Скиннер Чарльз Монтгомери: другие произведения.

Дьявол и Том Уокер

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:


Дьявол и Том Уокер

   Когда река Чарльз еще текла по рощам и болотам, в хижине на ее берегу, у Брайтона в штате Массачусетс, жил злобный мошенник по имени Том Уокер. Однако по соседству с ним обитало существо, еще более скупое, чем он, и этим существом была его жена. Они пререкались из-за каждого пенни, и каждый неохотно делился друг с другом едой. Однажды, когда Том бродил по сосновому лесу неподалеку от дома по привычке уставившись в землю, - вдруг ему попадется фартинг? - он случайно пробил своим посохом череп, расколотый индейским томагавком. Том пнул его, чтобы стряхнуть грязь, и внезапно послышался угрюмый голос:
   - Что это ты делаешь на моей земле?
   Чернявый человечек с перепачканным в угольной саже лицом сидел на пеньке, и Том подивился, чего это он раньше его не заметил.
   - Твоей земле! Она вся принадлежит дьякону Пибоди.
   - Да будь проклят дьякон Пибоди! - воскликнул чернявый. - И я уверен, что он будет, поскольку приглядывает за своими грехами не так пристально и не с таким любопытством, как за грехами своих соседей. Посмотри сюда, если хочешь знать, как он поживает.
   Он указал на дерево, и Том заметил, что имя дьякона было вырезано на коре и в самой середке его проела гниль. К своему удивлению, он увидел, что почти на каждом дереве были вырезаны имена людей важных.
   - Ты кто таков? - спросил Том.
   - Я ношу разные имена в разных местах, - ответил тот. - В некоторых краях меня зовут черным угольщиком, в каких-то - диким охотником, а здесь я - черный дровосек. Я - господин работорговцев и хозяин салемских ведьм.
   - Думаю, что ты дьявол, - выпалил Том.
   - К вашим услугам, - ответил его превосходительство.
   Том, которому довелось прожить достаточно долго с миссис Уокер, не испугался дьявола и замолчал. Тогда дьявол небрежно заметил, что в этом лесу капитан Кидд спрятал клад по приказу Его Величества, и кто пожелает, тот сможет найти его и оставить себе, согласившись на обычную сделку. Том сказал, что его это нисколечко не интересует, однако позже обмолвился об этом жене, и та разозлилась и заявила, что ежели у него не хватает смелости забрать сокровища, то она-то уж не струсит. Останавливать ее у Тома охоты не было. Если жена достанет деньги, то он не упустит прихватить свою долю, если же дьявол заберет его помощницу... Что ж, есть вещи, которые он переживет, коль придется. И верно, перед закатом жена ушла в лес, собрав в передник ложки. Когда Том хватился пропажи, то пошел за ней, поскольку пожелал вернуть их. Жену, однако, нагнать ему не удалось. Ее передник висел на дереве, полный высушенных кишок, и поверх них лежало обескровленное сердце. Земля рядом была утоптана и усеяна клочьями жестких волос, которые заставили Тома вспомнить чернявого незнакомца.
   - Боже, - пробормотал он. - Старине Нику пришлось с ней повозиться.
   Наполовину из благодарности, наполовину из любопытства он сел дождаться черного человека, чтобы перемолвиться с ним, и на следующий день увидел, как тот идет через лес с топором на плече, беззаботно насвистывая. Том сразу спросил его о спрятанном сокровище, но не о пропавшей жене; ее-то сокровищем он не считал.
   После недолгого препирательства дьявол предложил, что Тому стоит открыть в Бостоне ростовщическую контору и давать деньги Кидда в рост. Том согласился, пообещав из каждого цента выжимать в месяц четыре у тех несчастных, которые к нему обратятся, и соседи видели, как он уходил в город, взвалив на спину мешок, в котором, как они полагали, был его скудный урожай щуплой репы. Однако в нем лежал королевский штраф из золота и драгоценностей - то, что заработал капитан Кидд за годы честного пиратства. Это было время губернатора Белчера, и денег всегда не хватало. Купцы и ремесленники приходили к Тому за деньгами наравне с кутилами, и, поскольку золото всегда у него водилось, его дело росло все шире, и, казалось, что он держит закладные доброй половины людей из Бостона, что были достаточно богаты, чтобы брать в долг. Том Уокер переехал в новый дом, ездил в собственном экипаже и ел достаточно, чтобы душа держалась в теле, поскольку отдавать свою душу тому, кто вот-вот должен был ее забрать, ему не хотелось.
   Единственное уникальное подтверждение его трат, - знак того, что Том Уокер желал сохранить и деньги, и душу, - он начал ходить в церковь и стал набожным христианином. Он держал в кармане Библию, и еще одну - на столе, на случай, если приснопамятный джентльмен решит навестить его. Он закопал свой старый дом кверху ногами, поскольку его учили, что в Судный день земля перевернется наизнанку, и он твердо решил, что если старый враг появится перед ним, то тому придется побегать. Однако как-то раз во время приятного полуденного занятия, когда проситель умолял его подождать еще один день и не лишать его права на закладную, Том Уокер, утомленный жарой, заговорил совсем не так, как положено христианину.
   - Вы и так нажились на мне, - жаловался человек, ставший жертвой благодетельств Тома Уокера.
   - Да пусть меня дьявол заберет, если я заработал хоть фартинг! - воскликнул тот.
   В тот же миг в дверь трижды постучали, и ростовщик, когда вышел поглядеть, кто там, столкнулся лицом к лицу со своей судьбой. Его маленькая Библия лежала в кармане камзола, висевшего на гвозде, большая - лежала на столе. Он был беззащитен. Отец зла поймал его будто ребенка, посадил на спину фыркающего жеребца и огрел зверя таким ударом, что тот взметнулся, будто ветер, и полетел к грозовым облакам, скопившимся над болотами Брайтона. Когда он добрался дотуда, ударила молния и в лесу начался пожар. Одновременно загорелся и дом Тома Уокера. Когда же открыли сундуки с его богатствами, внутри не оказалось ничего, кроме золы и стружек.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"