Волкова Альвина: другие произведения.

Сказка для злой мачехи 3-7

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa


Глава 7

   В эту ночь я спала урывками. Сновидения сменялись как кадры кинофильма. В первом Ронда невероятно быстро бежала по дороге, а я за ней почему-то на четырёх лапах. В таверне застали поросячьи бега. Ронда погналась за вёртким кабанчиком, который с визгом убегал от толпы пьяных посетителей, среди которых, подозреваю, был и Ник. К разочарованию мужчин, только ей удалось поймать кабанчика, а на возмущенные возгласы ведьма глянула столь выразительно, что кое-кто протрезвел. Во втором я снова попала в тело рыжей, которая после бурных ласк, что-то искала в комнате Эдварда. Сам алхимик спал, а рыжая думала о запретном средстве и о молодом человеке, живущем напротив. В третьем я оказалась в комнате раздумий и снова смотрела в окно, которое показывало мне лабиринт, а точнее все безопасные места и переходы, позволяющие обойти ловушки. Я чувствовала, что за спиной стоит Тёмный и смотрит. В моменты, когда хотел, чтобы я была внимательна, касался плеча или сжимал его. В последнем мне снились розы. Красные розы, лозами ползущие по земле. Проснулась я в поту и с бьющимся сердцем.
  -- Проснулась? - ворвалась в комнату рыжеволосая ведьма, а оглядевшись, хмыкнула: - Надо же, здесь ничего не изменилось.
  -- Проснулась, - проворчала я и встала с постели.
   Спала я поверх одеяла, укрывшись плащом Эда, так как, в отличие от рваной тряпки, названной одеялом, он неплохо сохранял тепло.
  -- Одевайся, - бросила она мне, развернулась и собралась уходить. - Сейчас самое время.
  -- Ронда, - окликнула я её, натягивая верхнее платье через голову.
  -- Что? - встала она в дверях.
  -- Я не могу выйти.
   Ведьма обернулась, сощурила зелёные глаза, и, подперев бока, заявила:
  -- Ты надо мной издеваешься?
  -- Нет. Эдвард поставил защиту на дверь. Я не могу выйти из дома.
  -- Эдвард? - изумлённо подняла она брови. - Наш Эдвард?
  -- Алхимик, - кивнула я.
   Ронда подошла ко мне очень близко, выбросила вперед руку и схватила за подбородок. Она повернула мою голову сначала в одну сторону, потом в другую. Мне это не понравилось, и я прошепелявила:
  -- Ты щё делаесь? Ме больно.
  -- Смотрю, - Глаза ведьмы потемнели. Она поскребла ногтём корочку на трёх заживающих шрамах. - Ты хороша собой, но ты не в его вкусе. Чем же ты его зацепила?
  -- Не шнаю. Отпуси.
   Ронда проигнорировала мою просьбу, продолжая рассуждать:
  -- Местные девчонки из кожи вон лезут, чтобы заполучить его, а ты только появилась...
   Мне надоело вертеть головой и я, схватив дерзающую меня руку, оттолкнула её от своего лица, возмутившись:
  -- Отпусти ты меня! Я сама не в восторге!
   Ронда опустила руку, её Тьма ушла вглубь, оставляя после себя ехидный прищур.
  -- Впрочем, это твои проблемы. Кто знает, может, ты действительно ему нравишься.
  -- Не смешно.
  -- Мой печальный опыт не означает, что алхимики не умеют любить. Они - те же мужики...
  -- Только бездушные, - закончила я за нее.
   Выходя из комнаты, ведьма запнулась об порог.
  -- Ты и о тёмных алхимиках знаешь? - остановилась она и чуть наклонила голову вправо.
  -- Да. Мне рассказывали.
  -- Надо же, какой-то смертник был с тобой преступно откровенен, - помолчав, произнесла Ронда и серьёзно посоветовала: - Хорошенько помолись Светлому, деточка, чтобы никогда не встретить на своём пути тёмного алхимика. Они любимцы Тьмы и верные её слуги.
   Пользуясь тем, что Ронда вышла из комнаты, я грустно усмехнулась. Мне ли об этом не знать.
  -- Что будем делать? - спросила я на ходу, запахивая плащ и перекидывая через голову лямку сумки.
   Ведьма отвлеклась от созерцания дверного проёма, увидела что-то на мне и, ткнув пальцем, посоветовала:
  -- Это оставь здесь.
  -- Что это? - не поняла я и развела руками.
   Сумку я оставлять не собиралась. Это моя собственность и моя связь с реальность, какой бы сказочной она не была. Мало ли что случится.
  -- Плащ, - подошла Ронда. Скрюченным указательным пальцем подцепила край и потянула на себя. - Это его вещь.
   Я хмуро посмотрела на улицу. Дверь была открыта. На улице снова шёл дождь. Мелкий и моросящий, от того особенно противный и неприятный.
  -- В чём я тогда пойду?
  -- Накинешь мой. Это позволит тебе выйти из дома.
   Я неохотой сняла тёплый плащ Эда.
  -- А ты?
  -- Обойдусь, - фыркнула ведьма, забирая его плащ и протягивая мне свой. - Вернёшь, когда добудешь розу.
   Накинув плащ, я подошла к столу, на котором в позе эмбриона спал Гарри.
  -- С ним всё в порядке?
  -- В полном, - язвительно усмехнулась Ронда, но в разрез тону, подошла и накинула на него плащ Эда. - Загоняли. День проспит и ночью не проснётся.
  

***

  -- Ронда, смотри, женщина у рва, - коснувшись руки спутницы, качнула головой, указывая на одинокую фигуру в синем плаще, который невероятным образом развивался на ветру. Что и привлекло моё внимание, так как ветра в этот момент не наблюдалось. Даже дождь закончился, пока мы шли. Путь показался меня неблизким.
  -- И что? - флегматично откликнулась ведьма.
   Мой взор снова обратился к незнакомке в синем. Капюшон съехал с её головы, и стало возможно рассмотреть правильные черты лица, обрамленные чуть посеребренными сединой прядями, прямой нос и маленький волевой подбородок, а так же то, что женщина, смотря на каменные стены за неглубоким рвом, с кем-то разговаривает.
  -- Она с кем-то разговаривает.
  -- Мало ли в мире чокнутых? Идём.
  -- Но..., - заартачилась я.
   Признаюсь, смотря на эту женщину, меня неумолимо тянуло подойти ней. Казалось, что я знаю её. Определенно я где-то её видела, только не помню, где именно. В голове появлялись образы, но картинка не складывалась.
  -- Идём. Какое тебе до нее дело?
  -- Мне кажется, я её знаю.
  -- Откуда?
   Мы почти поравнялись с женщиной в синем плаще, и я смогла лучше рассмотреть её лицо. Для этого мира женщина была уже в возрасте, лет сорок-сорок пять. Она стояла в нескольких метрах от дороги, по которой мы шли, и говорила с кем-то, молитвенно сложив руки у груди, а плащ продолжал развиваться.
  -- Н-не знаю.
  -- Приехали, - фыркнула спутница.
   Неожиданно женщина обернулась. Она посмотрела на меня и глаза у нее округлились. Боже мой, она узнала меня! Уверена, она узнала и по её губам я прочла удивленное: "Ты?!". Она отвела взгляд и снова посмотрела на меня, убеждаясь, что она не ошиблась, и я ей не померещилась.
   Ронда дёрнула меня за руку, когда я сделала неуверенное движение в сторону женщины.
  -- Куда?
   Женщина тоже направлялась ко мне, но через несколько шагов тело её исказилось, как в телевизоре, когда ищешь новый канал. Мгновение и она исчезла.
  -- Бир? - вырвалось у меня, и я в шоке уставилась на хмурую ведьму. - Ты видела это?
  -- Что?
  -- Она исчезла!
  -- Так, хватит, - Ронда грубо схватила меня за локоть и зло прошипела прямо в лицо: - Светленькая, ты не забыла, зачем я веду тебя в город?
  -- Нет, - качнула я головой. - Мне нужно попасть в сад и принести тебе розу.
  -- Именно. Шевели ногами!
   Я внимательно посмотрела на Ронду, когда мы только вышли из дома, у меня возникло ощущение, что ведьма чего-то боится. Она постоянно смотрела по сторонам, хотя по дороге нам никто не встретился. Она оглядывалась, хотя нас с ней никто не преследовал. По правде говоря, возникло подозрение, что в домах на окраине никто не живёт. Вопрос: Где все? Где крестьяне, ремесленники, бродяги, на худой конец?
   Я попыталась заговорить об этом, но Ронда только сердито шикнула на меня и дальше мы шли молча. Тогда не понятно, почему она не удивилась, когда я указала ей на женщину у рва?
  -- Хорошо. Идём, - вздохнула я и поплелась за ведьмой, украдкой бросая взгляды на то место, где исчезла незнакомка. Хотя какая она незнакомка?! У нее есть имя - Бир. Теперь бы вспомнить, откуда я её знаю.
  -- Осторожно! Смотри куда идёшь! - прикрикнула Ронда, когда на меня налетел здоровенный детина в заляпанной зелёной тунике и грязных, вытянутых на коленях, коричневых штанах. Высокие сапоги с отворотами, он туго перетянул кожаными тесёмками.
   "Не его размерчик", - подумала я. Даже с тесёмками сапоги продолжали ёрзать. Прямо как мои башмаки. Подняв взгляд от его проходящих мимо ног, я вздрогнула от неожиданности. Мы оказались в самой гуще толпы, которой еще мгновение назад здесь не было.
  -- Не зевай! - одернула меня Ронда, когда я сама чуть не налетела на пожилую женщину в белом чепце.
   Дёрнувшись в сторону, я налетела на ведьму, охнула и вжала голову в плечи. Вокруг были люди. Много людей. Все они смотрели в нашу сторону, и я запаниковала. Сердце испуганно затрепыхалось в груди, стало трудно дышать, в глазах потемнело.
  -- Рита? Светленькая? Ты чего?
   Глухой голос Ронды доносился до меня издалека. Сломанными ногтями я вцепилась в ручку сумки, пытаясь справиться с волной нахлынувшего ужаса. Взгляд метался из стороны в сторону, но вместо людей я видела переплетённые стебли роз. Стебли колючим ковром выстилали землю вокруг, алые бутоны, словно лица, смотрели прямо на меня. Я жалобно вскрикнула и закрыла лицо рукой.
   Я пошатнулась, но упасть мне не дали. Мои плечи сжали, и я очутилась в крепких, но бережных объятьях. Правая ладонь, соскользнув к локтю, поддержала и направила, вторая, минуя локоть, погладила запястье, и, обхватив мою кисть, сжала пальцы в кулак.
  -- Всё хорошо. Ты в безопасности, - донеслось до меня сквозь пульсирующий гул в ушах.
   Голос я не узнала, но было что-то знакомое в манере держать рядом, бережно поддерживать, но при этом неумолимо вести в нужном ему направлении. И я шла, шла туда, куда меня направляли. Прижималась и дрожала, боясь открыть глаза и снова увидеть розы.
   Странно, но от мужчины пахло холодом. Он сам был тёплый, почти горячий, но при этом я ощущала скользящий по коже холодок. Представитель тёмных? Я как-то не обращала на это внимания, - не было у меня такой необходимости, - но возможно ли, что все тёмные ощущаются именно так: они источают тьму, а мы воспринимаем её как холод.
  -- Присядь, - подвели меня к лавке, которую я увидела сквозь полуприкрытые веки, и, не отпустили, пока я не расположилась на ней, как мне удобно. - Дыши медленно.
   Тьма в глазах начала медленно рассеиваться. Изображение было всё еще мутным, я не могла сосредоточиться на чём-то одном. Я смотрела на мужчину, но не видела его лица, его черты ускользали от меня, хоть протягивай руку и ощупывай. И я бы так и сделала, но, увы, теперь обе руки были захвачены в плен его широких ладоней.
  -- Успокоилась?
   Я неуверенно кивнула. Звон в ушах затих, и я с приятным удивлением начала узнавать тембр.
  -- Хорошо.
   Мужчина провёл большими пальцами по моим запястьям, разжал руки и встал, после чего, не прощаясь, развернулся и неспешно пошёл по своим делам. Мне оставалось только смотреть ему в спину, отмечая широкие плечи, горделивую осанку, и добротный плащ - чёрный с орнаментом из вышитых зелёных треугольников. Я знаю, это не последняя наша встреча.
  -- Ты как?
   Я моргнула и посмотрела на ведьму. Участия в её лице не было, только лёгкое раздражение с примесью любопытства. Другого я от нее и не ожидала.
  -- Нормально.
  -- Припадок?
  -- Нет, - мотнула я головой. - Я испугалась. Мне померещилось...
  -- Померещилось? - Ронда скептически хмыкнула. - Точно головой стукнутая. Ты, Светленькая без дара, народ напугала. Они от тебя как от больной разбежались. Нам, конечно, это на руку, но ты бы себя видела. Чучело полоумное. Если бы не...
   Ронда запнулась и с опаской посмотрела в сторону, куда ушёл мужчина.
  -- Кто? - встрепенулась я. - Кто это был?
   Ведьма открыла рот, но тут же его закрыла. Глаза у нее забегали, как у меня только что.
  -- Тебе лучше не знать.
  -- Но...
  -- Меньше знаешь - лучше спишь, - изрекла ведьма древнюю мудрость.
   Я посмотрела на угол дома, за которым скрылся мужчина и мысленно усмехнулась: "Не мой случай".
  -- Идти сможешь?
   Встав со скамьи, я поправила капюшон, чтобы местные не спотыкались и не сворачивали шеи при виде моего разукрашенного царапинами лица. Концерт я уже устроила, не хватало еще выступить на бис. Что это вообще было?
  -- Идём.
   Самая широкая дорога, на которую мы вышили, плутая по узеньким улочкам, привела нас непосредственно к воротам сада. Те были настежь распахнуты, и словно приглашали прогуляться по цветочным аллеям, но Ронда подвела меня к двухэтажному дому напротив. Каменное сооружение украшали красная черепичная крыша и зелёный плющ, разросшийся настолько, что окон почти не видно. Железная вывеска у двери гласила, что здесь живут сёстры Розэн.
  -- Розэн? - приподняла я брови.
  -- В светлом саду они ухаживали за розами, - кивнула Ронда. - Ничего умнее не придумали. Теперь запомни, тебе любыми правдами и неправдами нужно попасть в сад и добыть мне розу. Другого шанса не будет. Поняла?
  -- Но как мне их убедить?
  -- Придумай. Постучись в дверь и попросись в сад.
  -- А ты?
  -- Буду ждать тебя у Гарри.
  -- Ты оставляешь меня?
  -- Ты взрослая девочка, - фыркнула ведьма. - Справишься.
   Так Ронда и ушла, оставив меня самой разбираться с феями и с её розой. Прелестно. Помаявшись у порога, я протянула руку к дверному молоточку в виде распустившейся розы и постучала, но из-за слабости в руках звук получился тихим, поэтому пришлось постучать еще раз.
  -- Кто? - сварливо продребезжал голос с другой стороны.
   Дверь нехотя открылась и на пороге возникла высокая седовласая женщина в глухом чопорном платье зелёного цвета с воротничком стоечкой.
  -- Здравствуйте, - пролепетала я, заламывая брови, в надежде, что это выглядит жалобно, а не страшно, как в случае с мороком Ринари.
  -- Подаяний не даём, - коротко и сурово заявила женщина. Видимо получилось слишком уж жалобно.
  -- Нет, что вы! - пошла я на попятную. - Я совсем не за этим. Я хотела бы попасть в сад.
   Водянистые глаза женщины подозрительно сощурились. Мне же послышалось шебуршение. Я мимолётно скользнула взглядом по её юбкам и, ожидая увидеть кошку, чуть не выдала себя воскликом удивления. У двери, держа женщину за подол юбки, стояла маленькая живая кукла ростом чуть больше тридцати сантиметров, в легком зеленом платьишке с резным подолом, в белом ажурном чепце и тапочках. Из-под чепца лезли упрямые красные кудряшки. Фея!
   За дверью послышалась возня.
  -- Поппи, кто там?
   Поппи - мак, если не ошибаюсь. Я покосилась на фею. Похожа. В этот момент она смотрела внутрь помещения, так что не заметила моего интереса, зато я увидела, как женщина, открывшая дверь потеряла осмысленность во взгляде и стала похожа на манекен. Я замерла в ожидании. Дверь открылась шире, и к манекену Поппи подошёл еще один - пожилая женщина среднего роста пухлая и морщинистая в синем платье и голубом чепце.
  -- Милочка! - вполне правдоподобно всплеснула руками старушка. - Что с вами случилось?
  -- Поппи, на ней живого места нет! - пропищала фея, так же держащая её за подол платья.
  -- Тихо ты, БлуБелл, - зашикала на нее маковая фея.
   Старушка Поппи окунула меня взглядом с ног до головы.
  -- Откуда вы?
   Улыбка почти сползла с моего лица, но я усилием воли вернула её обратно.
  -- Понимаете, мы с Мастером Ироном были на празднике последней вьюги, в Лиене, и возвращались домой, но меня выбросило из магического портала к вам в лес. Меня ищут.
  -- Бедняжка, - покачала головой старушка БлуБелл, сцепив пухлые ручки на своей объемной груди.
  -- Мне её жалко, - пропищала фея колокольчик.
  -- Не глупи, БулуБелл, - одёрнула её Поппи.
  -- Давай её впустим.
  -- Дурочка! Забыла? - возмутилась Поппи и сдавленным шёпотом добавила: - Роза в саду.
  -- Ну, не съест же она её?!
   Уголки губ дёрнулись. О чём они говорят? Зачем мне есть розу?
  -- Не знаю, БлуБелл - вздохнула маковая фея. - Роза сильно изменилась.
  -- Ну, Поппи, посмотри на нее. Разве тебе её не жалко?
   Следующие несколько минут я очень старалась слушать только манекены и не замечать фей. Я как заведённая повторяла, как мне хочется посмотреть на сад вблизи и, что другой такой возможности у меня не будет. Наконец феи сдались. Они дали разрешение войти в сад, но предупредили, что за любой сорванный цветок придётся заплатить. Старушки сунули мне в руки не хиленький прейскурант с расценками в местной валюте, но я услышала, о чём шепчутся феи и волосы на голове у меня зашевелились. За жизнь я расплачусь жизнью, точнее кровью. Чем ценнее цветок, тем больше крови.
  -- Только бы синюю не сорвала, - закрывая дверь, пропищала Поппи. - Роза на ней совсем помешалась.
  

***

   Если бы не цель - найти Аврору, я, пожалуй, насладилась бы прогулкой по восхитительному саду.
   Войдя в открытые ворота, которые оказались не единственной защитой, я с удивлением отметила, что в саду царит необычайная атмосфера умиротворения. Феи поколдовали и холодные капли дождя, проникая в сад, становились мелкими и тёплыми, как в приятный летний день. Идти под таким дождём одно удовольствие.
   Не зная, где искать, я просто брела по аллеям и смотрела по сторонам. В саду было тихо. Даже слишком. Не пели птицы, не жужжали насекомые.
   Замечая знакомое растение, я заглядывала в прейскурант. Красивая белая лилия стоила шесть медных монет, бархатцы всего одну, нарциссы - три, ирисы - пять. Сколько это будет стоить в эквиваленте крови, я точно не знала, но предположила, что медная монета - как самая мелкая - возможно приравнивается к одной капле крови. Один медяк - одна капля крови. Хм-м.
   Я потянулась к цветку, но услышав смех, остановилась. Смех определенно принадлежал ребенку.
  -- Аврора?
   Посмотрев в сторону двух роскошных кустов сирени, кроны которых создали иллюзию цветущей арки, я прислушалась. Смех повторился.
  -- Аврора! - позвала я и направилась к кустам.
   Мне даже наклоняться не пришлось - я прошла под зеленой аркой и словно попала в другой мир - это был тот же сад, но другой - мрачный и пугающий. И здесь росли розы - много роз.
  -- Ого! - выдохнула я.
   Такого я и не предвидела. Шутка ли, искать в полумраке синюю розу среди множества других роз. Здесь же их тысячи!
  -- Бирна! Бирна! - раздался детский голосок откуда-то из глубины сада. - Поиграй со мной!
  -- Принцесса Аврора? - громко позвала я.
  -- Бирна! Бирна! Поиграй со мной! - повторил голос.
   Мне стало не по себе, но я решительно встала на узкую дорожку, ведущую к женской статуе, держащей в руках кувшин.
  -- Принцесса Аврора, это вы? Я - Рита, я из внешнего мира. Мне нужно с вами поговорить. Отзовитесь, пожалуйста.
  -- Поиграй со мной! - отозвался голос.
  -- Мне некогда играть. Принцесса Аврора, пожалуйста. Я уведу вас отсюда. Выходите! Где вы прячетесь?
   Говоря это, я неспешно двигалась от одной статуи к другой, вглядываясь в темень живых арок - вдруг там мелькнет силуэт принцессы.
  -- Найди меня, - донеслось откуда-то справа.
  -- Принцесса, пожалуйста. Я не в лучшем состоянии для игр. Выходите и мы уйдем отсюда.
   Мое нежелание играть разозлило ее.
  -- Играть! - закричала девочка. - Я хочу играть! Найди меня!
   Неожиданно резкий порыв ветра едва не сбил меня с ног. Я удержалась, но исключительно благодаря тому, что ухватилась за руку статуи, которая сидела на своем постаменте. Я охнула, ощутив, как крошится в ладони камень. Только этого мне не хватало! Но больший ужас вызвала появившаяся из камня рука - человеческая. Мертвая!
  -- Господи помилуй! - выдохнула я, с омерзением отдергивая руку.
   Смех. Он зазвучал отовсюду. Мне показалось, даже статуя рассмеялась этим жутким детским смехом.
  -- Бирна! Бирна! Поиграй со мной! Найди меня!
   Давно мне не было так страшно. Без сил, без помощи - одна в этом мрачном месте. Я заметалась по саду, не находя выхода, статуи уже не казались мне статуями - женщины, мертвые девушки - пропавшие ведьмы - вот, где их спрятали! Где же выход?!
  -- Сюда, - позвал меня другой голос - голос молодой девушки. - Иди сюда.
   Я вошла в каменную арку, хотя точно помнила, что должна быть арка из кустов сирени.
  -- Сюда.
   Под ногами захрустело. Я опустила взгляд - деревянная стружка, совсем свежая. Ей была выстлана вся дорожка, и ей же был засыпан холмик с единственным кустом синих роз. Какая радость - я нашла розу!
   Но здесь был кто-то еще. Я затаилась. Из этого места было, по крайней мере, еще два выхода, и в арке справа стояла высокая темная фигура. Мужчина? Возможно. Стремительно развернувшись, он подошёл к кусту и сорвал цветок.
  -- Простите! - громко окликнула я его. - Вы не могли бы...
   Я только хотела попросить сорвать цветок и для меня, так как перчаток у меня не было, но мужчина вздрогнул, посмотрел на меня из-под низко натянутого капюшона, швырнул розу в опилки и быстрым шагом удалился в противоположную арку. Не поняла. Куда это он? А цветок?
   Но задумываться о странном поведении мужчины было некогда. Я подошла к тому месту, где он бросил розу, и поняла, что прежде чем ее взять, придется обмотать руки тканью. Таких длинных и острых шипов я еще у роз не видела. Впрочем, и роза была необыкновенная - синяя. Из сумки вытащила лоскутки для улик и обмотала ими пальцы, на правую ладонь намотала плащ, но и этого оказалось недостаточно.
  -- Тс-с, - зашипела я, ощутив болезненные уколы шипов даже сквозь толстую ткань ведьминого плаща. - Железные они что ли?!
  -- Ты! - закричал кто-то у меня за спиной. - Как ты посмела?!
   Я повернула голову и увидела, как по дорожке ко мне идет маленькая фея в пышном платьице, напоминающем бутон розы, сама - без куклы.
  -- Посмела что? - уточнила я, вставая с колен и поворачиваясь к ней лицом.
  -- Ты, - запрокинула она голову, - мерзкая дылда! Ты понятия не имеешь, чего тебе будет стоить этот сорванный цветок!
   Какая неприятная особа. И это добрые, волшебные феи из сказок? Ни за чтобы не отправила свою дочь к таким крестным.
  -- Я не срывала его. Его сорвали до меня.
  -- Лгунья!
  -- Я не лгу. Здесь был мужчина.
  -- Никого здесь не было, я бы знала. Ты лжешь! Ты заплатишь за нее! Дорого заплатишь...
   И не дав оправдаться, фея начала колдовать: от ее тела в разные стороны начал разлетаться зеленые огоньки и там, где они падали из земли начали пробиваться ростки.
  -- Беги! - шепнул голос, приведший меня сюда.
   Мешкать я не стала, схватила розу и побежала к арке, из которой пришла. Шипы больно вонзились мне в ладонь. Чувствую, я все-таки заплачу за неё кровью.
  -- Сюда, - шептал голос.
   Я выбежала к аллее живых скульптур. И снова детский смех.
  -- Не останавливайся!
   Не очень-то и хотелось. Тем более что принцесса снова начала требовать поиграть с ней. Но в разы хуже было то, что я услышала шелест листьев, и увидела, как розовые кусты оживают.
  -- Беги!
   Ох, бегу я, бегу! Где же эти сиреневые кусты?! Где?! Почему я их не вижу?!
  -- Направо. Пригнись.
   Вот спасибо! И кто мне скажет, почему я их в упор не видела? Магия? А шелест за спиной все громче.
  -- Не оборачивайся!
   Светлый! Я вижу ворота! Ноги уже подкашиваются, дышать больно, но шелест за спиной гонит меня вперед. Не оборачиваться. Я справлюсь. Еще чуть-чуть!
  -- Не так быстро, - слышу я писк за спиной, и колючая лоза обвивает мою щиколотку.
   Я спотыкаюсь и падаю. Шипы синей розы распарывают мне кожу - больно. Я оборачиваюсь и вижу розы - тысячи роз. Схватившая меня лоза с силой тянет меня назад, вторая лоза обвивает талию.
  -- Нет! - закричала я и задергала ногой. - Нет!
  -- Ты не уйдешь отсюда.
   Фею едва видно среди кроваво-алых бутонов.
  -- Нет!
   Тьма! Я не могу здесь остаться! Я вытаскиваю шипы из своей ладони, чем делаю себе еще больнее, и бросаю цветок за ворота. Что-то подсказывает - фея за ним не пойдет - она не может выйти из сада. Теперь правая рука свободна, а лоз тянущих меня назад уже четыре: две на талии и по одной на каждой ноге. Я не сдамся! Я начинаю рвать лозы. Раню исколотые шипами ладони, но рву.
   "Темный, помоги! Помоги мне!" - в панике, зову того, кого звать нельзя, и тут же слышу звук рассекаемого воздух предмета. "Жух", - и часть роз лишилась своих бутонов, а лозы, держащие меня за ноги, разрублены темным клинком, истаявшим в воздухе. Свободна? Не совсем. Две лозы на талии все еще тянут меня назад.
   "Сожги их" - вспыхивает темным огнём драконье кольцо. От прикосновения темного пламени лозы превращаются в пепел, но ко мне тянуться другие лозы. Одна, другая, третья... Я как могу, скребу ногами землю и отползаю к воротам. Мне нужно выбраться отсюда! Это ведь только сон! Чей-то сон! Страшный кошмар! Нужно только проснуться.
  -- Аврора! - надрывно закричала я, очень надеясь, что не ошиблась. - Аврора ты слышишь меня! Останови это! Прошу тебя!
  

***

   Помогло! Но вернули меня не в дом Гарри, а на лавку. Ни ран, ни царапин, только те, что зажили после падения. Еще потряхивает, но на волне пережитого энергии хоть отбавляй.
  -- Роза! - подскочила я и постаралась вспомнить, как пройти к дому фей.
   В этот раз на улице было практически безлюдно, спросить направление не у кого - я шла наугад, но в Розгардене, по-моему, все дороги ведут в сад, поэтому вскоре я стояла у закрытых ворот и хмурилась.
  -- Закрыто? - подошла к воротам пухлая приземистая старушка. Слава богу, не фея. - Как странно.
   Она увидела что-то в траве у ворот и неприлично шустро для ее возраста наклонилась, чтобы поднять, но вскрикнула:
  -- Ай! Какая колючая!
   И к ее ногам упала обычная белая роза.
  -- Милочка, не поднимешь ее для меня? - залепетала старушка, а у самой глаза холодные и веет от нее холодом, как от темных.
   И роза эта. Неужели?!
  -- Подниму, но не для вас, - наклонилась я, и, обмотав руку плащом, взяла розу за колючий стебель.
  -- Я первая ее увидела! - возмутилась старушка.
  -- А я за нее кровью заплатила, - зло сощурилась я на странную бабулю.
  -- Отдай по-хорошему, - прицокнула она языком и глаза у нее знакомо потемнели - точно темная.
  -- С вами по-хорошему не получается. Эта роза - моя.
   Глаза старушки стали черными, она скрюченными пальцами потянулась к цветку, но в последний момент остановилась, заметив кого-то за моей спиной. Ее глаза округлились, она жалобно пискнула и, вжав голову в плечи, развернулась и дала стрекоча.
   Кого же она там увидела? Стараясь не уронить розу, я медленно повернулась, но всё, что увидела - спину уходящего мужчины.
  -- Подождите! - узнала я зеленые треугольники.
   Меня либо не услышали, либо сделали вид. Неужели я так тихо кричу?
  -- Подождите!
   Ну, уж дудки, в этот раз я не собираюсь смотреть, как он уходит. Отыскав стакан в сумке, и грубо запихнув в него розу, я устремилась за ним.
   Никогда не думала, что стану бегать за мужчинами, а тут нате - побежала. Доконали меня розочки. Светлые, сколько можно меня мучить?! Я вам любое преступление раскрою, доклады пачками строчить стану, дебет с кредитом сведу - только верните меня домой!
   Неожиданно люди, которых мгновение назад здесь не было, заполнили улицы, и мне стало трудно отслеживать передвижение одной таинственной личности. В какой-то момент я его потеряла из виду.
  -- Вот, Тьма!
  -- Ты что-то сказала? - грубо пихнул меня мужчина в широкополой шляпе.
   Я сердито стрельнула на него глазами. Увидев мое лицо, мужчина скривился и пошел по своим делам. Ничего себе способ знакомства! Толкнул, обхамил, и дальше пошел? Лицо ему мое не по вкусу пришлось. На себя бы посмотрел! И так меня это разозлило, что когда он поскользнулся на замерзшей луже и живописно растянулся у входа в лавку, я только коротко рассмеялась.
  -- Мя-а, - настойчиво потерлись об мои ноги.
   Посмотрев вниз, увидела Хвостатую. Ее трудно было не узнать, разве что хвост она себе укоротила, чтобы не выделяться. Я наклонилась и погладила ее между ушами, отмечая, что руки у меня до сих пор подрагиваю.
  -- Привет.
   Тьма заурчала. Я забрала у нее конверт.
  -- Спасибо.
  -- Мя-а.
   Сейчас понять я ее не могла, это понимала и Хвостатая, поэтому, посмотрев на меня своими фантастическими фиолетовыми глазами, кошка сделала пару шагов и остановилась, вернулась, потерлась об мои ноги и снова пошла в том направлении. Я послушно последовала за ней. Куда бы она меня ни звала - мне туда надо.
   Кошка привела меня к лавке старьевщика. Сквозь грязные стекла витрины с трудом пробивался свет - внутри было мрачно. Я подошла ближе и заглянула внутрь. Он был там! Стоял у прилавка и вертел что-то в своих руках, что-то напоминающее... Сотовый телефон??!
   Нервно проглотив слюну, я подошла к двери и, повернув ручку, рывком вошла в помещение. В нос ударил затхлый запах давно непроветриваемого помещения, запах въевшейся пыли - запах старья. Спазм сдавил горло. Этот запах, эта обстановка - никогда не любила блошиные рынки. Бродя по ним, у меня всегда возникало чувство щемящей обреченности - старые предметы, которые по большей части никому не нужны и люди, которые их продаю - все это тревожило и заставляло задуматься о то, что останется после меня. Своеобразная философия жизни и смерти.
   Вещи здесь громоздись повсюду, небрежными кучами, и лишь немногие удостоились чести стоять на полках за прилавком - они и привлекают внимание покупателей. Милые сердцу безделушки: шкатулки, чашки, флакончики, фляжки, ножи. Но дорогие ли они? Вряд ли. Всё самое ценное спрятано, сокрыто от глаз обычного покупателя.
   Спросите, почему я тут стою и рассуждаю ни о чем? Да потому, что здесь кроме меня никого нет! Совсем! Я одна стою у старого прилавка и не понимаю, что я здесь делаю?! И от того зазвучавшая вдруг мелодия заставила меня вздрогнуть. Я посмотрела на прилавок и увидела сотовый телефон - свою старую алкательку - вечно подвисающую раскладушку, которую я выбросила, как только закончила универ. Это шутка такая?
   Звонок повторился. Я выдохнула и взяла телефон, открыла крышку и, не веря собственным глазам, прочитала:
  -- Светка Ирч.
   Светлана Ирчина - так звали мою самую... не лучшую подругу, когда-то упорно уводящую у меня парней. С ней у меня связаны не самые лучшие воспоминания. Чрезмерно завистливая и алчная, Светка всегда хотела иметь все, что есть у других. Порой это желание приобретало совсем причудливые, а порой и пугающие черты. Она не просто хотела иметь внешность первой красавицы нашего потока - она хотела именно ЕЕ внешность. Поэтому пошла под нож хирурга, не задумываюсь - денег у ее родителей хватало, но копией не стала - грудь резать не захотела - размер у нее был приличный - жалко. А вскоре и красотка наша замуж вышла -забеременела - подурнела, и Светка в ноту протеста перекрасила волосы, став брюнеткой. Она хотела быть стильной, как другая наша звезда - Галина Горина - дочка декана - не помню уже какого факультета - и Светка копировала ее вплоть до трусов. Ей удалось довести девочку до истерики, пока не вмешался папа-декан и Светку едва не отчислили - спасли деньги и обещание больше не копировать Галину. Ну, а мой случай - парни. С кем бы я ни общалась - близко - Светлана тут же, чуть ли не на следующий день заводила с ним отношения.
   Света не была глупой, Света была избалованной, донельзя избалованной своими родителями. Она получала всё, всё, что она хотела: искусственную красоту, дорогую одежду, хорошие оценки, аттестаты... моих парней. При этом она упорно считала себя моей подругой! Лучшей, Тьма её поглоти!
   Возможно, из-за неё и её выходок я и начала замыкаться. Парни пытались дружить, ухаживать, убеждать, но как только на горизонте появлялась Света - у меня отрубало. Только один раз у меня что-то получилось. Наверное, от отчаяния. Первый секс и полное разочарование. Угадайте, кто его подхватил?
   Я нажала кнопку принять вызов. В трубке затрещало, послышались далекие приближающиеся шаги, шорох ткани и я услышала до боли знакомы голос:
  -- Моя королева, - подобострастно выдохнула Светлана.
  -- Твоя подмена всё еще жива!
   Этот голос был мне не знаком. Жесткий, высокомерный, полный непоколебимого превосходства и желчи - неприятный голос.
  -- Моя королева..., - раболепно залепетала Света.
  -- Не оправдывайся, - осадила ее неизвестная. - Я терпеть этого не могу.
  -- Простите, Ваше Величество. Я и не предполагала, что она такая живучая. Мы же своими глазами видели...
  -- Да, свеча погасла, - согласилась ее королева, - но теперь она снова горит, и ее пламя стало ярче, чем раньше. Что-то в ней изменилось.
  -- Что же нам делать?... Ваше Величество.
  -- Верни клушу в замок.
  -- Ринари? Как?!
  -- Иди, и прикажи принести мне зеркало.
  -- Но как же...
  -- Один раз свеча погасла. Она точно была мертва или была на грани. Ты больше не вернешься назад... как и она. Пришло время действовать.
  -- Я всё сделаю...
   И трубку повесили. Раздались долгие протяжные гудки. Было ощущение, что у меня пол выбили из-под ног. Что это было?
   Звякнул колокольчик. Тот, что над дверью. Но в помещение никто не вошел. Странно, что раньше он не звонил. Услышала шорох, но была в таком шоке, что даже не испугалась. Медленно повернула голову и увидела дряхлого старика с крючковатым носом.
  -- Хотите открыть? - противно проскрежетал он, подслеповато щурясь сквозь круглые очки.
  -- Что? - не поняла я.
  -- Шкатулку, - указал он скрюченным пальцем на мой телефон.
   Я вздрогнула, ощутив, как трубка стала тяжелее и больше. Она наклонилась и едва не выскользнула у меня из рук. Я успела поймать ее на лету, но телефоном это уже не было - в руках я держала небольшую узкую шкатулку из темного дерева с вырезанной пентаграммой на крышке.
  -- Оставил тут один,- заскрежетал старьевщик, - денег заплатил - сказал: кто ее откроет тому она и принадлежит. Давно лежит. Никто открыть не может.
   Покачав шкатулку, услышала, как в ней что-то шуршит. Мелькнула мысль: не страница ли это из дневника? Но покрутив ее и так и этак не нашла ни замка, ни зазора. А если...
  -- У вас есть иголка?
   Старьёвщик оказался не только подслеповат, но и глуховат.
  -- Ась? - приложил он руку к уху.
  -- Иголка у вас есть? - громче спросила я. - И свеча.
  -- Иголка? Свеча? - словно издеваясь надо мной, громче вопросил хитрый дедок. - А деньги-то у тебя есть?
   Похоже, бесплатно шкатулку он мне не отдаст, даже если я сейчас при нем ее открою - он найдет способ.
  -- Найдутся, - заверила я его и, порывшись в сумке, оторвала край подкладки и достала одну мелкую монету, которую и положила на стол. - Принесите иголку и свечу.
   Да, была у меня мысль проколоть палец и убедиться, что шкатулка принадлежит Лику, но когда старьёвщик ушёл в подсобку и там задержался, нутром почуяла - надо бежать. Брать шкатулку и делать ноги.
   Я так и сделала. Оставила монету и рысью метнулась к выходу, краем глаза замечая за стеклом знакомую фигуру. Выскочила на улицу и побежала за быстро удаляющимся силуэтом. Теперь я его точно догоню. Догнала! Через улицу в подворотне у входа в двухэтажный дом.
  


Популярное на LitNet.com А.Федотовская "Академия истинной магии"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"