Скиннер Чарльз Монтгомери: другие произведения.

Накидка леди Элеонор

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:


Накидка леди Элеонор

   Губернатор Массачусетса Шут принял в свою семью сироту, дальнюю родственницу по имени леди Элеонор Рокклифф, и привез ее в Америку, чтобы ввести в свой дом. Она подъехала к воротам Губернаторского дома в роскошной карете губернатора в сопровождении всадников и стражи, и, когда губернатор вышел встретить ее, из толпы выскочил бледный юноша со спутанными волосами и упал в пыль у ее ног, чтобы она могла шагнуть не на землю, но на его спину. На гордом лице девушки показалась презрительная усмешка, и она протянула руку, чтобы остановить губернатора, который уже замахнулся на юношу тростью.
  
   - Не бейте его, - сказала она. - Если люди желают, чтобы их попирали, то они заслуживают исполнения сего желания.
  
   Девушка ступила на его покорную спину, превратившись в "символ попрания аристократией человеческих чувств и родства натуры", и, в тот миг, когда она стояла на нем, с колокола на южной церкви раздался похоронный звон: там провожали в последний путь мертвеца. Толпа дрогнула, кое-кто заволновался, но леди Элеонор осталась спокойна и величественно поднялась по дорожке к дому, опираясь на руку Его Превосходительства.
  
   - Кто этот нахальный юноша? - спросили у доктора Кларка, личного врача губернатора.
  
   - Джервас Хелвис, - ответил доктор, - юноша несчастный, но решительный... Он встретил госпожу в Лондоне, влюбился в нее и помешался из-за ее гордости и презрения.
  
   Через несколько вечеров в честь воспитанницы губернатора устроили бал, и Губернаторский дом наполнился лучшими людьми города. Властная фигура, прекрасное лицо, богатство наряда и драгоценностей; леди Элеонор восхищались все собравшиеся, а женщины особо любопытствовали о ее накидке, поскольку прошел слух, что ее сшила умирающая девушка и наделила одежду волшебным свойством всякий раз дарить надевшему красоту. Пока гости подкрепляли свои силы, в комнату проскользнул юноша с серебряным кубком; он опустился на одно колено перед леди Элеонор и протянул ей напиток. Когда она взглянула на него, то узнала Хелвиса.
  
   - Выпейте этого святого вина, - нетерпеливо сказал он, - и передайте его гостям.
  
   - Возможно, оно отравлено, - прошептал кто-то, и в тот же миг напиток пролился на пол, и Хелвиса грубо потащили прочь.
  
   - Прошу, джентльмены, не покалечьте моего бедного воздыхателя, - сказала леди Элеонор, и в ее голосе послышалась непривычная снисходительность и усталость. Вырвавшись из рук пленителей, Хелвис подбежал к ней и принялся умолять швырнуть ее накидку в огонь. Она лишь набросила ее край себе на голову и сказала, улыбаясь:
  
   - Прощайте. Запомните меня такой, какая я есть.
  
   Хелвис печально покачал головой и позволил увести себя.
  
   Слабость в поведении девушки нарастала, на щеках заалел румянец и смех зазвучал все реже. Доктор Кларк что-то шепнул на ухо губернатору, и тот встрепенулся и встревожился. Бал закончен из-за непредвиденных обстоятельств, пронеслось по дому, и гости разошлись. Несколько дней спустя в городе поднялась паника из-за эпидемии оспы, болезни, которую в те времена нельзя было ни предупредить, ни вылечить, и она собирала жертв тысячами. Свежие могилы выстраивались рядами, и каждую ночь свежие трупы поспешно забрасывали землей. Перед каждым домом, где царила болезнь, был поднят красный флаг, и Губернаторский дом стал первым, кто вывесил его, ибо оспа пришла в город с накидкой леди Элеонор. Люди проклинали ее гордость и твердили, что эти флаги - ее победное знамя. Опустошительная болезнь собирала обильную жатву, когда Джервас Хелвис вновь появился в Губернаторском доме. На этот раз некому было остановить его, и он поднялся по лестнице, заглядывая в каждую из комнат, пока не вошел в темные покои, где что-то еле-еле шевелилось под шелковым покрывалом, и слабый голос попросил подать воды. Хелвис распахнул занавеси и воскликнул:
  
   - Фу! Что подобное существо может делать в комнате леди Элеонор?
  
   Фигура на кровати попыталась спрятать уродливое лицо.
  
   - Не смотрите на меня, - воскликнула она. - Я проклята за свою гордость, которую примеряла на себя, как накидку. Вы отомщены. Я и есть Элеонор Рокклифф.
  
   Безумец на мгновение застыл, изумленно глядя на нее, а затем дом наполнился его смехом. Смертельная накидка лежала на кресле. Он схватил ее и, сорвав заодно чумной флаг, выбежал на улицу. Вскоре соломенное чучело в накидке принесли к Губернаторскому дому, и толпа развела под ним огонь. С этого часа болезнь отступила, а затем вовсе исчезла, хотя могилы и шрамы на лицах оставили горькую память на многие годы. Самым несчастным из всех было обезображенное существо, бродившее среди теней Губернаторского дома, вечно скрывавшее лицо: нелюбимое, отверженное, одинокое.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Боталова "Темный отбор. Невеста демона"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Платунова "Тень-на-свету"(Боевое фэнтези) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Е.Шторм "Сильнее меня"(Любовное фэнтези) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"