Ворона: другие произведения.

Артефакт

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    конкурсный

  Ему почти удалось удрать - вот что обиднее всего!
  А теперь Вир метался в кольце огня, и грозовые разряды били в грудь, издевательски замирая в полудюйме от кожи.
  Растерянность постепенно сменялась бешенством. Наконец он остановился, запрокинул голову и прорычал в низкое небо, полное клубящихся туч:
  - Хватит!
  Тишина обрушилась внезапно - в первый момент ему показалось, что заложило уши. Но языки огня никуда не исчезли.
  - Я не ослышался? Смертный недостаточно устрашен?
  Голос скрежетал ржавым металлом.
  - Ты не ослышался.
  - Ну что ж. Мужество всегда заслуживает уважения. Мужество - но не наглость! Ты проиграл. Хотя, надо отдать тебе должное, шанс ускользнуть у тебя был.
  - Я что-то упустил? - он чувствовал предательский холодок в груди, но голос должен был звучать твердо. Он звучал твердо. Даже слишком.
  - Ну да. - Невидимый собеседник усмехнулся. - Ты вполне мог бы укрыться от огненного дождя в гроте под скалой - надежное укрытие для тебя и похищенного тобой.
  - Должно быть, я недостаточно хорошо ориентируюсь на местности.
  - Достаточно для того, чтобы обойти Стража и похитить то, что ты сейчас так отчаянно прижимаешь к груди. Ты слишком спешил. Разумная осторожность еще никому не вредила.
  Вир облизнул пересохшие губы.
  - Ну хорошо. Допустим, я укрылся бы в гроте. И что потом?
  - Потом ты мог бы дождаться темноты и попытаться выйти за Пределы.
  - На ощупь, надо полагать? Но... спасибо. Стратегический анализ и конструктивная критика. Ты великодушен.
  - Не так сильно, как тебе хотелось бы. Но общение с тобой было интересным. В отличие от прочих ты не испытываешь страха.
  - Что ж, это приятно. Гнева в твоем голосе я тоже не услышал. Жаль, что все так быстро закончилось. Я не отказался бы повторить это снова.
  Над головой загремело, яростный порыв ветра швырнул его на колени. Он попытался встать, но передумал. Уселся на жесткий щебень, вытянув ноги и осторожно придерживая тяжелый сверток.
  Отсмеявшись, Страж неторопливо продолжил:
  - Твоя наглость вполне заслуживает второй попытки. Жаль, что правила Игры этого не позволяют. Я получил искреннее удовольствие.
  Однако, к делу. Твое время истекло. Артефакт придется вернуть, ты же понимаешь...
  - Хм. Похоже, вариантов действительно немного. Но с одним условием.
  - Каким же?
  - Я хотел бы тебя увидеть. Это возможно?
  В этот раз громыхало значительно дольше. Он терпеливо ждал.
  - Ты уверен, что тебе хочется именно этого?
  - Вполне.
  - Ну что ж. Ты не устаешь меня удивлять.
  Серое месиво над головой на мгновение стало прозрачным, и в глубине неба изумрудной зеленью отразился чудовищный силуэт, в котором не было ничего человеческого. Четыре пары глаз украшали голову Стража диковинным ожерельем.
  Паук. Огромный паук.
  - Как хорошо, что я уже сижу, - истерический смех рвался наружу, Вир изо всех сил пытался удержать его и все никак не мог остановиться.
  - Смертный, ты в порядке? - В голосе Стража слышалось удивление. - Может быть, у тебя... эээ... фобия? Я слышал, такое часто встречается у представителей вашего вида. Возможно, ты ожидал увидеть что-нибудь другое? Прекрасную деву на белом единороге?
  Вир в последний раз хрюкнул и затих, вытирая выступившие слезы.
  - Поверь, такого я действительно никак не мог ожидать.
  - Я выгляжу недостаточно внушительно?
  - Ты подавляешь своим величием. Но ответь мне, ради всего святого - почему зеленый?
  - Так было угодно Создателю. Я устал размышлять об этом. И тебе не советую. Цвет знамени Пророка - тебя устроит такой метафизический ответ?
  - Неожиданно. Широта твоих познаний просто поражает.
  - У меня было достаточно времени. Жаль, здесь не с кем обсудить не являющееся необходимым. А посетители вроде тебя, как правило, не задерживаются. Впрочем, разговоры их в общем-то тоже не интересуют. Как и мой истинный облик. Ты первый.
  Вир медленно поднялся и осторожно развернул то, ради чего отправился в долгий путь. Черный кристалл бесстрастно отражал его перемазанную сажей физиономию.
  - Ты тоже удивил меня, Страж. Пожалуй, наш разговор стоит проигрыша.
  - И жизни, - мягко напомнил голос.
  - Не жаль, - отрезал Вир, бережно кладя Артефакт на землю и отступая на шаг. - Я проиграл, но заслужил уважение противника. И я видел то, что никогда не мог бы себе представить. Жаль, я уже не смогу это запечатлеть. Хотя... в одном из хадисов Пророка говорится, что всех тех, кто будет заниматься изображением живых, "в день Последнего суда ждет страшная кара: изображенные сойдут с картин, потребуют, чтобы им дали душу, и, если художник не выполнит это требование, он будет гореть в вечном пламени".
  Не слишком завидная участь. Это утешает, правда?
  - Мне не с чем сравнивать, - сухо ответил Страж. - Я бессмертен. Однако еще не научился принимать свое одиночество так же спокойно, как ты принимаешь поражение и смерть. И смеяться над собой я тоже не научился.
  - Значит, ты не испытывал поражений, способных тебя этому научить. И не встречал способных разделить твое одиночество.
  Небо молчало.
  Через минуту, показавшуюся вечностью, Страж медленно произнес:
  - Это так.
  Затем, чуть помедлив:
  - И как же ты хотел воплотить мой истинный облик? В камне?
  - Ну уж нет. Бумага, холст, краски...
  - Не слишком долговечно.
  - Как и я сам.
  - Что ж, пожалуй, это можно будет устроить.
  Вир не верил своим ушам.
  - Я не ослышался?
  - Не ослышался, - повторил Страж с ощутимым удовольствием. - Мне удалось еще раз удивить тебя?
  - Да, пожалуй. Ты... сохранишь мне жизнь?
  - С одним условием.
  Вир ждал, сдерживая стук бешено бьющегося сердца.
  - Не знаю, хватит ли твоего могущества на то, чтобы вдохнуть душу в мое изображение в день Последнего суда, но ты сделаешь то, что хотел. Затем придешь сюда. И покажешь мне то, что создал.
  - Я сделаю это.
  - Ты сможешь приходить еще. Когда захочешь. Мне нравится разговаривать с тобой. Ты умеешь давать неожиданные ответы.
  Ну, и, возможно, мы снова сможем поиграть в неуловимого похитителя сокровищ и безжалостного Стража. Думаю, это будет забавно.
  Артефакт тебе придется оставить здесь. Но жизнь - это ведь немного дороже, верно?
  
  Когда шаги гостя затихли вдали, Страж задумчиво покатал когтем черный кристалл Артефакта.
  - Пароль к ICQ... Ну надо же!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Найт, "Капкан для Ректора"(Любовное фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) Т.Рем "Искушение карателя"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"