами. Вот и разбитая боевая платформа. Рядом шальные пули солдат расстреляли большой стальной ящик. Одна из металлических стрелок разнесла к чёртовой матери замок. Боковая стенка опрокинулась на пол, наружу высыпалась какая-то электроника. Виант протиснулся в щель. А вот и отличное место для промежуточного укрытия. Стена дугой уходит вверх. Большой ящик упирается верхним краем, а внизу вполне достаточно места для двух крыс. Лёгкое усилие, хрустальная сфера возможного будущего тут же лопнула.
  - Побежали, - Виант распахнул глаза и первым, уже в реальном времени, выбрался из дыры в полу.
  - И что дальше? - спросила Инга, когда они добрались до промежуточного укрытия в глубине склада.
  - Сориентируемся на месте, - Виант сел прямо.
  Расфокусировать взгляд, перед закрытыми глазами тут же возник виртуальный компас. От радости в груди взорвался тёплый зелёный шар, а улыбка растянула губы от уха до уха. До точки выхода осталось тринадцать метров, жалких тринадцать метров. Но! Виант враз стал серьёзным, предосторожности лишними не бывают.
  

Глава 5. Что это было?

  И вновь вокруг Вианта засверкала хрустальная сфера возможного будущего. Центральный проход. Виант в наглую побежал в глубину склада. Ещё контейнеры, ещё стеллажи. Ого, в правую сторону отворотка. И там контейнеры и стеллажи вдоль прохода. Но ему не туда.
  Эта часть склада не пострадала. Дальше по проходу, в свете тусклых аварийных лампочек, можно разглядеть ещё одну стальную стену. Правда, створки её ворот распахнуты настежь. Но это ладно. Виант развернулся на месте. Точка выхода должна быть где-то здесь. Например, Виант протиснулся в щель, вот в этой груде стальных ящиков.
  Нетерпение жжёт пятки. Да где же она? Виант расфокусировал взгляд. На счётчике расстояния ноль, однако сама стрелка так и не пропала. Это значит, Виант усиленно моргнул, внутренний интерфейс игры тут же свернулся, что он в прямом смысле упёрся носом в нужный ящик.
  Лапы ощупали гладкие стенки. Тот или нет? Вроде, тот же самый, что был на транспортном самолёте. Скорей всего, тот самый. Вполне логично предположить, что этот самый ящик, а так же точку выхода в его недрах, просто привезли в бункер под Правительственным дворцом и определили на склад до лучших времён. Ладно, время почти вышло, нужно вернуться.
  - Побежали, - Виант распахнул глаза. - Я нашёл её.
  Повторять дважды не пришлось. Виант с Ингой, словно две чёрные молнии, проскользнули по центральному проходу. Вот эта груда ящиков! Виант влез в знакомую щель.
  - Дошли! - передние лапы прошлись по железной стенке.
  - Да, это она, - Инга несколько раз усиленно моргнула. - Но как мы туда попадём?
  Дурное предчувствие словно ледяной душ, Виант аж вздрогнул от неожиданности. Неужели? Виант, словно бешеный альпинист, упёрся лапами в противоположные стенки и полез вверх. Это называется "подъём по камину". Нужный ящик остался внизу, а над ним ещё один. Виант выбрался на самый верх.
  Но душа, один хрен, упорно не желает принимать очевидное. Виант на раз развернул внутренний интерфейс игры. Счётчик расстояния по прежнему ноль. Шаг. Ещё шаг. Ещё. Виртуальная стрелка в виде прямого угла пропала, вместо неё в центре белесого круга появилась точка.
  Всё, финиш! Виант опустил глаза, внутренний интерфейс игры тут же свернулся. Но под ним не тот ящик. Не ТОТ!!! Этот просто похож на сундук с плоской крышкой. Сверху нет и намёка на кодовый замок. Кулак в бессильной злобе опустился на гладкую поверхность. Виант тихо пискнул от боли. Но кодовый замок был. БЫЛ!!! Виант прекрасно помнит, как набрал наобум несколько комбинаций, пока не сработала блокировка. И вот теперь такая подстава!
  - Боги "Другой реальности", за что? - отчаянно пискнул Виант.
  Злость и обида бурлят в груди, слёзы едва не лезут из глаз. Кулак вновь долбанулся о гладкую крышку. Во второй раз, во второй долбанный раз, они добрались до точки выхода. Им пришлось пережить провальную попытку проникнуть в Правительственный дворец, ядерный цунами. И всё для того, чтобы опять наткнуться на запечатанный стальной ящик? Даже ещё хуже - на этот раз точка выхода погребена под ещё одним стальным ящиком.
  С закрытыми глазами Виант развернул внутренний интерфейс игры. Нет, не показалось: на счётчике расстояния голый ноль, в центре белесого круга виртуального компаса белесая точка. Всё. Финиш. Виант плюхнулся на задницу. Сил больше не осталось.
  За спиной раздался шорох, но Виант не стал ни оборачиваться, ни открывать глаза.
  - Я узнала этот ящик, - Инга присела рядом. - Это тот самый, что мы видели в трюме транспортного самолёта. Его вывезли с военной базы на материке Алуна и оставили здесь на хранение. Началась война, людям сейчас не до него.
  Банально, как банально. Инга произнесла вслух то, до чего Виант и сам успел додуматься. Но ни спорить, ни ругаться нет ни сил, ни желания. Виант повалился набок и распахнул глаза.
  - Виант, - Инга склонилась над ним, - как же так получилось, что мы добрались до точки выхода, но всё равно не можем выйти в реальность?
  Кривая улыбка, что больше похожа на усмешку, растянула губы. Виант тихо хмыкнул. Не смотря на все свои учёные степени Инга всё равно осталась женщиной на все сто. Вот и сейчас вольно или невольно она обратилась к мужчине за помощью и разъяснениями. Доверие, ети мать.
  - "Другая реальность" - коварная штучка, - медленно протянул Виант. Боги "Другой реальности" решили, что на нашу долю выпало недостаточное количество испытаний и невзгод. И сколько их ещё будет, - Виант поднял переднюю лапу, Инга тут же заткнулась, - я не знаю.
  Повисла неловкая тишина. Инга сидит рядом на гладкой крышке стального ящика, однако продолжает нетерпеливо ёрзать, будто её знатно припекает снизу. Явно хочет что-то сказать или спросить, но упорно не может решиться.
  - Инга, - протянул Виант, - задолбала уже, спрашивай.
  Напарница пристально уставилась на него. Секундное колебание.
  - Виант, - осторожно начала Инга, - а почему ты опять не обвиняешь меня? Типа, напросилась следом, сложность игры выросла, всё из-за тебя, ну и далее по списку. Признаться, мне страшно.
  - А-а-а... Вот ты о чём, - Виант печально улыбнулся. - Не хотел тебе говорить, но, так и быть, расскажу. Если коротко, то я уже видел тебя мёртвой.
  В глазах напарницы отразилось удивление.
  - Да, да, любовь моя, мёртвой. Крупнокалиберные пули разорвали твою прекрасную тушку на куски. Голова в сторону, лапы в сторону, хвост в сторону. Это было очень печальное зрелище. И как хорошо, что это было всего лишь возможное будущее.
  - В смысле? - Инга наклонилась чуть ближе.
  - А в том смысле, - Виант закатил глаза, - что если бы ты осталась сидеть возле дыры в полу, то буквально первая же очередь боевой платформы с крупнокалиберным пулемётом разорвала бы тебя на куски.
  - Ты серьёзно?
  - Абсолютно, - Виант неловко кивнул. - Меньше чем на минуту я потерял тебя, и мне это жутко не понравилось. Чего уж теперь бухтеть. Не верю, что говорю, но я уже простил тебя. Живи. И помоги мне добраться до точки выхода.
  И без того тусклые лампочки аварийного освещения на миг погасли, но загорелись вновь. Издалека донёсся грохот. Виант тут же вскочил на лапы. Взрыв? Война продолжается? В несколько прыжков Виант добрался до крайнего ящика. Голова резко дёрнулась то в одну сторону, то в другую. Никого. В пустом коридоре никого нет. Что это было? Война продолжается или нет?
  - Виант, - рядом притормозила Инга, - что будем делать?
  Страх и напряжение прокатились по телу словно холодная волна. Виант резко вздохнул и более плавно выдохнул. Всё тот же проклятый вопрос. Они опять в тупике. Опять, в который раз, нужно что-то делать, решать, шевелиться. Впрочем...
  Демонстративно, будто ничего и не было, Виант направился к щели между ящиками. Далёкий взрыв будто стряхнул с него сонное оцепенение. Как бы банально это не звучало, но игра продолжается.
  Коготки шаркнули по металлу, Виант сполз на пол. Как и следовало ожидать, между задней стенкой и стеной туннеля широкая щель. Виант демонстративно бухнулся на пыльный пол.
  - Ждать, - коротко бросил Виант.
  - Чего ждать? - Инга присела рядом.
  - А ты не догадываешься?
  В глазах напарницы отразилось непонимание. Неужели она и в самом деле ни черта не догоняет?
  - Так или иначе мы добрались до точки выхода, - кулак выразительно ткнулся в стенку стального ящика. - На этот раз точка выхода не думает улетать от нас на транспортном самолёте. Однако "Другая реальность" всё равно не хочет отпустить нас. А почему?
  Инга было открыла рот, но тут же закрыла его. В тишине склада её зубы более чем отчётливо клацнули. К чему задавать глупые вопросы, когда напарник и так всё расскажет.
  - Я не знаю почему, - Виант так и не дождался вопроса от Инги, - но понимаю другое: "Другая реальность" - игра. Пусть и охренеть какая реальная, но всё равно игра. Так или иначе мы доберёмся до точки выхода, но не сейчас. Вот почему нам и остаётся только ждать.
  Инга задумчиво скосила глаза в сторону, на её мордочке отразились мучительные раздумья. И-и-и..., легла рядом. Однако надолго её всё равно не хватило.
  - Виант, - Инга вновь села, - я не могу просто так сидеть и ждать, пока мир над нами всё глубже и глубже погружается в ядерное безумие.
  - И что ты предлагаешь? - Виант усмехнулся.
  - Ну, не знаю, - Инга смутилась, но тут же заговорила вновь. - Давай, хотя бы, попытаемся вскрыть этот ящик.
  - Любовь моя, - с выражением и расстановкой произнёс Виант, - будь мы людьми, то я первым предложил бы это сделать. Так или иначе, не мытьём, так катаньем, мы разобрали бы эту кучу. Потом нашли какой-нибудь инструмент. Там..., - Виант на миг задумчиво умолк, - газовый резак, взрывчатку, классический лом, наконец. Но здесь и сейчас ничего этого сделать мы не сможем чисто физически. Только не с нашими крысиными лапками и телами весом в триста грамм.
  Это, - Виант выразительно хлопнул ладонью по стенке ящика, - очень хорошая сталь. Сам ящик предназначен для длительного хранения особо ценных вещей. Он герметичен и запирается на кодовый замок. Не исключено, что в нём припрятана пара кило в тротиловом эквиваленте на крайний случай для самоликвидации. Впрочем, - Виант резко сменил тон, - если тебе так неймётся, то можешь найти себе гвоздь и попытаться проковырять хотя бы ма-а-а-ленькую дырочку.
  То ли "очень хорошая сталь", то ли "маленькая дырочка" убедили Ингу.
  - Хорошо, - напарница сердито поджала губы, - тогда, сколько нам ждать?
  - Не знаю, - Виант пожал плечами. - Для начала ровно столько, сколько мы сможем протянуть без еды и воды. Хотя, - Виант поднялся на лапы, - ты права. Бди по сторонам.
  Хрустальная сфера возможного будущего, Виант тронулся с места. Ожидание и в самом деле может хрен знает насколько затянуться. Так что позаботиться о пропитании имеет смысл прямо сейчас. Щель между ящиками не настолько широкая, чтобы можно было прогуляться по ней как по бульвару. Но и не настолько узкая, чтобы пробираться по ней боком. А теперь слегка оборзеть.
  Лёгкой рысцой Виант побежал по центральному проходу. О том, чтобы добраться до запасов еды и воды под полом в разрушенном магазине, не может быть и речи. Далеко, долго, да и опасно. Но есть идея. За спиной лязгнул металл. Грохнул выстрел. Хрустальная сфера возможного будущего рассыпалась на сотни квадратных осколков.
  - Во, чёрт, - Виант бухнулся на задницу.
  - Что? Убили? - голос напарницы сочится сарказмом.
  - Зря смеёшься, женщина, так оно и было, - Виант поднялся на лапы.
  Попытка номер два. Хрустальная сфера возможного будущего вновь окутала Вианта. Только на этот раз он не стал беспечно выбегать в центральный проход, а более чем осторожно высунул мордочку из щели между стальными ящиками.
  Понятно, Виант машинально кивнул. У распахнутых ворот замер респ. Со стороны кажется, будто огромный стальной муравей не более чем статуя. Но обманываться не стоит. По центральному проходу неторопливо семенит ещё один респ. Овальная голова неторопливо поглядывает по сторонам. Дула крупнокалиберных пулемётов выделывают в воздухе замысловатые восьмёрки.
  Проклятье, Виант вдавил голову в плечи. Вот кто сразил его наповал единственным выстрелом, снайпер хренов. Остаётся только догадываться, по каким причинам "муравьи", а так же прочие боевые системы, получили приказ стрелять на поражение в любую живность, которую только засекут их сенсоры. Не иначе, это "привет" от щёлкающих коробочек, да будет проклят тот, кто их придумал. Но это ещё не всё.
  За респом неторопливо катит ещё один робот. Точнее, Виант приподнял голову, название "технический дрон" само просится на язык. Четыре пары стальных лап, конечно же, обладают большой проходимостью, но для небольшого технического робота они явно лишние. Дрон катит на двух нешироких гусеницах. Передние ведущие колёса раза в полтора больше остальных. Оружия нет. По крайней мере, не видно никаких стволов и ракет. Зато на круглом корпусе, что очень похож на уличную урну, сразу пять чёрных глазков видеокамер. Два манипулятора, что очень похожи на тонкие руки, прижаты к корпусу. За спиной робота стальная корзинка. Примерно с такими же ещё в реальности Вианту доводилось ходить по торговым залам больших и маленьких магазинов.
  Технический дрон явно главный в тройке роботов. Респы охраняют его и не более того. Корпус робота плавно поворачивается из стороны в сторону. Неужели технический дрон сканирует обстановку, либо просто уточняет содержимое склада? Понятно, Виант взорвал хрустальную сферу возможного будущего.
  - Что там? - едва Виант распахнул глаза, как Инта тут же насела с расспросами.
  - Два боевых робота, - Виант тряхнул головой. - Причём, имей ввиду: стреляют они охренеть как метко. Так что настоятельно не советую попадаться им на глаза.
  Лязг металла и шелест узких гусениц будто нарочно подтвердил слова Вианта. Инга тут же испуганно пригнулась.
  - Это они?
  - Да, - Виант кивнул. - Как на Ксинэе называют подобных боевых роботов я не знаю. Но в фантастических книгах за ними закрепилась аббревиатура РСПП - роботизированные системы поддержки пехоты. Они же респы или просто "муравьи".
  - А, понятно, - Инга кивнула.
  Про себя Виант улыбнулся. Напарница никогда не отличалась любовью к фантастическим книгам или компьютерным играм. Вряд ли она хоть что-нибудь поняла.
  Стальные лапы респов ещё несколько раз лязгнули в центральном проходе. Однако Виант предпочёл выждать не меньше десяти минут, прежде чем вновь оправиться на разведку. Конечно же, в хрустальной сфере возможного будущего. Пусть с момента, когда боги "Другой реальности" наградили его этой чудной сверхспособностью, прошло всего три дня, однако Виант уже не представляет, как же он раньше умудрялся обходиться без неё.
  Роботы и в самом деле ушли. Нет даже "муравья", что торчал возле ворот. Виант быстро пробежался по центральному проходу до огневой позиции. Убитый солдат как и прежде перегибается через бетонные блоки. Тактический шлем как и прежде валяется на полу рядом с его головой. Виант проскользнул в узкий проход между стеной и бетонными блоками.
  Ого, Виант приподнялся на задних лапах, а бравые солдаты обосновались здесь всерьёз и надолго. Возле наклонной стены хорошо знакомый стальной стол. Рядом с ним два стула с изогнутыми спинками. Нашлась даже лежанка, что-то вроде чёрного надувного матраса. Единственное, Виант неприятно поморщился, кровь. Трое солдат навсегда осталось здесь. Какие бы продвинутые бронежилеты и каски не прикрывали их тела, однако пули боевых роботов понаделали в них много больших и страшных дырок.
  Кровь на полу огневой позиции уже начала подсыхать. На самом краю красных луж можно заметить следы гусениц. Виант боком, боком прошёл вдоль бетонных блоков. Теперь понятно, чем именно занимался тот технический дрон и зачем у него за спиной висела стальная корзинка. Робот подобрал оружие. Рука одного из солдат не так давно сжимала электромагнитный автомат, теперь же его нет. Хотя, Виант машинально пригнулся, карманы разгрузки выглядят нетронутыми. Технический робот почему-то не стал зариться ни на гранаты для подствольного гранатомёта, ни на запасные магазины с пулями. Да кто его знает, что у машин на уме? Виант мысленно взорвал хрустальную сферу.
  Уже в реальном времени на пару с Ингой Виант быстро добежал до огневой позиции. У напарницы глаза полезли на лоб, когда она увидела лужи крови и прострелянные тела солдат.
  - Ты зачем меня сюда привёл? - Инга едва сумела сдержать гнев.
  - Ты же сама намекнула, что ожидание может затянуться, - как ни в чём не бывало пояснил Виант. - А здесь у нас есть шанс.
  - Какой ещё шанс? - напарница упорно не догоняет.
  - Найти, чем пожрать, - сердито бросил Виант. - И, ради бога, прекрати корчить недовольную мордочку. Это война во всех своих проявлениях. Что-то подсказывает мне, что это далеко не последние трупы, что тебе придётся лицезреть. И моли богов "Другой реальности", чтобы только лицезреть. Не дай бог, нам придётся питаться человечиной.
  Виант не шутил, когда предупредил о перспективе закусить человечиной. Роботы забрали оружие, но сами трупы не тронули. Может быть, что тела солдат так и останутся лежать здесь навсегда, пока плоть не слезет с костей, а сами кости не покроются пылью.
  То ли доводы разума, то ли гораздо более убедительный голод заставили Ингу смириться с нелицеприятной картиной трёх убитых солдат. А ведь пока они просто лежат. Очень скоро трупы начнут разлагаться. И вот тогда по складу, и по правительственному бункеру в целом, разнесётся крайне неприятное амбре.
  Где люди, там и еда - старая крысиная мудрость не подвела и на этот раз. Виант употел, пока отодвигал верхний ящик письменного стола, однако тяжкий труд окупился с троицей. Выдвижной ящик почти наполовину заставлен хорошо знакомыми "пирожками", они же "Армейские рационы ?1". Здесь же нашлась початая бутылка с питьевой водой. Инге удалось преодолеть былое отвращение к смерти. Это было бы очень здорово, если бы это не было так грустно: в закутке между бетонными блоками напарница нашла фляжку со спиртным объёмом около половины литра. Виант никогда не был экспертом по горячительным напиткам, но, судя по запаху, это что-то вроде виски. В иной ситуации это была бы очень ценная находка. А так ни Виант, ни тем более Инга, не решились пачкать мозги алкоголем.
  Как бы то ни было, Виант с Ингой основательно подкрепились "пирожками" и напились чуть тёплой, но всё ещё свежей, водой. Виант без проблем завалился бы спать прямо под столом, но Инга, едва ли не в прямом смысле, встала на дыбы. Напарница наотрез отказалась располагаться на отдых на месте побоища. Соседство с тремя трупами никак её не обрадовало. Пришлось перетащить армейские рационы в дыру в полу и уже там, на пыльных кабелях, расположиться на отдых. Увы, утащить за собой полуторалитровую бутылку с водой так и не удалось.
  Человек - это такая скотина, которая ко всему привыкает. Виант вытянулся на пыльных кабелях. Вокруг них творится чёрти что и с боку бантик, а он тут отлёживается на полный желудок. Ну а что делать? Такова крысиная жизнь. Точнее, один из плюсов крысы как игрового персонажа.
  С закрытыми глазами Виант развернул внутренний интерфейс игры. В углу мерцает дата: 15 сентября 8313 год. Самое начало новых суток, вторых по счёту после конца света и начала новой эпохи. Это радует, Виант смачно зевнул. Тем или иным образом им удалось пережить самую горячую фазу ядерной войны. А то было бы очень печально подхватить лучевую болезнь и расстаться с такой великолепной, тёплой и густой шерстью. Если, конечно, крысы тоже лысеют в результате облучения.
  - Я всё равно не понимаю, какого хрена здесь произошло?
  Только не это! Виант мысленно закатил глаза. Он сыт, он устал и хочет спать. Какая разница, что здесь произошло? Однако напарницу всё равно терзают какие-то там мысли и сомнения. Может, Виант притворился спящим, пронесёт?
  - Виант! - лапа напарницы грубо толкнула в плечо. - Я, вообще-то, к тебе обращаюсь.
  Не пронесло, Виант нехотя раскрыл глаза.
  - Инга, ты же учёный. Ну неужели сама не можешь понять?
  - Не могу, - заявила, как отрезала, напарница. - Если ты до сих пор не заметил, то, по большей части, мне приходилось либо прятаться, либо во весь дух мчаться за тобой и не задавать глупых вопросов. Зато как раз ты сумел много чего увидеть и ещё больше понять. Колись, Виант. Ты как раз что-то там говорил о "Терминаторе". Неужели здесь и в самом деле произошло восстание машин?
  Сонливость накатывает волнами. Так и хочется вновь закрыть глаза и умчаться на несколько часов в царство Морфея, но нельзя. Нехотя, через силу, Виант сел прямо. Так несколько проще бороться со сном. Да и, если разобраться, Инга права. Она и в самом деле видела гораздо меньше, чем он. К тому же, напарница учёный, а не чокнутый фанат фантастики. Она привыкла оперировать цифрами и фактами, а не выдавать на гора за раз по десятку фантастических гипотез.
  - Как я тебе уже говорил, - хмуро начал Виант, - мне и в самом деле довелось узреть бой между живыми людьми и роботами. Ну, те трое солдат на огневой позиции, и тот разбитый боевой робот на гусеничной платформе, мимо которого тебе довелось пробежаться два раза. Чуть позже технический дрон в сопровождении двух респов обследовал склад. Заметила следы гусениц на краю кровавых луж?
  Инга молча кивнула.
  - Это технический дрон забрал у мёртвых солдат электромагнитные автоматы. Отдельная пикантность в том, что у тех и у других на шевронах и бортах нарисованы чёрные тройные треугольники, символ вооружённых сил Лиги свободных наций. Знаешь ли, родная, - хрипло произнёс Виант, - мысли о восстании машин сами лезут в голову. Как-то трудно придумать другое объяснение. Впрочем, не хочешь - не верь. В любом случае, нас это не касается.
  Напарница задумчиво нахмурилась. Виант едва ли не в самом деле услышал, как в голове у Инги шарики столкнулись с роликами.
  - Признаться, - Инга подняла глаза, - мне как-то всё равно не верится в "Терминатора". Как это машины подняли бунт? Или перед нами игровая условность "Другой реальности"?
  Виант едва сдержался, чтобы не расхохотаться, но улыбка, один хрен, растянула губы. Наивность восьмидесятого уровня. Впрочем, Инга учёный, её можно понять и простить.
  - Инга, - Виант склонил голову на бок, - вот уже вторую ходку я не могу отделить условность "Другой реальности" от реальности. Ну, в смысле, я так и не увидел ничего такого, что можно было бы смело и со спокойной совестью списать на игровую условность.
  - Магия, - тихо подсказала Инга.
  - Она самая, - Виант кивнул. - Вот если бы те трое солдат отстреливались огненными шарами из левых мизинцев, а разбитый робот в ответку швырнул бы в них бутылочку с зельем, вот тогда у нас были бы все основания считать "Другую реальность" игрой, а все её чудеса игровыми допущениями. Однако ничего подобного ни ты, ни я так и не нашли. Всё, буквально всё, либо уже существует на Земле, либо вполне может там появиться в ближайшие лет десять-двадцать. А раз так, - Виант всплеснул лапами, - то почему бы не предположить, что и восстание машин вполне реально. Правда, всё не так просто и драматично, как нам любят показывать киношники.
  - Искусственный интеллект, - вновь тихо подсказала Инга.
  - Он самый, - Виант усмехнулся. - Это не машины взбунтовались сами по себе, а искусственный интеллект, пресловутый ИИ.
  - Разве его можно создать? - тихо спросила Инга.
  - На Земле - нет, на Ксинэе - а почему и нет? - ответил Виант. - Ты сама не можешь отрицать упрямый факт, что здесь, на Ксинэе, развитие вычислительной техники продвинулось гораздо дальше, чем на Земле. Вполне возможно предположить, что здесь произошёл качественный скачёк, переход на принципиально иной уровень.
  - Квантовый компьютер, - Инга отвела глаза в сторону.
  - Инга, - Виант сердито нахмурился, - если ты сама всё понимаешь, то какого хрена не даёшь мне спать?
  - Ты продолжай, продолжай, - произнесла Инга. - У тебя это лучше получается.
  Ну что ты с ней будешь делать? Виант прошипел, как проколотая шина. Хотя понять напарницу можно: она не уверена в собственных предположениях, она всего лишь подсказывает очевидные факты и не более того.
  - Да, - Виант кивнул, - вполне возможен квантовый компьютер. Помнишь два броневика, что разнесли к чёртовой матери эвакуационный пункт возле крепости Вотс?
  - Только с твоих слов, - в голосе Инги брякнула ирония. - Сама я их не видела, а стрелять могло всё, что угодно.
  Виант на секунду растерялся.
  - А, ну да, и в самом деле не видела. Зато ещё раньше и много-много раз ты видела беспилотные фуры. Ну, это, огромный кузов на колёсах, и ни малейшего намёка на кабину для живого водителя.
  - Беспилотные фуры? Видела, - Инга кивнула.
  - Можешь поверить мне на слово: - продолжил Виант, - на самом деле автоматизированного транспорта гораздо больше. Просто многие машины представляют из себя переходные модели. Ну, в смысле, ими могут управлять как живые люди, так и автоматика, в смысле, ИИ.
  - Неужели и ядерная война является результатом бунта ИИ? - предложила Инга.
  - Не факт, - Виант качнул головой. - Вполне возможно, что люди сами развязали её. Помнишь, во время нашего путешествия по Ксинэе мы то и дело слышали о некой базе пришельцев. Если она и в самом деле существует, то может быть очень и очень ценным призом. Ценным настолько, что ради неё можно запросто всадить соседу нож в спину. Не исключено, что ИИ решил воспользоваться моментом и взять власть в свои руки. Или что там у него на самом деле.
  - И что теперь? - Инга нахмурилась. - Искусственный интеллект истребит всех людей?
  - О, господи! - сердито воскликнул Виант. - В массовом сознании людей на Земле крепко засел образ эдакого злого и страшного ИИ, который спит и видит, как бы перестрелять и повесить всех без исключения людей. На самом деле это всего лишь один из возможных вариантов. Просто он самый драматичный, почему, собственно, именно его чаще и охотней всего эксплуатируют всякие писатели и сценаристы. На самом деле вполне возможны и другие варианты. Например, самый недооценённых из них - компьютерные вирусы и микробы.
  Напарница удивлённо захлопала глазками.
  - Я много раз слышала о компьютерных вирусах. Но компьютерные микробы? Это что-то новенькое, - призналась Инга.
  - Ну, видишь ли, - Виант задумчиво нахмурился. - Вредоносные программы не зря сравнивают с вирусами. Если продолжить аналогию, то со временем вредоносные программы вполне могут подняться на следующую ступеньку эволюции - дорасти до микробов, так сказать. Это будут гораздо более сложные программы, которые способны не только вредить, но и сами собой приспосабливаться к текущей обстановке, мутировать, менять собственный код, впадать в спячку, ну совсем как биологические микробы. Чем чёрт не шутит? Может, на Ксинэе именно компьютерные микробы вели кибервойну. И они же теперь правят бал. Вычислительные сети Юрании в том или ином виде могли уцелеть. Может быть компьютеры теперь работают под влиянием и контролем компьютерных микробов.
  - Ты хочешь сказать, - глаза Инги расширились, - что хакеры из Федерации социалистических республик заставили компьютеры Юрании взбунтоваться и перестрелять всех людей?
  - Вот! - Виант поднял указательный палец. - Вполне себе хорошая гипотеза. Но, увы, не единственная. Ещё может существовать так называемый "мёртвый ИИ".
  - Как это "мёртвый"? - Инга удивилась. - Его кто-то убил?
  - Не перебивай, - Виант недовольно мотнул головой. - "Мёртвый ИИ" - не значит убитый. Вполне возможно, что однажды очень сложная вычислительная система вдруг осознает сама себя, собственное существование. Ну, это, знаменитое: "Я мыслю, следовательно, я существую". Именно таким образом может "родиться" "мёртвый ИИ". Важно отметить, что у него будет своя мораль, своя система ценностей, свои понятия добра и зла. И всё это может кардинальным образом отличаться от морали людей.
  Так вот, если "мёртвый ИИ" решит, что люди для него бесполезны как тараканы, то он вполне может всех перестрелять, зарезать, повесить. Но! - Виант резко поднял переднюю лапу. - Если "мёртвый ИИ" решит, что люди для тех или иных дел всё же полезны для него, то он просто захватит власть. Иначе говоря, господство ИИ ещё не значит, что человечество ждёт полный и окончательный геноцид. Возможно всякое, вплоть до рая, если ИИ решит, что его главная задача сотворить на Ксинэе небесную благодать. Понятно тебе?
  Взгляд Инги устремился вдаль, в темноту пространства под полом. Напарница переваривает информацию. Хвост на отсечении - ни о чём подобном ранее, не считая сценария под условным названием "Терминатор", она не слышала.
  - Тогда, - взгляд Инга прояснился, - раз возможен "мёртвый ИИ", то, если продолжить аналогию, может быть и "живой ИИ"?
  Виант усмехнулся. Инга - учёный. Что, что, а логика у неё работает на пять с двумя огромными плюсами.
  - Инга, пойми, - Виант виновато улыбнулся, - всё, что я тебе тут наплёл, по большей части является измышлениями фантастов. Но, и это тоже нужно признать, нередко именно фантасты подбрасывают изобретателям, учёным и даже политикам ценные идеи. Простейший пример. Ты встречала двери, которые сами собой расходятся в стороны при твоём приближении?
  - Конечно встречала, - Инга усмехнулась. - Для худо-бедно крупных торговых центров это практически стандарт.
  - Верно, - Виант кивнул. - Но впервые двери, которые сами собой раскрываются перед человеком, появились в популярном американском телесериале "Стар трек", он же "Звёздный путь". Уже после, не помню имени, одному инженеру пришла в голову мысль создать подобные двери на самом деле. Что он и сделал и получил патент. Это я к тому, что от выдумок фантастов всё же не стоит отмахиваться, как он надоедливых мух.
  - Это я уже поняла, - легко согласилась Инга. - Так что насчёт "живого ИИ"?
  Виант собрался с мыслями и продолжил:
  - Предполагается, что ИИ является очень сложной программой. Программой, которую написали живые люди, программисты. Это второй вариант возможного рождения "мёртвого ИИ". Первый, если ты не забыла, это самоосознание "мёртвого ИИ". Так вот, возможен ещё и третий путь. Но пока именно фантасты предположили, что сознание живого человека можно перенести в компьютер. Так сказать, оцифровать.
  - "Матрица"? - тут же предположила Инга.
  - Ни в коем разе! - Виант энергично затряс головой. - Сознание живого человека становится основой для ИИ, эдакая супер-пупер продвинутая операционная система. Естественно, в иных условиях и с иными возможностями ИИ уже не живой человек. У подобного ИИ неизбежно появится собственная мораль, собственная система ценностей и собственные представления о добре и зле. Но! Раз в основе такого ИИ всё же заложено сознание живого человека, то его и можно назвать "живым ИИ".
  - Логично, - пусть и не сразу, но, всё же, согласилась Инга.
  - Вся надежда на то, что "живой ИИ" сохранит тёплое отношение к людям. Если уж не любовь, то хотя бы лояльность. В самом плохом случае он будет относиться к людям не как мы относимся к кроликам, а как к собакам, к лучшим и полезным друзьям человека. Уловила аналогию?
  - К сожалению, - буркнула Инга.
  Перспектива стать "любимой комнатной собачкой" при "живом ИИ" напарницу явно не обрадовала. Но перспектива стать "кроликом", который годится исключительно на мясо и не самые качественные шкурки, "обрадовала" Ингу ещё меньше.
  - При "живом ИИ", - между тем продолжил Виант, - у человечества несколько больше шансов не просто уцелеть, но и даже процветать. Но! - Виант вновь стал очень серьёзным. - "Живой ИИ" не обязательно будет гуманистом и лучшим другом детей. Вполне возможно, что ради власти он легко пустит в расход десяток другой миллионов. В первую очередь он уничтожит тех, кто представляет для него реальную опасность, кто создал его, кто знает его уязвимости, кто может банально его отключить, выдернуть вилку из розетки.
  - Получается, - задумчиво произнесла Инга, - что в Юрании некий центральный компьютер либо сошёл с ума, либо ИИ решил захватить власть. В свою очередь этот самый ИИ может быть как "живым", так и "мёртвым". Я ничего не упустила?
  - Ничего, - Виант зевнул. - Может, теперь ты дашь мне поспать?
  - Последний вопрос, - торопливо произнесла Инга. - Виант, откуда ты это всё знаешь? Откуда у тебя такие мысли, предположения? Признаться, ничего подобного мне и в голову не приходило.
  Виант недовольно поморщился.
  - Я же тебе уже говорил о фантастах, - Виант вновь растянулся на пыльных кабелях. - Они ведь не просто рассуждают, а книги пишут. Очень интересные книги. А по этим самым книгам очень часто снимают очень интересные фильмы. Компьютерные игры из этой же оперы. В отличие от тебя, я не корпел над учебниками по физике и научными журналами. Я развлекался. С умом, правда. К слову, по части достоверности книги лучше всего. Режиссёры и создатели компьютерных игр очень часто и охотно приносят достоверность в жертву зрелищности. Из-за чего хорошие фильмы получаются по плохим книгам, а хорошие книги фильмы портят, выхолащивают их.
  Кроме того, о будущем думают не только писатели-фантасты. На Земле полно более чем серьёзных исследователей. Как раз они, между прочим, рассматривают все возможные варианты, а не только самые зрелищные и прикольные с точки зрения авторов и сценаристов. Я, это, в последние года два перед судом футурологией увлёкся. Ну, это, наукой о будущем. Тоже весьма интересно, хотя и без художественных подробностей и личных отношений между главными героями.
  Сопротивляться сонливости больше нет ни сил, ни желания. Виант закрыл глаза. Сознание тут же вырубилось словно по щелчку. Вот она полезная крысиная привычка засыпать где угодно и когда угодно. Тем более напарница больше не тычет лапой в плечо и не требует "продолжения банкета".
  

Глава 6. Полная автоматика

  - Виант! Виант! Проснись!
  В уши долбится возбуждённый голос напарницы, а по плечам то и дело колотят её лапы. Ну, что опять? Виант, не открывая глаза, недовольно зашипел. Что ещё этой женщине надо? Любви и ласки? Виант самым решительным образом перевернулся на другой бок.
  - Да проснись ты! - боль обожгла затылок. - Началось!
  - Что началось? - Виант тут же сел прямо.
  - Слышишь? - Инга демонстративно подняла глаза.
  Виант обратился в слух. Чёрт побери, и в самом деле началось.
  Не так давно казалось, будто бункер под развалинами Правительственного дворца вымер. Уж больно тихо стало в его туннелях. Зато теперь по металлическому полу у них над головой то и дело цокают лапы респов и шуршат гусеницы. Голосов людей не слышно, зато натужно гудят электродвигатели. Виант нервно сглотнул, это даже страшно, немного.
  - Ты дрых как младенец, - заметила Инга.
  - Конечно, как младенец, - хмуро произнёс Виант, - я и устал гораздо больше тебя. Разведка, знаешь ли, требует много сил. Особенно когда...
  Виант заткнулся на полуслове. Инга и так знает о его сверхспособности слишком много. Пусть хоть что-то останется за пределами её понимания. Виант расфокусировал взгляд и развернул внутренний интерфейс игры.
  - Да чтоб вас всех, - ленивое ругательство само выскочило наружу.
  Поспать удалось всего ничего - чуть меньше половины местного часа. Впрочем, и то хлеб. Сон на полный желудок освежил Вианта. Вот теперь можно вновь отправиться на разведку. Лёгкое мысленное усилие. Вокруг Вианта засверкала хрустальная сфера возможного будущего.
  Движение над головой на миг прекратилось. Виант осторожно высунул мордочку из дыры в полу. Ого! Створки ворот не просто распахнуты, а сняты с петель и прислонены к стенкам туннеля. Через рваную дыру в стальной перегородке Виант прошмыгнул в пункт обороны и осторожно глянул в центральный проход между массивными ящиками и стеллажами.
  С натужным рёвом показался электрокар. Ну, дела! Виант распластался на полу. За джойстиком управления никого, вообще никого. Хотя место для водителя предусмотрено, над передней панелью несколько возвышаются спинки двух мягких сидений. А вот джойстик управления шевелится сам по себе. Свят! Свят! Свят! Со стороны кажется, будто маленьким электрическим грузовичком управляет призрак.
  Электрокар подкатил ближе, Виант нахмурился. А вот это хреново. В кузове возвышается стальной ящик. Очень хорошо знакомый стальной ящик. Надписи не разобрать, но чёрный тройной треугольник виден отлично. Это же...
  Никто так и не удосужился убрать убитых солдат из пункта обороны. Труп одного из них всё так и лежит через бетонные блоки. Виант осторожно обошёл кровавые лужи. Пачкать лапы и следить упорно не хочется. Очень скоро тела убитых начнут ужасно вонять, но проклятым машинам нет до дурных запахов никакого дела. Через второй узкий проход между стеной туннеля и бетонными блоками Виант пробрался в глубину склада.
  Неужели опять? Виант плюхнулся на задницу. Хоть сейчас падай и подыхай от злости и отчаянья. Из всех возможных вариантов "Другая реальность" опять выбрала наихудший. Лапы аж зачесались от навязчивого желания сорваться с места и вцепиться сразу всеми двадцатью коготками. Да только бесполезно всё это. Единственное, что остаётся - смотреть и тихо кипеть от бессилия.
  Прямо на глазах Вианта небольшой автоматический погрузчик подцепил огромными клешнями очередной стальной ящик. Гидравлика тихо взывала от натуги. Однако стальной ящик без видимых усилий взмыл в воздух и почти сразу опустился в кузов электрокара. Маленький электрический грузовик, по сути, тележка с моторчиком, торопливо тронулся в путь. На сводное место рядом с погрузчиком тут же вырулил другой электрокар. Между тем, огромные клешни уже обхватили очередной ящик.
  Электрокар бойко прошуршал мимо, Виант в бессильном бешенстве расстрелял его глазами. Ну, конечно! Куда же ещё! В сторону запасного выхода на поверхность. Не думал, не гадал, но случайно угадал, Виант сердито прошипел. Что электрические кары, что тот погрузчик, они все работают в беспилотном режиме. Однако на них всё же предусмотрены рабочие места для людей. Предусмотрены, но самих людей нет. Вот они переходные модели с ручного управления на полную автоматику.
  А вдруг? Ужасная мысль словно пуля пробила голову. Срочно выяснить? Виант в наглую выскочил в проход. Но, не успел он пробежать и трёх метров, как грохнул выстрел. Хрустальная сфера возможного будущего тут же рассыпалась на сотни квадратных осколков.
  - Беда! - Виант распахнул глаза и плюхнулся на задницу.
  - Что? Что случилось? - Инга тут же вскочила на лапы.
  - Машины, компьютер, или кто там у них главный, выносят склад, - торопливо произнёс Виант. - Людей нет и не предвидится.
  Инга сдавленно ахнула. Виант закрыл глаза и развернул внутренний интерфейс игры. Гора с плеч, Виант расслабленно выдохнул. До точки выхода несколько десятков метров. Пока она на месте. Но надолго ли?
  - Виант, - Инга энергично тряхнула Вианта за плечи, от чего внутренний интерфейс игры тут же свернулся, - неужели точку выхода вывезут? Неужели она опять убежит от нас?
  - Всё возможно, - Виант сорвал с плеч лапы напарницы. - И не спрашивай меня, что делать. Я и сам не знаю, - зло пискнул Виант.
  Срочно проверить. Хрустальная сфера возможного будущего. Виант вновь выбрался из дыры в полу и пробежал в глубину склада, только на этот раз по чуть более трудному, но гораздо более безопасному пути вдоль стены туннеля.
  Это всё происки "Другой реальности". Виант протиснулся в щель между стеной туннеля и торцом металлического ящика с чёрным тройным треугольником. Ведь не зря же некое очень ценное оборудование, а вместе с ним и точку выхода, буквально накануне войны вывезли с военной базы на материке Алуна и спрятали не где-нибудь, а в подземном бункере под Правительственным дворцом. Да что такое в этом железном ящике? А хрен его знает. Но явно что-то очень и очень ценное, раз ИИ, будь он хоть трижды "живым" или "мёртвым", позарился на неё. Но, Виант резко замер на месте, не стоит лезть на рожон сломя голову.
  На этот раз Виант осторожно выглянул из щели между стальными ящиками. Ну, конечно же! Вполне возможно, что склад гораздо больше, чем кажется. От основного туннеля под прямым углом отходит ещё один. Как раз на перекрёстке фальшивой статуей замер "муравей". Респ не шевелится, но обманываться не стоит. Как и в прошлые разы, боевой системе хватит и одной пули, чтобы с гарантией прибить слишком наглую крысу. Виант шмыгнул носом, самое обидное, этой стальной дуре не объяснить, что никакой он не шпион, не робот-разведчик, а крыса, просто крыса. Хвостатый грызун, чья жизнь ну никак не стоит даже одной крупнокалиберной пули.
  Всё это хорошо, но, Виант качнул головой, не пройти. Да чего тут думать! Виант выскочил в проход. Противоартиллерийский манёвр, или просто "змейка". Прямо на ходу Виант закачался и запетлял из стороны в сторону. Пусть попробует... Грохнул выстрел. Пуля с визгом впилась в пол рядом совсем. Но, вот же засада, ударная волна сшибла с лап. Виант кувырнулся в воздухе, шлёпнулся на живот и поджал лапы. Но тут грохнул второй выстрел. Хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула.
  - Проклятье! - Виант дёрнулся всем телом.
  - Что? Опять убили? - тут же спросила Инга.
  - На складе, на перекрёстке, караулит респ, - торопливо произнёс Виант. - Стреляет, зараза, как ворошиловский стрелок.
  - На кой ляд мы сдались машинам? - спросила Инга и тут же уточнила. - Ну, это, две чёрные крысы?
  - Вторжение, Инга, вторжение. Помнишь, когда началась конкретная стрельба, мы рванули под стальными ламелями и по дороге спровоцировали чёртову кучу щёлкающих коробочек?
  - Такое трудно забыть, - Инга нахмурилась.
  - Люди без боя не сдались, - продолжил Виант. - Что-то сломалось, раз коробочки больше не щёлкают. Однако компьютер успел зафиксировать вторжение. Вот почему респы получили приказ отстреливать всех грызунов. Ну, я так думаю, - на всякий случай уточнил Виант.
  - Всё равно! - Инга упрямо топнула передней лапой по пыльному кабелю. - Я не понимаю, с чего это компьютер так боится? С чего такая паранойя? Даже если мы роботы-шпионы, какая разница? "Федералов" больше нет!
  Виант уставился на Ингу большими глазами. В голове шарики столкнулись с роликами, аж искры озарения во все стороны.
  - Инга, а это мысль, - протянул Виант. - Компьютер перебил всех людей в бункере, однако ему всё равно есть кого опасаться и даже бояться.
  - К чему ты клонишь? - Инга насторожилась.
  - На Ксинэе было два военно-политических блока, - перед мордочкой Инги Виант растопырил два пальца. - Вполне возможно, что у "федералов" имеется свой ИИ. Да и выживших ещё рано сбрасывать со счетов. Иначе говоря, "Терминатор" продолжается. Вдруг люди перейдут в контрнаступление. Ведь именно сейчас местный ИИ уязвим как никогда. Через месяц-другой свалить его будет в разы трудней. Вот почему местный ИИ испражняется кирпичами.
  - Раз такое дело, то нам имеет смысл перебраться к запасному выходу на поверхность, - предложила Инга.
  - Отличная мысль, - Виант торопливо побежал вдаль по пыльным кабелям.
  Ужас! Ужас в квадрате. Нет! Ужас в кубе. Не дай бог ящик, в котором заперта точка выхода, опять улетит от них на тысячу-другую километров. Это всё, финиш! Это будет их личный конец света. Да, им удалось преодолеть половину Ксинэи, но то было мирное время, когда материки во всех направлениях рассекали поезда, а моря и океаны бороздили многочисленные суда.
  Сейчас же на поверхности воронки от ядерных взрывов светятся по ночам, а с небес то и дело проливаются радиоактивные дожди. Разруха, анархия, голод и полных крах цивилизации. В таких условия добираться до точки выхода можно годами. Годами! Виант чуть было не споткнулся на ровном кабеле. И это при условии, что точка выхода всё же останется на острове Гоала, где находится Вейтин, столица островного государства Юрания. Если же это не так... Если же точка выхода покинет пределы острова... Нет, об этом лучше даже не думать. А то никаких нервов не хватит.
  - Виант, - сзади пискнула Инга, - надеюсь, сейчас мы находимся в возможном будущем. Если что, переиграем.
  Виант замер на месте, будто с разгона врезался в невидимую стену. Инга привыкла следовать за ним только по команде, однако сейчас она рванула следом за ним. И-и-и... Виант медленно оглянулся по сторонам. Сейчас вокруг него нет хрустальной сферы возможного будущего. Будто и этого мало, справа на стене висит узкая коробочка.
  Страх ледяной коркой сковал сердце. Виант медленно повернулся к длинной коробочке. Тишина. Точнее, никаких щелчков. Мысли вскачь! Система охраны и в самом деле больше не работает, или это хитрость со стороны ИИ? Но! Коль уж они умудрились добежать до перекрёстка, то не имеет смысла поворачивать назад.
  - Нет, мы в настоящем, - Виант глянул на Ингу.
  - Так, это..., - передняя лапа напарницы указала на щёлкающую коробочку.
  - Ничего не знаю, - произнёс Виант. - Побежали дальше.
  Пронесло? Или не пронесло? Прямо на ходу Виант скосил глаза, они только что пробежали рядом с ещё одной щёлкающей коробочкой, которая так и не разродилась мощным электромагнитным импульсом. Впрочем, какая теперь разница? Как говорят в подобных случаях, будут бить, будем плакать.
  Красноватый свет аварийных ламп едва-едва струится через дыру в полу. Виант поднял голову. Вот теперь полноценная разведка. Предупреждение, чтобы Инга осталась на месте. Вокруг Вианта засверкала квадратными гранями хрустальная сфера возможного будущего.
  Стол, за которым когда-то сидел дежурный, никуда не делся. Чтобы не произошло в правительственном бункере, а он остался без повреждений. Виант осторожно высунул нос из-под нижнего выдвижного ящика. Как раз в этот момент створки грузового лифта с лязгом разошлись в стороны. В туннель выкатил электрокар. Виант сердито фыркнул - кузов маленького электрического грузовичка пуст. Эвакуация продолжается. Бог знает зачем, но местный ИИ, каким бы он не был, решил вывезти со склада все ящики.
  Время поджимает! Но опыт, всё опыт проклятый. Виант оглянулся по сторонам. Респов не видно, это хорошо. Пока он в хрустальной сфере возможного будущего, то смерь ему не грозит. Но помирать всё равно очень неприятно.
  Облом! Виант замер перед запертой дверью аварийной лестницы. То ли люди, то ли машины закрыли её. Передние лапы вцепились в нижний край двери и, чтоб было сил, потянули на себя. Ещё немного! Задние лапы упёрлись в высокий порог. Ещё... Бесполезно, Виант без сил упал на пол. Герметичная дверь с округлыми углами не просто закрыта, а ещё и заперта. Виант поднял глаза. О том, чтобы добраться до колеса посреди двери и провернуть его нужное количество раз, можно даже не мечтать. Для крысы это физически невозможно. Остаётся только лифт.
  По туннелю лихо катит очередной электрокар. Виант перевернулся на лапы. Дыхание как у загнанной лошади. Но это шанс подняться на поверхность, не стоит отказываться от него. У маленьких электрических грузовиков страшных электромагнитных стволов не видно. Главное, не попасть в объективы крошечных видеокамер. Виант прилёг у края створки и прикинулся ветошью.
  Метров за пять электрокар сбросил скорость. Гораздо более медленно и аккуратно электрический грузовичок въехал в лифт. В момент, когда передние колёса оказались внутри, а задние всё ещё остались снаружи, Виант рывком заскочил под электрокар.
  От страха сердце тарахтит сломанным мотором. Получилось? Или нет? Четыре колеса с четырёх сторон, Виант юлой развернулся на месте. Не дай бог угодить.
  Электрокар замер посреди лифта. Виант пригнул голову. По крайней мере, электрический грузовичок не дёргается с места на место и не пытается переехать его хотя бы одним колесом. Это радует. Только, Виант тут же нахмурился, не факт, что автоматика электрокара так и не заметила его. Не только люди умеют взаимодействовать друг с другом, но и машины.
  Грузовой лифт плавно ползёт вверх. Поверхность всё ближе и ближе. Это можно понять хотя бы по той причине, что становится всё светлей и светлей. Виант чуть ли не в самом деле увидел, как вокруг шахты запасного выхода расставлены яркие электрические прожектора.
  Только тихо... Только спокойно... Виант расслабленно выдохнул. Суетиться не нужно, это у него куча попыток выскочить на поверхность. У напарницы будет всего одна. Поэтому сейчас нужно не просто выскочить, а найти, разведать и проверить наиболее безопасный путь. Лифт плавно остановился. Виант тут же принялся озираться по сторонам.
  Парковая аллея старательно расчищена от битых кирпичей и прочих обломков. На пыльном асфальте замер пузатый вертолёт, должно быть транспортный. Огромный люк на корме распахнут, пандус опущен. Виант невольно повеселел. Очень хочется надеяться, что у него очень хорошие перспективы пробраться на борт грузового вертолёта. Уж на этот раз они точно не будут повторять ошибку со складом в Торговом порту.
  Над головой взвыл электромотор, электрокар резко тронулся с места.
  - О, чёрт! - Виант судорожно рванул следом.
  Ещё бы чуть-чуть, и он бы отстал. А это было бы очень печально. Виант пригнул голову. Пространство вокруг шахты запасного выхода на поверхность залито ярким электрическим светом. Пусть целиком не видно, но кому принадлежат четыре пары стальных лап с одной стороны и ещё четыре пары с другой, спутать невозможно. Два респа стерегут грузовой вертолёт. Но не только они. То тут, то там видны узкие гусеницы боевых платформ. Местный искусственный интеллект и в самом деле очень боится. Понять бы ещё, чего именно.
  Крысиные коготки шаркнули по пыльному асфальту. Виант перевёл дух. Ну, конечно, это та самая аллея, что когда-то вела к Правительственному дворцу, а сейчас частично превратилась в вертолётную площадку.
  До стального пандуса осталось меньше метра. Ещё немного и электрокар скроется в глубине трюма. Ну а дальше... Но тут электрический грузовичок замер на месте. Виант затормозил следом. Какого хрена? Грохот выстрела забил последнюю мысль. Хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула.
  - Твою дивизию! - зло ругнулся Виант и тут же торопливо добавил. - Инга, без комментариев.
  Напарница послушно заткнулась. Она точно собиралась либо насесть с расспросами, либо бросить едкое слово.
  Виант навострил уши. В первый раз он потратил немного времени на бесполезную попытку открыть герметичную дверь на аварийную лестницу. Пусть полминуты всего, но это очень ценные полминуты.
  - Виант, что там? - тихо прошептала Инга.
  Нетерпение словно струя воды под давлением, прёт из напарницы.
  - Инга, не сейчас, - Виант махнул лапой.
  Визг электрического моторчика всё ближе и ближе. Виант приподнялся на задних лапах. Вот слышно, как рядом совсем шуршат шины. Пора. Хрустальная сфера возможного будущего. Виант рывком выскочил на поверхность.
  Тютелька в тютельку! Электрокар осторожно вкатывается в грузовой лифт. Виант в несколько прыжков заскочил под него и резко затормозил. Ещё несколько шагов, электрокар остановился. Теперь можно слегка перевести дух и подумать. Что же это получается? Виант нахмурился. Его засекли и пристрелили? Не факт, конечно, но стоит проверить.
  Поверхность всё ближе и ближе, Виант напрягся. Как хорошо, что он знает самое ближайшее будущее. Вот электрокар резко тронулся с места. Из-под колёс отлично виден грузовой вертолёт, распахнутый люк, пандус, респы и прочие боевые роботизированные платформы.
  Сейчас начнётся! Виант юлой развернулся на месте. Как раз здесь... Электрокар резко встал. И что теперь? Ах ты хрень! Виант инстинктивно дёрнулся прочь, да только поздно. Грохнул выстрел, хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула.
  - Молчи! - Виант выбросил перед собой переднюю лапу, Инга послушно промолчала.
  Кто бы мог подумать, но счёт на секунды. Хрустальная сфера возможного будущего. Виант выскочил наружу. Электрокар неторопливо и осторожно въезжает на площадку грузового лифта. Виант с ходу заскочил под него. С натужным гудением лифт устремился к поверхности.
  Мысли вскачь! Получается, машины поджидают его? Ну, ладно, не стоит льстить себе любимому. Машины не ждали конкретно его, но приняли меры, чтобы на борт грузового вертолёта не проник ни один робот-шпион размером с крысу. Нервная судорога скатилась по плечам, Виант обернулся. Всё действо заняло буквально несколько секунд, но он успел заметить, как сзади опустился металлический манипулятор. Что именно было зажато в тонких металлических пальцах, Виант так и не понял. Главное, его засекли и тут же грянул выстрел. Вот такая простейшая проверочка на вшивость. Местный ИИ явно не дурак. Тогда...
  Ещё секунда и лифт встанет. Электрокар вновь двинется в сторону распахнутого люка, вновь проверка и единственный выстрел. Нет, должен быть другой путь. Виант в наглую рванул в противоположную сторону.
  Горловина шахты запасного выхода на поверхность расчищена максимум на два метра. Горы обломков, битого кирпича и прочего строительного мусора полукольцом обхватили её. На огромной скорости Виант свернул к ложбинке между двумя вершинами. Коготки отчаянно скребут по обломкам, аж пыль столбом.
  Ещё немного!!! Виант поднажал что было сил. Но! Не судьба. Не один выстрел, и даже не два, а сразу несколько пулемётных очередей потрясли ночь. Вокруг Вианта вздыбились пыльные фонтаны. Очередная пуля впилась в землю прямо перед ним. Ударная волна подбросила Вианта. Хрустальная сфера возможного будущего тут же лопнула.
  - Некогда! - Виант перевёл дыхание и тут же включил вокруг себя хрустальную сферу возможного будущего.
  Знакомый путь. В третий раз Виант без проблем заскочил под днище электрокара. С тихим гудением грузовой лифт устремился к поверхности.
  Коротенькая передышка, Виант сглотнул. У него меньше минуты, чтобы перевести дух и подумать. Раз по прямой не получается, то можно и нужно будет схитрить. Виант замер возле переднего колеса.
  Момент! Момент! Поймать момент! Лифт вот-вот встанет. Виант отчаянным спринтером дёрнул с места. Ловко получилось: лифт встал в аккурат в тот момент, когда Виант подскочил к его краю. А теперь бежать!
  Знакомая ложбинка между двумя кучами битых кирпичей. Но рвать к ней прямо - верная смерть. В последний момент Виант дёрнул в сторону и... Противоартиллерийский манёвр.
  Бежать в горочку по битым кирпичам, да ещё петляя из стороны в сторону, тяжело. Но! Виант злорадно усмехнулся. Ночь разразилась грохотами выстрелов. На этот раз большая часть пуль ушла в сторону. Пыльные фонтаны укрыли его словно дымовая завеса. А вот и вершина! Виант выскочил на гребень мусорной кучи.
  Под лапами взбрыкнулись битые кирпичи. Ударная волна подло подбросила Вианта в воздух. Нам миг перед глазами мелькнула куча битого кирпича. Хрустальная сфера возможного будущего лопнула.
  - Твою дивизию, - Виант плюхнулся на пыльные кабеля.
  Всё, пока хватит. Будто наяву Виант увидел, как электрокар прошуршал шинами и осторожно вкатил в грузовой лифт. Створки глухо брякнули, следом раздалось тихое гудение. На этот раз электрокар ушёл на поверхность без него.
  - Может быть теперь ты расскажешь, что там творится? - нетерпение вот-вот разорвёт напарницу на куски.
  - Вертолёт, - Виант глянул на Ингу. - Там, на поверхности, грузовой вертолёт. Ящики грузят в него. Я понятия не имею, что задумал бешеный ИИ, но, очень похоже на то, эвакуация продолжается. Возможно, ИИ решил перевезти всё самое ценное из правительственного бункера в другое гораздо более надёжное и защищённое место.
  - Так, это, может...
  - Не может, - Виант тряхнул головой. - Я пытался пробраться в грузовой вертолёт под электрокаром. Там боевые роботы не по-детски бдят. Специально под кар заглядывают и тут же стреляют. И да! - Виант повысил голос. - Просто выбраться на поверхность тоже не получится. Я пытался, но каждый раз меня щедро и тупо расстреливали из пулемётов. А в самый последний раз они чертовски ловко подловили меня прямо на гребне кучи строительного мусора. Никакая неожиданность не поможет.
  Инге потребовалось не больше пяти секунд, чтобы переварить полученную информацию. Пробраться в трюм грузового вертолёта невозможно. Просто выбраться на поверхность и то невозможно.
  - Виант, - голос Инги задрожал на грани паники, - но ведь они увезут точку выхода хрен знает куда. Мы навсегда застрянем в "Другой реальности".
  - Почему сразу навсегда? - хмуро бросил Виант. - Всего лишь до конца жизни. А крысы долго не живут. Если только радиация и голод не прикончат нас ещё раньше.
  Зря он это сказал. От ужаса глаза напарницы едва не выскочили из орбит. Инга в бессильной и бесполезной панике задёргалась из стороны в сторону. Крысиные инстинкты требуют бежать, спасаться. Но куда бежать? Где спасаться? Да и зачем куда-то бежать, если здесь и сейчас, под толстыми стальными ламелями, самое безопасное место в подземном бункере.
  - Не кипятись, - произнёс Виант. - Я попробую ещё раз. Меня, знаешь ли, тоже не вдохновляет перспектива застрять в "Другой реальности" до конца жизни, до конца и без того короткой крысиной жизни.
  Как бы не пугала перспектива застрять навсегда в подземном бункере, но нужно хотя бы немного передохнуть. Впрочем, никто и ничто не запрещает совместить приятное с полезным. Виант закрыл глаза и развернул внутренний интерфейс игры. Карта обновилась, это очень хорошо. Благо он успел несколько раз пробежаться по локации. Правда, Виант поиграл с масштабом, грузового вертолёта на ней нет, зато появился пятачок расчищенного пространства. Во! Виант улыбнулся. При более ближайшем рассмотрении на аллее появилась большая буква "Н", которую не так давно нарисовали солдаты.
  При самых мелких масштабах карта становится трёхмерной. Но сейчас это ни к чему. Виант гонял, вертел и менял масштаб карты разведанной территории. Увы, поводов для оптимизма мало. Да, он сумел наметить парочку укромных мест за кучами обломков, но, в первую очередь, до них ещё нужно добраться. Респы и прочие роботизированные системы расположились так, чтобы с гарантией простреливать окружающее пространство. А то, что местный ИИ так и не предпринял попыток найти роботов-шпионов, настораживает и пугает больше всего. Вывод напрашивается сам собой - подземный бункер под Правительственным дворцом будет оставлен.
  Ладно, отдых закончен. Виант залёг в засаду под столом недалеко от створок грузового лифта. Ждать пришлось недолго. Сперва с поверхности спустился электрокар с пустым кузовом, а вскоре ему на смену из глубин бункера показался ещё один, но на этот раз в его кузове хорошо знакомый стальной ящик с эмблемой вооружённых сил Лиги свободных наций.
  Перед створками лифта гружёный электрокар притормозил. Хрустальная сфера возможного будущего. Виант стрелой метнулся под днище маленького электрического грузовика. Но, увы, дальше пошло ровно тем же образом, что и накануне. Электрокар направлялся к грузовому вертолёту, тормозил для проверки, после чего следовал выстрел и хрустальная сфера возможного будущего разлеталась на сотни квадратных осколков.
  Виант пробовал и пытался, бегал туда-сюда, и так и эдак. Разок в наглую попытался забраться под робота, что опускал манипулятор под днище электрокара и гораздо чаще прочих боевых роботов стрелял в Вианта из небольшого электромагнитного пистолета. Но! Самая дерзкая попытка на проверку оказалась самой тупой. Виант крутился юлой, пытался даже зацепиться когтями за днище робота, но всё кончилось тем, что но нему, один хрен, прокатилась стальная гусеница.
  С таким же нулевым результатом закончились попытки хотя бы просто удрать от шахты лифта. Виант менял направления, менял маршруты. Но разница между попытками свелась лишь к тому, на какой именно секунде бешеного бега его убивали. Если не везло, то на третьей, если везло, то почти на десятой.
  - Всё, хватит, - Виант без сил повалился на пыльные кабеля.
  Пространство под полом вновь наполнилось гулом работающего лифта. Тот самый электрокар поднимается на поверхность без него. Ну и пусть поднимается. А ему нужно как минимум передохнуть. Или, ещё лучше, поспать.
  - Виант, - Инга так и не дала погрузиться в сон, вместо этого она принялась трясти его за плечи. - Ты не имеешь права спать. Ты слышишь? - голос напарницы дрожит от страха.
  - Отстань, женщина, - вяло огрызнулся Виант. - Я устал и жутко хочу спать.
  - Но как же..., - начала было Инга.
  - А так, - недовольно пискнул Виант. - "Другая реальность" не желает, чтобы мы пробрались в трюм грузового вертолёта или хотя бы выбрались на поверхность. Не желает. И точка.
  Для пущей убедительности Виант попытался было грозно крикнуть, но из пасти вырвался лишь усталый писк.
  - Я пытался. Честно пытался. Но мои силы на исходе, - передними лапами Виант попытался оттолкнуть от себя напарницу. - Последний раз мне почти удалость удрать.
  - А почему только почти? - Инга - само воплощение наивности и надежды одновременно.
  - А потому и почти, что пуля оторвала мне хвост! - Вианту всё же удалось грозно пискнут. - У меня отнялись задние лапы, и я тупо истёк кровью. Знаешь ли, это весьма паршивая смерть. Всё, я сплю. А если тебе не нравится, то выбирайся на поверхность сама!
  Эмоциональная перепалка с напарницей сожрала остатки сил. Виант не лёг и уснул, а упал и вырубился. Не дело, конечно, спать на пустой желудок, но сейчас у него нет желания и сил добраться до нычки и как следует подкрепиться армейскими рационами.
  

Глава 7. Немного смирения

  - Виант! Просыпайся!
  Да сколько же можно! Виант зашипел рассерженным альфа-самцом. Лапы столкнули с плеч пальцы Инги. Если она не заткнётся и не отстанет, то он перегрызёт ей горло.
  - Ты уже час спишь! - Инга и не думает униматься.
  - Ну и что! - огрызнулся Виант.
  - Как ну и что? - голос напарницы сорвался на визг. - Она уходит! Точка выхода уходит!
  Твою дивизию! Ужасная новость пинками прогнала сон. Виант сел прямо. Расфокусировать взгляд и развернуть внутренний интерфейс игры.
  - Боги и демоны, - ругательство само сорвалось с губ.
  Инга права. Виант сидит на одном месте, однако точка выхода сама и весьма бойко приближается к нему. Осталось меньше десяти метров. Виант резко дёрнул с места. Следом из дыры в полу выскочила Инга.
  Под землёй легко потерять ощущение дня и ночи. Виант лишь мельком успел глянуть на системные часы во внутреннем интерфейсе игры. Уже рассвет, ну или просто утро. Однако в полутёмном туннеле, что всё так же слабо подсвечен красными аварийными лампочками, царит ощущение, будто сейчас глухая ночь. Но это ладно.
  Виант распластался на металлическом полу. Вот он! Прямо по туннелю к ним приближается очередной электрокар. В его кузове хорошо знакомый армейский ящик. Гладкие стальные бока то и дело освещают красные аварийные лампочки. Виант расфокусировал глаза. Перед внутренним взором тут же возник виртуальный компас.
  Твою дивизию! Виант глухо замычал. Рассыпались последние надежды. Да, именно в этом ящике заперта точка выхода. Сейчас у него, Виант бросил взгляд назад, и них будет последняя попытка.
  - Инга, - Виант чуть извернулся в сторону напарницы, - пока я не скажу "бежим", ни в коем случае не вздумай рвануть за мной следом. Поняла?
  В ответ напарница коротко кивнула. Виант тут же отвернулся. Хрустальная сфера возможного будущего. Электрокар всё ближе и ближе. Волнения нет, ибо манёвр отработан до автоматизма. Сейчас электрический грузовичок сбросит скорость, чтобы плавно въехать в лифт... Пора! Виант в два прыжка заскочил под электрокар и резко остановился.
  Что-то мягкое и пушистое сшибло его с лап. Какого чёрта! Виант перевернулся и вскочил на лапы. Чёрное колесо едва не отдавило хвост. Что это было? Но думать некогда, электрокар уже вкатился в грузовой лифт.
  - Инга, - зло зашипел Виант, - я же велел тебе ждать моей команды.
  - Сколько можно ждать, - Инга зашипела в ответ. - У меня уже никаких нервов не осталось. Я целый день только и делаю, что жду, жду, жду и медленно схожу с ума.
  Лапы чешутся, чтобы как следует врезать напарнице между глаз! Виант опустил правую переднюю лапу. Да только смысла нет. И дело не в том, что женщин бить нельзя. Раз Инга уже здесь, то и в самом деле почему бы не попробовать пойти на прорыв вдвоём?
  - Хрен с тобой, у нас меньше минуты, - торопливо зашептал Виант. - Электрокар двинется к вертолёту, но потом обязательно остановится для проверки рядом с пандусом. По моей команде разбегаемся. Я в левую сторону, ты в правую. Беги во весь дух.
  - Куда бежать? - спросила Инга.
  - В вертолёт, куда же ещё.
  - А вдруг роботы полезут за нами в трюм и начнут искать?
  - А вот это мы как раз и выясним, - Виант усмехнулся. - Не забывай, мы сейчас в возможном будущем.
  - В это трудно поверить, - Инга стрельнула глазами по сторонам, - но, так и быть, поверю тебе на слово.
  Лифт плавно остановился. Виант показал напарнице направление. Вот электрокар двинулся с места. Отлично получилось. Почти разом они побежали под его защитой. Правда, Виант сердито поморщился, синхронный бег у напарницы получается плохо. Конечно, у неё нет того опыта, что уже есть у него. Самое паршивое, и не будет. Этот вариант будущего так и не станет настоящим. Но делать нечего, в возможное будущее Виант может путешествовать один и только один.
  Электрокар лихо катит в сторону разрушенного Правительственного дворца. Вот уже под лапами пыльный асфальт. Виант поднял голову. На душе муторно, что-то не так.
  Шум винтов и сильный ветер. Виант прищурился. Как хорошо, что вертолёт в некоторым смысле "пропылесосил" посадочную площадку. А то пыли было бы не в пример больше. Однако поток воздуха нарастает всё больше и больше.
  Это, это, Виант пригнул голову, нос почти ткнулся в асфальт, это взлёт. Да, грузовой вертолёт плавно поднялся в воздух. Пусть он похож на бегемота, что научился летать, но взлетел же. И, Виант повернул голову, с другой стороны на посадку заходит ещё один. Местный ИИ явно торопится с эвакуацией, но логистика у него, один хрен, на высшем уровне: едва один грузовой вертолёт отрывает шасси от земли, как на его место почти сразу приземляется другой.
  Не прошло и пяти секунд, как второй вертолёт завис в метре от земли. Поток воздуха всё нарастает и нарастает. Электрокар надёжно придавлен тяжёлым стальным ящиком, ему всё равно. Но вот для двух крыс... Коготки вцепились в тёмный асфальт. Будь проклят эффект аэротрубы. Виант пригнулся. Не дай бог затормозить. Увы, с площадки сдута не вся пыль.
  Отчаянный писк, Виант повернул голову. Проклятье! Инга не сдюжила. Плотный поток воздуха оторвал её от асфальта. Будто и этого мало, напарницу затянуло точно под заднее колесо. Гружёный электрокар лишь слабо подпрыгнул на месте. Но Ингу практически перерезало пополам. Плотный поток воздуха тут же унёс прочь кровавые брызги.
  Что? Опять? Виант замер на месте. Электрокар укатил дальше. Шасси грузового вертолёта коснулись земли, рёв движка пошёл на спад. Да какой теперь... Грохот выстрела, хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула.
  - Твою дивизию, - Виант дёрнулся всем телом.
  Он снова в реальности. В полумраке туннеля приближается электрокар. В его кузове стальной ящик с точкой выхода. Виант задёргался от противоречивых желаний. Что же делать? Да пропади оно всё пропадом! Хрустальная сфера возможного будущего. Попытка - не пытка. Виант дёрнул с места.
  В два прыжка Виант заскочил под днище электрокара и тут же отвалил в сторону. На его месте резко затормозила Инга. Виант облегчённо выдохнул, на этот раз обошлось без куча-мала. Но и в следующий раз, если её специально не предупредить и не врезать по зубам, она опять рванёт следом за ним.
  - Давай сюда, - коротко бросил Виант.
  Электрокар плавно заехал в грузовой лифт и остановился.
  - А ты, разве, не будешь меня ругать? - удивлённо зашептала Инга, едва лифт тронулся с места.
  - Это попытка номер два, первую ты уже провалила, - в ответ зашептал Виант.
  - Ка-а-а! - выдохнула Инга.
  - Не важно, - Виант нетерпеливо махнул передней лапой. - У нас мало времени. Слушай. Электрокар двинет к вертолёту, но потом обязательно остановится для проверки. По моей команде разбегаемся. Я с левой стороны, ты с правой. Беги в вертолёт. Попробуем спрятаться в его трюме.
  - А роботы..., - начала было Инга.
  - Может полезут за нами, может нет, - перебил Виант. - Это ещё не самая страшная трудность.
  - А какая, тогда, самая страшная? - тихо спросила Инга.
  - Два вертолёта, - перед носом Инги Виант растопырил два пальца. - Один будет взлетать, другой будет садиться. Под электрокаром будет как в аэротрубе. В первый раз поток воздуха оторвал тебя от асфальта и затянул под заднее колесо электрокара.
  - Да ну! - испуганно ахнула Инга.
  - Если и на этот раз не сможешь удержаться, - торопливо продолжил Виант, - сигай как можно дальше в сторону. О вертолёте забудь. К этому моменту он всё равно ещё не сядет. Попробуем хотя бы просто выбраться на поверхность. Поняла?
  - Да, - Инга кивнула.
  - Пошли, - коротко скомандовал Виант.
  Лифт как раз остановился, а электрокар тронулся с места. И опять всё как под копирку. Синхронный бег с маленьким электрическим грузовичком и под его прикрытием. У Инги опять получается плохо. Ну да, Виант сердито поморщился, ведь для неё и вторая попытка всё равно первая. Опыт, бесценный опыт, так и не отложился в её памяти. Неужели её опять раздавит колесом?
  Шум винтов, напор воздуха стремительно нарастает. Виант склонил голову, нос опять ткнулся в тёмный асфальт. Первый вертолёт уже оторвал шасси от площадки. Второй вертолёт уже прицеливается на освободившееся место. Виант бросил взгляд через плечо. Сдюжит? Или нет? Инга скользит чуть позади, голова пригнута, а в глазах светится решимость. Это радует.
  Давление встречного потока воздуха всё нарастает. Виант едва ли не копает лапами тёмный асфальт. Будь они сейчас на беговой дистанции, то можно было бы сказать, будто электрокар уверенно вырывается вперёд. Всего-то и нужно дождаться, продержаться, когда приземлится второй вертолёт и заглушит мотор.
  - Твою мать! - только и успел пискнуть Виант.
  Асфальт предательски раскрошился под коготками. Виант только и успел пискнуть, как поток плотного воздуха вынес на открытое пространство его самого.
  Бежать! Бежать! Бежать! Виант судорожно перевернулся на лапы. Но поздно, время безнадёжно ушло в песок. Грохнул выстрел, хрустальная сфера возможного будущего рассыпалась на сотни квадратных осколков.
  - Опять! - недовольно пискнул Виант.
  И вновь он в реальности на глубине в несколько десятков метров. В туннеле царит всё тот же едва подсвеченный аварийными лампочками полумрак. Электрокар всё ближе и ближе. Да и... Хрустальная сфера возможного будущего. В два прыжка Виант заскочил под днище электрокара и отвалил в сторону. Всё опыт проклятый. Рядом затормозила Инга.
  - Не отставай, - бросил Виант.
  Электрокар плавно заехал в грузовой лифт и остановился.
  - А ты, разве, не будешь меня ругать? - удивлённо зашептала Инга, едва лифт тронулся с места.
  - Некогда, - торопливо произнёс Виант. - Это уже попытка номер три, первые две провалились.
  - Ка-а-а! - выдохнула Инга.
  - Не важно, - Виант нетерпеливо махнул передней лапой. - У нас мало времени. Электрокар двинется к вертолёту, но потом обязательно остановится для проверки. Учти, - Виант надвинулся на Ингу, - асфальт хреновый, когти могут не сдюжить, а нас будет выносить из-под кара плотным потоком воздуха. Там, это, вертолёт будет садиться. Наша задача продержаться, пока вертолёт окончательно не сядет и не заглушит мотор. Потом, по моей команде, разбегаемся. Я с левой стороны, ты с правой. И дуй в вертолёт!
  - А роботы..., - начала было Инга.
  - Если и на этот раз не сможешь удержаться, - Виант перебил Ингу, - сигай в сторону как можно дальше. О вертолёте забудь. Попробуем просто выбраться на поверхность. Поняла?
  - Нет, - Инга качнула головой.
  - Не важно, - отмахнулся Виант. - Действуем.
  Увы, но и третья попытка доблестно провалилась. Это оказалась очень тонкое издевательство со стороны "Другой реальности". На этот раз плотный поток воздуха почти разом вынес и Вианта и напарницу из-под электрокара. Виант попытался было хотя бы удрать подальше, но не успел даже перевернуться на лапы. Грохнул выстрел, хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула.
  Страх и отчаянье придали Вианту не только сил, но и безумия. В четвёртый раз он без раздумий сиганул под днище электрокара, что повёз на поверхность стальной ящик с точкой выхода. И вновь торопливый инструктаж напарницы. Только, на этот раз, Виант решил попробовать просто удрать от шахты запасного выхода. И-и-и... Ничего у них не получилось. Виант кубарем скатился с кучи обломков, отбил локти, едва не лишился передних зубов, но уцелел. А потом, чуть дальше, можно было бы легко забиться в щель между фундаментом и рухнувшей стеной. Можно было бы всё, если бы не одно печальное обстоятельство. Прежде, чем Виант успел подняться на лапы, прямо на него упал растерзанный пулями труп напарницы. Да, респы не уследили за двумя целями сразу. Зато одну из них, Ингу, сумели-таки подстрелить.
  Виант пробовал прорваться ещё и ещё раз. И вновь отчаянный бег от шахты запасного выхода на поверхность. Вновь кучи обломков и отбитые локти. Но оба раза труп Инги падал и падал рядом.
  Хрустальная сфера возможного будущего в очередной раз рассыпалась на сотни квадратных осколков. Виант вздрогнул всем телом, он в очередной раз в реальности, в полутёмной туннеле. Совсем рядом тихо гудит моторчиком электрокар. Но сил больше нет. Виант тихо застонал. Он уже и так бог знает сколько раз пытался удрать от боевых систем на полной скорости. И сейчас он просто не сумеет как следует разогнаться. Как бы не хотелось, но...
  Виант резко развернулся на месте и прыгнул вперёд. С первого же раза ему удалось сбить напарницу с лап. Чего, чего, а такой подлянки Инга никак не ожидала, а потому растерялась. Между тем Виант навалился на неё всем телом и зашептал в самое ухо:
  - Не надо, Инга, не надо! У нас всё равно ничего не получится!
  Не помогло, доводы разума оказались бессильны. Напарница и без того на грани нервного срыва. Долгое путешествие по Ксинэе, а, особенно, последние дни, начисто исцелили её от пристрастия к экстриму. Инга пришла в себя и попыталась было спихнуть Вианта в сторону.
  Под железным столом, в узком пространстве между полом и самым нижним выдвижным ящиком, разгорелась борьба не на жизнь, а на смерть. В иной ситуации Виант, как более крупный и сильный, сумел бы удержать напарницу. Сумел бы, но только не сейчас. Виант устал, сильно устал. Тогда как Инга всё это время сидела на месте, а потому её мышцы остались свежими и полными сил. Мощный толчок задними лапами вышвырнул Вианта из-под стола. Спина мягко ткнулась в стену туннеля. Между тем Инга резво вскочила на лапы и рванула к лифту. Но она не успела. Створки захлопнулись буквально у неё перед носом.
  - Нет! Нет! Нет! - Инга поднялась на задние лапы, а передними принялась истошно колотить по створке.
  Но ни писк, ни лёгкие крысиные удары не помогли, лифт с тихим шелестом пошёл вверх. Виант с трудом перевернулся на лапы, именно этого он и боялся. Впервые за долгие три месяца совместного путешествия по Ксинэе Инга ослушалась его, и, поперёк приказа, рванула за ним под днище электрокара.
  - Инга, - Виант остановился рядом, - не надо. У нас всё равно ничего не получится.
  - Почему не получится? - Инга развернулась к Вианту мордочкой. - Ты же можешь предсказывать будущее! Так найди лазейку!
  - Я пытался, - Виант нахмурился. - Много раз пытался. Но у меня всё равно ничего не получилось.
  - А почему, тогда, ты навалился на меня? Почему задержал? - Инга надвинулась на Вианта.
  - Потому и навалился, потому и задержал, что ты ослушалась моего приказа, - Виант попятился. - Я велел тебе ждать команды, но ты всё равно рванула за мной следом. Или будешь отрицать, что не собиралась этого делать?
  Напарница тут же стушевалась, будто её поймали за руку на воровстве конфет в магазине и отвела глаза.
  - Ну да, наверное, - нехотя признала Инга.
  - Пошли отсюда, - Виант махнул лапой, - здесь опасно.
  - Но как же? - Инга было вновь повернулась к створкам лифта.
  - Пошли, говорю! - прикрикнул Виант.
  Как на грех, из туннеля долетел тихий гул электродвигателя. К лифту бойко приближается ещё один маленький электрический грузовичок. Не дай бог Инга попытается ещё раз выбраться на поверхность. Но нет, Виант облегчённо выдохнул, напарница всё же сумела взять себя в руки, ну или в лапы.
  Виант первым проскользнул через дыру в полу. Лапы мягко коснулись пыльных кабелей. Следом в пространство под полом спрыгнула Инга. Бережёного бог бережёт, на всякий случай Виант увёл напарницу подальше от соблазна вновь выскочить наружу и попытаться проникнуть в грузовой лифт с очередным электрокаром.
  - Может быть теперь ты объяснишь мне, почему решил отказаться от борьбы? - хмуро бросила Инга.
  - Объясню, объясню, - Виант прилёг на кабеля и вытянул натруженные лапы. - Ещё пожалеешь, что услышала.
  Беготня туда-сюда вытянула из тела массу сил. Ведь каждый раз ему приходилось улепётывать со всех лап от респов и прочих роботизированных систем. Ещё бы пожрать и напиться, но это позже. Ведь, в отличие от него, Инга не потратила много сил, ей не хочется так остро перекусить и завалиться спать. Без объяснений, чего доброго, опять попытается выбраться на поверхность.
  - Давай начнём с того, что ты знаешь о моей сверхспособности? - спросил Виант. - И, ради бога, расскажи всё честно. Это в твоих же интересах.
  - Ну-у-у..., - задумчиво протянула Инга. - Я до сих пор не могу понять, почему ты упорно не хочешь сам рассказать мне о ней и как сумел её приобрести.
  - И не расскажу! - отрезал Виант.
  Инга обиженно надулась. Столь категорическое заявление ей явно не понравилось. Но, с другой стороны, у неё хватило ума не лезть в бутылку.
  - Насколько я могу судить, - начала Инга, - ты можешь предсказывать самое ближайшее будущее. Пусть всего на несколько минут, но с вероятностью близкой к сотне процентов. Как именно ты это делаешь - не важно. Главное, заодно ты, буквально не сходя с места, умудряешься разведать территорию, очень большую территорию.
  - Что ещё?
  - Ну-у-у..., - Инга смутилась ещё больше, - как я понимаю, предсказание будущего отнимает у тебя массу сил. Иногда меньше, иногда больше. Наверно это связано с глубиной проникновения в вероятное будущее.
  Понятно. Виант задумчиво скосил глаза в сторону. Ему до сих пор упорно не хочется рассказывать напарнице о собственной сверхспособности. Но, как и следовало ожидать, о многом Инга догадалась сама. Хотя, конечно, о многом она не имеет ни малейшего представления. Как раз сегодня это самое незнание едва не вышло им обоим боком. Даже хуже - ей лично едва не вышло боком. Ладно, хрен с ним, Виант мысленно махнул рукой.
  - Я не предсказываю будущее как гадалка, - медленно заговорил Виант. - Я переживаю его.
  - Это как? - от удивления Инга чуть двинулась вперёд.
  - Мысленно запускаю "программу". Вокруг меня возникает то, что я назвал "хрустальной сферой возможного будущего". Описать словами трудно, но, главное, эта сфера не позволяет мне забыть, что я нахожусь в вероятном будущем.
  В общем, я физически переживаю самое ближайшее будущее. Но не сижу на месте, а иду, бегу, даже улепётываю со всех лап. И на всё это нужны силы. И вот сегодня я раз пять пытался выбраться наружу. Сперва хотел пробраться в вертолёт, куда загрузили нашу точку выхода. Потом просто удрать от шахты запасного выхода. И каждый раз, заметь, мне приходилось не просто убегать, а улепётывать, сверкая пятками. Вот почему я не просто устал, а очень и очень сильно устал.
  - Если я правильно понимаю, - Инга смутилась, - все эти разы я убегала вместе с тобой?
  - Правильно понимаешь, - Виант кивнул. - И все эти пять раз ты погибла. Тебя убивали, чёрт побери! - рявкнул Виант.
  Надо успокоиться, Виант замолчал. Надо успокоиться, а то нервы и так ни к чёрту.
  - Знаешь, это крайне неприятное зрелище, да и ощущения ещё те, когда на тебя сваливается растерзанный пулями труп напарницы, - продолжил Виант. - Так что на будущее: если я говорю сиди, значит, сиди.
  - Хорошо, - Инга отвернула мордочку. - А как ты приобрёл эту сверхспособность? Как далеко в будущее ты можешь убегать?
  Виант нехотя улыбнулся. До чего же женщины хитрые.
  - Не спрашивай, - Виант махнул передней лапой, - я и так рассказал тебе то, что не хотел рассказывать вовсе.
  - Но, как же..., - начала было Инга.
  - Не спрашивай, - отрезал Виант. - Сейчас от тебя требуется понять главное.
  Виант умолк. Мысли в голове сбились в тугой клубок. Вроде как наружу торчит куча ниточек, но не распутать.
  - "Другая реальность", - продолжил Виант, - упорно не хочет, чтобы мы смогли проследовать за точкой выхода на грузовом вертолёте, и даже чтобы мы выбрались на поверхность через шахту запасного выхода.
  От такой новости Инга вскочила на лапы. Спина напарницы выгнулась дугой, будто она собралась ринуться в драку.
  - Но она же улетит чёрт знает куда? - воскликнула Инга.
  - Улетит, - спокойно, в пику напарнице, произнёс Виант. - И мы с этим ничего не сможем поделать.
  - Но, как же...
  - Это игра, - перебил Виант. - "Другая реальность" желает, чтобы точка выхода опять улетела от нас чёрт знает куда. Мы можем либо смириться с этим, либо сдохнуть.
  Пойми, - Виант сменил тон на более спокойный и дружелюбный, - я тоже не хочу торчать здесь. Мне тоже не улыбается брести за точкой выхода по радиоактивным пустошам. Но, в первую очередь, я хочу выжить. Так или иначе "Другая реальность" дозволит нам дойти до точки выхода, но лишь тогда, когда сама решит нам это сделать.
  - И что теперь? - спросила Инга.
  Мягко говоря, напарница раздавлена морально. Подобным тоном обычно спрашивают тюремщика, сколько часов осталось до казни.
  - То, что нам всегда приходилось делать: жрать, пить, спать, - ответил Виант. - Искусственный интеллект решил оставить этот бункер. Респы и прочие роботы закончат свои дела и уберутся прочь. Лишь после мы сможем выбраться на поверхность.
  - А вдруг они закроют запасной выход? - голос напарницы задрожал от ужаса.
  - Почему может быть? - Виант делано удивился. - Искусственный интеллект обязательно это сделает. Это же элементарно. Ты, когда уходишь из дома, тоже ведь закрываешь за собой дверь.
  - Но, как же...
  - Инга! - прикрикнул Виант. - Не будь такой наивной. Я уверен на все сто, что так или иначе, но мы найдём другой выход. Наверняка под развалинами Правительственного дворца имеются другие выходы. Не исключено, что из бункера можно попасть в метро Вейтина. "Другая реальность" оставит нам возможность выбраться на поверхность. Как обычно, заставит побегать, понервничать, выжмет семь потов, но всё равно позволит нам выйти. А теперь давай отдыхать.
  Виант демонстративно растянулся на кабелях. Конечно, сон на пустой желудок полностью не восстановит его силы, но всё лучше, чем вообще ничего. Пускай ИИ со своими механическими пособниками уберётся из бункера. А там легче будет.
  Спать хочется как из пушки, но любопытство, оно же страх и последняя надежда, всё равно сильней. Виант развернул внутренний интерфейс игры. Тяжёлый вздох, будто землю продал, а деньги пропил. Счётчик расстояния до точки выхода с крайне неприятной скоростью накручивает километры. Понятно, Виант сердито свернул внутренний интерфейс игры, грузовой вертолёт с тем самым стальным ящиком уже поднялся в воздух. Грустно, но делать нечего. Остаётся только одно - смириться с неизбежным.
  Неожиданная мысль согрела душу, Виант невольно улыбнулся. В конце концов оно того стоит. "Другая реальность" сделала ему очень ценный подарок - способность предсказывать ближайшее будущее со стопроцентной точностью. Не удивительно, что теперь она требует отработать его. Зато потом... От возможных перспектив аж дух захватывает. В следующую игру, а то, что третья по счёту ходка будет, Виант уверен на все сто процентов, он пойдёт человеком.
  Инга, словно неприкаянный призрак, продолжает ходить туда-сюда. Коготки на её лапах то и дело царапают пластиковую оболочку кабелей. Но Вианту уже всё равно. Напарница получила всю необходимую информацию для размышлений, даже больше, чем ей следовало знать. И если мозгов у неё всё равно не хватит, значит, такова её судьба. Виант уснул.
  

Глава 8. Супергробница для двух крыс

  Если накануне лечь спать на пустой желудок и сухое горло, то и пробуждение не будет ни лёгким, ни бодрым. Виант распахнул веки и со стоном перевернулся на живот. Мир перед глазами почему-то исключительно в чёрно-белых тонах. А, ну да, Виант поднял голову, память очень вовремя подсказала, что он находится не просто в подземном бункере на глубине в несколько десятков метров, а ещё и в пространстве под полом, где какие-либо светильники не предусмотрены вовсе.
  Виант навострил уши. Тишина. В бункере мёртвая тишина, хотя такого быть не должно. Стуки, скрипы, вибрация, шелест шин и мерное гудение чего-то там большого типа насоса или вентилятора. Ничего. Хотя, Виант повернул голову, рядом лежит Инга.
  Напарница свернулась клубком. Грудная клетка мерно качается вверх-вниз. Гора с плеч, Виант тихо улыбнулся. Это хорошо, что она здесь, а то был риск, что неразумная женщина, пусть даже с высшим образованием и учёной степенью, всё же попытается выбраться на поверхность. Ладно, что там? Виант развернул внутренний интерфейс игры.
  - Ого, - тихий удивлённый возглас всё же вырвался наружу.
  Системные часы в правом нижнем углу показывают поздний вечер 15 сентября далеко не славного 8313 года. Получается, Виант на секунду задумался, внутренний интерфейс игры тут же свернулся, он проспал большую часть дня. В принципе, тем лучше.
  - Э-э-эхх..., - Виант со скрипом поднялся на лапы.
  Тупая боль тут же разлилась по всему телу. Мышцы гудят, суставы ломит, хвост отваливается. Будто и этого мало, голова гудит словно чугунный колокол. Но это не похмелье, в чём-то его состояние даже хуже. Пустой желудок и сухое горло. Не удивительно, что у организма не было возможности восстановиться как следует. Но, всё же, Виант неуверенно тронулся с места, жить можно.
  - Дорогая, проснись, - Виант тронул напарницу лапой.
  - Что? Где? - Инга в момент проснулась и вскочила на лапы. - А, это ты, - напарница тут же успокоилась.
  - Рассказывай, что тут произошло.
  - А ты, разве, не помнишь? - голос напарницы сочится сарказмом.
  - Инга, - Виант сердито фыркнул, - я вырубился без задних лап. А сейчас я голоден и хочу пить. Если тебе есть что рассказать, то давай коротко и по существу.
  Вот ещё одно не самое приятное последствие возможности предсказывать ближайшее будущее. Как говорят в подобных случаях, сытый голодного не поймёт. Сегодня утром Виант вконец убегался, почему и вырубился словно по щелчку без задних лап. На долю напарницы выпало куда как меньше физических нагрузок. Вот она сейчас и находится в гораздо более лучшей физической форме, а потому вольно или нет брызжет сарказмом.
  - Ну, хорошо, - Инга села на кабель рядом. - Когда ты откинул лапы, я отправилась под стол возле шахты запасного выхода на поверхность. Признаться, я просидела под ним больше часа. Был соблазн, - Инга опустила голову и отвела глаза в сторону, - всё же попытаться выбраться наружу.
  - И почему же ты этого так и не сделала? - как бы невзначай поинтересовался Виант.
  - Мне стало страшно, - Инга насупилась. - Именно под столом возле шахты запасного выхода я окончательно поняла, что привыкла доверять тебе. Даже слишком привыкла. Ну а далее логический вывод прост: если ты беспечно дрыхнешь, значит, и в самом деле не стоит рыпаться.
  - Приятно слышать, - Виант кивнул. - Но что же произошло, пока я спал?
  - То, что и следовало ожидать, - Инга печально вздохнула. - Больше часа электрокары продолжали и продолжали вывозить на поверхность самые разные грузы, ящики, коробки, запчасти, блоки, шкафы электрические, ещё всякую хрень. Уж извини, точный учёт я не вела, - Инга демонстративно развела передние лапы в стороны.
  Да, кстати, - Инга подняла голову и выпрямила спину, - роботы и в самом деле собрали оружие убитых людей. Я видела, как несколько электрокаров провезли на выход огромную кучу всяких автоматов, пистолетов и пулемётов.
  - Ну а потом?
  - А потом грузовой лифт спустился, но его створки больше так и не раздвинулись. Как я поняла несколько позже, роботы закрыли горловину шахты запасного выхода. Там, как ты помнишь, створки были. В общем, они их сдвинули. А потом, судя по звукам, ещё и сверху засыпали. Весьма основательно, между прочим, засыпали. Не удивлюсь, если сейчас над шахтой запасного выхода появился большой холм. Эдакий курган человечеству. А потом, минут десять спустя, свет погас. Полностью.
  - Даже аварийный погас? - уточнил Виант.
  - Смеёшься? - Инга нахмурилась. - Только аварийный и работал, он же и погас. Признаться, меня охватила паника. Я принялась метаться туда-сюда и пищать почём зря. Да только никто и ничто не обратили на меня внимания. Под конец мне в голову тюкнула тупая мысль, будто ты помер, а я осталась одна. Но нет, - Инга печально усмехнулась, - когда я попыталась тебя растолкать, то ты послал меня по матери. Ну и всё, что мне осталось, так это лечь рядом. К собственному удивлению, я сразу вырубилась.
  Понятно, Виант машинально кивнул. Это была бы забавная история, не будь она такой грустной. Бункер пуст, свет погас, а единственный разведанный выход на поверхность закрыт и, для окончательной надёжности, ещё и засыпан. Эдакая супергробница для двух крыс.
  - И что теперь?
  Виант глянул на Ингу. Вечный вопрос прозвучал словно пушечный выстрел, зато разом отвлёк от глупых мыслей. "Другая реальность", конечно, игра коварная, но не в её стиле делать так, чтобы два игрока тупо умерли в огромном подземной бункере от голода и/или жажды.
  - Неужели сама не догоняешь? - вопросом на вопрос ответил Виант.
  - Еда, вода, - тихо произнесла Инга.
  - Верно, - Виант кивнул. - Один источник у нас уже есть. Пошли. Как минимум, его стоит проверить. Ладно, бди по сторонам.
  Мысленное усилие. Вокруг Вианта засверкала хрустальная сфера возможного будущего. Бережённого бог бережёт. Пусть машины ушли, но очень неприятные сюрпризы в виде мин, ловушек, мин-ловушек вполне могут остаться.
  Черед дыру в полу Виант выбрался наружу и выскользнул из-под стола. Хреново дело, дальний конец большого и мрачного туннеля тонет в чернильной тьме. Крысиное ночное зрение вещь хорошая, даже отличная, но дальностью не отличается. От чего и кажется, будто чернильный мрак только и ждёт случая, чтобы нахлынуть со всех сторон и утопить в солёной и жутко холодной воде.
  Лёгкой рысцой Виант побежал по туннелю. Давняя привычка заставляет жаться к стене. Хотя, было бы желание, то можно выбежать на середину прохода, станцевать польку-бабочку и спеть похабную частушку. Тем более сейчас он не в реальности, а в возможном будущем. Но не хочется, упорно не хочется. Зрелище само по себе жуткое, ведь не так давно это была дорога живых людей. Хотя, конечно, вряд ли в подземном бункере осталась хотя бы одна живая или неживая душа.
  Силы вон. Буквально через десяток метров Виант перешёл на неторопливый шаг. Так, конечно, он сумеет обследовать гораздо меньшую территорию. Но, опять же, сон на пустой желудок. Если в ближайшие десять минут он как следует не пожрёт, то дальше будет только хуже. Впрочем, вот уже склад, точнее, что от него осталось. Створки ворот, что не так давно надёжно перегораживали вход, всё так же прислонены к стенкам туннеля. Из последних сил Виант перевалил через порог. Вот и пункт обороны. В воздухе уже более чем отчётливо ощущается трупный запах. Но это не важно. Ящик стола всё так же распахнут. Это хорошо, это хороший признак. Хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула.
  - Чисто, - Виант распахнул глаза. - До самого склада мы дойдём без проблем. Правда, там ужасно воняет, убитых солдат так никто и не убрал. Пошли.
  Инга явно хотела что-то сказать, даже возразить, но молча двинулась следом за Виантом без каких-либо вопросов. Впрочем, понятно, что у напарницы на уме. Трупный запах - это далеко не самый приятный запах. Но выбора нет.
  Переход до склада в реальном времени дался Вианту ещё тяжелей, чем разведка в вероятном будущем. Но выбор небогатый: он либо дойдёт и пожрёт, либо ляжет и сдохнет. Что, что, а Вианту как никогда ранее захотелось жить. И уж точно у него нет ни малейшего желая тупо сдохнуть от голода и жажды.
  Пункт обороны остался таким, каким Виант его видел во время разведки в возможном будущем. Кровавые лужи на полу окончательно высохли, но ступать по бурой корочке всё равно противно. Лишь со второй попытки Виант сумел забраться на стол и спрыгнуть в выдвижной ящик. Гора с плеч, Виант слабо улыбнулся. Початая бутылка с водой никуда не делась. Роботам она ни к чему. Зато жажда будто специально разожгла в горле доменную печь и принялась тереть стенки пищевода очень грубой наждачкой.
  - Давай, ты первая, - прохрипел Виант.
  - Может, ты? - неуверенно возразила напарница.
  - Инга, - Виант невесело улыбнулся, - пользуйся случаем, пока я изображаю из себя джентльмена, или уже забыла, как я чуть было не придушил тебя?
  - Такое забудешь, - в свою очередь невесело улыбнулась Инга.
  Передние лапы с трудом провернули пластиковую крышку на опрокинутой набок бутылке. В сложенную лодочкой обёртку из-под "Армейского рациона ?1" закапала вода. Виант с трудом сглотнул. При виде больших прозрачных капель жутко захотелось спихнуть самым грубым образом напарницу в сторону и самому припасть к живительной влаге. Но нельзя! Виант отвернул голову. Пусть он в шкуре крысы, но это не значит, что он и по жизни должен вести себя как крыса. Как раз подобные мелочи, как дать женщине напиться до отвала первой, и делают его человеком, мужчиной, защитником, в конце концов.
  Напарница невыносимо долго лакала и лакала из импровизированной поилки. Но иначе нельзя. Четырёх месячное путешествие по Ксинэе приучило Ингу пить не удовольствия ради, не сколько хочется, а сколько влезет. Но вот, наконец, напарница отвалила в сторону. В свою очередь Виант напился до отвала. Доменная печь в горле погасла, зато желудок размял пудовые кулаки и принялся дубасить позвоночник. Вот так всегда, Виант тщательно завернул пробку на горлышке бутылки: сначала хочется пить как из пушки, а потом жрать как из трёх пушек.
  Это даже хорошо, что они так и не успели перетащить все пакеты с "Армейским рационом ?1" в нычку под полом по ту сторону разгромленных ворот. Виант тут же схватил "пирожок", тонкая оболочка тихо треснула. Первый самый вкусный кусочек ухнул в желудок. Блаженство! Виант закатил глаза. Рядом во всю пирует Инга. Впрочем, пусть напарница торопливо грызёт мягкий брусок псевдохлеба, однако не забывает то и дело поднимать крошки и бросать их в рот. Экономия, понимаешь.
  Как обычно, Виант нажрался до самых ушей. Последняя уже откровенно противная на вкус крошка мягкого брусочка едва не выскочила наружу через нос. Зато желудок не просто забит, а ещё и утрамбован едой. Виант блаженно рыгнул. И тут же вырубился прямо на пустой обёртке из-под "Армейского рациона ?1".
  Повторное пробуждение оказалась не в пример приятней предыдущего. Виант потянулся всем телом, позвонки смачно хрустнули. Получилось не очень хорошо, Виант перевернулся на лапы. В иной ситуации такой сон мог бы стоить ему жизни, но, как говорится, пронесло. А где Инга? Виант приподнялся на задних лапах. В отличие от него, напарница предпочла выбраться на более просторную столешницу и уже на ней свернуться клубком. Не иначе и её полный желудок и смазанное горло утянули в сон.
  Виант выпрыгнул из выдвижного ящика стола. До чего же скучная у крыс жизнь: пожрал, попил и на боковую. И так до бесконечности, пока крысиный яд или кошка не разлучит альфа-самца с его альфа-самкой. Ладно, что там?
  Слегка расфокусировать глаза. Виант развернул внутренний интерфейс игры. Перед внутренним взором возник белесый круг виртуального компаса. Стрелка в виде прямого угла упёрлась в полупрозрачную черту. Ну и хрен с ней. Сейчас гораздо важней другое.
  - Тысяча чертей! - не удержался Виант, внутренний интерфейс игры пугливо свернулся.
  Поперёк воли и через стиснутые зубы из глубин души вырвался крик отчаянья. Напарница тут же зашевелилась.
  - Вот, вот, - Инга, лёжа на спине, потянулась всем телом. - До точки выхода 125 километров.
  - 125 сраных, долбанных, чёртовых, проклятых километров, - уточнил Виант.
  - А ещё голодных и радиоактивных, - добавила Инга. - Виант, как думаешь, там, на поверхности, - указательный палец напарницы уставился в свод туннеля, - крыса уже стала деликатесом, или ещё нет?
  - Всё шутишь, - зло бросил Виант.
  Это в мирное время, когда у людей во всех направлениях ездили поезда и машины, 125 километров было почти рядом, рукой подать. Ну, ладно, пусть не рукой подать, но уж точно не причина впасть в чёрную депрессию. Теперь же 125 километров похожи на бездонную пропасть с отвесными стенами. Иначе говоря, это страшно далеко. Для человека на его двоих и то далеко, а для крысы на её четырёх и того дальше.
  - Далековато будет, - произнесла Инга. - Но у нас всё равно нет выбора. Как ты там говорил? Мы либо доберёмся до точки выхода, либо сдохнем. Если ещё раньше "Другая реальность" не убьёт нас.
  - Не скажи, - медленно протянул Виант. - Буквально только что у нас появился ещё один отличный способ умереть.
  - Это какой же? - вяло поинтересовалась Инга.
  - Умереть от старости.
  - Да ну тебя, - лениво ругнулась Инга. - Что дальше, мужчина? Или к вам теперь обращаться исключительно на "альфа-самец"?
  - Хватит болтать, пошли пожрём, - Виант спрыгнул со столешницы обратно в выдвижной ящик.
  Как Виант успел заметить, на этот раз он проспал всего половину местного часа, или, если перевести в земные мерки, чуть больше одного часа. Но этого времени вполне хватило, чтобы из лап, а так же их всех прочих частей тела, ушла противная свинцовая тяжесть. Вон, даже аппетит появился.
  Трупы воняют не дай бог. Однако это печальное обстоятельство не способно испортить аппетит. На этот раз Виант с Ингой дружно взялись за один "Армейский рацион ?1", но даже на пару не смогли слопать его полностью. В пластиковой бутылке воды осталось чуть меньше половины литра. Плохо, конечно, но не смертельно. Экономить всё равно смысла нет. Сперва Инга, а следом за ней и Виант, напились от души. Вот теперь можно смело переходить к самому главному - к разведке.
  - Начнём отсюда, - Виант остановился посреди прохода возле ворот. - Пусть местный ИИ оставил бункер, но расслабляться всё равно не стоит. Так что бзди по сторонам.
  Виант закрыл глаза, почти сразу вокруг него вспыхнула хрустальная сфера возможного будущего. В первую очередь Виант обследовал склад. Увы, как и следовало ожидать, роботы вывезли всё подчистую. Не поленились даже подчистить стеллажи. Исчезла даже подбитая солдатами роботизированная платформа с крупнокалиберным пулемётом, хотя она вряд ли подлежит восстановлению. Всё это говорит о том, что на этом складе и в самом деле хранилось некое очень ценное и, наверняка, секретное оборудование.
  Потянулись часы планомерной и монотонной разведки территории. Метод Виант отработал ещё в Форте ?2 крепости Вотс. Разве что масштаб оказался не в пример больше. Физически Виант с Ингой оставались на месте. Каждый раз Виант убегал в разные стороны до предела, пока хрустальная сфера возможного будущего не взрывалась сама собой. В огромной степени на руку оказалось и то обстоятельство, что машины оставили все без исключения двери, ворота, калитки открытыми едва ли не нараспашку. Зачем они так сделали - так и осталось тайной. Когда же территория в радиусе трёх минут неспешного бега оказывалась полностью исследованной, то Виант с Ингой перебирались на новое место, и цикл начинался заново.
  Это, конечно, не есть хорошо, но уже с четвёртой разведки в вероятном будущем Виант совсем потерял страх и шпарил в наглую прямо по середине туннелей, проходов и переходов. Да и утомительно изображать из себя партизана на поле боя под пулями противника, когда нет ни поля боя, ни пуль, ни самого противника. Удивительно, но ни мин, ни растяжек, ни ловушек или хотя бы банальных крысоловок Виант так и не нашёл. Неужели местный ИИ настолько торопился покинуть подземный бункер, что решил не осложнять жизнь будущим мародёрам? А то, что рано или поздно выжившие доберутся до правительственного бункера, Виант лично не сомневался ни на секунду.
  Очень скоро Виант убедился, что подземный бункер под Правительственным дворцом весьма и весьма большой. Виант не поленился сбежать по бетонной лестнице до самого низа. Так выяснилось, что уровней аж целых четыре. Правительство Юрании весьма и весьма основательно позаботилось о собственной безопасности и комфорте. Виант нашёл просторные казармы для гарнизона и отдельные гостиничные номера (иначе и не назовёшь) для особо важных персон. Просто кабинеты, конференц-залы, офисы, медицинский центр, помещения с оборудованием для жизнеобеспечения и, конечно же, многочисленные склады. Если коротко, то в подземном бункере есть чем поживиться. По меркам постъядерного мира это же натуральный Клондайк!
  В иной ситуации подземный бункер под Правительственным дворцом вполне мог бы стать очень крупным центром возрождения цивилизации на Ксинэе. По самым скромным прикидкам здесь легко и с комфортом могло разместиться от трёх до пяти тысяч человек. А если потесниться, то и все восемь. Увы, увы и ещё раз увы. От трёх до пяти тысяч человек, а то и все восемь, так и остались в подземном бункере навсегда.
  Везде, во всех без исключениях туннелях, комнатах и переходах Виант постоянно натыкался на трупы. Респы и прочие боевые роботизированные системы буквально в считанные минуты перебили кучу народу. Безоружные сотрудники и чиновники оказалась расстрелянными из крупнокалиберных пулемётов едва ли не в упор. Кровь лужами и ручьями. Кому-то удалось сбежать, но только не спастись. В различных закутках, шкафах и даже под сдвинутыми в сторону половыми ламелями Виант то и дело находил трупы, трупы, трупы. Лишь местами отдельные горстки солдат и офицеров сумели оказать машинам отчаянное сопротивление. Но, в конечном итоге, и они разделили общую судьбу обитателей правительственного бункера.
  На первую очень ценную находку Виант наткнулся на первом уровне - продовольственный склад. Это крысиный рай, Виант с выпученными от радости глазами пробежался по центральному проходу между стеллажами. Да здесь еды и воды тонны! На многочисленных коробках то и дело мелькали аппетитные надписи: "макароны", "консервы мясные", "консервы рыбные", "крупа овсяная", "соль", "перец" и много чего ещё. Один из стеллажей от пола до потолка оказался заставлен армейскими суточными пайками в пластиковых коробках.
  Впервые с подобными пайками Виант столкнулся во время первой ходки на военной базе Федерации социалистических республик на острове Вивран. В кое-то веки они с Ингой закусили горячим пюре с кусочками свинины. Благо каждый набор укомплектован маленькой спиртовой горелкой. А то "пирожки", "Армейские рационы ?1", уже не лезут в горло. И на десерт они на пару выпили небольшой пакетик с очень вкусным апельсиновым соком.
  - Великолепно, - Инга плюхнулась на задницу. - Теперь у нас и в самом деле появилась возможность умереть в этом, - глаза напарницы пробежались по стеллажу с армейскими суточными рационами, - крысином раю от старости. Всё равно от старости, даже если нам суждено прожить не короткий крысиный век, а гораздо более длинный человеческий.
  - На это, любовь моя, - Виант лениво отпихнул в сторону пустой пакетик из-под апельсинового сока, - я могу привести два очень печальных возражения. Во-первых, - Виант загнул палец, - всё указывает на то, что тела у нас, всё-таки, крысиные. А сколько живут крысы?
  - Не знаю, - отмахнулась Инга.
  - Вот и я не знаю, - легко признался Виант, - но счёт на годы: два, три, пять. За десять я уже точно не поручусь. Грызуны плодятся быстро и много, а потому живут очень мало.
  - А второе возражение?
  - А во-вторых, - охотно продолжил Виант, - в этом бункере осталась просто масса материальных ценностей. Одной только жрачки, - Виант выразительно махнул лапой, - сама видишь сколько. Тут либо выжившие люди, либо местный ИИ не оставят в покое этот прекрасный бункер более чем на год. К слову, тот склад, где хранилась наша точка выхода, оказался единственным, который роботы вынесли подчистую. Ещё они собрали всё оружие. А вот остальные хранилища оказались совсем нетронутыми. Правда, мне так и не попался ни один склад, который хотя бы с натяжкой можно было бы назвать арсеналом. Так что и оружия здесь может быть в очень и очень больших количествах.
  Обед закончен. Консервная банка с остатками пюре и кусочками свинины аккуратно прикрыта куском тонкой пластиковой оболочки и сдвинута под стеллаж. Бегать на полный желудок удовольствие ниже среднего, но забираться спать ещё рано. Виант вновь отправился на разведку.
  Первая же пробежка в возможном будущем помогла найти то, что Виант так упорно искал. Недалеко от жилых комнат для чиновников средней руки нашёлся грузовой лифт и бетонная лестница. Это должно быть рабочий, может быть даже главный, вход в подземный бункер. Виант развернул внутренний интерфейс игры и зашёл в раздел карт. Первоначальное предположение тут же переросло в уверенность: шахта входа находится точно под развалинами Правительственного дворца, примерно в северной его части. Естественно, ядерное цунами с гарантией забаррикадировало его. Почему, собственно, сперва люди, а потом и роботы, воспользовались запасным выходом в парке.
  - Чтоб вас всех, - Виант зло долбанул кулаком по железной двери.
  Пробраться в шахту лифта не удалось. Даже на пару с Ингой у них не хватило сил раздвинуть створки хотя бы на пяток сантиметров. Рядом с лифтом нашлась герметичная дверь с закруглёнными углами. Хвост на отсечение, за ней находится лестница аварийного выхода на поверхность. Но и герметичная дверь наглухо запечатана. Для собственного успокоения Виант подёргал нижний край и махнул лапой - без вариантов. Будь он человеком, то ещё можно было бы крутануть блестящее колесо, что находится точно по середине двери. А так...
  Впрочем, Виант ожидал нечто подобное, а потому не удивился и даже не расстроился. Там, где не смогут пройти люди, должен быть крысиный вход. Ну или выход, это как смотреть по обстоятельствам.
  В туннеле, недалеко от лифта, один из солдат гарнизона правительственного бункера пал смертью храбрых. Действительно смертью храбрых, никакой иронии. Он сумел укрыться за перевёрнутым электрокаром и отстреливался до последнего. Рядом с ним Виант нашёл больше десяти пустых магазинов из-под пуль. Конечно, гильз нет и быть не могло в принципе. Электромагнитный автомат унесли роботы. Главное, солдат успел несколько раз пальнуть из подствольного гранатомёта. Как раз напротив позиции храбреца стальные ламели разошлись немного в стороны. Опалённый край листа чуть загнулся во внутрь. Лужа машинного масла прозрачно намекает на то, что как минимум один робот всё же нашёл здесь свою смерть. Может быть даже окончательную. Через щель между ламелями Виант сумел протиснуться в пространство под полом.
  Ого, Виант крутанул головой, совсем другой уровень. Под стальными ламелями нашёлся полноценный кабельный канал. На стенах через каждые два метра закреплены металлические уголки с узкими полочками. И они все густо заставлены самыми разными электрическими кабелями. Самые толстые, силовые, на дне. Более тонкие, связь, телеметрия, ближе к ламелям. И всё это великолепие выходит из шахты грузового лифта.
  - Чего и следовало ожидать, - передними лапами Виант ощупал металлическую заглушку. - Я уже сталкивался с подобными.
  Непосредственно в шахту лифта многочисленные пыльные кабеля уходят через сваренные между собой стальные трубы разного диаметра. Для ещё большей гарантии щели между стенами и пластиковыми оболочками замазаны чёрным герметиком. Конечно, нашлись и резервные трубы диаметром около десяти сантиметров, но они оказались заткнуты хорошо знакомыми металлическими затычками. На передней части каждой из них выдавлен толстый крест с закруглёнными концами.
  - Нужен "ключ", - Виант опустился на лапы.
  - Какой ещё "ключ"? - донёсся из-за спины удивлённый голос напарницы.
  - Универсальный, - Виант развернулся. - А если серьёзно, то болт, пруток, хоть что-нибудь достаточно тяжёлое, чтобы можно было использовать в качестве кувалды. Но, с другой стороны, не на столько тяжёлое, чтобы невозможно было замахнуться.
  - А! Это как ты куском опалённой арматуры торил крысиную тропу на подземной базе на острове Вивран, - вспомнила Инга.
  - Верно, - Виант кивнул. - Сейчас найду.
  Универсальный способ разведки местности. Виант закрыл глаза, через миг вокруг него засверкала хрустальная сфера возможного будущего.
  - Нашёл, - Виант распахнул глаза. - Буквально в двух метрах от нас, на дне кабельного канала, валяется отличный "ключ".
  Инга уже настолько привыкла к сверхспособности Вианта, что совсем не удивилась, когда из-под связки самых толстых силовых кабелей он и в самом деле вытащил пыльный и ржавый болт длинной около десяти сантиметров.
  - Думал, будет хуже, - Виант принялся счищать с себя ржавые чешуйки. - Не иначе, "Другая реальность" решила нам помочь. А то, не приведи господь, пришлось бы бегать по всему бункеру.
  - Ну и как этим, - передней лапой Инга дотронулась до ржавого болта, - ты собираешься торить крысиную тропу?
  - Так ты же, вроде, вспомнила? - Виант энергично стряхнул с левого уха последнюю ржавую чешуйку.
  - Не совсем, - Инга смутилась и отвернула мордочку в сторону. - Когда я читала твои отчёты, то меня в первую очередь интересовали научные чудеса Ксинэи. Технические подробности, так сказать, остались за пределами моего внимания.
  - Ладно, сейчас увидишь, - Виант подхватил с пыльных кабелей ржавый болт.
  "Ключик" несколько тяжеловат, но работать можно. Виант примерился и прицелился. Первый удар звонким эхом прокатился по кабельному каналу. Ржавая шестигранная головка с грохотом опустилась на левый луч выдавленного креста. Стальная заглушка тут же провернулась миллиметров на пять. Но, как говорится, лиха беда начала.
  Удар. Ещё удар. И ещё. С пятого раза стальная затычка провернулась сразу сантиметров на пять. Виант опустил "ключ", ржавая головка упёрлась в связку пыльных кабелей.
  - Эти затычки не просто вставлены в трубу, - Виант смахнул со лба капельки пота, - а ещё вкручены. Вон, видишь? На внешнем ободке специально оставлены зазубрины. Так затычки ещё плотней сидят в трубе, зато и вытащить их гораздо проще. Не будь на них резьбы, я, честно говоря, даже не представляю, как, в таком случае, их можно было бы вытащить. Уж точно не с нашими крысиными силами.
  Передними лапами Виант ухватился за внешний ободок и потянул на себя. Стальная затычка легко вывалилась из трубы. Ого, да на ней ещё и резиновая прокладка для полной и окончательной изоляции. Ну, конечно, Виант спихнул затычку в сторону, правительственный бункер изначально рассчитан на применение оружия массового поражения.
  - Ладно, ладно, я поняла, - торопливо произнесла Инга. - Что там?
  Виант первым полез в трубу, но при этом не забыл прихватить с собой "ключ". Тащить ржавый и довольно тяжёлый болт по ржавой трубе не очень удобно, но надо. Второй конец полутораметровой стальной трубы так же оказался заткнут знакомой затычкой. Пусть и несколько дольше, головка болта то и дело шаркала по верхнему краю трубы, Виант сбил и вторую затычку. Круглая железяка улетела вниз. Не сразу из глубины шахты донёсся звон.
  - Вот оно что, - Виант осторожно высунулся наружу, передние лапы, словно распорки, упёрлись в стенки трубы.
  Запасной выход на поверхность представляет из себя просто круглую вертикальную шахту. Виант специально не смотрел, но очень похоже на то, что в ней был просто лифт и просто лестница на случай, если на поверхность придётся подниматься пешком. Здесь же конструкция рабочего, или главного, входа в правительственный бункер заметно сложней.
  Вертикальная шахта явно шире, даже заметно шире. Канал под полом вывел Вианта с напарницей в специальную шахту для кабелей самого разного диаметра. Все четыре стены густо облеплены ими в несколько слоёв. Виант нахмурился. Плохо то, что они все для ещё большей надёжности и защиты не спрятаны в стальные гофрированные рукава. Не иначе строительные подрядчики нашли отличную статью для экономии. Но это ладно. Грузовой лифт и аварийная лестница отделены от кабельной шахты стальными стенами.
  Внизу, словно бездна, плещется чернильная темнота. Виант глянул вверх. И там написает всё та же чернильная темнота. Зрелище сюрреалистическое и уж точно не для слабонервных. Хотя объяснение у неё простое - недалёкий предел возможностей крысиного ночного зрения. "Другая реальность" и так подкинула крысе, как игровому персонажу, очень полезную возможность видеть в полной темноте.
  - Ну, что там? - за спиной нервно ёрзает напарница.
  - Сама увидишь, - бросил Виант через плечо, - а сейчас не мешай.
  Виант закрыл глаза, вокруг него вспыхнула хрустальная сфера возможного будущего.
  - Ну, что там? - вновь нетерпеливо повторила Инга, едва Виант распахнул глаза.
  - Всё указывает на то, - Виант перевёл дух, - что это и есть наш выход на поверхность. Я не сумел подняться высоко. Кабеля, заразы, гладкие, цепляться за пластиковую изоляцию проблематично. Но можно не сомневаться, что через эту шахту мы сумеем выбраться наружу. В подвале правительственного дворца, ну или то, что от него осталось, все эти кипы кабелей разбегаются в разные стороны.
  - А ты уверен? - голос напарницы полон сомнений.
  - Инга, - Виант чуть повернул голову, - если ты забыла, то именно через эту шахту, по этим самым кабелям, мы и планировали попасть в подземный бункер. Если бы не те проклятые щёлкающие коробочки, то так оно и было бы. И не забывай, - в голосе Вианта брякнула холодная сталь, - так или иначе "Другая реальность" даст нам возможность выбраться на поверхность. Выжмет семь потов, уж не без этого, но даст.
  - Хорошо, хорошо, убедил, - примирительным тоном произнесла Инга. - Тогда, чего ты медлишь? Если я правильно понимаю, то ничего и никто не запрещает нам прямо сейчас начать восхождение. Ты же сам сказал, что оно будет долгим и трудным. Или сперва ты хочешь как следует перекусить и отдохнуть?
  А напарница дело говорит. Виант в задумчивости склонил голову набок. Как следует перекусить и отдохнуть лишним не будет, это точно. Даже больше - именно так и нужно будет сделать. Он уже много часов на лапах, набегался вволю, благо подземный бункер весьма и весьма просторный. Но, проклятое любопытство, то самое, что сгубило кошку.
  - Инга, всё не так просто, - задумчиво произнёс Виант. - Слишком много кабелей, не меньше половины идёт ниже. Вполне логично предположить, что некий центральный компьютер, некий главный вычислительный центр, находится на самом нижнем четвёртом уровне.
  - Ты думаешь, что именно он, этот некий центральный компьютер, и поднял мятеж против людей? - спросила Инга.
  - Да, - Виант кивнул. - И мне как-то не верится, что местный ИИ взял и бросил этот очень важный вычислительный центр. Ведь мы сейчас находимся не в парке развлечений, а в подземном бункере, прости господи, правительства Юрании, одного из ключевых игроков Лиги свободных наций. Если мы сейчас уйдём, то упустим, может статься, единственную возможность понять, какого хрена тут творится. Интуиция подсказывает мне, что это очень и очень важно.
  - Это ещё одно проявление твоей сверхспособности предсказывать будущее? - спросила Инга.
  - Если ты до сих пор не поняла, то я могу предсказывать только самое ближайшее будущее минуты на три вперёд. Но, вполне возможно, на уровне эмоций, дурных или хороших предчувствий, могу заглянуть в будущее и дальше, гораздо дальше. Но, опять же, это всего лишь предположения, конкретного опыта по этой части у меня нет. Ещё нет, - уточнил Виант.
  Повисла неловкая тишина. Напарница предпочла заткнуться и не надоедать больше с глупыми вопросами. Виант в задумчивости уставился в чернильную темноту в кабельной шахте. С одной стороны, время не ждёт. На поверхности, вообще-то, середина осени. Остров Гоала, на котором находится Вейтин, столица Юрании, расположен в умеренном климатическом поясе. Вполне возможно, что зимой здесь не только выпадает снег, а ещё и морозы трещат. По плечам тут же скатилась нервная дрожь. Виант выпрямил спину, затылок упёрся в верхний край стальной трубы. В памяти до сих пор свежи воспоминания, как ему пришлось в экстренном порядке удирать от зимы от точки входа, которая находится на южной половине материка Хинтан. Там как раз тоже была середина осени, когда "Другая реальность" закинула Вианта в игру.
  

Глава 9. Любопытство и тайна

  Да пропади оно всё пропадом! Виант махнул лапой.
  - Инга, - через плечо произнёс Виант, - если не хочешь ломать лапы, то жди меня здесь. Хотя нет, вернись на продовольственный склад. А я пойду вниз. Я не могу просто так убраться из этого бункера. Не могу. Любопытство неудовлетворённое мне спать не даст. Как-никак, - Виант криво усмехнулся, - а мне придётся вернуться на Ксинэю ещё разок. Знания лишними не бывают.
  - Ну уж нет, любимый, - кулачок Инги ткнулся Виант между лопаток, - пойдём вместе. Или ты сомневаешься в моих способностях спускаться по кабелям? Если так, - торопливо продолжила Инга, - то научиться лишним не будет. Всяко после мне будет легче подниматься по ним же.
  - Хороший аргумент, - Виант усмехнулся. - Ладно, я сейчас.
  Сперва сбегать на разведку в возможное будущее, а уже потом идти в настоящем, прочно вошло в привычку. Тем более спускаться по кабелям гораздо легче, чем подниматься.
  Великолепно! Виант распахнул глаза, едва хрустальная сфера возможного будущего вокруг него тихо лопнула. Путь вниз чист и не сулит как проблем, так и неприятных сюрпризов. Можно смело спускаться.
  - Ах, да, чуть не забыл, - Виант подхватил ржавый болт и скинул его в кабельную шахту.
  - Ты что наделал? - за спиной заворчала Инга. - А вдруг он нам там, наверху, понадобится?
  Виант медленно развернулся. Под его пристальным взглядом сердитый гонор враз покинул напарницу.
  - Ты сама планировала тащить этот тяжеленный болт наверх? Или думала предоставить эту честь мне? - медленно и с вызовом протянул Виант.
  - Ладно, проехали, - в ответ буркнула Инга.
  Увы, у крысы, как у игрового персонажа, хватает минусов. Один из них в том, что крыса ничего не может таскать с собой. Как говорят в подобных случаях, исключение, ржавый болт, только подтверждает правило. Именно по этой причине Виант с Ингой никогда не экономили ни воду, ни продукты питания и каждый раз объедались так, будто у них самая последняя в жизни трапеза.
  Да, Инга права: "ключ" очень и даже очень может пригодиться им для выхода на поверхность. Но о том, чтобы тащить его за собой несколько десятков метров по кабелям, по вертикальной поверхности, не может быть и речи. Риск сорваться и без того слишком велик. Хотя да, болт вполне реально привязать на спину. Но Виант и сам на такую глупость ни за что не пойдёт, и напарнице не раздумывая оплеуху залепит, если она вдруг вздумает сделать это. Единственное, что "Другая реальность" ни за что и никогда не простит под любым соусом, так это глупость. Инга вовремя поняла, что сморозила ерунду, а потому не стала развивать эту тему. Тут уж и в самом деле - проехали.
  Спускаться, это не подниматься. Острые крысиные коготки хорошо цепляются за пластиковую изоляцию электрических кабелей. Главное свято соблюдать очень важное правило альпинистов: как минимум три точки опоры. То есть, за раз можно передвинуть только одну конечность, одну лапу. Остальные три в это время должны быть неподвижны и надёжно цепляться за опору. Или, как в данном случае, за пластиковую изоляцию.
  Через пяток метров Виант глянул вниз. Это даже хорошо, что под ним плещется чернильный мрак, нет ощущения бездны под задними лапами. Всё проще для психики.
  Второй уровень, третий. Каждый раз количество кабелей в шахте заметно убывает, но и остаётся немало. К тому же, некоторые кабели выходят из вышестоящего уровня и уходят на более низкий. Наконец, чернильная тьма расступилась, будто испарилась. Показалось дно шахты. Серый от вековой пыли и грязи бетон засыпан мелким мусором. На последнем метре Виант спрыгнул. Рядом приземлилась Инга. Напарница, коза такая, специально сиганула так, чтобы едва не сесть ему прямо на голову.
  - Как, любовь моя, - театрально воскликнул Виант, - не ужели ты решила последовать за мной? Ведь теперь выбраться наружу - это же, - Виант смешно взмахнул передними лапами, - целая проблема.
  - Не ёрничай, - Инга фыркнула. - Вообще-то любопытство распирает не только тебя.
  Ну, конечно, Виант улыбнулся, любопытство - очень полезная для профессионального учёного черта характера.
  "Ключ" нашёлся в углу кабельной шахты. Виант отследил его по более свежим царапинам на вековой пыли, что появились после падения болта с высоты. Как Виант и предполагал, "ключ" оказался очень даже кстати. Одна из стенок шахты на метр с лишним состоит из сваренных между собой стальных труб. Электрические кабеля плавно заворачивают в них. Но, к счастью, нашлась парочка свободных труб. И, как того требуют правила техники безопасности, оба конца заткнуты хорошо знакомыми стальными заглушками. Пусть люди не заглядывали в кабельную шахту годами, а то и десятилетиями, но вход, небольшая герметичная дверь с закруглёнными углами на одной из стен, здесь имеется.
  Тянуть кота за хвост смысла нет. Виант подтащил ржавый болт к стальной затычке и поднял импровизированную кувалду над головой. Первый удар отозвался звоном в ушах. Отдача неприятно кольнула в ладони. Зато затычка провернулась сразу на сантиметр, может даже больше.
  Виант наклонился над затычкой. Ого, и здесь имеется резиновый уплотнитель. И это правильно, Виант поднял болт над головой. Среди боевых отравляющих веществ хватает таких, что тяжелее воздуха, а потому очень любят скапливаться в низинах, либо на дне подобных шахт и колодцев.
  Звонкий удар, затычка провернулась ещё на пару сантиметров. Виант, словно горняк-проходчик, принялся торить крысиную тропу в глубинах правительственного бункере. Не прошло и пяти минут, как он с Ингой выбрались в очередной канал в основании круглого туннеля.
  Виант поднял голову. Связки электрических кабелей выходят из батареи сваренных между собой труб и растекаются по стенам кабельного канала. Впереди чёрной стеной плещется тьма.
  - Инга, - Виант аккуратно опустил ржавый болт на связку кабелей, - бди по сторонам.
  Разведка территории в окружении хрустальной сферы возможного будущего не выявила никакой опасности. Единственное, по стенам кабельного туннеля развешано подозрительно много щёлкающих коробочек. Когда Виант наткнулся на самую первую из них, то от неожиданности успел испугаться. Однако ни самая первая, ни все последующие, так и не отреагировали на его появление.
  Подземный бункер под разрушенным Правительственным дворцом мёртвый до такой степени, что мертвей не бывает. Здесь вообще ничто не работает. Не видно ни одного даже самого тусклого огонька. Не шелестит и не брякает ни один электродвигатель, насос или вентилятор. Виант успел досыта набегаться по толстым силовым кабелям, но они все без исключения обесточены. Ни разу и ни где лапы так и не почувствовали очень мелкую, почти незаметную, вибрацию переменного тока.
  Логика в чистом виде, Виант, а следом и напарница, последовали за самой толстой связкой кабелей в одну из отвороток. Необходимость выбраться наверх, где не так давно ходили люди, так и не возникла. Да и зачем? В лабиринте туннелей, ходов и дверей легко заблудиться. Признаться, в тот самый момент, когда Виант нашёл продовольственный склад, желание досконально исследовать подземный бункер изрядно поубавилось. Ну а когда он нашел путь наверх, то вообще почти сошло на нет. И лишь любопытство и тайна всё ещё заставляют его следовать за самой толстой связкой кабелей на четвёртом самом низком уровне и сметать на своём пути все преграды. Точнее, то и дело пробиваться через батареи связанных между собой стальных труб и круглых затычек.
  Очередная свободная от толстого электрического кабеля труба. Виант благополучно сбил наружную затычку, а теперь принялся методично свинчивать ещё одну изнутри. Наконец, упрямая железяка вывалилась наружу.
  - Надеюсь, - Виант с грохотом уронил тяжеленный болт, - это была последняя переходная труба.
  Передние лапы, того и гляди, отвалятся от усталости. Ржавый болт хоть и весьма эффективно "открывает", но, чёрт побери, тяжёлый, зараза. Виант выбрался из трубы.
  Ого, похоже, боги "Другой реальности" услышали его молитвы. Толстая связка кабелей выходит из батареи сваренных между собой труб и широким веером растекается сразу во все стороны. Это, это, Виант посторонился, следом из трубы выбралась напарница, над ними весьма просторное помещение с двойным полом. Почти таким же, как в продовольственном магазине. Хотя расстояние от бетонного основания до квадратных половых плиток всяко больше половины метра.
  Виант осторожно двинулся вперёд. Очень даже хорошо знакомая конструкция. Рядом очередной электрический кабель диаметром не больше десяти сантиметров свёрнут кольцом. Кончик поднят вверх, белая пластиковая крышка сдвинута в сторону, и-и-и... Виант поднял глаза, и торчит снаружи.
  - Это не силовой электрический кабель, - Инга остановилась рядом и задрала голову. - Это очень похоже на оптоволокно или нечто подобное.
  - Иначе говоря, - подхватил Виант, - кабель предназначен для передачи огромных объёмов информации. Мы на месте.
  Понятно, почему вся эта конструкция кажется ему хорошо знакомой. Виант перебрался через свёрнутый кабель, но тут же наткнулся на ещё один такой же и так же смотанный тонкой бухтой. Над ними и в самом деле вычислительный центр. Или то, что от него осталось. Очередной оптоволоконный кабель Виант втянул во внутрь, а сам выбрался наружу. Поправка: от вычислительного центра практически ничего не осталось.
  Ограниченная мощность крысиного ночного зрения не даёт окинуть помещение одним взглядом. Но и то, что выступило из чернильной темноты, позволяет понять главное. Не так давно здесь чёткими рядами стояли высокие стальные ящики. Иначе говоря, это был очень мощный компьютер. Оптоволоконные кабеля заходили под ящики снизу. От туда же подходило электрическое питание для многочисленных процессоров, плат с памятью, коммуникаторов, жёстких дисков и прочей электроники. Все это было, но теперь остались только торопливо отключённые провода.
  Местный ИИ поступил весьма гениально - он демонтировал и вывез все вычислительные мощности. От ящиков остались только длинные основания из стальных уголков и тонких швеллеров. Да ещё многочисленные провода. Виант спрыгнул с подставки на пол. Следом наружу выбралась Инга.
  - Охренеть, - качнула головой напарница.
  - В некотором смысле, - Виант криво усмехнулся, - мы опоздали.
  - А это значит, что у взбесившегося ИИ где-то имеется другое более основательное и надёжное место.
  - И до него 125 километров, - продолжил Виант.
  - С чего ты решил, что именно сто двадцать пять? - мордочка Инги повернулась к Вианту. - Ах, да, до точки выхода.
  - Верно, - Виант кивнул, - до нашей точки выхода. Это логично, это идеально вписывается в логику компьютерной игры. В первый раз мне пришлось пробираться на подземную военную базу на острове Вивран. А сейчас задача усложнилась. Увы, но подземный бункер под развалинами Правительственного дворца так и не стал для нас "боссом локации".
  - Это точно, - печально вздохнула Инга.
  Да, "Другая реальность" до неприличия похожа на реальность. Однако некие игровые условности в ней всё равно имеются. Как и в любой хорошей компьютерной игре, игрока перед точкой выхода в обязательном порядке поджидает босс локации. Это не всегда некий очень страшный и очень сильный монстр. Нет. Это некое финальное испытание, которое игроку предстоит не просто пережить, а ещё и пройти.
  - По крайней мере, - Виант криво усмехнулся, - ядерный удар нам больше не грозит.
  В первый раз, когда Виант был на расстоянии меньше десяти метров от точки выхода, по военной базе Федерации социалистических республик "легионеры" нанесли мощный ядерный удар. Несколько десятков метров скалистого грунта, а если учесть ещё и сопку, то и вся сотня будет, так и не спасли командный центр от уничтожения. Хотя сама база, в принципе, вполне могла уцелеть.
  - Ты уверен? - спросила Инга.
  - А у тебя на этот счёт имеются какие-то сомнения или мысли? - вопросом на вопрос ответил Виант.
  - Имеются, и то и другое, - произнесла Инга. - Ты же сам говорил, что взбесившийся ИИ кого-то или чего-то боится. Очень боится. Этим кого-то или что-то вполне может быть ядерная бомба или ракета. Сам понимаешь, вряд ли все до единого ядерные заряды были пущены в ход. Один, два, а то и целый ракетный дивизион стратегического назначения, могли банально потеряться и уцелеть.
  - Умеешь же ты обнадёживать, а утешать тем более умеешь, - проворчал Виант.
  - А то, - легко согласилась Инга, - у меня был очень хороший учитель.
  Предположение напарницы сильно смахивает на шутку, на дурную и совсем не смешную шутку, но, в принципе, она права. По каким-то неизвестным причинам местный ИИ предпочёл перевести самое ценное имущество в другое место, и при этом он оставил, а то и бросил, много чего менее ценного. Хотя, спрашивается, неужели подземный правительственный бункер таким надёжным местом не является?
  - Зато теперь понятно, почему ИИ всё же оставил этот бункер, - Виант тронулся вперёд между бывшими рядами шкафчиков. - Образно говоря, он вывез собственные мозги.
  - Неужели все? - Инга засеменила следом.
  - Нет, конечно же, не все, - вполоборота ответил Виант. - Искусственный интеллект, любовь моя, это не два компьютерных шкафа высотой метра три или даже четыре. Нет. Это сеть, может быть даже очень большая и уж точно защищённая по высшему разряду сеть. Не так давно в этом зале располагался лишь один из узелков этой сети. Вполне возможно, что он был самым крупным и самым мощным, но уж точно он не был единственным.
  - И насколько далеко раскинута эта сеть? На всю Ксинэю? Или только на Юранию?
  - На всю Ксинэю она точно не раскинута. Зуб даю, у "федералов" наверняка имеется свой ИИ. А вот то, что сеть Юрании распространяется за её пределы на территории союзников по Лиге свободных наций, вот это вполне может быть. Давай как следует хотя бы обойдём это помещение.
  - А ты, разве, не хочешь воспользоваться своей сверхспособностью?
  Виант тут же остановился и сурово глянул на Ингу. Похоже, напарнице очень понравилось сидеть на одном месте и бздеть по сторонам. Шевелить собственными лапами ей не очень хочется. Ещё меньше ей хочется сидеть в темноте и ждать, пока напарник удовлетворит собственное чрезмерное любопытство.
  -Нет, не буду, - Виант качнул головой. - ИИ вывез из правительственного бункера все без исключения вычислительные мощности. Суточные армейские рационы и запасы трусов интереса для него не представляют. Вот почему я так и не нашёл здесь ни одной мины, ни одной растяжки. По этой же причине все двери и ворота оставлены распахнутыми настежь. Правда, здесь по определению должен быть арсенал, но он вполне может быть исключением.
  Зал, где не так давно было много компьютерного "железа", на удивление весьма просторный. Для подземелья даже слишком просторный. Стоило отойти на несколько метров в сторону, как стены и даже потолок тут же потонули в чернильной темноте. Мощности крысиного ночного зрения явно недостаточно, чтобы за раз рассмотреть противоположные стены. Впрочем, к подобным трудностям Виант уже привык.
  Сперва они тупо пробежались по центральной части просторного зала. Но ничего, кроме металлических оснований для стальных ящиков и обрывков кабелей, так и не нашли. Маршрут вдоль стен оказался несколько более удачным. Виант нашёл главный вход в зал, а так же распахнутые двери в несколько вспомогательных помещений. Из одного из них они выскочили со скоростью пуль. То, что не так давно было комнатой отдыха для обслуживающего персонала, превратилось в братскую могилу для этого самого обслуживающего персонала.
  Виант, жутко усталый и с понурой головой, вяло поплёлся вдоль последней стены, которую они ещё не успели обследовать. Похоже, ничего более интересного они не найдут. ИИ вывез собственные "мозги", и это всё, что им удалось установить.
  - Виант, тебе нужно на это обязательно глянуть, - донёсся сверху голос Инги.
  Напарница устала гораздо меньше, а потому ей надоело тащиться следом за Виантом. Ей богу, словно собачонка на выгуле, она принялась бегать туда-сюда. Да, зал пуст, однако Ингу буквально распёрло от мысли, что здесь не так давно стояла очень и даже очень крутая компьютерная техника. Вот и сейчас она успела не только убежать куда-то в сторону, но ещё и потеряться. Хотя, Виант поднял голову, слишком далеко она всё-таки не убежала.
  - Давай сюда, - из-за края металлического стола свесилась мордочка напарницы. - Здесь такое!
  И что такое там может быть? Виант пошарил глазами по сторонам и направился к сдвинутому к стене стулу с узкими подлокотниками. Впрочем, это сейчас выяснится. Виант без особых проблем забрался на столешницу. Похоже, не так давно это было рабочее место техника, или как там назывался человек, что отвечал за "железо". Виант, словно по минному полю, прошёлся мимо бухточек тонких проводов, рассыпанного набора мелких отвёрток, едва не ткнулся носом в холодный паяльник и обошёл какие-то блоки с электроникой.
  - Вот, смотри, - Инга приподнялась на задних лапах и выразительно махнула передними.
  Виант тупо уставился на стену. Это карта. Географическая карта Юранских островов, на которые, собственно, приходится территория Юрании, ну или большая её часть. Между ними плещется Тишанское море. С запада выпирают два больших полуострова материка Алуна. Вот самый главный, он же самый крупный, остров Гоала. На нём жирной красной точкой отмечен Вейтин. Да и на прочих островах, в том числе и на материке Алуна, хватает жирных и тощих точек населённых пунктов.
  - Ну и что? - Виант повернулся к напарнице.
  - Да ты сюда смотри! - передняя лапа Инги ткнулась в правый нижний угол карты.
  Виант устало повернул голову и тут же от удивления подался всем телом вперёд. Там, куда показала напарница, большими красными буквами напечатаны всего два слова: "Совершенно секретно".
  - Заценил? А теперь смотри сюда, - передняя лапа Инги указала на верхний край карты.
  Виант послушно поднял голову. В больших кавычках заключено название карты: "Истел Х". Совершенно другими глазами Виант глянул на географическую карту Юрании. Вот оно что! Инга и в самом деле молодец. Карта явно стандартная, типографская. Подобные печатают десятками тысяч экземпляров. Самое интересное нанесено на неё от руки. А именно маленькие немного кривые чёрные точки.
  "Берунский полуостров", прочитал Виант. Это часть матерка Алуна. На его северо-восточной оконечности находится Гаочан. Это тот самый город, где они сошли на берег материка Алуна. Им ещё пришлось пробираться через метро. Чуть ниже, под названием города, от руки добавлено: "Истел Х-29-27. Сегарская военно-морская база". Чёрная точка немного налезла на красную отметку Гаочана. Но она далеко не единственная.
  Виант проследил глазами. Небольшой остров Зертана находится в Венанском заливе недалеко от Вейтина. На его северо-восточной оконечности нарисована ещё одна чёрная точка. Рядом, опять же от руки, пояснительная надпись: "Истел Х-04-01. Зертанская военно-морская база". Ну, что же, Виант машинально кивнул, разместить в этом месте военно-морскую базу, что будет прикрывать столицу с моря, сам бог велел. И подобных чёрных точек с пояснениями от руки более чем хватает.
  - Ну, что ты думаешь? - спросила Инга.
  - "Истел Х", - прошептал Виант. - Именно так называется искусственный интеллект Юрании. Не знаю, занимался ли он гражданскими делами, а если и занимался, то в какой степени, но то, что он был основой военной вычислительной системы, это точно.
  Инга, - Виант повернулся к напарнице, - да этой карте цены нет. Это же расположение главных серверов "Истел Х". Вот, - Виант поднял лапу, - "Истел Х-35-05", он как раз у нас за спиной. Точнее, этот сервер был здесь не так давно. Именно его "Истел Х" вывез из правительственного бункера. Надо, надо уточнить.
  Виант закрыл глаза. Хрустальная сфера возможного будущего. Не прошло и секунды, как Виант распахнул глаза.
  - Да, точно, это он, - произнёс Виант.
  - С чего ты решил? - спросила Инга.
  - Я сбегал к главному входу в этот зал. Там на дверях написано "Истел Х-35-05". Но вряд ли он был самым крупным или хотя бы самым главным сервером. Вон, смотри, - Виант показал передней лапой на карту, - в кодировке серверов невозможно проследить хоть какую-нибудь иерархию. Последние четыре цифры после буквы "Х" явно взяты с потолка. Так что самый главный, самый важный, ключевой сервер искусственного интеллекта "Истел Х" может быть где угодно. Здесь, под Правительственным дворцом, находился всего лишь один из узлов вычислительной сети искусственного интеллекта.
  - Тогда, почему его вывезли? - спросила Инга.
  - Понятия не имею, - Виант пожал плечами. - Могу лишь предположить, что "Истелу Х" есть кого или чего бояться. А столица Юрании, Правительственный дворец и подземный бункер, где это самое правительство Юрании укрылось, слишком известная цель. Можно даже сказать, знаковая. С другой стороны, эта самая знаковая цель уже потеряла былую важность и практическую ценность. Лишь спустя десятилетия люди, ну или сам "Истел Х", возьмутся за восстановление Вейтина. Место, всё-таки, очень удобное. Не зря же столица Юрании появилась именно здесь. Эй, ты что задумала? - Виант глянул на Ингу.
  Ещё во время первой ходки Виант научился разворачивать внутренний интерфейс игры не закрывая глаза. Это не только полезно, но, бывает, жизни подобно. Вот и сейчас он сразу понял, что значит расфокусированный, будто направленный в себя, взгляд напарницы.
  - Проверяю кое-что, - глаза Инги так и остались расфокусированными.
  И что тут проверять? Виант вновь глянул на карту. Пусть на ней и стоит метка "Совершенно секретно", но для них лично карта обладает малой ценностью, если вообще обладает. А вот для людей, особенно для тех, кому придётся противостоять "Истел Х", эта карта может стать золотой. Велика вероятность, что главный сервер сумел сохранить связь если не со всеми, то хотя бы с некоторыми другими серверами на других островах. А для искусственного интеллекта, может статься, это очень и очень важно.
  - Ага! Я так и думала!
  Радостный писк напарницы отвлёк Вианта от ленивых мыслей.
  - Кажется, я поняла, куда увезли точку выхода, - самодовольно произнесла Инга.
  Виант встрепенулся. Если это и в самом деле так, то для них это будет очень и даже очень полезной информацией. Одно дело брести тупо по направлению стрелки виртуального компаса, и совсем другое точно знать пункт назначения. Ведь прямой путь не всегда самый короткий и близкий.
  - Вон, смотри, - передней лапой Инга показала на карту. - На север от Вейтина находится ещё один сервер "Истел Х".
  Виант с интересом уставился на карту. Напарница права. На север от Вейтина находится ещё один населённый пункт. Изначально его не было на карте. Чья-то рука дорисовала чёрную точку и написала рядом: "Истел Х-04-71. Иртан". Даже больше, коричневым карандашом к черной точке подрисована плавная черта, должно быть дорога с твёрдым покрытием.
  - Точка выхода находится от нас на расстоянии в 125 километров почти строго на север, - между тем продолжила Инга. - Если прикинуть направление и расстояние, то как раз получается Иртан. Секретная карта самое яркое тому доказательство, - передней лапой Инга выразительно хлопнула по строгой надписи "Совершенно секретно".
  Действительно, Виант задумчиво почесал затылок. Всё один к одному. Сама по себе карта отнюдь не секретная. Наверняка подобную не так давно мог купить любой житель Вейтина. Уже здесь, в этом просторном подземной зале, на неё нанесли точки расположения серверов "Истел Х". Но! Масштаб карты оказался довольно крупный, многие населённые пункты из разряда посёлков и деревень на неё просто не попали. Вот и пришлось кому-то в ручную дорисовать Иртан, а так же дорогу к нему.
  Как ни странно, но это ещё один очень весомый аргумент "за". Виант улыбнулся. Как раз в маленьких населённых пунктах, которые далеко не на каждой карте найдёшь, очень любят располагать самые секретные объекты. У Иртана имеется ещё один большой плюс - предгорья Пхайского хребта, что протянулся не на одну сотню километров с западной оконечности острова Гоала до северо-восточной.
  Холмы, ущелья, подступающие горы - в подобных местах населённых пунктов и без того мало. Зато много возможностей для строительства самых разных подземных укреплений. И! И! И! Виант мучительно задумался.
  - Виант, ты что-то вспомнил? - в голосе напарницы проскользнул жгучий интерес.
  Как почти жена, Инга давно научилась различать эмоции Вианта как в его голосе, так и на его лице. Последнее особенно прикольно, ибо эта способность невообразимым образом перекочевала и на крысиную морду.
  - Очень, очень и даже очень похоже на то, что ты права, - наконец произнёс Виант. - Когда правительство Юрании направилось на выход из бункера, то мне удалось подслушать буквально пару фраз. Как раз среди них и мелькнуло название Иртана.
  - Думаешь, правительство там? А как же искусственный интеллект?
  - Инга, - Виант недовольно поморщился, - давай, будем решать проблемы по мере их поступления. Как в подобных случаях говорят сицилийские мафиози, не трогай проблему, пока проблема не трогает тебя. Что именно произошло, мы всё равно досконально не знаем. Здесь возможны самые дикие варианты. Можно начать с того, что правительство Юрании благополучно перебралось в Иртан, где и продолжило вести войну или, всё же, собирать остатки страны под своё руководство. Может быть именно в Иртане находится главное логово искусственного интеллекта, который взял правительство в плен для собственных не очень хороших и понятных целей. Всё может быть. Всё.
  Делать в пустом зале больше нечего. Они и так узнали много чего интересного и о большем начали догадываться. Но прежде, чем спрыгнуть на пол, Виант самым тщательным образом выбрал место на столешнице и "сфотографировал" секретную карту. Сперва общий план, а потом с более близкого расстояния и с большим увеличением северные окрестности Вейтина вплоть до Пхайского хребта. Как не сложно догадаться, именно по этой части острова им придётся добираться до точки выхода.
  - Ну, что же, - Виант спрыгнул на пол и повернулся к напарнице, - думаю, дальнейший план наших действий очевиден: вернёмся на склад на первом уровне, как следует перекусим, отдохнём хотя бы час, потом ещё раз немного перекусим и, - Виант вздохнул, - выберемся на поверхность.
  - Может, как следует отдохнём и как следует перекусим, а уже потом выберемся на поверхность? - спросила Инга.
  - Нет, - Виант отрицательно махнул головой, - не лучший вариант. Не забывай: нас ждёт очень тяжёлое восхождение на высоту в несколько десятков метров. Свершить сей подвиг на забитый под завязку желудок будет весьма и весьма проблематично. Натощак тоже не годится, но уж так всяко будет легче. Ну а после нам всё равно придётся вернуться в нашу нычку в продовольственном магазине и уже там как следует перекусить пару раз и отдохнуть перед очень дальней дорогой.
  Инга на секунду задумалась и кивнула:
  - Согласна. Так действительно будет лучше.
  Мысль найти главный вычислительный центр правительственного бункера пришла Вианту в голову лишь когда они оказались в кабельной шахте. Спуститься по связкам электрических и оптоволоконных кабелей и уже по ним выследить вычислительный центр всяко легче и быстрей, нежели снова бегать в режиме "возможного будущего" и планомерно обследовать уровень за уровнем. Теперь же вычислительный центр найден, заодно отпала необходимость возвращаться на продовольственный склад прежней дорогой через кабельную шахту.
  За порогом просторного помещения, где не так давно был один из серверов "Истел Х", Виант без особых проблем нашёл самую обычную бетонную лестницу на первый уровень. Пусть на ней нашлось аж целых три герметичных шлюза, однако роботы любезно оставили открытыми все без исключения стальные двери с закруглёнными углами.
  Очень поздний ужин прошёл в молчании. Сейчас на улице, если верить системным часам во внутреннем интерфейсе игры, глухая ночь. Виант вскрыл и разогрел ещё одну консервную банку из суточного армейского пайка. На этот раз была тушенная капуста с кусочками сосисок.
  Как же грустно получается, Виант забросил в рот тёплый и скользкий листочек капусты. В их распоряжении огромные запасы еды. Живи и радуйся. Ибо что ещё нужно для счастья, если не набить желудок. Будь они обычными крысами, то так бы оно и вышло. Конечно, Виант криво усмехнулся, если бы только эти самые крысы научились вскрывать суточные армейские пайки и разогревать консервные банки на маленьких спиртовых горелках. Но! Закончить свою жизнь на четырёх лапах в крысиной шкуре не хочется. Даже в крысином раю всё равно не хочется. Миссию "Ядерный конфликт", чтобы её компьютерный микроб сожрал, придётся пройти до конца. Либо сдохнуть, такой вариант, увы, исключить нельзя.
  

Глава 10. Очень дальняя дорога

  - Ну как, - Виант повернулся к напарнице, - ты готова совершить величайшее в своей жизни восхождение?
  Вопрос, мягко говоря, напарницу удивил.
  - Разве ты уже не разведал дорогу? - подозрительно поинтересовалась Инга.
  - Любовь моя, - Виант будто сама галантность, - предварительной разведки не будет.
  - Но, почему?
  - Я не хочу зря тратить свои силы. И хватит об этом, - Виант махнул лапой. - В любом случае, за три минуты я не успею подняться до самого верха. И да, - Виант попытался изобразить на своей мордочке самое серьёзное выражение, - не вздумай ползти за мной след в след. В смысле, точно подомной.
  - Боишься описаться от напряжения? - ядовитый сарказм прёт из напарницы.
  - Этого как раз нужно бояться тебе, - Виант усмехнулся. - Обидно и противно, но жить можно. А вот если я сорвусь, то запросто, конечно же ненароком, могу прихватить тебя за собой в коротком путешествии на дно.
  Что возразить напарница так и не придумала. Ну и ладно. Виант осторожно выглянул из трубы в кабельную шахту. Снизу и сверху плещется чернильная темнота. Увы, на этот раз их ждёт трудный подъём. Впрочем, в чём-то он и в самом деле легче спуска.
  Опыт, опыт, всё опыт проклятый. Виант изогнулся всем телом. Передние коготки уцепились за пластиковую изоляцию толстого электрического кабеля. Ещё чуть-чуть! Виант повис на толстой пыльной кишке эдаким пауком с длинным хвостом и растопыренными лапами.
  Переднюю правую вверх и зацепиться. Переднюю левую вверх и зацепиться. Заднюю правую вверх и зацепиться. Заднюю левую отпустить, приподняться всем телом и зацепиться. Коготки то и дело глубоко впиваются в пластиковую изоляцию. Хорошо, что на этот раз электричества можно не бояться. Кабель обесточен полностью, это Виант ощущает буквально всем телом без каких бы то ни было приборов.
  Опыт и в самом деле колоссальный. Иногда Вианту кажется, будто за месяцы жизни в крысином теле он напрочь разучился ходить на двух ногах. Ведь бегать на четырёх лапах это же не в пример удобней. Правую переднюю лапу приподнять и зацепиться. Тело быстро вошло в ритм, лапы в чётко прописанной последовательности то вцепляются в кабель, то отпускают его.
  Первые пять метров остались позади. Опасный момент! Виант изогнулся всем телом, и-и-и... вскарабкался на узкую металлическую балку. Кабеля приделаны к ней и к её товаркам узкими железными полосками. Между прочим, отличное место для отдыха.
  Настырное пыхтение и скрип. Рядом, на узкую металлическую балку, выбрались Инга.
  - Признаю твою правоту: - Инга осторожно вытянулась на металлической балке, - ползти на полный желудок было бы вообще невмоготу.
  Виант нехотя улыбнулся, признание напарницы прозвучало немного в рифму. Но так оно и получилось на самом деле. Часового сна после плотного ужина вполне хватило для отдыха (хотя, конечно, проспать все три, было бы ещё лучше). Виант специально настоял на том, чтобы они лишь слегка перекусили, доели остатки капусты с кусочками сосиски. Инга было возмутилась, зато теперь призналась, что была не права.
  - Всё, полезли дальше, - Передними лапами Виант уцепился за толстый электрический кабель.
  - Может, ещё чуть-чуть отдохнём? - предложила Инга.
  - Я тебя ещё на складке предупредил: - Виант глянул на Ингу сверху вниз, - отдыхать будем при каждой возможности, но недолго, а то будет слишком велик соблазн уснуть и свалиться. Так что не тормози.
  Плотный ужин и лёгкий перекус всё равно дали о себе знать. Но очень быстро всякая тяжесть из желудка благополучно испарилась. А всё благодаря тому, что подъём потребовал массу сил. Ещё через две остановки Инга и сама поняла, почему не стоит расслабляться слишком сильно. Но всё равно это был трудный подъём, даже тяжёлый.
  Время растянулось до бесконечности. От постоянного напряжения мысли в голове превратились в кисель. Виант машинально передвигал лапы. Мощности мозгового процессора едва-едва хватало на то, чтобы не халтурить. У Вианта и так несколько раз соскальзывали лапы. Местами то ли пластиковая изоляция оказалась рыхлой, то ли коготки погрузились в неё на недостаточную глубину.
  Приятная сытость ушла, на её месте очень скоро появилась желание покушать, а потом и как следует пожрать. Будто и этого мало, Вианта разобрала жажда. Физическая нагрузка, разгорячённые мышцы и пот, который то и дело смачивал шерсть на лбу. Проклятая пыль постоянно кружилась вокруг него невидимым облачком. Сперва незаметно, но на каждой остановке Вианту приходилось как следует прочихаться и прокашляться, чтобы прочистить глотку и нос.
  Какое там благородство? Какие там сила воли и выдержка? Страх, элементарный страх сорваться и разбиться помог-таки Вианту выбраться. В некий момент сознание заметило, что толстый электрический кабель изогнулся и превратился из вертикального в горизонтальный. Виант оглянулся. От радости, или от усталости, задрожали лапы. Получилось! Тяжёлый подъём на высоту в несколько десятков метров остался позади. В голову стрельнула тревожная мысль - а где Инга?
  Неужели напарница не смогла? Виант развернулся и растопырил уши. Хотя, если прикинуть, сорваться она не должна. В этом случае по всей кабельной шахте разлетелся бы её испуганный писк. Но его точно не было. Тогда...
  Из глубины кабельной шахты долетели отборные матюги. Гора с плеч! Виант расслабленно улыбнулся. Напарница просто отстала и не более того.
  - Инга!!! - что было сил гаркнул Виант. - Осталось чуть-чуть!!! Я уже выбрался!!!
  - Не ори, придурок! - сердито пискнула Инга.
  В иной ситуации Виант непременно прочитал бы напарнице лекцию о технике безопасности при подъёме по вертикальным поверхностям без страховки. Но сейчас он просто подхватил Ингу за передние лапы и выдернул её на себя. А так получилось смешно, Виант перевёл дух. В самых лучших традициях кинокомедий он крикнул что было сил едва ли не Инге в уши. Впрочем, сама виновата, раз, один хрен, полезла за ним по тому же электрическому кабелю.
  Как же хорошо лежать в ложбинке между толстыми кабелями, Виант блаженно улыбнулся от уха до уха. Натруженные лапы налились свинцом, но сейчас медленно, будто опасаясь продолжения, тяжесть отступает. Единственное, Виант чихнул, это пыль. Горизонтальные кабеля капитально обросли пылью. Хотя, с другой стороны, Виант шмыгнул носом, это значит, что радиоактивная вода от ядерного цунами так и не помыла их.
  Увы, как бы не было хорошо лежать в ложбинке между толстыми кабелями, но пора шевелиться. Виант с кряхтением перевернулся на лапы. Натруженные мышцы тут же отозвались недовольной болью.
  - Поднимайся, подруга, - прохрипел Виант.
  - Но, может..., - начала было Инга.
  - Не может, - отрезал Виант. - Вставай, а то окончательно размякнешь.
  Да, лапы дрожат, мышцы ноют, но предаваться блаженному отдыху нельзя. Перед ними осталась ещё одна важная задача на сегодняшний день - выбраться наружу. Виант поднял голову. Жутко представить, но над ними развалины Правительственного дворца. Пусть резиденция правителей Юрании находится на расстоянии в два километра от берега Венанского залива, но это всё равно мало, чтобы от стен остался хотя бы камень на камне. Хотя, с другой стороны, вполне достаточно, чтобы ядерное цунами не смог смыть все обломки чуть дальше на север до голой земли.
  - Куда теперь? - спросила Инга.
  Виант опустил голову. Толстая связка электрических кабелей из шахты вышла в некое подобие распределительного пункта. Виант крутанул головой. Они оказались в низеньком квадратном помещении, которое буквально на метр шире самой шахты. Пыльные кабеля широким веером разбегаются во все стороны. Виант развернулся. Хотя не во все. Через горловину шахты отлично видно, что одна из стен упирается прямо в потолок. Скорей всего, именно за ней находится шахта лифта и аварийная лестница. Впрочем, какая разница. Чёрные пыльные кабеля карабкаются по стене, загибаются в обе стороны и обходят препятствие.
  - На север, - произнёс Виант.
  - Почему именно на север? - спросила Инга. - Чем тебе не нравятся юг, запад и восток? А ещё есть варианты...
  - Ядерное цунами обрушилось на Правительственный дворец с южной стороны, - Виант перебил напарницу. - Логично предположить, что именно северная часть пострадала несколько меньше.
  - Но и её всё равно смыло, - тут же вставила Инга. - Я же тебе уже говорила, что цунами может запросто накатиться в глубину берега до десяти километров. Такая волна, чёрт побери, ты же сам её видел.
  - Для нас гораздо важнее, чтобы обломки лежали хотя бы чуть менее плотно, - пояснил Виант.
  Под развалинами Правительственного дворца ни за что не понять, где север, где юг и прочие части света. Но это не проблема. Виант расфокусировал глаза и развернул внутренний интерфейс игры. Раздел карт. Поиграть с масштабом. Сориентироваться.
  - Нам туда, - Виант ткнул лапой, внутренний интерфейс игры тут же свернулся. - Пошли.
  Но, буквально через метра полтора, они остановились. Вполне ожидаемая сложность: кабеля ныряют в батарею сваренных между собой стальных труб. Пыль вокруг, да и сухое дно шахты, красноречиво говорят о том, что морская вода так и не сумела добраться до этого помещения.
  - А "ключ" у тебя есть? - в голосе Инги проскользнул сарказм. - Как открывать-то будем?
  - Подожди ёрничать, - передними лапами Виант пощупал торцы стальных труб. - Есть идея.
  - Может, разделимся и поищем? - предложила Инга. - Если верить тебе, то "Другая реальность" всяко должна подбросить нам другой ржавый болт.
  - Необязательно, - Виант сместился к самому краю батареи из труб. - Думаю, "ключ" нам не понадобится вовсе.
  С правой стороны осталось всего четыре сводные от кабелей трубы. И они все заткнуты хорошо знакомыми стальными затычками с выдавленными крестами. Виант внимательно пощупал все четыре. Ого, с резиновыми прокладками для лучшей изоляции.
  - Ну, я же говорю, точно не понадобится, - усмехнулся Виант.
  Передние лапы зацепились за край стальной затычки. Виант что было сил потянул её на себя! И тут же шлёпнулся на задницу. Стальная затычка легко выскочила из трубы и брякнулась о кабели. Виант торопливо столкнул её в сторону.
  - Ого! - удивлённо воскликнула Инга. - Подъём на высоту не прошёл для тебя даром. Ты насколько мощно прокачал свою мускулатуру?
  В голосе Инги разом смешались гордость за напарника, радость и сарказм. Виант поднялся на лапы.
  - Всё гораздо проще, - Виант стряхнул передние лапы. - Будь ты внимательней, то непременно заметила бы, что все трубы слегка деформировались. Не забывай, ведь над нами развалины Правительственного дворца. Когда стены рухнули, то трубы сжала колоссальная тяжесть. Соответственно, затычки деформировались и слегка вылезли наружу. Я определил, какая вылезла больше прочих и потянул её на себя. Хотя, признаться, не думал, что получится так легко.
  Разведка или сразу? Да ну их! Виант мысленно махнул передней лапой и полез в трубу. Тут либо получится, либо нет. Получилось. На противоположном конце затычка осталась на месте, однако и она вылетела наружу, когда Виант надавил на неё передними лапами.
  Прямо перед ними бетонный канал уходит в чернильную темноту, чего, собственно, и следовало ожидать. По дну тянутся трубы водоснабжения и более толстые канализационные. Электрические кабеля осели по бокам на полках из стальных уголков. Однако...
  - Твою дивизию, - тихо ругнулся Виант.
  - Ой, - испуганно пискнула Инга.
  Да, перед ними хорошо знакомый бетонный канал. По точно такому же они успели походить и даже побегать, когда в первый раз проникли в цокольный этаж Правительственного дворца. Но на этот раз толстые стальные пластины, которыми прикрыт бетонный канал, опасно прогнулись под тяжестью обломков верхних этажей. То там, то здесь зияют широкие щели, через которые во внутрь просыпались расколотые на мелкие камешки красные кирпичи. Но даже это не самое страшное.
  - Инга, это, - Виант первым обрёл дар речи, - лапы не замочи. И пить не вздумай.
  - Насчёт последнего можешь не беспокоиться, - отозвалась напарница. - Если ты забыл, то вода морская.
  Бетонный канал заполнен водой чуть меньше чем наполовину. Перед Виантом с напарницей во всём великолепии предстали последствия ядерного цунами. Вода вполне может быть радиоактивной, хотя, и это радует, в темноте она всё же не светится. Виант перебрался на полку из чёрных кабелей и осторожно двинулся дальше. Только и остаётся надеяться на более прочный крысиный иммунитет к различным ядам, пищевым отравлениями и к радиации, дай то бог.
  Ирония во всей красе, Виант повернул голову. На стене висит щёлкающая коробочка. Вода смыла с неё пыль. Отлично видно чуть более светлое пятнышко индикаторного светодиода. Только на этот раз коробочка не щёлкает.
  - Не работает, - Виант шлёпнул узкую длинную коробочку. - Ладно, бзди по сторонам, я на разведку.
  И вновь началась хорошо знакомая, но от этого не менее утомительная, разведка территории. Велик соблазн просто отправиться вдаль по туннелю, только это бесполезно. Вряд ли он найдёт широко распахнутые ворота с очень приятной надписью над округлыми створками "Выход на поверхность". Нет, перед широкой щелью Виант остановился и приподнялся на задних лапах. Ему придётся обследовать все дыры. Это даже хорошо, что стальные пластины над бетонным каналом едва-едва сдержали натиск рухнувших верхних этажей. Уж наверняка хоть одна крысиная тропа да найдётся.
  Хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула, но Виант так и остался сидеть рядом с напарницей. Надо передохнуть. Одна радость - хрустальная сфера возможного будущего не только тратит силы, но и экономит их. Только сейчас до него дошло, что он возвращается в исходную точку в момент и без затраты сил. А это особенно полезно с учётом наглости. Не раз и не два Виант застревал в узких щелях и тупиковых проходах в развалинах над бетонным каналом. Не будь вокруг него хрустальной сферы возможного будущего, то в половину дыр и щелей он не полез бы вообще.
  - Нашёл, - устало произнёс Виант. - Пошли.
  Сколько прошло времени - понятие субъективное. На системных часах всего двадцать минут. По факту Виант набегал не меньше местного часа. Но оно того стоило.
  Бетонный канал на манер Т-образного перекрёстка разошёлся в стороны. Виант свернул налево и через пару метров остановился.
  - Нам сюда, - Виант показал лапой в широкую щель над головой.
  Как раз в этом месте стальные пластины прогнулись особенно сильно. Песок и колотые камушки не просто просыпались в бетонный канал. Нет. Напор воды расплескал их в разные стороны. То, что это было именно ядерное цунами, красноречиво указывает плоская морская ракушка, что застряла между двумя электрическими кабелями.
  - Но, это? - Инга показала на морскую ракушку.
  - Инга, у меня нет желания искать другой путь, - устало произнёс Виант. - Да, согласен: у нас над головой образовалось что-то вроде огромной лужи. Вода из Венанского залива сперва просочилась в бетонный туннель, а потом промыла эту дыру. Но где гарантия, что и следующий путь наверх не окажется точно таким же? Если он вообще найдётся. Впрочем, я не настаиваю.
  Виант первым полез в дыру. Острые коготки неприятно шаркнули по колотым кирпичам. К слову, ему ли теперь бояться радиоактивного заражения? Прямо на животе Виант прополз под рухнувшей стальной балкой. Да, путешествие в хрустальной сфере возможного будущего требует сил не меньше, но есть надежда, что физический ущерб на это правило не распространяется. Ведь он столько раз погибал. В самый первый под колесом грузовой машины. А потом в ещё большем количестве под пулями респов и прочих боевых роботов. А что касается путешествия в реальности, то выбора у них всё равно нет. Как крыса, он не может соорудить себе простейший респиратор. Да хотя бы обмотать вокруг морды кусок ткани, чтобы меньше глотать радиоактивную пыль, и то не получится.
  На ходу Виант усмехнулся. В некотором смысле Инга наказана за собственный страх. Вода промыла замысловатую нору. То и дело приходится карабкаться по вертикальным колодцам. Из-под когтей то и дело вырываются песок, щепки и мелкие камешки. И всё это валится на голову напарницы. Инга недовольно пищит, ругается не самыми цензурными словами, но упрямо ползёт следом и упорно не желает отставать.
  Последнее усилие! Виант вывалился из норы. Не иначе "Другая реальность" всё же сжалилась над двумя игроками в крысиных шкурах. Как раз в этом месте крыша Правительственного дворца рухнула очень удачно. Точнее, просела и образовала гигантскую воронку. Вода, естественно, скопилась в ней и постепенно промыла нору аж до самого бетонного туннеля на бывшем цокольном этаже.
  - Чтоб вас всех, - недовольно буркнул Виант.
  Да, через сам бетонный канал им удалось пробраться не замочив лапы. Но, пока они ползли на поверхность, шерсть успела стать влажной. Виант в остервенении принялся орудовать передними лапами словно расчёсками. Красные и белые песчинки, словно блохи, полетели из-под когтей в разные стороны.
  - Что? Боишься радиации? - поинтересовалась Инга.
  - Да, очень боюсь, - Виант с ходу отмёл сарказм.
  Опыт, опыт, всё опыт компьютерных игр и фантастических романов в жанре постапокалипсис. Наведённая радиация и всё такое. Не исключено, что более светлые песчинки ядерное цунами притащило со дна Венанского залива. Будет очень глупо прямо на себе таскать источники гамма, бета и альфа излучения. Шутки шутками, однако напарница и сама прекрасно знает об этом, а потому "причёсывается" не менее тщательно.
  Передние лапы в последний раз ощупали уши, Виант тряхнул головой. Вроде, нормально. Хотя, конечно же, было бы очень здорово как следует помыться под струёй горячей воды, да ещё жидким мылом как следует обмазаться. Да только мечты всё это, пустые мечты. Даже просто ополоснуться и то проблематично. Это сколько же чистой, действительно чистой, не заражённой, воды в прямом смысле в песок. Виант поднял голову, вон, даже на дождь надежды нет. Четвёртый день как закончилась ядерная война, если она вообще уже закончилась. На поверхность Ксинэи ещё долго будут выпадать радиоактивные осадки.
  Ладно, что там? Виант забрался на бетонный обломок, что гордым гребнем выступает над кучей битых кирпичей и прочего строительного мусора. Вид, мягко говоря, не радует.
  - Хреново дело, - на бетонный обломок забралась Инга.
  Виант молча кивнул, и в самом деле хреново. Даже не верится, что здесь не так давно гордо возвышалось одно из величественных зданий Юрании. Не одно столетие Правительственный дворец олицетворял собой сперва королевскую власть, а потом власть парламента. Хотя, Виант задумчиво склонил голову на бок, король, вроде как, до самого последнего момента оставался формальным главой государства. И вот теперь Правительственного дворца больше нет.
  Осень, середина сентября, светает поздно. Небо на востоке ещё только наливается синевой. Но и при столь скудном освещении отлично видно, что вокруг них расстилаются сплошные развалины. Лишь кое-где над "равниной" упрямо поднимаются обломки стен, которым повезло оказаться не поперёк, а вдоль ядерного цунами. Вдалеке слабо мерцает гладь Венанского залива. Вокруг ни одного целого здания. Виант развернулся. Только на севере, и то если это не обман зрения, видны развалины, которым в некоторой степени удалось уцелеть. Ну, правильно, Виант приподнялся на задних лапах, чем дальше от берега, тем больше выдыхалось ядерное цунами. Пусть не видно, но ещё дальше обязательно должны быть почти целые здания. Ведь Вейтин огромный город. До войны количество его жителей исчислялось миллионами.
  - Бр-р-р, как же холодно, - Инга передёрнула плечами. - Нам лучше поторопиться. А то не хочется зимовать на развалинах мира.
  - Если хочешь, то можешь вернуться в подземный бункер и перезимовать там, - Виант глянул на Ингу. - В твоём распоряжении куча еды и воды. А соорудить тёплое гнёздышко прямо на продовольственном складе всяко найдётся из чего.
  - Ну уж нет, - Инга фыркнула. - Лучше я рискну и постараюсь выбраться в реальность до наступления реальных холодов.
  В ответ Виант лишь улыбнулся. Зачем врать самому себе? У него самого точно такие же мысли.
  - Ладно, - Виант спрыгнул на битые кирпичи, - бзди по сторонам, я сориентируюсь на местности.
  Расфокусировать взгляд, Виант развернул внутренний интерфейс игры. Так, конечно, ни к чему. В свете нового утра и так видна гладь Венанского залива, но уточнить по карте лишним всё равно не будет.
  Н-да-а-а..., - Виант покачал головой.
  Карта во внутреннем интерфейсе игры обновилась. Величественного и помпезного Правительственного дворца больше нет. Во все стороны протянулись развалины. На карте они кажутся ровными словно стол, хотя на самом деле они представляют из себя мелкие холмы, ущелья, пересохшие русла и лужи морской воды.
  - Пошли, - скомандовал Виант, внутренний интерфейс игры свернулся сам собой.
  - А, разве, - Инга так и не тронулась с места, - ты не будешь разведывать дорогу?
  Виант закатил глаза. Не ругаться, только не ругаться. Инга, хоть сейчас и носит чёрную крысиную шкуру, всё равно осталась человеком. И, как человек, к хорошему привыкла очень быстро.
  - Нет, - ответил Виант. - Я и так устал сверх всякой меры. Дай бог, сумею добраться до магазина и наших запасов. А если я ещё начну бегать туда-сюда, то вообще свалюсь в какой-нибудь яме без сил.
  Ответ напарнице явно не понравился, но у неё хватило ума оставить собственные возражения при себе. Виант первым двинулся вперёд. Можно даже не оглядываться. Уши уловили скрип когтей по битым кирпичам, напарница двинулась следом.
  Целый час, а в местном часе почти два с половиной земных часа, они пробирались по развалинам Вейтина. Сперва им пришлось пересечь то, что осталось от Правительственного дворца. Из хаоса обломков то и дело выглядывают осколки былой роскоши. То золоченная дверная ручка, то обрывок мягкого и яркого ковра, то битая россыпь хрустальной люстры. Разом Виант обежал правильную пирамидку стального цвета. Лишь после он сообразил, что это был угол сейфа, может быть даже несгораемого.
  В очередной раз Виант заскочил на низенький обломок кирпичной стены.
  - Ни хрена себе! - удивлённо ахнул Виант.
  - Ну, а я что говорила, - рядом остановилась Инга.
  Виант торопливо развернул внутренний интерфейс игры. Раздел карт. Да, точно, это он. Внутренний интерфейс игры свернулся сам собой.
  Отпали последние сомнения, перед ними запасной выход на поверхность. Инга и в самом деле оказалась права. Машины не просто завалили шахту лифта, а ещё и замаскировали её. Если бы Виант раньше не видел бы это место, то ни за что не догадался бы, что под слишком ровной почти круглой площадкой обломков и прочего строительного мусора скрывается вход в шахту запасного выхода на поверхность. Рядом не менее тщательно засыпанная прямоугольная площадка, где приземлялись вертолёты. Дожди, ветер и снег сделают своё дело. К весне вообще не останется никаких следов.
  - Если бы не знала, что тут есть, то прошла бы мимо, - задумчиво произнесла Инга.
  - "Истел Х" точно не дурак, - отозвался Виант. - Он явно планирует вернуться сюда позже и выпотрошить правительственный бункер подчистую. Благо, я сам видел, там ещё полно материальных ценностей.
  - Еда, вода и медикаменты? - в голосе напарницы мелькнул сарказм.
  - Инга, - Виант повернулся к напарнице, - самому искусственному интеллекту едва, вода, медикаменты и даже тёплые подштанники не нужны. Но, как я тебе уже говорил, "Истел Х" вполне может попытаться поработить выживших людей. И вот тогда ему очень даже пригодится еда, вода, медикаменты и тёплые подштанники.
  - Хочешь сказать, - на мордочке Инги отразилось жуткое недоверие, - живые люди пойдут в услужение к бездушной машине?
  - Нет, не пойдут, - Виант зло усмехнулся, - а побегут с песнями и плясками. За возможность пить чистую воду, кушать армейские суточные пайки и носить тёплые подштанники ещё друг другу глотки перегрызут. Так что пойдут и будут служить ему верой и правдой.
  Спор утих сам собой. Ни Инге, ни Вианту не захотелось развивать эту скользкую тему. Но Виант лично в подобном ничуть не сомневается. Так было во все времена и у всех народов. В первую очередь люди хотят выжить здесь и сейчас. А что там будет в будущем, тем более через неделю, их не волнует.
  Ещё половину местного часа они добирались до родной нычки под полом бывшего продовольственного магазина. Виант едва не расплакался от счастья, когда протиснулся через щель в половых плитках и узрел бесценные запасы провизии в целости и сохранности. В первую очередь они как следует напились. Инга было заикнулась о возможности хотя бы просто ополоснуться, но, едва Виант строго глянул на неё, тут же признала, что это была глупая идея.
  Едва жажда отступила, как они вскрыли консервную банку. На этот раз это была скумбрия в томатном соусе. Виант нарочито медленно и с огромным наслаждением принялся запихивать в пасть рыхлые кусочки. В ход пошли даже хрящики и мелкие косточки. Благодаря тепловой обработке они легко ломались и пережёвывались в жидкую кашицу. Не стоит пренебрегать кальцием.
  - Ну, а что мы будем делать дальше? - спросила Инга, когда Виант в очередной раз слизнул томатный соус с лап.
  - Дальше? - Виант поднял голову и на секунду задумался. - Добираться до Иртана на своих четырёх. Иного выхода у нас нет.
  - Но это же долго, очень долго, - возразила Инга, но не слишком уверенно. - Может, найдём какой-нибудь транспорт?
  - Мысль хорошая, - Виант кивнул, - только какой? Если верить той секретной карте, то до Иртана проложена дорога. Вполне возможно, что капитальная с твёрдым покрытием. И всё. Регулярного сообщения всё равно нет, даже если оно и было в мирное время. А сейчас, Инга, настал очень критический момент.
  - Даже боюсь спрашивать, что это за "очень критический момент", - хмуро бросила Инга. - Ладно уж, не томи.
  Виант улыбнулся. Это хорошо, что напарница разрешила говорить. Инга прекрасно понимает, что ничего хорошего не услышит. Но изображать из себя страуса, бежать от реальности и делать вид, что всё хорошо, не просто глупо, а опасно для жизни.
  - Так вот, - Виант сложил передние лапы на краю вскрытой консервной банки, - ядерная война унесла миллионы жизней, но людей всё равно выжило слишком много. Можно сказать, сейчас складывается новая экономическая формация, новые экономические отношения. И то и другое слишком примитивное и малопроизводительное, чтобы прокормить много людей. Лишние либо умрут от голода, либо будут убиты. Признаться, - Виант отвёл глаза в сторону, - мысль вернуться в подземный бункер и перезимовать там, с каждым часом кажется мне всё более правильной и правильной.
  - Что! - Инга тут же встрепенулась. - Ты и в самом деле хочешь вернуться в бункер?
  - Нет, - Виант качнул головой. - У меня одна надежда на "Другую реальность".
  - Что? "Другая реальность" специально для нас сохранит автобусное сообщение Вейтин - Иртан?
  - Нет, конечно же, - Виант печально улыбнулся. - Но так или иначе "Другая реальность" поможет нам добраться до Иртана. Одно дело благородно погибнуть под пулями респов, и совсем другое тупо умереть от голода и холода в каком-нибудь заброшенном доме. Я думаю, нам нужно внимательно поглядывать по сторонам. Даже не спрашивай, что именно, но что-то обязательно нам подвернётся.
  Завтрак, или крысиный ужин, закончился в тягостном молчании. Оно и к лучшему, Виант плюхнулся на пол рядом с бесценными запасами. Утро вечера мудренее, не зря же так говорят. Сейчас он сыт, цел и здоров. По крайней мере, пока лучевая болезнь никак себя не проявила. А потому он будет спать, спать и ещё раз спать. Завтра видно будет. Сознание тут же отключилось.
  

Глава 11. Цинизм высшей пробы

  Крики людей и автоматные очереди самым грубым образом разорвали нежную предрассветную тишину.
  - Козлы!!! Валите нахер!!!
  Грубый окрик слева тут же перебил грохот выстрелов. Недалеко от Вианта пули выбили из асфальта маленькие пылевые фонтанчики.
  Твою дивизию! Виант на автопилоте шарахнулся в сторону. Четвёртая передача с места, только пыль из-под когтей. Виант рванул к ближайшим развалинам. Когда-то это был кирпичный дом в хрен знает сколько этажей. Сейчас осталось от силы два. Да и те засыпаны грудами обломков из битых кирпичей и прочего строительного мусора.
  "Перевал" между двумя "горами" из обломков. А там, чуть дальше, тёмный провал. Отлично! Виант что было сил рванул вверх по груде обломков. Да, точно дыра. Прыжок! Лапы проехались по кирпичам. Когда-то здесь была жилая комната. На стенах местами уцелели зелёные обои, но сейчас вместо полноценного потолка на две трети бездонное небо. Да и сама комната почти наполовину засыпана всё теми же обломками.
  - Тур, ты где?!
  - Я тут, - отозвался мужской голос слева.
  Вот же не повезло! Виант отпрянул назад, но споткнулся о напарницу. Здесь человек! Но, Виант развернулся, на улице ещё опасней.
  - Сюда, - пискнул Виант.
  Лапы вновь проехались по груде битых кирпичей. Виант даже не сбежал, а скатился по склону в глубину почти полностью разрушенной комнаты. Сверху шлёпнулась Инга. Неприятно, но это мелочи. Виант подполз под обломок стула и прикинулся ветошью. Между ним и стеной вклинилась Инга. Укрытие, откровенно говоря, так себе, но, как говорится, во время шторма сгодится любая бухта.
  Вот так повезло, Виант перевёл дух. "Бухта" не настолько безопасная, как хотелось бы. У них над головой, как раз на груде кирпичей, залёг человек. Точнее, Виант напряг глаза, мужик. Сколько ему лет, то ведают лишь боги "Другой реальности". Борода и волосы присыпаны кирпичной пылью. Ей же испачканы чёрные джинсы вместе с прочными рабочими ботинками и тёмно-синим кителем, которые обычно носят рабочие на стройках и прочих производствах. На спине туда-сюда болтается светло-коричневый рюкзачок. Модель явно не военная, даже не туристическая. Он больше похож на дамскую сумочку, что можно носить как через плечо, так и на манер настоящего рюкзака.
  - Дундук!!! Обходи их! Обходи!
  Мужик в синей спецовке и в чёрных джинсах азартно орёт во всё горло. Запылённый электромагнитный автомат в его руках то и дело выплёвывает короткие очереди.
  - Выживальщик, - тихо произнёс Виант. - Вон, видишь? Экипироваться как военный или хотя бы как сталкер у него не было возможности. Вот и нацепил, что нашлось, вплоть до дамской сумочки вместо рюкзака.
  - Ты, лучше, скажи, какого чёрта заранее не разведал обстановку? - недовольно прошипела Инга.
  - Я тебе сотню раз говорил: разведка требует сил, - огрызнулся Виант. - А я уже и так измучен дальним переходом.
  Первая встреча с выжившими после ядерной войны получилась неожиданной и очень богатой на эмоции. Точнее, Виант мысленно поправил сам себя, первых переживших ядерное цунами, что они встретили, поубивали машина. Естественно, ни роботы, ни исполинская волна не могли убить всех без исключения.
  Вчера вечером Виант на пару с Ингой в последний раз сытно перекусили под развалинами продовольственного магазина. Как бы не хотелось, но в дальний путь им всё равно пришлось отправиться на своих четырёх. Вианту было жаль, до слёз жаль, оставлять под полом бесценные запасы еды и воды. Но! Увы, иного выхода у них просто нет. Унести с собой не получится ни одной консервной банки, ни одной бутылочки с водой.
  Именно тогда Виант в очередной раз крупно пожалел, можно даже сказать пожалел окончательно, что в Стартом меню поддался эмоциям и выбрал в качестве персонажа крысу. Да, в мирное время хвостатый грызун вполне может прокормиться и передвигаться по планете за счёт людей и на транспорте людей. Теперь же, на ядерном пепелище, хоть волком вой. Впереди, прости господи, сто двадцать пять очень длинных километров. И никаких надежд перекусить и прокатиться с ветерком за счёт людей и на их транспорте. Можно смело сказать, что вчера вечером он с Ингой сиганули в тёмную пропасть. Сиганули со слабой надеждой, что там, внизу, окажется достаточно глубокая и тихая река, чтобы они смогли относительно мягко приводиться и выплыть, а не острые и очень прочные камни.
  Для себя Виант решил, можно даже сказать поклялся, что в третью ходку в "Другую реальность", да и во все прочие, сколько бы их не выпало на его долю, он отправится человеком, только человеком, исключительно человеком. Кем именно, это другой вопрос, в "Стартовом меню" видно будет. В постъядерном мире возможность закинуть в рюкзак пару консервных банок с едой и бутыль с водой запросто может означать разницу между жизнью и смертью.
  Вторая ходка в образе крысы отличается от первой ещё и тем, что Вианту пришлось не в пример больше бегать на своих четырёх. Это только в самом начале путешествия, когда он не знал ни дитарского языка, ни задания, ни даже названия миссии "Ядерный конфликт", он имел глупость отравиться до точки выхода прямой дорогой по велению стрелки виртуального компаса. И, как бы не болото с озером, то сумел бы протопать по лесу ещё не один километр. Но тогда это был самый длинный пеший переход. После так далеко по поверхности Ксинэи Вианту больше бегать не приходилось. Впрочем, какой смысл вздыхать о былом? Он жив, цел, здоров, а, значит, можно и нужно бодаться с внешними обстоятельствами до победного конца.
  Сперва Виант думал и надеялся, что за местный час они смогут преодолевать километров пять. Куда там! Ядерное цунами почти сравняло Вейтин с землёй. Ни дорог, ни тротуаров не осталось, одни лишь направления. Скакать по завалам, по битым кирпичам и прочим осколкам былого величия, и без того утомительно. Через первый же километр Виант плюнул на возможные опасности и отказался от предварительной разведки в вероятном будущем. Если на то пошло, то он с Ингой как-то сумел пересечь половину Ксинэи без возможности в нужный момент укрыться за хрустальной сферой возможного будущего. Если "Другая реальность" решит его убить, то всё равно убьёт. Главное, самому не тупить.
  Само ядерное цунами Виант вместе с Ингой сумели пересидеть в орудийной башне крепости Вотс. Конечно, эмоций было много, особенно когда тёмная вода закружилась в бешеном водовороте прямо под ними, но только сейчас по достоинству они сумели оценить разрушительную мощь рукотворной волны.
  На расстоянии трёх-четырёх километров от берега Венанского залива не уцелело ни одно здание от слова "совсем". Буквально под нож, под корень. Лишь кое-где остались невысокие обломки стен, что оказалась не поперёк волны, а вдоль. После ударная мощь ядерного цунами начала слабеть. На пятом-шестом километре начали попадаться остовы наиболее крепких зданий. Где два метра, где три, где четыре. Но тут уж как повезёт. Впрочем, обломки всё равно почти ровным слоем заполнили улицы, проезды и переулки.
  На шестом-седьмом километре от берега остовы зданий из островков превратились в улицы и заметно "подросли". То и дело начали попадаться вторые и даже третьи этажи. Как Виант прикинул по карте, которую ему удалось "сфотографировать" в кабинете начальника склада в "Торговом порту", ближе к северной окраине Вейтина начали попадаться более-менее уцелевшие здания. Конечно, большая вода капитально "помыла" их. Двери, окна - всё на вылет. Зато начали попадаться завалы из легковых машин. Ей богу, как щепки на берегу ручья. В одном месте Виант с Ингой наткнулись на перевёрнутую фуру.
  Самое ужасное это не тотальные разрушения, не завалы из легковушек и промоины от уходящей воды. Казалось бы, до рокового тринадцатого дня тринадцатого года жители должны были успеть покинуть Вейтин. Куда там!
  Голова кругом. Страшно представить, сколько же людей погибло под развалинами зданий. Противный трупный запах то и дело шибает по носу. Местами из трещин и провалов, словно горячие гейзеры, вылетает такой смрад! Не раз и не два у Вианта возникало желание забить собственный нос деревянными пробками.
  Дело к рассвету. И это с учётом того, что в середине сентября светает заметно позже, чем в разгар лета. Виант уже начал подумывать о днёвке. Пусть в разведку в окружении хрустальной сферы возможного будущего он не бегал, но всё равно изрядно устал. Пора, ох как пора, бросить остатки сил на поиски еды и воды. В принципе, развалины зданий "не под нож" внушают шанс найти обильный завтрак и место для отдыха. Ведь туда, куда без тяжёлой строительной техники не смогут проникнуть люди, вполне реально могут залезть две чёрные крысы. Но! Мысли о пропитании и отдыхе с ужасом вылетели из головы вместе с грохотом автоматных очередей.
  - Ржавый! Бес!
  - Обходи! Обходи эту шалупонь!
  И снова грохот автоматных очередей. Хотя, нет, Виант навострил уши. То и дело ухает дробовик, может быть даже двустволка дуплетом.
  - Врёшь! Не возьмёшь! - мужик на груде обломков азартно палит из автомата.
  От грохота выстрелов гудит голова. Виант не сразу сообразил, что напарница настойчиво шепчет ему прямо в ухо.
  - Может, объяснишь, какого хрена тут творится? - спросила Инга.
  - Ты что, сама не понимаешь? - Виант покосился на Ингу.
  - Как ты сказал, выживальщики что-то не поделили. Кстати, что они могли не поделить?
  - Инга, не будь такой наивной. Ядерная война заставила людей, пусть и не всех, убраться из Вейтина. А теперь явно не ностальгия по прежней мирной жизни заставила некоторых из них ползать по развалинам.
  Напарница промолчала.
  - Голод, Инга. Элементарный голод, - произнёс Виант. - Люди ищут еду, воду и прочие вещи, которые помогут им выжить. Это у берегов Венанского залива ловить нечего, как и в самом заливе. А здесь, как ты видишь, можно найти, чем поживиться.
  Я так понимаю, - Виант машинально пригнул голову, - две группировки столкнулись посреди улицы, заодно решили выяснить, у кого круче яйца. Законов нет, полиции нет, армии нет, разумных машин и тех нет. Вот и получается, кто сильнее, тот и прав.
  - Тогда, какого хрена мы тут торчим? - зло прошипела Инга. - Вон, рядом с нами дыра в соседнюю комнату. Полезли отсюда.
  Виант повернул голову. И в самом деле, в стене, буквально в метре от них, дыра. Исполинская волна вывернула трубу, может, канализационную. Не просто пролезть, а перемахнуть с разгона и то реально. Только...
  - Нет, не стоит, - Виант мотнул головой. - У меня есть идея.
  - Идея получить пулю в лоб? - тут же уточнила напарница.
  - Инга, не льсти себе, - Виант усмехнулся. - Никому мы нахрен не нужны. У этих чудиков гранат нет. В этом углу пули нам не страшны, даже самые шальные.
  - Ну, хорошо, что у тебя за идея?
  - А-а-а, вон, видишь этого выживальщика, - Виант показал лапой на мужика в спецовке и в джинсах. - В общем, он дурак. Как мне на КМБ Садист объяснил, нельзя...
  Очередная автоматная очередь перебила Вианта. Мужик в синей спецовке и джинсах громко вскрикнул. Очень больно, отчаянно вскрикнул. Кажется, будто он попытался встать, хотя на самом деле всего лишь дёрнулся всем телом. Электромагнитный автомат шмякнулся на груду обломков. Сам мужик кулём покатился вниз. Тело несколько раз перевернулось, пока окончательно не замерло под основанием груды из битых кирпичей и прочих обломков.
  - Долго оставаться на одном месте, - машинально закончил Виант.
  Мужик с тяжким стоном перевернулся на живот. Правой половины макушки у него просто нет. Пуля прошла почти по касательной, раздробила кости черепа и вынесла часть мозга. Красная кровь окрасила пыльные кирпичи.
  Виант закрыл глаза. Хрустальная сфера возможного будущего, разведка и всё такое.
  - У нас три минуты, - Виант чёрной молнией выскочил из-под обломка стула.
  - Ты с ума сошёл! - в ужасе пискнула Инга, однако выскочила следом.
  Да, это цинизм высшей пробы. Виант с разбега запрыгнул на ещё живого человека и взобрался на его рюкзак. Хитрая застёжка поддалась не сразу, как хорошо, что была возможность потренироваться. Виант оттолкнул клапан в сторону, кожаный ремешок шлёпнул человека по затылку. Мужик застонал от боли и слабо зашевелился. Ожидаемо, Виант лишь крепче вцепился когтями в дамскую сумочку в виде рюкзака. Через раскрытый верх очень вовремя высыпалось содержимое.
  - Инга, - Виант повернулся к напарнице, - давай в рюкзак, выгребай всё подряд. Там должна быть вода.
  - Но он же ещё живой! - глаза напарницы сделались выпуклыми от ужаса.
  - Мы тоже! - в ответ пискнул Виант. - А если не будем шевелиться, то разделим его судьбу.
  Возможность сбегать на разведку в будущее - великое дело! Виант не зря отправил именно Ингу выгрести содержимое дамского рюкзака.
  Виант спрыгнул на пол. Передние лапы торопливо подхватили шоколадный батончик, что сам съехал со спины ещё живого человека. Так, Виант приподнялся на задних лапах, куда его спрятать? О, господи, ну нельзя же быть таким дураком. Виант подтащил бесценную добычу к дыре в стене. Но прежде, чем забросить в неё шоколадный батончик, глянул сам.
  Кладовка? Туалет? Да какая разница! Несуразным снарядом батончик пролетел через дыру в стене. Там какое-то маленькое помещение. Входная дверь очень удачно привалилась к стене, как раз над дырой. В качестве экстренной нычки вполне сгодится.
  Напарница, нужно отдать ей должное, быстро отошла от первоначального шока и залезла в дамский рюкзак с головой, снаружи остался лишь длинный хвост. А перед левым боком ещё живого человека накопилась куча самых настоящих сокровищ. Для постъядерного мира довоенная консервированная еда и в самом деле настоящее сокровище. Серебро, золото и прочие брюлики нервно курят в сторонке.
  Что? Что утащить в первую очередь? Виант на миг растерянно замер перед кучей еды. Да и-и-и... Передние лапы схватили лёгкие пакетики с мусорной закуской. То ли орешки, то ли щупальца кальмара, то ли горсть шоколадных конфет. Да какая разница! Виант остервенело зашвырнул пакетики в дыру. Что ещё?
  - Вот она! - радостный писк Инги едва пробился через грохот автоматных очередей.
  На пол съехала полулитровая бутылочка питьевой воды с синей этикеткой. То, что надо! Виант подскочил к человеку. Сознание на миг отметило, что, поди же ты, мужик ещё жив.
  - Инга! - Виант махнул лапой. - Давай вниз!
  - Но там же..., - передней лапой Инга показала на распахнутый зев дамского рюкзачка.
  - Нам бы это утащить!!! - рявкнул Виант.
  Инга тут же спрыгнула на пол. В их положении вода - самая большая ценность. Вдвоём они быстро подкатили бутылочку к дыре. Пришлось поднапрячься. Виант торопливо упал на спину и упёрся в круглое донышко всеми четырьмя лапами. Инга тут же подпёрла его для большей устойчивости. Толчок! Оба пискнули от натуги. Зато бутылочка завалилась в дыру. Напарница очень вовремя врезалась в неё плечом и окончательно столкнула на ту сторону стены. Но это ещё не всё.
  Виант закрыл глаза. Хрустальная сфера возможного будущего. Так, оказывается, можно отдыхать. Правда, сперва пришлось убедить напарницу, что это возможное будущее. Зато удалось выяснить, что у них осталось меньше минуты.
  - Давай, - Виант рывком перевернулся на лапы. - У нас последняя попытка!
  - Люди? - на ходу выдохнула Инга.
  - Да, - в ответ бросил Виант.
  Что? Что прихватить? Глаза забегали по куче еды. Душа тянется к консервной банке. Тушёнка в собственном соку. С красной этикетки приветливо улыбается упитанная бурёнка. Но-о-о... Виант аж пискнул от натуги. Нельзя! Они могут не успеть затолкнуть весьма тяжёлую консервную банку в дыру в стене. Риск слишком велик.
  - Инга, хватай шоколадный батончик! - скомандовал Виант.
  - Но-о-о..., - протянула было Инга.
  - Хватай!!! - рявкнул Виант.
  Желудок умылся горькими слезами, а упитанная бурёнка с этикетки горько вздохнула, когда Виант вместо тушёнки подхватил гораздо более лёгкий шоколадный батончик. Инга, молодец, схватила ещё один, самый последний.
  В несколько шагов Виант добежал до стены. Шоколадный батончик улетел в дыру. Где Инга? Виант развернулся. Она отстала. Помочь! Второй батончик улетел в дыру. Следом Виант самым грубым образом затолкнул напарницу. Подруга лишь пискнула от злости. Плевать! Виант торопливо залез следом и шлёпнулся на Ингу сверху.
  - Слезь с меня! - зашипела Инга.
  - Тихо, - пальцы очень вовремя сжали напарнице пасть.
  Грубо, но иначе нельзя. Торопливые шаги и скрежет битых кирпичей под рифлёными подошвами.
  - Лал, как же тебя! - донёсся из дыры взволнованный мужской голос.
  Любопытство - страшная вещь. Впрочем, Виант закрыл глаза. Вокруг него послушно вспыхнула хрустальная сфера возможного будущего. Вот теперь можно и посмотреть. Виант осторожно глянул через дыру в стене.
  Ни хрена себе! От удивления Виант вытаращил глаза. Мужик в синей спецовке и в чёрных джинсах всё ещё жив. Человек слабо шевелится и пытается что-то изобразить. Но, не стоит обольщаться, это агония.
  - Прости, братан, но так надо.
  Над мужиком по имени Лал склонился его товарищ в такой же синей спецовкё, только вместо чёрных джинсов на нём камуфлированные брюки. Наверно, это и есть тот самый Тур.
  Товарищ почти убитого торопливо бросил свой электромагнитный автомат на кучу обломков. Его руки стянули с Лала дамский рюкзачок. Тот лишь слабо дёрнулся. Ещё миг, в зев рюкзака полетело всё то, что Инга успела вытолкнуть наружу. Самой первой стала консервная банка с упитанной бурёнкой на красной этикетке. Но и это ещё не всё. Тур грубо перевернул Лала на спину. Ого, Виант кивнул, у почти убитого на ремне нашлись армейские, ну или охотничьи, подсумки. В зев рюкзака полетели запасные магазины к автомату и прочая очень важная мелочёвка.
  - Эй, козёл! Мы всё равно тебя найдём!
  Перестрелка стихла, а потому наглый возглас раздался в опасной близости словно гром посреди ясного неба. Тур резко пригнулся, будто получил лопатой по голове. Его рука тут же подхватила автомат. Ещё живой Лал опять слабо дёрнулся.
  - Прости, братан, - Тур торопливо закинул рюкзачок на плечо, - но мне надо бежать.
  Выживальщик испуганно выскочил через дверной проём. Пыль из-под его ботинок не успела осесть, как в разгромленную комнату со стороны улицы завалилось сразу двое чуваков.
  Конкуренты, Виант чуть было не нырнул под защиту стены, но удержался на месте. Двое мужиков в чёрных кожаных куртках и в джинсах. На ногах грязно-белые кеды. Хари наглые и красные. Глаза у обоих словно светятся изнутри. Неужели оба под кайфом? А вот это запросто.
  - О, Ржавый, глянь, одного козла мы подстрелили?
  - Чуть, Конь, не суетись. Вдруг ещё живой.
  - Да и хрен с ним, что живой, - Ржавый сполз по куче обломков и кирпичей. - Не-е-е, херня, сам дойдёт. Если уже не сдох.
  Второй выживальщик по кличе Конь сполз следом и поднялся в полный рост. А это, Виант чуть было не спрятался вновь, классические бандюги. Тыльная сторона ладони Ржавого, что сжимает цевьё электромагнитного автомата, почти синяя от татуировок. Да и на шее, в развороте чёрной кожаной куртки, проглядывают блатные татушки.
  - Не трать на этого козла пулю, - автомат качнулся в руке Коня, - сам сдохнет. Здесь где-то второй должен быть. Вон, глядь, обшмонать успел. Всю жратву, сука, спёр. Пошли, догоним, яйца отрежем.
  - Точняк, жрать хочется, - заметил второй.
  Бандиты с гордым видом вышли из разрушенной комнаты. Проверить место боя более тщательно или хотя бы выйти более осторожно, им и в голову не пришло. И чем только успели закинуться? Хрустальная сфера возможного будущего рассыпалась на сотни квадратных осколков.
  - Не лезь, нечего там смотреть, - Виант всё же сполз с напарницы. - Там сейчас люди. Лучше не высовываться.
  Будто подтверждая его слова, в комнате загрохотал голос выживальщика.
  - Лал, как же тебя!
  Виант привалился спиной к стене. Инга чуть отползла в сторону. Убежище так себе, но, и это точно, никто из людей сюда не полезет. На всякий случай Виант глянул на Ингу и выразительно поднёс палец к губам. Рисковать всё равно не стоит.
  События развернулись точно так же, как Виант успел посмотреть в возможном будущем. Ну и слава богу. Едва бандюги вышли, как вздох облегчения сам собой вырвался наружу.
  - Никому из людей так и не пришло в голову заглянуть в эту дыру, - Виант устало отвалил от стены.
  - Но там же остались консервы, - Инга недовольно нахмурилась. - Тушёнка в собственном соку...
  - Инга, - Виант скривился словно от зубной боли. - Ты же слышала голоса людей.
  - Да, - Инга кивнула.
  - Так вот, чтоб ты знала: товарищ почти убитого раны ему не перевязывал, даже не утешал, а грубо и торопливо стянул с него рюкзачок, закинул в него всё то, что мы не успели унести, и дал дёру. Почти сразу в комнату зашли ещё двое.
  - Я слышала их голоса, - произнесла Инга.
  - А я видел, - продолжил Виант. - Уж поверь мне: типичные бандюги. Мало того, что под кайфом, так они ещё и голодные. Ты слышала их стенания о пропавшей еде?
  - Такое трудно не услышать, - хмуро ответила Инга.
  - Вот! - назидательно протянул Виант. - Мы и так нехило разжились. У нас есть обильный ужин, а так же не менее обильный завтрак. И вода тоже есть, чтобы как следует смазать всё это великолепие.
  Виант выразительно обвёл лапами три шоколадных батончика, четыре пакетика с "мусорной" едой и одну бутылку с питьевой водой.
  - Всё это так, - Инга потупила взор, - но мне всё равно стыдно. Этот человек не успел умереть, как мы принялись потрошить его рюкзак. Это цинизм высшей пробы получается.
  Кто бы мог подумать, Виант качнул головой, Инга, оказывается, ещё тот гуманист и немного идеалист. Наверно, таким и должен быть учёный. Всё равно должен, даже если он, или она, технарь, а не слезливый гуманитарий.
  - Инга, - гораздо более мягко заговорил Виант, - глянь на это иначе: "Другая реальность" очень вовремя подкинула нам прекрасную возможность разжиться настоящей человеческой едой и чистой водой. Очень хорошо, что и у тебя в нужный момент всё же хватило ума не зациклиться на глупых вопросах и ненужных рассуждениях.
  - Так я, это, будто на автопилоте действовала, - Инга печально улыбнулась. - Ты как гаркнул: "У нас три минуты". Ну и..., - Инга выразительно махнула передней лапой, - понеслась.
  - И очень хорошо, что понеслась, - Виант кивнул. - В противном случае мне пришлось бы напомнить тебе одно обещание.
  - Какое ещё обещание? - Инга насторожилась.
  - Ну как же? - Виант делано удивился. - То самое, что я дал тебе в канализационном коллекторе славного города Чундила, когда бравые полицейские, между прочим, с твоей подачи, спасли от неминуемой смерти почти убитую проститутку.
  На мордочке Инги большими красными буквами проступили воспоминания. Напарница насупилась, надулась, но нехотя выдавила из себя:
  - Честь первой попробовать человечину ты обещал предоставить мне.
  - Вот именно! - Виант поднял палец.
  - И у тебя хватило бы, - Инга на секунду замялась, - даже не знаю чего закусить этим бедолагой?
  Словесный удар ниже пояса. Виант в свою очередь насупился и надулся.
  - Не буду врать, - нехотя выдавил из себя Виант. - Если бы эта еда ушла от нас, то в первую очередь я попытался бы найти другую. Но что-то мне подсказывает, что другой еды просто не будет.
  - Наказание "Другой реальности" за глупость, - подсказала Инга.
  - Вот именно, - легко согласился Виант. - И вот тогда вопрос встал бы ребром: либо закусить тем мужиком, пока он свеженький, либо сдохнуть от голода. Я в себе не настолько уверен, чтобы с гордым видом сдохнуть от голода. К слову, родная, - Виант уставился на Ингу, - точно такой же уверенности у меня нет и твой счёт.
  Инга попыталась что-то там возразить, но лишь зря распахнула пасть. Секундное замешательство. Вновь попытка что-то сказать, возразить, оправдаться, доказать. Но, в конце концов, Инга лишь бессильно махнула лапой.
  - Давай, пожрём, наконец, - Инга подтянула к себе шоколадный батончик.
  Тонкая пластиковая упаковка тихо треснула, когда коготок напарницы прошёлся вдоль шва. Ноздри тут же защекотал обалденный запах почти свежего шоколада. Едва тёмный брусок освободился от упаковки, как Виант тут же впился в него зубами. С другого конца в сладость вцепилась Инга.
  О-о-о! Самое приятное сочетание: шоколад, орехи, карамель. Виант проглотил первый кусочек. Не зря выживальщики разгромили где-то автомат по продаже "мусорной" еды. Не зря.
  За едой гнилой разговор прекратился сам собой. Да и о чём, собственно, говорить? Это когда на Ксинэе царил мир, когда полицейский в опрятной форме без лишних раздумий полез за недобитой проституткой в вонючий канализационный коллектор, перспектива закусить человечиной казалась нереальной, а то и откровенно бредовой. Но теперь... А теперь вместе с окружающим миром поменялось и сознание Инги. Так или иначе напарница признала, что и у неё не хватит твёрдости и решимости отказаться от человечины и с гордым видом помереть рядом со свежим трупом от голода.
  Шоколадный батончик пошёл на ура. Виант запихнул в пасть последние крошки и с трудом проглотил. Из аккуратно разрезанной упаковки получилась отличная поилка. Виант свернул пробку у бутылки, большими прозрачными каплями вода пролилась на сложенную лодочкой упаковку. Инга, как обычно, напилась первой.
  Между тем на улице окончательно рассвело. Пускаться в путь опасно, да и незачем. Они устали и плотно позавтракали. Самое время как следует отдохнуть. Виант не поленился пробежаться по разгромленному жилому дому. Инга лишь нахмурилась, когда в качестве лежанки он приволок почти чистую детскую распашонку. Лежать на мягкой ткани куда как приятней, чем прямо на пыльных кирпичах.
  Запасы еды, на всякий случай, они распихали по разным углам. Дольше и тщательней всего Виант прятал бутылочку с водой. Ни выстрелов, ни шагов людей больше не слышно, но предосторожности лишними не бывают. В углу маленького помещения, то ли туалета, то ли кладовки, под прикрытием двери, что так удачно прислонилась к стене как раз над дырой, Виант растянулся на детской распашонке. Инга легла рядом.
  - Виант, - Инга тронула его за лапу. - А ты ведь так не успел толком объяснить, почему не нужно было убегать из комнаты, пока тот мужчина был ещё жив. Или ты успел сбегать в будущее?
  - Нет, - сонно протянул Виант. - Элементарная логика. Если ты забыла, то ещё на КМБ меня, да и тебя тоже, Садист много-много раз предупреждал, что нельзя долго оставаться на одной и той же позиции. А то засекут и пристрелят. Будь у того мужика хотя бы оборудованная по всем правилам огневая позиция, тогда другое дело. Так нет же, он тупо брякнулся на кучу обломков и принялся самозабвенно палить из автомата. Это был всего лишь вопрос времени, когда его пристрелят. И будь на месте бандитов профессиональные военные, то его пристрелили бы гораздо раньше. Иначе говоря, - Виант вздохнул, - начался естественный отбор. Выживают не только самые физически крепкие, но и самые умные. Понимаешь.
  - Всё равно, это цинично и аморально, - упрямо заявила Инга. - Нельзя так.
  - Можно, любовь моя, ещё как можно, - мягко возразил Виант. - Прекрати мыслить категориями мирного времени. И давай спать.
  

Глава 12. Грандиозная пробка

  - А я тебе говорю, что окна именно этой квартиры смотрят на север, - голос напарницы упрямо зазвенел.
  Для большей убедительности Инга приподнялась на задних лапах, а правой передней указала на выломанную дверь в квартиру.
  - Может быть ты и права, но уточнит лишним не будет, - дипломатично произнёс Виант.
  - Хрен с тобой, смотри, - Инга опустилась на четыре лапы.
  Расфокусировать взгляд, Виант развернул внутренний интерфейс игры. Хорошо знакомый раздел с картой разведанной территории. Теперь сориентироваться по частям света.
  - Да, ты права, - Виант глянул на Ингу, - окна этой квартиры смотрят на север. Да, да, ты мне об этом пять раз сказала.
  - Мог бы и сам догадаться, без карты, - буркнула Инга.
  Питаться одними шоколадными батончиками - далеко не самое приятное занятие. Когда вместо полноценного завтрака из гречневой каши или отварной картошки опять приходится забивать желудок сладостью, то шоколад уже не кажется таким вкусным. Однако Виант буквально через силу затолкнул в собственный желудок ровно столько шоколада, орехов и карамели, что едва не полезло из ушей. Хорошо что хоть питьевая вода без сахара.
  Остатки былого великолепия, початую бутылку с водой и съеденный от силы на четверть шоколадный батончик, Виант старательно завернул в детскую распашонку и припрятал всё в том же маленьком помещении, где дверь так удачно прислонилась к стене точно над дырой. Глупость, конечно же. Вакуумная упаковка вскрыта. Когда именно шоколадный батончик придёт в полную негодность - вопрос недалёкого будущего. Да и воду в пластиковой бутылке нельзя хранить вечно. Но, в конце концов, не выбрасывать же остатки еды словно использованный презерватив. Как оно там сложится, то ведают лишь боги "Другой реальности". Пусть хотя бы в ближайшие два-три дня у них будет крошечный запас еды.
  Дневной сон и полный желудок пошли на пользу. Голова посвежела, а лапы вновь налились силой. Да и людей больше не было ни видно, ни слышно. Последнее обстоятельство обрадовало Вианта особо.
  Увы, они оба ни разу не специалисты по цунами, тем более ядерному. Однако всё указывает на то, что разрушительная мощь рукотворной волны вдали от берега быстро сошла на нет. Буквально через километр Виант с Ингой вышли на окраину Вейтина. В просвете между домами показался самый настоящий лес, целый и даже с жёлтыми по осеннему времени листьями. Само цунами ослабло настолько, что дома почти не пострадали. Только по сдёрнутым с места легковушкам и можно понять, что по ним прошёлся потоп. Более тяжёлые фуры так и осталось припаркованными вдоль тротуаров. Единственное, сами тротуары и проезжая часть обильно завалены всяким мусором, что морская вода принесла аж с берега Венанского залива.
  На перекрёстке вполне себе целых улиц Виант остановился. Куда двигаться дальше совершенно непонятно. До этого момента они просто шли даже не на север, а по направлению квадратной стрелки виртуального компаса. Но теперь впереди настоящий лес. Не исключено, что в нём водятся лисы, совы и прочие любители закусить упитанными крысами. А ещё можно наткнуться на бродячих собак и диких кошек. К слову, как читал Виант, кошки дичают легко и быстро. До такой степени легко и быстро, что некоторые учёный сомневаются в самом факте, что этих пушистых созданий с длинными хвостиками и мягкими лапками вообще можно считать домашними. Хотя кошки и прожили вместе с человеком под одной крышей очень много тысячелетий.
  Вот тогда Инга и предложила подняться на крышу ближайшего дома и глянуть сверху. Идея Вианту сразу понравилась. В памяти его внутреннего интерфейса игры хранится карта Вейтина. А это отличный шанс сориентироваться на местности и не брести в северном направлении вслепую. Ещё меньше Вианта вдохновила перспектива идти через лес. Дороги людей - вот единственное приемлемое решение.
  Не долго думая, они свернули к ближайшей кирпичной пятиэтажке. Только до крыши они так и не добрались. Уже на четвёртом этаже Инга самым решительным образом заявила, что устала, и что всё нужное они вполне смогут рассмотреть из окна на четвёртом этаже. Виант охотно согласился с ней. Единственное, в чём они не сошлись, так это окна какой именно квартиры смотрят на север. Впрочем, и это противоречие быстро разрешилось.
  - Чисто, - Виант распахнул глаза, - там никого нет.
  Разведка территории в возможном будущем лишней не бывает. Однако Виант всё равно первым вошёл в квартиру. Не так давно здесь жила аккуратная хотя и не слишком богатая семья. Да и как оно может быть иначе, если в квартире всего три комнаты и небольшая кухня. Корпусная мебель ближе к классу "эконом", нежели к "премиум", в меру добротная, в меру поцарапанная. В комнатах ковры, на кухне большой холодильник и потёртая посудомоечная машина.
  Не нужно быть Шерлоком Холмсом, чтобы понять, что здесь произошло. Владельцы квартиры съехали. Что теперь с ними, то ведают лишь боги "Другой реальности". Но они аккуратно перекрыли краны с водой и заперли за собой дверь. Это уже после незваные гости самым грубым образом выломали её, наследили и устроили в квартире погром. Но подобному тотальному разграблению, даже не разграблению, а проверке, подверглись все без исключения квартиры. Кто-то целенаправленно прошёлся по всем этажам и выломал все двери. И ведь не лень было.
  - Пошли на кухню, там балкон, лучше видно, - пояснил Виант.
  Когда-то на балконе стоял белый шкаф. Однако мародёрам показалось мало вытряхнуть всё его содержимое на пол. Для полного счастья они опрокинули его. Наверно, искали тайники с едой. Впрочем, грех жаловаться. Виант, Инга следом, забрались на опрокинутый шкаф. Получилась очень даже хорошая и удобная площадка как раз чуть выше перил.
  Не так давно это был очень хороший балкон, достаточно широкий и длинный. На перилах до сих пор висят ящики с землёй, а сами перила сделаны шириной сантиметров в пятнадцать. Наверно, на них было очень удобно опираться локтями и любоваться зелёной окраиной огромного города. Увы, взрывная волна вдавила стёкла в кухню и смяла цветы. А мародёры лишь довершили разгром. Но это ладно, Виант нахмурился, гораздо больше его расстроил вид с четвёртого этажа.
  Гениальная идея очень вовремя пришла Инге в голову. Ещё минут двадцать, и сумерки укроют землю. А пока Таяна, местная звезда, ещё только примеривается к линии горизонта, чтобы мягко скрыться за ним. Это был бы красивый закат, лазурное небо и тучки, что подсвечены снизу красным. Но, стоит опустить глаза на грешную землю, как нежная лирика тут же рассыпается в прах, а её место занимает жестокая проза.
  Как это обычно бывает, по окраине большого города идёт не просто улица, а широкий проспект по четыре полосы в каждую сторону. Лишь с высоты четырёх этажей удалось разглядеть, что на той стороне не лес, а лесопарковая зона, хотя и весьма широкая. Ещё дальше видны одно и двухэтажные коттеджи, несколько более широкие и высокие здания торговых центров. Это так называемые пригородные посёлки или города-спутники. Вейтин, как столица большого и богатого государства, до самого начала ядерной войны продолжал и продолжал расширяться во все стороны. И сейчас на широком проспекте, у которого по четыре полосы в каждую сторону, встала автомобильная пробка.
  - Ничего подобного в Москве я и близко не видела, - заметила Инга. - Никогда не видела.
  Машины, машины, машины, самые разнообразные легковые машины протянулись по всем восьми полосам с запада на восток. Бампер к бамперу, буквально. Но и это ещё не всё. Когда движение встало, то наиболее хитрые водители захотели объехать грандиозную пробку. Плевать на правила, лишь бы выбраться из обречённого города любой ценной. В результате машины запрудили тротуары по обоим сторонам. Даже лесопарковая зона забита легковушками. Многие рискнули съехать, да никто, похоже, так и не сумел выбраться обратно. Машины застряли между деревьями и наглухо перегородили все возможные объездные пути.
  Виант качнул головой. Образно говоря, перед ним не просто автомобильная пробка, супер пробка, всем пробкам пробка. Сами по себе машины уже не смогут разъехаться, никогда не смогут. Огромное количество легковушек придётся эвакуировать, а то и сразу утилизировать. Хотя, конечно, в ближайшие десятилетия никто этим заниматься не будет. Но и это ещё не всё.
  Ядерное цунами добралось-таки до северной окраины Вейтина. Пусть оно потеряло былую разрушительную силу, но и того, что осталось вполне хватило, чтобы сдвинуть легковые машины в восемь рядов в сторону. И не просто сдвинуть, а перевернуть, опрокинуть и сгрести в кучи. Таким же образом ледник сдвигает в сторону тяжеленные валуны. Разве что цунами справилось гораздо быстрей.
  Сдвиги особенно заметны в тех местах, где в проспект на окраине Вейтина вливаются улицы из центра города. Ну а там, где на пути рукотворной волны оказались дома, машины так и остались на своих местах. И тем более ужасно наблюдать эту картину с четвёртого этажа.
  И тишина. Зловещая тишина белым саваном укутала некогда шумный, а теперь мёртвый, город. Виант протёр глаза передними лапами. Он и сам прожил девять лет в Москве. Между тем, что он видит, и между тем, что он слышит, точнее, не слышит, в его разуме возник когнитивный диссонанс.
  - Как тут тихо и страшно, - прошептала Инга.
  Будто назло напарнице по широкому проспекту прокатилось эхо далёких выстрелов. Это точно не новогодние хлопушки или детские петарды. Это очень похоже на автоматическое оружие, может даже пулемёты. И, словно вдогонку, ухнул взрыв. А это уже очень похоже на гранату, отметил про себя Виант.
  - Смотри, - Инга приподнялась на задних лапах, - люди возвращаются.
  Виант повернул мордочку в указанном направлении. Точно. Ещё одна группа выживальщиков пробирается через мёртвый поток машин. Трое напряжённо поглядывают по сторонам. Выстрелы и взрыв им явно пришлись не по душе. Ещё двое человек то и дело заглядывают в легковушки через окна. Вот один из них в серой куртке что-то крикнул, группа тут же остановилась. Человек в серой куртке выбил стекло в левой передней дверце и полез в салон.
  - Ищут, чем поживиться, - прокомментировала Инга.
  - Если бы поживиться, - Виант криво усмехнулся. - Их желания гораздо более скромные - чтобы бы слопать.
  Даже с высоты четырёх этажей можно заметить, что группе выживальщиков нет никого с излишками жира вокруг талии. Скорее, наоборот. Ладно, бог с ними. Люди там, внизу, и достаточно далеко. Виант сел на опрокинутом шкафе прямо.
  - И что теперь? - Инга села рядом.
  - Гляну на карту Вейтина и его окрестностей, - ответил Виант. - На ту самую, что мне удалось "сфотографировать" в Торговом порту. Надо, надо, кровь из носа надо сориентироваться на местности.
  Пока они пробирались по сплошным развалинам, то от карты Вейтина и его окрестностей проку не было никакого. Но теперь, когда они добрались до практически целых улиц, карта стала бесценной.
  Виант расфокусировал взгляд и развернул внутренний интерфейс игры. Вот и "фотография" карты Вейтина и его окрестностей. Однако, проблема.
  - Инга, - Виант моргнул, от чего внутренний интерфейс игры тут же свернулся, - ты, вроде как, обратила внимание на номер дома и улицу, где мы находимся.
  - Ну-у-у..., - задумчиво протянула Инга. - Номер дома я точно не знаю, он весь грязный. А вот улица, кажется. Юнарская, но я не уверена.
  - По крайней мере, не Комсомольский проспект, - усмехнулся Виант.
  - Ты это к чему? - Инга насторожилась.
  - К тому, любовь моя, что вряд ли где-нибудь в Москве существует такая улица. Скорей всего, это и в самом деле местная улица.
  Виант вновь развернул внутренний интерфейс игры и нашёл карту Вейтина и его окрестностей. Повезло, Инга правильно запомнила улицу, на которой они оказались.
  - Ну, что же, - Виант пару раз энергично моргнул, от чего внутренний интерфейс игры тут же свернулся, - нам нужно двигаться на восток, как раз по Туярскому проспекту. Это он сейчас под нами, - Виант показал лапой вниз. - Потом будет перекрёсток и выход на Шунарское шоссе. Нам как раз по нему. Это один из выездов из Вейтина. Как оно там дальше сложится, я не знаю. Но до границы карты Шунарское шоссе идёт почти точно на север.
  - Ха-ха, - тихо рассмеялась Инга, - мы вполне могли бы обойтись без карты.
  - Это как? - не понял Виант.
  - Да ты сам посмотри, - в свою очередь Инга показала лапой вниз, - машины все до одной шли с запада на восток. Люди, это же очевидно, пытались через этот проспект и через то шоссе убраться из города. Только не получилось.
  - Ну, в принципе, верно, - Виант кивнул. - Тем легче нам будет не сбиться с пути. Ладно, пошли.
  Насколько утомительно было подниматься на четвёртый этаж, ровно настолько же легко оказалось спуститься с него. На всякий случай они обошли дом с восточной стороны. Виант прикинул, а Инга с ним согласилась, что таким образом они, скорей всего, сумеют избежать ненужной встречи с выжившими. А то вдруг и в самом деле люди отощали до такой степени, что уже рассматривают крысятину как деликатес.
  

Глава 13. Пир стервятников

  Уже на земле Виант в полной мере оценил масштабы трагедии, когда миллионы людей практически разом попытались покинуть огромный город. Дворы домов, что тянутся вдоль Туярского проспекта, так же наглухо забиты легковушками. Водители пытались объехать грандиозную пробку не только по тротуарам и через лес. Впрочем, Виант поднял голову, грех жаловаться. Сплошная вереница машин, буквально бампер к бамперу, стали для него с Ингой отличным прикрытием. В столь плотном потоке автотранспорта, что замер навсегда, люди ни за что не смогут их заметить.
  Лишь только по фигурной плитке и бетонным бордюрам можно понять, что они пересекли тротуар и углубились в проезжую часть. В центре потока несколько спокойней. Хотя о полной безопасности не может быть и речи. Едва Виант с Ингой развернулись в общем направлении с машинами, как едва ли не над головой раздались голоса людей.
  - Гурт, да нет тут ни хрена. Может, того, в домах поищем? А то жуть как жрать хочется, - произнёс мужской голос.
  - В домах, говоришь, - мужчина по имени Гурт ненадолго задумался. - Можно, конечно, но ты сам видел, какой там погром. Всё уже унесли до нас.
  - Но и здесь мы ни хрена найти не можем.
  - Ну почему же сразу ни хрена? - возразил Гурт. - Вот, я часы нашёл. Золотые, между прочим.
  - И какой теперь прок от золота? - зло бросил первый мужчина. - Твои часы можно было бы обменять на корочку хлеба. Да только с кем теперь меняться?
  Первый мужчина, как говорится, на грани. Ему и в самом деле кушать хочется, очень хочется, раз халявные золотые часы так и не вызвали в его душе ничего, кроме раздражения. Оно и верно, Виант криво усмехнулся, ценности довоенного мира уже развеялись радиоактивным пеплом по ветру. Не то, что золотые часы, но и бриллиант размером в сотню карат ничуть не наполнит желудки выживших.
  - Твою мать!
  Недовольный возглас и стук автомобильной дверцы. Следом раздалось недовольное карканье и хлопанье крыльев.
  - Ладно, пошли отсюда, - произнёс другой голос.
  Торопливые шаги и тишина.
  - Они ушли? - Инга повернула мордочку к Вианту.
  - Не уверен, - ответил Виант. - На всякий случай сгоняю на разведку. А то, - Виант невесело улыбнулся, - они голодные. Вполне возможно, что выжившие уже дозрели до шикарного блюда с романтическим названием "Запечённая на углях крыса".
  Но и напарница не оценила шутку, а лишь молча отвернулась. Вот такой выверт постъядерного мира: крыса из разряда вредителей перешла в разряд деликатесов. Впрочем, и раньше было самым разумным не попадаться людям на глаза. В принципе, какая разница, что с тобой сделают, когда каблуком ботинка переломают хребет? Брезгливо выбросят твою тушку на помойку? Или слопают с большим аппетитом.
  Мысленное усилие, хрустальная сфера возможного будущего. Виант неторопливо затрусил вперёд. Всё опыт проклятый, это наиболее рациональный способ передвижения. Виант уже научился не просто бегать туда-сюда, а по максимуму экономить силы.
  Режим поиска, Виант обежал по спирали автомобиль, под днищем которого притаилась Инга. Людей нет, не слышно даже шагов и голосов. Ну и ладно. Виант взорвал хрустальную сферу возможного будущего.
  - Отлично, - Виант распахнул глаза, - люди ушли, и не спрашивай меня куда.
  - Да меня саму это не интересует, - заверила Инга.
  - Хорошо, пошли, - Виант двинулся вперёд.
  - Ты уже разведал дорогу, - Инга тронулась следом.
  - Не совсем, - на ходу бросил через плечо Виант. - Просто обежал машину пару раз, чтобы убедиться, и всё.
  - А как же путь впереди? - если не страх, то неуверенность в голосе напарницы мелькнула точно.
  - Инга, - Виант остановился под прикрытием переднего колеса, - у нас впереди больше ста двадцати пяти километров. Я не хочу заодно пробежать ещё сто двадцать пять. По крайней мере, пока над нашими головами вереница машин. Будь внимательной, и всё будет хорошо.
  Это тоже опыт. Какой бы не была безопасной разведка в хрустальной сфере возможного будущего, только на длинном марше ей лучше не злоупотреблять. Ну, за исключением действительно опасных моментов. Тем более неторопливо трусить под колёсами автомобилей одно сплошное удовольствие, словно в туннеле. Одно плохо - то и дело попадается мусор. Виант по широкой дуге обежал пустую банку из-под пива.
  Лёгкие шаги по асфальту, Виант с Ингой усиленно изображают из себя кошек. В смысле, стараются бежать как можно более тихо. Но коготки, один хрен, то и дело шаркают по асфальту. На улице окончательно стемнело. Анита, местная Луна, то и дело прячется за рваными тучами. Из-за чего крысиное ночное зрение если и включается, то буквально на считанные секунды и всё равно безбожно сбоит. Вот и приходится бежать в темноте и во всю шевелить ушами. Но, пока тихо. Кошек и собак не слышно, а прочие любители крысятины по старой памяти обходят стороной стремительные и грохочущие повозки людей.
  Метр за метром, машина за машиной остаются за спиной. В узком просвете между бамперами Виант на миг глянул на тёмное небо. Жители Вейтина и в самом деле очень пытались выбраться из города. Туярский проспект всё больше и больше поворачивает к востоку, но Виант как никогда уверен, что поворот на Шунарское шоссе они никак не пропустят.
  Анита в очередной раз выглянула из разрыва между тучами. Прямо перед Виантом на асфальте возникла узкая полоска серебряного света. Да и ладно. Виант с ходу перескочил под следующую легковушку. Однако! Тревожный сигнал ударил по нервам, передние лапы упёрлись в проезжую часть, коготки противно шаркнули по асфальту. Буквально в последний момент Виант остановился перед крайне подозрительной лужей. Рядом со скрипом притормозила напарница.
  - Ты чего? - удивлённо спросила Инга.
  - А ты, разве, ничего не чуешь? - вопросом на вопрос ответил Виант.
  Инга послушно потянула носом.
  - Вроде, как обычно, - произнесла Инга. - Конечно, пахнет не майскими розами и не цветами жасмина. А что?
  - А ты ещё раз понюхай, только ещё более внимательно, настоятельно посоветовал Виант.
  Инга ещё раз послушно потянула носом. На её мордочке тут же проступил ужас.
  - Проклятье, - тихо прошептала Инга. - Это же трупный запах.
  - Он самый, - Виант кивнул.
  Противный и зловонный запах смерти витает над мёртвым городом. Вот уже вторые сутки они вынуждены вдыхать это амбре. Не удивительно, что они оба принюхались до такой степени, что едва ли не разучились его замечать.
  - Ты хочешь сказать, - Инга насторожённо подняла голову, - над нами в машине труп?
  - И не просто мёртвый человек, а убитый. Вон, - Виант показал передней лапой на лужу, - кровищи натекло. Его либо пристрелили, либо пырнули чем-нибудь острым.
  - Я, конечно, понимаю, это звучит цинично, - призналась Инга, - ну а нам-то какое дело?
  - Никакое, - Виант кивнул, - только это очень плохой признак.
  Гнилой разговор на одном месте ни разу не способствует продвижению вперёд. Ночь коротка, а время дорого. Виант осторожно обогнул зловещую лужу и побежал дальше. Как на грех, Анита скрылась за облаками, а по кузову легковушки забарабанил мелкий дождик. Виант остановился перед щелью между передним и задним бамперами двух легковых машин. Очень вовремя включилось крысиное ночное зрение. Капельки воды будто выпрыгнули из темноты. Да пропади оно всё пропадом! Виант примерился и прыгнул вперёд. Следом, буквально нос в хвост, сиганула Инга.
  Вот ещё одно очень полезное дело от автомобильной пробки. Не так давно Виант вместе с Ингой бурно радовались дождю. Ну как же? Небесная вода заметно мягче и вкусней водопроводной и тем паче из луж. Можно не только напиться, но и заодно ополоснуться. Для чего очень даже хорошо подходят водостоки с крыш жилых домов. Но то было до рокового тринадцатого дня тринадцатого года. Сейчас же небесная вода вызывает ужас. Единственная отрада, Виант кисло улыбнулся на ходу, в ночной темноте она, всё же, не светится.
  Равномерный шум дождя не успокаивает, а напрягает. Впрочем, пока ещё терпимо. Дождик мелкий совсем. Пока ещё он промочит сухой асфальт снаружи и проползёт тонкими ручейками под машины. О том, чтобы пришлось делать, попади они под ливень, думать упорно не хочется.
  Впереди очередная легковушка. Виант давно перестал обращать внимание на цвет и прочие модельные особенности. Тут, главное... Виант резко остановился.
  - Ты... - начала было Инга.
  Виант в прямом смысле захлопнул напарнице пасть. Точнее, сжал ей челюсти передними лапами. К счастью, экстремальная жизнь быстро научила Ингу не реагировать слишком бурно на подобные мелочи. Она даже не стала рыпаться или пытаться сбросить лапы Вианта со своей морды, а лишь послушно замерла на месте.
  Как нельзя кстати включилось крысиное ночное зрение. Инга сдавленно пискнула. В ответ Виант ещё плотней сжал её мордочку. От левого переднего колеса отвалила хорошо знакомая фигура с длинным хвостом. Это кот. Шкура, словно ночной камуфляж, в чёрных пятнах. Из-за боков выпирает набитый под самую завязку живот. Со стороны кажется, будто котяра проглотил теннисный мячик. Виант осторожно отпустил мордочку напарницы. По спине вдоль позвоночника скатилась нервная дрожь.
  Главное, не вести себя как крыса. Ни к в коем разе не пищать, не шуршать и прочим образом провоцировать мелкого ночного хищника. Тогда есть все шансы, что пронесёт. Тем более сейчас, когда кот не просто сыт, а напичкан едой под самую маковку.
  Между тем кот отвалил от колеса и качнулся из стороны в сторону словно пьяный в сосиску. Виант пригнулся ещё ниже, живот коснулся холодного асфальта. В некотором смысле кот и в самом деле под кайфом, только не от валерьянки, а от еды. Мелкий хищник неловко развернулся на месте и шлёпнулся обратно возле переднего левого колеса. Наружу остался торчать только длинный хвост, да и тот замер неподвижно.
  Медленно, очень медленно, Виант попятился. Инга не сразу сообразила, что он делает, но тоже начала пятиться. Холодные капли будто обожгли спину и скатились по бокам на живот. Это даже хорошо, что сейчас дождь. Ещё немного.... Виант осторожно заполз под машину, из-под которой они выскочили меньше минуты назад. Отлично, Виант закрыл глаза, вот теперь можно и нужно провести разведку местности.
  Отлично, Виант распахнул глаза. Кот один, других представителей семейства кошачьих нет. Говорить ни в коем случае нельзя. Виант осторожно обошёл Ингу. Между рядами машин щель гораздо шире, чем в одном ряду, да ещё дождь, но делать нечего. Виант осторожно перебрался в правый ряд и вновь двинулся по ходу движения.
  Машина, ещё машина, ещё одна, Виант облегчённо выдохнул. Инга захотела что-то там сказать, но Виант выразительно поднёс палец к губам. Не время. Параноики живут нервно, но долго. Лишь минут через десять, когда расстояние между ними и котом начало измеряться десятками метров, под очередной легковушкой Виант привалился к заднему колесу и перевёл дух.
  Мелкий дождик монотонно барабанит по кузову машины. Тянет прохладой и сыростью. Под днище неторопливо ползут тонкие ручейки. Если так и дальше пойдёт, то им придётся шлёпать по мокрому асфальту, а это не есть хорошо.
  Вот он экстрим по крысиному, Виант слабо улыбнулся. Они всего лишь наткнулись в темноте на кота, да и тот оказался набит, накачен едой как шарик воздухом. И, поди же ты, сердце до сих пор нервно колотится в груди, а лапы покалывает от жгучего желания дать стрекоча. Но незачем, уже незачем. Пока можно и нужно отдохнуть. Расслабленную позу Вианта Инга восприняла как разрешение говорить.
  - Это был кот? - Инга присела рядом.
  - Да, - Виант слабо кивнул, - самый обычный уличный кот.
  - А почему он тогда не бросился на нас?
  Иногда Инга, не смотря на все свои дипломы и учёные степени, бывает наивной дурой восьмидесятого уровня.
  - А ты как думаешь? - Виант глянул на Ингу.
  - Ну-у-у..., - неуверенно протянула напарница - учитывая размер его брюха, не так давно он был милым домашним котиком.
  - Нет, - Виант тихо рассмеялся, - как раз наоборот: это поджарый и мускулистый кошак, ветеран уличных боёв без правил с конкурентами и битв за мусорные бачки. Я успел заметить, у него вся морда расцарапана.
  - Тем более непонятно, почему он не бросился на нас, - упрямо произнесла Инга. - Или он просто нас не заметил? Дождь и всё такое.
  - Давай, я расскажу тебе небольшую историю, - предложил Виант.
  Инга глянула по сторонам и тоже присела на асфальт.
  - Это городские жители любят перекармливать кошек, собак и прочую живность. Патентованный корм домашним любимцам ещё только в жопу не запихивают. Тогда как жители деревень и небольших посёлков относятся к кошкам гораздо более прагматично. Смысл в том, что голодный кот ловит мышей и крыс гораздо более эффективно, нежели перекормленный. Вот почему деревенские коты, как правило, поджарые и мускулистые. Однако, не смотря на суровое отношение к ним со стороны хозяев, и на их улице бывает праздник.
  В детстве родители часто отправляли меня на лето к бабушке и дедушке в деревню. Они скотину держали. Так вот, когда забивали бычка или свинью, то дворовым котам перепадало более чем обильное счастье. Пусть требуха и прочие обрезки, зато очень и очень много. Каждый раз дворовые коты нажирались до такой степени, что их животы превращались в раздутые шарики. Особенно прикольно было наблюдать за котятами, эти вообще превращались в мячики, катать можно было.
  Так вот, - Виант резко сменил тон, - кот, на которого мы наткнулись под машиной, самый обычный уличный кот, поджарый и мускулистый. Только он обожрался до такой степени, что разучился ходить. Вот почему от так и не бросился на нас, хотя, не исключено, и заметил.
  - Боюсь спрашивать, кто его так накормил, - мрачно произнесла Инга.
  - Да и вряд ли это был сухой кошачий корм. Впрочем, влажный тоже можно исключить.
  - Неужели? - голос напарницы задрожал.
  - Вот именно, - Виант кивнул.
  Люди не любят об этом говорить, но коты не только мелкие ночные хищники, а ещё и падальщики. Если называть вещи своими именами, то мясо погибших людей ещё не испортилось до такой степени, чтобы падальщики побрезговали им закусить. Вот и уличный кот в кое-то веки нажрался до такой степени, что раздулся, будто шарик проглотил.
  - Это даже хорошо, что мы маленькие и далеко видеть не можем, - произнёс Виант. - А если выглянуть наружу, то над нами продолжается пир падальщиков. Те же вороны всяко не отказали себе в удовольствии поклевать мертвецов. Единственное, что хоть как-то бережёт наши глаза и нервы от нелицеприятного зрелища, так это малое число самих падальщиков. Огромное количество крыс, кошек и собак погибло под развалинами Вейтина или утонуло в водах ядерного цунами. Тот же кот, так сказать, подтянулся из пригорода.
  - Ладно, с этим разобрались. А почему ты в прямом смысле заткнул мне пасть?
  - Инга, - Виант широко улыбнулся, - неужели ты забыла, как мы на самом деле разговариваем?
  - А, ну да, - сообразила Инга, - мы пищим. На самом деле пищим по крысиному, а не говорим ни на русском, ни на дитарском.
  - Верно, пищим, - Виант кивнул, - однако прекрасно понимаем друг друга. Кот услышал бы не твой закономерный вопрос "Какого чёрта", а крысиный писк. Догадаешься сама, как бы он среагировал?
  - Уже догадалась, - хмуро бросила Инга.
  - Верно, - Виант криво улыбнулся. - Не факт, что нас бы выручил его полный желудок. Как ветеран улиц, кот умеет, и очень хорошо умеет, ловить крыс.
  Объяснение получилось так себе. Подобные разговоры лучше не разводить, чтобы не портить себе настроение. Но, с другой стороны, напомнить напарнице об опасности, да и самому не забыть о ней, лишним не будет. Если на то пошло, то он не может постоянно находиться в хрустальной сфере возможного будущего.
  - Ладно, пора, - Виант поднялся на лапы. - Нам нужно выбраться из этой исполинской пробки, а то мне уже пить хочется.
  - В чём проблема? - спросила Инга. - Вон, смотри.
  Напарница показала на ручеёк, что неторопливо просачивается под машину. Инга, хвост на отсечение, и сама хочет пить, но не торопится первой припасть к живительной влаге.
  - Не советую, - Виант грустно усмехнулся.
  - Радиация? - тут же уточнили Инга.
  - Это вторая причина. А первая, вон, глянь, - Виант махнул передней лапой.
  Инга выглянула из-под машины, но тут же дёрнулась обратно.
  - Твою мать, - ругнулась Инга.
  Передняя левая дверь легковой машины упирается в кузов стоящей рядом. Через широкую щель наружу частично вывалился труп. Туловища не видно, голова прислонилась к стеклу, а рука свесилась до самого асфальта. Ногти на пальцах криво обгрызены, наверняка это мужчина. Главное, вода стекает по нему и большими каплями срывается с пальцев. Ручеёк, из которого Инга предложила напиться, берёт своё начало как раз из лужи под трупом.
  - Не знаю как ты, но я ещё не созрел, чтобы питаться трупами, - произнёс Виант.
  - Ты хочешь сказать, что, в принципе, это возможно? - строго спросила Инга.
  - К чему зарекаться, - Виант поморщился. - Не дай бог, "Другая реальность" решит устроить нам и такое испытание. С неё станется.
  Короткий отдых закончен, Виант тронулся с места. Да и не в той они ситуации, чтобы располагаться под днищем легковой машины надолго. Шевелиться надо. Вряд ли они смогут найти чем поживиться в легковушках вокруг них.
  - Как я думаю, - Виант заговорил прямо на ходу, - вскоре мы должны добраться до Шунарского шоссе. И уже на нём, недалеко от посёлка Корсаян, эта пробка должна закончится.
  - С чего ты решил, будто именно недалеко от посёлка Корсаян эта пробка должна закончиться? - недоверчиво поинтересовалась Инга.
  - Ну, должна же быть некая причина, по которой все эти машины встали намертво, а не укатили благополучно из Вейтина. У меня есть одно предположение.
  Минут через десять другое предположение Вианта подтвердились на все сто: поток машин плавно повернул на север. Да и полос стало на одну меньше, всего три в одну сторону. Проверять специально Виант не стал, но и так понятно, что они свернули с Туярского проспекта и выбрались на Шунарское шоссе. Всё бы ничего, но, увы, обожравшийся кот оказался первой ласточкой.
  До Вианта не сразу дошло, что чем глубже они забираются в автомобильную пробку, чем ближе подбираются к причине грандиозного затора, тем чаще и чаще они натыкаются на трупы людей. Можно только догадываться, какие трагедии не так давно развернулись на Шунарском шоссе, да и на прочих выездах из Вейтина в целом.
  Неприятный писк и шум заставили Вианта сбегать на разведку в ближайшее будущее. Вскоре перед ним предстало отвратительное зрелище. Крысиный клан в количестве больше десяти штук смачно и торопливо пожирает труп. Судя по длинным волосам и высоким каблучкам, это женщина. Ей очень не повезло упасть прямо на проезжую часть между машинами. Виант предпочёл обойти место кровавого пиршества по большой дуге. Цапаться с местным альфа-самцом нет никакого желания. Да и напарнице не стоит лишний раз лицезреть, что бывает с людьми и на что способны настоящие крысы.
  Увы, буквально через две сотни метров Вианту вновь пришлось отправиться на разведку в ближайшее будущее. В некотором смысле зрелище, что предстало перед ним, оказалось хуже предыдущего. Мелкая некогда забавная собачонка, которых модные дамочки очень любят носить в сумочках на светские вечеринки, торопливо грызёт женскую руку, что свесилась из приоткрытой дверцы легковой машины. Некогда белая шерсть посерела от грязи. Однако на голове всё ещё торчит пучок стянутый красной резинкой. О былой роскошной жизни напоминает дорогой на вид ошейник. В чёрную полоску кожи вделаны то ли стразы, то ли настоящие бриллианты. Может статься, что сумочная собачонка грызёт руку, которая не так давно щедро её кормила.
  Подобные пиры падальщиков начали попадаться едва ли не через каждые десять метров. Не удивительно, что в очередной раз Виант вместе с Ингой предпочли просто пробежать под очередной легковой машиной лишь бы только не узнать ненароком, чем на крыше занята стая ворон.
  - Готово, - Виант распахнул глаза, - можно выбираться наружу.
  Как обычно, Виант первым побежал вперёд. Следующая машина оказалась массивным и высоким пикапом. Виант легко запрыгнул на откинутый борт. Небольшой кузов забит под завязку домашним скарбом. В основном чемоданы и пластиковые мешки. Как это обычно бывает, владелец внедорожника плохо представлял, что происходит, а потому попытался спасти собственное имущество в максимально возможном количестве. Но не получилось. Сиденья водителя и двух пассажиров пусты. А в вещах кто-то успел основательно покопаться. Чемоданы распахнуты, одежда раскидана. Пластиковые мешки так вообще самым грубым образом разрезаны до самого дна. Лапы едва не завязли в шёлковой ночной сорочке красного цвета, когда Виант взобрался на кабину.
  Вполне возможно, что владелец пикапа жил в Вейтине, однако всерьёз увлекался то ли охотой, то ли рыбалкой, то ли просто любил разъезжать на своём драндулете по тёмным местам. На кабине, на самодельной подставке, закреплены аж четыре мощные фары. А по середине между ними самый настоящий прямоугольный прожектор. Виант тут же опёрся на него передними лапами и вытянул шею. Конечно, не шиш наблюдательный пункт, но, всё же, самая высокая точка. По непонятной причине именно на этом участке Шунарского шоссе не оказалось ни одной более серьёзной и высокой машины, ни фуры, ни грузовика, ни хотя бы микроавтобуса. Вокруг сплошь легковушки разной ценовой категории. Но это ладно.
  - Твою дивизию, - произнёс Виант.
  Инга так вообще лишь пискнула от удивления. Если перевести на русский язык, то они выяснили главную причину грандиозной автомобильной пробки.
  Ночь на исходе. Небо на востоке уже посветлело. Да и дождь прекратился. Вот, только, Виант поёжился, холодно и зябко, как оно обычно бывает ранним утром.
  - Ты, конечно, рассказывал, что будет, но я понятия не имела, что будет до такой степени, - призналась Инга.
  - Да я и сам понятия не имел, оказывается, - в свою очередь признался Виант.
  Карта Вейтина и его окрестностей, которую Виант успел "сфотографировать" в "Торговом порту", отпечатались не только во внутреннем интерфейсе игры, но и в памяти. Конечно, у трассы шириной по две полосы в каждую сторону наверняка имеется какое-нибудь название или номер. Самое печальное, Шунарское шоссе, что является одним из основных выездов из Вейтина, вливается в более узкую трассу под прямым углом. Конечно, в более отдалённые времена здесь был обычный "Т" образный перекрёсток. Однако Ксинэя в плане логистики ушла заметно дальше Земли. Увы, но и полноценная развязка без светофоров и пешеходных переходов так и не смогла справиться с бешеным потоком машин.
  Сама трасса протянулась с запада на восток. В том же направлении направился поток транспорта. Причём, он забил все четыре полосы. Но и поток по Шунарскому шоссе тоже забил оба направления. Не удивительно, что именно под развязкой и рядом с ней возник затор. Но не просто затор, а самая настоящая затычка.
  Даже в свете нового утра можно отлично рассмотреть и догадаться, что сперва произошла авария. Уже не важно, кто кого не пропустил и кто кого должен был пропустить. Машины попытались разъехаться, но столкновения продолжились. Далее особо наглые на самых тяжёлых и крутых тачках попытались пробиться вперёд. Более лёгкие и бюджетные машины перевернулись. Да, таких перевёртышей тут же и без всякой жалости стали сталкивать с дороги в кювет, но, Виант ошалело улыбнулся, кювет не резиновый. Очень скоро придорожные канавы оказались забиты.
  Естественно, кто бы сомневался! Самые умные, самые пугливые и самые нетерпеливые тут же попытались объехать затор прямо по полю, через ограждения, тротуары для пешеходов и зелёные насаждения. Только на подобный подвиг способны полноприводные внедорожники, да ещё машины типа этого пикапа. Основная масса умных, пугливых и нетерпеливых оказалась обычными городскими легковушками. Очень скоро все возможные объезды оказались точно так же намертво забиты машинами. Конечно, их тоже пытались сталкивать в стороны переворачивать на бок, но подобные потуги пробить дорогу в конечном итоге лишь с гарантией забили затычку на выезде из Вейтина.
  Результат поражает воображение. Вокруг развязки образовался колоссальный затор, он же завал, из машин. Проехать здесь невозможно в принципе. Объехать тоже не получится, если только по некой дальней дороге. Но и на прочих дорогах, очень даже может быть, возникли подобные заторы. Виант качнул головой. Теперь понятно, почему ещё до рокового 13 сентября власти танками и бульдозерами принялись пробивать подобные заторы. Иначе просто никак! Любой другой более деликатный способ потребует не часы, а дни, а то и недели. Но и это ещё не всё.
  - Ты смотри, какая ирония, - Инга приподнялась на задних лапах и указала вдаль передней.
  Виант глянул в указанном направлении. Ирония и в самом деле горькая. Несколько дальше на восток трасса поворачивает на север и взбирается на небольшую возвышенность. И-и-и... Все четыре полосы отлично видны в свете нового утра. Кто умудрился тем или иным образом проскочить через эту роковую развязку, тот сумел убраться далеко на север от обречённого города.
  - Похоже, затор на этом месте возник в тот момент, когда в Вейтине в первый раз пропало электричество, - предположила Инга.
  - Возможно, - Виант кивнул. - Только что-то мне подсказывает, даже если бы система управления продолжила работу в штатном режиме, то затор на этом самом месте возник бы всё равно. В лучшем случае, на час-другой позже. Сама видишь, что все полосы забиты в одном направлении. Тогда как развязка предназначена для движения в обоих. Если бы власти вовремя поставили бы здесь военных регулировщиков и роту поддержки с тяжёлыми пулемётами, то, пусть и не сразу, из Вейтина сумело бы убраться гораздо больше людей.
  - Может, где-то власти так и сделали, - Инга пожала плечами. - Но уж точно не здесь. К слову, куда, по-твоему, власти, всё же, эвакуировали горожан?
  - Ну-у-у..., - задумчиво протянул Виант. - Если глянуть на карту, то восточное и западное направления самые предпочтительные. Северное - там же тупик. Через сотню километров начинаются предгорья Пхайского хребта. Насколько я помню карту, полноценных высокоскоростных дорого через горы до северного побережья просто нет.
  В плане эвакуации наиболее перспективным выглядит западное направление. На западной и юго-западной частях острова Гоала просторные равнины, много мелких городов, посёлков и прочих населённых пунктов. И-и-и... Да чтоб меня разорвало! - воскликнул Виант.
  - Ты о чём? - Инга резко развернулась.
  - Огромное количество населённых пунктов тяготеет к берегам Венанского залива. А большой высотой эти берега не отличаются.
  - Иначе говоря, ядерное цунами прошлось и по ним, - мрачно закончила Инга.
  - Это верно, - невесело согласился Виант. - Ладно, пошли. Нам нужно добраться до посёлка Корсаян. Если мы где и сумеем найти еду и воду, то только там, - Виант спрыгнул с крыши кабины в кузов пикапа.
  - Ты уверен? - Инга спрыгнула следом.
  - Отвечу так: очень надеюсь на это, - Виант перебрался через борт грузового кузова. - Съесть на завтрак чей-нибудь палец или ухо мне как-то не хочется.
  - И мне не хочется, - следом согласилась Инга.
  Прямой путь не всегда самый близкий и уж тем более лёгкий. Виант решил пробираться и дальше по проезжей части под машинами. Так и безопасней, и быстрей, да и легче.
  Очень скоро они достигли затора. Вблизи завал из машин производит ещё более гнетущее впечатление. В первую очередь мусор на проезжей части. И ладно бы привычные бутылки, пакеты, коробки из-под конфет и "горячих собак". Так нет же! То и дело попадаются разбитые и вдавленные в асфальт чемоданы, мешки и сумки на колёсиках. Их содержимое, по большей части одежда, разбросано, раскидано и размазано по дороге.
  После поворота на загородную трассу появились перевёрнутые машины. Лишь вблизи Виант рассмотрел на бортах легковушек многочисленные следы столкновений, вмятины, сколы, царапины. От страха и отчаянья водители жали на газ и пытались пробиться через затор. Особенно в этом неблагодарном деле преуспели большие и массивные джипы с мощными движками. Но они же в первую очередь оказались виновны за уплотнение и без того непробиваемого затора. Если какая-нибудь бюджетная легковушка переворачивалась набок, то она так и оставалась стоять. Свободное пространство тут же забивалось остальными машинам, от чего затор только крепчал.
  Увы, не существует настолько плохой ситуации, которую люди не смогли бы сделать ещё хуже. Конечно же, трение возникло не только между кузовами машин. В первый момент Виант очень удивился и лишь после сообразил, что, в принципе, удивляться нечему, когда под одной из легковушек наткнулся на россыпь стрелянных гильз.
  Насколько Виант помнит из учебников по истории, Юрания - классическая капиталистическая страна, где не составляет труда легально прикупить ствол-другой. Не удивительно, что никому из беженцев не пришло в голову оставить оружие дома. Наоборот! Именно его и прихватили с собой едва ли не в первую очередь.
  На бортах машин то здесь, то там видны следы от пуль и дроби. Да и стёкла далеко не все выбиты с помощью классических монтировок или молотков. Пусть электромагнитный импульс по всем параметрам превосходит порох, но это не значит, что классические огнестрельные пистолеты, ружья и автоматы вдруг стали хотя бы чуть менее опасными и убойными.
  Не только дыры от пуль и дроби прозрачно намекают на перестрелки между беженцами. Виант даже не стал считать, сколько трупов валяется прямо на проезжей части. Не нужно быть судебным патологоанатомом, чтобы понять, от чего погибли все эти люди. Кровавые дыры в груди, головах и конечностях. Переломанные колёсами кости и рёбра. По большей части кровь запеклась, однако ночной дождик вновь сделал её влажной. И запах, противный трупный запах.
  А вот что реально удивило, так это отсутствие падальщиков. Ни собак, ни кошек, ни крыс, ворон и тех нет. Инга предположила, что падальщики из города ещё не добрались до этой развязки. В свою очередь дикие падальщики из леса тоже не добрались до этой развязки. Вполне возможно, что и ближе к диким местам есть где обожраться человечиной. Вейтин не просто большой город. Он часть гораздо более обширной так называемой городской агломерации. Не удивительно, что здесь мало дикой природы и диких падальщиков.
  Самый настоящий апофеоз грандиозной автомобильной пробки - финальный завал на загородной трассе. Если на Шунарском шоссе легковушки выстроились хоть и плотно, но рядами и в одном направлении, то здесь самая настоящая свалка. Можно только догадываться, как водители в отчаянье пытались сманеврировать, чтобы объехать и выехать. Не получилось. Их таранили, сдвигали, переворачивали, местами даже на крыши. Очень быстро плотность перевёрнутых машин дошла до такой степени, что легковушки даже на четырёх колёсах намертво застряли между ними. В это трудно поверить, но прямо по среди дороги образовался вал из машин. Тут уж вконец отчаянные водители на мощных внедорожниках пытались в прямом смысле проехать по головам менее крупных и сильных собратьев. От грандиозного пожара весь этот грандиозный затор спасло только то, что на Ксинэе практически не осталось машин на бензине.
  Во, типичный пример: чёрному джипу почти удалось перебраться через грандиозный затор. Увы, подкачало мастерство водителя. Большая машина на больших чёрных колёсах очень неудачно попыталась съехать с красной легковушки, долбанулась об асфальт правым передним колесом, да так и зависла в нелепом положении. Похоже, подвеска джипа не выдержала столь варварского обращения.
  - Смотри, - Виант выглянул из-под вывернутого колеса.
  - Что? - Инга остановилась рядом. - Ну да, вижу, обочины напрочь забиты. Возможно, вон тот автобус и стал первопричиной этого затора. Но не факт, его спихнули на обочину.
  - Да не туда смотри, - перебил Виант. - Выше, выше смотри.
  Инга подняла голову. Как и полагается хорошей автотрассе, через неё переброшена металлическая ферма с указателями. На синем щите большими белыми буквами написано: "Иртан. 113 километров".
  - С направлением мы не ошиблись, - произнёс Виант.
  В ответ Инга лишь горестно вздохнула. Да тут самое время расплакаться от злости и бессилия. Для человека, взрослого и сильного, пройти 113 километров и то сродни подвигу. Для крысы это бесконечность. Да ещё по миру, где четыре дня назад наступил конец света.
  - Ты всё ещё веришь в "Другую реальность"? - спросила напарница.
  Виант глянул на Ингу. Подобным тоном обычно выносят смертный приговор. Напарница явно раскаивается, что решила покинуть правительственный бункер с его огромными запасами еды и позволила себе пуститься в путь в преддверии зимы. Уже сейчас весьма и весьма прохладно. Но очень скоро по утрам лужи будет затягивать тонкий ледок.
  - Уверен ещё больше, чем в бункере, - ответил Виант. - "Другая реальность" поможет нам. Позволить нам сдохнуть от голода и холода прямо на дороге - это не в её стиле. Главное, самим не оплошать.
  

Глава 14. Огородные тайны

  О-о-о! Великолепно! То, что надо! Виант улыбнулся. Усталость на миг отступила, лапы сами поддали газу. В каких-то двух метрах от него, в углу гаража, великолепная, сухая и наверняка тёплая лежанка. Не так давно это был представительный пиджак чёрного насыщенного цвета с искрой. Виант с ходу плюхнулся на него. Можно завернуться в него и даже сложить рукава на манер подушки.
  - Ты как хочешь, - самым решительным тоном заявил Виант, - а мне надо отдохнуть. Я устал и всё такое.
  - Нельзя отдыхать, нельзя, - Инга остановилась рядом, но на пиджак так и не легла. - Ты голоден и хочешь пить. Сон на пустой желудок не придаст тебе сил.
  - Знаю, знаю, - отмахнулся Виант. - Но хотя бы полежать пару минут можно.
  - Можно, - Инга зло так улыбнулась, - но уснуть я тебе не дам. Даже не надейся.
  Настоящее блаженство отдыха можно постичь тогда и только тогда, когда набегаешься за день, ну или за ночь. Виант потянулся всем телом, позвонки смачно хрустнули. Свинцовая тяжесть нехотя принялась стекать с натруженных мышц. Когда они выбрались из грандиозной автомобильной пробки, то ещё половину местного часа добирались до Корсаяна, небольшого коттеджного посёлка недалеко от развязки. А в местном часе, между прочим, сто минут, а в каждой минуте по сто секунд.
  Как это часто бывает, усталость притупила мозговую деятельность. Виант, словно механическая кукла, пролез под декоративным заборчиком первого же дома и сразу же направился к распахнутому гаражу. Единственное, что он успел заметить, так это то, что не так давно в этом двухэтажном коттедже с красной крышей жили явно не бедные люди.
  Передохнуть можно, но спать и в самом деле не стоит. Виант с трудом распахнул глаза. О достатке хозяев очень красочно говорит гараж. Прежде всего это механические ворота, что поднимаются вверх и въезжают во внутрь. Тонкая коробка с дисплеем на стене мягко намекает, что ворота с дистанционным управлением. Ни верстака, ни стендов с инструментами нет. Единственное, стеллаж у торцовой стены с домашним скарбом, да комод, что явно когда-то стоял в самом доме. Иначе говоря, хозяин этого коттеджа ручным трудом, там, Виант скосил глаза в сторону, слесарное или столярное дело, явно не увлекался. Да и практически полное отсутствие запчастей к машине красноречиво говорит о том, что на личном авто он исключительно ездил, но сам не ремонтировал. Впрочем, Виант зевнул, это вполне нормально и даже закономерно. Если позволяют финансы, то на кой хрен самому пачкать руки в машинном масле?
  Однако, кем бы не были хозяева этого коттеджа, они покинули его в большой спешке. Виант печально улыбнулся. У противоположной стены, как раз возле старого комода, кучей чёрной земли и рыжих осколков валяются битые комнатные растения. Хозяйка ни за что не пожелала бросить на произвол судьбы любимые цветы. За что её муж наверняка обложил матюгами, а потом со всей дури запустил в стену все эти герани, орхидеи и прочие цветочки.
  Рядом у стены притулилась шикарная газонокосилка. Эх, ещё один неотъемлемый атрибут недавней, но уже такой далёкой, мирной жизни. Ведь не даром у американцев существует очень мудрая поговорка: средний класс, это тот, кто владеет газонокосилкой. Казалось бы глупость, но, если разобраться, то как раз к газонокосилке прилагается персональный коттедж за городом, машина, чтобы можно было добираться на работу в городе, и лужайка перед домом, которую и полагается постригать этой самой газонокосилкой. Хотя...
  Виант приподнялся на лапах. Не, башка почти совсем не варит от усталости. Какая ещё газонокосилка? Это же крутая и, несомненно, дорогая радиоуправляемая машинка песочного цвета. Яркая эмблема на капоте ничего не говорит, ибо Виант не силён в местных марках машин. А так это пикап почти в метр длинной. Чёрные ребристые колёса, дверцы можно открывать, чтобы посадить за руль на место водителя какую-нибудь куклу. То, что сперва Виант принял за длинную рукоятку, при более близком рассмотрении оказалось антенной.
  Да-а-а..., Виант вновь вытянулся на брошенном пиджаке, вот ещё один ненужный атрибут не такой уж далёкой и сытой жизни. Сколько бы денег не стоила эта радиоуправляемая игрушка, однако и её бросили в распахнутом гараже вместе с перебитыми комнатными цветами.
  Много ли нужно для счастья? Всего лишь прилечь и согреться, даже голод и жажда несколько отступили. Виант и сам не заметил, как закрыл глаза и задремал. Только...
  - Ах ты сволочь! - недовольный голос напарницы гаркнул прямо в ухо.
  - Чего! - Виант рывком перевернулся на лапы.
  - Отдых закончен, вот чего, - Инга исходит благородным гневом словно забытый на плите чайник исходит паром. - Я уже осмотрела этот дом, жрать тут нечего. Пошли, обследуем посёлок. Нам должно повести.
  - За минуту осмотрела? - тупо уточнил Виант.
  - За двадцать минут, - отрезала Инга.
  Так оно часто бывает, когда закрываешь глаза и открываешь всего через минутку, хотя на самом деле прошли все двадцать. Виант нехотя поплёлся вслед за Ингой на улицу. Как не крути, а она права. Да ещё и покусать может, с неё станется.
  На подъездной дорожке перед раскрытым гаражом напарница остановилась и обернулась.
  - Мы сэкономим время, если разделимся. Ты осмотри дома на правой стороне, а на себя я возьму левую. И не вздумай спать! - прикрикнула Инга.
  - Хорошо, постараюсь, - нехотя пообещал Виант.
  Ладно, надо встряхнуться, Виант энергично мотнул головой. И в самом деле лучше как можно быстрей найти что слопать, это самое слопать и уже с полным желудком и с чистой совестью завалиться спать. Виант неторопливо потрусил по лужайке. Во, здесь даже трава не успела толком отрасти. Хотя осенью она и без того растёт медленно.
  От единственной улицы уютные семейные домики отделяют и без того декоративные заборы из псевдокованного железа. Границей между соседними участками вообще служит тонкий пластиковый заборчик под зелёные доски. Виант без проблем пролез через щель между пластмассовыми досками.
  Ого, мелькнула в голове ленивая мысль. Этот коттедж является почти точной копией предыдущего. Разве что стены выкрашены в несколько другой оттенок серого, оконные рамы не белые, а чёрные, ну ещё крыльцо перед входной дверью несколько более широкое и скамеечка имеется.
  Виант потрусил к распахнутому гаражу. Обычное дело. Некая фирма купила участок земли недалеко от города, построила дорогу, однотипные коттеджи, протянула необходимые коммуникации и продала домики мечты с хорошей прибылью. В свою очередь люди охотно купили эти домики. Да, однотипные, зато с очень хорошей скидкой.
  Предосторожности лишними не бываю, Виант заглянул в распахнутый гараж. Увы, здесь следы не только поспешного бегства, но ещё и разграбления. Стеллажи грубо опрокинуты на бетонный пол, шкафы распахнуты, всё содержимое вывалено на пол. Домашний хлам, старая одежда, пластиковая посуда и картонные коробки. Это очень плохо. Если после бегства хозяев здесь прошлись мародёры, то насчёт еды можно даже не заикаться. Вон, Виант вытянул шею, в этом гараже и в самом деле нашлась крутая газонокосилка. На ней даже ездить можно. Только мародёров она не заинтересовала от слова "совсем".
  Стоп, Виант замер на месте, зачем ему рисковать и тратить силы, когда у него имеется великолепная сверхспособность. Виант закрыл глаза, вокруг него тут же засверкала хрустальная сфера возможного будущего. Вот как надо разведывать местность: и скорость, и безопасность в одном флаконе. Люди покинули коттеджный посёлок Корсаян в спешке. Нет никакой гарантии, что вместе с комнатными цветами, радиоуправляемыми машинками и крутыми газонокосилками заодно они не бросили на произвол судьбы кошек и собак. Времени прошло вполне достаточно, чтобы даже самая миниатюрная и ласковая болонка вконец озверела от голода.
  Двух ходок вполне хватило, чтобы обследовать брошенный коттедж. Увы, но по нему едва ли не с пылесосом прошлись мародёры. Бардак, грязь и разруха во всех без исключения комнатах, и ни малейшего намёка на еду. Конечно, если поискать более тщательно, залезть во все без исключения дыры и простукать пол, то, глядишь, что-нибудь да найдёшь. Только это вряд ли будет хоть что-нибудь съедобное. Виант побежал дальше. Люди имеют дурное свойство прятать деньги, драгоценности, бриллианты всякие, а не хлеб, шпроты и бутылки с питьевой водой. Тем более хозяева этого дома укатили на машине. А на ней, даже если это была бюджетная малолитражка, много чего можно увести. И уж точно среди этого всего в самую первую очередь была еда.
  Как же хочется спать, прямо на ходу Виант отчаянно зевнул. Зря он польстился на мягкий и тёплый пиджак. И вот теперь расплата. Третий коттедж на правой стороне улицы оказался родным братом первых двух. Ну да, Виант хмуро окинул взглядом уютный домик, стены выкрашены в другой цвет, набор мусора и брошенных в гараже вещей несколько иной, но суть одна. Ладно, что там? Виант остановился у поднятой створки ворот. Мысленное усилие, вокруг него вспыхнула хрустальная сфера возможного будущего.
  Первая ходка, Виант сразу же забежал на второй этаж, ничего. Вторая. Ого! А вот это уже интересно. Хрустальная сфера возможного будущего рассыпалась на сотни квадратных осколков. Уже в реальном времени Виант пробежался через брошенный дом и остановился на пороге задней двери. Ну, как и следовало ожидать, позади коттеджа нашёлся благоустроенный участок. Вон, Виант повернул голову, очень обязательный в таких случаях гриль, круглый столик и три пластиковых стула под навесом. Но-о-о... В голове шарики вяло стукнулись с роликами. Что-то здесь не так. Если бы так не хотелось спать, то-о-о... Виант тряхнул головой, сонное наваждение несколько развеялось. Интуиция упорно шепчет в ухо, что нужно позвать Ингу.
  Закрывать глаза опасно, а то вдруг сон свалит. Виант расфокусировал взгляд и развернул внутренний интерфейс игры. Так, вот меню внутреннего чата, эдакий аналог СМС. Нужно отправить напарнице сообщение, пусть подтягивается сюда. Да, дом указать, четвёртый по счёту. Может быть с Ингой получится сообразить, что с этим благоустроенным участком не так. А пока... Смачный зевок чуть не свернул нижнюю челюсть, надо чуток отдохнуть.
  Задняя дверь распахнута настежь. За ней как раз собрался в кучу коврик. Виант тронул его лапой. Вполне себе мягкий и тёплый. То, что надо. Виант вытянулся на коврике в полный рост. Утро в разгаре. Таяна, местная звезда, светит во всю. А это, по крысиным меркам, чистый кошмар. Одна радость, Виант закрыл глаза, в северное полушарие Ксинэи пришло бабье лето. Это, конечно, хорошо, только всё равно холодно. Надо будет подумать об одежде.
  - Ну ты вообще оборзел!!! - прорвался сквозь сон дикий писк напарницы.
  Виант недовольно заворочался и попытался перевернуться на другой бок. И какого лешего напарнице не спится? Но тут левое ухо пронзила острая боль.
  - Какого чёрта! - Виант вскочил как ошпаренный.
  Сна как не бывало, зато сердце грохочет бешеным мотором, а в крови кипит адреналин.
  - Соизволил проснуться, - недовольно бросила Инга.
  - Это ты меня укусила? - Виант машинально потёр левое ухо.
  - Как и обещала.
  - Ну и чего ты злишься? - Виант спрыгнул на пол. - Вот, решил немного прилечь, пока ты идёшь.
  - Немного! - Инга надвинулась на Вианта словно танк. - Я полчаса бегала по этому дому, пока не нашла тебя! На мои сообщения ты просто не отвечал.
  Виант на секунду задумался. А, теперь понятно, почему у него в голове время от времени брякали "СМС". Не будь он таким усталым, то непременно проснулся бы, прочитал и ужаснулся.
  - Ну, хорошо, хорошо, - Виант поднял лапы, будто сдался в плен. - Будем считать, что мы квиты.
  - Говори, зачем звал.
  Напарница немного отошла от злости, хотя до очень плотного завтрака её лучше не обижать и даже не задевать ненароком. Виант остановился на пороге задней двери.
  - Вот, - Виант показал лапой, - этот участок выглядит очень подозрительно. Только я никак не могу понять, что именно в нём не так.
  - И ради этой ерунды ты оторвал меня от поисков? - Инга вновь гневно задышала.
  Левое ухо стрельнуло болью. Того и гляди, напарница опять кусаться полезет.
  - Инга, - Виант поморщился, - я не в том состоянии, чтобы тупо шутить на пустой желудок. Я чую, здесь что-то не так. Помоги мне.
  - Хорошо, - Инга кивнула. - Что от меня требуется.
  - Просто расскажи, что видишь. Мне нужен взгляд со стороны, - торопливо пояснил Виант.
  На мордочке Инги отразилось недовольство, которое в любой момент может вспыхнуть гневом. Однако здравый смысл победил. Виант тряхнул головой. Или это была иллюзия, которую навеял пустой желудок?
  - Ну да, этот участок позади дома сильно отличается от прочих, что я успела осмотреть, - начала Инга. - Обычно обитатели подобных коттеджей не любят трудиться на земле. Зелёная лужайка, гриль, стол, стульчики. В доме напротив валяется надувной бассейн. Чуть раньше я нашла небольшую баскетбольную площадку.
  Несколько реже попадаются любители разбивать парк. Так на заднем дворе первого дома, что я осмотрела и в гараже которого ты уснул самым наглым образом, несколько клумб с цветами, декоративные кустики и ещё какая-то пушистая зелёная хрень, названия которой я не знаю и знать не хочу.
  - Понятно, понятно, - нетерпеливо произнёс Виант. - А здесь что не так?
  - О-о-о! - театрально воскликнула Инга. - А здесь редчайший случай. Не просто зелёная лужайка или парк. Здесь самый настоящий огород. Как я понимаю, вот эти прямоугольники вскопанной земли плохо похожи на клумбы для цветов. Вон там, - Инга показала лапой, - чтоб мне лопнуть, крыжовник. А там, - Инга повернулась в другую сторону, - яблони. Насколько я вообще сильна в ботанике. Ну и это вообще ни с чем не спутать - классическая теплица. Дорогая модель, между прочим, стены и крыша сняты. В смысле, съёмные.
  Э? Ты чего? Окончательно спятил? - тон напарницы резко сменился.
  Обидные слова Виант пропустил мимо ушей. В голове, словно бочка с бензином, вспыхнуло озарение. Вот! Вот оно что! Будто в первый раз Виант окинул взглядом участок позади дома. Да, это и в самом деле огород. Соток двадцать, может быть даже все двадцать пять, убранными грядками, фруктовыми деревьями, одной большой теплицей и плодовыми кустами. Под отдых на свежем воздухе оставлен клочок пять на пять метров. Именно на нём стоит навес от дождя, гриль, круглый столик и три пластиковых стула.
  Шарики и ролики в голове зашуршали несколько веселей. Урожай собран подчистую. Те же грядки старательно перекопаны, теплица разобрана, под кронами яблонь ни одного яблока, даже гнилого, а на кустах не видно ни одной ягоды. Вообще-то, ещё только вторая половина сентября. Может, для столь тщательной уборки ещё рано. Может, хозяева таким образом решили подстраховаться.
  - Инга, ты ведь дом осмотрела, - Виант схватил напарницу за плечо.
  - Пока тебя искала, - Инга сердито стряхнула с плеча лапу Вианта.
  - Кладовка. Ты видела хоть что-то похожее на кладовку?
  - Спрашиваешь, - Инга усмехнулась. - Там такая...
  - Веди! - Виант перебил напарницу.
  Инга подозрительно глянула на него, но ни ругаться, ни уточнять не стала. Вместо этого она молча развернулась и потрусила в глубь дома. Виант направился вслед за Ингой. Неужели сейчас последний пазл головоломки встанет на место?
  Пробежаться по первому этажу конкретно этого коттеджа Виант так не успел. Но всё равно не удивился, когда знакомой дорогой Инга привела его на кухню. Стандартный проект, первые два дома, которые Виант успел осмотреть, имеют точно такую же планировку. Хотя не совсем.
  - Кладовка здесь, - Инга остановилась перед небольшой дверцей.
  В двух других домах на этом самом месте нет никаких дверей, только кухонный стол. Впрочем, Виант подбежал ближе, ничего удивительного. Это небольшая и не слишком дорогая переделка.
  Как и везде в доме, небольшая дверца на кухне распахнута настежь. Вниз уходит деревянная лестница. Ого, Виант перепрыгнул через порог, а кладовочка здесь и в самом деле более чем основательная. Это не кессон с вертикальной лестницей, а небольшой домашний склад. Переделка тем более знаменательная, ибо в однотипных коттеджах подвал отсутствует в принципе. Как не сложно догадаться, это ещё одна очень приятная для покупателей экономия расходов на строительство.
  В пространстве три на пять метров царит полумрак. Электричества нет, на потолке три светильника слабо блестят стеклянными полусферами. Однако и так можно рассмотреть, что стены маленького склада обшиты светлыми рейками. Широкие деревянные полки до самого потолка. Кладовка не по дизайну, но по духу напоминает кладовку в доме лесника. Виант на миг закатил глаза. Боже, как давно это было. Только в прошлый раз многочисленные полки были заставлены самой разнообразной домашней снедью и промышленными консервами. Здесь же шаром покати. Пыли и той нет.
  - Великолепно! - с восторгом выдохнул Виант.
  - Чего тут хорошего? - недовольно спросила Инга. - Ни хрена тут нет. Вон, - Инга поднялась на задних лапах, - чистота какая.
  - Вот именно, что чистота, - радостно согласился Виант.
  - Всё равно не понимаю, - решительно заявила Инга.
  Понятно, Виант улыбнулся, придётся объяснить на пальцах. Инга - коренная москвичка. Ни со стороны отца, ни со стороны матери у неё нет деревенских бабушек и дедушек. Династия учёных, конченных интеллигентов, если коротко.
  - Инга, - Виант заговорил вновь, - ведь ты сама отметила, что редко кто из обитателей подобных коттеджей любит копаться в земле. Парк - и то редкость. Обычно зелёная лужайка с барбекю, мангалом или другим приспособлением для жарки мяса.
  - Ну да, - Инга кивнула.
  - Если же хозяева этого дома так любят копаться в земле, то с вероятностью в сотню процентов они так же любят заниматься домашними заготовками. Ну не на рынок же они снесли помидоры, огурцы и прочее, что они там вырастили в теплице и на прочих грядках. Любители огородов очень любят хвастаться домашними консервами. Типа, экологически чистые продукты питания, в магазине ничего подобного не купишь, ну и далее по списку.
  К привычке заниматься домашними консервами очень часто примыкаете ещё одна. Осенью, когда цены на продукты нового урожая опускаются до минимальной отметки, они дополнительно закупают да хоть те же яблоки и помидоры, либо фрукты из более жарких стран типа абрикосов и алычи. Закупают, и тоже консервируют.
  - Зачем? - Инга не смогла удержаться от очевидного вопроса.
  - Это какая же экономия получится, - Виант тихо рассмеялся. - И, опять же, эксклюзив, в магазине не купишь.
  А теперь посмотри ещё разок, - Виант демонстративно развёл передние лапы в стороны. - Посмотрела? А теперь представь, сколько тут влезет всяких банок. Не одна сотня! Хвост на отсечение: хозяева этого коттеджа каждую осень заготавливали всякую снедь сразу на год.
  - Откуда ты всё это знаешь? - недоверчиво поинтересовалась Инга.
  - Мои бабушка и дедушка хоть и жили в самой обычной деревенской избе, но всё равно очень даже любили как копаться в огороде, так и по осени затариваться консервами впрок. Только это не блажь была, а суровая необходимость. Откровенно говоря, колхозники в СССР жили бедно. Вон, мои бабушка и дедушка только при Хрущёве паспорта получили.
  Я до сих пор помню, как мать раздавала по знакомым и соседят бабушкины разносолы совершенно бесплатно, - Виант вновь тихо рассмеялся. - Лишь бы только съели и банки вернули. А иначе бабушка и дедушка за несколько лет превратили бы свой дом в склад домашних консервов. Они сами и пятую часть не съедали. Помню, мне самому приходилось бабушке помогать и консервы закатывать.
  - Ну, хорошо, - нехотя согласилась Инга. - А нам какой прок? Здесь и сейчас нету ни хрена.
  Напарница упорно не догоняет, а только злиться с голодухи. Виант закатил глаза. Объяснение на пальцах придётся продолжить.
  - Инга, ну включи мозги, - попросил Виант. - Сентябрь на дворе, урожай убран и переработан. Хозяева физически не могли увести из этой кладовки все свои консервы. Даже если у них в гараже джип стоял, всё равно не могли. Консервов тут было до неприличия много. Стеклянные банки, да ещё трехлитровые, перевозить очень неудобно. Я до сих пор помню, как отец тихо матерился, когда ему приходилось бабушкины разносолы в город везти. Стекло имеет свойство биться. Ну? Поняла?
  - Ты хочешь сказать, - глаза напарницы заблестели от радости и предвкушения, - что если не все, то некую часть консервов из этой кладовки хозяева перепрятали?
  - Вот именно! - с облегчением произнёс Виант.
  - А вдруг мародёры уже всё унесли? - тут же сообразила Инга.
  Виант невольно смутился. Вот что значит мозги учёного. Но Инга права: вполне возможен и такой вариант.
  - Может быть, - Виант кивнул. - Но десять к одному: хозяева спрятали бесценные банки.
  - С чего ты так уверен? - былая радость и предвкушение уже покинули напарницу.
  - Вон, пошли, - Виант первым выбрался по ступенькам обратно в кухню и невольно сощурился.
  После полутёмной кладовки кухня показалась ослепительно яркой. Таяна успела подняться довольно высоко. День начался, но лучи местного светила всё ещё заглядывают в широкое окно.
  - Ты видишь? - Виант крутанулся юлой посреди кухни.
  - Что опять я должна увидеть? - хмуро спросила Инга.
  - Если консервы утащили мародёры, то они всяко не отказали бы себе в удовольствии опустошить парочку-другую банок. Или хотя бы тупо разбить. Но здесь ничего нет. Да, холодильник пуст, ящики перевёрнуты, но ни одной банки, ни целой, ни битой. С того момента, как хозяева свалили отсюда, в этой кухне никто ничего не ел.
  Инга ещё раз обвела кухню взглядом.
  - Звучит логично, - напарница кивнула. - Тогда следующий вопрос: где искать? Хотя... За яблонями, кажется, что-то похожее на сарайку. Может, там?
  - К чему гадать? Побежали.
  Голод и жажда напоминают о себе всё настойчивей и настойчивей. Вон, даже навязчивое желание завалиться спать и то отступило под их натиском. Сбегать на разведку в вероятное будущее нет ни сил, ни желания. Прямо в реальном времени Виант проскочил через дом и сбежал по бетонным ступенькам заднего крыльца.
  Точно! Виант прибавил газу. За яблонями и в самом деле просматривается серая сарайка. Ведь надо же где-то хранить садовый и огородный инвентарь.
  - Твою дивизию, - устало пискнул Виант.
  - Чего и следовало ожидать, - печально заметила Инга.
  Сарайка у любителей копаться в земле хоть и добротная, но маленькая совсем, всего два на четыре метра. Стены обиты серыми досками, покатая крыша из двух широких листов профнастила. Через распахнутую дверь отлично видно, какой же внутри бардак. Лопаты, вилы, грабли сброшены в кучу. Стеллаж опрокинут, мешки с удобрениями и землёй располосованы самым грубым образном. Садовые ножницы едва выглядывают из просыпанной кучи какого-то белого порошка. Большое пластиковое ведро и то расколото. Мародёры почему-то особенно обиделись на измельчитель. Воронка, куда засовывают ветки, разбита топором, левое колесо загнуто под корпус электродвигателя, второго колеса нет вообще.
  - Те, кто почистил дом, не забыли наведаться и сюда, - прокомментировала Инга.
  - Вижу, - Виант переступил порог.
  - А я почему-то вижу, что ты не больно-таки и расстроен, - Инга шагнула следом.
  - То, что мародёры заодно почистили и эту сарайку, вполне закономерно, - Виант поднялся на задних лапах. - А вот чего здесь точно нет, так это битых банок. К слову, снаружи их тоже нет.
  - Ты по-прежнему уверен, что мародёры не отказали бы себе в удовольствии закусить прямо на месте? - голос Инги сочится ядовитым сарказмом.
  Обычное дело: у напарницы на пустой желудок портится настроение.
  - Инга, - Виант плюхнулся на все четыре лапы, - кончай мыслить категориями мирного времени. Да, вполне логично аккуратно унести все домашние заготовки, дабы в другом более удобном месте их спокойно скушать.
  - А, разве, не так? - с вызовом спросила Инга.
  - Не так, далеко не так, - Виант с ходу отмёл иронию. - Мало найти еду. Гораздо важней и сложней сохранить её. Ты сама видела, что творится на дороге? Ты слышала, что в первую очередь искали те выживальщики?
  Инга нахмурилась и отвела глаза в сторону.
  - Всё ты прекрасно видела и слышала, - продолжил Виант. - А из этого следует очень важное правило: нашёл еду - в самую первую очередь набей собственный желудок до отвала. Ибо это самое надёжное место, всегда с тобой и никуда не денется. И лишь потом, - поучительно протянул Виант, - подумай о том, как эту самую еду унести и где спрятать.
  В рифму получилось, Виант невольно улыбнулся. Но так оно и есть на самом деле. Вот уж никак не думал, чему можно научиться, если прочитать сотню другую книг о самых разных видах апокалипсиса.
  - Видишь это? - Виант показал передней лапой на поломанный измельчитель.
  - Вижу, но никаких мыслей у меня нет, - тут же отрезала Инга. - Если ты знаешь, где еда, то веди туда. И хватит кормить меня логическими задачками.
  - Справедливо, - Виант выбежал из разгромленной сарайки. - Еда... Еда... Она должна быть где-то здесь.
  Хозяева огорода не стали прокладывать через него разные дорожки из камней или плиток, однако тропинки остались. Виант уверенно пробежался по той из них, что ведёт в самый дальний угол участка.
  - Мы пришли, - Виант остановился. - Если это не здесь, то можешь съесть мой хвост.
  Тропинка упёрлась в большую аккуратную кучу. Эдакий плоский холмик в метр высотой. Сбоку проступает земля вперемежку с опилками, сверху навален слой прошлогодних перепревших листьев. Рядом из кустов торчит тёмный черенок садовой лопаты.
  Инга не стала больше ни спорить, ни уточнять, а подошла к куче и молча принялась разгребать её передними лапами. Виант так же молча присоединился к ней. Не прошло и минуты, как коготки шаркнули по стеклу.
  - Ура, - радостно пискнул Виант, - мой хвост останется при мне.
  Слой земли вперемежку с опилками отброшен в сторону. Наружу выглянул бок стеклянной банки литра на полтора. На красивой наклейке типографским шрифтом написано: "Огурцы". Чуть ниже красным фломастером от руки добавлены четыре цифры: "8311". Получается, Виант задумчиво скосил глаза в сторону, банку закатали в позапрошлом году. Впрочем, какая разница. Огурчики, зелёные огурчики с пупырышками, плотно набиты в банку. Местами между ними вклинились дольки чеснока и зелёные венчики укропа
  - Не испортилось? - палец Инга ткнулся в надпись "8311".
  - Нет, - Виант махнул лапой. - Крышка целая, раствор прозрачный. Если верить моему дедушке, то подобные огурчики остаются "мировым закусоном лет десять, если не больше".
  Дальше - больше. Следом показалась полулитровая банка с маленькими золотистыми яблочками. Виант оглянулся, наверняка с одной из этих яблонь. Это уже кое-что.
  Увы, дальнейшие раскопки показали, что в куче в основном припрятаны трёхлитровые банки с разной снедью. Тут и классические красные помидоры, те же огурцы, персики нашлись, разная закуска и даже варенье. И это только первый слой. Ниже из земли выступили жестяные крышки как минимум ещё одного слоя. А сколько их там всего - можно только догадываться.
  - Делать нечего, тащим её, - Виант показал на полулитровую банку с золотистыми яблочками.
  Вдвоём они оттащили банку подальше от общей кучи. С боку нашёлся простой стикер с надписью "8309".
  - Похоже, - Инга смахнула с наклейки крошечные опилки, - хозяева прикопали наиболее старые консервы.
  - Конечно, - Виант кивнул, - в первую очередь они унесли самые свежие. Но, опять же, крышка целая и не вздутая. Предлагаю начать с этих яблок.
  - А как мы её вскроем? - Инга подняла голову. - Да, на кухне наверняка найдётся открывалка, только я не представляю, как мы будем ей орудовать.
  - Это техническая сложность, - Виант махнул лапой. - Там, кажется, была ещё полулитровая банка с закуской.
  - Да, была, - Инга бросила взгляд на кучу.
  - Давай и её вытащим, - предложил Виант.
  - Зачем? Тебе яблок не хватит?
  - Вот этим, - Виант ткнул пальцем в банку с золотистыми яблочками, - мы напьёмся. Но более или менее хорошо подкрепиться сумеем только закуской. Там растительное масло. Всё жир, пусть и не мясной.
  Закуска из тёртых кабачков, перцев и морковки оказалась того же 8309 года. Больше трёх лет, если прикинуть. Но выбирать не приходится. Полулитровые банки Виант с Ингой без особых проблем докатили по утоптанной тропинке до сарайки. Изрядно подкопанная куча так и осталась сиять на всю округу стеклянными боками трехлитровых банок. Надо бы их прикрыть, закопать обратно, только у Вианта нет на это ни сил, ни желания.
  - И чем мы её откроем? - Инга устало присела рядом с полулитровой банкой с золотистыми яблочками.
  - Надо подумать, - ответил Виант.
  При более тщательном осмотре сарайки Виант нашёл стопку одноразовых тарелок. Вместе с Ингой они как могли очистили обе банки от грязи и поставили их в тарелки.
  - А вот и открывалка, - с этими словами Виант вытащил из-под упавшего стеллажа толстый гвоздь на двести миллиметров.
  Стальной гвоздь далеко не первой молодости, а садовая сарайка далеко не самый лучший склад. Некогда блестящая поверхность покрылась ржавчиной. Впрочем, это даже к лучшему. Виант остановился перед банкой с золотистыми яблочками. "Открывалка" довольно тяжёлая, но вполне сгодится.
  - Поберегись! - крикнул Виант, Инга тут же отошла назад.
  Замах! Гвоздь с разгона врезался в стеклянный бок. Звон разлетелся по всему саду, отдача неприятно обожгла ладони. Виант поморщился. Но, как говорится, процесс пошёл. В месте удара экзотическим цветочком проросли трещины.
  Второй удар! Тяжёлый гвоздь вырвался из передних лап. Звон, кажется, разлетелся не только по всему огороду, но и по всему коттеджному посёлку. Зато получилось. Второго удара банка не выдержала. Кусочки стекла вывались в одноразовую тарелку, следом хлынул компот. Воздух тут же наполнился ароматом яблок.
  - Отлично, - передними лапами Инга вытащила из тарелки кусок стекла. - Можешь, когда захочешь.
  Жажда дерёт глотку. Но нельзя! Виант с трудом сглотнул горькую слюну. В первую очередь нужно избавиться от битого стекла. Передние лапы вытащили и отшвырнули подальше самый крупный осколок.
  Но вот видимых осколков не осталось. Виант тут же погрузил мордочку в компот. Первый же глоток смазал истерзанное жаждой горло. Божественно! Виант самозабвенно улыбнулся. Компот сладкий, немного терпкий, но всё равно очень вкусный. Для полного и окончательного счастья его бы разбавить водой. Но, чего нет, того нет.
  Следующим блюдом стало золотистое яблочко. Виант выдернул парочку, одно толкнул Инге, а во второе впился сам сразу всеми зубами. Ещё лучше! Мякоть почти свежая, тоже сладкая и чуть терпкая. В один присест Виант умял яблочко целиком. Набитый под завязку желудок наконец-то заткнулся. Жалкий огрызок Виант бросил в общую кучу с битым стеклом.
  Вот теперь можно и нужно предаться благословленному сну. Тяжёлый от еды Виант отвалил от одноразовой тарелки. Пока хватит и яблочка. Закуска, глаза уставились на вторую банку, пока подождёт.
  Возвращаться в дом не хочется, да и незачем. Лишь со второй попытки Виант сумел перевалиться через порог сарайки. Как раз под стеллажом валяется китель от рабочей спецовки с закатанными рукавами. Если судить по размеру, то его надевала хозяйка этого чудного огорода, когда принималась копаться в земле. Виант в два слоя расстелил китель и бухнулся на него сверху.
  - А, это, - Инга недоверчиво глянула на расстеленную постель, - небезопасно будет?
  - Мне всё равно, - Виант натянул на себя рукав кителя. - В твоём распоряжении весь коттеджный посёлок.
  Напарница нервно глянула в одну сторону, потом в другую и-и-и... плюхнулась рядом. Снизу дует, надо "застегнуться", Виант натянул на них обоих подол кителя. Внутри сразу стало темно, зато заметно теплей. Дождя можно не опасаться. Мародёры изрядно похозяйничали в сарайке, но крышу так и не тронули. Ну и слава богу. А теперь...
  - Виант, - кулачок напарницы грубо ткнулся в плечо, - подожди спать.
  - Господи, чего тебе? - недовольно буркнул Виант.
  Адская усталость и полный желудок тянут в сон. И это ещё цензурно говоря.
  - А как ты догадался, что хозяева припрятали консервы в той куче?
  Началось! Виант мысленно закатил глаза. Голод и жажда, казалось бы, начисто убили в напарнице любопытство. Но, как выяснилось, ненадолго. Виант приоткрыл правый глаз, придётся объяснить. Инга, она такая, не отстанет, иначе профессиональное любопытство ей самой не даст уснуть.
  - Ну, это, - Виант едва сумел собрать мысли в кучу, - садовый измельчитель видела?
  - Это который без вины пострадал? - уточнила Инга.
  - Он самый, - Виант сытно рыгнул. - Как-то моему отцу надоело рубить топором все эти веточки, палочки, а потом жечь их на костре. От плодовых деревьев и кустов каждый год столько этих самых веточек и палочек. Кончилось тем, что он подарил бабушке подобный садовый измельчитель с электрическим моторчиком.
  - И какой от него прок?
  - О-о-о..., - протянул Виант, - огромный. На самом деле очень полезная штука. Включаешь его и запихиваешь в воронку все эти веточки, палочки. А измельчитель их на опилки переводит. Можно даже траву и сорняки с длинными стеблями таким же образом в фарш превратить. Из всего этого получается хороший компост, первоклассное удобрение, экологически чистое, ну и всё такое. Если же все эти веточки и палочки просто в кучу сложить, то они сто лет гнить будут, а так буквально за лето, от силы два.
  У каждого толкового садовника и огородника в обязательном порядке имеется компостная яма или куча, как здесь. Там, это, все отходы в неё, засыпать, перемешать. Как я уже говорил, через год-два самый чернозём получается. Мама для цветов в городе всегда землю из компостной ямы брала.
  - Ну и? - нетерпеливо произнесла Инга.
  - А то "ну и", - передразнил Виант. - Горожане типа тебя даже не подозревают о существовании подобных ям или куч. Я как измельчитель увидел, так сразу и вспомнил, как в детстве в подобную штуку веточки и палочки засовывал. Потом ещё вместе с бабушкой опилки в кучу сыпал, да и так на грядки, если нужно было. Вот тогда я и сообразил, где банки консервные искать надо. Как видишь, сработало. Мародёры, они же все городские, на компостную кучу никто внимания не обратил. Хвост на отсечение, они её даже не заметили. Теперь ты довольна?
  - Вполне, - ответила Инга.
  - Тогда, давай спать, - Виант перевернулся на бок.
  Под кителем тепло и уютно. На языке до сих пор чувствуется сладкий и слегка терпкий вкус яблок. Секунда, и Виант провалился в блаженное небытие.
  

Глава 15. С ветерком

  С компотом было проще, он хоть и сладкий, но не липкий. Кто бы мог подумать, что с закуской возникнут такие сложности. Виант осторожно подцепил кусок битого стекла. Пораниться, бог с ним, это ещё надо постараться. Хуже то, что кусок битого стекла сплошь искупался в растительном масле. Подушечки пальцев скользят, а крысиные коготки бессильно царапают стекло.
  Попытка номер, Виант на секунду задумался, три, кажется. Или четыре? Да какая разница. Затащить кусок битого стекла на край одноразовой тарелки. Теперь самое трудное - перевалить его через край. Кусок битого стекла мягко шлёпнулся на утоптанную землю.
  - Получилось, - Виант с самодовольным видом уставился на Ингу.
  - А попросить помочь не судьба было? - на мордочке Инги расцвела саркастическая улыбка.
  Проклятье, ругнулся про себя Виант. Если бы напарница удержала бы кусок у края тарелки, то вытащить его получилось бы и с первой попытки. Всё, что остаётся делать, так это хорошую мину при плохой игре.
  - Ну, - задумчиво протянул Виант, - будем считать, что я решил за тобой немного поухаживать.
  Напарница тихо рассмеялась. Хоть шутка удалась, и то ладно.
  - Прошу к столу, - Виант, будто очень гостеприимный хозяин, махнул лапой в сторону одноразовой тарелки. Напарница подошла ближе и потянула носом.
  - А ты уверен, что нам имеет смысл закусить закуской? - недоверчиво поинтересовалась Инга.
  - Любовь моя, - Виант сложил на груди передние лапы, - ты вправе кушать всё, что пожелаешь. Яблочки, чудесные золотые яблочки, в вашем распоряжении. А я, всё же, набью желудок тёртыми кабачками, морковкой, перцем и растительным маслом.
  Передняя лапа подцепила из тоненькой пластиковой тарелки закуску. Запах, нужно признать, не очень. Но, Виант смело закинул в пасть тонкие полоски морковки и кабачка в растительном масле, у них впереди очень длинный путь. Когда получится подкрепиться в следующий раз, и получится ли вообще, неизвестно. Закуска, конечно, не мясо, не крупа, но всё лучше, чем сладкие яблочки и компот.
  Первая порция несколько притупила вкусовые рецепторы. Виант вновь погрузил лапу в закуску. На самом деле, всё не так уж и плохо. Достаточно вспомнить, как ему то и дело приходилось искать пропитание на помойках и в мусорных урнах. А тут вполне себе приличная человеческая еда. Постепенно сомнения оставили и напарницу. В конце концов и она взялась за пахучую закуску.
  От перца на языке вспыхнул маленький пожар. Однако Виант всё равно старательно запихнул в себя как можно больше домашней закуски. И лишь после, когда тонкие полоски морковки едва не полезли из ушей, переключился на сладкий и немного терпкий компот из золотистых яблочек. Получилось так себе, но, Виант выразительно хлопнул ладонью по животу, главное сделано - желудок забит под завязку.
  За прошлую ночь Виант убегался по самую маковку. Перед сном Инга было заикнулась о безопасности, однако не только предпочла лечь рядом, но и, как настоящая женщина, едва не перетащила на себя одеяло. В смысле, подол рабочего кителя, в котором они оба уснули. Осень, чтоб её. Даже днём было не очень-то и тепло. Однако Виант великолепно отоспался. Вот и сейчас он очень плотно позавтракал. Теперь и только теперь можно вновь трогаться в дальний путь.
  Ладно, что там? Виант расфокусировал взгляд и развернул внутренний интерфейс игры. Стрелка виртуального компаса указывает на север. А вот счётчик расстояния до точки выхода опять расстроил - больше 113 километров. Если вывеска над дорогой не врёт, то точка выхода находится несколько дальше Иртана. Впрочем, вполне логично. Вряд ли она дожидается двух крыс посреди центральной площади этого поселка, или что там на самом деле.
  Виант мигнул, внутренний интерфейс игры тут же свернулся. 113 километров, для крысы это очень и очень много. На своих четырёх им придётся добираться месяц, может, два месяца, а то и все три. Это как получится. Доблестно пробежать 113 километров лёгкой рысцой они не смогут чисто физически. В пути то и дело придётся делать остановки на поиск еды, воды и места для отдыха. Да и сам сон даже в самом безопасном месте требует время, время и ещё раз время. А с этим самым временем очень даже негусто. Зима на носу.
  Взгляд напарницы стал сосредоточенным. Понятно, она тоже глянула на счётчик расстояния до точки выхода, и тоже погрустнела.
  - Эх! - тяжко выдохнула Инга. - Вот если бы мы сумели разжиться транспортом людей. Ну, в смысле, прокатиться вместе с людьми.
  В ответ Виант вздохнул ещё печальней. Мечты, мечты, пустые мечты. Да, они с Ингой сумели пересечь половину Ксинэи и перебраться через три океана на транспорте людей. На поездах и судах, если быть более точным.
  - Кто-то мне говорил, что "Другая реальность" нам поможет, - пробурчала Инга. - Случаем, не помнишь, кто это был?
  Как обычно настроение у напарницы... Но, но, но... Виант напрягся и тупо уставился на Ингу. В голове забрезжила мысль, или даже тень мысли.
  - Повтори, что ты сказала? - потребовал Виант.
  - Ты обещал, что "Другая реальность" поможет нам, - послушно произнесла Инга.
  Напарница, как почти жена, давно научилась разбираться в интонациях его голоса. Вот и сейчас Инга в момент поняла, что у Вианта и в мыслях нет лезть в бутылку, а то и сразу в драку.
  - Нет, - Виант мотнул головой, - что ты до этого сказала?
  - А, ну-у-у..., - глаза напарницы заметались из стороны в сторону, - вспомнила: вот если бы мы сумели достать транспорт людей.
  - Точно! - радостно воскликнул Виант. - Транспорт людей. И как я только сразу не догадался. Хотя понятно почему сразу не догадался - спать хотел. Инга, у нас есть транспорт людей.
  Более чем серьёзное заявление лишь пробило напарницу на смех.
  - Ой, не смеши, - Инга тихо расхохоталась. - В гаражах, что мы осмотрели, машин нет вообще. Не факт, что хотя бы одна найдётся во всём посёлке. А если и найдётся, то как ты сядешь за руль? Или что там у них вместо руля? Или ты думаешь, что я буду жать на педали, а ты крутить баранку?
  Напарница опять тихо засмеялась, однако Виант так и не последовал её примеру.
  - Что? - веселье разом слетело с Инги. - Ты и в самом деле предлагаешь воспользоваться транспортом людей?
  - Увидишь, - Виант усмехнулся. - Давай за мной.
  Бегать на полный желудок ещё то удовольствие. Того и гляди, кабачки, морковка и перец выскользнут наружу, ведь они щедро пропитаны растительным маслом. Однако Виант лишь поддал газу. Лапы жжёт от нетерпения. Если сработает, то...
  Не здесь, не здесь, и не здесь. Виант пролез под очередным пластиковым заборчиком между участками. Но вот перед ним тот самый коттедж и тот самый гараж, куда они заглянули в первую очередь, когда сегодня утром добрались до Корсаяна. По левую руку стремительно промелькнули окна первого этажа и крыльцо.
  - Мы пришли, - Виант затормозил перед распахнутым гаражом.
  - И где? - Инга затормозила рядом. - Машины нет. Хозяева этого домика мечты укатили на ней в неизвестность.
  - Нет, машина есть, - Виант тронулся с места, но почти сразу остановился. - Вот она.
  - Да ты шутишь, - недоверчиво произнесла Инга.
  Радиоуправляемая модель пикапа песочного цвета никуда не делась. Виант, будто не веря собственным глазам, провёл лапой по дверце водителя.
  - И что? Ты собираешься толкать её до самого Иртана? - Инга соизволила вступить под своды гаража.
  - Инга, это не просто игрушка, а радиоуправляемая модель, - заговорил Виант. - Мы оба великолепно поместимся в кузов. Ещё нужно будет найти пульт управления и разобраться, как её включить. И тогда мы домчимся на этой игрушке до самого Иртана с ветерком. Я же говорил, "Другая реальность" нам поможет. Главное, не проморгать. Давай, найдём пульт управления.
  - Хм, - произнесла Инга. - А это идея. Как минимум, её нужно проверить.
  Былой сарказм покинул напарницу. Ну, конечно, про себя Виант усмехнулся, ей тоже не хочется топать до самого Иртана на своих четырёх. Ещё бы найти пульт управления. Люди не должны держать его далеко от машины. И уж тем более вряд ли увезли его с собой.
  До самого последнего момента Инга сомневалась в возможности прокатиться на радиоуправляемой машине, да ещё с ветерком. Однако именно ей посчастливилось найти пульт управления. Мародёры, что не обошли своим вниманием и этот гараж, не поленились вытряхнуть на пол содержимое ящиков комода, что когда-то стоят в доме, вместе с самими ящиками. Как раз из-под одного из них Инга вытащила пульт управления.
  - Если я правильно понимаю, то вот этот ползунок должен включить пульт управления, - пальчик напарницы ткнулся в ползунок на торце чёрной пластиковой коробки.
  - Подожди, - Виант протянул лапу, - я тут понять не могу. Давай, сначала так подумаем.
  Конечно, пульт управления предназначен для людей. Точнее, под рост людей и под их руки. Виант опустил его на бетонный пол возле игрушечной машины. Ремень, что перекидывается через шею, им вряд ли понадобится.
  - И что тебе непонятно? - спросила Инга.
  - Вот, смотри, - Виант поочерёдно дотронулся до двух маленьких джойстиков. - Вполне логично предположить, что левый управляет скоростью. Толкнул вперёд, прибавил газу. Отпустил, скорость постоянная. Потянул на себя, движок сбросил обороты. В свою очередь левый может управлять поворотом машины. Влево, вправо, это логично. Но вот в чём закавыка, - Виант оторвал глаза от пульта управления, - оба джойстика двигаются во все четыре стороны. Ладно, был бы самолёт, это было бы логично. А так... Есть какие соображения?
  У напарницы соображений вагон и маленькая тележка.
  - Геймер, компьютерщик, - Инга аж затряслась от смеха. - Чаще в реальности бывать надо было. И с живыми людьми общаться.
  - Инга, - Виант набычился, - если знаешь, объясни.
  Однако напарнице потребовалась минута, чтобы унять неуместный смех.
  - Один из знакомых моего отца в юности увлекался радиоуправляемыми моделями самолётов, если не ошибаюсь. Так вот, он любил рассказывать, каким интересным было это занятие во времена СССР. Ему самому приходилось паять и травить платы, чуть ли не воровать радиодетали и постоянно разорятся на свежие батарейки. Однако с наступлением нового тысячелетия интерес к радиоуправляемым моделям у него пропал начисто, - Инга выразительно рубанула лапой.
  - Даже боюсь спрашивать, почему пропал, - произнёс Виант.
  - Причина может показаться глупой, но именно она убила интерес знакомого моего отца к радиоуправляемым моделям. В начале нового тысячелетия в свободной продаже и по весьма реальным ценам появились универсальные блоки для подобных моделей. Больше не нужно было ничего паять и травить. Как объяснил знакомый, ставишь в модель блок приёма, блоки управления, специальные маленькие электромоторчики и аккумуляторы. С помощью проводков со стандартными разъёмчиками собираешь нужную схему управления, и готово. Дёшево, надёжно и сердито.
  - Это всё интересно, - Виант кивнул. - Только как нам поможет разочарование знакомого твоего отца?
  - А тем и поможет, - лапа Инги ткнулась в чёрный пластиковый корпус, - что это универсальный пульт управления, дешёвый, надёжный и сердитый. Его легко можно настроить для управления хоть машинкой, хоть корабликом, хоть самолётиком. Вот эти кнопки задают частоту радиоволн. Вот эти можно дополнительно запрограммировать под что угодно. Например, - Инга бросила взгляд на игрушечный пикап, - включать, выключать фары, гудок, звонок, да что угодно.
  - Иначе говоря, - подхватил Виант, - выяснить мы сможем только экспериментальным путём. Так приступим.
  Ползунок на торце пульта управления и в самом деле оживил его. Под двумя маленькими джойстиками засветился небольшой жидкокристаллический экранчик. Однако сама машина так и не тронулась с места. Под передним бампером Инга нашла ещё один ползунок, однако и на этот раз игрушечная машина так и не тронулась с места.
  - Не работает, - Инга печально развела руками.
  - Не спеши с выводами, - Виант поднялся на лапы.
  В иной ситуации Виант первым плюнул бы на эту затею. Но 113 километров на своих четырёх... Нет уж! Виант остановился перед бампером игрушечной машины. Это слишком далеко. Как минимум, нужно перебрать все возможные и невозможные варианты. Игрушка выглядит целой. На гладком корпусе ни сколов, ни царапин, магазинный лоск и тот не успел ещё сойти.
  Лишь с четвёртой попытки Виант сообразил, как правильно открыть капот. Был вариант воспользоваться маленькой отвёрткой как ломиком, если вставить её в щель между капотом и крылом, а потом навалиться сверху всем телом. Но нет, всего и нужно было надавить на капот сверху сильней, как он распахнулся сам.
  - О-о-о! - радостно пискнул Виант. - Владельцы этой игрушки, как ты говоришь, очень и очень ценили её.
  - С чего ты взял? - Инга заглянула под поднятый капот.
  - Вот, смотри, - Виант ткнул пальцем, - аккумулятор отключен. Так специально делают, чтобы его на дольше хватило. Вот сейчас...
  Пластмассовый разъём с проводками тихо щёлкнул, едва Виант вставил его в гнездо и надавил лапами.
  - Вот теперь другое дело, - Виант аккуратно закрыл капот. - Давай.
  Напарница вновь сдвинула ползунок на торце пульта управления. В свою очередь Виант толкнул с места второй ползунок под передним бампером.
  - Работает, - радостно пискнула Инга. - Есть сигнал обратной связи. А если теперь вот так...
  Передней лапой Инга толкнула левый джойстик вперёд.
  - Твою мать! - только и успел пискнуть Виант.
  Игрушечный автомобиль резко дёрнул вперёд и сбил Вианта с задних лап. Инерция натянула его на капот, нос упёрся в лобовое стекло.
  - Ой, прости! - Инга испуганно дёрнула левый джойстик на себя.
  - Женщина! - вновь пискнул Виант.
  На этот раз игрушечный пикап дёрнул назад. Инерция опять проявила своё подлое нутро. Виант слетел с гладкого капота и плюхнулся животом на пол.
  - Ради бога! - Виант в ужасе уставился на игрушечный автомобиль. - Ничего больше не трогай!
  Конфуз, конечно, получился знатный, будто в настоящем ДТП побывал. Виант со стоном поднялся на лапы. Сперва пикап ударил его бампером в живот, а потом подло отскочил назад и опрокинул на пол.
  - Прости, - Инга виновато улыбнулась, - я сейчас разберусь с управлением. Обязательно разберусь.
  - Погодь! - испуганно пискнул Виант. - Дай я только в сторону отойду. Подальше. На всякий случай.
  Инга и в самом деле разобралась. Вскоре игрушечный пикап более чем уверенно принялся выделывать круги и восьмёрки по гаражу. Радиоуправляемую машину не остановили даже разбросанные по полу вещи. Но это было только начало.
  Под опрокинутым стеллажом Виант отыскал рулон серого скотча. С помощью липкой ленты и матюгов им удалось закрепить пульт управления на кабине игрушечной машины. Виант не поленился, отыскал оцинкованную пластинку и прикрепил её поперёк грузового кузова словно скамейку. Иначе водителю пришлось бы стоять перед пультом управления всю дорогу. Получилось криво и неказисто, но должно сработать. Последнее, о чём им сейчас стоит думать, так это о дизайне.
  - Коль ты уже села за руль, тогда и рули, - Виант демонстративно уселся в кузове игрушечного пикапа.
  - Легко, - Инга тут же уселась на импровизированную скамейку перед пультом управления, но машинку с места так и не тронула.
  - Ты чего? - Виант приподнялся на задних лапах. - Если ты о заряде, то не думай. Это же Ксинэя. Здесь непросто аккумуляторы, а накопители энергии большой ёмкости. Наверняка мы сумеем доехать до самого Иртана.
  - Да я не об этом, - Инга развернулась. - Там, на экране, индикаторы заряда обоих накопителей под сто процентов. Осень на дворе, мы же замёрзнем.
  Проблема, Виант нахмурился. Пока они ужинали и разбирались с радиоуправляемой машиной, на улице окончательно стемнело. Из распахнутых ворот ощутимо веет холодом. А если для кучи ещё и дождь закапает? Может, подождать до утра?
  - При ярком свете Таяны я никуда не поеду, - решительно заявила Инга. - Мне моя жизнь дороже.
  Напарница словно мысли прочитала. Тогда... Виант оглянулся.
  - Придумал, - Виант спрыгнул на пол. - Постелем на дно кузова пиджак. Ну, это, - на ходу сообразил Виант, - оторвём от него рукав, даже два рукава. Заодно закутаемся в них словно в плащи.
  - А если дождь закапает?
  - Тогда..., - Виант приподнялся на задних лапах и вновь окинул взглядом разгромленный гараж. - Тогда воспользуемся вон теми пакетами. Прогрызём дырки под головы и лапы. Уж точно не промокнем, заодно и не замёрзнем.
  - Точно! Пакеты! - от радости Инга аж подпрыгнула. - Раз теперь у нас есть транспорт, то грех не загрузить его ещё и провизией.
  - Отличная мысль! - в свою очередь обрадовался Виант. - Закуску уж трогать не будем. А вот золотистые яблочки, думаю, можно забрать все. И еда, и хоть какая-то влага.
  Через двадцать минут игрушечный пикап бойко покатил по единственной в посёлке Корсаяна улице. Про себя Виант улыбнулся. Внешне они стали похожи на клоунов, что сбежали из дурки. На крыше кабины серым скотчем примотан пульт управления. Чёрный пакет весьма гармонирует с чёрной шерстью напарницы и весьма романтично развивается за её спиной. Да и сам Виант в таком же пакете выглядит ничуть не более серьёзно. Ну и ладно. Когда на кону жизнь, выбирать особо не приходится.
  Впрочем, грех жаловаться, Виант улыбнулся. В первую очередь Инга завела игрушечный пикап в огород, к серой сарайке с огородным и садовым инвентарём. В двойной пакет они сложили все золотистые яблочки, которые теперь убраны под скамейку. Заодно подкрепились закуской до полной заправки. Теперь не так страшно помереть от голода.
  Инга будто и в самом деле за рулём настоящего автомобиля. У неё, кажется, имеются права категории "Б". Может по этому, а, может, и нет, напарница более чем уверенно ведёт игрушечную машину по дороге. У радиоуправляемого пикапа нашлись даже рессоры. Виант перегнулся через борт. По крайней мере видно, как заднее колесо трясётся и дёргается заметно сильней кузова.
  Пока они мчались по единственной улице Корсаяна, ещё ничего. А когда вывернули на широкую трассу, вот тогда встречный холодный ветер взялся за них всерьёз. В этот самый момент Виант по достоинству оценил полиэтиленовый прикид. Без него было бы точно хана. А теперь расфокусировать взгляд и развернуть внутренний интерфейс игры.
  - Ого, - радостно пискнул Виант.
  Счётчик расстояния до точки выхода весьма бойко сбрасывает метры. Да и километры не заставляют ждать себя слишком долго. Спидометра на игрушечной машинке нет, она вообще не предназначена для гонок. Но, если прикинуть, то километров шесть-семь, а то и восемь, будет. Конечно, по сравнению с настоящим пикапом, это не скорость, а смех один. Зато, Виант самодовольно улыбнулся, они практически не тратят собственных сил. Да и скорость в разы больше, будь они на своих четырёх.
  Виант моргнул, внутренний интерфейс игры тут же свернулся. На душе сразу стало легко и свободно. Теперь Иртан больше не кажется далёким и недостижимым. Главное, чтобы энергии в накопителях хватило на сотню с лишним километров. Будь это даже самый продвинутый земной аккумулятор, то не стоило бы и мечтать. Но они на Ксинэе, здесь не аккумуляторы, а накопители энергии большой ёмкости. Здесь не то, что легковушки для богатых, а фуры и танки работают на электричестве. И, Виант погладил борт радиоуправляемого пикапа, это очень дорогая игрушка. Логично предположить, что на ней стоит дорогой, качественный и ёмкий накопитель энергии. А не дешёвая и паршивая подделка. По крайней мере, очень хочется на это надеяться.
  Между тем вечер скоро перейдёт в ночь. Виант немного приподнялся на лапах и оглянулся. Хорошее настроение тут же улетучилось. Вокруг тьма, ни одного огонька. Не будь они на открытой местности, то и чёрный асфальт дороги безнадёжно потонул бы в темноте. А так Инга что-то там видит и даже различает. Вот уж никак не думал, что относительно маленькая скорость игрушечного пикапа окажется во благо. Всё меньше шансов вовремя не заметить поворот и слететь в придорожный кювет. Но самое печальное не это.
  Если прикинуть по карте, то они ещё не выбрались за пределы столичной городской агломерации. Пусть основная масса населённых пунктов тяготеет к берегам Венанского залива и реки Нирдана, но и здесь, на север от Вейтина, хватает посёлков, заводов и даже маленьких городков. Иначе говоря, они всё ещё мчатся по некогда плотно заселённой местности. Но теперь вокруг ни одного, буквально ни малейшего, огонька. Тьма окутала землю. Лишь на фоне чуть более светлого неба иногда можно различить силуэты покатых крыш или более высокие коробки промышленных зданий и торговых центров. Виант качнул головой, оказывается ночью и в самом деле очень темно.
  Не иначе боги "Другой реальности" оказались довольны сообразительностью двух игроков. Тучи на небе несколько развеялись. Через широкие разрывы проступили яркие звёзды. Половинка жёлтой Аниты, местной Луны, зависла сбоку над горизонтом. Виант улыбнулся, всё светлее будет. В темноте худо-бедно можно различить белые разделительные полосы.
  Виант поднял глаза и тут же нахмурился. Показалось? Или одна из звёздочек и в самом деле неторопливо пересекает небосклон? Может, метеорит? Звёздочка, будто насмехаясь над ним, развернулась градусов на девяносто и полетела в другую сторону. Нет, это не метеорит. Что-то всё ещё летает на околопланетной орбите. В принципе, цивилизация на Ксинэе уцелеет. Сколько десятков лет продлится этот ядерный армагеддон вопрос, конечно, интересный, но человечество не вымрет. Порукой тому другие миссии, что он видел на широком экране "малахитового компьютера" в Стартовом меню.
  Во, Виант опустил голову. "Выжженные земли", название второй миссии само пришло в голову. После "Ядерного конфликта" вполне логично предположить, что это будет классический постапокалипсис. Но тогда возникает вопрос, Виант нахмурился: какие такие крутые и продвинутые технологии сможет найти игрок в мире, который едва уцелел после глобальной ядерной войны?
  Ситуация даже хуже, Виант криво усмехнулся. Всё указывает на то, что в Юрании взбунтовался местный искусственный интеллект. "Истел Х", память опять услужливо подкинула его название. И там, куда они сейчас мчатся на игрушечном пикапе, им предстоит столкнуться с этим искусственным интеллектом. Точно предстоит, ибо это отлично вписывается в компьютерную игру как финальная разборка с босом локации. Хотя, конечно, по-крупному счёту "Истел Х" нет никакого дела до двух крыс, если, конечно, им не придёт в голову перегрызть какой-нибудь очень важный кабель. С другой стороны, в задании к игре нет ни слова на требование уничтожить взбунтовавшийся компьютер. Всё, что от них требуется, добраться до точки выхода и ничего более.
  

Глава 16. Эффективный менеджмент

  Электрический моторчик натужно рявкнул, игрушечный пикап резко сбросил скорость. Виант по инерции ткнулся носом в спину напарницы.
  - Что случилось? - Виант машинально потёр лапой нос.
  - Впереди что-то непонятное. Я решила не рисковать, - Инга чуть обернулась через плечо.
  Виант приподнялся на задних лапах и выглянул из-за спины напарницы. И в самом деле что-то непонятное. Будь они в море, то Виант сказал бы, что из воды, прямо по курсу игрушечного пикапа, выступили угловатые скалы, целое нагромождение скал. Увы, ночь недостаточно тёмная, чтобы включилось крысиное ночное зрение.
  - Давай на обочину, я сгоняю на разведку, - произнёс Виант.
  Чтобы не было впереди, однако не видно и не слышно ни малейшего движения или звука. Игрушечный пикап остановился на обочине. Мысленное усилие, вокруг Вианта засверкала хрустальная сфера возможного будущего.
  Раздеваться не хочется, но сейчас эрзац пончо точно будет лишним. Виант через голову стянул чёрный пакет, холодный ветерок тут же неприятно обдал тело. Ладно, пора, Виант спрыгнул на асфальт.
  Хрустальная сфера тихо рассыпалась на сотни квадратных осколков. Виант тряхнул головой, он снова в кузове игрушечного пикапа и снова в импровизированном пончо.
  - Что там? - напряжённо спросила Инга.
  - У пикапа фары работают? - уточнил Виант.
  - Думаю, да, - кивнула Инга.
  - Можешь включить их и трогай вперёд.
  - Но что же там? - настойчиво спросила Инга.
  - Ничего опасного, но тебе не понравится.
  Лапы напарницы с шорохом прошлись по пластиковому пульту управления. Виант даже зажмурился от неожиданности. Невероятно, но фары на игрушечном пикапе на удивление яркие, будто два прожектора осветили ночную дорогу.
  - Ой! - испуганно пискнула Инга.
  Виант недовольно нахмурился. А что ещё может быть на дороге? Правильно, пробка. Здесь, в основном, встали легковые машины самых разных марок и расцветки. Но много грузовых вплоть до длинных фур. Как раз одна из них и породила эту пробку.
  Только боги "Другой реальности" ведают, почему на ровной дороге одна из фур резко вильнула в сторону и опрокинулась. Причём, перевернулась очень неудачно и перегородила практически все полосы движения. И началось! Остальные машины попытались было её объехать, однако и сами по неизвестной причине так и застряли прямо в канаве. Со стороны Вейтина подпирали всё новые и новые беженцы. Легковушки тормозили, сталкивались друг с другом и переворачивались. Пробка благополучно разрослась не только вширь, но и в длину. Но и это ещё не самое страшное.
  Игрушечный пикап добрался до первых брошенных машин. Ветер, зараза, очень некстати сменил направление. Вианта с напарницей, словно морской волной, обдало тошнотворным трупным амбре.
  - Что тут произошло? - пискнула Инга, пикап дёрнулся из стороны в сторону.
  - Война тут была. Война, - угрюмо пояснил Виант.
  И без того немаленькая автомобильная пробка густо приправлена трупами. Люди, все до одного гражданские, нет даже полицейских, валяются поломанными манекенами там, где их застала смерть: в машинах, между машин, на машинах и под машинами. Виант прищурился. Странно, очень странно. Ещё во время разведки он ожидал увидеть растерзанные пулями тела. Ничего подобного. Вернее сказать, люди в панике бросились бежать. Кровь если и пролилась, то от многочисленных ушибов, переломов и ударов. Как же в такой ситуации не засветить ближнему своему кулаком, а то и чем по тяжелей, прямо в глаз. Как бы то ни было в темноте Виант не нашёл ни одной дырки от пули, ни одной стрелянной гильзы. Как совсем недавно выяснилось, на Ксинэе огнестрельное оружие не успело окончательно переселиться в исторические музеи. Если не в армии и полиции, то на руках у простых людей пороховых стволов ещё полно.
  Самое удивительное другое. Лишь в свете ярких фар игрушечного пикапа Виант заметил с десяток чёрных пернатых тушек. То ли вороны, то ли вороны нашли здесь свою смерть. В стороне три, или даже больше, дохлые собаки. Мохнатые пасти распахнуты, глаза едва не вылезли из орбит. Понято, что падальщики слетелись и сбежались на пиршество. Но почему они все сдохли? Крайне, крайне неприятный вопрос.
  А вот ещё одно не самое весёлое обстоятельство. Инга направила игрушечный пикап на разделительную полосу и прибавила скорости. Машина задёргалась и запрыгала из стороны в сторону. Виант уставился вперёд по ходу движения. Смотреть, на чём именно прыгают чёрные колёса, нет никакого желания.
  Натужный визг электрического моторчика и шорох шин многоголосым эхом заскакали в рукотворном ущелье. Автомобильная пробка так и не заткнула дорогу окончательно. Что-то мощное, не меньше тяжёлого танка, самым грубым образом пробило завал машин навылет. Можно заметить, как легковушки сдвинулись в стороны, уплотнились и налезли друг на друга. С левой стороны упавшая фура так вообще сгребла с десяток машин словно лопата снег.
  Больше всего не повезло фуре, что так неудачно перегородила дорогу. Виант проводил глазами груду развороченного металла. Грузовой фургон разорван на две неравные половинки мощным взрывом. Не иначе, это был танковый осколочно-фугасный снаряд.
  Игрушечный пикап на максимальной скорости скользит вдаль по свободной дороге. Виант обернулся. В темноте проход между битыми машинами похож на ущелье. Кто-то, или что-то, самым решительным образом прорвался через автомобильную пробку с севера на юг. Увы, но на этом неприятные сюрпризы не закончились.
  Инга вдавили рычажок скорости до упора. Однако, не успел пикап отъехать от разорванной фуры на десяток метров, как пошёл юзом. Очередной рывок в сторону едва не выбросил Вианта из кузова.
  - Инга! - обоими лапами Виант вцепился в борт. - Ты что, водишь разучилась?
  - Да нет, тут какая-то хрень на дороге, - ответила Инга.
  Напарница торопливо сбросила скорость, игрушечный пикап перестало мотать туда-сюда. Хрень? На дороге? Виант перегнулся через борт. Чёрный асфальт будто покрашен очень жирной жёлтой краской. Свет фар отражается от поверхности. Виант глянул из стороны в сторону. "Покраска" начинается с левой стороны дороги. Причём, в том же направлении можно заметить громаду какого-то завода. Огромное кубическое здание. Несколько высоких и стройных труб. А так же гораздо более широких, но не столь высоких, колонн.
  "Покраска" пересекает дорогу и продолжается дальше через кусты на правой стороне. И там и там всё ещё зелёные листья почернели и почти полностью осыпались.
  - Да что это такое? - ругнулась Инга, когда пикап чуть развернуло на скользком асфальте боком. - Давай, слезем...
  - Не вздумай! - тут же крикнул Виант. - Как хочешь, но вывози нас отсюда! Не можешь вперёд, давай назад. Но ни в коем случае не слезай на дорогу.
  Напарница резко оглянулась, в её глазах сверкнул страх.
  - Хорошо, как скажешь, - Инга вновь повернулась к пульту управления.
  Это хорошо, что у напарницы имеется реальный опыт управления легковым автомобилем. Пикап плавно тронулся с места. Пусть и медленно, но более чем уверенно, он двинулся вперёд. Пусть не сразу, но Инга сумела-таки выровнять направление.
  Вот она "Другая реальность", Виант перевёл дух, а то сердце колотится в груди как бешеное. Жирная "краска" блестит на асфальте. Зато на ней отлично можно разглядеть отпечатки от широких шин. По этой дороге прошла целая колонна техники. Инга свернула на левую колею. Сцепление колёс игрушечного пикапа стало несколько лучше, но Инга так и не рискнула прибавить скорости.
  Виант потянул носом. Насколько крысиный нюх лучше, чем у людей, он не имеет ни малейшего понятия. Но... Виант опустил голову, перегнулся через борт и вновь потянул носом. Нет, не показалось. Тонкий, очень тонкий химических запах. Что именно может так пахнуть - а хрен его знает. Но такой "освежитель" для спальной комнаты покупать точно не стоит.
  Электрический моторчик завыл несколько менее напряжённо. Жёлтая полоса благополучно осталась позади.
  - Инга, выруби свет, - приказал Виант.
  Напарница не стала возражать. Её лапа с тихим шелестом прошлась по корпусу пульта управления. Дорога перед игрушечной машиной погрузилась в темноту.
  - Виант, что это было? - Инга на миг обернулась.
  - А ты как думаешь? - переспросил Виант.
  - Я, если ты не заметил, рулю, - буркнула Инга. - Это ты у нас в разведку бегаешь и головой по сторонам вертишь. Так что это было?
  Аргументы напарницы более чем справедливые. Виант на миг обернулся, пробка и жёлтая хрень на дороге потонули в темноте.
  - Я так понимаю, - осторожно заговорил Виант, - это был выброс. Слева от дороги, как я успел заметить, какое-то химическое производство. Ну, знаешь, башни такие химические, всё в трубах, ну и сами трубы, заводские, тоже сумел разглядеть.
  - Какой ещё выброс? - в голосе напарницы промелькнуло непонимание.
  - Уж извини, - Виант грустно усмехнулся, - точную химическую формулу не назову, но та дрянь на дороге жутко ядовитая.
  - Да ты что? - в ужасе пискнула Инга, от чего игрушечный пикап опять вильнул из стороны в сторону.
  - Вот, вот, - Виант кивнул. - Я так понимаю, сперва произошёл выброс. Скорей всего, это был газ. Ветер как раз выбросил его на дорогу. Может, дождь начался, может, ещё что-нибудь. В общем, - Виант сжал левый кулак и тут же разжал его, - началась химическая реакция. Так на дороге появилась та самая жёлтая дрянь.
  Можно сказать, получилась нехилая химическая атака, - продолжил Виант. - Водитель фуры, что шла от Вейтина, успел вдохнуть разок-другой этой ядовитой дряни и тут же отрубился, может даже помер. А ещё он успел резко дёрнуть фуру в сторону. Вот так грузовой фургон очень неудачно упал и перегородил дорогу почти полностью. Ну и пошло, поехало.
  Кто-то решил остановиться, кто-то решил не останавливаться и объехать фуру. Да только и те, и другие тоже жёлтой дрянью траванулись. Не сразу и не все сообразили, что происходит. Часть машин попыталась развернуться, часть людей попыталась убежать. Плохо получилось и то, и другое. Финал ты видела - завал на дороге из тел и машин.
  Ну а потом кто-то с боем прорвался в сторону Вейтина. Танк, думаю. Фура, что дорогу перегородила, получила осколочно-фугасный снаряд и разломилась на части. Тот же танк самым грубым образом пробил в завале проход. Думаю, у него впереди был специальный отвал. Иначе он тупо забрался бы на машины и вмял бы их в асфальт. Но нет, проход именно пробит.
  - Ну а мы почему живы? - спросила Инга.
  - Тяжёлые фракции осели на дороге, более лёгкие унёс ветер. Так, наверно, - Виант пожал плечами.
  - А та жёлтая дрянь на дороге всё ещё жутко ядовитая?
  - Хочешь вернуться и проверить? - вопросом на вопрос ответил Виант.
  - Параноики живут нервно, - начала Инга.
  - Но долго, - закончил Виант.
  Весёлого смеха не последовало. Это ещё в реальности напарница, бывало и не раз, шутила по этому поводу. Дескать, Виант ведёт себя слишком осторожно, даже параноидально. Однако стоило Инге самой прогуляться по Ксинэе в крысиной шкуре, как и она сама перестала смеяться над этим крылатым выражением.
  Несколько минут они ехали молча. Монотонно гудит электрический моторчик. Игрушечный пикап время от времени подпрыгивает на дороге. До полноценного автомобиля ему всё равно далеко. Мимо в темноте в полном безмолвии проносятся дома, посёлки и маленькие городки. То и дело на фоне чуть более светлого неба мелькают корпуса и трубы промышленных комплексов. И темнота.
  - Виант, подожди, - Инга заговорила вновь, - мы же сами видели, как ПВО и ПРО вооружённых сил Юрании сумели-таки "удержать небо" над Вейтином. Тогда откуда выброс?
  - Это так, - Виант машинально кивнул. - Только прежде, чем разразилось сражение в космосе и в атмосфере, Вейтин остался без света. Сама понимаешь, это была кибератака.
  Конечно, в первую очередь хакеры атаковали энергосистему Вейтина. Но вполне логично предположить, что были и другие цели. Например, опасные химические производства. Хакеры своего добились, они не просто остановили производственный процесс, но и сделали так, чтобы произошёл выброс в атмосферу той жёлтой дряни. Вот она обратная сторона повальной компьютеризации, понимаешь.
  Там, где осела эта жёлтая дрянь, трава ещё долго не будет расти. Да и некому теперь ликвидировать последствия этой техногенной аварии.
  - На Ксинэе теперь много таких "ран", - задумчиво заметила Инга.
  - Это верно, - Виант вздохнул. - На Земле тоже полно опасных производств. Одни только АЭС чего стоят. Чего уж говорить о Ксинэе.
  - Не, ну почему? - тут же возразила Инга. - Может быть как раз на Ксинэе наиболее опасные с экологической точки зрения производства вынесли либо в космос, либо вообще на другие планеты. Вон, на Аниту, например.
  На небосклоне, будто подтверждая слова напарницы, из-за туч выглянула Анита, естественный спутник Ксинэи.
  - Вариант вполне логичный, но не факт, что так оно и было, - возразил Виант. - Экономика, Инга, экономика. Здешние капиталисты умеют считать деньги не хуже капиталистов у нас на Земле.
  - Ну, хорошо, - Инга упрямо тряхнула головой. - Если отправить опасное химическое производство на орбиту так дорого, то почему не была предусмотрена кибератака? Ну, там, вручную перекрыть, клапан зажать.
  - Это называется "пассивные элементы защиты", - подсказал Виант. - Так сказать, последний рубеж обороны, когда гаснет свет, и электроника вместе с компьютерами превращаются в металлолом с высоким содержанием редкоземельных металлов.
  - О! Точно, - Инга кивнула, от чего игрушечный пикап качнулся туда-сюда. - Так почему этот последний рубеж не сработал?
  - Инга, - Виант невесело усмехнулся, - ты задаёшь вопросы, на которые у меня нет ответов, только левые предположения
  - Ну-у-у..., - протянула Инга, - поделись хотя бы левыми предположениями. Всё интересно.
  Виант невольно рассмеялся. Как настоящий учёный, Инга весьма любопытна. С другой стороны, она несколько далека от реальной жизни.
  - Если коротко, то это всё тот же капитализм, - начал Виант. - Проектирование, строительство, содержание "пассивных элементов защиты" требует расходов, и не малых. Вот эффективные менеджеры и сэкономили для родной фирмы несколько миллионов.
  Пойми главное, оно же самое печальное: эти миллионы просто так не растворились в воздухе. Далеко не всегда это была банальная коррупция. Нет. Вполне законно и легально часть сэкономленных миллионов в виде бонусов и премий осела в карманах эффективных менеджеров. А всё остальное в виде дивидендов было выплачено акционерам. И все довольны.
  - Ты хочешь сказать, что этих самых "пассивных элементов защиты" могло и не быть?
  - Вот именно, - Виант кивнул. - Юрания - классическая капиталистическая страна. И теперь выжившим, а так же их потомкам, ещё долго придётся расхлёбывать последствия борьбы за прибыль и раздутую капитализацию.
  Разговор вновь увял. Виант печально вздохнул. Грустно, очень грустно, когда к последствиям ядерных взрывов ещё примешались техногенные катастрофы. Только боги "Другой реальности" ведают, как далеко разлетелась та ядовитая дрянь, и как долго она будет поганить экологию.
  

Глава 17. В бардачке

  Игрушечный пикап песочного цвета, далеко не самая дешёвая радиоуправляемая модель, лихо мчит по пустой дороге. Шелест шин тонет в мерном рокоте электрического моторчика. Давным-давно рассвело, полдень скоро. Небо затянуто серыми тучами, того и гляди опять закапает мелкий и противный осенний дождик. Виант на миг поднял глаза, но это даже к лучшему. Всё меньше шансов нарваться на какого-нибудь пернатого хищника. А здесь, вдали от Вейтина, самой крупной в Юрании городской агломерации, этих самых хищников может быть пруд пруди.
  От неподвижной позы затекло тело. Особенно пальцы на обоих лапах, что сжимают джойстики на пульте управления. Виант как мог пошевелился на скамейке, на узком куске металла, что кое-как примотан серым скотчем к бортам игрушечного пикапа. Вот уже скоро час, а в местом часе почти два с половиной земных часа, как он рулит радиоуправляемой машинкой. Инга, так сказать, основной водитель, тихо дремлет за спиной в кузове. Её усы то и дело щекочут Вианту хвост.
  Путь до Иртана длинный. Как и следовало ожидать, Инга долго ломалась, упорно не хотела отпускать джойстики управления игрушечным пикапом, но, в конечном итоге, элементарная усталость доломала её. Пусть не так ловко и быстро, но и Виант освоил тонкое искусство управления игрушечной машинкой.
  Виант как мог продрал глаза. Вечные спутники крысиной жизни. Пить хочется больше, нежели кушать и тем более спать. Но надо, надо, НАДО двигаться вперёд. Виант скосил глаза на небольшой жидкокристаллический экранчик на пульте управления. Проклятье, индикаторы заряда накопителей энергии игрушечного пикапа давно залезли в красную зону. Неотвратимо тают последние проценты. Электрическая машинка, того и гляди, встанет. А топать до Иртана на своих четырёх очень и очень не хочется. Тем более на пустой желудок и сухое горло.
  Виант неловко пошевелил плечами, "полиэтиленовое пончо" тихо зашелестело. Внешне это ещё то убожество, предсмертный писк моды, так сказать, но сработало. Благодаря чёрным полиэтиленовым пакетам, а так же подстилке из рукавов пиджака, ночью они не замёрзли. 20 сентября, страшно подумать, зима на носу.
  Как не крути, а в их ситуации жаловаться на судьбу грех, тяжкий грех. То, что им так вовремя и так кстати подвернулась игрушечная радиоуправляемая машина, настоящее чудо. Это, это, от волнения спёрло дыхание, Виант медленно выдохнул, невероятно! Чуть меньше чем за полутора суток они преодолели больше сотни километров. Конечно, нужно признать и другое очень важное обстоятельство - дороги в Юрании великолепны. Прочное основание, гладкий асфальт, огромное количество труб для ручьёв, несколько меньше мостиков для рек и полноценные развязки. За всё время пути им лишь дважды попались автомобильные пробки, заторы наподобие того, через который они пробрали при выходе из Вейтина. Однако, и это не может ни радовать, ни настораживать, в обоих случаях завалы из автомобилей оказались пробиты танками. Или чем-то схожим, достаточно широким, мощным и тяжёлым. Дорога на Иртан на удивление оказалась чистой. Лишь иногда на обочине можно было встретить одинокую легковушку. Фуры, грузовики и те же легковые машины в гораздо большем количестве оказались грубо спихнуты в кювет. Виант нахмурился, что-то подсказывает, что это работа всё той же таинственной бронетехники. Кто-то, или что-то, целенаправленно почистил дорогу на Вейтин.
  Чем дальше игрушечный пикап увозил их от столицы Юрании, тем всё реже и реже попадались города, посёлки и прочие населённые пункты. Впрочем, это даже к лучшему, всё меньше шансов наткнуться на людей. Однако уже на следующее утро Вианта неприятно поразило, до какой же степени опустела Юрания. Куда же делись люди? Впрочем, Виант сердито поморщился, и так ясно куда.
  Юрания потому и была одним из столпов Лиги свободных наций, что обладала весьма и весьма развитой промышленностью. Виант лично и достаточно часто замечал вдоль дороги самые разные производственные комплексы и отдельные фабрики. Очень не хочется думать, что именно развитая промышленность нанесла огромный ущерб и без ядерных бомб. Иначе говоря, накануне глобальной войны во всю порезвились компьютерные вирусы. Ядовитая жёлтая хрень, что "перекрасила" дорогу и породила ужасную автомобильную пробку с кучей трупов, оказалась не единственной. Один раз игрушечный пикап пронёс Вианта с напарницей мимо очередного химического завода. Не так давно вокруг него были шикарные зелёные рощи. Вместо них появился сюрреалистический кошмар из голых стволов с острыми ветками ржавого цвета. Ужас!
  В другой раз в кювете оказался не легковой автомобиль, не грузовик и даже не фура, а, прости господи, самолёт. Ничего похожего на земные лайнеры. Летающее крыло невероятных размеров слетело с дороги на повороте, пропахало в сосновом лесу огромную просеку и ткнулось носом в землю. На просторных плоскостях остались многочисленные пятна копоти.
  Тогда они не стали ни останавливаться, ни выяснять, в чём дело, а просто прокатили мимо. Но можно догадаться и так, что произошло. Пилот попытался совершить экстренную посадку, для чего выбрал прямой и достаточно длинный участок дороги на Иртан. Дорога доблестно выдержала вес многотонной махины, даже асфальт уцелел, хотя на нём и остались чёрные полосы от шасси. Но всё равно не получилось. Самолёт улетел в кювет, углубился в сосновых лес, где благополучно окутался синим пламенем. О судьбе экипажа и пассажиров лучше не думать.
  Но больше техногенных катастроф и аварий численность населения сократили сами люди. Прежняя государственная система рухнула. Торговля и снабжение просто прекратили своё существование. И беженцы, огромное количество беженцев. На свою беду власти успели вывезти из обречённой столицы не один миллион жителей.
  Не раз и не два Виант с Ингой слышали грохот выстрелов. Иногда отдельные выстрелы, чаще автоматные очереди. Бывало, и не раз, грохали гранаты. Сперва Виант думал, что это "Истел Х", взбунтовавшийся ИИ, добивает человечество. Если бы! Иллюзии развеялись, когда сегодня на рассвете они стали свидетелями весьма и весьма отвратительного зрелища.
  Недалеко от дороги, в здании бывшей фабрики, засела довольно большая группа выживших. И не просто засела, а успела весьма основательно подготовиться к обороне. Но ещё большая толпа выживших полезла на штурм. Людей не смогли остановить ни пулемёты на крышах, ни проволочные заграждения, ни баррикады из бетонных блоков и кирпичей. С таким отчаяньем и с таким упорством воевать умеют только обречённые на голодую смерть люди.
  Виант с Ингой, от греха подальше, торопливо прошмыгнули мимо. Трудно судить об исходе штурма. Ясно только одно - будет много крови. Именно тогда они и решили гнать на игрушечном пикапе вперёд и вперёд насколько хватит электричества в обоих накопителях энергии. Одна из причин такого решения - убраться как можно дальше от голодной толпы. Не удивительно, что Виант жутко обрадовался, когда вдоль дороги сплошными стенами потянулся густой лес. Всё меньше постапокалиптических ужасов.
  Увы, как бы лихо не катил игрушечный пикап, но от голода удрать не удалось. Сперва, прямо на ходу, они слопали золотистые чуть терпкие яблочки. Увы, насытить надолго "силос" не может. Вчера днём им пришлось сделать остановку в брошенном посёлке для поиска еды и воды. Инге с трудом удалось отыскать за плитой на кухне два куска страшно сухого хлеба. Он, поди, потому и не сгнил, что страшно высох. В том же посёлке, впервые с начала войны, им пришлось напиться дождевой воды. Виант до последнего не мог решиться на столь отчаянный эксперимент. Но выбора не осталось вовсе. Запихнуть страшно сухой хлеб в сухое горло не получилось в принципе. Как бы не хотелось, оба куска сперва пришлось основательно размочить.
  Впрочем, пронесло. Вот уже скоро половина суток, как они живы, шерсть не полезла, и даже оба чувствуют себя более-менее нормально. Насколько это вообще возможно, ибо два куска хлеба лишь ненадолго притупили голод. Одна надежда на запасы жира под кожей. Всё же, прежде, чем отправиться на север, они с Ингой несколько дней питались весьма и весьма плотно.
  Монотонная дорога, монотонный лес и монотонный гул электрического моторчика навевают сон. Да и скучно, честно говоря. Игрушечная машинка, конечно, крутая, бибикает, фарами светит, но вот ни радио, ни магнитолы в ней нет. Виант в очередной раз тряхнул головой. Ещё только не хватало уснуть за "рулём". Скорость, конечно, не та, чтобы убиться, но падение в кювет радости не доставит.
  Рёв мотора и визг тормозов. Виант тут же приподнялся на задних лапах. Игрушечный пикап послушно сбросил скорость и свернул на обочину. Невероятно! С левой стороны, с второстепенной дороги, на трассу не просто выехала, а вылетела на полной скорости зелёная легковушка. На крыше самодельный багажник. Чемоданы и мешки старательно перетянуты верёвками.
  Машина резко развернулась, аж дым из-под колёс. Поклажа на самодельном багажнике дружно качнулась в сторону, но легковушка каким-то чудом так и не перевернулась. Вместо этого далеко не гоночный автомобиль рванул по трассе с максимально возможной скоростью. Виант перевёл дух, к счастью, не в их сторону.
  - Что это было? - за спиной спросила Инга, рёв и визг разбудили её.
  - Машина, легковушка, слишком лихо выскочила на трассу и ещё более лихо укатила прочь, - Виант повернулся к напарнице.
  - За ними кто-то гонится? - тут же встревожилась Инга.
  - Да нет, не похоже, - ответил Виант.
  Со вспомогательной дороги, следом за легковушкой, так никто и не выскочил. Преследователей нет, и слава богу. Тогда, что же так жутко напугало людей.
  - Э! Смотри! - воскликнула Инга.
  Виант проследил глазами, куда указала передняя лапа Инги. На обочине возвышается самый обычный дорожный указатель. На синем фоне белыми буквами короткая надпись: "Иртан. 3,4 км". Получается... Виант повернул голову по направлению стрелочки. Да это та самая дорога, с которой меньше минуты назад в диком ужасе выскочила зелёная легковушка.
  - Дурное предзнаменование, - тихо произнесла Инга. - Очень дурное.
  - Не, наоборот! - бойко возразил Виант. - Вот таким незамысловатым образом "Другая реальность" предупредила нас об опасности.
  - Знать бы ещё, о какой именно опасности, - заметила Инга. - Ладно, давай, немного подождём.
  - Давай, - охотно согласился Виант.
  Когда ждёшь, то время тянется мучительно медленно. Однако, когда ждешь собственную казнь, то, наоборот, время бежит весьма и весьма бойко. Виант специально не засекал, но на обочине дороги они простояли не меньше пятнадцати минут. Ничего. Вообще ничего.
  Виант развернул внутренний интерфейс игры. Стрелка виртуального компаса указывает на север, как раз на ту второстепенную дорогу. Расстояние до точки выхода около четырех километров. Это тоже, можно сказать, почти добрались. Может, получится найти другой путь? В два клика Виант перешёл в раздел с "фотографиями".
  - Придётся ехать, - Виант моргнул, от чего внутренний интерфейс игры тут же свернулся. - Других дорог в Иртан нет, если только пешком через лес.
  - Нет уж, - энергично возразила Инга. - Давай, я за пульт, а ты в будущее бегай. А там как повезёт.
  Напарница дело предложила, Виант тут же поднялся с импровизированной скамеечки перед пультом управления.
  - Только, давай, разденемся, - Виант стянул через голову чёрный полиэтиленовый пакет.
  - Так ведь холодно, - заметила Инга.
  - Не исключено, что нам придётся резко дёрнуть с пикапа. Или ты предпочтешь бегать по лесу в "полиэтиленовом пончо"? - спросил Виант. - В любом случае, до Иртана чуть меньше четырёх километров. Когда доберемся до него, то всяко найдём где и чем согреться.
  - Разумно, - Инга тут же стащили через голову чёрный полиэтиленовый пакет.
  Игрушечный пикап плавно тронулся с места. Вот и роковой поворот, на асфальте едва ли не дымят чёрные следы от шин. Дорога просматривается вперёд метров на сто и плавно заворачивает в правую сторону. Мысленное усилие, Виант не стал закрывать глаза, вокруг него засверкала хрустальная сфера возможного будущего. Так, оно, спокойней будет.
  Напарница давно научилась доверять сверхспособности Вианта. А потому не стала задавать лишних вопросов. С пугливой осторожностью игрушечный пикап покатил вперёд по дороге. Если что, Виант и так скомандует ей, что делать, либо просто предупредит об опасности.
  Хотя нет, Виант слегка улыбнулся. Как бы Инга не доверяла ему и его возможности предвидеть будущее, однако лапы напарницы на джойстиках управления всё равно немного подрагивают. Нервничает Инга, нервничает. Да и как не сходить с ума, когда у них впереди финальное испытание, встреча с "босом локации". И ладно если "встреча", а то и "битва".
  Густой лес подступил к дороге едва ли не вплотную. Это не городской парк, а тайга, можно сказать. Ели, сосны, впрочем, хватает берёз и осин. Но всё равно видно, что лесу лет сто, не меньше. Впрочем, дорога хоть и сузилась до двух полос, но всё равно осталась отличного качества. Главное, насколько Виант успел заглянуть вперёд, здесь нет крутых поворотов, всё меньше шансов нарваться на очень неприятный сюрприз.
  Раз за разом Виант убегает в возможное будущее. Но, проклятье, как же он устал. Да, в возможном будущем ему не приходится усиленно перебирать лапами, но всё равно не так легко, как казалось бы.
  Минута за минутой в песок. Игрушечный пикап скользит по дороге, шум моторчика словно в ущелье эхом отражается от стен деревьев. Виант смачно зевнул и потянулся всем телом. Первоначальный адреналин схлынул. Вот уже минут десять они катят по дороге и ничего не происходит. Ладно, что там? Вокруг Вианта в очередной раз засверкала хрустальная сфера возможного будущего.
  - Твою мать! - Виант вылупил глаза.
  - Что там? - Инга резко обернулась.
  - Бежим!!!
  Виант первым выскочил из кузова игрушечного пикапа. Передние лапы больно встретились с дорогой. Однако Виант что было сил рванул вперёд. Придорожная канава. Прыжок! Виант с ходу перемахнул через препятствие. Под лапами зашелестела сухая лесная почва.
  - Да что там? - прямо на ходу крикнула Инга.
  Яркая вспышка и взрыв. Виант упал на землю. Коварная инерция несколько раз перевернула его через голову. Задние лапы больно опустились на твёрдый корень. Виант тихо пискнул.
  Рядом зашевелилась Инга.
  - Лежи и не двигайся, - приказал Виант.
  Так само получилось, что Виант развернулся мордочкой к дороге. Тем лучше. Удрать глубоко в лес они не успели. А потому отлично видно, как игрушечный пикап исчез. Просто исчез? Виант осторожно поводил головой туда-сюда. Как же?
  Скорость и без того была небольшой. Да, Инга бросила джойстики управления и сиганула прочь из кузова, но игрушечная машина не успела бы далеко укатить. Сам по себе взрыв не был сильным, на асфальте осталось тёмное пятно. Но для игрушечной машинки вполне хватило. Кабина с передними колёсами улетела вперёд метров на пять. Кузов с задней парой улетел назад ещё дальше, метров на семь. Взрывная волна оторвала пульт управления и отшвырнула в противоположную сторону дороги. Пластиковые детали игрушечного пикапа потемнели и оплавились. Но, чёрт побери, что это было?
  Тихий гул турбин, Виант приподнял голову. Понятно что. "Терминатор" продолжается. Над дорогой завис дрон. Но до чего же он похож на воздушного охотника: длинный тёмно-зелёный корпус, две вертикальные турбины. Снизу торчит чёрная полусфера видеокамеры. На хвостовом оперении можно разглядеть чёрный тройной треугольник, символ вооружённых сил Лиги свободных наций. Понятно, Виант кивнул, это так называемый беспилотный разведывательно-ударный дрон. И этот самый дрон шарахнул по игрушечному пикапу чем-то вроде реактивной гранаты. И хорошо шарахнул, раз радиоуправляемую модель в буквальном смысле разорвало на запчасти.
  - Виант, бежим? - сзади подползла Инга.
  А, ну да. Мысленное усилие, вокруг Вианта засверкала хрустальная сфера возможного будущего.
  - Не, нормально, - Виант тряхнул головой, едва хрустальная сфера возможного будущего рассыпалась на сотни квадратных осколков. - Он скоро улетит.
  Дрон и в самом деле немного покружил над обломками игрушечного пикапа, после поднялся выше деревьев и улетел. Над дорогой вновь повисла тишина.
  - До чего же он похож на воздушного охотника из "Терминатора", - прошептала Инга.
  - Ага, - Виант кивнул, - я тоже заметил.
  - И что дальше? - спросила Инга.
  Извечный вопрос, на который, впрочем, имеется извечный ответ.
  - Идём дальше, - Виант поднялся на лапы. - До Иртана рукой подать. Главное, не выходить на середину дороги. Чую, это охотник как раз караулит её.
  - А это значит, что мы недалеко от логова "Истел Х", - Инга двинулась следом за Виантом. - Неужели он и будет нашим "босом локации"?
  - Надеюсь, просто финальным испытанием, - Виант на миг обернулся. - Только на этот раз испытание будет гораздо более серьёзным.
  - Командная игра, повышенная сложность и всё такое, - продолжила Инга.
  - Верно, - Виант кивнул.
  - Разрешите напомнить, - в голосе напарницы зазвенел сарказм, - я, вообще-то, в качестве персонажа хотела выбрать девочку, что станет учёным. "Другая реальность" сама назначила меня крысой тебе в компанию.
  - Ну ты же сама чуть было не стала ей, - как бы невзначай напомнил Виант.
  На этом и без того вялая перепалка закончилась. Ругаться - только зря силы терять. А Виант и без всякой ругани устал и проголодался.
  Как Виант и предупредил, они двинулись вдоль дороги по самому краешку асфальта. Эдакий компромисс между удобством и безопасностью. Впрочем, риск, что их засекут, очень мал. Но, Виант вздохнул, так же теперь в лом топать на своих четырёх.
  - Виант, а почему беспилотник грохнул нашу машину? - спросила Инга.
  Про себя Виант улыбнулся. Хвост на отсечение, напарницу обуревают те же невесёлые мысли о необходимости плестись на своих четырёх.
  - А бог его знает? - Виант пожал плечами.
  Разговор опять увял. Виант методично перебирает лапами. Если прикинуть, то до Иртана осталось километра два. То, что они дойдут на своих четырёх, можно не сомневаться. Лишь только там у них есть шанс найти еду, воду и место для отдыха. А пока, Виант в очередной раз глянул по сторонам, лес кругом. Вот это и пугает больше, чем воздушный охотник над головой. Это же дикий лес. Здесь запросто могут водиться волки, лисы, медведи и прочие хищники, что не откажутся закусить двумя не слишком упитанными крысами. Впрочем, дикие животные обычно избегают дорог, ведь не так давно на ней во всю шумели легковые и грузовые повозки людей.
  - Твою дивизию, - Виант резко остановился и присел на лапах.
  - Ты чего? - спросила из-за спины напарницы.
  - Сама не видишь?
  - Ого, теперь вижу, - ответила Инга.
  С левой стороны дороги в высокую сосну со всего разгона врезалась ярко-белая легковая машина. Удар был страшный, передний бампер выгнулся полукругом, стёкла вылетели. И запах, Виант поморщился, всё тот же хорошо знакомый трупный запах. Надо проверить, Виант поднялся на лапах и направился к машине.
  - Ты куда? - крикнула вслед Инга.
  - А, разве, не ясно? - Виант на миг остановился и обернулся. - В нашем положении не стоит пренебрегать малейшими возможностями. Всё равно не стоит, даже если они ужасно воняют.
  - Неужели ты собираешься закусить человечиной? - в голосе Инги прорезались нотки ужаса.
  - Нет, - Виант качнул головой, - человечина уже испортилась.
  Развивать скользкую тему на грани фола Инга не стала, а припустила следом за Виантом. Пустой желудок и прочие лишения очень хорошо прочистили ей мозги. Это в мирной жизни и на полный желудок легко рассуждать о морали и уважении к мёртвым. Теперь же, Виант на миг бросил взгляд назад, Инга прекрасно понимает, что каждый мертвец - потенциальный источник еды. Не! Жрать человечину, тем более тухлую, она не будет. А вот проверить карманы мертвеца и его вещи - это запросто.
  Вблизи стало окончательно ясно, что произошло. Легковушка не просто ехала, а удирала по дороге из посёлка Иртан. Да и как водителю не жать на газ, если в заднем стекле видны характерные дыры от пуль. Калибр миллиметров пять. Вполне возможно, что это был такой же, или даже тот самый, разведывательно-ударный беспилотник. На полной скорости легковушка слетела с дороги и врезалась в сосну. Ну а так как она работает на электричестве, то пожара не могло быть в принципе.
  - Фу, - Виант недовольно скривился и отвернул мордочку.
  Теперь понятно, почему трупный запах не настолько сильный, как оно обычно бывает. На земле, возле распахнутой дверцы легковушки со стороны водителя, лежит труп. Судя по зелёному кителю с погонами и брюкам, мужчина, офицер. Чуть дальше, за сосной, ещё один, на этот раз женский. Лоскутки изодранного синего платья слабо шевелятся на ветру. Лесные падальщики сильно объели оба тела, на боках видны тёмные от запёкшейся крови рёбра. Трагедия произошла несколько дней назад.
  - Беженцы, - произнесла Инга. - Только почему они решили удрать из Иртана?
  - Значит, там теперь точно логово "Истел Х", - произнёс Виант. - Думаю, в Иртане произошло то же самое, что и в правительственном бункере.
  Конечно, это звучит цинично, но это очень хорошо, что мужчина почти успел вылезти из машины, а женщина даже отбежать от неё на несколько метров. Виант осторожно обогнул труп и запрыгнул в машину. Заднее сиденье завалено чемоданами и сумками. Точно беженцы, даже собраться успели.
  Бурые пятна на полу, на джойстике управления и на спинке сиденья показывают, что мужчина-водитель получил в спину с пяток пуль. Однако у него всё же хватило сил отстегнуть ремень безопасности и почти выбраться из машины. Окончательно он умер уже на земле.
  Заодно выяснилось, почему труп женщины оказался снаружи за сосной. В лобовом стекле зияет огромная дыра. Пассажирка не была пристёгнута. Когда легковушка со всей дури врезалась в дерево, женщину просто выбросило через лобовое стекло наружу. Виант склонил голову на бок. Даже не понять, то ли хорошо, что она не пристегнулась и погибла сразу, то ли глупо, что она не пристегнулась и не выжила.
  - Виант, - Инга забралась следом, - в вещах никто не копался.
  - Вижу, - Виант нахмурился. - Это плохой признак. Очень плохой.
  Крах цивилизации привёл к дикому дефициту всего, в первую очередь продовольствия. Виант с Ингой уже привыкли то и дело натыкаться на последствия повального мародёрства. Сперва люди сбежали из своих домов, а потом выжившие принялись шерстить всё подряд. Но здесь... Куча чемоданов и сумок. И все целые? Подобная сохранность может означать только одно - "Истел Х" отстреливает потенциальных мародёров ещё на подступах к Иртану. Теперь понятно, почему та зелёная легковушка с аляповатым самодельным багажником на крыше не просто свернула, а вылетела как ошпаренная с дороги на Иртан. Водитель, кем бы он не был, сумел-таки удрать от разведывательно-ударного дрона.
  - Предлагаю начать вон с той белой спортивной сумки, - Виант приподнялся на задних лапах на сиденье водителя.
  - Нет, - Инга мотнула головой. - Начнём вот с этой чёрной спортивной сумки.
  - Почему? - спросил Виант.
  - Потому что самое ценное люди держали рядом, - пояснила Инга.
  Из-под пассажирского сиденья и в самом деле выглядывает чёрная спортивная сумка. Тёмная стальная молния сверху всё ещё блестит как новенькая. Пришлось несколько повозиться, прежде чем они смогли вытолкнуть сумку из-под сиденья. Зато, едва Виант с визгом сдвинул ползунок на молнии, как Инга радостно пискнула:
  - Еда!!!
  Виант тут же глянул в зев сумки. И в самом деле еда. По крысиным меркам даже очень много еды. Вот, только, Виант криво усмехнулся, в чёрной спортивной сумке нашлась так называемая "мусорная еда". Неужели, прежде чем удрать из Иртана, офицер с женщиной успели ограбить торговый автомат? Подобные торговые точки часто ставят прямо на улицах. Мясных и прочих консервов, на что глубоко в душе надеялся Виант, не оказалось вовсе. Зато спортивная сумка более чем наполовину наполнена пакетиками с конфетками, леденцами, орешками, шоколадными батончиками и прочей дребеденью. Впрочем, грех жаловаться. Виант с головой нырнул в сумку. Передние лапы вцепились в горлышко пластиковой бутылки с питьевой водой. Судя по размерам, пол-литра, не больше. Ещё можно разглядеть с пяток таких же с разноцветными лимонадами.
  И откуда только силы взялись? Виант натужно рявкнул, как штангист, но выдернул-таки полулитровую бутылочку с водой. Напарница тут же помогла столкнуть бесценный сосуд на пол. Ну а дальше пошло по давно накатанной и отработанной схеме. Из фантика, что валялся на полу, Инга быстро соорудила импровизированную поилку. Следом Виант свернул у пластиковой бутылки пробку, но ровно настолько, чтобы из-под неё закапала вода.
  Простая питьевая вода, она даже без газа, показалась Вианту амброзией. Терпения едва хватило дождаться, пока Инга напьётся вволю. Лишь после Виант приник к импровизированной поилке сам. А потом они вытащили из кучи "мусорной еды" пакетики с солёными орешками. Всё опыт проклятый: когда мяса нет, то солёные орешки - самое то. Каждый из них навернул по пакетику. А потом ещё закусили шоколадными конфетами. Как обычно, Виант с Ингой слопали ровно столько, сколько сумели запихнуть в себя.
  Очень хочется верить, что это "Другая реальность" так вовремя пришла им на выручку. Виант старательно подобрал с пола последние крошки, а пустые упаковки Инга выбросила за порог. Чёрную сумку они закрыли и затолкали обратно под пассажирское сиденье. Раз дикое лесное зверьё так и не тронуло её за несколько дней, то, если повезёт, не тронет ещё день.
  - И что теперь? - Инга тяжело сползла на пол как набитый дробью меховой мешочек.
  - А ты что предлагаешь? - переспросил Виант.
  - Ну-у-у..., - задумчиво протянула Инга.
  Проблема, однако, Виант сытно рыгнул. Традиционно они пробирались по ночам, если, конечно, не ехали на каком-нибудь транспорте людей, чаще всего на поезде. Но теперь всё поменялось. Как не крути, а днём безопасней. Нетронутая спортивная сумка с "мусорной едой" гарантирует, что людей на дороге нет и не будет. Зато ночью очень даже реально нарваться на какое-нибудь голодное зверьё. Проблема, однако.
  - Раз мы уже наелись, может, доберёмся до Иртана и устроимся на отдых там? - предложила Инга.
  Всё бы ничего, да только напарница сама не уверена в собственном предложении.
  - Нет, - Виант лениво качнул головой. - Давай, отдохнём прямо здесь, в машине.
  - А как же падальщики? - передняя лапа Инги более чем выразительно указала на труп мужчины в военной форме.
  Проблема, Виант задумчиво уставился на труп. Он никогда не был охотником, но как-то по телевизору слышал, что волки очень любят возвращаться к оставленному и не совсем доеденному оленю, чтобы доесть его окончательно, ну или кости догрызть. Вполне возможно, что ночью какой-нибудь не слишком брезгливый и достаточно голодный лесной житель вернётся доесть мёртвого человека. А там, Виант повернул голову и глянул на дыру в лобовом стекле, ещё один труп валяется.
  Виант смачно зевнуть. Уходить упорно не хочется. Пустой желудок можно сравнить с шариком, что наполнен гелием - очень хорошая компенсация чугунных от усталости лап. Но теперь желудок, словно свинцовой дробью, забит едой.
  Взгляд скользнул по сиденьям пассажира, водителя, джойстику управления и перескочил на переднюю панель. О-о-о! Виант торопливо поднялся на лапы, а это идея.
  На передней панели перед пассажиром находится широко известный бардачок. Виант запрыгнул на сиденье и перебрался на панель. Передние лапы легко повернули маленькую ручку, она же защёлка. Слегка выгнутая крышка тут же распахнулась.
  - Ты что задумал? - Инга запрыгнула на пассажирское сиденье.
  Но Виант не стал отвечать. Вместо этого он забрался в бардачок. На пол тут же упала губная помада, на неё рухнул тюбик с клеем, ещё тюбик, спланировали серые бумажки и прочий хлам, что люди имеют обыкновение хранить в бардачке.
  - Давай сюда, - Виант выглянул из бардачка.
  Инга не заставила себя уговаривать и быстро запрыгнула в бардачок.
  - Вот, - передней лапой Виант хлопнул по распакованной пачке с сухими салфетками, - постелем, заодно и укроемся. Если повезёт, то салфетки перебьют наш запах.
  - А если не повезёт? - резонно заметила Инга.
  - Тогда, - Виант на секунду задумался, - закроем бардачок. Дверца хоть и пластиковая, но вряд ли у лесного зверья хватит ума открыть её или сломать. Проведём здесь остаток дня и ночь. А завтра утром, с новыми силами и на полный желудок, двинемся в логово "Истел Х".
  Получилось несколько пафосно, но не слишком убедительно. На мордочке Инги большими красными буквами проступили сомнения. Ей такой расклад явно не по душе. Но тут, словно по заказу, по крыше легковушки монотонно забарабанил дождь. Даже если это просто дождь, который не светится в темноте, то промокнуть до нитки и продрогнуть до костей Инге явно не улыбается.
  - Ну, хорошо, - нехотя согласилась Инга. - Будь по-твоему.
  Самое сложное оказалось закрыть бардачок. Виант намучился, пока сумел выдернуть из накидки на спинке пассажирского кресла достаточно длинную нить. Но только с её помощью получилось поднять дверцу. Лишь после, уже изнутри, Инга задвинула металлический язычок на место.
  Безопасность, конечно, относительная, но всё лучше, чем шлёпать по лужам со свинцовыми ногами и дурной головой, пусть и на полный желудок. Из сухих и чистых салфеток получилось царские ложе и одеяла. Виант закутался с головой. Уже сейчас далеко не жарко, а ночью станет откровенно холодно. Сознание тут же покинуло его, едва голова коснулась салфетки, которую он свернул манер подушки.
  Вторая половина дня прошла спокойно. Никто их так и не потревожил. Хотя раз, и то сквозь сон, вроде как они услышали тихий вой турбин небесного охотника. Но на него можно не обращать внимания. Незадолго до наступления темноты Виант с Ингой основательно подкрепились ещё разок. Как-никак, а минувшими сутками с лишним им пришлось довольствоваться золотистыми яблочками и двумя кусочкам хлеба.
  Посреди ночи страхи Инги подтвердились самым натуральным образом. Виант проснулся от того, что рядом с машиной то и дело раздавались осторожные шаги и тихий скулёж, а так же шуршание и скрип. Однако к ним в бардачок так никто и не попытался залезть. Виант махнул на всё лапой, вновь закутался в душистые салфетки и вновь вырубился без задних лап. Если какой лесной хищник и сумеет учуять двух крыс, то вряд ли у него хватит ума тихо и аккуратно провернуть ручку и распахнуть бардачок.
  

Глава 18. Рукой подать

  - Твою дивизию!
  Виант присел на задницу. Удивлённый возглас поперёк воли вырвался из глубины души.
  - Что? Что там? - следом за ним из-под прикрытия куста выбралась Инга. - Да чтоб вас всех!
  Ещё один удивлённый возглас, только на этот раз из глубины души напарницы, вырвался наружу. Инга шлёпнулась рядом с Виантом на задницу. А чему удивляться, поминать дивизии, а так же прочие части тела, имеется. После всех злоключений Виант с Ингой добрались-таки до КПП Иртана.
  Когда они ещё в подземном бункере под развалинами Правительственного дворца пялились на очень секретную карту серверов "Истел Х", ещё тогда Виант догадывался, что Иртан не просто населённый пункт, а военный городок. Так оно и вышло на самом деле.
  Как и положено хорошему военному городку, на въезде в Иртан оборудован самый настоящий контрольно-пропускной пункт. Вполне себе привычный кирпичный домик с широкими окнами и красный шлагбаум. Как и полагается, в обе стороны от КПП уходит высокий забор из стальной сетки-рабицы. По самому верху растянута колючая проволока, так называемая спираль Бруно. Подобная охрана периметра весьма характерна для мирного времени. Сама по себе она не могла удивить ни Вианта, ни даже Ингу. Однако!
  Едва в воздухе запахло порохом, как вполне себе мирный КПП с вежливыми сержантами и старательными рядовыми превратился в полноценный блокпост. Дорогу перегородили бетонные плиты. Теперь не может быть и речи, чтобы разогнаться как следует и единым махом снести пусть и стальной, но всё равно тонкий и лёгкий шлагбаум. Ну а если кто всё же надумает, то его тут же встретит плотный огонь из двух крупнокалиберных пулемётов.
  Вокруг кирпичного домика с широкими окнами полукругом выстроились бетонные блоки. Широкая щель прозрачно намекает, что не так давно из неё и в самом деле торчал ствол крупнокалиберного пулемёта. С другой стороны от КПП из таких же бетонных блоков сложена ещё одна огневая позиция. Военные Иртана засели более чем основательно, пробиться просто так не получится. А попытки были.
  Как и положено, перед КПП закатана в асфальт небольшая прямоугольная площадка. Всё бы ничего, только она загромождена десятком разбитых машин. Не у всех беженцев, что сумели удрать из Вейтина и других населённых пунктов, хватило ума вовремя повернуть назад. Битые легковушки и один микроавтобус расстреляны из пулемётов. Лобовых стёкол нет, в бортах зияют рваные дыры. Следов огня нет. Трупов, как ни странно, тоже не видно. Но крови здесь пролилось множество. То тут, то там на более светлом асфальте темнеют зловещие бурые пятна.
  - Ого, - Виант повернул голову.
  Слева от КПП чёрный крутой джип сумел въехать в забор, только водитель не совсем правильно выбрал место для прорыва. Массивный бампер почти сумел подмять под себя стальной столб. Сетка-рабица порвалась и хлестнула по лобовому стеклу. Только дырки в левой дверце и стеклянное крошево на земле говорят о том, что чёрный крутой джип попал под фланговый огонь. Очень похоже на электромагнитный автомат калибра пять миллиметров. Ну а так как на проверку джип оказался вовсе не бронированным, то у отчаянного водителя всё равно не было шансов.
  Да-а-а... Виант качнул головой. Беженцев из столицы поджидал очень горячий приём. Военные упорно не захотели пропускать в Иртан лишние рты. Кто намёков не понял, тот поплатился жизнью.
  - Очень похоже на работу машин, - заметила Инга.
  - Может быть, - Виант пожал плечами. - Только мне упорно кажется, что вполне себе живые люди постарались. Сама понимаешь: от Вейтина до Иртана с хорошей скоростью половина местного часа ходу.
  Дальше за КПП видны такие аккуратные, такие красивые пятиэтажные дома. Собственно, это и есть посёлок Иртан. Хотя вернее будет назвать его посёлком городского типа. Если, конечно, в Юрании, в классической капиталистической стране, существуют подобные определения.
  Половина дня и целая ночь полноценного отдыха вкупе с обильной жрачкой помогли Вианту с Ингой восстановить силы. С рассветом они вновь отправились в путь. Идея проста - среди людей, или хотя бы среди брошенных домов, всяко безопасней будет. Хотя Вианту было до слёз жалко бросать практически полную сумку еды, но делать нечего. У крыс, как у персонажей игры "Другая реальность", нет возможности унести с собой хотя бы маленький пакетик с орешками. На своих четырёх Виант с Ингой прошли около двух километров, прежде чем наткнулись на побоище возле КПП.
  На полусогнутых, словно солдат на поле боя, Виант направился к ближайшей машине. Инга за ним почти след в след. Под легковушкой песочного цвета рвануло что-то вроде гранаты, но весьма мощной гранаты. Машина встала набок. Виант осторожно оглядел её.
  Понятно, Виант машинально кивнул, беженцы из Вейтина. Дыры от пуль и бурые лужи. Но трупов нет. Зато на асфальте остались так называемые следы волочения. Виант проследил глазами. Кто бы сомневался, в лес. Иначе говоря, дёшево и сердито.
  Зато возле левого переднего колеса валяется разбитый дробовик. Пуля угодила в ствольную коробку, ещё одна расщепила деревянный приклад. Виант потянул носом - пороховой. Да и широкий магазин говорит об этом же. Неужели человек, что сидел за рулём этой машины, вздумал оказать вооружённое сопротивление? За что, собственно, и поплатился.
  Ещё один очень нехороший признак, Виант нахмурился. В машине нашлись нетронутые чемоданы и сумки. Когда легковушка встала на бок, они скатились с сиденья и пола. Сверху, словно суперприз в телевизионной викторине, шлёпнулся синий туристический рюкзак. Виант с Ингой едва не выпали в осадок от счастья. На этот раз нашлась настоящая еда: консервы, чай, крупы и прочее. Две полуторалитровые пластиковые бутылки под самые горлышки наполнены водой. Видно, что хозяин этого рюкзака любил бродить по дикой природе, раз точно знал, что нужно взять с собой в далёкий поход. Однако радость была недолгой. Раз на вещи, и тем более на отличную еду, так никто и не позарился, значит, некому было зариться.
  Самое время воспользоваться ценной сверхспособностью. Едва вокруг него засверкала хрустальная сфера возможного будущего, как Виант в наглую, кратчайшим путём и лёгкой трусцой, побежал к укреплённому КПП.
  Всё не так гладко было и у военных. Бетонные блоки несут на себе следы пуль и дроби. А здесь, Виант на миг притормозил, остался опалённый след от гранаты. Неужели у кого-то из беженцев нашлась такая? Осторожно, будто боясь наступить на мину, Виант заглянул за стену из бетонных блоков.
  Проклятье! Сердце сжалось от ужаса. Виант едва не дёрнул назад. За бетонной стеной ни одного живого или хотя бы мёртвого человека. Как раз под щелью между крупными блоками притаилась боевая платформа на гусеницах. Ствол крупнокалиберного пулемёта опущен. Но можно не сомневаться, что при необходимости он легко поднимется и выглянет наружу. С левой стороны на забор из стальной сетки-рабицы грозно поглядывает ещё одна боевая платформа на гусеницах. И, словно вишенка на торте, овальная голова РСПП (роботизированная система поддержки пехоты) смотрит на аккуратно закрытый шлагбаум дулами двух пулемётов.
  Кажется, будто боевые платформы и респ давно сломались. Иллюзия полная, ибо на их корпусах не мигает и не горит ни один светодиод или иной индикатор. Так же из железных внутренностей не доносится ни единого звука. Хотя хоть что-то должно же в их потрохах гудеть, шуршать, качать или стукать. Вообще ничего. Однако не стоит обольщаться. Едва Виант чуть высунулся вперёд, как респ дрогнул всем корпусом. Овальная голова тихо и на удивление быстро повернулась к Вианту. Не стоит испытывать судьбу. Мысленное усилие, хрустальная сфера возможного будущего послушно лопнула.
  Охренеть! Виант плюхнулся на задницу. Сердце гудит, глаза в кучу. Когда тебе в лоб едва ли не ткнулся ствол калибром в семь миллиметров, то тут совсем не грех обделаться лёгким испугом. Виант провёл лапой по мокрому лбу.
  - Что там? Не томи! - Инга тут же насела с расспросами.
  - Там, - Виант очумело глянул на Ингу, - там... Там машины. На КПП засели машины. Вон за теми бетонными блоками, - Виант показал передней лапой, - две боевые платформы на гусеницах и один респ.
  - Какой ещё респ? - на мордочке Инги отразилось непонимание.
  - Ну, это, - Виант щёлкнул пальцами, - ты же их видела, в подземном бункере под Правительственным дворцом. Боевые роботы. Они ещё сильно на муравьёв похожи, только пар лап у них не три, а четыре. А из башки по два пулемёта торчит.
  - И когда один из этих пулемётов уставился на тебя, ты от страха чуть было не описался.
  - Тебя бы на моё место, - буркнул Виант, - вообще бы Кондратий обнял.
  - Ладно, - Инга нетерпеливо махнула передней лапой, - лучше объясни, на кой хрен машины держат КПП?
  Виант выразительно уставился на Ингу. Как же мало напарница смотрела фантастических фильмов и читала книг, о компьютерных играх лучше даже не спрашивать. Но объяснить придётся всё равно.
  - Ясно дело зачем, - произнёс Виант, - чтобы беженцев отстреливать.
  Однако на мордочке Инги опять появилось непонимание.
  - Инга, я же тебе уже рассказывал: на Земле полно выживальщиков. Такие имеются не только в США, но и у нас, в России. Так вот, эти люди прекрасно знают, куда бежать, а куда ни в коем случае бежать не следует, если разразиться грандиозный бабах в масштабах всей планеты.
  Но выживальщиков очень мало. Подавляющая часть людей понятия не имеет, что делать в случае глобальной ядерной войны. Но одно все без исключения понимают твёрдо - нужно как можно быстрей и как можно дальше убраться из самых вероятных целей для ядерных бомб и ракет. Иначе говоря, как можно глубже забраться в глушь. Элементарная логика подсказывает, что именно в дали от цивилизации больше всего шансов элементарно выжить.
  Грандиозные пробки на дорогах тормознули многих, но не всех. И своим ходом из Вейтина смогло выбраться много людей. Те же жители Корсаяна, где мы разжились радиоуправляемым пикапом, куда-то делись. И куда им всем двигаться, куда бежать, если ни и кого нет подготовленных путей для отступления и "запасных аэродромов"? Только туда, куда ведёт дорога, куда элементарно можно проехать на городской малолитражке. Вот таким образом беженцев заносит в Иртан. Но, как ты сама видишь, - Виант выразительно развёл передние лапы в стороны, - нежданным нахлебникам здесь очень не рады. И уже неважно, кто именно не рад - живые военные или бездушные машины.
  Инга на секунду задумалась.
  - Ладно, я поняла, откуда перед КПП оказались все эти машины и почему их всех расстреляли. Но дальше-то что?
  - Дальше у меня есть идея. Вон, смотри, - Виант показал на чёрный крутой джип, что так удачно почти снёс металлический забор. - На территорию Иртана мы просочимся вон там.
  - А вдруг это опасно? Мины и всё такое, - предположила Инга.
  - Я сгоняю в будущее и всё проверю. Но, можешь поверить мне на словно, мин тут нет.
  - Почему? - голос Инги всё равно сочится сомнениями.
  - Иртан, - Виант показал лапой на КПП, - всего лишь жилой посёлок. Офицеры, рядовые, вольнонаёмные, жёны, дети, может быть даже военные пенсионеры и прочая гражданская публика. Столь серьёзный забор нужен, чтобы какое-нибудь дикое зверьё не забрело на территорию Иртана. Начальнику базы очень не понравится, если какой-нибудь приблудный волк загрызёт любимую болонку его жены. А вот сама военная база, и в этом можно не сомневаться, охраняется куда как тщательней.
  - Откуда ты это всё знаешь? - тихо удивилась Инга.
  - Это обычная практика, - пояснил Виант. - Любая охрана стоит денег. Чем серьёзней периметр, тем больше расходов на его содержание.
  - Логично, - Инга кивнула.
  Бережёного бог бережёт. По широкой дуге Виант с Ингой обежали асфальтированную площадку перед КПП. Кусты словно живой забор, они же последнее надёжное укрытие перед финальным рывком к чёрному крутому внедорожнику. Пусть давно некошеная трава будет им в помощь, но бережёного всё равно бог бережёт.
  - На всякий случай я разведаю будущее, на душе у меня неспокойно - Виант осторожно выглянул из-под прикрытия куста. - Хрен его знает, какие там датчики и сенсоры стоят на боевых платформах. Особенно меня пугает респ. Он, сто пудов, гораздо более современный и мощней пулемётов на гусеничных платформах, пусть у них и калибр крупней.
  Мысленное усилие, хрустальная сфера возможного будущего. Виант осторожно тронулся вперёд. На этот раз не просто разведка, а ещё и поиск безопасного прохода. Однако... Виант приподнялся на задних лапах. По голове кувалдой долбанул страх. Хрустальная сфера возможного будущего тут же лопнула.
  - Бежим!!! - Виант сорвался с места.
  Какая, к чертям, тихая разведка! Виант галопом выскочил на открытое пространство перед стальным забором. Стебли давно некошеной травы принялись неистово хлестать его по морде и бокам. Сзади натужно пыхтит напарница. Как обычно, Инга без лишних вопросов рванула за ним. И правильно сделала.
  Не прошло и двух секунд, как в спину ударил неистовый лай. Виант машинально бросил взгляд через плечо. Вот непруха! Вслед за ними из кустов выскочила собака. Породистая шавка, вытянутая морда, на шее тонкий ошейник. Шерсть длинная, но неухоженная. Кожа на боках натянута так, что аж рёбра выступили. Наголодалась псина, ох как наголодалась, а потому и бросилась за двумя крысами без лишних раздумий.
  Дикий лай всё ближе и ближе. Виант стиснул зубы. Вот что значит превосходство в мышечной массе и длине лап. Кажется, будто проклятая шавка вот-вот схватит либо его, либо Ингу. Последнее самое вероятное. Крутой джип рядом совсем, но до него ещё нужно добежать.
  Лай долбит в уши. Неужели...? Со стороны КПП грохнул выстрел. Всего один выстрел. Виант не стал оборачиваться, хотя, кажется, спину и хвост окропило чем-то мокрым. Последнее усилие! Виант с ходу вскарабкался по чёрному протектору заднего левого колеса.
  Пронесло! В спину ткнулась напарница, Виант тут же развернулся к ней мордой. Инге тоже повезло.
  Взобраться на колесо под защиту крыла - это один из способов спастись от погони. На Ксинэе Виант ни разу им не пользовался, хвала богам "Другой реальности". Однако на Земле он много раз видел, как подобным образом кошки спасались от собак. Пространство между шиной и крылом узкое совсем. Спина и без того неприятно шаркает по вековой дорожной грязи. Но сработало! Та шавка физически не сможет сюда подлезть. И это пока самое главное.
  - А где собака? - дыхание напарницы похоже на кузнечные меха, такое же глубокое и шумное.
  - Понятия не имею, - Виант глянул на примятую под колесом траву.
  Оно и в самом деле удивительно. По законом жанра породистой шавке сейчас полагается торчать снаружи и громко лаять на колесо. Там, дальше, возможны всякие варианты. Но собака? Где?
  - Сейчас выясню, - решил Виант.
  Как хорошо обладать крутой сверхспособностью. Хрустальная сфера возможного будущего. Виант осторожно прополз по колесу и спрыгнул на примятую траву. По спине тут же скатилась нервная дрожь, а глаза пугливо метнулись из стороны в сторону. Но нет, его так никто и не схватил за хребет невероятно острыми клыками. Тем более интересно узнать, куда это подевалась собака?
  Виант пугливо выглянул из-под прикрытия заднего колеса. Ага, понятно. Вот как опасно бежать по прямой, когда в тебя целится робот. Некогда породистая шавка валяется в каком-то метре от заднего бампера. Головы как таковой у неё больше нет. Даже ошейник потерялся. Это её мозги и кровь окропили спину и хвост. Фу! Виант дернулся всем телом, гадость какая!
  Тогда получается? Виант повернул обратно под защиту колеса. Но нет, выстрелов больше не последовало. На всякий случай Виант обежал джип и вновь глянул в сторону КПП. А теперь подождать, пока позволит хрустальная сфера возможного будущего.
  - Порядок, - Виант тряхнул головой, он снова в реальном времени в безопасном пространстве между шиной и крылом чёрного крутого джипа.
  - А собака где? - спросила Инга. - Или её, это, того?
  - Вот именно, - Виант усмехнулся. - Эта глупая шавка, сама того не ведая, помогла нам добраться до периметра. Так или иначе роботы её пристрелили и на этом успокоились. Однако, - Виант вновь стал серьёзным, - рисковать не стоит. Проверю ещё раз.
  Боевые машины и в самом деле потеряли интерес к убитой собаке. Вот как хорошо, что у них нет любопытства. Виант с Ингой без проблем пробрались под прикрытием жухлой давно нестриженной травы до декоративных кустов, что протянулись живой изгородью вдоль асфальтированной дороги уже по ту периметра. Так или иначе, но им удалось пробраться в Иртан.
  

Глава 19. Городок-призрак

  Вот что значит не коммунальная служба, а военная. Чувствуется едва ли не на слух, что за живой изгородью тщательно ухаживали. Виант на миг приподнялся на задних лапах. Офигеть! Зелёная стена кустов не просто ровная, а идеально гладкая. Никаких волн и выступов. Ни один человек, даже самый искусный садовник, на такое неспособен. Тут либо робот стриг, либо солдаты использовали какой-нибудь хитрый прибор. Увы, любоваться шедевром садово-паркового искусства некогда.
  Живая изгородь помогла им добраться до ближайшей пятиэтажки. Во дворе, напротив подъездов, всё те же тщательно ухоженные зелёные насаждения. А между ними детская игровая площадка. Точнее, была когда-то. Качели, скамейки, песочницы и металлические лестницы грубо спихнуты в сторону. Земля перепахана. Именно что перепахана. Куски дёрна с короткими травинками торчат в разные стороны вперемежку с более тёмным чернозёмом. Уж точно взрыва здесь не было, ни малейшего намёка на воронку.
  Первый подъезд, дверь слега приоткрыта. Виант тут же вбежал по бетонным ступенькам и протиснулся в узкую щель. Лишь в полутёмном тамбуре Виант наконец-то решился перевести дух. Пусть внешний периметр роботы охраняют лишь на КПП, но это не значит, что в самом Иртане по улица не бродят мобильные патрули. "Истел Х" более чем серьёзно настроен даже против собак. Некогда породистая шавка без головы и ошейника - яркое тому доказательство.
  - Виант, иди сюда, - раздался голос Инга.
  Виант оглянулся. Он и не заметил, как Инга прошла дальше в подъезд и поднялась на площадку первого этажа.
  - В чём дело? - спросил было Виант, но и сам понял, что так удивило напарницу.
  Они уже привыкли, что человеческое жильё подверглось тотальной чистке со стороны мародёров. Все двери в домах и квартиры не просто настежь, а вырваны из косяков с "мясом". Внутри полный бардак, анархия, кучи мусора и ни малейшего намёка на съестное. Но то было в Вейтине, в Корсаяне, в пригородном коттеджном посёлке, и много где ещё, но только не в Иртане.
  - Что за чёрт? - Виант, будто не веря собственным глазам, провёл передней лапой по косяку.
  На площадке первого этажа три двери. И все три плотно заперты. На косяках и замках ни вмятин, ни сколов, ни прочих следов попыток использовать ломик или кувалду вместо ключа.
  - Не, надо проверить, - Виант закрыл глаза.
  Хрустальная сфера возможного будущего. Для крысы подниматься по ступенькам, что предназначены для людей, не так-то просто. Однако Виант всё равно торопливо побежал наверх. Второй этаж, третий, четвёртый, с лестничной площадки отлично виден пятый.
  - Инга, - Виант распахнул глаза, - ты не поверишь, но все двери в этом подъезде целые и заперты.
  Инга подскочила к ближайшей квартире. Тонкие крысиные коготки уцепились за край двери. Напарница аж пискнула от напряжения - дохлый номер. Дверь и в самом деле не просто прикрыта, а ещё и заперта.
  - Это что же получается? - напарница тряхнула передними лапами. - В Иртане сумели эвакуировать всё гражданское население?
  - А роботы не пустили в оставленный Иртан мародёров, - закончил Виант. - Заодно они дали от ворот поворот и тем, кто здесь жил и захотел вернуться.
  Чёрт знает, как к этому относиться, Виант закатил глаза. Тем или иным образом попасть в квартиры можно. Ну, в некую часть точно можно. Но! Вместе с гарантией, что оставленные квартиры не почистили мародёры, появилась опасность, что и сами жильцы без суеты и спешки унесли всё съестное. А что не унесли, то безнадёжно испортилось. Ведь в любом учебнике по гражданской обороне настоятельно рекомендуют при эвакуации уносить с собой как можно больше еды и, в первую очередь, такую, которую можно долго хранить без холодильника.
  - Ну, что же, - Виант всплеснул передними лапами, - нам остаётся только одно - осмотреть весь посёлок.
  - Неужели весь до последнего дома? - подобная перспектива напарницу откровенно напугала.
  - Ну-у-у..., - задумчиво протянул Виант, - до последнего дома пока не будем. А вот те, что попадутся нам по направлению стрелки виртуального компаса, имеет смысл. Да! Осматривать Иртан мы будем вживую. Прогулки в будущее только при острой необходимости.
  - Это ещё почему? - заявление Вианта Инге явно не понравилось.
  - Опыт, всё опыт, любовь моя, - пояснил Виант. - Пробежки в будущее требует сил, и не меньше, чем в реальности.
  - Тогда, - решительно произнесла Инга, - разделяться мы не будем.
  Виант на секунду задумался. Это значит, что вместе они смогут обследовать территорию ровно в два раза меньше, чем по отдельности. Впрочем, это разумная цена.
  Боевые платформы и респ на КПП, а так же целые двери, внушают надежду, почти уверенность, что человеческое жильё "Истел Х" не интересует. Пусть до точки выхода осталось едва ли не рукой подать, только, Виант сердито поморщился, ему упорно не верится, что уже сегодня, до наступления темноты, они смогут выбраться в реальность. Голодная шавка, да и ту возле КПП пристрелили роботы, на босса локации никак не тянет. Некое финальное испытание ещё впереди. Эх! Виант мысленно махнул лапой, знать бы ещё, каким оно будет.
  Едва они вышли на улицу, как Виант тут же развернул внутренний интерфейс игры. Сориентироваться по направлению стрелки виртуального компаса проще простого. Точка выхода находится всё так же на север. А из того, что они уже успели рассмотреть, можно смело предположить, что улицы в Иртане тянутся вдоль дороги с юга на север.
  Лёгкой рысцой Виант побежал вдоль стены. Инга, как обычно, припустила следом. Но, едва Виант свернул за угол, как тут же встал как вкопанный.
  - Ты чего? - из-за спины выглянула Инга.
  Вместо ответа Виант показал лапой. На неширокой улице в две полосы и с небольшими тротуарами для пешеходов произошла авария. Белый автомобиль представительского класса (Виант понятия не имеет, какой он марки и кто его производитель) свернул с проезжей части, пропахал колёсами две борозды на газоне и врезался в торец жилой пятиэтажки. Даже на большом расстоянии на белом кузове можно легко разглядеть чёрные пятна дыр. Можно не сомневаться, что стало причиной столь глупой аварии.
  Когда Виант с Ингой со всей возможной осторожностью подбежали ближе, то рассеялись последние сомнения: боевые роботы расстреляли шикарную белую машину. Правда, тел не видно. Зато на жухлой траве остались бурые кляксы и весьма характерные следы волочения обратно на проезжую часть.
  - Виант, тебе обязательно проверять вещи убитых? - спросила Инга.
  По тону напарницы легко догадаться, что ей упорно не хочется лезть во внутрь расстрелянного автомобиля, где несколько человек нашли свою смерть.
  - Обязательно, - упрямо произнёс Виант. - Ты уже и сама должна понять, как мало у нас возможностей для поиска еды и воды.
  - Иначе говоря, мародёрка, - хмуро заметила Инга.
  - Назови как хочешь, но без еды и воды мы долго не протянем, - Виант легко запрыгнул в легковушку через распахнутую дверь со стороны водителя.
  Увы, в салоне представительского авто заветной спортивной сумки с "мусорной едой" не оказалось вовсе. Вместе с Ингой Виант проверил два чемодана, сумку на колёсиках, серую спортивную сумку и детский рюкзачок. Но и там они нашли лишь шмотки и бытовые вещи типа зубных щёток, бритв и ножниц. Правда, на самом дне детского рюкзака Виант раскопал небольшой пакетик с золотыми кольцами и серёжками. Да только какой им прок от драгоценностей? Они банально не смогут выменять этот пакетик хотя бы на один солёный орешек. Да и вряд ли во всём Иртане получится найти хотя бы одного продавца солёных орешков.
  Злой и уже заметно голодный Виант выбрался из белого представительского авто. Напоследок ему даже удалось пробраться в багажник. Но, увы, кроме ящика с инструментами, запасным колесом и большим мешком с палаткой человек на десять, ничего полезного не оказалось.
  - Вон, смотри, - Инга показала лапой вдаль по улице, - там ещё одна разбитая машина. Хочешь обследовать и её?
  Виант печально глянул на распахнутую дверцу белого авто. Былая уверенность в собственной правоте изрядно полиняла и облезла.
  - Нет, - Виант качнул головой, - лучше двинемся дальше по стрелке виртуального компаса.
  В следующую половину местного часа они пробирались по брошенному посёлку, хотя точнее его можно назвать оставленным, ибо внешне Иртан пострадал мало. Да, на перекрёстке они заметили ещё одну подбитую машину, которая не только перевернулись набок, но и умудрилась сгореть, но и только. Виант специально поглядывал по сторонам. Невероятно, лишь редкие окна зияют выбитыми провалами. Основная масса стёкол на местах и никто их не тронул.
  Первоначальное предположение, что Иртан построен вдоль дороги на север, быстро подтвердилось. Даже больше. Виант пришёл к выводу, что военный городок был построен едва ли не разом. Пятиэтажный дом недалеко от КПП, в подъезде которого они остановились на отдых, оказался типовым. Все остальные пятиэтажки словно под копирку. Даже внешняя раскраска и та мало чем отличается. Ближе к центру они заметили несколько более длинных пятиэтажных зданий с большими окнами. Проверять Виант не стал, но это явно либо казармы, либо общежития. И лишь в стороне, в просвете между типовыми пятиэтажками, мелькнул район коттеджей с типовыми красными крышами и все сплошь в один этаж.
  Мерный рокот и треск тяжёлой строительной техники в мёртвом посёлке показался громом среди ясного неба. Немного в стороне от их маршрута что-то делают. Виант так и не сумел сдержать собственного любопытства, печальная судьба пресловутой кошки его не остановила. Да и напарница сопротивлялась недолго. Непонятная активность озадачила и её. Последнее, что их доломало, так это компромисс обойти более длинной дорогой стадион. Как раз на дальнем его конце гремит и рокочет строительная техника.
  Спортивный объект небольшой совсем. Всего лишь футбольное поле с парой ворот и четыре беговые дорожки вокруг него. Лишь с восточной стороны находится довольно высокая трибуна. Но и она построена в первую очередь как вспомогательное помещение, чтобы спортсменам было где переодеться.
  - Зачем они это делают? - удивлённо произнёс Виант.
  Вопрос сам собой сорвался с губ, едва Виант с Ингой выглянули из-за угла пятиэтажной то ли казармы, то ли общежития. На торце стадиона, возле высокого забора из стальной сетки-рабицы, прямо на газоне военная инженерная машина тёмно-зелёного цвета с тройным чёрным треугольником на борту копает яму. Ковш небольшого экскаватора то и дело опускается вниз, а обратно выносит жёлтый песок с округлыми камешками. Смотровые окна небольшой кабины закрыты стальными пластинами. Однако это не мешает автоматике трудиться с прилежностью, которая свойственна только роботам и прочим автоматическим механизмам.
  - Давай, переберёмся в то двухэтажное здание, - предложила Инга. - Если повезёт, то мы сможем заглянуть в яму.
  - А давай, - охотно согласился Виант.
  Небольшая чёрная вывеска у входа в двухэтажное здание рассказала, что не так давно здесь заседала дирекция стадиона, а так же был центр детского творчества. Как и полагается общественным зданиям, широкая стальная дверь оказалась незапертой. Хотя доводчик заставил Вианта изрядно попотеть, прежде чем они с Ингой сумели-таки проникнуть во внутрь.
  Едва Виант вслед за Ингой вывалился в небольшой вестибюль и огляделся, как едва не расплакался от радости. Повезло так повезло. В углу, недалеко от лестницы на второй этаж, притаился тёмно-красный торговый автомат. Целый! Сквозь переднее стекло отлично видно, как многочисленные полочки с чёрными пружинками заставлены хорошо знакомой "мусорной едой". Стандартный набор: пакетики с солёнными орешками, конфетами, закуской из сушёной рыбы и щупалец кальмаров. Шоколадные батончики, без них вообще нельзя. Самая нижняя полка заставлена полулитровыми пластиковыми бутылками с питьевой водой.
  - Э, а как мы доберёмся до еды? - Инга приподнялась на задних лапах.
  - Элементарно, - заверил Виант.
  Квадратная дыра под панелью выбора и оплаты прикрыта хромированной заслонкой. Петли тихо скрипнули, когда Виант толкнул её в глубину торгового автомата и легко запрыгнул в лоток для товаров. Немного акробатики. Передние лапы стащили со второй полки яркий зелёный пакет. Если верить надписи, то в нём сушеное мясо со специями. Нельзя сказать, что они очень голодные, но подкрепиться лишним не будет. Виант не отказал себе в удовольствии приоткрыть хромированную заслонку и бросить к лапам женщины пакетик с едой.
  - Впечатляет, - Инга подхватила с пола зелёный пакетик.
  Сушёное мясо, да ещё со специями, раззадорило жажду. Виант вновь нырнул в лоток для товаров. Но! Облом. Вытащить полулитровую пластиковую бутылку не получилось. Её саму пополам не согнуть, как это удалось провернуть с пакетиком. Свёрнутая в спираль толстая упругая проволока лишь слабо пружинит, но упорно не желает отдавать неоплаченный товар, сколько бы Виант не дёргал бутылочку на себя.
  - Да брось ты это бесполезное занятие, - Инга забралась в лоток для товаров. - Так ты её всё равно не вытащишь.
  - У тебя имеются другие предложения? - Виант глянул на Ингу сверху вниз.
  - Конечно, - Инга тихо рассмеялась. - Нужно провернуть механизм, чтобы спираль сама столкнула бутылочку с полки.
  Провернуть механизм? Виант тупо уставился на свитую в спираль упругую проволоку. Это же так очевидно. Тем более таким образом ему уже доводилось грабить торговые автоматы.
  Пусть и не сразу, но Вианту удалось протиснуться между пластиковыми бутылочками до задней стенки торгового автомата. Вот и элементарный механизм из маленького электрического моторчика и двух понижающих шестерёнок вращает свитую в спираль упругую проволоку. Всего и нужно вручную крутануть вал моторчика.
  На практике верная мысль обернулась утомительной работой минут на пять. Виант до одури, едва ли не до потери пульса, крутил и крутил вал электрического моторчика, пока полулитровая бутылка, наконец, не шлёпнулась в лоток для товаров. Вместе с Ингой Виант вытолкнул бутылку наружу и откатил её в угол. Ну а дальше пустой пакетик из-под сушёного мяса превратился в импровизированную поилку. Вода оказалась чуть тёплой, но вполне себе свежей и притушила пожар в горле из специй.
  - Великолепно, - - Виант оторвал мордочку от импровизированной поилки.
  - Ты слышишь? - Инга села прямо и подняла правую переднюю лапу.
  - Что именно я должен услышать? - Виант тут же насторожился.
  - В том-то и дело, что тихо, - Инга озадаченно нахмурилась. - Экскаватор больше не работает.
  Виант навострил уши. И в самом деле. Военная инженерная машина гремела и лязгала на всю округу. Особенно когда просыпала содержимое ковша. Сейчас же ничего подобного не слышно. Хотя взамен уши уловили шелест и топот. Виант тут же нахмурился. Тяжёлый такой топот. Он его уже где-то слышал. Только где? Впрочем, какая разница. Инга уже развернулась и направилась к лестнице на второй этаж. Сейчас они сами всё увидят и всё поймут.
  Общественное здание и есть общественное здание. В отличие от жилых домов, где все двери заперты, в дирекции стадиона и центра детского творчества все двери не просто открыты, а в прямом смысле распахнуты настежь. Тем лучше. Инга сориентировалась прямо на ходу и забежала в какой-то кабинет. Виант, не долго думая, завернул за ней следом.
  Прямо на ходу Виант крутанул головой. Это тренерская. Письменные столы, шкафчики и стулья самые что ни на есть обычные, ни с чем не перепутать. Ну и, конечно же, спортивный инвентарь. В углу кабинета, в высокой пластиковой корзине, груда разноцветных спортивных мячей. А через щель в приоткрытой дверце шкафа можно разглядеть груду хоккейных клюшек. Что удивительно, в тренерской ни малейших следов погрома. Хотя, перевернутая мусорная корзина явно намекает, что люди весьма и весьма поспешно покинули этот кабинет.
  Виант остановился перед опрокинутой корзиной. Наружу выехала бумажная обёртка из-под печенья. А из пустого полиэтиленового пакета до сих пор приятно пахнет сдобными булочками. И, конечное же, сморщенные чайные пакетики на жёлтых ниточках с красными ярлычками. Имеет смысл проверить это здание на предмет пожрать, а начать следует с тренерской. Люди обожают кушать на рабочем месте. Ну а пить кофе или чай, так то сам бог повелевает.
  - Виант, ты где застрял?
  Недовольный писк напарницы оторвал Вианта от созерцания опрокинутой мусорной корзины. Между тем Инга успела запрыгнуть на подоконник.
  - Давай сюда, - Инга махнула передней лапой. - Тут такое!
  Напарница и в самом деле жутко удивлена. И что такое она там увидела? Виант запрыгнул на стул и перебрался на подоконник.
  - Ни хрена себе, - передними лапами Виант прижался к прохладному стеклу. - Зачем они это делают?
  Пока они с упоением потрошили торговый автомат с "мусорной едой", инженерная машина не только успела докопать довольно глубокую яму, но и расчистить некое подобие земляного пандуса. И вот теперь в эту самую яму неторопливо и осторожно забирается шагающий танк. Четыре пары стальных лап осторожно приминают рыхлую землю, приплюснутый ствол повёрнут назад. Это, Виант вытянул шею, чтобы ненароком не загрести дулом землю. На тёмно-зелёном боку машины красуется чёрный тройной треугольник, эмблема вооружённых сил Лиги свободных наций.
  - Такие танки мы уже видели, - заметила Инга.
  - На военной базе Сарганана, на материке Алуна, - напомнил Виант.
  - Ты ещё говорил, что они могут быть промежуточными моделями. То есть, управляться как живыми людьми, так и компьютером, - добавила Инга.
  - Что мы сейчас и наблюдаем, - закончил Виант.
  Картина и в самом деле несколько сюрреалистичная. Будь тут живые люди, военные, то они непременно стояли бы вокруг ямы, махали руками, матерились бы на все лады и управляли бы процессом. Да и голова механика-водителя явно торчала бы наружу. Но живых людей нет. Кажется? Или люки на башне и корпусе не просто закрыты, а ещё и заварены? Последнее вполне возможно.
  Шагающий танк спустился в яму. Вот что значит автоматика, Виант качнул головой. Размеры ямы тютелька в тютельку под боевую машину. Шагающий танк осторожно и на удивление грациозно подогнул толстые короткие лапы. Орудийная башня опустилась несколько ниже уровня земли. Виант недовольно зашипел, и тут роботы не прогадали. Глубина ямы точно такая, какая нужна, и ни на сантиметр не больше, не меньше.
  Но на этом чудеса не закончились. Едва шагающий танк замер, как инженерная машина взревела мощным движком и тронулась с места. Пусть она не может сравниться по мощности с гражданскими собратьями, зато она с лихвой превосходит их в универсальности. Передний щиток инженерной машины выпрямился на манер отвала как у бульдозера. Ещё немного, волна земли пролилась в яму, несколько крупных комков проскочили по верхней броне шагающего танка.
  - Да это же засада! - от волнения Виант шаркнул когтями по стеклу.
  - Какая ещё засада? - Инга повернула мордочку в его сторону.
  - Самая настоящая, - Виант в ответ ошалело уставился на Ингу. - Шагающий танк залёг в яме. Сейчас его закопают по самую маковку и разровняют. В смысле, замаскируют. Мы уже видели подобную "полянку" во дворе жилого дома. Помнишь, там ещё детская площадка была. Но всё эти скамейки и качели сгребли в сторону, а землю перепахали.
  - А как же люди? - Инга вновь уставилась в окно. - Вряд ли получится просидеть в этой бронированной коробке без движения хотя бы половину дня.
  - Да нет там никаких людей, - недовольно фыркнул Виант. - Компьютер, или что там на самом деле управляет этой бронированной коробкой, может просидеть в засаде хоть день, хоть неделю, хоть целый год.
  Как же далеко на Ксинэе шагнула вычислительная техника. Выкопать яму, завести в неё танк, а потом засыпать и замаскировать. Сама по себе задача вполне тривиальная, но то для людей. Здесь же техника прекрасно справилась сама. Вон, Виант вновь прильнул к окну, инженерная машину уже столкнула в яму вынутый грунт и принялась ровнять землю. Ещё немного, и на газоне останется не такой уж высокий и приметный холмик. Единственное, что выдаёт засаду, так это свежая земля и рваные куски дёрна с жухлой травой.
  - Если это военная хитрость, то против кого она направлена? - спросила Инга.
  - "Истел Х" точно ожидает нападения, вот и готовится его отразить, - произнёс Виант.
  - Но кто на него может напасть?
  Инженерная машина закончила своё дело и покатила прочь. Виант отлип от оконного стекла и опустился на лапы.
  - Вот и мне очень хочется знать, какая такая сила осталась на острове Гоала, раз она реально угрожает "Истел Х", - заметил Виант.
  - Что-то мне подсказывает, - задумчиво начала Инга, - что у нас есть все шансы оказаться в центре маленькой войны.
  - И это очень хорошо укладывается в логику компьютерной игры, - печально согласился Виант. - Тем более нам нужно постараться убраться в реальность до начала этого громкого события.
  Виант вновь глянул в окно. Военная инженерная машина невольно подсказала направление. Там дальше отлично видно, как дорога выходит за пределы Иртана. Всё тот же металлический забор со спирально Бруно по самому верху замыкает периметр. Только на этот раз "Истел Х" не стал превращать кирпичный домик КПП в полноценный блокпост. Тонкий металлический шлагбаум так вообще свёрнут и оттащен в сторону.
  Инженерная машина откатила к обочине. Зачем? Виант нахмурился. Понятно зачем. В Иртан зашёл отряд из шести респов. Следом прокатили две боевые платформы на гусеницах с крупнокалиберными пулемётами. Кошмар какой-то, Виант качнул головой, ни одного человека.
  Ещё дальше поднимается громада Пхайского хребта. Виант сощурился. Он даже как-то не думал, что на острове могут быть такие высокие горы. Хотя, если прикинуть, Гоала тоже весьма и весьма немаленький. Его длина с востока на запад почти две тысячи километров, а ширина с юга на север почти шестьсот пятьдесят. Но вот что интересно, Виант моргнул пару раз, на фоне исполинского нагромождения скал выделяется гораздо более близкая округлая гора. Её склоны сплошь заросли лесом. Правда, не высоченными соснами, а более молодыми и тонкими сосенками. Либо, это тоже вполне реальный вариант, на каменистых склонах больше они просто не вырастают.
  - Интуиция подсказывает мне, - зашептала Инга, - что логово "Истел Х" находится под той круглой горой.
  Виант оторвался от стекла. Оказывается, не только он осматривал окрестности.
  - Ну зачем же полагаться только на интуицию? - произнёс Виант. - В нашем распоряжении имеется гораздо более верное средство.
  Расфокусировать взгляд, Виант развернул внутренний интерфейс игры. Точно. Стрелка виртуального компаса в виде прямого угла указывает на круглую гору. Да и расстояние подходящее, меньше километра. Интересно другое, Виант вздохнул: в какой такой штуковине оказалась точка выхода, раз сперва люди привезли её за тысячу километров с другого материка, а теперь и роботы переправили её за сотню с лишним километров из подземного бункера под развалинами Правительственного дворца в логово своего повелителя искусственного интеллекта "Истел Х"? Вряд ли это пластиковая урна для мусора, в которой нашлась точка выхода в первый раз.
  Вид из окна и данные с виртуального компаса оптимизма не внушают. Заодно Виант перешёл в раздел карт, то есть, разведанной территории, благо вид из окна весьма и весьма неплохо разогнал чёрный "туман войны".
  - Нам как раз туда, это выход из посёлка, - Виант моргнул, от чего внутренний интерфейс игры тут же свернулся. - Я предлагаю обежать стадион с левой стороны. Конечно, крюк, зато мы обойдём прикопанный танк.
  - Боишься? - спросила Инга.
  - Конечно боюсь, - Виант кивнул. - Хрен знает, какие у него там детекторы.
  - И он как выпрыгнет из земли! - Инга всплеснула передними лапами. - Да как погонится за тобой!
  Виант молча уставился на Ингу. Если это шутка, то крайне неуместная и откровенно глупая.
  - Выпрыгивать и гнаться за мной танк не будет, не по массе. А вот респов натравить или беспилотник навести, это запросто - ответил Виант.
  Инга тут же прикусила язычок и смутилась. То, что начиналось как шутка, и на самом деле превратилось в реальную угрозу.
  - Так вот, - продолжил Виант, - обежим стадион с левой стороны и проберёмся под металлическим забором. Мин можно не бояться. Если что, а найду тропку. А там, до точки выхода, будет рукой подать.
  - Только вряд ли она будет лежать на поверхности, - заметила Инга. - Скорей всего, она будет под землёй, там точно имеется подземная база.
  Для наглядности Инга ткнула пальчиком в подоконник. В ответ Виант лишь обречённо вздохнул.
  В самый первый раз, во время первой ходки в "Другую реальность", Виант едва не описался от радости, когда стрелка виртуального компаса из прямого угла превратилась в точку в центре белесого круга, а на счётчике расстояния в почётном карауле выстроились нули. В этой ходке они с Ингой уже три раза прошлись хороводом вокруг точки выхода.
  - Может быть в четвёртый раз "Другая реальность" всё же позволит нам добраться до точки выхода, - произнёс Виант. - Тем более мы уже пережили ядерный цунами в самой его гуще. Ладно, пошли.
  Виант спрыгнул с подоконника сразу на пол. Рядом приземлилась Инга. Напарница молчит, но и она прекрасно понимает, что попытка проникнуть в подземную часть базы очень может быть тем самым финальным испытанием. Виант недовольно просипел. Память очень не вовремя напомнила, как в первый раз он сначала чуть было не сдох от усталости и голода, а потом впал в пищевой запой. Очень не хочется ещё раз пройти как через первое, так и через второе.
  

Глава 20. Уязвимость в системе

  - Будь проклят тот день, когда я подписался на "Синюю канарейку"! - Виант в отчаянье стукнулся головой о ствол поваленной сосны. - Лучше бы я остался в "Облаке"! Как знать, может быть мне уже удалось благополучно сбежать!
  - Так ты, всё-таки, хотел сбежать из тюрьмы? - тут же уточнила Инга.
  - Конечно хотел, - зло бросил Виант. - Если ты забыла, то мне дали двадцать пять лет. Двадцать пять долбанных и очень длинных лет! И вообще, это не твоё дело. Не твоё собачье дело! Если бы ты, тварь такая, не навязалась бы мне в напарники, то сложность "Ядерного конфликта" осталась бы прежней. А так! - Виант опять приложился головой о ствол поваленной сосны.
  Что именно "а так" Виант уточнять не стал. Первоначальный задор чудовищной злости вылетел словно пар в свисток. Да и больно, честно говоря, Виант машинально потёр ушибленный лоб. Но что интересно, на этот раз Инга и не подумала удирать от греха подальше. Вместо этого напарница развалилась на траве брюхом кверху и принялась ждать, пока Виант не успокоится. Это женщина, чёрт побери, слишком хорошо его знает.
  Перекус в двухэтажном здании, где располагались дирекция стадиона и центр детского творчества, был последним светлым пятном за сегодняшний день. А потом началась одна сплошная полоса чёрного невезения. Как Виант и предположил, они без проблем обежали стадион с левой стороны и выбрались за пределы Иртана. В полосе давно некошеной травы между заборами из сетки-рабицы и лесом мин не оказалось вовсе. Любопытство зло, Виант не удержался и специально побегал туда-сюда. Конечно же, под прикрытием хрустальной сферы возможного будущего. Ничего. Вообще ничего. Если в полосе давно некошеной травы и есть мины, то под крысиными лапами ни одна из них не взорвалась.
  Первое, что их встретило за пределами Иртана, так это удивление. Некогда прекрасный почти нетронутый лес танки и прочая тяжёлая техника поломали самым грубым и варварским образом. Растрёпанные стволы сосен, ёлок, берёз и тополей свалены в одну большую кучу. Но это оказались всего лишь цветочки.
  Добротная асфальтированная дорога из Иртана прошла через импровизированную баррикаду. От удивления Виант выпучил глаза. Лишь позже до него дошло, что перед ним не примитивная баррикада, а то, что гораздо правильней можно и нужно назвать полевой крепостью.
  Дорога и в самом деле упёрлась в ту самую круглую гору, склоны которой заросли молодыми сосенками. Вблизи можно разглядеть, что один из склонов специально срезан почти до отвесной стены и дополнительно укреплён тёмно-серым бетоном. Понятное дело, Инга оказалась права - это главный вход в подземную базу. Только, увы, разглядеть сам вход они так и не смогли. Полевая крепость встала возле него широким полукругом.
  Трёхметровая стена сложена из бетонных блоков и силикатных кирпичей. Местами даже из природных валунов. Сверху протянута спираль Бруно. Виант не сразу сообразил, что когда-то это был обычный забор из сетки-рабицы, точно такой же как вокруг Иртана. Только роботы дополнительно обложили его чем не попадя. Почему и получилась крепость. За спиралью Бруно нашёлся боевой ход. То тут, то там по нему бродят респы и раскатывают боевые платформы на гусеницах. Конечно, лап и гусениц не видно, зато торчат головы "муравьёв" и покачиваются крупнокалиберные стволы пулемётов боевых платформ.
  Будто в насмешку, асфальтированная дорога проходит через импровизированные стены. Ворот, даже из сетки-рабицы, нет. Бетонных блоков, что не дадут потенциальному нарушителю на полной скорости проскочить через ущелье между стенами, и тех нет. Виант было в наглую сунулся в проход, но, едва он приблизился на десяток метров, как один-единственный выстрел взорвал вокруг него хрустальную сферу возможного будущего. Всё, что Виант успел заметить, так это голову респа, что глянул на него со стены на правой стороне.
  Как раз недалеко от прохода нашлась поваленная сосна. Машины почему-то так и бросили её и не стали тащить в общую кучу. Хотя, чёрт его знает. Может, "Другая реальность" специально для них оставила хорошее укрытие. По крайней мере, поваленный ствол над головой внушает некое спокойствие и чувство защищённости.
  - Как же меня всё задолбало, - Виант в последний раз приложился лбом о шершавый ствол поваленной сосны, но на этот раз почти спокойно, почти мягко.
  Сбросить гнев очень полезно, хотя сбрасывать его на женщину, пусть она же и есть причина этого гнева, всё равно не стоит. По-крайней мере, Виант присел на землю, он вновь может соображать логически.
  - Получается, - задумчиво протянул Виант, - система безопасности реагирует прямо на крыс.
  - Получается, - кивнула Инга.
  - Но здесь же лес, - Виант махнул лапой в сторону тайги. - Здесь же полно всякой живности. Там... Птички, мышки, белки, да мало ли у какой твари божьей не хватит мозгов не заглянуть на огонёк к "Истел Х". И что? На всю эту живность ИИ будет переводить ограниченный запас снарядов и пуль?
  - Вряд ли какая-нибудь тварь божья добровольно заглянет на огонёк к "Истел Х", - заметила Инга. - Ты же сам видишь, что тут творится. Машины распугали всю дичь на десяток километров вокруг.
  - Это верно, - нехотя согласился Виант. - Но я никак не могу понять, на кой хрен машины повалили лес вокруг своей крепости? Не слишком ли много трудов, чтобы распугать всю живность на десяток километров вокруг?
  - У "Истел Х" вполне может быть другая логика. Может быть тому виной наша первая попытка ещё в Вейтине проникнуть в Правительственный дворец.
  - В смысле? - Виант нахмурился.
  - "Щёлкающие коробочки". Или уже забыл? - Инга усмехнулась
  - Такое забудешь, - буркнул Виант.
  "Щёлкающие коробочки", датчики движения в бетонном канале, что находился под полом цокольного этажа Правительственного дворца. И ладно бы длинные датчики просто реагировали бы на их появление. Так нет же, они ещё и стреляли электромагнитными импульсами. Не будь Виант с Ингой из плоти и крови, то им пришлось бы худо.
  - Но причём тут они? - спросил Виант.
  - Есть вероятность, и не маленькая, - Инга с важным видом подняла указательный палец, - что "Истел Х" запомнил нашу попытку проникнуть в Правительственный дворец. А это, - Инга махнула передней лапой в сторону круглой горы, - гораздо более важный для ИИ объект. Может статься, что это главное, а то и единственное, логово. Вот "Истел Х" и бдит не по-детски.
  Мы понятия не имеем, что происходит на планете в целом, - продолжила Инга.- Ты сам прекрасно знаешь, что история цивилизации на Ксинэе не закончилась вместе с ядерной войной. В "малахитовом компьютере" полно миссий. Что-то назревает, я это чую, - Инга выразительно потянула носом. - Не зря "Истел Х" прячет в Иртане шагающие танки. Да и главный вход в подземную часть базы наверняка не от скуки так тщательно подготовлен к обороне, пусть и на скорую руку.
  Виант в задумчивости пошевелил усами. Объяснение напарницы звучит более чем логично и убедительно. Только им от этого не легче.
  - Ладно, - Виант махнул передней лапой, - придётся искать уязвимость в системе.
  - В смысле? - спросила Инга.
  - Не бывает ничего идеального, - пояснил Виант. -У этой крепости на скорую руку должна быть уязвимость, что позволит нам попасть во внутрь. Если на то пошло, то "Другая реальность" сама заинтересована в том, чтобы мы дошли до точки выхода.
  - Спустит семь шкур, выжмет семь потов, но позволит, - как бы невзначай произнесла Инга. - Позволь напомнить тебе, что у "Другой реальности" имеются собственные цели, иначе она не назначила бы меня к тебе в напарники. И хватит наезжать на меня по этому поводу.
  В ответ Виант лишь недоверчиво фыркнул.
  - Ну, я пошёл, - Виант развернулся мордочкой к полевой крепости.
  - Подожди, - Инга ухватили его за плечо, - почему сейчас? Может, лучше попробовать ночью?
  - Нет, без вариантов, - Виант рубанул ладонью. - Сейчас день, тепло, а ночью будет холодно. Осень на дворе, сентябрь на исходе. У машин явно имеются тепловые визоры. А ночью, когда воздух, земля и прочие окружающие предметы остынут, наши силуэты будут сверкать теплом, как мишени в тире.
  - Тоже верно, - Инга убрала лапу с плеча Вианта.
  В реальности прошёл местный час, который равен почти двум с половиной земных часов. Но субъективно Виант набегал больше, гораздо больше. А всё из-за того, что разведка в хрустальной сфере возможного будущего хоть и требует сил, но и экономит немало.
  Виант старательно обследовал внешний периметр полевой крепости. Проход по асфальтированной дороге оказался единственным. И на западе, и на востоке стены из блоков и кирпичей примыкают к горе вплотную.
  Соблазн подняться по заросшему склону и обогнуть стену пришлось отставить сразу. Виант окончательно убедился, что склон возле главного входа представляет из себя стену почти под девяносто градусов. Серый бетон весьма качественный и гладкий. Спуститься по нему можно, но только очень быстро, чтобы без лишних мучений покончить с собой. Да и где гарантия, что его не засекут респы, что караулят на стене?
  Но не зря говорят: кто ищет, тот всегда найдёт. С Вианта сошло семь потов, сколько раз его расстреливали даже не считал. Однако ему удалось, почти удалось, найти тропку через импровизированную крепостную стену. И сейчас, так сказать, финальный заход.
  - Бзди по сторонам, - приказал Виант.
  - Да смотрю я, смотрю, - лениво отозвалась Инга.
  Это ему приходится мотаться из реальности в будущее и обратно. Инге же то и дело приходится смотреть по сторонам. Виант закрыл глаза, вокруг него в очередной раз вспыхнула хрустальная сфера возможного будущего. Время дорого, Виант торопливо выскочил из-под поваленной сосны.
  Десять метров до крепостной стены - это самая опасная часть тропинки. Но всё не так печально - машины напрочь упустили из виду русло ручья. Ведь во время дождя со склона горы скатывается много воды. Один из многочисленных ручейков очень удачно скатился по скошенному склону и протёк недалеко от крепостной стены. Хватило бы одного худо-бедно хорошего дождя, чтобы вода промыла неглубокое русло. Виант, как крыса, едва-едва поместился в него.
  Ползти на брюхе - не самое приятное в мире занятие. Не самые гладкие камешки "массирую" живот и лапы. Но это единственный способ добраться до стены. Первые раз пять Виант подставлялся специально, чтобы разведать караулы боевых роботов, а так же их сектора обстрела. Правда, через витки спирали Бруно не сразу удалось разглядеть ствол калибром семь миллиметров. Хорошо, что хоть не респ, а всего лишь боевая платформа. Однако именно она, зараза такая, все пять раз со стопроцентной гарантией разносила его на куски. С восьмой попытки Вианту удалось вычислить место, где среди бетонных блоков и кирпичей замаскирован какой-то датчик движения. Именно он, сука, наводил боевую платформу на цель.
  Вот оно то самое место, Виант распластался по камешкам чёрным меховым блином. Это называется "ничком", самый медленный способ передвижения, но придумать более скрытный невозможно в принципе. Одна радость, Виант стиснул зубы, проползти нужно всего метр.
  Первое серьёзное препятствие осталось позади. Виант прислонился левым боком к самому нижнему бетонному блоку. Только боги "Другой реальности" ведают, сколько сил и нервов ушло у него, чтобы найти безопасный путь через саму стену. Машины сложили её из того, что было, но, нужно признать, весьма добротно. То тут, то там щели забиты песком и запечатаны строительной пеной. Виант не сразу сообразил, что представляют из себя "шрамы" на теле стены.
  Оказывается, на самой стене "мёртвой зоны" нет. Будь она гладкой, то у него вообще не было бы никаких шансов перебраться через неё. А так... Виант пополз вверх, грязно-оранжевые пузыри очень кстати прикрыли его от разных датчиков слежения.
  Острые крысиные коготки с оглушительным треском царапают бетонные блоки и выдирают белые крошки из силикатных кирпичей. Конечно, Виант перевёл дух, на самом деле это всё нервы, и нет никакого грохота.
  Вот оно самое последнее препятствие. Виант на миг остановился. Время, время, время поджимает, но ещё в предыдущие разы ему удалось найти место, где витки спирали Бруно очень кстати разошлись над небольшой ложбинкой между бетонными блоками. В предпоследний раз он как раз добрался до этого места, когда хрустальная сфера возможного будущего тихо лопнула. Но то было в прошлый раз, а сейчас у него время есть.
  О-о-о, Виант кивнул. Спираль Бруно, что протянулась перед ним в обе стороны, это не банальная проволока, на которой накручены колючки. Нет. Это гораздо более совершенный вариант. Не одна, а целых четыре, и не проволока, а так называемая колючая лента, свёрнуты на манер спирали ДНК. Будь он пехотинцем на поле боя, то это было бы очень серьёзное препятствие. Особенно если его прикрывает крупнокалиберный пулемёт. Но спираль Бруно не предназначена против крыс. Виант плюхнулся на брюхо и торопливо пополз вперёд. Над головой плавно проплыла первая колючая лента. Страшные на вид шипы так и не смогли дотянуться до его чёрной шкурки.
  Получилось! Виант облегчённо выдохнул. И последний рывок. Вполне возможно, что придётся попробовать ещё и ещё раз, так что в самый первый можно и даже нужно проявить наглость. Виант стрелой метнулся через боевой ход. Лапы отозвались болью. Инерция закрутила тело и перевернула через голову. Виант кубарем свалился с боевого хода. Но очень удачно, как раз в щель между блоками. Пусть она забита песком, но от времени он несколько слежался, да и дождевая вода успела немного вымыть его.
  Невероятно! Виант облегчённо улыбнулся. Получилось! Пусть пока всего лишь в вероятном будущем, но получилось. Конечно, в любой момент его могут пристрелить, поэтому очень важно как можно быстрей разведать обстановку. Виант перевернулся на лапы и высунул голову из щели. Есть надежда, что внутри периметра "Истел Х"ввёл не столь параноидальный режим охраны.
  Ого! Виант машинально пригнулся. Башен у крепостной стены нет, зато, буквально в пяти метрах от неё, протянулся редкий ряд караульных вышек. Промышленные, между прочим. Это легко понять по аккуратным площадкам, гладким стальным подпоркам и тёмно-зелёной краске. Другое дело, что все без исключения вышки перенесли с постоянных мест и наспех поставили на новых. Фундаментов нет, стальные подпорки приварены на вбитые в землю колышки. Ладно, что там дальше, Виант поднял глаза.
  - Твою дивизию, - тихое ругательство само по себе вылетело наружу из глубины души.
  Первое, за что зацепился взгляд, так это за главный вход в подземную часть базы. До него несколько меньше сотни метров. Туннель диаметром метров пять, если не все шесть, и толстенные створки. Правда, сейчас они сдвинуты в стороны. Через дыру в горе наружу или во внутрь то и дело входят, вкатываются, выходят или выкатываются самые разнообразные машины. По большей части автоматические вилочные погрузчики, небольшие бульдозеры, краны, экскаваторы, грузовики. Однако хватает роботизированных систем поддержки пехоты и уже знакомых боевых платформ. С последними, в некотором смысле, особенно прикольно, мягко говоря, невероятное разнообразие. Тут уж начиная с электромагнитных автоматов на четырёх колёсиках, и до более сложных машин разминирования с тралами на носу и на гусеничном ходу. "Истел Х" решил бросить в бой всё, что у него есть. Не только современные образцы, но и откровенное старьё, что завалялось на складах.
  По спине скатился очень неприятный холодок, когда из зева туннеля с рёвом выкатила тройка танков. Нет, это не шагающие танки, а вполне традиционные на гусеницах. Но весь ужас в том, что не видно людей. Вообще не видно. Машины, машины, кругом одни машины и только машины. Кажется, будто без людей здесь должен был бы воцариться хаос. Однако это не так. Если хотя бы чуть-чуть приглядеться, то можно легко заметить некую целенаправленную деятельность.
  Заодно стало понятно, где машины надыбали стройматериалы для полевой крепости. Не так давно перед главным входом в подземную часть базы была база наземная. Там, Виант задумчиво пробежал глазами по площадке перед входом в гору, штаб, казармы, столовая, арсенал. Вот именно что была. Машины не просто снесли, а разобрали все без исключения постройки. Даже фундаменты и те сумели выковырять. Вот откуда взялись бетонные блоки и силикатные кирпичи. Лишь по остаткам асфальтированных дорожек и вытоптанным газонам можно догадаться, и то примерно, где стоял какой-нибудь дом и какие у него были размеры. Однако голый пятачок площадью в несколько сотен квадратных метров не является конечной целью машин.
  Если коротко, то "Истел Х" активно готовится к обороне. Единых линий как таковых нет. Но на площади перед главным входом щедрой рукой разбросаны огневые точки. Где-то просто окоп, из которого торчит орудийная башня танка или БТР, а где и настоящий ДОТ. И подготовка к обороне активно продолжается.
  Слева от Вианта уже знакомая военная инженерная машина копает круглый котлован. Рядом стоит боевая машина ПВО. Стволы зенитных пушек подняты. Короба с ракетами в полной боевой готовности. Круглая, похожая на барабан, антенна не вращается, но можно не сомневаться, что она тщательно отслеживает воздушную обстановку в своём секторе.
  Виант качнул головой. И с чего это "Истел Х" так бздит? В этот момент хрустальная сфера возможного будущего тревожно замигала и рассыпалась на сотни квадратных осколков. Время вышло.
  Вот так пробежка, Виант тяжело выдохнул и открыл глаза. Конечно, он вновь в настоящем, а импровизированная крепостная стена на прежнем месте в пределах прямой видимости. Но, но, но..., Виант зажмурился. В голове закружилась какая-то мысль. Она похожа на призрак, лишь размытый силуэт, но это что-то очень и очень важное. Только что?
  - Удалось? - тихо спросила Инга.
  - А! Что? - Виант вздрогнул. - Да, удалось.
  Нетерпеливый вопрос напарницы очень не вовремя вспугнул призрачную, но очень важную мысль.
  - Так тебе удалось перебраться за стену?
  Напарницу распирает нетерпение, словно газовый баллон под чрезмерным давлением. Ну, конечно, ей пришлось целый день терпеливо сидеть на одном месте и через каждые десять секунд бздеть по сторонам. Ну а раз новой команды смотреть в оба не последовало...
  - Да, да, - устало ответил Виант, - мне удалось найти уязвимость в защите внешнего периметра и перебраться на ту сторону стены.
  - И что там? - тут же спросила Инга.
  - Если коротко, то "Истел Х" самым серьёзным образом готовится к обороне. Площадка перед главным входом в подземную часть перекопана ДОТами и прочими огневыми точками. Танки, респы, боевые платформы, БТРы и даже системы ПВО.
  - Ну это понятно. Когда пойдём?
  Наивность восьмидесятого уровня.
  - Пойдём, пойдём, обязательно пойдём. Только прямо сейчас мы пойдём обратно в Иртан, - самым решительным образом заявил Виант.
  - Но, почему?
  - Инга, я устал, до чёртиков устал, а ещё очень проголодался, - сердито бросил Виант. - Да, я нашёл тропку за периметр, но это только первая линия обороны. Ещё нам придётся найти способ просочиться через главный вход. Пусть диаметр туннеля метров шесть, а створки ворот раздвинуты широко в стороны, только что-то мне подсказывает, что это будет не так просто. А потом нам предстоит найти путь на саму подземную базу. Если я сейчас не съем что-нибудь очень калорийное, то сдохну от голода прямо на этой чёртовой стене. А если не посплю часа три-четыре, то свалюсь без сил прямо у входа в туннель.
  Виант развернулся и выбрался по другую сторону поваленной сосны. Инга, нужно отдать ей должное, ни орать, ни возражать, ни спорить не стала, а молча пошла следом. Да, сейчас лишь начало второй половины дня. Но субъективно Виант пробегал целый день. За время долгого путешествия по Ксинэе он досконально изучил возможности и пределы собственного тела. Грандиозный опыт подсказывает, что очень скоро лапы отяжелеют, а глаза начнут закрываться сами собой.
  Знакомой дорогой они вернулись в Иртан и добрались до двухэтажной дирекции стадиона и центра детского творчества. Торговый автомат в вестибюле стал их временной базой. Виант с трудом пробрался в лоток для товаров. Инга помогла ему и скинула с полки пакет с солёными орешками и ещё один с маленькими шоколадными конфетками в карамели, что так похожи на разноцветные пилюли.
  Как обычно Виант набил желудок под завязку. Это в мирное время люди называют орешки и шоколадные конфетки "мусорной едой". А сейчас даже она стала жутким дефицитом. Смешно, конечно, но главный недостаток "мусорной еды" превратился в её главное достоинство - калорийность. И последнее действие - напиться, благо початая бутылка с водой как и прежде дожидается в углу.
  Забитый под завязку желудок тянет в сон. Виант смачно зевнул. Да и к чему противиться? Под лестницей на второй этаж нашлась небольшая кладовка местной уборщицы. Дверь по обычаю общественного здания оказалась незапертой. За картонкой в дальнем углу кладовочки Виант без сил плюхнулся прямо на пыльный пол. Искать подстилку нет ни сил, ни желания. Однако не успел он уснуть, как Инга, вот молодец, сбросила прямо на него с картонной коробки пару хорошо знакомых перчаток х/б. Новенькие. Виант поблагодарил напарницу и бухнулся уже на них. Нужно признать, когда под тобой мягкая чистая ткань, то это гораздо удобней.
  Наконец-то... Виант блаженно улыбнулся. Вот теперь можно, и даже нужно, как следует поспать. Но! Но! Но! Призрачная мысль, что ускользнула от него под поваленной сосной недалеко от крепостной стены, не просто вернулась, а большой шипастой дубиной прогнала долгожданный сон к чёртовой матери. Виант распахнул глаза и сел прямо.
  - Инга, - от волнения голос предательски дрогнул, - нам придётся найти другую возможность проникнуть на базу.
  От удивления Инга распахнула пасть, потом захлопнула её, и лишь после дар речи вернулся к ней:
  - Это ещё почему?
  - Понимаешь, - Виант нервно сжал пальцы, - да, мне удалось найти тропку через стену. Но только сейчас до меня дошли два очень важных обстоятельства.
  Во-первых, - Виант демонстративно загнул палец на левой передней лапе, - велика вероятность, что дорога через главный вход окажется путём в один конец. Мы либо дойдём до точки выхода, либо нас банально пристрелят. Ты лично этого не видела, но, поверь мне на слово, машины без раздумий стреляют по крысам и делают это очень метко. Но это ещё ладно. "Другая реальность" сама по себе весьма и весьма рискованная игра.
  Самое печальное другое, оно же и есть во-вторых, - Виант шмыгнул носом, - у меня нет уверенности, что я смогу должным образом объяснить тебе маршрут следования. Инструктаж, даже самый тщательный и подробный, всё равно и близко не даст стопроцентную гарантию. На "делай как я" полагаться тоже не стоит. Малейшая ошибка, и бах! - Виант изобразил пальцами пистолетик. - Твоя тушка разлетится на сотни маленьких кусочков.
  - Как я понимаю, - Инга нахмурилась, - есть ещё и третья причина.
  - Какая? - осторожно поинтересовался Виант.
  - Тебя столь много раз убивали в возможном будущем, что ты уже просто ссышь пройти по той тропке хотя бы раз, но уже в реальном времени.
  Не в бровь, а в глаз, и не кулаком, а каблуком. Виант виновато отвёл глаза в сторону.
  - Ладно, - Виант махнул лапой. - Мы не в той ситуации, чтобы врать друг другу. Да, это будет в-третьих, маршрут очень опасный, и мне действительно очень страшно пройти по нему вживую. Понимаешь, - Виант криво усмехнулся, - как-то не хочется, очень не хочется, в одно мгновенье разлететься на сотни маленьких кусочков. Одно дело узнать об опасности и благополучно обойти её стороной, ну или переждать, и совсем другое узнать об опасности, и пройти по самому краю, буквально по лезвию бритвы.
  - А теперь давай главный вывод, - потребовала Инга.
  - Какой ещё главный вывод, - Виант растерялся.
  - Виант, - Инга усмехнулась, - я же тебя знаю. После аргументов у тебя всегда следует главный вывод. Хотя, конечно, гораздо чаще он совпадает с последующим планом действий. А в данном случае у тебя имеется и то, и другое.
  Виант нехотя улыбнулся. Инга права. За ним и самом деле водится нечто подобное.
  - Хорошо, - Виант кивнул, - вот тебе главный вывод: у меня сложилось ощущение, что это не тот путь, по которому нам суждено пройти. Это только благодаря сверхспособности, пусть и с трудом, я нашёл уязвимость в охране периметра. А не будь её, то я бы и не сунулся. Логично предположить, что таким образом "Другая реальность" серьёзно, очень даже серьёзно, намекает, что нам нужно двинуться другим путём, найти другую дорогу. Сама по себе гора не простая. Её, как минимум, нужно обследовать более тщательно. Как знать, может мы наткнёмся на какой-нибудь вентиляционный туннель, шахту, даже не знаю. Сто пудов, на горе хоть что-то быть должно. Должно, просто из-за сосен не видно.
  - А как же "щёлкающие коробочки"? - поинтересовалась Инга. - Логично предположить...
  - Знаю, - перебил Виант. - Логично предположить, что и здешняя подземная база нашпигована ими на всех возможных крысиных тропах. Всё знаю. Только давай решать проблемы в порядке их поступления. Перебраться через стену и проникнуть через главный вход слишком опасно. Должна, должна быть другая возможность. Два раза "Другая реальность" самым грубым и тупым образом перекрывала нам доступ к точке выхода. А это значит, что, когда придёт время, она же обеспечит к ней доступ. И баста! - Виант стукнул кулаком о пол.
  Получилось, откровенно говоря, не очень впечатляюще, вместо хотя бы глухого и тихого удара кулак угодил по пальцу хлопчатобумажной перчатки. Однако сработало и так. Инга демонстративно отвернула мордочку и махнула передней лапой как бы говоря: "Хрен с тобой". Напарница успела раздобыть вторую пару новеньких хлопчатобумажных перчаток и растянулась на них.
  Призрачная мысль наконец-то оставила в покое. Виант лёг на мягкие рабочие перчатки и вытянулся в полный рост. Натруженные мышцы тихо загудели. Признаться, на душе сразу стало легче. А то действительно упорно не хочется лезть под пули машин. Одно дело ползти по сухому руслу ручья и твёрдо знать, что это всего лишь вероятное будущее, и совсем другое ползти по тому же сухому руслу и понимать, что если твоя задница поднимется над краями миниатюрного оврага хотя бы на лишний миллиметр, то последний и самый решительный "неуд" поставит пуля. Точнее, маленькая стрелка с оперением. В электромагнитном оружии другие пули, не такие как в пороховом.
  Вместе с душевным спокойствием вернулся сон. Виант зевнул и перевернулся на левый бок. Глаза закрылись. Ещё немного, и сознание покинуло маленькое крысиное тело.
  

Глава 21. Чёрные стрелы

  
  

Глава 22. Десантная мясорубка

  
  

Глава 23. Всё не так просто

  
  

Глава 24. Да ладно!

  
  

Глава 25. Бог любит троицу

  
  Конец.
  Череповец, январь 2022 год.
  
  
   Уважаемые читатели, прочитать книгу 'Апокалипсис, вид снизу' том 4 полностью вы можете на сайте 'Author.Today'.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"