Скиннер Чарльз Монтгомери: другие произведения.

Накидка леди Элеонор

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:


Накидка леди Элеонор

   Губернатор Массачусетса Шут принял в свою семью сироту, дальнюю родственницу по имени леди Элеонор Рокклифф, и привез ее в Америку, чтобы ввести в свой дом. Она подъехала к воротам Губернаторского дома в роскошной карете губернатора в сопровождении всадников и стражи, и, когда губернатор вышел встретить ее, из толпы выскочил бледный юноша со спутанными волосами и упал в пыль у ее ног, чтобы она могла шагнуть не на землю, но на его спину. На гордом лице девушки показалась презрительная усмешка, и она протянула руку, чтобы остановить губернатора, который уже замахнулся на юношу тростью.
  
   - Не бейте его, - сказала она. - Если люди желают, чтобы их попирали, то они заслуживают исполнения сего желания.
  
   Девушка ступила на его покорную спину, превратившись в "символ попрания аристократией человеческих чувств и родства натуры", и, в тот миг, когда она стояла на нем, с колокола на южной церкви раздался похоронный звон: там провожали в последний путь мертвеца. Толпа дрогнула, кое-кто заволновался, но леди Элеонор осталась спокойна и величественно поднялась по дорожке к дому, опираясь на руку Его Превосходительства.
  
   - Кто этот нахальный юноша? - спросили у доктора Кларка, личного врача губернатора.
  
   - Джервас Хелвис, - ответил доктор, - юноша несчастный, но решительный... Он встретил госпожу в Лондоне, влюбился в нее и помешался из-за ее гордости и презрения.
  
   Через несколько вечеров в честь воспитанницы губернатора устроили бал, и Губернаторский дом наполнился лучшими людьми города. Властная фигура, прекрасное лицо, богатство наряда и драгоценностей; леди Элеонор восхищались все собравшиеся, а женщины особо любопытствовали о ее накидке, поскольку прошел слух, что ее сшила умирающая девушка и наделила одежду волшебным свойством всякий раз дарить надевшему красоту. Пока гости подкрепляли свои силы, в комнату проскользнул юноша с серебряным кубком; он опустился на одно колено перед леди Элеонор и протянул ей напиток. Когда она взглянула на него, то узнала Хелвиса.
  
   - Выпейте этого святого вина, - нетерпеливо сказал он, - и передайте его гостям.
  
   - Возможно, оно отравлено, - прошептал кто-то, и в тот же миг напиток пролился на пол, и Хелвиса грубо потащили прочь.
  
   - Прошу, джентльмены, не покалечьте моего бедного воздыхателя, - сказала леди Элеонор, и в ее голосе послышалась непривычная снисходительность и усталость. Вырвавшись из рук пленителей, Хелвис подбежал к ней и принялся умолять швырнуть ее накидку в огонь. Она лишь набросила ее край себе на голову и сказала, улыбаясь:
  
   - Прощайте. Запомните меня такой, какая я есть.
  
   Хелвис печально покачал головой и позволил увести себя.
  
   Слабость в поведении девушки нарастала, на щеках заалел румянец и смех зазвучал все реже. Доктор Кларк что-то шепнул на ухо губернатору, и тот встрепенулся и встревожился. Бал закончен из-за непредвиденных обстоятельств, пронеслось по дому, и гости разошлись. Несколько дней спустя в городе поднялась паника из-за эпидемии оспы, болезни, которую в те времена нельзя было ни предупредить, ни вылечить, и она собирала жертв тысячами. Свежие могилы выстраивались рядами, и каждую ночь свежие трупы поспешно забрасывали землей. Перед каждым домом, где царила болезнь, был поднят красный флаг, и Губернаторский дом стал первым, кто вывесил его, ибо оспа пришла в город с накидкой леди Элеонор. Люди проклинали ее гордость и твердили, что эти флаги - ее победное знамя. Опустошительная болезнь собирала обильную жатву, когда Джервас Хелвис вновь появился в Губернаторском доме. На этот раз некому было остановить его, и он поднялся по лестнице, заглядывая в каждую из комнат, пока не вошел в темные покои, где что-то еле-еле шевелилось под шелковым покрывалом, и слабый голос попросил подать воды. Хелвис распахнул занавеси и воскликнул:
  
   - Фу! Что подобное существо может делать в комнате леди Элеонор?
  
   Фигура на кровати попыталась спрятать уродливое лицо.
  
   - Не смотрите на меня, - воскликнула она. - Я проклята за свою гордость, которую примеряла на себя, как накидку. Вы отомщены. Я и есть Элеонор Рокклифф.
  
   Безумец на мгновение застыл, изумленно глядя на нее, а затем дом наполнился его смехом. Смертельная накидка лежала на кресле. Он схватил ее и, сорвав заодно чумной флаг, выбежал на улицу. Вскоре соломенное чучело в накидке принесли к Губернаторскому дому, и толпа развела под ним огонь. С этого часа болезнь отступила, а затем вовсе исчезла, хотя могилы и шрамы на лицах оставили горькую память на многие годы. Самым несчастным из всех было обезображенное существо, бродившее среди теней Губернаторского дома, вечно скрывавшее лицо: нелюбимое, отверженное, одинокое.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"