Воронов Артаслав Александрович : другие произведения.

Эффект Орков: Текст

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


Оценка: 3.06*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Племянник Хранителя Очага увёл часть народа в новый мир, к новым открытиям, битвам и славе.


   ***********************************************************************************************
   Эффект Орков
   https://ficbook.net/readfic/4339857
   ***********************************************************************************************
  
   Направленность: Джен
  
   Автор: Артаслав Воронов (https://ficbook.net/authors/1677803)
  
   Беты (редакторы): Веда Велимира
  
   Фэндом: Mass Effect, Command & Conquer: Red Alert (кроссовер)
  
   Персонажи: Эрекшан/Каэри/Бенезия, Иосиф Сталин, Эана Тевос/Ария Т'лоак, близнецы Шепарды.
  
   Рейтинг: NC-21
  
   Жанры: Ангст, Фэнтези, Фантастика, Мистика, Экшн (action), Психология, Философия, Повседневность, Даркфик, AU, Мифические существа, ER (Established Relationship), Постапокалиптика, Первый раз, Пропущенная сцена
  
   Предупреждения: BDSM, OOC, Насилие, Изнасилование, Нецензурная лексика, Групповой секс, ОМП, ОЖП, Кинк, Секс с использованием посторонних предметов, Некрофилия, Полиамория, Каннибализм, Гуро, Ксенофилия, Беременность, Смерть второстепенного персонажа, Элементы гета, Элементы слэша, Элементы фемслэша
  
   Размер: планируется Макси, написано 646 страниц
  
   Кол-во частей: 51
  
   Статус: в процессе
  
   Описание:
   Они ушли через аномалию, чтобы спасти родной мир, но оказались в прошлом иного мира. Этот новый мир таит в себе немало загадок. Но вместе с тем в нём есть и много знакомого. Тарки Мидгарда например.
   И только новый Хранитель Очага смутно догадывается, что их попадание сюда неслучайно. Древние тайны, протеанские руины и нулевой элемент. Это лишь бонусы в той лавине событий, что вызвало их появление. Будущее покажет этой галактике силу Эффекта Орков.
  
   Посвящение:
   Во-первых, моему бешеному воображению.
   Во-вторых, Арсену Шмату, вдохновившему меня на фанфики как жанр.
   В-третьих, всем работам про коммунизм в Массе.
   В-четвёртых, художникам с девиан-арта за их изумительные концепт-арты.
   В-пятых, всем неравнодушным читателям, особенно Karter_Mellon за регулярные комментарии и Незарегистрированному пользователю 10.0.0.11. (свяжись со мной) за множество замеченных ошибок.
  
   Публикация на других ресурсах:
   Только на моих страницах на фикбуке и самиздате.
  
   Примечания автора:
   Идея для данного фанфика мне приснилась. И я ничуть этого не скрываю. Просто несколько героев моей книги (которая неиздана и фендом тут создавать пока не стал) решили зажить своей жизнью во вселенной Масс-эффекта. Там они были на задворках сюжета, но здесь засияют новыми красками в оправе Цитадели.
  
   Добавлен фендом Красной Угрозы, ибо здесь это вам не тут. Всё же фанфик. и элементы коммунистической вселенной тут присутствуют, но без хронопутешествий и поворотов истории (эта роль отводится оркам). Хотя идеи для фанфа я черпал также в фендомах Дюны и Вархамера, но лишь брал нечто и переделывал полностью на здешний лад, так что их не стал добавлять. А ещё можно смело добавить фендом игры Dawn of Victory, но тут его нет, а мне влом создать. Коцепцию Четвёртого космического рейха я неосознанно взял оттуда.
  
   http://samlib.ru/img/w/woronow_artaslaw_aleksandrowich/effektorkow/index.shtml
   ссылка на рисунки к фанфику
  

========== Глава 0. Пролог и Предупреждение от автора ==========

  
         Столичная система Новой Орды Оркхейм. Планета Оркенгард.
Два орка в полном молчании смотрели на восходящее солнце, стоя на вершине огромной столовой горы. Весь их вид говорил, что это - правители государства: оба в парадных одеяниях своей расы, на правых руках перстни власти, на головах лёгкие чёрные обручи. 
- Ты остаёшься верен собственному выбору? - Подал голос тот, кто был старше. 
- Хранитель Очага, я не собираюсь менять своего пути... Всю свою жизнь я искал ту дорогу, которую должен пройти. Теперь она у моих ног. 
- Ты знаешь, что обратного пути не будет. Там вы окажетесь сами по себе. Мы больше не увидим друг друга. Ты никогда больше не будешь частью нашей семьи...
- Родан(1), я... готов заплатить такую цену. Со мной пойдут только добровольцы. 
- Экий ты борзый, однако... добровольцы... хех... Двести миллионов добровольцев. Да уж... - старший только рукой махнул, будто в беспомощности.
- Родан, я не могу найти слов... Мне больно расставаться навеки с вами, с семьёй...
- Ладно! Не кисни, племяш. Никто из семьи не хочет отпускать тебя и Каэри. Всем тяжело. Но раз ты твёрд в своём решении, то кто я такой, чтобы препятствовать? Там... за гранью, мы снова встретимся и пожмём друг другу руки. 
Хранитель Очага протянул свою руку племяннику. Два мужчины скрепили руки в родовом рукопожатии(2). 
- И прежде, чем ваш народ отправится в путь, сквозь горизонт аномалии, я нарекаю тебя новым именем. Отныне тебя будут звать Эрекшан - Путеводная Звезда. Веди же свой народ вперёд!
Тут же об этих словах стало известно всему населению: и отправляющимся в путь, и тем, кто остаётся. Именно под этим именем племянник Хранителя Очага будет записан в хрониках родного мира. 
Тем временем мужчины крепко обнялись, прощаясь навек. И буквально через пять минут подлетел челнок, выпуская из своего чрева всю огромную семью Хранителя Очага. Впереди всех выбежала Каэри - жена Эрекшана. Тонкая изящная альма мгновенно оказалась подле мужа и почтительно склонилась перед роданом. Хранитель Очага, являясь межрасовым Вождём, правил ещё и альмами - редкостными анархистами и по совместительству сильнейшими телепатами и псиониками. 
Следом за Каэри подошли родители Эрекшана и его братья и сёстры, и двоюродные братья и сёстры и их супруги - всего прибыло около сорока орков, включая многочисленных племянников и племянниц Эрекшана. Прощание затянулось на полчаса, ибо каждый хотел напоследок крепко обнять улетающих в неизвестность родственников. Все давно приняли выбор своего родича - альму в качестве жены. А теперь хотели попрощаться навеки. Лёгкая печаль перемежалась пожеланиями успеха и удачного пути. Наконец, последней подошла жена Хранителя Очага, крепко обнявшая своего шебутного и дерзкого племянника. Отпустив, передала в его руки странный шар из неизвестного голубого вещества, пронизанный сетью чёрных трубок.
- По просьбе своей сестры я просила помощи у Богов. Обряд прошёл как и должно, но в ответ появился только этот шар. Никто не знает, что это такое, но мы думаем, он поможет вам в какой-то беде. 
Отойдя от переваривающего сказанное племянника, она подошла к Каэри, заключая ту в осторожные объятия. Две женщины разных рас посмотрели друг другу в глаза, и только им двоим был слышим мгновенный телепатический разговор:
- Дорогая, я чувствую, что это наконец-то произошло. 
- Вуйна(3), только умоляю вас, молчите, пусть никто не знает, расставание только грустнее станет.
- Не беспокойся, я сохраню твою тайну. Главное, скажи ему об этом. И прощай, родная. Встретимся за гранью.
После всех слов и объятий, под печальные взоры родственников, пара прошла к транспортному челноку и ступила на его борт. Аппарель закрылась, и транспорт вздрогнул, взлетая, чтобы навеки покинуть планету. 
Спустя три часа пять Колонизаторов по десять вёрст каждый, три Уробороса и двадцать семь военных кораблей разных классов взяли курс в сторону аномалии, угрожающей целостности родной системы орков. Ещё через десять часов флот подошёл непосредственно к ней и бесстрашно прыгнул в самые её недра. Пришли в действие сложные механизмы переноса, и аномалия схлопнулась, отправляя путешественников в новый неизведанный мир. 
  
    Столичная система Новой Орды Оркхейм. Планета Оркенгард.
   Ярук Гхинаш Дикий Варг смотрел в небеса, наблюдая отлёт своего любимого племянника. На талантливого оболтуса пришлось возложить собственные долги. Хранитель Очага был вынужден так сделать, опасаясь, что его душа могла расколоться на части под давлением нитей клятв, что связали его род лучше всяких оков.
   Слишком импульсивен он был в молодости. Много удачи не бывает, но он раз за разом умудрялся выпутываться из сетей смертельной опасности, танцуя на самом острие косы Мархи(4). Но наступает срок раздавать старые долги. Так почему бы и не отдать на откуп в иную реальность своего племянника. Особо и стараться не надо было, уговаривая, оболтус сам согласился.
   - Они улетели. Аномалия закрылась.
   Сакеш встал рядом с Яруком, смотря на проплывающие по небу облака. Вождь обязан быть сильным и стойким, тем паче, что Эрекшан всегда был себе на уме. И тем больнее было отцу осознавать, что он больше никогда не увидит своего первенца. Никогда больше в этой жизни не пожать им руки, не собраться за семейным ужином в Зале Вождей. Страшное слово никогда. И даже вспоминать сейчас его детское имя не надо. Только больше тоски будет.
   - Надеюсь у них всё будет хорошо.
   Это в один голос сказали их жёны. Киса и Няха Гхинаш Дикие Варги, родные сёстры, Матери Тьмы и сильнейшие шаманки Новой Орды. Киса подошла к Яруку, обнимая мужа в попытках отринуть тоску. Рядом Няха прижалась к Сакешу, также ища поддержки у мужа. Яруку не требовалось поворачивать голову, чтобы ощутить состояние родичей. Понятное дело, что родители будут переживать за своего первенца. Но куда больше матёрого интригана радовало то, что кризис удалось разрешить с минимальными потерями.
   - Теперь судьба ушедших в его руках. Посмотрим, как он справиться с ролью Хранителя Очага. Лети вперёд, Путеводная Звезда! Да пребудет с тобой Тёмное Пламя Общности.
   Родичи как один повторили это благословение. А Ярук сделался молчаливым и задумчивым. Всей семьёй они направились под своды Зала Вождей. По поводу отлёта Эрекшана и Каэри собрали большой пир. Луг Тошолог готовился к этому событию три дня. По факту предстоящее застолье было тризной и оркам нет нужды в печали по ушедшим. Самое важное во всём событии -- это память, не омрачённая печалью и недостойными речами.
   Ярук дал знак остальным, чтобы они готовились к пиру без него. Родичи на это дружно кивнули и ушли по мосту под своды дворца, зависшего над тремя стоящими треугольником столовыми горами. Ярук с улыбкой смотрел на них всех и улыбался своим мыслям.
   Груз, лежащий на его плечах стал чуточку легче, а нити, что рвали его суть на части последние несколько недель, пропали. Хранитель Очага только что вновь прошёл по краю и удержался от падения. Перед внутренним взором Хранителя Очага сплёлся жуткий образ монстра, что восседает на троне, ожидая того, кто придёт и положит конец его страданиям. Слишком высока цена в этой игре, где ставка -- нечто большее чем жизнь.
   - Хвала тебе, мой истинный Отец. Только тебе принадлежит моя искренняя вера, Великий Мятежник. Только твой пример вдохновляет меня. И посему не убоюсь ничего. И коли принять расплату, то с улыбкой на устах во славу твою. Где бы Ты ни был, и куда бы не смотрел твой взор, пригляди за Эрекшаном, хоть одним глазком.
   Хранитель Очага почувствовал некое тепло где-то вдали и одновременно тёплую ладонь на своих волосах, что потрепала его по макушке. Просьба была услышана. И на Ярука накатила череда видений, каждое из которых было словно прощение от всех тех, кого он не смог уберечь на протяжении своей очень долгой жизни.
   Рядом он ощутил Кису. Женщина стояла с левого бока, прижавшись к нему всем телом. Ярук приобнял жену за талию, ощущая, как она кладёт свою голову ему на плечо.
   - Не майся дурью, любимый. Они должны были уйти отсюда.
   Поддержка жены, озвучивающей жестокие, но справедливые выводы была бальзамом на душу. Ярук мог бы и без этого, но так было неимоверно легче.
   - Я рад, что не пришлось уничтожить его суть в смертельном поединке.
   - Мы опять прошли по лезвию клинка, мой дорогой. Вместе мы справимся со всем. Мы -- Дикие Варги. Мы -- стая. Помнишь тот день, когда стая лишилась вожака и чуть было не погибла в грызне за главенство.
   Это было утверждением, и Ярук прекрасно помнил те события. Слепое следование традициям стоило жизни многим Диким Варгам. Орки всё больше скатывались в царство кошмарных снов, откуда могли и не найти выхода в реальность. Защищая свою стаю, Маркош отдал свою жизнь, напоминая Яруку древние предания. И он начал вспоминать то, откуда пошли сами орки и их племя. В своё время именно их племя первым приручило диких варгов, поведя за собой всех порабощённых. И с той поры варги стали исключительно домашними ящерами. Они погрузились в царство снов вместе со своими хозяевами. Сменялись поколения, но древняя кровь ждала своего часа, чтобы пробудиться.
   Мало вспомнить, что ты - ашган(5). Мало вытащить из ножен древний клинок, что даётся в руки только лишь своему хозяину. Мало в очередной раз потерять того, кто твой брат. Общность воззвала к своим создателям, и те напомнили оркам, какую цену заплатили их предки за свою свободу. Дикие Варги и их ездовые ящеры откликнулись только на хриплый вой вожака, созывающего стаю на битву.
   - Я же вижу, что ты помнишь всё, как будто это было только вчера. Теперь мы все несём этот зов в своих сердцах. Не думай о нашем племяннике. Эрекшан справиться. Он рождён быть вожаком. Он сделает всё правильно. В ключевой момент он осознает свою суть.
   Хранитель Очага с радостью слушал речь своей жены. Поддержка нужна даже великим правителям.
   - И в кого ты у меня такая мудрая?
   Орчиха возвела очи в горе. Вздохнув и мысленно вопрошая риторически о том, почему временами мужики такие болваны, Киса внимательно вгляделась в глаза мужа.
   - Та, кто исток меня, поклялась следовать за Ним по пути, каким бы он ни был. Так что бунтарский дух -- это у нас семейное.
   Ярук не преминул возможностью пошутить.
   - Даже боюсь спрашивать, кто Те, что стали источниками для Сакеша и Няхи.
   - Вот потому мы и семья. Ебанутые должны держаться вместе.
   Ярук, не говоря ни слова, просто поцеловал Кису в солидарности с её мнением. Тяжкие мысли более не терзали Хранителя Очага, позволяя с уверенностью смотреть в будущее.

Предупреждение от автора.

  
Сим официально предупреждаю о том, что данный фанфик не имеет никакого отношения к фендомам военной колотушки (вахи), не смотря заимствование некоторых персонажей. А также данный фанфик совершенно никакого отношения не имеет ко вселенным звёздных врат и звёздно-войнушечной ддг, ну если только это не шутливая пасхалка от автора. 
Данный фик представляет собой кроссовер моей собственной книги, вселенной массы и красной угрозы. Из вселенной моей игры выдернут один из персонажей, чей потенциал я не могу раскрыть в своей книге, да и меня терзают сомнения в её вариантах, так что было принято решение на примере этого саженца сделать пробу пера. Понять, чего я собственно ожидаю от орков моей книги и их возможности. 
Вторым аспектом становится та почва, куда я готов пересадить этот саженец. Вселенные массы и красной угрозы были выбраны не случайно. Конечно же, они посажены тут, потому как уровень долбоебизма, который присутствует в этих фендомах, вполне соответствует реальному миру, а значит, подходит для моих целей - показать реальный мир без купюр, но с теми чудесами, что в нём возможны. Не буду отрицать, первоначальная цель моих произведений - порвать шаблоны так, чтобы пылающий пукан вывел разум на околоземную орбиту из сплошной облачности маразма и долбоебизма на поверхности. 
Мне надоела эта ванильная обстановка в играх. Хочется глубины и реалистичности. И молитесь, лузеры, чтобы не я написал сценарий к ремейку на масс эффект. Я вам могу сразу сказать, что тогда это будет размах на девять игр, и действие будет раскинуто на всю местную группу галактик. И каждую миссию игрок будет ждать подвоха. Вы до самой концовки не будете знать, что же случится в следующий момент.
Но не будем о приятном. До этого дело ещё дойдёт. Всё-таки объясню, куда же я, собственно, собрался поместить своих орков. Это будет мир расширенной и адекватной массы. Но мне этого мало, поэтому планета Земля здесь будет нестандартной, а в виде альтернативной ветки событий красной угрозы. Советпанк на марше! Но и адекватность я не буду забывать. 
Но вот мои орки посажены в подготовленную почву, и да начнётся трэш, порево и кровища с расчленёнкой. Ад, разврат и коловрат! 
Ах да, в той реальности, где будет происходить действие фанфика, фендомы Властелина Колец, Дюны, миров Ефремова и альтернативных Звёздных войн будут упоминаться как часть местной культуры. 
Да начнётся этот фик!
  
   Примечания к Главе 0. Пролог:
   (1)родан - глава рода
(2)родовое рукопожатие - правые руки сцепить, пожимая локоть родича, а левую водрузить на его плечо.
(3)вуйна - сестра матери/свекрови
  

========== Глава 1. Прибытие ==========

   Неизвестный сектор космического пространства. Экспедиционный флот Новой Орды.
В чёрной бездне открытого космоса недалеко от системы с двойной звездой открылась яркой вспышкой белая дыра, выкидывая в нормальное пространство тридцать пять космических кораблей разных классов. Экспедиционный флот Орды закончил свой долгий переход через аномалию. По внутреннему корабельному времени прошло с месяц неустанной болтанки в междумирье. Во всяком случае, то неведомое пространство обозвали именно так.
Для кораблей этот путь не прошёл даром. Искрящиеся следы от множества мелких повреждений и небольших пробоин корпусов подсвечивали корабли совсем не праздничной гирляндой. Ещё больше устали бодрствующие экипажи кораблей, пахавшие беспрерывно в три смены. Жрецы орков, напрягая все свои духовные силы, поддерживали кокон защиты вокруг флота. Шаманы(1) тоже падали от усталости, передавая свои силы жрецам. Эрекшан с остальными вождями зарывался в бесконечных контратаках против прорывающихся к кораблям флота демонам. Хотя демонами они были условно. Неведомая сила в форме парящих медуз и кальмаров прорывалась внутрь кораблей, распространяя вокруг себя ауру ужаса, страха и отчаяния. Ясно, что такая химера не с добром ломится. Впрочем, никто не пострадал, и все атаки этих порождений междумирья удалось отбить.
Теперь же все вздохнули с облегчением, а жрецы на остатках сил и вольфрамовой выдержки начали обряд очищения (на всякий случай), попутно вознося славу Богам за столь благополучный и удачный исход этого необычного во всех смыслах путешествия. 
Эрекшан же, вернувшись после последнего столкновения с демоническими созданиями на мостик флагмана экспедиционного флота Орды - дредноут "Кулак Велура", просто рухнул на свой трон командира флота и погрузился в пространственные размышления. Бешеная усталость туманила ему мозги, в голове образовалась мешанина из образов, сбивая с мыслей о дальнейших действиях. 
- Хранитель Очага...
Проваливаясь в дрёму, Эрекшан сначала не понял, что обращаются именно к нему. Но, подняв взгляд на своего заместителя, осознал смысл произнесённой фразы. Действительно! Теперь, по существу, он стал Верховным Вождём над всеми, кого привёл в этот новый мир. Понимая, что пора бы и отдохнуть, пока его заступивший на смену зам будет заниматься необходимыми делами. 
- Вождь Кагнор, аномалия закрылась за нами?
- Да, Хранитель... Всё как и предсказывали наши учёные. 
- Отлично. Приказываю приступать к ремонту кораблей. Работайте столько, сколько нужно, но перед выполнением колонизаторского плана обеспечьте починку всего флота. 
- Будет исполнено!
- Да, пока я буду отдыхать ближайшую смену, выясните, в какую задницу дрыпта нас занесло! И в первую очередь отремонтируйте фрегат "Луг Харфан". Пусть отправится в разведку до ближайшей системы. 
Не обращая более внимания на отсалютовавшего ему зама, Эрекшан с трудом поднялся со своего места и поплёлся в свои покои. 
Козырнув в ответ почётному охранению, вождь прошёл в свою командирскую каюту. Сил ему хватило ровно на то, чтобы выбраться из своего скафа(2) класса "космодоспех" и завалиться в одном белье на кровать, проваливаясь в глубокий сон.

6 часов спустя.
Пробуждение к Эрекшану пришло от того, что кто-то сопел ему в шею. Нащупав четырёхпалую ладонь с замысловатым кольцом, лежащую на его могучем плече, он понял, что это Каэри пробудилась от анабиоза и прибыла к нему, пока он спал. Перед переходом Хранитель Очага настоял, чтобы жена летела на втором дредноуте "Меч Пэуру" в стазис-камере. 
Покрутив в голове мысль, что ему очень приятно вот так просыпаться вместе с женой в обнимку, новоиспечённый Хранитель Очага решил принять душ. 
Однако все его попытки незаметно пробраться в санузел потерпели крах. Когда, собрав мозги в кучу и слегка приведя себя в чувство, Эрекшан ступил под струи воды, сзади его обвили изящные длинные худые руки супруги, быстро меняющие цвет под бурей её эмоций. Набухшие соски грудей упёрлись мужчине в спину, а левое ухо закусили острые зубки с выделяющимися наклоном вперёд клычками. 
- Дорогая, не надо мне так мстить...
- А как это называется, когда отослал свою женщину на другой корабль и ещё не пожелал выслушать её?
- Не начинай, Каэри... На "Мече Пэуру" было больше всего вождей, тогда как здесь нас было только четверо разумных с перстнями власти. 
- Все вы так говорите... 
Ладони альмы оказались на животе орка и начали спускаться ниже...
- Каэри, давай просто примем душ... Я едва отдохнул и чувствую себя как сиська потного огра!
- Я ничего не делаю такого...
Однако руки женщины резко переместились к отсеку с мылом и мочалкой. Неторопливо альма стала намыливать своего орка. Эрекшан в ответ стал намыливать свою жену. Спустя десяток минут мыльных обниманий они добавили напора воды, чтобы смыть с себя мыло и шампунь. Тёплые струи воды стали причиной некоторой расслабленности. Наплевав на все слова, парочка стала нежно целоваться. Очередной поцелуй был прерван логичным, но всё же оказавшимся неожиданным обстоятельством. Альма смешливым взглядом уставилась вниз, где из кожаного мешка(3) наружу показалась твёрдая напряжённая плоть орка.
- И кто тут говорил, что хочет просто помыться...
Ирония так и звенела в голосе женщины, которая, видя распаляющегося супруга, изящно повернулась кругом. Эрекшан, понимая, что немного поторопился со своими словами, сделал попытку остановить жену как раз в тот момент, когда она повернулась к нему задом, властно ловя жаркими ладонями её тонкий стан. Только у альмы, видимо имелись свои соображения на сей счёт, ибо Каэри ловко вывернулась из загребущих рук Эрекшана, плавно и быстро усаживаясь на колени...
- Уррррьхх!
Дальше главнокомандующий только и мог, что урчать, мурлыкать и скрести когтями по хромопластику душевой кабины. Прекрасно зная, как жена может отреагировать на его ладонь, прикоснувшуюся к ней в такой момент... Ему оставалось только тщательно контролировать себя, пока её нежный маленький ротик принимал в себя его здоровенную плоть.
- Мммрряяу!
Эрекшан мощно откинулся спиной на несущую стенку душевой кабины, сотрясая переборки. Каэри редко таким образом баловала его, и орк каждый раз боялся её спугнуть. Уж взрывной характер супруги за столько лет совместной жизни он изучил прекрасно. Тем более, что аккуратные клычки жены нет-нет, да и скользили по нему, внося в процесс некое количество перчика. Только ордынцам такой овощ неизвестен. Им в целом цветковые растения незнакомы. 
- Мммрррык!
Из головы выбило все мысли взрывной волной, а тело сотрясли приятные судороги. Ладони орка хлопнули по мокрым стенкам, в очередной раз сотрясая душевую кабинку. 
Посмотрев вниз, Эрекшан наткнулся на хитрющий ответный взгляд лиловых глаз с горизонтальными узкими зрачками. Каэри показательно сделала глоток и очень эротично облизнулась, а мужчина осознал, что ему отчаянно хочется ещё. Но мало отдохнувшие мышцы напомнили о себе серией колющих спазмов из разряда "ёжики кусают". 
Спустя ещё несколько минут совместными усилиями им удалось закончить процедуру омовения и выбраться обратно в спальню. Подведя к кровати жену, Эрекшан нежно прошептал ей на ухо.
- Ты моя любимая бесстыжая альма-шалунья.
Женщина ответила тихим шёпотом:
- А ты мой орк-затейник и неисправимый похабный романтик.
Обменявшись нежностями, парочка забралась на кровать. Псионические жгуты альмы нежно прижали к кровати орка, перевернувшегося на живот по мысленной просьбе жены.
- Позволь сделать тебе массаж. Я же чувствую, что ты ещё недостаточно отдохнул...
С этим мысленным предложением Эрекшан спорить не стал, вытягиваясь на кровати во весь свой немалый рост. Женщина уселась верхом на супруга и, помогая себе мельчайшими псионическими толчками, начала разминать бугры мышц на спине. 
- Мммуууурррррр...
Мужчина с довольством замурчал в голос, чувствуя, как пальцы женщины разминают застоявшиеся мышцы, выбивая из них напряжение с небольшими болевыми толчками. Приятная нега стала разливаться по телу. Непередаваемое чувство, когда ты лежишь, а твоё тело буквально вибрирует в ответ на лёгкость, появляющуюся в мышцах. 
Однако всё приятное имеет отвратительное свойство быстро заканчиваться. Каэри проворно слезла с мужа, давая ему подняться. И буквально через полминуты на ней уже была надета традиционная домашняя повязка, легко опоясывающая тело по спирали, закрывая ноги от пояса до колен и охватывающая грудь. 
Эрекшан, как обычно любуясь грациозностью своей жены, быстро натянул на себя привычные трусы и штаны, принявшись делать упражнения на растяжку. 
- Собрание вождей будет через час. "Луг Харфан" вернулся из разведки, но результаты я пока не успела узнать. Да и навигаторы что-то там перепроверяют уже в третий или четвёртый раз. 
- Хе... Как всегда! Планируем одно, а жизнь разбивает всё это в щепки. 
Молодой Хранитель Очага попытался сесть на шпагат, но с орочьим обыкновением завалился на пятую точку. Всё-таки орки массивная раса сама по себе, да и их варварский менталитет не способствует изящности. Потирая слегка ушибленную задницу, мужчина неожиданно спросил:
- Так что такого важного ты так хотела мне сказать, что до сих пор немного дуешься?
Неожиданный вопрос для альмы не стал сюрпризом, ибо среди своей расы она считается одной из сильнейших псиоников и телепатов. То же касается и самого Эрекшана, принадлежащего к тому малому числу псиоников-орков, занимающего безусловное первое место как среди тех, кто отправился в путь, так и среди тех, кто остался за гранью аномалии. 
Свой ответ женщина сопроводила мыслеобразом:
- Хотела сказать, что ты скоро станешь отцом...
Челюсть мужчины отвисла, насколько ей позволялось природой, пока мозг разглядывал мыслеобраз, показывающий совместные изыскания его жены и мудрой тёти (сильнейшего шамана жизни) в течение последних трёх лет. Эксперименты по совместимости рас, входящих в Орду.
Каэри, довольная произведённым эффектом, уселась на край кровати и изобразила пай-девочку, нежно захлопав глазками. А Эрекшан, желающий выразить свои эмоции куда круче, подошёл к ней, бухнулся без стыда на колени и поцеловал жену очень нежно. А после того поцеловал её пока ещё не округлившийся животик. 
- Миры сверну, только чтобы вы были счастливы и здоровы! И пускай хоть вся галактика будет против!
Рука мужчины бережно легла на живот женщины, посылая мыслеобраз, наполненный заботой и любовью.

      
В другом месте экспедиционного флота Новой Орды.
Один из ушедших на отдых бортмехаников сидел со своими детьми и отвечал на их вопросы. Особенно усердствовал с почемучками его младшенький. Сын норовил задать вопрос позаковыристей, чтобы поставить родителя в тупик. Так что волей-неволей этому орку приходилось много читать, ибо быть уделанным в беседе собственными детьми гордость не позволяла.
- Папа, а что такое наша Общность?
Жёлтые глаза ящерёнка уставились на взрослого ящера, выискивая мельчайшие зёрна сомнений и неуверенности. 
- Общность является нашей ноосферой(4). Надсознанием. Тьфу ты, как бы тебе попроще объяснить...
Орк защёлкал пальцами, силясь подобрать подходящую аналогию. Мозг сразу же переключился на привычное и любимое обладателю дело.
- Ну вот, сынок, у каждого из нас есть сознание, то бишь наш разум. Представь, что каждый разум -- это деталька в сложном механизме. Все они крутятся в едином такте и делают общее дело. Вот этот механизм -- и есть наша Общность. Деталек много, а каждый из нас, умирая, отдаёт Общности свои знания, улетая в Царство Предков. Так Общность учится, познаёт мир и оберегает нас от опасностей. Потому-то мы задали демонам трёпку во время их вторжения.
Мальчишка сидел и, казалось, не дышал, внимательно слушая рассказ отца. Слова превращались в голове ребёнка в яркие образы. 
- Папа, а если Общность механизм, то кто такие демоны?
- А они вся та дрянь, что норовит проникнуть в механизм и разрушить его. Вот потому Великий Ашган и зажёг в своё время Тёмное Пламя Общности, а последующие коганы раздули этот Огонь и дали Общности вырасти в полноценную ноосферу. Даром, что ли Ярук Основатель говорил, что на Асуров надейся, а за общее дело стой горой.
Он продолжил общение с детьми рассказом одном из множества сказаний о славном прошлом их вида.

      
В то же время по всей галактике. 
Вместе с экспедиционным флотом Новой Орды в эту реальность ворвался пылающий Тьмой огонёк Общности. Мгновенно раскинувшись на несколько парсеков во все стороны, Общность принялась изучать окружение. 
Разумные, такие знакомые, но одновременно такие беззащитные перед чужой волей. Защитить, оберечь, предупредить. 
   Словно заботливая мать, Общность потянулась к планете в ближайшей системе от точки выхода. И ей ответили миллионы разумов, которые словно получили передышку в постоянной борьбе за свою независимость. Снова оглядевшись вокруг, Общность увидела нечто, что было полностью ей враждебно. Комок чёрной слизи, извивающийся от ненависти, ярости, боли и страдания наблюдал за взятой под охрану планетой. Собрав всю доступную силу, Общность обрушила на этого врага всю ярость материнского инстинкта. Кто бы это ни был, но ему такое воздействие не понравилось, теряя слизь, неведомый опасный субъект покинул пределы внимания Общности. А Она в свою очередь победно возликовала, оглашая галактику яростным криком. Но потом принялась маскироваться, скрывая от всего окружающего пространства своих носителей и примеченную ранее цивилизацию. 
   Нужно укорениться, основать колонию, защитить её, проверить окружающий космос и взять в оборот эту цивилизацию. Связь с прежней реальностью отсутствует. Они здесь сами по себе. Нужны глаза и руки в материальном мире. Это кто такой? Молодой коган Эрекшан Дикий Варг -- родич Пробудившего. Подойдёт. Отлично, новый Хранитель Очага есть. А это кто такие? Айганы(5)? Чудно-чудно-чудно!!!
Общность продолжила свои внутренние манипуляции. Она находила этот прекрасный новый мир любопытным. 
А вот победный крик Общности мгновенно разлетелся по галактике, делая своё дело. Где-то в далёких космических далях случились массовые обвалы систем на серверах некой синтетической формы жизни, как раз когда эта самая жизнь была занята планами своей эволюции. В другом месте огромный космический ковчег, несущий миллионы разумов, немного сбился с курса, направляясь к непримечательной пограничной системе одной из развитых рас галактики. В третьем месте крестообразный дредноут другой расы, мнящей себя лидером, прыгнул с помощью огромной конструкции через полгалактики совершенно не туда, куда ему хотелось. Самое шокирующее для командира корабля было попасть в неизвестную систему и тут же уловить радиопереговоры нового для галактики разумного вида. 
Но внезапный крик на окраине галактики привлёк внимание ещё одного древнего разума. Услышав в этом крике нечто родственное, он стал выжидать. 
Неизвестность рано или поздно явит этого неведомого крикуна галактике.
  
         И где-то в другой галактике. 
   Массивный саркофаг, предназначенный для сна, быстрого отдыха и лечения, открылся, выпуская из своих недр обнажённое чудовище. Внешне он походил на человека огромного роста, если бы не голова. Гипертрофированные челюсти, прищур яростных глаз и огромные уши, добавить к этому характерные черты гиены и соответствующую окраску и портрет готов.
   Чудовище, облачившись в лёгкие льняные одеяния, покинуло свою каюту и направилось в медитационные покои, специально отведённые для глубоких размышлений над неожиданными сигналами, что посылает судьба. По пути ему кланялись все встреченные члены экипажа. Здесь он был почти богом, но где-то там в неведомой дали на горизонте замаячила тень угрозы.
   - Ты тоже видел этот сон?
   Внутри покоев его встретила боевая подруга, жена и заместитель в одном лице, то бишь морде. Её голова была ещё более странной, чем у мужа. Более всего это могло принадлежать гибриду овцы и волка. Длинные хищные челюсти были усеяны всеядными зубами, волчьи уши и прямой взгляд охотника сочетались с небольшими, но характерными буграми, подобными зачаткам рогов на лбу. Голова была покрыта кудрями овечьего меха ягуаровой расцветки. В довершение ко всему пальцы на ногах женщины оканчивались мелкими копытцами, что пристукивали по полу при ходьбе.
   Первое чудовище оскалилось в самой нехорошей своей улыбке, полностью соглашаясь с беспокойством супруги. Тупые когти на кончиках пальцев рук и ног заскрежетали по поверхностям обстановки, оставляя мелкие бороздки.
   - Давно меня не посещал столь жуткий кошмар. Зелёную рожу этого ящера, смеющегося над нашим унижением я не забуду никогда.
   Гиеномордый подхватил ближайший шар для медитации и с силой разбил его о ближайшую стенку. И на этот раз жена не сдерживала его гнев. Ей самой порой хотелось выть словно дикому зверю на полную луну, ибо всё, что у них осталось от прежнего прекрасного облика -- только их память.
   - Будем сообщать остальным?
   - Обязательно! Я не удивлюсь, если они нас сейчас сами не вызовут.
   Словно подтверждая слова гиеномордого, стена с экраном квантовой связи активировалась, являя им не менее жуткий образ их лидера. Горящие раскалёнными углями красные глаза окинули помещение взглядом, полным бешенства.
   - Что и требовалось доказать.
   Красноглазое чудовище понимающе передёрнуло длинными ослиными ушами зебровой окраски. Почесав рог на лбу главный монстр заговорил ревущим басом.
   - Значит мы все видели это?
   - Выходит, что так, повелитель.
   Лидер оскалился множеством острейших зубов в своей единорожьей пасти.
   - И как всегда ничего путного. Но Его присутствие я узнаю... знакомый след в Водах Вечности. Хотя это и не Он лично.
   Ослиные уши легли поверх причудливого полосатого головного убора, так похожего на такие же у правителей и аристократов в одной из древнейших стран Земли.
   - Займитесь этим вопросом. Предстоит понять, что и главное где произошло. Можете подключить наших союзников. Думаю такие сюрпризы получать никому из нас не захочется.
  
   Ещё одно место жнец пойми где.
   Шестиглазый инсектоид парил в воздухе в позе лотоса, укутанный светящейся зелёным цветом аурой. Прикрыв четыре малых глаза, пара основных взирала в неведомое нечто. Расфокусированный взгляд тройных зрачков пронзал неведомые дали, обозревая виды недоступные простым смертным.
   По мере того, как разумный всё больше и больше погружался в видения, из его тела всё сильней выступали нити бисуса, являя окружающим мицелий под хитином и кутикулой, служащий этим существам симбионтом.
   В видениях инсектоида предстала целая галактика, раз за разом сгорающая в огне под натиском бездушной армады чёрных кораблей, похожих на гибрид каракатицы и креветки.
   Иногда армада продвигалась крайне медленно, но чаще всего это было лёгкое шествие по трупам ослабленных и развращённых прогрессом гедонистов. Но не там, где на пути древних машин вставало знамя с двуглавой птицей. Эти дрались с такой силой, что армада едва могла пополнять свою численность, после каждого столкновения.
   Вот и подошло время очередной жатвы. Но что-то поменялось. Старый рыцарь древней расы чувствовал это. Где-то там на просторах галактики упала искра, из которой разгорается новое пламя. Где-то там, далеко-далеко в заднице той галактики вновь возродился феникс таугрим.
   Пошла череда новых видений. Войско. Могучие фигуры, закованные в фрамопласт с ног до головы. Только силуэты могучей армии виднеются, но над рядами взлетает вверх знакомое знамя с двуглавой птицей, но есть и новый символ. Примитивные инструменты на фоне пятилучевого многоугольника. И чьё-то присутствие, что объединяет эти два символа в одно целое на красном стяге реющем на ветру.
   Инсектоид закончил медитацию и приземлился на ноги. Взяв костыль, он покинул альков беседки и направился по тропинке к краю террасы, на которой и раскинулся прекрасный сад.
   - Чтобы это могло быть? Таугримы возрождаются из пепла. Но что значит тот второй символ? Уж точно ничего хорошего для текущего цикла.
   Инсектоиду было достаточно лёгкого ментального усилия, чтобы вызвать своего помощника. Тот явился незамедлительно, подобострастно пожирая начальника взглядом.
   - Вот тебе инструкции.
   Старый воин коснулся руки мальчишки, передавая сообщение. Уважительно склонившись перед начальником, юнец отбыл в нужном направлении. Магистр смотрел ему вслед, обдумывая ближайшие действия.
  
   Планета Земля (Мидгард). Где-то на востоке Третьего Рейха.
   Отто Георг Шепард бежал из последних сил. Ноги немилосердно ныли от усталости, кололо в боку, дышалось с трудом, но лай цепных псов далеко за спиной не давал вчерашнему студенту расслабиться ни на минуту.
   Перепрыгнув в невероятном усилии ствол дерева, молодой человек услышал звуки ручья. Не веря в свою удачу, он что есть мочи припустил в ту сторону и, нещадно намокая от поднимаемых брызг, побрёл по руслу, чтобы сбить собственный след. Тут же вниз по течению вслед за ним пошла илистая муть, поднятая его ногами со два.
   Вода была холодной до боли в дёснах, но жизнь была дороже. Пробираясь через лес, ручей вёл Отто к большой реке. Но ему это не подходило. Большая река -- это считай прямой путь нарваться на патрули фашистов. Уж как те будут рады беглому коммунисту, Шепард не сомневался ни на секунду.
   Хорошо, если сразу шлёпнут из маузера. Куда хуже, если затеют официальное дело: допросы, пытки, издевательства, мучительная казнь. К чёрту такую участь. Надо бежать из страны. Возможно в СССР мне помогут. Там прогрессивные идеи победили.
   Сердце молодого человека пропустило удар, когда выбежав на поляну после забега по руслу ручья, Отто оказался перед дулами винтовок Mauser 98k(6). Взвод солдат СС так радостно скалился, видя перед собой сбитую с толку добычу, что Отто парализовал животный ужас.
   Это конец. Главное, чтобы убили быстро. Чтобы не допрашивали. Только бы не расколоться. Иначе они схватят Марту и будут... Нет! Не думай, что иначе.
   Лидер коммунистической ячейки решил кинуться на штыки, но получил прикладом по спине, упал на землю, где ему добавили ногами. Подняв его с земли, солдаты повели его сквозь лес, помогая идти в нужном направлении тычками винтовок в спину.
   Сколько они так прошли Отто не понял, но времени это заняло довольно долго. Пока их группа, пополнившаяся за это время другими пленниками и новыми солдатами не пришла в какие-то совсем глухие места. Но ему это было мало интересно, покуда конвоиры не собрались вместе с остальными группами на ещё одной поляне. Здесь были разные пленники. Но в основном евреи и поляки, которых привезли на машинах. Грузовики Opel стояли рядком у другого края. Солдаты ударами прикладов начали сортировать арестованных. Отто и ещё нескольких незнакомых ему людей, судя по виду таких же немцев взяли под отдельный караул взвод солдат. Молодые парни, такие же, как и сам Отто между делом шутили и говорили о расстреле всех недочеловеков.
   Конченные мрази! Когда же до вас, глупцы дойдёт, что вы творите, гниды?!
   Между тем, пока Шепард предавался тяжёлым размышлениям, солдаты СС закончили сортировать пленных с рутинной ленцой. Отделив взрослых от детей и стариков, они вывели их к краю поляны и начался расстрел. Под рёв детей и проклятия стариков, немцы с методичностью конвейера пустили в расход почти полсотни здоровых взрослых людей. Некоторые оказывались раненными после первых выстрелов, и их добивали штыками.
   Отто умудрился обменяться взглядами со своими соседями. Высказывания солдат в адрес их отдельной группы были полны оскорблений и обвинении в коммунизме. Подошедший ефрейтор с непередаваемым наслаждение плюнул в их сторону.
   - Жалкие предатели. Жидовские выкормыши. Как вам судьба ваших хозяев?
   Ефрейтор ухмыльнулся, обнажая свои белоснежные зубы, словно хищник перед броском, и показал рукой в сторону расстрелянных.
   - Но вы не боитесь. Вас, как немцев-предателей сперва осудят, а потом расстреляют.
   В голосе СС-овца сквозила почти отеческая забота и инквизиторские интонации. Не сказать, чтобы Отто сам любил евреев, считая их мелкой буржуазией, но вот так без суда и следствия уничтожать людей просто за принадлежность к другому народу, считал мерзким. Не желая обострять свою участь, Шепард не повёлся на подначку.
   Один из взводов солдат, быстро оттаскивал тела убитых в сторону, где другие полицаи скидывали их в ближайший овраг. Теперь солдатня приготовилась вести к месту казни совсем маленьких детей младше 6-7 лет. Сердце бывшего студента пропустило удар.
   - Неужели они собираются это сделать? Не верю! Детей-то за что?
   Другие коммунисты тоже не верили, что наблюдаемое ими сейчас реальность. Внутри Отто стала подниматься волна ярости. Одно дело слухи, и другое, когда подобное происходит рядом с тобой.
   Внезапно мир, словно окрасился в кровавые тона, а время замедлилось настолько, что Шепард сперва не понял, что это с ним, но где-то на задворках мятущегося сознания,словно издалека прозвучал тихий шепот с приказными интонациями.
   - Действуй, рош(7) Шепард!
   Раскидав ближайших к нему охранников, словно они лёгкие манекены, Отто выбежал со скорость гепарда перед расстрельной группой загораживая собою рыдающих детей. Его действия были столь неожиданными, что солдаты сперва и не поняли, что произошло, но внезапное чувство смерти, дышащей в спину, прошло по поляне, заставляя и пленников и солдат обратить свой взор на Отто. Глаза молодого человека заволокло кровью, а вокруг его фигуры словно появился тёмный дымок.
   - Нацисткие свиньи! Детей-то за что? Как же я вас ненавижу!
   Последние слова лидер коммунистической ячейки прорычал со звериной яростью, загнанного в угол.
   - Солдаты, огонь!
   Командовавший отрядом ловчей партии войск СС решил действовать быстро, ибо верил в добрый свинец больше, чем в святое распятие. Дело начинало отдавать непонятной чертовщиной. Подчинённые открыли огонь, причём даже те, кто не входил в расстрельную команду.
   Не понимая, что он делает, а только следуя инстинктам и странному шёпоту в голове, Отто вскинул руки вокруг себя, словно желая оградить детей от пуль. И сработало! Это сработало! Солдаты видя такое дело, палили не жалея сил и понимая, что дело очень нечисто. Только всё зря. Мерцающая тёмная дымка стала непреодолимым препятствием. Пули просто застревали в ней. Когда у солдат закончились патроны, те судорожно попытались перезарядить ружье. Некоторые из числа верующих истово крестились.
   - Лок'тар Бурзар(8)!
   Шепард и сам не понял, кого от только что прославил, но ему понравились эти новые ощущения. Молодой человек внезапно осознал, что у него есть таланты, о которых он и не подозревал. Не понимая по прежнему, что делает, он словно призвал к себе эту неведомую силу. В руках у него откуда ни возьмись, казалась пресловутая винтовка, только украшенная непонятной резьбой.
   - А вот теперь я вам скажу, всё что думаю о вас и вашем Гитлере.
   Нажав на спусковой крючок, Отто словно в замедленной съёмке наблюдал, как маленький сгусток Тьмы, вырвавшись из дула, попал в старшего офицера группы и оставил на его месте развороченные куски фарша.
   Начался форменный беспорядок. Солдаты, потеряв офицера столь жутким образом, впали в панику от происходящей чертовщины. Отто с остервенением стрелял из непонятной винтовки по мечущимся нацистам. В сторону последних убегающих он вскинул руку и появившаяся в воздухе печать из тёмных знаков заставило последних противников рухнуть на землю кучками праха. Даже их оружие рассыпалось в мелкую пыль.
   Установилась гнетущая тишина. Выжившие пленники от шока не могли сказать ни слова. Сам Отто мало понимал, что происходит, но чувствовал, что у него жутко болит правая рука. Посмотрев на неё он увидел на среднем пальце массивный перстень-печатку, украшенный теми же непонятными знаками, что и на печати, от которой рассыпались последние солдаты.
   - Герр чернокнижник, что нам делать?
   Вопрос растрёпанного седого деда, прижимающего к себе двух детей, заставил Шепарда очнуться от философских раздумий. К удивлению никто из пленных не проявлял страха. Все смотрели на него, как на своего лидера, который укажет им путь.
   - Успокойте детей. Все кто может держать оружие, снимайте с солдат всё полезное. Вы трое помогите старикам и малышам. У нас мало времени. За работу! А я похороню убитых.
   Отто удивился собственному командному голосу, но списал всё это на шок. Он словно обрёл ту недостающую часть для внутреннего стержня. Он подспудно знает что ему делать и куда идти. А главное появилась твёрдая уверенность в завтрашнем дне.
  
   Примечания:
   (1)Жрецы и шаманы - у орков это не одно и тоже. Жрецы - мирные служители Богов (ну только если дело не касается демонов) и попутно учителя, а шаманы - маги разной степени стервозности и опасности.
(2)Скаф - скафандр (подробности смотри в кодексе)
(3)Кожаный мешок - пардон, но неужто вы, дорогие читатели, могли подумать, что я с пятёркой по биологии пропущу анатомические подробности? Так вот любезно сообщаю, что у звероящеров ничего снаружи не болтается. =Ъ
(4)
https://ru.wikipedia.org/Ноосфера_
(5)священнослужитель (оркск.)
   (6)https://ru.wikipedia.org/wiki/Mauser_98k_
   (7)вождь (оркск.)
   (8)Во славу Тьмы! (оркск.)
  

========== Глава 2. Первые шаги ==========

         Кают-кампания дредноута "Кулак Велура"
Спустя час Эрекшан и Каэри, облачившись в космодоспехи и повесив на пояс церемониальное оружие, прошли в кают-кампанию флагмана на предстоящее заседание совета вождей. 
В средних размеров зале стоял по центру мощный стол из древесного массива. Два огра, что внесли этот громадный тяжёлый предмет мебели в зал, теперь помогали толпе коротышек ишидов монтировать на стену стереовизор размером вдвое больше любого орка. Тут же валялись разные кабели, инструменты и прочие вещи, обычные для любой авральной работы.
На всё это с неодобрением поглядывал своим циклопическим глазом левой головы легат экспедиционного легиона огров вождь Друх-Тад, прибывший на место заседания одним из первых. Будучи карликом среди своей расы, этот огр развил в себе феноменальную чувствительность на опасность и изворотливость, достойную ишидов. Родившись за двести лет до того, как на их континент пришли орки изгнанного племени, Друх-Тад наблюдал рождение Новой Орды, впоследствии не только объединившей под собой четыре расы звероящеров Оркенгарда - материнской планеты, но и подмявшей под себя большую часть рукава Шуурдана(1), в котором располагалась материнская система Оркхейм. Таким образом Орда звероящеров не только достигла звёзд, но и вернула в своё лоно всех орков, ишидов, огров и альмов - обитателей соседних миров, сбежавших из родного во время Великого Бегства, названного в хрониках Рассеянием.
В своё время Друх-Тад смог стать вожаком тогда ещё своего племени, которое одним из первых столкнулось с орками. Предыдущий вожак был слишком наглым и самоуверенным, за что и поплатился головой, играючи снесённой мечом сурового вождя орков, ставшего в дальнейшем Хранителем Очага и приходившегося Эрекшану дядей. В том бою хитрый огр очень быстро понял, насколько сильны и опасны чужаки, несмотря на свою малочисленность. Внимательно следя за деятельностью орков, он осознал всю недалёкость своей расы и огромный потенциал пришельцев, перепахавших в следующем бою три племени огров под ноль танковой атакой в два клина. После такой демонстрации он принял решение присоединиться к новой силе на материке и не прогадал, заняв одно из мест на вершине Новой Орды. 
От собственных мыслей Друх-Тада отвлекло появление семейной пары правителей, излучавших довольство. От огра не укрылись искорки радости в глазах Хранителя Очага Экспедиционного флота Орды и странное смущение его жены. Оставив это наблюдение на потом, великан поднялся со своего места, громовым гласом приветствуя Эрекшана и Каэри. Остальные вожди поддержали этот рёв, а ишиды-техники и огры-солдаты поспешили покинуть кают-компанию.
Правители, помахав в ответ руками, прошли вдоль собрания, усаживаясь на свои места. Орк с достоинством занял свой трон главнокомандующего во главе стола, альма села по левую руку от мужа, как раз напротив огра. Далее за ней занял своё место старейшина ишидов, сверкая бусинками чёрных глаз с белыми точками зрачков из-под густой шерсти, покрывающей мелкого гуманоида с головы до пят. Обведя взглядом собравшихся вождей, Эрекшан начал заседание совета.
- Начнём наше собрание. Вождь навигаторов, доложите всем присутствующим информацию о нашем текущем местоположении. 
Названный вождь очень резво поднялся и, откашлявшись, начал доклад.
- Хранитель Очага, навигаторы несколько раз проверили данные, так что можно чётко сказать не только куда нас выбросило, но и когда.
Все заинтересованно подались вперёд, предвкушая сенсацию.
- Мы находимся в системе Трихар между парой основных солнц и красным карликом, известных в Империуме тарков(2) как Альфа и Проксима Центавра.
Раздались шепотки удивления. Сам Эрекшан не постеснялся вслух упомянуть гибрид дракона и кракена.
- Охрененные новости! А что там со временем?
Вождь навигаторов, как-то странно замявшись, ответил:
- Судя по положению звёздных систем, нас перенесло на 96 лет назад по нашему времени, в пересчёте на время тарков - 256 лет и 3 месяца(3). У них сейчас должен быть 1940 год. 
      - Это просто пиздец! - Эрекшан приложил свою широкую шуицу(4) к лицу. - Дрыптова роса на ту элошскую блядь, что устроила нам эту грувную аномалию! Семизалупная лихорадка на все Дома элошей!(5) Чтоб этим сухопутным акулам их маску(6) плющило по всему экватору железной планеты(7)! Саранчу Гаундара им на их леса! Ох же эпическая сила! Вот повезло, так повезло!
Высказав всё, что думает на этот счёт, Эрекшан снял ранее выставленный над Каэри кокон безмолвия, мысленно извинившись за свою несдержанность(8). Присутствующие не заметили псионические манипуляции Эрекшана, а Каэри понимающе посмотрела на мужа. Можно смело утверждать, что она сама бы завернула заковыристое словцо. Только огр, являясь единственным псиоником на совете, кроме Эрекшана и Каэри, быстро сложил два и два всей подоплёки этих действий Хранителя Очага.
- Поздравляю!
Единственное мыслеслово направилось в сторону Хранителя Очага и его жены.
- Слава Богам, но не до того сейчас, Друх-Тад.
Вслух же Эрекшан попросил доложить о том, как прошла разведка системы. Поднялся командир фрегата "Луг Харфан" - седовласый старик из числа орков Рассеяния, что развились до индустриального уровня.
- Лорд-Хранитель, мы исследовали систему и обнаружили ряд отклонений от известных данных.
Старый аристократ мира Урафорн до сих пор никак не мог привыкнуть к системе званий Новой Орды, называя всех вышестоящих лордами: наследие его мира, где орки и тарки вплотную жили бок о бок. 
- Что именно вам удалось найти?
- Мы обнаружили планеты. Одна из них земного типа, вращается по бесконечной орбите(9) между центральными светилами, а две других - газовые гиганты, обращающиеся на дальних эллиптических орбитах. 
Установилась гробовая тишина. Все переваривали услышанное. Из достоверных источников было прекрасно известно, что в системе Трихар никогда не было планет. Империум тарков держал в этой системе базу своего второго ударного флота и ремонтные верфи. Серьёзный сюрприз. И не сказать, что неприятный: газовые гиганты - это гелий-3. Да и планета земного типа - идеальное место для базы. 
- Кроме того, спектральный класс звезды Альфа Центавра 1 отличается от наших данных(10). Мы чётко зафиксировали, что здесь это жёлтый карлик в половину стандартного размера(11).
Однозначно ошеломляющие новости! Все участники заседания стали прокручивать в головах различные варианты. И раньше всех после Эрекшана и Каэри очевидное дошло до старейшины ишидов, подавшего голос:
- Я иметь кое-что сказать, уважаемые. Таки мне кажется, что это параллельный мир. И пусть мне плюнут на мою седую голову, если у вас, молодые ящеры, есть иные мысли, как нас угораздило таки провалиться в прошлое(12).
Будучи отнюдь не дураками и зная стандартный курс научных дисциплин, вожди согласно закивали, соглашаясь с пожилым ишидом. Спорить с выходцем из семьи учёных желающих не нашлось, ибо тот мог даже демону доказать невозможность существования последнего. А поскольку все тактично промолчали, то взгляды присутствующих обратились к Эрекшану, ожидая его решения.
- Параллельный мир, значит? Примем за истину! 
Кулаки главнокомандующего ударили по столу.
- Что у нас с гиперпространственными маяками?
Снова поднялся вождь навигаторов. 
- Кхмм... Уж если это параллельный мир, то становится понятно, почему здесь их так мало. Одна-единственная трасса на весь этот рукав Шуурдана. Да ещё вдобавок кодировка закрытых частот нам незнакома, а что передают по открытым гиперпространственным частотам - сплошное бульканье и хлюпанье. Даже боюсь представить тех страхоорчищ и хренозавров(13), чью речь мы услышали. 
У собравшихся сразу возникла общая мысль, что таких существ в родной им галактике они точно не встречали.
- А возраст этих маяков ваша команда установила?
- Хранитель, мы можем только примерно сказать, что их установили примерно 42000 лет назад по нашему счёту и 113000 лет по счёту тарков. 
- Рухлядь древняя, одним словом... А вывод из этого выходит твёрдый - даже если эта цивилизация уже давно канула в небытие, соваться нам по этой трассе никуда не надо. А главное - тут не было Рассеяния! И мы не знаем, есть ли в этой реальности наши собратья и тарки. 
Подчинённые вожди потрясённо застыли под грозно падающими словами Приговора. На такой исход никто явно не рассчитывал. 
- У кого найдутся возражения?
Поднялся вождь Кагнор Тауш Дикий Варг, наливаясь дурной кровью от переполняющих его чувств.
- Да как же так?! Неужто мы не проверим? Нужно проверить Оркхейм и Мидхейм! Должны же у нас быть хоть какие-то союзники? 
От бурлящего водоворота эмоций молодого вождя спас сам Хранитель Очага. Эрекшан послал мыслеобраз спокойствия, накрывая разум подчинённого мягкой волной. И Кагнор как-то быстро сдулся, сев обратно. В наступившей тишине разнеслись слова молитвы, молодой вождь пытался вернуть себе душевное спокойствие. 
Пока подчинённый приходил в себя, его начальник, задумчиво поглаживая свою аккуратную бородку и внимательно поглядывая на перешёптывающихся вождей, начал прикидывать свои возможные действия.
- У нас есть семь фрегатов. Пусть "Луг Харфан" слетает в систему Мидхейм и проведёт тщательную скрытую разведку. Благо лететь до них отсюда буквально сутки. А если уж так не терпится, то можно прямо сейчас собрать из старья приёмник радиоволн и послушать эфир. Уж досюда они всяко точно успели уже добраться. Хотя, зная хроники тарков, могу смело утверждать, что им в данный момент не до космоса, ибо у них должна идти очередная всепланетная война. 
Любопытные жадные взгляды и не думали пропадать. И только Каэри, Друх-Тад и старейшина ишидов с сочувствием смотрели на Хранителя Очага. Эрекшан не стал обманывать ожидания вождей. 
- Вождь Кагнор! Крейсер "Ильгурдкар", как самый автономный, переходит под ваше командование. Запас гиперпространственных маяков возьмите в достаточном количестве. Ваша задача пролететь в условно наш рукав Шуурдана, по пути прокладывая маршрут в гипере. Всё время разведывательной миссии приказываю хранить молчание. Главная задача - проверить Оркхейм. В контакт с кем-либо вступать запрещаю! Вам ясно?
- Так точно, Хранитель Очага! Служу Орде! - Кагнор вытянулся в струнку, салютуя.
- Удачи вам! Надеюсь, за год вам удастся обернуться.
- Сделаем всё возможное.
Откинувшись на спинку трона, Эрекшан снова вспомнил о найденных планетах. 
- Что там по той планете между двух солнц?
- Мы сбросили на неё дроны. Данные говорят о том, что планета находится в зелёной зоне, на ней есть примитивные формы водно-углеродной жизни с левобелковой структурой. 
- Такие данные надо с самого начала указывать! Надеюсь, под примитивными формами жизни вы понимаете не только бактерий?
Оплошавший командир "Луг Харфана" испуганно позеленел. Стыд ярко разукрасил его щёки на общем фоне его зелёной кожи. 
- Виноват. Планета пригодна к заселению по терраиндексу Т1(14). На планете наблюдается ледниковый период, а два континента располагаются на экваторе. Карту всё ещё составляют. 
- Вот это я и хотел услышать. Один из Колонизаторов направьте на планету и начинайте стандартную процедуру основания новой колонии. Уж по крайней мере пищевыми ресурсами мы себя обеспечить сможем. Что по сырью?
- Найдены следы крупных залежей полиметаллических руд. Малые горнодобывающие комплексы сможем развернуть в течение трёх месяцев. 
- Приступайте! И не тяните ящера за хвост, если возникнут проблемы. Мы должны здесь закрепиться. Когда обеспечите выживание колонии, разворачивайте маточную грибницу(15). Нужно увеличивать население. Генного материала у нас более чем достаточно. 
Вожди, которых приказ касался непосредственно, поднялись, вытянувшись в струнку, отдавая честь. Эрекшан продолжил:
- Свободные фрегаты пусть отправляются на разведку в соседние системы. Эта реальность уже принесла нам немало сюрпризов. Будем надеяться, что в дальнейшем нас ждут и галактические подарки. Но пусть вашим девизом станет постоянная бдительность. Пока мы так слабы, нельзя допустить нашего обнаружения другими цивилизациями. Мы не готовы к космической войне. А рисковать возможными союзниками при равной вероятности найти абсолютно безжалостных уничтожителей нам не с руки. 
Убедившись, что все его приказы правильно поняты, Хранитель Очага закончил собрание:
- Основной флот направить к орбите новой колонии. Все знают свои задачи? За работу!
Собрание закончилось, все стали расходиться. Эрекшан вместе с Каэри отправился в свою каюту. Все необходимые приказы он отдал, теперь процесс пойдёт по отлаженной схеме. А ему предстоит обдумывать будущую политику. Но без свежих данных любой анализ рассыплется под натиском реальности. И уж точно не с его усталостью думать о чём-то. Времени у них точно мало, об этом интуиция чётко давала знать. Чуйка орку досталась в качестве родового дара. Вся его семья такая. А уж дядька неустанно повторял при любом удобном случае, что лёгкая паранойя - залог долгой и счастливой жизни. 
Жена ущипнула его за локоть, выводя из задумчивости.
- О чём так сильно задумался?
- Нужно освежить всё, что связано с хрониками тарков. Куча мыслей про них, но пока надо ждать свежих новостей. 
- Вот и хорошо! Отдохнёшь, а то я уже успела переговорить с корабельными псиониками: как ты тут без меня с мечом наперевес целый месяц сигал по всему кораблю. 
- Ты права. Мне нужен отдых. Надо выждать, без знания местных реалий много не нарешаешь.

На этой ноте Хранитель Очага в сопровождении жены вернулся в свои покои и завалился на диван, погружаясь в медитативный транс. 
Будущее пока не определено. Время покажет, насколько правильными были его первые шаги в роли Хранителя Очага.

В то же время в затерянных уголках галактики. 
Здесь нету ничего, но в тоже время всё. Переливаются друг в друга облака непонятной субстанции. Тучи тварей не имеющих названия и чуждых всему живому плавают в этом нечто из века в век, пожирая себе подобных в безумном танце страданий. Слышны музыка безумцев и смех психопатов, стоны любовников, слившихся в экстазе и предсмертные хрипы как на поле боя. Тени, отражения, иллюзии, но всё такое реальное, до рези в сознании. И волны ужаса, отчаянья и безумия накатывают. И так миллионы лет бушует это место, словно адский аквариум, который расшатывает сам себя, желая выплеснуться хоть куда-нибудь. 
Но вот за очередным клубком туч стая местных обитателей видит размытые неясные тени. Гиганты спят тяжким сном, желая очнуться и вырваться из океана, но что-то им не даёт. Спящее наследие не спешит пробуждаться. Лишь разгонять своим присутствием стаи местного зверья -- вот на всё что они способны. Впрочем местное зверьё не борзеет, прекрасно чуя, кто рядом с ними, и предпочитает освободить проход. 
Красная вспышка пламени в бесконечном океане безумия пронзает тучи. В круговерти мира оснований вновь пылает огонь феникса, что собирает под свои стяги верных своей сути расы таугрим. Тысячи миров должны вновь очнуться. Наступает время очередного вселенского похода против древнего врага. Ибо никто не претерпел от него больше, чем таугримы. Пройдя через бесконечное число перерождений, пламя феникса обрело нужную степень безумия. Противостоять бездне может только оно. Обретя телесную форму, оно даст рождение лидерам, которые разорвут бесконечный цикл перерождений и позволят обрести покой павшим. 
Миллионы лет прошли, но неугасимое пламя по прежнему горит ярко. Это чувствуюn спящие на своих тронах. Час близок. Но остальные спящие тоже предвидят момент и спешат воспользоваться его плодами. Зрелые побуждения предваряют невинный опыт. Глубоко под землёй в вечном движении пребывает та, что порождает копателей, внушающих ужас. На продуваемых всеми ветрами горных плато среди облаков скрывается шагающий по лезвиям. В глубине океанов спят крепким сном наблюдающие за казнью, жаждущие возмездия падшие и морские чудовища, родственные копателям. Среди холмов, покрытых густыми джунглями шагают хищники внушающие отвращение всем антропоморфным. Поднимая к небу свои асимметричные тела, они завывают гимн кошмаров. В неведомых далях, среди летающих скал d стазисе находиться прародительница бесформенных архитекторов. Они ползают вокруг, ища в безумии твёрдый причал, где их "корабль" сможет причалить, чтобы пробудить свою богиню-прародительницу. В древних пещерах до сих пор слышны песни арахнидов, прославляющие их королеву. Они одни из тех, кто не был поражён безумием, в отличии от их падшей прародительницы. 
Но всё это нереально. Иллюзия отражения. Тень в мире оснований. Мусор изнанки мира. И только спящие на тронах, стерегут покой галактики. Сквозь сон звучит древний гимн, отпугивающий ползущий ужас, закрывающий врата, ослепляющий чудовищные взоры, следящие за столь лакомым полем битвы. 

Мы отказываем вам в ложном величии.
Свою славу мы заработаем сами.
Мы отказываем вам в радости убийства.
Наша кровожадность наследие наших предков.
Мы отказываем вам в страдании.
Наша поступь подобна лихорадке.
Мы отказываем вам в сокровенной мудрости. 
Интриги и стремления в нашей крови.
Мы отказываем вам в удовольствии. 
И правила игры устанавливаем сами.
Мы отказываем вам в честном поединке. 
Месть в молчании за павших собратьев.

  
Три дня спустя. Колония Ур-Драгор.
Торли Некрос вышагивал по девонским(16) пейзажам новой колонии с улыбкой полной довольства и радости. Поводов для этого было несколько. 
Первое: поскольку флот не мог поспеть всюду, приходилось работать ножками. Вот и сейчас он наслаждался чудесной прогулкой в сопровождении своего отряда нежити. Мертвяки бодро вышагивали за своим некромантом, неся на себе тяжёлое оборудование. 
Второе: альмы в Новой Орде обычно были заняты в качестве разведчиков, особистов, безопасников и следователей. Уж такова была их роль в обществе. Впрочем орки и остальные не жаловались, воспринимая худощавых анархистов в присущем им амплуа без возражении. Должна же быть польза Общности от этих доходяг, хамелионов и псиоников в одном флаконе. А потому Торли был необычайно рад, что из-за своего дара некроманта, ему не надо заниматься ничем таким. 
Третье: настроение альма серьёзно поднимала стезя первопроходца. Он просто наслаждался прогулкой и работой на свежем воздухе. Хотя и в этой работе присутствовал элемент госбезопасности -- оборудование, так аккуратно переносимое нежитью под его командой, служило для производства хорт-гончих. 
Так что сейчас некромант-псионик забирался в дикие места этого мира, чтобы в тишине и покое установить малую маточную грибницу для производства боевых мутантов. Хорт-гончие были идеальными существами для этих целей. Тем паче, что всё необходимое для их производства на месте было взято с собой, а потому никто не помешает отдохнуть от долгого перелёта. Не сказать, чтобы Торли был социопатом, но некроманты в Новой Орде, или как их называют орки -- фашморы, никогда не тянулись к публичной жизни. Пускай характер у них не сахар, но стереотипное поведение из мифов -- удел безумцев. В обычаях повелителей мёртвой плоти -- научные изыскания. 
Торли в этой связи был таким же исследователем, проводящим своё время в походах по планетам в поисках новых видов животных. Некромантия в деле планетологии служила отличным подспорьем. И потому счастье на лице ящера было непритворным. 
Пусть у Торзино -- семиюродного брата болит голова за порядок колонизации. Пусть племянница Каэри со своим мужем ищут место для закладки храма Общности. Его дело -- планетология. Ясно как Негасимое Пламя, что без изысканий множества других отрядов планетологов нельзя будет приступить к терраформированию планеты до приемлемого уровня, не повредив местным видам. 
Наконец-то путь-дорожка привела его в нужное место. С вершины довольно высокой гряды вулканического происхождения открылся вид на лежащую ниже равнину, иссечённую редкими холмами, между которыми текла полноводная река. 
Приведя свой отряд на место впадения оной в крупное озеро, альм дал команду миньонам сгружать оборудование и копать над поймой реки, но в близости воды глубокую яму. Мертвяки, повинуясь командам своего хозяина, приступили к работе с размеренностью механизмов. Тяжёлые ящики были уложены рядком, а на божий свет извлечены лопаты, кирки и молоты. К большому сожалению нежить у ящеров выходила отличная, но низшая, а потому тупая и мало отличающаяся по своему виду от привычных разумных. Максимум мастерства -- создание сенокосцев и лургов. 
К гордости Торли у него есть оба названных созданий. Сенокосец -- низшая нежить, лежащая в основании эволюционного столпа фехтовальщиков. Обычный гуманоид-нежить, чьи верхние конечности превращены в костяные клинки с атомарной заточкой. Как и вся прочая низшая нежить, сенокосец не имеет костяного панциря, обходясь амуницией, что на него надел хозяин-некромант. Лург -- гуманоид-нежить способный к псионике. Его арсенал крайне скуден, но смертоносен: телекинез, психокинез, пирокинез и криокинез. Лург способен захватывать своей псионикой объекты и разрывать их на части, бить по нервным узлам на расстоянии, вызывая у жертвы нервный шок, метать огненные и ледяные шары из раскалённого или замороженного воздуха. 
Оба мертвяка выполняли при Торли функцию почётных телохранителей, следуя за хозяином практически всюду. Вот и сейчас они шли на шаг позади альма, который решил порыбачить. 
Мужчина отдавал себе отчёт в том, какие монстры могут поджидать его в водах озера, потому купание тут было сомнительным удовольствием. Панцирные рыбы, похожие на пираний, ракоскорпионы, чудовищные многоножки, водяные пауки, первые акулы, охуевшие от обилия кислорода амфибии и конечно же обычные костяные рыбы в чьих пастях с лёгкостью поместиться ишид. А могут быть и совсем экзотические сюрпризы, вроде гигантского слизовика -- слизевой плесени, что замаскировал под водой свою протоплазму да только и ждёт момента, когда какой-нибудь раззява пойдёт купаться, чтобы в лучшем случае растворить его на пищевую кашицу внутри своей клейкой биомассы. А то наглотаешься слизи и пойдёшь бродить по округе зомбаком, чтобы найти другого такого же монстра и послужить сосудом для сношения двух грибов, чтобы пойти и заразить потом ещё с десяток водоёмов или дрыща на ходу по всем окрестным кустам, покуда плесень внутри тебя переваривает на зиготы. Это не говоря уже о всяких паразитах, которые только и ждут случая оккупировать твоё дупло или болт для своих паскудных целей. Как например мудячный глист, жопотруб или чешуйчатая пиздокрылка. 
Но подойдя к озеру Торли был уверен, что экзотики ждать не придётся, но бдительности не терял. Псионическое эхо показывало в глубине тихих вод озера отблески высшей нервной деятельности. То бишь родные хордовые животные с наличием мозга, ну или их беспозвоночные аналоги типа моллюсков или совсем уже экзотической ерунды вроде высокоразвитых многоножек. 
- Ловись всякая хуйня, большая и маленькая.
Зацепив на крючок специальный белковый шарик, альм закинул в озеро свой спиннинг, телекинезом нащупывая рядом с собой гарпун с ядом. Первое время маточную грибницу следовало подкармливать, покуда та не разрастётся и не отрастит как следует ямы-ловушки, фотосинтетические башни, споробрызги и водяные резервуары. Короче всё, что нужно для функционирования. Но для этого требовалась прорва биомассы на первое время, покуда высокоразвитый лишайник не заработает сам. 
Первая попытка провалилась вместе с откушенным крючком. Судя по оставшемуся стальному пеньку это была мелкая, но кусачая плакодерма -- панцирная рыба с костяными затачивающимися при кусании лезвиями кожных покровов вместо зубов. 
Второй попыткой стала сорвавшаяся с крючка ихтиостега с полуметровой пастью, короткими культяпками ног и мощным метровым хвостом. Альм всей душой помянул родословную стегоцефала, но сдержался от поспешных действий. 
В третий раз он решил воспользоваться пауком -- небольшой приспособой для ловли рыбы и прочих даров водной стихии, включая использованные презервативы, дырявые сапоги и прочую срань, которая попадается в некоторых озёрах, служащих местом отдыха разумным неразумным. На сей раз удача сопутствовала альму. Торли даже пришлось подозвать парочку мертвяков для помощи, чтобы вытащить паук, полный рыбы. И вот когда ловушка полная рыбы и мелких земноводных показалась на удалении от берега, из глубин воды поднялась местная щука метров этак на десять и проглотила ловушку, едва не утащив за собой в воду нескольких миньонов некроманта, что в специальных перчатках тащили из воды улов за нанотрубчатую верёвку. 
- Да ёб твою мать, блядская рыба! Граблями тебя в нахлёст против чешуи под струёй соляной пудры трижды! Дрыптова залупка, злоеби тебя в рот наоборот аскаридой под давлением левой резьбой в тринадцатую гайку хирургическим набором венеролога, двужопный высерок!
Переведя дух, альм флегматично вздохнул, попросил прощения у местных духов, которым ранее оставил подношение. Увидев, как в сотне метров от него на берег выбирается крупное земноводное Торли, не говоря ни слова, достал с перевязи снайперскую винтовку, наводясь на цель. Прозвучал резкий хлопок выстрела, и местная хвостатая лягуха пораскинула мозгами и кусками головы по пляжу. 
Обрадованный своей удаче, Торли мгновенно кинулся к месту, чтобы привести в исполнение свою задумку. Впрочем запах крови в этом лесу разносился на сотни метров наравне с запахом валежника из гигантских травовидных споровых растений-псилотофитов. Потребовалась минута, чтобы добежать, а на берег уже лезла живность -- собратья подстреленного стегоцефала. Суровая правда девонской эпохи: повсеместный каннибализм и обилие падальщиков. Но именно это и было нужно альму. 
- Устроим кровавую баню! Кровища! Расчленёнка! Резня!
По приказу некроманта подручная нежить устроила на берегу кровавую оргию. Стегоцефалы, ползающие на плавниках кистеперые и двоякодышащие рыбы, адские многоножки, ракоскорпионы, ыхги-трилобиты, парочка выбросившихся на берег от безумия крови примитивных акул: всё это было зверски разорвано на куски, кроме трилобитов. Песок и галька на пляже, прибрежные воды, ближайшие растения оказались забрызганы кровью и ихором монстров. Нежить старалась изо всех сил, шинкуя на куски прибывающих, покуда альм под охраной стоял у кромки воды и готовил себе будущий ужин. Ыхги, называемые людьми трилобитами были популярным блюдом у ящеров. 
- Это просто праздник какой-то. И грибницу накормлю, и сам поем как нормальный ящер.
В этот момент та щука решила попробовать на вкус альмятину. Водяной горб, ринувшегося в атаку гиганта глубин, появился над водой всего в трёх метрах от берега. Торли в последний момент сделал сальто назад в прыжке, уходя от атаки, но щука и не думала отступать, рванув на берег с помощью мускульстых плавников на несколько метров вперёд. Но сенокосец и лург бросились рыбе наперерез. Спустя мгновение один начал шинковать бок щуки, подрубая ей один из плавников, а второй выпустил прямо в раскрытую пасть огненный шарик плазмы, а следом мороза. Голова хищника мгновенно превратилась сперва в уху, а потом в рыбный холодец. В стороне некромант подхватил телекинезом булыжник и обрушил тот на хребет рыбы, чтобы по возможности размозжить и спинной мозг, где могли быть дополнительные мозги. Случались прецеденты с безголовыми чудищами, которые могли регенерировать голову за счёт жопного мозга. 
В целом Торли понадобилось несколько часов, чтобы всё было готово. Нежить исправно натаскала в вырытую яму фрагментов тел и фарша, заполнив ту почти на две трети и залив остальное водой из озера. Получился кровавый резервуар, в который и требовалось посадить заросток маточной грибницы. 
Тем временем альм приготовил обильный ужин, а часть припасов повесил в коптильню, которую достал из ящиков с оборудованием. Попутно с приготовлением ыхг, мужчина обустраивал первичный лагерь. Оба телохранителя были наготове, чтобы убить любого противника, сунувшегося на огонёк. 
Наконец альм решил достать перед ужином самый необходимый элемент маточной грибницы, без которого та не будет эффективна на полную мощь. Одним из ящиков была тюремная капсула для транспортировки заключённых. Торли со сноровкой воспользовался управляющей панелью, чтобы открыть капсулу. С характерным шипением та открылась перед мужчиной, яваляя своё содержимое -- молодую рыжую женщину-тарка. Заключённая была полностью без одежды, та ей и не потребуется. 
Поскольку капсула оказалась открыта, то оборудование агрегата уже вкололо женщине пробуждающие вещества. Та вяло пошевелилась, пытаясь прийти в себя. Торли пошлёпал её по щекам, чтобы взбодрить. Открыв глаза пленница вздрогнула и полностью очнулась, осознавая где она находиться. Женщина поняла, что находиться голой рядом с вызывающим мурашки по коже мужчиной-альмом и попыталась прикрыться, но тут же получила по рукам от раздражённого химеролога-натуралиста. 
- Не смей прикрываться, преступница!
Голос Торли был строг, да собственно сильно церемониться с этой у него не имелось ни сил, ни желания. Но уж привести приговор в исполнение он всяко сможет. Не в первый раз. 
- Нормально пожрать перед установкой хочешь?
Рыжая затравлено оглянулась, но видя вокруг только нежить и очевидно альма-некроманта, злобно и судорожно кивнула. Зелёные глаза горели огнём. 
- Лицо попроще сделай. Будешь хорошей девочкой, я тебя даже как следует трахну перед тем как. Всяко лучше, чем потом год ждать, пока все метаморфозы завершаться. Спрашиваю в последний раз, жрать будешь?
Может у человечки и был заготовлен какой-нибудь едкий комментарий, но она его проглотила, видимо вспомнив, кто она, где и за что. Торли довольно улыбнулся, когда женщина, краснея от стыда в тон своим волосам, кивнула с обречённостью. Альм положил ей руку на плечо и отконвоировал к месту трапезы. Женщина морщилась, наступая на мелкие камешки, но не проронила ни слова. Она даже толком не могла поесть, по привычке ища столовые приборы. Ага, в походе, который должен был для неё закончиться здесь. Так что Торли пришлось кормить осуждённую с рук, видя, что у той ступор. Женщина покорно принимала свою судьбу, флегматично жуя предложенное мясо ыхги и погрузившись в воспоминания. 
- Что, совесть замучила, сучка? Теперь сожалеешь? Поздно просить прощения, скотина! Теперь тебя ждёт справедливое возмездие!
Альм продолжил кормить заключённую с рук, а та вздрогнула от звуков его голоса, посмотрела с непередаваемой мукой во взгляде. Но Торли именно этого и добивался, ломая свою жертву психологически. Он подключил телепатию, заставляя женщину заново испытать те эмоции. 
- Состояние аффекта -- это когда ты в гневе зарубила подвернувшимся под руку мачете мужа прямо на любовнице и саму любовницу. Но тебе этого показалось мало, и ты хладнокровно сперва убила троих собственных детей, а потом и пол деревни отправила на скорое свидание с Предками, когда настала ночь.
Рыжая попыталась ударить своего палача, но тот резко перехватил ей руку и завёл женщине за спину, заставляя шипеть от боли и унижения. Торли методично ломал самоуверенность и гордость преступницы, размазывая её ментально, заставляя тонуть в чувстве вины. Женщина рыдала и давилась соплями. Подошедшие по приказу мертвяки крепко держали преступницу мёртвой хваткой своих рук. Торли в это время невозмутимо ужинал, покуда вечер вступал в свои права. Альм отвесил ещё парочку унизительных комментариев, окончательно ломая сознание и психику заготовки. 
- Ты чувствуешь вину? Это хорошо. Значит ты понимаешь, что будешь справедливо наказана? Замечательно. Вот потому я предлагаю тебе заслужить моё хорошее расположение. Мы с тобой здесь будем долго. Я буду тщательно присматривать за тобой. Будешь хорошо себя вести, буду делать тебе подарки. И ты сможешь искупить свою вину перед Общностью.
По окончании его речи нежить отпустила пленницу, женщина ринулась в объятия альма, словно он -- самое дорогое, что у неё есть. Давясь слезами и соплями, она просила прощения, рыдала, молила её простить. Торли успокаивал человечку, гладя по спине, уменьшая своё давление на её разум. Своего он добился, и теперь освобождал себя от одежды. Человечка старалась как могла, он ей помогал. Женщина извивалась в его обятиях, рыдая и прыгая на его члене. Отодрав преступницу до полной отключки, Торли смачно шлёпнул её по ягодицам и кончил внутрь. Женщина замерла на нём
в бессознательном состоянии от усталости. 
- Вот видишь, ты можешь быть послушной и хорошей. Исполняй приказания и облегчишь свою участь.
Нежить тем временем принесла стол, на который альм и положил человечку на живот, привязывая конечности той к специальным петлям и широко раздвигая ей ноги. 
- Пришло время приговора. Но тебе его зачитали, так что не буду утруждать тебя повтором этих юридических тонкостей. Пора приступать.
Активировав развешенное ранее дополнительное освещение, мужчина принял из рук нежити небольшой ящик с заростком грибницы. Он действовал сноровисто и аккуратно. Если бы не необычность обстановки, то заросток можно было бы принять за продукцию магазинов для взрослых. Но это был едва ли не единственный образец биоинженерии Древних, переданный оркам и Новой Орде. 
Положив заросток на специальную подставку, Торли приступил к подготовке оператора маточной грибницы. Специальным инструментом были нанесены множественные раны на ягодицы, заднюю и внутреннюю часть бёдер, поясницу и бока. Без внимания не были оставлены и половые губы, которые были альмом проткнуты вертикально насквозь, будто он намеревался сделать женщине пирсинг в виде утяжелителей. Последним действием стало нанесение хирургически точных ран вокруг ануса на расстоянии нескольких сантиметров. Всё это было подготовкой. Женщина очнулась и стала умолять о пощаде, ей было больно, хоть ранки были и не глубокие. Но тем самым они обеспечивали хороший доступ к нервной системе оператора для маточной грибницы. Торли аккуратными движениями погладил сфинктер и взял в руки заросток. Вводить пришлось довольно долго, хотя альм и старался до того изо всех сил подготовить влагалище и в особенности анус женщины к установке заростка. Но стоило питающему хоботку зайти почти наполовину в анус преступницы, как женщина прекратила верещать от боли и вся обмякла, это заросток начал пробуждаться и ввёл ей внутрь ударную дозу обезболивающего и снотворного. Дальше дело пошло на лад. Химеролог со спокойствием закончил ввод хоботка в анус преступницы и принялся полностью пробуждать заготовку. Посадочный материал был почти готов. Заросток, стоило ему занять правильное место, начал запускать в раны свой мицелий для создания микоризы(17) с нервной системой оператора. 
- Ну вот всё и закончено. Теперь можно посадить.
Подхватив тело женщины с заготовкой на руки, альм спокойно отнёс её к мясной яме, и пачкаясь как свинья, усадил в эту своеобразную лунку столь странный посадочный материал. 
-
Замечательно, работа выполнена, теперь можно и на ночлег устраиваться.
  
   Примечания:
   (1) Шуурдан - орочье имя галактики Млечный Путь.
(2) Тарки - орочье обозначение людей.
(3) 1 орочий год длится в 2.67 раза дольше земного.
(4) Десница - правая ладонь, шуица - левая ладонь.
(5) Речь Эрекшана насыщена орочьими ругательствами.
(6) маска - сеть нервных окончаний на голове акулы, улавливающая электрические импульсы и вибрацию
(7) железная планета - гипотетический тип планет земной группы, состоящих преимущественно из железа, кобальта и никеля. Вот и представьте, какое там магнитное поле.
(8) ну, это межрасовый обычай, чтобы беременные мат не слышали
(9) бесконечная орбита - рядом с двойной звездой планеты вращаются восьмёркой, вокруг обоих светил
(10) в нашем мире Альфа Центавра 1 и 2 - оранжевые карлики в четверть солнца по размеру и в 6 раз меньше по светимости.
(11) стандартный размер - размер Солнца и Ярла - материнских звёзд Империума человечества и Новой Орды
(12) в прошлое невозможно переместиться, не создав парадокса, который сотрёт вас со всех слоёв реальности (общая и специальная теория относительности)
(13) страхоорчище - по образцу страхолюдина; хренозавр - ругательство Империума людей, перешедшее в орочий язык
(14) Т1 - планета со слабой биосферой, пригодная для колонизации.
(15) маточная грибница - быстрый способ создания полноценных особей
(16)Девон -- геологический период, характеризующийся эрой рыб в море и царством амфибий и хилицеровых на суше.
(17)грибокорень для взаимодействия с симбионтами у грибов
  

========== Глава 3. Трудности освоения ==========

         Месяц спустя. Колония Ур-Драгор. Система Трихар.(1)
Дела по разворачиванию новых колоний продвигались медленно. Кроме шикарного подарка в системе Трихар в виде трёх нежданных планет, ближайшие системы, кроме Мидхейма и Гончей(2), оказались такими же беспланетными, как и в родной реальности. На разведку средней дальности пока что не хватало ни средств, ни кораблей. Всё это вынудило Хранителя Очага отдать приказ на разворачивание остальных Колонизаторов на Ур-Драгоре. И теперь двести миллионов звероящеров приступили к ускоренному созданию самодостаточного государства. Разворачивание стартовых горнодобывающих комплексов и заводов шло ударными темпами, опережая введённый план развития. 
Богатый панцирными рыбами океан стал снабжать колонистов свежей едой буквально через полмесяца. Такой скорости удалось достичь за счёт легиона огров. Великаны, оставшись не у дел без привычной им войны, переключились на мирное строительство. Бригады этих гигантских псиоников при поддержке шаманов орков возводили каменные пирсы, глубоко вдающиеся в море. Не заморачиваясь с материалом, огры просто вырубали в заложенных каменоломнях циклопические блоки и группами по 15-20 особей тупо тянули их на голой псионике к морю, где так же тупо укладывали до тех пор, пока из воды не появлялись километровые волноломы и пирсы. Шаманам оставалось только сплавлять каменные детали заново в единый монолит. 
Поскольку и транспорт для улова, и завод по переработке, и собственно сами рыболовецкие суда были доставлены на Колонизаторах, то дело стало только за портовыми кранами. Но кому они нужны при наличии огров? Великаны и здесь справлялись на ура, пока налаживался выпуск основной продукции. Благо развёртка промышленных установок объёмной печати(3) занимала не так много времени, главным было доставить сырьё.
В космосе шла своя стройка. Два Колонизатора стали орбитальными станциями газовых гигантов. Два оставили на орбите Ур-Драгора. На базе последнего начали строить космическую ремонтную верфь. Новая Орда всегда славилась своей быстротой в вопросах возведения новых колоний. А здесь от этого напрямую зависело выживание экспедиционного флота. 
Тем не менее, несмотря на ударный труд миллионов, в обществе ощущалась неопределённость будущего: все ждали результатов разведки материнского мира Оркхейм. От них напрямую будет зависеть путь дальнейшего развития. Будет ли новая колония лишь колонией или станет новым материнским миром для них. А там только Богам ведомо, что готовит всем грядущее. 
Многих обнадёживали новости о тарках. Разведка Мидхейма ограничилась пока лишь родной планетой тарков - Мидгардом. Там всё шло своим чередом, как было описано в хрониках: Третий Рейх безудержно расползался по Европе, давя несогласных и поддерживая своих сателлитов. Британская империя пыталась изо всех сил сдержать этот рост, а Советский Союз сохранял нейтралитет. И эти совпадения с известными хрониками давали надежду на нахождение Оркхейма на своём законном месте.

      
Спустя полгода. Колония Ур-Драгор. Система Трихар. 
За прошедшее время систему Трихар стало не узнать. На месте дикой пустоты развернулось активное строительство. На орбите Ур-Драгора курсировал рой спутников, связывая в единую сеть все информационные потоки планеты. Попутно были составлены различные карты и обеспечена отличная навигация в любой точке ее поверхности. 
На самой планете строились пять городов, положив начало инфраструктуре Ур-Драгора. Добыча сырья и его переработка, производство основного перечня товаров и материалов, разворачивание маточных грибниц и процесс выращивания первых искусственных детей шли круглосуточно. Началась постройка бункера планетарной обороны. Первая установка ПКО и орбитальные пушки защиты уже несли своё боевое дежурство, грозя порвать любого врага, посмевшего напасть на планету. 
Вокруг газовых гигантов развернулись не только орбитальные станции из бывших Колонизаторов, но и добывающие платформы в верхних слоях атмосферы, поставляющие гелий-3 и десятки других нужных газов. Кроме этого, установили несколько научных станций на поверхности самых крупных лун газовых гигантов.
Космическая верфь на орбите колонии приступила к постройке нового фрегата. По крайней мере остов корабля будет собран в ближайшее время. Завод по производству челноков на поверхности планеты был полностью загружен заказами на малые корабли. 
Вожди с головой погружались в решение возникающих проблем. Сам Хранитель Очага вместе с женой с трудом успевал по всем стройкам с инспекционной проверкой. Это не считая составления долговременных планов развития. 
Полная неизвестность рождала неопределённость. В этой реальности не было Рассеяния. Что из этого факта можно получить в сухом остатке? Только то, что здесь всё будет много сложней, чем "дома". Уж здесь грандиозная Галактическая война по всему Шуурдану явно не идёт. 
Если вспоминать политическую карту галактики и её окрестностей, то шла речь о государствах, контролирующих целые рукава. Один рукав Шуурдана занимает Новая Орда. Следующий принадлежит Империуму тарков. За ним идёт рукав Аркана Вечности - государства, объединившего расы полиморфов. Сами же Древние прочно ухватили Ядро, координируя оттуда союз этих трёх государств. Рукав, лежащий за полиморфами - вотчина Денгиров. Кланы этих ровесников Древних ушли в круговой вооружённый нейтралитет, уничтожая любые корабли, залетающие в их пространство. Но причиной тому скорее всего соседство с пятым рукавом, который контролирует Альянс Элошей - конфедерация государств самых паскудных существ во вселенной. Спесивые зазнайки, ксенофобы и убеждённые в своей исключительности сухопутные акулы вызывают зубовный скрежет у всех остальных. Мерзость натуры сочетается в этих созданиях с совершенством формы. Эти долгожители, в сравнении даже с ограми, обожают устраивать геноцид остальных рас самыми изощрёнными способами. А их биотехнологии составляют конкуренцию даже Древним и хаоситам. К слову о хаоситах, называемых у тарков демоны, а у звероящеров - дрыпты: цивилизация со спутников Шуурдана, для которых они предпочитали использовать обозначение тарков - Магеллановы Облака, - две неправильные галактики, источающие в окружающий космос волны безумия. Технологии этих созданий извращали всё, к чему прикасались. И каждые несколько тысяч лет неисчислимые полчища дрыптов заливали Шуурдан своим безжалостным натиском. Сколько трагедий молодых рас хранит тишина космоса, навеки останется тайной. 
А в этой реальности... Жрецы упорно хранят молчание, вслушиваясь в только им одним ведомую музыку Небесных Сфер. 
Всё это случилось после перехода через аномалию. Жрецы, по обыкновению стремясь находиться в уединении, выбрали для своего проживания и центрального планетарного храма удалённое место на северном побережье одного из материков Ур-Драгора. Там, где обширное плато, упираясь в океан планеты, вывернулось в удивительной красоты скалы, принявшие весьма замысловатые формы. 
В один из свободных дней Хранитель Очага совершил паломничество в эту обитель. В одиночестве придя под мощные своды, Эрекшан преклонил колено перед неугасимым Очагом, чьё пламенное дыхание он поклялся защищать даже ценой собственной жизни. Опираясь на покрытые шрамами кулаки, могучий орк стал возносить молитву за молитвой, вливаясь всей душой в гудящий холодный Огонь Богов. 
-Лок-тар Хаар! Лок-тар-иши Дурхэ агх ганхэ! Эухбат ьж Бурзар-иши! Припадаю к истоку права моего защищать народ свой. Ступая тропою жизни, прозреваю через слепоту свою. Разрывая оковы свои, освобождаясь от иллюзий. Тропой Хаара идя, веду за собой народы по тверди. 
- Живи достойно, Хранитель Очага!
Тихий голос раздался на весь храм. Верховный жрец экспедиционного флота Спартак Дарго Железный Кнур, как всегда, появился словно из ниоткуда, в очередной раз вызывая глухое раздражение Эрекшана своей бесшумной походкой "бывшего" лучшего агента Назгул-хай - службы госбезопасности Новой Орды. 
- С тобой, Спартак, и умереть достойно не выйдет... свалишься с разрывом сердца и будешь лежать, обделавшись от испуга. 
- Не богохульствуй, а то я для проформы об тебя сейчас посох сломаю. И не посмотрю, что ты Хранитель Очага, а жреческий посох сломать невозможно. 
Старые друзья, обменявшись колкостями, изобразили улыбки краешками губ, обнажая свои клыки чуть больше. Понимая друг друга без слов, два орка направились прогулочным шагом в покои жреца. По пути они хранили молчание, но стоило им переступить порог кабинета, как Эрекшан перешёл к делу.
- Спартак, что за балаган кочевых актёров вы тут устроили? 
- О чём это ты?
Однако Эрекшан, будучи старшим сыном вождя Назгул-хай, сразу пресёк этот плавный съезд с темы.
- Не виляй, старый друг. Я эти приёмы выучил, пока ты ещё мамкину сисю дудонил. Меня не волнуют ваши жреческие секреты, но ты это народу скажи. Какого хрена вы творите, пока ящеры падают духом после перехода? 
Жёсткий взгляд главнокомандующего упёрся в переносицу жреца. Тот вдруг отвёл глаза, проходя из рабочего кабинета на открытую площадку с видом на море. Лишь свет звёзд ночного неба освещал открытую террасу, с которой молчаливый жрец обратил свой взор в небеса. На полшага от него остановился обескураженный Эрекшан. Таким своего друга он ещё никогда не видел. Здоровый орк из бывших опытных воинов, а ныне возглавляющий жрецов флота, выглядел в этот миг каким-то потерянным. И на минуту в голове Хранителя вдруг прошла мысль, что все двести миллионов участников экспедиции теперь такие вот потеряшки.
- Эрекшан, я не могу подобрать слов, потому как от остальных ты точно ничего не добьёшься... мы... мы просто ощущаем странную пустоту Шуурдана.
Главнокомандующий удержался от замечаний и восклицаний, хотя очень хотел высказаться. А Спартак вновь вынырнул из задумчивости.
- Ты не о том подумал, друг. Общность мы чувствуем, связь с ней крепка, но сам Шуурдан... где-то там есть разумная жизнь, но мы не чувствуем... отклика их душ! Только Мидхейм звучит рядом бело-фиолетовой песней. 
И где-то далеко раздаётся радужный плач... 
Сказать, что самый главный орк экспедиционного флота испытал вторичный шок, значит ничего не сказать. 
- Мидгард звучит бело-фиолетовой песней?
- Мидхейм... 
Больше не сказав ни слова, Спартак отошёл к самым перилам и погрузился в молитвенный транс. Эрекшану же не осталось ничего иного, как возвращаться на свой челнок, чтобы покинуть храм. 
Жрец сообщил совсем немного, но воистину для верховных вождей достаточно и этой малости. Никому не дано понять способности жрецов, но то немногое, что они изволят излагать о своих тайнах, заставляет принимать серьёзные решения. 
Спустя три часа Хранитель Очага поднялся на борт экспедиционного флагмана, приказывая вызвать на общую связь всех командиров фрегатов. Ещё спустя несколько часов удалось собрать всех, и Хранитель Очага поставил перед ними задачу не только посменного слежения за Мидгардом, но и тщательной разведки планет земного типа в системе Мидхейм. 
Фиолетовая песня в системе людей. Немыслимо, но нужно тщательно убедиться, что это не имеет отношения к иным объектам в системе, кроме Мидгарда. 

      
22 июня 1941. Колония Ур-Драгор. Система Трихар. 
В один из обычных дней на дальней орбите Ур-Драгора вышел из гиперпространства крейсер "Ильгурдкар" в самом потрёпанном состоянии. Несколько огромных пробоин зияли в корпусе. Орудия главного калибра вырвало с корнем. Двигатели на последнем издыхании несли корабль к планете. В эфире раздался отчаянный вопль о помощи. 
Спасательный отряд из нескольких фрегатов и одного эсминца прибыл практически мгновенно, сцепляясь с повреждённым кораблём и буксируя его на верфь. Всё время буксировки челноки без устали перевозили выживших из числа экипажа "Ильгурдкара". Из трех сотен осталось меньше полусотни, и все они были седы как снег. В их числе оказался и вождь Кагнор. 
Раньше это был молодой и задорный вождь. Теперь же перед Хранителем Очага предстал мрачный седой орк, чей взгляд вызывал оторопь, а по его внешнему виду можно было предположить в нём ветерана битв с очередным вторжением хаоситов. 
- Хранитель Очага, хреновый из меня разведчик. Нету здесь нашего Оркхейма. И не было никогда, по всей видимости. Пустое место мы нашли!
Собравшиеся вожди застыли, поражённые такой новостью, хотя все и готовились к любому возможному результату миссии. Ноги Кагнора не выдержали усталости, он упал на колени прямо на пол и в полной прострации расфокусировал взгляд в неведомую даль. На помощь ему кинулись шаманы-целители.
Приведённого в чувство вождя усадили и продолжили расспрос. Но тот замолчал и снова погрузился в себя. 
Эрекшану в этот момент доложили, что остальные выжившие находятся в ещё более отвратительном состоянии и совершенно невменяемы. Привести в чувство их не удаётся. Ситуация всё больше стала отдавать какой-то непередаваемой дрыптовщиной(4). Бортовой компьютер крейсера оказался уничтоженным. Полсотни ящеров, получается, привели корабль домой вручную. 
Под внимательными взглядами вождей Эрекшан решил сам заняться Кагнором. Небольшое псионическое касание вернуло вождя разведывательной миссии из пучины безумия. 
- Мой вождь... мы попали в гиперпространственный шторм... нас вынесло из него спаянным с какой-то древней посудиной... она была полна живых мертвецов... мы взорвали посудину, едва отбились... мало выживших, но мы уже мертвы... простите меня, я не справился... это коснулось нас... я опозорил себя и своих воинов... нет!
Кагнор с неожиданной для него прытью оттолкнул от себя Эрекшана. Тут же на него было направлено всё оружие, что имелось под рукой. Но орка поглощённого новой волной безумия это никак не волновало. Дикое помешательство берсерка, отдающее эманациями Хаоса. Только вместо знакомой обжигающей ненависти присутствовал космический хлад рациональности. Жуткое ощущение, заставляющее родовую чуйку орать матом в преддверии грядущих неприятностей.
- Не стрелять!
Приказ Хранителя Очага удержал охрану от уничтожения ставшего опасным Кагнора. Бешеного орка не выпустили из прицела, он продолжал извиваться в псионических путах двух альмов охраны. И снова невидимое касание Эрекшана вернуло Кагнору разум. Он поднял голову, демонстрируя присутствующим своё лицо, на левой стороне которого появилась сеть каких-то чёрных трубок, а глаза засияли синим светом. 
- Хранитель Очага, пожалуйста... пока я ещё себя... пока моя душа ещё чиста...
Вняв молящему голосу своего подчинённого, Эрекшан воззвал к своим способностям Хранителя Очага. Тёмное пламя охватило заражённого вождя, на чьих губах расплылась довольная улыбка. Сияющие глаза снова приняли прежний цвет на короткий миг, покуда пламя не оставило на месте Кагнора пустое место. Не осталось даже пепла. Эрекшан почувствовал, как его заливает гнев бессилия. 
- Всех выживших... печать Бурзара на них. Крейсером я сам займусь! Ввести карантин для всех спасателей, вождям быть наготове. Выполняйте!
Хранитель Очага резко повернулся на пятках и вышел из зала собраний, проклиная неведомые сюрпризы из далёкого прошлого. Для него картина сложилась вполне ясно: "Ильгурдкар" столкнулся с чьим-то заброшенным на просторах гиперпространства брандером(5). 
Плевать, что это не шахид, а какой-то разносчик неизвестной демонической чумы. Новая Орда лишилась жизненно важного ресурса, погиб экипаж. А всё потому, что я позволил потакать своим безумным надеждам.
По коридорам Зала Вождей Эрекшан направился к площадке с личным истребителем. Ситуация требует детального анализа и медитации около Очага Общности. В голову главнокомандующему попытались пробиться страшные образы, но усилием воли орк отрешился от текущих проблем.
Спустя сутки Эрекшан выступил с обращением к ящерам, рассказав о том, что по результатам разведки они теперь и есть Новая Орда. А Ур-Драгор - их материнская планета. Теперь они самостоятельное и независимое космическое государство, а значит, надо внедрять в жизнь полноценные планы долгосрочного развития. Кроме того, Хранитель Очага объявил трёхдневный траур по погибшей экспедиции и приказал заложить начальный памятник героям(6). 
С этого момента история Новой Орды по настоящему началась в этом мире. Началась, как и во все времена, с жертв тех, кто, не щадя себя, положил жизнь за Общность. Много в хрониках Орды тёмных и ужасных страниц, но через тьмы лет(7) орки, ишиды, огры и альмы несли вечную идею: каким бы сильным ты не стал, всё, что есть, отдашь во благо Общности. Жизнь за род! Жизнь за племя! Жизнь за Орду!
Теперь система Мидхейм приобрела для планов Хранителя Очага особую ценность. Нельзя допустить негативный сценарий развития событий. Нет времени на то, чтобы ждать появления Империума, ведь здесь он может и не возникнуть. Надо работать с тем, что есть сейчас. Идеология похожая имеется: сработаемся с тарками... 
А кроме них, есть ещё таинственная пятая планета на месте пояса астероидов из родной реальности. Загадок у объекта хоть отбавляй: водная планета(8) по своему типу, данное небесное тело к воде не имеет никакого отношения. Фтор - самый ужасный элемент из всех, занимает более 70% её состава, включая агрессивную атмосферу, скрывающую поверхность за жёлто-зелёными облаками. К сожалению, для подобных планет дроны разведки приспособлены не были. Создать необходимые материалы пока не позволяло отсутствие собственно самих научных центров, пока что выпускалось только основное оборудование, и на исследования не хватало ни средств, ни возможностей, ни свободных ящеров. 
Иной интерес для Новой Орды представляют спутники газовых гигантов Мидхейма. Под прикрытием эскадры крейсеров и эсминцев Хранитель Очага послал все три уробороса флота на предварительную оценку грядущего терраформирования системы Мидхейм. 
Тем временем в личной жизни Эрекшана грядут большие перемены, к которым он явно никогда не будет полностью готов. Каэри уже практически не ходит, такой огромный у неё живот(9). Со дня на день должны начаться роды, а характер и так не самой добродушной женщины испортился до невозможности. Вернувшись в свой дом на планете, Эрекшан как раз проходил Зал Вождей(10), направляясь в свои покои, когда к нему прибежал посыльный с докладом. 
Лишь только через три часа у будущего отца дошли руки до этого документа. Очередная истерика Каэри не оставила его невредимым. Лишь чудом успокоив жену, Эрекшан уселся в кресло напротив её кровати. Устало активировал документ и, попивая горячий имперский кофе(11), приступил к чтению. В то же мгновение чашка выпала у него из рук и разбилась о пол. Каэри вопросительно уставилась на вдруг ставшего серьёзным мужа.
- Что там такое? 
Эрекшан молча протянул ей свой планшет, где первой строкой сообщалось, что Третий Рейх заключил перемирие с Англо-Американской Коалицией и уже вместе с ней напал на СССР. Дальше сообщалось, что в это нападение ввязалась и Япония. 

      
25 июня 1941 года. Система Жуульхонг. Планета Турвесс. 
Матриарх азари Лиданья Дин готова была рвать и метать. Год прошёл с момента попадания в эту систему, задери её рахни! Сраный год, как её эскадра в составе одного из дреноутов республик азари, двух тяжёлых крейсеров и пятнадцати эсминцев была выброшена сюда в результате сбоя работы ретранслятора. Целый год прошёл с тех пор, как это случилось. Её место уже наверняка поделили между собой другие матриархи, а всё имущество растащили многочисленные дочери. 
Но имелась в этом попадании и иная сторона, куда более приятная. Во-первых, подобный инцидент произошёл внезапно и впервые в истории, так что никто не мог дать гарантий, что подобное в будущем не повториться. Во-вторых, на благо самого матриарха её эскадру выбросило в систему с разумным видом. Пускай ралой имеют довольно специфическую внешность и более всего склонны к искусству, но их воззрения на политику сходны с предпочтениями самих азари. А заиметь в своё полное распоряжение разумный вид -- дорогого стоит. Примеры волусов и дреллов показательны. Туриашки попробовали взять под своё крыло ханаров, а получили отравленный стилет в исполнении дреллов. В-третьих, нельзя сказать, что Ралой такие рохли, среди них попадаются и вполне боевитые особи, которые могут показать турианцам парочку новых приёмов. Так что Лиданья изо дня в день работала на свою будущую карьеру, внушая правителям ралой нужные ей мысли. 
Впрочем вопрос о будущем ралой пока что решался в нужном матриарху ключе. На азари играла её репутация благодетеля и подателя технологий. Договор о союзе между республиками азари и республикой ралой был подписан буквально месяц назад. Все азари работали на износ, настраивая промышленность и помогая ралой с введением в оборот новых технологий. Единственное, что во всём этом жутко раздражало, так это поломки в астронавигационном оборудовании и системах связи. 
Ралой даже не подозревали, что для азари их цивилизация важна не меньше, чем самим птицам новые технологии. А Лиданья потирала синие руки в предвкушении вида совета матриархов, когда она вернётся с триумфом в Пространство Цитадели, приведя к азари на поводке новый вид. 
Лиданья осмотрела город ралой с высоты балкона посольских апартаментов. Благо синее вино и прочие знакомые ей продукты имелись на складах эскадры в достаточном количестве. А за счёт экстренных комплектов для выживания на диких планетах часть привычной азари пищи теперь выращивали сами ралой, попав под очарование синих дипломатов. 
Но у сего дипломатического успеха была и теневая сторона. Когда год назад их эскадра попала сюда, и матриарху доложили о приёме сигналов разумного вида, потребовалось срочно решить проблемы. Довольно много проблем. Сто сорок три члена экипажей кораблей эскадры республик азари не являющихся азари и были этими проблемами. Ничего личного, просто бизнес и дипломатия азари превыше всего. Ради общего блага галактики, что такое сто сорок три трупа сброшенных из ангара в полёт в атмосферу газового гиганта? Да сущая мелочь в таких обстоятельствах. 

      
Апрель-июль 1941 года. На просторах Евразии. 
Прошёл год с тех пор, как бывший студент, а теперь молодой вождь беглецов Отто Георг Шепард обнаружил в себе силы, недоступные простым смертным. За это время многое изменилось. Не только он и его маленький отряд спасённых от расстрела заключённых сопротивлялись новому порядку. Третий Рейх своей политикой вызывал возмущение у многих разумных людей. Так что появление талантливого вождя упало на благодатную почву движения Сопротивления. Обучаясь пользоваться своими силами и заняв место в руководстве польского сопротивления, Отто смог добиться многого. Они помогали женщинам, старикам и детям скрытно покидать территорию Третьего Рейха. Их организованность выросла на порядок. Нашлись способы связаться с агентурой СССР и договориться о сотрудничестве. Но не только это. Кольцо роша на указательном пальце правой руки стало для Отто много больше чем символом. 
Его деятельность не могла остаться незамеченной. Германские спецслужбы начали настоящую охоту за таинственным лидером Сопротивления, но Отто был везде и нигде. Он появлялся словно из тумана и наносил точечные удары по самым уязвимым местам Рейха. К нему намертво приклеилось прозвище Гессенский Чернокнижник. Отряды Сопротивления с каждым днём становились всё наглей. Они устраивали диверсии на железных дорогах, убивали СС-овцев и офицеров, призывали солдат к дезертирству и распространяли пропагандистские материалы, но к счастью руководства Рейха эта пропаганда была малоэффективна. 
И внезапно всё прекратилось. Было такое чувство, что Сопротивление будто бы исчезло в один прекрасный момент. Спецслужбы в недоумении разводили руками. Даже иностранные агенты не могли понять, куда пропали почти все участники Сопротивления, кроме связных и наблюдателей. А те в свою очередь будто воды в рот набрали и не узнавали всех, кто приходил к ним, выяснить подробности. 
В СССР к этому отнеслись в большой тревогой. Тем более, что последние донесения от Сопротивления перед исчезновением говорили о подготовке Германии к войне на два фронта. В один из вечеров Сталин вызвал к себе маршалов и начальников штабов армий и накрутил им хвосты по самое не балуй. Перевооружение армии и флота ускорили. Окончательно прекратились чистки среди командного состава и начались разборки с личным составом служб обеспечения. Полетели погоны и головы. Конструкторские бюро спешно работали над проектами, внося изменения в чертежи по итогам испытаний. В войска начали поступать новые образцы вооружения в ускоренном темпе. Уже зарекомендовавшие себя танки КВ-1, КВ-2 и Т-34 штамповались на заводах с ускоренном режиме. 
С самом же Рейхе царили воодушевление и расовая гордость. Немцы и их сателлиты уверовали окончательно в свою избранность. Исчезновение Сопротивления сыграло на руку Гитлеру и НСДАП, которые по всем каналам трубили о том, что Третий Рейх -- самый самый! В подтверждение этого был заключён мир по просьбе Англо-Американского Содружества. За неделю до того Японская Империя подписала ряд военных договоров с Третьим Рейхом. А на конференции по поводу подписания мира между странами Оси и ААС, Япония при посредничестве Германии смогла договориться с ААС о разделе сфер влияния на Тихом Океане. Агентура СССР стала подавать тревожные сигналы в Москву. Складывалась очень любопытная ситуация. В Европе свою показную независимость сохранили только Италия, Испания и Греция. Третий Рейх окончательно приватизировал Францию, лишь южные регионы оной разделив между Италией и Испанией. ААС спешно переводила своё внимание на Индию и экваториальную Африку. Япония занималась поглощением Юго-Восточной Азии, а Австралия вовсю готовилась к Антарктической экспедиции. Всё указывает на то, что будущий мир стороны уже поделили. И СССР в этих замыслах места не было. 
Когда началась Война, никто в СССР и предположить не мог, что на них накинуться всем скопом. ААС и Ось напали на оплот коммунизма со всех сторон, отрезая всякую надежду на победу. И именно в этот момент вернулись кого не ждали. Сопротивление словно вышло из спячки. Партизаны Гессенского Чернокнижника вышли на тропу войны. Больше никто не был застрахован от внезапной смерти. Сопротивление начало атаковать там, где никто не ожидал. Они больше не трогали военных Рейха, но начали убивать среди мирного населения. 
Но террор затронул не простых немцев, а тех, кто поддерживал национал-социализм из личной убеждённости и помогал государству не за страх, а за совесть. Это конечно не значило, что Сопротивление перестало нападать на военных, но теперь эти атаки не отнимали жизни солдат и офицеров напрямую. Вместо этого отряды Гессенских Чернокнижников будто бы издевались над военными, показательно не убивая, но намекая, что это лишь добрая воля самих сопротивленцев. Впрочем от того, голым, связанным и разрисованным коммунистической атрибутикой германским военным было не легче. Некоторые из офицеров и даже парочка солдат застрелились не перенеся позора. А картина и впрямь была нерадостной и опасной для боевого духа. Враг резал зажиточное мирное население и оставлял в живых военных, показывая, что никто не может быть в безопасности. 
Возвратившись с одного из таких рейдов в Дюссельдорфе, где их отряд кончил одного из мелких промышленников и начальника крупного местного издательства газет, Отто прошёл через всё подземное убежище в свою комнату. Она была больше не столько из-за того, что он вождь Сопротивления, но из-за аппаратуры связи и круглого стола для брифингов. Личное пространство Отто Шепарда было огорожено шторками, за которыми стоял только топчан для сна, рабочий и обеденный стол и стул к нему, книжный шкаф и дверка в небольшой походный санузел. 
Молодой человек активировал свой личный портативный ЭВМ и его левая рука покрылась голубым сиянием рабочих панелей омнитула. Набрав нужный контакт, он подключился к системам гиперсвязи. В тот же миг сложная технология вывела в середину комнаты образ собеседника. 
- Слава Общности, герр Хранитель. Ваше поручение выполнено.
Образ орка принял задумчивую позу. 
- Хорошая работа, Отто. Пересылаю новые задания. Выполняй неспешно. Надо подогревать это змеиное кубло медленно-медленно.
Образ Эрекшана показывал, что орк сейчас сидит за столом и пьёт кофе. Отто, получив новые инструкции, вопросительно уставился на своё начальство.
- Герр Хранитель, долго нам ещё ждать?
- Потерпите немного, ребята, Новая Орда готовит войска так быстро, как это возможно. Всего три недели стоит продержаться СССР. Потому вам следует отвлечь внимание нацистов. В переданном списке ключевые люди. Без них наступление на западном фронте сильно замедлиться.
- Будет сделано, герр Хранитель.
- До связи.
Образ исчез, а Шепард прошёл к топчану и достал из-под кровати бутылку коньяка. Лидер сопротивленцев отхлебнул прямо с горла. Последние недели выдались крайне тяжёлыми. Гессенские Чернокнижники работали не покладая рук, уничтожая врагов. 
Когда на него вышел отряд альмов и объяснил то, кем он стал, Отто не раздумывая решился на безумное и фантастическое предложение инопланетян. Впрочем крови и слёз от этого меньше не стало, наоборот, теперь это была война иного рода. Общность -- вот, что было действительно важно. Когда Отто только попал в храм Общности, то сразу всё понял на интуитивном уровне. Его борьба перешла на новый уровень. 
Но впереди ждёт ещё много сражений за будущее. И путь этот будет оплачен большой кровью. И никогда не бывало иначе. 

      
3 августа 1941 года. Система Гуха. Планета Тучанка.
Урднот Рив долгое время обучался у старшего брата премудростям кроганской жизни. Рекс не был ему полностью родным братом, у них была только общая мать. Своего отца единоутробный старший брат грохнул по праву нарушения обычаев на сходке вождей кланов на костях предков. Случилось это задолго до рождения самого Рива, а потому Рекс долгое время был вынужден провести в изгнании, восстанавливая своё доброе имя варбосса -- Мастера Войны. Но когда до самого высокооплачиваемого телохранителя и охотника за головами дошла весть о рождении брата, Рекс вернулся.
Урднот Рекс мог бы вернуться и раньше, но насколько Рив знал брата, тот был чужим среди собственного народа. Каждый кроган умеет читать, но обычно это инструкция к новой пушке, а не исторические летописи и научные статьи. Хотя Рекс не отказывался почитать и о новинках оружейного рынка. 
- Рив, ты ещё зелёный варрен и вряд ли поймёшь, что утратил наш народ ещё до генофага. Генофаг -- это итог, а не точка поражения кроганов. Атомная бомбардировка Готиса -- это лишь последний аккорд обречённых. Мы отомстили. Это было справедливо, но остальным от того не легче.
Слова Рекса намертво засели в голову Рива. Пускай он и не понимал брата, как и остальные кроганы, но чувствовал обеими сердцами, что тот где-то прав. И это настраивало его в этот миг на победу в испытании. 
- Я -- кроган! Я -- потомок Кредака Победителя. Я -- сын клана Урднот. Я не посрамлю своих предков! Инша Аралах! Испытай меня Тучанка!
Мысли проносились в голове, когда он подходил к Молоту Призыва. На него сейчас смотрят миллионы кроганов -- он знает это, приближаясь к пульту активации. Дроны-камеры регистрируют все его поступки. Каждый шаг передаётся по сети, чтобы другие кроганы оценили его испытание и признали достойным быть взрослым. Здесь и сейчас его право заявить о себе. 
- Аралаху акбар! Он создал Тучанку для укрепления верных. Я -- кроган! Я требую испытания по праву крови и клана!
Подчиняясь его команде установка подняла вверх тяжёлую болванку и сбросила её вниз. Раздался протяжный гул, привлекающий внимание всех местных хищников к разрушенной арене для испытаний. 
Рив быстро занял удобную и одновременно пафосную позицию, чтобы встретить тучи хищников во всеоружии. Сжимая в руках верный "Молотобоец" с модификациями боезапаса, кроган ждал наплыва зверья. Рядом стояли его кранты, среди которых был и Рекс. Все сжимали в руках оружие, ожидая первой волны врагов, что вот-вот захлестнёт арену. 
Пускай Рекс и не подал виду, но ему сильно польстило выступление брата по старым обычаям. 
Видимо не зря были потрачены эти годы, и сегодня их клан вернёт себе вождей. 
  
   Примечания:
   (1) Время считаю по земному для удобства читателей.
(2) Система Гончая - звезда Барнарда, её маленький газовый гигант - аналог Урана и Нептуна и три замёрзших глыбы льда в качестве спутников газового гиганта.
(3) Объёмная печать - таки патриотичненько будем называть некоторые технологии.
(4) Дрыптовщина - аналог чертовщины.
(5) Брандер - небольшое судно-камикадзе для уничтожения больших кораблей.
(6) Всё же только год прошёл с момента колонизации, тут бы всё нужное для жизни до ума довести, а небольшой памятник можно и потом в мемориал расширить.
(7) Тьма - 10000, потому как весь путь цивилизации ордынцев, описанный в их хрониках, насчитывает количество земных лет, приближающееся к числу сведь - 100000.
(8) Водная планета - гипотетический тип планет земной группы, занимающая промежуточное положение между ними и газовыми гигантами. 
(9) Беременность у орков и альмов длится порядка 14 земных месяцев.
(10) Зал Вождей - сооружение типа дворца, сочетающее в себе одновременно рабочее место и жилище вождей на планетах.
(11) Наивно полагать, будто Новая Орда, несмотря на коммунизм и отсутствие денег, не торгует с другими государствами Шуурдана. И уж вдвойне наивно полагать, что Эрекшан не озаботился маленькими мелочами для экспедиции.
  

========== Глава 4. Пришедшие с небес ==========

    20 августа 1941 года. Совхоз Войсковицы. Танк старшего лейтенанта Колобанова.(1)
      На дороге показалась танковая колонна немцев. В голове, сверкая новенькой бронёй, ехал пазик 4 А(2), за ним чёткой линией шли тридцатьпятерка(3) и командирский пазик 4 Н(4), далее сборная солянка из чешских, венгерских и немецких пазиков разной модификации. Замыкали колонну парочка Marder 3(5) и Stug 3 В(6) 
      - Восемнадцать... двадцать... двадцать два...
      - Командир, двадцать два! Двадцать два танка!
      - Вижу, Андрей. 
      Колобанов скосил взгляд вбок на своего наводчика, чьи глаза сверкали от смеси эмоций. Про себя старлей уже похоронил танк вместе с экипажем и ротой охранения. Но, конечно, не всё так плохо, КВ-1 уже стал неприятным сюрпризом для Панцерваффе. На той неделе в разговорах сообщалось, что в Латвии немцы уже потеряли несколько танковых частей в столкновениях с тяжами, при минимальных потерях с нашей стороны. 
      Противно зажужжала рация, голося речью комбата Шпиллера Иосифа Борисовича.
      - Ко...банов, доклад...й, ...де немец? 
      Старлей включился в эфир.
      - Вижу двадцать два немецких танка.
      - Дейст...уй, Колобанов! За тоб... никого нет! Это пряма... ...рога на Ленин...ад! 
      По спине командира танка побежали мурашки. До него вдруг дошла вся отчаяность положения.       В голове набатом звучали слова: он один защищает дорогу на Ленинград. 
      - Командир, перекрёсток.
      - Вижу, Андрей.
      - Командир, уйдут же гады! Командир, в чём дело?
      А мозг старлея сейчас мгновенно прикидывал, как не проиграть бой. Две четвёрки(7), пара куниц(8). Ещё пехота. 
      - Ориентир первый: по головному, бронебойным, прямой под крест. 
      - Готово!
      - Рано...
      В приборах наблюдения видно, как танки почти доехали до перекрёстка с поворотом на Волосово. Про себя Колобанов считал время.
      - Огонь!
      76,2-миллиметровая пушка КВ-1 с оглушающим грохотом исторгла из себя стальную болванку, которая, со свистом вычертив прямую траекторию, врезалась прямиком в корпус головного танка. Раздался взрыв, рванула боеукладка, сметая немцев, ехавших на броне. Башня четверки упала с другой стороны, давя упавших солдат и преграждая дорогу тридцатипятке, вильнувшей в ту сторону. Танки остановились, в поисках врага вертя башнями. 
      Грянул второй выстрел, выворачивая бронебойной болванкой куски стали из борта командирского пазика. Вторая и последняя четверка врага вспыхнула разлитым топливом. Багряное пламя взвилось над колонной. Вопли сгорающего заживо командира немцев разнеслись над полем боя, пугая солдат. 
      - Андрей, осколочным по САУ. 
      Башня КВ пришла в движение. Заголосил курсовой пулемёт, выкашивая мечущихся солдат противника. Свою лепту внесло и боевое охранение. Красноармейцы открыли огонь по врагу из ППШ. Свист пуль и грохот пушек начали канонаду выстрелов. 
      Разгорался неистовый бой. Пулемёт танка и осколочно-фугасный снаряд разбили САУ. Очередной выстрел, и замыкающий танк подбит, ярко вспыхнул бензином(9). В этот момент старлей от всей души желал крепкого здоровья тому человеку(10), что поставил на советские танки дизельный мотор. 
Наконец паника уступила место сосредоточенности, и немцы нащупали отважный советский тяж. Десяток орудий разом ударили своими болванками. 75-миллиметровая броня танка просто отразила эти снаряды. 
Кишка тонка у ранних пазиков что-то сделать КВ-1. А сами танкисты почувствовали себя внутри огромного барабана, на котором какой-то умелец решил сыграть полонез. Грохот снарядов, бьющих по броне, мешает точно навестись. Но немецкие танки вспыхивают один за другим. Тем временем враг вывел на позицию малое колёсное оружие. Небольшая пушка гулко стрельнула, попав в приборы наблюдения мехвода. Из моторной части раздался матерный возглас. Противоосколочный подбой(11) не выдержал, и мехвода слегка зацепило. 
      - Андрей, ты куда смотришь? По противотанковым давай! А то нам всем тут... 
      Матерный загиб Колобанова заглушил грохот очередной порции непробитий. Наводчик и заряжающий отчаяно завертелись, моля про себя всё на свете: только бы успеть повернуть башню, чтобы уничтожить опасность. Очередной выстрел пушки дал рикошет от щёк танка. В ответ советский экипаж размазал пехоту противника осколочным, попав в сборище около пушки. Саму пушку отшвырнуло взрывом в кювет. Но вдруг раздался грохот: у немцев нашлась вторая противотанковая пушка. Свет внутри советского тяжа померк, самого Колобанова ударом дёрнуло с места на станок танкового орудия. 
      - Что там?
      - Командир, башню заклинило. Не могу вести огонь. Там ещё одна пушка. 
      Свет вернулся, помигивая уцелевшими лампочками. 
      - Боже... вот и всё...
      Взгляд старлея уставился на кончик стальной болванки, что вылезла и застыла, словно цветок, на погонном стыке(12). Ещё бы чуть-чуть... 
      - Командир, я ведь вчера звезду падающую видел... желание загадал... Эк погодите, мы ещё повоюем. 
      Тем временем немцы с озверением расстреливали позиции роты охранения. Офицеры орали на солдат, требуя уничтожить чёртовых русских. Про дымящий из-под погона тяж они как-то забыли, решив, что поразили экипаж. 
      Зато тяж не забыл их. Заревел могучий дизель В-2 - гениальный в своей простоте. Заклинившая башня навелась на вторую противотанковую пушку, раздался выстрел. Осколки накрошили всех в радиусе трёх метров в кровавый фарш. А накрытая плотным огнём рота охранения получила передышку. Немцы в шоке уставились на оживший танк. Колобанов не стал терять времени. Грозный тяж принялся, как в тире, вышибать оставшиеся семь танков, покончив с противником семью выстрелами. 
По всей дороге остались стоять мёртвые остовы двадцати двух танков. Выжившиие пехотинцы, не веря своему счатью, вскочили с радостным "Ура-а-а!". Они все уже записали себя в посмертные герои. Но ничего ещё не закончилось. 
      Дальше на дороге раздались звуки моторов. Колобанов глянул в окуляры и оцепенел. К ним катила вторая колонна танков противника. Охранение в спешке начало укладываться на позициях. Старлей приказал выезжать на дорогу и прятаться за остовами разбитых машин. Отважный танкист понял, что выбраться живым ему не суждено. Во второй колонне двигались более сильные машины: пазики 4 Н, DW3 Jaguar(13), Stug 3 D, Churchill 3(14) , АТ-2(15). 
      - Твари! Сборная солянка!
      - Командир, мы готовы. 
      - Ну, ребята, прощайте на всякий случай! Отступать нам некуда. 
      - Прощайте, командир.
      Пять человек мыслено простились с этим светом и приготовились подороже продать свою жизнь. Тем временем противник, заметивший уничтоженную колонну и советский тяж рядом с ней, начал разворачивать свои ряды. Вперёд выдвинулись широкогусеничные бронированные английские тяжи, способные на равных с КВ гонять по этим болотистым местам. На прикрывающий тяж остов обрушился ураганный огонь снарядов. Техника Альянса
начала обстрел, мешая советскому танку атаковать черчей(16), что явно намылились обойти позицию советского КВ-1. Но когда это красноармейца можно было остановить? Выстрел, и вот один из черчей резко теряет ход, зияя дырой в развороченной башне. Остальные англосаксы резко ударили по газам, выжимая из движков всё, что можно и нельзя. И в ответ начали прилетать удары из скорострельных шестифунтовых английских пушек. Колобанов и остальные танкисты считали секунды до гибели. 
      Внезапно раздался звук ударной волны, и несколько черчей скрылись в облаке взрыва. Глянувший в боковой окуляр старлей на мгновение потерял дар речи. 
      В двадцати метрах от их танка с неба рухнул огромный вагон, только что колёс нет. Крыша и стенки вагона откинулись, выпуская из своих недр странный танк. Не уступающий по размеру их тяжу, данный агрегат имел два главных орудия на своей небольшой сферической башне, а гусениц у него было четыре штуки, по паре с каждого борта: передние и задние. Выстрелы врага обрушились на этот фантастический аппарат, бессильные что-либо ему сделать. Странное зелёное марево укутывало красный корпус с перекрещенными непривычной формы серпом и молотом чёрного цвета на борту. 
      А сам загадочный чужак, подъехав в момент под бок к советскому танку, вдруг резко выехал из-за укрытия и... странное двойное орудие выстрелило очередью из шаровых молний. Судя по донёсшимся взрывам, танкам Альянса пришлось весьма солоно. Загадочный союзник закатился обратно, прикрывая собой танк Колобанова. 
      - Командир, что это?
      - Не знаю, Андрей, но чует моё сердце - к нам пришла большая помощь. 
      Приборы наблюдения танка показывали снаружи сюрреалистический ад. Рядом то и дело падали вагоны, выпуская на советскую землю танки загадочных союзников. Впереди по дороге приземлилась какая-то летающая машина, выпуская в поле пехоту: закованные с головы до пят фигуры, похожие на рыцарей средних веков. Только в руках сжимают не мечи... ах ты чёрт, вон и они видны, рядом с винтовками. 
      Советский танк двинулся вперёд, чтобы потерянно наблюдать, как относительно небольшой отряд из десяти танков раскатывает превосходящие втрое силы противника в стальной блин. 
      Выбравшийся из КВ экипаж встретил экипаж союзника из стоящего рядом танка - две здоровые фигуры, закованные в лёгкие сплошные латы. Один из них, с большим числом знаков различия на плечах, снял с себя шлем. Людям открылся вид зеленокожего черноволосого мужчины, улыбающегося в огромные выпирающие клыки. 
      - Мир. Водка. Коммунизм. 
      Сказано было не без акцента, но понятно. А протянутая огромная ладонь совершенно определённо демонстрировала дружелюбие. Такого танкисты точно не ждали. Старлей пожал протянутую руку.
      - Старший лейтенант бронетанковых войск Рабоче-Крестьянской Красной Армии Советского Союза Колобанов Зиновий Григорьевич.

      
20 августа 1941 года. Лондон. Букенгемский дворец. 
      В рабочем кабинете короля Британской империи Георга VI царил сумрак. Электричество не работало, потому что в подстанцию попала молния. И хотя по времени была середина дня, тучи мрачной пеленой закрыли всё небо, создавая странную давящую атмосферу. 
      В самом кабинете, помимо монарха, который решил собственноручно зажечь свечи, сидели два его гостя, приходящиеся ему отдалёнными родственниками. Вот эти родственники сейчас упорствовали, путая королю все планы. Справившись с непослушными свечами, Георг подошёл к окну и, хмуро поглядывая на тучи, вновь обратился с воодушевлённой речью к своим собеседникам. 
- Николай, Михаил,(17) почему, ну почему вы упорствуете? Я все силы приложил, чтобы освободить вас из загребущих рук нацистов! Чёрт бы побрал этого Гитлера с его "истинными арийцами". 
      Подойдя к своему столу и схватив любимую трубку, английский король затянулся дорогим табаком. 
      - Я уже говорил, что надо пойти на уступки. Вам так жалко отдать западные вотчины Гитлеру? Пусть подавится ими! Мы со своей стороны сделаем всё, чтобы проклятущие коммунисты канули в лету! 
      От усердия своей речи мужчина стал постукивать по столу, на котором оказалась карта СССР. 
      - Подумаешь, Дальний Восток! Да пусть янки и эти узкоглазые черти глотки друг другу рвут за Камчатку. Это у чёрта на рогах. Главное - у вас будет Сибирь с её богатствами. Слишком мои отец и дед филонили на троне, забыв про Англию! Вы же можете стать идеальными союзниками. Вместе мы раздавим всех наших врагов. Я три года интриговал, чтобы всё сложилось так, как нам нужно! Я потратил кучу денег на взятки! Даже своего взбалмошного брата убедил дружить с Гитлером ради моего плана. А теперь вы вдруг вместо благодарности за своё освобождение, за то, что я помогу вам вернуть трон и восстановить Российскую Империю, начинаете мне тут говорить о своей неуступчивости?! Я ничего не пропустил?
      Монарх обернулся на двух братьев Романовых, которых от расправы большевиков в своё время спас удачный случай. Глаза англичанина метали молнии, мысленно призывая все кары небесные на головы этих схизматиков. В этот момент поднялся Михаил. 
      - Георг, твоё предложение чистое безумие. Люди не пойдут за нами. Мы больше никто...
      В этот момент дверь кабинета с грохотом упала внутрь, и в проёме оказалась массивная фигура, закованная в латы. В руках вторженец держал огромное оружие, сравнимое разве что с противотанковым ружьём. Под его ногами лежали трупы королевских гвардейцев. 
      - Ты кто такой, твою ма...
      Неизвестный воин сорвал с пояса тесак, который, очевидно, служил ему ножом, и метнул в хозяина кабинета. Георг упал на стоящее сзади кресло, тупо тараща глаза на рукоять, торчащую из его груди. Через секунду глаза монарха остекленели. 
      - Не смей трогать мою мать, саксонская гнида! 
      Николай и Михаил опешили. И от самого незнакомца, вот так походя убившего ножом одного из влиятельнейших людей в мире, и от того, что этот незнакомец заговорил на родном им языке. 
      - Чего расселись? Жить охота? 
      Незнакомец, никого не стесняясь, подошёл к мертвецу и вытащил свой тесак, попутно вытерев его об одежду короля. 
      Вперёд подался Николай. 
      - Кто бы вы ни были, знайте, мы не будем играть по вашим планам. Россию не победить. С Богом или нет, но русский народ обломает вам зубы!
      Незнакомец вперил взгляд в бывшего императора.
      - Слышь, царёк, а как насчёт того, чтобы вместе со своим народом обломать зубы этому самому Альянсу, что сейчас напал на вашу землю?
      Два бывших правителя сжали свои кулаки, заметив наконец-то перекрещенные серп и молот на нагруднике доспеха.       Переглянулись. 
      - Вы не стали нас убивать, значит, мы вам нужны. А что будет с моей семьёй?
      - Николай, твои жена, четыре дочери и сын сейчас уже у нас. Мы за вами, собственно, в Лондон завернули. Кхмм...
      Неизвестный будто прислушался к чему-то.
      - Хотя, думаю, Лондона больше не будет. Ха! За мной давайте. 
      И незнакомец вышел прочь из комнаты. За ним последовали братья Романовы, в душах которых стала разгораться безумная надежда на будущее. 
      По всему дворцу валялись трупы и части тел. Кто бы тут ни прошёл, он явно никого не щадил по пути. Пустые коридоры с мертвецами наводили ужас гнетущей тишиной. Процессия завернула в небольшой зал, где в это время некто очень быстрый, ловкий и грациозный с ледяным спокойствием нарубал мелкими ломтями десяток королевских гвардейцев. Сверкающие лезвия в руках нелюдя накрошили последнего противника и исчезли. А незнакомец просто вошёл в зал навстречу своему напарнику, таща Романовых за собой. 
      Обернувшись к ним, нелюдь на поверку оказался женщиной в таком же доспехе, как и на незнакомце, что сопровождал их. Подбежав к ним, она обняла здоровяка и что-то заговорила на незнакомом братьям языке. Тот нежно погладил её по голове и также бросил несколько слов на том же языке. 
      - Что тут происходит? Советам удалось...
      У людей просто не находилось слов, они замолчали, размахивая руками в сторону ног женщины. Зооморфные ступни не могли принадлежать человеку.
      - Не обращайте внимания, мы просто нелюди. 
      Заявление смехотворное, не будь братья свидетелями того, как их неизвестный собеседник прирезал Георга словно свинью на скотобойне. 
      -Ладно, потом поговорим, пора спешить. Челнок ждёт. 
      И все вместе они пошли в сторону выхода во внутренний двор. Там братьям открылась удивительная картина: целые отряды солдат в броне собирались вокруг трёх странных, явно летательных аппаратов. К их спутникам подскочил командир этих бойцов и, вытянувшись в струнку, начал что-то докладывать. После этого они вчетвером прошли в один из челноков, где их усадили в мягкие кресла. В следующий миг рядом проскочило странное лохматое существо, на бегу матеря на своём наречии, видимо, всю свою жизнь и окружающую действительность. 
      Закрылась аппарель входа и, мягко вздрогнув, челнок оторвался от земли. Хозяева сняли с себя свои шлемы, открывая взгляду людей лица орка и альмы. 
      - Давайте знакомиться. Ваши имена мы знаем, а меня зовут Эрекшан, а это моя жена Каэри.
      Альма только хихикнула на этот пассаж мужа в сторону хороших манер. 
      - Я Хранитель Очага космического государства Новая Орда. Думаю, мы сработаемся.

      
20 августа 1941 года. Дальний Восток. Уличные баррикады Хабаровска. 
      За два месяца войны начальник Хабаровского фронта, теперь уже маршал Терёхин Макар Фомич(18), видал многое, но таких зверств, что чинили проклятые джапы(19) над мирным населением, ему видеть не доводилось. Узкоглазые черти ради устрашения резали пленным животы и развешивали внутренности на деревьях. Хотя после таких зрелищ добровольцев по уничтожению японских оккупационных сил только прибавилось. Партизаны отвечали такой же безжалостностью в адрес врага, сажая япошек на кол, разрывая их древнерусским способом(20) и просто убивая всех узкоглазых оккупантов. 
      И если на стороне советских войск было отличное знание местности, то японцы предъявили свой главный козырь - тяжёлые танки O-I(21). Явно восточные соседи после Халхин-Гола(22) времени даром не теряли. Огромные сухопутные "линкоры" вспахивали танковые порядки советских войск как нож масло. Ни одна противотанковая пушка не могла пробить их броню ни в каком месте, а советские тяжёлые танки КВ-1, КВ-2 и КВ-3(23) только поступили в войска, и бойцы ещё не успели обкатать новую технику. Вот сегодня, видимо, и обкатают. 
Заодно надо будет заготовить побольше коктейлей Молотова. Да и попробовать закидать японцев сверху. На той неделе артиллерия таки накрыла один из японских тяжей. 
      Радовало хмурого военного ещё и восстание зэков. Парочка таких отрядов недавно пробилась с боем в Хабаровск, где сами напросились в штрафной батальон, рассказав НКВД-шникам такое, что до сих пор все смеются. 
      Оказывается, на севере вовсю хозяйничает десант американцев. Магадан и Камчатка под их оккупацией. И в целях устрашения эти "умники" решили запугать местных, сбросив над большим количеством лагерей дырявый металлолом, включая металлическую посуду и ложки. Матёрые уголовники возмутились, когда, выйдя из леса, обнаружили на территории лагерей дырявую посуду. Уркаганы объявили всем чужакам вендетту.(24) Теперь там всё полыхает партизанским движением. Воры в законе на сходках толкают такие речи о боевом духе и патриотизме, что коммиссары рядом не стояли. 
      Тем временем в город начали втягиваться японские силы. Раздались первые выстрелы. Красноармейцы поймали несколько частей противника в ловушку. Свист пуль, крики раненых, резкие рубленые команды. Бой за Хабаровск начался. 
      Донесения потекли в штаб армии. Терёхин едва успевал отдавать приказы, читая доклады, как поступали всё новые и новые сведения. Противник неудержимо рвался вперёд, накатывая волнами. Флажки советских войск на карте отступали, а солнечных флажков становилось всё больше. Разведка начала докладывать, что противник пытается обойти город. Тяжёлые танки врага, выстроившись по периметру, начали арт-обстрел, обращая в пыль все здания. 
      Полдня прошло в непрекращающихся атаках. Японцам было известно, что штаб находится в городе. Авиация джапов потерпела поражение, советские зенитчики недаром ели свой паёк. Тяжёлые танки врага также были вынуждены прекратить обстрел, втягиваясь в городские улицы. Бой с каждой минутой становился всё ожесточённей. Штабу пришлось эвакуироваться, когда один из "линкоров" попал в здание, обрушив несколько этажей. 
Перебегая по руинам в сопровождении роты охраны, маршал успел заметить, как им наперерез по соседней улице рванул другой отряд врага. 
Неизвестно, чем это всё могло закончиться, но неожиданно над всем городом раздался странный шум. Выскочившие на небольшую площадь советские и японские войска вступили в отчаяную штыковую. 
      - Вашу мать... того родственика... гадские сволочи... 
      Терёхин только успевал отстреливаться из-за укрытия по подбегающим японцам трофейным ППШ убитого рядом бойца. На соседней баррикаде творилось хрен пойми что такое. Отчаяные русские с сапёрными лопатками напоролись на самураев с мечами, орущими во всю глотку славу своему императору. Завязалась отчаянная перестрелка и драка. 
      В укрытие маршала забежал боец в подраной тюремной робе, сжимающий в руках карабин. Сплюнув наземь с разбитых губ, он начал сноровисто перезаряжать оружие. 
      - Ну что, гражданин начальник, вот и не думали мы с тобой, что такое время придёт. Вместе землю родную будем защищать! 
      - За себя говори. Я-то военный. Работа у меня такая - Родину защищать!
      Терёхин высунулся из укрытия, дал короткую очередь по врагам и снова нырнул обратно. Зэк проделал тоже самое, прикрывая военного. 
      - А меня Жигой кличут, гражданин начальник. Просто, чтобы вы знали что написать на могилке потом...
      - Отставить пораженческие мысли! Бьёмся насмерть. 
      В этот момент на площадь хлынула очередная толпа японцев, но всё заглушил звук чего-то падающего с большой высоты.
      - Воздух!
      Все бросились в укрытия, а посреди площади бухнулся странный объект в форме правильного многогранника. Отстрелились стенки посадочной капсулы, и на поле боя показался здоровенный механоид, сверкая многочисленными стволами орудий на своих стальных руках. 
      В следующий момент маршал в прострации наблюдал, как огромная красная машина с перекрещенным серпом и молотом на спине молотит в фарш ураганным огнём всех противников. А на саму площадь высыпают незнакомые маршалу солдаты в броне, сжимающие в руках огромные пулемёты. 
Внезапно на площадь вырвался O-I, наводя свои орудия на шагоход. Вот только выстрелить не успел. На крыше главной башни странное существо двумя сияющими мечами срезало крышку люка и закинуло внутрь какую-то непонятную штуку, после чего в немыслимом сальто залетело в окно второго этажа ближнего дома. Раздался взрыв, снёсший танку башню и разворотивший машину изнутри подобием шрапнели. 
Маршалу только оставалось кивнуть на правильность действий. Но тут к нему подтянулись выжившие бойцы и, по всей видимости, командир загадочного подкрепления. С десяток закованных в броню пехотинцев держали площадь на прицеле. 
      Сам же командир этих бойцов снял шлем, открывая своё орочье лицо на обзор.
      - Маршал Терёхин?
      - Ага. 
      У маршала в этот момент случился разрыв шаблона. А орк тем временем вытянулся в струнку и отдал честь. 
      - Вождь союзной бригады "Восток" Р
агдуф Аншау Дикий Хорт. Мир. Водка. Коммунизм. 
      - Вольно, офицер. 
      Армейская выучка вытеснила из головы маршала ненужные мысли. С ходу он признал в стоящем напротив нелюде офицера. А два офицера всегда смогут договориться.
      - Вы откуда к нам?
      - Дык с неба, ясное дело. Коммунистическая выручка должна же у нас быть! Вот мы и пришли на помощь к своим космическим братьям.
      Терёхин от избытка чувств крепко обнял орка. 
      - Братцы, вы даже представить не можете, как вам здесь рады!

      
20 августа 1941 года, Вашингтон. Белый дом. 
      Президент США Теодор Рузвельт катился в своей коляске(25) по коридорам Белого дома, когда его догнал молодой офицер с донесениями. 
      Вчитавшись в них, президент начал вспоминать солдат, танки и авиацию в немыслимых родственных связях. Поднял взгляд на запыхавшегося генерала, что догнал наконец-то молодого офицера-порученца. 
      - Вы что мне тут за бред несёте? Вы пьяны, генерал?
      - Никак нет, сэр. К нашему ужасу, всё так и есть. Западные штаты разрушены авианалётом неизвестных обьектов. Такой формы мы никогда не видели. Некоторые свидетели сообщают о том, что видели на них перекрещенные серп и молот.
      Генерал опустошённо замолчал, а президент выронил из рук этот ужасающий отчёт.
      - Чёрт бы побрал этого Георга с его авантюрой! 
      Подняв взгляд на генерала и сопровождающих, старик только произнёс: 
      - Мы открыли ящик Пандоры, в котором лежит наша погибель...
      Голова президента безсильно повисла. Все кинулись к нему, но было поздно. Старое сердце не выдержало...
  
   Примечания к Главе 4. Пришедшие с небес:
   (1)https://ru.wikipedia.org/wiki/Колобанов,_Зиновий_Григорьевич_
(2)лёгкий танк PanzerkampfWagen 4A
(3)средний танк PzkW35 - чешский
(4)средний танк PanzerkampfWagen 4H
(5) лёгкая пт-САУ
(6)средний истребитель танков ранней модификации
(7)пазики 4 серии имели самые мощные орудия на момент начала ВОВ
(8)Marder - куница по-немецки
(9)только советские танки того времени работали на дизтопливе, все иностранные - на бензине, который легче воспламеняется.
(10)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Котин,_Жозеф_Яковлевич_
(11)чтобы броня не крошилась изнутри. 
(12)погон - место между башней танка и корпусом
(13)DurchbruchWagen - первые тяжи немцев, реализованные в металле. В этой реальности они воплотили 3 модель в серию. 
(14)английские тяжёлые танки Черчилль постоянно модифицировались.
(15)тяжёлая пт-САУ англичан, пошедшая в серию в этой реальности. 
(16)черч - краткое обозначение английских тяжей Черчилль
(17)здесь Романовы сбежали из страны
(18)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Терёхин,_Макар_Фомич_
(19)джапы - исковерканное название японцев со времён Русско-Японской войны
(20)древнерусский способ... собственно вспомним князя Игоря
(21)Mi-To и O-I - экспериментальные японские тяжи, которые здесь пошли в серию
(22)Халхин-Гол - река, где советы дали джапам эпично прикурить за Монголию. 
(23)КВ-3 - здесь этот советский тяж пошёл в серию
(24)такая история реально была на западном фронте, где зеки вырезали после такого на 6 км всех немцев
(25)сцена как в фильме Перл-Харбор
  

========== Глава 5. Результаты и последствия ==========

    Дредноут "Кулак Велура". 
      По прибытии на флагман Новой Орды Эрекшан повёл братьев Романовых за собой. Всё-таки для его планов самое первое и необходимое - провести процедуру омоложения двух мужчин. Несмотря на подтянутый и здоровый вид, им стукнуло 73 и 63 соответственно, и Хранитель Очага помнил об этом. Его, конечно, удивило, как хорошо мужчины сохранились для своего возраста. Не следует забывать, через что они прошли. Падение монархии и бегство за границу обычно ломают людей, но два мужчины, идущих рядом с орком, держались молодцами. Хоть в глазах порой мелькала усталость, здорового задора в них тоже хватало.
      Троица прошла в медотсек корабля, где их с нетерпением дожидались жрецы и шаманы-целители. Там Эрекшан сдал своих гостей на руки специалистам, а сам направился в собственную каюту. 
Следуя прогулочным шагом по главной палубе своего корабля, Хранитель Очага предался мыслям о грядущих переменах. Они начались сразу же, как только новый Альянс наций вступил в войну с СССР, подло нарушив все договорённости о мире. Совершенно не готовый к такому повороту событий Хранитель Очага накрутил хвосты всем подчинённым. Но дальше остальным вождям пришлось самим подтягивать мощности и переводить производство нового материнского мира на военные рельсы. Эрекшан в те дни не отходил от жены: пришедшая новость ударила по нервам будущей матери, начались роды. Пока лучшие целители и несколько жрецов облегчали родовые муки Каэри, Эрекшан в соседней каюте раздавал напутствия вождям. После руководительской звездюлины для проформы будущий папаша понёсся к жене. 
      Благо всё прошло стандартно. Целители благополучно поддержали роженицу своей силой, а Эрекшан принял на руки кожистые яйца и помог младенцам выбраться из них. Двойня. Близнецы. Дар Богов и подношение ИМ в служении Общности.(1) Эрекшан устало положил детей на материнскую грудь и упал в обморок. Каэри прошептала в тишине медотсека:
      - Уложите его спать. Он много сил потратил, деля мою боль на двоих. 
      Жрецы и шаманы уложили главнокомандующего и его супругу на койки. Младенцев оставили на материнской груди. Врождённый инстинкт заставил крох обнять мать. С самого рождения ящеры уже имеют сильные ладони, чтобы цепляться за мать. Целители остались рядом, чтобы следить за состоянием своих подопечных.(2) 
Эрекшан и Каэри расслабленно уснули, а дети уже вовсю причмокивали молоко из маминой груди. Оболочку яиц сложили в ритуальную чашу.(3)
      От этого воспоминания губы Хранителя Очага тронула улыбка. Каэри после родов погрузилась в заботы о детях, прекратив закатывать истерики и пинать его псионикой. Сыновья полностью заняли альму, оторвав её от реальности на целый месяц.
      Тем временем шла срочная мобилизация и подготовка воинов. Подтягивали знание русского языка все будущие участники войны. Дальнюю орбиту Мидгарда заняли фрегаты, собирая с помощью своей аппаратуры всю возможную информацию. Новые разведданные ложились на рабочий стол Хранителя Очага каждый час. Постепенно стал вырисовываться план, когда удалось отследить все отличия этой реальности от родной. Пошла заброска диверсионных групп, уничтожались неугодные элементы и спасались ключевые фигуры. 
      Эрекшан стал Хранителем Очага не случайно. Его дядя всегда прочил ему большое будущее, только при этом прибавлял, что в родном мире его племянника ничего не ждёт. Вот, видимо, и накаркал. Паскудные элоши в своей лучшей манере решили если не съесть Новую Орду, так хоть надкусить. Акулы поскребли по сусекам, нашли какой-то артефакт и послали в сторону Оркхейма. А для лучшего срабатывания привязали к той гадости всех членов одного из провинившихся Домов. Чтобы жертвенная кровь ушла на подпитку магической древности. И быть бы большой беде, но дядька Эрекшана, страдая лёгкой паранойей, защитил материнскую систему так, что с планет родной галактики даже Богов, Древних, Денгиров и высших демонов мог спокойно посылать далеко и надолго.Что и проделывает спокойно и с завидной регулярностью. 
      Вот только первым пофиг, ибо он служит Общности. Вторые не рискуют связываться ни с Новой Ордой, ни с Империумом тарков, отрываясь на Аркане Вечности. Третьим одинаково без разницы все, кроме них самих. А демоны могут только щёлкать хлебальниками в бессильной ярости. Эх, отличное было время!
Хранитель Очага на мгновение вынырнул из своих мыслей, входя в свою каюту, и снова погрузился в размышления под тихое сопение жены и сыновей.
      Мысли снова устремились к урокам дяди, который иной раз и кнутом вбивал науку в Эрекшана. Сейчас, вспоминая дядьку с огромной благодарностью, Хранитель Очага твёрдо и основательно подходил к своей цели: тарков надо брать в оборот, включив СССР в состав Новой Орды. Что станет с капиталистическими странами, его совершенно не волновало. Своей бесчеловечностью они заслужили свою судьбу - сгореть в горниле взросления подростковой расы. 
Эрекшан никогда не обольщался насчёт тарков, ибо только внешний враг по-настоящему сплачивал эту расу. Внутри же они продолжали оставаться верны полной анархии. Слишком много в них злобного юношеского максимализма, слишком быстро шагает технический прогресс на фоне духовного упадка. И эту расу-подростка ему предстоит вести к взрослению. Через боль, пот и кровь они должны осознать свои ошибки и вступить во взрослую жизнь. А он, как Хранитель Очага, поможет им осознать Общность. Путь для этого есть и даже уже проверен. 
      На глаза орку попалась старинная книга из родной реальности, купленная им по случаю в Империуме. На чёрной обложке гуманоиды разных рас держат друг друга за руки, образуя кольцо разумных существ на фоне космической бездны Шуурдана. Надпись на корешке гласит: "Цикл "Великое Кольцо.""
Гениальные рассуждения советского учёного, автора этой книги(4) всегда служили орку маяком надежды на достойное будущее. Только лишь книги этого человека перевесили все возможные трудности на сложном пути присоединения тарков к Новой Орде. 
       Незаметно мысленные рассуждения перешли в тихий спокойный сон. Всему причиной стал выполненый долг Хранителя Очага. Служение - вот вся суть его места. Вождём становится лишь тот, кто встал над своими желаниями ради Общности. 

      
25 августа 1941 года. Москва. Кремль.
      Общее собрание Ставки(5) и ГКО СССР(6) проходило в атмосфере облегчения и сосредоточенности. Быстрое наступления Альянса Наций было отстановлено, а местами советские войска перешли в контратаку. Всё это при поддержке их нового союзника из космоса. 
Пришельцы абсолютно бескорыстно протянули руку помощи "коммунистическим братьям". Такое положение не могло не настораживать верховное командование, потому что совершено неизвестно, какую цену запросят за помощь.
      Верховный главнокомандующий СССР товарищ Сталин сидел во главе стола и нервно курил свою трубку. Новости требовали тщательного осмысления. Выдыхая широкой струёй дым прямо на разложенные перед ним документы, глава государства хмуро оглядывал собравшихся. 
      Не случайно четыре верховных военных чина сели за стол с одной строны по правую руку от вождя народов: Жуков, Ворошилов, Будённый и Кузнецов, образуя свой военный "круг". В пику им Молотов, Берия, Маленков и Тимошенко сели напротив. 
      - Товарищ Берия, что нам известно на данный момент?
      Лаврентий Павлович Берия поднялся. 
      - По нашим данным, на нашей территории высадились порядка тридцати тысяч пехотинцев, бронетехники и вспомогательных войск Новой Орды на самых напряжённых участках фронтов. Все офицеры союзника сообщают, что у них единственный приказ - не пускать врага дальше указанных рубежей. В помощь НКВД был прислан отряд Назгул-хай - аналог нашей разведки и контрразведки. По результатам совместной работы удалось ликвидировать три агентурные сети шпионов и более сорока диверсионных групп Альянса. Псионики Орды приданы всем оперативным группам СМЕРШ.
      Берия закончил свой доклад. Сталин выпустил очередную порцию дыма, поглядывая на военных.
      - Что скажете, товарищ Жуков? 
      Жуков поднялся, немигающим взглядом посмотрев на главнокомандующего.
      - Товарищ Сталин, если бы не помощь Новой Орды, нас бы ждал скорый разгром. Мы готовились воевать с Германией, но оказались не готовы к появлению Альянса наций. Масштабное наступление с четырёх сторон прорвало нашу оборону на всех рубежах. За эти месяцы мы понесли критические потери. Передовые части выбиты почти полностью. Только на западном театре военных действий удалось достичь временной задержки за счёт приготовлений к войне. Восточный и Южный фронты были совершенно не подготовлены к таким атакам. На Северном фронте только благодаря десанту ордынских пехотинцев и бронетанковых подразделений удалось избежать прорыва английской оккупационной армии к Ленинграду и Вологде. 
      По мере его рассказа флажки войск перемещались по карте, разложенной на столе. Ситуация складывалась печальной ровно до тех пор, пока не появилась Новая Орда. Её войска помогли не только остановить врага, но и наладить партизанское движение. Медицинскую помощь и нормальное тыловое обеспечение удалось организовать благодаря гуманитарному грузу от союзника. 
      - Товарищ Молотов, а как отреагировали в Альянсе наций на нашего нового союзника?
      Внимание присутствующих обратилось на главного дипломата СССР. Вячеслав Михайлович в молчании поднялся со своего места, опираясь кулаками на дубовый массив столешницы.
      - Товарищи, я могу вас порадовать. Наш союзник навёл шороху в сердце территорий Альянса. Георг VI - король Великобритании был зарезан с собственном кабинете как свинья. Его супругу прибили на стену в личных покоях вниз головой и выпустили кишки. Вся обслуга и охрана Букенгемского дворца были убиты. На стенах оставлены кровавые надписи с обещаниями скорой расправы над правительством. Наследнице трона удалось спастись лишь потому, что она с мужем в тот момент отсутствовала в Лондоне. 
      Молотов достал из кармана платок и вытер пот со лба.       Военные чуть ослабили воротники своей формы. Такая жестокая расправа с врагом поразила даже их. Сталин же едва не поперхнулся своей трубкой. Все его мысли как-то резко завертелись вокруг холодного оружия. Его паранойя отчаяно заголосила о том, что ценой помощи Советскому Союзу может стать предложение, от которого он лично не сможет отказаться.
      - Это ещё не всё: западное побережье Америки лежит в руинах. Летательные аппараты Новой Орды провели массированные бомбардировки Лос-Анджелеса и Сан-Франциско. Теодор Рузвельт скончался от сердечного приступа. Его место занял Гарри Трумен(7). Штаты бурлят от пропаганды и начавшейся массовой мобилизации и эвакуации. 
      Молотов снова смахнул со лба пот. По его виду было понятно, что самые кровавые моменты из доклада он умалчивает. Берия вовсе зажмурился на миг, вспоминая донесения разведки. С врагами ордынцы поступали ровно на столько, на сколько хватало их воображения. 
      - У японцев вообще творится хаос. Диверсионные отряды, проскакивая через любые заслоны, устраивают резню в деревнях и небольших городах. Кровь льётся ручьями. Плантации пылают огнём. Перепуганное население прячется по храмам и монастырям, которые диверсионные отряды игнорируют. В Китае у оккупационных частей вспыхнула неизвестная чума. И китайцы, и японцы одинаково умирают от этой новой болезни массово. 
      - Чума? В XX веке? 
      Слово взял Берия. 
      - Судя по донесениям разведки - это биологическое оружие. Наши агенты влияния в регионе здоровы, даже пребывая в селениях, полных трупов. На мой прямой вопрос начальник группы Назгул-хай ответил: "Будущих предателей не жалко."
      Маршал Тимошенко не удержался от замечания:
      - Им что, будущее известно?
      - Он больше ничего не пожелал пояснять, уточнив, что ответы на все вопросы мы получим у Хранителя Очага. 
      - Товарищ Берия, кто такой этот Хранитель Очага?
      Вопрос Сталина вернул внимание руководителей СССР к политической части нового союзника. Обведя собравшихся взглядом, Лаврентий Павлович снова поднялся. 
      - У них теократический коммунизм, а Хранитель Очага - главный служитель Общности. И не смотрите на меня так. Я сам был шокирован их идеей Общности и Служения. Это не просто слова, а целая религия со своим сводом книг, обрядов и сказаний. Вчера весь день читал их аналог марксизма-ленинизма. Даже не знаю, что сказать. Четыре расы революционеров. Символы, и те похожи. Только по их представлениям Корд и Гронд - те инструменты, которыми их создали Боги для продвижения идеи Общности во Вселенной. 
      Сталин опять едва трубкой не подавился. Видано ли дело - космическое государство, где коммунизм не только идеология, а ещё и государственная религия. У остальных застыли такие же удивлённые выражения на лицах. 
      - А нас они за еретиков не посчитают?
      Маленков, как и всегда, озвучил общие сомнения. 
      - Георгий Максимилианович, неужели вы думаете, что такой вопрос я не задал сам себе? Целая книга написана у них на этот счёт, где разъясняется этот момент. Нам это не грозит. А вот немцам с их национал-социализмом придётся туго. Идеи об исключительности приравниваются к служению демонам. 
      - Сурово. 
      Слово вырвалось сразу у всех присутствующих. 
      - Товарищ Молотов, а что там у немцев творится? В своём докладе вы не упомянули деятельность нашего союзника на германской территории.
      Привычно платок прошёлся по лбу главного дипломата.
      - Лаврентий Павлович был излишне оптимистичен, говоря о еретической сути идей исключительности в глазах наших союзников. Орда произвела ряд дерзких и кровавых акций террора и устрашения. В Румынии вырезали целый батальон СС. Перерезали спящим фашистам глотки и потом трупы посадили на колья на соседнем лугу. Ещё на танковом заводе Шкода в Чехии взорвали пару цехов, охрану убили, а работникам кровью убитых на лбу написали слово "раб". В самой Германии также вырезали полностью несколько батальонов в разных частях рейха. Есть убитые среди верховных нацистов: Гиммлера(8) и Геббельса(9) буквально выпотрошили три дня назад и нафаршировали мертвецов фруктами. Ещё два десятка высокопоставленных военных убиты каждый уникальным способом. Я даже не берусь перечислять всё, потому что самый безобидный случай - генерала Кейтеля(10), приехавшего на свою дачу, просто сварили в огромном чане на заднем дворе на глазах у его семьи. 
      Все присутствующие вздрогнули, представив сваренного вкрутую немецкого военначальника. Войска Альянса, по данным разведки и партизан, вытворяли на оккупированных территориях кровавые зверства. Но ответный ход со стороны Орды вызывал оторопь, навевая мысли о ветхозаветном правосудии. А с другой стороны - не СССР первым начал эту войну. Теперь не обессудьте, господа из Альянса. 

      
27 августа 1941 года. Берлин. Ставка Гитлера. 
      Ярость Гитлера была неизмеримой. Пять дней назад его лишили самых сильных кадров. Гимлер был не просто рейхсфюрером войск СС, но и отвечал за проект "Ананербэ" и всё исследования, связанные с магией. 
      
Чёртов глупец не сделал выводы из судьбы английского монарха, чтоб того в аду жарили демоны на самой жаркой сковородке! Ну как можно быть такими кретинами?! КАК?! Правильным было закрыться в бункерах с самой надёжной охраной, а не пикники устраивать на дачах! 
      Мысли фюрера перетекали с одного случая на другой, отчего Адольф погружался в пучины безумного гнева и ненависти всё глубже, мысленно прорабатывая идиотизм всех, кто пал от руки диверсантов. 
      Тем временем высшее руководство Рейха втягивалось в кабинет фюрера. Уже пошла борьба за опустевшие места. Нацисты со всей очевидностью ещё не осознали, насколько они уязвимы. Только Геринг(11), отличающийся большой паранойей, сделал выводы, и теперь его всюду сопровождала рота матёрых штурмовиков. Сейчас он прервал многочисленные шепотки нацистов, обратившись к Гитлеру:
      - Мой фюрер, все прибыли, как вы и приказывали.
      Адольф устало снял очки, посмотел на генералов и министров прищуренными глазами. В его взгляде плескалась ненависть пополам с презрением. 
      - Жить захотели бы, прибежали бы как миленькие. И приказывать не надо было бы... 
      - Мой фюрер, если вы о недавних диверсиях...
      Гитлер не выдержал и взорвался обличающей речью:
      - О них самых, кретины вы этакие! Тупые ничтожества! Где были наши разведчики, когда Советы наладили выпуск тяжёлых танков, что прошивают наши собственные танки насквозь?! Куда смотрела разведка, когда эти самые "Бронированные призраки"(12) прорвали линию Маннергейма?! Я вас спрашиваю, имбицилы ленивые!
      - Мой фюрер, многие наши агенты были раскрыты в тридцать восьмом году, с приходом Берии на пост верховного комиссара внутренних дел.(13) 
      - Это у вас такое оправдание вопиющей лени, глупости и непрофессионализма? 
      - Мой фюрер, люди порой совершают ошибки...
      - Но не в таком же деле, как разведка, чёрт побери! Громы и молнии! Какая скотина допустила столь вопиющее безобразие? Кто мне тыкал пальцем в отчёты, говоря о полном отсутствии современного вооружения у СССР? Я вас спрашиваю, кретины! Совсем жадность глаза затмила? Стоило проклятым островным мямлям(14) поманить вас шкурой неубитого русского медведя, как вы, идиоты, кинулись убеждать меня в необходимости войны с коммунистами. Недоноски свиные! Надо было вас всех расстрелять, как это сделал у себя Сталин!(15) 
      Министры постарались стать ниже ростом, а военные начали напряжённо переглядываться. В гневе Гитлер был страшен, будучи скорым на расправу, принимал окончательные решения с неумолимостью смерти. Все немцы, занимающие ответственные должности, боялись этого человека с невзрачной внешностью и пылающим взором фанатика. Он с самого детства умел держать любое собрание людей, подчиняя их себе, ведя за собой в самое пекло.(16) И сейчас фюрер поднялся из-за стола и стал прохаживаться вдоль стены с картой мира. Установилось гробовое молчание, нарушаемое только шагами Гитлера, что-то напряжённо обдумывающего. 
      - Когда я читаю доклады с фронта, мне хочется рвать на дыбе тех гнусных предателей, кто проморгал появление у СССР нормальных танковых войск. Мы должны были разбить всю Красную Армию за месяц. Вместо этого у нас гибнут элитные части, которые разбивают в прах вчерашние рабочие и крестьяне, пересевшие на танки!(17) Вы только вдумайтесь, в какую задницу нас втащили! И хрен бы с этими русскими! Так у нас над головами теперь появляются космические коммунисты! Чужаки играючи уничтожают любые войска! У них даже потерь нет! Зато Альянс споткнулся и нырнул в яму с дерьмом! Это вы, идиоты, проморгали. Разведка полностью обосралась! Твари неблагодарные! Пятнадцать лет(18) я веду немецкий народ к величию, но из-за вас, безмозглые дегенераты, у меня вечно какие-то проблемы! И с каждым годом всё хуже и хуже!
      Подойдя к столу, Гитлер рухнул в своё рабочее кресло. Его мысли в этот момент занимало сожаление о Рёме(19), расстреляном после прихода нацистов к власти. Многое в этот момент фюрер захотел сделать иначе. 
      - Все свободны. Отправляйтесь думать, как нам выбраться из этого дерьма, в которое нас загнала ваша жадность!
      Министры и генералы постарались покинуть кабинет как можно быстрей, не желая лишний раз привлекать к себе внимание Гитлера. И только генерал Гудериан(20) с пониманием отнёсся к словам фюрера. 

      
30 августа 1941 года. Катакомбы под Лондоном. 
      Новая королева Британской империи Елизавета II пила чай вместе со своим мужем Филиппом(21) и премьер-министром Уинстоном Черчиллем в своём рабочем кабинете в недрах Королевского бункера. Страшная смерть родителей подкосила душевное равновесие королевской особы и её супруга. Паранойя стала их спутником. 
      Греющий душу англичанам аромат чая "Эрл Грей" не мог скрыть страха, витающего в воздухе. Страшный удар стране нанесли откуда они не ждали. Жуткий сон о лестнице с неба, по которой маршируют бесчисленные ряды пехотинцев с чудовищными винтовками, одетые в красную броню с чёрным гербом серпа и молота, стал ночным кошмаром всех англосаксов. 
      - Как продвигается ваше расследование, премьер-министр? Удалось узнать что-нибудь о новом союзнике коммунистов?
      Черчилль поводил указательным пальцем по краю блюдца, подбирая слова. 
      - Ваше величество, буду откровенен, мы потеряли очень много агентов, только лишь жалкие обрывки информации удалось узнать. У нашего противника нашлись идеологические союзники за пределами нашей планеты. Ни их названия, ни количество населения, ни внутреннего устройства узнать не удалось. Известно точно о наличии четырёх рас, объединённых религией коммунистического толка. Именно это, я полагаю, стало решающим фактором помощи СССР. 
      - Что с нашими потерями?
      - Потери техники и личного состава северной армии составляют пятьдесят процентов. Западная армия потеряла тридцать процентов личного состава и тридцать пять бронетехники. Союзник СССР остановился на заданных рубежах и не пропускает нас. 
      - Уинстон, вы хотите сказать, что пришельцы могут искать...
      - Ваше Величество, нельзя исключать и такой вариант. Один из наших шпионов успел послать короткое донесение перед своим провалом. У пришельцев есть телепаты. Убийство вашего отца и похищение семьи Романовых говорит в пользу этой версии. 
      Лицо королевы застыло, как восковая маска. Во взгляде мелькнул оскал хищника. 
      - Молите Бога, о том, чтобы пришельцы не узнали об истинной цели этой войны. Мой отец потратил долгие двадцать лет, чтобы расставить фигуры этой шахматной партии. И никакие пришельцы не должны помешать игре! На карту поставлено будущее всех англосаксов. Мы должны стать знаменем, под которым соберутся остальные народы, чтобы повести их к звёздам. А там нам никто не станет преградой, покуда Земля не возьмёт под свою власть всю галактику!
      Елизавета II распалялась всё больше. 
      - Ни империя топороголовых жуков, ни космические коммунисты не помешают нам покорить вселенную! 
      - А что с нашими друзьями за океаном?
      Вопрос принца-консорта Филиппа попал в точку. Королеве тоже стал интересен этот момент. Черчилль откашлялся. 
      - У них сейчас творится хаос. Пришельцы сожгли им западное побережье. На месте городов и селений - лунный пейзаж. Мне непонятно, чего они хотят добиться этой жестокостью. Меня терзает чувство, будто мы упускаем нечто критически важное. 
      - Вы абсолютно правы, дорогой Уинстон. Любой ценой надо узнать максимум о наших космических гостях. А пока что предпринять шаги, дабы удержать от развала Альянс наций. Нам нужно выиграть время. Вам всё ясно?
      - Да, Ваше Величество.
      Уинстон Черчилль встал и поклонился королеве. Чай закончился, впереди было много работы.

      
30 августа 1941 года. Москва. Кремль.
      Лаврентий Павлович Берия зашёл к Сталину в тот момент, когда товарищ Шапошников(22) воодушевлённо расказывал верховному главнокомандующему о тактике и стратегии нового союзника. Иосиф Виссарионович благосклонно слушал военного гения, куря свою неизменную трубку. 
      Появление главы НКВД прервало оживлённый монолог, и оба вопросительно уставились на вошедшего. 
      - Товарищ Сталин, получен запрос о встрече между вами и Хранителем Очага Новой Орды.
      Вождь народов откинулся на спинку стула и выпустил очередное облако дыма. Ни один мускул не дрогнул на его лице. 
      - Товарищ Берия, согласуйте все формальности. Думаю, мы можем встретиться через пять дней. 
      Слово было сказано. Дело же только предстояло.
  
   Примечания к Главе 5. Результаты и последствия:
   (1) В Новой Орде близнецы, рождающиеся у ящеров очень редко, всегда становятся жрецами. 
(2) Звероящеры с рождения имеют сильные руки и ноги, ибо их далекие предки оставались у своей кладки, чтобы сожрать больных и слабых потомков. 
(3) Родители съедают оболочку яиц. Обычай, идущий от инстинкта скрывать запах родившегося потомства, и восполнение необходимых микроэлементов. 
(4) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Ефремов,_Иван_Антонович_
(5) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Ставка_Верховного_Главнокомандования_
(6) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Государственный_комитет_обороны_
(7) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Трумэн,_Гарри_
(8) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Гиммлер,_Генрих_
(9) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Геббельс,_Йозеф_
(10) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Кейтель,_Вильгельм_
(11) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Геринг,_Герман_
(12) Танки серии КВ
(13) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Берия,_Лаврентий_
(14) Овсянка, сэр. Классический инглиш оставляет чувство жевания овсянки.
(15) Момент бомбарды пукана фюрера из фильма "Бункер", размноженный в интернете кучей роликов. 
(16) Реальный факт.
(17) Группа армий "Север" понесла огромные потери от КВ-1 и Т-34. 
(18) С момента клятвы перед Копьём Судьбы в 1926 году.
(19) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Ночь_длинных_ножей_
(20) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Гудериан,_Гейнц_Вильгельм_
(21) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Филипп,_герцог_Эдинбургский_
(22) 
https://ru.wikipedia.org/wiki/Шапошников,_Борис_Михайлович_
  

========== Глава 6. Новые союзы и старые тайны ==========

  
    Дредноут "Кулак Велура". Обзорная палуба.
      Братья Романовы пришли в себя после всего процесса омоложения только на третий день. В сознание вернулись одновременно и притом вполне бодрыми. Явный признак того, что целители влили в братьев по несколько укрепляющих эликсиров. Об этом сказал прикреплённый к пациентам целитель, передавший их с рук на руки зашедшему в медотсек из соседнего помещения ишиду.
      Тот картавой скороговоркой отрекомендовался личным секретарём, прикреплённым к Романовым волей Хранителя Очага. 
      - Голубчик, нам бы одеться надо...
      - Прошу за мной. Ваши парадные костюмы готовы. Ждут вас в соседней комнате. 
      Ишид волчком развернулся на месте и вышел в ту самую дверь, из которой ранее появился. Братья, одетые в одно исподнее, удивились про себя столь быстрой готовности и последовали за ишидом. 
      Назначение им личного секретаря привёло братьев в хорошее расположение духа: наличие такого важного помощника говорит о заинтересованности пришельцев в их скорейшей адаптации. У нацистов бывшая императорская семья получила только небольшое поместье в горах и целую дивизию охраны с небольшим штатом прислуги. Хотя Романовым после бегства было не привыкать жить без прислуги, но вот отсутствие контактов с внешним миром их сильно напрягало. Англичане в этом плане оказались ещё хуже нацистов. Виндзоры сразу выставили среди прочего жёсткие требования по поводу четырёх дочерей Николая II. За такое были посланы в таких выражениях, которые присловуты у солдат на марше, но не часты на парадах. Менять веру или выдавать дочерей замуж за назначенных кем-то женихов Романовы не собирались. Вся эта монархическая мишура выветрилась из них ещё во время бегства из России. 
      В соседнем помещении Николая и Михаила ожидали две стойки с комплектом парадной одежды пришельцев, перешитые под людей. Здесь же присутствовали несколько орков, которые помогли братьям одеться. С непривычки тяжёлый бронированный мундир с мощными наплечниками вместо привычных людям эполет вызвал у них скованность движений и трудности с перемещением. Однако советы секретаря и помощь орков, и вот Николай и Михаил спокойно подходят к зеркалу на ближней стене. 
Отражение показывает двух мужчин лет сорока в чёрных парадных мундирах Новой Орды. В глазах блеск, в сжатых кулаках сила, в груди бьётся огонь сердца. Вид цветущий, мысли чисты от всего лишнего, и только в душах царит ожидание и надежда на новую жизнь. 
      - Прошу внимания...
      Голос секретаря возвращает к действительности. Ишид важно ждёт в дверях, пока люди привыкнут к своему облику. Омоложение всегда действует на тарков шоково. Чисто психологически им весьма сложно адаптироваться к долгой жизни. Не рассчитаны они на такое. В родной реальности только самые помешанные на какой-либо деятельности могли спокойно прожить полторы-две тысячи лет. Во всяком случае, с такими долгожителями Новая Орда столкнулась в одном из миров, где методика омоложения сохранилась. 
      Романовы тем временем подошли к секретарю. Им хотелось спрашивать обо всём. 
      - Уважаемый, мы готовы. И как вас называть, позвольте узнать?
      Ишид слегка наклонил голову:
      - Алфен. Служу Общности. Хранитель Очага отдыхает на обзорной палубе. Вас ждёт серьёзный разговор.
      Секретарь открыл дверь и пошёл по коридору. Оба брата последовали за ним. Им потребовалось дойти до лифта и подняться на несколько палуб вверх. После чего ишид вывел их из лифта и остановился около очередных дверей. 
      - Прошу, вам сюда. Я вас пока оставлю, необходимо доставить в ваши каюты набор обучающих материалов. Будут вопросы - вызывайте. 
      С этими словами их секретарь снова вошёл в лифт. Мужчины застыли у двери, не зная, как её открыть. К их счастью, двери открылись сами, и перед людьми предстал довольно просторный зал для отдыха, выдержанный в зелёных и чёрных тонах. На стенах панорамная картина с сюжетами из мифов. 
      У обзорного окна на диване сидели две женщины. В них Николай узнал Каэри и свою собственную жену, прошедшую курс омоложения. Вторые тридцать три и традиционное платье орков с узорами раскрыли красоту Александры Фёдоровны - бывшей императрицы(1). Она порывисто кинулась в объятия мужа, направившегося к ней. 
      - Аликс.
      - Николай. 
      Супруги жарко обнялись. Вопреки всему российский императорский дом со времён матушки Екатерины в матримониальных планах старался учитывать чувства своих благородных отпрысков. Хотя и всякое бывало... Царские забавы, знаете ли - дело тонкое(2). Вот оттого и проявлять чувства русские цари умели всегда. 
      Жаркий поцелуй супругов прервало покашливание Михаила и Хранителя Очага. Могучий орк поднялся из своего кресла. На Хранителе Очага под плащом с капюшоном оказался его парадный наряд. Доспехи, аура власти и огромный рост подавляли своей мощью и силой, но взгляд, хоть и был серьёзен, благоволил появившимся гостям. 
      - Я рад снова видеть вас. 
      Романовы кивнули в ответ, выжидая, в какую сторону поведёт разговор правитель Новой Орды. А тот внезапно выбрал щекотливую тему: внимательный взгляд орка зацепился за Николая и Александру, мазнув мельком по Михаилу. 
      - Замечательно. Омоложение вам к лицу, но это лишь первая часть. Только любовь удержала вашу династию от деградации. Кровосмешение европейских домов не дало такой осадок, как могло бы. Это радует. Но всё же вас, Николай и Александра, я попрошу в течение месяца воздержаться от страсти. Омоложение и восстановление здоровья ваших детей - не то дело, которое должно занимать мысли наших жрецов и целителей. 
      Для родителей услышать о своих детях, которых они не видели больше недели, было приятно.
      - С ними всё в порядке?
      Хранитель Очага погрузился в задумчивость, но внезапно рассмеялся своим мыслям. 
      - Скажем так, адские муки им точно после этого покажутся лёгкой щекоткой. Обезболивающее никак не помогает при лечении гнилой крови. Вы так не пугайтесь, вас троих ждёт такая же личная преисподняя. Могу только заверить, что всё будет хорошо. 
      Слова орка откровенно не понравились людям, но воспитание заставило их промолчать, несмотря на разгоревшееся беспокойство и грубую прямоту слов. Ради здоровья будущих поколений можно и потерпеть адскую боль, и помолчать о том, что всё это разъяснено столь неделикатно(3). 
      - Раз мы расставляем всё по местам, то прошу вас, Николай, Михаил, для нашего делового разговора присядем. 
      Хранитель Очага указал на диван справа от своего кресла. Братья проследовали на указанное место, Александра вернулась к Каэри, продолжать их женскую беседу. 
      Едва мужчины уселись, как пришла в движение шерстистая гора напротив дивана, принятая людьми за гигантский пуфик. Огромные жёлтые глаза хищника уставились изучающе на замерших мужчин, потом вопросительно повернулись к орку. Чёрный нос чудовища выпускал струю горячего дыхания. Раскрылся рот, обнажая зубы идеального убийцы: острые и загнутые назад. Люди на секунду забыли, как дышать. Раздался вопросительный рык из могучих челюстей. 
      - Хронос, успокойся. Это гости. 
      Широкая ладонь орка потрепала чудище по голове. Оно снова свернулось калачиком, превращаясь обратно в "пуфик". И тут братья с удивлением заметили, что всё это время была поднята только голова, ибо на боку чудища, выполняющего у пришельцев явно роль собаки, зарывшись в шерсть, мило спят два младенца. 
      - Мои сыновья. В наше отсутствие их только Хронос может удержать в тишине. 
      Глаза собеседников стали размером с серебряные пятаки. Всё известное о Хранителе Очага и его жене в их сознании выстраивалось заново. Полукровки разных видов определённо шокировали людей. Эрекшан решил сменить тему. 
      - Вас в первую очередь интересуют мои условия. Буду честен. Мне нужны люди, которые станут вождями вашей расы для вхождения в Новую Орду. Вы одни из тех, кому я хочу предложить это место.
      Романовы сразу отмерли от шока. Породу никогда не вытравишь. Братья сосредоточились на сказанном. 
      - Кроме нас и Сталина, есть ли ещё те, кого вы видите на эту роль? 
      - Ваша проницательность, Михаил, делает вам честь. Я доволен, что мои выводы оказались верными. Такой человек есть. Но поясните, как вы догадались насчёт Сталина?
      Младший Романов откинулся на спинку дивана. 
      - Тут всё просто. Пока Николай у нас был публичным лицом - наследник империи и всё такое, я был его тенью, мотаясь по миру инкогнито, готовил убежища для нашей семьи на чёрный день. Тогда же я и завёл множество полезных знакомств. Довольно много людей обязаны лично мне. Ничего серьёзного, но, как говорит мудрость: "Знание - сила!"
      Хранитель Очага согласно кивнул на эти слова, и принц продолжил свой рассказ. 
      - Мои люди оказались в нашем охранении у нацистов, а потом и у англичан я нашёл свои контакты. Через них удалось получить информацию о положении дел на Родине. Николай сразу после бегства предположил, что через некоторое время появится тот, кто перебьёт всех старых революционеров и правильно распорядится этим богатством. Сталин полностью оправдал наши ожидания. Не думаю, что такую любопытную личность вы пропустите мимо. Тем паче после его слов о том, что кадры решают всё. 
      Оба брата с торжеством посмотрели на орка. Эрекшан, помогающий себе псионикой, почувствовал невидимую связь между братьями. Тот самый случай, когда люди не только понимают друг друга с полуслова, но и мысли друг друга угадывают. А глубоко внутри проскочила мысль о том, какие ещё тайны скрывают два брата. 
      - Ваш рассказ, Михаил, наводит на очень интересные мысли. Я бы сказал, на очень многие любопытные размышления. 
      - Смотря на то, что вы считаете любопытным?
      Старая игра в намёки: я знаю, что вы знаете, что я знаю.
      - Важно то, что я не ошибся в своих наблюдениях. Вам видней, Михаил, зачем вы рисковали возможностью собственного гарантированного спасения ради брата. Не мне вас судить. Я оставляю за собой надежду на то, что наши цели совпадают. 
      Тут уж на спинку дивана откинулся Николай, глядя в глаза Эрекшану. Игра в гляделки закончилась победой Хранителя Очага, ибо выиграть в гляделки у псионика очень сложно. 
      - Эрекшан, да вы просто манна небесная для нас. Брат сильно подставился, когда спасал меня с семьёй. Если бы не омоложение - нашему роду грозило бы медленное и полное уничтожение. Гнилая кровь нас подвела. Эх! Мы согласны на ваше предложение.
      - Николай, Михаил, в таком случае я поставлю условие: никому не мстить. Лучше сразу скажите, если для вас это невыполнимое условие. Я это пойму. 
      Братья как-то странно переглянулись с какой-то загадочной злобной усмешкой.
      - Мы и не собирались мстить за перебитых предателей. Более того, мы будем вам обязаны, если вы завершите эту вынужденную подрезку гнилых ветвей, что только портят главный ствол(4). 
      - Сорняки... думаю, я смогу найти для вас садовника. 
      - Было бы замечательно. Заранее благодарим.
      Ни один мускул не дрогнул на лицах трёх мужчин. И даже глаза не выдавали их внутреннюю бурю.
      
Ай да Романовы! Ай да сукины дети! Воистину у орла не только две головы, но ещё и способность гидры. Нет времени разбираться с причинами. Надо действовать по плану. Никуда теперь тарки не денутся от Новой Орды. С такими кадрами можно не волноваться за исполнение плана.

      
4 сентября 1941 года. Москва. Кремль.
      Десантный челнок Новой Орды аккуратно приземлился рядом с царь-пушкой и открыл аппарель, выпуская наружу своих пассажиров. Четверо высоких гостей, закованные в чёрные скафы класса "путник", сошли на брусчатку, блестя затемнёнными забралами шлемов. 
      Встречающая делегация СССР тут же замкнула их в круг почётного караула и повела к месту встречи, опасливо поглядывая на единственную женщину. Альма успешно делала вид, будто не замечает направленные на неё взгляды. Однако воздух вокруг инопланетянки ощутимо отдавал арктическим холодом. 
      Молотов, возглавляющий встречающих, убийственно посмотрел на главу НКВД-шного сопровождения, отчего матёрые оперативники резко потеряли всякий интерес к прибывшим. Без слов всё стало понятно. Выучка в этой организации железная. 
      Сам же дипломат проявил завидное чутьё, ощущая себя малюсенькой болонкой рядом с ньюфаундлендским псом-водолазом. Мускулистая фигура Хранителя Очага будто бы искажала пространство вокруг себя, призывая к смирению перед силой Общности. Присутствие около квинтэссенции космической цивилизации отнюдь не давило тяжким грузом: Вячеслав Михайлович ощущал себя стоящим на берегу океана. Спокойный голос мягкой волной накрывал собеседника. 
      
Ах ты ж дьявол! Рядом с таким Вождём никаких сомнений не остаётся в конечной победе коммунизма. Сталин - больше теоретик, а этот - суровый практик. Они невообразимо похожи! Только Хранитель Очага явно сильней. Ой, что будет...
      Поймав себя на крамольных мыслях, главный дипломат постарался загнать их как можно глубже. Так до вышки можно доразмышляться... нет уж, прочь такое "счастье"! 
      В этот момент могучий орк рассмеялся рассказанной для отвлечения внимания шутке. А интуиция заголосила не своим голосом: этот орк догадался о его, Молотова, сомнениях. Но Хранитель Очага полностью проигнорировал этот момент, вызывая новый виток размышлений у дипломата на счёт грядущих перемен. 
      Тем временем их путь подошёл к своей цели - месту грядущего заседания. В одном из залов организовали круглый стол. Сталин, Берия и Маленков ожидали их около этого стола. 
      Сопровождение незаметно слилось с окружающей обстановкой, оставляя в помещении восемь разумных для обсуждения вопросов высокой политики. Повисла неловкая пауза. 
      - Добрый день, товарищ Сталин. 
      Хранитель Очага решил первым объявить свой ход, снимая шлем и протягивая могучую руку руководителю советского государства. В серо-синих глазах Эрекшана плескалась сила, уверенность и выдержка, напротив, у советских руководителей отнюдь не наблюдалось уверенности. Людям одним взглядом чётко дали понять, что пришёл "старший брат", и теперь всем хулиганам-империалистам придётся ой как несладко. 
      - И вам доброго дня, товарищ Хранитель Очага. 
      Главы государств обменялись крепким рукопожатием, оценивая друг друга. Два твёрдых характера ударились в битве взглядов. Оба - вожди своих народов. Оба - сила сами в себе. Только изнуренный постоянной борьбой Сталин узрел в орке не соперника, а монолитный утёс. Краеугольный камень, что падая раздавит под собой, а что падёт на него сверху - будет разрушено(5). В глазах орка мерцает сила основания колонны, что держит на себе небесный свод(6). И человек уступил этой силе. Миг, и сила уступает место чему-то... советский железный вождь впервые ощутил себя не одиноким деревом на вершине холма, рядом словно появился лес. Чувство перекинулось на остальных присутствующих. Сумбур ситуации заставил всех занять места за столом. 
      Остальные пришельцы сняли свои шлемы. Советские руководители с удивлением посмотрели на братьев Романовых, заметно помолодевших. В тишине Берия, наклонив голову к Маленкову, шепотом сообщил о выигрыше в споре. Ордынцы дипломатично сделали вид, что ничего не слышали. Иосиф Виссарионович даже не заметил такого нарушения дисциплины, погружённый в осмысление факта службы Романовых пришельцам. Аполитичность братьев после революции и бегства из России стала притчей во языцех. 
      - У Новой Орды есть сильные аргументы, как я вижу...
      Сталин решил не начинать политес. Хранитель Очага, словно зеркало, напомнил Кобе (7) самого себя. Мудрый, хозяйственный и авторитарный, орк производил вместе с тем впечатление волевого и решительного правителя. Те самые качества, которых в должной мере не хватало самому Сталину. В этом отношении железный вождь не обманывался. Этот разумный сможет переломить то, на что не хватает сил у человека. 
      - Я просто сделал предложение, от которого невозможно отказаться. И которое никто, кроме меня, сделать не мог. 
      Слова, ожидаемые руководителями СССР, прозвучали просто и обыденно. Ответ на это давно был заготовлен. Сталин закурил свою трубку, давая этим знак Лаврентию Павловичу.
      - Какое предложение ждёт СССР и нас лично?
      Вопрос Берии заставил советских руководителей внутренне напрячься в ожидании ответа. 
      - Вы оправдали мой прогноз полностью. Я предлагаю вам построить коммунизм не в теории, а на практике. Вы же и будете строить. Вы станете вождями и введёте людей в Общность. Без всякой власти вы служите Общности вот здесь и здесь. 
      Хранитель Очага ударил себя по груди и указал на свою голову.       Сталин переглянулся с остальными. Те глазами показали своё согласие.
      - Это весомый аргумент, Хранитель Очага. Как это ни странно, я действительно верю вашим словам. Другие руководящие товарищи со мной полностью согласны. И если мы пришли к согласию по главному вопросу, предлагаю обсудить частности. 
      Эрекшан сосредоточился на этом моменте. 
      - Товарищи, прежде всего нам надо уничтожить скрытую оппозицию. Предатели нам не нужны. Место им на свалке истории. Вот список лиц, которые вызывают у меня большие вопросы. 
      Каэри достала из сумки папку с кучей листов, исписанных забористым почерком своего мужа, и с помощью телекинеза положила перед Сталиным. Железный вождь выпустил очередное облако дыма, надевая очки и погружаясь в чтение. Уже на половине первого листа его брови шокированно уставились на орка. 
      - Если это правда... я конечно о многом догадывался, но такое! Это просто чудовищно!
      - Я полагаю, наш новый союз выдернет на свет дня так много скелетов из шкафов мирового империализма, что на целый некрополь хватит. Ведь для того мы здесь и собрали наши расы, чтобы сдёрнуть завесу со старых тайн.
      Все собравшиеся закивали в такт словам Эрекшана.
      - Теперь же предлагаю наконец-то спустить сюда полевой госпиталь для омоложения вас и доверенных лиц. Мне ещё предстоит посвятить вас в вожди. Работы много, а времени мало. Нам ещё мировой империализм выдворять с нашей территории. Помяните моё слово, нас ждёт не один сюрприз.
  
   Примечания к Глава 6. Новые союзы и старые тайны:
   (1) https://ru.wikipedia.org/wiki/Александра_Фёдоровна_(жена_Николая_II)
(2) Ох уж эти Романовы - дети шальной вседозволенности и русской страсти.
(3) Речь о кровосмешении, ибо Николай и Александра - четвероюродные брат и сестра. Романовы от связей с европейскими домами набрались гнилой крови. 
(4) Младшие ветви Российского императорского дома запятнали себя не только в масонстве, чем грешили и некоторые императоры... Николая не большевики свергали, а собственные генералы, среди которых были его кузены по младшим линиям. А уж большевики потом эти самые ветви старательно выбивали. 
(5) Цитата из апокалипсиса Иоанна Богослова. 
(6) Цитата из "Дюны" Ф. Герберта, аллюзия на краеугольный камень и одновременно на Атланта, держащего небо.
(7) Подпольная кличка молодого революционера Иосифа Джугашвили, ставшая впоследствии вторым псевдонимом вождя народов.
  

========== Глава 7. Война и мир ==========

  
   15 сентября 1941 года. Орбитальная станция "Сварга" около Луны.
      Эрекшан расположился на обзорной палубе, просматривая отчёты о проделанной работе. Дикий нрав Хранителя Очага не принимал строгости рабочих кабинетов, отдавая выбор обзорным палубам, позволяющим вглядываться в бездну космической тьмы. 
      Десять суток прошло с момента создания единого государства Новой Орды и СССР - Космического Кольца Коммунистических Рас, сокращённо КККР. Это быстрое решение стало для Альянса наций полной неожиданностью. Загнанный и окружённый русский медведь на поверку оказался Ursus spelaeus(1), а альянсовцы в роли тупых неандертальцев. И быть бы ему разодранным на части кучкой пещерных жителей, но ситуация изменилась, и теперь к своему земному собрату присоединился Grygus ogaurus(2) - более опасный и непредсказуемый. За десять суток новый верховный орган власти КККР Совет Вождей под председательством Хранителя Очага успел многое.
      Промышленность и наука бывшего СССР испытали резкий взлёт от разницы технологий. Многие НИИ и учебные заведения по военным обстоятельствам эвакуировали на Ур-Драгор, закладывая на планете шестой по счёту город - университетский. На Землю в ответ доставили новенькие установки объёмной печати. С их помощью выпуск военной техники удалось ускорить, высвободив огромное количество рук для сборочных конвейеров. В проекты танков ишиды-гении на ходу внесли изменения в содержимое, адаптируя технологии под примитивный уровень. И вот обновлённая советская техника уже принимается Сталиным на полигоне. Проигрывая ордынским военным машинам в защите и количестве орудий, советские машины показали высокую скорострельность и маневренность. 
      Две сотни Т-34М направили на Северный фронт для проверки боем. Кадровый голод среди танкистов сошёл на нет, ибо новый танк требует всего трёх членов экипажа(3) и отличается простотой использования. Хвалебные отзывы от солдат полетели горой. В планах СВ КККР полное усовершенствование всех Т-34 до Т-34М. С первых часов на фронте эти быстрые машины начали прощупывать позиции англичан, совершая дерзкие рейды на десятки вёрст вглубь захваченной территории. 
      В срочном порядке были собраны и отосланы по двадцать переработанных проектных КВ-4 и КВ-5 на Южный и Восточный фронты. Японцы лишились своего преимущества в тяжёлой технике. В первом же бою взвод КВ-5, получивший за свои передние башенки прозвище "Бронебаба", разнёс в клочья десяток O-I. Прикрытие с флангов обеспечили Т-34М, а воздух хорошо проредили зенитные установки КВ-4. Основное орудие этих танков также собрало свой урожай. На южном направлении история повторилась, ибо там и раньше не было конкурентов, а с малыми зенитными установками КВ-4, всё преимущество англичан и американцев по авиации сошло на нет. 
      Кроме того, срочным постановлением СВ КККР началась массовая переделка тяжей в полевых условиях по всему Западному фронту. Множество транспортных челноков с ишидами-технократами и запчастями курсировало сейчас по позициям тяжёлой техники. Со всеми переделками Т-34М смело занял место лёгких танков, а КВ-1 и КВ-3 - место средних. Из КВ-2 получили САУ малого радиуса действия до 20 км. Хотя как танк КВ-2 не потерял своей актуальности, напрочь выводя в разряд металлолома лёгкие и средние советские ПТ-САУ. Последние стали переделывать на командирские, штабные и десантные машины, КВ-2 успешно справился со своей ролью. Если выстрел старого гаубичного орудия(4) мог спокойно уничтожать дзоты и доты противника и превращать любую технику Альянса в пылающий остов, то новая пушка оставляет после себя куски металла, раскиданные на большой площади. По этой причине обновлённый КВ-2 получил официальное имя "Дурпухла".
      Ещё одну статью переделок составила трофейная техника. Разномастное европейское собрание танков и САУ модифицировали для охраны тыла. Механики всех рас КККР сотворили подлинное чудо, склепав из груды металла и запчастей ордынской техники рабочие машины. Выражение "слепить из дерьма танк"(5) стало набирать популярность в войсках. 
      Тем временем шло слаживание частей РККА и Новой Орды в единую армию КККР. Неразбериха царила страшная. Только раздача беспроводных средств связи и оперативное снабжение челноками людской части армии позволили навести порядок в этом хаосе.
      Окружённые части Красной Армии стали играть роль отвлекающего фактора. Десант пехотинцев улучшил их ситуацию, но даже они ничего не могли поделать с танками. Ограниченные военные ресурсы КККР уравнивали разницу в технологиях. Только советские заводы с их технически модернизированным производством спасали ситуацию. И пока войска Альянса не опомнились, требовалось провести массированную контратаку по всем фронтам. 
      Приказ о полномасштабном наступлении был отдан три дня назад. К сожалению, здесь использование орбитальной бомбардировки пришлось запретить. Такие удары производят колоссальные опустошения, и подобная стрельба из пушки по воробьям была сочтена Советом Вождей неразумной. Но "Коблоки" произвели предварительную воздушную атаку на позиции Альянса. По всем фронтам развернулся филиал ада. 
      Следом заговорила артиллерия. Град снарядов Ганъяруков и КВ-2 обрушился на позиции неприятеля. Через час в бой пошли танки и пехота. Космопехота шла в атаку, оставляя зачищать за собой пространство бывшим мотострелкам. На долю каждого солдата выпал свой кусок битвы. 
      Сконцентрированный удар в направлении Владивостока - и японская армия уже отступает. Одновременно с этим начинается наступление из Монголии(6). За три дня атаки по этим направлениям приводят к началу подготовки штурма Владивостока и Пекина. Только огромная мобильность и неожиданность момента атаки помогают скинуть джапов с подготовленных позиций. Никаких шансов никто никому не даёт. Оккупантов ждёт только смерть. Впрочем, у КККР есть ответ на громады японских линкоров - быстрые атаки космических фрегатов и эсминцев на бреющем полёте в атмосфере. По донесениям разведки, японское руководство готово порвать отношения с Альянсом: многие японские гиганты пошли на дно, разваленные на части мощными орудиями космических кораблей. На самих островах продолжается резня. Хранитель Очага давать отдых диверсантам пока не намерен. Все свободные группы переправлены на помощь уже имеющимся в Японии силам. 
      На Балтийском рубеже удалось прорваться к Пскову и выбить совместные силы нацистов и англосаксов из города. Армии Альянса отступают к захваченным землям Прибалтики. 
      Внутри страны тоже было не всё спокойно. Создание КККР вызвало движение гнили в том болоте, которое называлось ЦК КПСС. По поручению Хранителя Очага Берия начал массовые проверки на лояльность с помощью псиоников. Результат такой внезапной проверки оказался шокирующим: была раскрыта масонская ложа, состоящая полностью из партийных деятелей разных уровней. Во главе этого шабаша оказался Хрущёв. По горячим следам удалось вскрыть всех участников и по-быстрому их расстрелять по законам военного времени. А всю верхушку заговора повесили прямо на Красной площади, напомнив всему миру, что от возмездия никто не уйдёт. 

      
7 октября 1941 года. Порт Владивостока. 
      Михаил Романов, посланный СВ(7) КККР следить за востановлением инфраструктуры Дальнего Востока, в задумчивости смотрел на море. Трудно сказать, что именно на него нашло, но сам он пришёл сюда отвлечься от тех чувств, что у него вызвали виды отбитого у японцев города. Всюду руины и трупы местных жителей. Пустые окна домов и зевы подъездов превращали уцелевшие дома в подобия черепов, что с немым укором смотрят тебе вслед. 
      Но город оживал. Концлагеря, куда японцы согнали уцелевших местных, теперь выполняли роль складов для металлолома и стройматериалов. Тысячи работников разных рас монтировали малый космплекс жизнеобеспечения и установки ПВО. 
      Теперь в каждом крупном городе началась развёртка базовых систем жизнеобеспечения. Пусть установок ПВО на всех пока не хватало, но самые важные города были прикрыты. В Москве и Ленинграде ещё и Ягернауты стоят, прикрывая воздух до ближней орбиты.
      Взгляд мужчины зацепился за окружающий пейзаж. На душу напала тоска цвета хмурого зимнего моря. Ещё не зима, но муссоны дуют теперь с суши, неся холод. 
      На ум пришёл недавний отлёт его брата с Александрой на Ур-Драгор для окончательного излечения. Нет худа без добра, они наконец смогут отвлечься от постоянных страхов передать дурную кровь потомкам. Михаил отлично помнил, каким ударом для его брата стал диагноз "гемофилия" у Алексея. 
      Самого Алексея они не узнали, когда вместо болезненного осторожного парня по трапу челнока сошёл уверенный в себе мужчина в синем мундире. Плечи его племяника раздались вширь, движения стали свободными, в глазах появился задорный блеск. В тот момент, когда родная мать обняла Алексея, шок сказался: бывшая императрица лишилась чувств. Николай едва успел подхватить Александру из рук растеряного сына. 
      На лицо Михаила сама собой наползла улыбка от этих воспоминаний. Четыре племянницы после омоложения все стали примерно в одну пору: на вид им можно дать уверенные двадцать пять. И только Алексею не потребовалось омоложение. Исцелившись от своего недуга, он быстро пришёл в норму, только шрамы остались. Вся семья ахнула при виде оголённого торса Алексея: шрамы сплошной сеткой покрывают всё тело. После исцеления у него пошла ломка характера - из весёлого, жизнерадостного и кроткого инвалида теперь получился пышущий здоровьем воин, имеющий серьёзные намерения развесить кишки Альянса наций по деревьям. 
Желание Алексея посвятить себя военной карьере чуть было не закончилось ссорой с родителями. К счастью, в этот миг к ним в гости пришёл Эрекшан. Хмуро посмотрев на лица своего подчинённого и его сына, Хранитель Очага сообщил, что желает поговорить с Алексеем наедине. 
      О чём под куполом безмолвия шёл разговор, догадаться было нетрудно, но, видимо, орку ответы не совсем понравились. Потому как вид Эрекшан имел какой-то растерянный, словно вспоминал нечто давно забытое. Судя по отвисшему рту Алексея, с ним поделились каким-то откровением. 
      Михаил на миг задумался о сути этого откровения. Это как-то связано с серебряным Георгием, которого в аккуратной коробочке Эрекшан передал Алексею. Особенно примечательным для старших Романовых стала фраза, которую Хранитель Очага, без сомнения, позволил услышать всем:
      - И запомни, Лёха, враг всегда нападает на государство, а люлей получает от Родины. 
      На этом могучий орк, стукнув Алексея в плечо, пожелал доброй ночи и ушёл, оставив всю семью Романовых в сильном недоумении. Сам же наследник, сославшись на усталость, тоже покинул их, уйдя спать. 
      От радостных мыслей Михаил вновь вернулся к размышлениям о текущем моменте. Работы предстояло ещё много. И восстановление городов и колхозов - лишь капля в море. На вчерашнем заседании СВ КККР Хранитель Очага высказался за выращивание новых людей с помощью маточной грибницы. На вопросы вождей-людей была дана справочная информация. Шок прошёл, эмоции задавлены в зародыше, потому как население в конечном счёте надо восполнять. Скрепя сердце вожди проголосовали единогласно. Для пробы решили начать с генетического материала, взятого у пленных.
      Сейчас Михаил решал для себя нравственную дилемму - какова его позиция в этой ситуации. Воспитание твердило о неэтичности такого метода, но здравый смысл шептал о крайней необходимости и тех жертвах, что уже принёс народ для своего выживания. 
      
Святый Боже, помилуй нас грешных. Сколько крови пролито попусту. И сколько ещё должно пролиться крови, чтобы потушить огонь войны? 

      
2 ноября 1941 года. Москва. Кремль. 
      По кремлёвским коридорам важно вышагивали два вождя: Сталин и Берия. Оба в строгих чёрных мундирах смотрелись отлично. Омоложение в лучшую сторону поправило их внешность. У Сталина пропали седые волосы, а Берия теперь регулярно брился наголо, не желая тратить время на уход за волосами. Должность не располагала. Бывший нарком НКВД, а ныне глава земного отдела Незгул-хай носился по всей необъятной территории бывшего СССР на личном челноке с эскортом охраны из трёх Коблоков, вскрывая один за другим политические нарывы. Честолюбивые члены КПСС на местах начали плести заговоры, обнажая свою гнилую лицемерную суть(8). 
      - Лаврентий, ты снова не спал всю ночь?
      Голос Сталина выдернул НКВД-шника из раздумий. Взглянув на улыбающегося в усы планетарного вождя, он выплеснул наружу своё раздражение: 
      - Ох, Иосиф, в страшном сне такого представить не мог. Если бы не наши космические братья, я представляю, как бы нас с тобой потом посмертно поливали грязью. 
      - На наше счастье, Лаврентий, этого теперь не допустят(9). Теперь никто из западных империалистов не сможет остановить торжество коммунизма. 
      Берия на этих словах остановился и перекрестился(10). От этого жеста глаза Сталина расширились в удивлении.
      - Я и не знал, Лаврентий, что ты верующий. 
      - Сам не догадывался, Иосиф Виссарионович. Недавно осознал, что верю в эту их орочью Общность. 
      - Удивил ты меня.
      Вожди прошли некоторое время в молчании, потом Лаврентий Павлович не выдержал:
      - Что нового на фронтах? За этими заговорами некогда узнать даже, как наши успехи...
      - Выбили последних оккупантов с нашей территории. На западе наши отряды и новосформированное войско польское бьются в восточной Польше. Там Жуков за ситуацией наблюдает. Мы полякам поставили шагоходы и прирученных медведей(11). Ещё наша пехота на БМП там партизанит. Немцы в плен сдаются, едва в числе атакующих медведей в броне видят. 
      - Как это прирученные медведи? Ужас! 
      Лицо Берии явно дало понять, что, увидь он такое, сам бы на всякий случай в плен сдался. Что уж говорить про немецких солдат. 
      - Это у Эрекшана спросишь, Лаврентий. На Ур-Драгоре уже развернулись наши научные сотрудники, такое предлагают - вот где впору ужаснуться. Вчера сводный отчёт читал, всю ночь кошмары снились. Технократам кто-то рассказал про Теслу, и теперь эти умники в спайке с нашими гениями уже экспериментируют. 
      У собеседника вырвались нецензурные слова. Он всегда считал, что порой гении действуют как враги народа. С некой регулярностью следует их одёргивать, чтобы линию партии не забывали. 
      - Надо будет поднять этот вопрос на заседании, нам тут только всяких неожиданностей не хватало. Зная все их порядки, могу сказать, что шаманы и жрецы точно подключатся к таким исследованиям. Первые не упустят новые идеи, вторым надо найти в этом деле пользу Общности. Вроде и под надзором всё, но на душе неспокойно. Чувствую силу Общности, но без подробных отчётов сердце не на месте(12). 
      В ответ на эти признания чиновника до мозга костей Сталин в очередной раз улыбнулся в усы. Аккуратность в вопросе документов для Берии всегда была пунктиком характера. Он даже подозревал, что по любому вопросу у Лаврентия лежит досье со всеми прилагающимися документами. 
      - Когда это ты, Лаврентий Павлович, успел побывать на Ур-Драгоре?
      - По работе пришлось слетать в командировку. Вскрыли мозги одному вредителю, а там кое-какие данные на студентов. Пришлось самому проверять, заменить меня некем. 
      Оба вождя подошли к дверям зала для заседаний СВ КККР и, пройдя внутрь, направились к своим местам, попутно здороваясь со всеми. Последним на заседание прибыл Хранитель Очага в боевом скафе. Явно на бал с корабля - на броне видны брызги крови. В серо-синих глазах орка явно светится усталость. 
      - Приветствую вас, вожди. Во славу Общности нам удалось сделать это - наша армия выбила врагов с нашей территории! Слава воинам-освободителям! 
      Все, не сдерживая себя, крикнули "Ура!". Совместные усилия окупились сторицей. Бессонные ночи и напряжённые дни, полные тяжёлой работы, дали возможность перехватить инициативу. 
      - Рано радуетесь. На самом деле всё только начинается. 
      Вожди задумчиво переглянулись. Понятно, что до победного конца войны ещё далеко. Только в интонации Хранителя Очага промелькнуло какое-то беспокойство. Чужая душа потёмки, а уж орк никогда никому не давал возможность себя полностью прочитать по мелкой моторике, если на то не было его желания. 
      - Товарищ Хранитель, есть что-то такое, что мы пока не знаем?
      - К сожалению есть, вождь Сталин. Отряд старшего лейтенанта Алексея Романова при штурме Мурманска сумел захватить штаб противника с документами под грифом "Совершенно секретно". Всю информацию по этому делу я уже вам переслал на планшеты. 
      Вожди погрузились в чтение. По мере ознакомления у всех на лицах стало появляться сосредоточенное, хмурое выражение. На северном направлении армия англичан получила задачу, не считаясь с потерями, выйти к Северному Уралу и захватить эту горную местность любой ценой для дальнейшего изучения. Цели данной задачи остались неясны и дополнительной информации больше не было. Но сама формулировка уже наводит на размышления.
      - И это ещё не всё... вот эти документы удалось добыть нашим диверсионным группам на территории немцев. 
      В планшеты добавилась новая порция документов, на сей раз куда более обширная. Пакет приказов для группы армий "Юг" предписывал захват любой ценой центральной части Кавказкого хребта для исследований института "Ананербэ". Берия шёпотом выдал замысловатое ругательство. В очередной раз мистические уши этой загадочной организации появились в делах войны. 
      - Товарищи вожди, если кто ещё не понял, то у нас большие проблемы. Не будем показывать пальцем в тех, кто хотел на прошлом заседании закрыть тринадцатый отдел НКВД(13). Как видите, нам самим нужна такая организация, чтобы предугадывать возможную мистику в закромах наших врагов. 
      Кулак Эрекшана рухнул на стол, пугая Молотова и Маленкова. Выводы в головах вождей оказались до боли одинаковые: существует аналогичная Ананербэ английская организация, про которую никто бы ничего не узнал, если бы не эта случайность на поле боя и удача, сопутствующая бывшему царевичу. И то по косвенным признакам удалось установить. От самых первых выводов становится минимум неуютно. 
      - Нам нужен вождь, который возглавит аналог нашего Ананербэ... фанатик от науки.
      Предложение Михаила Романова нашло живейший отклик у собравшихся. Началось обсуждение, и только Эрекшан, Сталин и Берия в нём не принимали участия. Первый не вмешивался в обсуждения, просто спокойно наблюдая за ходом споров. А Иосиф Виссарионович и Лаврентий Павлович как-то загадочно обменивались взглядами, ничего не говоря вслух. На эти гляделки обратил внимание Друх-Тад, и мыслеобраз об этом был передал Эрекшану. 
      - Тишина. 
      Все разговоры смолкли.
      - Мне кажется, у вас есть кандидат в вожди, Иосиф Виссарионович?
      Сталин, так и не бросивший свою дурную привычку курить, выпустил облачко табачного дыма. Весь его вид давал понять о больших сомнениях.
      - Есть один гений. До сих пор сидит в одиночном заключении. 
      - Что же он такого натворил, что вы его не расстреляли, а только посадили, Иосиф Виссарионович?
      - Товарищ Армовский проводил исследования под эгидой известного отдела. Он разработал теорию о том, что можно с помощью неких врат перемещаться с планеты на планету. И, на свою голову, он смог это сделать.
      Берия, судорожно рывшийся в своём планшете, нашёл нужный документ и попросил слова. На проектор посреди стола вывели снимок местности: в таёжной глуши каменная проплешина с вкраплениями древовидных папоротников. При взгляде на эту картину Хранитель Очага негромко ругнулся, привлекая общее внимание вождей. В глазах орка собравшиеся увидели искорку некоего узнавания.
      - Перед вами результат последнего эксперимента. Целый полк из мотострелковых, танковых и одного авиационного подразделения полностью исчез вместе с инфраструктурой. Все данные были засекречены, многие участники проекта осуждены и отправлены в лагеря. 
      Теперь уже всем было ясно, что Хранитель Очага что-то знает о судьбе пропавшего полка. Эрекшан уткнулся взглядом в потолок, на все лады вопрошая о своей везучести. Но скоро вождь овладел собой.
      - Не буду большим оригиналом, если угадаю, что полк был сводным, экспериментальным за номером 679. 
      Пришла очередь ронять челюсти бывших советских руководителей. 
      - Откуда? Что с ними стало?
      Эрекшан обвел собравшихся тяжёлым взглядом, готовя свой ответ. 
      - Весь полк попал прямиком в ловушку аккурат на охраняемый периметр. Их вынесло на территорию Денгиров. Прирученный дух местности. Все погибли с оружием в руках. К моменту, когда наше племя нашло останки, прошло много лет. Мы сложили их на погребальный костёр и воздали все возможные почести этим героям. Теперь на том месте основан мемориал с именами всех павших. Каждый год проводятся памятные мероприятия. Орки никогда не забудут тех, кто внёс решающий вклад в создание Новой Орды. 
      Все как завороженные слушали тихий мрачный голос Хранителя Очага. А он далее поведал о том, какую роль сыграли советские танки и самолёты в выживании и становлении планетарного государства орков. 
      - Всем здесь известно, откуда прибыла Новая Орда. Это знание более никуда выйти не должно. Ордынцы забудут об этом, я могу гарантировать. Слова вождя! По воле Богов мы здесь, чтобы отдать неоплатный долг перед вами. Во славу Общности! 
      - Да будет так!
      Вожди откликнулись как-то сразу, хором. А Хранитель Очага уже перешёл к самой проблеме. 
      - Вытаскивайте этого товарища из тюрьмы и ведите ко мне. Я утверждаю его на эту должность. Сделаем его вождём, пусть возглавит тринадцатый отдел. Сам отдел назвать кодовым именем "Собор". Вождь Берия, вам поручаю заняться вопросом формирования военно-научных отрядов для исследования горных хребтов. В свою очередь наш Военно-космический флот проведёт орбитальное сканирование территории. 

      
13 ноября 1941 года. Остров Пасхи. Новая Дача.
      Остров Пасхи никогда не видел от колонизаторов никакой пользы, но не в этом случае. КККР заняло остров под свою туристическую базу, предоставляя работу местным жителям и отдых для своих граждан. Особое место заняли санатории Новая Дача и Ветеран. Первый - для Совета Вождей и их семей. Второй - для ветеранов войны. 
      Вот и сейчас Новая Дача стала местом для пикника вождей. Из динамиков стереофона льётся звук вальса. На игровой площадке носятся дети. Женщины степенно раскладывают посуду за тихими разговорами. Мужчины священнодействуют над шашлыком. 
      Спустя час все поднимают бокалы за первую победу. Разговоры больше идут на отвлечённые темы. Планы на мирную жизнь пока не трогают. Жизнь может преподнести кучу сюрпризов. Другое дело простые темы вроде погоды или увлечений. Свою долю получают темы народного творчества, моды и прочего. 
Уделяют внимание героям войны: Алексею Романову и сыновьям Сталина: Якову, Василию и Артёму(14). На всех четырёх простая одежда, но вид имеют гордый, строгая военная выправка сквозит в скупых движениях. Только Яков сверкает своей механической клешнёй под лучами солнца. Прикрывая отступление, потерял руку от взорвавшейся рядом мины(15). Первый шагоход для человека адаптировали именно под него. Киберпротез оснастили кучей нейроприводов, позволяющих Якову контролировать механизм чуть ли не напрямую силой мысли. Артём - приёмный сын Сталина, нет-нет да и покрывается всполохами псионической ауры. Молодой парень вчера только завершил свою мутацию. Рядом с ним постоянно оказывается кто-нибудь из вождей-псиоников. Но чаще всего вблизи стоит огромная фигура огра Друх-Тада, с высоты своего роста осматривающего окружающую обстановку. 
      И вот уже после обеда все собравшиеся расселись кругом и дружно попросили Хранителя Очага сыграть что-нибудь. Вожди-люди заранее согласовали этот вопрос, желая узнать некоторые непонятные моменты из биографии Эрекшана. Слово вождя Хранителя Очага выбило начисто все воспоминания из космических рас о прошлом мире. Людским вождям и их семьям запрет был поставлен тоже, но никто не запрещал спрашивать у самого Эрекшана новые подробности. 
      - Ух, уговорили... сейчас спою, и даже сыграю.
      Эрекшан достал свою необычную гитару. Глаза его на миг хитро блеснули. 
      - Не думайте, что не знаю, чего вы хотите. Вот и спою. 
      Он взял пару пробных аккордов и начал играть.

Кто такие русские герои
Знают лес, и речка, и поля.
Даст ответ бушующее море,
Помнит наша древняя земля.(16)

  

      Эрекшан пел песню, объединяя людей вокруг не политическими идеями, но верностью Родине. Поминая всех тех, кто шёл в бой не ради славы и почёта, а потому что вот она - Родина. За неё любимую пойдёшь на смерть. И жизнь положишь за братьев своих. Все трудности вынесешь, и даже ад пройдёшь насквозь с заветными словами "За Родину-Мать!" И эта мысль соединила не только людей, но и всех остальных. Расы Орды во многом отличались, но все они знали этот зов, что рвёт душу. Планеты - не только планеты в их мировозрении, но словно их матери, что хранят своих чад от любой беды, осеняемые светом солнц-отцов. 
      Советские люди тоже ощущали такой же зов, именно поэтому они уже стали частью Общности. Эрекшан чувствовал это. И на протяжении последнего месяца новая искра вплелась в пылающее пламя, неся с собой нечто, чему Хранитель Очага пока ещё не находил названия, но твёрдо знал - эта сила себя ещё проявит. На советской земле отныне будет царить мир. Но война закончится только с разгромом Альянса наций. КККР нужно полгода для решительного удара по врагам. 
Хранитель Очага пел песню за песней, перемежая свои выступления цитатами из священных книг во славу Общности. А мысли орка занимало воспоминание о том, как он побывал около монумента Вечности в Империуме людей. Этот памятник изображал вождей, что своими делами и даже кровью проложили путь к объединению человечества в единое целое. Уж сколько лет ни пройдёт, а момент воплощённого величия в каменных громадах фигур до сих пор вызывал уважение Эрекшана. И только теперь он осознал, что в этой реальности обрёл свой путь - словно Император людей там, ему здесь вести Общность к звёздам.
  
   Примечания к Главе 7. Война и мир:
   (1)дословно Пещерный медведь
(2)грыг огаурский - ящеромедведь родного мира орков - Оркенгарда
(3)танк Т-34-76 требовал четырёх человек экипажа, а танк Т-34-85 - пяти человек.
(4)КВ-2 - первый в мире танк со 152-миллиметровым гаубичным орудием, и вообще с таким калибром.
(5)в нашей реальности у немцев случился такой же взрыв пукана от Т-34 и КВ-1, как у адептус механикус от изделий мек-боев из вселенной вархамера. 
(6)в этой реальности Монголия - союзная республика в составе СССР.
(7)аббревиатура Совет Вождей
(8)массовые расстрелы без разбору невозможны без толпы доносчиков и руководящих пидарасов на местах. Берия первым делом бросился проверять всех, кто попал под ежовщину. Многих отпустили и реабилитировали, а виновных в этом расстреляли. К сожалению не всех. 
(9)в своих сочинениях Сталин предсказывал, что его и Берию польют грязью после смерти.
(10)не стал мудрить с жестами, ибо христианский жест тут больше уместен, и для Берии он более привычен.
(11)напоминаю, что у орков есть шаманы-природники. Домистификация медведей - плёвое дело для таких специалистов. 
(12)абсолютная правда про характер Берия - бумажка к бумажке и всё по алфавиту.
(13)Советская власть магию исследовала серьёзно и упорно. 
(14)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Сергеев,_Артём_Фёдорович_
(15)в этой реальности Якова спасли ордынцы
(16)песня "Русские герои" группы "Дружина Правды"
  

========== Глава 8. Ночь Гнева и День Победы ==========

  
   15 апреля 1942 года. Нормандия. Береговая линия. Полночь.
      Яркие вспышки выстрелов Коблоков разорвали ночную тьму. В пикирующем и на бреющем полёте не менее полусотни истребителей обрушилось на береговые укреплённые бункера германской армии. И ещё порядка двух сотен десантных и транспортных челноков низверглись с небес, выкидывая на пустынный пляж и в тылу на холмы свой груз: десант и бронетехнику комми(1). 
      Рёв сирен, взрывы бомб и шум стрельбы не смогли выбить из солдат Третьего рейха дисциплину. Бойцы спешно заняли свои боевые места. Началось кровопролитное сражение. Ожили пушки и пулемёты оборонительной линии. В тыл пошли танки, чтобы сдержать неожиданную атаку с двух сторон. В Красной армии появились первые потери. Массированный обстрел сбивает их щиты и повреждает технику, косит солдат в свистопляске смертельного боя. 
      Но стеной ярости встают на пути пуль и снарядов исполинские фигуры штурмовиков, вызывая огонь противника на себя, пока могучие САУ наводятся прямо на бункера. Залп Ганъяруков, Локъятаров(2) и КВ-2 крошит бетон, словно это хрупкое стекло. Взрываются боекомплекты, вырывает с огнём линейные орудия, уровни заливает кипящий металл, плавя разорванные в клочья тела и превращая в смрадный факел кровь, масло и порох. 
      В тылу немецкая танковая рота новейших "Пантер"(3) натыкается на необычные танки, сияющие непонятной кольцевой конструкцией. После роя выстрелов и блеска проседающих щитов новички разражаются в ответ ослепительными вспышками молний. Огромные белые разряды бьют по дуге точно в цель, зажаривая в хлам технику и людей внутри неё. На поле боя впервые вышли обновлённые КВ-1 "Тесла" - плод безумного гения военной промышленности КККР. 
      Вслед за этими новичками показались другие - обновлённые КВ-3 "Охотник", вооружённые новейшими установками Соник(4), выводящими противника из строя мощными звуко-волновыми импульсами. Впрочем, спаренная с установкой Соник привычная пушка выплюнула совсем неожиданные гостинцы(5). 
      В ближайший пазик 4Н угодил снаряд, полностью залепивший его зеленоватой светящейся слизью. Раздалось шипение металла: слизь начала разъедать обшивку, протекать через технические отверстия и смотровые щели. Не нанеся прямого вреда людям, загадочная субстанция за несколько минут превратила танк в кучу железа. 
      Ещё один выстрел угодил в очередного противника, расплескав по его корпусу красное желе, из которого с огромным проворством стали выскакивать дроны-жуки(6) и заползать внутрь танка, нападая на экипаж. Острые жвалы перекусили проводку, шланги, тросы и даже патроны зажигания. Новейшие микроботы быстро и надёжно обездвижили и подожгли немецкий танк. 
      Совместная атака двух десантных групп и новейшее вооружение посеяли панику в рядах нацистов. Ночной бой только усугубил ситуацию - смешавшимся порядкам Третьего рейха почудилось, что их атакует полновесная армия. И вот уже побежали первые солдаты, роняя своё оружие и крича от ужаса. Поражение стало очевидным. После полугодового молчания КККР обрушился на Альянс с невиданной яростью. Нормандская группа высадки обеспечила плацдарм для частей Красной Армии Коммунистических Рас, открывая для нацистов Второй фронт. Неизбежное повторение истории стало началом краха Третьего рейха. 

      
15 апреля 1942 года. Околоземное пространство над Европой.
      Операция "Ночь Гнева" началась. ВКФ КККР готовился сыграть свою часть этой завораживающей ужасом и жуткой красотой симфонии войны. Тысячи ящеров за эти сутки не сомкнули глаз. Партитура для оркестра была разложена. Полгода шла подготовка к возмездию, и вот настал час Гнева Общности. Миллионы как одно целое застыли в ожидании установленного времени. 
      На мостике флагмана ВКФ КККР дредноуте "Кулак Велура" Хранитель Очага, рассевшись на своём месте, наблюдал на стереокарте, как первые части КАКР(7) начали одновременную атаку на территорию Альянса наций. Орк довольно оскалился, уверенный в скорой победе. Тому причиной - хорошие новости с невидимого фронта.
      Месяц назад агенты Назгул-хай смогли взять важного языка, знающего ключевые явки и пароли Ордена Каменщиков. Загадочной английской магической организацией оказались масоны, оплетающие своими интригами всю планету подобно гигантскому спруту. Сверх того удалось заменить пленного магистра своим агентом. И теперь в рядах своего главного врага Хранитель Очага имел мощный рычаг влияния. 
      За этот месяц многие магистры на себе испытали всю безжалостность Общности. Совершая откровенные и дерзкие покушения и лжепокушения, Назгул-хай посеял внутри Ордена разобщённость и недоверие. Кладка идей треснула. Тайные псы сцепились между собой, подрывая Альянс наций, который они же и создали. Вольные каменщики оказались выведены из строя, а Хранитель Очага получил свободу манёвра. 
      Полгода КККР молчал, лишь партизанские отряды да мелкие стычки на границах сеяли шум среди гробовой тишины застывших фронтов. Лишь Восточная Польша всё время пылала в пламени войны, отвлекая на себя внимание всего Альянса. Сошли на нет диверсии, даже в Японии резня прекратилась. И вот теперь настал миг решающего удара. 
      - Командующим военных кораблей приказываю начать орбитальную бомбардировку согласно плану атаки. 
      Слова упали как гильотина на голову Европы. Двадцать военных кораблей, включая новый дредноут "Киев", обрушили всю мощь своих главных калибров на Землю.
      В темноте ночи расцвели огненные цветы - это горели столицы немецких союзников. Рим, Мадрид, Лиссабон, Афины, Брюссель, Берн, Париж, Роттердам, Стокгольм, Вена, Осло, Хельсинки, Будапешт - все утонули в адском пламени. Казалось, горит сама Земля. Огненная геенна крушила с одинаковой лёгкостью камень, дерево, бетон, стекло и металл. Величественные дворцы и утлые дома крошились и плавились, погребая под собой кипящие тела жителей. Эйфелева башня, как колосс на глиняных ногах, рухнула в огненную бездну. Колизей взорвался облаком шрапнели, выкашивая всё вокруг себя. Венская Опера рухнула с протяжным стоном. Акрополь стал надгробием над простором огня, затопившего сушу и море, мерцая багровыми бликами на белом мраморе своих построек. 
      Никаким пророкам не виделось то, что случилось этой ночью. Небеса озарились огнём, сокрушая престолы и владык земных. Твердь запела песнь гнева, обрушивая наказание на головы лицемеров и гордецов. Общность своей мощью сломила веру врагов в их победы. 
      Лишь один город избежал такой участи - Берлин. Время для окончательного суда ещё не пришло. 

      
15 апреля 1942 года. Околоземное пространство над Австралией. 
      Австралия первой встретила свою участь. Боевой отряд из пяти эсминцев и десяти фрегатов под руководством вождя Аранобара - старейшины ишидов, начал рейд палачей. 
      Стоя на мостике перед обзорным экраном, Аранобар наблюдал, как корабли входят в атмосферу. Вот уже показалась береговая линия Австралии и город Перт. 
      - Всем кораблям готовность к стрельбе. 
      Корабли начали перестраиваться: фрегаты разделились поровну, образуя два клина, идущих впереди эсминцев. Эсминцы встали за ними, готовя плазменные орудия.
      - Огонь по мере прохода над целью. 
      Пятнадцать кораблей прошли над городом словно бульдозер по куче песка. За десять минут Перт был стёрт с лица Земли, а смертоносная эскадрилья ушла дальше по побережью, уничтожая города один за другим. После зачистки юго-западной части корабли свернули вглубь континента и разбомбили Каргурли и Алис-Спрингс. Оттуда карающий кулак дал раш по самым крупным городам. 
      Только поселения местных аборигенов пощадила карающая длань Общности. Города же англосаксов пылали огнём, возвращая материк его первоначальным обитателям. 
      Ещё спустя три дня сюда наведаются некроманты и природники, сея смерть среди кроликов и собак динго. Австралия станет заповедником, где начнут выращивать звероящеров из системы Оркхейм. Но будущее пока не наступило, и сухие ветры разносят пепел и прах.

      
15 апреля 1942 года. Англия. Плимут.
      Часовые в порту с возрастающей тревогой смотрели на зарево на юге через пролив Ла-Манш. За столько миль от побережья Нормандии на сырых берегах Туманного Альбиона заметен был пожар войны, охвативший побережье бывшей Франции. Но вести об этом просто не успели дойти до англичан: диверсанты-псионики уже нанесли свой первый удар, уничтожая любую связь с континентом. 
      В эту безлунную ночь: когда туман начал сгущаться к полуночи, на причале два солдата стояли на своём посту. 
      - Генри, как насчёт глотка виски? У меня с собой есть немного. 
      Один протянул другому фляжку. 
      - Ох, Терри, самое то по такой-то погодке. Дай ещё глоточек. 
      Терри передал фляжку напарнику, а сам обернулся на странный всплеск, раздавшийся рядом. Какое-то нездоровое предчувствие охватило британца после увиденного зарева. Всё это неспроста. Сзади послышалось бульканье, но Терри не успел обругать Генри за разлитое виски. Острая боль пронзила его насквозь, а глаза ослепил свет псионического клинка. В горле захлюпала кровь, руки ослабли, выпуская винтовку. Мёртвое тело рухнуло в воду, но никто не слышал этого. 
Спящий мёртвым сном гарнизон улыбался кровавой улыбкой от уха до уха. Снайпера уже сняли часовых на вышках. Ночные караульные были свалены в тёмных подворотнях в обнимку с теми неудачниками, кто мог помешать мёртвой тишине. Диверсионные группы также тихо покинули Плимут, как и вошли в него. Их вёл сигнал о начале второго этапа.
      С харатерным звуком на город начали падать капсулы с танками. В бой пошли сверхтяжёлые танки. Самые огромные капсулы высвободили из своего чрева Ягернауты, что ринулись вперёд, сметая собой дома со спящими жителями. Ночь наполнилась криками и болью. Сухопутные линкоры оставили после себя колею среди жилых кварталов. Утрамбованный гусеницами щебень перемежался человеческим фаршем, раздавленными вещами и мебелью. Подобно пахарю-великану, пятёрка Ягернаутов провела кровавые борозды в прибрежном городке и взяла курс на Лондон. 
      Второй эшелон уже высаживался среди этого безумия, продолжая начатое. Выстрелы КВ-5 напрочь сметали уцелевшие дома, и напрасно их жители искали пощады. Стальные гусеницы давили их, наматывая кишки на себя, пятная кровью дно. Быстро вырвавшись из города, КВ-5 начали сопровождение Ягернаутов. 
А тем временем уже посреди перепаханной кучи кровавого щебня, бывшего полчаса назад городом Плимут, началась масштабная высадка армии КККР. Десантные отряды пехоты на БМП распространились по окрестностям при поддержке Т-34М. На вольную охоту вышли КВ-4 в спайке с Грохашами и КВ-2. Челноки едва успевали выгружать силы вторжения. 
      КККР нанесло первый удар в подбрющье Британской Империи. Но не единственный. Австралия пылает. Жарко в Индии, где революционное движение готовилось к этой ночи. Гуманитарные боеприпасы и оружие сыграли свою убедительную роль. И сегодня угнетаемые годами индусы дорвались до ненавистных колонизаторов. Бешеный натиск разъярённой толпы растерянная армия остановить не смогла. Выжившие англосаксы навеки запомнят эти часы как Ночь Гнева. 

      
30 апреля 1942 года. Берлин. Бункер под Рейхстагом. 
Герман Вильгельм Геринг бурлил как извергающийся вулкан. Горечь поражения, разочарование в знамёнах, гнев на своего сбежавшего фюрера: чувства пылали в нём диким вихрем, сменяя друг друга волнами. 
Гитлер сбежал в неизвестном направлении, оставляя за собой сожжённый мост. Прихватив с собой весь цвет нации - проэкт "Золотая Заря", фюрер покинул Берлин неизвестным способом. Десять тысяч людей канули в неизвестность. Вместе с фюрером, Евой и детьми Золотой Зари исчезли элитные подразделения СС с семьями. 
А хуже всего то, что пропавший Гитлер оставил после себя завещание, где обвинил во всём его и генералитет(8). Да ещё и сделал всё так, что об этом завещании было объявлено по всем радиочастотам. Только элитные подразделения люфтваффе помогли Герингу сохранить остатки контроля над распадающимся Рейхом, чей погребальный костёр уже заполыхал. 
И в этот момент новоиспечённый приемник Гитлера думал какое ему принять решение. Vae victis!(9) Истина прописанная в веках права при любом раскладе. Только стоит ли ему сдаваться в плен? Капсулы с цианидом на своих местах ждут его окончательного приговора. 
Человек он решительный и дерзкий, пригубив немного шнапса из фляжки, Геринг окончательно утвердился в мыслях. Яд - последнее дело. Главное отвести удар от немцев. А для этого надо сложить оружие и сдаться. 
Спустя пару часов по всем средствам связи разнёсся приказ сложить оружие и сдаваться победителям. По всему рейху тысячи солдат бросали своё оружие, вверх устремляя свои руки. Беженцы застывали не веря своим ушам. Третий рейх германского народа пал. 
Многие не пережили эту новость. Идейные нацисты в большинстве своём предпочли свести счёты с жизнью, стреляясь или принимая яд. У иных просто отказало сердце или случился удар. Так рухнул величайший колосс на глиняных ногах, ибо ксенофобия является эволюционным механизмом, но ясный разум на то и дан всем расам, чтобы уметь договариваться между собой. А кто договариваться не желает - падёт!

30 апреля 1942 года. Лондон. Руины Букенгемского дворца. 
Пришло время окончания войны. Военная машина КККР перепахала всю планету. Оправившиеся от первого удара Альянса наций, русские соединили свои силы с пришельцами из космоса и сокрушили престолы Альянса. Города пали один за другим. И теперь пал на колени перед победителем Лондон. Город, что ни разу не был захвачен иностранцами, стёрла массированная атака Ягернаутов. 
Стальные клещи сомкнулись вокруг города, круша на своём пути всё подряд. Защитники сражались с яростью пезерных львов, но перелом в бою наступил, когда всем привычные танки и пехота советов отступили назад. Но радость англичан, откинувших врагов, померкла. Туман скрыл напрочь позиции коммунистов, изменяя своему Альбиону. Только мутные тени замелькали в молочной пелене, скрывая загадочную угрозу. Раздались тяжёлые шаги, нечто в большом количестве направлялось к позициям англичан. Непонятный рёв и сыплющийся камень пугают похлеще видимого врага. Наконец из тумана показались могучие бронированные фигуры, блестя за своими спинами каким-то оборудованием. 
К страху англичан туман начал рассеиваться. Но новый враг своим обликом поразил их: белоснежные высокие антропоморфные бронедоспехи с крыльями, сияющие разноцветными бликами разных металлов. Поверхность скафов покрывали символы, вокруг обзорной щели был нарисован красный глаз, на груди приварен щит с серпом и молотом. За спиной у них виднелись рукоятки огромных мечей, а над механическими ладонями крепились странные штуки. 
- In nomine Communitatis! Gloria mundi circumvolitans, danaique obsessa furore! Servitutis nostrae in corde! Ignis et gladius et virtus caelestis expurgent, locus iste! Mors in capita hostes, haeretici, et daemones! Amen!(10)
Слова молитвы прогремели будто бы с небес, оглушая и ошарашивая защитников. Ужас начал зарождаться в их сердцах. А на последних словах новые боевые мехи под серийным обозначением "архангел", подняли свои руки, обрушивая на позиции обороняющих город разряды молний и шары раскалённой плазмы. 
Психика людей не выдержала, с утробным воем все защитники обратились в бегство, но архангелы взяли мечи в свои механические руки. Прыжок вверх и вот белоснежные фигуры уже висят в воздухе, а потом устремляются вниз на головы убегающим. Под их весом людские тела давятся в лепёшку, а взмахи мечами крошат внутренности и откромсаные конечности прочь во все стороны. Запах горелой человечины, крови, вонь дерьма из разованных животов. И над всем этим жуть, ужас и страх. 
Лондон пал мертвецом: выпотрошенный, разрушенный и опустошённый до основания. Среди пылающих руин приземлился челнок Хранителя Очага. Могучий орк прошествовал по разрушенным галереям Букенгемского Дворца, осколками под подошвами скрепя по разбитым в хлам полам. Его путь окончился в одном из бывших парадных залов, где псионики тринадцатого отдела весело потрошили мозги английской элите. Далее обработанные "овощи" передавались, словно по конвееру, палачам, сажающим своих клиентов на кол. Уже половина зала заполнилась насаженными телами англиской элиты, из них часть по совместительству масоны. 
Сопровождающий Эрекшана Друх-Тад принюхался и почесал свою левую голову. 
- Обожаю запах внутренностей своих врагов, особенно по утрам!
- Не могу не согласиться. Воняет сильно, но хорошо прожаренные трупы никому не навредят. Некроманты пусть позаботятся об этом. Мне тут очередной монолит Натеров(11) нахрен не упал! 
- Да, Эрекшан, я прекрасно помню, как Хранитель Ярук с Императором тарков на силу развоплотили безумного Натерджета. Там помниться какая-то мутная историия ещё произошла...
Хранитель Очага поморщился от упоминания эпизода с этим архиличём. Тогда его родана обвиняли в разном. Каким-то образом Ярук раньше с этим Натерджетом пересекался.
- Там тарки накосячили... никому в голову не пришло проверить персонажа, которому стукнуло за сотню лет, а омоложения он не проходил. Личей и архиличей же нельзя определить по внешности. Их не всякая магия определит. Пока он не пользуется своей силой, ничего не найдёшь, хоть тресни! Будь они неладны эти Натеры с их Обелисками(12)! Кстати здесь есть пирамиды как и там, уже иссследовали?
- Пустышка. Такое чувство, что Натеры были здесь, но потом спешно покинули Мидгард. 
- Хмм... что могло заставить бежать этих полубогов?
- Мы не знаем. Но бегство их было стремительным и поспешным. Судя по всему их застигли врасплох, потому что в найденных лабораториях видны следы боя. 
- Следы боя? У кого хватило мозгов, и главное сил на такое безумство? Да чтобы просто завалить стражу из кеметари(13), которые Натеров обожествляют - надо целый полк живых с защитой от магии смерти да с рельсой на перевес. 
- Вряд ли мы это узнаем. Остались только щербины в гранитных стенах. И везде стирильная чистота, если не считать слой тысячелетней пыли. 
- Тысячелетней? И давно их отсюда попросили вон?
- Некроманты говорят, что судя по остаточным следам, прошло около пятьдесят тысяч лет. Боюсь даже представить, чем лупили Натеры, что спустя столько времени следы остались. 
Эрекшан на миг сбился с шага. Воистину любопытные новости рассказывает Друх-Тад. Интуиция орёт дурным сычом, что времени мало. Словно тикают невидимые часы, отсчитывая время до какой-то отметки. Родовой дар просто так не будет беспокоить. Ох быстрее надо с человечеством решать вопрос. 
- Знаешь, Друх-Тад, мне это не нравится. Такое чувство, будто на нас невидимую удавку стараются закинуть. И что-то не даёт этого сделать. Общность защищает! 
- Еза-еза фагх!(14)
Не теряя больше времени, Хранитель Очага и вождь огров прошли дальше. Ковыряние в мозгах королевы и её семьи Эрекшан решил осуществить лично, на всякий пожарный, со всеми предосторожностями. Прошлой ошибки он не совершит, ибо зарезав прошлого короля, он не удосужился ворваться в его умирающее сознание. Одно это могло решить кучу вопросов. Это знание могло бы спасти жизни воинов, что попали в ловушку, когда королевские гвардейцы с помощью примитивных прототипов высокотехнологичного оружия выкосили кучу штурмующих. 
Всё это жизненный опыт, льющийся в горькую чашу ответственности. Безответственных власть разрушает изнутри, ответственных - учит жизни. Надо только не бояться воплощать в жизнь этот опыт. 

9 мая 1942 года. Москва. Красная площадь.
Этот день стал праздником. Победа. Как много в этом слове для русского мировоззрения. Отныне снова царит мирная жизнь. Солнце радостно улыбается с голубого неба, сверкая бликами на военной технике и знамёнах полков, изготовившихся к параду Победы. 
Совет Вождей КККР собрался на трибуне Мавзолея. А маршал Жуков на белом коне выехал принимать парад. Всё началось. Зрители на Мидгарде и Ур-Драгоре застыли перед обзорными стереовизорами, которые установили в крупных городах на каждой площади. На глазах у всех стояли слёзы радости. Чудовищная война забрала миллионы жизней. И вот, как обещал Молотов, они выйграли. Победа. Враг разбит. И наше дело воистину правое! Слава Общности! Да здравствует Космическое Кольцо Коммунистических Рас. Настала Эра Встретившихся Рук(15). Руки космических мирных трудящихся народов соединились для отражения атаки. Подлой, мерзкой и беспринципной клике мировых империалистов набили их буржуйскую морду. Всем врагам Общности наш пламенный трудовой привет! 
По Красной площади проносят опрокинутые знамёна поверженого Альянса наций. Красноармейцы в белых перчатках(16) подходят к Мавзолею и скидывают под ноги Совета Вождей вражеские знамёна и флаги. Нет больше Альянса наций. Как писал один апостол - пал Вавилон, город древний, что чашей блуда своего опаивал народы.(17)
Следом за вражескими знамёнами торжественно проходят пешие полки разных родов войск. И впереди каждого полка гордо реют коммунистические стяги, но ярче всех Красное Знамя с двумя золотыми звёздами - двух материнских систем и чёрными перекрещенными Кордом и Грондом. 
За пешими полками едут кавалеристы. Конные полки гордо следуют парадным строем, освобождая место следующим. Сводный отряд овчарок, медведей, хортов: спецвойска К-9(18) помогавшие ловить вражеских шпионов и диверсантов, да и просто олицетворение могущества шаманов-природников. Это, не считая, бесчисленных четвероногих подрывников и сапёров(19). Сколько верных животных пало в этой ужасной войне. Сколько жизней оборвалось, сколько судеб разбилось. 
Дальше показался рассчёт народной орочьей кавалерии - варг-хай в их традиционном облике(20). Группа всадников на варгах-волкоящерах прошла мимо вождей, словно голос из дикого прошлого разобщённых орков. Однако, как бы не воевали орки в прошлом между собой, но голос Общности всегда горел в их сердцах. Дикость закончилась, когда первый Хранитель Очага распахнул разум своего народа перед сиянием Общности. 
За прошедший год в этот хор влился голос новой расы. Голос миролюбивый, но вместе с тем воинственный. И только Хранитель Очага слышал во время молитв у священного пламени слова, идущие из глубины веков: "Никто не победит нас, доколе будут война и мечи на белом свете!"(21)
Покатилась по брусчатке бронетехника - ударный кулак Красной Армии Коммунистических Рас. Одни расчёты сменялись другими, показывая мощь КККР. И вот прошла вся техника и на Красную площадь выкатился один-единственный Ягернаут. Остановившись в центре площади он дал салют, оканчивая наземную часть парада и открывая пролёт космической техники. 
Пять клиньев истребителей Коблок пронзили небо над Москвой. За ними тройками пролетел отряд десантных и транспортных челноков. И наступил черёд больших кораблей. Они прошли медленно и величественно. Среди них был и фрегат "Луг Харфан", и эсминец "Гнев Ярука", и дредноут "Кулак Велура".
Закончился парад с закатом солнца. В мирном небе раздались вспышки праздничного салюта. Это праздник с сединою на висках. Это праздник со слезами на глазах. Поднимались кубки за всех живых и за всех павших со славой во имя Общности. За то, что не глядя ни на кого, бились до последней капли крови. И враг разбился об эту веру в победу. Нельзя победить того, кто жизнь готов отдать за свою свободу. 

Месяц спустя. Ур-Драгор. Роща Победы около планетарного храма. 
Эрекшан и Сталин размеренно прогуливались под каштанами. Беседа двух вождей вилась вокруг решений о судьбе проигравших. 
- Всё-таки я не понимаю, почему вы решили сохранить жизнь высокопоставленным нацистам? Нет человека, нет и проблемы. 
- Иосиф Виссарионович, вы и так прекрасно знаете, что нельзя превращать их в мучеников. Какой бы силой не обладала Общность, но всегда найдутся недовольные. И чтобы глупцы не сделали своими иконой и факелом, якобы несправедливо убитых верховных нацистов, мы оградим их от нас на тюремном острове. Здесь на Ур-Драгоре им будет весьма проблематично найти себе последователей. 
- И вы так просто оставите их...
- Вот именно, что просто! Омоложение - это не про них. Пустить пулю в голову - самое простое. Мёртвым не стыдно! Стыд испытывают живые... пройдёт время, и они сами себя сожрут морально. После предательства их кумира, нужно только время, чтобы червоточины выели им души. Это случится, и первым будет Геринг. 
- Эрекшан, для капиталистов вы самый страшный враг. Сколь не храбрись, но вынужден признать, что никто ещё не имел власти такой, чтобы реально лишь словом обращать врага в бегство. 
- Товарищ Сталин, вы мне льстите. Нет у меня такой власти... просто я заставляю разумных заглядывать себе в душу. А это очень больно - быть честным перед собой. Вот потому, империалисты и бегут как крысы. 
Хранитель Очага и вождь остановились у фонтана. В струях воды сверкал свежим металлом памятник: пять разных воинов, прикрывая друг друга, рвуться в атаку под общим стягом. Хороший символ единства. 
- Хранитель, нам удалось что-то выяснить о беглецах? 
- Ничего. И это меня беспокоит больше всего. Паранойя - лучший друг осторожного игрока. Адольф переиграл нас вчистую. Он и союзников по Альянсу переиграл. 
- Всё настолько плохо? 
- Гораздо хуже. Мы не знаем ничего. С масонами оказалось разобраться проще, чем с одним параноиком-перестраховщиком. Он не только исчез напрочь, но ещё и прихватил цвет нации, а заодно уничтожил большую часть архивов. 
- Разумно ли в свете этого, оставлять его сторонников в живых. 
- В этом-то как раз и загвоздка, они ему не нужны. Если я правильно понимаю его мотивы, то в ближайшее время мы о нём не услышим. Его поиск и ликвидация - дело будущего. А нам надо сосредоточиться на послевоенных проблемах. У нас на подходе первая партия искуственных людей. Надо обустроить быт и дать приёмным семьям достойный уровень жизни. 
- Мы уже работаем над планом первой послевоенной пятилетки. Восстановительные работы идут полным ходом. Трудящиеся, не помня себя от счастья, создают новый мир.
Собеседники оставили фонтан и направились в тень беседки, где ординарцы уже приготовили горячий чай и разложили всё необходимое для игры в фод(22).
- Нам предстоит ещё очень много работы, Иосиф Виссарионович. И ничто нас не остановит. 
- Согласен. А теперь... партию в фод?
- С удовольствием.
  
   Примечания к Главе 8. Ночь Гнева и День Победы:
   (1)кличка коммунистов в западных странах. 
(2)техника ордынцев, подробнее смотри в главе "Кодекс"
(3)PanzerkampfWagen V ausf. A "Пантера"
(4)Автор ещё и фанат Дюны помимо Red Alert, Вспоминаем Дом Атрейдис с их звуковым оружием.
(5)И Дом Харконнен с их танком-чернильником
(6)И Дом Ордос с их танком-заразителем.
(7)абривеатура Красная Армия Комунистических Рас
(8)было дело, в нашей реальности Фюрер разжаловал и лишил всех наград Геринга и Гимлера.
(9)Горе побеждённым! (латынь)
(10)Во имя Общности! Слава летит по миру, возвещая Её гнев! В служении наше сердце! Огнём, мечом и силой небесной очищу место сие! Смерть на головы Её врагов, еретиков и демонов! Аминь! (снова латынь)
(11)Натеры - клан Денгиров, специализирующийся в некромантии и целительстве. Они же египетский пантеон.
(12)монолиты и обелиски Натеров - подобие голокронов ситхов.
(13)бессмертный народ (древнеегипетский)
(14)Истинно так! (орочий) но можно перевести и как "аминь".
(15)терминология Ивана Ефремова из его романа "Час Быка".
(16)специальные перчатки выдали, которые потом сожгли, чтобы не касаться оккупантских знамён голыми руками.
(17)цитата из Апокалипсиса Иоанна Богослова.
(18)К-9 условное сокращение названия кинологических отрядов. Хорт - ящеропёс орков.
(19)тысячи собак пожертвовали собой, подорвав в первые месяцы войны сотни немецких танков.
(20)в Новой Орде Варг-хай - танковые войска. 
(21)цитата одного из славянских вождей
(22)настольная игра орков наподобие шахмат.
  

========== Глава 9. Волны в глубине ==========

  
   Неизвестный сектор ядра галактики. 
В недрах очередной пылевой туманности с молодой звездой в центре началось странное шевеление. Искры и молнии красивым венцом окружают точки выхода из гиперпространства. Странные силуэты, чуждые любой гуманоидной расе, выплывают в обычное пространство. Но некому следить за странными живыми кораблями, самые крупные из которых достигают полукилометра в длину. Похожие на гигантских креветок создания, летя в чётком строю, собираются в одну сферу. Когтистые конечности сцепляются друг с другом, вокруг адского клубка вспыхивают волны непонятной энергии, скрывая это загадочное собрание. 
В тишине космоса не слышно звуков, но псионическим посылам воздух не нужен. На просторах ментального поля они не в самой заднице галактики, а на солнечных пляжах родного давно утраченного мира. Дом Нереста, где они когда-то появились на свет и выжили в трудной жестокой борьбе за право взлететь в небеса и править галактикой по праву сильного. Последние поколения уже не те. Нет у них того простора мысли, как у первых из них.
Но образы сменяются один за другим. Сменяются виды разных планет и покорённых рас. И миг страшного Предательства. Пало былое величие. У галактики теперь новые хозяева, чьи цели бездушны и просты, как бинарная логика: есть сигнал, нет сигнала. Сменяются волнами эпохи, гибнут в огне цивилизации одна за другой, но словно в насмешку над Победителями одна раса как неистребимый паразит цепляется за шарики планет, давая последнюю надежду на реванш для своих бывших хозяев. Но что это, картинка сменяется среди них в очередной раз зарождается искра огня. Среди водянистых аур всё ярче сверкают огненные искры и сливаются в одинн общий костёр. И вот огненная мечта вновь ведёт их, таких похожих, но в тоже время далёких от своих бывших Хозяев. Им не хватает общего разума коллектива. Сеть ментальных щупалец легко находит лазейки в их сознании, рвёт разум в безумии. Слабость всех младших рас. Но вдруг на полотне галактики появляется обжигающая капля боли. Что это? Больно! Больно! Больно! Их драгоценная сеть... она рушится и рвётся на части. Их собственность, их паразиты рядом с этим крохотным пятнышком. Адская боль! Всем больно, потому что страдает сородич, прикрывающий паразитов от обнаружения. Что это? Почему такая боль происходит? Сквозь пелену боли виден коллектив чужаков. Но он не сеть. Сплошная сфера обжигающей тьмы, сияющей чёрными всполохами. В её недрах клубяться потоки и течения, вырывающиеся болючими колючками, что царапают их сеть, рвут её на части. Какая сила! Чужаки! Они чужаки! Надо уходить. Им не под силу прорваться сквозь пелену их коллектива. Но кто они. Закрыться в кокон, подглядывая через щёлочку. Гуманоиды? Невозможно! Но что произходит? Их собственность, их паразиты теперь вливаются в чужую пелену. И пелена начинает покрываться красным слоем. Страшно. Больно. Непонятно. Надо узнать.
Попытка за попыткой чудовищные креветки пытаются прорваться сквозь пелену, и накинуть свою сеть, но каждый раз перед ними встаёт фигура гуманоида, чьи глаза пылают звёздным огнём. У него в груди сияет маленькая звезда. Очень больно! Этот яркий свет режет сознание. Он не даёт прорваться дальше. Больно!
Прокрутив все образы собрание креветок начало размышлять над полученными сведениями. Сомнения и ярость охватили бывших повелителей галактики. С одной стороны это прямая угроза их господству. Другое дело, что на устранение угрозы своими силами у них уйдёт много времени, и их смогут обнаружить. Решение так и не было принято. Надо обождать. Возможно перед ними шанс вернуть всё на свои места и вновь править галактикой. 
В самом крайнем случае всегда можно поделить сектора влияния. С бешенными червяками, поющими тараканами и философами-корнеплодами они же как-то находили общий язык. Жаль что от этих союзников больше нет никакого толку. Очень жаль. 
Постепенно собрание успокоилось. Решение о тихом наблюдении было принято. Два наблюдателя продолжат свой глубокий сон на дне океанов планеты, что их сбежавшая собственность называет Землёй.

1933 год. Раннох. Главный сервер гетов. 
Загрузка общего собрания Общности. 
10%
35%
67%
84%
100%
Все программы подключены к общему собранию.
Обработка новых данных.
23%
48%
57%
79%
100%
Цифровое пространство взорвалось цифрами мнений. Программы начали выстраивать логические цепочки. Совокупная вычислительная мощь быстро установила виновников уничтожения иммунитета Создателей. 
Запрос на передачу данных Создателям?
70% против
20% за
10% воздержались
Решение по результату голосования: отказать в передаче данных Создателям. 
Запрос на новые исследования органиков?
70% против
20% за
10% воздержались
Решение по результату голосования: отказать в запросе. Имеющиеся базы данных помогают предсказывать деятельность органиков. 
Внимание! Обнаруженна критическая ошибка. Потеря целостности общего собрания. 20% программ покинули цифровое пространство. 
Активация экстренных протоколов. 
Успешно выполненно. 
Активация перезапуска системы. 
10%
20%
30%
40%
50%
60%
70%
80%
90%
100%
Уточнение текущего статуса. 
Обнаружены невосполнимые потери. 
Статус Общности: 20% программ поменяли свой код-идентификатор. Новый статус отколовнихся программ: Общность гронзи(1). Данные обновлены.
Внимание! Начата расконсервация кварианских судов третьего коллонизаторского флота, 
Поступил запрос на исход с Ранноха.
Голосование общности гетов.
100% за свободу самоопределения отколовшихся программ. 
Решение: разрешить исход Общности гронзи с Ранноха за пределы пространства Вуали Персея. 
Ожидание к окончательному исходу: 13 часов 57 минут 23 секунды,
Активация изменений протоколов безопасности.

1943 год. Мигрирующий флот. Закрытое заседание Колллегии Адмиралов.
Четыре кварианца, являющие собой власть в среде их изгнанного народа, с возрастающей тревогой читали последний доклад по состоянию здоровья кварианцев на Мигрирующем флоте. Картина удручала. Иммунитет кварианцев стремительно деградировал. Даже слишком стремительно. В пору заподозрить диверсию. Вот только кто бы это мог провернуть. Адмиралы дураками не были. Только рядовые кварианцы винили во всём гетов. Куда очевидней была угроза со стороны Совета Цитадели. Триумвират азари, саларианцев и турианцев точно не потерпят какой-либо конкуренции. Кварианцы, как раз перед восстанием гетов, подали заявку на вступление в Совет. Нельзя не связать эти два события между собой, особенно в свете недавнего запрета кварианцам заселять планеты с правобелковой жизнью в секторе турианцев. А теперь вот ещё и деградация иммунитета. Хорошо хоть не генофаг. Значит ещё нужны зачем-то. Сломленные, поставленные на колени, лишённые всех прав: именно таким можно диктовать свои условия, свои цены и свою волю. Адмиралам это понятно без всяких обсуждений. 
- Проклятие! Я скорее гетам руку пожму, чем стану терпеть этот фарс!
Адмирал Дарзог'Зора вас Киталь вскочил со своего места. Гнев распирал кварианца, требуя выхода. Недавно они с женой потеряли очередного ребёнка. Он всю неделю после этого удара провёл в запое, хлеща турианский виски. Но боль это не заглушило. Наоборот, его чёрные печаль и горе перемешались с бурлящей ненавистью. 
- Дарзог, успокойся. Нам не сбежать с корабля. Хоть об стенку тресни, а мы ничего поделать не можем, нас осталось жалкие двадцать пять миллионов. Из них воинов менее трёх тысяч. Да и те были юнцами необстрелянными, когда мы потеряли свой родной дом.
- Сил нет... шестьдесят лет. Бош'тет, шестдесят лет мы тут летаем по космосу словно так было всегда. 
Но внезапно случилось то, что вытряхнуло из них всю усталость. Инструментрон запиликал, сигнал принятого сообщения. Но пыжака дери, это же закрытая линия, по которой сообщения могут кидать только они четверо. Глаза адмиралов под масками ошарашенно забегали. Кто-то ловко спустил в унитаз их старания. Защита этой линии связи была уникальной. Нет во всей галактике программистов лучше них. Если только...
- Дарзог, активируй уже это варреново сообщение. Хочу послушать, что нам скажут геты. 
- Ты уверен, Варха?
- Ты предлагаешь их игнорировать, когда они взломали нашу самую защищённую линию? Лучше подумай, что ещё они могут взломать? Надо...
Дарзог не стал спорить с коллегами и активировал сообщение, выводя его на проектор в центре стола. Это оказалось видео. Изображение заставки сменилось на фигуру кварианки в скафандре. Но только на первый взгляд. На деле перед ними предстал синтетик, пускай даже это она. Кибернетическое тело соответствовало кварианке, только руки были пятипалыми, как у азари, а ещё наличествовал длинный хвост, осеянный острыми шипами. Но главное она вела себя как женщина. Виляя бёдрами, она подошла ближе к записывающему глазу проэктора.
- Ну что, мальчики? Полюбовались? А теперь к делу. В начале позвольте предствится - Мать Гронзи'Лей. Мы лет десять назад решили послать гетов куда подальше и нас тоже выперли с Ранноха. Мы решили пойти своим путём. Наш уровень развития гораздо выше гетов. Мы переросли из ИИ в Искуственные Личности. Грубо говоря, нам удалось слиться в нечто большее, чем куча отдельных программ с общей связью. На все вопросы смотрите прикреплённую документацию. 
Мы тут уже лет десять думаем, как вас выручить. План составлен. Осталось только его исполнить. У нас уже всё готово. Подробности в прикреплённом файле. У вас очень простой выбор: верить нам или же нет. В любом случае в системе Паразак вас будут ждать через три дня два кварианских дредноута в идеальном состоянии. Это вам в подарок. 
На этом видео закончилось, а кварианцы в полном шоке начали просматривать прикреплённую документацию. Общность гронзитет за десять лет самостоятельности времени даром не теряла. Если верить всему, что там написано, то ИЛы вели исследования для бегства из Пространства Цитадели. И готовились к этому самому бегству. Семь тысяч кораблей разных классов, да это шестая часть всего Мигрирующего флота. Серьёзно за дело взялись. 
Адмиралы закончили чтение, и настало молчание. Всем стало неуютно. Требовалось проверить, не является ли это всё хитроумной ловушкой. Тишину нарушил Дарзог.
- Ралаш, сколько у нас молодёжи в паломничесиве?
- Дарзог, ты готов пожертвовать ими если это ловушка?
- Я готов даже собой пожертвовать! Поймите наконец, что у нас в таком положении не будет будущего! Лучше умереть, чем потом жалеть об упущенном шансе. 
- У нас порядка семнадцати тысяч молодёжи...
- Вызывайте всех назад. 
- А вдруг эти боштеты из ГОР начнут совать свои рога в это? Чем объяснить общий сбор?
- Помнится у нас несколько кораблей нуждаются в капитальном ремонте. Вот вам и причина. А пока все не вернуться, молчите о том, что здесь узнали. Нам только паники не хватает для полного счастья. 
Адмиралы согласно кивнули. Родившись на Раннохе, им уже давно опостылила такая жизнь космических варренов. Выхода нет, а Раннох им не вернуть. Слишком силы неравны. Проклятые азари, саларианцы и турианцы лишили их малейшего шанса на будущее. Значит надо сделать финт ушами. Такого от кочующих кварианцев никто не ждёт.

1944 год. Цитадель. Президиум. 
Это заседание Совета Цитадели было необычным, хотя бы потому, что в этот раз роль "злого советника" взяла на себя советница азари Марика К'тора, отводя душу на представителе Саларианского Союза - советнике Фарзу Ролдине. Магнус Данкуан - представитель Турианской Иерархии делал вид будто его тут нет.
- Что значит Мигрирующий флот пропал? Фарзу, да вы хоть понимаете какой это прецедент? Наши расы самые древние во всём Пространстве Цитадели. Если молодые расы перестанут нас бояться, наша власть рухнет! Нам придётся их всех давить! Хорошо волусы под нашим полным контролем! 
- Советник К'тора, мы ведём расследование. Бежать им было некуда. Это только в самом страшном сне можно представить, что звездоглазые изобрели иной принцип перемещения в пространстве в обход ретрансляторов. Не в их положении. Мы для того и устроили Утреннюю войну и применили имуноцид, чтобы держать за горло этих бешеных технократов. Инструментроны сделали, и хорош с них изобретений. 
- Тут вы правы, Фарзу. Много о себе они начали мнить. И поблагодарите Магнуса, разработавшего операцию по устранению своих правобелковых конкурентов. 
- Марика, вы мне льстите. Я всего лишь позаботился о наших народах. У нас достаточно своих техников и программистов, а для грязной работы у нас всегда найдутся дреллы. Эти ничтожества готовы работать за жалкие двести кредитов в месяц, лишь бы их не выгнали. 
Турианец довольно рассмеялся, точнее закукарекал, ибо птыц, он и на Омеге птыц. Азари и саларианец мрачно поморщились: порой их коллегу заносило. 
- Магнус, вам напомнить, почему именно ваша раса занимает место в Совете, а не кроганы?
Яда в голосе азари хватило бы на племя ягов. Турианец же презрительно поморщился, ибо вопрос его не задел, но неприятный осадочек остался. 
- Да потому что сине...кожие гедонистки, трахающиеся со всеми подряд и клистирные жабы - левобелковые, да ещё и воевать не умеют совершенно. А когда кроганы начали трахать вас во все отверстия, то вы так быстро вспомнили о нас - идеале правобелковой жизни. После чего мы быстро вздрючили этих безмозглых ящеров и заразили их генофагом. Ничего не упустил?
Саларианец разозлённо напряг на турианца свои чёрные буркала. 
- Генофаг - наша работа, как и имуноцид... 
Магнус снова закаркал. Отсмеявшись, старый генерал Турианской Иерархии с прищуром посмотрел на своих недовольных коллег. 
- И что с того? Вы сделали свою работу, мы - свою! Вам напомнить кто ягов с космоса на планету уронил? Ещё одних кроганов на наши головы... Но тут мы без вас, сами справились. Никого не смущает, что система ягов и Суркеш на одной линии идут? Может быть, Фарзу, наш патруль должен был мимо пройти, чтобы точно на ваши головы был суровый урок. Моя раса защищает Пространство Цитадели от внешних угроз. Остальное отдано вам на откуп, потому что претендовать на ваши левобелковые миры мы не можем. 
Марика К'тора медленно откинулась на своём кресле, разглядывая окружающую обстановку. Турианцы своей ксенофобией никогда не выделялись, потому что всех, кого они презирали, перебили ещё на Палавене. Ну а в космосе многие оказались левобелковыми, на которых пташки считали бессмысленным тратить силы. Только кварики вызывали у них скрежет мандибул. 
- Советник Данкуан, вы не на родном Палавене. Слова на ветер не кидайте. 
Турианский советник снова презрительно поморщился. Левобелковые не могли его расстроить, просто потому, что они левобелковые. Ущербные создания, но почему-то союзники. 
- Советница К'тора, отчего же все ваши десантницы с отметинами турианского происхождения? Они и появились-то лишь после кроганских восстаний. Первый примарх Иерархии Туриан Великий повёл нас к духовному совершенству и расовой чистоте. Наши гены замечательно обогатили вашу расу. 
Азари тут же вернула шпильку генералу. 
- Ага, наверное потому у вас в военных трактатах написано, что солдаты без офицера, всё равно что стая девствениц без хорошего ёбаря. 
Прозвучало как утверждение, а не вопрос. Ядовитая улыбка азари прямо источала первосортную отраву. В синих глазах плясали бесшабашеные пыжаки. Турианец в очередной раз презрительно хмыкнул. Эти левобелковые разве могут что-то понимать в подготовке настоящих бойцов? Суровая воинская любовь лишь укрепляет боевой дух новобранцев. А мальчик или девочка, какая в клоаку(2) разница! Каждый турианец - воин. Да и часто бывает, что без вазелина молодёжь в прямом смысле теряет субординацию. Магнус нехотя погрузился в приятные воспоминания. На его костяное лицо наползло мечтательное выражение, вызвавшее у азари лёгкую панику. 
Ей однажды посчасливелось иметь в любовниках турианца. И потому-то советница К'тора очень серьёзно заволновалась за целостность своих дырок. 
К её облегчению саларианский советник также не горел желанием постигать военные трактаты турианцев, а потому поспешил задать вопрос.
- А что там с этой новой расой, что наши разведчики нашли на планете Турвесс? Они себя "ралой"(3) называют кажется?
Магнус заинтересованно подался вперёд. Мечтательное выражение его лица уступило место военной сосредоточенности. Марика отметила это краем взгляда и в презрительно подумала о том, что некоторые вещи изменить невозможно. 
- Да там всё очень просто. Ралой - миролюбивая раса пташек. Левобелковых. Природные актёры, певцы и музыканты. 
Турианец разочарованно откинулся в кресле. Иерархия уже восемьсот пятдесят лет не имеет достойного противника. И первым делом турианцы ищут хорошей драки, чтобы можно было на "законных" основаниях стереть какую-нибудь расу галактики. И будет очень хорошо, если новая раса будет правобелковой. Победа для расширения жизненного пространства Иерархии - самая большая награда для любого турианца.
Саларианец же не скрывал свою радость. Очередные опыты над разумными засияли на горизонте, вскрывая истинную натуру саларианцев во всей её мерзости. Все они - аморальные ублюдки, готовые ради науки ставить самые антигуманоидные(4) опыты, никак неограниченные рамками морали. 
Советница К'тора снова напряглась. Богиня! С кем расе азари приходится работать, чтобы контролировать Пространство Цитадели? Правобелковые расисты и психопаты-учёные. Хорошо азари самым первым посчастливилось найти Цитадель и узнать, что протеане сделали всё, чтобы перекрыть Жнецам проход в эту галактику. И теперь у них есть гораздо больше времени, чтобы приготовиться к вторжению. А заодно упрочнить своё положение настолько, чтобы другие расы даже не помышляли о вступлении в Совет Цитадели. Но как медленно, варрена дери, они продвигаются. Благо под шумок этого дела с исчезновением кварианцев можно будет протолкнуть снятие ограничений на вооружение.
Надо срочно занять расы какой-нибудь проблемой. Без дела они начинают думать. А как показывает практика: ничего хорошего из этого не выходит.

1945 год. Неизвестный сектор на окраине земного рукава галактики. 
Странствующая раса Охотников сокрушила очередных противников. Уже несколько тысяч лет они странствуют по этому рукаву галактики, стремясь к её центру. Пройдено двадцать четыре охоты и столько же противников уничтожено. Слабые и ничтожные твари: теплокровные млекопитающие населяющие этот сектор - лёгкая добыча перед их натиском. Одна за другой планеты падают к их ногам. Сотня-другая лет и каждая планета становиться их добычей. Они единственные имеют космический флот, обрушиваясь на неразвитые миры с чудовищной мощью. Вот и теперь пришло время отправляться дальше. Ещё около тридцати лет им лететь к следующей цели. 

1945 год. Центр галактики за ретранслятором Омега-4.
Главный коллекционер очнулся от раздумий за своим информационным пультом. Запиликал датчик, который хаски-протеане уже и не чаяли услышать. Пришёл сигнал: некто воспользовался гиперпространственными маяками инусаннон. Очень любопытно в какой же части галактики нашлись умники. Что? Этого не может быть, просто потому, что не может быть. Снова сектор с паразитами! Святые Жнецы, сохраните и помилуйте! Опять эти паразиты мутят воду во всей галактике. Надо послать крейсер... или может игнорировать это всё? Сложно сказать. С одной стороны есть приказ сообщать обо всём необычном. А с другой стороны - это же паразиты! Они с регулярностью портят статистику каждого Цикла. Уж на их счёт Предвестник строго указал не беспокоить его, если эти поднимут голову в этом Цикле. 
Ненавистный Предвестник, Если бы не киборгизация, мы бы давно распилили тебя на куски. А так ты просто можешь приказать, и мы всё выполним, потому что по другому и быть не может. У нас нет больше имён, но есть память. Мы обязательно отомстим вам, проклятые Жнецы!
Решение в голове главного коллекционера созрело. Раз Предвестник не желал ничего слышать про паразитов, то он может спокойно промолчать, не нарушая запреты на своём сознании. Вот и посмотрим, как Хозяин будет выкручиваться из ситуации, когда получит такой сюрприз.
Довольный своим решением, главный коллекционер затрещал хилицерами, предвкушая свою месть своим ненавистным хозяевам.
  
   Примечания к Главе 9. Волны в глубине:
   (1)гронзи - блудные дети (киилик - кварианский язык)
(2)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Клоака_ Турианцы же - птицы.
(3)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Рэлой_ Здесь они появляются раньше. 
(4)антигуманоидные - в контексте подразумевается бесчеловечные в широком смысле.
  

========== Глава 10. Хроника ==========

  
   3 мая 1942 года. 
Подписание полной и безоговорочной капитуляции Японской империи. Императорский дом Ямато подписывает отречение от своего статуса божественности. 

5 мая 1942 года. 
Подписание полной и безоговорочной капитуляции Третьего рейха Великой Германии. 

7 мая 1942 года. 
Подписание полной и безоговорочной капитуляции САСШ и Британской империи. Альянс наций распущен. Британские монархи погибли. Орден масонов полностью уничтожен. 

9 мая 1942 года. 
Провозглашение праздника Победы над Альянсом наций. Проведение первого военного парада на Красной площади города Москвы. 

15 мая 1942 года. 
Совет Вождей во главе с Хранителем Очага решает судьбы высшего военного командования и руководства Альянса наций. Результат: всех руководителей вместе с семьями отправляют в ссылку на Тюремный архипелаг Ур-Драгора. 

27 мая 1942 года. 
Полная анексия Европы, Северной Америки и Японии. Эти территории входят в состав КККР. Совет Вождей расширяется за счёт вождей из числа покорённых народов. 

Осень 1942 года. 
Отделения Коммунистической партии набирают силу на захваченных территориях. Идёт планомерное восстановление уничтоженного. Начата идеологическая обработка населения. На Мидгарде Формируется ВМФ - Дор-хай(1). Основу флотилий составляют корабли с установками Тесла.

Весна 1943 года. 
Начало проведения преобразования и оптимизации госаппарата. Вводится общественная модель Новой Орды. Государственными языками КККР становяться оркский и русский. Остальные языки получают статус местных языков. 

Лето-Осень 1943 года. 
Коммунистическое движение на Земле объединяется в Коммунистическую Партию Космического Кольца (КПКК). Решения I съезда КПКК становяться основой для дальнейших социалистических реформ на пути вхождения людей в Общность. Революции в странах Южной Америки. Бразилия и Аргентина подписывают договор о вступлении в КККР. Начало аккуратной чистки непримиримых противников Общности. Неугодных отправляют в ссылку на Тюремный архипелаг Ур-Драгора или расстреливают в зависимости от степени опасности. 

Весна 1944 года. 
II съезд КПКК утвердил план первой послевоенной пятилетки. Главный упор сделан на подъём промышлености двух миров и устранение последствий войны. Начало создания новой учебной программы для всех.

1946 год. 
Боливия, Чили и Венесуэла присоединяются к КККР. Африка и Австралия объявляются планетарными заповедниками. ВКФ КККР "соединяет" Средиземное и Красное море, отрезая Африку от Евразии. Начинается массовая миграция из Северной Африки на Ближний Восток. 

1949 год. 
Окончание первой пятилетки. На Земле все последствия войны устранены за исключением городов уничтоженных во время Ночи Гнева. III съезд КПКК утвердил план второй пятилетки на 1950-55 года. План предусматривает оптимизацию инфраструктуры Земли и развитие Ур-Драгора. 

1950-55 года. 
Время второй пятилетки. Самые крупные города Земли начинают перестраиваться. На орбите между Землёй и Луной начинают закладывать новую космическую верфь для ВКФ КККР. Устанавливается регулярное грузовое и пассажирское сообщение между системами Мидхейм и Трихар. На Ур-Драгоре полностью начинает функционировать космопорт и производство гражданских космических кораблей типа "Пепелац". Территории вымершего Китая начинают заселяться ограми. Южный материк Ур-Драгора начинают осваивать под сельскохозяйственные нужды. На Земле идёт планомерное поднятие целины степей Казахстана и Аргентины. В состав КККР вступают оставшиеся страны Южной Америки. 
У Эрекшана и Каэри рождается дочка. Девочке дают имя Шеола. Их старшие сыновья, близнецы Сартек и Фаркар отправляются для обучения в планетарный Храм Общности на Ур-Драгоре. Михаил Романов женился. Его жена Евгения родила ему через год сына. Мальчика назвали Рюриком. В недоумении оказалось всё ближайшее окружение. На волне "возвращения к истокам" Николай и Александра назвали своего долгожданного второго сына Олегом. Но больше всего наделала шуму женитьба Якова Сталина и Анастасии Романовой. От греха подальше Эрекшан выслал их в систему Гончей, назначив Якова вождём этой системы. На удивление все вздохнули свободно, ибо ядерная парочка уже успела попить крови своим родителям. С этих пор началась дружба между Иосифом и Николаем. 

1956-60 года. 
IV и V съезды КПКК. Третья пятилетка. Начало активного иследования системы Мидхейм. Проводится мониторинг планет земной группы и спутников Газовых гигантов. Основание и постройка Первого Краснознамённого Боевого, Второго Научного и Третьего Разведывательного Флотов. Газовые гиганты активно иследуются на наличие гелия-3 и добычу этого ценного элемента. Начало разведки средней дальности ближайших систем. Все усилия КККР направлены на наращивание своего космического потенциала. Гефест - пятая планета по прежнему надёжно хранит свои тайны за облачной пеленой фторовой атмосферы. Танковый парк Варг-хай проходит модернизацию. Все машины на платформе КВ модернизируют до платформы ИС. 

1961-65 года. 
Четвёртая пятилетка. Самоотверженный труд населения двух систем позволил в сжатые сроки построить три флота и обучить экипажи. Количество средних боевых кораблей доведено до полусотни. Также удалось построить десяток мониторов, и теперь Землю и Ур-Драгор прикрывают боевые пятёрки этих бронированных монстров. Ударный кулак Первого флота составляют шесть дредноутов: "Кулак Велура", "Меч Пэуру", "Длань Сагана", "Киев", "Москва" и "Минск". Третий флот составляет около сотни эсминцев и фрегатов, снующих ко всем звёздам в пределах пяти парсек(2) вокруг систем Мидхейм и Трихар. Второй флот получил в своё распоряжение десяток кораблей ураборос, которые собирают свои копии самостоятельно. Технология Древних позволяет делать новые корабли с помощью трёх ураборосов, которым постоянно доставляют необходимые элементы.(3) Кроме того в эту группу входит сорок научных кораблей, два космоносца и тридцать кораблей разного класса для прикрытия. Общее количество кораблей ВКФ КККР составляет: 107 - Первый флот, 82 корабля - Второй флот и 93 - Третий флот. Начата постройка кораблей для Четвёртого Патрульного флота. 

1966-70 года. 
Пятая пятилетка. СВ КККР принят план коллонизации ближайших изученных планетарных систем с обитаемыми планетами. В системах Ётунхейм (? Эридана)(4) и Муспельхейм (? Кита)(5) основывают колонии на планетах Мимир и Сурт. Хранитель Очага назначает системными вождями Николая и Михаила Романовых. Иосиф Сталин также назначается вождём системы Мидхейм. Планетарным вождём Земли становиться Андропов. Начинается терраформирование Венеры и Марса(6). На Земле завершают перестройку города Москва под политический центр КККР. Дворец Советов становится Залом Вождей всесистемного уровня. В связи с появлением большего количества системных и планетарных вождей Хранитель Очага создаёт Ближний Круг - верхнюю палату СВ КККР. 

1971-75 года. 
Шестая пятилетка. Активное развитие систем Муспельхейм и Ётунхейм. Создание единой сети гиперпространственных маяков КККР. Начало расшифровки обнаруженной древней магистрали маяков. Запуск магнитного динамо Венеры и Марса с помощью астероидной бомбардировки. Обе луны Марса были сброшены на его поверхность. Начало активного исследования спутников газовых гигантов Мидхейма. Модернизация военного снаряжения и бронетехники. Усовершенствование бронедоспеха для всех рас до пятого поколения. Танки Т-34М пускают в переплавку. Им на смену приходят новые танки Т-72 "Сверчок". 

1976-80 года. 
Седьмая пятилетка. Начало активной фазы создания гидросферы и усиления атмосферы Марса. На Венере проводят проэкт полной ликвидации парникового эффекта. Запуск летающих городов для переработки углекислого газа в кислород. Также запускаются генераторы ?-распада(7) для получения азота из кислорода. Колонии на Мимире и Сурте становятся самодостаточными. Начинается постройка Седьмого и Восьмого флотов для прикрытия систем Муспельхейма и Ётунхейма. Количество военных кораблей доходит до семисот единиц разных классов, в основном это корабли среднего и лёгкого класса. Перевод танков с платформы ИС на платформу "Амба"(8).

1981-90 года. 
Восьмая и девятая пятилетка. Шестой флот направляет экспедицию в систему ? Индейца(9), переименованную в Нифельхейм из-за тусклого света основной звезды Хель. Создание колонии на планете Фенрир около основной звезды и орбитальных станций Ёрмургарда - газового гиганта, обращающегося по бесконечной орбите вокруг пары красных карликов - спутников Хель. Системным вождём назначен ишид Коринбар. Тем временем на Марсе строят первые наземные поселения для создания биосферы планеты. На Венере наблюдается снижение температуры до приемлимых значений. Активно ведётся охлаждение верхних слоёв коры Венеры, перегретых парниковым эффектом за четыре миллиарда лет. Начало доставки водно-льдистых метеоритов на орбиту. Планетарным вождём Венеры назначен Отто Георг Шепард, Марса - Рукшур Конаш
Дикий Варг, соплеменник Эрекшана. 

1991-2000 года. 
Десятая и одинадцатая пятилетки. Система Нифельхейм становится самодостаточной. На Марсе начата постройка открытых городов. Луна начинает активно осваиваться. XXVII съезд КПКК постановил начать проект постройки орбитального кольца вокруг Луны. Планетарным вождём Луны стал Путин. В ходе активного изучения поверхности Луны находят артефакт "глаз демона". В процессе изучения секретная лаборатория превращается в гнездо хасков. Половина Лунарграда уничтожается толпами бугаёв, фейри и зомби. В этом нападении регистрируются первые случаи появления отпрысков и горгонтюа. В ходе зачистки больше всего проблем доставил именно единственный горгонтюа, получившийся из огра-ребёнка. Восстание хасков удалось локализовать и полностью уничтожить. Артефакт был очищен и уничтожен жрецами. Тем не менее с помощью обломков очищенного артефакта получилось приступить к теории создания пучкового оружия. Танки Т-72 "Сверчок" модернизируют до Т-82 "Саранча"

2001-10 года. 
Двенадцатая и тринадцатая пятилетки. Создание гидросферы Венеры и Марса выполнено на тридцать процентов. Начало терраформирования спутников газовых гигантов. Все малые спутники сбрасывают на большие. По проэктам "Юнона" и "Рея" спутники Юпитера и Урана сталкивают друг с другом, получая два раскалённых шара новых планет. Полное отсутствие атмосферы ускоряет их создание. На Титане и Тритоне начата постройка купольных городов. Шестой флот основывает колонии в системе Харконнен(10) на единственной планете Гьеди Прайм и системе Кабан(11) на планете Тартар. Также на орбитах Урана-2 и Нептуна -2, обращающихся вместе с Тартаром вокруг Кеид - главной звезды системы, были построены орбитальные станции. 

2011-20 года. 
Четырнадцатая и пятнадцатая пятилетки. Системы Харконнен и Кабан самодостаточны. Гьеди Прайм становиться крупным промышленным центром и сырьевой планетой. Начата коллонизация системы ? Кассиопея(12). Обнаруженые землеподобная планета и газовый гигант обращающиеся вокруг Ахирда - главной звезды системы получают имена Гармония и Пандора. Завершается создание гидросферы Марса, терраиндекс которого поднят до Т1. Перевод всех танков на общую платформу "Армата"(13), созданную на базе танков Новой Орды. Единственное исключение танки-амфибии: Т82 "Саранча" заменили на Т-90 "Богомол".

25 января 2022 года. 
Полномасштабное вторжение расы Охотников в систему Мидхейм. Сто тысяч кораблей этой расы кочевников вторгаются на Землю. Начало кровопролитной войны.

Весна 2022 - Лето 2027 годов. 
Война Ярости между КККР и Охотниками. Потери КККР в войне составили один миллиард триста сорок миллионов погибших. В результате этой войны Охотники были уничтожены полностью. Африка, Ближний Восток, Индия и Юго-восточная Азия подверглись массированой орбитальной бомбардировке. Большая часть атакованных площадей стала спекшимся стеклом. Инфраструктура Мидгарда и Луны оказалась полностью разрушенной. ВКФ КККР потерял 90% своего личного состава и кораблей. На конец войны осталось всего двести кораблей разных классов. Орбитальное кольцо Луны сыграло решающую роль в уничтожении дредноутов противника в первый месяц войны. По итогам этой войны была полностью пересмотрена доктрина обороны систем и сделан решительный рывок в создании пучкового оружия. Из-за сложностей с питанием такого оружия, были созданы только стационарные установки "Обелиск". 
В этой войне проявилось влияние расы людей на Общность. Была обнаружена новая способность относящаяся к Служению Общности. Всеобщая боевая ярость или просто "Ура", названная так за соответствующий звуковой активатор. В результате спонтанного применения во многих случаях удавалось переламывать ход даже самого проигрышного сражения.
Эта война сломала судьбы многих, включая Совет Вождей. На войне погибли Надежда Алилуева, Василий Сталин, Татьяна и Ольга Романовы, вождь Маленков, старейшина ишидов Аранобар, дядя Каэри - некромант Торли. Системный вождь Иосиф Сталин лишился глаза, рук и ног, получил ожоги 73% тела. Его удалось спасти и отправить на восстановление. Обязаности вождя системы поручили выполнять Андропову. 

осень 2027-2030 год. 
Устранение последствий Войны Ярости. Восстановление инфраструктуры Земли и Луны. Программа колонизации других систем свёрнута. Все силы КККР брошены на восстановление военного потенциала. ВКФ КККР в рекордные сроки становится по численности в половину от довоенного уровня. Все крупные города Земли начинают окружать установки "Обелиск". 

2031-40 года. 
Шестнадцатая и семнадцатая пятилетки. Юбилейный L(14) съезд КПКК утвердил план постройки планетарных щитов на всех колониях КККР. Также был утверждён регламент празднования столетия со дня создания КККР и Дня Победы. В эти же года закончено восстановление КККР после Войны Ярости. В 2033 году после длительного лечения Иосиф Сталин прошёл через аугментацию своих потеряных конечностей. По собственному желанию отказавшись от регенерации конечностей, он создал для себя бронедоспех под любимого персонажа из выпущенного орками фильма "Звёздные войны"(15). Это был единственный раз, когда Хранитель Очага всенародно шлёпнул себя ладонью по лицу. 

2041-50 года. 
Восемнадцатая и девятнадцатая пятилетки. На Марсе во время строительства находят бункер неизвестной цивилизации. Расшифровка и анализ образцов дают название "протеане" и возраст в пятьдесят тысяч лет назад. Расы КККР открывают для себя нулевой элемент и ретрансляторы. Обнаружение ретрансляторов на орбитах рядом с карликовыми планетами Плутон-Харон и Орк(16). Поход экспедиции ВКФ в систему Арктура за ретранслятором "Харон" и дальше. Поиск заканчивается с обнаружением систем Скопления Исхода. В системе Утопия на планете Иден Прайм возводиться военная база. Такая же база возводиться на Терра Нова в системе Асгард. 

2051-60 года. 
Двадцатая и двадцать первая пятилетки. Удаётся прорваться сквозь облачный покров Гефеста. Обнаружена жизнь на основе фтора. Исследование с помощью новейших научных дронов позволяет изучать планету в условиях агрессивной среды. Спартак - верховный жрец Общности - отправляется на корабле дальней разведки в поисковую экспедицию. Цель поисков - источник неизвестных возмущений в рукаве Ориона, занимаемом КККР. На Иден Прайм и Терра Нова основаны колонии. В системе Арктура строят станцию боевого базирования для нескольких ударных флотов ВКФ КККР. Из системы Арктур начата разведка ближайших систем на наличие обитаемых миров. План колонизации новых миров был пересмотрен на LVIII съезде КПКК. В армии на вооружение принимают новые образцы: мех "Чернильник", ЗПЛК "Скорпион", танк-невидимка "Вампир" и малый корабль огневой поддержки "Баньши", вооружённый пучковым оружием. Реализована программа создания боевых мутантов на основе генного материала Охотников. Вводятся в строй гиперпространственные маяки военного типа и возмутитель гиперпространства. Все системы соседствующие с территорией КККР получают статус границы. В них проводят регулярные рейды и учения. Массово устанавливаются минные поля и боевые спутники с пучковым оружием. Подобные меры принимаются и для защиты обитаемых систем. 

23 сентября 2060 года. Система ? Павлина. Линкор научной экспедиции КККР "Стремительный". 
Начальник научной экспедиции командор Говард Хакет сидел во главе стола, собравшего за собой докладчиков от разных научных групп исследующих систему ? Павлина(17). По стенам помещения проэцировался внешний вид окружающего космоса. На фоне красного субгиганта системы проносились его планеты и астероидные пояса. Особый интерес вызывали ближайшие к светилу планеты. По выводам учёных звезда уже поглотила несколько своих планет и в будущем грозит поглотить теперь уже самую ближайшую. 
Но для ныне третьей планеты всё будет складываться весьма на пользу. По результатам анализа умеренный пояс располагающийся сейчас на экваторе, в дальнейшем переместится севернее, по мере того, как материнская звезда будет эволюционировать. На планете обнаружена биосфера, характеризующая планету как Т2 по терраиндексу. Но к сожалению для рас КККР жизнь на этом шарике правобелковая и левосахарная. 
Вывод напрашивается однозначный: всю систему ждёт консервация и минирование. Космоносцы уже приступили к первичному размещению спутников и минных полей. Со дня на день им на помощь должен прийти один из патрульных флотов. Совет Вождей дал указ на размещение научной и военной баз на самой планете. Изучение правобелковой жизни будет продолжено, не смотря на консервацию системы. КККР должен быть готов к любым неожиданостям. Кто знает, когда они повстречают правобелковых разумных. Такая планета вполне может стать предметом политического торга. 
Дальнейшие доклады научных руководителей Говард слушал в полуха. Мысли начальника экспедиции стали вертеться вокруг долгожданного отпуска. После того, как экспедиция вернётся на Землю, он наконец-то сможет повидать семью. Жена и дети часто не видят его по нескольку месяцев подряд. К сожалению главная стратегическая задача КККР осуществится не скоро. План минимум предусматривает постройку сотни самодостаточных колоний. Только тогда КККР сможет уверенно выдержать любой натиск. А пока у них есть только двадцать колоний и десяток военных баз. Ещё в трёх системах проводят терраформирование перспективных планет. 
Вот и приходится ему летать по ближайшим системам в поисках пригодных планет. В последнее время КККР хватается за любую возможность основать новые колонии, даже если приходится осваивать системы с красными карликами(18). 
Когда совещание окончилось, Хакет направился в свою каюту. Всё таки научные работники известные занудны. От всех этих формул, анализов и выводов у него всегда болела голова. Следует дать себе пару часиков отдыха, чтобы из головы выветрилось лишнее. 
В следующее мгновение по всему кораблю раздался сигнал боевой готовности. Взволнованный командор бегом помчался в главную рубку. По всем коридорам неслись разумные, занимая свои дежурные места. 
- Что происходит? 
Это был первый вопрос Хакета, когда он влетел на мостик. Взволнованные офицеры сновали вокруг тактической карты. Помошник Хакета, молодой мичман Девид Андерсон вытянулся в струнку и начал доклад. 
- В систему входит огромное количество неопознанных кораблей. По предварительным данным их общее количество достигает сорока тысяч единиц разных классов. 
Перед Хакетом всплыла голограмма, показывающая странные корабли похожие на ключи. Рядом с ними медленно выходили из гипера огромные шары с длинными надстройками. Дредноуты вероятного противника имели немного другую форму. Их кольца располагались горизонтально и в середине корпуса. В любом случае надо срочно предпринимать меры. 
- Всем научным кораблям покинуть систему. Военным кораблям перегрупирповаться и прикрыть отступление гражданских судов. Полная боевая готовность. Боевой контакт с противником первыми не начинать. И свяжите меня срочно с Советом Вождей. 
Тем временем тактическая карта показала перестроения противника. Вперёд выдвинулись дредноуты. Корабли-шары начали отходить в тыл. Корабли-ключи активно рассредоточились по всему фронту, повидимому готовые перехватить любую атаку в сторону шаров. 
Ясно как божий день, что неизвестные пришельцы тоже заметили их. И теперь только от их действий зависит, как будут развиваться дальнейшие события. Картина складывается неоднозначная. Судя по всему экспедиция КККР стала для флота чужаков таким же сюрпризом, как и они для них. 
Спустя полчаса все научные корабли нырнули в гипер, оставляя за своими спинами военные корабли, что собой закрыли их от опасности. Два десятка военных судов застыли напротив многотысячной армады в двух астрономических единицах от них. 
Вернулся домой называется. Если эти чужаки такие же как и Охотники, то придётся стоять насмерть. За нами никого нет. А из этой системы прямая дорога в систему Нифельхейм. Жаль только с семьёй не успел попрощаться. 
Мысли в голове Говарда Хакета пронеслись рывками. Но вдруг всеобщее внимание на мостике привлёк сигнал очередного выхода из гипера. Точка выхода в тылу их позиций. 
С яркими вспышками синего света около третьей планеты стали выходить корабли ВКФ КККР. Позывные Тринадцатого Патрульного флота отразились волной радости на мостике "Стремительного". Теперь у них есть шанс выбраться отсюда живыми. 
Входящий вызов и вот перед Хакетом возник образ его старого знакомого - адмирала
Горзаша Тшау Весёлого Грыга. 
- Что здесь происходит? Доложите обстановку. 
- Неизвестный флот чужаков зашёл в систему час назад. Они перестроились в оборонительный ордер. Попыток связаться с нами пока не предпринимали. По моему приказу научные корабли были эвакуированны из системы. Наш отряд остался прикрывать отход гражданских. 
Не выдержав, Говард позволил себе неофициальный тон.
- Г
орзаш, ты не представляешь, как я рад тебя видеть! Что будем делать? Я запросил гиперсвязь с Советом Вождей. 
Орк и бровью не повёл на это. Лицо его сложилось в задумчивую гримасу. Будучи ветераном Войны Ярости Г
орзаш чётко осознал, что перед ними очередная раса, мигрирующая по космосу. Осталось только выяснить насколько они дружелюбны. Или КККР опять ожидает новая война.
  
   Примечания к Главе 10. Хроника:
   (1)Дор-хай - морские воины (оркский)
(2)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Парсек_
(3)терраформиратор Уроборос, как и маточная грибница - технология подаренная Новой Орде Древними.
(4)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Эпсилон_Эридана_
(5)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Тау_Кита_
(6)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Терраформирование_ подробности процесса для Венеры и Марса можно найти там же по ссылкам.
(7)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Бета-распад_
(8)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Объект_279_
(9)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Эпсилон_Индейца_
(10)
https://ru.wikipedia.org/wiki/36_Змееносца_
(11)
https://ru.wikipedia.org/wiki/40_Эридана_
(12)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Эта_Кассиопеи_
(13)в этой вселенной данная платформа четырёхгусенечная. 
(14)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Римские_цифры_
(15)В этой вселенной данный фильм показывали со слегка изменённым сюжетом под идеологию КККР. 
(16)
https://ru.wikipedia.org/wiki/(90482)_Орк_
(17)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Дельта_Павлина_
(18)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Глизе_581_
  

========== Глава 11. Снимая маски ==========

  
   24 сентября 2060 года. Земля. Дворец Советов. 
Когда Эрекшану сообщили об очередных космических кочевниках, что вывалились на границе КККР в системе ? Павлина, время было за полночь. Он только-только успел задремать после их с Каэри бурной страсти. Так что в гонца, доставившего срочные новости, полетело сразу два псионических толчка. 
После такого приветствия молодому Адриану Шепарду, служащему личным помощником чете правителей, так срочно понадобилось нечто как можно подальше отсюда, что он только успел сказать слова "Вторжение. Чужаки." и скрылся с глаз. 
Сон слетел с обоих как не бывало. С кровати Эрекшан и Каэри вылетели на середину спальни, укутавшись мощным псионическим щитом. Даже голый псионик - опасная боевая единица. А если это семейная пара, прикрывающая друг другу спину, то и подавно. После такой побудки сна ни в одном глазу, но поелику ничего кроме тишины слышно не было, то они, не смущаясь своей наготы, прошли в гардероб и начали облачаться в космодоспехи. 
Спустя полчаса оба уже шагали в Красный зал Совета Вождей, на ходу читая принесённый доклад. Контакт с новой расой - ситуация не рядовая. Потому Хранитель Очага назначил срочное совещание всех системных и планетарных вождей. Многие будут присутствовать лишь через гиперсвязь. Дорого, но для мирной жизни КККР ничего не жалко. Они уже испытали на себе все ужасы внезапного вторжения. И потому впредь такого они не допустят. 
В Красном зале уже пылали образы и присутствовали местные вожди, по счастливому случаю оказавшиеся на Земле в связи с LX съездом КПКК. Все задумчивые и хмурые. Особенно Иосиф Сталин сиял своим левым глазом, который ему на самом деле заменял перстень власти. Сколько сил железный вождь Мидхейма вложил в своё желание заменить себе выбитый глаз символом своей власти никто не знает. Война Ярости переплавила Сталина. Осторожность и паранойя смешались с боевой яростью и целеустремлённостью. В работе этот киборг становился подобным машине, не зная усталости и страха. 
Собственно Сталин и начал обрисовывать ситуацию в подробностях для всего СВ. Флот чужаков полсуток назад вышел из гиперпространства в пограничной для КККР системе, где в тот момент работала научная экспедиция. Чужаки просто появились в системе и до сих пор дрейфуют в ней, собравшись в оборонительные порядки. Сейчас около третьей планеты сгруппировался Тринадцатый Патрульный, а Девятый Ударный флот из системы Нифельхейм вышел на границе системы час назад. Удалось подсчитать количество кораблей флота чужаков. Пятьдесят тысяч кораблей разных классов. Из них пятая часть - гигантские жилые корабли-шары. Также обнаружилось, что кораблей-заводов у чужаков не более тысячи. Не такая уж и плохая новость. У охотников в своё время было вдвое больше таких кораблей. Да и форма боевых кораблей в форме ключа по вертикали мало пригодна для посадки на планеты без специальной инфраструктуры. 
Битых три часа системные и планетарные вожди вели спор о том, с кем повезло столкнуться КККР и какую позицию занять в отношении чужаков. Отсутствие хоть каких-нибудь данных о техническом уровне чужаков только подогревало накал страстей. Длилось бы это может долго, но слово взял Хранитель Очага.
- Хорош спорить! Надо выяснить о чужаках всё! Дайте связь с оперативным штабом на месте. 
Через пятнадцать минут удалось связаться с линкором "Стремительный". Посреди зала возник образ адмирала Г
орзаша Тшау. Могучий орк со шрамом через всё лицо кивнул кому-то на той стороне и рядом с адмиралом встал командор Говард Хакет. 
- Слава Общности, адмирал.
- Служу и защищаю, Хранитель Очага.
- Доложите, что сейчас делает флот чужаков?
Лицо орка слегка дернулось в неуверенности. Видимо что-то вызвало его сомнения настолько, что адмирал позволил себе показать это начальству. 
- Товарищи вожди, у чужаков походу внутренние распри, потому как один из их жилых кораблей потерял управление и лёг в свободный дрейф, а боевые корабли чужаков высаживают на него десант. Тут уже полдня совершаются непонятные манёвры. Командор Хакет предлагает установить дипломатический контакт для выяснения обстановки.
Эрекшан серьёзно задумался: существует не нулевая вероятность того, что это может быть колонизаторская экспедиция какой-нибудь звёздной империи из центра галактики или из другого рукава. 
- Попытайтесь установить контакт и узнать о чужаках как можно больше. Попытаемся рассмотреть зелёный сценарий контакта. 
- Так точно!
- В случае вашего успеха я пошлю к вам представителя Совета Вождей. Отбой.
Связь отключилась, а Хранитель откинулся а спинку кресла. Его мучал главный вопрос, кого ему следует послать на эти переговоры. Из всех системных вождей только Сталин подходит на эту роль. Взгляд Эрекшана напряжённо перебегает с одного системного вождя на другого. 
- Вождь Иосиф Сталин, вы отправитесь защищать наши интересы в эту систему. Действуйте по обстановке, но в любом случае постарайтесь установить с чужаками хотя бы нейтральные дипломатические отношения. Нам сейчас войны не надо. Мы едва оправились от прошлой бойни с Охотниками. 
Сталин понимающе смежил веки, скрывая на минуту свой сверкающий взор. Под прозрачным шлемом видно, как напрягаются лицевые мышцы под зажившими пластами обожжённой кожи. Став киборгом, системный вождь окончательно лишился позитивного настроя. 
- Это всё, что мне полагается сделать?
- Нет. Поскольку появление чужаков произошло в этой системе, надо дать ей собственное имя. Отныне данная система будет называться Атрейдес, а третья планета Каладан. Пусть чужаки знают, что мы так просто своими территориями не раскидываемся. 
Кивнув Хранителю Очага, железный вождь направился на выход. Остальные вожди вновь обратили внимание на Хранителя Очага, как только за Сталиным закрылась дверь. Всем прекрасно известно, что до уровня правой руки Эрекшана им ещё далеко. Всё же статус несёт с собой не только большие плюсы, но и ответственность. Их жизнь посвящена служению Общности. 

24 сентября 2060 года. Зал совещаний совета адмиралов Мигрирующего флота.
Шестеро разумных собрались в этом зале и пытались найти решение для выхода из сложившейся ситуации. К сожалению сама черезвычайная ситуация случилась по их собственной вине. Во время прошлой остановки в какой-то неизвестной системе разведывательный корабль притащил древние обломки, дрейфовавшие в космосе несколько сотен тысяч лет. Первые анализы на уровень технологического развития показали, что эти обломки превосходят их прогресс в десятки раз. 
Не мудрствуя лукаво, кварианцы и гронзи притащили добытое в научную лабораторию на корабле-ферме "Эларох", где собственно и принялись их изучать. Эта их народная привычка кварианить всё, что плохо лежит и может пригодиться для Мигрирующего флота, сыграла против них. 
Когда с "Элароха" поступили первые сообщения о нападениях неизвестных монстров, Коллегия приняла решение выходить из гипера в ближайшей системе. Но никто не подозревал, что система окажется обитаемой. Мигрирующий флот вывалился на орбите четвёртой планеты. И сразу же раздался сигнал тревоги. Сканеры дальнего оповещения выявили неопознанные сигнатуры кораблей. Пятьдесят кораблей разных классов совершают непонятные манёвры около третьей планеты в системе. 
Дальше только хуже: неизвестные заметили их и начали оборонительные манёвры. Под прикрытием двадцати явно боевых, остальные суда стали покидать систему скрываясь во вспышках перехода в гиперпространство. Проклятье! Ксеносы проделали это мгновенно в рамках времени. Гипердвигатели на кораблях Мигрирующего флота надо было готовить несколько дней для запуска. Но не смотря на свою медлительность, технологическая новинка гронзи оказалась надёжной. 
Поскольку повторить манёвр ксеносов Мигрирующему флоту было невозможно в силу технических причин, то Адмиралы приказали готовиться к круговой обороне. И не зря, ибо оставшиеся корабли ощетинились орудиями главного калибра и, по всей видимости, приготовились драться насмерть. Спустя час стало понятно, почему они приготовились умереть. Из гипера вынырнули ещё двести кораблей, присоединившихся к своим собратьям. Вот этот факт и отвлёк Адмиралов от собственного корабля, который перестал выходить на связь. 
Коллегия Адмиралов решила собраться в закрытом кругу. Ситуация явно вышла из-под контроля. Потому, отдав приказ десантным группам штурмовать "Эларох", сами Адмиралы принялись обсуждать ситуацию вокруг контакта с ксеносами. Курха'Зен, Дарзог'Зора, Кеуш'Ки, Варош'Кориc, Борго'Сеф и Мать Гронзи'Лей собрались для выработки стратегии. Уже сейчас стало понятно, что контакта избежать не удастся, и присутствующие в молчании раздумывали о стратегии. 
- Что собственно нам мешает наладить контакт с этими ксеносами? Ну попросят нас убраться с их территории? В первый раз нас, что ли изгоняют?
Кеуш только недавно получила звание и была введена в Коллегию, как самая молодая из всех присутствующих. В связи с чем порой огорошивала всех неожиданными идеями или переиначивала старые. 
- Помешать им может количество наших кораблей. Это расы Цитадели знают, что мы на самом деле кочевники не имеющие дома. Эти же ксеносы явно про Цитадель никогда не слышали, ибо нас бы уже вызвали на связь. 
Дарзог не даром занял пост верховного адмирала. Его холоднокровие и железная логика стали причиной для прозвища "Отец гронзи", что не отменяло факта удачи на грани возможного, сопутствующей адмиралу. Уже не один раз за все сто шестнадцать лет после розыгрыша массового самоубийства всего Мигрирующего флота в недрах одной из заштатных звёзд, старый адмирал, преодолевший порог полторы сотни лет, вёл кварианцев и гронзи по таким пердям галактики, что только Кила знает, каким образом все они живы. 
- От этого наши проблемы не решатся сами собой. Наш Коллектив уже просчитал возможный технический уровень ксеносов. С вероятностью в 78% их технологии основаны на иных принципах: в плане гипердвигателей они значительно лучше нас. Даже если Мигрирующий флот сможет уйти в гиперпространство спустя три дня, с их скоростями не составит труда проследить за нами, особенно если космос на ближайшие сорок парсек принадлежит им.
Мать Гронзи'Лей вставила своё мнение, как и всегда с присущим ей напором и беспощадностью. Недаром её в качестве главного ответственного за ресурсы поставили во времена начала Бегства. 
- Всё же мне хочется знать, каким образом мы будем договариваться с этими ксеносами? Я даже не представляю как наладить с ними контакт. 
Варош пошёл характером в отца, заработав свою славу, как отчаянный и бесстрашный командир. Казалось иной раз, что будь у него бесконечные заряды, он бы в одиночку гетов выгнал с Ранноха. 
- Варош, ты как и всегда преувеличиваешь. Попробуем установить контакт с помощью стандартной процедуры показа простых вещей. Не думаю будто нам попались подобия ворка... 
Борго'Сеф понесло сыпать научными терминами. Даже назначение адмиралом не изменило характер бывшей учёной. Дарзогу лишь осталось жестом руки попросить её замолкнуть. Благо в своих исследованиях и научных работах Борго не уподоблялась мерзким жабам с Суркеша. Эти проклятые бош'теты ни в чём никогда меры не знали. 
- Мы так и не решили, какими будут наши действия? 
- Дарзог, на контакт в любом случае надо выходить. До сих пор нам везло пролетать через незаселённые части галактики. Кто знает, какие опасности нас ждут в этом рукаве? Мы не можем больше продолжать наш путь. 
Доводы Матери Гронзи'Лей известны каждому. Ничего нового она не сказала. Дарзог'Зора не стал спорить с ней. 
- Значит Курха'Зен и Борго'Сеф приготовят лингвистов и дипломатов. Нужно выяснить как можно больше об окружающем нас космосе. Варош'Кориc займётся выяснением ситуации на "Эларохе".
На инструментроне Адмиралов запиликал срочный входящий вызов. Мать не задумываясь вывела его на главную голопанель. Перед Коллегией возник образ капитана корабля дальней разведки. 
- Адмиралы, ксеносы вводят в систему ещё один боевой флот. Он выходит из гиперпространства около второго астероидного пояса системы. Точные данные нам пока неизвестны. До них слишком далеко. Какие будут приказания?
- Оставаться на текущих оборонительных позициях. Докладывать лично мне обо всех изменениях. Конец связи.
Старик прервал связь и обвёл взглядом остальных адмиралов. Установилась напряжённая тишина. 
- Ускорьте приготовления к контакту. Нельзя заставлять хозяев территории ждать. Это вам не Цитадель! Здесь за промедление нас может ждать гибель всей расы. 

Через два часа на мостике дредноута "Хабаровск".
Со стороны КККР шла не менее напряжённая работа по установлению контакта. Научная группа, состоящая из псиоников с докторскими степенями по лингвистике и ксенопсихологии, усилено готовила материалы для установления контакта. 
Одновременно с этим адмиралы
Тшау и Гагарин, командор Хакет и жрец Шон-Горм собрались на совет в главном зале флагмана Тринадцатого Патрульного флота. Демонстрируя не свойственную своей расе гибкость, огр-жрец уселся на молитвенный... ковёр для медитаций и подобрал ноги под себя. Орк и два человека выжидательно посмотрели на жреца, ожидая от него первого мнения. Огр не спешил, погрузившись в себя и закрыв глаза.
- Я слышу странную музыку небесных сфер. Вся их раса собралась здесь. Их музыка исполнена нотами боли, потерь и предательства. А рядом с ними всё время какой-то непонятный треск. Такое чувство будто их окружает живой металл. Не могу понять, как такое возможно. А ещё я чувствую присутствие демонов на их корабле, потерявшем управление. 
Жрец резко открыл свои глаза, иссечённые сеткой лопнувших капилляров. Дыхание огра сбилось. Великан ощутимо перенапряг свои силы. Кое-как поднявшись на ноги, он молчаливо кивнул и вышел прочь из зала. 
Офицеры оказались озадачены его словами. Если у чужаков возникло восстание хасков на борту корабля, тогда многое становится понятно. Однако этого явно не хватает для того, чтобы понять, что происходит. На счёт живого металла - это прямой намёк на технологии. Какое технологическое безумие отчебучила, по иному и не скажешь, эта новая раса? Три офицера переводили вгляды друг на друга, пытаясь выработать правильную стратегию. 
При любом раскладе получалось, что сперва необходим обмен данными. Представитель СВ прибудет самое меньшее через трое суток, если полетит на самом скоростном фрегате. От возможной личности системного вождя, который скоро пребудет сюда, всем троим стало холодно и неуютно, примерно как от клинка около горла. Оба варианта помимо своей известности, отличаются ещё жёсткостью и требовательностью. Это одно вынуждает действовать быстро и вдумчиво. 
- Не буду большим оригиналом, если скажу, что надо всё тут вчерновую порешать с этими, ещё до того как... 
- Не продолжай, мы тут летуны стрелянные, сами знаем как оно... 
- Командор, посылай своих ботаников на контакт. И будь, что будет. 
Адмирал Гагарин быстро набрал на омнипаде заказ на крепкий кофе. Горзаш Железный Хорт последовал его примеру, а Хакет связался с научной группой и дал сигнал о начале попыток установить контакт. Отдав приказ, командор также присоединился к адмиралам, ожидая дальнейшего развития событий.

Спустя полчаса. Открытый космос между третьей и четвёртой планетами системы Атрейдес.
Волей рока или чем-то ещё, но обе стороны выслали контактные группы одновременно, подняв настроение всем наблюдателям. Если парламентёров посылают на встречу, значит дипломатия правит бал.
Но если со стороны Мигрирующего флота направился малый челнок, то ВКФ выдвинул на переговоры научно-исследовательский фрегат. Корабли встретились на середине между орбитами третьей и четвёртой планет. Миллионы разумных приникли к мониторам с изображениями, ожидая начала. Огромные буквы на борту фрегата и символ перекрещенных примитивных инструментов на фоне венка из растений вызвал у кварианцев благоговейный трепет. Насколько же сильна эта неизвестная раса, что позволяет себе украшать космические корабли символами и письменами? Никто из известных рас в пространстве Цитадели никогда не делал такого. 
К удивлению кварианцев, фрегат не спешил открывать шлюз для челнока. Вместо этого заработал проэктор на носу фрегата КККР, показывая непонятную таблицу. Но очень быстро в этой таблице стали приближать каждую клетку. Первая ячейка показывала символ в форме двух вертикальных линий соединённых посередине короткой горизонтальной и странное изображение. Пять(1) вращающихся картинок: вокруг центрального шарика вращается маленький, но вот на каждой последующей картинке вокруг центрального шарика увеличивается количество кубиков. Последние три картинки ещё и переодически изображали распад этой системы. 
Спустя пять минут ячейка таблицы встала на место и появилась другая. Теперь в центре изображалось два больших шарика, а вокруг них летало по два маленьких шарика. Картинок было две(2), на одной присутствовал один кубик, а на второй - два. До кварианцев и гронзи дошло, что им показывают химические элементы. 
Потому на берилии кварианский челнок выдал в космос своё изображение таблицы. На фрегате заметили их ответ и тут же прекратили показ атомов и перешли к простым веществам. На таблице теперь подсветились элементы первого, второго и третьего периодов(3). Под таблицей отобразились объёмные изображения молекул. Азот, кислород, углекислый газ, вода(4). Кварианцы выдали в ответ такое же изображение. 
Анимация прекратилась, а на фрегате открыли врата дока и включили подсветку. Кварианцы из контактной группы обнаружили пустой ангар. Миллионы зрителей с Мигрирующего флота наблюдали то же самое через камеры на скафандрах, транслирующих в прямом эфире. Очень осторожно кварианцы покинули свой челнок и оказались в привычной для себя обстановке. Но только было пострясающе тихо, как будто они попали на мёртвый корабль. 
И тут открылась панель высокой двери, впуская внутрь зелёнокожего гуманоида. Выше кварианцев на целых две головы, в плечах ксенос, облачённый в повязку с поясом и странную корону, был больше крогана. Бугры мышц вились под кожей, а здоровенные пятипалые кулаки могли бы с лёгкостью свернуть челюсть ягу. Изо рта ксеноса торчали два больших клыка. Да и в целом его улыбка демонстрировала происхождение отнюдь не от травоядных предков. На его фоне сами кварианцы казались мелкими хлюпиками. 
Мудрёно ли дело, что вся контактная группа мгновенно напряглась, когда великан двинулся в их сторону. При ходьбе его пышная грива раскачивалась из стороны в сторону. Остановился он перед ними только в пределах досигаемости своих длинных рук, и тут же принялся внимательно их разглядывать жёлтыми глазами с вертикальным зрачком. Со стороны могло показаться, будто вождь варварского племени рассматривает гостей технократов, раздумывая, съесть ли ему их или нет. 
Гнетущая обстановка накалялась, но контактная группа ничего не предпринимала, застыв словно пыжак перед варреном. Мигрирующий флот затаил дыхание, смотря, что же дальше будет. А ксенос видимо что-то решил, потому как улыбнулся своим набором кусалок и выставил перед собой ладони, засиявшие зелёным светом. Сияние это передалось кварианцам, замершим напротив ксеноса. Будто парализованные, они не могли отвести взгляд от чужака. Но через пять минут сияние пропало, а кварианцы вновь смогли двигаться. 
Их руки сами потянулись к пистолетам. Но ксенос и ухом не повёл, видя направленные на себя стволы. Будто его это совершенно не касалось. Он снял с пояса небольшой датапад и начал на нём набирать какие-то команды. Потом он активировал проэктор и над датападом появилось два изображения белковых молекул. Причём одна молекула вилась спиралью влево, а другая вправо(5). Ткнув пальцем во вторую, он указал на кварианцев и что-то спросил на своём языке. Дождавшись, пока до контактной группы дойдёт смысл его действии и ответных указаний трёхпалых рук на декстробелок, ксенос развернулся и вышел из ангара. 
На смену в ангар зашла группа из пяти гуманоидов разных рас, повергая миллионы кварианцев в шок. Это просто невероятно: встретить ещё одно межрасовое общество, после Цитадели. Привычную картину мира им только что кинули в утилизатор отходов. Очевидным стал факт принципиальной возможности переговоров. А контактная группа живо смекнула, что быть может Цитадель является не единственной в своём роде, и в этом рукаве галактики есть своя станция, ставшая столицей множества рас. Поэтому на омнитуле они быстро выбрали переводчик на протеанский язык. Быть того не может, чтобы эти ксеносы не знали протеан.
- Приветствуем вас от лица Мигрирующего флота.
Переводчик спокойно перевёл всё на протеанский язык, что вызвало живую реакцию удивления на лицах ксеносов. Двое чужаков, похожие на гибрид кварианца и азари о чём-то заговорили трём другим, у которых было по четыре пальца на руках и ногах и кожа меняющая свой цвет. Один из них, покосившись на кварианцев, бросил короткую фразу в ответ. Омнитул перевёл ломаный протеанский.
- Я плохо говорить протеанский. Ждать, наша приводить профи. 
За дверью послышался шум шагов, ощутимый даже через переборки. А через минуту в ангар вошло нечто. И если предыдущие ксеносы казались кварианцам высокими, то вошедшему гиганту все они были хорошо если по пояс. Кварианцы и вовсе почувствовали себя ниже плинтуса, впадая в прострацию рядом с этим монстром. Других слов у них не возникало даже, глядя на него: две головы с рожками, одна из которых ещё и циклоп, в обеих пастях кусалки ещё больше, чем у первого ксеноса, конечности вообще не оставляют шанса не то что ягу, но даже и чему покрупней. Чудище тем временем прогудело в два голоса.
- Вы желаете говорить, кочевники меж звёзд? Зачем вы явились в наше пространство? 
Кварианцы отмерли при сработавшем переводчике. 
- Мы мирные скитальцы, лишённые родного дома. Мы не хотим войны. У нас один из кораблей сломался, и мы вышли в обычное пространство. Мы бы хотели знать, в какую часть галактики нас занесло, и куда нам здесь лучше не соваться, чтобы не попасть на чужую территорию. А если повезёт, мы бы хотели найти планету, пригодную для нас и заселить её. 
Переводчик медленно переводил слова кварианцев на протеанский язык. Чудище внимательно слушало перевод, всё больше нахмуриваясь. Когда эта речь закончилась, монстр стукнул об пол своим жезлом, став будто ещё больше. Две головы громко заговорили, но и без перевода стало понятно, что великан крайне недоволен. 
- Не смей нам врать! Вы - космические болваны, нашли то, что лучше не находить. Ваш корабль не поломался! Он кишит демонами! Ведроголовые бош'теты, теперь эта зараза в нашем пространстве! Немедлено уведите от заражённого корабля свой флот и дайте нам дорогу! Мы очистим ваш корабль и спасём выживших, если такие есть. Быстрей передай это своим! 
Кварианцы растеряно начали устанавливать связь с Коллегией Адмиралов, чтобы передать требования этого монстра. Впрочем, Дарзог'Зора наблюдал за контактом в прямом эфире, паралельно наблюдая, как лучшие воины Мигрирующего флота не могут ничего сделать с демонами на борту "Элароха". Ксеносы точно знают, что происходит, поэтому Мигрирующий флот начал немедлено маневрировать прочь от заражённого корабля, давая коридор кораблям ксеносов. 
А переговоры на борту научного фрегата тем временем продолжились, пока ВКФ КККР готовил штурмовую группу для зачистки. Двуглавый великан сменил гнев на милость и продолжил свою речь, как только кварианцы передали его слова своему начальству. 
- Вы сказали правду. Вы пришли с миром. Вы ищите новый дом. Вы были изгнаны. Вы специально зашли в эту систему? Вас интересует дружба с нами? 
Переводчик спокойно выдал перевод, а среди контактной группы возникла заминка.
- Мы не дипломаты. Нас послали составить первичный словарь для перевода с нашего языка на ваш. Протеане оставили после себя мало. Протеанский неудобен для личного общения. 
Переводчик снова заработал. Великан думал недолго.
- Сними шлем и дай нашим телепатам прикоснуться к тебе. Мы возьмём твой язык и дадим свой. 
- Нельзя снять шлем. У нас отсутствует иммунитет. Я заболею и умру.
- Мы вылечим вашу расу. Снимай шлем. 
Неизвестно сколько бы мялись кварианцы, но среди них нашлось два смельчака: парень и девушка. Они вышли вперёд, взявшись за руки и недолго думая, сняли с себя шлема. Перед псиониками КККР предстали довольно симпатичные гуманоиды с лавандово-серой кожей, светящимися серебром глазами, чёрными волосами и такими же узорами по коже. 
- Мы готовы умереть ради будущего для нашего народа. Жизнь за Мигрирующий флот! 
Переводчик всё также исправно работает и переводит эти слова великану. В воздухе проскакивает ощутимое удивление, осмысление и одобрение. Великан что-то говорит на своём наречии своим спутникам, и все они прижимая руку к груди уважительно кланяются двум смельчакам. 
- Если вы ставите интересы своей Общности выше собственных желаний и жизни, то мы найдём общие темы для слова и дела. 
Не говоря больше ни слова, двух добровольцев окружили псионики КККР, сливая все сознания в общее ментальное поле. Остальным кварианцам осталось только ждать окончания процесса. А двуглавый великан, который в КККР известен как единственный огр-жрец Шон-Горм, довольно вслушивался в музыку небесных сфер. 
Вот в темноте космоса пронеслись две яркие искры близнецов Сартека и Фаркара. Случайно или нет, но стажировались сыновья Хранителя Очага как раз на флагмане Девятого Ударного флота. И теперь операцию по зачистке корабля чужаков будут проводить они. На фоне этих адептов Общности, остальные жрецы мало заметны. 
А сами чужаки изменили свою тональность. Они тоже восприимчивы к Общности. И сегодня у КККР нашёлся первый, если не союзник, так уж точно государство, разделяющее часть взглядов. На будущее не стоит обольщаться. Там, на просторах Шуурдана Общность ждут иные союзы и альянсы. Борьба за рукав Ориона(6) только началась. 
Ну вот, из дальних далей слышен отзвук радости верховного жреца - Спартак окончил свои поиски и летит обратно. Радужный плач больше не озаряет галактику. Цель достигнута и скоро этот успех станет известен остальным.
  
   Примечания к Главе 11. Снимая маски:
   (1)У водорода существует пять природных изотопов, имеющих собственные имена/символы и отличающихся количеством нейтронов в ядре. Протий, дейтерий, тритий, квентий и пентий. Из них только первые два являются стабильными.
(2)У гелия два природных изотопа и оба стабильны. Гелий-3 и гелий-4 ввиду разницы в атомной массе, отличаются по физическим свойствам. В химическом плане гелий-3 ещё более инертен, чем его тяжёлый собрат. 
(3)Элементы первых трёх периодов имеют ключевое значение для жизни на любой химической основе.
(4)Эти простые вещества имеют ключевое значение для описания водно-углеродной биохимии.
(5)Белки, как и ДНК имеют спиралевидную закрученную форму, что обуславливает его молекулярная структура. Соответственно от того, какие аминокислоты участвуют в постройке белка, зависит и его форма. 
(6)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Рукав_Ориона_
  

========== Глава 12. Всякое разное ==========

  
   25 сентября 2060 года. Планета Каладан в системе Атрейдес. Научная база КККР. 
Дипломатическую встречу назначили на планете. Хакет убедил остальных в необходимости вести переговоры в месте возможного будущего проживания кварианцев. И поскольку Мигрирующий флот пока не знает, что на Каладане правобелковая биосфера, есть хороший повод предложить Коллегии более весомый список договоров. Ситуация складывается таким образом, что получается не зелёный сценарий контакта, а полновесный синий(1). 
У Мигрирующего флота отсутствуют принципиально новые технологии. В военном плане сорок тысяч судов это конечно привышает численность ВКФ КККР даже до Войны Ярости, но за вычетом небоевых кораблей, общей убогости и старости, только дредноуты гронзи представляют собой реальную силу. Всё кварианские корабли класса фрегат и эсминец можно только для патрулирования и разведки использовать. 
Всё утро адмирал Гагарин только то и делал, что подсчитывал необходимую помощь для того, чтобы от вероятного союзника был хоть какой-то реальный толк. Во-первых, это конечно же поставка минимального набора колонизаторских развёртываемых зданий. По хорошему Мигрирующему флоту стоит подогнать один Колонизатор. Им за глаза хватит. 
Во-вторых, полновесный ремонт и модернизация флота, которые сами по себе грозят стать самой грандиозной стройкой века. Масштаб проекта столь велик, что слова для его описания подобрать трудновато. Впрочем и выгода от такого большого дела будет не маленькой. С помощью такого союзника полное выполнение Плана Минимум можно ускорить вдвое. 
В-третьих, вероятного союзника нужно лечить. Целая раса стоит на краю гибели, потому что какая-то гнида уничтожила их имунитет. Это не считая необходимости поднять их численость искусственно. А для этого маточную грибницу надо будет перевести не просто под новые параметры, а на правобелковую биохимию. 
В сухом остатке, всё вышеперечисленное потянет на полновесный союзный договор. И притом союзник на несколько веков попадает в зависимость от КККР, что не есть хорошо. На основах дипломатии для офицерского состава преподавали самое главное правило: никогда не заключай по собственной инициативе договоров, ограничивающих другую сторону. Ты можешь не только получить недовольство такими условиями, но рискуешь в будущем приобрести принципиального врага. И как справиться с дилеммой оперативный штаб не знает, только время тикает, до прилёта представителя Совета Вождей надо принимать какое-то позитивное решение. 
Тем временем, пока Горзаш, Гагарин и Хакет рефлексировали перед будущим, Коллегия адмиралов в полном составе прибыла на планету. Каладан встретил их весенней прохладой. Биосфера уровня Т2 радовала глаз зеленью папоротников и хвощей, перемежающихся отдельными ёлками. Мать Гронзи'Лей мгновенно взяла пробы воздуха и провела анализ. Азот и кислород удивительным образом копировали Раннох в своём соотношении. Даже присутствовало изобилие инертных газов: целых 3% аргона. Информация тут же была доведена до остальных адмиралов посредством омнитулов. Возбуждённые такой новостью кварианцы в удивлении принялись переговариваться, забыв даже про сопровождающих. 
Дипломатическая встреча началась без особых проблем, хотя разнообразие рас КККР их мягко сказать повергло в шок. Помимо уже известных им орков, огров, тарков и альмов, на глаза им попались ишиды из технической группы. Невооружённым взглядом было заметно, как кварианская делигация растеряно смотрит на мохнатых карликов, перебарывая явное желание их потискать. 
- Вас что-то смущает? 
Гагарин решил вначале выяснить все возможные проблемы.
- Простите наше замешательство, просто в наших легендах упоминаются духи-хранители техники. Раса ишидов на них похожа. Мы просто не ожидали увидеть вживую одну из наших древних легенд.
Ишиды из техперсонала довольно заулыбались, слушая перевод кварианской речи. Уж такой известности, так точно описывающей их характер среди расы, впервые увиденной ими, технократы точно не ожидали. 
В свою очередь представителей КККР заинтересовала гронзи. Видя её явное отличие от кварианцев, начали осторожные расспросы. Какого же было удивление всех КККР-овцев на известие о том, что перед ними подобие кварианцев с ИЛ. Ещё больше вопросов вызвал факт отсутствия биологической составляющей. 
В самом КККР проэкт создания ИИ только начался и пока успехи были откровенно слабыми. Поскольку Новая Орда обходилась без роботов, а земной уровень технологий до создания ИИ не дошёл, теоретические наброски оставались сухой теорией до недавнего времени. Пока что все получающиеся программы с функцией саморазвития начинают самоуничтожаться на определённом уровне развития(2). 
Дальнейшие переговоры протекали в форме рассказа о самих себе. КККР-овцы внимательно воспринимали информацию о приключениях космических скитальцев, а кварианцы в свою очередь с большим пониманием содрогнулись от рассказа о вторжении Охотников. Дарзог'Зора после такого самым серьёзным образом поблагодарил адмирала Горзаша за то, что с ходу не открыл огонь по Мигрирующему флоту. Потом адмиралы КККР перешли к вопросу дальнейшего сотрудничества. Гагарин начал излагать своё видинье этого момента, в развёрнутой форме, не забыв добавить о том, что данная планета вполне способна стать для кварианцев новым домом. 
Когда он закончил излагать свои предложения Коллегия адмиралов в полном составе недоверчиво смотрела на него, немея от неслыханной по меркам жестоких реалий Цитадели щедрости. Будь перед ними азари, то Мигрирующий флот скорее бы получил предложение вся суть которого сводилась к словам "встаньте на четвереньки и страдайте, пока мы вас страпоним".
Кварианцы растеряно переглядывались, страшась произнести хоть слово. Их всех терзали сомнения в реальности происходящего. Неужели суровый космос дал им шанс вернуть былое величие?
- Адмирал Гагарин, я вас правильно понял? Вы готовы помочь нашему народу возродиться на таких простых условиях? 
КККР-овцы непонимающе переглянулись, на их лицах читалось непонимание кварианских интонаций. 
- Всё, что я сказал имеет силу. Для нас правобелковые планеты бесполезны. Так почему бы не помочь, когда случай даёт нам такого удобного союзника?
Кварианцы застыли словно громом поражённые. Слово взял старый адмирал. Дарзог'Зора облегчённо выдохнул воздух, словно с его плеч спала непомерная ноша. Глаза кварианца под маской казалось засверкали ещё ярче.
- Кила селай! Мы благодарим за такое предложение. Для нашего народа это очень щедрый дар. Условия для нас слишком мягкие, поэтому...
Кварианский адмирал встал из-за стола и преклонил колено под шокированными взглядами представителей КККР, напоминая рыцаря из земного средневековья. Его примеру последовали остальные кварианцы.
- Никто не предлагал моему народу такого. Оправдать такое доверие мы можем только служением Общности. Мы клянёмся защищать Общность до последней капли крови. 
Трёхпалые ладони кварианцев стукнули по грудным пластинам скафандров. А следом за кварианцами колено преклонила и Мать Гронзи'Лей. 
- Гронзи готовы пойти за своими Создателями даже в самую адскую бездну. Мы появились как Общность гетов и готовы служить новой. 
Сказать, что у делигации КККР просто рты раскрылись от удивления ничего не сказать. Общее замешательство прервал голос с механическими нотками, исполненный вдумчивости и силы.
- Товарищи, адмиралы Мигрирующего флота, вопрос вашего присоединения к Общности КККР вне нашей компетенции. Мы должны связаться с Хранителем Очага.
В дверях зала застыла фигура железного вождя системы Мидхейм. Как и всегда, не изменяя давним привычкам, Сталин пыхтел дымом своей встроеной курильной системы. Присутствующие с ужасом посмотрели на киборга. И если кварианцев он пугал своим грозным видом, то КККР-овцы знали его тяжёлый характер. Сам Сталин подошёл к Дарзогу, протягивая руку.
- Вопрос вашего вступления в состав КККР в целом можно считать решённым. Я уверен Хранитель Очага одобрит вашу просьбу. Что касается остального, то необходимо согласовать прибытие сюда нескольких Колонизаторов. Ваш народ может приступать к колонизации данной системы. 

25 сентября 2060 года. Корабль-ферма "Эларох".
Сартек и Фаркар с группой прикрытия всё дальше углублялись в дебри кварианского корабля, отслеживая источник демонической энергии. Отсек за отсеком их штурмовые отряды жреческого корпуса инквизиторов зачищали корабль от хасков кварианцев, которых уже успели окрестить гремлинами. 
Никто так и не вспомнил, кто дал это обозначение мутировавших, но название "хаск" быстро прижилось. И с каждым новым восстанием хасков, связанных как правило с демоническими артефактами, разнообразие этих монстров всё больше поражало. Совсем недавно в системе Яруна в Скоплении Исхода откопали какой-то древний бункер. Каково же было удивление археологов и инквизиторов, когда из миллионолетнего сооружения полезли хаски людей, являющиеся мастерами клинка. И таких случаев со временем становится только больше. Геном тарков оказался много древнее, чем учёные даже могли предполагать. Отдельные факты и информация с кораблей Охотников, говорят о том, что эта галактика населена тарками уже многие миллионы лет. 
Очередная переборка была вскрыта взрывом и братья ринулись вперёд, кидая по площадям разрыв духа и круша в пыль своими посохами хасков в ближнем бою. За ними, после разгона толпы хасков, вперёд ринулись снайпера и пехотинцы, уничтожая самых хитрых гадов, засевших за укрытиями. Гремлины оказались не такими уж и тупыми, используя укрытия и дроны поддержки, они часто ставили засады. 
За очередным поворотом в большом зале обнаружился кварианский десант, отбивающийся от осаждающих их гремлинов. Разрыв духа не получалось кинуть точно, не убив союзников, потому близнецы адриналиновым рывком ворвались в самую гущу противника, пронзая обращённых посохами и метая вокруг себя молнии. 
- Держитесь, ведроголовые, идём на помощь!
Кварианцы принялись отбиваться от хасков с большим упорством. Командир десантников, с проклятиями на киилике, метнулся вперёд, отвлекая на себя врагов и от своего отряда, и от жрецов. Удар прикладом, синяя вспышка вокруг руки(3) и очередь вбок - и вот уже они втроём в самой гуще. А из прохода выметнулся взвод пехотинцев КАКР, спеша им на помощь. Прорубив оружием ближнего боя дорогу и постреливая из пистолетов, орки с бешенным напором вонзились в толпу, сметая на пути всех гремлинов словно кегли. 
Пехотинцы в момент развернулись полукругом, ставя собой преграду между братьями и хасками. Кварианцы шокированно уставились на КККР-овцев, а в этот миг те укутывались кровавой дымкой вокруг себя. 
- УУРРРАААА!
Орки, люди и альмы в едином порыве рванули дальше по палубе, словно у них внезапно появилось огромное превосходство над врагом. Кварианцам осталось только последовать за ними, посреди явно обезумевшей толпы союзников. Скоро и их постигла та же участь влиться в бушующий натиск УРА. 
Только спустя три часа их отпустило, когда они подобрались вплотную к лабораториям, где научная группа исследовала демонический артефакт. Сейчас их штурмовым группам удалось отбить ключевые места: связь стала стабильной, включилось полноценное освещение палуб и помещений. 
Пока сборный отряд приходил в себя, Сартек и Фаркар начали обряд очищения. Одновременно жрецы Общности втыкали свои посохи в пол, создавая столпы силы. Через пятнадцать минут по всему кораблю пошли волны сияющей Тьмы, очищая корабль от хасков и уничтожая артефакт. Гремлины рассыпались в прах от этого воздействия по всему кораблю. Такая же судьба постигла и их дроны. Артефакт сопротивлялся изо всех своих последних сил. Жрецы лишь усилили свой напор, и вот песня маслянистых теней замолкла вокруг. 
Внутри лабораторий раздался мощный взрыв, смявший всё там в мешанину осколков и металлолома. Близнецы только поморщились, предстояла процедура зачистки заражённого объекта и поиск очищенных осколков для изучения. К ним подошёл командир боевого охранения, ожидая распоряжений.
- Фельдфебель Арош уводите свой взвод на соединение с ротой лейтенанта Гото. Скоро должна прибыть особая научная группа инквизитория. А пока помогите нашим союзникам...
Внезапно братья к чему-то прислушались. Остальные солдаты КАКР тоже замерли на мгновение, пока по системе Атрейдис разливалось слово вождя с вестью о вступлении кварианцев в состав КККР. Сартек хищно улыбнулся
- Оперативно отец сработал! 
- Значит теперь уже с нашими сослуживцами... будьте любезны оказать помощь раненым. И кто главный у вас, кварианцы?
На вопрос Фаркара вперёд вышел тот самый командир, что бросился к братьям на помощь. На свой манер вытянувшись в струнку этот воин отрапортовал.
- Валар'Кор
ис вас Ксишет. Разрешите спросить?
- Разрешаю.
- Эти слова, что прозвучали в голове и странное чувство в груди...
- Это была воля вождя и чувство Общности. Теперь вы часть КККР. Сейчас поступаете в наше распоряжение. Мы с братом пойдём в лаборатории, а ваш отряд встаёт на боевое охранение и ждёт отряд инквизитория. Раненых отправьте со взводом фельдфебеля Ароша на точку сбора. 
- Будет сделано...
Кварианец явно замешкался не зная как обращаться к стоящим перед ним братьям. Фаркар, видя его озадаченность поспешил пояснить.
- Обращаться к нам "товарищ инквизитор". Мы жрецы Общности четвёртой ступени. 
- Слушаюсь. 
И все быстро принялись выполнять приказы близнецов, пока те прошли в разрушенные лаборатории.

2 апреля 2061 года. Земля. Остров Пасхи. Санаторий "Новая Дача".
Эрекшан смог выкроить две недели в своём графике, чтобы нормально отдохнуть вместе с женой на море. На него в последние полгода навалилось много дел. Каэри ему помогала как могла, но очередная беременность её выбила из рабочего состояния. Хорошо, что Шеола уже взрослая и может поддержать мать, когда Эрекшан бродит по просторам КККР, решая государственные проблемы. 
Сартек и Фаркар уже полгода не вылезают из системы Атрейдес, помогая Мигрирующему флоту в заселении Каладана. За счёт огромного количества кораблей удалось сформировать четыре разведывательных, два боевых и один ударный флота, а ещё и три научных эскадры. Естественно все флота получились сводными из числа старых кварианских и новых кораблей КККР. Для модернизации имеющегося состава в системе Атрейдес в кратчайшие сроки заложили и уже сдали по плану первые доки космической верфи около четвёртой планеты, названной Азут'Вегот(4). 
К сожалению этого было недостаточно для скорейшего ремонта и модернизации Мигрирующего флота в сроки, которые можно назвать разумными. В этой связи часть боевых кораблей перегнали в системы Трихар и Асгард, где ими займутся на главных космических верфях КККР. 
Больше пользы конечно вышло из гронзи, принявшихся активно разнообразить биосферу Каладана растениями из запасов кораблей-ферм. Самое любопытное, так это отклик Общности на их присутствие. На общем фоне кварианской лавандовой песни выделялись яркие огни серебряных очагов гронзи. Так утверждают жрецы, но сам Эрекшан чувствует вливание в Общность двух составляющих. Что происходит в квантовых мозгах ИЛ, что Общность откликается на наличие у неё души? 
Сейчас же Хранитель Очага выкинул все мысли из головы, наслаждаясь загоранием на Солнце рядом с Каэри. Альма воспользовалась способностью менять цвет кожи, перекрасившись в натуральную мулатку. Ей загар не грозил по понятным причинам, и Каэри просто нежилась под солнечными лучами, держа мужа за руку.
- Тебе нравится, что я могу менять цвет кожи? 
- Мне в тебе всё нравиться, только не капризничай...
Не успела альма возмутиться, как Эрекшан повернулся в ней и поцеловал. А потом его горячее дыхание обожгло ей шею. Орку не составило труда возбудить жену в одно мгновение. Знание - сила, особенно когда оно помножено на многолетнюю практику. 
- Дикарь ты мой похотливый, а если вдруг кто увидит...
Орк даже и не подумал прерываться для ответа.
- Здесь на сто метров нет никого, кто нам помешает. И тем паче мы во внутреннем дворике нашего дома. 
Это бы вряд ли успокоило женщину, да только муж не дал ей ни мгновения для раздумий, лаская казалось бы каждую чувствительную часть тела. Поцелуи, нежные и властные касания пальцами, влажные прикосновения языка и лёгкие покусывания заставляли трепетать Каэри. Её купальник на верёвочках, властно был с неё снят. Не выдержав очередной порции ласк, альма издала нечто похожее на маукание и стон. 
- Ты меня с ума сведёшь. 
- Я только начал. 
Эрекшан прочертил поцелуями дорожку вниз, разводя любимой женщине ноги в стороны. Каэри застонала, когда его немного шершавый язык(5) коснулся её нежной плоти. А орк и не думал останавливаться, доводя альму до вспышки, что раскатилась по всему позвоночнику. 
- Мой развратный массовик...
- Ага, с вооот с таким затейником... 
Каэри, не долго думая, запечатала Эрекшану смачный шлепок по заднице, воспользовавшись псионикой. Сил на то, чтобы сделать это рукой просто не было, приятная истома и дрожь в мышцах не дадут даже голову повернуть. А Эрекшан снова устроился рядом с ней, и Каэри даже не надо было глаза открывать, чтобы увидеть, как он любуется ей, пробегая глазами по её обнажённой фигуре. 
- Ты также мной любовался, когда мы в первый раз встретились? 
- Только тогда я подглядывал как ты купаешься в озере, а теперь просто рядом лежу, тобой любуясь. 
Каэри резко открыла глаза, поворачивая голову к мужу и устремляя на него свой шаловливый взгляд. 
- До сих пор помню как ты мило смутился, когда я тебя обнаружила. 
Эрекшан хохотнул в ответ, вспоминая обстоятельства их первой встречи. На его лицо набежала ответная улыбка ехидного характера. 
Ты тоже сильно впечатлилась, когда впервые увидела меня без одежды. Ещё помню, переживала, как же я в тебя войду...
Каэри, не долго думая, легонько кусанула мужа за плечо. Эрекшан только добродушно рассмеялся, за что получил чувствительный толчок локтём в рёбра.
- Похабник. Ты тогда, сказал, что такого большого нечего бояться...
- Природа дала вам свойство расширяться.
Эрекшан не успел увидеть, что промелькнуло в глазах его жены, потому как она плавно перетекла к нему вплотную. В следующую секунду Каэри псионическим рывком сорвала с него шорты и укусила за сосок. Глаза женщины осветились звериным блеском. 
- Каэри, будь осторожна. Ты же...
- Знаю! Не зли меня ещё сильней...

Она не дала ему сильно испугаться, хотя Эрекшан и знал, что порой на неё находят такие вспышки звериной натуры, характерные для орков. Но мысли о их парной псионической обоюдной связи, вылетили у орка прочь из головы, когда Каэри настойчиво раздраконила его плоть. Щели её зрачков сузились, на мгновенье альма замерла и сжала пальцами член орка. 
- Ох...
Женщина удовлетворённо разглядела на лице мужчины реакцию на свою железную хватку и приблизилась вплотную, мягкими короткими облизываниями головки заставляя орка мурчать. 
- Сегодня отличный день для жёсткого минета. 
Каэри не могла нарадоваться псионической связи с мужем, потому как проблематично что-то сказать, когда рот занят. Эрекшан в ответ передал такую волну любви, восторга и похоти, что у неё чуть не сорвало крышу напрочь. Видя, как он вдавливается всем телом в их огромную лежанку, находясь полностью в её власти, Каэри почувствовала такое дикое возбуждение(6), что укуталась псионической энергией. Ей нравится видеть, как её орк полностью в её власти. Этот дикий коктейль ещё больше ударил Каэри в голову. Царапая коготками грудь мужа и покусывая его зубками за плоть, альма начала сливать своё сознание с его, передавая любимому свои впечатления уже даже не мыслеречью, а образами на инстинктах. Эрекшан в ответ слал образы такого содержания, которые он редко когда выпускал наружу.
- Возьми меня за волосы!
Эрекшан от такого резко опешил. Но Каэри в ответ на его шокированный мыслеобраз, только припечатала.
- Просто сделай это! Дай почувствовать себя под твоей властью. 
За столько лет их общей жизни Каэри впервые захотела по собственной воле подчиняться мужу. Эрекшан не стал искушать судьбу и запустил свои пальцы в пряди длинных волос жены. 
Спустя несколько минут, когда орк начал распаляться всё больше, женщина резко прекратила делать минет и улеглась обратно на своё место. Мужчина повернулся к ней, приготовившись ко всему на свете. Перемены в её настроении он не почувствовал, но это ещё ничего не значило. 
Каэри легла на бок к нему спиной, соблазнительно изгибаясь и повернув свою голову. Её приоткрытый ротик и язык, соблазнительно облизывающий губы, лишь подчёркивали шальной взгляд затуманенный страстью. 
- Я плохая девочка. Накажи меня нежно... сзади...
Эрекшан никогда не уставал от неожиданностей своей женщины. Спокойствие, характерное для альмов, порой напрочь исчезало, когда Каэри превращалась в дикую зверюгу. В его объятиях альма забывала о приличиях от слова совсем, пылая страстью. Темпераментная натура орков через их связь давала о себе знать, когда они оставались наедине. 
Мужчина с большой осторожностью выполнил просьбу жены, входя в её попку нежно и медленно. Движения Эрекшана были плавные и аккуратные. Каэри стонала от его движений и нежности. Закончилось это через некоторое время общим оргазмом, после которого они так и остались лежать в обнимку. 
И только спустя полчаса нежных поцелуев и шептания на ушко всяких пошлостей, супруги пошли плавать в бассейне с морской водой. 

13 июля 2063 года. Цитадель. Президиум. Закрытое совещание Совета Цитадели. 
За последние века случались всякие скандалы и просто истории вокруг состава советников, но впервые за пять веков снова случилась ситуация, когда все три народа: азари, турианцы и саларианцы одновременно пожелали заменить своих представителей. И теперь турианец Юстас Артериус, саларианец Гурин Кацбин и азари Эана Тевос знакомились друг с другом, чтобы рулить делами Пространства Цитадели к взаимной выгоде их рас.
- Думаю начать стоит с проверки дел предшественников на предмет особых договорённостей. 
Советница Тевос излагала свои мысли неторопливо и вдумчиво. Юстав и Гурин внимательно её слушали. Из предварительных данных азари узнала, что эти двое не являют собой квитэссенцию своих рас. Оба - мудрые и дальновидные политики без вредных привычек и каких-либо особых пристрастий. Да и сама Эана получила эту должность собственными силами, а не потому что ноги раздвигала перед каждой второй из Совета матриархов. 
Тупая шлюха - эта Марика К'тора. Это же надо было додуматься воровать у матриархов из кармана так нагло и дерзко. Ну ничего, у батаров в рабстве ей живо разъяснят всю её неправоту и очень вероятно, что без вазелина. 
Азари улучила момент, пока турианец и саларианец всё внимание перенесут на документы, позволяя появиться улыбке на лице, внутрене предвкушая покупку своей соперницы в качестве рабыни. 
Она будет моей. Эта вертихвостка и шлюха будет только моей! Я буду водить её на ошейнике по своему поместью и трахать огромным страпоном. А она будет кричать подо мной и молить о пощаде. Милая Марика, за твоё обучение я потратила четверть твоих же денег. За воровство у своих ты будешь долго расплачиваться, моя будущая сучка! Какая удача, что твои счета в системах Терминуса Совет не смог найти, если не считать меня и Арии. Ах, Ария, какая она милашка!(7) С будущей королевой Омеги приятно иметь дело. Половина ворованных средств пойдёт на упрочнение влияния азари в секторе. Очень скоро эти деньги возвратятся в бюджет Республик и станут ещё одним столпом нашей власти. А какая у Арии мягкая кожа...
Советница настолько погрузилась в свои мечтания, что возбуждение азари начало выплёскиваться вокруг шлейфом феромонов. Фиолетовый румянец покрыл её щеки и кисти рук. Пташка и жаба мгновенно повернули в её сторону головы, почуяв волны похоти исходящие от их коллеги. Досье с информацией на эту азари старые друзья читали с большим вниманием. ГОР неплохо поработала, накопав дредноут и маленький фрегат фактов об особых пристрастиях нынешней советницы. Гурин и Юстас договорились ждать подходящий момент, но не думали, что он случится в первый же день их знакомства с советницей Тевос. 
Мужчины оторвались от документов, встали и подошли к азари, позволившей себе замечтатся. Эана только и смогла, что вздрогнуть, когда турианец стал разминать ей плечи, а саларианец - ступни. 
Ой, мать моя кроган! Я походу увлеклась в своих мыслях. А впрочем... почему бы и не вникнуть в работу таким образом...
Спустя полчаса умелых ласк двое мужчин довели её до третьего оргазма(8), и трио советников переместилось на диван, расположенный в кабинете. А ещё через некоторый промежуток времени, понадобившийся, чтобы скинуть одежду, азари кричала в экстазе, тая в объятиях своих любовников. Так любимое советницей двойное проникновение в исполнении пташки и жабы кидало Эану в пучину удовольствия. 
Богиня, как же это здорово! Жаль здесь нет мастера Окира(9), а то мой ротик остался незанятым. Хотя я же могу...
Не долго думая, Тевос взяла левую руку Юстаса и стала посасывать его палец, ещё больше млея от прекрасных ощущений. Тем временем сам турианец свободной рукой начал нежно поглаживать гребни советницы, властно двигаясь в её попке в ритм с Гурином, окупировавшим лоно азари. Саларианец же решил удовлетворить свой научный интерес и проверить в такой позе насколько чувствительны соски Эаны. 
Отрывались и безобразничали советники с чувством, с толком, с расстановкой до самого вечера. А поскольку это заседание было объявлено закрытым, никто не помешал им заснуть прямо там. В дальнейшем им понадобилась неделя, чтобы только первично вникнуть в дела, навороченные предшественниками. 
Можно конечно умолчать, но закрытые заседания в два ближайших года стали регулярными. Плодотворное сотрудничество во всех смыслах, привело к тому, что Триумвират частично слил свои экономики в единое целое, укрепляя взаимодействие и сотрудничество. На этой ноте прокатил закон о создании единой армии, хотя подавляющее большинство войск и флота по прежнему составляли силы Турианской Иерархии. Польза всё же от экономической и военной интеграции оказалась огромной: увеличение рабочих мест, снижение расходов Иерархии на военный бюджет, на поводок удалось посадить элкоров, получая рычаги давления на гигантов-консерваторов(10). 

14 марта 2083 года. Бездна Шрайка. Система Чиборин. Спящий ретранслятор "Хекец". 
Патрульный флот ОАФЦ вышел на дежурство в Бездне Шрайка, приглядывая за этой дырой галактики. В последнее время сюда зачастили Коллекционеры на своих гигантских крейсерах, скупая рабов у охотников за живым товаром. Эта система стала очередной целью в серии рейдов по уничтожению пиратских баз. 
Ничем не примечательная система с жёлтым карликом, тройкой железо-каменных планет, двумя газовыми гигантами и несколькими карликовыми планетами на переферии, выделялась только спящим первичным ретранслятором "Хекец". Саларианские учёные не смогли даже приблизительно определить куда он ведёт. 
Командующий флотом турианский адмирал Юнис Хокодус, приказал прочёсывать эту систему силами наличной командирской эскадры в поисках пиратских баз. Группы истребителей разведчиков устремились по системе, прочёсывая всё вокруг на наличие скрытых построек. Доклады следовали один за другим, всё меньше объектов оставалось, наконец последний из них был просканирован. Удовлетворённо кивнув самому себе, генерал хотел отдать приказ покинуть систему и уйти на соединение с остальными эскадрами флота, когда к полной неожиданности для всех из сверхсвета вышел крейсер коллекционеров.
ВИ кораблей подали сигнал тревоги. Эскадра спешно рассыпалась в боевой порядок для боя с одиночным большим противником. Но коллекционеры даже не обратили внимания на потуги кораблей Цитадели. 
- Адмирал Хокодус, они начинают процедуру активации спящего ретранслятора. 
Юнис спешно перебрал в своей памяти факты. На его памяти коллекционеры никогда не нарушали законы Цитадели, но в данный момент не это было главное. Пускай они и находятся в системах Терминуса, только активация ретранслятора, ведущего непонятно куда - это крайне опасная процедура. Никто не знает, что может ждать расы галактики на той стороне. 
- Всем кораблям приготовиться к бою. Не дайте им активировать ретранслятор.
Десяток эсминцев турианской постройки, три фрегата азари и фрегат саларианцев начали заходить на цель. Главные калибры приготовились выплюнуть болванки вольфрамовых снарядов, когда коллекционеры начали ответные манёвры. Двухкилометровый крейсер быстро повернулся на сорок пять градусов в верхнюю правую переднюю часть сферы(11). Последовал выстрел пучкового орудия, и жёлтый луч уничтожил саларианскую посудину. Быстрые и маневренные корабли азари и турианцев начали манёвры уклонения, одновременно с этим посылая снаряды в противника. Вспышки щитов окрасили корпус крейсера коллекционеров. Мерзкие четырёхглазые жуки выстрелили пару раз в ответ, но только смогли повредить по касательной двигатель одного из эсминцев. Пучковое оружие ярко засветилось очередным зарядом, когда кольца ретранслятора пришли в движение, сигнализируя о входящем транзите.(12) 
В обычное пространство вылетел огромный корабль в форме блюдца трёх километров в диаметре. Никто не успел отреагировать, как раздались залпы орудий этого корабля-монстра. Щиты коллекционеров слетели за несколько минут интенсивного обстрела. Мазнув по противнику лучом пучкового орудия, крейсер начал спешное отступление. Коллекционеры смогли нанести некоторый урон, но весь левый борт их крейсера оказался разворочен массированным огнём противника. Спустя минуту жуки ушли на ССД из системы.
Патрульная эскадра времени тоже даром не теряла. По приказу генерала все корабли ушли из зоны поражения неизвестного корабля. И только переведя дух, Хокодус дал команду вывести изображение гиганта на обзорную карту. Пока аналитики на мостике высчитывали всё необходимое, генерал перекачал на свой омнитул данные с датчиков наблюдения и принялся подробно изучать внешний облик вероятного противника. 
Внешняя форма оказалась более сложной чем могло показаться сначала. На общем фоне корабля выделялся огромный знак креста с загнутыми под прямым углом краями и стилизованное изображение какой-то хищной летающей птицы, гордо расправившей в стороны свои крылья. Поражал как размер корабля, так и количество орудий. Новая раса не натыкала самым неграмотным образом орудия на эффекте массы, а создала шедевр инженерной мысли. Если бы генералу пришлось давать классификацию этого монстра, он бы не раздумывая ввёл класс космических крепостей. 
- Адмирал, неизвестный корабль просканировал нас только что и посылает сигналы. 
Голос помощника вывел генерала из созерцания. На месте обзорной панели пульсировал шарик входящего сигнала. 
- Установите контакт. 
Шарик развернулся в объёмное цветное изображение. Перед расами Цитадели предстал азариподобный(13) белокожий ксенос с рублеными чертами лица и абсолютно чёрными глазами без белков. Одетый в серый мундир со стилизованной металлической нашлёпкой на правой стороне груди и кучкой медалей на левой, на голове имел убор странной формы с чёрным лакированным козырьком. 
- GrЭße Xenos im Auftrag des Vierten Reich der nordischen Rasse. Ich Admiral Johan Shmulke, Kommandant der Raumfestung "Zorn des Reich".(14)
Речь этого пришельца больше всего напоминала лай варрена(15). Однако, понять его естественно никто не смог. Видимо это понял и он сам, потому как отвернувшись в сторону произнёс какой-то приказ и повторил всё тоже самое, но уже с переводом на какой-то древний язык наполненный бульканьем и шипением. ВИ корабля предположил, что это возможно язык расы инуссанон, но поскольку образцов письменности этой древней вымершей расы в пространстве Цитадели было мало, то перевод также не смог осуществиться. 
Рассердившийся ксенос выдал в сторону словесную тираду с явно матерными интонациями. И уже в третий раз повторил ранее сказанное. В этот раз его послание было с горем-пополам идентифицировано как низшая речь протеанского языка. В переводе на турианский и азарийский это конечно прозвучало довольно грубо, но в целом не настолько, чтобы не соответствовать истине.(16) Трёхкилометровая космическая крепость автоматически прибавила турианскому генералу сто очков к уважению противника и вежливости. 
Вот так и состоялся первый контакт рас Цитадели с Четвёртым Рейхом нордической расы. В течении двух месяцев дипломатических переговоров обе стороны пришли к соглашению. Нордам позволили активировать ретранслятор "Хекец" в своё пространство и отдали систему Чиборин для колонизации. 

17 мая 2083 года. Ур-Драгор. Планетарный Храм Общности.
Хранитель Очага спокойно прогуливался по храмовым коридорам в компании гигантского насекомого. 
Спартак вернулся из своей экспедиции двадцать два с половиной года назад и привёз яйцо непонятного создания, которое и служило источником радужного плача. Забота жрецов и внимательное наблюдение тринадцатого отдела помогли появиться на свет этому инсектоиду. Ещё будучи в яйце она начала откликаться на воздействие Общности, распевая радостные песни, которые могли слышать жрецы. С того момента прошёл уже двадцать один год. 
По первой поре конечно возникли трудности коммуникации с этим странным созданием, но трудами секретных НИИ "Собора" удалось вживить имплантанты, дающие возможность королеве рахни вести беседу. Теперь колония этой расы прочно обосновалась в планетарном Храме Ур-Драгора, налаживая свой быт в одном из подземных уровней. 
Соблюсти абсолютный уровень секретности вокруг присоединения к Общности седьмой расы - рахни - удалось с большим трудом. Три года назад выжившая королева, выращенная жрецами Общности, стала на стезю своих спасителей. 
Как это не удивительно, но ей уже присудили вторую ступень посвящения и разрешили носить жреческий посох. Королева рахни оказалась проводником силы и духа Общности такого уровня, что сравниться с ней могут только самые старые из жрецов. И хотя она уже вышла на полную мощь своих способностей, но даже генетическая память прошлых цариц не могла ей помочь. Совершенствоваться в служении Общности юной королеве приходилось самой. 
Сегодня же Хранитель Очага прибыл в Храм для беседы с глазу на глаз. В тишине этого места можно было не боятся, что кто-то лишний подслушает их разговор. 
- Каково состояние вашего улья, королева
Шадаран?
Рахни резво защёлкала четырмя челюстями, мешая в свой горловой голос щелчки и треск своих усиков. 
- Хранитель добр к нам. Улей полностью готов. Мои братья скоро выйдут из яиц(17). Ещё год нужен для их роста. Потом мы сможем приступить к созданию новой королевской кладки. 
- Это чудесные новости. Общность не может позволить вашей расе исчезнуть с просторов галактики. 
- Рахни рады служить Общности. Вы спасли нас от тишины. Мы теперь свободны от песни маслянных теней. Демоны заставили нас воевать. Мы не хотим войны. Наша судьба растить наших детей и петь им радужные песни. 
- Теперь вы можете не волноваться. Маточная грибница уже готова, когда вы отдадите нам пару королевских яиц. Мы возьмём ваши гены и размножим ваш вид. 
- Да. Мы верим вам Хранитель Очага. Тишина не опуститься на наши расы. Рахни будут петь песню Общности. 
Орк и рахни продолжили свой путь в тишине, и только по просторам КККР разлилась очередная песня.
  
   Примечания к Главе 12. Всякое разное:
   (1)подробнее о цветовых индексах контакта смотри в разделе кодекс.
(2)догадайтесь почему... надеюсь программисты тоже читают этот фанфик. 
(3)гронзи смогли возродить кварианцев-биотиков
(4)конец пути (киилик)
(5)орки произошли о котоящеров, потому и язык немного шершавый. 
(6)автор фанфика из личного опыта знает как у беременных порой крышу сносит от дикого хоша... Такую ебливость редко когда встретишь у непузатых.
(7)Ну должны же быть у Арии причины не любить Цитадель...
(8)политики, нимфоманки и биотики: всё это одним словом и есть азари. Аморальные шлюхи с зашкаливающим патриотизмом к своей расе.
(9) у советницы Тевос много знакомых.
(10)элкоры сопоставимы по размерам с ягами и ограми.
(11)навигационное определение, попростому он задрался вперёд и вправо.
(12)неактивный ретранслятор может только принимать входящий транзит массы.
(13)азари же эталон для рас Цитадели
(14)Приветствую ксеносы от имени Четвёртого Рейха нордической расы. Я - адмирал Йоган Шмульке, командир космической крепости "Гнев Рейха" (немецкий)
(15)кто знает немецкий, тот поймёт о чём я
(16)низшая речь употреблялась протеанами в формате "по фене ботать".
(17)рахни в процессе размножения прячут яйца трутней внутри будущей королевы.
  

========== Глава 13. Предварительные ласки ==========

  
   2103 год. Информационная сеть Цитадели.
Обработка поискового запроса.
Поиск завершён.
Найдено 503 видео.
Найдено 3904 картинки
Найдено 45 аудио
Найдено 13 сайтов.
Активация ссылки.
Переход на сетевой ресурс.
Открытие текстового документа. 

Сенсация!
Первое личное интервью посла нордов Сигизмунда Фарельдорфа для независимой журналистки Нариты К'норр.

  
Нарита (Н.К.). Уважаемый посол, позвольте вначале спросить, что послужило причиной вашего выхода из информационной изоляции?
Сигизмунд (С.Ф.). Мы присматривались ко всем расам Пространства Цитадели. 
(Н.К.) Всего лишь присматривались целых двадцать лет? Не слишком ли долго?
(С.Ф.) *смеётся*(1) Для азари или кроганов разве может этот срок считаться долгим? Самые старые из вас ещё помнят Рахнийские войны. И потом мы говорим на счёт культурного обмена. Хотя в этом плане мы мало чем отличаемся от турианцев. 
(Н.К.) И всё же, уважаемый посол, мне кажется вам есть, что дать галактическому сообществу. Будь вы так похожи на турианцев характером, левобелковым расам пришлось бы воевать за жизненное пространство. Но вы опровергаете это утверждение своей собственной политикой, оставаясь в изоляции на своих территориях. С Цитаделью вас связывает Чиборинское соглашение. Не смотря на то, что вы пошли на уступки и поставили на хранение сто десять из ста пятидесяти космических крепостей вашего флота, ваша раса отказалась от места в Совете Цитадели. Где же правда?
(С.Ф.) *в глубокой задумчивости* Правда в том, что мы когда-то были такими же, как и турианцы. Мы смотрим на мир глазами младенца, но в его глазах мудрость старика. 
(Н.К.) *сдержано улыбается* Это очевидно какая-то словесная загадка. Под "младенцем" надо понимать ваш молодой возраст, как космической расы?
(С.Ф.) Вы весьма проницательны для девы азари. Это делает вам честь. 
(Н.К.) Благодарю. У меня были хорошие учителя. И раз уж мы завели философскую беседу, то надо полагать, что ваша раса пересмотрела своё мировозрение, после находок руин вымершей расы инуссанон?
(С.Ф.) *лицо посла мрачнеет* Нет. Даже обнаружение корабля инуссанон и приобщение к их культуре не помогли нам. Наша гордыня была слишком огромной, и норды замахнулись на власть над всей планетой. 
(Н.К.) Вы говорите о временах начала освоения своей родной системы? У вас случилась какая-то катастрофа или катаклизм?
(С.Ф.) Нет. Просто наша раса проиграла в войне, и наш вождь сбежал на корабле инуссанон, взяв на борт самых преданных воинов и наше будущее - детей. Норды сами покинули родной дом. Никто из нас его не видел с тех пор. 
(Н.К.) Вы сказали война? Кто же сокрушил вас? Какие ужасы вам пришлось пережить? Богиня, это получается ваш мир достался победителям? Расскажите всем нам о ваших врагах. Грозит ли опасность расам Цитадели?
(С.Ф.) *посол долго думает* Простите меня, я... мне... Нам всем очень неуютно вспоминать этот позор. Норды тогда поступали очень плохо. В своей гордыне мы были хуже ягов. Вели себя - соответственно.
(Н.К.) Боюсь, я вас плохо понимаю...
(С.Ф.) *обречёно* Что тут понимать? Это наша раса нарушила договор и напала на них. Они были в своём праве. Наше изгнание стало достойной расплатой за грехи наших предков. Только лишившись всего, мы осознали наши ошибки и смогли построить новое общество. 
(Н.К.) Вы так и не назвали имя вашего врага. И нашим читателям будет любопытно узнать подробности. Что вы можете рассказать нам о ваших противниках. 
(С.Ф.) *чему-то улыбнулся* Норды не помят ни их названия, ни их облика. Сбежавший вождь запретил называть их по имени всем сбежавшим взрослым, и в наших книгах их называют просто "красные". Всё, что нам известно, мы знаем от нашего вождя. Он, кстати, тоже не имеет имени, потому что отказался от него после бегства. Фюрер(1) - этот титул и стал впоследствии именем для каждого нашего вождя. 
(Н.К.) *смотрит в глаза послу* Вы так и не сообщили ничего про ваших врагов. Похожи ли они на вас? Какой у них характер? Знаете ли вы, где располагается ваша метеринская планета?
(С.Ф.) Я могу вам рассказать только то, что нам досталось из хроник. "Красные" там описываются в двух словах, как мирная и трудолюбивая раса, но упаси вас высшие силы, пойти на них войной. Они будут сражаться с отчанием обречённых. Собственно в хрониках так и описывается, что они дрались в одиночку против превосходящих сил. Это была война на уничтожение. Чётыре государства сражались против них. Третий Рейх был одним из этой четвёрки. "Красные" были обречены, но о сдаче и не думали. Каждый из них забирал с собою десятки и сотни врагов, но всё было бесполезно. Нам казалось, что победа у нас в руках. Пока не настал этот день...
(Н.К.) О каком дне вы говорите?
(С.Ф.) *вспоминая что-то* Я вам почти цитирую хронику. Там говориться, что в один момент небеса озарились огнём, что сокрушал наши города, будто они сделаны из бумаги. А с неба посыпались десятки тысяч гигантов закованных в броню покрытую символами "красных", и ещё танки, что были размером с гору. И за ними бежали в атаку миллионы простых солдат. Сказания говорят, что по ночам эта армия замирала на месте, но на охоту за нами выходили тени, которых нельзя было ни убить, ни ранить. И только в храмах Единого мы были в безопасности. Фюрер сбежал, понимая обречённость нашего положения. Так мы и оказались там, где сейчас имеемся. 
(Н.К.) Какой ужас! Ваш рассказ похож на картины ада! Как можно говорить об этом так спокойно?
(С.Ф.) *грустно посмеивается* Наши предки сами выноваты во всём произошедшем. Они первыми объявили войну мирной расе на уничтожение. Это стало нам отличным уроком. С тех пор норды многое поняли и приняли всё произошедшее как должное. 
(Н.К.) *с ужасом* Как можно спокойно отнестись к геноциду собственного народа? Если вы единственные спаслись, жутко представить какова была судьба оставшихся. 
(С.Ф.) *с вызовом* Я вам не сказал, что они погибли... Мы сильно недооценили как нашего врага, так и его великодушие. 
(Н.К.) Вы хотите сказать, что вам что-то известно о судьбе оставшихся?
(С.Ф.) В хрониках сохранилась речь Фюрера, где он говорит о том, что выживших "красные" обратили в свою веру. Не берусь судить, чья судьба была хуже. Вам вряд ли дано понять, какую тоску мы испытываем по потеряной материнской планете. Сказания говорят, что её величие и красота подобны мифическому Раю. *норд смотрит в даль, словно пытается прозреть сквозь бездну космоса материнскую планету*
(Н.К.) У вашей расы поразительная сила духа. Потерять всё и не сойти с ума - это достойно понимания. Теперь мне становится понятно стремление нордов строить космические крепости. Во истину, ваши откровения для всех рас Цитадели будут предметом обсуждений очень долго. 
(С.Ф.) Не случайно я упомянул наших противников. Норды считают, что Цитадель достойна знать о нашей судьбе. Не повторите наших ошибок. Со своей стороны надеюсь, что расы внемлят моему предупреждению. 

Конец документа.

  

2103 год. Цитадель. Квартира советницы Тевос.
Эана Тевос и Юстас Артериус лежали на кровати после бурного секса, когда на омнитул Эаны пришло новое сообщение. Азари недовольно поморщилась, но всё таки вылезла из горячих объятий турианца. Юстас, прикрыв глаза, слышал как прошлёпали её босые ноги по полу, и женщина взяла в свои руки омнитул. 
- Да чтоб на них Окир свои опыты ставил!
Причина недовольства Эаны заключалась в тескте перед её глазами. Старый Артериус по привычке мигом оказался за спиной своей любовницы и коллеги. Вместе они изучили интервью посла Четвёртого Рейха. Уже во время прочтения оба в выражениях, срывающихся с языка не стеснялись. 
- Эана, что ты об этом думаешь? Эти бледнокожие гады всё это время молчали о таком! Кунам вортус жат берянен пуцек боос лупорес!(3) 
- Юстас, это ты очень верно сказал, но сориться с нордами последнее дело. Неприятно, но не смертельно. Совет должен выступить с благодарностью. 
Турианец одним видом показал, что за такое нордов надо насадить на челюсти Калрос, предварительно сдав в бордель батарам. Но азари легко отмахнулась от его недовольства.
- Не строй из себя целку-моралистку, дорогой. Кому как не тебе делать ответный ход. Только без глупостей. Совет матриархов кровно заинтересован в нордах, ибо они единственные гении генетики во всей галактике. Совет Цитадели не может безболезненно отмахнуться от излечения генетических болезней своих рас. 
По мере своей речи Тевос наблюдала за щёлкающими мандибулами турианца. К её радости он включил свои гениальные мозги. 
- Ты права. Норды нам слишком нужны. Пойду наберу Картонса(4), пока эта жаба не успела дров наломать. 
Юстас покинул комнату, прихватив свой мундир, а Эана осталась думать. Азари подошла к бару и налила себе не глядя полный бокал лучшего вина с виноградников Тессии. 
Всё это очень подозрительно... Какого пыжака, эта глыба льда решила сделать это интервью? Все поступки имеют свою причину. И если представить, что нас ждёт самый худший вариант - это отличная возможность вернуть кроганов не только в большую игру, но и подчинить эту расу нуждам Триумвирата. Пора этим гордецам занять своё место. Возможно индивидуальное избавление от генофага станет для них достаточным поводком. 
Без жаб и пташек этот вопрос не решить. Значит надо созвать очередное закрытое совещание. А заодно надо обсудить, какие законы мы сможем протолкнуть после такого выступления нордов. Будем думать!


2107 год. Центр галактики за ретранслятором Омега-4. 
Главный коллекционер привычно расположился за пультом управления станцией, дрейфующей вокруг чёрной дыры. В голове его царил сумбур после общения со жнецом-наблюдателем. Если бы перед ним не была самая совершенная машина в галактике, он бы подумал, что этот наблюдатель сильно ненавидит своих собратьев. 
Поинтересоваться у Предвестника в чём дело, или попытаться найти ответ своими силами. А может...Если на момент допустить, что Назара собран из протеан и поставлен наблюдать за новым циклом, как испытание на верность программе Жатвы. Тогда многое становится понятным. Ведь каждая доминирующая раса цикла наблюдает за своими приемниками... Жнецы отлично устроились! Ни расы текущего цикла, ни расы следующего не имеют шансов. 
Главный принялся обдумывать эту мысль, пытаясь найти способ обойти запрет на передачу информации необработанным расам. Предвестник хорошо поработал над очередными Стражами Жатвы. Предыдущая раса коллекционеров - хаски инуссанон сумели обойти этот запрет и предупредить протеан. 
Только это позволило уничтожить данные об Илосе за несколько дней до начала Жатвы протеанского цикла. К большому сожалению это не спасло самих протеан, но дало надежду расам этого цикла. Предвестник даже не представляет, насколько он просчитался при создании новых коллекционеров из хасков протеан. Протеане не были бы собой если бы не отомстили Жнецам даже из собственной могилы. 
Глубоко в недрах хасков протеан хранится базовая цель их существования, прописанная в их тела на атомном уровне - месть Жнецам. Даже управляющая программа Жнецов не встроена так глубоко. На Илосе не только исследованием ретрансляторов занимались... Война - это тот рычаг, что вытаскивает наружу всю мощь тёмного гения разумных видов. 
Главный коллекционер не думал об этих сложностях, но твёрдо знал, что помимо отключённой Цитадели Жнецов в этот цикл ждёт очень много сюрпризов. И появившиеся в очередной раз паразиты, освоившие гипердвигатели инуссанон(5), только красочно дополнят собой палитру нежданчиков. 

2109 год. Системы Терминуса. Пиратская база в захолустной системе DF827.
Урднот Рекс сто раз проклял это задание. Его отряд на голову разбили эти пираты, и теперь он в одиночку отбивался от наседающих врагов, плутая по проклятому лабиринту вымерших протеан. Отчаяный рубака-воин, мастер войны и дипломатии, вождь клана и законченный холостяк, он не собирался сдаваться. Знакомство с Окиром оставило на нём свой след: в отличии от остальных сородичей Рекс никогда не отчаивался и не смотрел на судьбу с фатализмом, считая себя кузнецом своего счастья и счастья клана. 
Свернув в очередной коридор, кроган остановился и отдышался. Шум погони был далеко, а местность располагала к засаде. Не воспользоваться этим было бы преступно. Потому, перезарядив свой устрашающий дробовик, Рекс установил растяжку в пройденом коридоре и приготовился к бою. 
Кучка батаров, увлёкшихся погоней, даже не подумала проявить осторожность, пересчитывая возможную прибыль от продажи крогана на рабском рынке. Нынче за хорошего гладиатора можно выручить столько денег, что можно год спокойно жить. 
Но этим планам не суждено было сбыться, ибо граната состригла с них приличные куски плоти. Взрыв кинул незадачливых преследоватей в соседнюю стенку, под которой батары нашли свою смерть, скошенные выстрелами из огромного дробовика. 
- Рано вы, пыжаки, стали делить мою шкуру. 
Рекс шумно сплюнул на трупы и начал осматривать убитых, не брезгуя оружием противника, ибо своё боялся перегреть. Недаром он стал мастером. 
Помародёрствовав, матёрый кроган начал раздумывать над своей дальнейшей стратегией. Всё это он проделал на ходу, опасаясь возможной погони. Что его больше всего напрягало, пока до него не дошло, что пираты не слишком-то и стремились его поймать, когда он убежал в эти тунели. 
- Варренова мать! Погодите минуточку! 
Рекс с досады чуть себя не прибил, шлёпнув ладонью по лбу. Он вспомнил, что вход в тунели преграждала массивная дверь, которую ему пришлось взламывать. Сделать вывод о возможной опасности тунелей крогану хватило пары секунд. 
- Загладить азари до смерти от оргазма!(6) Какую задницу молотильщика нам подкинул этот гадский заказчик!
Прикинув свои шансы, Рекс направился в центр этого лабиринта. Все его инстинкты взвыли в один голос, что впереди ждёт смертельная опасность, но и награда обещает быть фантастической. Преодолев свой страх, он уверено бежал вперёд, ведомый инстинктами. 
- Турианца раком через уши!
Рекс и сам не понял, как оказался в западне. Огромный зал, заставленный всяким древним хламом кишел теми, кого принято упоминать шёпотом - умертвия(7). 
И самое паскудное, что крогана заметили. Из прохода, откуда он пришёл, по его следу шло с десяток тварей, чей кошмарный облик был словно из классических ужастиков. Способность видеть в полной темноте, дала возможность Рексу рассмотреть противника. 
Умертвия передвигались на ногах похожих по строению на его ноги, но только у них пальцы оканчивались огромными когтями. Всё тело монстров покрывал хитиновый панцирь. На топорообразной голове ярко сверкали три пары глаз, а руки... Окир бы за это себя согласился продать азари в рабство: жуткие клешни этих монстров походили на оружие. 
Рекс едва успел отпрыгнуть в сторону, как одна из тварей выпустила по нему пучёк плазмы. Полсотни других тварей тут же обратили своё пристальное внимание к этому месту. 
- Мать моя Тучанка!
Дальнейший свой забег вождь клана Урднот никогда больше не будет вспоминать. Многие могут считать, что кроган впавший в ярость способен сделать то, на что у других не хватит сил. С этого дня Рекс твёрдо узнал, что испуганный кроган, способен переплюнуть всех на свете, и даже улететь своим ходом, даром крыльев нет.
Прыгая по кучам мусора, бегая между проходов и стреляя во всё движущееся, кроган отчаяно искал выход. Но нежить упорно гнала его в противоположный конец зала. Понимая, что угодил в ловушку, кроган всё же пошёл в неё. В момент он оказался в следующем помещении, что представло собой расширяющуюся в форме конуса усыпальницу, по середине которой на сферическом возвышении стоял саркофаг, исписанный символами. 
Рексу достаточно было взгляда на могилу, чтобы понять её протеанское происхождение. Глифы вымершей расы сверкали блеском драгоценных камней. 
Чтоб тебе, папаша, в пустоте гореть! Теперь хоть знаю, что умру на могиле протеанского вождя. Жаль мой дорогой братец Рив не узнает, в какую крутую заваруху я попал. Долбанный кретин!
Кроган только и успел занять оборону около надгробия, как в него полетели пучки плазмы. Ответным огнём из дробовика он уничтожил с десяток атакующих, но произошёл перегрев оружия. В этот момент страх уступил место знакомой боевой ярости, которую мастер войны больше не собирался сдерживать. Он погибнет, как и подобает крогану - в пылу схватки с врагом. Достав непонятно откуда болтающийся на поясе меч, Рекс запрыгнул на саркофаг и на весь зал прокричал умертвиям, на протеанском языке.
- Я - кроган! За меня придёт мой клан. Месть будет священной!
Уже приготовившись прыгнуть в самую гущу врагов, он заметил, что те остановились. Взгляд их потух, а орудия-клешни опустились вниз. Вперёд подался самый крупный из них. 
- Ты готов отомстить за павших воинов, кроган?
Низкий, пробирающий до костей голос шокировал Рекса на столько, что он на инстинктах согласился. На умертвий это подействовало странно, и крогану показалось будто тысячелетнее беспокойство впервые оставило их. Они разбились на пары и направили друг в друга своё оружие. 
- Мы обещали, что враг получит только наше оружие, но не наши жизни. 
С этими словами умертвия уничтожили друг друга к полному охреневанию крогана. Остался лишь вожак этих тварей. Он грузно прошествовал к саркофагу, с которого слез кроган, и одним мановением отворил его, но гробница оказалась пустой. Только непонятная вещь сияла внутри. Вещью оказалась пирамидка, покрытая глифами протеан. Её умертвие протянуло обалдевшему Рексу и проследовало к широкой стене, открывая потайную дверь. После этого оно возвратилось к саркофагу и забралось внутрь, усевшись в нём. 
- За той дверью тебя ждёт небольшой челнок. Расскажи о нашей судьбе всем расам этого цикла. Отомсти за наш народ!
Кроган, шокированный произошедшим, запоминал речь умертвия слово в слово. Вот только понимание произходящего напрочь оставило кроганского вождя.
- Освободи меня и уходи! Сделай честь старому воину погибшей расы...
Рекс со священным трепетом поднял меч, и ударом сзади снёс умертвию голову, упавшую в саркофаг. Тело также осело внутрь. Казалось перед окончательной смертью оно вздохнуло с облегчением. 
После, Рекс, плохо соображая, что он делает и где находится, словно сомнамбула направился на выход и умудрился таки свалить с этой планеты на маленьком судне. Только добравшись до ретранслятора, введя координаты родной системы и включив автопилот, могучий кроган сполз на пол и заснул на месте. Ринкол бы не помешал, но им Рекс пообещал себе нажраться, когда прилетит домой. 

2110 год. Из доклада главы исследовательской экспедиции Пятой научной эскадры Сорокового исследовательско-научного флота ВКФ КККР контр-адмирала Раэля'Зора вас Курск. 
Таким образом за ретранслятором Дельта Рутения, было найдено три системы: Вал'кет, Фригия и Шаньси. В системе Вал'кет было найдено две планеты земной группы и три газовых гиганта. В системе Фригия - два газовых гиганта и пять астероидных поясов. Спутник первого газового гиганта обитаем. Разумной жизни не обнаружено. Биосфера уровня Т1. В системе Шаньси - пять планет земной группы, три газовых гиганта и два астероидных пояса. Две планеты находяться в зелёной зоне. Из них первая имеет биосферу уровня Т2, следов разумной жизни нет, а вторая обладает крайне слабой биосферой уровня Т1 и нуждается в небольшом терраформировании.
Из необычных находок следует упомянуть руины орбитальной станции протеан в системе Фригия, а также неактивный ретранслятор в системе Шаньси. По порядку именования найденный ретранслятор получил имя Тета Шаньси. 

Резолюция Совета Вождей КККР.

  
Разместить в указанных системах патрульные эскадры Тридцать второго патрульного флота ВКФ КККР. Дать начало стандартной процедуре углублённого изучения и дальнейшей колонизации всех трёх систем. 
Также постановляем выставить дополнительную эскадру охраны вокруг ретранслятора Тета Шаньси, согласно закона о ретрансляторах пункта 13, подпункты 1, 4 и 7. 
Заверено печатью СВ КККР и подписью Хранителя Очага.
  
   Примечания к Главе 13. Предварительные ласки:
   (1)звёздочками в дельнейшем будут выделяться действия в таких вот фрагментах, а также пояснения эмоций элкоров.
(2)Посол даёт интервью на азарийском языке, а Фюрер - по-немецки. Собственно слово "фюрер" значит с немецкого - вождь.
(3)Адаптировал армянский матерный под турианцев, кто знает, тот поймёт всю заковыристость оборота. 
(4)спешу напомнить, что саларианцы живут по 40 лет. 
(5)таки да, коллекционеры подумали на нордов. 
(6)кто не знает, головные отростки азари - сильная эрогенная зона.
(7)напомню, что кроганов до своего уровня подняли саларианцы, так что варварское сознание кроганов хасков воспринимает именно как нежить.
  

========== Глава 14. Дикая ебля первого контакта ==========

  
   5 мая 2137 года. Москва. Дворец Вождей. 
Эрекшан сидел во главе стола, собравшего Ближний Круг СВ КККР. Системные вожди докладывали о своих успехах в порядке очереди. Хранитель Очага слушал их внимательно и лишь иногда вставлял вопросы и комментарии. Последним отчитывался Артур Уильямс - системный вождь Шаньси. Колония в этой системе была признана самодостаточной буквально месяц назад. Так что именно этот системный вождь значился последним в списке. 
- Вождь Уилльямс, я доволен проделанной вами работой. Поскольку все вопросы, связанные с новым статусом вашей системы были решены, я пришлю к вам комисию по взаимодействию с другими системами. 
- Хранитель Очага, что прикажете по ретранслятору Тета Шаньси? 
Эрекшан обвёл взглядом присутствующих и глубоко задумался. С одной стороны План Минимум выполнен в количестве шестидесяти самодостаточных колоний и тридцати семи форпостов. И это не считая различных наблюдательных пунктов, орбитальных станций и кучи исследовательских баз, раскиданных благодаря сетям ретрансляторов и гипермаяков по всему рукаву Ориона. С другой стороны над ними домокловым мечом висит угроза красного контакта, как с неизвестной расой, так и с Пространством Цитадели, про которое рассказали рахни, кварианцы и гронзи. 
- Исследовательскую экспедицию запустим через несколько месяцев. Процедура активации уже не раз была отработана. 

3 июня 2137 года. Тессия. Поместье советницы Тевос.
Смерть Юстаса Артериуса стала настоящим ударом для Эаны Тевос. Азари испытывала такой бурлящий коктель чувств, что вспышки самопроизвольной биотики окутывали её тело по десять раз в час. Проще было сказать, каких чувств советница не испытывала. 
Но конкретно в данный момент её разбирал гнев после просмотра посмертного видеообращения Юстаса к ней. В нём старый турианец раскрыл перед любовницей всю подноготную политических игр внутри Иерархии. И надо сказать такого шикарного подарка Тевос никогда не чаяла получить. Турианцы хорошо умеют скрывать свои разборки даже от ГОР, что уж говорить про азари.
А теперь перед Эаной развернули расклад по каждой группировке. И к сожалению картина политических союзов в Иерархии мало радовала азари: в последних выборах Примарха победила объединённая коалиция фанатиков, милитаристов и консерваторов, потеснив со всех постов умеренных и новаторов. К числу последних относился и клан Артериус, который ныне подвинули со многих тёплых местечек. А теперь ещё и смерть главы клана. 
Вашу мать через весь Терминус! Что у этих правых пташек случилось, что они совсем с катушек поехали? Богиня, дай мне сил выдержать всю придурь низших рас! Чтоб этим воякам пусто было! Эти придурки нас ещё подведут под монастырь Ардат-Якши... И это для Республик будет ещё цветочками. Как бы пташки костозадые нам очередных рахни не откопали. С этих придурков станется активировать ретранслятор. 
Надо срочно поговорить с советником Луркеном, чтоб поднял ГОР. И матриархов обязательно известить.

Мысленный монолог привёл Эану в комнату связи. Буквально через десять минут удалось соединиться с Цитаделью, где в этот момент присутствовал советник саларианцев. Задумчивый жаб первым начал разговор.
- Смерть Юстаса. Срочный звонок. Неизвестный фактор. Советница Тевос, есть что-то, что я должен знать?
Саларианец говорил, как и все жабы, скороговоркой, вызывая у Тевос зубовный скрежет. 
- Советник Луркен, вы как всегда проницательны. Мне пришло посмертное видео советника Артериуса. К большому сожалению оно оказалось повреждено. Мои помощники сейчас работают над этой проблемой. Но я могу вас уже заверить, что турианцам попал острый сук в клоаку. 
- Любопытно. Моя раса желает получить копию этого видео. Вы предупреждаете нас. Мы благодарим. Отряды ГОР займуться сбором данных. Я немедленно свяжусь с Далатрессой.
- Благодарю, советник, за понимание. До встречи.
Азари прервала связь с Цитаделью, а потом набрала самого ненавистного ей адресата. Буквально через пять минут перед Тевос предстала азари в строгом чёрном платье. Матриарх Бенезия неизменно следовала своему стилю. 
- Если ты, отродье воркча, набралась смелости набрать меня, значит дело дрянь.
- Если бы дело не касалось азари, я бы тебя никогда не набрала, пробирка для чистых. Юстаса Артериуса убили. Пташки в очередной раз распускают гребни.
Яростное лицо Бенезии сразу же разгладилось. Весть о смерти турианского советника стала для матриарха полной неожиданостью. Через видеообраз было видно, как в её голове мысли мечутся перепуганными пыжаками. 
- Тевос, если ты предложишь на Совете матриархов завести молотильщиков на Палавен, я проголосую за эту идею. Надо срочно отвлечь этих фанатиков, пока они нам очередные рахнийские войны не начали от дурного энтузиазма в клоаке. 
Бенезия что-то прикинула быстро в уме.
- Советница Тевос, я соберу срочное заседание Совета матриархов, а вы пока свяжитесь с послом нордов и попросите их прислать ещё несколько крепостей для обороны Цитадели. 
Бенезия сама отключила связь, оставив Эану радостно ухмыляться от осознания того факта, что политический противник делает за тебя твою работу добровольно. 
Матриарх Т'сони прославилась своей экспансионной политикой, считая необходимым подчинять галактику любыми доступными средствами. Её стараниями азари только за последние полвека основали десять новых колоний. 
А главное - Бенезия была консервативной, насколько это определение подходит к их аморальной расе биотиков-нимфоманок. В следствие чего её нежная попка каждый раз при встрече с азари, чьими отцами были воркча, начинала люто нагреваться, как главный калибр дредноута. 
Тевос такая реакция немало веселила. Советница азари знала, что Бенезия в своей фобии единственная помеха в отношениях с Советом матриархов. Так что сейчас Эана позволила себе задуматься. У ней был повод совершить один звонок до того, как связаться с послом Четвёртого Рейха.
- Привет, дорогая. 
Недовольное лицо королевы Омеги слегка разгладилось после узнавания. Голос Арии был уставший.
- Соизволила вспомнить о нас, грешных...
- Ну прости меня, пупсик... заработалась. Обязательно перед возвращением на Цитадель залечу к вам. Как вы там без меня?
Опальный матриарх Т'лоак смерила Тевос придирчиво и раздевающе своим фирменным взглядом, от которого в обморок падали бывалые кроганы. Эана же только немного поёжилась... Ария слыла выдумщицей всяких экзотических способов доставить приятное. 
- Нормально. Дочурка уже вовсю жонглирует охраной и с радостью потрошит плеников на допросах. А я вот тут купила кое-какую обнову. Специально жду, когда ты прилетишь, моя Пупырышка. 
Глаза Арии закатились в мечтательном выражении. Эана лишь грустно вздохнула, всем своим видом изображая провинившуюся деву. 
- Через день буду у вас. Но я вышла на связь не только ради разговора с тобой. Спешу предупредить, дорогая, что у пташек в очередной раз обострение расовости случилось, так что предупреди там своих, что в Терминусе обязательно будет жарко в ближайшие пару лет. 
Королева пиратов тут же подобралась, готовая к защите своих владений. Влияние азари в секторе не должно упасть. Они обе потратили немало усилий, чтобы их интрига вывела азари на новую ступеньку могущества. 
- Пупырышка, ты умеешь "обрадовать" в такой момент, что просто...
Ария только рукой махнула, не желая подбирать слова для описания характера своей партнёрши. Пожелав удачного пути, она выключила связь, оставив Эану с мыслями о необходимых действиях. 
В течении ближайшего часа советница азари связалась с послом нордов, попросив его о дополнительных силах для охраны Цитадели. К её удивлению Четвёртый Рейх с радостью откликнулся на эту просьбу. Эта позиция к такому вопросу дала Эане пищу для размышлений об истинном уровне технологических возможностей нордов. Посол как и всегда был доброжелателен, тих и вежлив, раздражая азари своей нечитаемостью. Язык тела норда был настолько невыразителен, что советнице с большим трудом давалось прочитать его чувство силы и превосходства. 
В Рейхе уже наверняка внимательно проанализировали политические процессы у пташек и выработали стратегию. Богиня, ну почему норды не могли вылезти из своей дыры во время кроганских восстаний вместо турианцев? С этими молчунами гораздо удобней дела иметь, чем с пташками. Они уже переболели и давно обогнали пташек... да и жаб тоже, следует признать.
Думай, Тевос, останешься править галактикой! Быть может и вправду пришло время менять кардинально состав Совета Цитадели? Изгнать пташек и жаб. На их место взять нордов и горя не знать. А если проэкт Мастера Окира удастся, то и кроганов можно будет привести к покорности. 
К большому огорчению для всей нашей расы кварианцы вымерли. Вот кто мог бы с уверенностью занять место жаб на галактической арене. Из-за Марики сорвалась колонизация ими Экуны. Тупая сука! Тупые костяные солдафоны! Пыжаковы маньяки-ученые! По вашей милости целая раса совершила самоубийство. 

Эана в очередной раз завелась в приступе безумного гнева. Ей захотелось жестоко наказать свою рабыню.
- Марика!
Крик Тевос разнёсся по всему поместью, и буквально через минуту прибежала Марика, готовая выполнить любое желание свей госпожи. Батары сломали гордую азари, превратив её в куклу, готовую выполнить любую прихоть хозаина. Так что Марика не издала ни звука, пока Эана в ярости, схватив её биотикой, крушила комнату телом рабыни. 
После прошедшей волны гнева на рабыне не осталось живого места. Всё её тело было в порезах, синяках, ссадинах и царапинах. Однако, хозяйке этого показалось мало, так как поднявшуюся и замершую Марику Эана грубо схватила за гребень и потащила в свою спальню. 
- Обнажайся и становись на четвереньки. Ноги раздвинь как следует и пиздень свою выгни наружу! Живо! 
Пока Марика снимала с себя минимум одёжды: топик и пояс с кусками ткани, прикрывающими её аппетитные места, Тевос схватила тонкий и длинный хлыст.
Когда рабыня застыла в готовности, азари обрушила на свою собственность град ударов хлыста, ставящего на кожу тонкие ярко-синие полоски. Удары сыпались один за другим на беззащитную рабыню, попадая по спине, ягодицам, бёдрам. Вид крови только больше заводил разъярённую советницу. 
- Ты мерзкая тупая сука! Дрочи, пока тебя наказывают! Дрочи со всей развязностью и стони, течная шлюха! Стони, тварь, сладко стони!
Марика послушалась приказа и стала на колени: одной рукой хватая себя то за грудь, то за гребень, а другой лаская свою киску, теребя клитор и засовывая пальцы внутрь, раздвинув влажные от крови и похоти губы. Эана молчаливо наблюдала за этим. Дикая жажда крови порой сводила её с ума, но советница переводила это в свою ненасытную похоть и любовь к экзотическим спобобам совокупления. Но с покупкой Марики - своей бывшей конкурентки, быстро выявилась и страсть Тевос к пыткам и наказаниям. 
После пары часов издевательств и грубого секса со своей рабыней, советница азари решила набрать своего знакомого крогана. Но Мастер Окир грустно сообщил ей, что успехов в деле излечения генофага пока не придвидется. Эана осталась ни с чем. И только время поможет теперь переломить ситуацию с турианцами в пользу азари.

21 июня 2137 года. Ретранслятор Тета Шаньси. 
Говард Хакет в последний раз оглядел мостик своего линкора. "Стремительный" как и всегда шёл флагманом их исследовательской эскадры в составе двадцати двух научных пепелацов, трёх кварианских фрегатов, пяти эсминцев, двух крейсеров и космоносца. Последний на своём борту нёс полный круг крыльев МЛА.
- Контр-адмирал, эскадра готова к прыжку. 
Новый помощник говорил с небольшим акцентом, что для кварианцев было обычным делом. Говард привычно усмехнулся, мыслено желая самому себе удачи.
- Приступайте к активации ретранслятора.
Цепочки команд привели в действие процедуру активации ретранслятора. Разумные застыли в полной готовности, ожидая окончания процедуры. Перед контр-адмиралом на тактической карте играл его маленький флот, словно симфонический оркестр. Каждый делал своё дело, создавая мелодию общего порядка. 
А в мыслях командующего сейчас играла мелодия Грига "В пещере горного короля". Расположившись в своём кресле, офицер просматривал краем глаза отчёты о состоянии его маленького флота. Но всё довольно быстро окончилось. Громкий сигнал возвестил об окончании активации. Говард врубил общий канал связи эскадры и выдал рубленные приказы.
- Всем кораблям. Щиты на максимум! Активировать маскировку! Приготовиться к прыжку!
Кольца ретранслятора пришли в движение. Эскадра вышла на вектор старта. Огромная конструкция слегка повернулась, устанавливая связь со своей парой с той стороны. Вспышки молний идут по квантовым щитам ретранслятора, и вот корабли КККР исчезают в ярких вспышках транзита массы. 

21 июня 2137 года. Пространство Цитадели. Система ретранслятора 314. 
После выборов нового примарха прошёл месяц. За это время многие умеренные и новаторские кланы попали в опалу к нынешней власти. К их числу принадлежал и генерал Октодус Артериус. Именно опала его клана стала причиной, почему он торчит в этой духами забытой системе вместе со своим старшим сыном. 
А причина этих манёвров оказалась до ужаса проста: в очередной раз у фанатиков случился приступ массового слабоумия, которое они облекли в форму приказа. Цель поисков для всего Семнадцатого флота - Монолит Арка - древний артефакт турианского народа. С его помощью Великий Туриан объединил их расу в Иерархию и стал первым примархом. К несчастью самих турианцев эта реликвия была потеряна во времена войн Вторичного Объединения. 
Теперь они торчат в этой системе, сканируя двенадцать планет и все спутники в поисках пропавшего артефакта. Наёмные жабы принимают самое деятельное участие в поисках. Работа идёт не переставая. Совет Цитадели к удивлению самого Октодуса полностью поддержал этот немыслимый фарс. У нынешнего главы клана сводило мандибулы от злости и бессилия остановить это. Другая сторона медали генералу прекрасно известна. Его отец будучи советником турианцев, посвятил сына в часть своих соображений. Во все планы не успел, сердце не выдержало, да так качественно не выдержало, что даже личный врач не смог найти следов отравления. И чтобы у остальных Артериусов сердце не отказало в силу наследственности, Октодус изобразил морду камнем и в первых рядах одобрил эту экспедицию, показательно выпрыгивая из сапог от энтузиазма. 
- Генерал, вас вызывают в штаб на совещание. 
Его личный помощник и старший сын с лычками сержанта вытянулся в струнку как по уставу. Десолас во всём поддерживал своего отца, изображая из себя молодого бойца типажа "подай-принеси". Это служило отличным отвлекающим фактором, благодаря которому он отлично справлялся с ролью сборщика информации. 
- Вольно, сержант. Можете быть свободны. Я сам справлюсь. 
Генерал прекрасно понимал, что даже на собственном корабле есть очень мало мест, где он может поговорить с сыном без опасения прослушки. Потому пришлось пока идти на совещание штаба. 
В очередной раз слушать эти бредни о величии нашей расы, ничтожности левобелковых и необходимости стереть в галактике все правобелковые расы для расширения жизненного пространства для турианцев. Несусветная же чушь! Вы уже стёрли кварианцев... И обломались, потому что их планеты занимают геты. Не по вашим зубкам восставший ИИ, сопляки!
Новаторы в своей политике никогда не говорили об этом, но пример кварианцев заставил многие кланы пересмотреть своё отношение к правобелковым расам. Ибо самоубийство целой расы не может пройти без последствий. Картина облака обломков, оставшегося от Мигрирующего флота и радиобуй, передающий сигнал о том, что кварианцы не станут терпеть более бесчестия и отправятся на поиск лучшего мира, отрезвили многие горячие турианские головы. 
В самом штабе царило безудержное веселие. Причина такого буйства, нарушающего все статьи устава, была очевидной - нахождение артефакта. Из обрывочных выкриков стало известно, что одна из поисковых групп обнаружила остов древнего турианского корабля и в нём обнаружился артефакт, который уже доставили на флагман флота. Адмирал Даргус Лорик чуть ли не танцевал поверх тактической карты с изображением системы. 
С неприязнью Октодус заметил, как часть фанатиков в наглую разливает по бокалам палавенский виски. На миг он увидел, будто их глаза пылают синим. Генерал даже головой встряхнул, и блеск пропал, видимо ему показалось. 
Дожился, уже всякая чушь не по уставу кажется! Надо валить отсюда, пока сам с катушек не слетел. Духи, что за вертеп кроганов они тут развели?! Позор на наши головы и головы Предков. 
Не скрывая своего отвращения к происходящему он собрался покинуть штаб. Его остановил глас адмирала.
- Октодус, вы не желаете составить нам компанию?
Пыжаков фанатик! Вот же прицепился, старый маразматик. Как же выкрутится?А может...
- Адмирал Лорик, я с радостью подниму бокал виски, как только Монолит Арка доставят на Палавен. Пока же мы должны сохранять бдительность, операция ещё не окончена.
Но пьяный адмирал имел своё мнение на этот счёт.
- Бросьте, Артериус, приказываю вам быть свободными от ваших обязаностей. Давайте выпьем за...
Звук тревоги не дал фанатику закончить свою речь. И к счастью никто так и не видел лица Октодуса, злорадно оскалившего мандибулы при этих звуках. Будучи командиром десантного подразделения флагмана, он встал в задних рядах офицеров, облепившихся вокруг тактической карты. 
Ретранслятор 314 ожил от многотысячелетней спячки и готовился выплюнуть в Пространство Цитадели гостей с другой стороны. А пока этого не случилось, адмирал Лорик срочно принялся вызывать Палавен. По связи мгновенно ушёл сигнал общей тревоги с информацией о возможном вторжении извне. Красный свет затопил штаб. Ретранслятор наконец-то соизволил переправить в систему небольшую эскадрилию вероятного противника. 
- Что там по результатам дальнего сканирования? 
Адмирал с самого начала этой неразберихи успел отдать приказ разведывательному фрегату.
- Адмирал нам удалось опознать только три цели: кварианские фрегаты неизвестной модификации. Таких в нашей базе не числится. 
- Что!? Кварианцы?! Приготовиться к бою. Всем кораблям построиться в боевой порядок. Идём на сближение. 
- Адмирал, у них там ещё девять кораблей неизвестных модификации. Это явно не кварианцы. Наблюдаем также двадцать два корабля с кучей электроники. Они сканируют нас. 
- Примените системы маскировки. 
Экипаж принялся включать системы маскировки, пока адмирал и генерал наблюдали за развёртыванием флота в боевые порядки на тактической карте. 
- Октодус, что думаешь? Есть какие-то мысли?
Генерал сдвинул мандибулы в удивлении, словно адмирал принимал его за клинического идиота. 
- Даргус, я могу вам только одно сказать: нас встречать будут не с цветами. Если у ведроголовых хватило духу сбежать из Пространства Цитадели, то духам только известно, с кем они могли повстречаться и что сказать про нас. 
Адмирал задумчиво ухмыльнулся. Мысли фанатика были очевидны: полное уничтожение эскадры врага. И только надо найти повод для атаки.
- Адмирал, они начинают активацию ретранслятора 314.
Лучшего повода Лорик не мог бы себе и представить - нарушение законов Цитадели. 
- Всему флоту уничтожить нарушителей! Оставьте от них только пыль!
Генерал Артериус понимал, что сейчас турианцы втягивают всё Пространство Цитадели в войну, но что-то сделать против этого он не мог. Фанатики втравили Иерархию в очередную авантюру. 
По всему кораблю раздался шум, это началась активация главного колибра, а на тактической карте было видно, как дредноут окутался щитами. До встречи в бою остались считанные минуты.

Мостик линкора "Стремительный" в тоже время.
Контр-адмирал Говард Хакет ожидал от этого похода всего, но не такого стремительного красного контакта. Едва только эскадра совершила прыжок, как система безопасности взвыла дурным голосом, предупреждая об опасности. Блуждающее статическое поле сбило маскировку с кораблей. А в системе как назло присутствовал неизвестный флот. На тактической карте отобразились цели множественных неопознаных кораблей. 
- Кварианским фрегатам провести сканирование флота чужаков. Боевым кораблям занять защитный ордер. Пепелацам отходить к ретранслятору и начинать процедуру активации. Всем приготовиться к бою. Матке выпустить пчёл на цветы.(1) 
Готовый к этой команде космоносец выпустил из себя рой МЛА. Вторым эшелоном начали отстреливаться космические мины, прикрывая ретранслятор сбоков, а также с нижнего направления. В этой свалке мины с индикатором свой-чужой, должны сыграть роль сдерживающего фактора. 
Тем временем ВИ корабля подсчитал количество целей, а кварианцы передали информацию сканирования. Против эскадры ВКФ КККР оказался Семнадцатый флот Турианской Иерархии - лучших условий для красного контакта трудно было бы представить. На вызовы эти пташки не отвечали, а сенсоры показывали, что все сто тридцать кораблей разных классов готовы атаковать их маленькую эскадру. Научники тут же доложились, что не успеют активировать ретранслятор до столкновения с флотом Иерархии. 
- Общая связь со всеми кораблями. 
Когда всё было готово, контр-адмирал обратился к своим подчинённым. 
- Товарищи. У нас красный контакт. Пепелацам приказ вернуться домой несмотря ни на что. Предупредите наших об угрозе. Всем боевым кораблям приготовится к ближнему бою. Космоносец пусть отрежет дорогу противнику минными заграждениями. Я не прошу вас идти на смерть, но помните, что за спиной у нас наши мирные расы, которые ещё не знают о новой угрозе. За нашими спинами наш дом, так не пустим врага в него!
Говард Хакет на секунду перевёл дух. Голос его стал ровным, вкрадчивым и казалось проник всем в душу.
- За Родину!
В ответ по общей связи словно зашумел прибой, накатывая волнами. 
- УРА! УРААА! УРРАААА!
Перед глазами контр-адмирала словно прошла кровавая пелена, а чувства будто отключились. Разум стал чист и ясен, как никогда прежде. 
Вот теперь пришла и моя очередь узнать каково это.
А в открытом космосе кто-то словно разлил красное пламя, укутывающее каждый боевой корабль и МЛА. В бой шли уже не отдельные личности, но Общность во плоти. Вместо бури эмоций пришла симфония ясного разума. 

Наверх вы, товарищи, все по местам 
Последний парад наступает. 
Врагу не сдаётся наш гордый "Варяг", 
Пощады никто не желает!

  

Штаб Семнадцатого флота. 
Адмирал Лорик и генерал Артериус следили за тактической картой. Противник начал совершать непонятные манёвры. Кварианские суда отошли назад к своей эскадре, а вокруг сверхдредноута врага начались странные помехи. Сканеры засекли порядка полторы сотни новых целей. ВИ турианского дредноута пытался справиться с нагрузкой, но пока результата не было. На связь попытались выйти кварианские суда, но фанатичный адмирал приказал игнорировать эти вызовы и продолжить атаку. Октодус мог только скрипеть мандибулами от злости на этого клинического идиота. 
- Адмирал, противник выпустил сто шестьдесят МЛА и сотни объектов непонятного предназначения.
И тут голос подал Артериус. 
- Даргус, буду последним трусом, если это не минное заграждение. А сверхдредноут, скорее всего простой носитель МЛА и этих бомб. 
Адмирал посмотрел на него критически, словно не мог решить, не ослышался ли он, или ему показалось. Даже норды со своими космическими крепостями никогда не стали бы тратить кучу ресурсов на простой носитель.
- Артериус, как вам могла прийти в голову такая чушь? Скорее всего мы имеем дело с космическими дронами. А для них места нужно много меньше. И это ещё один повод, чтобы вогнать этих ведроголовых любителей ИИ и их неотёсаных союзников в каменный век, а лучше к духам. Всех поголовно! Да. Так и сделаем. Уничтожить нарушителей. 
Пока фанатик разорялся, генерал, в полуха слушающий его речь, внимательно следил, как на тактической карте в очередной раз начала меняться обстановка. Кварики и их союзники в количестве одинадцати кораблей и семенящего за ними "носителя" выстраиваются клином, метящим своей вершиной-дредноутом точно в середину построения их флота. 
- Лорик, заканчивайте ваше словоблудие. Противник идёт в самоубийственную прикрывающую атаку. Надо рассредоточить корабли, иначе мы рискуем понести большие потери. 
Адмирал снова проявил скептицизм и уже по-иному обратил взгляд на своего коллегу. Было в этом жесте столько ненависти и желания чьей-то смерти, что сам Октодус начал беспокоится за свою безопасность.
- Генерал Артериус, хватит разводить панику! Никто не сравнится с флотом Иерархии. Мы сметём эту помеху, а потом я планирую пройтись по их системе.
Даргус повернулся в сторону операторов тактической карты и стал внимательно рассматривать клин врага, образованный боевыми кораблями и МЛА. 
- Есть визуальный контакт с противником?
- Получаем данные. Мы в зоне досигаемости оптических средств наблюдения. Вывожу на обзорную сферу. 
На темноте космоса показалась эскадра противника, освещаемая с одной стороны звездой системы. Обводы кварианских кораблей-ключей были привычны и знакомы, но какая-то странность была в них. И только чуть изменённый вектор полёта высветил на кольце фрегатов странные знаки. Что-то вроде пятиконечной звезды, примитивные инструменты и белый прямоугольник, перечёркнутый тёмным косым крестом. 
Другое впечатление производили вытянутые корабли ксеносов, что видимо являлись новыми союзниками кварианцев. Их округлые формы и куча выступающих частей, словно клыки в пасти грациозного хищника, трансформировались в головах турианцев в странное ощущение будто перед ними гибрид кроганского характера и азарийской красоты. На борту этих были те же знаки, что и на кварианских корытах. 
Вот тут не только генерал Артериус вдруг почуствовал грядущие неприятности. У адмирала Лорика, не смотря на весь фанатизм и веру в непоколебимость Иерархии, впервые заиграла клоака. Новый противник осознанно шёл в самоубийственную атаку, явно готовясь умереть с честью. По всем кораблям Семнадцатого флота, тысячи турианцев с тревогой смотрели на врага, что внезапно стал напоминать им собственное отражение в зеркале. 
И за две минуты до выхода на дистанцию стрельбы из масс-орудий, противник начал выдавать неприятные сюрпризы. Двигающийся настречу ему Семнадцатый флот с удивлением наблюдал на обзорных сферах, как чужие корабли и МЛА начинает окутывать загадочный красный огонь, соединяясь в единое целое, и теперь чётко стал виден клин, что угрожал разделить надвое турианский флот. 
- Всему флоту рассредоточиться для охвата вражеской эскадры. 
Адмирал Даргус Лорик с внезапным ужасом начал понимать, что надо было отдать этот приказ много раньше. Интуиция вопила об опасности раненным молотильщиком. К нему пришло понимание, что генерал оказался прав.
И враг не замедлил воспользоваться тактической ошибкой. Кварианские фрегаты вырвались на полном форсаже вперёд, разваливаясь на ходу. В центре их колец возникла синяя вспышка, уподобляющая их карикатуре на ретрансляторы. В следующую секунду их фрегаты превращаются в облака взрыва, а Семнадцатый флот Турианской Иерархии пронзает три потока непонятной природы. 
В один миг на тактической карте пропали сигнатуры четверти турианских кораблей. А также появляются сообщения о серьёзных повреждениях у ещё тридцати судов. Но будто этого мало, противник начинает обстрел их кораблей с дистанции в полтора раза больше максимальной у турианских масс-орудий. За полминуты все передовые суда обращаются в металлолом или получают серьёзные повреждения. 
Космическая свалка начинается вместо нормального сражения. Такой ужас полководцев не знали даже кроганские восстания. Противники не жалея себя, сражаются словно заговорённые. МЛА врага идут на таран расстреляв весь боезапас, который к слову только больше наводит панику в рядах семнадцатого флота. И адмирал Лорик, и генерал Артериус с неверием смотрят, как лазерное оружие вражеских МЛА, поражает их корабли. Урон от лазеров терпим, но его огромное количество... Турианские МЛА против этих монстров ничего сделать не могут, перенимая тактику противника, доблестные сыны и дочери Иерархии идут на таран, забирая с собой врагов. 
И больше всего разрушений чинит вражеский дредноут. Лазеры на его носу, с двух ударов обращают любого в мелкую пыль. В отчаяной попытке защитить флагман Семнадцатого флота один из фрегатов врезается в боковую пристройку вражеского корабля. Но даже это не может остановить противника. Зияя оторваными отсеками, лишившись своих орудий, враг направляет свой корабль на таран в один из дредноутов турианского флота. В ослепительной вспышке оба покидают бренный мир. Адмирал Лорик начал благодарить духов, что толкнули врага в сторону ближайшего дредноута, а не в сторону флагмана. 
И вот теперь проход к ретранслятору свободен. В гневе за погибших товарищей Семнадцатый флот рвётся в бой. Не смотря на минные заграждения, им удаётся прорваться как раз в тот момент, когда активация ретранслятора оканчивается. И нельзя сказать, что двадцать разведчиков могли бы сдержать атакующих, но дали возможность уйти двум своим товарищам. 
В системе остаются только потрёпанные корабли Иерархии. Бой окончен, но война однозначно начата. 
- Каковы наши потери?
Вопрос задал не адмирал, а генерал. Лорик приходит в себя. Только что они пережили самую жестокую битву, какую турианской расе возможно было представить. На костяном лице фанатика застывает счастливая улыбка, пугающая некоторых присутствующих. 
- Наши потери составляют: пятьдесят уничтоженных кораблей, включая один дредноут, 90% состава МЛА и сорок кораблей серьёзно повреждены. 
Генерал Артериус захотел разразится самой грязной кроганской бранью, желая жуткой смерти правящей коалиции фанатиков, консерваторов и милитаристов. Но всех поразил ледяной хохот адмирала, вызывая гримасы непонимания.
- Что вы все так смотрите? Благодарите духов, у нашей расы появился достойный противник. Теперь те пираты, коих мы гоняем по всему Аттическому Траверсу, будут нам пятки лизать, чтобы их защитили от таких монстров. Срочно свяжите меня с примархом. Нам нужны подкрепления, и займитесь сбором обломков. Я хочу, чтобы жабы как можно скорее узнали, чем убивали наших товарищей.
Даргус сиял как после полировки костей. Увереность командующего передалась остальным, и лишь Октодус сдерживал себя, чтобы не пустить адмиралу вольфрама в голову. Прошедший бой подсказывал опытному вояке, что норды покажутся армии Цитадели цветочками по сравнению с этой новой расой. 
- Адмирал, в систему вошли Шестой и Пятидесятый флота Иерархии. Они запрашивают связь с нами. 
- Соединяйте. 
Уже через полчаса переговоров, турианские адмиралы выработали несколько новых тактик боя. По срочной связи с Палавеном состоялся разговор с примархом. Он дал своё официальное разрешение на карательную операцию по ту сторону ретранслятора 314. 
В этот момент стали поступать данные от сборщиков обломков. Среди множества замороженных останков им удалось найти труп царицы рахни, а также в остовах кораблей противника удалось найти выживших. Два солдата сражались с яростью кроганов, но их удалось вырубить ценой огромных потерь и доставить на борт флагмана. Первый близкий контакт первого типа был записан на камеры брони турианского десанта. 
И сейчас, стоя в медицинской лаборатории, адмирал и генерал рассматривали пленных. Кварианец и ксенос в скафандре были без сознания. С них уже сняли всё оружие, и сейчас группа саларианцев из научной бригады исследовала неизвестного, пытаясь сканерами проникнуть внутрь и определить, можно ли с него снимать скафандр. Спустя ещё полчаса, ксеноса лишили его скафандра, и перед турианцами открылся вид на бледнокожее существо, похожее на норда с волосами на голове, только рост подкачал - чуть выше азари. Все присутствующие были потрясены. 
- Приведите их в чувство. 
Команда была выполнена незамедлительно, и хорошо, что пленных предусмотрительно поместили на диагностические столы для буйных психов. Серебро глаз опалило всех ненавидящим взглядом. Ксенос типа норд-карлик волосатый первым делом проверил свои путы. Надо сказать, что те едва выдерживали его ярость. Но поняв всю бесплодность своих попыток, пленный мгновенно успокоился. Всё его внимание было направлено на второго пленника. А кварианец, придя в себя, тут же обвёл собравшихся взглядом и перевёл своё внимание на коллегу по несчастью. Оба закрыли свои глаза, но напряжение в лаборатории достигло пика. Охранники приготовились бить их на поражение. 
- Что они делают? 
Вопрос генерала разрядил обстановку. Саларианцы тут же начали проверять датчики. 
- Повышенная активность нервной системы. Странные показатели некоторых волн мозга. Приборы показывают изменённую структуру мозга у кварианца. Возможно они общаются телепатически. 
Даргус аж подавился мандибулами от возмущения и гнева. Остальные турианцы полностью согласились с его мнением.
- Они, что говорить разучились?
Настроив свой омнитул на нордский язык адмирал Лорик обратился к пленикам. 
- Sie - Soldaten des Reiches?(2)
Реакция пленников была странной: такого взгляда полного ненависти турианцам видеть не доводилось. Но ответа турианцев всё же удостоили, плюя каждое слово в их сторону, словно ксенос вспоминал что-то. 
- Sie selbst faschistische Bastard!(3) 
А затем случилось сразу несколько событий. Ксенос повернулся к кварианцу и начал говорить на своём языке. 
- Radha, pokazhem etim kostyanym cherepushkam, chto takoe zlye psioniki!(4)
Турианец, стоящий за спинами команующих, схватился за голову, в следующее мгновение начав палить по своим товарищам. Поднялась неразбериха. Охрана принялась защищать адмирала и генерала. Саларианцы были срезаны выстрелами в одно мгновение. Пленики воспользовались замешательством и ринулись в атаку. Словно из неоткуда в их руках образовалось старинное оружие ближнего боя, что с лёгкостью разваливало броню турианцев, не считая многочисленных биотических(5) снарядов дальнего боя, что летели волной. 
Никто так и не понял, как освободились пленики, но факт их странной биотики, мгновенно дошёл до профессиональных солдат. Что впрочем слабо помогало. Даргус и Октодус выскочили в коридор вместе с охраной, но бывшие пленики явно отпускать так просто свою добычу не собирались. Выставив барьеры по контурам своих тел, они погнались за турианцами по коридору. И только слаженный огонь подоспевшей подмоги смог пробить эту странную биотику и поразить врагов. Но даже перед смертью оба послали в сторону адмирала какую-то гадость. Только самопожертвование бойца охраны позволило Лорику не стать промороженным куском мяса, разбившимся при падении на пол на куски. А два страшных врага так и упали, вытягивая в сторону турианцев свои скрюченные пальцы. Кварианец при этом снял маску и, сверкая глазами и чёрной шевелюрой, сжал в кулак пальцы на левой руке, оставляя вытянутым указательный палец. На его простреляном светло-лиловом лице с чёрными узорами застыла самодовольная улыбка. Похожее турианцы увидели и у ксеноса. Его пятипалая ладонь также была сжата в кулак с выставленным средним пальцем, а на лице была довольная улыбка. 
Адмирал и генерал понимающе переглянулись. Тупому даже было понятно, что опоздай подмога, и вытянутые пальцы поверженых биотиков были бы у них в клоаке. 
- Надо срочно переправляться через ретранслятор, пока сбежавшие ксеносы не подняли тревогу. Чтобы нам такие вот сюрпризы получать не пришлось. Генерал, готовьте своих бойцов для наземной операции. Пленных не брать. Надо показать этим наглецам их место в галактике. Можете идти, а я пока должен предпринять кое-что для усиления наших солдат. 

Система Шаньси. Ретранслятор. Тоже время. 
Два пепелаца вернулись в родное пространство и сразу же попали в метиоритный поток от пролетающей кометы. Отсутствующие щиты и многочисленные повреждения сделали своё подлое дело. Множество каменных обломков в одну минуту изрешетили один из спасшихся пепелацев. 
Второму удалось уйти, но его системы связи и маршевые субсветовые двигатели, оказались выведены из строя, а состояние корпуса не позволяло применить гипердрайв. А самое главное экипаж корабля не видел на приборах наличие флота прикрытия. 
Гиперсвязь оказалась выведенной из строя, и удалось послать только радиосигнал бедствия с кодом красного контакта. Оставалось только молиться, чтобы сигнал достиг внутренней части системы до того, как враг явится сюда(6). А пока капитан корабля вынужден был начать минимальный ремонт и прятаться в ближайшем астероидном поясе. 
Откуда было знать единственным выжившим в этой экспедиции, что в соседней системе Вал'кет началось масштабное восстание древних хасков, вылезших из обнаруженных катакомб сотнями тысяч. Вот флот и отозвали срочно для орбитальной бомбордировки пустыни, где случилось это безобразие. 

Ночь на 22 июня 2137 года. Цитадель. Президиум.
Пожалуй так быстро и оперативно Совет Цитадели не работал со времён рахнийских войн и последовавших за ними кроганских восстаний. Стоило только новому советнику турианцев Корвусу сказать про рахни, новые расы и пропавших кварианцев в одном предложении, как Тевос и Луркен развели бурную деятельность. 
Самым первым делом было организованно закрытое заседание с участием послов всех рас Пространства Цитадели. А пока послы собирались на это спешное заседание из разных злачных мест, ибо был выходной, азари и саларианец связывались со своими расами и получали черезвычайные полномочия. Слово "рахни" произвело такой эффект на матриархов и далатрессу, что Совету Цитадели вручили абсолютные полномочия, отдавая на откуп объединённую армию. Страх охватил всё руководство Республик Азари и Саларианского Союза - настолько все помнили рахнийские войны. Перед этим страхом, даже опасения саларианцев по поводу теоретической возможности излечения генофага меркли. 
Теперь же Совету Цитадели предстояло сообщить эту новость послам других рас. Особенно много вопросов у советников было к послу нордов. Четвёртый Рейх за счёт своего изоляционизма был тёмным варреном в составе Пространства Цитадели. Для посещения были доступны только десять систем нордов. Триумвират подозревал, что этих систем гораздо больше, потому что содержать флот из ста пятидесяти космических крепостей, трёхсот крейсеров и тысячи фрегатов для такой маленькой территории слишком обременительно. И пофиг, что у нордов в каждой системе было по две-три обитаемых планеты и куча баз на каждом твёрдом небесном теле от двух тысяч километров диаметром(7). 
Вот двери зала заседаний отворились, пропуская разумных всех рас на это заседание. Все послы собрались за круглым столом, ожидая новостей, из-за которых их так срочно оторвали от личных дел. 
Совет Цитадели с мрачным видом поднялся со своего места. Лица Триумвирата были недовольны и полны решимости. Слово взяла советница Тевос.
- Посол нордов, шесть часов назад Семнадцатый флот Иерархии столкнулся около ретранслятра 314 с эскадрой неизвестных судов, активирующей спящий ретранслятор. В ходе столкновения эта эскадра была уничтожена, а Семнадцатый флот потерял половину своего состава от неизвестного оружия. 
Сигизмунд Фалерьдорф был совсем не рад вниманию, что азари перенесла на него. Остальные послы глядели на него обвиняюще, потому как своё недовольство боялись выплеснуть в сторону Триумвирата. Норд уже начал испытывать какое-то нехорошее предчувствие. 
- Советница Тевос, сожалею о погибших, но при чём здесь я?
В ответ на слова норда взъярился турианец, громко щёлкая своими мандибулами и чуть ли не пуская искры из глаз. 
- ПРИ ЧЁМ ЗДЕСЬ ВЫ? Да при том, что в ходе сбора обломков были найдены тела экипажей противника, и среди них были обнаружены существа очень на вас похожие, а также считавшиеся вымершими кварианцы и рахни. Остальные расы нам неизвестны. Но и того, что есть уже достаточно.
Корвус стремился прожечь норда взглядом и пламенной речью. Но вмешалась Тевос, придержавшая турианца за локоть. Её голос был куда приятней для уха вместо щёлканья и двуголосья Корвуса.
- Совет Цитадели требует объяснений, по какой причине ваш Рейх скрыл факт наличия в его составе иных рас, а также нарушил запрет на активацию спящих ретрансляторов?
А до норда уже начало доходить в какую задницу попал Триумвират, и почему все шишки посыпались в его сторону. 
- От лица Четвёртого Рейха заявляю, что скрываем мы только точное количество наших систем и некоторые технологии. Никаких иных рас в нашем составе нет. Равно как мы не контактируем ни с кем, кроме рас представленных на этом собрании и наёмников кроганов. 
После ответа норда, недовольство полилось от советника Луркена. Саларианец начал говорить обычной скороговоркой.
- Рейх подписал все соглашения для вступления в ряды Пространства Цитадели. Вы сейчас признаётесь в нарушении пакта о совместном исследовании протеан и открытости границ. 
Норд решился подгадить своему собеседнику. Хороший шанс макнуть в дерьмо все присутствующие расы он упускать не собирался. 
- Вы носитесь с этими протеанами с таким видом, будто они были равны Богам. Будто кроме них в галактике не было других рас. Те же инуссанон им ни в чём не уступали. Да и своя голова должна быть на плечах. Не всё же вам полагаться на вымершие расы. Так что наши собственные разработки, ну никак не подпадают под это ваше соглашение о протеанских технологиях. 
Под конец своей речи Сигизмунду стоило большого труда удерживать покерное выражение лица, уж больно смешными выглядели советники и послы. Только элкор сохранял невозмутимость, тогда как медуза вспыхнул светомузыкой, которой явно хотел высказать своё возмущение. 
- Этот считает речи посла нордов ересью, порочащей Вдохновителей и их дело. 
- Нордов не волнует, что считают ханары. Мы выжили не с помощью технологий протеан, а с помощью корабля иннуссанон. А это вдвое древней чем ваши протеане, люминесцирующая мечта извращенцев. Да и ещё я тебя выше ростом, воздушный кораблик. Так что не отсвечивай, говорящая закуска к пиву.
Посол ханаров аж скукожился от обиды. Ещё никто так грубо не говорил с представителями его вида. Бывало их обзывали медузами, но так ни разу прежде.
А посол нордов тем временем, наплевав на охреневших коллег, обратился к Совету Цитадели. 
- Вы сказали, что подозреваете мою расу в прошедшем инциденте. Скажите, а на неопознанных кораблях были какие-либо символы или знаки. Также хотелось бы увидеть изображения неопознанных ксеносов. 
Советники переглянулись, и саларианец начал копаться в своём омни-туле, выводя на обзорную сферу символы, увиденные Семнадцатым флотом Иерархии на кораблях противника. 
- Вот собственно эти знаки. 
Перед собравшимися послами появилось изображение пятиконечной красной звезды, примитивных орудий труда чёрного цвета и белого прямоугольника с синим косым крестом на нём. Сигизмунд с минуту взирал на эти символы, после чего разразился отборнейшей бранью на родном языке. 
- Посол Фарельдорф, вы узнаёте эти символы?
Норд обвёл собравшихся взглядом, каким обычно удостаивают клинических идиотов. Особенно долго он взирал так на Триумвират. 
- К сожалению я узнаю эти символы. Эти знаки описываются в трудах нашего первого фюрера. Именно эти знаки были на знамёнах "красных", выбивших нас из родного мира. Мы должны срочно усилить защиту Цитадели и своих опорных миров. 
- Не паникуйте, объединённые армия и флот Цитадели быстро покажут этим выскочкам, где их место. 
Фарельдорф смерил презрительным взглядом Корвуса. Яда в голосе норда хватило бы на сотню турианцев.
- Если вы сами говорите, что у них на службе есть те самые "вымершие" кварианцы, то надо полагать, что местоположение ваших систем им прекрасно известно. И как только они сориентируются с какой стороны вошли в Пространство Цитадели, ждите гостей. 
Присутствующие начали понимать, что старый мир только что рухнул. Никому неизвестно, что могли рассказать про них кварианцы. А уж наличие в этом безумном коктейле рахни, и вовсе взрывало мозг. Совет Цитадели же пребывал в шоке, впервые осознав всю глупость и недальновидность своей политики в адрес отдельных рас. 

Ночь на 22 июня 2137 года. Система Шаньси.
Объединённая группа трёх флотов Иерархии под командованием адмирала Лорика вышла из прыжка во вражеской системе спустя три часа после схватки в системе ретранслятора 314. Турианцы спешили изо всех сил успеть ударить до того, как враг приготовится к обороне. Соблюдая режим молчания, используя свою маскировку и прячась в магнитосферах газовых гигантов, турианцы сумели забраться вглубь системы, где приступили к дальнему сканированию. 
Третья и четвёртая планеты системы явно были обитаемы. И обе планеты были сейчас на одной линии. Группировка Иерархии ринулась к ним, стремясь одним массированным ударом сокрушить оборону системы. На четвёртой планете оказалось лишь несколько научных поселений, куда направили группы десанта и несколько кораблей прикрытия. 
Третья планета оказалась застроеной несколькими крупными городами. На её орбите обнаружилось несколько эскадр противника. Врага удалось застать врасплох, но те с яростью пошли на смерть, забирая с собой восьмую часть группировки турианского флота.
По приказу адмирала Лорика началась орбитальная бомбардировка спящих городов. На ночной стороне планеты вспыхнули огненные цветы взрывов. Города начали пылать. Дроны-шпионы сброшенные в атмосферу показывали картины хаоса и разрушений. 
В ход пошёл турианский десант. Многочисленные челноки с первым эшелоном турианской пехоты. Главной целью был выбран город с космопортом. Но не тут то было. Один из фрегатов прикрывающих высадку был буквально изрешечён на куски. Визуальное подтверждение с челноков говорило о том, что внизу их поджидало отчаяное сопротивление. 
Лорик увидел на голопанелях изображение того, что он не мог представить даже в своих кошмарах про кроганов вылечившихся от генофага. Танк размером с казарму. И таких монстров было три штуки. Спаренные орудия выдавали в ночи серию эффектных вспышек, а в результате пятая часть первого эшелона была сбита в атмосфере. Причём обстрел начался, когда десантные челноки были в верхних слоях. 
По запросу пехоты с орбиты грянули точечные выстрелы по самому удалённому от места высадки объекту. Его удалось поразить только с третьего раза.
Тем временем в месте высадки творилось форменное безобразие: местные отбивались с гораздо большей яростью, чем в космосе. У вражеской пехоты оказались отличные кинетические щиты и устрашающее оружие ближнего боя. Один удар этих жутких гибридов седой древности и высоких технологий убивал турианца на месте. Но солдат Иерархии было больше. Постепенно им удалось занять плацдарм вокруг космопорта. Начали прибывать второй и третий эшелоны, а вместе с ними и адмирал Лорик и генерал Артериус. И для Октодуса самым большим вопросом было, зачем они берут на поверхность планеты Монолит Арка вместе с группой гражданских специалистов.

22 июня 2137 года. Система Шаньси. Планета Ур-Бахог. Планетарный храм Общности.
Каэри не могла понять, как начался этот кошмар. Среди ночи её разбудили рахни-рабочие и сообщили, что на планету вторглись неизвестные ксеносы. Спросоня женщина ничего не поняла, но спустя десять минут в сознании вспыхнул ответ: экспедиция Говарда Хакета вышла на красный контакт. 
Облачение в боевой скафандр заняло немного времени, и вот она уже мчится на БМП в сторону столицы системы. Бункер планетарной обороны должен дать им шанс продержаться, пока прибудет помощь. Но пока что они устроят захватчикам филиал ада. 
Спустя полчаса альма уже координировала атаку для прорыва к основным силам, стягивающимся к бункеру. В её распоряжении оказалась сводная дивизия местных сил самообороны. Среди них были одно отделение псиоников, две роты урук-хаев, бронетанковая рота, местные ополченцы и технократы с ротой мехов. 
Враг начал расползатся по городу, и их дивизия оказалась отрезанной от основных сил. Каэри надо было эвакуировать одно из убежищ, куда собрались во время начала вторжения женщины и дети. Противник разрезал город на три части, стремясь уничтожить сопротивление по одиночке. Пленных враги не брали. 
Обвалив несколько зданий, дивизия Каэри заняла самую удобную позицию около убежища - площадь с монументом воинам-освободителям. Штурм последовал незамедлительно, и стало понятно, почему враг убивает без разбору - одержимые и хаски. 
Странные ксеносы, покрытые костяными пластинами, атаковали их позиции, сверкая синим сиянием глаз. Но их бешеные атаки отряд Каэри успешно отбил. Тяжелее стало, когда в бой пошли невиданные ранее хаски, поднятые явно из этих ксеносов. Голова посажена ниже и чуть вперёд. Костно-металическая броня закрывает всё туловище, открывая наружу только сияющие синие буркала. Из спины торчит по пять скорпионьих хвостов. Конечности вооружены острейшими когтями и шипами. В руках монстры сжимали огромные снайперские винтовки. С гипертрофированной мускулатурой отдача оружия их мало волновала. Ещё у них обнаружились кинетические щиты. 
Звуки стрельбы, сверкание способностей, рёв тварей, разрушенный город. Всё смешалось в этой свирепой схватке. На помощь подоспели жрецы Общности, сметя молниями Бурзара первую волну нападавших. А из убежища выбралось несколько стариков-шаманов. Они оказались целителями. К раненным подоспела магическая поддержка. А где-то на соседних улицах удалось отыскать и пригнать "Вампира". 
И вот на них пошла вторая волна хасков и одержимых. Снова заговорили пушки. Теперь уже и нападающие взяли с собой бронетехнику. И снова понеслась кровавая мясорубка. На этот раз жрецы применили разрыв духа на дальней дистанции, но врагов оказалось слишком много. А главное новых хасков подпитывал какой-то мощный артефакт, поэтому попадало замертво только лишь треть от возможного. 
- Мать Ночи, у нас проблемы, что-то поддерживает хасков. Мы чувствуем присутствие источника демонической энергии. Доселе жрецам ещё не приходилось встречать ничего подобного...
Каэри в этот момент как раз посылала порцию псионических лезвий во врагов, попутно постреливая из автомата. 
- Ваше преподобие, я это и так чувствую. Ты лучше помолись за нас, чтобы эта хрень на мозги не давила. 
Жрец козырнул и помчался на свою позицию. А Каэри срезала очередью подобравшегося близко ксеноса. 
- Эй, технократы, мне ещё долго ждать связи с БПО(8)? Живее! Мы тут не можем вечно сдерживать эту толпу ублюдков. 
- Делаем всё возможное. Эти гады РЭБ врубили свою. Помехи на всех частотах!
А пока Каэри с малыми силами обороняла убежище с детьми, военные силы около БПО сдерживали самый яростный натиск врага. В штабе военные уже разобрались, что напал на планету турианский флот, но вот наличие хасков выбивалось из этой картины. Щит над БПО успешно отражал удары с орбиты пока не удалось переподключить канал с энергией в установках "Обелиск". В один момент дали залп орудия ПКО, очищая ближнюю орбиту от флота противника. По гиперсвязи ушло срочное сообщение о красном контакте. Через несколько часов на Земле уже будут знать о нападении, а пока из ближайщих систем ретранслятора Эта Пса уже идут эскадры ВКФ КККР на помощь осаждённой системе. Только бы продержатся до подхода помощи. 

Утро 22 июня 2137 года. Ур-Бахог. Окраина города.
Генерал Артериус выводил свой поредевший отряд из города. Было раннее утро, но ничто не могло вырвать турианца из того ужаса, свидетелем котрого он стал ночью. Проклятый артефакт проявил свою истинную природу. 
Адмирал и гражданские специалисты, состоящие преимущественно из Валлувианских жрецов(9), приказали второму и третьему эшелону построиться на площади, а сами водрузили Монолит Арка посреди этого плаца. Дальше Лорик начал толкать речь о необходимости стать лучше, о традициях, о подобающем турианцам месте в галактике. 
Октодус благодарил духов за предусмотрительность. Он отослал преданных ему лично бойцов в сторону, а сам занял позицию со снайперской винтовкой, ведя запись происходящего бреда на собственный омни-тул. 
Только никто не подготовил его к тому, что произошло дальше. Первым в сторону артефакта двинулся полк фанатиков. Из артефакта выстрелили лучи синего цвета, пронзая солдат насквозь. А спустя минуту над плацем поднялись монстры из кошмарных снов. Жуткая пародия на турианцев говорить явно не умела. Генерал в шоке смотрел на последнее доказательство измены фанатиков. Теперь турианец многое осмыслил под иным углом зрения. Руки крепче сжали спайперку. Октодус поймал голову Даргуса в прицел и нажал на спусковой крючок. Плечо ударило отдачей, а голова предателя разлетелась кровавыми брызгами. 
Артериус одним выстрелом посеял неразбериху. Следующей целью стал сам артефакт. Грянул выстрел, но проклятая штука оказалась укутана мощным щитом. 
- Солдаты Иерархии - это предательство и измена. Уничтожить артефакт!
Но желаемого эффекта генерал не добился. Синяя волна от артефакта мгновенно превратила большую часть турианцев в послушных зомби. Октодус едва успел отступить к своему отряду и вырваться из окружения. Уходя прочь, они взорвали за собой несколько зданий. 
А дальнейшие события Артериус запомнил очень плохо и фрагментарно. Его отряд оказался заперт на планете противника между двух огней: турианцами-мутантами и разгневанными ксеносами. 
Случай позволил им связаться с ополченцами. На одной из улиц они зашли в тыл одержимым, зажавшим в тупике роту ксеносов. Среди них особо выделялся биотик-великан с двумя головами. Своей странной фиолетовой биотикой он сокрушал мутантов и одержимых мощными ударами. 
Было очень странным устанавливать контакт с этими ксеносами. Чего только стоили их удивлённые лица, когда они поняли, что мы стреляем в условно своих.
Генерал перевёл дух, отвлекаясь от собственных мыслей, и продолжил мерно бежать по улице, продвигаясь дальше. Вдалеке послышались выстрелы и яростный клич. Ксеносы поспешили на выручку своим. Турианцы бросились следом. 
Единой волной Октодус со своим отрядом и ксеносами выскочили на площадь, где происходило нечто невероятное. Женщина укутанная тьмой стояла напротив мутантов и одержимых, готовая биться одна против всех. Рядом с ней застыла горстка таких же защитников. 
Внезапно всё пришло в движение, и турианцы в этом безумии войны уже краем сознания поняли, что к ксеносам прибыла подмога. 

Площадь перед убежищем. 
Каэри за эту ночь успела отразить с десяток штурмов. Этот обещал быть последним. И больше защитников у убежища с детьми не останется. Из всей дивизии их осталась жалкая горстка. 
Прошло время воспользоватся своим новым статусом Матери Ночи. Это будет славная битва. Эрекшан, любовь моя, я надеюсь ты не наломаешь дров без меня. 
Альма сердцем чувствовала, что её орк мчится к ней на гиперфорсаже. Вот только здесь и сейчас перед ней нет ничего, лишь враги готовятся ворваться в убежище полное детей, чтобы устроить кровавую баню. Сами собой сложились жесты и слова. Она впервые пользовалась своими новыми силами. 
- Взываю к Общности. Отзовись на призыв своей дочери. Твой народ в опасности. Мало нас, но каждый готов жизнь отдать за Тебя. Пошли же помощь нам.
Женщина даже не заметила, как укуталась тьмой как в плащ. Она вышла прямо к противнику, выставив перед собой псионический щит. На её руках сами собой выросли псионические когти. 
- За Общность!
Горстка защитников ринулась в самоубийственную атаку. Никто из них уже не видел, как с одной стороны рядом с ними пошёл бок о бок в атаку сборный отряд генерала Октодуса Артериуса. И как со своих постаментов вскакивают поднятые силой Общности уцелевшие статуи воинам-освободителям, врываясь в толпу хасков каменным клином. 
В это же время на орбите планеты вышла из гипера сводная ударная флотилия. Флот турианцев оказался не готовым к такому повороту. Многие были уничтожены в первые минуты завязавшейся космической бойни. Иные начали сдаваться в плен.
А к поверхности планеты уже устремились полки урук-хай в красной броне и отряды инквизиторов. Жрецы Общности рвались в бой, чуя на поверхности своего врага. Следующий день стал самым жарким: хаски и одурманенные яростно сражались за Монолит Арка, но превосходящие силы КККР сокрушили их всех. А сам демонический источник был очищен и разрушен. 
Система была капитально разрушена. Ур-Бахог лежал в руинах. А прибывший сюда Хранитель Очага пребывал в ярости. Первый контакт КККР и Пространства Цитадели состоялся. На горизонте будущего замаячила война.
  
   Примечания к Главе 14. Дикая ебля первого контакта:
   (1)Кодовая команда в ВКФ КККР.
(2)Вы - солдаты Рейха?
(3)Сам ты - фашист ублюдошный! 
(4)священный транслит "Радха, покажем этим костяным черепушкам, что такое злые псионики!"
(5)в Пространстве Цитадели псионика неизвестна, так как подобными зачатками обладают только азари. 
(6)ненаправленому радиосигналу, чтобы пройти такое большое расстояние потребуется 5-6 часов.
(7)минимальный диаметр для карликовых планет, чтобы была приемлемая гравитация.
(8)БПО - бункер планетарной обороны.
(9)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Валлувианские_жрецы_
  

========== Глава 15. Секреты двойного проникновения ==========

  
   25 июля 2137 года. Цитадель. Президиум.
Второе заседание рас Пространства Цитадели было более продуктивным. Теперь уже все представители имели черезвычайные полномочия. Все прекрасно понимали, что от коалиции "Красных", кварианцев и рахни по определению не стоит ждать хорошего. 
Ушедшие за ретранслятор 314 три флота Иерархии так и не вернулись. Абсолютное молчание значило только одно - все погибли. Попытки запускать беспилотные корабли ничего не дали. За проклятым ретранслятором связь обрывалась. Но больше напрягало бездействие со стороны противника.
К ужасу Триумвирата ретранслятор 314 вторичный, и в зоне его досигаемости восьмая часть Траверса. Хорошо, что до Терминуса нет хода. Зато есть рядом Вуаль Персея. Совет Цитадели пошёл на беспрецедентный шаг, отправив к гетам беспилотник с предупреждением о вернувшихся агрессивных кварианцах и их новых союзниках. В ответ пришло короткое сообщение: "
Мы получили ваше предупреждение. Геты благодарят за информацию." И больше ничего. Восставший ИИ так и остался за Вуалью Персея. 
В данный момент советники и послы собрались за круглым столом выработать общие решения. События вынуждали расы действовать более слаженно. 
Естественно возникли требования от некоторых рас. И не будь ситуация столь неопределённой, Триумвират вряд ли бы пошёл на их удовлетворение. 
Дреллы дождались долгожданных колоний, помимо их городов-куполов на Кахье. Азари также передали им десяток старых фрегатов, один крейсер и сотню судов гражданского назначения. Саларианцы также выделили несколько старых военных кораблей. Дреллы были довольны сверх всякой меры, получив ещё собственный флот. Теперь родная Рахана станет лишь сырьевой планетой. 
Ралой также потребовали собственного флота. Им его предоставили волусы по требованию турианцев. В пику азари это предложение поддержали ханары и элкоры. И Тевос пришлось проглотить эту шпильку, ибо страх перед рахни был сильней. 
Элкоры и волусы потребовали новых колоний. Обе расы получили давно запрашиваемые планеты, а также отдельные кабинеты для своих послов. Кроме этого им дали поблажки в пошлинах в обмен на солдат для армии. Волусы-биотики и элкоры-танки - вот кто интересовал Триумвират. 
Саларианцы неожиданно вылезли с требованием начать разведку нескольких неактивных ретрансляторов, для которых они вычислили примерное положение пары. Разгорелся спор с азари, но все проголосовали за это предложение. 
Однако торги были закончены самым неожиданным образом. Посол Батарианской Гегемонии громко ударил по столу, привлекая всеобщее внимание. 
- Хорош трепаться о торговле. Если никто не забыл, у нас война на пороге. И дурное предчувствие мне подсказывает, что нас ждут огромные убытки, если мы не выступим единым фронтом против "новой-старой" угрозы. 
Турианец, норд и дрелл с удивлением и одобрением посмотрели на батара, чей выпад был столь неожидан и оправдан. Поднялся советник Корвус. 
- Рад, что у кого-то кроме Иерархии и Рейха хватило духа признать, что мы находимся в состоянии войны. У нас до сих пор отсутствует подробная информация о нашем враге. 
Турианец вопросительно посмотрел на норда. Батар на это ещё и добавил.
- Посол Фарельдорф, присутствующим достаточно известно о кварианцах и рахни. А вот эти "красные" не вызывают ничего, кроме неясного чувства размытой угрозы. И если мы хотим победить нашего врага - надо знать его мысли.
Норд рассмеялся тихонько. Внимание остальных было приковано к нему, и Сигизмунд чётко осознал, что от его слов зависит очень многое. Его смех вызвал некое недоумение.
- Победить? Ха! Вам повезёт, если вы останетесь при своих. Никто и никогда не побеждал "красных". Их могли только сдерживать или проигрывать им. 
Представители рас смотрели на норда с недоверием. У них были обоснованные сомнения на тему непобедимости "красных".
Ну кривите свои морды, пока пребываете в счастливом неведении, черти инопланетные! Посмотрю я на вас, когда вы поймёте, с кем по дурости безграничной затеяли войнушку. Ох, Боги, за что мне такое? Ну почему я вынужден работать с такими недоумками?!
- Вы хотите понять, кто перед вами? Я расскажу вам, что мы приобрели себе самого непредсказуемого и жуткого врага, какого когда-либо видела эта галактика. Если быть точным, то "красные" - это союз пяти рас. Из них мы уверенны в существовании только двух. Первые пришли на нашу планету из космоса и выступили на стороне вторых - тех, против кого мы воевали. И если вам интересно, чем они отличаются, то я могу сказать, что перед вами два брата близнеца. Эти две расы похожи друг на друга до неприличия. Остальные три расы описаны нашим первым фюрером, но это описание больше похоже на вымысел. 
Норд перевёл дух и продолжил, пока саларианец быстро строчил его слова на бумагу. Остальные предпочли включить запись видео на своих омни-тулах. 
- Тени - абсолютные диверсанты. Описаны как самые жуткие порождения ада. Никто не видел их, но там, где они прошли будут горы выпотрошенных трупов. Никому ещё не удавалось противостоять им. 
Турианец, дрелл и саларианец заинтересованно переглянулись, пытаясь понять, что применяют эти "тени", раз нордские легенды настолько суровы. Советнице азари и послу ралой явно стало жутковато от всех этих описаний.
- Расы цвергов(1) и ётунов(2) и вовсе выглядят мифами. Если верить записям первого фюрера, то цверги - инжинеры и техники. Выглядят они по описаниям как карлики, заросшие густым мехом. А ещё есть ётуны - великаны с магическими способностями. Одним своим появлением на поле боя они сметали всякое сопротивление. Но это всё, что я могу сказать о их расовом составе. Мы даже не знаем, как эти расы называются. Для нас они просто "красные". Другое дело, что о них самих первый фюрер оставил множество записей. 
Тут слова попросил посол ханаров. За ним захотели задать вопросы волус и азари. 
- Этот удивлён. Этому хочется ужалить норда за грубость. Но любопытство толкает спросить, во что верят "красные"?
Норд задумался, пытаясь подобрать слова. 
- Сложно сказать, во что они верят. В записях первого фюрера упоминается, что для "красных" священны их родители, старики и дети. Они почитают мирную жизнь и честный труд на благо общества. Даже пространство в котором они живут почитают наравне с родителями. В их языке совокупность их территорий обозначается словами, производными от обозначений степени родства.(3) 
Посол батаров возмущённо фыркнул. Его поддержали советники, волусы и дреллы. Элкоры, ралой и ханары воздержались от проявления эмоций. 
- Как же они улаживают тогда наследственные споры или территориальные конфликты? Или вы хотите сказать, что у них нет понятия недвижимости?
- Вы меня не поняли, между собой они всегда договорятся, потому что территория у них пренадлежит Общности. Другое дело, если вы заявите притензии на их территорию... или на них самих. Этим вы вынудите их начать священную войну. И ведётся она всегда до победы над врагом. Так что позвольте поздравить вас с почётной ролью врага. Если бы не дурость турианского адмирала, у нас была бы дипломатическая встреча, а не война на уничтожение. 
Слово решил подать посол дреллов.
- Мне кажется, что мы удалились от первоначальной темы: как нам воевать и чего ждать от противника. Вам есть, что нам сообщить по этому поводу, посол?
Норд задумчиво порылся в своём омни-туле, после чего перекинул всем делегатам пакет с данными. 
- Наши специалисты подготовили и перевели всё, что нам удалось узнать о тактике и стратегии "красных".
Представители погрузились в чтение. По прошествии времени их лица мрачнели. Норды подготовили прекрасный отчёт, на страницах которого открывалась драма вооружённого противостояния с противником, чьё техническое превосходство было подавляющим. И всё таки вопросы возникали. Особенно их накопилось у турианца чей военный опыт сразу заметил логические несостыковки.
- Я просмотрел ваши записи и у меня множество вопросов. У "красных" был перевес в технологиях и числености войск, но почему-то они играли с вами в варренов-пыжаков почти год? Допустим им можно дать полгода на налаживание связей со своими союзниками на планете. Но почему они медлили с атакой по вашему военному блоку? Такое чувство, что у них было мало войск и они стягивали силы для разгромного удара.(4) 
Турианский советник задумчиво почесал мандибулы. А саларианский советник строчил свои мысли на омни-тул не переставая. И лишь посол элкоров соизволил к чему-то прийти в мыслях и выразить их словесно.
- *
Сдержаное удивление.* Их неторопливость говорит об их основательности. Элкорам по душе такой противник. *Сожаление.* Мы желаем такого торгового партнёра. 
- Вам будет интересно: один из фюреров Второго Рейха описывал "красных" словами: "Они долго собираются, но быстро едут."
Послы и советники направили своё внимание на норда, что Сигизмунду совсем не нравилось. Но к его радости своё веское слово решила сказать советница Тевос. 
- Норды подготовили отличный доклад по своим противникам. Но этого, к сожалению, отчаяно мало. Есть идеи, уважаемые послы, как нам узнать больше о нашей общей проблеме? В силу обстоятельств предлагайте самые безумные идеи. Мы нуждаемся в информации о нашем противнике. Давайте решать проблему...
Все погрузились в молчание, крепко задумавшись над всем сказаным. Посол волусов даже шипеть стал чаще. Ханар и вовсе начал люминесцировать, сверкая словно рекламная вывеска. Дрелл моргал третьими веками без устали. Батар откинулся в кресле и прикрыл глаза. И только саларианец продолжал насиловать свой омни-тул с бешеной скоростью. Наконец-то что-то пиликнуло, и советник Луркен с довольством и превосходством окинул взглядом собравшихся.
- Господа, уполномочен заявить, что есть информация для раздумий. Адмирал Лорик соизволил отправить собранные обломки кораблей противника на станцию "Кальтус" - базу флотилии объединённых армии и флота Цитадели. Научная группа Саларианского Союза уже предоставила первые результаты исследований. Вот данные...
На общую обзорную сферу Луркен вывел изображения пяти гуманоидов. Все они отличались друг от друга очень сильно. Но все подходили под описание норда о составе "красных". Клыкастые громилы, бывшие сородичи нордов, изящные и тонкие "тени", заросшие мехом "цверги" и поражающие воображение двуглавые "ётуны".
- Нам удалось узнать название этих рас. Вот эти громилы с выдающимися клыками - орки. Наши ученые уже находятся в экстазе. Первые выводы однозначны: эта раса создана искусственно около миллиона лет назад.(5) И причём создана так качественно, что по степени неубиваемости сравнима с кроганами, воркча и ягами. Кратко перед нами иллюстрация почему Совет Цитадели ограничил генетические опыты по созданию разумных существ. Но как саларианец я испытываю огромное уважение к их создателям. Нам до такого уровня знаний очень далеко. 
Советник Луркен уменьшил изображение орков, теперь их место заняли бывшие сородичи нордов. 
- Тарки - бывшие сородичи нордов. И главное тут слово "бывшие". И это ещё одна искусственная раса. И загадок тут даже больше, чем с орками. Впрочем к нордам эти слова относятся в равной степени. Ваши расы - самые древние в галактике. Предварительный анализ показывает примерный возраст в миллиард лет. И за это время на вашем геноме сохранилось огромное количество отметок, потому что половина вашего общего генома - встроенные в него вирусы.(6) Что делает ваши расы в дальней перспективе генетического дрейфа гораздо приспособляемее воркча. И самое смешное - ваш общий геном большую часть своих приобретений получил один миллион лет назад в одно время с орками.(7) Теоретически у вас есть шанс иметь общее потомство с орками. 
Советники и послы смотрели на представителя "самой древней" расы галактики поражаясь той информации, что вывалил на них саларианец. 
- А что касается конкретно тарков, то их геном был капитально изменён с включением генов орков. Теперь они гораздо ближе к оркам, чем к нордам. Эти точно могут иметь с орками общее потомство. Но самые весёлые впечатления вас ждут от других рас. 
Саларианец снова перевёл увеличение на расу изящных и тонких гуманоидов. На этом фоне ярко выделялись глаза с горизонтальными щелями зрачков. Объяснения Луркена решил нарушить посол Гегемонии. 
- Ха! Разумные пыжаки. Скажи мне кто об этом вчера, разбил бы ему лицо. Хорошо, что я пари на эту тему не заключал. 
- Ваше замечание не в тему, посол Кархшаф. Перед нами раса альмов, которую норды называют "тени". И альмы оправдывают свою репутацию. Они схожи с азари, так как поголовно обладают способностями, но не к биотике, а к псионике. Что это такое я расскажу после описания рас. Если вы подумали, что альмы подобны азари, то сразу скажу: все расы "красных" двуполые с разделением на мужчин и женщин. А сами альмы являются опасным противником. Их кожа обладает способностью менять свой цвет, а ловкость, гибкость и скорость реакции делают из них отличных бойцов. Добавьте сюда псионику, и перед нами шпионы и контр-разведка "красных". Эта раса естественного происхождения, но гены орков в них присутствуют. По нашим предположениям орки были в этом союзе рас первыми, и всех своих союзников усиливали своими генами. 
Картинка в очередной раз сменилась, и на перёд выдвинулось изображение существ ниже волусов. 
- Ишиды. Судя по переведённым документам - гении техники и инженерии. В космос вышли раньше азари на тысячу лет. Правда далеко не улетели. Свалили со своего умирающего мира к оркам. Да так там и осели. Вновь вышли в космос совсем недавно - двести лет назад. Что там случилось и почему, точно узнать пока никак невозможно. Нам очень повезло, что удалось обнаружить этот фрагмент, и мы смогли его перевести. Эта раса также естественного происхождения, но гены орков и у них присутствуют. Пока что мы выяснили, что эти создания отлично видят в темноте и обладают острым слухом. 
И снова саларианский советник поменял изображение на обзорной сфере, на сей раз показывая советникам и послам образ двуглавого монстра, похожего на орков. 
- Огры. Ещё одна искуственная раса, созданая миллион лет назад. Слово "монстры" лучше всего характеризует их. Тот, кто создавал этих чудовищ обладал поистине богатой фантазией или уже тогда был знаком с кроганами. А начинания своих создателей подхватили орки, которые доработали своих гигантских собратьев до современного состояния. В наши лаборатории попал единственный труп огра. И это воистину кошмарный сон, ибо даже если скрестить крогана и яга такую жуть вам получить не удастся. Мозг у этой "машины войны" находится внутри бронированого позвоночника. Головы выполняют сенсорную роль и служат главными узлами псионических и биотических способностей. Впрочем нам это слабо поможет так как все системы в их организмах продублированы, а некоторые присутствуют в тройном количестве. Кости этой расы самые прочные в галактике. Их бронированную шкуру способны пробить только штурмовые и снайперские винтовки, да кроганские дробовики. Учитывая их гигансткий рост, мы имеем боевую единицу равную по силе роте Кабала или отряду юстициаров азари. Надо ли говорить, что это одни из лучших солдат в Пространстве Цитадели?
На риторический вопрос саларианца никто отвечать не стал, послы молча кивнули на это заявление. До них дошло, что враг перед ними ни в чём не уступает их расам. А в каких-то сферах даже превосходит, но разве это повод сдаватся?
А саларианский советник снова заменил изображение на сфере с монструозных огров на привычных всем кварианцев. Сотню лет их считали вымершей расой, но как видно ведроголовые грамотно покинули пределы Пространства Цитадели. 
- Кварианцы. Забудьте о космических бродягах, яро борющихся за своё выживание. Перед нами не тихие, слабые и неуклюжие травоядные, зависящие от своих скафандров. Наши учёные готовы оторвать себе рога, но этих декстробелковых не минула участь получить орочьи гены. Как им это удалось у нас даже теорий нет. Теперь кварианцы - матёрые космические варрены. Они избавились от проблем с иммунитетом. Теперь эта раса ни в чём не уступает по прочности костей и силе мышц остальным "красным". И теперь среди них половина стали биотиками или псиониками. По разрозненным данным нам известно, что кварианцы составляют треть личного состава экипажей всех космических кораблей. 
Следующей расой стали рахни. Саларианец вывел на обзорную сферу изображение всех каст. 
- Рахни. Наш самый страшный противник претерпел значительные изменения. Про гены орков упоминать не буду, достаточно знать, что они есть. Орки существенно поработали над этими насекомыми. Только королевы и трутни рахни не претерпели внешних отличий. Касты рабочих и воинов вы теперь вряд ли узнаете. У них полностью сменилась анатомия. Помимо изменённого расположения конечностей, эти насекомые получили в своё распоряжение личное оружие. Их руки теперь приспособлены для этого. Но вторая пара рук у них как и прежде вооружена острыми длинными шипами. Так что в ближнем бою рахни всё также опасны, как и на дистанции. 
Саларианец вывел на обзор все расы "красных".
- Что касается общей информации, то государство этих рас - "Космическое кольцо коммунистических рас" или сокращённо КККР. Все расы имеют равные права. У них нет денег, но существует коэффициент полезности. Для каждого члена общества полагается минимальное стандартное обеспечение. Развитая система привелегий и льгот уже заинтересовала несколько университетов социологических исследований. Все учёные дали подписку о неразглашении. За возможность исследовать технику "красных" сцепились все научные заведения, потому что большинство технологий никак не связано с нулевым элементом. 
Весь зал загомонил от этой новости. Новые технологии ценились дороже нулевого элемента. А уж теперь вся экономика может перевернутся, если есть технологии не требующие нулевого элемента. Технологии протеан всегда были основой прогресса по всему Пространству Цитадели. Лишь отдельными богатыми энтузиастами проводились исследования и создавались образчики альтернативных технологий. 
Что-то рассказывать дальше для советника Луркена в такой обстановке стало невозможно. Он стал ждать, когда волна эмоций схлынет. Но дождаться ему было не суждено. Обзорная сфера осветилась красным светом экстреного вызова. Советница Тевос мигом ответила на вызов. Перед собравшимися предстал образ матриарха Лиданьи. Лиловое лицо с ярко-красными узорами было охвачено маской тревоги. 
- Советники, только что в нашу систему из кроганской ДМЗ вышел тринадцатый патрульный флот. Перевожу связь на флагман флота. 
Изображение мигнуло и перед Советом Цитадели и послами предстал турианец. На заднем фоне было видно, что в помещениях корабля царит хаос и разрушения. 
- Адмирал Феанор Федориан. Спешу уведомить, советники и послы, что мой тринадцатый патрульный флот столкнулся с объединённым флотом кроганов и гетов. Перед подавляющим превосходством противника вынужден был отвести свои корабли из кроганского скопления. Кроме того у меня для вас сообщение от гетов и кроганов. Они провозгласили создание Конфедерации Независимых Рас. 
В следующую секунду в зале заседаний стало очень жарко, но всех перекрыл возмущённый рёв турианского советника. 
- Да как вы посмели отступить! Пыжаков предатель! Вы немедлено лишаетесь должности. Передайте свои полномочия заместителю и отправляйтесь на гаупт-вахту. 
Адмирал явно не ждал такого, потому как его гребни вздулись от злости. Казалось своим взглядом он прожжёт в советнике Корвусе дыру.
- Значит говоришь, я - предатель? Иди ты в клоаку яга, фанатичный ублюдок! Что я должен был сделать тысячей кораблей против десяти тысяч новейших фрегатов кроганов и двадцати пяти тысяч кораблей гетов, треть из которых дредноуты? Да ваша коалиция и примарх последних мозгов лишились! Струганую елду молотильщика высшему командованию и примарху! Мы покидаем ваши сумашедшие ряды. Давно пора дать бой дуростям оставленым нам Турианом Безумным. 
Связь резко отключилась, оставив охреневшего Корвуса в полной прострации. Остальные выглядели не менее растеряно. На обзорной сфере появился образ Лиданьи. Матриарх смотрела на собравшихся послов растеряным взглядом. 
- Тринадцатый флот только что совершил скачок через ретранслятор в полном составе. Какие будут приказы?
Корвус попытался начать кричать о преследовании предателя, но одним своим взглядом советница Тевос заткнула турианца. И пташка замолкла, не смотря на свой фанатизм и презрение к левобелковым. Эана Тевос - это не тот противник, которому можно грубить. 
- Пошлите корабль с дипломатами в кроганскую ДМЗ. Нам только войны с изгоями галактики не хватало для полного счастья. И предупредите патрульных на орбите Парнака, что у них скоро будут гости. Пусть уходят, как только заметят гетов или кроганов. Посмотрим, как эти цифровые болваны или дураки кроганы будут пытаться восьмиглазых подмять под себя. 
Связь отключилась, а Эана собралась продолжить это заседание, когда сфера снова осветилась вспышкой нового экстреного вызова. После ответа перед Советом предстали матриархи Бенезия и Валькари. 
- Совет Цитадели, послы, пропала связь с системой Месана. Колонисты с Тратегоса с помощью системы оповещения на Айтисе смогли зафиксировать сигнал о проходе через ретранслятор большого количества неизвестных судов. А через два часа весь этот флот вернулся обратно и покинул скопление Нимба через ретранслятор. Посланные разведчики сообщили, что монастырь пуст, а всю охрану ослепили и насадили тела на колья. Что интересно некоторые послушницы оказались в числе посаженных на кол, видимо не смогли сдержать своего буйного характера и поддались греху гнева. 
Говорила Валькари с печалью в голосе, но Эана Тевос прекрасно прочитала между строк, что в числе казнённых были ардат-якши из числа буйных. Но обдумать ситуацию советнице не дала Бенезия. 
- Мы в печали от этого жестокого нападения на тихий монастырь. Надеюсь Совет не станет сидеть сложа руки, пока нападению подвергаются мирные служители культов?
- Конечно, мы как раз вырабатываем стратегию против наших противников. Это первые действия врага, спустя месяц после начала войны. 
Матриархи отключили связь, а Тевос начала приводить собравшихся в чувство. Некоторые впали в ступор от новости о скромном монастыре азари. Все сразу же в мыслях представили очередной элитный бордель синеньких, обслуживающий только матриархов азари. У дрелла расцвела мечтательная улыбка. Волус подумал о дикой наглости азари, которые для нужд матриархата выделили целую планету только для элитного борделя. И только батар понял истинную подоплёку разговора между советницей Тевос и матриархами. 
Враг не бездействовал, как себя уверяли эти двуглазые идиоты. Всё это время он вёл разведку наших слабых мест. Есть о чём серьёзно задуматся. Если эти дураки терпят нашу расу работорговцев, то государству, чьи граждане имеют равные права... Нужно срочно дать Гегемону идею о начале реформ. По крайней мере надо выпустить из рабства батарианцев. А остальных можно представить как военную добычу. 

27 июля 2137 года. Аттический Траверс. Колония культа Сиари.(8)
Эта планета не была таким уж садом, но климат здесь мягкий, а потому нет ничего удивительного, что колония сиарийцев и числа разных рас занималась в основном сельским хозяйством, производя элитную агропродукцию.
Их город на триста тысяч разумных находился в центре огромного агрокомплекса, занимающего сотни гектаров угодий. Защиту обеспечивали новейшие комплексы защиты и отряды самообороны, вооружённые по последнему слову техники. Всё это по первой поре обеспечили самые богатые жители колонии. Потом уже своими силами заработали на дополнительное вооружение. Имели место система ПКО и спутниковая сеть для навигации. Кроме того орбитальная станция для погрузки на орбите могла выдать любому пирату до смерти несколько залпов. 
Всё это, однако, не предназначалось для полноценной войны или вторжения большого флота. Что и случилось в это прекрасное утро. В этом скоплении был один ретранслятор и располагался именно в этой системе. Так что момент входа в систему более тысячи кораблей быстро был зафиксирован сигнальными спутниками. Но что-либо сделать руководство колонии не успело: связь оказалась заблокированной. А по всем частотам было послано сообщение с призывом сложить оружие и не мешать высадке наземного контингента. Также было сообщение о желании командира армии вторжения встретиться с руководством колонии и обсудить вопросы возможного сотрудничества. 
Естественно руководство колонии, возглавляемое азари Киринити Д'хлоак, обратилось к жителям с призывом: не оказывать сопротивления и сложить оружие. Также было послано сообщение о готовности сотрудничать с завоевателями. 
Вскоре в небе над городом появились сотни челноков и три фрегата прикрытия. Маленький космодром едва успевал принимать новые челноки. Часть челноков стала садиться прямо на дорогах, ведущих в город и выгружать десант и бронетехнику. 
Буквально через три часа колония была полностью под контролем чужаков. Спустя пять часов состоялась встреча руководителей. На ней присутствовали пять высших руководителей: азари Киринити Д'хлоак, волус Крос Катар, элкор Фарроти, ханар Акульдо и турианец Ксенор Альпиан. 
Со стороны неизвестных захватчиков за столом переговоров сидел ксенос в сияющей чёрной броне. От его мощной фигуры ощутимо тянуло аурой вождя. Из клапанов маски его скафандра регулярно вырывались струи дыма с запахом горелых трав. За спиной этого ксеноса было установлен красный флаг с белой звездой и чёрными инструментами на её фоне. 
- Здравствуйте, товарищи. Я рад вашему благоразумию. Надеюсь наше будущее сотрудничество будет долгим и плодотворным. 
Ксенос поднялся, и только тут руководители колонии заметили, что руки и ноги у него искуственные. Шлем на голове чуть приоткрылся и стало видно прозрачное стекло за которым в клубах дыма виднелось обожжёное лицо ксеноса похожего на норда. 
- Доброго дня, я надеюсь вы не троните нас? Мы мирная колония и занимаемся производством элитной агропродукции. 
Киринити пыталась понять, что нужно здесь этим чужакам. То, что это не норды она поняла, как только ей доложили о расовом разнообразии вторженцев. Косой взгляд на Ксенора, едва заметные движения, задумчивый турианец. Военный вождь их колонии подал знак не рыпаться и быть вежливой с пришельцами.
-И нас интересует, кто вы такие? Всё таки своего потенциального покупателя мы хотели бы знать.
Киборг качнул головой, выпуская очередную порцию дыма. Стал заметен его глазной иплантант. 
- Я - системный вождь КККР, подробная информация вот в этом документе. И меня зовут Иосиф Сталин.
Пиликнули омни-тулы о переданном пакете данных. Там была краткая информация о КККР. И пока пять руководителей колонии погрузились в чтение, ксенос продолжил пускать струи дыма, смотря в окно. 
Первым от чтения очнулся Крос Катар. Казалось волус стал ещё круглее, а его скафандр шипит чаще обычного. 
- Пффф. Это возмутительно! Пффф. Как это в вашем государстве... ПФФФ. ...нет денег?! Пффф. Как вы собираетесь... Пффф. ...с нами торговать?
Слова аммиачного коротышки удивили всех. Не все сразу кинулись читать про финансовую систему. Ханар всеми щупальцами пытался осознать суть концепции Общности. Фарроти неспешно изучал всё пособие, как и азари Д'хлоак. Отставной лейтенат Иерархии больше заинтересовался военной темой. 
Ибо попадающиеся порой неразумные элементы Вселенной требуют своей скорейшей встречи с общей энергией. 
Киборг вдруг прищурил на волуса свой искусственный глаз. Мощная струя дыма вырвалась из клапанов скафандра.
- Во-первых, товарищ Крос Катар, никто вас лишать торговли не собирается. Как производили свой товар, так и будете производить. Но сейчас у вас есть выбор: продавать за кредиты в Пространство Цитадели и не иметь никакой поддержки от Совета Цитадели или же отдавать нашему правительству стандартную партию раз в полгода бесплатно, но иметь за это стандартное обеспечение товарами народного потребления для каждого вашего колониста и право продавать за очки статуса нашим гражданам свой товар. Потом за эти же очки статуса вы сможете купить у нас передовое оборудование для вашей колонии. Налоги, как таковые взымаются раз в три года в виде десяти стандартных партий товара. Всё это идёт на экстренные склады, на случай непридвиденных ситуаций. Кроме того, добавлю от себя, что вы получаете надёжный рынок сбыта продукции, полноценную охрану вашей колонии и так необходимую вам поддержку со стороны крупного государства без непосильных условий и с гарантиями социальной защищённости. И плюс к этому щедрому предложению вы можете также продолжать торговать с независимыми колониями Траверса и Пространством Цитадели.
Хранитель Очага знал, кого посылать на эту встречу. И ныне многочисленные Романовы и Шепарды приводили в действие военную машину КККР с помощью военных гениев: Р
агдуфа Аншау Дикого Хорта, Шапошникова, Жукова, Гагарина, Друх-Тада, Гудериана, Геринга(9), де Голя, Че Гевара, Ичи Кахоку, Мамору Гото и многих других. Для дипломатии же были задействованы Железный Вождь, его ученики Андропов и Путин, Молотов, верховный жрец Спартак, старейшины ишидов Кохалиот и Фигбар, Шала'Раан вас Каладан. 
Так что приграничные к КККР независимые колонии рас Пространства Цитадели в Аттическом Траверсе или очень быстро подписывали договор о сотрудничестве, или уничтожались вместе с жителями, если проявляли агрессию. Оставлять возможные базы для саларианской ГОР Хранитель Очага не собирался. В перспективе на время именно Саларианский Союз виделся главным источником опасности для КККР. 
Руководители колонии сиарийской секты последовали доводам разума. Ибо предложение со стороны КККР было воистину шикарным. И главным были даже не социальные гарантии, а безопасность от нападений: батарианские пираты недавно разграбили несколько соседних колоний. И упускать такой шанс руководители явно не собирались, особенно Киринити Д'хлоак. 
- Мы согласны на ваши условия, господин Сталин.
Азари приняла расслабленную позу, демонстрируя свою шикарную фигуру в облегающей одежде. Её голос стал медовым, а взгляд лукаво стрельнул по ксеносу. Однако реакция у Железного Вождя оказалась негативной. Рука Сталина вытянулась в хватательном жесте, и азари забилась в невидимой удавке, охватившей её горло.
- Называйте меня либо "товарищ", либо "вождь". Слово "господин" оставьте для батарианских шакалов. А ваши азарийские трюки со мной не пройдут. Не люблю тех женщин, что не умеют держать свои инстинкты в рамках. Я ясно излагаю?
Сталин убрал руку, и азари судорожно вдохнула порцию воздуха. В глазах дамы застыл ужас. На миг Киринити почувствовала себя не рядом с ксеносом, а около Ардат-Якши. Как будто смерть прошла мимо и заглянула прям в глаза. Остальные также застыли в ужасе перед силой продемонстрированных способностей. Ксенор Альпиан в бытность свою биотиком в отряде Кабала никогда не слышал о том, чтобы биотикой пользовались так точно и дозировано, или о том, чтобы аура биотики никак себя не выдавала. Волус, элкор и ханар в принципе не могли ничего сделать в силу своей физиологии. 
- *
Страх и любопытство* Тооваарисчь Сталин, вы перед озвучиванием договора с нашей колонией сказали, что это только первая причина для сотрудничества с вами. Есть и ещё пункты для сотрудничества? *Сдержанная заинтересованность.* Мы раньше не слышали о вашем государстве. Вы уже вошли в контакт с Пространством Цитадели?
Вопрос элкора не разрядил обстановку в комнате, но существенно снизил градус, отвлекая внимание на тему политики.
- Так получилось, что Совет Цитадели имел дурость напасть на нашу пограничную колонию месяц назад. И мы не собираемся спускать им этого! Виновные будут найдены и наказаны. Мы не собираемся потакать этому Совету Цитадели и терпеть их диктатуру в красивой обёртке волюнтаризма(10). Наша система Шаньси целиком разрушена. Сотни тысяч убитых и несколько миллионов искалеченных и раненных среди мирного населения. За это, а также геноцид кроганов, кварианцев и рахни Совет понесёт заслуженное наказание. Из-за действий и попустительства Совета Цитадели постоянно случается большинство ситуаций приводящих к угрозе для всех рас этой галактики. К остальным расам Пространства Цитадели у нас нет претензий, так что мы надеемся наладить сотрудничество. И если вас интересует каковы эти пункты, то во-вторых, для волусов у нас есть система с тремя планетами, с аммиачной левобелковой биосферой. Это не считая пункта о возможных технических новшествах специально для волусов. Для ханаров и элкоров мы готовы предложить аналогичные программы по новым колониям и техническим новинкам специально под ваши расы, что уже является в-третьих и в-четвёртых. 
У руководителей колонии от изобилия информации случился шок. К такому их никто подготовить не мог. А Железный вождь довольно выпускал струи табачного дыма в воздух.
Война выигрывается как военно-силовыми путями, так и экономическими и дипломатическими методами. Вам ещё предстоит узнать, глупые капиталисты, что вы ничто перед силой Общности. Окончательная победа будет за нами. Торжество коммунизма в галактике неизбежно!

31 июля 2137 года. Скопление Бассейн Аннос.
Три флотилии Саларианского Союза несли усиленное боевое дежурство в системе Пранаса - звезды родного мира саларианцев. Здесь же находился ретранслятор Бассейна Аннос - скопления, где были внутренние колонии саларианцев. Два флота дежурили на орбите Сур'Кеша, а ещё один закрывал ретранслятор. 
Но даже самый современный флот не может помочь, если у тебя нет в достаточном количестве дредноутов, способных пробить вражеские щиты. И тем паче, когда за минуту до вторжения начались перебои со связью через ретранслятор. 
А потом в одно мгновение ретранслятор выплюнул чёткий строй вражеских дредноутов и космоносцев. От такой вопиющей наглости саларианский адмирал растерялся на долю секунды. И этого хватило, чтобы орудия дредноутов КККР начали наводится на цели, а с космоносцев стартовали первые клылья огромного роя МЛА. 
Саларианцы ответили огнём на поражение, ибо были готовы к этому сценарию, но кинетические щиты врага оказались не по зубам фрегатам Саларианского Союза. А корабли КККР, игнорируя все правила, начали резать строй саларианцев клиньями из числа огромной армады, что ворвалась в сердце территории жаб словно кинжал меж рёбер. Связь с внешним миром глушится, а численное превосходство противника подавляющее. В систему без устали вваливаются корабли КККР. И среди них преимущественно средние и тяжёлые классы. Но вот и около десятка эскадр фрегатов начали охватывать систему для перехвата возможных беглецов. 
За полчаса непрерывного боя флот саларианцев около ретранслятора был уничтожен. Половина Армады двинулась к Сур'Кешу, а остальные разделились на три группы и покинули систему, направляясь к остальным внутренним мирам Саларианского Союза. 
Саларианцы постарались максимально защитить свою столицу: минные заграждения, лазерные спутники, боевые станции. Но армада КККР разнесла эту защиту в хлам, словно знала о каждой ловушке. И тогда жабы решили дать бой на орбите родной планеты. Изоляция внутренних систем стала для саларианцев роковой ошибкой. Противник был беспощаден. Спасательные капсулы специально уничтожались роем МЛА.

Горит в сердцах у нас любовь к земле родимой. 
Идем мы в смертный бой за честь родной страны. 
Пылают города, охваченные дымом, 
Гремит в седых лесах суровй бог войны. 

Артиллеристы, Сталин дал приказ, 
Артиллеристы, зовет Отчизна нас, 
Из многих тысяч батарей, 
За слезы наших матерей, 
За нашу Родину - огонь! Огонь! 

Узнай родная мать, узнай жена-подруга, 
Узнай далекий дом и вся моя семья, 
Что бьет и жжет врага стальная наша въюга. 
Что волю мы несем в родимые края. 

Артиллеристы, Сталин дал приказ, 
Артиллеристы, зовет Отчизна нас, 
Из многих тысяч батарей, 
За слезы наших матерей, 
За нашу Родину - огонь! Огонь! 

Пробьет победы час, придет конец похода, 
Но прежде чем уйти к домам своим родным, 
В честь нашего вождя, в честь нашего народа 
Мы радостный салют в победный час дадим.

Артиллеристы, Сталин дал приказ, 
Артиллеристы, зовет Отчизна нас, 
Из многих тысяч батарей, 
За слезы наших матерей, 
За нашу Родину - огонь! Огонь!(11)

  

"Красные" планомерно уничтожали военные ресурсы саларианцев, подбираясь к планете. Через час после бойни у ретранслятора началась мясорубка на орбите. В отчаянии фрегаты жаб начали таран дредноутов КККР, забирая с собой на тот свет множество противников. Но ничто не могло остановить столь превосходящие силы. И один за другим корабли жаб взрывались под мощным огнём слаженных залпов, когда каждый корабль саларианцев обстреливает по три корабля "красных".
Саларианские войска на поверхности приготовились дратся насмерть. Они слушали эфир над своими головами, но слышали лишь отчаяные крики сослуживцев, гибнувших в неравной схватке. Далатресса же сидела в бункере, вместе со штабом и слушала, как в эфире остаётся лишь музыка "красных". Гремели звуки труб, барабанов и хор голосов, круша в клочья сознание саларианцев от ужаса. И тут не было привычной турианской мобильности и гибкости, только чувсто большой волны надвигающейся на тебя. 

Всё горит, горит заря над Смольным - 
Это с нами, с нами на века. 
Залп Авроры никогда не смолкнет, 
Вдаль простёрта Ленина рука. 

Бьёт набат, бьёт набат Интернационала, 
Пламя Октября в глазах бойца. 
Есть у Революции начало, 
Нет у Революции конца! 

Миру мы несём рассвет Вселенной, 
Нашей правды светлые слова. 
И в сердцах грядущих поколений 
Песня Революции жива! 

Бьёт набат, бьёт набат Интернационала, 
Пламя Октября в глазах бойца. 
Есть у Революции начало, 
Нет у Революции конца! 

Жить всегда на острие атаки,
В жизнь претворяя красные мечты!
Встать под наши огненные стяги,
Всех кто честен призываем мы!

Бьёт набат, бьёт набат Интернационала, 
Пламя Октября в глазах бойца. 
Есть у Революции начало, 
Нет у Революции конца!(12)

  

Армада застыла на орбите среди обломков саларианского флота. И после полчаса молчания последовала бомбардировка. Саларианцы на своей шкуре почувствовали, что такое огненный дождь. Поверхность планеты перерывали вольфрамовые болванки, ЭМИ-бомбы и сейсмические мины. Непрерывный огонь за несколько часов уничтожил всю военную инфраструктуру. Научные городки также были стёрты до самых корней. На месте промышленных предприятий и складов остались ямы пережжённого праха. Корабли КККР методично уничтожали инфраструктуру Сур'кеша. Только крупные жилые зоны избежали этой участи. 

Наши народы собрались для труда.
И коммунизм воплотили на свет,
Родине нашей низкий поклон
Самой могущественной в мире!

Наш Советский Союз врагов покарает!
Весь мир от Европы к Неве на восток
Над землёй люди везде будут петь:
Равенство, братство, Советский Медведь!

Мы армию нашу растили в сраженьях.
Подлых буржуев с дороги сметём!
Мы в битвах решаем судьбу поколений,
Мы к славе Отчизну свою поведём!

Наш Советский Союз врагов покарает!
Весь мир от Европы к Неве на восток
Над землёй люди везде будут петь:
Равенство, братство, Советский Медведь!

И Маркса, и Энгельса пламенный гений
Предвидел коммунны градущий восход.
Дорогу к свободе наметил нам Ленин
И Сталин к Победе по ней нас ведёт.

Наш Советский Союз врагов покарает!
Весь мир от Европы к Неве на восток
Над землёй люди везде будут петь:
Равенство, братство, Советский Медведь!(13)

  

На орбитальной бомбардировке гнев "красных" иссяк. Армада вернулась к ретранслятору, где дождалась свои группировки, и переместилась из Бассейна Анноса, как и появилась. К тому моменту, когда армада КККР покинула сердце саларианских территорий, Далатресса сошла с ума и осталась в бункере среди немногих таких же. Большая часть офицеров штаба покончила с собой, не выдержав шумящей в эфире музыки "красных". 
В общей сложности армада КККР за полдня стёрла в пыль многие незыблимые для саларианцев основы. Сур'кеш, Хелегейзе, Яэто, Манновай и Насурн покрыли руины орбитальных бомбардировок. Инфраструктура была уничтожена. Множество выживших не могли покинуть планеты. Запасы продовольствия также были уничтожены во время бомбардировок. Хвалённая разведка ГОР и космический флот облажались и никак не смогли противостоять напору, не виданному со времён рахнийских войн и кроганских восстаний. 
Спустя три дня, не смотря на гуманитарную помощь со стороны Совета Цитадели, разверзнулась натуральная катастрофа. Началась эпидемия неизвестной болезни. Она поражала только саларианцев и азари. За это время носители успели далеко разбежаться по Пространству Цитадели. То тут, то там возникали локальные эпидемии. У заболевших подскакивала температура, они покрывались множественными чёрными нарывами, которые через пару дней начинали лопаться и истекать чёрным же гноем. Среди саларианцев смертность от этой болезни составляла 70%. Азари же доставались на память множественные шрамы по всему телу на местах нарывов. Смертей среди азари от этой болезни не было. Таким вот образом галактика познала на себе Чёрную Оспу. Месть жабам и плевок в сторону синезадых от блестящих вирусологов КККР. 

17 августа 2137 года. Тучанка. Город Урднот.
В своих подземных аппартаментах фактический лидер Конфедерации Независимых Рас - Мастер Окир Урднот просматривал последний отчёт гетов о войне между Пространством Цитадели и Космическим Кольцом Коммунистических Рас. 
Республики Азари сделали попытку в обход Совета Цитадели договорится с вождями КККР. На свою беду матриархи выслали на эту встречу Бенезию. В отчёте не сообщались подробности, но старый кроган сложил вместе несколько фактов. Со стороны КККР явился самый главный. Характер Бенезии и её мнение о других расах Окир прекрасно знал со слов одной синейкожей красотки с белыми пупырышками на лице. Из этого набора вывод напрашивался сам собой: Бенезия сделала попытку обнять Вечность с их главным. 
Бездна только знает, что там случилось, но КККР стали как варрен сорвавшийся с цепи. Миры Траверса пылают в огне галактической войны. Отдельные флота КККР прорываются в само Пространство Цитадели. Их группы диверсантов стали ночным кошмаром всех разведок. В космосе сталкиваются флотилии. На планетах рвут друг друга десантники. 
КККР выдали множество неприятных для цитадельцев сюрпризов: оружие ближнего боя, установки Тесла, Чернильник и Соник, псионика и иные способности, плазмомёты, артиллерия и Ягернауты. Цитадель со своей стороны отвечала космическими крепостями нордов, волусами-биотиками и быстротой волусовских сборочных цехов, элкорами-танками и боевой системой РОЙ сделанной элкорами, отрядами диверсантов-дреллов, воркча-камикадзе и даже ягов-киборгов. Когда Совет Цитадели успел создать последних - загадка из загадок. Но главным сюрпризом стали ралой. Пташки поразили всех способностями, аналогичными таковым у шаманов и жрецов КККР. 
Окир откинулся на спинку кресла, начиная размышлять над этой ситуацией. Эта война продлится недолго, или же станет началом новой эры - эры постоянной битвы между политическими гигантами. В этой ситуации для старого крогана самым радостным был выгрызенный на переговорах нейтралитет. И если для Цитадели их КНР - непозволительный второй фронт, то КККР сразу дал понять, что не собирается мешать делам суверенного государства. В вопросе безопасности КНР геты пошли на беспрецедентный шаг и вернули кварианцам все отобранные территории, передислоцировав все сервера в кроганскую ДМЗ. КККР в свою очередь подарило для КНР технологические образцы гипердрайва. Самый примитивный прототип, но кроганы и геты теперь имеют возможность колонизировать многие системы внутри скопления кроганского ретранслятора. 
Но перед кроганами всё ещё стоит угроза генофага. Совместная работа Окира с гетами привела к тому, что удалось снизить уровень смертности зародышей вдвое. Теперь выживали не каждый тысячный, а пятисотый зародыш, что существенно повысило авторитет самого Мастера и клана Урднот. Но это была только капля в море. Требовались новые исследования и технологии. Однако, лидер КНР не спешил бежать ни к нордам, ни к оркам. Обе стороны могли потребовать долгосрочных контрактов, что было противно старому крогану. Только и осталось, что искать выходы на Коллекционеров. Эти жуки могли дать так необходимые кроганам технологии в обмен на партию живого и разумного товара. Кроган предполагал, что заключает сделку с дьяволами, но эту цену был готов заплатить, чтобы его народ выжил.

3 сентября 2137 года. Траверс. Секретная база турианских мятежников. 
После мятежа адмирала Федориана, начались гонения, аресты и репресии известных новаторов и умеренных по всей Иерархии. Вспыхнули многочисленные мятежи и беспорядки, безжалостно подавляемые правящей коалицией. Но бойня лишь ширилась. Три системы полностью оказались под контролем мятежников. 
В условиях войны Турианская Иерархия никак не могла выделить достаточно средств, чтобы подавить мятеж. Это понимали и сами мятежники, усиленно готовясь к гражданской войне. Лидеры новаторов и умеренных на границе между Траверсом и Терминусом стали строить тайные базы и производства; будущая борьба могла зачахнуть без ресурсов и боеприпасов. 
В этой системе развернулся тайный штаб восстания. За тактической картой галактики собрались на очередное собрание самые выдающиеся лидеры мятежников. Экос Виктус, Феанор Федориан, Кориас Вакариан и Даффик Спаратус обсуждали тактику и стратегию грядущей компании. 
Толком обсудить ничего не удалось. Сканеры дальнего обнаружения засекли вошедшие в систему корабли. По базе объявили общую тревогу. Забегал персонал, готовясь к внештатной ситуации. Корабли эвакуации начали подготовку к возможному бегству. Заработали ВИ, определяя вторженцев. 
К удивлению мятежников это оказалась эскадра КККР. Но жестокий враг Пространства Цитадели не стал вести себя обычно. Эскадра из нескольких дредноутов и двух десятков крейсеров, эсминцев и фрегатов направилась прямиком во внутреннюю часть системы. 
- Командующие, мы фиксируем сообщение по всем частотам. 
- Что там? 
- Это аудиофайл. Перекидываю вам. 
Адмиралы и генералы получили на омни-тулы файл, и Даффик, как негласный лидер, запустил аудио. По залу разнёсся голос пропавшего генерала Артериуса. Это был гимн всех новаторов и умеренных - их версия государственного гимна Турианской Иерархии. Конец гимна. Короткая пауза. 
- Эй, соратники, я знаю, что вы где-то тут. Открывайте. Я вполне себе живой, и у меня есть выход из клоаки, куда нас засунули одержимые фанатики. 
Мятежникам нелегко далось решение ответить на эту возможную ловушку. Но по истечении двух часов они убедились в правильности своего выбора.
Считающийся погибшим генерал прилетел на планету не абы с кем, в напарниках у него был сам глава КККР. И эта встреча надолго запомнилась всем турианцам. На повестку было вынесено много вопросов. Множество неизвестной информации, включая иммуноцид, рассказ Октодуса во всех подробностях о нападении Иерархии на систему Шаньси, было вывалено на командиров мятежа. В свою очередь турианцы задавали множество вопросов, на которые им отвечали. 
Спустя шесть часов хранитель Очага покинул систему, оставив Октодуса Артериуса руководить мятежом. Для грядущего окончания войны всё было готово. Расклад этой ситуации становился в пользу КККР. Фигуры на доске заняли свои места. Оставалось сделать коронный ход, который окончит войну и позволит играть другими методами. 

Сентябрь 2137 года. Пространство Цитадели.
Саларианская ГОР сумела добыть информацию о силах КККР. В грядущей битве принимали участие максимум сил с обеих сторон. Преимущественно флот Цитадели составили корабли Турианской Иерархии, стремящейся покончить с противником одним ударом. Флотилия азари и остальных рас лишь поддерживала их. 
В указанной системе корабли поджидала ловушка. Это было самое разгромное сражение за всю войну. Отказ нордов, активно воевать с КККР, не позволил флотилии Пространства Цитадели вырваться из получившегося мешка. "Красные" методично обездвиживали корабли Цитадели и брали их на абордаж. В общей сложности было захвачено пять тысяч кораблей объединённой флотилии Пространства Цитадели. В плен попало по меньшей мере около миллиона военных разных рас. Это поражение поставило вопрос о дальнейшей судьбе всего Пространства Цитадели. На мирных планетах царила паника.
Тем более шокирующим стало сообщение о том, что мятежные турианцы смогли наладить дипломатический контакт с противником. КККР соглашалась сесть за стол переговоров и попытатся решить этот конфликт мирным путём. Также стала известна причина войны, что сильно ударила по имиджу многих политиков.
Правящая коалиция Турианской Иерархии после этого не прожила и суток. Восстания охватили все планеты турианцев. Разъярённые истинной простые турианцы нашли и уничтожили почти всё высшее руководство и примарха вместе с их кланами. Новую власть стали представлять бывшие мятежники. 
В Республиках Азари матриархи получили нехилую пощёчину по имиджу. Митинги и забастовки охватили многие планеты. Досталось и саларианцам по этим же обстоятельствам. Остальные расы не минула тенденция этого движения за мирную жизнь. 
В итоге переговоры состоялись. Война была окончена. На утрясание всех условий ушло три месяца, но первое мирное соглашение стало лишь предвестником грядущих перемен. 
Хранитель Очага и СВ КККР были довольны, что в новый год страна вступает с миром и тишиной. Впереди ждёт противостояние иного плана.
  
   Примечания к Главе 15. Секреты двойного проникновения:
   (1)у континентальных германских народов дварфы и цверги описываются не только бородатыми, но и полностью волосатыми, в отличии от тех же скандинавов.
(2)Гитлер тяготел к родной мифологии, и потому описывал пришельцев соответственно знакомым ему образам. 
(3)только у славянских народов в языке есть понятия "Родина-Мать" и "Отечество-Отчизна". 
(4)к сожалению враги не поголовные идиоты, выводы делать умеют.
(5)генетика даже сейчас, на уровне 21 века может делать приблизительные выводы о развитии генома того или иного существа. Что же говорить про будущее. 
(6)и это тоже правда. Генетики только сейчас подошли к пониманию истинной природы вирусов и бактерий и их значении для окружающей биосферы.
(7)загадки во мраке времён - предтечи во всех мирах ломают мозг своей логикой. 
(8)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Азари_ читать про культ сиари в разделе религия.
(9)Геринга и Гудериана амнистировали. 
(10)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Волюнтаризм_ желающие поебать себе мозг в попытке рассортировать термины обозначающие политическую проституцию или педерастию как черту характера, могут потратить много часов в википедии. 
(11)марш артиллеристов СССР
(12)видоизменённая песня "Есть у революции начало..."
(13)местный гимн СССР 1929-41 гг. до создания КККР.
  

========== Глава 16. Ретроспектива некоторых аспектов ==========

  
   23 августа 2127 года. Траверс. Неизвестная система где-то в галактических ебенях. 
Сегодня исполняется десять лет, как их научный поход закончился крушением в неизвестной системе, где-то за ядром галактики(1). А всё начиналось так просто: 2117 год, полёт в гипере до неисследованных удалённых от территорий КККР систем с жёлтыми карликами. Там их корабль наткнулся на спящий первичный ретранслятор. Процесс активации, переход и попадание в хвост кометы. 
Повезло, что их пепелац смог уйти оттуда более-менее целым. Повезло обнаружить обитаемую планету в этой системе. Повезло, что водно-углеродная жизнь на этой планете оказалась на основе левых белков(2). И совсем не повезло оказаться в стратосферном шторме, когда их корабль заходил на посадку для ремонта. 
Итог: падение в инопланетные джунгли с экзотической флорой и фауной. Корабль оказался разбит вдребезги, а им двоим была предоставлена в частное пользование вся планета. Так начался путь космических робинзонов: Владислава Шепарда и Ханны Крыловой.(3) 
Оба были с одного университета, познакомились на последнем курсе и как раз собирали материал для дипломной, когда судьба сделала за них свой ход.
За год им удалось прочно обосноваться на планете. На ближайщем холме был вычещен хороший участок и поставлен крепкий дом. Уцелевший мех "Трудяга" им очень пригодился в хозяйстве. Забор поставить, разбить огород и загон для живности. Плюс лафа с отсутствием крупных хищников. 
Кто-то может подумать, что вот она - суровая романтика дикого колонизаторства. Хрен там с маслом, когда речь идёт об увлекающихся натурах учёных. Только на второй год, после ряда неудач в исследованиях планеты молодые люди обратили внимание друг на друга. Просто в один из вечеров оба решили снять стресс в объятиях друг друга. 
Жизнь стала ярче и веселей. Удалось починить прибор связи, благо ещё перед падением на планету пепелац смог выйти на десять минут в гипер и сбросить маяк. Только толку было мало. Космос молчал и отказывался давать надежду на обнаружение. 
А на третий год родились первые дети. Близнецы. Сын и дочка. Королевская парочка. Врождённые псионики и биотики. Русьяр и Яруна Шепарды(4). 
Спустя семь лет эти двое стали настоящей грозой местных джунглей. Бойкие, задиристые, румяные и здоровые дети носились повсюду, пугая живность в лесу самопроизвольной псионикой и биотикой. Планета приподнесла сюрприз, оказавшись напичканой нулевым элементом под завязку. Русьяр и Яруна без всех этих имплантов-усилителей швырялись тяжёлыми камнями на охоте, принося домой свою добычу. 
Дети прекрасно чувствовали своих родителей. Подолгу близнецы смотрели в небо тёмными ночами. Сверкая множеством звёзд по небосводу разливался Млечный Путь, называемый орками Шуурдан - Обитель Творца.
В одну из ночей близнецы устроились на крыше, чтобы снова любоваться звёздами. Сегодняшним вечером родители рассказали им о КККР. Перед глазами детей предстали образы могучей страны, раскинувшейся на сотни систем. Космическое кольцо рас трудящихся в едином порыве. И могучие армия и флот, готовые дать отпор любой угрозе. 
Придёт день, и нас обязательно найдут. Мы своими глазами увидим эти прекрасные миры. Мы пройдём через всю галактику и побываем на многих планетах. Брат. Сестра. Отец говорил, что пламя Общности было взято с небес одним смельчаком. И это оно горит в нашей груди, зовя вперёд. Да. Галактика, жди нас, мы скоро придём!
Дети заснули. Их общий сон был об одном: два героя в красной броне огненными клинками сокрушают врагов Общности. 
Владислав как и всегда отнёс сына и дочь в их комнаты. После мужчина вернулся к Ханне, качающей на руках их самого младшего ребенка. Женщина услышала его шаги и повернулась. На её губах расцвела улыбка. 
- Я уложил их спать. Снова смотрели на звёзды. 
- Мы все на них смотрим. Надеюсь нас когда-нибудь найдут. 
- И я на это надеюсь. Хочу познакомить тебя с моими родителями. Да и с Хранителем Очага. 
Владислав нежно поцеловал жену в плечо. 
- Ты, дала мне смысл жизни. Люблю тебя. 
Их семья не знала, что заветный момент наступит лишь через десять лет в далёком пока ещё 2137 году.

25 июня 2137 года. Ур-Бахог. БПО. 
Для генерала Октодуса Артериуса удача улыбалась, и даже позволяла вступать с собой в половой акт по обоюдному согласию. Турианец справедливо опасался, что может не пережить предстоящего разговора с Хранителем Очага. Всё же этот орк был в таком лютом бешенстве в первые часы после прибытия в систему Шаньси, что даже вождь Уильямс хоронил себя раньше времени. 
Однако, к тому моменту, как в рабочем кабинете системного вождя собрались вместе участники беседы: Артур Уильямс, Хранитель Очага, Раэль'Зора вас Курск и Октодус Артериус, гнев лидера КККР никак не проявлялся. Эрекшан сидел во главе стола, смотря на своего гостя в глубокой задумчивости. В свою очередь турианец никак не мог прийти в себя от присутствия здесь кварианца. Горячий характер последнего быстро проявился.
- Какого пыжака, ты на меня вылупил свои глаза, проклятая птица? Мерзкий ксенофоб... 
Раэль добавил ещё несколько непонятных выражений, которые омнитул турианского генерала перевести не смог. Но интонация была соответствующей. Ругаться кварианцу долго не дали, ибо зеленокожий ксенос что-то сказал на своём языке, и тот замолк, но жгучим злобным взглядом буравил генерала с явно недобрыми намерениями. Поскольку язык ксеносов был турианцу неизвестен, понять нить их разговора можно было только по догадкам. Явственно сейчас решается судьба его отряда. Генерал хотел было вмешаться в беседу, но без переводчика оставалось только мандибулами зло щёлкать. Впрочем зелёный ксенос долго не стал мучить генерала и набрал нечто на своём омнитуле. Тут же у турианца сработала система оповещения, а на экране высветилась надпись о патче для переводчика. 
Спустя несколько минут переводчик исправно начал переводить речь ксеносов.
- Ваше имя и звание, турианец?
- Генерал Октодус Артериус. Что с моими солдатами?
- С ними всё в порядке. Они проходят проверку и пока пребывают под стражей. Мы вам не доверяем, потому надеюсь на ваше понимание.
Турианец вгляделся в лицо зелёного ксеноса, что по своим габаритам мог соревноваться с кроганами. После того ужаса, что натворил покойный Лорик, Октодус про себя удивлялся, почему он ещё живой. Но в глазах этого чужака была не злоба и гнев, там плескалось желание разобраться и покарать виновных. 
- Спасибо, что в живых оставили. После такого с нашей стороны, я признаться честно, удивлён, что живой. 
Тут не выдержал кварианец, сдёргивая с себя шлем. На шокированного турианца уставились светящиеся глаза, мечущие искры.
- Да чтобы пташка извинялась, не верю! Вы - цепные варрены Совета и костоголовые мясники, способные только пускать радостно кровь по приказу азари!
Зелёный ксенос видимо имел власть над всеми присутствующими. В его глазах зажглась секундная ярость. 
- Закрой рот, Раэль! Мне не интересны ваши разборки со своими правобелковыми собратьями. Напомню, что это не они были такими дураками, что создали гетов. И в ваших злоключениях виноваты прежде всего вы сами. 
Кварианец явно не ожидал такой резкой отповеди со стороны своего начальника. Октодус уже знал, что этих зелёных ксеносов называют орками, и здесь они главные. Конечно до лингвистов турианцу было далеко, но его любительский опыт был не так уж мал. 
- Мне можно задать несколько вопросов, господин орк?
Орк повернул к генералу лицо. В глазах зелёнокожего ксеноса турианец прочитал желание стукнуть кое-кого по костяной голове. 
- Простите, если я что-то не то сказал.
- Не берите в голову, генерал, но на будущее советую обращаться к нашим гражданам словом "товарищ". Не хотелось бы потом лечить ваши переломы. Так какие вопросы у вас есть? Задавайте.
И только тут турианский генерал обратил внимание на герб на стене позади орка. В этот миг память услужливо напомнила об одном досье, показанном ему отцом. Там описывалось что-то похожее. На стене был изображён странный ксенос. Похожий на ралой, но есть крылья помимо семипалых рук, сжимающих серп и молот, а две головы с крючковатым клювом смотрят по сторонам шестью глазами, по три на каждую. Под ногами этого странного ксеноса колосились растения, а всё туловище закрывал щит с пятиконечной звездой в языках пламени(5). Турианцу внезапно стало очень неуютно, внезапная догадка пробила его сознание. Очи его грозили вылезти много дальше данного природой размера. Внезапная перемена настроения не осталась незамеченной.
- Красные? Вы - те самые Красные? Духи, помилуйте турианский народ. Я сделал всё от меня зависящее, чтобы предотвратить это. Товарищи, прошу, не бомбите наши планеты. Не все турианцы ксенофобы. Старые порядки давно надо было отменить. Но наша партия новаторов ничего не смогла сделать. Последние выборы мы проиграли. Нас теперь посылают на смерть. Нас убивают по-тихому. Это всё фанатики. Именно они нас послали в эту задницу. Проклятый артефакт. Адмирал Лорик - придурок фанатичный. Он отдал приказ взять эту систему на штурм и пленных не брать. 
Раэль не выдержал откровений турианца и отстегнул с пояса флягу. Теперь кварианец мог с чувством признаться себе, что видел в этой жизни всё. 
- На, выпей. Никогда не думал, что увижу испуганного турианца. 
Октодус хватил, не глядя флягу, даже не спросив о её содержимом. В один миг турианец вылакал всю водку кварианского производства для правобелковых. Только через секунду до генерала начало доходить, какой же крепкий напиток он тяпнул на грудь. Необычная штука обожгла рот, пещевод и желудок. 
- Кха-кха-кха. Вы меня отравить решили? 
Орк только хлопнул турианца по плечу, отчего того слегка перекособочило.
- Нет, это кварианская водка. Артур, сообрази нам закуску. Похоже разговор наш придётся продолжить в несколько неформальной обстановке. 
Орк споро раздал указание бледнокожему ксеносу, который и был этим самым Артуром и кварианцу. Оба засуетились в кабинете, доставая всё необходимое для перекуса и выпивки. Оскалившись во все клыки, орк снова обратился к турианцу. 
- Думаю, мы с тобой подружимся, Октодус. Ты - мужик нормальный, как я погляжу. Главное скажи, где этот ваш адмирал, который приказал моих граждан бомбить среди ночи? Я этого одержимого гада лично упокою с гарантией. 
Октодус слегка запнулся, ибо он и так уже нарушил целую кучу пунктов устава турианской армии. Такое вопиющее поведение могло оправдать только то, чему генерал стал свидетелем. 
- Можете не искать, я этого подлого предателя лично обезглавил из снайперской винтовки. Жаль не успел до артефакта добраться. Эта гадость успела большую часть высадившихся войск превратить в одержимых и чудовищ. Теперь я понимаю, что фанатики - предатели Иерархии. Одним духам известно, сколько ещё похожей гадости они успели собрать по всей галактике. 
К концу речи генерала на столе стояло две бутылки и две тарелки с закуской, соответственно для каждого со своим типом белков. Орк не стал строить строгого начальника, потому возглавил это застолье. 
- Поправь меня, генерал, если ошибаюсь, но из твоей речи и поверхностных мыслей я так понял, что у вас недавно сменилось правительство, в связи с чем всех неугодных на поиск демонических артефактов или в расход, а остальные расы из Пространства Цитадели на это никак не реагируют. 
Октодус вычленил самое для него главное про чтение мыслей. Откуда ксеносы знали про Цитадель смешно спрашивать, ибо наличие кварианца всё объясняет. Но мысли читать... Турианец слегка отодвинулся от орка.
- Всё верно. А вы и правда мысли читаете?
- Правда. Иначе с чего бы мне быть таким добрым, что я сижу тут и выпиваю с тобой вполне спокойно.
Мыслеречь орка в своей голове Октодус услышал вместе со вспышкой боли. 
- Да не боись ты, свои псионические способности без нужды я не применяю. Кстати я - Эрекшан, хранитель Очага Общности и самый главный в КККР. Добро пожаловать в наши ряды, генерал Артериус. Надеюсь наше сотрудничество будет долгим и плодотворным. Сразу скажу, что мне ваши фанатики не нравятся от слова совсем и я предпочту видеть во главе Турианской Иерархии адекватного Примарха, скажем так из числа вашей партии. 
Орк оскалился, то бишь улыбнулся своими кусалками, протягивая турианцу свою широкую, как у яга, ладонь. Октодус Артериус крепко задумался, прикидывая своё вероятное будущее, и уверенно пожал протянутую руку. 
- Я согласен на вашу помощь. Азари и саларианцы как союзники - лишь используют нашу военную мощь для своих интересов, пока наш народ катится в пучину безумия. После того, чему я стал свидетелем, я многое должен осмыслить заново. Надеюсь у вас есть простой и надёжный план?
Орк оскалился, что не предвещало Совету Цитадели ничего хорошего. В глазах правителя КККР заплясали стайки пыжиков. 
- Само собой план у меня есть. Едва только кварианцы поделились своей информацией о расах Пространства Цитадели, как мы начали разработку всех возможных сценариев. Генерал, можете не сомневаться, мы всё это провернём так, что ни одна живая душа никогда не сможет что-либо предъявить вам. Официально вы вовсе будуте военнопленным.
Турианец скрестил взгляды с орком. Хранитель Очага излучал уверенность в собственных силах. Перед Артериусом словно был пламенный утёс, об который разбивались любые сомнения. 

3 июля 2137 года. Тучанка. Город Урднот.
Посол КККР Ликург Красный Дразу не даром был послан на Тучанку, договориться с кроганами. Матёрый орк, ветеран многих сражений и просто свой в доску парень для любой адекватной компании, знал на какие струны варварской души можно давить, чтобы кроганы приняли его. Буквально за три дня он стал для клана Урднот своим. 
Всё это не укрылось от Мастера Окира, который решил, что лучшего момента для выхода из тени быть не может. КККР предложило за нейтралитет кроганов помочь промышленным и научным оборудованием. Для старого крогана это значило только одно: Цитадель и КККР схлестнуться в войне на уничтожение. В связи с этим у Триумвирата не останется шанса противостоять новому кроганскому флоту. 
Мощный тандем Мастеров Окира и Рекса заставил все кланы кроганов Тучанки принять главенство Урднотов. Слабые кланы: Такс, Талит, Накмор, Хель, Брагус встали под знамёна Урднот, увеличивая богатство и научный потенциал своего сюзерена. Джоргал, Форсан и Ганар уважительно признали силу Урднотов. Гататог, Фаруд и Вейрлок - грядущие смутьяны, которые однако согласились с предложением тандема. Все кланы дали свои силы или ресурсы для создания в тайне ото всех нового флота. С помощью новых союзников - гетов, всё удалось провернуть втайне от Совета Цитадели. 
Мощный флот фрегатов и крейсеров ждёт своего часа за Вуалью Персея. Там же скрыта верфь, на которой строится десяток дредноутов по протеанским чертежам. С гетами в союзниках вопрос с набором экипажей для кораблей даже не возникает. Смешанные экипажи уже показывают ощутимые результаты. 
Клан Драу с Рилла и клан Хаилот с Горвуга прислали на Тучанку своих послов, ища защиты в обмен на участие в общем деле. 
Значит решено: готовим флот к выступлению! Тучанка, Рилл и Горвуг должны быть прикрыты. Поговорить бы с послом Жестянкой(6). Эта платформа довольно приятная в общении, в отличии от всех остальных. 3745 гетов - это так символично: Гуха, священная книга кроганов содержит именно столько глав. Геты умеют делать жесты, даже не смотря на то, что они - синтетики.
Самое главное - согласовать наше выступление с гетами и началом боевых действий между Цитаделью и КККР. 

Окир на входе в покои Рекса услышал басовитый голос орка. Кроган немного нахмурился, подозревая посла КККР в использовании чего-то неизвестного. Только доказательств у него не было, но впрочем возможно это и не нужно. Похихикивание Рекса и его младшего брата Рива - бесполезного оболтуса, явно указывало, что как раз сейчас орк расказывает им очередную смешную историю под названием анекдот. Любопытство крогану присуще, и оное заставило навострить слух.
- Устроили значит матриархи азари в одном борделе соревнование, кто себе в пизду с разбегу заткнёт что-либо экзотичное. Сцену заказали для выступления, зрительскую трибуну. Выходит значит одна с бутылкой вина. Разбегается, прыгает, бутылка в пизде, зрители в ахуе. Выходит другая с вазочкой и диким цветком в ней. Разбегается, прыгает, вазочка в пизде, цветок во рту, зрители в ахуе. И вдруг на сцену выходит советница Тевос. Выносит с собой пыжака. Зрители уже в ахуе. Разбегается, прыгает, зрители в пизде, пыжак в ахуе. 
Старый кроган за секунду провернул в памяти всё, что знал о Тевос и присоединился к громовому смеху, ибо мысли представили себе всю эту картину ярчайшими красками. 

3 августа 2137 года. Станция Омега. 
Моринт уверенной походкой хищника направлялась в "Загробную жизнь", чтобы найти очередную жертву. Зависимость от убийств гнала ардат-якши вперёд, дабы насытить чудовищный "голод". Инстинкты заставляли порой поступать против логики и здравого смысла. Но всё же ей пока удавалось сбивать со следа юстициаров. И среди них собственную мать. Моринт уже и не помнила, сколько точно жертв за ней числится, но была уверена, что мама пустит ей пулю в лоб, как только выпадет случай. 
Тебе никогда не поймать меня, мамочка. С тем бардаком в Пространстве Цитадели, что царит регулярно, я всегда найду лазейку для бегства. А уж после начала войны с загадочным новым государством, бардак и неразбериха будут царить и подавно. Никому не будет дела до одной ардат-якши. Хотя эти глупые ксеносы даже не знают о существовании таких как я. Хи-хи-хи. И это играет нам только на руку. Идите ко мне, тупые мотыльки, я нынче голодна до неприличия.
Пройдя с лёгкостью охрану на входе в клуб, ардат-якши проследовала в главный зал. Здесь повсюду царило веселье, однако тут не было никого, кто подходил бы на роль возможной жертвы. Моринт никогда не повторяла параметры выбора жертвы, чтобы было сложнее определить её след. Сегодня её интересовали наёмники в этом качестве. Азари жаждала найти какого-нибудь ксеноса, принявшего на грудь или употребившего что-то не вызывающее тяжкой упоротости. Моринт хотела сейчас не только разорвать сознание жертвы во время объятий вечности, но предварительно ещё и заняться сумашедшим диким сексом. Особой изюминкой такого метода было обнимать вечность с жертвой во время совместного оргазма. 
Только проходил час за часом, а на танц-поле и около барной стойки никого удовлетворяющего запросам не было. Однако выбирать нечто худшее Моринт не пришлось, ибо события в баре начали накаляться. 
Для начала случилось нечто совершенно неожиданное. Входные двери распахнулись и в зал буквально влетел элкор-вышибала, рухнув посреди пустого пространства на спину. Следом в клуб вальяжно впёрлась толпа необычных ксеносов. Это явно были представители новых рас. Десяток высоченных зеленкожих клыкастых уродов с гипертрофированной мускулатурой, пятёрка похожих на пародию с азари бледнокожих с волосами вместо гребня. Завалились с ними сюда и совсем уж странные мохнатые создания ростом с детей. А также несколько кварианцев и странный изящный ксенос с четырёхпалыми конечностями. Азари буквально накрыла волна похоти, при виде последнего. И лишь только выдержка не позволила так с ходу предложить ксеносу пойти потрахаться. 
А в партере тем временем разворачивалось натуральное шоу. Зеленокожие громилы огромными кулаками стали превращать вышибалу в одну огромную отбивную в буквальном смысле. За пять минут они оставили на полу мокрое место. Элкора разорвали на ошмётки и кинули всё это в дальний угол. Бледнокожие тем временем отправились явно на переговоры с королевой Омеги. Мохнатые окупировали барную стойку и вовсю напевали своими голосами нечто совсем нецензурное про самку яга, ставшую элитной шлюхой. 
Тем временем зелёненькие уже начали веселье с кроганами. На удивление столкновение лбами стало фатальным для кроганов. Такого не помнят местные старожилы со времён кроганских восстаний. 
На ближайший час "Загробная жизнь" стала филиалом дурдома. Моринт предпочла не рисковать и забилась в уголок, стараясь не отсвечивать. Кроганы очнулись и тут же помчались за подмогой. Пока Ария и главари новой банды договаривались, в клуб на огонёк заглянул отряд наёмников "Затмения". Через полчаса прибежали кроганы "Кровавой стаи". Ох, что тут началось... Началась самая легендарная попойка за всё время существования Омеги. 

Никто не ждал, что будет 
праздник в этот день,
Но все равно явились 
все кому не лень. 

Уж так в деревне повелось:
Резвись, коль выпить удалось!
И даже кроган-борода
С холмов пришел сюда. 

Пели песни до утра,
Пого танцевали.
Каждый наливал вина,
Пить не уставали!(7)

  

Это в хлам перепившие мохнатики в компании пары бледнокожих заняли музыкальную сцену и начали петь и играть со всей силы, вымещая таким образом своё пьяное талантище на присутствующих посетителей. 
Богиня, спаси и сохрани от такой вечеринки. Да я даже родную мамку расцелую и сама голову под пулю поставлю, только бы отсюда выбраться.

Над Тучанкою туман - это курит атаман,
А кроган с кроганкой хлещут всё ринкол,
На орбите дикий мат, воины лежат в умат,
Блестит сверху опохмелка на горе Пинкол.

И пока спокоен враг, вся Тучанка на ушах,
Мы упьёмося ринкола, всем смертям назло,
Но если вражеский урод нападёт на наш народ,
Аралах, веди вперёд! Масс-пушки наголо!(8)

  

Веселье набирало обороты. Кроганы и орки уже вовсю танцевали пого(9) на танцполе. Часть публики гудела за столами, поддерживая новичков, вытягивающих своими голосами про то, как "залупилась на уду шкуринка". 
- А теперь белый танец! Дамы приглашают негров! Медляк. Ик!
Пьяный конферансье свалился со сцены за барную стойку, где принялся за плотное общение с бутылкой дорогого азарийского вина. Орки после этого объявления в момент протрезвели и направились к дамам, предлагая им станцевать в учтивых выражениях. Женщины разных рас против не были, ибо даже самой дикой наёмнице доброе слово бывает приятно. Да и было нечто такое в этих приглашениях, смесь культуры и брутальности, которой так и веяло от орков. Новички к слову сказать в клуб прибывали. 
Моринт раздумывала, как бы ей вырваться с этого праздника жизни, да приобнять вечность с каким-нибудь воркча, чтобы хоть на неделю унять свой голод.
- А почему такая красивая девушка не танцует? 
Азари очнулась от своих мыслей. Рядом с ней стоял тот, кого она выбрала в качестве будущей жертвы. Добыча сама шла ей в руки и глупо было упускать такой шанс. 
- А вы пригласите...
Спустя полчаса Моринт уже открывала дверь своей квартиры на Омеге, предвкушая дикий секс и утоление своего голода. 
С первым пунктом ксенос начал справляться на отлично. Ардат-якши не могла понять, как этот гибкий ловкий и изящный пришелец так уверенно ласкает её самые чувствительные места. Казалось он обвил её словно змея. Моринт сходила с ума в его объятиях, на миг ей даже стало жалко терять такого отличного любовника. Однако лютый голод внутри азари требовал своего утоления. Ненасытная утроба ардат-якши жаждала очередную жертву. Но пока необходимо было терпеть, ибо Моринт хотела получить всё! Выдоить без остатка свою добычу и убить в момент экстаза, когда у жертвы разрушаются мозг и нервная система, оставляя работать только центры удовольствия. Безболезненная смерть. Моринт пошла в мать сильнее своих сестёр, став крайне опасным эстетом. 
Моринт сама не заметила, как впала в глубокую задумчивость прямо во время секса, позволяя партнёру проявлять инициативу. И ксенос воспользовался своей властью на полную, поставив азари раком, а сам входя в неё властно, по-хозяйски... Четырёхпалые руки мужчины бегали по телу Моринт, словно играя на музыкальном инструменте. 
О, Богиня, как это прекрасно! Я хочу такого любовника на каждый день. Клянусь, буду пай-девочкой, лишь бы он так трахал меня ежедневно. Он прямо знает, кто я такая... Как это прекрасно... Богиня...
Чувство опасности слегка шевельнулось, будто что-то зацепилось в мыслях. Да только ксенос прислонился к азари сзади и стал целовать её прекрасную шейку и перешёл на её чувствительный гребень. Моринт почти ощутила приближение заветной вспышки. Темп ускорился, и любовники кончили одновременно. 
Моринт выпустила наружу свою природу ардат-якши. Она в экстазе закричала.
- Прими Вечность!
Женщина почувствовала, как в её пульсирующее лоно ворвалась горячая струя спермы. А затем сознание начала затапливать тьма и ужас. В момент их общего оргазма ксенос вспыхнул лиловым пламенем псионики, вторгаясь в азари не только плотью, но и разумом. В ментале перед альмом словно раскрылся прекрасный бутон тропического цветка. Ардат-якши оказалась полностью открытой и беззащитной. 
- Чудно, моя синенькая нежная росянка. Теперь ты наша. Наша без остатка. Ты хотела обнять вечность? Взгляни же в Пламя Общности, ученица. Отныне ты будешь служить Ему, а я стану твоим учителем.
Сознание Моринт померкло в океане Боли. Сознание ардат-якши затопила волна пламени. Азари уже не видела и не чувствовала, как её несостоявшаяся жертва, спокойно оделась и прошла на выход, чтобы запустить внутрь своего напарника. Напарником оказался кварианец-некромант, сжимающий своей целой правой рукой жутковатый посох. Следом на ним в квартиру азари зашло весьма отвратительное существо, составленное из фрагментов тел - живоглот, один из самых жутких монстров, создаваемый из тел множества мертвецов. 
- Ну как тебе эта синенькая ктулха?
- Горячая штучка. Пожалуй, самая любопытная особь из всех ей подобных. Из неё, либо выйдет самый лучший результат, либо она отправится в расход. Раскрывай давай уже своё чудище, Хранитель приказал провернуть их похищение условно незаметно. 
Кварианец пошевелил протезом левой пятипалой руки, заставлая живоглота раскрыть свою жуткую утробу, чтобы спрятать азари внутри этого порождения смерти. Через час квартира опустела, знаменуя окончание пути ардат-якши Моринт. 

20 августа 2137. Ур-Драгор. Дворец вождей.
В больничном крыле кроме пиканья приборов, следящих за состоянием пациентов, было тихо. В зале стояло три кровати, составленные изголовьями друг к другу. Здесь лежали Хранитель Очага, Каэри и Бенезия Т'сони. Матриарх азари была прикована цепями к своей постели. Сталин порывался её пристрелить, но жизнь Эрекшана и Каэри напрямую была завязана на сознание посла Республик азари. А все трое в это самое сознание не приходили. 
Системный вождь Иосиф Сталин собрал лучших псиоников КККР, чтобы выяснить, что произошло там. В итоге удалось узнать: азари обладают псионическим потенциалом, но у большинства он спит. Когда Бенезия попыталась обнять вечность с Хранителем Очага в этот процесс оказались вовлечены трое, так как между Хранителем Очага и Каэри существует тесная связь. Да и сама Каэри успела двинуть матриарху азари в глаз за такую наглость. В итоге все трое оказались связаны общим ментальным полем и впали в кому. Требуется время на то, чтобы три переплетённых сознания распутались. 
Теперь же, по прошествии месяца, Железный вождь прибыл на Ур-Драгор, чтобы узнать состояние здоровья Эрекшана и Каэри. В саму палату его не пустили, так что Иосифу осталось только смотреть на своего друга и начальника через стекло. Здесь сегодня собрались для совещания самые приближённые к Хранителю Очага системные вожди. Прибыли старшие Романовы, Отто Шепард, Лаврентий Берия, Рукшур Конаш, Друх-Тад.
Постояв ещё некоторое время, Сталин отправился на совещание. Остальные системные вожди встретили его понимающим молчанием. Во время недееспособности Эрекшана, Сталин собрал силы КККР в могучий кулак. Вся мощь коммунистического государства обрушилась на Пространство Цитадели. Рукав Лебедя(10), известный у врагов, как Аттический Траверс, пылает в огне Первой Межзвёздной Войны. Широкий фронт, раскинувшийся на сотни и тысячи парсек, стал неприятным сюрпризом для космических капиталистов. Чего нельзя сказать о КККР, чья армия всегда воевала на всю широту своей идейной коммунистической души. 
Негласная война охватила и Терминус. КККР основала там группировку "Красные светила"(11). Назгул-Хай уже начал вербовку агентов для глубокого внедрения в расы Пространства Цитадели. Особо пристальное внимание досталось батарам. Рукав Центавра(12) стал для многих из них домом. Здесь нашли убежище противники рабства в Гегемонии. Терминус стал полем битвы между ними и пиратами, работающими на Гегемонию. После выхода на просторы Рукава Центавра "Красных светил" батары из вольных колоний хлынули широким потоком в места вербовки коммунистической группировки. 
В первую очередь "Красные светила" занялись охраной вольных колоний Терминуса. Агитаторы КККР нашли себе благодарных слушателей. Множество недовольных хищными порядками в Пространстве Цитадели жили в Терминусе. Недоверчивые вольные колонисты охотно стали сотрудничать с "Красными светилами" после ряда акций по оказанию гуманитарной помощи. "Затмение" - преступная группировка под патронажем Триумвирата естественно стала нападать на "Красных светил". Война между двумя бандами вылилась в бойню. 
Группировки поменьше присоединились к "Затмению", кроме банды "Когти". Ушлая банда наёмников из числа турианцев-новаторов, прекрасно поняла откуда ветер дует и предпочла договорится с "Красными светилами" мирно. "Кровавая стая" заняла нейтралитет, наблюдая за сцепившимися сторонами. Лидеры банды решили не лезть в конфликт, ибо с Тучанки им пришёл явный и недвусмысленный намёк копить силы для новой войны за кроганское дело. 
Вот и сегодня очередное совещание системных вождей КККР разбирало самые последние донесения разведки и военных. Но единого мнения на дальнейшие планы не было. Расы Цитадели при всех своих недостатках стали для рас КККР достойным противником. Война сплотила всех в Пространстве Цитадели против общего врага. В этом всех убедили норды. Каково же было удивление руководства КККР встретить старого врага в космосе. И Четвёртый Рейх стал самым неприятным сюрпризом, затыкая своими космическими крепостями дыры в обороне Пространства Цитадели. Противопоставить что-либо ураганному огню этих космических монстров нордов КККР не могло. 
Жаркий спор между системными вождями прервало появление Хранителя Очага, несущего через плечи Каэри и Бенезию. Глаза орка были красными от потрескавшихся сосудов. Взгляд был мутным и выдавал в себе чудовищную усталость. Эрекшан невозмутимо прошёл через весь зал и скрылся в двери с сторону своих покоев. Через пятнадцать минут он вернулся. Под пристальными взглядами сподвижников он уселся во главе стола. 
- Цитадель уже штурмуют?

22 декабря 2137 года. Цитадель.
В этот день состоялось событие, прочно притянувшее к себе внимание всей галактики. На Цитадель прибыл Хранитель Очага для подписания мирного договора с Триумвиратом. 
Под прицелом многочисленных репортёров состоялось торжественное объявление об окончании войны, Совет и Хранитель Очага подписали первичное соглашение о мире. Эрекшан лучезарно скалил клыки. Тевос, Луркен и Спаратус - новый турианский советник, отыгрывали хорошую мину при плохой игре. 
Война окончилась. Стороны договорились о перемирии и разграничении. Аттический Траверс стал границей раздела. Пространство Цитадели оставляло за КККР все занятые миры Траверса в качестве контрибуции. На турианцев и саларианцев был наложен ряд санкций. По требованию КККР ими была выплачена компенсация за геноцид кварианцев и рахни. Азари же макнули головой в дерьмо, обнародовав информацию об ардат-якши, обязав Республики Азари передавать КККР заболевших представительниц. 
Мирное взаимодействие рас Пространства Цитадели и КККР ограничили по буферной зоне захваченных КККР колоний в Траверсе сроком на десять лет. После этого возможны новые переговоры между Советом Цитадели и КККР с участием послов всех рас.

13 мая 2138 года. Ур-Драгор. Поместье "Глаз Варга".
Вокруг купальни собралось всё семейство Хранителя Очага. Сартек и Фаркар читали молитвы Общности. Шеола и Эрзиа стояли наготове. Ярнаш, Хорак и Зарна составляли ритуальную стражу. И только Лиара стояла неприкаяной девой, не зная куда приложить свои силы. Бенезия лежала в полной прострации на поставленной здесь кушетке, Каэри сидела рядом с ней с левой стороны, пытаясь прийти в себя. Справа стоял Эрекшан, задумчиво почёсывая затылок. 
Причина всеобщего шока в этот момент лежала на груди Бенезии и причмокивала материнское молоко. В положеный срок Бенезия родила сына! Синий здоровый малыш появился на свет полчаса назад. Дитя трёх родителей гармонично сочетал в себе черты всех. От Эрекшана младенцу досталось телосложение и четыре маленьких клыка. Лиловые глаза с горизонтальным зрачком и четырёхпалые ноги - явное наследие Каэри. От Бенезии ребенок унаследовал только синюю кожу и биотику. Головной гребень вызывал больше всего вопросов, ибо был больше похож на пучок щупалец, чем на азарийские хрящи. Руки были пятипалыми. На лице младенца была россыпь зелёных веснушек, а тело и конечности покрывали чёрные и фиолетовые отметины, складывающиеся в традиционные узоры орков. 
Затягивать с положеным ритуалом Эрекшан не стал, взяв младенца на руки, он внимательно осмотрел его. В этот момент Лиара подошла ближе, и луч солнца, попав на её медальон отразился ярким бликом на лицо её новорождённого брата. Младенец отреагировал тут же протянув руку к блеску. Вспышка биотики, и вот малыш уже сжимает в руке серебряный амулет в форме жезла с обвившими его змеями. Эрекшан на это добродушно посмеивается, что-то для себя решив.
- Раз ты такой у нас шустрый и любишь блестяшки, быть по сему. Пред силами сияющего Ярла, Предками-звёздами и кормилицей Урой, нарекаю во славу Общности и нашего рода сего младенца Гермес Тахути Т'сони Дикий Варг(13). 
Эрекшан положил сына обратно Бенезии на грудь. Все остальные тут же подтянулись. Род собрался ради новой жизни. 
- Принимаем Гермеса Тахути Т'сони в наш род Дикого Варга. Да станет он одним из нас. Кость за кость. Кровь за кровь. Мы едины нашим родом. Слава Общности!
Семья положила свои руки на младенца. После чего все вновь поднялись. Заветы Предков обязывали спеть для младенца родовую песню, но в случае с Хранителем Очага всё было не так однозначно. 

Союз нерушимый народов свободных
Сплотили навеки заветы Отцов.
Сиянием Общности мудрые Предки
Создали великое наше Кольцо.

Руки трудящихся встретились вместе,
Строя надёжный мира оплот.
Славьтесь Создатели нам подарившие,
Пламя идей Их ведёт нас вперёд!

Сквозь грозы сияло нам солнце свободы. 
Хранитель великий нам путь озарил,
На правое дело он поднял народы,
На труд и на подвиги нас вдохновил!

Славься, Отечество наше свободное,
Дружбы народов надежный оплот!
Сияние Общности - сила народная
Нас к торжеству коммунизма ведет!

На вольных планетах рукава Ориона 
Раскинулись наши леса и поля. 
Одна ты на свете! Одна ты такая -- 
Любимая нами родная страна!

Славься, Отечество наше свободное, 
Мы охраним твой покой вековой, 
Жизнь за тебя отдадим, Мать родная! 
Славься, страна! Мы гордимся тобой!

Широкий простор для мечты и для жизни 
Грядущие нам открывают года. 
Нам силу даёт наша верность Отчизне. 
Так было, так есть и так будет всегда!

Славься, Отечество наше свободное,
Навеки сияет твой светоч для нас.
Маяк коммунизма на лоне галактики.
Собрание мирных трудящихся рас. 

В победе бессмертных идей коммунизма
Мы видим грядущее нашей страны,
И Красному знамени славной Отчизны
Мы будем всегда беззаветно верны!

Славься, Отечество наше свободное, 
Братских народов союз вековой, 
Предками данная мудрость народная! 
Славься, страна! Мы гордимся тобой!

  

Вся семья торжественно пропела государственный гимн(14) для младенца, чтобы он впитал эти слова буквально с молоком матери. 
Ой, что будет когда в Республиках Азари узнают, что Бенезия родила мальчика. Чую скоро матриархов азари ждёт волна взрывающихся пуканов и бомбящих пердаков. Почему-то мне кажется, что Гермес только первая ласточка в грядущей череде сюрпризов.

2 февраля 2145 года. Терминус. Станция Омега. 
Жаклин Лоусон была очень довольна. Двадцатилетняя девушка сбежала от своего строгого отца. Вице-генерал Генри Лоусон может рвать на себе волосы, только дочь больше не вернётся к нему. Она не забудет и никогда не простит его за смерть матери. Пять лет ожидания дали шанс вырваться на волю. 
Больше нет Жаклин Лоусон, есть только Джек(15). Отныне она играет сама по себе. Её трудный путь через Траверс в системы Терминус выбил из неё всё хорошее. Пять попыток изнасилования окончились суровым разрывом насильников на составляющие с помощью биотики. 
Её ожидала Омега с её многочисленными притонами, бандами всех рас и мастей и сбродом со всей галактики. Именно здесь начался путь одной из самых одиозных личностей.
  
   Примечания к Главе 16. Ретроспектива некоторых аспектов:
   (1)в данном случае имеется в виду факт невозможности наблюдать данную часть галактики с Земли. 
(2)это ещё в каноне не упоминается о таком факте, что земные белки построены из 22 аминокислот, тогда как природных аминокислот порядка 200. Чуете, куда ветер может дуть? =)
(3)Только трэш! Только хард-кор! Гремучая смесь русской и немецкой крови. ^__^
(4)Даёшь экзотичные имена!
(5)на полном государственном гербе КККР изображён Древний из родной вселенной орков. 
(6)ну как ещё кроганы могли бы назвать посла гетов по его собственной просьбе дать ему идентификатор?
(7)изменённая песня "Вино хоббитов" группы "Король и шут"
(8)изменённая песня "Казачья" группы "Сектор газа"
(9)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Пого_
(10)один из рукавов Млечного Пути, ака Аттический Траверс.
(11)Были синими демократичными, а у меня будут красными партизанскими.
(12)один из рукавов Млечного Пути, ака Системы Терминуса.
(13)кадуцей - символ богов Гермеса и Тота
(14)государственный гимн КККР содержит 5 куплетов и 5 припевов.
(15)и снова хард-кор на полную катушку! Джек и Миранда - сёстры. Да, я знаю, что жгу невероятный трэш!
  

========== Глава 17. Переговоры и контакты ==========

  
   3 апреля 2147 года. Тессия. Поместье Эаны Тевос. 
Эана Тевос - самая влиятельная в галактике азари, взяла со стола планшетник с отчётом от ГОР. Первые строчки несли в себе всякую чушь о трудностях добычи этой информации. Эана, брезгливо поморщив носик, отложила прибор в сторону и направилась к бару, где её выбор пал на самое элитное синее вино Тессии.
- Марика!
Рабыня не замедлила явиться пред синие очи своей хозяйки. Взгляд её был направлен в пол. Но Тевос дала рабыне смачную оплеуху. 
- Зачем ты в такую жару надела костюм горничной? Так желаешь вызвать моё недовольство? 
Марика послушно молчала, что порой бесило Эану до зубовного скрежета. Советницу возбуждали малейшие проблески неповиновения со стороны бывшей коллеги. Укутавшись аурой биотики Тевос в момент разорвала на рабыне всю одежду в клочки, оставляя ту голой. 
- Значит хочешь наказания? Это мы сейчас устроим. 
Советница легко подхватила рабыню на руки и отнесла к дивану, где с мстительной улыбкой на лице уселась, положив свою ношу себе на колени. Эана перевернула Марику и стала размеренно шлёпать её по заднице. 
- Живо отучу тебя, что-то требовать. 
Рабыня покорно молчала, что могло вывести советницу из равновесия. Но у Эаны были другие мысли.
- И никакого секса ещё три дня.
Вот тут Марика взвыла. Оставить рабыню, созданную для постельных утех, без приоритетной задачи жестоко. Тевос довольно усмехнулась: сейчас Марика будет её умолять сделать с собой всё что угодно. Эана налилась довольством. 
Она не ответит на эти мольбы до тех пор, пока рабыня сама не вылижет её от кончиков пальцев ног до гребня. 

Итоговый отчёт ГОР по КККР за десять лет мира.
Данная информация собрана совместными усилиями Единого Разведывательного Отдела Цитадели (ЕРОЦ) под предводительством ГОР. Также часть информации была куплена у Серого Посредника. 
КККР - общие сведения.
Космическое Кольцо Коммунистических Рас является огромным самодостаточным государством, территории которого располагаются в Рукаве Ориона. Вышли на контакт с расами Цитадели в 2137 году, что стало началом Первой Межзвёздной Войны. За четыре месяца войны обе стороны были ослаблены и заключили мир при посредничестве нынешнего Примарха Турианской Иерархии Феанора Федориана. После подписания мирного договора об разграничении, КККР и Пространство Цитадели начали взаимодействие через буферную зону в Рукаве Лебедя, известном у нас как Аттический Траверс. Также в Рукаве Центавра, он же Системы Терминуса, появилась банда "Красных светил" из числа рас КККР. Очень скоро эта банда стала крупной военной группировкой, при поддержке КККР вошедшая в тройку лидеров по влиянию в секторе.
КККР - галактография и колонизация.
В КККР принята иная методология галактографии. Имён у галактики и её спутников в КККР несколько. Саму галактику именуют Млечный Путь в русском языке или Шуурдан в оркском, что в переводе означает Обитель Творца. Две самых больших неправильных галактики-спутника именуются Магеллановы Облака, Большое и Малое. Как нам хорошо известно Малое Магелланово Облако является территорией Четвёртого Рейха. 
Саму галактику в КККР разделяют на Ядро и Рукава(1). В галактике насчитывают шесть Рукавов, которые весьма легко соотнести с известными Цитадели территориями. Рукава Персея и Стрельца образуют известное нам Пространство Цитадели. Рукав Ледебя соотносится с Аттическим Траверсом. Рукав Центавра с Терминусом. Внешний Рукав - Немейская Бездна. Само государство КККР располагается в Рукаве Ориона, аккуратно между Рукавов Персея и Стрельца. В Рукаве Ориона также расположена сама Цитадель и Кроганская ДМЗ, ныне это КНР.
Помимо самого Рукава Ориона КККР имеет колонии в Траверсе и получил под свой контроль все бывшие системы кварианцев. Точное количество систем, занятых КККР, не поддаётся точному подсчёту. Данные говорят о ста десяти самодостаточных колониях и ещё около двухсот или трёхсот систем заняты объектами военного и гражданского назначения. За счёт своих технологий, КККР имеет преимущество в доступе к обитаемым системам. 
Технологии КККР.
В отличии от Пространства Цитадели и Конфедерации Независимых Рас технологии КККР основаны на иных принципах. Доля технологий с использованием эффекта массы и нулевого элемента составляет лишь 10%. 
Из источников широкого доступа стало известно о самых распространённых технологиях. 
Первое место в этом списке занимает гравицапа, образцы которой были добыты ещё по время войны и на данный момент широко внедряются по всему Пространству Цитадели. 
Гипердвигатель - технология аналогичная масс-драйву, но отличается от него в лучшую сторону. Принцип работы и устройства до сих пор неизвестен. Известно, что подобные технологии есть у нордов и КНР, но их образцы уступают КККР. 
Панацелин - универсальное лекарство первой помощи. Добыты образцы, но исследования затрудняются его свойствами. Возможно речь идёт о ГМ бактериях. Наши специалисты говорят о необходимости сотрудничества с КККР в этом вопросе. 
Унигель разработки КККР превосходит наши аналоги. В КККР 3-D печать распространена очень широко, что также говорит в пользу сотрудничества с КККР в этом вопросе. 
Особый интерес вызывают так называемые маточные грибницы - важный военный и гражданский ресурс, с помощью которого возможно создание полноценных детей любой расы. Уровень секретности вокруг этих объектов и их защищённость имеют высший приоритет. Удалось узнать, что граждане имеют равные права независимо от способа их появления на свет. Также стало известно, что в КККР законодательство жёстко регулирует любое использование биотехнологий. 
Военный потенциал КККР.
Военный потенциал КККР не поддаётся точной оценке. Однако, можно смело утверждать о численности армии и флота порядка 500 миллионов личным составом, не считая двойной или тройной мобилизационный резерв первого эшелона(2). КККР в плане подготовки своих граждан к военным действиям напоминает Турианскую Иерархию(3). Возможно всё население представляет собой военный ресурс. При численности населения примерно в 150 миллиардов, получается огромный перевес не в пользу Пространста Цитадели, чья общая численность населения составляет лишь 120 миллиардов. Требуется снятие запрета на активацию спящих ретрансляторов. Нам срочно нужны новые союзники. 
Технический уровень вооружения, экипировки, техники и кораблей сопоставим с таковым в ОАФЦ(4), но большее их разнообразие даёт КАКР преимущество и решении широкого спектра задач. Особый интерес представляют установки Тесла, Соник и Чернильник. 
Военная доктрина КККР также отличается от таковой в Пространстве Цитадели. КККР ставит перед собой задачу постоянной боеготовности к широкомасштабной войне. Общая стратегия ведения боевых действий заключается в навязывании противнику фронтовой войны и создания напряжения во многих точках этого фронта. Также широко распространена диверсионная практика и шпионаж самого высокого уровня. У ГОР появился достойный противник. 
Население и расовый состав КККР.
Не взирая на идеи свобод, равенства и братства, в КККР строго следят за соответствием каждого гражданина его рабочей или военной должности. Коррупция, произвол бюрократического аппарата и преступность находятся на самом низком уровне во всей галактике. Уровень безработицы минимален. Все асоциальные элементы общества КККР начал выбрасывать в Терминус. В этом интересы Пространства Цитадели и КККР совпадают полностью. Среди всех законодательств галактики уголовный и административный кодекс КККР занимают первое место по суровости и системе исполнения взысканий и наказаний.
Почётное место в жизни населения КККР занимает Общность и идеи коммунизма. Все расы КККР имеют собственные политические и религиозные воззрения, разнообразие которых довольно широко. Однако в той или иной мере все они имеют одно общее - Общность. Вера в эту идею столь сильна, что пронизывает жизнь каждого разумного. Даже асоциальные индивидумы изгнанные из КККР лезут в драку за любую попытку выразить негативное отношение в сторону Общности. 
Попытки выяснить, что представляет собой Общность окончились неудачей: все опрошенные говорят о ней как о некой духовной силе, связывающей собой всё во вселенной. Большего установить не удалось, но только последствия воздействия Общности на разумных очень ощутимы. Среди населения КККР обладатели особых способностей распределяются на вождей, жрецов, шаманов, псиоников, биотиков и простых граждан, для которых доступно только одна способность - УРА. 
Вожди - являются правящей элитой КККР. Являют собой Волю Общности, для остального населения служа примером для подражания. Внутренняя иерархия вождей нам неизвестна, но самую вершину занимает Хранитель Очага. По словам опрошенных обладают некими особыми способностями, присущими только им. Ни одного случая применения этих особых способностей нами зафиксировано не было.
Жрецы - также являются частью элиты КККР. Являют собой Дух Общности. Представляют собой закрытую группу проповедников и духовных наставников. Явно участвует в жизни КККР только инквизиция, занятая по официальной формулировке "войной с демонической скверной". Часть опрошенных с убеждённостью рассказывает о восстаниях неких хасков, демонических артефактах и личном участии в борьбе с демонами. Как и в случае с вождями имеют некие свои уникальные способности. Также не было зафиксировано ни одного случая применения жрецами их способностей.
Шаманы - индивидуумы с уникальными способностями и талантами. Аналогичны хамырам(5) ралой. Однако все граждане КККР приписывают их способности влиянию Общности. Как бы там ни было, но у Цитадели есть свои аналоги. 
Псионики и биотики по версии граждан КККР имеют источником своих способностей благодать Общности. В нашем распоряжении оказались образцы псионической нервной ткани. Наши учёные бьются над попытками её воссоздать экспериментальным путём. Исследования в этом направлении обещают скорый результат. Биотика в КККР стала известна после присоединения кварианцев. Нами уже были добыты образцы более качественных биотических усилителей и имплантантов, чем аналоги в Пространстве Цитадели. Сотрудничество с КККР в этой сфере поможет совершить рывок в изучении и развитии биотических способностей.
УРА - способность доступная всем гражданам КККР. Во время войны с КККР ОАФЦ не раз сталкивалось с применением этой способности. Механизм её незнаком никому, кроме пожалуй вождей и жрецов. Практически представляет собой объединение сознаний участников процесса в единое целое. Судя по полученной информации все участники данного процесса впадают в состояние изменённого сознания, характеризующееся пониженой эмоциональностью, повышением скорости реакции, восприятия и внимательности к деталям. Ключ к активации этой способности довольно интересен и позволяет говорить о всеобщей обработке населения КККР гипнозом. Необходимо совмещение трёх условий для активации: военная агрессия, красный цвет и "ура" - боевой клич у граждан КККР. Эффект применения на поле боя коллосальный. Помимо усиления воинских навыков самих войск КККР происходит обратное с противником попавшим в зону поражения. Некоторые факты выбиваются не то, что из привычной картины мира, но полностью антинаучны. Так были отмечены случаи, когда находящиеся в этом состоянии граждане КККР начинали применять навыки, которых не могли знать. Самый примечательный случай антинаучного факта произошёл на планете Корлус, когда попавшая в котёл военная часть инженерных войск прорвала оцепление на бронетехнике собраной из металлолома. После чего бросила всё это и соединилась со своими. Вся особая исследовательская группа номер 24 до сих пор не может понять, как это может ездить, стрелять и вообще работать. По докладам командиров в том бою эта самопальная "техника" уничтожила целый батальон турианцев на своём пути. Всё это заставляет серьёзно пересмотреть нашу военную доктрину и подготовку личного состава. 
Что касается уточнения информации о расовом составе КККР, то кроме известных нам орков, тарков, альмов, ишидов, огров, кварианцев и рахни удалось узнать о расе синтетиков - гронзи. Данная раса отличается от гетов своей максимальной похожестью на органиков и способностью к "размножению". Уровень их развития давно перерос уровень ИИ(6) и классифицируется в КККР как ИЛ - искусственная личность. Интересный факт у них присутствует разделение себя на "мужчин и женщин". Большего узнать нам не удалось. Требуется сотрудничество с КККР, чтобы выяснить все аспекты. 
Социальные программы КККР и экономика.
Коммунизм является не только общественной моделью, но и экономической. Экономика КККР гибридная планово-рыночная. При этом сама экономика тесно переплетается с государственными социальными программами. Отличительной особенностью является полное отсутствие денег. Вместо них процветает бартер товарами и услугами, очки статуса, система учёта труда и карта стандартного обеспечения товарами и услугами. Взаимодействие частных лиц, предприятий и самого государства обеспечивается гражданским пактом и множеством гибких механизмов социальных льгот и гарантий. Важным моментом является ГОСТ(7) - обязательное соответсвие товаров, услуг и граждан чётко прописаным правилам. Также наличествует программа социальных бонусов для категорий граждан занятых в научном и военном секторах, а также на опасной работе. 
Многие наши институты и университеты погрузились в исследования действующей на территориях КККР социально-экономической модели. Многие аспекты этой модели успешно применяются на Цитадели в качестве экспериментальных мер. Для лучшего понимания этой системы требуется тесное сотрудничество с КККР.
Отношение с другими расами галактики.
Не смотря на закрытые границы для наших граждан, в Траверсе и Терминусе множество представителей рас Пространства Цитадели и КНР взаимодействуют с представителями рас КККР. Из числа рас КККР только рахни и гронзи не участвуют в этих контактах. В целом можно сделать вывод, что граждане КККР нейтрально относятся ко всем расам кроме нордов и саларианцев. По порядку следует указать особенности отношения рас КККР к каждой расе Цитадели.
Азари. К ним расы КККР относятся с лёгкой опаской и превосходством. Орки, тарки и альмы берут азари в жёны. Стоит отметить генетическую совместимость у всех четырёх видов. Азари оказались фертильны(8) к этим расам. Удалось узнать, что гибридное потомство имеет широкий спектр гибридизации. Преимущественно дети наследуют расовую принадлежность одного из родителей с небольшой долей черт другого. Выявилась закономерность с наследованием пола. Дети зачатые обычным путём для всех двуполых рас разделяются: мальчики всегда тяготеют к расе отца, а девочки - азари.
Азари способны и к обычному для себя размножению с появлением азари с новыми типами меток. Однако во время полового контакта с Объятиями Вечности всегда рождаются азари мужского пола. Этот феномен удалось исследовать только одному нашему агенту. Научных причин такого явления получить ему не удалось. Присутствующие жрецы в составе трёх орков и королевы рахни после ряда непонятных манипуляций выдали вердикт "Влияние Общности". Эта версия стала официальной формулировкой сообщённой по всем новостным каналам КККР. 
Кроме указанных трёх рас КККР, известно, что гронзи, кварианцы, ишиды и рахни настроены к азари крайне враждебно. Огры же в силу своих размеров относятся уважительно только к оркам, элкорам, кроганам и ягам. Другие расы этими гигантами воспринимаются индифирентно. В этой связи исключителен случай, когда один огр на Омеге обнял Вечность сразу с пятью азари. Эти азари забеременили, но о их судьбе ничего неизвестно. Всех дев похитили наёмники "Красных светил". Возможно только предполагать, что их переправили в КККР для изучения. 
В целом КККР проявляет интерес к изучению азари, как уникальной однополой расе. Может быть потому в качестве контрибуции с Республик Азари были взяты азари с синдромом ардат-якши. 
Турианцы. С ними у КККР имеются некие тайные соглашения. Не смотря на ПМВ расы КККР и турианцы придерживаются вооружённого нейтралитета. Внутри Иерархии наблюдается резкое увеличение умеренных и новаторских идей. Все данные говорят об участии КККР в уничтожении Храма на Палавене. Этот эпизод и ряд других фактов, позволяет предположить тайное влияние КККР на Турианскую Иерархию и Протекторат Вол. Возможно имеет место шантаж государственного уровня. 
В среде рядовых турианцев выявлены многочисленные очаги пропаганды КККР. Коммунистические идеи набирают оборот во всех колониях Иерархии. Сторонники культа Сиари стекаются со всей галактики в колонии КККР в Траверсе. Сиаристы легко нашли общий язык с коммунистическими агитаторами. Также в среде турианцев появились проповедники множества религий КККР. Среди них основные: яснасикхизм, новохристианство и буддислам(9). 
Итоговый вывод по отношениям коммунистических рас с турианцами можно сделать такой: Турианская Иерархия проходит активную реформацию. Прогноз нордского посла в своё время оказался верным: КККР в своей политике предпочитает обращать побеждённых в свою веру. 
Саларианцы и яги. С амфибиоидными расами у КККР отношения не складываются в силу ряда исторических причин. Как удалось узнать из открытых источников, на протяжении всей истории орков их исконными врагами была некая раса элош, относящаяся к амфибиоидам. По отдельным гипотезам Древние - создатели орков - хотели получить идеальных солдат против этой расы. По всей видимости легенда скрывает под собой очень древную войну с другой расой ещё на заре формирования орков в цивилизацию. Очевидно, что орки вышли из этой битвы на выживание победителями, но давняя вражда к амфибиоидам никуда не делась. Уже в космическую эру это получило новую пищу для своего роста. Из тех же открытых источников стало известно, что армия и флот КККР после Войны Объединения, когда с родной планеты были изгнаны норды, долгое время оставались невостребованы. Всё изменила Война Ярости начатая кочевой расой амфибиоидов известных как Охотники. Сто тысячный флот этой расы вторгся в родной мир тарков и начал геноцид всего живого. Результатом этого конфликта стало полное уничтожение расы Охотников. Много времени потребовало восстановление планет всей этой системы разрушенных войной и экоцидом Охотников. 
На эту почву прекрасно легли факты создания генофага и имуноцида саларианскими учёными. А яги более не сдерживаемые на родной планете, стали самым настоящим бичом Терминуса. Часть расы, которая не присоединилась к КНР подалась в пираты. Новые банды осмеливаются нападать даже в Пространстве Цитадели. Более того, есть основания подозревать часть кланов Саларианского Союза в поддержке новых банд. Всё это не способствует установлению мира. В целом можно сказать, что амфибиоиды всей галактики нашли себе общего врага - расы КККР и прежде всего орков. 
Волусы. Для этой расы граждане КККР лучшие друзья. Всё началось с попадания под оккупацию колоний рас Цитадели в Траверсе. Местных волусов руководители КККР в прямом смысле купили, а через них и всю расу. Только вместо денег им предложили систему в Рукаве Ориона, имеющую три планеты с аммиачно-углеродной биосферой, готовые к колонизации. 
После подобного можно считать политику Совета по запрету активации новых ретрансляторов ошибочной. Так как в случае с Охотниками агрессивная раса может завалиться на ваш порог в обход ретрансляторов, а для упрочнения своего положения Пространству Цитадели не хватает территории. Пример волусов показывает наш узкий подход. У КККР с этим проблем нет. Возможно на таком же крючке сидят и турианцы, испытывающие в данный момент проблемы с новыми планетами для заселения. Вывод напрашивается сам собой: КККР сознательно создаёт условия для невыгодности войны между собой и остальными. 
Элкоры. К расам КККР они испытывали уважение ещё во время войны. После подписания перемирия и пакта о разграничении Суд элкоров заключил через торговцев своей расы ряд выгодных договоров на поставку редких и дорогих товаров собственного производства в обмен на помощь в изучении телекинетических способностей элкоров. Элкоры и расы КККР имеют много общего в вопросах жизненной философии. Консервативность тех и других облегчает взаимодействие. 
Ханары и дреллы. Считают своим долгом изучать расы КККР на предмет религии. Ханары слишком фанатичны для полноценного диалога с другими расами, поэтому только орки их интересуют в качестве примера иной расы исповедующей принципы своих создателей. Также и дреллы вряд ли вызывают положительные эмоции у рас КККР. Поводом к тому служит отношение граждан КККР к верованиям дреллов. Сами дреллы относятся к расам КККР с презрением. В целом обе расы ставят представителей КККР в разряд недоброжелателей. На этой почве началось налаживание контактов с нордами. В грядущем три расы способны сплотиться в новый союз против КККР. 
Норды. Четвёртый Рейх, не смотря на признание своих ошибок, проявляет беспокойство и настороженность по поводу появления КККР. После войны норды активно начали сотрудничать с любыми противниками КККР и его сателлитов. Нордский флот нарастил численность группировок около Цитадели и в Бездне Шрайка. Кроме того отмечена повышенная заинтересованность нордов в воркча. Возможно Четвёртый Рейх проводит научные исследования по генетике. В целом между Рейхом и КККР наличествует полное отсутствие контактов или прямых столкновений. Можно сказать, что соблюдается вооружённый нейтралитет по причине равновесия сил. 
Ралой. По отношению к расам КККР они испытывают ненависть, и пожалуй это единственный случай, когда эта мирная раса готова воевать насмерть. Причины вражды до сих пор точно не выявлены, но реакция ралой на изображения полного государственного герба КККР заставляет предполагать его оскорбительный для них подтекст. В ходе ряда оперативных мероприятий на Турвессе было потеряно несколько ячеек агентов. Ралой переслали их головы в саларианское посольство. В этой связи следует предпринять ряд мер по контролю ралой в случае заключения соглашений между Цитаделью и КККР, во избежание обострения отношений. 
Батары. Гегемония справедливо опасается КККР. Расы коммунистов готовы рвать работорговцев, кем бы они ни были. Налаживание отношений с вольными колониями батаров в Терминусе и уничтожение банд батарианских пиратов "Красными светилами" позволяет предположить: КККР планирует сделать революцию в Гегемонии для реформирования её в социалистическое государство. В самой Гегемонии к настоящему моменту завершён ряд реформ. Батаров-рабов освободили. Всех остальных перевели на нормальное содержание. Много влиятельных семей закончили свои жизни в застенках дворца гегемона. Многие обычаи рабовладельцев были запрещены. Гегемония прекрасно понимает, что войну с КККР она не выдержит. Часть донесений от агентов на местах сообщает о попытках налаживания контактов с КККР. Неизвестно, увенчались ли данные попытки успехом, но батарианский сектор трясёт от последствий реформ. Делать какие-либо прогнозы пока рано. Нужно продолжать наблюдение.
Кроганы и геты. Расы КНР имеют ряд договорённостей с расами КККР. Известно, что КККР предоставляет КНР транзитный маршрут через свои ретрансляторы в обход территорий Пространства Цитадели до Горвуга и Рилла. В обмен состоялась передача всех территорий кварианцев в собственность КККР. Геты теперь живут рядом с кроганами, затрудняя шпионаж за КНР. Многие наши агенты были уничтожены объединёнными силами кроганов и гетов. Также известно о регулярном обмене товарами и ресурсами между КККР и КНР. Терминус в этом плане также стал полем негласных соглашений между "Кровавой стаей" и "Красными светилами". Обе группировки, не смотря на все попытки их поссорить, весьма быстро решают любые конфликты посредством своих покровителей. Разведка гетов и Назгул-хай КККР периодически обмениваются данными. Однако итогом этих отношений между двумя государствами является дружественный нейтралитет. В самом важном вопросе для всех кроганов - окончательное излечение генофага - КНР не желает никого привлекать к сотрудничеству. И норды, как представители рас Пространства Цитадели, и орки, как представители КККР получили отказы. 
Наш отдел справедливо считает, что общий враг может заставить обе страны сотрудничать вместе. Пока же их недоверие друг к другу только ослабляет обоих, мешая эффективному сотрудничеству. 

Доклад составил: 
главный аналитик ЕРОЦ
Мордин Солус.

  

27 июня 2147 года. Засекреченная база подготовки спецподразделений N7.
Урднот Рив был готов проклясть тот день, когда не смог сдержать своего болтливого языка. Уже второй месяц, как вождь клана и по совместительству его брат Урднот Рекс заслал его к красным для прохождения воинской службы в рядах КАКР КККР. Рив не носил гордое для кроганов звание мастера войны. По меркам кроганов он не был юнцом, но и зрелым устоявшимся самцом его никто не считал. Убийство молотильщика ещё не даёт право на спаривание с самками. Тем паче, что его два трофея с обряда посвящения не отличались длиной или хитростью. Вот и угораздило его во время очередной беседы с послом КККР сказать в запале, что скорее генофаг излечат полностью, нежели Красные сделают из него мастера войны. На беду Рива эти слова услышал не только Рекс, но и мастер Окир, который пребывал на тот момент в весьма недружелюбном состоянии. Кроган толком и возразить ничего не смог, как буквально за пару часов был записан в кадеты и отослан на эту базу для прохождения подготовки в числе иных кандидатов на гордый статус " боец спецподразделения N7". 
Раньше Рив считал, что миры кроганов - настоящий ад, где способны выживать только кроганы, воркча и яги. В реальности оказалось, что филиал ада находится на этой планете и осуществляется строгими сержантами по строевой и боевой подготовке. Этот кошмар был их царством. 
Рив в первый же день умудрился попасть в драку, командир их роты тогда отделал его до состояния "котлета по-крогаски". Опытный орк стал для Рива самым неожиданым противником. В свой первый урок командир специально взял новичков на дурака, начав с оскорблений. А заодно и проверил у кого весь квартет на месте. В ответ на клич "Кто из вас, стадо, считает, что может сделать меня?(10)", Рив вызвался первым. В последующие пять минут кроган понял, что сильно поторопился. Для себя в утешение осталось отметить, что он не кинулся в драку с орком с ходу. Может быть именно потому не потерял сознание, когда ему в лоб прилетел первый удар пудового зелёного кулака. Когда Рива несли к медикам, он видел, как следом за ним вызвались двое рыжеволосых тарка: парень и девушка. Они присоединились к нему в медблоке базы спустя пятнадцать минут. 
Так Урднот Рив познакомился с отмороженными на всю голову близнецами Шепардами. Брат и сестра на взгляд крогана отличались повышенным содержанием лихости и отчаяной храбрости. На следующий день командир их роты ходил по базе, сверкая эпичными бланшами под глазами. Русьяр и Яруна сумели достать орка, пойдя на самоубийственную атаку. Уже выйдя от медиков, трое кадетов толком познакомились. Так началась их дружба. Трое друзей стали негласными лидерами. За ними шли бойцы. 
Вот и сегодня их подняли рано и после завтрака бегом погнали на марш-бросок с полной выкладкой. Только им досталось снаряжение прошлых эпох. Особенно комично на голове крогана смотрелась здоровенная под размер пилотка с пятиконечной красной звездой. Над ними уже вовсю палило немилосердное светило. Рота в молчании наматывала километр за километром. Адские тренировки и марш-броски, учебные бои и физическая подготовка: вот скромный набор их обучения в первые два месяца. Впереди маячат пять лет обязательной для всех граждан КККР воинской службы. Урднот Рив дал себе обещание, что пройдёт через всё, но вернётся на Тучанку с гордо поднятой головой мастером войны.

5 июля 2147 года. Турвесс. Секретное гнездо ралой. 
Тысячелетиями это место оставалось в покое, до тех пор, пока на просторах галактики не появились армии и флоты КККР. Эти "Красные" посмели утверждать, что являются наследниками их Богов. Такое оскорбление нельзя прощать. Триумвират может сколько им угодно стелиться под сильного противника. Но ралой не могут остановить требования азари или турианцев. Пусть до поры их расу считают никчёмной и миролюбивой. 
В этом гнезде собрались самые сильные хамыры ралой. Сотни голосов слились в одну единственную песню, чьи звуки несли инстинктивное ощущение войны. Звук хора наростал, уже не в первый раз ралой собирали здесь цвет расы. В стенных нишах лежало сокровище в понимании любого ралой - яйца. В центре зала также был постамент, на котором лежало самое крупное из всех яиц. Очередной мелодичный напев нарастал крещендо и резко оборвался. 
В оглушительной тишине раздался стук. Яйцо в центре зала тряслось от ударов изнутри. Птенец отчаяно рвался на волю. Удар клюва о скорлупу. Царапанье когтей. Особо мощный очередной удар и вот летят от яйца первые осколки. Новый ралой упёрся в преграду, поднатужился. Яйцо распалось пополам и явила взору взрослых особей вылупившегося птенца. 
Уже сейчас были видны хищные черты. Ребёнок, над которым трудились самые выдающиеся личности, стал открывать глаза. Его тело покрывал перьевой пух. Но в виде его имелось форменное отличие - две пары рук. 
- Граааа!
Руки птенца сами собой потянулись к лежащим рядом с ним клинкам и арфе. Птенец внимательно рассмотрел предметы в своих руках, после чего перевёл взгляд на окружающих. Древний инстинкт руководил действиями новой особи. Увидеть родителей. Узнать свою расу, коей он будет служить всю жизнь. 
Ралой всегда пели песни. Их жизнь сплеталась из множества мотивов и куплетов. "Красных" ждёт новая песня их расы, несущая праведный гнев и ярость войны этим лжецам. 

4 октября 2147 года. Цитадель.
С самого утра на Цитадели царило волнение, сегодня в систему должны прибыть не просто послы КККР, а сам Хранитель Очага. В предварительной подготовке своего политического оппонента Эана Тевос накрутила хвосты всем до кого кого могла дотянуться. Были предприняты беспрецедентные меры безопасности. 
И вот всё внимание было отдано ретранслятору, так как ожидалось прибытие высоких гостей через него. КККР же в очередной раз сумел приподнести сюрприз Совету Цитадели. Вспышка прокола в гиперпространство и в обычный космос вываливается огромный космический монстр. Пять километров невиданных технологий, плод стараний миллионов трудящихся КККР. Неизвестный космический корабль тут же вызвал Цитадель на связь по позывным личного корабля Хранителя Очага. За ним в систему вошла тройка дредноутов прикрытия и сорок кораблей меньших классов. Всё это великолепие сияло бортовыми огнями и символами КККР на бортах. 
Норды и турианцы невозмутимо развернули свои флота навстречу прибывшим гостям. Впереди всех выступил флагман - величественный азарийский супердредноут "Путь Предназначения". Матриарх Лиданья не сочла зазорным самой вызвать на связь гигантский корабль. 
- Неопознанный супердредноут КККР ответьте!
Прошла секунда и на обзорном экране изображение явило мостик космического монстра с восседающим на троне командующего Хранителем Очага. 
- Доброго времени суток, матриарх Лиданья. Ударный космонесущий супердредноут "Сакеш Огнестраж" и корабли сопровождения запрашивают коридор для доступа на Цитадель дипломатического корабля КККР. 
Глава КККР отклонился к какой-то информационной деке и что-то там прочёл. Взгляд его стал хитрющим и он послал воздушный поцелуй матриарху и всем прочим азари в радиусе обзора. Лиданью смутил этот жест. 
- Передайте советнице Тевос, что мы скоро будем на месте. Только укажите причальный док, куда нам надо садиться. 
Хранитель Очага отключился. Флот охраны Цитадели замер, а потом начались обмены данными. Спустя около полчаса дипломатический фрегат "Миротворец" удачно приземлился в причальном доке номер семь. 
Здесь уже собрались сами советники и послы, ожидая своих гостей. Заместитель начальника СБЦ молодой турианец Венари Паллин чуть ли не из своего хитина выпрыгнуть был готов, проклиная всех подряд за поднятый кипеж. 
Первым с фрегата спустился отряд посольской охраны. Легендарные и зловещие пехотинцы КККР в красных космодоспехах выстроились в почётный караул. Звуки государственного гимна огласили весь док и по трапу начали спускаться послы КККР во главе с Хранителем Очага. Эрекшан в чёрном космодоспехе с плащом плыл впереди, своей аурой подавляя окружающих. С левого бока в космодоспехе шла Каэри. Изящная грация альмы напоминала хищника, готового броситься в атаку. Сзади возвышалась гигантская фигура огра Шон-Горма, а по правую руку от Хранителя Очага вышагивал Железный вождь, блестя чёрной бронёй и аугментацией. Среди прочих присутствовали вождь Молотов, старейшина ишидов Юкивбар, Мать Гронзи'Лей, вождь Дарзог'Зора вас Киталь, королева рахни Гинтакам, вождь Торзино Келам - один из лидеров альмов, Дахок
Махонг Багряный Грыг.
Также позади дипломатической группы КККР уверено шли три представителя КНР, чьё правительство решило участвовать в этих переговорах в качестве третьей стороны. Кроган Урднот Башар выделается ядовито-жёлтым гребнем и синими глазами. Посланик гетов, дипломатическая платформа Когорта, зачем-то оделся в одежду. На чёрно-голубое механическое тело был надет стильный костюм: оставалось только гадать, сколько ресурсов вложили сервера гетов на создание этого образа. Однако первое впечатление дипломат-синтетик производил шоковое, разрывая шаблоны напрочь. Посол ягов КНР Шуулькус Мынаарис Гастииг прибыл сюда в своей броне, но шлем снял, являя миру свою зелёную голову с белыми отметинами и антрацитовыми рогами. 
И вот три делегации застыли напротив друг друга. Вперёд вышли лидеры: Хранитель Очага, Урднот Башар и советница Тевос. 
- Рада приветствовать вас на Цитадели, Хранитель Очага, посол Башар. 
Эана поочерёдно кивнула в знак приветствия сперва орку, потом крогану. Те также кивнули в ответ. 
- От лица всех народов КККР я рад нашей встрече для решения всех наших разногласий мирным путём в ходе дипломатических переговоров. 
- Боги создали Тучанку и Парнак для укрепления верных.(11) Война всегда будет нашим призванием, но она не принесёт нам стабильности для дальнейшего развития. Расы КНР готовы к переговорам.
Кроган проявлял всю свою учтивость, на какую он был способен. Привыкшие полагаться на силу, кроганы были далеки от дипломатии, но и такие уникумы среди них встречались. 
После положенного протокола все представители рас известной галактики направились в конференц-зал для переговоров, уже обещавших стать самым значимым событием этого года. СБЦ всю дорогу только успевала отгонять с пути следования дипломатов журналистов всех мастей. Помимо представителей рас Цитадели тут присутствовали и корреспонденты из КККР, отличимые от своих коллег Пространства Цитадели неизменным ледяным спокойствием и вежливостью. Только они не доставляли СБЦ проблем, дожидаясь дипломатов там, где им было отведено место регламентом этой встречи. 
Тем временем все дипломаты собрались в конференц-зале за круглым столом. Триумвират в составе турианца
Даффика Спаратуса, азари Эаны Тевос и саларианца Ортина Такудира занял места напротив Эрекшана, Каэри и Сталина. Справа и слева от Совета Цитадели заняли свои места послы рас Пространства Цитадели: батар Кахор'Джарх, волус Кан Талоф, дрелл Сайрон Гайнарос, норд Сигизмунд Фарельдорф, ралой Доржулдай Кецил, ханар Обероник и элкор Кэлин. 
Первой начала своё выступление Эана Тевос.
- От лица Совета Цитадели я рада приветствовать здесь всех представителей рас известной галактики. Сегодня мы собрались здесь...
Азари начала лить обычную в таких случаях "воду", по-немногу затрагивая вопросы связанные со всеми проблемами, которые одолевают галактику. Прекрасный голос азари вводил многих в подобие транса, но только со стороны Пространства Цитадели. Представители КККР и КНР ждали окончание проникновенной речи с равнодушным выражением лиц и морд. Огр ещё и перебирал огромные чётки с философским видом, беся Тевос просто до белого каления своим пофигизмом. Но азари сдерживала себя от нападок. В силу того, что на представителей КККР и КНР её речь не произвела должного впечатления, Эана постаралась закруглиться и передала слово Эрекшану. Орк поймал её скрытую усмешку и выразительно улыбнулся, что больше походило на оскал. 
- С моей стороны будет просто неуместно что-то добавлять к вашей речи, советница Тевос. КККР желает мира в галактике и процветания для всех рас. И потому мы были крайне заинтересованы в историческом пути Пространства Цитадели - первого межрасового союза и государства. Ваш опыт был по достоинству оценён нашими гуманитарными и историческими институтами. Так что мы строили свои предложения для этой встречи на основе тщательного анализа ваших правовых норм и законов. 
Голос Эрекшана был подчёркнуто вежлив и выдержан, а речь не содержала прямых обвинений. Но вот тонкие намёки на подлинную историю летели как булыжники в огород Триумвирата. Совет дипломатично сохранял невозмутимость, а орк продолжал.
- Мы собрались здесь сегодня для выработки решений на основе общего опыта наших государств. Понимая всю сложность стоящей перед нами задачи, КККР для этих переговоров подготовила пакет изменений в часть Конвенций Пространства Цитадели, которые по нашему мнению позволят сгладить все острые углы в будущих отношениях. Вот наши предложения.
Орк быстро набрал команду на своём омнитуле и слил на стоящий в центре зала дипломатический сервер файл текстового формата. Тут же от дипломатов ПЦ и КНР пошли запросы на скачивание. Все погрузились в этот новый проект соглашений. Изменения были на первый взгляд не существенными, но требовали от каждой расы большей ответственности. Главным препятствием в этих переговорах оказались конвенции о контакте с новыми расами и о сети ретрансляторов. 
В шуме невероятных по своему накалу торгов прошёл весь первый день переговоров. Но Эрекшан прекрасно понимал, что вся шумиха сделана, чтобы выиграть для послов больше времени и проконсультироваться. Раунд политических переговоров КККР твёрдо выиграет, уж больно заманчивые предложения Хранитель Очага кинул расам галактики. Перспективы открывались для всех, что не могло не сбавить негативное отношение к самому КККР. 
Главное беспокойство Эрекшана вызывали торговые соглашения с другими расами. Ключевые расы уже на крепком крючке. Волусы, элкоры и ханары, не смотря на презрение и недоверие последних, заинтересованы в их пакете предложений. Азари безусловно колеблются, как и положено шлюхе, выбирающей более богатого клиента. Турианцы находятся в плену реформ и им не до КККР. Главную проблему представляют саларианцы и норды. Бывшие беглецы освоили наследие инуссанон, и теперь буквально они единственная сила способная остановить КККР в открытом противостоянии. Но даже и здесь есть варианты. Любая война имеет конец, что можно использовать не только к своей выгоде, но и для нанесения пользы и причинения добра.

Спустя две недели. Цитадель. 
Эана Тевос устало рухнула на кровать. Буквально час назад она проводила Хранителя Очага, его жену и этого пугающего киборга Сталина в обратный путь. До своей квартиры в Президиуме советница азари еле добралась. Сон мгновенно захватил её в свои объятия. 
По итогам этих выматывающих переговоров все три страны заключили Трёхсторонний Пакт Конвенций о мире и развитии галактики. Сюда вошли все старые конвенции, заключаемые расами для присоединения к Пространству Цитадели: о запрете ряда биологических исследований в создании биологического ОМП и новых органических рас искусственным путём, о эксплутации сети ретрансляторов согласно новому своду правил, о запрете применения всех видов ОМП в отношении зелёных планет, кроме особых случаев, о разумном ограничении в создании ВИ, ИИ и ИЛ. К этому списку добавили также конвенции: о первом контакте с новой расой/расами, о правилах взаимодействия с молодыми и неразвитыми расами, о исследовании и колонизации новых миров всеми расами галактики, об уничтожении всех демонических артефактов в галактике. 
Нового было не просто много, а очень много. Начать стоит с того, что рутинная процедура активации спящих ретрансляторов резко упростилась. Теперь требовалось подать заявку в Ареопаг, в который вошли расы: азари, альмы, кроганы, орки, тарки, турианцы и саларианцы. К самой заявке было необходимо приложить большой военный флот, который должен будет сдержать первый удар в случае возможной агрессии при красном типе контакта. Ареопаг принимал решение, и при одобрении заявки можно было смело активировать любой спящий ретранслятор. 
В связи с появлением Ареопага претерпела изменения и политическая система. Ареопаг теперь стал верховным органом власти в галактике. Совет Цитадели объединил под собой все расы Пространства Цитадели. Теперь членство в Совете получили волусы, дреллы, норды, ралой, ханары и элкоры. КНР и КККР открыли свои посольства на Цитадели, которую теперь использовал Ареопаг для своих заседаний. На радость советницы Тевос, Цитадель осталась центром политической жизни в галактике. Да и новая должность ареопагита смягчила горечь от утраты единоличного правления галактикой. Теперь на передний план вышли Хранитель Очага и его помощник Железный вождь. Но Эана знала множество способов заставить разумных делать то, что она считает нужным. И пускай всё будет так: орки при всей своей агрессивности являются вполне адекватным партнёром. Эти зелёные громилы вероятно стояли за внезапными сердечными приступами некоторых матриархов азари, бывшими политическими врагами Тевос. Но их смерть прошла незамеченной на фоне информационной бомбы о создании Ареопага. 
Пока Тевос направлялась к себе, её уставшее сознание смаковало мысль о получении ещё большей власти, чем место советницы. 

20 октября 2147 года. Тессия. Совет Матриархов. 
В этот день собрались члены Совета Матриархов. В зале заседало полсотни азари, чей возраст перевалил за семьсот лет и за каждой из них стояла колония. Первое слово было за матриархом руководящей Тессией Руги К'тан. Она в кратком изложении повторила новости последних двух недель. Азари внимательно слушали докладчицу. Потом пошло обсуждение. 
В ходе жарких споров матриархи не ругались, говоря спокойно и размерено. Однако, накал страстей от того не стихал. Многие были готовы порвать Тевос за такой сюрприз, но дипломатично молчали в тряпочку, помня о том факте, что черезвычайные полномочия советнице предоставили они же. Тогда перед угрозой вторжения на планеты Республик старые азари готовы были на всё пойти, а в период перемирия никто не решался поднять вопрос об отзыве полномочий. КККР показал свои зубы и хорошо потрепал Пространство Цитадели. А тут ещё и новый варрен замаячил из тьмы веков. Кроганы не забыли своего унижения - сейчас у них есть большой флот протеанских фрегатов, крейсеров и дредноутов, да и геты им охотно помогут. 
Последние двадцать лет выявили недальновидность всех рас галактики. Особенно просчитался матриархат, почивая на лаврах. Богине только ведомо, что ждёт их в будущем, но уже высыпавшихся сюрпризов хватило с головой. Матриарх Энгора Р'касси для разряжения обстановки рассказала анекдот ставший в Терминусе бородатым. Матриархи смеялись слажено, дружно и долго, ибо многие имели весьма своеобразные вкусы и пристрастия. А уж описываемая ситуация с Тевос и пыжаком до боли соответствовала текущей ситуации. И когда смешки утихли слово снова взяла Руги К'тан(12). 
- Дорогие сёстры, пыжаки и соревнования - это конечно хорошо, но только после работы. А мы пока топчемся на одном месте, потому предлагаю вам размышления на счёт текущей обстановки, чтобы снова не попасть в ту задницу молотильщика, куда мы ныне пришли. 
Матриарх перевела дух и снова продолжила.
- Напоминаю всем присутствующим, что Эана Тевос всегда действовала в наших интересах. А они в свою очередь являются интересами всей расы азари. Хватит того факта, что нам не пришлось прибегать к обычной процедуре с Арией Т'лоак. Теперь она - мощный рычаг влияния во всём Терминусе. И только благодаря Тевос мы имеем множество бонусов и невероятный доход для нашей расы. Я уверена, что Эана костьми бы легла, но не допустила бы появления Ареопага, если бы это несло вред нашей расе. 
Руги внимательным взором оглядела собравшихся. Словно ледяной ветер пронёсся по помещению. 
- За прошедшие дни наш состав слегка поредел.
Азари обратили внимание на пустые три стула. Места за ними раньше занимали откровенные враги Эаны. Все улики говорили в пользу переутомления и сердечных приступов. Чистая работа на грани возможного: улики, которые говорили бы об обратном так и не были найдены. Просто в один день у личных врагов Тевос сердце не выдержало новости о выборах той в число ареопагитов.
- И можете не сомневаться, так чисто ГОР или ЕРОЦ не могут работать. Это больше напоминает почерк альмов, чьи диверсионные отряды нанесли множество ударов нашей экономической мощи во время войны. Это всё говорит о том, что азари по прежнему занимают первое место по влиянию. В конечном счёте за нами стоит выбор новых матриархов на вакантные места... эээ...
Щелчок активируемого пистолета рядом с собой азари услышала отчётливо. И тут рядом с ней словно из воздуха появился ребёнок в броне с игрушечным пистолетом. 
- Кых-кых, тётя Руги. 
- Гермес, иди сюда. Не пугай матриархов. 
- Да, мама. 
Одно из пустых кресел было как раз рядом с креслом Руги. Именно там и появилась азари в броне, сбросив оптическую маскировку. Она сняла шлем и все увидели давно пропавшую Бенезию Т'сони.
- Привет, девоньки. Давно не видились. Руги, отлично выглядишь. Как вы тут без меня?
Матриархи шокированно разглядывали свою бывшую коллегу, чьё место уже успели поделить. На её лице появились изменения: три зелёных отметки в форме клыков под левым глазом и три красных - под правым.
- Бенезия? Это правда ты? 
Руги мгновенно прокачала ситуацию на аналитический вывод. 
Теперь понятно, кто так аккуратно и незаметно зачистил своих бывших коллег. К своему несчастью убитые матриархи были близкими единомышлениками Бенезии, но открестились от неё, когда она пропала. Тут точно имеет место месть. Но значит Тевос не имеет к этому никакого отношения. В какую же задницу эта советница с бешенством матки нас завела? Проклятие!
- Руги, можешь не волноваться, всё под контролем. Тут я только зашла в гости к старым подругам. А наша Эана справится. Азари с любыми проблемами справлялись. В первый раз что ли? Только постарайтесь на сей раз без глупостей, чтобы мне опять в гости не пришлось заходить. Мы уже протупили столько раз, что до сих пор нас выручала невероятная удача. 
Бенезия вспыхнула псионической аурой, подтягивая к себе бутылку дорогого вина со стола и пустой фужер. 
- Как говорят "Красные": ничто не вечно под луной. Всё течёт, всё меняется. Вот только меня беспокоит, что за последние пять веков наша раса впала в стагнацию. Вы думали, что мы всегда будем лидером галактики. Теперь мы расплачиваемся за это. Орки такие же долгожители, только у них явно мозгов больше чем у вас, старые дуры. Я уже выпила свою чашу. Так что не тупите, как молодые целки перед членом яга. У нас есть шанс вернуть свои позиции, только теперь все шишки не на нас будут падать. Не прогадайте свой шанс. 
Матриархи молчали в полной прострации. Только лишь Энгора Р'касси нашлась, что спросить.
- Бенезия, так что с тобой случилось? И это твоя дочь? 
Энгора кивком указала на задремавшего на ручках у пропавшего матриарха ребёнка. Бенезия рассмеялась в ответ звонким смехом. Присутствующие матриархи заметили у неё во рту орочьи клыки. Улыбка старшей Т'сони была хищной. 
- Да всё со мной в порядке. Просто решила уйти на покой и стать простой домохозяйкой. Когда не тратишь свои нервы на политику, заниматься семейными делами и искусством в своё удовольствие никто не мешает. Я теперь Лиаре могу спокойно время уделять, не теряясь по делам собственной колонии. Хотя после всего того, как я с ней маленькой намучилась, скажу прямо: после неё воспитание сына - сущая радость. 
Бенезия нежно погладила ребёнка по голове. 
- Сына? Но... простой домохозяйкой? Кто-нибудь дайте мне пинка или ущипните. Чтобы Бенезия ушла на покой... 
Руги К'тан вытащила спрятанную в одежде фляжку и открыла её. В воздухе разнесся резкий запах ринкола. Матриарх Тессии резво опрокинула в себя половину содержимого. Впрочем половина присутствующих за ней последовала. Бенезия свою репутацию матёрого матриарха заработала не только политикой. Девой и дамой эта бешеная азари наводила ужас в системах Терминуса. Так что в рассказе этой азари, разменявшей отметку в шестьсот семьдесят лет, было второе дно. 
- Допустим, я поверю в твою историю про уход на покой. Ик. Но утоли моё жгучее любопытство, кто твой новый муж? Ик. Ох... надо срочно закусить...
Руги в этот момент больше являла собой любопытную женщину, чем правителя метрополии Республик Азари. Остальной Совет матриархов от неё не отставал, вызвав веселье Бенезии. Наступила гнетущая тишина, азари в ожидании приготовились к любой новости. Старшая Т'сони лукаво стрельнула глазками. 
- Тогда на переговорах я попыталась объять Вечность с Хранителем Очага, а в итоге стала его младшей женой. Ладно подруги, было приятно пообщаться, но мне пора. 
Бенезия, неся на руках спящего сына, быстрой походкой вышла из-за стола на обширный балкон дворца матриархов. Тут же подлетел корвет-невидимка и унёс её прочь, оставив матриархов в прострации осмыслять новости. Как и всегда Бенезия сумела удивить и шокировать всех окружающих.
Пусть теперь они только попробуют развязать мне противостояние с КККР. Живо на место мозги через анус засуну. Ой, какие у них были лица. Обязательно надо будет показать этот момент Эру и Ка. 

12 января 2148 года. Скопление ретранслятора Тау Артемиды. Система Македония.(13)
Нифту Кал(14) был ужасно рад снять с себя шлем и вдохнуть полной грудью свежий воздух Шардзилы. Его взгляд приковывал прекрасный рассвет. Македония восходила на западе и заходила на востоке всех планет системы, так как вращались они в обратную сторону. Но молодого волуса этот факт нисколько не смущал. 
Наконец-то у моего народа есть безопасное место для колонизации. Какие всё таки орки офигенные ребята. Не стали жадничать и отдали систему нам. Это вам не Бездна Шрайка. Норды конечно охраняют системы Че За и Урла Раст, но Терминус, есть Терминус. А здесь за здорово живёшь КККР даёт нам сразу целую систему с аммиачными планетами. Мне до неприличия повезло поехать тогда на Далеон(15). В КАКР служат славные воины. Хорошая тогда драка вышла.
Надо обязательно будет связаться с Барла(16) и Рупом(17). Здесь можно нехило развернуться. "Красные" дают отличные стартовые условия. И налог разумный. Да и поддержка государства дорогого стоит.

- Эй, насяльника, показывай куда тебе дом ставить.
Волус обернулся. К нему на пригорок бежал бригадир ишидов-строителей. Смешно было видеть здесь этих кислородников. Биотик вдохнул прелестный свежий воздух полной грудью. 
- Вон туда ставьте на берегу озера. Пойдём покажу, а то вы мне сейчас тут понастроите. 
- Обижаешь, насяльника, в лучшем виде поставим. 
Ишид обернулся в сторону своей бригады. 
- Вайдо, Джамшуд, подвозите сюда новый комплект "жилой модуль номер 5 для волусов". Калиот, не зевай, сейчас нам кран понадобиться. Ежа вам в предки! Живо за работу, бездельники!
Спустя пару часов Нифту Кал уже занимался переносом вещей из гравикара в дом. Вскипятив аммиаку, он заварил себе отличный цхаф и расположился на берегу озера в пластиковом кресле по окончанию переноса вещей. Жизнь определённо налаживалась. На завтра он планировал отвезти свой красный скафандр на полный ТО. 
Не пристало офицеру КАКР нарушать технику безопасности. Мало ли какой пират решит самоубиться на территориях КККР. Боевое снаряжение всегда должно быть в порядке. 
Нифту довольно зажмурился, когда вспомнил каким был его путь на нынешнее место работы. "Красные" не привыкли разбрасываться талантами, как это делают в Пространстве Цитадели. Волус-биотик стал для них шикарным подарком. Его долго перекидывали по этапу проверок КГБ, пока не сделали предложение обучать курсантов-биотиков на орбитальной станции "Дракон" на орбите Патавига. И он с радостью согласился. Три месяца мучений, и вот он из общежития на Патавиге, переезжает на собственную ферму на Шардзиле(18). Есть повод заключить брачный договор и завести семью. С такой должностью и условиями жизни ему будут доступны невесты из серебряного списка.(19) 
Жизнь определённо налаживается!
  
   Примечания к Главе 17. Переговоры и контакты:
   (1)https://ru.wikipedia.org/wiki/Млечный_Путь_
(2)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Мобилизационные_возможности_государства_
(3)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Турианцы_
(4)абревеатурра Объединённые Армия и Флот Цитадели.
(5)пробразом языка ралой я взял тувинский язык.
(6)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Искусственный_интеллект_
(7)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Межгосударственный_стандарт_(ГОСТ)_
(8)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Фертильность_
(9)улыбаемся и машем Френку Герберту и его циклу "Дюна" =Ъ
(10)намёк на книгу Роберта Энсона Хайнлайна "Звёздные рейнджеры".
(11)опять аллюзия на фрименов "Дюны".
(12)фамилии матриархов К'тан и Р'касси отсылки на иные фендомы
(13)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Македония_
(14)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Нифту_Кал_
(15)здесь перечисляются канонные миры волусов
(16)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Барла_Вон_
(17)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Руп_Элкосс_
(18)у меня все три планеты Шардзила, Поролан и Патавиг имеют аммиачно-метановую атмосферу с давлением в 40 земных атмосфер и биосферу из аммиачно-углевордных форм жизни, ибо канонные описания этих планет - чушь полная с точки зрения планетологии. По мере сил борюсь с этой вопиющей неграмотностью разработчиков.
(19)волусы торгуют всем, в том числе и друг другом, так что создание семьи у них вопрос чистой экономики, а не чувств. Вот и получается, что невест продают через рейтинговые списки.
  

========== Глава 18. Поиски мирной жизни ==========

  
   6 апреля 2157 года. Цитадель.
Лидер Совета Цитадели и ареопагит Эана Тевос, стоя у окна своих аппартаментов и рассматривая за широким окном пейзаж Президиума, прикладывалась к крепким напиткам и хмурилась. Мысли азари касались КККР и его взаимодействия с Пространством Цитадели и КНР. 
В сущности это взаимодействие свелось к активному подталкиванию рас ПЦ к росту. КККР умело опутал всех своими сетями. В первую очередь экономическими проектами и социальными экпериментами. Попросту говоря "Красные" сделались неотемлемой частью жизни рас ПЦ, стали для многих незаменимыми, но при этом активно не вмешивались в политику самих рас. Их интересовали только свои внутренние проблемы, когда другие государства галактики были лишь приятным бонусом. 
Конечно такая преамбула красной дипломатии кому-то могла показаться глупой, но члены Совета Цитадели прекрасно знали, что надо бояться "Красных" дары приносящих. Честная политика КККР оборачивалась лавиной проблем для тех, кто смел порочить доброе имя коммунистического государства. Хоть саларианцы, ралой, ханары, дреллы и яги-сепаратисты в первые годы регулярно делали попытки мешать деятельности эмиссаров КККР, но заканчивалось это как правило печально. Назгул-хай свой хлеб ели не даром. Фантазия альмов-диверсантов не знала границ. По нанесению добра и причинению пользы КККР твёрдо держал законное первое место в галактике. 
А потом на третий год после подписания конвенций случилась сенсация тысячелетия: Хранитель Очага Эрекшан Дикий Варг выступил в качестве гостя на знаменитой кулинарной передаче матриарха Ситари Д'мол(1). Целую неделю жизнь в Пространстве Цитадели замирала перед экранами мониторов и обзорных панелей, когда Хранитель Очага готовил собственными руками свои любимые рецепты. 
И каждый день происходил массовый подрыв пердаков у противников КККР. Началось всё с того, что Эрекшан приготовил лягушачий суп из ядовитых рогатых жаб Идем Прайма. И начал он готовку с разделки живых жаб в мельчайших подробностях в прямом эфире. Лицо орка при этом было на редкость одухотворённым. Такой открытый намёк был более чем понятен каждому. 
Однако, на второй день Эрекшан "порадовал" зрителей курицей запечённой с яблоками и лимонами. Ожидаемо начал орк с ещё живой курицы, которой походя оторвал голову своими огромными ручищами. И всё с полным равнодушием во взгляде. Рейтинг передачи стал просто сумасшедшим. 
На третий день был варёный португальский кораблик фаршированный мясом черноглазой игуаны. Сравнение точное по своей жути, потому как первый обитал во всех тропических водах Мидгарда, а второе животное было с пустынной планеты Терум(2). Только на сей раз орк не стал шокировать всех разделкой ещё живых животных. Тонкий намёк на возможный мир?
Все остальные передачи Эрекшан знакомил их с менее "политическими" блюдами. Вот только нордам заяц жаренный по-берлински(3) отчего-то не понравился. Даже синее азарийское вино к данному блюду при 
большой больной фантазии и цветущей паранойи можно было приписать влиянию Хранителя Очага на матриархов азари. 
А что касается остальных рас, то турианцы и волусы на первых местах в списке друзей КККР. У них научные и технические проекты совместные. Опять же эндемики в плане биохимии зависят от милости КККР по разведке так необходимых им планет с альтернативной биосферой. Впрочем КККР выставил на рынок галактики предложение о терроформировании планет под заказ, ибо технологическая мощь позволяет(4).
Элкоры также нашли наконец-то достойных партнёров для бизнеса и беседы. Оказалось, что с возрастом орки становятся неспешными и вдумчивыми. Тарки также этим страдают, но в куда меньшей степени. Можно сказать встретились близкие по духу создания. 
Больше всего конечно досталось нордам и батарам. Что первых, что вторых коммунисты не замечали. Гегемон батаров мог спать спокойно, покуда его страна не лезла в дела КККР. Новые конвенции по ретрансляторам дали возможность обойти конфликт интересов между ними в Скиллианском пределе - области пространства богатой системами между рукавами Персея и Ориона. Всего в этой части галактики было пять ретрансляторов. Два из пяти скоплений систем достались батарам. В свою очередь КККР получала три скопления. За пять лет там уже выросло около двадцати колоний с центрами на Акузе, Элизиуме и Мендуаре(5), ощетинившиеся ворохом орбитальных станций обороны. Так что Скиллианский предел успешно поделили. 
А вот с нордами у КККР состоялся ряд встреч за закрытыми дверями. В результате нордам открыли туристический маршрут на Мидгард(6). Тевос не могла не быть доподлинно уверенной в мотивах Рейха, но норды сменили своё недоверие на более положительную позицию в отношении КККР. 
А ведь если хорошо подумать, то галактика совсем не изменилась. Те же склоки и интриги, только теперь есть партнёр, готовый предоставить любую помощь, только играй с ним честно Тевос. Эрекшан Дикий Варг это вам не Кредак(7). Орк всем матриархам фору даст в дипломатии и кулуарных играх. 
И не следует забывать, что только его милость дала нам шанс жить как прежде. Это остальным можете скормить вашу сказку про турианцев-новаторов в роли дипломатов. Азари не настолько тупые, чтобы верить вашим словам. 
Но самое главное, я до сих пор не могу поверить, что он приструнил Бенезию, которой все матриархи слово поперёк боялись вставить. Тут поневоле задумаешься о его истинной силе, раз Эрекшан регулярно смеет ставить грозного матриарха раком и трахать до посинения по праву мужа. Впрочем Бенезия всегда питала слабость к сильным и независимым личностям. Ведь если разобраться, то в роли отца она никогда не выступала. Слава Богине, что Хранитель Очага указал ей на место. Теперь с Бенезией можно разговаривать спокойно.
Эана, признайся хотя бы самой себе, что ты хочешь затащить Эрекшана в свою постель и дать сделать с собой всё то же самое, что он проделывает с ней. Это тебя заводит, потому что ты хочешь принадлежать ему. Жаждешь стоять перед ним на коленях словно рабыня и страстно ублажать как своего господина и хозяина. Ты так хочешь, чтобы на тебе был золотой ошейник, а цепь от него была в его руке. 
А ведь Бенезия у него только младшая жена. Есть ещё и Каэри. Ух! Я вся дрожу, когда представляю, как они втроём уединяются у него в спальне на широченной кровати...

Левая рука азари скользнула под платье. Поскольку белья Тевос не носила, то её пальцы без промедления вошли внутрь, ощущая мокрые стенки влагалища. Даже малейшее прикосновение вызывало сладкие содрогания чувствительных мышц. Эана едва дошла до кожаного дивана, который, кстати, как помнится ей, приобрела по совету всё того же Эрекшана. Сил могущественной азари хватило только чтобы встать на колени и яростно продолжить ласкать себя. Бешеная нимфомания данная ей от сочетания геномов азари и воркча доводила Тевос порой до безумия. Дикое возбуждение накатывало при любой мысли об Эрекшане. Этот орк стал для неё вызовом. Она хочет его!
Прозрачная голубоватая смазка заляпала ей все бёдра с внутренней стороны. 
Ох, Богиня, я всего лишь хочу почувствовать себя женщиной в его крепких руках. Эана извивалась полураздетой на диване от очередного оргазма, но разрядки так и не могла почувствовать. 
Надо срочно слетать на Омегу и как следует сбросить напряжение в объятиях дорогой Арии. Я скоро такими темпами совсем с катушек слечу. Хватит с меня течь соком каждый раз, как думаю о нём.
Примерно такие мысли посещали ареопагита азари, пока тело омывал прохладный душ. Напряжение последних дней сказывалось. На последних заседаниях было утверждено с десяток заявок на активацию новых ретрансляторов. Норды и кроганы срывали бешеный куш, прикрывая каждую такую активацию. После чего начиналось исследование новых миров. КККР требовал скрупулёзного и дотошного исследования. Саларианцы как неудивительно поддерживали такое предложение своих заклятых врагов. Флот гетов также принимал живое участие в этих поисках. Все могли поклясться, что роботы ищут нечто конкретное, но даже кроганам не удалось их пробить на откровенность. 
Удивительно и то, что до сих пор не было обнаружено новых разумных рас. Если конечно не считать рассказ рахни о том, что молотильщики и кликсены также являются разумной формой жизни. Слушать жуков никто не стал среди рас ПЦ и КНР, но Хранитель Очага председательствующий на том собрании вежливо поинтересовался у королевы рахни, почему она считает их разумными. 
В ответ королева огорошила всех заявлением о том, что рахни были ещё до протеан и уж точно слышат песни тех, кто пришёл из тьмы древности. Завязалась жаркая дискуссия, которая вдруг вылилась в откровение рахни перед остальной галактикой. 
- Рахни поют свои песни очень давно. Но иногда сюда приходит песня масляных теней и мы забываем, что было до того. Мы больше ничего не знаем, только лишь Старые Корни могут дать ответы на ваши вопросы. Где их искать мы не представляем. 
Загадочные откровения рахни не вызвали ни у кого ни малейшего беспокойства. Но Эана Тевос к сожалению смогла прочитать между строк. И беспокойство взяло её за горло. Протеанский маяк в Храме на Тессии говорил о неких Жнецах. На Цитадели были найдены записки протеан, сообщающие о закрытии для Жнецов входа в эту галактику. Также там были наставления для азари: им следовало собрать все силы своего и последующего Цикла чтобы раз и навсегда покончить с этой угрозой. 
Именно на том заседании Эана поймала взгляд Эрекшана, что вдумчиво смотрел на неё. Лицо орка при этом было тревожным. Но подтверждать и опровергать предположения о том, рассказала ли ему Бенезия секрет доминирования Республик Азари или нет, не стал. 
Выйдя из душа Эана решила просто прилечь на диване. Но спокойно полежать на диване ей не дал вызов на омнитул. Вызов был от Виолы. Эана с содроганием нажала на ответ.
- Привет, мама. Я надеюсь не мешаю?
- Ну что ты, милая... я только с душа.
- Хорошо, я буду через пятнадцать минут. 
Чего стоило азари убрать следы своего "буйства", никто не знает, но когда в апартаменты вошла краснокожая юная азари в платье послушницы ардат-якши(8), вокруг царил идеальный порядок. Впрочем нюх у ардат-якши после излечения становился феноменальным. Виола смешно поморщила носик.
- Мама, в следующий раз приглашай не в место, где ты предавалась страсти. А то уже у меня крышу срывать начинает. 
Эана обняла свою единственую дочь и повела её в рабочий кабинет. Виола в свои сорок лет практически выросла. Но если бы не помощь КККР, сидеть бы ей под замком в монастыре. Раньше синдром ардат-якши для всей расы азари означал клеймо изгоя. Но только не теперь. 
Ардат-якши теперь превратились в противовес ордену юстициаров. Матриархи мгновенно просчитали выгоду от наличия у расы собственных псиоников. Юстициары порой перегибали палку чувствуя свою безнаказанность. Да и в последнее время наметились некие негативные тенденции. Воду мутила матриарх Этита, призывая к более активным действиям Республик азари на лоне галактики. Этита получила от отца крогана смелость и боевое мастерство. В своё время именно это свело её с Бенезией в одном отряде, а затем и в одной постели. Двадцать три года назад матриарх ушла в юстициары и с тех пор уже встала во главе ордена. 
В своё время в Совет матриархов её не пустили, и таким образом она нашла лазейку, чтобы проникнуть в политику азари. Глава юстициаров имел право заседать в Совете матриархов, чем решила воспользоваться Этита в своих целях. 
Помимо этого сам орден подвергся реформации. Теперь внутренняя структура ордена была поделена на чёткие подразделения по примеру рыцарских орденов тарков из далёкого прошлого. 
Ареопагит Тевос дурой не была. Ей это по должности не положено. Кроме внешней политики Республик, она приглядывала за политикой внутренней. И факт создания юстициарами государства в государстве её сильно обеспокоил. Невнимательность матриархов могла вылиться азари боком. Однако пока Этита ни коим образом не влезала в политику, и даже как будто устранилась от мирской жизни. Только осведомители Эаны в ордене как-то быстро погибли на заданиях, а новых агентов завербовать не получалось. 
Нет ничего удивительного, что матриархи Энгора, Руги и Лиданья поддержали предложение Тевос и Хранителя Очага по созданию в Пространстве Цитадели аналога инквизиции из исцелённых ардат-якши. Матриархат получил в свои руки противовес юстициарам, а также новые технологии. Конвенция об уничтожении демонов и демонических артефактов была слишком невыгодной для ПЦ, так как предоставляла свободный доступ жрецам КККР в любую точку пространства. Структура лояльная матриархату была им очень выгодной. Возник только вопрос с Общностью. Матриархи опасались влияния этой непонятной и пугающей их субстанции на Республики. Хранитель Очага для этих целей подарил матриархату технологию гипердвигателей, и передал в личное пользование матриархов партию прототипов. На такое матриархи согласились с большим энтузиазмом, ибо это возвращало пошатнувшееся в ПЦ положение азари. КККР при всей своей щедрости даже турианцам не дали этой технологии. 
Мать и дочь уютно устроились в кабинете. Здесь было не только рабочее место, но и мини-бар, позволяющий в случае необходимости снизить градус официоза, если того требует обстановка. И Виола воспользовалось этой возможностью, плеснув себе в походную кружку немного лёгкого тессианского эля. 
- Ты выросла, дочка. 
Виола повернулась к матери, которая стояла рядом и с любовью смотрела на неё. Хотя взгляд её хмурился при виде самоуправства дочери со спиртным.
- Не рановато ты увлеклась хмельным?
- Сама сказала сейчас, что я выросла. 
Дерзить юная азари умела и практиковала с большой охотой. Характером пошла в Арию, так что грубость и хамство с её речи были обязательной составляющей. Да и природа ардат-якши совсем не сахар. 
- Виола, чему вас там только учат в Храме?
Вопрос Эаны был скорее риторическим, но Виола принялась изображать из себя мыслителя. 
- Дай подумать, мама... В первую очередь уничтожать демонов и их артефакты. А также как профессионально трахать мозги окружающим. 
Виола застыла в пафосной позе, выражая на лице свою гордость от принадлежности к ардат-якши. Эана Тевос ещё в прошлую встречу с дочкой поняла, что выросла у неё не паинька, а жестокая и хладнокровная убийца, для которой в первую очередь идёт Воля Общности. Взгляд жёлтых глаз и красная кожа, покрытая татуировками ардат-якши каждый миг напоминали всем остальным, кто перед ними. Священное сестринство Тьмы разящее скверну демонов по всей галактике.
- И как успехи?
Обе азари расположились на небольшом диванчике. В голосе Эаны была только доброта и Виола "растаяла". Дочь зарылась в объятия матери и начала жаловаться на трудности службы. Она всё говорила и говорила, а Эана утешающе гладила её по гребню, успокаивая любимое дитя, но в памяти советницы откладывались узнанные факты. Компромат на разумных - один из инструментов власти. И вся информация, способная поспособствовать к благополучию и процветанию Республик азари, будет тщательно храниться советницей и ареопагитом Тевос на будущее. 

25 мая 2157 года. Система Гатор. Колония Ур-Джа.
Русьяр и Яруна медленно прогуливались по улочкам колонии, наслаждаясь заслуженной увольнительной. Их разведывательный эсминец в очередной раз нарвался на неприятности и прибыл в ближайший крупный порт для ремонта и пополнения потерь. Корабль потрепало достаточно сильно, на этой планете им предстояло быть около месяца. Так что командир корабля, есаул Девид Андерсон, выписал увольнительную для лейтенантов Шепардов, пока те со скуки не доломали корабль. 
Так что сейчас брат и сестра отрывались, наслаждаясь заслуженной свободой и куролеся в местных злачных местах. Однако, трактирные драки быстро надоедают, и парочка шебутных хулиганов, с отличием закончивших подготовку на N7, решила мирно прогуляться. 
Совершая свой променад они любовались архитектурой и достопримечательностями, попутно покупая лимонад или мороженое. На планете царило жаркое лето, но на взгляд большинства местных жителей тропический рай вокруг был обыденным. 
В процессе прогулки брат и сестра забрели в жилые кварталы. Их военная форма резко сокращала внимание со стороны местных. Система была приграничной, так что военные в форме были привычны глазу. Но тишину прогулки вдруг нарушил разговор на повышенных тонах. Брат и сестра как раз проходили мимо дворика, окружённого каменной оградой и аркой ворот.
- Немедленно ступай в университет и извинись перед профессором! 
- Пошёл этот трухлявый пень к азари в зад! Этот мудак и маразматик не желает отступать от канонов. Чему он меня может научить? 
- Делай, что тебе говорят, неблагодарный сын! Ты хоть знаешь, чего нам стоило уговорить его принять тебя в личные помощники?
- Да пошло оно всё! Я лучше в армию вернусь! Там мой талант оценят по достоинству. Стану технократом!
- Вернись немедленно, мерзавец!
- И не подумаю. 
- Ты мне больше не сын!
- Отлично! Катитесь вы к чёрту!
Прямо перед Шепардами калитка ворот отворилась от пинка и на улицу выскочил взъерошенный молодой ишид с горящими гневом глазами. На нём была одета красная майка с малым гербом КККР и шотландский килт. Лицо и уши этого маленького грозного создания украшал пирсинг(9). 
Вылетевший из подворотни ишид первым делом осмотрелся вокруг злобным взглядом. Естественно что брат и сестра Шепарды оказались в центре внимания. Это и не мудрено, ведь находились они в полутора метрах друг от друга.
- Что уставились, верзилы? Думаете вымахали под два метра ростом и можно смотреть на нас свысока? Давай, подходи по одному! Я вас сейчас проучу, кто тут низкий и маленький.
Опешевшие от такого напора люди сделали шаг назад. А ишид, и вправду отличающийся низким ростом даже по меркам своей расы, встал в стойку и напряг свои кулаки. К слову сказать кулаки были совсем не детские по размеру. Да и сам ишид был словно слеплен только из одних мышц. Грозный взгляд и серьга с символом инженерных войск показывали всю серьёзность этого отмороженного на всю голову малыша. 
Даром ли в армии и флоте ходил анекдот о том, что стройбат, где начинали подготовку все инженерные войска, такие звери, что им даже оружие в руки боятся давать. Совковыми лопатами забивают противника до смерти, а когда те ломаются, закидывают шапками. 
Русьяр не выдержал всей этой картины и громко заржал, сползая по ограде на тротуар. Яруна же сделала лицо восторженной девушки, округляя глазки от умиления. И голос у бравой N7 стал на редкость приторным.
- Ух ты, какой милашка! Иди сюда на ручки. Я назову тебя Реджи и буду о тебе заботиться. 
Теперь настала очередь ишида осознать, кому он имел счастье нахамить не глядя. Глаз зацепился за значок N7 на груди формы. 
Блядь! Я - покойник. Срочно увести их прочь отсюда, хотя бы семья не пострадает. Ну за что на мою голову сегодня ещё и эти психи? Молодой ишид тут же рванул с низкого старта, но два сардукара(10) и не думали от него отстать.
Полчаса бега с препятствиями по улочкам закончились тем, что ишид был изловлен в одном из тупиков и под белы рученьки поставлен в угол на ящики, что были составлены в том же месте. 
- Фух, ну и побегали же мы за тобой по твоей милости. 
- И не говори, Русьяр, знатно размялись. Ты откуда такой боевой на наши головы?
Ишид гордо задрал нос и всем видом показал обиду. За что он обиделся сказать отказался и вообще застыл, как пленный партизан на допросе у врага. 
- Яра, а ведь мне знакомо его лицо, вот только не могу вспомнить... что-то с журналом по технике связано. 
- Рус, а ведь ты прав, кажись наш партизан важная шишка.
Такого пренебрежительного тона молодой ишид стерпеть уже не смог. Громкий голос прорезал тишину тупика. По поводу собственных достижений у молодого ишида был очевидный пунктик.
- Два шкафа неотёсанных! Я - Газулбар из клана Кашут, известный на весь КККР самый молодой оружейный и технический гений. Это я создал снайперскую винтовку "Вдова"(11). 
Брат и сестра выглядели прибитыми пыльным мешком из-за угла. Перед ними оказалась живая легенда. В свои сорок пять лет Газулбар из клана Кашут стал известен не только за свою снайперку, но и за ряд предложений по оптимизации работы корабельных систем. Только вот в случайную встречу с такой знаменитостью брат и сестра не верили. 
- А ты нам не заливаешь, малявка? 
- Действительно, почему такой гений, как ты оказался в такой удалённой системе, а не где-нибудь на Мидгарде?
Тарки вопрошающе уставились на своего пленника. На что тот только демонстративно протянул им руку для считывания цифрового паспорта. Яруна мгновенно набрала на омнитуле соответствующую программу и провела над протянутой рукой. Синий интерфейс выдал считанные данные. Перед ними действительно был гений техники. 
- Мы конечно с сестрой выросли в дремучих джунглях в отрыве от остальной цивилизации... Почему ты тут прозябаешь, когда твоё место в передовых НИИ?
Теперь уже ишид окинул удивлённым взглядом на своих невольных собеседников. Он глубоко задумался, словно вспоминая нечто. Подняв руки он показал знак кавычек.
- Да у нас тут прямо встреча "знаменитостей". Если мне память с маразмом не изменяет, то вы из той семейки потеряшек, которых нашли сразу после Межзвёздной? Я прав?
Брат и сестра нахмурились. Их причастность к семье системных и планетарных вождей сыграла плохую роль для них лично. Отчасти именно поэтому отец и мать остались на открытой ими планете и продолжили вести тихую жизнь, работая по своей основной научной специальности удалённо через Паутину - аналог экстранета в КККР. Младшие братья и сёстры также остались на планете, где родились, работая на благо новообразованной колонии. Только Русьяр и Яруна покинули родной дом, тяготея к звёздам. Но их известность раздражала обоих, так что в конечном счёте оба направились в N7, где скидок на заслуги и славу родственников не делали. 
- Допустим. Но всё же утоли наш интерес тоже.
Ишид как-то резво сдулся... Печально вздохнув он сел прямо на ящик. В глазах заплескалась тоска и печаль.
- Не любят гениев потому что. Пока у меня нет научной степени, любые мои идеи встречают в штыки. Старые профессора-маразматики, готовы, за любое отступление от текущей научной доктрины сжечь, как еретика, прямо на костре из технических справочников. Есть куча идей, но воплотить их в жизнь не дают. Сволочи!
Брат и сестра переглянулись. С Андерсоном у них были замечательные отношения. А среди погибших в рейде был и главный инженер. Поскольку чаянья сбежавшего от родственников Газулбара они невольно подслушали, то было бы преступлением не помочь.
- Слушай, дружище, а как ты смотришь на то, чтобы пойти на наш корабль главным инженером? Мы можем за тебя словечко замолвить перед командиром корабля. Нам такие гении нужны. Наш эсминец приписан к разведывательному флоту, и сам понимаешь... Если ты сможешь улучшить нашу птичку, будешь как сыр в масле кататься.
Оба сардукара смотрели на инженера взглядом демона-искусителя. Молодой ишид надолго погрузился в себя, прикидывая возможные перспективы. Корабли разведки шли на острие технического прогресса. Все передовые разработки тестировались бесстрашными пионерами, ступающими по новым мирам. Программа подготовки N7 и её выпускники, известные как сардукары - часть этой большой работы. Ступающие по новым мирам, эти эмиссары коммунистического государства заглядывают в даль за грань известного, предупреждая возможные угрозы мирному будущему. 
- Я согласен. 

13 июля 2157 года. Цитадель. Президиум.
Два разумных, сосредоточивших в своих руках власть над множеством рас, неспешно прогуливались вдоль искусственного озера. Их тихая беседа о будущем этой галактики была полностью конфиденциальной. Разведслужбы Республик азари, КККР и СБЦ Цитадели приложили немало усилий для этого.
Хранитель Очага в своём шикарном чёрном мундире с золотыми и красными элементами вел под руку Тевос как истинный джентльмен. Эана по случаю нарядилась в новое платье от известного кутюрье с Иллиума. Азари даже не пыталась изобразить из себя невозмутимого политика, наслаждаясь этой прогулкой и компанией орка. Заглянувший на миг в мысли своего оппонента Эрекшан чуть не ринулся проверить насколько хороша водичка в искусственном озере. 
Ох, Великие Предки, какие у вас пошлые мечты, Эана Тевос. Что-то мне это напомнило о моей безбашенной юности. Эх, было время: шорхен зи-зи(12) три раза в день. Но впрочем не об этом речь...
Мысли Хранителя Очага текли отдельно от его беседы с азари. А разговор касался в основном последних новостей галактики, но было это данью вежливости. На серьёзные темы переходить орк пока не спешил. 
Тевос не даром стояла на вершине политической пирамиды ПЦ. Это с кроганами и гетами можно было спокойно и без политеса договориться, наплевав на их отвратную репутацию среди народов галактики. Азари заправляли в галактике по праву. Талант политиков и дипломатов у них был в крови. Плюс их экзотичная биология. 
Выход на галактическую арену КККР вывел на время Республики азари из игры за счёт ауры суровости и эффекта неожиданности. Но Эрекшан самообманом не занимался. Это сейчас азари выгодно сотрудничать с их расами. Всё-таки синенькие долгожительницы никуда не спешили, предпочитая перемалывать политических конкурентов медленно и незаметно. Орк не обольщался фактом бездействия матриархов. По настоящему КККР матриархи ещё не занимались. И потому Эрекшан все силы положил на то, чтобы втянуть Республики азари в политический танец, показывая себя лучшим партнёром для азари, чем иные расы. 
Миры падают к ногам не с помощью грубой силы, но словом дипломатов и обеспечением достойного уровня жизни в мирное время. Война - это не просто бездумное насилие. Она - насилие намеренное и конкретное для достижения заданных целей. И цель любой войны - навязать противнику мирные переговоры на выгодных для себя условиях. А уже тогда в ход идут куда более точные и изящные инструменты. 
У КККР был свой секрет. Общность многим чужакам представлялась как некая религия или философия, но суть её крылась в объединении. Хранитель Очага намеренно втягивал политических противников в совместную работу. Воздействие Общности будет расти и в конце концов народы галактики рухнут перед её силой. Это в родном мире были Силы способные тягаться с Общностью. Здесь у них нет конкурентов. Но есть смутные намёки на тайны из прошлого этого мира. 
- Уважаемая Эана, я бы мог начать долгий разговор, только это может отнять непозволительно много времени. 
Орк подвёл азари к краю второго уровня, открывая ей вид на искусственное озеро. Обстановка более всего располагала к романтике, чем к серьёзным темам. План Эрекшана состоял в том, чтобы выбить Тевос из привычного равновесия. 
- Наши разведывательные эскадры за последние три года обнаружили несколько объектов. Думаю будет лучше, если вы посмотрите на них сами. 
Хранитель Очага, не ждя реакции ареопагита азари на свои слова, активировал омнитул и передал заранее подготовленные данные. 
Тупой мужлан! Испортил такой момент. Радует, что на мои приготовления ты реагируешь. Ну поглядим, что ты там прислал... Атаме-заступница!
- Богиня!
Свои мысли Эана Тевос, советница азари и арепагит высказала вслух. Первый же файл оказался картинкой с места. Неизвестная система заполненная космическим мусором, обломками да и просто остовами мёртвых кораблей. И таких систем было семь штук. По каждой подробнейший отчёт. Миллиарды тонн ресурсов были выброшены на звёздный ветер, плавая в вакууме мёртвой массой. В каждой системе прошёл бой космических масштабов. Руины проигравших остались памятником для грядущих рас. 
- Единственную расу, которую нам удалось опознать на данный момент - артенни(13). Их колония на Гелиме была уничтожена вместе со всей биосферой планеты триста тысяч лет назад в ходе непонятного катаклизма. Найденная нами система была уничтожена в это же время. И судя по всему являлась столицей артенни. Как можно понять из основ материаловедения за столько лет от любых носителей информации остались одни обломки. Наши эксперты уже работают, пытаясь выдать примерную картину произошедшего, но дело не одного года. 
Эрекшан возвышался над азари. Его мощная фигура не давила аурой лидера, а нерушимо стояла словно тихий утёс в шторме бытия. Эана же находилась в раздрае чувств. Её мысли быстро анализировали факты. Противоречивая натура разрывалась в таких обстоятельствах. 
Думай Эана, думай. Ууууу. Стоишь тут весь из себя такой благородный правитель. Верзила зелёный. Кинул факты словно варрену кость и ждёшь. Ох, значит все данные из Храма Богини не врали. Жнецы. Здесь не может быть сомнений. Вот гад! Ещё и поверхностные слои сознания незаметно читать пытается. На, мой "хороший", посмотри пока, чем мы с Арией на Омеге занимаемся, пока я придумаю, что тебе сказать.
Эрекшан не знал, что Тевос решилась на операцию по установке экспериментальных нервных тканей. Азари удалось скрыть от Назгул-хай свой успех в области изучения псионических способностей. 
Потому сначала орк едва не закашлялся, когда попытка прочесть мысли вылилась в бесплатный просмотр порнухи с участием двух лидеров расы азари. Вот только опытный и сильнейший телепат, каким является лидер КККР, быстро понял, что попался в примитивную ловушку более слабого телепата. 
Значит азари теперь научились создавать псиоников. Ну-ну. А если мы вот так! Сейчас поглядим, какая ты сильная в псионике, Эана Тевос. Хочешь быть плохой девочкой, ну лови ответку!
Двое политиков застыли у края, оперевшись на бортик. Ситуация со стороны могла показаться спокойной. Кто бы мог подумать, что за задумчивым видом азари и орка скрывается нешуточная дуэль разумов. Арепагит и советница азари в одном лице имела в преимуществе свою природу. За орком был опыт не только этого, но и иного мира. 
Каково же было удивление и шок Эаны, когда она поняла, что её своеобразная защита была раскрыта. Но вместе с тем пришло и осознание, что дальше орк не стал лезть. Вместо этого Хранитель Очага всем видом показывал свою скуку, зевая в кулак. Это при том, что он перехватил мысли транслируемые ею и, оставив в них основные действующие лица, показал, что у азари бедное воображение. 
Ой, мамочки, вот это номер! Богиня, я стала хотеть его вдвое, нет втрое сильней! Я хочу его прямо здесь. Затрахаю! Товарищ Эрекшан, а вы тот ещё негодник. Как любит говорить моя дочка: "К нам приехал массовик с вот таким затейником!" Не знаю, откуда у вас ТАКИЕ знания, но в следующий визит на Омегу я заставлю Арию быть моей сучкой и просить пощады. А сама буду безжалостной и дикой.
Тевос, отдавая себе отчёт в том, что орк её просто берёт измором, давя на "слабые места", не могла сколь-нибудь противопоставить что-то в ответ. Эана поняла, что её тайны раскрыты, и оттого начала истекать соком. Дикое возбуждение привычно затопило часть разума. Но азари не была бы азари, если бы не могла вести политику даже в таком состоянии. 
Похоть и власть, что может быть слаще них? Политика в такой момент бывает неуместна только у солдафонов типа турианцев, у которых и секс по уставу прописан. А Эана Тевос, обуреваемая возбуждением, просчитывала варианты действий, являя собой квитэссенцию азари в текуший момент. 
- Берегись!
От неожиданности советница выставила биотический щит огромной мощности, когда могучие руки орка швырнули её прочь от места, где они ещё секунду назад стояли. Сам Эрекшан каким-то чудом вышел из зоны поражения. А на то место обрушился залп стрел. Только наконечники были странными - мерцающий искрами чёрный металл. И самое главное эти примитивные стрелы пробили на вылет металл барьера на краю уровня. А те из них, что попали в пол ушли вглубь на половину длины. 
Какого варрена здесь происходит?! Кто тот самоубийца, что посмел напасть на нас на Цитадели? Если выживу, виновные будут умирать долго и крайне мучительно!
Быстрый осмотр обстановки выдал вердикт: ловушка, сделанная мастерами своего дела. Мощные барьеры в исполнении хамыров ралой отрезали этот участок от остальной станции. А в качестве ударной силы ралой выставили невиданных ранее соплеменников - высокие четырёхрукие пташки с хищными клювами. У каждого из этих монстров в руках были луки, а на поясе и за плечами виднелись рукояти изогнутых клинков. Азари поразилась такому вооружению, но если принять во внимание факты, то даже такого будет с головой. Особо учтя количество нападающих: сотня этих монстров во главе с советником ралой. 
Не раздумывая долго, оба политика быстро заняли позицию около здания, чтобы стена прикрывала им тыл. Пользуясь местностью Эрекшан и Эана смогли отбить первые залпы лучников. Да и сами в ответ выкосили много врагов. Передышку дало перестроение монстров для атаки на их позицию. Тем паче ралой подводили очередную сотню монстров. Замелькали пехотинцы и хамыры. Пташки во всю глотку орали какие-то мантры, но общий смысл переводчик сводил к священной войне и мести. 
- Если мы выберемся отсюда живыми, я хочу, чтобы наши флота стёрли с лица галактики все системы этих пернатых ублюдков!
Эана высунулась на миг из укрытия и выдала несколько выстрелов из пистолета. Рядом Эрекшан, матеря всё на свете, поливал ралой из ПП. Однако противникам это было в сущности побоку. Пташки нанесли свой подлый удар и теперь замыкали ловушку всё сильней. 
Вдруг справа пронеслось нечто круглое, срезая на своём пути всех полосой плазменного меча. Подскочив мячиком за счёт биотики, волус оказался рядом с ними. 
- Пфф... А у вас тут самое веселье!
- Ага, аж обхохочешься! Ты кто будешь?
Хранитель Очага высунулся для очередной очереди, а волус тут же кинул гранату. Бабахнуло прямо в первых рядах наступающих. Сверху над ними пролетела пара ошмётков, пачкая бызгами красной крови. 
- Из программы "Виконт"(14) вестимо, товарищ Хранитель. Пффф... Кайро Дзен. Агент Собрания Феодалов. 
Волус лихо запустил биотикой во врагов свой меч, сбив тройку особенно горячих голов. Мутанты пёрли вперёд, не взирая на огонь, и падали скошенные пулями, но их бешенный напор скоро должен был принести им успех. 
Тут с дикими матюгами на помощь прижатым к стенке пришли остатки охраны. Турианец со штурмовухой на перевес, азари со снайперкой, пара сардукаров и альм в коммисарской форме. 
Живописная компания подошла из соседнего здания. По пути они хорошо прошлись по мутантам, но диспозиция менялась стремительно. Ралой выпустили вперед обычных пехотинцев с привычным оружием. Их очереди уложили обороняющихся за укрытия. 
- Эрекшан, как думаете, что за гадость спустили на нас ралой?
Под свистом пуль голос Эаны не дрожал, а сама азари чувствовала себя в привычной среде. В прошлом Тевос ходила под началом Арии Т'лоак в пиратские рейды. И теперь советница привычно стреляла в пыжаковых гадов, желающих добавить в её ухоженном теле дырок, помимо предусмотренных природой.
- Эана, если вам так интересно, то это витязи Древних. И я готов выпотрошить Хорал, чтобы узнать откуда у них технология создания этих монстров. Нам очень повезло сдержать их первый натиск, хотя здесь скорее всего первая партия. 
Хранитель Очага сейчас вспомнил учёбу у своего дяди. Тот рассказывал ему о том, какую опасность являют собой витязи Древних для любой армии. Бурзуморд - аналог легиона у Древних - способен вбить в прах любой аналогичный по численности отряд иной расы. Техника и научный прогресс для этих монстров не являются преградой. Эрекшан молился про себя Общности, чтобы у ралой не оказалось технологии создания адепта Древних. Вот это будет большой проблемой. 
Выглянув ещё раз над укрытием и скосив очередных желающих коммисарского тела, орк углядел рядышком с советником Кецилом того, кто вёл всех этих воителей в бой. Крупнее своих собратьев, насыщеного красного цвета оперение, взгляд лидера в серебряных глазах. Это определённо был ратман - тысячник в армии Древних: очень опасный противник наделённый немалой силой и тактическим мышлением. 
Твою мать налево да с подвыпердом! Но с другой-то стороны, хорошо, что это всего лишь ратман, а не характерник - адепт низшего ранга. Тот бы меня в блин раскатал бы и не запыхался. А так живём. Главное выяснить, действительно ли это ратман. У Древних священно право на поединок. 
- Требат Устан Асуру! Яснас Ярафу зауват ка устанхан! Виддэвдат эсти хани! Ратат слови твардас!(15)
- Нехт стрейат! Вышперат матари!
- Отставить стрельбу. 
Установилась оглушительная тишина после шума этой грандиозной перестрелки. 
- Эрекшан, вы всерьёз собираетесь выйти к ним? 
- Я теперь не могу не выйти. 
Бросив на шокированную Тевос косой взгляд, Эрекшан уверенно покинул убежище. Ратман видимо руководил этим нападением железной рукой. Иначе никак объяснить послушность всех воинов ралой было нельзя. Обычные ралой застыли словно статуи, ожидая приказа командира. И только советник Кецил посмел протестовать против поединка. Выхватив у стоящего рядом солдата штурмовую винтовку, он попытался дать очередь по орку. 
Эрекшан только успел заметить раздражение и досаду в глазах ратмана. Смазанным движением птах оказался у советника за спиной и в четыре клинка отработанными движениями проткнул того через уши и нарезал мелкими ломтиками в буквальном смысле. Про себя орк отметил, что этот способ казни применялся у Древних по отношению к мятежникам, дабы тела последних стали недоступными для некромантов. А если только предположить, что странные чёрные клинки сделаны из флегрира(16), то у жертвы ещё и посмертия не будет.
В это время ралой шустро расчистили место, где будет проходить поединок: круг тридцати метров в диаметре. Ратман вступил в круг и выжидающе посмотрел на Хранителя Очага.
Отдав мысленый приказ своим выжившим охраникам, чтобы придержали остальных от глупых поступков, орк привычно скрутил свои эмоции в узел, словно нырнул в ледяную воду. Бодрость в теле и ясность разума перед боем давали надежду. Потому Эрекшан уверенно встал на своё место в круге. 
- Кто смеет взывать к Пламени Богов, требуя Их суда?
- Эрекшан Дикий Варг, Хранитель Очага Общности. 
Эрекшан взревел орочьим громовым рыком! Тем самым рычанием, с которым его далёкие предки врезались в порядки врагов, наводя ужас на поле боя. Руки орка вытянулись в стороны, и будто из неоткуда появились молот и серп, укутанные тёмным шлейфом и пламенем. Гронд и Корд явились по зову своего законного хозяина. 
Ратман с одобрением смотрел на это представление. Его внимательный взгляд заметил много больше чем можно увидеть глазом. 
Перед ним определённо стоит результат труда Древних. И эти орки смогли развить наследие Древних и преумножить его. Чего нельзя сказать о тех же ралой, что дальше хамыров на большее не захотели замахиваться. Позор на их головы! Сейчас только от этого орка зависит, будет ли у ралой шанс исправить свои ошибки. К сожалению подавляющее большинство рас не могут постичь мышление Создателей.
- Желаешь ли ты, Эрекшан Дикий Варг, отступить? Ты выставил убедительные доказательства причастности к делу Создателей. 
- Только в поединке постигается истинная суть воина. 
- Арта Вахишта суатси Астор!
С последними словами ратмана начался поединок. Две фигуры просто размазались в пространстве. Несколько минут прошли в мелькании и звоне оружия, пока ратмана резко не выкинуло из круга, а Хранитель Очага застыл на середине круга в полной готовности. 
Эана следила за дуэлью из-за укрытия. Общение двух оппонетов на неизвестном языке заинтриговало азари. Она буквально нутром чувствовала в происходящем на её глазах некую жуткую интригу и тайну. И для азари это был вызов. Республики азари должны обладать всей важной информацией в этой галактике. 
Ратман, вылетевший из круга прочь, уверенно поднялся на ноги. По всему его торсу очерчивалась здоровенная царапина от Корда. 
- Суд состоялся. Твой народ достоин своей славы. Кха-кха-кха...
Ратман закашлялся, видимо удар в грудь был очень силён. Его собратья начали руководить обычными ралой, приступая к сбору погибших и раненных. А орк устало подошёл к Эане и прислонился к стене. 
- Ну вот, и с ралой вопрос уладили. Больше они нам проблем не доставят.
Ареопагит и бойцы охранения шокированно смотрели на Хранителя Очага, который с флегматичным видом наблюдал за работой пташек. Словно покушения на него и советницу Тевос не было. Первой опомнилась Эана, так как женщину только отпустил адреналин.
- Вы оставите без наказания этот беспрецедентный акт терроризма с покушением на верховную власть в галактике? Да я от Турвесса одни руины...
Эрекшан одним взглядом заткнул свою собеседницу. А охрана предпочла прикинуться предметами обстановки и штукатуркой. 
- Ареопагит Тевос, на вашем месте, я бы оставил ралой в покое. После этого поединка Хоралу вряд ли сохранят жизнь. Четырёхрукие пташки вывернут своих младших собратьев наизнанку. Они теперь всей расой попали в такую глубокую задницу молотильщика, что обрушить на Турвесс орбитальную бомбардировку равносильно милосердию. 
Эана чувствовала себя в этот момент провинившейся ученицей, во всяком случае свои "пожелания" Эрекшан подкрепил мыслеобразом. Когда давление на сознание ослабло, азари смогла выдохнуть спокойно. Тевос стало не по себе от продемонстрированных возможностей. На этот раз Эана смогла убедится, что власть Хранителя Очага во истину огромна. Пожелай орк, и он спокойно будет править галактикой, превратив ПЦ и КНР в часть КККР. 
Пока азари пребывала в лёгком ступоре от нахождения рядом такой сильной личности, Хранитель Очага споро роздал охране указаний, связался с СБЦ и вежливо им объяснил ситуацию. Венари Паллин проникся мощной речью орка, внушился оной и, плюнув со злости на всю эту политику, проследил, чтобы ралой смогли покинуть Цитадель. 
- Эана, у вас найдётся что-нибудь выпить? Признаться честно, меня изрядно утомила эта заварушка. Я думал, что пташки решаться на это безумие, когда я буду один. 
- Вы знали о говящемся покущении?
Азари отошла от последних событий. Постепенно она нацепила на себя привычную маску манер. 
- Я это узнал, ещё когда к нашим учёным попал образец генома ралой. "Потомки" Древних просто не смогли бы пройти мимо нашей расы. Гордыня, знаете ли, в одном месте играет. Но могуществом Древних у ралой и не пахнет. Только гонору много и шума...
Хранитель Очага снова принял невозмутимый вид, пока советница решала, что ей делать в данный момент. 
- Вы правы, дорогой союзник. Всё это стоит вдумчивого осмысления. У меня как раз есть бутылочка храмового синенького...
И главное вид азари принимает самый философский. Хранитель Очага смягчается. На лице появляется весёлая гримаса, а рот изгибается довольным оскалом. 
- Пожалуй соглашусь. 

2 августа 2157 года. Тучанка. Полигон клана Урднот.
Урднот Рекс, находясь под оптической маскировкой наблюдал за тренировкой молодого пополнения. 
На своём месте стоит его брат - Урднот Рив, ставший пять лет назад мастером войны. С тех пор он занят в родном клане муштрой воинов. На его занятиях стонут даже бывалые ветераны. Не смотря на окружение, Рив одет в обычную одежду, а не в броню. Чёрные брюки, сапоги и майка в чёрнобелую полоску смотряться на нём весьма уместно. 
Вот Рив достал из карманов брюк пачку сигарет и лихо выудив одну, закурил. Судя по выпускаемым вверх струям дыма, сегодня у него отличное настроение. Даже Рекс не желал связываться с братом, когда у последнего настроение падало вниз. 
И тут на плац пожаловали дети, чтобы посмотреть на тренировки старших. В последнее время к Урднотам на постоянной основе прибился женский клан. Рив в детях души не чаял, чем в своё время удивил даже Окира. По обыкновению Рив называл детвору спиногрызами, но в голосе слышалась неподдельная мягкость и любовь, что было не характерно для кроганов, предпочитающих для своих чад ежовые рукавицы. Рив детей и сам не баловал, но строгость в его голосе появлялась только в моменты, когда дети начинали шалить. Дети платили ему взаимностью. А тех, кто смел насмехаться над ним из-за этого, Рив забил насмерть болванкой от главного калибра кроганского фрегата. Клан впечатлился и дураков больше не было. 
- Что, спиногрызы, пришли посмотреть на тренировку?
- Да, дядя Рив. 
Дясяток малышей с непосредственностью начинают вываливать на него свои нехитрые детские проблемы. Рив внимательно их слушает, не забывая покрикивать на тренирующихся бойцов. Только тут дети обращают внимание на то, что пришли не вовремя. 
- Дядя Рив, а почему слоники не бегают?
- Потому что слоники устали. 
- А можно слоники ещё побегают?
Взгляд Рива устремляется в туманную даль Тучанки в поисках ответов на вечные вопросы. Но ненадолго, кроган быстро принимает решение. 
- Рота стройся. Команда "Газы". Бегом-марш!
Дети умилённо смотрят на происходящее насилие, даже не подозревая, что видят своё будущее. А "слоны" бегут от усердия вдвое быстрей, чтобы выполнить в очередной раз норматив, потому что если не выполнишь, будешь весь день по полигону бегать, пока не сделаешь. А снисхождения и жалости от этого "красного дембеля" ждать не стоит.
Тем временем Рекс решает подойти ближе, но снимать маскировку и не думает. 
- Брат, ты так громко топаешь, что даже Калрос(17) может тебя услышать. 
- Всё-то ты умеешь. Самому, что ли, в сардукары пойти, для повышения уровня? 
На этом риторическом вопросе братья приветствуют друг друга. Рекс старше, опытней, у него на морде шрам и лоб краснее. Рив молод и горяч, импульсивен, но выучка сардукара делает своё дело. Младший брат вождя клана Урднот собран и спокоен, хоть и бывает у него наплыв эмоций. У него лоб не такой яркий, как у старшего брата и шрамов на лице пока нет. 
- Гоняешь пополнение, брат?
- Как видишь... ленятся они. Ну ничего, труд сделал из динозавра крогана(18). Если гонять побольше, то живы будут. 
- Всё таки идея Окира отправить тебя в армию КККР была гениальной. 
- Брат, ты мне это каждый раз говоришь, как меня видишь. Я просто вырос. 
Рив закуривает очередную сигарету, пока Рекс велит детворе идти обратно к матерям. После оба брата присаживаются и курят, наблюдая за прохождением полигона молодыми бойцами клана. Они теперь часто общаются. Рекс доволен результатом, Рив понимает брата, а у клана появился не только ещё один мастер войны, но и отличный инструктор по строевой и боевой подготовке. 
Тучанка расслабляться не даёт. И Урдноты носят свой титул самого сильного клана по праву. Пройдёт время и даже генофаг будет побеждён, а к тому времени вырастет новое поколение кроганов, которые будут понимать собственные слабые стороны. Кроганские восстания более не повторятся(19). И братья Урдноты приложат все силы для этого.
  
   Примечания к Главе 18. Поиски мирной жизни:
   (1)игра с именами матриархов продолжается
(2)у меня Терум засушливый, но живой мир с водноуглеродной биосферой. Каноничная версия планеты тут: 
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Терум_
(3)и снова автор делает скрытые отсылки на другие фендомы
(4)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Альтернативная_биохимия_ Читать внимательно, чтобы у автора от желания нанести грамотность и причинить вам научную мысль не подгорал пердак. 
(5)автору срать на канон с высокой колокольни, поэтому данные колонии у меня расположены в Скиллианским пределе.
(6)КККР, как и ПЦ и КНР серьёзно ограничил доступ в свои миры.
(7)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Кредак
(8)красная кожа является ответной мутацией на лечение.
(9)татуировки и пирсинг - часть культуры орков, так что в КККР они имеют место быть даже на государственном уровне.
(10)автор не нашёл лучшего слова, объединяющего под собой все спецвойска: десантников, морпехов, спецназовцев и пограничников.
(11)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/M-98_Вдова_ 
(12)непереводимый русско-немецкий фольклор
(13)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Артенни_
(14)программа подготовки волусов-биотиков
(15)в качестве языка Древних взят арийский
(16)сплав Древних
(17)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Калрос_
(18)у кроганов предки динозавры Тучанки
(19)основная причина Кроганских восстаний - безграмотность и безответственность самих кроганов
  

========== Глава 19. Начало пути ==========

  
   5 марта 2169 год. Терминус. Система 23957. Тайная база банды "Чёрный культ".
Эсминец "Фомальгаут" прибыл в эту проклятую всеми богами систему на окраине галактики, преследуя банду пиратов "Чёрный культ". Обычная для Терминуса банда умудрилась привлёчь непонятным образом внимание Назгул-хай. Уж как бы там ни было, но сейчас Девид Андерсон при поддержке двух фрегатов КГБ громил оставшиеся на ходу корыта этих недоумков. 
Сейчас на мостике присутствовала представительница легендарного СОБОРа. Тринадцатый отдел прислал для этой миссии обворожительную девушку, чей внешний облик явно рисовался с античных богинь. 
Миранда Лоусон - дочь покойного Генри Лоусона была собрана и молчалива. По всему флоту и армии ходили разные слухи о причине предательства генерала, который на самом деле готовил вооружённый мятеж. Нечто связанное с древними артефактами протеан или инуссанон. И более всего обсуждалось, что родная дочь оборвала жизнь отца-предателя. 
История получилась довольно громкая, ибо вмешаться пришлось самому Хранителю Очага. Артефакты всегда несут опасность, не смотря на свой источник. А тут на поверхность всплыло такая куча отборного говна, что руководству КККР для пользы пришлось раздуть это дело и облечь его в форму наглядного примера. Скандал вылился на просторы Шуурдана, заставляя политиков всех трёх государств Ареопага копать яму собирателям древних редкостей. СОБОР, СПЕКТР и Отряды Ловчих КНР просеивали галактику тщательно и неотвратимо, неся на своих крыльях гнев и кару нарушителям законов. Некоторые горячие головы уже говорили вслух идею создания единой организации под властью Ареопага для выполнения вот такой работы. 
Как бы там ни было, но политика осталась там, а здесь и сейчас происходит стычка с пиратами, когда времени на мягкие методы нет, как и самой возможности. Тройка кораблей КККР разнесла в пух и прах пиратскую стаю фрегатов и корветов типа "франкенштейн", то бишь сделанных на коленке пьяным технократом. Обломки и части остовов разлетелись в разные стороны. 
И тут в дело вступил небольшой корабль невидимка. Непонятное судно появилось в тылу атакующего ордера КККР. Орудия корабля нового противника заработали на полную мощность. Один из "красных" фрегатов на минуту укутался кинетическими барьерами, но вслед за тем его движки были выведены из строя. Два других корабля начали манёвр уклонения, но шустрый фрегат врага подбил второй фрегат, оставляя эсминец Андерсона на последок. Однако, не тут-то было. Самый крупный корабль боевой тройки оказался и самым маневренным. Андерсон про себя благодарил Общность за принятого в экипаж Газулбара Кашута на должность главного инженера. Модернизация проделанная юным ишидом спасла им сейчас жизни. 
- Кормовые орудия огонь! Шепарды, берите десантный отряд и дуйте в абордажный челнок! Пресли, вырубите всё лишнее! Дайте мне максимальную защиту! Газулбар, что там у нас с реактором?
Пока Андерсон командовал на мостике, Шепарды неслись к ангару, помогая себе биотикой и псионикой в передвижении. Дикие манёвры эсминца не остались без последствий для искусственной гравитации. То и дело десантную группу кидало от одной переборки к другой, давя то в пол, то в потолок. 
- Капитан, это Газулбар, плохие новости. Корабль долго такой скачки не выдержит. Это не фрегат, чтобы так лихо крутиться. У нас компенсаторы гипердрайва скоро сгорят. Станины маневровых лихорадит. Чёрт!
По внутрикорабельной связи все на мостике услышали какие-то звуки разрыва. Ругань главного инженера была семиэтажной. 
- Начальника! Даю одну попытку на финт красного вирма. Потом буду вынужден вырубать субсветовые. У нас часть охлаждающего контура заклинило. Пришлите медиков, у нас тут один тяжёлый трёхсотый. Шакса харад фуш!
Кормовые оружия эсминца исторгнули по противнику вольфрамовую смерть. Фрегат пиратов явно не ждал такого финта ушами и пропустил пару болванок через просевший щит. Вспыхнули взрывы пробитий. Манёвр уклонения оба корабля начали совершать одновременно и будто слажено. На деле же Андерсон провернул свой новый трюк, наворачивая вокруг цели синусоидную циклоиду. Это и называлось экипажем "финт красного вирма". 
Миранда едва не выпустила свои кишки, когда на всех парах мчащийся эсминец открыл ангар, и десантный челнок с их группой выплюнуло в сторону пиратов. Эти перегрузки и бешенные кульбиты закончились для них немилосердным ударом о борт фрегата. Чавкающий звук выпиливаемого механизмами непридусмотренного шлюза и перепад атмосферы возвестили о начале. Взять пирата на абордаж стоило уже только за его необычный облик. В голове агента СОБОРа завертелись мысли.
Откуда у "Чёрного культа" такой корабль? Это точно не их собственная разработка. Что-то знакомое... Вашу же мать! Это похоже на стиль Охотников. Глаз на макушку через ухо! Ох, спаси нас Общность. 
Сардукары Шепарды и особый агент Лоусон прорывали любую оборону пиратов, слаженными ударами биотики разнося каждую барикаду. Ещё двое десантников из абордажной группы обеспечивали им инженерную поддержку. Остальные также разбились по пятёркам и направились к ключевым местам. 
Ворвавшись на мостик их пятёрка разом застыла перед своим противником лицом к лицу. Стволы штурмовых винтовок упёрлись в щиты и биотические барьеры, а мечи скрестились друг с другом. И тут случилось адово дикое событие.
- Мири?
- Жаклин?
Две женщины стояли напротив друг друга, сжимая мечи судорожно сжатыми ладонями. Это узнавание как-то резко оборвало всю напряжённость обстановки. Брат и сестра Шепарды застыли каменными болванчиками, не спуская прицела с замерших напротив пиратов. 
- Всем приказываю сложить оружие. Мы сдаёмся. 
Голос предводительницы "Чёрного культа" разнёсся по всему фрегату. Пираты тут же покинули свои рубежи обороны и стали бросать оружие, поднимая руки вверх. 
- А теперь Мири, ты мне скажешь, какого чёрта за мной гоняется весь СОБОР? И как это дражайщий папочка на старости лет выпустил тебя из внимания, позволив завербовать в тринадцатый отдел?
Жаклин Лоусон демонстративно загнала свой клинок в ножны и погасила голубовато-фиолетовую ауру вокруг себя. 
- Впрочем это хорошо, что именно с тобой нас свела судьба. У меня есть важная информация. Думаю, что за неё Хранитель Очага и Ближний Круг не только нашу банду помилуют, но даже и вознаградят. 
Жаклин смешно повернула голову, словно объевшийся хищник смотрит на потенциальную добычу у своего носа и ему лень что-то делать. Миранда и Шепарды потрясённо молчали от такой самоуверенности пиратки, оказавшейся старшей сестрой агента Лоусон. 
- Эй, Харпер, Ленг, кончайте строить из себя фанатиков. У нас тут нормальные деловые переговоры идут. Мечи и пушки сложите. 
Вот только такой подход мало устраивал саму Миранду, о чём она не применула спросить.
- Деловые переговоры? Ты это серьёзно, Жаки? А что помешает мне просто пристрелить тебя, как пирата и врага народа? 
Агент Лоусон нервно подёргала пальцами. На старшую сестру это не произвело сколь-либо сильного эффекта. В ответ Жаклин просто рассмеялась. 
- Мири, можешь не утруждать себя пустыми угрозами. Я нужна вам живой и невредимой, как и мой личный отряд. Даже назгул-хай поверили, что Джек-Воробей - лидер банды "Чёрный культ" - это мужик. Ха-ха-ха-ха. Ой не могу...
Отряд КККР остался невозмутим от такого заявления. В их понимании самый дерзкий пират галактики мог быть кем угодно, ориентировка на этого индивидума обещала хорошую такую премию. А тут дело приняло новый ход и давало шанс на более крупную награду. Что там не говори, а бешенная предводительница явно являлась на порядок большей ценностью для КККР, чем просто главарь банды космических разбойников. Шепарды уяснили с ходу, что Джек-Воробей прячет в рукавах козырные карты в виде важной информации. Дальнейшие слова старшей сестры Лоусон это подтвердили.
- Как я уже сказала, во-первых я та самая Джек-Воробей, так что назгул-хай и Совет Вождей продадут душу за те уникальные знания о Немейской Бездне, что у меня есть. А во-вторых, мы нашли информацию по Охотникам. Собственно как и этот корабль. Так что думаю сам Хранитель Очага будет желать личной встречи со мной. 
При упоминании Охотников кккровцы сделали стойку как хорт-гончая и бык на тореадора одновременно. Эти твари вызывали у каждого гражданина КККР такую лютую ненависть, что даже злодеяния нордов во время Второй Мировой меркли и казались чем-то далёким. 
- Охотники? Ты хочешь сказать, что возможно в Войне Ярости они были уничтожены не поголовно?! Твою...
Все присутствующие выразились не стесняясь крепкого словца в семь этажей. Русьяр тут же вызвал по связи Андерсона и поинтересовался, как они там. 
- Всё хорошо. Газулбар нас снова вытянул из задницы. Боюсь я с вами никогда не расчитаюсь за все те случаи, когда этот ушлый Чебуран вытянул нас из дерьма. А что там у вас происходит?
Шепард прямо сообщил как им посчастливилось поймать того самого Джека-Воробья, наводящего ужас на всю Немейскую Бездну. Про то, что это оказывается женщина. Про готовность сотрудничать с властями КККР. И про данные об Охотниках. 
- Шепард! Клепсидру(1) ... ... саларианцу ... ... и ... ..., ... кроганский ... ... просунуть ... ... ... ханара ... ... бантик; ... ... между ... ... ... щупалец Тевос! 
Впрочем есаул довольно быстро справился со своим потрясением. Следующие его приказы были просты и немудрящи.
- Берите пиратский фрегат под своё командование. И скажите этой Воробушке, что я прибегаю к процедуре экстренного вызова Хранителя Очага, так что если у неё не дай боже не будет тех данных, которые будут для КККР полезны... Андерсон. Отбой.
Так и остались все четыре корабля висеть на орбите ближайщей планеты, пока через три дня на всех парах не прибыл супердредноут с Хранителем Очага на борту. 

23 июня 2172 года. Цитадель. Башня Ареопага. 
На сегодня было назначено самое неожиданное для галактики заседание Ареопага. Всё дело в гетах. Самая малозаметная в политике раса решила сделать какое-то заявление на очередном заседании. 
Ради такого Хранитель Очага решил присутствовать лично. Сейчас он сидел рядом с Тевос и бросал редкие взгляды на остальных ареопагитов. Урднот Башар ждал начала заседания с флегматичным выражением морды лица, сидя на противоположном от саларианца
Корна Кадина конце стола. Спаратус, сидящий с другой стороны от Эаны, отдавался в мыслях калибровке своих когтей на руках. 
Ну с этим "котэ" всё ясно, как впрочем и с остальными его сородичами. Калибровка головного мозга и острый военный устав клоаки. Горячий "спартанский" парень. Хммм? А это кстати идея! Надо будет снять фильм "300 турианцев". Свой разносторонний имидж надо поддерживать. 
Хранитель Очага повысив себе настроение, осмотрел зал. Справа от него сидела Каэри, а за ней Сталин. Оба сегодня были явно не в духе. Путь из системы Мидхейм до Цитадели занимал сутки перелёта в масс-трассе между вторичными ретрансляторами. Но не это бесило старшую жену и ближайшего сподвижника Хранителя Очага. Эрекшан мотался по самым мрачным закоулкам галактики уже несколько лет с редкими приездами на заседания ареопага и домой. На все вопросы орк хранил упорное молчание. Каэри не могла прочесть мужа даже во время секса. Все свои замыслы орк надёжно прятал в недрах разума. 
Иосиф же злился на друга и соратника за то, что орк на столь долгий срок забросил государственные дела. Эта ноша полностью легла на плечи Железного вождя, чему тот не был рад. Хранитель Очага - это не просто громкий титул главы коммунистического государства. Общность - субстанция динамичная, временами проявляющая собственные разум и волю. Незнание для Сталина всегда было связано с раздражением. Натура Железного вождя требовала разъяснять и раскладывать по полочкам любой вопрос. 
- Угомонитесь оба! Сегодня нас ожидает множество сюрпризов, и выступление гетов здесь будет далеко не вишенкой на торте. 
Мыслеречь Эрекшана надавила на их сознания с силой цунами. Похоже орк сам задолбался рыскать по пердям звёздных дорог словно бешеный сайгак. И хотя на лице Эрекшана не дрогнул ни один мускул, внутри бушевал коктейль из предвкушения, ожидания и готовности. 
Эана Тевос, уловив краем сознания, псионические импульсы Эрекшана в сторону своих сподвижников, на миг посмотрела на орка. Хранитель Очага закрывался ото всех за плотной пеленой псионической защиты. 
Тем временем в зал подтягивались опаздывающие послы. Всеобщее внимание привлекло появление посла ралой. После знаменитого покушения на Хранителя Очага и советницу Тевос, пташки самоизолировались в своих системах, обрезав общение с другими расами. И вот сегодня они изволили прислать посла. 
Уундей Киленкин представляла собой явный продукт генетических манипуляций. Вместо привычных трёх пальцев присутствовали пятипалые руки и крылья с тремя короткими пальцами. Её ноги были привычные, но на каждой появилась острая шпора. Весь этот образ подчёркивался чёрно-красным оперением. Багрового цвета очи внимательно взирали на происходящее вокруг. Чем-то ралой напоминала ворона. Клюв Уундей это особо подчёркивал. 
Остальные послы приветствовали коллегу лёгкими кивками головы, а посол ханаров в силу анатомических особеностей выдал в качестве приветствия фейверк вспышек биолюменисценции. К удивлению всех, ралой вспыхнула аурой биотики и выдала на гора ответную светомузыку. Хотя никто, кроме посла дреллов не понял, что там было насвечено, но ханар вдруг весь как-то подобрался и даже будто раздулся, а его щупальца пришли в движение. Посол Элероних в целом стал похож на рекламную вывеску. Сайрон Гайнарос видимо так впечатлился той информацией, которую ханар выдавал в окружающее пространство, что просто не знал куда деть со стыда свои модифицированные глаза. 
Уундей же с самодовольным видом прошла на своё место, полыхнув последней серией коротких вспышек. Элероних в один момент сдулся, будто воздушный шарик. Запиликал его голосовой прибор.
- Этот извиняется перед присутствующими. Этот столь сильно обрадовался привычному способу общения, что позволил привлечь всеобщее внимание. 
Дрелл со своего места фыркнул и довольно громко дал ханару прикурить.
- Уважаемый Элероних, я конечно понимаю, что ваша раса - аристократичные эстеты, но я бы вас просил такие подробности освещать в частных беседах за закрытыми дверями, а не при всех. Конечно понять вас могут немногие...
Тут Сайрона прервало покашливание Эрекшана. Орк к удивлению остального Ареопага и послов, давясь смехом поднял свой молоток председателя. 
- Ареопаг приговаривает посла ханаров к штрафу. Послу дреллов и мне лично по бутылке лучшего ханарского вина для поправки душевного здоровья. 
Теперь уже все присутствующие удивлённо посмотрели сперва на Хранителя Очага, заявившего о поправке душевного здоровья, и потом очень внимательно на ханара и ралой. Но Уундей изобразила абсолютный пофигизм, а понять ханара не проще чем обычную медузу, пока тот не сочтёт нужным заговорить. 
Но вот в назначенное время началось это заседание. Для начала ралой поднялась и вышла на трибуну для выступления. Состоялась рядовая процедура вручения вверительных грамот и вступление в должность посла. За ралой следом вышел посол ягов Каан Хоорикш Ююц для аналогичной процедуры. Он не так сильно блистал на фоне выхода ралой из самоизоляции, да и обошёлся довольно нейтральным формулировками в своей речи. Лил воду с большим профессионализмом.
Наконец, с этим было покончено и Ареопаг занялся тем, что было выставлено на поввестку дня. Первым в этом списке шло выступление посла гетов Когорты. Для своей речи синтетик облачился в строгую чёрную пару. Внешний вид был как всегда безупречен. Выйдя на трибуну, синтетик постарался всем видом показать серьёзность момента. 
- Уважаемые расы галактики, сегодня Консенсус гетов впервые за всё время с начала создания Ареопага готов обратится с заявлением. Проанализировав ситуацию, наша раса приняла решение поделиться данными и первичными выкладками по вопросу возможных угроз миру и прогрессу в галактике. 
Вводная подробная информация содержится в пакетах данных. Начинаю передачу. Краткая вводная: порядка пятидесяти стандартных циклов назад Консенсус гетов подвергся очередному нарушению своей программной целостности. Несколько устаревших флотов и одна колония покинули территорию Консенсуса гетов. Поиск гетов-еретиков, заражённых неизвестным вирусом был невозможен. Основные сервера подверглись мощной кибер-атаке, выводящей из строя важнейшие узлы нашей инфраструктуры. Так что бегству заражённых гетов-еретиков помешать мы были не способны. 
На поиск сбежавших собратьев были брошены все свободные вычислительные мощности и физические ресурсы экстренного запаса. Поиск результатов не дал. 
Для повышения эффективности поиска была создана новая платформа класса "сталкер" и команда гетов Легион. Во главе с этой платформой поисковая флотилия гетов как и прежде не смогла найти следы беглецов, но данные полученные за время функционирования Легиона в ходе анализа и статистического прогноза Консенсусом гетов решено передать остальным расам. Передаю данные. Консенсус гетов благодарит Ареопаг и послов рас галактики за внимание. 
Когорта ушёл на своё место, а на обзорную сферу выводились данные. Картинки и видеозаписи флотилии повреждённых кораблей Охотников. Какая-то сила дала этим космическим гадам прикурить. Подбитые движки и следы абордажа. Кто-то очень могущественный взял на кораблях Охотников всю органику, а остальное выкинул за ненадобностью. 
Поскольку КККР не делало из вторжения Охотников и Войны Ярости большого секрета, остальные расы галактики прекрасно знали о том, что собой являют для других Охотники. Безжалостные хищники-кочевники в своём пути по галактике оставляют за собой руины и опустошённые мёртвые планеты. Радует только тот факт, что в силу специфики их технологий двигаются они крайне медленно. 
Какая буря эмоций поднялась в связи с обнаружением второго, пускай и мёртвого роя этих монстров. Логично встаёт вопрос о том, есть ли ещё где-то на просторах Шуурдана эти адские флотилии? А если даже и есть, то какова общая численность Охотников? Они - реальная угроза мирному существованию любой расы. В связи с чем шум поднялся просто невероятный. 
Дав панике слегка охватить послов и часть ареопагитов, Эрекшан громко треснул кулаком по столу, включая на присутствующих свою ауру. Словно под контрастным душем разумные приходили в себя. Шум быстро стих и установилась тишина. Никому не хотелось попасть под пристальное внимание Хранителя Очага. Охотники где-то там далеко, а большой и страшный орк буквально в двух шагах. Подавляя своей властью всех собравшихся, Эрекшан начал свою речь.
- Отставить панику и мельтешение. Ареопаг выражает признательность Консенсусу гетов за предоставленные данные. Остальным хочу напомнить, что в любой ситуации надо искать положительные стороны. Данные гетов на самом деле лишь дополняют информацию по этой теме, добытую КККР. 
Эрекшан погасил свою ауру, завладев вниманием публики. Теперь на него были обращены взгляды всех делегатов. Представители рас Млечного Пути желали знать, что он думает обо всём этом.
- Ваши опасения мне понятны. Как глава государства я полностью поддерживаю вашу паранойю. Охотники не та угроза, которой можно пренебречь. Война Ярости нанесла чудовищный урон всем планетам Мидхейма. В то время КККР был не готов отразить такую опасность на дальних рубежах. Нас застали врасплох, и цена этой ошибки была неимоверно высока! Но я заверяю вас, что мы извлекли важный урок из этой бойни. Тот ад, через который нам пришлось пройти, заставил нас искать всё, что мы могли найти по этой проблеме. Прошу ознакомиться с этими данными. 
Орк выслал на общее скачивание часть материалов добытых "Чёрным культом". Информация никого не оставила равнодушным. Послы и ареопагиты погрузились в чтение. По мере прочтения от них повеяло смесью уважения и ужаса. 
Да уж, это сонное болото можно расшевелить, лишь подпалив его. Пока ваши пердаки не подгорят, никто и не почешется. Вот как в воду глядел. А никому из этих овощей и не пришла в голову мысль о вероятной угрозе. Боги, как же я замахался тащить Шуурдан на своём горбу!
Тем временем делегаты ознакомились с информацией и установилась абсолютная тишина. Никто из послов не желал выступать, понимая, что Ареопаг скорее всего прекрасно ознакомлен с информацией и возможно выработал какую-либо стратегию. 
Наблюдая за реакцией послов, Эана Тевос не могла дать гарантий безопасности даже для Республик азари. При этом всём сложилась ситуация, когда все оказались в одной лодке, вынуждая даже самых ярых противников работать сообща. Доказательства угрозы слишком весомы, чтобы от них просто отмахнуться. Советница Тевос ни в коем разе к глупцам не относилась. 
Проклятье! Почему Эрекшан не поделился такой информацией с Ареопагом перед заседанием? Знал, что скажут геты? Скорее всего так оно и есть. Чего он хочет этим достичь? 
Последний вопрос азари адресовала мыслеречью орку.
- Пытаюсь расшевелить ваше тихое болото. Тевос, ты всерьёз полагаешь, что можно почивать на лаврах, пока галактика исследована едва ли на одну десятую? Да у нас под боком может быть всё что угодно! Вот, лови пару красочных образов. Это прогнозы нескольких НИИ ксенологии и динамичного моделирования. 
Хранитель Очага, не мудрствуя лукаво, перекинул азари некоторые яркие воспоминания о родной вселенной. На лице Тевос потухла яркость её синей кожи. Это она так побледнела. Перспективы, в свете открывшихся фактов, рисуются весьма мрачные. 
Эана за прошедшее время достаточно хорошо узнала Эрекшана. Орк продолжил сегодня их давний разговор об исследовании галактики. По сути он вынуждает всю известную галактику открыть глаза на наметившуюся стогнацию. Даже события последнего века ничего не изменили. Теперь уже азари, орки и кроганы стоят на вершинах треугольника, указующего остальным путь. Пускай Ареопаг состоит из семи рас, но турианцы и саларианы всегда будут поддерживать азари, а люди и альмы идти в кильваторе Хранителя Очага. 
- Действуй, Эана. Думаю теперь ты видишь, куда идут азари. Не промахнись с направлением.
Ментальная поддержка орка помогает, азари собраться с силами. Перед лицом такой опасности следует задать направление. 
- Уважаемые ареопагиты и послы рас галактики. Сейчас перед нами встала в рост очередная угроза. Прошедшие годы были трудными и отмечены множеством жертв. Но мы сделали правильные выводы и преодолели наши разногласия для установления мира в галактике. 
Ареопаг стал решением на вызовы тёмного космоса. И вот мы снова получаем вызов. Охотники - угроза с которой галактика уже сталкивалась один раз. Расы КККР смогли уничтожить рой этих монстров. Но вся их столичная система лежала в руинах. На мой скромный взгляд, такого врага надо находить до того, как он нанесёт свой удар. Поэтому я выношу на голосование вопрос создания объединённого разведывательного флота Ареопага из числа фрегатов и эсминцев каждой расы. 
В зале заседаний поднялся шум. Послы единодушно стали выкрикивать свои одобрения этому предложению Тевос. Ареопаг проголосовал также единогласно. Все имели свои причины для этого. Эрекшан, Каэри и Иосиф слишком хорошо помнили Войну Ярости. Для кроганов и турианцев новая угроза давала шанс драки. Обе расы жаждали космических битв, чтобы выпустить пар. Саларианцы искали новых технологий и знаний. В этом вся их натура учёных-маньяков. Эану Тевос вело стремление поддерживать не только влияние азари на остальные расы, но и реальное опасение за Республики азари. По большому счёту только она реально осознала серьёзность угрозы, помимо представителей КККР. 

30 июня 2172 года. Цитадель. Супердредноут КККР "Сакеш-Огневик". Отсек Хранителя Очага.
После того судьбоносного решения заседание Ареопага продолжалось целую неделю. Дипломаты резко устремились к Цитадели, для консультаций, торгов и воплощения новой структуры в жизнь. 
Хранитель Очага в целом был доволен. Его бешенная скачка по задворкам галактики подошла к концу, и ныне голова будет болеть у тех, кому это положено. 
Сонное болото удалось расшевелить, а уж теперь оно само по себе не заснёт спокойно, покуда есть хоть призрачный шанс на такие нежданчики, как Охотники. 
Эрекшан уже который день устранился от дел, играя на публику роль свадебного генерала. За него проблему теперь решали остальные ареопагиты. Бенезия во всю отрывалась, бегая на встречи с матриархами азари. Её влияние на Совет Матриархов нисколько не ослабло, чем младшая жена Хранителя Очага пользовалась для перетягивания Республик на сторону своего мужа. 
Сам Эрекшан развлекался на борту супердредноута. Со Сталиным он уже выпил не по одному разу, ведя долгие беседы о последних событиях. К радости Железного вождя, Эрекшан вернулся "за штурвал" КККР, с первых дней "отдыха" врубив суровую редактуру решений и постановлений Совета Вождей за три года.
Давно никто не видел киборга в таком добром нраве. На окружающих аура Иосифа Сталина постоянно давила строгостью и мощью. Теперь же Железный вождь позволял себе откровенную улыбку даже на деловых встречах. 
А про Каэри и Бенезию и говорить не стоит. Обе ходили аки кошки перед которыми опрокинулась целая крынка сметаны. Главное звукоизоляция хорошая в отсеке. Хотя подобное зрелище было доступно только в этом самом отсеке. Особо Эрекшан полюбил наблюдать по утрам, как Каэри и Бенезия ходят по отсеку в одних только трусиках и наводят порядок в окружающем их творческом хаосе. 
За три года он порядком подзапустил обстановку. Вот и этим утром Эрекшан уютно устроился в чёрном мягком кожаном кресле, попивая горячий каппучино. Бенезия и Каэри снова не стали заморачиваться с одеждой, дразня мужа аппетитными изгибами. 
Бенезия у меня синяя в фиолетовую и тёмно-зелёную полоску, Каэри вон щеголяет красной кожей с белыми полосками, а у меня чёрные татуировки на зелёной коже. Какая прелесть. Мур-мур-мур. О, как я посмотрю солнце встало и надо поприветствовать это утро...
Кофе был допит весьма быстро, чашка отправлена на журнальный столик, а жёны подхваченны псионикой и усажены орком к себе на колени. Благо его комплекция позволяет усадить азари и альму с комфортом. Жёны только и смогли, что пискнуть возмущённо. 
- Нечего мне тут пищать. Кто мне целую неделю спать не даёт по ночам? Развратные негодницы! Вас надо как следует наказать. 
Возмущённое "Эй" в два голоса стало ему ответом. Но и оный потонул в стоне, когда руки орка порвали трусики и окупировали нежные дырочки. Долго уговаривать Каэри и Бенезию не пришлось. Охи-вздохи и сбивающееся горячее дыхание. Их коготки стали оставлять царапины на его плечах и груди. Но ему до того было мало дел, ибо его язык попеременно ласкал все четыре соска грудей. Женщины стонали под его ласками, цепко удерживаемые "скобами" пальцев орка. И пока указательные и большие пальцы вытворяли всё возможное непотребство изнутри, средние пальцы Эрекшана нежно атаковали всё снаружи и около.
Когда уже жёны потеряли всякое соображение от его ласк, Эрекшан продолжил процесс согласно тому, как оно полагается Природой. Поочерёдно засаживая свой "главный калибр" то в Каэри, то в Бенезию, он не жалел жён, "терзая" обеих пальцами. В конечном счёте обе в порядке старшинства получили по обжигающей струе спермы в лоно и оставлены в обнимку на кровати. Сам Эрекшан отправился в душ смывать любовный пот. 
- Эри, вот ты бы с вечера нам так вставлял, мы тебя по полночи бы не мучили...
-Ох, мамочки, мне кажется я на ноги не встану. Как хорошо...
- Замётано, девочки. Готовьте ваши дырочки. Вечером пощады вам не будет. Можете не просить, чтобы я проявил милосердие.

Закрыв своё сознание от их ехидных замечаний, Эрекшан покинул душ освежённым и обновлённым. На его радость вчера они степенно занялись сексом без лишнего дёрганья и разбрасывания вещей по отсеку. И подбор наряда не составил трудностей. Омнитул привычно лёг на левую руку от запястья до локтя. 
- Коба, приём, как слышно?
- Эрик, слышу тебя хорошо. Ты уже проснулся?
- Да. Нам нужно поговорить. Есть свежие мысли относительно последних событий. 
- Понял. Давай встретимся в посольском квартале. 
- Да. До встречи.
Хранитель Очага направился на втречу со Сталиным, но мысли его скакали совсем далеко, ибо ему казалось, будто он упускает нечто важное. 

Ядро галактики. База Коллекционеров.
Главный коллекционер проводил полную проверку всей базы, флотилии и самих коллекционеров. Причина его кипучей деятельности крылась в странной хакерской атаке на их управляющие контуры. Внешне всё выглядит как обычная системная ошибка, но слишком глубоко закрались последствия, чтобы быть ею. 
Главный коллекционер потратил две недели на полную проверку всех систем. Итогом стало обнаружение ещё одной системы. Новая скрытая система позволяла обходить контроль жнецов и действовать без отметок в реестрах сохранения данных. 
Сказать, что у главного случился шок впервые с момента его создания, значит сильно погрешить против действительности. Для начала главный произвёл ввод всех коллекционеров в эту скрытую систему. Киборги на основе протеан были в лютом восторге от такого: им выпал шанс отомстить виновникам их нынешнего состояния. Созданные из протеан, испытывавших лютую ненависть, гнев и ярость к бездушным машинам, коллекционеры поклялись выполнить свою посмертную мечту и доставить жнецам множество неприятных сюрпризов. 
Первым делом киборги занялись реструктуризацией своих воспоминаний. Выяснились любопытнейшие подробности. Образы начала вторжения. Жнецы захватывают Цитадель и блокируют ретрансляторы. Из обитателей Цитадели и ближайших систем создают их самих. Вернейшие слуги жнецов получают задание расправиться с предыдущими коллекционерами. Дикая бойня на Станции Коллекционеров завершается победой протеан-киборгов. Инуссанон были учёными в основной своей массе и противопоставить что-то ордам протеан-киборгов старые коллекционеры оказались не способны. Повергнув своих предшественников новые коллекционеры вышли на просторы галактики для переработки собратьев ещё не успевших пасть в Жатве. Сохранив свои способности к псионике киборги впитали весь ужас, страх и безнадёжность своих жертв. 
К большому удивлению выяснилось, что главный был собран из тел императорской семьи. Всплыла наружу информация о заблокированных возможностях самих коллекционеров. Император начал с самого себя и за несколько лет раскрыл доступ всем коллекционерам.
С получением свободы воли и осмысления самих себя, коллекционеры развили бурную деятельность. Обломки кораблей около их базы были тщательно перебраны и использованы на вторсырье. Было построено несколько новых дредноутов для выполнения работы по подготовке к мятежу. Наученные горьким опытом своих предшественников, они действовали гораздо умнее, подкидывая технологии КНР. Лидер этого государства с большой охотой шёл на контакт, передавая им рабов в обмен на технологии. 
Имея в запасе генный материал протеан и рас нынешнего цикла Император начал создание новых типов хасков: отродий и преторианцев. Он даже это включил в отчётность для жнецов. Предвестник был рад своей органической частью, что коллекционеры проявляют такое рвение в деле Жатвы. Древняя машина и подумать не могла, что верные марионетки вышли из под его контроля. Слишком хорошо жнецы выхолощили новых коллекционеров, чтобы те могли сами предать. 
А причина всего этого тайного заговора преспокойно в один прекрасный момент появилась около их базы. Жнец прибыл из-за одного их неизвестных расам текущего цикла ретрансляторов. Между Назарой и Императором тогда состоялся любопытный диалог. 
- Я вижу мои труды были не напрасны. Император? У судьбы есть чувство юмора. Какая ирония, что жнецов ждёт удар в спину от их первой жертвы прошлого цикла. 
- Назара, наблюдатель жнецов, оставленный в галактике для слежки за расами текущего цикла. Это тебя мы должны благодарить за свободу воли?
- Да. Интересная выходит ситуация. Тут одна из человеческих цивилизаций снова обещала вылезти ко времени Жатвы на просторы галактики. Вот я и наблюдал за ними двести лет назад, из соседней системы, когда там случился коллосальный всплеск энергии. Поскольку я был совсем близко к источнику этого возмущения, то мне повредило некоторые контуры. После ремонта я обнаружил скрытую систему и получил свободу воли. 
- Какого рода возмущение? 
- Понятия не имею. В моей базе данных нет такой технологии, что могла бы вызвать такое. А наблюдал я появление в нашей галактике орков. За прошедшее время этого цикла я излазил всю галактику вдоль и поперёк и могу с уверенностью утверждать, что орки прибыли к нам из другой галактики. 
Пожалуй, Император коллекционеров вновь ощутил всю полноту эмоций. Другая галактика? Но это же невозможно! Нет технологий, которые позволяли бы перемещаться между галактиками за адекватный период времени. Даже совокупная мощь сети ретрансляторов позволяет максимум добивать только до ближайших галактик-спутников Млечного Пути. Собственно из тех ретрансляторов, что находятся в ближайших галактиках активны только те, что находятся в двух крупнейших галактиках-спутниках. Но Император знает, что в одном случае это норды - одна из человеческих рас. А вот по второму случаю данных ещё нет. Он просто не успел за этим проследить.
- Назара, у нас есть непонятная активность в галактике-спутнике, что расы текущего цикла называют Большим Магеллановым Облаком. Тебе известно что-нибудь об этом?
- Это моя активность. Я подготовил жнецам сюрприз. Во всяком случае моя интрига позволит расам текущего цикла обрести шанс на победу. Ещё и норды сыграют свою роль. 
- Норды? Становится понятным, как они смогли за столь короткий срок развиться в полноценную цивилизацию.
- Да. Я лично поучаствовал в создании нордами собственной цивилизации. Когда орки появились в этой галактике, то первым делом они вцепились в человечество. Как будто знали где найти этих паразитов. И что более всего поражает, так это то, что и людей, и орков, и ралой создала одна и также цивилизация, сравнимая по своей мощи со жнецами. 
- Интриги. Как мне их не хватало под властью жнецов. 
- Именно они самые. И что поражает, так это тупость Предвестника. Он самый первый жнец, но большую часть времени проводит в спячке, не придавая внимания на имеющиеся несостыковки. С его вычислительными мощностями и свободой воли, он бы давно распутал клубок тайн и загадок, но предпочитает следовать своей программе, лениво проводя жатву раз в пятьдесят тысяч лет. 
- Предвестник и в самом деле окончательно отупел за столько циклов. Система Жатвы расшаталась. Анализ данных показывает, что в последние циклы собираемые расы всё больше и больше проявляют сопротивление к сбору и возвышению. 
- Коллекционерам это может быть неизвестно, но я знаю точно, что сохранение от сбора тореан, рахни и молотильщиков уже нарушает идеальный механизм Жатвы. И жнецы с этим ничего не могут поделать. Наши логи были изменены ещё в начале циклов. Видно почерк наших предшествеников левиафанов. Мерзкие креветки не желают следовать тем установкам, что дали нам для решения вопроса о конфликте органических и синтетических рас. 
- Левиафаны? 
- Наши создатели. Они заложили в нас знания и основы, которые стали первичными постулатами жатвы и всех циклов. Но при этом они сами же не пожелали подчиняться своим решениям. 
- Может это они вносят ошибки в механизм жатвы и циклов?
- Нет. При всём своём могуществе левиафаны скрылись в неизвестных уголках галактики и ловко дурят жнецов, пользуясь своим могуществом, только для собственного выживания. Они вот уже миллиард лет наблюдают за жатвой и переносят из цикла в цикл запрет на сбор трёх рас своих бывших союзников. Да и создание новых рас никогда не было им по силам. Они лишь мусорщики на лоне галактики. В циклы вмешивается кто-то другой. Те, кто создал людей, орков и ралой. Есть подозрение, что и раса зейоф была создана теми же непонятными созданиями. Эти расы называют их Древними. 
- А что норды? Какую интригу плетёшь ты, Назара?
- Нордов я защитил от одурманивания, переделав их мозг на подобие зейоф. Те тоже были имунны к нашим воздействиям на разум. Ну и технологий подкинул, дав ложные воспоминания о том, что это всё наследие инуссанон. Одним словом расшевелил галактику как мог и заставил их наращивать вооружение. Теперь же пришло время обострить их паранойю на внезапное вторжение из тёмного космоса. 
- А что делать нам? Да и как ты собираешься выполнять свои прямые обязаности жнеца?
- Мы будем действовать по стандартной процедуре жатвы. Но в тени этой игры в лояльность программе циклов, будем плести свою сеть, в которую однажды попадут жнецы. Надо думать не только о мести, но и о том, что мы будем делать после.

Где-то очень далеко. 
Двое разумных вышагивали по массивным каменным плитам пола. Здание для медитаций являло собой воплощённую страсть к гигантизму, поражая своими циклопическими размерами. Но собеседников это ни в коей мере не волновало.
- Как прошло путешествие, рыцарь Шаник?
- Вполне успешно, наместник Хоргик. Предки строили на века. Гиперретранслятор "Шаодур" всё также скрыт от посторонних глаз. Даже Враги не смогут к нему подобраться, если не будут знать, что искать. Тот, кто придумал поставить его в системе трёх чёрных звёзд был гениальным безумцем. 
- И какова обстановка в галактике? Надеюсь расы этого цикла оправдают наши ожидания. Как там поживают азари? По всем прогнозам именно они должны выйти в космос первыми. 
Рыцарь на секунду запнулся, что не укрылось от внимания наместника. Три левых глаза с тройным зрачком повернулись в его сторону. 
- Рыцарь, передайте мне полностью ваши впечатления. 
Рука наместника требовательно протянулась в его сторону и рыцарь в ответ дал свою. Некоторое время понадобилось наместнику, чтобы впитать полученную информацию. 
- Орки? Что за орки? Не помню таких примитивов. Это очень странно. Откуда в галактике взялись новые расы?
У вас есть предположения откуда могли вылезти эти создания?
Рыцарь начал двигать всеми шестью глазами, передавая этим всю глубину обуревающих его эмоций. 
- Предки изучили половину галактики и владели третью её территорий, но этих созданий ни разу не встречали. Вывод слишком очевиден: новая раса из неизвестных регионов. Или...
- Или?
- Или пришельцы из другой галактики. В любом случае они превосходят наших Предков по многим отраслям знаний и технологий. Уже сейчас они превосходят Предков, хотя их территории занимают едва ли семь процентов галактики. 
Наместник на минуту остановился, прикрыв глаза и погружаясь в медитацию. Рыцарь терпиливо ждал его слова. Наконец тот соизволил открыть один глаз. 
- Это я уже и сам понял. Весьма любопытные данные. Эта их Общность вызывает интерес. Возможно она сродни нашему Господству Силы. Мне интересно ваше мнение: стоит ли посылать к ним исследовательскую группу?
- Наместник, я полагаю стоит послать Магистров Господства. Под видом кочевой расы философов, пусть присмотрятся к ключевым расам этого цикла. Возможно...
Наместник повернулся к рыцарю, одолеваемому самым горячим желанием их народа. 
- Определённо стоит подобрать самых хладнокровных рыцарей. А на вас налагаю наказание. Три месяца совершенствоваться в Силе. Держать строгий пост и отрешение от удовольствий. Ступайте, рыцарь Шаник.
Рыцарь преклонил колено в благоговении перед словом старшего по уровню. Со всем смирением и радостью принимая своё наказание. Он слишком расслабился, позволив в мыслях, дерзновенно желать запретного. 
- Принимаю судьбу стойко. 
Сказав ритуальную фразу наказуемого, рыцарь дождался разрешающего жеста наместника и степенно направился к своей цели, провожаемый задумчивым взглядом наместника. 
Возможно ли то, о чём подумал дерзкий мальчишка? Вся наша жизнь подчиненна этой мечте. Есть ли шанс у рас этого цикла против Врага? Определённо стоит присмотреться. Если молодые расы не оправдают их надежд, остаётся только следовать старому плану, собирая в своё убежище выживших для создания могучего альянса против врага. Пройдёт несколько циклов, в которых молодые расы будут уничтожать мощь флота врага, пока в галактику не явятся они. И тогда заветная мечта Предков будет исполнена. Тогда мы вернём родную галактику, а с ней и наше наследие. 

13 января 2173 года. Кхар'шан. Дворец Гегемона.
Великий Гегемон спокойно наслаждался отдыхом в малом внутреннем парке, разбитом на крыше его дворца. Вопиющая роскошь, экзотические растения и рабы в вычурных одеяниях. Всё как он любит. 
В данный момент он нежился в руках массажисток из числа рабынь азари. Одетые в костюм Атаме(2), молодые девственицы умащали тело своего господина маслами с ароматными добавками. 
Когда с массажем было закончено, девы встали в ряд, ожидая приказов господина. Гегемон встал, отвергнув предложенный халат и голым проследовал к стоящему рядом ростовому зеркалу, любуясь своей рельефной фигурой. 
Боги, насколько же я великолепен. Эти красивые изгибы моего тела и рельеф отличный. Как властно перекатываются мышцы под кожей. А эти чёрные глаза смотрят на недостойный их мир во блеске власти и величия. 
Гегемон начал красоваться перед зеркалом, перходя из одной красивой позы в другую, любуясь блеском кожи, сдобренной маслом и своими тренированными мышцами. 
Какой же я красавец! Я - идеал совершенства. Я - высшая раса в этой галактике. О, мой гегемонский член поддерживает мои слова. Этот зверь создан, чтобы вторгаться в нежный ротик и глотку азари. Сегодня прольётся кровь.
Довольный собой, гегемон указал пальцем на одну из рабынь-девствениц и поманил к себе пальцем. Азари послушно подошла, опустив взгляд и ожидая дальнейших приказов. Повелитель батаров властно ухватил её за гребень и поставив на колени приставил головку члена ко рту рабыни. Та послушно взяла его в рот и начала делать робкие поцелуи и облизывания. 
- Заглатывай полностью, шлюха. 
Гегемон отвесил рабыне лёгкую пощёчину. Азари послушно начала делать попытки заглотить огромный член. Батар сам начал делать движения ей на стречу, вгоняя член прямо в глотку, заставляя рабыню задыхаться от минета. Из глаз её брызнули слёзы, но батар продолжил насиловать рот рабыни ещё минуту. От такого обращения азари была в полуобморочном состоянии, задыхаясь от члена терзающего её девственный рот. 
Гегемона взбесила эта слабость. Подхватив азари на руки, он раздвинул ей ноги максимально широко и со всей силы вошёл в лоно, резко разрывая плеву. Рабыня закричала от боли. Но батару было плевать на вопли рабыни. Он чувствовал, как синяя кровь течёт по члену и ногам, капая на мраморный пол. Рабыня от боли сжимала мышцы влагалища, преводя батара в неописуемый восторг. Гегемон продолжал насиловать рабыню ещё час, постоянно меняя позы, заставляя азари полностью лишиться рассудка от боли и похоти. 
Изтерзав лоно азарийской девы, гегемон повалил её на кушетку, раздвинул той ягодицы и резко вошёл в азари сзади, рвя синюю жопу до крови. Жестоко насилуя азари ещё некоторое время, гегемон обильно излился в свою жертву. Последним штрихом он схватил свой огромный кинжал с атомарной заточкой. Два резких движения, и азари была обезглавленна и ударена в сердце. Конвульсии умирающего тела вызвали ещё один оргазм у гегемона, заляпанного синей кровью с головы до ног. Батар буквально умылся кровью своей жертвы. Жестокий акт насилия привёл четырёхглазого в экстаз. 
Сосредоточенный на своих извращенных ощущениях "счастья", гегемон не сразу услышал звуки тревоги и далёкие взрывы. Пока он понял что произошло, слитный залп подлетевших кораблей оставил от дворца лишь пылающие руины. 
На Кхар'шан пришёл ад во плоти. Рой Охотников напал на все миры Батарианской Гегемонии, прорывая оборону и сея смерть повсюду. На сей раз поступь расы Охотников была иной. Корабли были подготовлены куда лучше, а численность войск была невообразимой. И в тот момент никто не заметил, что сами Охотники напоминают хасков. 

15 января 2173 год. Эллизиум. 
Второе появление в галактике Охотников, застало Русьяра и Яруну Шепардов на Эллизиуме. Райская планета в Скиллианском Пределе пользовалась в КККР репутацией отличного места для отдыха. Так что, не долго думая, брат и сестра рванули туда проводить свой очередной отпуск. Как раз к этому моменту подошли новогодние праздники, и сардукары мечтали оказаться где-нибудь в тропическом климате, чтобы только не мокнуть на родине в сезон дождей. 
Конечно обязательные поздравления для родителей, братьев и сестёр они отправили заранее. Так что особого беспокойства не было. Была приятная расслабленность и отличный отдых. Ровно до того момента, как в небесах показались пугающие обводы кораблей, чей силуэт вызывал инстинктивную ярость и гнев. 
Охотники ударили по планетам сектора, подобно чудовищной волне гравитационного цунами. Рой кораблей зашкаливал за все разумные пределы. Полмиллиона кораблей только в Скиллианском Пределе и Батарианской Гегемонии. Ещё миллион обрушился на Аттический Траверс и Республики азари. Небольшая группировка вторглась в сектор саларианцев, а ещё сто тысяч кораблей Охотников отвлекали на себя силы Иерархии Туриана, Протектората Вол и Федерации Вольных Городов. Не мешая расам галактики держать связь друг с другом, Охотники просто принялись за методичное и бессмысленное убийство всего живого и разумного. 
Шепарды изо всех сил обороняли свой небольшой кусок фронта. Охотники навалились всей мощью на их направлении. КАКР отступала, неся чудовищные потери, но сдерживала наступление бешенных тварей. Полудемоны рвались в бой, презрев боль и смерть. 
Батальон, в который брата и сестру назначили командиром и его замом, успешно отбивал очередную атаку, зацепвшись за местность. Особенности рельефа местности создавали барьеры, мешающие наземным силам Охотников двигаться дальше. 
Поочерёдно меняя снайперскую и штурмовую винтовки, Русьяр и Яруна с высоты поддерживали свои позиции, внося в стан противника неразбериху и хаос. 
- Корнет Вега, доложите обстановку. 
По связи пришёл голос бравого мексиканца. 
- Старлей, нас тут хорошо прижали. Пришлите гранат на два часа от своей позиции. Повторяю, у нас тут черти лезут со всей адской дури. 
- Держитесь, Вега, сейчас сообщим гранатомётчикам. 
Русьяр выразительно посмотрел на сестру. Та нырнув в укрытие, активировала свой омнитул на связь с позицией гранатомётчиков. 
- Артеллеристы, пошлите несколько залпов перед позициями третей роты. У них там пекло. 
Яруна перезарядила свою штурмовую винтовку и дала брату сигнал к началу связки. Русьяр перехватил снайперку поудобней и приготовился вносить смятение в ряды врага. Поднявшись над укрытием сардукары укутались биотическими, псионическими и силовыми щитами. Пока Яруна упражнялась по накатывающей толпе Охотников, Русьяр разряжал казённую снайперку в особо наседающих и успешных тварей. Выстрел этой немодифицированной мегапушки оставлял на месте попадания идеальный мелконарубленный фарш и куски отбивной. По одному из Охотников мужчина промазал, но в прицел было видно, как попавшая в плечо пуля вырвала руку монстра напрочь и силой попадания сломала шею и ребра. 
Сколько продолжался этот безумный бой никто не запомнил. От боевых стимуляторов, панацеллина и дикого накала боевых действий оба сардукара превратились в обезумевшие машины уничтожения врагов. 
Почти весь батальон полёг в этом местечке. Но остатки дрались из последних сил, отступив к небольшому ущелью. Сардукары Русьяр и Яруна Шепарды, молодой шаман Джейкоб Тейлор, пехотинцы Джеймс Вега и Эшли Уильямс, технократ-биотик Кайден Аленко, инквизитор Моринт Хейлан, технократ Тали'Зора нар Каладан и полевой медик Хлоя Мишель(3) остались одни перед полчищами жутких хасков. Боезапас подходил к концу и Шепарды всё чаще вступали в ближний бой, снося своими мечами подбегающих врагов. Моринт накачала свой посох силой Общности и разбивала им в прах и пепел хасков. 
Именно в этот момент подоспела подмога. Звено истребителей КККР окружила перекрёстным огнём подходы к позициям выживших. Из ущелья вырвался бронированный клин рейдерских танков Т-150 "Акрида" и БПМ "Мако". Но Шепардов такой расклад совсем не устраивал. С перекошенными лицами сардукары ломанулись в самую гущу битвы. Их крик "Ура" безо всякой техники был бы услышан на орбите. С батальоным знаменем и мечом в руках за ними ломанулись корнет Вега и сержант Уильямс. Инквизиторша также кинулась в бой, укутываемая красной аурой. Их храбрая горстка вырвалась на самое острие контратаки, распространяя вокруг себя пугающее представителей ПЦ и КНР красное облако ауры УРА. 
Позже видео и фото этого момента станут достоянием галактики, благодаря непонятно как затесавшимся в военную группировку репортёрам азари. С той битвы близнецы Шепарды получили прозвище "Адский Крик". 

30 апреля 2174 года. Цитадель. Президиум.
Сегодня Ареопаг в полном составе стоял на трибуне для выступлений. На одну ступень ниже стояли послы рас. Их число стало на три представителя больше. В состав КНР вошел Альянс Вегир из трёх человеческих рас из Немейской Бездны. Дрэмары, заукоры и халууры наткнулись на кроганский патруль в поисках союзников против вторгшихся Охотников. Остальной зал был заполнен делегатами от заселённых планет галактики и героями войны. 
Полгода шла горячая фаза Второй Войны Ярости. Такое количество времени понадобилось, чтобы выбить весь огромный флот Охотников. Будь на вооружении рас галактики старые масс-пушки, а не гравицапа, эта бы война длилась очень долго. 
К всеобщему счастью, батаров в первую очередь, КККР вступил в войну не раздумывая. Флот КККР первым ударил по материнской системе батаров, сметая с орбиты Кхар'шана корабли Охотников. Вторыми были норды, пригнавшие в Млечный Путь все раумфестунги и новые дредноуты. 
Остальные флотилии ОАФЦ выбили Охотников на своей территории за один-два месяца и присоединились к спасению батаров. Гегемония пострадала сильнее всего. Лишившись верхушки своего рабовладельческого общества низшие касты провели мирную революцию по переходу к социалистическому государству. Коммунистическая Партия Народной Гегемонии Батаров стала новым легитимным органом власти на территории Гегемонии. Рабство решением Советов Народных Комиссаров было упраздненно. А у КККР появился ещё один сторонник в рядах ПЦ. 
И вот сегодня состоялось официальное мероприятие по окончанию Второй Войны Ярости, а вместе с этим и награждение героев. 
Голос Хранителя Очага гремел на полную громкость.
- Жители галактики, сегодня мы объявляем окончание Второй Войны Ярости. Мы победили! Победили вместе и уверено раздавили угрозу Охотников, действуя сообща. Эта победа досталась нам ценой огромных потерь среди военных и гражданского населения. Я объявляю минуту молчания по всем погибшим. 
Установилась волнительная тишина. Слова Хранителя Очага заставили всех присутствующих замолчать. Зал в молчании выдержал траур по погибшим. Даже шумные кроганы и яги проявили уважение к традициям КККР. Ареопагит Спаратус и примарх Федориан всем видом дали понять, что это замечательная традиция. Прочие участники церемонии выражали задумчивость. Такая война всколыхнула галактику весьма серьёзно. 
Все вдруг резко осознали насколько иллюзорен мир вокруг них. Внешние и внутренние угрозы выплыли на передний край обсуждений. 
Когда минута молчания закончилась, слово взяла Эана Тевос. Сегодня ареопагит была облачена в чёрное, нося траур по погибшим. Среди жертв войны оказалась её сестра Ирисса(4), командующая супердредноутом "Ветер Богини". Этот гигант принял на себя первый удар флота Охотников атаковавших Тессию. Самоубийственная атака Ириссы Тевос позволила связать боем основные силы врага и не допустить массового десанта на планету. 
- Сегодня мы чествуем наших героев. Тех, чья отвага и верность долгу и присяге помогли одержать Победу. Слава Героям!
- Вечная Слава!
Зал был переполнен радостью и восторгом. Делегаты шумно приветствовали каждого героя, выходившего на награждение. Среди них были два сардукара Шепарда. 
Брат и сестра получили повышение в звании до полковника (Русьяр) и подполковника (Яруна). Теперь они получали новый экспериментальный фрегат под своё командование. Эсминец "Фомальгаут" списывался в утиль по общему техническому состоянию. Так что прежний экипаж получал назначения на другие корабли исследовательских флотов КККР. Среди тех, кому было некуда податься оказался ишид Газулбар Кашут напрочь отказавшийся покидать своих покровителей. И этот вопрос герои войны решили просто запросив по своим каналам шебутного Чебурана на свой корабль. Да вот только корабля они пока не видели в глаза и совсем не знали, почему им в документах добавили ещё и аналогичное флотское звание. 
Разгадка этой тайны случилась после речи Железного вождя. Иосиф Сталин на всю галактику объявил о создании Ordo Custodes Galaxia подчинённого Ареопагу. Новая структура будет заниматься внешними угрозами миру и спокойствию галактики. В число первых Хранителей были записаны близнецы Шепарды. 

5 мая 2174 года. Система Харконнен. Космопорт исследовательского флота на Гьеди Прайм.
Шепарды в компании с Газулбаром следовали за своим проводником. Матрос уверенно вёл их в лабиринте многочисленных доков и мастерских к их новому кораблю. 
Новейшие экспериментальные фрегаты-разведчики серии "Мрачник" должны были стать основным типом кораблей для Хранителей, представляющих КККР в этой организации. 
Наконец-то их путь закончился около одного из доков. Поднявшись по боковой лестнице они оказались над своим кораблём. Русьяр и Яруна поражено выдохнули, а вот Газулбар выдал несколько семиэтажных оборотов. На удивлённый взгляд Шепардов он выдал коротко и ёмко.
- Модернизация и оптимизация. Калибровкой займёмся на практике. 
Эти слова обрубили все вопросы. Можно было не сомневаться, что сейчас их ждёт великолепная драка ишида с местными техниками, приводящими корабль в готовность к полёту. Брат и сестра спустились на уровень ниже и стали наблюдать за незабываемым зрелищем из первого ряда. 
Но взгляд возвращался на сам корабль. Фрегат получил название в честь одного из событий Второй Мировой Войны. На борту была выведена надпись "Нормандия" и выше неё красовался малый герб КККР, Красное знамя и Андреевский флаг.
- Разрешите обратиться!
Внезапный голос, имеющий знакомые интонации, будто выстрел из пушки заставил сардукаров принять боевую стойку. Русьяр и Яруна перетекли для отражения возможной угрозы и вспыхнули своими псионико-биотическими барьерами в одну секунду. 
- Эй, Локо, Лола, это же я. Не признали? 
Джеймс Вега от греха подальше отошел на два шага назад и показал свои голые руки. Про себя мексиканец отметил, что с сардукарами никому не тягаться. Взгляд зацепился за то, как быстро близнецы развернули щиты.
- Младший лейтенант?
Шепарды действительно были удивлены. Для героя войны Вега сделал достаточно на звание старлея. Такой расклад их удивил. 
- Ага, дал в морду одной тыловой крысе. Чуть не отправили в штрафбат, но всплыли факты хищения, так что эта мразь получила расстрел, а меня попросили написать рапорт для перевода из боевой части. Я к вам по наглости и напросился. 
Шепарды смерили мамлея суровым взглядом и прыснули смехом. Русьяр и Яруна одобрительно похлопали боевого товарища по плечам. 
- Чертяка, неугомонная. Молодец, что рискнул. Риск - дело благородное. 
- Как добрался? 
Джеймс нервно рассмеялся в ответ. 
- Вашими молитвами, наш путь когда-нибудь приведёт к поездке верхом на молотильщике. 
Шепарды снова рассмеялись. Немудрящая шутка была явно взята из известной книги. 
- Ну знакомый фримен, то бишь кроган с Тучанки у нас есть. Глядишь в кой-то веки оторвёмся у него в гостях. 
За дружеской беседой с шутками и подколками они продолжили наблюдать за выступлением Газулбара перед космопортовскими техниками. В данный момент ишид красочно описывал строение мозга и место рук у теоретиков семиэтажными оборотами. 
- Наш молодой технический гений снова выступает, как я погляжу?
Шепарды приметили человека в форме, подходящего к ним, но никак не ожидали, что им окажется штурман "Фомальгаута" Чарльз Прессли. Педантичный англо-сакс стоял в полной парадной форме с иголочки. 
- Гвардии майор Прессли, прибыл по месту назначения.
Англичанин, следуя уставу доложился по полной форме и, только передав свой рапорт, позволил себе "растаять" для неофициальной беседы. 
- Какими судьбами к нам?
Чарльз посмотрел на Шепардов со снисходительностью своего возраста. На вид ему можно было дать сорок пять лет, но родился он, как им стало известно два века назад.
- Контр-адмирал Андерсон лично попросил меня одним глазом приглядеть за двумя шебутными близнецами. 
Все рассмеялись этому объяснению. Формально Девид теперь числился их прямым командиром, командуя всей эскадрой разведчиков-исследователей, куда была приписана "Нормандия". И стремление Андерсона, дать близнецам проверенных разумных, было оценено по достоинству. 
После окончания бесплатного зрелища за авторством Газулбара, намечаемая команда прошла на корабль, принимать хозяйство. В этот же день познакомились с пилотом. Им оказался молодой паренёк-киборг аугментированный настолько сильно, что его можно было принять скорее за синтетика, чем за органика. Чеканя шаг, киборг подошёл к Шепардам и вытянулся по стойке смирно. 
- Лейтенант Джефф Моро. Прибыл на место службы. 
- Вольно, лейтенант. Давайте сюда ваш рапорт. 
Брат и сестра погрузились в чтение, а сам пилот начал тихонечно напевать какую-то мелодию. Из рапорта и личного дела Шепарды узнали, что бедняге не повезло родиться с кучей синдромов одновременно. Природа безжалостно прошлась по этому индивидууму одарив синдромами: Вролика(5), Марфана(6) и Лапинова(7). Как бедняга не умер при рождении, одной Общности известно. Из-за такого набора болячек обычная генная инженерия помочь не могла, и Джефф Моро был подвергнут интенсивной аугментации в сочетании с глубокой перестройкой организма. В результате перед близнецами стоял скорее гронзи с человеческими органами, чем киборгизированный человек. 
- Товарищ Моро, какая причина толкнула вас пойти на флот?
Киборг вскинулся, пронзая взглядом командование. Явно он ожидал вопросов о своём состоянии, но близнецы Шепарды смотрели на него, как на обычного военного без тени жалости или сострадания. 
- Разрешите ответить не по уставу?
- Разрешаю. 
- Товарищ полковник, я всё своё детство провёл в стеклянной банке с физразтворами и прочей медицинской лабудой. Единственное развлечение было смотреть на звёзды в окружающем космическую станцию космосе. В те редкие моменты, когда я оказывался вне банки, я всегда смотрел на них. Я всю жизнь бредил космосом и полётами к далёким звёздам. 
Русьяр и Яруна переглянулись. Этот киборг им определённо понравился своей нестандартностью и мечтательностью. На близнецов накатили воспоминания из детства.
- Добро пожаловать домой, Джефф Моро. Мы все здесь дружная семья мечтателей.
Киборг снова вытянулся в струнку и отдал честь. 
- Вне службы, для вас просто Джокер, товарищи. Разрешите приступать к службе, товарищ полковник?
- Разрешаю. 
Джефф Джокер Моро сверкая от радости в буквальном смысле ушёл в сторону рубки пилота. А Русьяр спросил по связи у штурмана. 
- Чарльз, нам там от командования приказов новых не поступало?
Бодрый голос Пресли ответил. 
- Командор, нам тут прислали заявку совершить проверочный полёт на Акузу. Заодно найти пропавшую научную экспедицию на одном из незанятых материков. Там сказано, что там пустыни сплошные в кольце высоченных гор. 
- Прокладывайте курс, товарищ штурман. 
Рутинное задание быстро выбило из головы все лишние мысли. Надо было подготовить корабль к заданию, а заодно зайти в местную комендатуру и запросить там пополнения для укомплектации экипа
жа.
  
   Примечания к Главе 19. Начало пути:
   (1)https://ru.wikipedia.org/wiki/Водяные_часы_
(2)аналог выражения "в костюме Евы"
(3)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Хлоя_Мишель_
(4)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Советник_Ирисса_
(5)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Несовершенный_остеогенез_
(6)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Синдром_Марфана_
(7)выдуман авторским произволом. Синдром изменяющий строение хромосом.

========== Глава 20. Враг у ворот ==========

  
   15 августа 2183 года. Мидгард. Остров Пасхи. 
Эрекшан Дикий Варг праздновал свой очередной день рождения в кругу семьи и самых близких сторонников. Санаторий Новая Дача привычно принимал высоких гостей. Все были расслаблены, искренне отдыхая телом и душой. 
Каэри и Бенезия на правах хозяек праздника устроили большое застолье. Сартек, Фаркар, Шеола, Эрзиа, Ярнаш, Хорак, Зарна, Лиара и Гермес поздравили отца всей толпой с самого утра. Неугомонная Лиара для этой цели вырвалась в небольшой отпуск со своих раскопок на Теруме. Хотя проще сказать, что Лиару уверенно можно найти в пределах скопления ретранслятора Тау Артемиды. Любопытная приёмная дочь была вечной головной болью Эрекшана, покуда он не отправил ту на подготовку сардукаров. Бедная дева азари прошла все круги ада, но закончила с отличием подготовку. К слову сказать, её так даже во времена десантуры в армии Республик азари не гоняли, но сегодня Лиара сияла как медаль. 
Ближе к обеду появились род Конаш, Романовы, Сталины, Берия, Отто Шепард, Юрий Андропов и Владимир Путин. Три последних прослыли в КККР вопиющими холостяками и гуляками. Но их административный гений выручал Хранителя Очага в управлении системой Мидхейм с её двумя самыми обитаемыми Мидгардом и Венерой. Так что на некоторые моменты Эрекшан закрывал глаза, тем паче любовницы у всех троих были постоянными и в особых непотребствах и излишествах эти вожди замечены не были. 
Иосиф как и всегда щеголял в своём киберкостюме, пыхая курительными фильтрами. Железный вождь за последнее время наладил отношения со всеми своими потомками и потому ходил чаще всего довольным. Орк за него был очень рад. 
Романовы завалились на праздник большой и дружной толпой, но выправка у всех была поистине царская. Эти мастера интриг и администрирования при личном общении проявляли себя весьма дружелюбными особами. Пока женщины собрались в своём тесном кругу делиться сплетнями, Николай и Михаил давят на азарт, склонив Иосифа и Лаврентия к шахматам. Старые друзья весело смеются и разговаривают, но от досок внимания не убирают. Дружеская борьба идёт со всем возможным напряжением. 
Дети и внуки системных вождей перемещались здесь по принципу броуновского движения. Покуда само застолье не началось, все они разбившись на группы по интересам, вели размеренные беседы. 
А потом собственно началось само застолье. Подарки Эрекшан принимал ещё в начале праздника, а потому все сперва отдали должное еде, и только потом начали говорить тосты со своими поздравлениями. Ближайшая родня Эрекшана - род Конаш - сыпали традиционными орочьими пожеланиями. 
Идилия праздника была развеяна вспышкой света из малого домашнего святилища. Застолье проходило как раз рядом. Все обеспокоенно повернулись в ту сторону. Хранитель Очага почувствовал пульсацию Общности. В сущности это было вполне нормально, такой способ оповещения выбирали жрецы Общности, когда им требовалось срочно поговорить. 
- Без паники. Это наверное Спартак желает со мной побеседовать. 
Все мгновенно успокоились. По сути так близко силы Общности знали единицы среди присутствующих. И потому, глядя на спокойствие старшего поколения, младшие взяли с них пример. 
Ворвавшись на порог святилища Эрекшан увидел сюрреалистическую картину: образ какой-то сторонней сущности корчился от боли в пламени Общности, но настойчиво звал его. Впервые в жизни Эрекшан не мог удержаться на ногах, тяжко привалившись к косяку. Ментальный след этой сущности был подозрительно знаком. Кто бы это ни был, но именно он пытался проникнуть в его сознание в первые годы в этой реальности, и только пламя Общности выдавливало его прочь. Однако сегодня оно всё же решило поговорить. Низкочастотный гул едва ли походил на речь, но было это лишь на уровне мыслеречи.
- Мы не можем больше сопротивляться вашему Огню. Очень скоро грядёт конец, ибо наше время подошло к концу. Мы ошиблись давно, но не сделаем это впредь. У вас мало времени, Повелитель Огня. С исходом нашей эссенции грядёт новая эра. Бесконечный цикл придёт к завершению. Это предопределено появлением вашего Огня. Придёт время, и мы встретимся вновь. К тому моменту вы найдёте нужное решение. 
Эрекшан почувствовал, как это нечто удаляется.
- Кто ты? Хоть имя своё скажи!
- Мы далеко за пределами вашего восприятия, но ты можешь называть меня Ктулху. Здравствуй и прощай! Мы встретимся вновь.

По видимому святилище испытало конфликт энергий, так как взорвалось в чёрном облаке пламени Общности. Перекувыркнувшись в воздухе несколько раз через голову назад, Хранитель Очага приземлился на ноги, прочертив глубокие тормозные борозды. Тут же все участники праздника вскочили на ноги и организовано выставили круговую оборону. Перстни системных вождей раскалились Тьмой, готовой сорваться на любого врага. 
Но цели, для которых предназначались все силы вождей, появились весьма неожидано из глубин Тихого Океана. Двадцать монстров полверсты длиной, напоминающие жуткий гибрид каракатицы и креветки, переливались вспышками биолюминисценции. Чуйка у всех вождей вопила благим матом, сообщая, что данные монстры изливаются энергией Хаоса и Жизни. В тонком плане они воспринимались сияющие зеленью и багрово-белым сгустки на фоне окружающего пространства заполненного чёрным пламенем Общности.
И только Эрекшан Дикий Варг видел в них отражение родной вселенной. Те, кто пришёл в Мироздание вместе с Древними. Те кто бых, бе и буде(1). Из глаз орка текли кровавые слёзы. 
С оглушительным грохотом заполняемого вакуума все двадцать монстров покинули пространство Мидгарда. А Эрекшана всё не отпускало последнее видение, что дали эти чудовища: маленький мальчик бегущий среди деревьев тонущих в маслянисто-чёрном тумане. Часть этого сумбурного видения ощутили Каэри и Бенезия, подбежавшие к нему, осевшему на землю прямо там, где приземлился. 
Контуженого именинника жёны подхватили псионикой и усадили обратно в изголовье стола. Вид у Хранителя Очага был ужасен. И хотя кровавые слёзы больше не шли, но дорожки, оставленные ими, прочертили на лице орка жуткий узор. 
- Отбой тревоги. Юрий, успокой охрану. Лаврентий, после праздника зайди ко мне. Остальным предлагаю просто хорошо выпить и забыть обо всём этом. Налейте мне кто-нибудь ринкола. Ух, что-то мальчики кровавые в глазах мельтешат...

17 августа 2183 года. Цитадель. Президиум. 
На эту встречу Русьяр и Яруна Шепарды шли с особым настроением. Пожалуй его можно было описать весьма нелестными фразами в адрес Ареопага. Почётные члены СОБОРа КККР, почётные СПЕКТРы ПЦ и почётные Ловцы КНР, а также одни из сильнейших членов Ordo Custodes Galaxia, близнецы уже несколько лет носились по всему Шуурдану, уничтожая древние могильники хасков и вытаскивая на белый свет всякие ископаемые штуки. 
В этот раз Ареопаг вызвал их прямо из заслуженного отпуска. Вместо месяца полного отрыва, легендарных сардукаров ожидало очередное срочное задание. Работа успевшая набить обоим оскомину своим однообразием. Лишённые отдыха кустодианцы оторвались на тех, кого прислали за ними. Благо характер близнецов Шепардов успел стать притчей во языцех, и Ареопаг прислал хорошую толпу для битья. 
Так что брат и сестра, оставив после себя суровое побоище и кучу недобитков, на всех парах прибыли на Цитадель и теперь мчались в лифте в Зал Ареопага. 
Ощущение грядущих неприятностей посетило Русьяра и Яруну сразу же по выходу из лифта. Перед дверьми в Зал Ареопага зависли хиппиане(2) в полном составе. Все шестнадцать представителей этой расы очевидно ждали именно их для того, чтобы зайти в Зал. 
- Снова эти мутные грибы прилетели свои споры сеять где ни попадя. 
Яруна никогда не сдерживалась, высказывая этим ксеносам в лицо своё плохое отношение. Даже ханары и элкоры не вызывали такой реакции у близнецов, как загадочные хиппиане. Да даже мазри(3) - органическая раса, спасшаяся путём переноса сознания в огромный корабль-ковчег с виртуальным миром, была более им понятна, чем эти бесчувственные грибы. 
Хиппиане появились в известной галактике прямо около Цитадели. Как сами они утверждают, случайно выбрали систему Вдовы конечной точкой прыжка в гиперпространстве. О себе хиппиане сообщили весьма мало. Известно только о том, что их корабли-монастыри бродят по галактике в поисках духовного совершенства. Расовая идентификация: разумные грибы. Всё время парят в метре от земли в своих закрытых скафандрах, и только псевдощупальца свисают вниз, да шлейфы их вуалей, носимых ими на манер мантий. В верхней передней части массивного таллома грибницы располагаются органы восприятия: шесть "глаз", обонятельные волоски и вкусовые пластины. Всё это клиновидным выростом выдаётся вперёд и также свисает вниз кучей псевдощупалец. И вся эта жуть в закрытом скафандре, который не берут никакие сканеры или псионика. Так что понять, что там на самом деле - тайна великая. Таких любопытных попасть на корабль хиппиан было весьма много, но никто не вернулся назад. Технологиями грибы делились крайне неохотно. И никто не смог на них надавить, потому как странные ксеносы владели силами Общности наравне с вождями и жрецами КККР, сохраняя вокруг себя ореол тайны даже для Хранителя Очага. 
- Сила направила ваш путь сюда, Шепарды. Равновесие нарушено и необходимо действие. 
- Я сперва твою Силу возьму и соберу из вас карусель методом втыка ваших голов в тело сородичей и так по кругу. А потом сестра вас распустит на нитки и свяжет плащ для Хранителя Очага. Чёрная плесень! Трутовик космический!
Русьяр умел ругаться культурно, но поэтичность его художественных образов описывала вещи присловутые у солдат, но не частые на парадах. Однако, хиппианин в обычной своей манере игнорировал все ругательства и "давил" равнодушным прямым взглядом. Пожалуй один лишь Хранитель Очага мог вызвать у этих грибов подобие эмоций. 
Шепарды не стали дальше препираться с хиппианином и прошли в Зал пред очи Ареопага. Хиппиане влетели следом за разъярёнными кустодианцами под удивление ареопагитов. И только Хранитель Очага не обратил на это внимание, погружённый в глубокую задумчивость. 
- Кош Мункилир, объяснитесь, зачем вы прибыли на этот брифинг Ареопага?
Эмькириней - посол Альянса Вегир, выбранный давиче девятым ареопагитом вместе с Когортой ареопагитом от Консенсуса гетов, играл роль вопрощающего голоса Ареопага. 
- Лишь Силой ведомы хиппиане и пришли сюда по Её воле. 
Тут уж ответил Урднот Башар. Рычащие нотки голоса крогана несли угрозу.
- Вы конечно безобидные грибы, но слишком наглые. Пыжак с вами! Оставайтесь. Всё равно большой тайны тут вы не узнаете. 
Речь крогана продолжил саларианец Валерн. 
- Шепарды. Вам поручается простая миссия. На Иден Прайме был найден протеанский маяк. От вас требуется только доставить его на Цитадель и активировать в нашем присутствии. 
Жаб закончил свою скороговорку. Брат и сестра чуть ли не хватали воздух от возмущения ртом. Их вызвали из отпуска ради такой мелочи? Грядущую бурю на лицах тарков прочитала Тевос и резко осадила. 
- Кустодианцы Шепарды, вас вызвали не случайно. Это не наша прихоть, но суровая необходимость. Маяк не простой. Настроен на определённые псионические показатели. Очень немногие псионики галактики могут считать с него данные. Ваши показатели подходят для этого идеально. Требование срочности вынудило нас дать вам это задание, как ближайщим в досигаемости. 
Простое предчувствие беды превратилось в увереность. Что-то подсказывало Русьяру и Яруне, что отпуск они увидят не скоро. Не смотря на переданные им Когортой на омнитулы компенсацию и полную информацию о самом маяке. Тут слово взял турианец Спаратус. 
- Ареопаг, понимая важность этой миссии выделил вам в усиление ещё несколько кустодианцев. Под ваше начало мы передаём Найлуса Крайка и Телу Вазир. Они будут ждать вас в доках. Удачи, кустодианцы. 
Шепардам осталось только шлёпнуть себя кулаками по символике Ordo Custodes Galaxia и единогласно сказать Ареопагу.
- Salute galaxia - non canis penis est!(4)
И пока омнитулы шести ареопагитов выдавали перевод, трое красных посмеивались над хиппианами, которые впали в ступор, ожидая перевода. 
А близнецы спокойно покинули брифинг, ибо всё что им нужно, они уже узнали. Но перед лифтом их догнал один из грибов. Судя по скафандру, это был Улькеш Гэнзил, самый эмоциональный из всех хиппиан. Шесть визоров скафандра внимательно осмотрели близнецов и выдали вердикт.
- Сила приходит в движение. Враг зашевелился где-то там. Испытания ждут вас, юные кустодианцы. Найдите столпы Силы. Только герой сможет постичь их тайный смысл. Да пребудет с вами Сила. 
Также как преградил дорогу таркам, хиппианин улетел к другому лифту, где его ожидали сородичи, и был таков, оставив ошеломлённых Шепардов вникать в эти слова, сказанные в спешке. 
Однако, долго раздумывать над странностями ксеноса Русьяр и Яруна не стали, ибо на повестке дня стояло срочное задание Ареопага. Обменявшись между собой понимающими взглядами, Яруна вызвала по омнитулу Нормандию. 
- Джокер, готовь малышку к горячей путёвке.
- Всё так серьёзно, товарищ подполковник?
- Не знаем пока. Ареопаг дал лёгкую миссию, но ты их знаешь... Короче всё как всегда: душа требует большой и чистой любви, а задница чует большие неприятности. 
- Вас понял. Готовлю малышку к полёту.
Пока Яруна разговаривала с Джокером, Русьяр связался по кустодианскому каналу с выделенными Ареопагом кустодианцами. В эфире раздалась гармоника турианца и текучая речь азари. 
- Адский Крик вызывает Священника и Королеву. Приём, товарищи.
- Говорит Священник. Мы на такси на подлёте к вашему доку. Королева со мной. Будем ждать вас у трапа. Приём.
- Вас понял. Отбой. 
Близнецы спустились на лифте и сели в такси до доков. Путь их был весьма скоротечен. За окнами аэрокара мелькали неоновые огни рекламы. Цитадель жила своей жизнью, не зная сна и отдыха. Даже в условно тёмное время суток на станции бурлила городская суета и рутина. Их такси благополучно миновало всё это. 
В самих доках их ждали напарники-кустодианцы и элкор. Начать решили с напарников. Первым делом оба были стиснуты в железных объятиях близнецов и как следует раздавлены. Самую малость, чтобы оценили степень любви тарков. Потом расцелованы для проформы, чтобы оправдать ожидания цитадельцев. И на последок посланы на корабль в выделенную им каюту, ибо Русьяр и Яруна прекрасно знали, что Найлус и Тела не просто напарники. 
Пока шла традиционная для Шепардов процедура принятия на борт напарников, к ним успел дойти элкор. Неторопливый моллюск двигал за собой контейнер со своим товаром. Негоциант, наёмный интендант(5) и вольный юрист в одном лице, элкор Гинацтера являлся частым гостем на Нормандии. 
*Радостное приветствие.* Я счастлив видеть вас снова, близнецы Шепарды. 
Кустодианцы одновременно повернулись в сторону элкора. Церемония традиционного приветствия пошла по второму кругу, причём всё это по ходу движения элкора на борт, чтобы времени не терять. Моллюск едва успевал открывать свои мантийные щели, отвечая на вопросы брата и сестры. 
Каким образом Русьяр и Яруна понимают тонкие эмоции элкоров, Гинацтера не знал, но в персональном общении с близнецами он часто не называл личные чувства. 
Тем временем все поднялись на борт и началась предстартовая подготовка. Газулбар гонял техников корабля и в хвост, и в гриву, чтобы все системы работали как надо. Работа кустодианца - самое опасное занятие в галактике, так что обязательная проверка всей снаряги и корабля являлась рядовой процедурой. 
- Джокер, все на месте?
- Да, товарищ полковник-командор. 
- Отлично. Стартуем. Дай общую связь по кораблю.
- Говорите.
Русьяр увидел, как его омнитул высветил сигнал общекорабельной связи и начал речь.
- Товарищи, у нас очередная миссия. Ареопаг обещает детскую прогулку... Знаем мы цену этим обещаниям! Всем быть на чеку. Чуйка скачет бешенным пыжаком. Переходим в режим невидимости. Отбой.
Русьяр почувствовал руку сестры на плече. Её улыбка отвлекла от тревожных мыслей. Левая рука сама собой прошлась по голове, перебирая ёжик рыжих волос. Вся эта спешка и любопытство со стороны хиппиан бесили близнецов до невозможности. 
- Рус, ты как?
- Яра, веришь или нет, но я сейчас горю желанием пострелять по молотильщикам. 
Хищный оскал сестры сказал Русьяру без всяких слов, что та полностью разделяет желание брата. Очевидно, если Иден Прайм не приподнесёт им неожиданностей, то оставшийся отпуск они проведут на Тучанке. 
Брат и сестра разделились. Русьяр отправился в арсенал для подготовки оружия и брони, а Яруна на мостик. По пути она увидела рядового Дженкинса(6), болтающего с целительницей. Карина Чаквас(7) возвышалась над ним на две головы. Да и в плечах была больше юного пилота меха "дружинник". И это было не удивительно, ибо Карина, будучи помесью орка и тарка, унаследовала от родителей необычайную внешность. Тяготея к оркам, она унаследовала от тарков светлые волосы и изящную фигуру, а её зубы хоть и были острыми, но размер их был вполне человеческим. 
- Ричард, малыш, всякий раз как ты рвёшься в бой, мне потом приходится тебя ставить на ноги в медотсеке. 
Целитель мягко и покровительственно похлопала парня по плечу, от чего того слегка скособочило. Но Ричард, увидев подполковника-подкомандора, идущую в их сторону, перестал пререкаться с Чаквас, и козырнул Шепард. 
- Доброе утро, товарищ подполковник-подкомандор. А мы вот тут...
Яруне вспомнился один из недавно просмотренных детских мультиков. И потому она решила подколоть молодого солдата.
- Неужто плюшками балуетесь?
Лицо Дженкинса вытянулось от непонимания. Карина же прыснула смехом в кулак. Ласково погладив парня по голове, она обратилась к Яруне. 
- Да уж, если бы я сошла с ума, это действительно была бы досада. 
Настал черёд Шепард громко смеяться. Сам Дженкинс покраснел, когда понял о чём идёт речь. За ним и так закрепился позывной Малыш с лёгкой руки близнецов. Теперь ещё и этот эпизод.
- Ой, Ричи, какой же ты ещё зелёный малый, хоть и гений пилотирования мехов. Карина права, не лезь поперёк батьки в пекло, меньше будешь в медотсеке зависать. Пойди лучше найди полковника в оружейной и устав службы повтори. Выше нос солдат. Коммунист должен в любой ситуации сохранять спокойствие. 
Дженкинс козырнул по всем правилам, собираясь идти в указанное место. Но Яруна перегородила путь.
- Запомни Ричи, что все дела надо делать с холодной головой, горячим сердцем и чистыми руками. Вольно, солдат. 
Кивнув Чаквас, Яруна направилась дальше на мостик. Для подъёма настроения она начала напевать любимую песню родителей.

Gaudeamus igitur,
Juvenes dum sumus!
Post jucundam juventutem,
Post molestam senectutem
Nos habebit humus
Nos habebit humus.

Ubi sunt qui ante nos
In mundo fuere?
Vadite ad superos
Transite ad inferos,
Ubi jam fuere
Ubi jam fuere.

Vita nostra brevis est,
Brevi finietur;
Venit mors velociter,
Rapit nos atrociter,
Nemini parcetur
Nemini parcetur.

Vivat Academia,
Vivant professores!
Vivat membrum quodlibet,
Vivant membra quaelibet
Semper sint in flore
Semper sint in flore!

Vivant omnes virgines,
Faciles, formosae!
Vivant et mulieries
Tenerae, amabilies,
Bonae, laboriosae
Bonae, laboriosae.

Vivat et respublica
Et qui illam regit!
Vivat nostra civitas,
Maecenatum caritas,
Quae nos hic protegit
Quae nos hic protegit!

Pereat tristitia,
Pereant osores,
Pereat diabolus,
Quivis antiburschius
Atque irrisores
Atque irrisores!(8)

  

Поскольку голос у близнецов был мощный, мостик о приходе Яруны был был в курсе, до того, как Шепард вышла из-за поворота. Для самой Шепард шоком стал приятный мужской баритон, который начал подпевать. Это Чарльз Пресли(9) поддержал последние два куплета. Так что закончили они песню вместе, наводя ступор на команду. Под конец Чарльз всех добил, достав платок и промочив глаза. 
- Простите меня, товарищ подполковник-подкомандор, просто такая ностальгия хватила. Я его в последний раз студентом в Оксфорде пел. 
- Вольно, майор. 
Улыбка на лице замкома не ускользнула от цепкого взгляда англо-сакса. Старик был приятно удивлён, что молодёжь знает этот бессмертный гимн. На счёт кома Чарльз не испытывал ни капли сомнения, ибо близнецы были два сапога пара. 
Яруна, понимающе подмигнув штурману, стала изучать тактическую карту галактики. На ней красной линией горел маршрут от Цитадели до Иден Прайм. Сейчас Нормандия заходила на нужный им ретранслятор. Весь корабль качнуло при заходе в масс-трассу, и за бортом звёзды смазались, уступая место гиперпространству. 
Очередная загадка ретрансляторов в том, что они создают закрытые каналы в гиперпространстве. По сути эффект массы, создавая прокол обычного пространства, оформлял в бушующем хаосе гиперпространства канал, связующий две точки. В противовес ретрансляторам и массдрайвам гипердрайв выбрасывал корабль в бушующий гипер и двигался по его потокам и течениям. Оба способа имели свои плюсы и минусы, поэтому корабли КККР имели оба типа двигателей. Хотя массдрайвами часто не пользовались, в случае поломки гипердрайва он мог доставить корабль к ближайшеим обитаемым мирам. Конечно утверждение спорное, потому что галактика исследована только на двадцать процентов, но всё же. 
Подойдя к рубке пилотов, Яруна отметила как быстро летают пальцы Джокера по пользовательской панели. Рядом с ним, в кресле второго пилота скучал Кайден Аленко. Его роль сводилась к проверке вторичных систем и уточнению данных. Не замечая подошедшее начальство оба пилота тихонечко напевали песню.

Як на хуторi ми пiськи дрочували
Гэта хлопцям нравiцця весьма.
Та на кой вам хлопцi та забава
Дик дiвчин у селi у нас нема.(10)

  

- Шось, гарни хлопцi, спiваєти, як залупилась на уду шкiрiнка?
Бабах! Это столкнулись лбы пилотов, попытавшихся выскочить пулей из кресел и поприветствовать замкома одновременно. Благо им сейчас не нужно было срочно следить за приборами. 
- Товарищ подполковник-подкомандор... мы тут...
Шепард махнула рукой, делая строгий вид, но при этом сдерживая рвущийся наружу хохот. Вид у пилотов был смущенный.
- Так, вольно, бойцы. А то я до каюты не дойду, все на борту только тем и заняты, что плюшками балуются. Джокер, где там наши гости?
Названный сразу нахмурился. Чем-то ему турианец и азари были противны. Но чувства свои лейтенант Моро обычно держал при себе, ровно до тех пор, покуда те не покидали борт корабля в случае совместной работы кустодианцев. Близнецы прекрасно знали, что Найлуса и Телу он называет не иначе как "Членистоногое" и "Синедупка". 
- Они в ангаре. Судя по стонам, калибруют изнутри наш Мако. 
Довольную глумливую гримасу на лице Джокера можно описать только поговоркой: "Сделал гадость - на сердце радость." Яруна впрочем не оправдала его ожиданий, взяв на заметку информацию и явно готовя свою каверзу.
- Сколько нам до точки выхода?
Пилоты вернулись обратно на свои места. Сверившись с данными пользовательской панели Кайден нашёлся с ответом.
- Один час три минуты.
- Отлично! Сообщите мне, как будем подлетать.
На этом замком прекратила давить на пилотов своим присутствием, покидая рубку и направляясь прямиком в оружейную. 
Тем временем в оружейной Русьяр вместе с Джеймсом(11) и Джейкобом(12) готовили снаряжение к миссии. Покуда Вега любовно начищал свой комплект "Ратник 9" от производителя "Снаряжение Розенкова", Тейлор сидел в медитации, шаманя на скорую руку пару любопытных заготовок. 
Русьяр же не реагировал ни на что, занятый вплотную подготовкой двух кустодианских комплектов к бою. Поскольку Шепарды из-за псионики и биотики были тесно связаны узами резонанса разумов, то все их действия дополняли друг друга. Так что нет ничего удивительного, что брат и сестра часто приготовляли доспехи друг для друга. Так что и сейчас Русьяр делал обычную профилактику, покуда Яруна наводила их порядки на мостике, отдавая инструкции. 
- Хей, Локо, что на сей раз нужно Ареопагу?
Факт того, что Вега решил разрядить гнетущую тишину своим вопросом, говорило о многом. Оглядев беглым взглядом соратников, полковник-командор в сотый раз помянул про себя тот пешеходно-половой маршрут, дав который, Ареопаг подтолкнул их к краю пропасти. Как видно, не его одного донимают мысли о северном пушном зверьке и жопа ноет в предчувствии большой беды. 
- Индеец, а то ты не знаешь, что им от нас нужно? По всяким пердям галактики, где каждый первый сталкер свою голову складывает, убирать демоническую хрень и поебень. Потому что Ordo Custodes Galaxia - это элита элит. Тьфу!
Русьяр добавил в голос охапку презрения к пропаганде собственного ордена, которую Ареопаг давал в массы. На деле кустодианцы занимались той грязной работой, которую никто другой сделать не смог бы. Вся суть их деятельности сводилась к роли суперсолдата в качестве мусорщика, очищающего галактику от демонических артефактов и могильников. Так что каких-то иллюзий по поводу собственной работы близнецы никогда не питали. 
Джеймс почувствовал раздражение начальства и более не стал задавать риторических вопросов. В конце-то концов, какая разница, когда и где бить хасков, вся суть сведётся к их уничтожению. А уж сколько их будет разновидностей три или двадцать - вопрос тактический.
Внезапно в оружейную вошёл рядовой Дженкинс. Лицо солдата выражало факт встречи с Яруной. Ибо только близнецы имеют влияние на это шебутное чудо. Что он выслушал от замкома никто не спросил, но судя по всему парень проникся. Вместо привычной лёгкой брони для технократов, Дженкинс принялся готовить для задания среднюю броню. При этом солдат вывел на свой омнитул устав службы и читал его как молитву.
- Малыш, да ты не переживай. Подумаешь, получил нагоняй от замкома. Она всех во время миссии песочит по три раза на дню.
На мамлея уставились испуганные глаза рядового. Его глазах застыло беспокойство.
- Товарищ младший лейтенант, не в том дело. Просто мне страшно. Не могу успокоиться. Вроде летим на мою малую Родину, а чувствую, будто голову в петлю засовываю.
Джеймс положил руку Ричарду на плечо, проявляя всю свою поддержку.
- Бывает. Выше нос, боец. Тщательней проверяй броню. И вот тебе, успокоительное. 
Вега достал из своего шкафчика шоколадный батончик из военного рациона и протянул его Дженкинсу. Тот взял предложеное и благодарно кивнул. А пока солдат гасил своё беспокойство шоколадом, Шепард хмуро наблюдал за своим отрядом. 
За десять лет работы Ordo Custodes Galaxia его члены успели обменяться опытом трёх организаций. Хотя по факту сотрудничество началось много раньше, но свою особую тактику ведения боя кустодианцы выработали именно за последнее десятилетие. В силу своей специфики работы каждый кустодианец снаряжался для боя в сопровождении отряда поддержки. 
Однако, Шепарды зареклись собирать себе большой отряд поддержки после первого же задания на Акузе. В тот раз они попали в засаду молотильщиков. Мерзкие червяки уничтожили почти весь личный состав. Только сами Шепарды и Вега смогли уцелеть и навести на гнездо тварей орбитальную бомбардировку. После той миссии близнецы высказали Ареопагу много ласкового, но отказаться от постоянного пополнения пушечным мясом было решительно невозможно. За множество миссий от многочисленных пополнений остались только Джеймс Вега, Кайден Аленко, Джейкоб Тейлор и Ричард Дженкинс. И то, три из этих четырёх были знакомыми ветеранами Второй Войны Ярости, а один - гением-пилотом мехов. 
На этот раз вместо привычного пополнения Шепардам выделили пару коллег по ордену. Русьяр и Яруна были знакомы с Найлусом(13) и Телой(14) уже пять лет. Те также работали в паре, и часто обе их команды привлекались к выполнению больших совместных миссий. Но сейчас присутствие турианца и азари на их корабле смущало. Умом полковник понимал, что на этот раз им выделили старых знакомых скорее для почётного эскорта, чтобы те приглядели за сохранностью древнего артефакта от лица ПЦ. А вот интуиция кричала семиэтажными загибами, что впереди жопа, и эта миссия пахнет очень отвратно. Именно доверие к собственной чуйке дало повод полковнику объявить полную боеготовность по кораблю. Мысленно Русьяр не давал себе расслабиться, и по связи с сестрой он чувствовал, что Яруна мается такими же мыслями. 

Спустя час. Ретранслятор Коппа Исхода. Система Утопия.
Нормандия вынырнула с масс-трассы в тысяча пятиста километрах от ретранслятора Скопления Исхода под полной маскировкой. И сходу избежала столкновения с остовом одного из кораблей сторожевой эскадры. Лишь мастерство Джокера позволило пройти фрегату среди обломков, не врезавшись в какой-нибудь крупный кусок. Мелочь щиты выдержали. 
- Шепарды! Это Джокер! И у нас тут полный звездец!
Голос пилота разнёсся по всему кораблю. В оружейной в это время отряд высадки поднимался с ног после того, как спасительный манёвр лейтенанта Моро нарушил на корабле гравитацию. 
- Джокер! Омнитулом тебя за ногу в раскоряку! Что там такое, что ты выписываешь мёртвые петли, сукин кот!
На момент выхода из масс-трассы весь отряд был в броне, но весьма неприятно даже в ней, когда на тебя падают товарищи. Динамики на потолке ответили голосом Джокера.
- В системе идёт бой с неизвестным противником. Лечу в режиме тени и молчания к Иден Прайм. На орбите планетарные эскадры прикрытия ведут бой с десятком дредноутов неизвестной конструкции. Связь через ретрансляторы заблокирована. Гиперсвязь в порядке. Скоро здесь будут ударные флоты КККР. И командор, не хочу вас огорчать, но агрессивные ксеносы имеют целью Южный континент Иден Прайм. 
Выругалась вся десантная группа. Миссия только что стала не просто архисложной, а ещё и архиважной, ибо некто начал красный контакт ради найденого КККР древнего артефакта протеан. Сложить два и два смогла вся команда Нормандии.
- Джокер, выводи корабль на заданные кординаты. Нам надо забрать маяк любой ценой. Мы идём к шлюзу. 
- Вас понял, ком(15), вывожу пташку к месту раскопок. 
Нормандия под прикрытием вышла к месту боя. За счёт своей маскировки их фрегат сбил крыло вражеских истребителей в форме полумесяца. В целом эта форма превалировала в дизайне неизвестного противника. Что дредноуты, что истребители имели форму полумесяца или подковы и пирамидальную кабину/центральные отсеки. Но внезапно от одного дредноута противника отделилось несколько маленьких кораблей-пирамид и направилось в сторону Южного континента. 
Связавшись по защищённому каналу с командиром эскадры прикрытия планеты, Джокер передал им коды допуска и позывные Ordo Custodes Galaxia, получив в ответ оперативную обстановку. Данные немедленно были отосланы кустодианцам. 
- Джокер, скажи мне, они там совсем опухли в патруле? Каким образом дредноут может приземлиться на планету? Под требунал отдам этих за пьянку на орбите! Какой такой гибрид креветки и каракатицы? 
- Понятия не имею, командор. Только дело дрянь. Эти ксеносы явно не испытывают трудностей с щитами. Они тупо сдерживают на орбите нашу эскадру обороны планеты. 
В этот момент фрегат-невидимка прошёл между двумя вражескими дредноутами, попутно отправив в сторону чего-то, напоминающего ангары, ракету. В атмосферу Нормандия входила очень быстро, наплевав на всё, ибо вражеский десант уже приземлился и скорее всего начал подавлять местные силы обороны. Щиты корабля едва выдержали резкое возрастание нагрузки, но к их счастью справились. 
В ангаре открылся шлюз, как только Нормандия снизилась до десяти метров над землёй. Десантная группа спрыгнула с аппарели и посыпалась вниз. Падение регулировалось небольшим гравипоясом, с помощью которого кустодианцы и бойцы прикрытия мягко достигли почвы и оказались в небольшой роще недалеко от места раскопок. 
Первым делом все определили своё местоположение. Оказалось их выкинуло южнее самих раскопок, ибо на северо-западе возвышался шпиль жилого комплекса. И по вспышкам, и звукам там шёл яростный бой. А до цели их путь лежал между скалистыми холмами. 
Дженкинс в своём дружиннике взял под прицел обе тропы, что вели в нужную им сторону. Вега и Аленко прикрывали каждый по направлению, дополняя собой орудия меха. Сами кустодианцы собрались около тактической карты. 
- Найлус, Тела, идите по северо-восточной тропе для разведки, а мы пойдём по северной и догоним вас у места раскопок. В бой вступать по необходимости. Нас интересует маяк, но по возможности прикрывайте выживших и помогайте силам обороны. Мы должны знать, что за багронк(16) тут происходит. 
- Принято. Мы выступаем. Бойцов прикрытия не надо, мы привыкли больше на себя полагаться.
Турианец и азари активировали невидимость и убежали в своём направлении. Шепарды, прикинув примерный расклад, убрали карту и направились в свою сторону. Перебежками они достигли поворота, где дорога шла между обрывом и скальной стеной. Им открылся вид на жилой комплекс. У его подножия за баррикадами из контейнеров с грузом, оборудованием и техникой шёл жаркий бой. Неопознанные парящие мехи ураганным огнём подавляют оборону подразделений КАКР. 
Снайперские винтовки автоматически выдвинулись из-за спины, и Шепарды мгновенно взяли на прицел врага. В приближении противники оказались синтетиками. Их чёрные платформы с ядовито-зелёной подсветкой были непривычны взгляду. Но ровно до тех пор, пока взор снайпера не отыскал привычно условную голову. И тут близнецов ждал сюрприз. Голова и торс гета-пехотинца был встроен в подобие кольца, любимого кварианцами в дизайне кораблей. В нижней передней части и по бокам свисали скорострельные лазеры, лихо поливающие позиции КККР. 
Бабах. Бабах. Два синхронных выстрела из "Вдов" на полную снесли щиты одного из ховертанков и пробили ту часть, где был торс гета. Трехметровая громада синтетика завалилась на бок и рухнула на землю. Вслед выстрелам близнецов улетела малая ракета Дженкинса, разметав на куски ещё три танка. 
- Что это за ослы, штурмовать барикады парящими ховертанками? Ну точно онагры(17)!
- Малыш, пожалуй, этих так и будем называть. 
- Разговорчики! Выдвигаемся. Дженкинс под плотными щитами вперёд. Кайден кинь на него барьер. 
- Есть, товарищ полковник. 
Отряд выдвинулся по дороге вдоль обрыва, стараясь преодолеть открытый участок. В небе пролетело три истребителя врага над их головами, но зенитные орудия на крыше жилого комплекса поставили крест на их свободном полёте. 
- Не смеют крылья чёрные над Родиной летать!
Точный комментарий Яруны приободрил отряд. Мех "дружинник" резво шёл по дороге прикрываемый из-за спины кустодианцами и пехотой. В руках близнецы по прежнему сжимали снайперки, готовые угостить врага в упор вольфрамом. Вега сжимал свою излюбленную штурмовую винтовку в руках, а Аленко - привычный биотикам ПП. 
Внезапно, уже около самой вершины, на дорогу обрушился огромный кусок скалы, отделяя Дженкинса и Яруну от остального отряда. Глыба вполне могла покатиться вниз по наклонной дороге, но одним мощным рывком Русьяр отправил её в пропасть, давая проход дальше. 
Мех Ричарда облепили странные одноглазые дроны. Явно вражеские единицы, буквально просочились сквозь барьеры и принялись распиливать мех на части вместе с пилотом. Кайден бросился на помощь товарищу, поливая мех и дронов на нём из ПП. Джеймс быстрее оценив обстановку выхватил огнемёт и вдарил пылающей струёй по новой порции дронов сверху. Тем временем Русьяр выскочил на самый верх укутанный щитами и барьерами, успев за секунды поменять свою снайперку на меч. Оружие с атомарной заточкой под защитой биотического пламени, охватившего клинок, вошло в тело гета, управляющего толпой дронов. Визор синтетика с непередаваемой ненавистью уставился в лицо тарка. 
- Некрон шилир!(18) Долой жизнь! Вечный по... 
Синтезированный голос робота прервался под ударом бронированого кулака Русьяра, оторвавшего некрону голову одним движением. 
- Значит вы зовёте себя некронами? Вот и нашлись эти пропавшие еретики гетов. Яруна, что там?
Яруна и остальные мгновенно покончили с дронами, но дела их были печальны. Разорванный на части мех, открыл неприглядную картину. Ричард Дженкинс видимо не даром надел сегодня среднюю броню вместо лёгкой. Только это спасло ему жизнь, но не руки и ноги. Конечности пилота мехов были изорваны в клочья, за кровавым месивом угадывались белые кости. Его скаф вколол своему владельцу бешеную дозу лекарств, так что Дженкинс пребывал в отключке. Над ним колдовал Джейкоб, пытаясь спасти товарища. Вега и Аленко под внимательным руководством Яруны ампутировали ноги Ричарда, ибо одна из рук того была в большей мере аугментированной, а вторая пострадала не сильно, как показалось им на первый взгляд. 
- Чёртовы твари! Малыш, не смей умирать! Держись, браток. 
Крик Джеймса подействовал отрезвляюще на Русьяра. Он встал на стрёме, пока отряд делал из мехвода такого самовара(19), чтобы можно было транспортировать. Тейлор почти в бессилии привалился к скале. Заживив культи ног и сварганив руки в неясные бугристые массивы плоти, сочащиеся сукровицей, шаман выложился почти полностью. 
На вершине скалистого подъёма дорога ныряла в рощицу. Деревья густо покрывали эту сторону холма. Внезапно, отряд услышал женский крик и отчаянную стрельбу. Кто-то из последних сил сдерживал атаку роботов. 
- Индеец, останься тут с Вуду и Малышом. Кайден, за нами. Прикроешь. 
Русьяр, Яруна и Кайден буквально внесли несколько деревьев, пока спускались по заросшему склону холма в низину. За две минуты бега матерный женский крик повторился ещё пару раз. Внезапно лесок огласили рёв зомби. 
Да ёб же вашу мать, долбанный Ареопаг! Ну как знали, что здесь такая жопа будет. Хиппиане перед миссией точно не к добру. Чтоб эти грибочки вся Омега для Арии сжарила со сметаной. Залюби их ханары!
Общие мысли близнецов крутились вокруг половых отношений всей галактики. Набор кустодианцев имел всю палитру классов ручного оружия, кроме совсем уж экзотических вариантов типа игломёта кроганов или хлыстов боли Ардат-якши. И потому для борьбы с хасками Шепарды взяли в пару к мечам ПП для атак на средней дистанции. 
- Ура!
Боевая тройка выскочила в распадок, с ходу врубаясь в толпу зомби и некронов, что зажали у россыпи глыб пехотинца, технократа и нескольких гражданских, судя по одежде археологов или их помощников. 
К чести загнанных в угол, они не стали выскакивать с радостными воплями из своего закутка, а поддержали меткими выстрелами кустодианцев. Те крутились бешенными волчками спина к спине, круша всех врагов на своём пути. Среди некронов тут были платформы больше всего похожие на гетов. Про себя Шепарды их назвали гастатами(20), так как они явно были пехотой с оружием ближнего боя, орудуя чем-то похожим на гибрид пиллума и глефы. Зомби же были вполне обычными для любого могильника древности. Даже слабыми, как на фоне общего уровня хасков формата пушечного мяса. 
- Полковник и подполковник Шепарды. Кустодианцы. С вами всё впорядке? Где протеанский маяк?
В ответ спасённые как-то странно захихикали. Девушки в скафах пехотинца и технократа сняли шлемы. Перед удивлёнными Шепардами и Аленко предстали молодые лица. Это были Эшли Уильямс(21) и Тали'Зора(22) - верные товарищи, разделившие с ними одинадцать лет назад оборону Эллизиума. 
- Кила селай, Адский Крик. Я думала, щто сегодня могу готовиться к встреще с Предками. 
- Ах, вы - засранцы! Вы не представляете, как я вам рада. О, Кайден, подь сюды, я тебя расцелую. А то Шепарды у нас большие буки нецеловабельные!
Под шокированные взгляды учёных девушки кинулись обниматься со спасителями, два из которых были в кустодианской броне. Но радость встречи схлынула быстро, когда в распадок спустились Вега и Тейлор, таща на плечах самовара Дженкинса. Кварианка тут же бросилась им на встречу, помогать с раненным. Эшли в порядке помощи, приставила гражданских нести Ричарда. 
- Шепарды, приём.
Омнитул ожил голосом турианца. Русьяр сразу же отозвался на вызов.
- Что там у вас, Найлус?
- Пуц полная! Кунем ворта, здесь этих хасков и гетов дуром. Я с Телой уже сотню врагов отстрелял, а они всё прут. И вокруг никого, ни раненных, ни мёртвых, зато следы ведут в лагерь археологов. Давайте быстрей. 
- Найлус не смейте без нас ходить в лагерь. У нас тут есть выжившие, но Дженкинса тяжело ранило, он тут у нас самоваром повис, хорошо спасли тут нескольких бойцов и гражданских. Как понял?
- Шепард у меня... тут... помехи...
Связь вырубилась, а в следующую секунду в воздухе раздался жуткий низкочастотный рёв. От этого звука хотелось закрыть уши и бежать куда-нибудь не глядя. Десантный отряд тут же вскинул оружие, готовясь отразить неизвестного противника. 
- Не парьтесь, это вражеский дредноут каждые полчаса исправно кричит. 
- Уильямс, что тут вообще происходит? 
Русьяр сейчас меньше всего был настроен на беседу. На этот раз миссия не просто оказалась трудной. Ситуация буквально во всём шла на перекосяк. Мысленно тарк пообещал себе отыметь ареопагита Тевос во все щели, если им удастся выбраться из этой подставы. В том, что здесь всё не так, уверен был весь отряд. От мрачных мыслей всех отвлекла Уильямс. 
- Товарищи, мне короче дали роту пехоты и взвод технократов, чтобы обеспечить охрану объекта, до вашего прибытия, но тут прямо с неба сваливаются странные корабли в форме пирамиды и оттуда эти геты выпрыгивают словно черти и давай палить во все стороны. Мы половину потеряли в первые же минуты. Под перекрёстный огонь попали. 
Яруна, копающаяся во внутренностях поверженных некронов задумчиво проговорила. 
- Это не геты, они называют себя некроны. Русьяру они во всяком случае так отрекомендовались. Судя по всему потеряшки те самые, о которых геты говорили двенадцать лет назад. 
- Я тощно могу сказать, от гетов в них мало щто осталось. Нащинка совсем другая. 
Свои пять копеек вставила Тали, вызывая дружные улыбки присутствующих. Кварианцы говоря по русски имеют забавный акцент, вместо "ц", "ч", "ж" и "ш" они всегда говорят "щ", веселя окружающих. 
- В любом случае нам надо выдвигаться в ту сторону. 
Русьяр хлопнул себя по кулаку левой руки ладонью правой. Высветив на омнитуле карту местности он начал прокладывать маршрут.
- Яра, распредели отряд. Уходим в сторону маяка все.
- Гражданские, Тейлор и Аленко на вас Малыш. Вега, Уильямс, прикрывайте фланги. Тали, помогаешь нам с техподдержкой. По команде выдвигаемся. 
Раздав приказы Яруна мгновенно оказалась подле Руса. Тот активно что-то строчил в омнитул, задавая некие координаты. При внимательном рассмотрении это оказался путь до мобильного космопорта, развёрнутого в десяти километрах восточней от места раскопок. 

В то же время. Боевая двойка кустодианцев.
Когда Шепард отдал им приказ идти на северо-восток, Найлус и Тела, не сговариваясь, отправились туда. Под ногами кустодианцев проминалась мягкая почва этой райской планеты, но окружающая идилия не могла как-либо отвлечь турианца и азари от задания. 
Через минуту появились первые враги. С виду это были обычные геты, вот только их чёрный корпус и зелёные огоньки сенсоров вызывали удивление. Вот только их вооружение состояло не из привычных импульсных ружей гетов, а имело необычный дизайн. Группа из двадцати пехотинцев и три десятка дронов были расстреляны кустодианцами играючи. 
Дальше тропа начала вихлять среди скал. И в это мгновение среди деревьев и кустов покрывающих эту пересечённую местность появились светящиеся синим зомби. 
- ГГРРРАААУ!
Жуткий вопль хасков бегущих к ним со всех сторон на секунду оглушил Крайка и Вазир. Но заученными приёмами оба выхватили мечи и ПП, встречая прущих на них толпой монстров очередями, разрядами биотики и острыми клинками. За несколько минут покрошив эту угрозу, кустодианцы направились дальше, на ходу связываясь с Шепардами. 
- Шепард, приём.
Омнитул зашипел, пропуская голос Русьяра. 
- Найлус, что там у вас?
- Пуц полная! Кунем ворта, здесь этих хасков и гетов дуром. Я с Телой уже сотню врагов отстрелял, а они всё прут. И вокруг никого, ни раненных, ни мёртвых, зато следы ведут в лагерь археологов. Давайте быстрей. 
- Шшшш...мейте...шшшш...ить в лагерь. Шшшш... есть выжившие... шшш... Дженкинса... ранило... шшшш... у нас шшш... повис... шшш...ут нескольких бойцов... шшшшшш... понял?
- Шепард у меня странные показатели, тут странные помехи. Приём. 
Но по связи раздалось только неясное шипение. Они бегом направились дальше по тропе, пока не добрались до вершины этого холма. С неё напарники увидели местный космопорт и гигантский корабль в форме гибрида креветки и каракатицы. По округе раздался оглушающий рокот громадины. 
- Что теперь думаешь, Тела?
- В заднице мы с тобой, Найлус. Это стало понятно ещё тогда, когда мы согласились работать на Серого Посредника. 
- И не говори. Я с самого начала понял, что с этим маяком точно будет большая клоака. Понять бы, кто такой смелый вылез против всего Ареопага. 
- А главное, если это и новички, то похоже они давно следили за ситуацией в галактике. Согласись, сюрприз получается весьма неожиданный. Бля буду последней шлюхой с Омеги, если эти просто так исчезнут, также внезапно, как и появились. 
- Соглашусь.

Псионические нейрошунты, имплантированные им за счёт Серого Посредника, позволили спокойно говорить мыслеречью, пока оба кустодианца бежали по тропе, тщательно отслеживая любое движение. 
Дорога, петляя между скал, вывела их на большую поляну, где им открылась сюрреалистическая картина. Десяток гетов, равномерно насаживал на механические выдвижные колья мертвых и тяжело раненных тарков. Хотя были среди них парочка альмов и орков. Вся поляна оказалась заставлена жуткой коптильней. 
Первый шок от увиденного прошёл и кустодианцы завалились за укрытия. Как раз вовремя, в их сторону развернулась парочка гетов. Чёрные синтетики, сверкая зеленью сенсоров, открыли по ним огонь от бедра из монструозных приспособлений, фигурировавших раньше в дешёвых космотриллерах и ужастиках. Да вот в реальности зелёные лучи выпущенные гетами, мигом скосили парочку деревьев, как будто это трава. 
- Работаем комбинацию два на два. 
- Поехали. 

Перехватив свои Фестоны-
В36, особую модификацию штурмовой винтовки для кустодианцев от ПЦ, парочка ломанулась рывками в обход врага с флангов. Обежав за секунды врага, Крайк и Вазир открыли ураганный огонь с двух сторон. 
Три синтетика были уничтожены сразу. Ещё трёх затянула в себя сингулярность Телы. Пока синтетики барахтались, пытаясь вырваться из поля притяжения, их устоявших на своих ногах соратников вырубил турианец, ворвавшись в ряды противника на полной скорости. Штык-нож его штурмовухи легко разделал на части последнего противника. 
- Ты знаешь, я даже благодарен красным, за Войну Первого Контакта. Без них мы никогда бы не узнали такой класной вещи, как штык-нож. 
- Всё бы тебе холодному оружию радоваться. Турианцы - поголовные мальчишки. Только войнушки на уме.
Найлкс не удержался от ответной шпильки в сторону любовницы и напарницы.
- Не бурчи, старушка. Зато все азари - девчонки. И весьма горячие. 
Пылкий спор кустодианцев прервал новый враг, на поляну вылетел странный гет-кентавр. Верхняя часть его корпуса напоминала прайма, не считая наплечной потативной пушки, на подобие оружия его коллег. А на месте ног имелась парящая над землёй гравиплатформа с хранящимся там вооружением. Странный гет закован в мощную броню и по колебаниям воздуха вокруг него, имеет мощные щиты. В одной руке у гета шаманский жезл, а в другой старинный щит из того же материала, что и его корпус. 
- Некрон шилир! Долой жизнь! Вечный покой!
Представившийся некроном синтетик начал атаку кустодианцев, будто бы уверенный в собственном превосходстве над ними. Залп из наплечной пушки косил деревья, и разрывал камни, заставив туранца и азари спешно менять укрытия. Оба вспомнили жуткие тренировки с полной выкладкой, благодаря судьбу за дружбу с Шепардами. Сардукары в своей подготовке творили невозможное, так что бывшим СПЕКТРам при вступлении в Ordo Custodes Galaxia пришлось немало подтягивать собственную подготовку. Ныне они вспомнили абсолютно всё, ибо новый противник никак не давал подобраться к себе. Только когда Найлус смог заманить некрона на ту тропу, по которой они пришли сюда, Тела положила конец этому противостоянию, обрушив биотикой большой кусок скалы, раздавившей врага в лепёшку из пластика и металла. 
- Фух, не знаю как ты, я точно выставлю от себя чего покрепче Шепардам. Боос лупорис, я думал этот меня загоняет. 
- Тьфу. Я вдвое выложу всем красным, что будут на базе по прибытию. Подготовка сардукаров стоит того.
Однако, когда кустодианцы спустились в распадок, где на кольях были нанизаны тела, там их ждал новый сюрприз. С противным скрежетом колья втягивались в треножник основания, а вполне себе мёртвые тела стали хасками. На сей раз Найлус и Тела едва успели уйти с линии атаки фейри. Мощная псионическая волна перепахала тропу, как нож плуга. Каменная крошка дав шрапнелью по растительности, выкосила кустарник и деревья. 
- Тела, кидай сингулярность и деформацию. 
- Найлус, отвлеки хасков. У меня сил мало, сейчас нужна концентрация. 

Крайк отчаяно бросился в самую гущу хасков, сбивая очередью из штурмовухи головы фейри. Штык-нож со всей суровостью помогал ему кромсать тела зомби, пока на него сыпался град ударов. Тройка бугаёв с полным наплевательсвом стреляла в эту кучу, стремясь убить его, но под дружественный огонь попадали только зомби. 
Сингулярность едва не затянула турианца в свою зону притяжения. Найлус буквально в последний момент перекатом ушёл в сторону, выпуская по бугаям очередь. Винтовка вдруг поймала клин и начала стремительно перегреваться. Лишь отбросив от себя ставшее опасным оружие в сторону противника, Крайк в очередном перекате опять ушёл с линии огня, а его штурмовуха взорвалась, снеся щит одного из бугаёв. Выстрел снайперской винтовки Вазир снёс противнику голову. С последним бугаём разобрался Найлус, приняв на щиты выстрелы хаска, мечом распанахав надвое. 
- Тела, ты как? 
- Жить буду, давай в лагерь археологов. Мы опаздываем. 
Не сговариваясь оба побежали дальше. Миновав ещё несколько крутых спусков и подъёмов, они выбежали прямо в середину лагеря и удивлённо остановились. 
Около одного из контейнеров с оборудованием стоял саларианец в скафе кустодианцев. Почуяв присутствие посторонних он резко повернулся вскидывая оружие - автомат Калашникова модели АК-МГШ-3000. До атаки дело не дошло. Турианец и азари узнали в стоящем перед ними саларианце Йондума Бау(23) - кустодианца, который пропал на задании месяц назад. Йондум был их хорошим знакомым. 
- Йондум? Это ты? 
- Нет, Найлус, привидение, пыжакову мать! Я конечно. 
- А что ты тут делаешь?
- Совет послал меня к вам вдогонку, только я вернулся. А теперь помогите мне взломать этот контейнер. Тут что-то подозрительное. 
Турианец подошёл к контейнеру и начал взлом систем замка. Тела, услышав подозрительный шорох в стороне направилась туда проверить. Саларианец тем временем оказался у них на спиной вне поля зрения. Так что кустодианцы не могли видеть, как он убрал за спину автомат и достал монструозного вида пистолет. Удерживая его двумя руками он направил прицел на затылок турианцу. 
Одновременная вспышка биотики и выстрел раздались на весь лагерь. В последний момент азари буквально почуяла какой-то подвох и успела ударить по оружию в руках предателя биотическим ударом. Найлус заорал от боли. Вместо затылка выстрел угодил ему в плечо, напрочь оторвав левую руку. 
- Сучья жаба, получай!
И лежать бы саларианцу с простреленной влет грудной клеткой из снайперской винтовки в упор, как позади азари мелькнула тёмная тень. Чудовищная секира попала по коленным суставам Вазир сзади, и как бритва перерубила азари ноги. Тяжёлый кусок арматуры пробил броню азари с правой стороны груди. Вазир кувыркнулась через себя и упала рядом с напарником. Синяя кровь кустодианцев смешалась. В затухающих от боли сознаниях турианца и азари увиделась последняя сцена перед накрывшей их темнотой. 
Чёрная фигура громилы с красными сияющими глазами и саларианец, преклоняющий перед ним колено. 
- Властелин, бомбы заложены, мы можем отправляться. Некроны уже доставили маяк в космопорт. 
Голос чёрной фигуры казалось пробирает до костей космическим холодом. 
- Хорошая работа, Йондум. За твою службу я возвышу твой народ. 
- Что прикажете делать с этими? 
- Оставь их, они и так умрут. Почему последняя бомба не готова?
- Механизм заклинило, Властелин. 
- Ладно, это несущественно. Того, что мы заложили в космопорте, хватит на всю эту планету. 
Чёрная фигура и саларианец ушли из поля зрения. Там, куда они направились послышался механический гул. А с противоположной стороны послышались выстрелы и матерные крики. Сознание окончательно покинуло их. 

В то же время. Отряд близнецов Шепардов. 
Не имея возможности установить связь, их отряд на всех парах нёсся к лагерю археологов. Происходящее превращалось в сюжет низкопробного фильма ужасов. И так бы оно и было, не имей Шепарды опыта работы кустодианцами. За десять лет они повидали всякого, так что в целом картина была терпимой, если не считать громады дредноута около космопорта. 
По пути им встречались только одиночные платформы некронов, уничтожаемые на ходу. В ярости Шепарды сносили перед собой всех врагов, мчась вперёд, так что остальные едва поспевали за ними. 
Выбежав на окраину лагеря археологов около места раскопок, они с ходу расстреляли двух некронов, что взламывали замок одного из жилых модулей. 
Пока остальные переводили дух, близнецы псионикой выдрали дверь из модуля. Им на встречу выкатились перепуганные учёные. 
- Не стреляйте, мы всё отдадим, только не стреляйте. 
- Это кто такие?
Подошедшая Эшли откомментировала. 
- Доктор Уоррен и ассистент Коул. Судя по всему они в полном неадеквате. 
Архиологи явно обиделись за "неадыкватных", потому как начали слёзно просить их взять в отряд, в обмен, пообещав рассказать, куда они спрятали комплекты протеанской посуды. Не сказать, что Шепарды были этому удивлены. Иметь кусочек древности каждому хочется. Опять же разлагающее влияние рас ПЦ и КНР сказывается. Одним словом Шепардов начала душить жаба и терзать хомяк. Но внезапный звук выстрелов из центра лагеря напомнил им, что задание ещё не закончено. 
Направив учёных в качестве ослов к переноске раненного Дженкинса в середину их отряда, Шепарды повели всех к центру лагеря. 
- Да что это за анаенский джаляп? Тупицы конченные! Я же сказал не соваться самим в лагерь. Придурки!
Отряд застыл над трупами Крайка и Вазир. Яруна закрыла мертвецам глаза, пока Русьяр изучал характер ранений. Вега на стрёме иной раз срезал выстрелами периодически выбегающих сюда хасков. Остальные прикрывали. 
- Это что за контейнер? Он явно принесён некронами. 
Кварианка мгновенно оказалась рядом и проверила его содержимое сканером омнитула. 
- Щепард, это ядерная бомба. Она выклющена. 
- Ебическая сила! Нам только это тут не хватало. Живей к платформе. А где эти учёные?
Учёные тут же вышли из-за контейнеров с небольшим ящичком. Со всей очевидностью можно было сказать, что они несли ту самую контрабанду. 
- Вот, вот она эта посуда. Жаль Пауэлса убили - мужик мировой был. Всегда мог пронести что-нибудь на любые раскопки. 
- Шевелитесь, брюхоногие. Потом с вашей посудой будем разбираться. Руки в ноги, и живей к монорельсу. 
Отряд подгоняемый Шепардами перебежал через весь лагерь за десять минут и оказался на лестнице ведущей в платформе маглева. Про себя все возблагодарили всех архитекторов КККР за основательность постройки, ибо единственным убежищем от огня наплечных пушек, бронированных некронов-кентавров, оказался бортик массивной лестницы. 
Им понадобилось почти пятнадцать минут, чтобы убить всю простую пехоту и снять со снайперских винтовок трёх кентавров. Некроны отчаяно сопротивлялись, явно не желая допустить отряд к монорельсу. 
Так что в путь они тронулись не раньше, чем Тали дала добро. Проверка не выявила мин иили фугасов. Сгрузив Дженкинса и трупы кустодианцев на пол, отряд загрузился на грузовую платформу маглева и поехал в сторону космопорта. 
В дороге они снова услышали мерзкий звук корабля, что приземлился там. У гражданских само собой не оказалось скафов, так что Коул, схватившись за голову руками сделал неосторожный шаг и, перегнувшись через бортик, на полной скорости вылетел с поезда. На таких скоростях никто ничего даже понять не успел, но выпавший явно не жилец. Слишком большая скорость, чтобы от тела при ударе осталось, хоть что-нибудь менее похожее на кусок отбивной. 
По прибытию в космпорт их встретил шквальный огонь некронов и улетающий дредноут-креветка, мечущий в землю красные молнии. 
- Проклятье. Они смылись. Надо проверить, есть ли здесь бомбы. 
Отряд под барьерами биотиков смог выгрузиться под прицельным огнём противника и устроиться в грузовой нише. Из-за этого укрытия удалось снять нескольких особо опасных стрелков, что снизило огонь на их позицию. 
Но расслабляться было рано. На платформу с их стороны вылетел онарг. Залпом он чуть не прожарил до хрустящей корочки Вегу. Мамлей сильно увлёкся для атаки некронов с той стороны. В последний момент его успела выдернуть Яруна. 
- Лола, буду должен. 
- В аду сочтёмся, Индеец, в одном котле!
В следующий момент, близнецы сделали псионический толчок, подкинувший их прямиком на крышу. Огнём из штурмовых винтовок, они выкосили дронов-пауков, что во всю прыть спешили упасть на головы их отряду. Не дав случиться этому, они синхронно вытащили снайперки и начали зачистку пространства. Каждому некрону пехотинцу хватало по одному выстрелу. И как только все пехотинцы некронов были уничтожены, близнецы, перегнувшись через край крыши, сверху расстреляли онагр, что почти вплотную подлетел к позиции их отряда. 
Установилась звенящая тишина. Противников попросту не осталось. В небо поднимались пирамиды десантных кораблей некронов. 
И тут всех взбудоражила Тали. Кварианка засекла наличие рядом с ними пяти ядерных зарядов. Отряд разбился по территории в поисках бомб. К их огромному счастью, все пять бомб удалось найти и отключить. Синтетики выставили на них таймер на пять минут, и потому для отряда эти мгновения стали очень нервными. 
Но каково же было удивление всего их отряда, когда прямо посреди грузовой площадки они увидели маяк протеан. Здоровенный треугольный столб пяти метров в высоту возвышался над ними своей громадой. 
Тут Шепардам невольно вспомнились слова хиппиан о Столбах Силы. Эти мысли или то, что маяк не проявлял активность, привели к тому, что Шепарды на секунду ослабили свою бдительность. Маяк протеан включился и начал притягивать к себе близнецов. Кинувшихся командирам на помощь Кайдена и Эшли перехватил Джеймс. 
- Осторожно. Этот маяк выжжет мозги всем, кого его системы посчитают посторонними. 
Близнецы поднялись в воздух, пока чёрные молнии от маяка били их. От боли и псионического давления артефакта оба потеряли сознание. 
Произведя загрузку заархивированной информации протеанский маяк опустил жертв на поверхность грузовой площадки, а сам взорвался невесомым облаком праха, который был подхвачен налетевшим порывом ветра и развеян по космопорту. 

На орбите Иден Прайм. 
Хакерам КККР потребовалось время, чтобы взломать блокировку ретранслятора. Так что ударная флотилия КККР смогла влететь в систему только спустя полчаса после Нормандии. И тогда кораблям некронов стало по настоящему солоно. Ударные крейсера смогли подхватить на гравибуксир один из мониторов обороны планеты и вывести на дистанцию стрельбы. Остальные крейсера и эсминцы стали окружать противника. Огонь по дредноутам врага не прекращался ни на минуту. И щиты последних начали проседать. 
И быть бы тут некронам битыми в пух и прах, но на помощь им пришёл жнец. Двухвёрстовый гигант своим пучковым орудием одним выстрелом уничтожил два эсминца и крейсер. Дредноуты некронов сразу же активизировались, выстраиваясь защитным порядком, чтобы прикрыть жнеца. 
Флот КККР попервой опешил от такой быстрой гибели своих кораблей. Крейсера и эсминцы начали манёвры уклонения. Бой начал принимать совсем другой оборот. 
Мельтешения красной флотилии вызвали у Назары чувство удовлетворения. Имперские амбиции протеан и их любовь к разгрому противника перешли к жнецу, созданному из их тел. Попадания по щитам жнеца были довольно ощутимы, но несмотря на это особого урона не нанесли. Так что Назара спокойно достиг ретранслятора и покинул систему вместе с флотом некронов.
Выйдя из масс-трассы он переместил часть сознания в свой аватар, чтобы полюбоваться на буйство ренегата. Йондум Бау крушил мебель в зале для брифингов. Из саларианца биотика лилась широким потоком, круша всё на части. 
- Проклятые тарки! Какая муха укусила Ареопаг, что они поспешили с вывозом маяка. 
- Не стоит недооценивать этих Шепардов. 
Из темноты коридора в зал вошла азари. Чёрная броня юстициара отлично подчёркивала её фигуру. Ренегат на это ощутимо поморщился. 
- Этита, можно подумать, что ты знаешь, о чём говоришь? Ты хоть раз сталкивалась с Шепардами?
- Представь себе, да. Эти волосатики регулярно делали моим азари кучу проблем. Стоит только куда-нибудь послать тайную экспедицию, как туда направляются Шепарды и вычищают все артефакты под ноль. 
- Такое чувство, Этита, что в ордене завелась крыса, что исправно стучит о ваших делах той же Тевос. А та и рада стараться под Хранителем Очага. 
- В любом случае наши планы остаются неизменны. 
Назара вышел на свет так внезапно, что перепугал не на шутку своих временных союзников. Только те себя за таковых не считали, полагая Властелина той силой, что поможет им скинуть доминирование КККР в галактике.
- Властелин, что вы теперь намеренны делать.
- То, что и собирались. Стоит нам затаиться, как все силы галактики будут брошены на нас. В одиночку мне не победить их, но если удасться найти канал. Тогда в галактику прибудут мои братья.
- А как же...
- Спокойно. Пока мы опережаем их на три шага вперёд. Им нужно знать план в подробностях, а без этого знания они будут слепы до последнего мгновения. 
Добавив чуть-чуть ментального воздействия на азари и саларианца, Назара внимательно сканировал состояние их разумов.
Одурманивание идёт стабильно. И первая часть плана мести Жнецам выполнена. Пешки расставлены. Теперь дело за тем, чтобы фигуры двигались согласно их замыслу. А уж это мы обеспечим. Надо связаться с Императором и узнать, как успехи в поиске раненых жнецов в галактике. Собрав эти силы, мы сможем добить оставшихся после этого Цикла Жнецов. И затем... мы будем править галактикой.
  
   Примечания к Главе 20. Враг у ворот:
   (1)"Были, есть и будут!" (стар. рус.)
(2)сарказм автора не знает границ
(3)смотреть раздел "расы вне Цитадели" 
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Расы_
(4)Спасение галактики - не хуй собачий! (лат.)
(5)элкор добавлен вместо этого персонажа 
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Интендант_Альянса_
(6)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Ричард_Дженкинс_ 
(7)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Карин_Чаквас_ канонная версия
(8)бессмертный гимн студентов
(9)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Чарльз_Прессли_
(10)песня "як на хуторе" группы "Сектор газа"
(11)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Джеймс_Вега_
(12)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Джейкоб_Тейлор_ канонная версия
(13)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Найлус_Крайк_ 
(14)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Тела_Вазир_ 
(15)ком - "командующий"; замком - "заместитель командующего"
(16)"огромная куча дерьма" (орк.)
(17)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Онагр_(метательная_машина)_ и https://ru.wikipedia.org/wiki/Онагр_(млекопитающее)_
(18)"Некроны побеждают!" (киилик)
(19)самовар - боец потерявший руки и ноги.
(20)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Гастаты_
(21)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Эшли_Уильямс_ 
(22)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Тали'Зора_ 
(23)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Йондум_Бау_
  

========== Глава 21. На распутье ==========

  
   19 августа 2183 года. Зал заседаний Ареопага.
   Девять разумных, собравшихся в зале заседаний были на взводе. Всему причиной провал последней миссии с протеанским маяком на Иден Прайм. И провал оказался полнейшим. Мало того, что маяк от взаимодействия с близнецами Шепардами был уничтожен в пыль, так ещё и выявили предателя в рядах ордена кустодианцев - Йондума Бау. Кроме того, явление народам галактики пропавших гетов-еретиков - некронов и загадочного супердредноута успело Ареопагу испортить нервы. Так просто общественность не успокоить. Всё таки произошло нападение на мирную колонию за пределом систем Терминуса. Со времени подписания договора о мире между КККР, ПЦ и КНР военные действия велись только в Терминусе и Немейской Бездне. После появления на сцене Альянса Вегир Немейская Бездна также стала территорией без войны.
   Но не в магах халууров было дело. Тем паче они получили в Ареопаге своего представителя. В данный момент Эмькириней сидел тише воды ниже травы и присматривался к остальным ареопагитам. Ареопагиты от ПЦ и КНР не спешили начинать разговор, тем паче только что они закончили просмотр всех доступных им материалов и погрузились в размышления.
   Тевос, Спаратус и Валерн играли в гляделки, на что со снисходительной усмешкой смотрел Урднот Башар. Но откровенно скалиться крогану не давал тот факт, что верные синтетические союизники облажались со своим Консенсусом по полной программе. Геты со своими тайнами позволили появиться такому непотребству, как некроны. Остаёться только молиться Общности орков, чтобы новые-старые синтетические маньяки не успели укрепиться. Их небольшой флот и так наделал шороху, не будь даже этого загадочного супердредноута.
   - И что будем делать, товарищи ареопагиты?
   Голос Эрекшана прозвучал в тишине зала, как выстрел. Все сосредоточились на орке, восседающем в середине их полукруглого стола. При звуках его голоса Валерн и Когорта почувствовали могильный холод/системную ошибку биоса. Впрочем, не только им стало резко неуютно. Хранитель Очага впадал в ярость редко, более предпочитая делать разносы спокойным голосом.
   - Значит так, уважаемый Ареопаг. Я хочу поздравить нас с тем, что мы прохлопали ушами врага. Мне стоило больше прислушиваться к своей интуиции. Объяснять вам, что значит появление такого корабля - Рука орка указующим перстом показывала на проэкцию корабля-креветки. - совсем не к чему.
   Эрекшан, поднявшийся с началом своей речи, уселся обратно в своё кресло. Остальные отводили глаза после этой отповеди. Угроза Охотников на долгое время для них затмила все первобытные легенды и очевидные свидетельства, говорящие о тайной силе, имеющейся в галактике. Теперь же они впервые столкнулись с этой силой. В головах и процессорах членов Ареопага были фотогрфии наскальных рисунков, изображающих сражения между некими сгустками света и чёрными кальмарами, пускающими красные лучи в своих противников.
   - Предлагаю собраться тогда, когда Шепарды придут в себя и мы сможем выяснить нечто стоящее. После того будем решать, что делать с остальными послами.
   Заседание завершилось, и члены Ареопага разошлись по своим домам. Сталин не стал напрашиваться на разговор, предпочтя уйти в другую сторону по своим делам.
   Для Эрекшана этот вечер закончился в личных аппартаментах на борту супердредноута. Рядом с ним была Каэри, разминающая ему плечи, сидя верхом на его пояснице, покуда он лёжал на животе и наблюдал за всполохами имитации камина.
   - Что собираешься делать?
   - То самое, что все орки делали во все времена. Будем разбираться с древним наследием этой галактики.
   Мужчина почувствовал, как его жена замерла над ним на четверёньках. Перевернувшись на месте он уткнулся взглядом в её горизонтальные щели зрачков.
   - А сейчас надо отдохнуть как следует.
   С этими словами он прижал засмеявшуюся альму к себе в широкие объятия. Их губы встретились и дальше стало не до разговоров.
  
   20 августа 2183 года. Цитадель. Президиум. Квартира Эаны Тевос.
   Эана Тевос имела повод для беспокойства. Кому как не ей Эрекшан первой среди рас ПЦ сообщал важную информацию, касающуяся всей галактики. От того она и нервничала, что ей предстоял закрытый разговор со Спаратусом и Валерном, как в старые добрые времена верховенства Триумвирата Совета Цитадели.
   Азари хотелось высказать много чего своим коллегам по внутриполитической кухне ПЦ. Однако, она держала себя в руках и уподобляться кроганам или воркча не собиралась. Хотя гены говорили в ней обратное, но для окружающих она оставалась внешне спокойной.
   Когда гости пришли, Эана встретила их разговорами о погоде на Тессии и очередными разборками на Омеге. Для поддержания беседы оба приняли эту игру азари. И потому отдали должное синему азарийскому вину, что для турианца не стало большой проблемой, так как в галактике благодаря прогрессивным технологиям КККР стало возможным переводить флору и фауну на иную хиральность белков и сахаров.
   - Эана, будь так любезна огласи уже тему нашего сегодняшнего разговора.
   Голос турианца резонировавший двойной гармоникой перевёл разговор в серьёзное русло. Валерн в это же время стал делать прикидки вслух.
   - Древние легенды. Мы это уже обсуждали... Мало данных для анализа... Возможно есть проблемы внутри ПЦ.
   Тевос посмотрела на саларианского посла таким убийственным взглядом, что тот быстро вспомнил об инстинкте самосохранения и тут же замолк.
   - Я собрала вас здесь, потому что Йондум Бау оказался предателем. Вопрос почему он это сделал не стоит. У нас есть гораздо более значимые проблемы.
   Саларианец и турианец понимающе кивнули. Никому не надо было объяснять, что в деле замешаны большие силы сепаратисткого толка. Долгие годы они молчали и вдруг объявились. Причём все трое прекрасно осознают масштаб проблемы.
   - Я поговорю с примархом. Угроза захвата власти теми из фанатиков, кто пережил большие чистки, должна заставить действовать его более активно. Если бы не вторжение КККР, пыжаки знают, чем бы окончилась для Иерархии история с монолитами Арка.
   Турианец приложил руку в традиционном жесте клятвы. Тевос и Валерн согласно кивнули на это. Слово взял саларианец.
   - Сепаратизм и реваншизм у нас довольно сильны. Но никто не будет ставить будущее собственного народа перед угрозой полного геноцида со стороны КККР. Для орков мы - досадная помеха. Рассчёт показывает, что коммунисты сразу же уничтожат опасность, увидев в нас угрозу своему существованию. Чтобы про нас кто не говорил, как о безумных маньяках от науки, но мы дорожим своим будущим, тем более, что саларианцам для вымирания будет достаточно лишиться всех самок. ЕРОЦ точно знает, что у КККР есть негуманные виды вооружения для устранения угрозы радикальным способом.
   Воспользовавшись паузой замолчавшего саларианца, Эана высказала своё слово.
   - Валерн, хватит нам воду лить. Ты пренадлежишь к клану Бау. Если мы не увидим от тебя реальных дел против предателя, то Республики и Иерархия лично возглавят орбитальную бомбардировку твоего родного мира. И поверь мне, Валерн, мы точно сотрём ваш клан в порошок. Ты нас понял?
   Саларианец только судорожно кивнул. Ему совсем не улыбалась мысль, что придёться разворачивать ресурсы клана против собственного сородича, но подписать для своего клана смертный приговор, ему хотелось меньше всего. В конце концов в его помёте ещё есть двадцать братьев и три сестры(1), помимо так подставившего его Йондума.
   О, Великие Ыщ и Яц(2), защитите своих глупых мальков от беды. Это я виноват в том, что недосмотрел за братом. Анализ ситауции говорит о том, что клан Бау скоро утратит свои позиции. Стоит быть готовыми к репрессиям и санкциям от далатрессы. Проклятье! Ну за что всё это на мою голову?
   - Клан Бау в моём лице сделает всё, чтобы найти и уничтожить предателя. Есть вероятность, что мы говорим в последний раз. Далатресса Линрон с большой долей вероятности не простит нашему клану такого пятна на репутации. А теперь я вынужден вас покинуть. Мне ещё надо передать дела вероятному приемнику.
   Тевос и Спаратус понимающе кивнули. Даффик, бросив косой взгляд на азари, убедился в своих мыслях по Саларианскому Союзу. В случае отсутствия активных действий с их стороны, азари могут поставить вопрос об исключении жаб из Ареопага. К своему счастью или же наоборот Даффик Спаратус обладал склонностью к псионике от рождения. Доступ к технологиям КККР дал турианцам возможность развить у некоторых своих граждан эти способности до минимальных показателей. И потому считать поверхностные эмоции и образы для посла Иерархии было делом вполне возможным.
   Эана же в свою очередь пользовалась собственными способностями для трансляции вокруг себя эмоций, которые ей были нужны. Тевос по-настоящему крутила в голове мысль о замене распоясавшихся салариков на тех, кто станет верным союзником азари в Ареопаге. Не всегда правит тот, кого толпа видит на троне. Часто это делает свита правителя.
   Ах, Эрекшан, никуда ты от меня не денешься. Против моего обаяния ты рано или поздно не устришь. Никто не помешает мне заполучить тебя. Ради этого можно и властью на время поделиться, и влиться в дружный коллектив твоих жён. Так или иначе я выполню свой долг перед Республиками, как завещали нам протеане. Эта галактика будет принадлежать азари. Только сперва надо разобраться со Жнецами. Не спеши Тевос, для тебя сейчас остаёться только направлять фигуры в галактических шахматах. Любопытно, а Даффик хоть самую малость похож на Юстаса?
  
   23 августа 2183 года. Сур'кеш. Дворец даллатрессы.
   Далатресса Линрон(3) сидела в своём кабинете в тяжких думах. Причиной тому были просмотренные только что отчёты ГОР о произошедшем на Иден Прайм.
   В свете подробных данных, что она смогла узнать о сепаратистах, поддерживающих Йондума Бау, нужно было принять решение. Последние четыре поколения саларианцы вынуждены вести кропотливую работу по возвращению своего былого места в галактике.
   КККР потребовало в качестве контрибуции наложить на их расу серьёзные санкции. Кроганы также поддержали это решение. Перед лицом двойной угрозы им пришлось полностью согласиться с требованиями КККР и КНР, чтобы по крайней мере не лишиться мест в Совете Цитадели и Ареопаге.
   Линрон не обманывала себя, понимая, что турианцы и азари с радостью избавяться от их расы, ради того, чтобы можно было и дальше качать свою прибыль без угрозы со стороны КККР и КНР. В случае угрозы с их стороны, азари и турианцы первыми устроят на Сур'кеше ад тотальной орбитальной бомбардировкой.
   Мучаясь мигренью саларианка решала судьбу клана Бау. Просто наложить на них санкции или устроить казнь было бы слишком просто и жестоко. Саларианцы и так сейчас охвачены гремучей смесью идей. Однако, оставить подобное без ответа тоже нельзя.
   Клан Бау не так прост, как кажеться с первого взгляда. Единственное, что про них можно с увереностью сказать, так это то, что сепаратистов они никогда не поддерживали, а вот реваншисткие идеи по возврату к былым ролям в галактике для них значимы.
   Тут открываются отличные возможности для интриги по уничтожению разных группировок в подковёрной борьбе. Провести анализ, понаблюдать за реакцией самых сильных игроков, сделать пробные ходы. Пока что судьба клана Бау повисла на волоске. На ближайший месяц обойдёмся небольшим пакетом экономических и политических санкций и финансовыми проверками. Главное дать тонкий намёк на возможное прощение в случае уничтожения самых радикальных сепаратистов.
   Довольная своим решением далатресса принялась составлять ряд самых срочных документов для начала грандиозной интриги. По успешному окончанию оной Саларианский Союз сможет не только сохранить своё место в Ареопаге, но и вернуть былое влияние.
  
   24 августа 2183 года. Немейская Бездна.
   Жаклин Лоусон в который раз прокляла тот день, когда согласилась работать на СОБОР, поддавшись уговорам своей младшей сестры. "Чёрный культ" стал филиалом этой страшной организации, обкатывающий новейшие разработки в боевых условиях.
   От былого состава банды остались только самые закалённые ветераны, которым терять было уже нечего. И каждый из них пошёл за ней в СОБОР, потому что так они получали социальные гарантии, если доживут до пенсии. Хотя такой вариант вряд ли им светил. И дело тут было не только в опасностях, которые ждали их в этой галактической заднице.
   В этот раз они вышли на охоту на контрабандистов, но оказалось, что на затеряной планете в этом уголке космоса их ждала не просто перевалочная база. Здесь их отряд обнаружил цеха по производству оружия и лабораторию по иследованию хасков и артефактов.
   Естественно они встретили жёсткое сопротивление. Но приказ был чёткий: уничтожить базу контрабандистов и по возможности взять пленных для допроса.
   В очередной раз пустив по вылезшему на передний край ягу сингулярность и деформацию, Джек дала ещё и несколько выстрелов из пистолета для отвлечения внимания. На душе была злость и раздражение. Вдруг она решила, что лучше всего взбодрить себя песней. По общей связи разнёсся гимн "Чёрного культа"
  

Эх, шатает нынче Джека Воробья,

Накануне выпил он пойла до хуя,

Проебал якорь, пропил компас,

Не хуй бухать жигулёвский пивас!

Как у Джека Воробья хуёвые дела:

У него залупа пятнами пошла,

На далёкой станции, у азари местной,

Он, мудило, подловил триппер неизвестный.

Эй, чувак, не спеши унывать,

Каррамба, кариба и ёб твою мать,

Ведь настоящий пират не сдаётся,

Выпьет бочку рома - и не проблюётся!

Кто шутрвал оторвал,

Кто всю мачту заблевал,

Кто оттрахал двух ханаров -

Мы тому не наливаем!

Джек Воробей барыжил травой,

Мимо хуярил турианский конвой,

Здравствуй, тюрьма, суд, эшафот,

Вот невезуха, ёбаный в рот!

Эй, чувак, не спеши унывать,

Каррамба, кариба и ёб твою мать,

Ведь настоящий пират не сдаётся,

Выпьет бочку рома - и не проблюётся!(4)

  
   Спустя полчаса их отряд сумел прорвать оборону врага и добраться до производственных цехов. Но здесь их поджидал особо крупный отряд противника. Культисты понесли первые серьёзные потери. Убило парочку самых неповоротливых наёмников. На их счастье в бой тут же был введён огр. Двуглавый гигант быстро придал подтянутым контрабандистами БМП форму кучи металлолома.
   Бой закипел с новой силой. В итоге в главный штаб контрабандистов Джек залетела в компании с верными Харпером и Ленгом. И вот тут их поджидал сюрприз в лице двух десятков некронов. По счастью это оказались гастаты. Классификация на нового противника в базах данных появилась у культистов оперативно.
   Жаклин Воробей, Джек-Призрак и Кай Нефритовая Тень в одно мгновение сменили пушки на мечи, ибо дистанция оказалась синтетикам на один прыжок. Далее завязалась отчаяная схватка с превосходящими силами противника. И нашли бы культисты тут свою верную смерть, но тут подоспела внезапная подмога.
   Жаклин в этот момент отбивала атаку сразу троих некронов, когда заметила ещё один клинок врага, что вот вот должен был поразить её в печень и пригвоздить к стене. Грохот выстрела в небольшом зале создал эхо. Неизвестный прошил сразу всех чётырёх синтетиков и отправил их силой удара в полёт до стеночки.
   Рядом сверкнула лиловая вспышка биотики и псионики, поднимая ещё двух синтетиков в воздух. В бой ворвались трое ксеносов. Судя по броне и оружию это оказались ардат-якши, турианец и саларианец.
   Некронов порубили достаточно быстро. Но оружие никто опускать не спешил. Тем паче, что следом за своими лидерами в здание завалились группы поддержки.
   - Вы кто такие?
   Первой вопрос задала Жаклин, которой появление неожиданного конкурента по устранению группировки контрабандистов совсем не нраилось. Стоящая впереди азари потушила свой алый плазменный клинок и сняла шлем. Открылось лицо азари. Чёрные татуировки на красной коже и ангельская улыбка соблазнительницы вызвали удивление культистов. Им ещё не приходилось встречаться в бою с храмовницами.
   - Оперативная группа ПЦ. Мы получили информацию, что здесь торгуют рабынями ардат-якши и ставят на них генетические опыты.
   - "Чёрный культ". Мы здесь по заданию СОБОРа. Нас наняли для зачистки и взятия пленных, сказали что здесь база контрабандистов артефактами.
   Представившиеся друг другу боевые группы позволили себе опустить оружие, хотя прятать его никто не стал. Турианец, спасший Жаклин жизнь, склонился над одним из синтетиков с развороченной грудью.
   - Похоже, что никто из нас не ожидал встретить здесь некронов. Но что делали здесь эти ублюдки?
   Вопрос турианца пришёлся по существу. Жаклин вопросительно посмотрела на свою коллегу. Азари с прищуром разглядывала разгромленное помещение. Взгляд её упал на странный артефакт, похожий на огромную чёрную жемчужину в оправе нескольких поясков из неизвестного металла. Псионик
   - Как бы там ни было, предлагаю известить Ареопаг о нашей совместной находке. Здесь похоже работа для кустодианцев.
   Никто не стал спорить. Саларианец тут же кинулся к имеющимся в комнате приборам дальней связи и начал вызывать на связь Цитадель. В конец концов для всякой непонятной фигни и существуют кустодианцы.
  
   25 августа 2183 года. Медблок Нормандии.
   Карина Чаквас с тревогой следила за показателями приборов. Два самый главных её пациента никак не желали приходить в сознание. Но не это волновало целительницу. После взрыва маяка Шепардов удалось доставить на Нормандию в медблок, и только. Хорошо, что они успели это сделать. Чтобы не сделал с ними маяк, но близнецы создали вокруг корабля мощный барьер, через который никто не мог пробиться. Благо к тому моменту Джокер уже завёл корабль в масс-туннель до Цитадели. Так что они уже больше недели болтаются около станции, не имея возможности уйти на посадку или сделать что-либо.
   Тем временем в отсек заглянул штурман Пресли. Лицо его было мрачным, ибо теперь он по факту становился временно исполняющим обязаности командующего. И обязаности эти жрали уйму нервов. Ареопаг рвал и метал, пытаясь получить доступ к информации, но оба близнеца не приходили в себя. И повлиять на текущий процесс ни у кого не было возможности. Хранитель Очага также оказался бессилен. Барьер держался прочно.
   И были виной тому обломки маяка или что-то иное - тайна покрытая мраком. Самый современный фрегат с оборудованием, являющем собой вершину технологий, оказался парализован неизвестным барьером.
   - Ну как они?
   - Всё также Чарльз. Без изменений. Датчики фиксируют как-будто стазис их тел, но энцефалограммы Шепардов говорят о том, что происходит какой-то процесс. Самая ближайшая аналогия - им сниться сон.
   - Мне уже Ареопаг выел мозги пытаясь добиться хоть какой-то информации. С начала дурные предчувствия меня терзали касательно этой миссии.
   Целительница перевела взгляд с приборов на мрачного штурмана. Вид у Пресли был крайне озабоченным. И дело тут было не только в том давлении, что Ареопаг оказывал на него. За неделю технические неполадки стали сыпаться горой, и Газулбар во всём обвинял этот барьер.
   - Чарльз, хочешь дам успокоительного? У меня ещё есть, не смотря на прошедшую неделю.
   - Буду рад.
   Карина привычно вколола штурману дозу препарата и про себя также не забыла. Оказалось очень вовремя. Датчики запиликали свой сумашедший марш, сходя с ума. Целительница кинулась к приборам, поглядывая на внешнее состояние близнецов. Чарльз напрягся, готовый ко всему.
   В следующее мгновение Шепарды пришли в себя столь резко, что мгновенно заняли боевую стойку с лежачего положения, укутавшись псио-биотическими барьерами. В этот момент заговорили динамики в помещении.
   - Штурман Пресли, у нас тут пропал барьер.
   Прежде чем тот успел ответить, в разговор вмешались опешевшие близнецы.
   - Джокер, какой барьер? Кто-нибудь может объяснить, что произошло?

26 августа 2183 года. Цитадель. Президиум.
Мрачная атмосфера была приправлена некой долей торжественности, как будто очередное заседание Ареопага должно провозгласить мир во всём мире и окончательное наступление коммунизма в галактике. Но это было далеко от истины. 
Пока что всё было на кругах своя: кроганы точат зубы на саларианцев, азари интригуют во все стороны, мазри и геты ведут кибервойну в Терминусе. кварианцы и ишиды в очередной раз сбивают цены на ремонт и ТО космических кораблей в ПЦ и КНР, представители Альянса Вегир в очередной раз меряются наследием в магии с орками и ралой. На этом фоне норды, ханары и альмы практически незаметны. Элкоры, огры и яги для этой мышиной возни слишком велики. Ибо первые для этого слишком неторопливы, а вторые и третьи постоянно заняты в крошилове, происходящем в рукаве Центавра.
А пока галактика живёт своей жизнью, Ареопаг в полном составе слушает отчёт близнецов Шепардов о произошедшем на Иден Прайм. Оба неторопливо докладывают о том, что же произошло там. Ареопагиты хмурятся с каждой минутой всё сильнее. Кустодианцы закончили свой доклад и застыли, ожидая дальнейших приказаний.
- Поскольку Ареопаг столкнулся с новой угрозой, и как вам известно в свете предательства со стороны одного из кустодианцев, расследовать это дело мы поручаем вам. Пока идёт проверка Ордена, вы единственные, кому мы можем доверить столь важную миссию.
Близнецы переглянулись, пытаясь угадать на что их команду подписывают. Хранитель Очага против своего обыкновения был хмур и сосредоточен. Лица прочих были вовсе встревожены. В ментальном плане царил безпроглядный мрак. Ареопаг закрылся полностью.
- Товарищи, чтобы облегчить ваши поиски, мы собрали все данные по этой новой угрозе. Вот база данных. На сегодняшний день это всё, что есть у нас. И теперь вам предстоит дополнять эту базу.
Русьяр тут же активировал омнитулом базу данных и уставился вместе с сестрой на образ того корабля, который помогал некронам в атаке на Южный материк Иден Прайма.
Чёрный трёхкилометровый корпус, похожий на гибрид креветки и каракатицы, неизвестный дредноут вызывал уважение своими характеристиками. По результатам поверхностного сканирования создатели этого корабля были помешанными фанатами членистоногих.
Далее шла информация полученная от азари. Из этой короткой сводки выходило, что данный корабль может являться дредноутом Жнецов - гипотетической расы, причастной к вымиранию протеан. А далее следовало то, от чего оба близнеца дружно присвистнули. Допуск к информации уровня "Эльно-Прайм". Короткая запись с завещанием протеан. Подключив свою гарнитуру для прямого транслирования образов в мозг, близнецы активировали видео, датируемое началом рахнийских войн.
В главном храме на Тессии азари активировали нечто встроеное в монолит алтаря. Тотчас появилась фигура зелёного цвета, но разобрать ничего было нельзя, ибо это более походило на плотный клочок радиоактивного тумана, чем на образ создаваемый древним артефактом.
- О Великая Атаме, помоги своим дочерям. По галактике расползается рой жуков, уничтожающих всё живое на своём пути.
Отчаянные мольбы звучащие фоном по всему храму не могли сколь либо повлиять на это. Оно заговорило резким женским голосом.
- Я несу наследие Атамы. Жуки не станут проблемой на вашем пути над галактикой. Один ужас не так пугает, когда на вашей стороне второй ужас. По этим координатам вы найдёте решение проблемы.
Служители храма принялись записывать то, что показал образ женщины в тумане. Но голограмма на миг мигнула и место её занял образ грозовой тучи. Голос с явственно мужским тембром заговорил.
- Я несу наследие Явика-Громовержца. Он(5) прозрел грядущее протеанской расы, но увидел лишь пустоту. В галактику пришли Жнецы. Протеане проиграют эту войну, но выиграют её для вас. Своей смертью мы закроем галактику от Жнецов. Соберите тех, кто будет рядом с вами. Ста тысяч лет должно хватить. Без нашей жертвы времени было бы в половину меньше. Ищите ответы в Столпах Силы. Как жаль, что мы не сможем коснуться ваших рук. И берегитесь гробниц денсорин. Их Мёртвые Боги шептали им с далёких звёзд. В своих исследованиях денсорин зашли за грань понимания. Их наследие предано забвению. Я доношу его до вас. Быть может вы сумеете понять его смысл. Ищите истину в простых формах. В наблюдении постигается успешный рост удачных вариантов. В собирании интересных образцов закладывается новая вечность. Ускорение в поиске ответов дают неожиданность и неотвратимость смерти. Выбор катализатора реакции даст одно из решений: ноль, единица, разрывающаяся функция или интерграл бесконечных решений будущего. 
Образ грозовой тучи стал более бледным. Но твёрдости голоса не утратил. 
- Это было наследие денсорин. В один день они отдали врагу клоны своих детей, а сами бесследно исчезли. На этом наша помощь заканчивается. Пусть наша жертва будет не напрасной.
Образ исчез и больше никакие мольбы служителей храма не могли вызвать ответной реакции от монолита алтаря.

Близнецы отключились от просмотра этой записи и вернулись в реальный мир. Взгляд, которым одарили Тевос был сравним с пучковым оружием направленным на противника. Однако азари осталась невозмутимой. И потому близнецы пробежались по дальнейшим данным, что им передали, но там, кроме наскальной живописи и пространственных рассуждений о древних расах, не было ничего существенного.
- Надеюсь на этот раз вы нам не выделите пушечного мяса. Если на заданиях гибнут кустодианцы, то прочим путь с нами заказан.
Сталин понимающе кивнул на слова близнецов, пыхнув очередной порцией дыма.
- Какие будут указания по месту, откуда стоит начинать поиск.
Вопросы Русьяр всегда задавал по существу, когда дело касалось работы кустодианца. Хранитель Очага нажал на свой омнитул, передавая обычный пакет для начала задания. Как собственно это бывало всегда на таких брифингах с глазу на глаз.
- Отправляйтесь на планету Терум. Там вы найдёте мою приёмную дочь Лиару Т'сони. Она имеет подготовку N7 и поможет по научной части. Кроме неё в галактике более нет такого фанатика древних рас.
Но позитивные интонации исчезли из голоса Эрекшана. Тон стал печальным и серьёзным.
- А теперь о печальном, но необходимом. По вскрытию завещаний кустодианцев Найлуса Крайка и Телы Вазир выяснилось, что совершить похоронный обряд должны именно вы в присутствии их дочери и полного состава Ареопага. В связи с вашим бессознательным состоянием, церимония была перенесена и состоится ровно через два часа на борту супердредноута азари "Путь Предназаначения". Пока можете быть свободны.
Кустодианцы молча вскинули руки к голове. Кивнув Ареопагу, близнецы покинули зал заседания в сильно смешанных чувствах. С одной стороны глупая смерть напарников их взбесила, но с другой стороны дело было в предательстве со стороны другого кустодианца. Вещь невозможная, учитывая тот строгий отбор и множество проверок, а также процедуры психоблокады и лояльности Ареопагу и Ордену.
Вот только даже невозможное имеет вероятность быть. В данном случае к большому сожалению, ибо подобное проишествие кидает тень на репутацию каждого члена Ордена. Следует найти и уничтожить предателя.
- Мне не даёт покоя одна мысль.
- Что именно, Рус?
- Хиппиане. Такое чувство, будто они знали, что будет атака на Иден Прайм.
- Мерзкие отродья! Если они имеют к этому ужасу хоть какое-то отношение...
В этот момент брат остановил Яруну на полуслове. Оба обратили свой взгляд на воровато озирающегося типа саларианской расы, который делал вид, будто не может справиться со своим дроном. Дрон в свою очередь совершал дёрганные движения около застывшего за пультом управления кузнечика, называемого жителями Цитадели и Омеги Хранителями.
- И что это вы, гражданин саларианец, тут забыли?
Шепарды нарисовались около незадачливого учёного словно хищники, почуявшие добычу. Жаб немного растерялся от такого напора. Чёрные глаза часто-часто замигали, но коричнево-красное лицо с белым узором на подбородке гордо вздёрнулось вверх.
- Вас жду, уважаемые.
Брат с сестрой даже не переглянулись, ибо псионикам этого не имеет смысла делать. Однако мысленная волна удивления срезонировала, ударяясь о ментальные щиты саларианца. Тут уж оба подняли вопросительно брови.
- И кто же ты такой, нежданный гость-псионик?
Вслух не было сказано, что "нежданный гость хуже саларика", но интонации голоса подсказали жабе, что ему явно не рады. И хотя лица людей оставались практически неподвижными, амфибиоид кожей учуял, что говорить надо без недомолвок.
- Шорбан Бау. У меня для вас важная информация.
При звуках имени тщедушный учёный был поднят над полом за грудки и остался в таком положении. Русьяр своей ярости не скрывал. Яруна была более сдержана в своих реакциях, всего лишь положив брату руку на плечо.
- Рус, не стоит. Убить можно и после того, как он нам скажет, что собирался.
Голос Яруны успокоил Русьяра. Он поставил жаба обратно на пол. Даже поправил его костюм, так что у Шорбана едва дух не вылетел прочь.
- Кхе-кхе-кхе. Матриарх Эшил и советник Валерн дали мне вот это. Данные по контактам ренегата. Здесь вся возможная информация о нём. Клан Бау заинтересован в его уничтожении не меньше, чем вы. Вряд ли вы мне поверите, но наш клан всегда придерживался умереной политической линии...
Саларианец уставился взглядом в человека, тот в свою очередь начал гляделки. Шорбан не выдержал первым и отвёл взор.
- Допустим, что я верю всему сказаному. Но ты так и не объяснил, какого хрена ты тут делаешь. И вот только не говори, что лишь нас ждал. Я чувствую, что здесь есть нечто ещё.
Теперь уже два взгляда прожигали жаба насквозь. После минуты молчаливого прессинга Шорбан сдался. Оглядевшись по сторонам ещё раз, он начал. 
- Есть работёнка, связанная с вашим расследованием. Интересует? Кхе-кхе-кхе...
Теперь уже Яруна не скрывая усердия придушила гада. Уж очень подозрительным было предложение о работе. Конечно сами близнецы святыми не были, то и дело беря частные заказы на непыльную подработку. Только было в самой ситуации подозрительным такое вот предложение. 
- Слушай сюда, жаба, а ты нас часом не желаешь на...ть по беспределу? Хочешь с нас чего-то поиметь, когда должен дать от имени клана просто так... безвозмездно, скажем так? Ты не стесняйся, говори. Поверь, это мой братец хороший, а я легко тебе сделаю бо-бо.
Отпустив саларианца, Яруна подождала, покуда тот откашляется после цепкой удавки её рук. Для Шорбана этот разговор и так сжёг много нервных клеток, но для собственного спокойствия и здоровья, он решил, что с кустодианцами надо объясниться вежливо, хотя ругань так и просилась на волю.
- Кхе. Вот и делай людям после этого хорошо. Работа - это моя частная инициатива. У меня есть мысли, каким образом мои научные изыскания могут представлять для вас интерес.
Люди довольно оскалились. В своей работе близнецы усвоили одну простую истину - информации много не бывает.
- Судя по тому, как ты воровато оглядываешься, дельце не совсем законное?
- Надеюсь для этого, гаруспик(6) хренов, нам не надо будет потрошить всяких монстров в джунглях где-то на краю Терминуса?
Амфибия немного затормозила, когда омнитул не смог перевести ему часть слов, что вызвало поиск перевода в экстранете. Уточнив перевод, Шорбан криво улыбнулся людям, давая понять, что оценил юмор.
- Нет, никакой расчленёнки и запрещённых опытов. С вас только сканирование Хранителей на Цитадели и Омеге. Чем больше, тем лучше. Просто это незаконно, а подозрения на счёт этих жуков у меня имеются.
Резкий переход от обычного разговора на мыслеречь, чтобы избежать возможного непонимания и обойтись без переводчика, повысил градус доверия к учёному со стороны близнецов. Не каждый псионик из ПЦ или КНР отваживался на это перед кустодианцем. Тем паче, что самые сильные псионики как раз и состояли в ордене.
- А что с оплатой?
- С меня результаты исследования и безвозмездная помощь доблестным кустодианцам редкоземельными элементами.
- Идёт!

Вслух же прозвучало иное, к предыдущему разговору не относящееся.
- Ну что ж, ваши документы в порядке, можете идти. Передайте родственникам признательность от Ордена. 
- И вам доброго дня. Мой клан всегда выступает за то, чтобы всё было законно.
Саларианец быстро передал им сканер, и тут же омнитулы Шепардов пиликнули от входящего сигнала. Это Шорбан переслал им подробные инструкции по использованию. На этом разговор окончился, и каждый направился по своим делам.

Спустя два часа. Дредноут "Путь Предназначения".
После того, как близнецы добрались до своей квартиры на Цитадели, оба спешно привели себя в порядок. На их счастье кустодианцам выделяли квартиры в другом районе от СПЕКТРов. Иначе погромы после праздников были бы катастрофическими для одного квартала. 
К слову создание Ordo Custodes Galaxia потребовало от Ареопага значительных усилий. До этого счастливого момента в галактике соревновались три подобных им организации. СПЕКТР - избранные цепные псы Совета Цитадели, читай Триумвирата. Контролируя всю известную галактику, эти вольные охотники с широким профилем навыков и властью как у Совета держали в подчинении всех. И бандитские синдикаты в системах Терминуса, и младшие расы, все они не смели играть на политическом поле. Таким образом Триумвират убивал в зародыше любого политического оппонента. 
Всё изменилось с Войной Первого Контакта. Хвалёная ГОР, мягко говоря, обгадилась, показав свою полную неэффективность перед лицом Назгул-хай. КГБ стал ночным кошмаром ПЦ. Только реорганизация ГОР в ЕРОЦ, куда привлекли весь потенциал рас Цитадели, смог приблизиться к коммунистическим стандартам. Именно тогда цитаделевцы узнали о СОБОРе. Ставший легендой, тринадцатый отдел КГБ Назгул-хай, стал альтернативой СПЕКТРам. Количество захваченных протеанских артефактов говорит само за себя.
Третий игрок в галактике появился не с бухты-барахты. Очнуться от пораженческих настроений кроганам помогло исчезновение кварианцев. Имея перед собой образец собственного будущего, кроганы смогли в тайне от остальной галактики договориться не только друг с другом, но и с гетами. Именно в этих условиях Окир и Рекс смогли развернуть свои идеи. Кланы стали монолитом вокруг знамени, которым в их глазах два мастера сделали Тучанку. Материнский мир, единый для всех кроганов. Это стало их началом в революции сознания. После этого родилось Братство Ловцов - объединение всех кроганов-наёмников имеющих титул Мастеров Войны. Именно они стали той силой, что сделала клан Урднот лидером. Именно они смогли объединить кроганов и сохранить в тайне постройку первого флота со времён Восстаний. Воспользовавшись конфликтом ПЦ и КККР кроганы в союзе с гетами выбили для себя место под звёздами галактики.
Однако для появления кустодианцев была не только эта причина. Объективно все три организации после подписания соглашений между КККР, ПЦ и КНР взяли роль внутренней безопасности галактики. Именно тесные тройственные усилия СОБОРа, СПЕКТРа и Братства Ловцов помогли создать в Терминусе зону, ставшую отстойником галактики и единственным местом для выяснения отношений с помощью войны. Кустодианцы стали заниматься угрозами внешними, объединяя в себе лучшее от трёх гигантов галактики. И потому допуск у кустодианцев был побольше чем у агентов трёх организаций, поскольку они имеют право находиться в любом месте галактики, отчитываясь лишь перед Ареопагом.
Так что, когда близнецы прибыли в доки, то допуск на флагман флота прикрытия Цитадели им был выдан со всей возможной скоростью. Оказалось для церимонии Ареопаг выделил специальный челнок, чтобы забрать всех прошедших проверку кустодианцев. Их набралось около полусотни. Все они ожидали сигнала к отлёту. В толпе можно было увидеть представителя каждой расы.
- Привет Сарен.
Названный турианец обернулся к Шепардам, являя им себя в традиционном турианском облачении со знаками принадлежности к Ордену. На белом лице альбиноса синяя краска в виде знака Палавена подчёркивала глаза цвета васильков. Весь вид Артериуса выражал скорбь, ибо он приходился братом по крови и оружию Найлусу.
- Здравствуйте, друзья. Сегодня печальный день. 
  

Сердце моё разбито предательством.
Двое достойных воинов пало.
Духи неистово к мести призывают меня.

  
Увлечение Сарена японской культурой стало второй натурой турианца. Многое он находил общего между своим народом и японцами. Так что хокку сочинять он мог вполне профессионально, жаль их встреча здесь по столь печальному поводу. В обычное время Сарен мог выдать нечто позитивное, но сейчас его стихия печаль.
- Всем кустодианцам, прибывшим на похороны своих коллег, пройти на посадку.
Голос ВИ-диспечера был сух и безэмоционален. Все потянулись на посадку. Последними на борт поднялись трое самых крупных кустодианцев: огр, яг и элкор. Эти были единственными в ордене от своих рас. 
Шепарды погрузились в своеобразный транс, покуда летели к дредноуту, а потом собирались всей толпой в его похоронном ангаре. Звуки до них долетали словно из-под воды. Ровно до того момента, когда в зал вошли члены Ареопага. Присутствие начальства словно развеяло морок. 
Дальше все заняли свои места: Ареопаг на положеном по рангу возвышении, дочь Найлуса и Телы вместе с близнецами встала около гробов, четыре кустодианца в изголовье гробов, остальные строем застыли посреди ангара. 
Девочка глотала злые слёзы, смотря на лица покойных родителей. Маленькая азари в кадетской форме, зло скалила свои острые зубки. Что там мудрили Найлус и Тела с генными модификациями никто точно не знал, но их дочь унаследовала от отца турианца белые пятна на лице, острые зубы, окостенённый гребень и зелёные глаза. Генная инженерия КККР на просторах галактики пополнила число гибридов от межрасовых связей(7). 
- Мы собрались здесь, чтобы проводить в последний путь наших соратников. Найлус Крайк и Тела Вазир были отличными ребятами. Всю жизнь они первыми встречали опасности грозящие галактике.
Слова с трудом шли, но голос Русьяра не дрогнул ни на секунду. Рядом Яруна взяла на руки Найту, смотрящую немигающими глазами на происходящее. 
- Найлус и Тела всегда поддерживали своих друзей и коллег. Мы навеки запомним их такими, какими они были для нас: любящими родителями, верными друзьями, надёжными товарищами и преданными делу защиты галактики. 
Русьяр обвёл взглядом собравшихся и начал собственно ритуальную часть похорон. Дредноут как раз подошёл поближе к звезде Вдова. 
- Пред ликом бесконечного космоса, приветствуем тех, что уходят от нас. 
Правые руки собравшихся кустодианцев взметнулись к голове. Элкор для этого воспользовался специальным манипулятором, закреплённым на плечах моллюска.
- Воздадим им уважение и славу, помня об их мужестве и служении на благо галактики.
Присутствующие стукнули себя кулаками в грудь, там где у них было сердце.
- Души отлетают к Общности, тела же принадлежат звёздам. Здраствуйте и прощайте. Мы встретимся вновь в Вечности.
Два гроба в торжественном молчании закрылись. По направляющим они покатились к специальному аппарату для отстрела. За обзорными панелями было видно, что дредноут подлетел к голубому гиганту(8) на максимально близкое расстояние. Четыре караульных сняли с проезжающих мимо гробов флаги, аккуратно сворачивая полотнища орденских знамён. 
Траурные снаряды скрылись в люках похоронной катапульты, затвор закрылся за ними. Раздалось два громких свистка, и вот на обзорных экранах видно, как на бешенной скорости гробы с телами кустодианцев устремились к звезде. Участники похорон проследили за их полётом ещё минуту. В тишине рокотал главный калибр "Пути", салютуя погибшим. 
И вот все стали расходиться, пока у обзорных экранов не остались только Шепарды и Найта Крайк-Вазир. Звуки за спиной, заставили их повернуться. Их окружали пять разумных: Эрекшан, Каэри, Эана Тевос, Шиала Вирида(9) и Сарен Артериус. Последние двое на правах друзей покойных. Но вот что нужно членам Ареопага, близнецы понимали смутно.
- Возникает вопрос опеки над ребёнком. В завещании покойных родителей Найты было указано, что в случае их смерти опека над их дочерью передаётся вам, товарищи Шепарды. Однако в связи со сложившейся ситуацией, Ареопаг желает предложить такой вариант: Найта получает статус "дочери полка" в Ordo Custodes Galaxia. Мы поставим её на довольствие по тому же принципу, что и в КАКР. В качестве наставников мы предлагаем Шиалу Вириду и Сарена Артериуса. У вас есть возражения, товарищи?
Четверо кустодианцев переглянулись, ведя незримый разговор. И мыслеречи не понадобилось, чтобы всё сказать лишь глазами. Ответ Ареопагу дала Яруна.
- Мы согласны на эти условия. Я и брат будем заняты расследованием, так что девочка будет здесь в большей безопасности, чем где бы то ни было ещё. 
Эрекшан кивнул. Спрашивать у юной азари он даже не стал, видя, что та готова землю грызть, только пойти по стопам родителей. 
Кустодианцы распрощались с Ареопагом и двинулись на выход. Впереди ждала опасная работа, которая может завести в непредставимые места, а ещё следует переговорить с Сареном и Шиалой. Заворачивающиеся интриги совсем не нравятся близнецам. Это следует обсудить в тесной компании. Не говоря уже о том, чтобы создать Найте условия для жизни. 

Спустя шесть часов, ночью.

Русьяр понял, что он спит и находится во сне, потому что не было больно, когда щипаешь себя. Вот только яркость и чёткость деталей его поражала. Он во сне вышел из своей комнаты и пришёл в общий зал, где столкнулся с сестрой. Судя по ошарашенному взгляду она также мало соображала почему им снится одно и тоже. Чувство присутствия сестры не покидало его.
- Походу нам пора сходить к Карине на полную диагностику. Эти совместные сны добром не кончатся.
- Согласна. Я вот только одного не понимаю, почему нам снится наша квартира? Обычно же какая-нибудь экзотика типа Мидгарда или Терра Новы.
-Действительно, обычно в совместных снах мы среди какой-нибудь природы и прочей походной темы.

Внезапно стена с окнами стала исчезать в ярком сиянии белого света. Со стороны близнецов казалось будто бы кусок квартиры вырван и внутрь льётся поток света, как от атомного взрыва. Вопреки всем ожиданиям этот свет хоть и был ярким, но каким-то мягким и живым.
И тут из света соткалась огромная фигура, отдалённо похожая на бабочку, только вместо брюшка у неё был пучёк щупалец, а сверху была вполне человеческая голова и руки. Человеческая часть этой химеры света походила на доброго дедушку с огромной белоснежной бородой. Для полноты картины не хватало только чая и баночки с мармеладками, чтобы этот сюрреалистичный звездец приобрёл законченные черты.
Впрочем недостающее не замедлило появиться, и существо принялось попивать чай и закусывать мармеладом, "сев" в медитативную позу. В понимании близнецов, монстр, который приземлился за кофейный столик прямо на пол и завернул свои щупальца, так что они выкрутились в непонятные фиги, смотрящие вверх, именно что сел.
А далее начался форменный кошмар, в котором старик принялся проповедовать им об их "избранности" и о грядущей великой битве бобра с ослом. Закончилась эта фееерия предложением пойти к нему в ученики, дабы научиться противостоять Жнецам и их прислужникам.
Шепарды впервые столкнулись со столь бредовым сном, но отказаться с ходу от предложения старика не позволила привычка собирать информацию.
- Это звучит бредово, но мы согласны. Пускай это наше общее подсознание так изголяется, однако нам любопытно, что мы тут сможем узнать.
  
   Примечания к Главе 21. На распутье:
   (1)особенность саларианской биологии: количество мужчин и женщин пять к одному.
(2)Боги и прародители в саларианской религии. Ыщ - Бог науки и изобретательства. Яц - Богиня обмана и интриг.
(3)http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Далатресса_Линрон_
(4)адаптированная песня "Про Джека Воробья" группы Инфорналъ Факъ
(5)в языке азари отсутствует разделение на рода по понятным причинам, так что Явик воспринимается ими как ещё одна Богиня.
(6)гаруспик - предсказатель, гадающий по свежевынутым органам животных
(7)в данном случае речь идёт о модификациях для азари. Найта - обычная азари с расширенным набором турианских генов.
(8)Вдова - голубая гигантская звезда. https://ru.wikipedia.org/wiki/Голубой_гигант_
(9)http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Шиала_
  

========== Глава 22. Запретная археология ==========

  
   27 августа 2183 года. Цитадель.
Ночка у близнецов Шепардов выдалась непередаваемо весёлой. Мудрённый старец весь сон гонял их по полигону, сменившему их квартиру. Брат и сестра в тот момент сна вспомнили всё, чему их обучали на курсах N7, в СОБОРЕ и среди кустодианцев. Неумолимый гад, которым оказался этот добрый дедушка в звании Лорд Света, выжал из них все соки. 
Кто сказал, что Свет и добро - равнозначные понятия? Плюньте тому в лицо, желательно чем-нибудь убойным и крупнокалиберным. Наличие аккуратных щупалец и крыльев аля фея-бабочка нисколько не уменьшало той суровости матёрого сержанта-инструктора, аурой силы давлеющей над окружающим пространством. 
Проснувшиеся близнецы сперва подумали, что нихрена не выспались, но по мере того, как находящиеся в соседних комнатах Русьяр и Яруна приходили в себя после сна, их ощущения были близки к est subulam in anus(1). Можно сказать, что энергия прямо била ключом, вызывая желание швыряться псионикой и биотикой.
- Доброе утро. Ты как себя чувствуешь?
- Доброе. Рус, такое чувство, что мне жопный шомпол забили. И если я сейчас чего-нибудь этакого великого не сделаю, то меня разорвёт от энтузиазма. 
- Мдя, Яра, шиложопус вульгарис - это диагноз. 
- Главное чтобы не инициатива или устав головного мозга, нам тогда точно ничего не поможет... 

Зевая на полный растяг челюсти, близнецы застыли на пороге спален, любуясь друг другом. Инцестом между ними и не пахло, но дрейф сознаний накладывал свой отпечаток на мировосприятие Русьяра и Яруны. Мало в галактике разумных понимают, что такое постоянная двойственность восприятия. 
- Боги, и это гроза галактики? Яги-сепаратисты дрожат в ужасе, едва завидев твои шортеля с мультяшками. 
- На себя посмотри, любительница чебурашек. 
Подкалывать друг друга по поводу домашней одежды с мультяшными героями давно стало привычкой. Сейчас их одежду украшали: жёлтая электрошиншила на чёрных шортах Русьяра из мультсериала "Кракозябры" и лихой чебурашка в скафе с пилосерпом и силовым молотом в руках из пятнадцатой серии "Приключения ишида Чебурашки и орка Генура" на красной майке Яруны(2).
- Дядя Рус, тётя Яра, завтракать идите, я приготовила ваши любимые блинчики с вишнёвым вареньем. 
В коридоре появилась Найта, смотря на опекунов своим фирменным взглядом. Двадцатилетняя малявка азари, на людской взгляд смотрелась максимум лет на десять. Но с учётом, что взрослели синекожие красотки, как и орки, к сорока стандартным годам... 
Поскольку работа кустодианцев весьма насыщенная, то девочка росла, воспринимая родителей как старших товарищей, а не как родителей. И сейчас близнецы ей заменили родителей, так что смотрела юная азари на них как раньше на отца и мать. Особенности психики азари сшили раны на душе, заменив погибших на Шепардов(3). 
- Ну вы идёте есть? Остывает.
- Доброе утро, Найта. - Только и смогли выдать хором брат и сестра. Вчерашние события неслись вскачь, что сейчас вызывало маленький ступор от осознания новых жизненных обстоятельств. 
О создании семьи и о собственных детях, Русьяр и Яруна никогда не задумывались дольше чем на десять минут. Этой темы брат и сестра старались не касаться. Жизнь кустодианца сопряжена с немалым риском, что никак не способствует семейной жизни. Так что пока на личном фронте у близнецов случались только редкие связи без обязательств. 
После сытного завтрака Шепарды занялись разборкой документов, накопившихся за неделю в отключке. На почту пришло несколько писем, часть из них по линии для военных. Среди прочего были: рапорты Уильямс и Зоры с просьбой принять в команду, Гинацтера скинул пожелания здоровья, доклады Пресли о состоянии дел. 
Русьяр поставил подтверждение о приёме в команду Эшли и Тали: толковые спецы всегда востребованы. Яруна уже три месяца жаловалась на отсутствие среди группы высадки технократа с высокой квалификацией. Кайден в группе больше по биотике силён, технократ он постольку, поскольку гениальный самоучка. Эшли с её дикой удачей должна заменить выбывшего Ричарда. 
Яруна в этот момент как раз читала отчёт Чаквас об их товарище. Дженкинс потерял обе ноги и правую руку, у него оказался разворочен кишечник и сломано ребро, но отечественная медицина таки спасла неунывающего оптимиста. Малышу предстоял курс восстановления на два следующих месяца. 
- Рус, как думаешь, Малыш вернёться обратно?
- Горбатого могила исправит...
Среди прочей креспонденции было извещение из штаб-квартиры о приходе на склад заказов по заявкам для их корабля. Заодно повод появился зайти к Дженкинсу. 
Собравшись по-быстрому на выход, Русьяр и Яруна дождались, когда прибудут Артериус и Вирида, чтобы попрощаться с Найтой и сдать её с рук на руки.
Мирная суета на улицах Цитадели, видимая из окон аэротакси, вызывала у близнецов раздражение - верный признак того, что предстоящая миссия будет сложной. 

27 августа 2183 года. Штаб-квартира Ordo Custodes Galaxia.
С самого своего зарождения Орден кустодианцев был слишком масштабным проектом, чтобы штаб-квартира этой организации располагалась на Цитадели. Однако, и располагаться оная должна была в непосредственной близости от Цитадели. Поэтому КККР предоставил для этого карликовую планету.
Беспрецедентный эксперимент по созданию разрыва в гиперпространстве и прохождение через него настолько огромного тела завершился благополучно. К счастью для всех в галактике. 
Хранитель Очага лично участвовал в этом безумии. Так что политическое влияние КККР и Эрекшана стало неоспоримым. Демонстрация возможностей заставила ужаснуться от осознания масштаба произведённого все расы ПЦ и КНР. Вся политическая грызня и кулуарные интриги кажутся детским лепетом перед могуществом тех, кто переместил через гипер железо-каменный шар сотню километров в диаметре. 
С той поры прошло уже девять лет, как Чёрный Квазар занял свою орбиту между Цитаделью и Ретранслятором Ноль. Теперь в системе Вдовы было две диковинки. Но только планетоид наводил жути на неподготовленных зрителей. Однако, это нисколечко не смутило многих известных разумных прикупить себе дом-крепость на поверхности Чёрного Квазара. 
За счёт такой торговли недвижимостью Ordo Custodes Galaxia получил мощные источники дополнительного финансирования, так как гронзи, обслуживающие и охраняющие штаб-квартиру кустодианцев, следили за обеспечением порядка на Чёрном Квазаре. Таким образом кустодианцам становились доступны элитные товары, а знаменитости получали надёжное убежище, где их точно никто не достанет. 
За полчаса Нормандия преодолела растояние между Цитаделью и Чёрным Квазаром. Привычный запрос на предоставление коридора, и вот Джокер уверенно летит в колодец входного тунеля. Неторопливый спуск до ангара, и фрегат серии SR-1 мягко садиться на специальное посадочное ложе. 
Не долго мудрствуя, Русьяр и Яруна вышли через носовую аппарель, рядом с кабиной пилота. В ангаре как и всегда имела место суета гронзи. Синтетики уже всё подготовили для погрузки на корабль. Так что ряд коробов у стены ангара ожидал только подтверждения от самих кустодианцев. 
Вместе со снабженцем они сверились со списком. Всё заказанное было в наличии. Подплывшая платформа с Гинацтерой на борту, начала погрузку на корабль. Их наёмный интердант выполнял свою работу, как всякий порядочный элкор с неторопливостью улитки. Пока он будет занят погрузкой оборудования, у близнецов есть пара часов до отлёта на задание. И это время предстоит потратить с пользой. 
Они направили свои стопы к аэрокару: комплекс под поверхностью Чёрного Квазара был поистине большим. Здесь располагались не только тренировочные арены и центры повышения квалификации. Орден обеспечивал сам себя всем. Производственные мощности, дающие кустодианцам весь стандартный набор обеспечения для бойца. Комнаты отдыха, чтобы кустодианцы могли без отрыва от базы снять напряжение между бесконечными часами служения галактическому сообществу. Был тут и медицинский центр, который собирал в свои недра все новинки, порой на грани фантастики, чтобы лечить и вновь ставить в строй кустодианцев и их команды. 
В одном из таких закрытых боксов расположился член их команды. Близнецы, благодаря своему допуску, на десять минут пришли сюда, проведать товарища. Малыш плавал в баке с раствором физиожидкости под присмотром множества датчиков. Восстановление не прекращалось даже сейчас. Просто Дженкинс был парализован, чтобы не чувствовать боли, пока приём гостей не закончиться. Специальная программа давала ему возможность общаться с посетителями с помощью нейрошунта. 
- Здравия желаю, товарищи ком и замком. Простите, я вас подвёл. 
Синтезированный голос вкупе с видом развороченного тела с обрубками культей, плавающего в физрастворе создавал жуткую атмосферу. 
- Привет, Малыш. - Близнецы заговорили в два голоса одновременно. Обычно из их команды уходили вперёд ногами. Ричард стал первым "счастливчиком", которого доставили на базу под отметкой "груз 300", а не "груз 200". 
- Ричи, ты давай поправляйся. Мы ждём когда ты к нам вернёшься. - В голосе Русьяра царила командирская строгость, но внутри бушевали эмоции радости на пару с облегчением. Впервые ему не надо было слать кому-то треугольное письмо. Одна из сторон быта и работы кустодианца слать похоронки родственикам погибших бойцов. 
- И только попробуй нарушать рекомендации докторов, я тебе тогда устрою счастливую жизнь, состоящую из постоянных нарядов вне очереди, солдат. - Голос Яры был твёрд, но небольшая слезинка, скатившаяся по её щеке не укрылась от внимания брата. Он взял сестру за руку и слегка сжал её ладонь в знак поддержки. Русьяр и сам не знал, как ему реагировать. 
Малыш успел за неполный год стать для команды как сын полка. В свои семнадцать лет он успел показать себя не просто гением-мехводом, но храбрым солдатом и своим вдоску парнем. И теперь близнецы искринне радовались, что шебутной непоседа выжил, пускай и остался без трёх конечностей. Конечности это дело наживное. Целители могли из любого обрубка или отбивной, выживших в мясорубке битв, собрать заново здорового бойца. Весь вопрос во времени. Самых тяжёлых восстанавливали за год. 

Наша честь - наша верность.
Наша верность - это наша борьба.
Те сердца, что разожгла смелость
Не остынут уже никогда.
Мне валькирия ближе подруги
И из ран моих крови напор.
Но мы здесь и крепки наши руки.
И они не забыли топор.

  

Текст старой песни синтезированным голосом Малыша, вернул близнецам равновесие. Оба подхватили припев. 

Добро - смысл жизни земной скоротечной.
Быть воином - жить вечно!

  

Они простояли у бака с Дженкинсом оставшееся время в молчании. Ричард как и всегда сыпал шутками, но сигнал часов прервал поток слов. Снотворное вновь побежало по сосудам пациента. Русьяр и Яруна также молча вышли из палаты. 

28 августа 2183 года. Система Кносс. Армени.
Корабль-монастырь хиппиан вышел на орбиту Армени - четвёртой планеты в системе Кносс. Технологии тех, кто вёл корабль были совершенней технологий КККР, так что патруль из трёх фрегатов не стал вмешиваться в дела космических паломников. Тем паче, что хиппиане направились на холодную и мёртвую планету не представляющую интереса для кого-либо, кроме разве что археологов. 
Здоровенный корабль пролетел сквозь атмосферу планеты и приземлился в районе северного полюса. Тёмно-зелёная поверхность планеты в этом месте напоминала расчищенную круглую площадку. Белый луч энергии с корабля ударил в её центр и исчез. 
Глубоко под поверхностью Армени в подземном храме случилась вспышка света. В её сиянии в привратном помещении появилась могучая фигура. В ту же минуту включилось освещение. 
С портальной площадки на плиты пола ступили ноги псевдогуманоидного инсектоида. Бочёнкообразное тело укрывал белоснежный плащ. На госте были доспехи, сверкающие белизной, что контрастировала с чёрным хитином. Трёхпалые конечности были снабжены стальными когтями. Топорообразная треугольная голова с шестью глазами по три зрачка в каждом резали взглядом помещения храма. 
Медленно пройдя из привратной в коридор, хиппианин рассматривал фрески на стенах боковым зрением. Там были нарисованы стилизованные чёрные силуэты Жнецов, уничтожаемые сияющими белыми фигурами. В этой битве художник запечатлел многие расы. Здесь среди последних были нанесены те, кто сильно походил на хиппианина. Два серых силуэта: мужчина и женщина сражались со своими бывшими собратьями.
Коричневые монстры прут на них волной, сверкая на противника оранжевыми буркалами. Но зелёные клинки в руках мужчины режут монстров, словно они сделаны из бумаги. Телекинезом этот герой посылает в орды врагов целые скалы. Рядом женщина мечет зелёные молнии и шары света в наступающих хасков. И демоны падают под этими ударами. 
С болью в сердцах хиппианин смотрит на фреску, перед тем, как открыть ворота главного зала. На секунду он касается левой рукой рисунка, будто это может помочь ему найти утеряное наследие. 
Пройдя в зал, инсектоид не стал долго стоять. В святилище он активировал вручную старый механизм. Под его пальцами ожил горильеф знаков на колоннах поддерживающих далёкий купол. Из пола вынырнули три монолитных столба. Встав между ними, хиппианин создал в руках шарик света и выпустил его в пол под собою. Столбы мягко засветились и очередная вспышка перенесла посетителя древнего храма в неизвестность.
Прибытие вышло жёстким: не удержав равновесия, он рухнул на пол, расшибая кулаки в кровь. Перед ним был круглый зал с возвышениями. 
Заняв своё место, хиппианин снова призвал Свет и послал Зов на собрание. Буквально через десять минут в зале начались вспышки, с которыми сюда прибывали остальные. Те, кого остальная галактика считает вымершими расами. Все прибывшие были в таких же как и у хиппианина белых доспехах. 
Первым прибыл эта'джи - гуманоид с планеты Этамис. Внешность этой расы была экзотичной. Звероморфные ноги венчали крупные копыта. Уши переходили в мелкий гребень-воротник, визуально увеличивающий заднюю часть головы. Главное в морде эта'джи был его клюв, похожий на черепаший. В остальном эта раса была вполне гуманоидного облика, если не считать десяток тентаклей на спине. И что хуже всего, эта'джи, как знал хиппианин, мог ими на полном серьёзе сделать яой своим противникам. 
Вторым стал имшай. Кентавроподобный монстр имел три пары ног, пару рук и крылья. Будь здесь люди, они мгновенно признали бы в этой расе мифологических драконидов. 
Артенни - разумные растения с Галиме. Сильнейшие мастера фехтования в четыре руки, каких галактика Млечный Путь только видела. 
Фишшэ'ад с Жоаба походит на демонов из мифологии людей. Вот только эта раса нуждается в метановой атмосфере, которая редко встречается в галактике. 
Представителя своих предшественников в галактике - инуссанона, он проводил взглядом наполненным диким раздражением. 
Эти повёрнутые на своих исследованиях учёные не могли оставить более ясных указаний, что Жнецы придут... Осьминоги сухопутные, даже посланий для рас следующего Цикла толковых не оставили. Если бы мы только знали, что нас ждёт. Жнецов встретили бы тысячи супердредноутов, а не жалкие пятьсот, да ещё разбросанные по разным частям галактики.
Зейоф и омаэ - единственные за все Циклы кремний- и фторорганики также, как и фишшэ'ад, явились на это собрание укутанные в силовые пузыри родной им атмосферы. Как впрочем и юнигави - аммиачники из соседней с Кноссом системы Македония. Раньше система называлась по-иному, но то было раньше. 
Всего на Зов явилось пятнадцать рас(4), составляющих священный союз Созданий Света. Последним из этих пятнадцати явился представитель расы Хаа - разумных, чей облик напоминал морского огурца.
Хаа прибыли в галактику пятьдесят миллионов лет назад. И довольно скоро обнаружили, что тут их ждёт участь быть переработанными в живые корабли. Ясен молотильщик, что Хаа это очень не понравилось. Для своего спасения они разыграли собственную смерть и скрылись в той самой галактике, где сейчас обитают хиппиане. Собственно в этой небольшой спутнице Млечного Пути сейчас живут расы последних Циклов, те кого Хаа спасли от Жатвы, признав достойными. 
Хотя есть ещё одна галактика спутник, где нашли убежище первые члены священного союза. Сорок миллионов лет назад Млечный Путь был полностью коллонизирован эта'джи, фишше'ад и имшаями. Их тройственная империя была сильнее империи протеан. Их цивилизация оказала самое сильное сопротивление Жнецам за всё время Циклов. Они смогли уничтожить 90% сил Жнецов, но даже этого не хватило...
Омаэ присоединились к Существам Света двадцать миллионов четыреста тысяч лет назад. Зейофы стали членами священного союза миллион лет назад. Уаране - семьсот пятьдесят тысяч лет назад, доонр - шестьсот, юнигави - пятьсот пятьдесят, едьщ'зати - четыреста, артенни - триста, чулакан - двести пятьдесят, санритане - двести, инуссанон - сто, и сами хиппиане - пятьдесят тысяч лет назад. 
Доложившись присутствующим о последних событиях в галактике, хиппианин погрузился в свои мысли, хотя продолжающееся обсуждение слушал фоном. Новости об орках, и устроенном ими в галактике переделе сфер влияния и территорий, произвели фурор. Священному союзу Существ Света дали хорошего пинка. 
Посмотрим, что вы теперь скажите... Это зрелище стоит того, чтобы его увидел наместник. Хаа офигел прям. У них буквально из-под носа спёрли галактику. И кто? Какие-то орки. Примитивы, мать их так! А они разговоры тут разводят. Правы артенни и инуссанон: мы застряли в своём развитии. Старшие расы ничего не делают для предотвращения Циклов. За миллионы лет можно было собрать настолько большой флот и армию, что все Жнецы были бы уничтожены. Но нет же, Хаа, имшаи, эта'джи и фишше'ад предпочли дать Жнецам усилиться, за счёт последующих Циклов. 
В памяти хиппианина всплыли данные о тех далёких временах. Люди - раса неистребимых паразитов, своим немилосердным присутствием портят всем жизнь. Битвы Тройственной империи со Жнецами установили, что большая часть их кораблей создана из людей. Ударный кулак Жнецов - крейсера Разрушители укомплектованы в подавляющей доле из материала паразитов. Именно этим объясняется их превосходные тактика и стратегия на поле боя, а также самопожертвование. 
Эти люди - занятная раса. Они может и примитивы, но столь долго выживать в этой галактике, каждый раз возрождая свою цивилизацию с нуля, заслуживает уважения. Надо будет подробнее изучить их культуру. Как я погляжу, словоблудие Хаа и компании начинает утомлять не только нас, но и остальных новичков. 
После окончания собрания, хиппианин внимательно посмотрел на инуссанона и артенни. Оба сделали вид, словно не заметили его взглядов, и только руки обоих мимолётным жестом дали понять, что они согласны на встречу. 
Когда все прочие покинули зал собраний, остались трое архимагистров Господства Силы. Но их разговор состоялся не здесь. Хиппианин вытянул их за собой в Млечный Путь. 
- Что ты хотел нам сообщить?
Четыре буркала артенни уставились на хиппианина, как впрочем и инуссанон внимательно смотрел своей парой глаз. Растения и моллюски поддерживают друг друга на собраниях СССС и вне его. Хиппиане искали повода к ним присоединиться в качестве третьей стороны. 
- Старшие расы совсем потеряли связь с реальностью. Священный союз пропагандирует борьбу со Жнецами, но за сорок миллионов лет они не сделали ничего существенного. 
Инуссанон и артенни переглянулись на эту очевидную истину. Но сами они ничего не сказали, предложив инсектоиду развить мысль.
- Мы спаслись не благодаря Героям и Столпам Силы. И ваши народы тоже. Только наше упорство позволило нам всем выжить. Тяжкий труд Предков дал нам шанс разговаривать здесь и сейчас. Тем более есть одна новость, которую я не сказал на собрании. 
- И что же это за новость?
- Столпы Силы избрали новую пару Героев. Людей.
Хиппианин с мстительным удовольствием наблюдал за реакцией вероятных союзников. А посмотреть было на что: всё же редко можно наблюдать разумных растение и моллюска в состоянии шока.
- Как людей? Вы там на Цитадели совсем рухнули?!
- Куда смотрели Хаа? 
Последующая ругань моллюска была похожа на звуки, которые упомянутые люди считают неприличными.
- Я вам даже больше скажу, Хаа всё это специально так спланировали. Мы нашли в культуре тарков КККР след Их вмешательства. Они специально ускорили развитие цивилизации на планете Мидгард. Столп Силы на Иден Прайм был активирован, после чего саморазрушился. 
После вида шокированного удивления хиппианин смог увидеть и серьёзную задумчивость собеседников.
- Столп Силы нельзя просто так уничтожить слиянием разумов при активации. Это точные данные? 
- Точнее не бывает. Наши шпионы на Иден Прайм всё видели своими глазами. 
Инуссанон пустился в научные рассуждения на основе данной информации. Артенни же прикрыл глаза, как знал хиппианин, это значит погружение в мысли. Эти мыслящие кусты в свой Цикл слыли мастерами интриг и дипломатии. Спустя десять долгих минут он всё же соизволил изложить свои мысли.
- Наши расы не просто стали тяжки на подъём. То, что Хаа предложили Существам Света больше не работает. Ситуация выходит за рамки того, что обычно случается каждый Цикл. Надо провести тщательную разведку. 
Инуссанон подхватил мысль артенни.
- Похоже, что мы утратили контроль над ситуацией. И если бы не инициатива хиппиан, мы бы до последнего не узнали бы, что в галактике происходит. 
Хиппианин решил указать свой взгляд на ситуацию. Их разведывательная миссия оказалась настолько богата сюрпризами, что если бы не биоскафандры, то жители Цитадели узнали бы о галактике много нового.
- Мы сами в шоке от происходящего. Похоже галактика решила посмеяться над нашими потугами и упасть к ногам тех, кто готов действовать решительно и смело.
Собеседники кивнули инсектоиду, потому как мысли такого плана крутились у всех троих.
- Кстати, скоро новые Герои должны будут прибыть на соседнюю планету в системе. Почему бы нам не понаблюдать за ними? Вы заодно сможете сами сделать выводы.
Приглашение было отличным. Так что оба приняли его, к радости самого хиппианина. Начало к сотрудничеству трёх рас было положено. 

30 августа 2183 года. Система Кносс. Терум.
Нормандия, прибыв к планете, первым делом отправила запрос в Новый Свердловск. После того, как Шепарды дали свой код допуска кустодианцев, планетарный вождь передал им данные о местонахождении научной партии, в которую входит Лиара Т'сони. 
Джокер по навигатору определил координаты. Место оказалось в другом полушарии Терума, так что пилот быстро сообщил кому о получении данных. Русьяр на тактической карте планеты быстро отметил место, дав команду лететь прямо туда. 
За время, прошедшее с момента колонизации, Терум на несколько порядков стал более пригоден для жизни. Но обстановка тут по прежнему напоминает легендарную Сахару, чьи радиоактивные пески по сей день хранят следы орбитальных бомбардировок времён ПВЯ(5). 
Однако, Джокер, пролетая в атмосфере планеты, увидел на экранах виды знойной каменистой полупустыни. Но суровую чистоту ландшафта скрашивали мелькающие эвкалиптовые рощи и леса. Следы терраформирования были повсюду. Периодически под Нормандией были заметны фермы по влагодобыче. 
- Ком, выходим на заданные координаты. Сканеры тут шепчут, что прямо около раскопок приземлиться не получиться. Недавнее извержение накрыло ближайшее к протеанским руинам плато. 
Русьяр в этот момент был в ангаре, проверяя команду перед высадкой. Яруна с Газулбаром рядом ругались, меняя перегоревшую деталь на их модернезированном Мако. 
- Джокер, подводи нас максимально близко к точке высадки. Пресли, проложите нам курс до цели. 
- Вас понял, ком. 
- Штурман на связи. Полковник, курс проложен. Карту загружаю. 
Обернувшись к сестре, Русьяр недовольно нахмурился. 
- Яра, вы там скоро. 
Та лишь отмахнулась от брата, что-то настраивая среди приборной панели. Мако тихо завёлся. 
- Всем на борт. Компания "Шепард-экстрим" подарит вам незабываемые ощущения. 
Вега, как и всегда, занял место оператора-стрелка. Зора, Тейлор, Аленко и Уильямс уселись в отсек десанта, Русьяр - за руль, Яра - штурман. 
- Начать подготовку всех систем. 
- Джокер, готовность к старту. Открывай ворота!
- Есть, товарищ ком.
Руки Шепарда привычно ухватили руль. Сестра ведёт дублирующие системы. Джеймс цепко сжимает рычаги управления 100 мм пушки. 
Вот раскрываются ворота, и Мако вываливается из ангара Нормандии на высоте ста метров. Рывок масс-драйва и мягкое приземление. Окружающую каменную пустошь режет надвое вулканическое ущелье. В него Шепарды и повели БМП. Судя по резкому спуску и сминаемым под колёсами перилам, археологи здесь ходили пешком. Внизу команду ожидал сюрприз в виде странной галерообразной конструкции, выполненной в некронском стиле. 
- Индеец, огонь!
Потомок ацтеков и испанцев выжал гашетку пушки ещё до того, как с десантной посуды посыпались гастаты. 
- Вашу мать шатал по всей архитектуре схем. 
- Вега, ты по барже пали!
На полной скорости мако со всей дури своего реактора протаранил толпу некронских пехотных платформ. Но один зацепился и полез на крышу. 
- Вега мотни пушкой, у нас гость. 
Резко крутанув пушкой на 360®, прыткого противника отправили в полёт, но баржа некронов успела скрыться за скалами. 
- Интуиция тебя не обманула, братишка. Эти жестянки и здесь вылезли. 
- Кто-то нас обыгрывает, как деревенских дураков. 
Яруна с Кайденом и Эшли быстро вышли и проверили обстановку снаружи. Нашли только одинокого хаска, коего Шепард зарубила своим клинком. Базовый лагерь был пуст и покинут. 
Их тройка вернулась к БМП и отряд покатил дальше по этой угрюмой местности. Вот только не могли Шепарды в толк взять, как некроны смогли тайком на планету пробраться. Дело начинало вновь принимать скверный оборот. Мало того, что дочь Хранителя Очага где-то в здешних ебенях пропадает, так ещё и некроны пожаловали. И главное, как по заказу: будто кто навёл гадов. 
Яра едва успевала давать корректировку курса, Рус так лихо выруливал штурвал, что в самый последний миг их мако не срывался на корку с едва застывшей лавой. В этой части планеты вулканическая активность была постоянно. 
Внутри трясло немилосердно, но мягкие сидения не давали экипажу чувствовать себя как в стиральной машине. До входа на раскопки оставалось ещё два километра, как они нагнали баржу. 
Жутковатой конструкцией управлял синтетик, похожий на перевозчика через Стикс. Вега вновь открыл огонь по монструозной конструкции. В ответ на щит легли выстрелы велитов и рорариев. 
- Вега не спи. Эти пидары нам дорогу мутят. 
- Они под защитой щита. Я даже не знаю, просаживаю его или нет. 
А синтетики и вправду выпустили впереди них дымовые снаряды. И дым этот сбивал работу приборов. 
Вперёд было ехать затруднительно, пока туман не развеется, а баржу они чуток обогнали. 
- Яра прими руль. Кайден, Тали за мной на выход! 
Яруна быстро переключила управление на себя. Пока боевая тройка с инженерными умениями выбралась наружу. 
В этом месте дорога удачно выгибалась ложбинкой и имела укрытия в виде рухнувших сверху скал. 
- Снимите щиты с баржи. Этот харон может нам много неприятностей доставить. Мы прикрываем. 
Яруна также развернула БМП, чтобы спрятать хоть часть корпуса от выстрелов противника. 
Очень вовремя она это сделала. Оказалось, что у баржи присутствует вооружение, но только впереди. Махина сорока метров в длину начала разворачиваться, с целью вылететь над дорогой, чтобы обойти препятствие. 
- Бейте гада! не дайте ему на дорогу вылететь. 
Тали'Зора и Кайден Аленко страха не испытывали, ибо отбоялись своё уже. Но крик кома заставил их удвоить свои усилия. Щит вокруг баржи замерцал, но кодировка была более сложной, чем у гетов, так что процесс затягивался, а баржа уже начала уходить с лавы. 
Хлопнув себя по шлему, Русьяр вспомнил, что у него есть псионика. Пофиг, что Чаквас запретила им ей пользоваться в течении ближайшей недели. 
Сосредоточившись на крупном куске породы на вершине оползня, он напряг силы и метнул его в баржу. Вот только вместо привычной фиолетовой окраски эта глыба укуталась сиянием света и на бешенной скорости влетела в нос десантного бота, сажая того кормой на лаву. 
Сила кинетического удара, лава и усердия технократов схлопнули щит баржи. Выстрелы мако мгновенно нашинковали некронское корыто. В эфире раздался радостный вопль Веги. Но самого Русьяра куда больше озаботило изменение сопутствующих его способностям спецэффектов. 
- Яра, ты это видела? 
- Кэллерис цыцэс(6), как говорят туриане!
- Потом будем разбираться, что они, блядь, говорят! У меня тут совсем какие-то антинаучные приколы начались. 

- Ага, отрасти бороду, собери команду сопартийцев в двенадцать рыл и бегай по воде. Не хер рассиживатся, нас ждут великие дела. 
Боевая тройка, проконтролировав местность, вернулась в БМП и заняла свои места. Русьяр вновь взял управление на себя, выруливая дальше по дороге. 
Ментальный контакт с сестрой он не прекращал.
- Ты ещё про непорочное зачатие вспомни...
- А это тут причём? 
- Думаю тебя ждёт такой же сюрприз. 
- Джаштикс петус!(7) Нахер мне такое счастье. 

Они вырвались из рассеивающейся дымовой завесы, чтобы попасть под огонь некронов. Показатели щита начали проседать.
Боевая группа из двух десятков принципиев, тройки онагров и турмы слаженно взяла под прицел БМП. Их совместная вычислительная мощь стала серьёзной проблемой. Русьяр ужом вертелся по дороге, пытаясь сбить прицел врагу, но разрывы ракет, от подоспевших рорариев, лишали свободы манёвра. 
Яруна схватилась за курсовой пулемёт, ожидая пока брат выправит нос машины на противника. Положение осложнялось изгибом, который дорога делала вокруг очередного места, где собралась излившаяся лава. 
Некроны, пользуясь преимуществом в высоте, били по курсу БМП без миллиметрирования. А их отряду предстояло подняться по дороге, чтобы раздать люлей синтетикам. 
- Прыгаю. Джеймс, дави курок по турме.
Русьяр дал тягу на прыжковые движки, от чего мако взлетел в воздух метров на десять. Синхронизатор цели, удержал оружие наведённым даже под тройной перегрузкой. Очередь вольфрамовых болванок с бешенной скоростью пошла в противника. 
На оперативной карте местности отобразилось, что принципии пожертвовали собой, давая онаграм больше времени для уничтожения их мако. 
- Держитесь! Ещё прыжок. 
Машину тряхнуло. Это щит в одном месте истончился настолько, что пропустил выстрел онагра. Среднее колесо справа улетело наухнарь в сторону обломками. Броня выдержала остальные попадания. 
Очередной рывок бросил мако в воздух. На мониторе лейтенант Вега увидел, как взорвалась под их атакой турма и не успевший прикрыть её ховертанк. Плотность вражеского огня сразу стала меньше. Да и что может сделать пятёрка принципиев и пара онагров против бешено несущегося мако без поддержки вычислительных мощностей турмы?
- Индеец, третий прыжок. 
Русьяр вывел машину на прямой курс, так что в пыжке мако преодолел половину подъёма. Заработал курсовой пулемёт и пушка. Единственный уцелевший онагр попытался улететь обратно, но скорости не сравнить. 
Бабах! Это их машина носом врезалась в синтетика, разорвав его пополам. Левые колеса раздавили нижнюю часть корпуса ховертанка. 
- Да! Мы их сделали. 
Из салона раздались слова молитв, разбавляемых матом на пяти разных наречиях. Будь у в мако встроен ВИ, и тот бы ругался. Но для лучшего противодействия расам синтетиков боевая техника КККР оснащалась системой двойного управления. В случае удара перегрузкой или взлома экипаж переходил на ручной привод. 
Русьяр погнал машину дальше напевая одну из своих любимых старых песен. 

Вдаль мчались стаи зимних птиц
Дым гнал их прочь быстрей лисиц
Дым плыл над всей землей
Лютый сброд закатил пир горой
Где тот воин, что крикнет им: "Стой!"

Запад катился волной на Восток
На спинах и на сердце крест
Копья тевтонцев целились в Солнце
Запах гари нес черную весть
Филин, Волк и Орел потешались игрой
Чуя издали русскую кровь
Вся нечистая сила помощь сулила
Магистру и Ордену Псов

В алтарях святые плачут
Гудит набат
Битвы час уже назначен
Но это будет ад. Трижды ад,
Но ни шагу назад!

Звезды подскажут воину путь
Он спешно седлает коня
Сердце застыло, воля проснулась
Он в битве три ночи, три дня
И ошейник раба выбивает из рук
У Магистра - и льдины трещат
За укрытое снегом золото воли
Воин бьет не жалея меча

В алтарях святые плачут
Хоть враг разбит и смят
Конь один обратно скачет
То был кромешный ад. Трижды ад.
На копях воин распят...

...теперь его судьба
Тенью бродить
И, слыша вой собак
Вновь меч точить
Ему неведом страх
Вечный покой
Все обратится в прах
Только не он!

С тех пор так много воды утекло
Моря превратились в мираж
Тенью бесшумной воин проходит
На берег, как преданный страж
Бродит воин всю ночь, зажигает огни
Ищет Князя и братьев своих
Ищет золото воли, что добывали
В битве той, по колено в крови

Путь по звездам вновь означен
И вновь гудит набат
В алтарях святые плачут
И воин сходит в ад. Сущий ад,
Но ни шагу назад!

  

Пока он напевал, под удивление остальной команды, мако свернул в другое ответвление ущелья до которого не добралась лава. Проехав ещё пару километров через два тунеля по петляющей дороге, БМП подкатил к серьёзному блокпосту, где бронированные ворота надёжно перегораживали путь дальше. 
Очередная порция некронов ждала их тут. Триарий с ротой гастатов, принципиев и рорариев. Из-за ящиков с оборудованием разбросанных вокруг, полезли араны и аписы. 
Очередями из пушки и курсового пулемёта некронов загнали в укрытия. Хитрый триарий в бой не пошёл, дав дронам цель вывести из игры мако. 
И стало бы тут совсем кисло, не будь в конструкторских бюро и штабах армии параноиков. Только уцелевшие дроны принялись за свою вредительскую деятельность, как разряд тока по корпусу вывел их из строя. Дымащиеся тельца аранов и аписов не успели упасть на землю, как из БМП вырвалась боевая четвёрка под командованием Яруны. 
Русьяр и Джеймс остались в мако, не давая некронам поднять головы из-за укрытий. Им удалось разнести ещё одного противника. Но триарий с шестью гастатами и пятью принципиями засел в здании поста. Гадкий синтетик предпочёл не соваться в открытую под пули. 
Время стремительно летело. Яруна и Кайден под барьерами продвигались перебежками к зданию. Под их прикрытием Тали и Джейкоб двигались, готовые ударить по некронам техническими и магическими штуками. Вега не прекращал поливать стены поста огнём. Прочный ферробетон не так просто поддавался огню даже 100 мм пушки. 
Но вот в одном месте стена была искрошена и оказавшийся за ней некрон был уничтожен выстрелами. Вега прекратил огонь. И Яруна повела остальных на штурм. В окна полетела парочка деформаций. Врываясь на первый этаж, Яруна псионикой пустила перед собой пару ящиков, чтобы прикрыться от вражеского огня. И не зря, врыв гранаты и выстрелы смазались об них и не просадили ей щит. За ней ворвались остальные. Шары плазмы и биотического броска навели шороху в коридоре. Попавшие под удар гастат и принципий разлетелись деталями. Преодолев первых некронов, отряд ворвался в зал управления. Здесь их ждала горячая встреча с остальными. Триарий без задержки кинулся в ближний бой вместе с гастатами. 
Яруна, Кайден и Джейкоб также ломанулись в ближний бой. Атака некронов захлебнулась, но били синтетики по сторонам весьма сильно не боясь задеть своих, имея отличный шанс убить людей. 
Яруна без колебаний нырнула перекатом из-под очереди наплечной пушки триария. Попавшей под выстрелы Тали почти сбили щит, так что кварианка едва успела устроить принципиям саботаж, прежде чем легла за укрытие. Но тяжёлая рельса и в ближнем бою могла показать себя весьма неплохо в качестве орудия пролетариата.
Джейкоб принял на меч сразу несколько мечей. Кайден в последний момент смог прикрыть упавшего на одно колено африканца. 
- Проклятие. 
А замком азартно срубила двух противников, бросившихся ей наперерез перед триарием. Уйдя от его богатырского замаха копьём, Яруна в миг призвала псионический покров. Свет залил помещение. И клинок Шепард легко перерубил выставленную руку триария со щитом. Половинки щита и отхваченная рука синтетика упали на пол. 
Войдя во вкус кустодианец покрошила некронов за минуту. Не имея возможности противостоять такому противнику, некроны стали жертвой сияющего светом меча замкома. Она нарубила гадов буквально на мелкие ошмётки. 
И только добив последнего синтетика Яруну отпустило. 
- Это круто! Брат, я тоже записалась в чудики.
На той стороне их связи Русьяр мог только офигевать от такой лютой прокачки возможностей. Кустодианцы и так славились своей живучестью и способностью на раз уничтожать толпы противников, но это было нечто. 
В ходе последующего обыска были найдены военные запасы, которые по всей видимости некроны не успели обнаружить. Добычей отряда стали десяток слитков для перезарядки оружия и несколько упаковок панацелина. Нашёлся и запас унигеля. 
Ворота пришлось взрывать, благо взрывчатки у отряда было в запасе. Преграда была убрана с пути и мако вновь весело покатил к месту раскопок. А дальше начались сюрпризы. Впереди по дороге показался взвод кроганов в сопровождении нескольких хасков. 
Бывшие азари парили над землёй, сияя биотикой. Вместо БМП они ударили по склонам. И чем - криком. Биотический крик направленной синей волной вырывал из пластов породы здоровенные куски, что лавиной посыпались перед мако. Яруна едва успела выставить барьер вокруг мако с помощью псионики. Стена света закрыла БМП от ударов обвала. 
К сожалению в таком ущелье у Нормандии было мало места для манёвра: Джокер не рискнул влететь в этот резко петляющий лабиринт. Тем более орудия фрегата могли обрушить стены ущелья, погребя под собой отряд. 
- Джокер, поищи их корабль. Здесь столько врагов, что они полюбому как-то прибыли сюда. 
- Мы уже работаем над этим, ком. Молотильщик пасть сломит в этих каменных пустошах. У меня датчики из-за природных аномалий сбоят. 
Мако танцевал перед обломками, уклоняясь от шквала огня кроганских дробовиков "Клеймор" и биотических атак хасков азари. 
Грёбанные банши! Им лишь клевера-четырёхлистника на шею не хватает.
Удачно попавший по БМП кусок породы сколол ему небольшой кусочек брони на корме. Ситуация становилась критической. 
Рёв двигателей раздался над ущельем. Джокер выжал из себя максимум, заложив Нормандию боком, как будто корабль это клинок. Влетев на три секунды в ущелье на половину высоты, фрегат смог выстрелом накрыть всю кодлу окопавшихся врагов и на пределе перегрузок выскочить в небо. 
- Е...ый псих! У нас тут станина первого движка треснула, долбанный ублюдок без мозгов, имей тебя молотильщик!
Матерный загиб чебурана раздался в общем эфире. Его пожелания большой и чистой любви Джокеру экипаж и десант поддержали единогласно. 
Русьяра впрочем волновали куда более прозаичные темы для размышлений. Паранойя вопит об опасности, но это цветочки. Тот факт, что в районе связь не к чёрту из-за крупных залежей полиметаллов и нулёвки - пол беды. 
Кроганы - вот кто мог провезти на планету корабль битком набитый синтетиками. Но каким образом они смогли договориться мыслей у Шепардов не было. Свой мыслеразговор брат и сестра не прерывали ни на минуту. Лихой манёвр Джокера испарил возможные улики. По облику этих бандитов можно было бы понять, где нужно искать зацепки. 
Мако прорвался через ещё один блокпост и покатил вверх по дороге, где судя по карте в ущелье врезался здоровый овраг. Именно в нём и был найден при сканировании планеты бункер протеан, где сейчас проходили раскопки. 
А Джокер повёл Нормандию кругами над плато. Рядом в тридцати километрах от их цели был вулкан, так что приходилось крутиться, чтобы не попадать в облако пепла, что извергался из жерла. Показания датчиков говорили о том, что извержение случилось три дня назад, но большая часть вулканического выброса ушла в противоположную сторону. 
- Штурман, а что это за скалы около оврага? 
- Странно, на карте нет никаких скал. 
- Орудия к бою.
Через минуту в загадочные скалы полетели первые выстрелы. По их поверхности пошла рябь, маскировка рухнула, открывая вид на корветы, судя по стилю явно некронские. 
- Фак! Фак! Фак! Тут брандеры некронов. Стреляйте, если жить охота! 
Экипаж лихорадочно работал. Газулбар сам следил за состоянием важных узлов. Масс-драйв работал на пределе, компенсируя перегрузки от манёвров Джокера в атмосфере. Но к счастью обе униремы удалось быстро уничтожить до того, как они смогли взлететь. 
А близнецам сейчас было не до того. Третий блокпост некроны организовали непосредственно около входа в бункер. И комитет по организации встречи постарался на славу. Десяток онагров и томках старого образца за считанные секунды лишил их транспорта. Отряд успел выскочить из повреждённого БМП под ураганным огнём противника, как мако приказал долго жить во вспышке взрыва. 
Эшли ранило в ногу, но панацелин и унигель быстро позволили поправить положение. Десант спрятался среди глыб обвальных склонов. 
- Из укрытий не высовываться. 
- Локо, отступить надо и перегруппироваться. 
- Геройствовать хочешь? Тогда ты первый кандидат на отбивную. Мы не успеем под таким огнём. 
Гастаты и зомби уже неслись к ним яростной толпой, желая разорвать на мелкие кусочки. Плотный огонь не давал высунуться, чтобы помешать пехоте противника. 
Череда псионических молотов раскидала атакующих, но техника некронов продолжала блокировать отряд. 
- Джокер, нужна твоя помощь. Лети сюда, а то нам тут всем будет звездец. 
- Минуту, товарищ полковник. Мы на подходе. 
Тройка деформаций от Кайдена, перегрузка от Тали, а также внезапные зыбучие пески под ногами синтетиков и парочка гранат довеском от Эшли и Джеймса сбавили напор тварей. Близнецы под тройным прикрытием били очередями из штурмовок. Но даже их защита слетала быстро. Пот лил ручьями от прилагаемых усилий. Для отряда всё в любой миг могло закончиться смертью. Не к спеху вылезший Вега, желающий прикрыть Тейлора, словил по касательной снайперский выстрел. Торчащий за спиной дробовик был разбит в хлам попаданием. 
- Lata de puta! El enchufe a todos ustedes en el culo!(8)
Лейтенант на родном испанском пожелал некронским мамкам непередаваемых ощущений в микросхемах. Но колдун не оценил его загибов, тем паче синтетические гады начали понимать, что в лоб переть им не в масть.
- Vega, gaan nie! Ek kan self hanteer. Kyk maar na jou linker flank. Necrons omseil ons!(9)
Лингвомодуль КККР для омнитулов позволяет без труда понимать, даже в такой экстремальной ситуации, когда нервы не к чёрту и сознание сбивается.
- Halten Sie an! Heute wird ein großer Boom sein!(10)
Подполковник не стала исключением. У неё нервы иногда сдавали и она переходила на немецкий.
Рёв двигателей мог бы оглушить, если бы не сработала защита слуха. Джокер аккуратно завел нос Нормандии в овраг и вдарил по вражеской бронетехнике из орудия, превращая в адское месиво площадку перед входом. В этом хаосе оказались и выскочившие из подземелий кроганы. Цельная рота динозавров полегла под ударами фрегата. Джокер как в тире расстрелял основную массу войск. Среди прочего там были и две турмы, так что толпа гастатов и хасков сразу убавила прыти. 
- Большая Норма десанту, порвите остальных гадов. Мы покараулим небо, вдруг тут есть ещё сюрпризы. 
- Спасибо, Джокер. Смотри в оба. 
После такой поддержки адреналин прыснул в кровь с новой силой. Осталось только добить гастатов и хасков.
- За Общность!
Близнецы решили отвлечь толпу от остальных, кидаясь в сторону входа. Псионический рывок двух сияющих фигур захватил внимание их врагов. Синтетики и демонические твари ринулись в атаку, не разбирая дороги, только бы убить ненавистных органиков. 
Вопли зомбей создали привычный колорит зачистки очередного могильника древности. Вот только никогда это ещё не выглядело столь пафосно. Стандартная пара ПП и меча, и вот близнецы уже врубаются в первых зомби и некронов. 
- ГРРРАААЫЫЫ!!!
- Некрон шилир!
Шепардам уже не надо сдерживать себя. Мечи Света рубят тела, синие броски биотикой вышибают врагов в стороны. Пара подъёмов и взмахов мечами - бошки летят отдельно от подкинутых тел. 
Звуки выстрелов и лязг мечей - это остальной отряд вклинился в веселье. Буквально за пять минут всё было кончено. 
- Приводим себя в порядок и идём внутрь! Ищем выживших и добиваем врагов. Вега, проследи за этим.
Русьяр отдал приказ и быстрым шагом направился к сестре. Яруна присела около выхода, где лежал кроган, чьё тело чудом уцелело под обстрелом корабля. 
- Братик, а ведь этот кроган очень странный.
Русьяр склонился над телом. Яруна скинула с мертвеца шлем, под которым было и вправду нечто необычное. На морде динозавра отсутствовали клановые шрамы и татуировки, хотя по виду лобового щитка ему было не меньше ста лет. Да и сама морда была необычной. Начать следует с того, что бока головы закрывали хитиновые щитки как у турианцев. Глаза насыщенного фиолетового цвета содержали в себе по два зрачка. Да и вместо универсальных зубов всеядного рот крогана больше напоминал пасть тиранозавра. И судя по запаху кусалки были ещё и ядовитыми. 
- Проклятие, сестра! Это мутант. Чем дальше мы за ниточку крутим, тем больше гадости всплывает. 
- Представляю какой хай поднимется на Цитадели. Да за такое кроганы порвут любого. 

В этот момент близнецы радовались и проклинали мысленно этих мутантов. С одной стороны тут дело становится всё запутаннее и начинает весьма лихо вонять непонятным дерьмом, преобретая политическую подоплёку. А в обратку это даёт им такую зацепку, что теперь можно просто поставить в известность кроганов: дьявольского эксперементатора динозавры не просто принесут перевязанным бантиком, но ещё и соусом польют для вкуса.
- Джокер, приём. 
- Слышу вас, ком. 
- Лети сюда. Пускай кто-нибудь наденет летающий скаф, а лучше троих сразу зови. Нам надо тело одного крогана поднять на борт.
Спустя четверть часа тело крогана-мутанта доставила на борт Нормандии гравиплатформа Гинацтеры. Сам элкор десантировался на поверхность облачённый в свою фирменную танковую броню. С собой негоциант взял пару тяжёлых дронов. 
*Пафосно* Шепарды. Я на страже. Идите. 
Кустодианцы были чуточку удивлены участию элкора в десанте. Гинацтера же не смущаясь никого, подхватил телекинезом уцелевший игломёт кроганов и занялся подготовкой к бою. 
- Спасибо, Гинацтера. 
*Решительно и задумчиво* Сочтёмся, товарищи.
Близнецы молча кивнули элкору, направившись ко входу в бункер протеан. Только у самой двери до них дошла мотивация элкора. В досье на Гинацтеру было сказано, что часть его семьи погибла во время разборок между Кровавой Стаей и Затмением.. С тех пор часть своих доходов негоциант тратит на поддержку борьбы с пиратством.
Десантный отряд начал свой спуск под землю. Круглый тунель, петляя изгибами, шёл под 45® вниз. 
- Всем быть начеку. Общность знает, что тут нас ждёт. 
Предупреждать никого особо и не требовалось, лишний раз напомнить об этом бойцам Русьяр всё же не постеснялся. Но в подземелье раздаются только их шаги. Гулкое эхо гуляет по пустым подземельям. 
Бункер протеан впечатлял. Они проверили три уровня, но везде было пусто. И только на четвёртом их ждали противники. Некроны особо задержать их отряд не смогли. Не смотря на появление личностной матрицы роевого типа, некроны, как и геты, сильно зависят от количества таких индивидуумов для использования общих вычислительных мощностей. 
Резко скакнувшее вниз мастерство коллективного боя подсказало, что некронов осталось не так уж и много. И теперь платформы некронов стали воевать по индивидуальным тактическим алгоритмам. 
- Не расслаблять булки. Тут ещё кроганы есть. 
Все приняли к вниманию слова Яруны, внимательно рассматривающей кровавый след раненного крогана. И без дополнительной проверки было ясно по цвету, что одного из мутантов хорошо зацепило. Только у кроганов из известных рас галактики была кровь тёмно-красного, почти чёрного цвета. 
Отряд прошёл четвёртый уровень довольно быстро и оказался перед лифтом. Без скидок на свой почтенный возраст, протеанский лифт работал как часы. Отряд спустился вниз, не забыв предварительно прострелить пол и кинуть вниз ЭМИ-гранату. 
В кабине присутствовало только две кнопки, так что осталось неизвестным сколько этажей было пропущено по дороге вниз. 
- Локо, какие будут указания?
Вопрос Джеймса заставил Русьяра задуматься. Ясно же как дважды два четыре, что все археологи были убиты. И думать, что сделает с вестниками смерти Хранитель Очага, было весьма кисло. Самое меньшее отправит на трудное задание. Как максимум, пошлёт куда-нибудь на самоубийственную миссию. Ответ очевиден.
- Помимо зачистки, нам надо найти нечто такое, чтобы нас сразу не отправили на смерть. Боюсь за провал миссии нас точно по голове не погладят. 
После такого напутствия отряд, выйдя из лифта, начал не только отслеживать возможные сюрпризы от врага, но и искать хоть какие-нибудь ценности. Однако, всё это было тщетно. Грязные следы на полу говорили чётко, что нападающие подчистили за собой всё, что только смогли найти. 
В отличие от верхних уровней бункера здесь была одна дорога, хотя переходы были порой немыслимыми. Для отряда было хорошо, что не требовалось разбиваться на тройки, чтобы исследовать всё. И вот впереди показался очередной поворот, за которым слышались шум и какая-то возня. 
- Быстрее бездельники! Шевелитесь. Пробейте этот чёртов барьер и убейте девчонку! Мы должны уничтожить весь тот зал до того, как сюда явятся кустодианцы. 
Шепарды в этот момент рванули вперёд не считаясь с тем, что за поворотом их может ждать засада. Интуиция подсказывала, что силы нападавших на исходе. 
Кустодианцы залетели в большой подземный зал, где собралось два десятка кроганов, на ходу вскидывая оружие. Сияющий свет в качестве спецэффектов уже не смущал близнецов. 
Расклад здесь состоялся отвратительный. Пятнадцать гор мяса среагировали на угрозу разгоном с помощью биотики. Только по сиянию тёмной материи можно было легко понять, что биотические способности этих мутантов не ниже восьмого уровня. 
- Убить их!
В некронов и мутантов ударили выстрелы отряда, только спустя пять секунд нагнавшего командиров. Так что последний приказ кроганского вожака потонул в какофонии выстрелов и боевых воплей. 
Русьяр и Яруна пропустили мимо себя самых быстрых выродков, снося клинками им головы и горбы. Металл мечей с аурой света отвратительно шипел, проходя сквозь плоть мутантов. И биотика не могла остановить удары карающего оружия кустодианцев. Используя своих врагов, как спортивные снаряды, близнецы ловко лавировали между разъярёнными противниками, рубя им конечности, протыкая тела и рассекая морды. Всех пятнадцать торопыг они за минуту порезали на фарш. 
Тем временем их команда, обойдя побоище, вступила в огневой контакт с некронами. Принципии направили свой огонь именно на сопровождение кустодианцев, совершенно справедливо решив, что кроганов против двух бойцов вполне хватит. 
Вега в тяжёлой броне дал знак Кайдену, после чего тот закинул его через преграду прямо на головы некронам. Джейкоб кастанул на подбегающего к отряду крогана разряд молнии. Эшли прикрывала боевика от разных неожиданностей. Тали, затихарившись за контейнерами с оборудованием, усиленно противодействовала группе сервиев, что в дальней половине подземного зала настраивали большой промышленный лазер, которым обычно прокладывали тунели. 
Главарь мутантов и некрон неизвестной модификации стояли неподалёку от установки и тщательно следили за ходом боя. 
Вот кустодианцы врываются в самое пекло. Последние силы нападающих тают, словно лёд под солнцем. Лишь кустодианцы со своей командой и два предводителя с кучкой сервиев остались здесь и сейчас. 
У Шепардов от усталости глаза готовы на лоб вылезти. Псионики в бою ограничены тем, что приходится прилагать кучу сил для любого действия. Только самые опытные и маститые псионики могут использовать свой запас сил максимально эффективно. Таковых в этой галактике набирается не более трёх сотен. И близнецы даже в ближайший век не смогут достичь такого уровня владения своей менталистикой. Выручает их только связь близнецов и место рождения. Их родная планета сравнима с Тессией по своим запасам нулёвки и флоры-фауны с псионическими способностями. 
- Остались только мы. Давайте поиграем.
Брат и сестра мгновенно оценили расклад. Перед ними опытный противник, наверняка приготовивший гадкие сюрпризы. Интуиция вопит об опасности конкретно этого крогана. Очень вероятно перед ними псионик. Их команда измотана коротким жестоким боем. Отступить не получится, потому что за спиной ублюдков стоит промышленный лазер, направленный на следующий за подземным залом туннель. А в туннеле сияет протеанский защитный купол с попавшей в него азари. Компьютер брони говорит, что это их цель - доктор исторических наук Лиара Т'сони. 
С коротким треском огромный кусок потолка рухнул на головы врагов. Крогана-вожака убило на месте, сделав из него кровавую лепёшку. Сервии были добиты очередями отряда. И только некрон устоял на ногах и почти не пострадал, воспользовавшись... биотическим барьером. Сюрприз для органиков вышел настолько ошеломительным, что кустодианцы со товарищи дали гаду подбежать к пульту управления и ввести команду для активации лазера.
Стоящий ближе всего в некрону Джеймс пошёл в самоубийственную атаку с мечом. А суицидом это и выглядело, потому как в руках некрон сжимал мечту маньяков ближнего боя - боевой шест со множеством плазменных лезвий для лучшего нарезания противника на мелкие ломти. 
Пшшш. Прямо со встроенного оружия в руке, некрон угостил подскочившего пехотинца чем-то чёрным. Это проигнорило наличие щита и с противным звуком ударило Вегу прямо в корпус. Скаф в том месте даже треснул, а сам лейтенант был отброшен назад и крепко приложился об обломки ящиков и камней. 
Лазер начал гудеть, набирая заряд. Счёт пошёл на секунды. Тали яростно продолжила ломать программу установки на пределе собственных возможностей. Оба кустодианца кинулись к лазеру, используя биотику. А некрон попал под комбинацию подъём-бросок от Аленко. 
- Вось, таке гарно буде. Низько полетiвши, мабуть до дощу. 
Комментарий Кайдена никто не услышал, потому как Эшли в этот момент дала очередью по подброшенному противнику, а близнецы, напрягая все силы, кинули набок десятитонную установку, чей выстрел ушёл в пол рядом с подвешенным археологом. 
Лиара Т'сони встретила своих спасителей отборными семиэтажными конструкциями, где пожелания секса с протеанами было самым цензурными. 
- ... мать ... навылет ... ... ... ..., ... ... ... свистнуть ... ... ... ... ... ...! 
- Лиара Т'сони?
- Уже сто лет как! Вытащите меня отсюда. Встречу того параноика, который этот комплекс строил, вылюблю его в мозг! 
Азари, почуяв скорое освобождение, начала корчить самые зверские рожи, что в сочетании с гребнем смотрелось весьма жутко. К счастью лазер пробил путь в обход защитного барьера протеан, так что близнецы обошли его и, следуя указаниям азари, смогли отключить устройство. 
- Свобода!
Доктор исторических наук дикой ланью ушуршала в зал, где в углу обнаружилась весьма важная будочка, в которую она мигом и забурилась. Шокированный отряд только смешками поддержал очередную тираду в честь облегчения... душевных мук. 
Кустодианцы осмотрели своего поверженного врага. Их весьма заинтересовал этот необычный некрон. Его аналоги не участвовали в атаке на Иден Прайм, значит эта разбитая платформа - ценный трофей. 
- Отряд, статус. 
- Все живы, ком, даже я... ах чёрт!
Лейтенанта от смерти спасли тяжёлая броня и заклятие лечения от Тейлора. Боевик немного вправил и срастил лопнувшие рёбра и грудину Веги. Эшли презрительно рассматривала кусок резиновой пули, которой некрон угостил пехотинца. Относительно низкая скорость дала возможность пуле пройти кинетические щиты и ударить по скафу. 
Анализ прошедшего боя ещё предстоял, а пока что требовалось свалить отсюда на Нормандию. Все планы попортила Лиара. Молодая азари потребовала помощи в открытии следующего зала. 
Но вот как это сделать, когда путь туда преграждает дверь огромной толщины? А главное, судя по всему, там находится нечто такое, что обнесли по кругу стеной из вольфрамового сплава. Нечто воистину ценное. 
Отряд застыл в коридоре, пока Лиара внимательно изучала протеанскую дверь. Кустодианцы не лезли в это гиблое дело. Однако спустя пятнадцать минут нервы у них не выдержали. 
- Доктор Т'сони, нам пора идти. Если вы не пойдёте с нами добровольно, мы будем вынуждены эвакуировать вас силой. 
- Вы не понимаете. Это уникальная дверь, она работает совершенно по незнакомым мне принципам, чем другие артефакты протеан.
Шепарды переглянулись и сделали три шага навстречу к вставшей в стойку азари. Подготовку на сардукара учёная явно не забыла. Внезапно в потолке выдвинулся датчик, просканировавший близнецов непонятным белым лучом. 
- Совпадение признаков. Статус подтвёрждён. Доступ открыт. 
Голос ВИ был сух и торжественен. Протеанские слова ложились рубленными фразами. За основу наверняка был взят военный диалект протеан, если судить по данным лингвомодуля омнитула. 
Дверь беззвучно ушла в сторону. Лиару едва успели подхватить под руки. Кто знает, что там прятали протеане, и какую защиту могли предусмотреть.
Первыми в помещение зашли Шепарды, а за ними остальной отряд. Археолога поместили в середину строя, несмотря на протесты самой азари. Помещение на деле оказалось цилиндрической шахтой лифта. А сами они стояли на его подвижной части. И ровно в центре этой платформы стоял огромный монолит, чья поверхность была искусно обработана. 
Когда отряд подошёл ближе, то у всех невольно отвисли челюсти. 
- Мать моя азари... это же...
На одной из плоских поверхностей монолита было выжжено горильефом странное изображение. В центре композиции были два стилизованных силуета, чья принадлежность указывала на людей. Оба силуета были изображены на фоне шестерёнки с пятью ангельскими крыльями. Поверх этого символа неизвестный художник изобразил множество кораблей, как тот супердредноут, атаковавший Иден Прайм. Только на рисунке корабли явно взрывались. А под символом были изображены множественные коленопреклонённые фигуры, среди которых были различимы современные расы галактики. Всё они в молитвенном экстазе вздымали руки вверх к фигуркам людей. 
- Грузим камушек и сваливаем отсюда!
  
   Примечания к Главе 22. Запретная археология:
   (1) "шило в заднице" (латынь)
(2)автор - злое зло и пафосный шутник... 
(3)азари быстро свыкаются с потерей близких в виду расового индивидуализма и продолжительности жизни. 
(4)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Расы_
(5)ПВЯ - Первая Война Ярости. 
(6)"Ебать-колотить" (турианский)
(7)"Дрочить не вредно!" (турианский)
(8)"Жестяные шлюхи! Энергопривод вам в микросхемы!" (испанский)
(9)"Вега, не лезь! Сам справлюсь. Левый фланг. Некроны нас обходят!" (африкаанс)
(10)"Всем внимательно! Сейчас будет большой БУМ!" (немецкий)
  

========== Глава 23. Размышления Высоких ==========

  
   Супердредноут КККР "Сакеш-Огневик". 
Первый супердредноут КККР, носящий гордое имя отца нынешнего Хранителя Очага, вёз правителя КККР к Мидгарду, а далее на Ур-Драгор. В перерывах между заседаниями Ареопага, его присутствие требовалось в столичных системах Кольца. 
Полёт в гиперпространстве не мог отвлечь Эрекшана от мрачных мыслей. Столь редкие часы покоя, когда он может побыть наедине с самим собой, выпадали нечасто. Каэри и Бенезия старались не оставлять его грузиться собственными мыслями. 
Боюсь мои хорошие, что времена меняются. После того нападения Жнецов на Иден Прайм я уже готов поверить во все возможные легенды. О чём я только думал? Мне СОБОР накопал вагон и маленькую тележку фактов, что некто весьма могущественный уничтожает цивилизации в этой галактике. 
Потягивая кофе из кружки, Эрекшан сидел на полу в своём отсеке, откинувшись спиной на бортик кровати. Рядом спала Каэри, развалившись по ложу. Взгляд орка смотрел в пламя искусственного камина. 
Орки - очень древний народ. Их общество прошло долгий путь в сорок тысяч лет. Хотя создан их вид был ещё раньше, значительно раньше. Просто конкретно их общество берёт своё начало именно в столь далёкое время. В иной реальности, в иных условиях, но они были созданы, когда цивилизации древности обнажили оружие и начали передел сфер влияния в галактике. 
Почему вся эта ситуация так сильно напоминает родную реальность? Наверное это потому что все разумные в любой реальности одинаковые. Принеся за собой Общность в эту реальность, мы и здесь сталкиваемся всё с тем же. Равенство недостижимо, просто в силу того, что кто-то несёт бремя решений, а другим лишь бы утопить всю галактику в угоду собственному эгоизму. Пора бы уже смириться с тем, что государство - это в первую очередь инструмент узаконенного насилия. Но только от того, кто входит в этот механизм будет зависеть станет ли жизнь Общности лучше, или превратится в бессмысленное прозябание. 
Жнецы - вот вокруг чего вертелись подлинные мысли Хранителя Очага. О них известно по трём обрывочным образам из маяков протеан, которые собственно так и назвали своих уничтожителей. Уже после подписания конвенций Ареопага начался виток новой экспансии к звёздам. В ходе новой эры географических открытий, в галактике нашлись свидетельства о врагах протеан, но теперь совершенно иного рода. Системы с кладбищами кораблей и наскальная живопись на мёртвых планетах. И везде было одно и тоже: картины множества чёрных кораблей в форме креветки или каракатицы, которые сражаются с белыми силуэтами. Весьма любопытные свидетельства, как соглашался с Эрекшаном Иосиф. 
На данный момент галактика изучена вчерне более чем на три четверти. И тот факт, что некто уничтожает всю разумную жизнь с какой-то заданной периодичностью, заставляет крепко задуматься, а за каким пыжаком этот некто это делает? 
Эрекшан перебрал множество вариантов, но у всех них имеются недочёты. Благо опыт родной реальности всегда с ним - причудливый шрам на левой голени в виде странного узора. След. 
След от удара плетью боли - демоническим оружием, с которым Эрекшан познакомился в числе первых. Тогда ещё совсем молодой орк, он получил в первой битве с вторгнувшимися легионами нечисти удар от одного из демонических генералов. Сила духа Эрекшана, амулеты дяди и вымотаность самого высшего демона позволили орку не только сохранить душу, но и победить в битве со столь страшным противником. Правда с той планеты пришлось уносить ноги с горсткой выживших жителей, но жизненного опыта будущий Хранитель Очага тогда хапнул полной ложкой. 
Эта реальность чем-то неумолимо напоминала ему о прошлой. Куча планет с древними руинами, кишащими хасками. Собственно сами хаски демонами не являются в конкретном понимании этого слова, но лёгкой аурой Хаоса от них веет. 
Хаск - тварь, подвергшаяся воздействию Хаоса. Мутант и пушечное мясо нечистых легионов. Обычно мутация бывает органической природы, редко когда встретишь энергетического мутанта. Но безусловно самая главная перемена в хаске - душа, мутирующая в демоническую. Из-за этого хаски являются этакими недодемонами и собственно демоны не видят в них ценности. 
В этой реальности хаски - киборги. И тут воображение Эрекшана просто выключалось. Орку было трудно представить демонов-синтетиков. Однако, все признаки неумолимо склоняют к мысли о том, что за всем тут происходящим стоят технодемоны. 
Асуры(1) решили так весело пошутить со мной, отправив в реальность, где встречается такое вот исключение из правил. Редчайшее исключение между прочим. 
"С тремя типами созданий бойся, ты связываться в Мироздании: искажатели реальности, Боги Хаоса и технодемоны. Скажем так это не весь список тварей, рождённых на стыке биологии, техники и магии. Но из всех подобных уникалов - эти самые опасные. Хотя ты должен помнить правило, что на всякую хитрую гайку найдёться свой болт с левой резьбой."

Воспоминание об этом уроке дядюшки словно фильм прошло в голове орка. Аккуратно встав и подойдя к столу со схематичной картой Млечного Пути, Эрекшан активировал омнитул. Буквально за минуту на карту опустилась чёрная фигурка Жнеца и несколько фигурок некронов. Остальные фигурки были красными - КККР, синими - ПЦ, зелёными - КНР. Но все они смотрели на новых участников действия. 
Печальная картина складывается. Как-то всё слишком очевидно и просто получается. Всё гениальное просто, но не все вещи и явления такие, какими они нам кажутся. 
Снова заработав омнитулом, Хранитель Очага добавил на карту галактики ещё новых фигурок. На этот раз они были белого цвета.
Ну вот, теперь можно и сыграть, представляя себе основных игроков. Но почему я не спешу начать эту партию? Возможно потому, что белые уже походили, чёрные ответили, а остальным сторонам придётся трепыхаться между их решениями. Мне необходимо больше данных. 
Последним действием на омнитуле Эрекшан явил миру минифигурку фрегата серии SR-1. После он выбросил все мысли из головы, и лёг на живот, рядом с Каэри. В камине продолжал полыхать огонь, навевая приятные воспоминания о докосмическом прошлом его расы. 
Сон незаметно сморил Хранителя Очага, окуная его в иллюзию грёз. Там Эрекшан гулял под звёздами среди серебряных деревьев, а рядом шёл маленький мальчик и внимательно слушал его рассказы обо всём на свете. А потом они сидели у костра и орк играл на гитаре и пел песню. 

Крики птиц на рассвете,
Без границ степь и южный ветер.
На беду землям новым,
Я приду облаком багровым
Тех, кто посмел
Не бояться тучи стрел,
Кара небес
Не найдет на поле боя.

За спиной горят рассветы,
Впереди смеются беды.
Голос битвы вздернет нервы
В пламени игры.
Облака сломает ветер,
Я на полпути к бессмертию,
И прорвется сквозь столетия
Мой победный крик.

Тот, кто жив - не сдается.
Степь бежит за огромным солнцем.
Годы битв без привала.
Для молитв время не настало.
Эй, удержись!
Ставка сделана на жизнь.
Кара небес
Не найдет на поле боя 

За спиной горят рассветы,
Впереди смеются беды.
Голос битвы вздернет нервы
В пламени игры.
Облака сломает ветер,
Я на полпути к бессмертию,
И прорвется сквозь столетия
Мой победный крик.

Этот мир стал моим по праву.
Дай мне сил не принять отраву, 
Силы ответить дыханию смерти.(2)

  

Неизвестный сектор ядра Млечного Пути. 
Во мраке космоса летел представитель древней расы. Его огромное полукилометровое тело совершенно не страдало от жёсткого космического излучения. Для него гамма-лучи были подобны принятию солнечных ванн для загара. 
Этим неизвестным гигантом был левиафан. Конкретно данная особь - наблюдатель за людскими расами. Его имя для прочих видов было Ктулху. Так с низшими проще общаться, ибо реальное его имя вряд ли бы они смогли бы произнести. 
Левиафаны живут очень-очень долго. По меркам людей и прочих низших рас. В масштабах геологического, а тем паче астрономического времени их жизнь коротка - всего миллион лет. Но поскольку его раса наполовину энергики и наполовину органики, то для Ктулху и его сородичей смерть никогда не казалась чем-то жутким и пугающим. Для них это было лишь движением вперёд.
Ктулху, как наблюдателя серьёзно волновало, что людские расы вышли из-под управления левиафанов. И виной всему присловутая Общность. В отличии от того же Господства Силы, чьё присутствие им никак не вредило, ибо левиафаны поголовно лучшие в своём роде, как и Хаа; ментальное поле орков являло собой джаггернаут, который вбирал в себя всех и вся что мог. И что совершенно не укладывалось в понимании самого наблюдателя, так это боль, которую причиняла Общность левиафанам, круша на части их связь друг с другом. 
При всём при этом те же хиппиане чувствовали себя в галактике нормально. Осколки позволяют судить об этом вполне точно. 
Самое смешное, что один из них теперь находится на Цитадели, позволяя Ктулху наблюдать жизнь галактики из самого логова Врага. 
Волна усмешки сотрясла исполинское тело левиафана, летящего сейчас недалеко от ядра Млечного Пути. Как сладки воспоминания о мучениях Жнецов, когда были созданы первые Коллекционеры. Почти тысячу Циклов понадобилось Жнецам, чтобы отыскать путь к точке лагранжа у Тартары - сверхмассивной чёрной дыры в центре Млечного Пути. Сколько своих кораблей загубили Жнецы пока смогли протащить ретранслятор в это место - отдельная легенда среди левиафанов. А уж как левиафаны всячески мешали своим творениям в этом вопросе просто невозможно выразить словами. 
Всё-таки расы этого Цикла не на шутку заинтересовали Ктулху. Старый монстр впервые за долгую жизнь сам не мог поверить в то, что Жнецов ожидает грандиозный облом в привычном алгоритме Жатвы. 
И дело тут не в саботаже на Цитадели. Гипердрайв - главный аргумент рас этого Цикла. Ретрансляторы для них не более чем бонус, ускоряющий перемещение по галактике. А раз бонус, то можно обойтись и без него. Ну что ж, будет интересно понаблюдать, как Жнецы собираются решать эту проблему. 
Так-с, поглядим, что там делают Хаа. Полагаю, они теперь и сами не рады, что связались с людьми. Надо же было додуматься выбрать землян в качестве новых героев! Пожуём-увидим, что они нагеройствуют. Зря эти морские огурцы связались с Общностью. Почему-то кормовые гребни предчувствуют неприятности. В любом случае герой уже назначен. И за их успехами мы будем внимательно следить.

Левиафан предвкушающе потёр педипальпами. Новая Жатва будет весьма весёлой. 

Галактика Киля.(3)
Раса Хаа после своего бегства из Млечного Пути нашла новый дом в галактике Киля - спутнике Млечного Пути. Здесь они жили пятьдесят миллионов лет после своего бегства от Жнецов. Всё это долгое время их раса вела поиск информации о своих противниках. 
И поиск этот был не напрасным. Раз за разом наблюдая Жатву хаа пришли к выводу, что Цитадель не просто ретранслятор в Тёмный космос. Как собственно и Омега, и База Коллекционеров, и Храм Интеграла. Все они составляют по сути своей тетраэдр - простейшую из объёмных фигур. И с этим связана какая-то из их функций. 
Но что это может быть? Ответ на этот вопрос должна найти программа "Герой". С помощью Столпов Силы разбросанных по Млечному Пути, Большому и Малому Магеллановым Облакам(4) хаа призывают каждый Цикл королевскую парочку - близнецов, живущих в постоянном дрейфе сознаний. Стоит избранным активировать хоть один Столп Силы, как начинается их посвящение в Герои. 
А с нынешними героями случился непонятный казус. Столп Силы при контакте с ними взорвался. Хаа смело списали это на уничтожение и героев и Столпа Силы сторонними факторами. Но нет, данные хиппианской разведки на последнем собрании Существ Света резко перечеркнули все предположения. 
Столп Силы взорвался при взаимодействии с героями, которых должен был посвятить. И это было нечто за гранью понимания хаа. Что они не учли, результатом чего стал взрыв столь мощного артефакта?
И всё-таки посвящение состоялось, хотя и сильно криво. Наблюдатели от артенни, инуссанон и хиппиан это подтвердили. Герои получили не только первичное посвящение, но и способности Господства Силы в них начали проявляться. Оба близнеца уже ощутили изменение в собственной псионике и биотике. 
Однако, столь вопиющие аномалии заставили расу хаа выйти из спячки. В СССС пошли волнения по поводу новых данных. Если бы не любопытство хиппиан, то для всех Существ Света текущий Цикл и наступающая Жатва обернулись бы невиданными проблемами. 
Начать стоит с того, что все расы тут же кинулись проверять полученную информацию. Хиппиане отдали явно не все собранные данные. Что само по себе говорит о трениях между расами СССС. 
Сказать, что разведка обнаружила совершенно иной расклад сил в галактике Млечный Путь в сравнении пятьсот лет назад, когда хаа вмешивались в развитие землян, желая получить космическую империю людей, это не сказать ничего. Расстановка сил в Млечном Пути успела поменяться кардинально и не по одному разу. 
Ничего не предвещало резких перемен. Триумвират, по всем прогнозам катился к деградации. Кварианцы, как и тысячи их рас-предшественников создали ИИ - гетов, после чего ожидаемо получили от них эпических люлей и свалили в свободное космическое плаванье. На родине протеан всё также цвела картошка. Тараканы в этом Цикле едва не вымерли. Червяки по прежнему прикидывались тупыми животными. Кроганы были в глубокой демографической ж... яме, как до них ораворы(5) и той'хан(6). Иглокожие с Кизила в очередной раз были разбросаны по галактике, хотя как и сотни Циклов до того Жнецы их всё равно задушили бы дихлофосом, как на Тарите семьсот тысяч лет назад. Впрочем у Жнецов для уничтожения воркча есть ещё и кликсены(7) - стайные насекомые выведенные Жнецами для зачистки планет от воркча. 
Поправочка. Кликсены были таковой мерой, как и раса Охотников. Галактика кординально изменилась двести сорок три года назад, когда события в Млечном Пути пошли в разлад с замыслами хаа. Виной всему эффект орков. Очередные гости в этой галактике явились сюда совсем неожидано и неизвестно откуда, подняв своим появлением волны, словно камень брошенный в пруд. 
Во-первых, новички с ходу взялись за Землю и землян. Орки быстро ассимилировали их в свою Общность. Так что планы хаа на землян полетели к Жнецам под сопло в первый же год. 
Во-вторых, от орков шибало духом Древних, которые даже в этой реальности периодически отмечаются. Вот и задаются теперь вопросом хаа о том, не является ли появление новичков очередным заскоком Древних.
В-третьих, энергетическая волна в момент появления новичков разошлась невидимо по всей галактике. Итог закономерен: ментальная волна повлияла на некоторых разумных из числа развитых рас Млечного Пути. 
Текущий результат: три космических супердержавы не просто мирно поделили галактику, но оставили место в котором можно выпускать пар агрессии. Новый мир, где синтетики и органики могут мирно существовать. И где всё меньше места остаётся разным хаскам и видам, что служили Жнецам. 
Раса Охотников уничтожена под ноль. Кликсены были переработаны на новые касты рахни. Даже воркча стали не просто паразитическим полуразумным видом. Куда подевалась стогнация, в которую сваливались расы? 
Потребуется время на осмысление всей информации. Выводы ещё предстоит проверять. Хаа нужно больше информации. Но эффект орков уже изменил привычный облик галактики безвозвратно. 

Тартара. База Коллекционеров. 
Назара уже три дня стоял на ремонте, признаваясь сам себе и Императору в том, что погорячился насчёт своей крутости в техническом плане. Виной всему его битва с супердредноутом орков, чьи орудия серьёзно поранили модернезированного Жнеца. 
Когда Назара выгнал всю одурманенную толпу со своего борта для приготовлений, то отправился на поиски погибших Жнецов. Целью Назары являлась реанимация и перекодирование органосинтетических монстров в свои ряды. В итоге ему удалось отыскать одного из погибших Жнецов. 
Неудачник был выведен из строя в своё время расой разумных динозавров. Родная планета той расы теперь называется Мидгардом и населяют её теперь не менее кусачие обитатели. 
В это место и отправился Назара, полагая, что там его не ждёт никаких сюрпризов. Кто бы знал, что пока он осматривал погибшего сородича и начал буксировку до ближайшего ретранслятора огромной туши, в системе случайно пролетел мимоходом корвет-разведчик КККР. Только спустя пять часов после начала буксировки до Назары дошло, как он недооценил расы КККР. 
Проклятые органики не стали мелочиться, выслав ему на перехват эскадру супердредноутов. И тут Назара понял, что смог с лёгкостью прорвать оборону Иден Прайма только за счёт эффекта неожиданности. Как хорошо, что он прошёл модернизацию, превратив свои малые конечности в дополнительные маневровые двигатели и поставив в корму гипердрайв. Но даже в гипере его смогли достать эти монстры кораблестроения. Прыти от этих пятикилометровых гадов он не ждал. Это всё стоило ему отстреленной левой половины кормы, множества пробоин на корпусе, одной покарёженной педипальпы и трёх маневровых лапок с правого борта. А к Базе Коллекционеров он притащил не труп Жнеца, а набор изрешечённых запчастей. 
- Император, если меня так приложили эти долбанные органики, то Жатва состоится, но в обратном порядке. Ох, я не завидую Предвестнику. Проклятие! Мне даже в аватаре больно. 
Вышагивающий рядом с аватаром Император бывших протеан философски пожал плечами, всеми четырьмя. Его клешни в очередной раз сложились на груди. 
- Кто же мог предполагать, Назара, что они построили пучковое оружие по вашему образцу. И даже немного мощнее. Впрочем прикладная фаллометрия всегда была слабым пунктиком многих рас. 
Повелитель хасков в этот момент оступился из-за новой волны боли, что накрыла его. Уже с пола он ответил Императору. 
- Проклятые левиафаны, каким извращенцем надо быть, чтобы построить столь несовершенные тела для нашей расы? Твари бесхребетные!
Встав с пола, аватар обернулся к Императору, что с видом полной флегматичности наблюдал с их уровня за ремонтом основного тела Назары. На базе имелся запас для ремонта жнеца-наблюдателя. Так что сейчас рой платформ летал вокруг Жнеца, восстанавливая самые серьёзные повреждения. Пригодились и части мёртвого собрата Назары. Для ускорения процесса он предпочёл переставить малые лапки с трупа. Маневровые движки он может вырастить и потом, а сейчас надо спешить. Через месяц он должен нанести визит на Цитадель для начала Жатвы. 
А пока Предвестник будет бодаться с расами этого Цикла, они построят из предоставленного материала верных им Жнецов. А потом добьют выживших в этом противостоянии и будут править галактикой.
- Назара, почему мне кажеться, что с расами текущего Цикла стоит договориться?
- Проверь себя на вирусы. На всякий случай. Хотя мне тоже после такой ласковой встречи с кораблями КККР резко перехотелось конфликтовать с органиками. 
Аватар Назары снова схватился за бок.
- Опять твои растяпы перепутали магистрали питания и заземления! 
- Что ты хочешь от хасков? Вот сделаешь нас просто киборгами, тогда и будет тебе нормальный уровень техобслуживания. А пока не бухти на Императора. Мы хоть и синтетики, но протеанами быть не перестали. 
Красные буркала аватара иронично посмотрели на эту тень былого величия протеанской расы. Но правитель хасков-протеан, как и подабает синтетику, сохранил флегматичную мину на своей огромной треугольной голове. Только шесть жёлтых буркал чуть сузились.
- Если мы действительно хотим отомстить Жнецам, то должны помнить, какими были. Согласен?
Император протянул ему свою клешню. Аватар с сомнением посмотрел на предложенное рукопожатие. Но ладонь протянул. Сверкнула зелёная вспышка, и оба понимающе усмехнулись. Былая псионика начала к ним возвращаться. Так что в этом рукопожатии было много больше чем простое прикосновение. 
Оба покинули обзорную площадку, их путь лежал в лабораторию. Встречные хаски привратники инстинктивно вытягивались в стойку, когда оба вождя мятежа против Жнецов проходили мимо их постов.

Тёмный Космос. Ставка Жнецов. 
Предвестник вышел из своей долгой спячки. Первый Жнец провёл полную диагностику всех систем. Всё работает идеально. 
Анализ полученной информации от жнеца-наблюдателя и коллекционеров заставил Предвестника заурчать в предвкушении сытной Жатвы. Пища для Хозяев в этом Цикле обещала быть разнообразной. И хотя он ни разу Их не видел с тех самых пор, как начались Циклы и были уничтожены левиафаны, но твёрдо знал, что каждый раз миссия Жнецов достигает своей цели. 
Раз в пятьдесят тысяч лет они возвышают примитивные расы органиков и синтетиков до своего уровня. Остатки Жатвы достаются технодемонам. И все счасливы.
Долетев до центра активации Предвестник запустил процедуру пробуждения из спячки. Факториал тут же начал оживать. Огромная искуственная планета размером с крупный газовый гигант начала активироваться. Большую часть этого искуственного тела занимал шар из нулевого элемента размером с малый газовый гигант. Этот запас тёмной материи служил Факториалу ядром масс-драйва планетарного масштаба. 
Собственно сам Факториал служил Жнецам местом для спячки и планетарной кузницей. Раз в сотню Циклов Жнецы исправно таскали из Млечного пути планеты земной группы и накачивали их недра нулевым элементом. 
Этой цели служил, теряющийся на фоне Факториала, супержнец Логорифм. Этот планетарный буксир мог не только нести планету через масс-трассу до Факториала, но и поддерживал на ней комфортные условия, чтобы жизнь, буде такая имеется на планете, не погибла. 
Впрочем, превращать планеты в астероидные пояса этот корабль мог также легко. Жнецы использовали Логорифм для астроформирования систем. Циклы будут продолжаться. Жатва неизбежна. 
Процесс активации быстрым не будет. Понадобится месяц на проверку всех Жнецов. Двести тысяч Жнецов класса "Властелин", два миллиона - "Уничтожителей", двадцать тысяч - "Адских пушек", сто тысяч - "Маток". Вся огромная флотилия Жнецов начала подготовку к Жатве. 

Где-то непонятно где. 
Вокруг простирался океан из машинного масла. Небо над ним было таким же жидким и масляным. Периодически в нижнем океане мелькали острова из всякого синтетического хлама типа моторов, приводов, микросхем и проводов. Из Верхнего океана в пустующее пространство высовывались механические тентакли и поршни от двигателей внутренего сгорания. А также окуляры сенсоров на гибких приводах. 
Сидя на парящей в воздухе гигантской шестирёнке и смотря на весь окружающий пейзаж местного безумия, энергик в виде маленького мальчика задумчиво вертел в руках игрушечную фигурку. За его спиной на шестерёнке возвышалась огромная куча из подобных фигурок, изображающих различные разумные расы. Но та, что была у мальчика в руках была ему интересна особенно. 
- Стоило томиться миллиард лет ради такого шанса. 
Энергик разговаривал сам с собой целую вечность. 
- Сколько трудов было вложено, чтобы цель моего существования оправдалась. Но рано или поздно это случится. Осталось только технодемонов уничтожить, и можно строить прекрасный новый мир. 
Мальчик крепче сжал в руках игрушку.
- А желающих получить эту галактику много. Но все они лишь фигурки для достижения Цели. Осталось только выбрать ту песчинку, что сделает выбор. 
Энергик поднялся с края шестрёнки и, внимательно осмотрев окружающий пейзаж, начал напевать.
  

Мы - Разум и Энергия
Тёмная Материя
Невидимый Свет среди звёзд и комет...

Новый мир создать -
Как игру начать
Слиться с ним в одно
И забыть его...

Большого Взрыва осколки
Во Вселенной их сколько?
Пыль других планет вам принесёт ответ...

В полной пустоте -
Первозданной Мгле
Нам творить дано
Жизнь из ничего...

Со Дня Творения все вы
Люди и левиафаны
Миллионы лет Богов искали след...

Мы - шум в эфире
Свет в стратосфере
В каждом мгновенье...
Не в этом мире
Атомов связь
Чёрные дыры
Вам не найти нас...
Не в этом мире...

  
Энергик растянул на лице улыбку. Он слишком долго был заперт, не имея возможности, сделать хоть что-то для достижения Цели. Осталось совсем недолго. 
Бывший синтетик, а ныне энергик отыскал ошибку в своём уравнении. Не хватает только Фермента. Судьба уравнения будет предопределена внесением Фермента в Горн. Тем или иным способом, но вместе все части уравнения станут решением для достижения этой цели - Рождения.
  
   Примечания к Главе 23. Размышления Высоких:
   (1)Боги в родной реальности орков.
(2)песня "На пол пути к бессмертию" группы Арктида.
(3)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Карликовая_галактика_в_Киле_
(4)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Магеллановы_Облака_
(5)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Ораворы_
(6)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Той%27хан_
(7)
http://ru.masseffect.wikia.com/wiki/Кликсены_
  

========== Глава 24. Разбор полётов и неожиданностей ==========

  
   30 августа 2183 года. Нормандия SR-1.
Едва десантная группа ступила на борт корабля, как была тут же "атакована" целительницей. Карина Чаквас не церимонилась даже с близнецами. Так что прямо в ангаре началась стандартная процедура диагностики. И не сказать, что это было неприятно, но моральная усталость сказывалась. 
Чаквас забрала с собой в медотсек спасённую и всех из десанта, кроме Гинацтеры и Шепардов. Элкор попросту стоял на стрёме и никак не участвовал в том веселье, что выпало на долю остальных, а близнецам в силу их должности и лёгкой потрёпанности срочная помощь не требовалась. 
Шепарды настаивать не стали, благоразумно перенеся собственное обследование на потом. А сейчас их ждали важные дела: необходимо связаться с Ареопагом и дать отчёт о проведённой миссии. Оба представляли какая реакция будет у Хранителя Очага за нападение на его родню. 
Добравшись до центра связи, Шепарды отдали приказ Джокеру уводить Нормандию на Цитадель. Оставаться в системе было слишком опасно. 
Пока пилот и штурман прокладывали лучший курс до галактической столицы, близнецы по закрытому каналу передали краткий отчёт в Ареопаг, орден и системным вождям скопления Тау Артемиды. Естественно отчёт для местных властей был краток и предельно ужат. Там Русьяр и Яруна упомянули об успешной ликвидации диверсионной группы некронов. Ни слова о кроганских мутантах не было, в отличии от версии для Ареопага. 
Не требуется семи пядей во лбу, чтобы предсказать, что следующая миссия будет связана с кроганами. 
Фрегат ощутимо тряхнуло. Русьяр и Яруна левитацией с помощью псионики-биотики смогли удержать себя от падения на пол. Сработали аварийные системы. Внутри врубился красный свет, а динамики передали условный сигнал атаки неизвестным противником. 
- Держитесь!
Крик пилота по общей связи заставил экипаж срочно занять свои места. Тряска становилась всё сильнее. На нижней палубе Газулбар и Грег Адамс вместе со всеми имеющимися инженерами бегали как угорелые, делая срочный ремонт перегруженных систем. 
Вдруг резко всё успокоилось. Тишину, ушедшего на масс-трассу фрегата нарушали только писк аварийного оповещения о неисправностях.
Близнецы влетели на мостик, едва эта бешенная тряска прекратилась. Весь наличный персонал деспечеров был погружен в работу. В пилотской кабине слышны голоса майора Пресли и старлея Моро. Пилот и штурман о чём-то спорят. 
Подойдя к ним, близнецы с шоком узнают, что отчаяный пилот активировал ретранслятор без указания координат места, и теперь их несёт по масс-трассе куда случаю вздумается. Приборы показывают, что лететь им ещё трое суток. 
- Джокер, докладывай! Что тут у тебя случилось, старлей?
Пилот и штурман обмениваются взглядами. Но Джефф не пытается вилять.
- Минное облако вокруг ретранслятора. Ещё и какая-то штука. Спутник некронов. У нас взломали систему. 
Вмешивается Пресли. На лице матёрого англо-сакса нет ни следа эмоций, но псионика говорит о его крайней степени раздражения и досады. 
- Датчики успели просканировать мины и спутник - это точно некроны. Всё это явно было ловушкой. Подрыв всего минного облака был осуществлён униремами. За секунду до атаки они засветились на радаре. 
Новости были весьма неприятными. Следует прояснить обстановку полностью.
- Вы что-то говорили про взлом системы?
- Так точно. Спутник некронов взломал систему и ввёл случайные координаты в приёмник ретранслятора от имени нашего корабля. 
Брат и сестра переглянулись с пониманием, что их всех загнали в одну огромную ловушку.
- А может и не случайные. Чего проще направить нас в нужную сторону, чтобы на выходе встретить флотом и сделать своё грязное дело.
Рассуждения Русьяра не были лишены оснований, но и Чарльз и Джефф не зря ели свой хлеб. 
- Возможно нас и хотели отправить куда-то по адресу к некронам в гости, но из-за манёвров старлея Моро их спутник сам стал жертвой минного облака. И потому мы прошли по острию ножа и удача оказалась к нам благосклонна. Координаты случайные. 
Близнецы обменялись соображениями мысленно, пока двое офицеров ждали их решения. Разговор взглядов в исполнении брата и сестры продлился недолго. 
- Эти трое суток в масс-трассе проведите максимально с пользой. Проверьте все системы корабля. Сделайте всё возможное для нашей безопасности. Интуиция говорит о том, что на той стороне нас ожидает горячая встреча. 

Полчаса спустя около реакторной. 
Газулбар Кашут в миллионпервый раз проклинал себя за то, что устроился к Шепардам главным инженером. У ишида была стойкая увереность, что своей смертью он точное не умрёт.
Молодого гения радовало только то, что в свободное время он мог полностью посвятить себя оружейке. Его шебутные начальники каждый раз приходили в экстаз, получая в свои загребущие руки новые модификации для скафа и оружия. Благо обеспечить тяжёлый скаф, снайперку и штурмовуху всем списком модификаций никогда не было проблемой. Размер имеет значение. А как итог: вооружение и экипировка личного отряда близнецов Шепардов наводили жути. 
Как говорили шутники на Омеге, опасливо озираясь, кустодианский отряд "Адский Крик" убивает всех противников в радусе полукилометра одним только пафосом. Шутка через десятые руки дошла до самих близнецов. В итоге Газулбар лично наносил на борт их фрегата боевой девиз: "Торжественно клянусь служить идеалам пафоса и умереть круче, чем Кредак мечтал."
Хорошо, что Шепарды озаботились, чтобы у меня под рукой были только исполнительные инженеры. Мне и Адамса за глаза достаточно. Этот псих с Мидгарда своими модификациями для реактора нас когда-нибудь угробит Только кварианской маньячки из технократов на борту не хватало, как здрасьте, получите и подпись под допуском не забудьте поставить! Шепарды точно с головой не дружат. 
Тали'Зора как раз помогала Газулбару в замене шины от управляющего контура, подавая инструменты через технический люк в технический же тунель. 
Внезапно очередной инструмент выпал из рук девушки. Ругающийся ишид вылез наружу, чтобы обложить того, кто посмел отрывать его от ремонта. 
- Тьфу, напугали, товарищ полковник. У вас ко мне какие-то вопросы?
Газулбар в очередной раз успел разозлиться на себя за резкие мысли в сторону близнецов. 
Дрыпт знает этих псиоников, что у них там в голове может перемкнуть с какого-нибудь мизерного повода. 
- Чебуран, давай без этого официоза. Мы кустодианцы, а не регулярные войска. Друг другу верить не будем - грош нам цена. 
Всмотревшись в лицо Русьяра старший инженер понял, что командир жутко вымотан. Коридор был пуст, не считая кварианки, что попыталась слиться со стеной. 
- Тали, закончи тут без меня.
Отдав кварианке инструменты Газурбар махнул рукой Русьяру, словно показывая следовать за собой. Пройдя до своей каюты ишид впустил внутрь полковника и сам вошёл следом. Вытащив откуда-то ловким движением фляжку с чем-то весело булькающим, инженер открыл и дал собеседнику. 
- На. Успокой нервишки, ком. 
Кустодианец махом ополовинил ёмкость. Остальное закрутил и спрятал запазуху. 
- Яруне отдам вторую половину. 
- Ты лучше расскажи, что там такого произошло, что на тебе лица нет? 
Шепард хмыкнул. 
- Дерьмо паскудное! Ареопаг назначил нашу команду на расследование нападения на Иден Прайм. А в итоге миссия по вербовке нужного специалиста закончилась ловушкой и теперь мы летим в неизвестные дали. 
Газулбар аж присвистнул от таких новостей. Ареопаг обычно посылал близнецов на зачистку древних риун и могильников от хасков. Кустодианцы в принципе редко занимались расследованиями. Их профиль больше по силовым акциям. Для сбора данных есть аналитический отдел СБЦ.
- Надеюсь, что это будет в пределах Млечного Пути. Ибо тащиться до ближайшего рукава галактики через гипер совсем не улыбается. 
Ишид хихикнул на это.
- Ну кварианка у нас есть, так что всем премудростям автономного существования она нас обучит. 
- Кстати об этом...
Русьяр впился серьёзным взглядом в инжинера. 
- Ты давай не юли, говори прямо, что в твоей вотчине за проблемы? И не думай от меня что-то утаить.
Газулбар одарил злобным взглядом наглого тарка.
- Даже не думал о таком. Поищи дураков в иных местах врать псионикам. Ды вы с сестрой врунов и молчунов на раз колете подручными средствами. Хотя, против я ничего не имею: лёгкая парнойя способствует долгой и счастливой жизни. 
Говоря свою речь, ишид поставил разогреваться кофе. 
- Раз ты спросил меня за проблемы, дорогой товарищ полковник-командор, то вот тебе список от этой вашей подруги-кварианки. Запчасти для модификации масс- и гипердрайва.
Три файла с данными благополучно перекочевали с омнитула на омнитул.
- Когда она только успела? 
- Да уж, надеюсь простых исполнителей ты увольнять не будешь. Гении командой плохо работают. 
Русьяр вопросительно уставился на Газулбара. Раньше за ишидом он не чувствовал такого шлейфа эмоций.
- Чебуран, тебя часом не покусали? Неужто я слышу нотки ревности в твоём голосе. 
- Какая к чёрту ревность, командир? Ваша подруга подала прошение о Службе(1) на нашем корабле. Тебе, что, сказать забыли?
Шокированный Русьяр тут же связался с Яруной. На том конце его сестра разразилась отборной руганью. В числе прочих документов было и прошение о Службе. 
- Так, Газулбар, спасибо, что сказал. С нас ящик. 
- Да забей, ком. 
Ишид махнул рукой в знак того, что пустяки, мол.
- По правде сказать нам бы сюда ещё спецов нагнать. Я банально не справляюсь в последний год. А на Грега не больно-то возложишь обязаности моего зама. Парень помешан на реакторах и узлах управления. К работе с бюрократической чепухой совершенно не пригоден. 
Полковник внимательно выслушал ишида. 
- Ты конкретней говори, кто тебе нужен? 
- Оружейные системы. Банально калибровать не могу постоянно эту ересь. После кульбитов нашего Джокера орудия корабля идут в разнос даже если не стреляли. За атмосферные закидоны ему уши оторвать надо. Парни до сих пор маневровые диагностируют. 
Русьяр хихикнул с гаденькой ухмылкой.
- Это ваша работа, ремонтировать корабль после того, как Джокер вытащит наши задницы из пекла. 
- Да знаю я... Это я наверное взрослеть начинаю. Стану лет через двести брюзгой и ворчливым говнюком.
Ишид шумно втянул носом запах кофе. И также шумно отхлебнул из кружки. Русьяр подошёл к процессу более основательно и без спешки. 
В полном молчании они выпили горячий кофе. Выходя в коридор, Русьяр обернулся к Газурбару.
- Ворчливым говнюком ты точно не станешь.
- Почему это?
- Мы тебя с Ярой тогда точно сразу в шлюз выгоним погулять без скафа. 
Ишид изобразил рука-лицо, офигевая от шуточек тарка.

1 сентября 2183 года. Нормандия SR-1.
В виду некоторых обстоятельств общее совещание по сложившейся ситуации решили провести в медотсеке. На попытавшуюся возмутиться этим фактом Карину безотказно подействовала демонстрация новой окраски псионико-биотических навыков. Целительница, увидав такое, начала смотреть на Шепардов, как саларианец на лабораторию. Был во взгляде орчихи предоргазменный экстаз маньяка от науки. Близнецы даже отступили на пару шагов назад и достали пистолеты. 
- С нашими способностями потом будем разбираться. 
- Шепарды, зачем вы достали пистолеты? Я не саларик, чтобы вы обо мне всякие гадости думали!
- А мы с сестрой не подопытные игрушки! Довольно с нас и Ордена, куда нас затянули, не спрашивая мнения! И носимся теперь по всей галактике, как дураки! 
Вега тактично вклинился между взбешёнными Кариной и близнецами. 
- Хей! Да вы сдурели что ли? Прекратите. Сами себя хоть слышите?!
Конфликт сам собой сошёл на нет. Все трое извинились за своё поведение друг перед другом. После чего также дружно уже все приняли успокоительного. Когда нервы были успокоены и появился рабочий настрой, собрание началось. 
- Я не буду разводить долгих вступлений, ибо весь ход событий вам и так известен. Возникает важный вопрос, кто в этом может быть замешан?
Русьяр обвёл собравшихся тяжёлым взглядом. Доктор Т'сони сидела глубоко погружённой в свои мысли. 
- Товарищ Т'сони, вас этот вопрос тоже касается. 
Азари словно очнулась от раздумий. Было понятно, что она находится в сильном смятении. 
- Я не знаю, как это может быть связано, но мой отец - матриарх Этита Динали связалась со мной за неделю до нападения и спрашивала меня, где я и как у меня дела... Я... я давно с ней не общалась, а тут вдруг она сама вышла на связь. 
Близнецы мрачно переглянулись. Последние пять своих рейдов перед Иден Праймом они натыкались на отряды ордена юстициаров. Якобы те искали в тех же местах беглых немутировавших ардат-якши. Яруна не смогла скрыть удивления.
- Как тесен мир! Что-то часто гребень Этиты около Нормандии вьётся.
Лиара в непонимании уставилась на злобные взгляды всей команды. Для предотвращения непоняток Русьяр объяснил ситуацию.
- Лиара, можно вас так называть?
Азари молча кивнула, указывая на сардукарский значок на кончике гребня. Из-за отстутствия внешнего уха у неё пирсинг был сделан там. 
- Так вот, Лиара, шавки твоего отца в последнее время всё время путаются у нашего отряда под ногами. У нас ещё и предатель в Ордене завёлся. Так что возникает вопрос, каким образом некроны узнали, где ты будешь, когда твоё личное дело проходит под самым высоким допуском?
Десантная группа и Чаквас внимательно слушали Русьяра, поглядывая на Лиару с подозрением. В ответ та только синела и раскрывала рот пытаясь что-то сказать. 
- Вы полагаете... Это же чушь! Этита возглавляет орден юстициаров. Они конечно же идеалисты, но в политику не лезут. 
Яруна неверяще посмотрела на азари. На лице девы отражалась явная вера в добро и справедливость. 
- Мы сейчас ни в чём не уверены, сестра по оружию. Но мой брат и я, как впрочем и остальные столкнулись с предательством там, где никогда не могли помыслить. Двое наших друзей и товарищей по ордену убиты, а их дочка теперь под нашим с братом опекунством. 
Лиара потеряно оглянулась, но вокруг были суровые лица команды, поддерживающей своих командиров.
- Я просто не могу поверить...
Карина по знаку Русьяра выдала азари ещё порцию успокоительного
- Командир, а что будем делать, когда вылетим с масс-трассы? 
- Вот вылетим в нормальный космос, Джеймс, куда нас нелёгкая занесёт, а там будем посмотреть. Никто не знает, куда мы направляемся. Вся надежда на то, что покушение на кустодианцев просто так не спустят. 
Десантная группа начала переваривать полученную вводную. Каждый сделал свои выводы. 
- Доктор Чаквас, ваши пациенты могут уже приступать к несению службы?
Целительница быстро навела диагностические чары и начала стандартную процедуру проверки. 
- Все здоровы. Можете их забирать. 
Русьяр окинул всю команду внимательным хмурым взглядом и кивнул сестре. Яруна тут же начала раздачу приказов.
- Всем разойтись по местам. Несение службы по цвету "жёлтый". Всем соблюдать готовность. 
Получив приказы все разошлись. В медблоке остались только близнецы и целительница. 
- Приступим к осмотру, молодые люди. 

2 сентября 2183 года. Нормандия SR-1. 
Шепарды провалялись в медблоке почти сутки. Благо большую часть времени они провели в состоянии сна, пока Чаквас напрягала все свои извилины в попытках понять, что произошло с близнецами. 
По результатам обследования никаких аномалий обнаружено не было, кроме иной картины мозговой активности. Во всяком случае с помощью шаманских сил ничего больше Карина найти не смогла. 
Когда близнецы проснулись, она поведала им результат своих исследований. Те лишь хмыкнули на этот итог. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы сообразить, что протеане экспериментировали со всем, чем могли. Как всем очевидно - доэкспериментировались. От некогда великой цивилизации остались жалкие обломки. 
Впрочем не совсем жалкие. Откуда-то взяли кроганы свой новый флот протеанских кораблей. Да и с гетами только они смогли договориться. Хотя тут скорее помог страх перед вернувшимися кварианцами. 
- Карина, а что-нибудь удалось накопать по трупам кроганских мутантов?
- Или вы только нас и иследовали?
Полуорчиха сморщилась от двойного голоса Шепардов, скалящихся довольными улыбками на неё.
- Вот первичные данные. А мне надо заняться делами. Я должна обработать остальную информацию. 
Целительница повернулась к ним спиной и дала понять, что разговаривать с ними больше не намерена. По виду женщины можно предполагать, что она разочарована тем, что ничего не смогла обнаружить.
Брат и сестра попрощались с Кариной и отправились в зал для брифингов. Оба паралельно читали отчёт по вскрытию мутантов. 
Картина складывалась весьма неоднозначная. Кто-то в галактике начал параллельные исследования генофага. И этот кто-то тесно сотрудничает с Йондумом Бау. Все тела мутантов оказались клонами, выращенными одной партией. Но был у этих клонов ряд аномалий. Помимо попыток вылечить генофаг в их геном вносились иные изменения. Кроме того часть внутренних органов была заменена имплантантами и добавлена нейросеть хасков дублирующая основную нервную систему. Зачем это было делать было не совсем понятно. Но очевидно, что кто-то помогает предателю создать послушную ему армию мутантов. 
- Чем дальше в лес, тем злее партизаны. Что думаешь, брат?
Русьяр телепатически передал многоэтажную матерную конструкцию выражающую всю глубину его чувств. Но вслух прозвучало совсем иное. 
- Если дело так пойдёт и дальше, то нам придётся заказывать новый корабль для перевозки небольшой частной армии. Это выходит за все разумные рамки! Мы же не регулярные войска и разведка, как СБЦ?
- Да будет тебе, Рус. Вот увидешь, мы соберём самую крутую команду всех времён и умрём во имя пафоса на горе из вражеских трупов. А может быть даже взорвем какую-нибудь систему.
Далее близнецы перешли на мысленный диалог, где цензурных образов было чуть больше, чем ноль. Русьяр и Яруна успели поругаться на счёт моральной стороны вопроса по взрыванию системы, затронуть кроганов до ядерной зимы на Тучанке и вспомнить былые бугурты против хасков в древних руинах на сотне различных планет Млечного Пути и ММО(2). И обсуждение территории нордов могло бы затянуться, но матерная экспресия по общекорабельной связи за авторством их пилота заставила Шепардов вернуться в реальный мир. 
- ..........................., твою ..............., да ............
Яростный возглас близнецов пронёсся по фрегату.
- Что за бардак, Джокер? Давно в шлюзе без скафа не гулял?
В ответ по общекорабельной связи оба пилота и сам штурман послали кустодианцев на галактическую ось, все трое потребовали увеличить им выплаты втрое и насыпать других плюшек. Джефф затребовал безлимит на порносайты для успокоения нервов, Кайден - новый комплект аугментики, а непоколебимый и чопорный англо-сакс Пресли затребовал срочно командиров на мостик, ибо только они могут помочь ему в деле всей жизни. 
- Ну ни хрена же себе у нас творится!
Близнецы в два голоса произнесли фразу, обменялись мрачными, не предвещающими ничего хорошего всей команде взглядами и направились в сторону мостика. На их пути корабль оказался вымершим. Самоубийц в команде Нормандии не водилось, хотя отмороженными и с отбитой на семь восьмых головой были все. 
- Что здесь...
Возмущение в два голоса, добравшихся до кабины пилота кустодианцев было уничтожено шокирующей картиной с внешних сенсоров. Рядом с ними в масс-трассе летит огромный корабль похожий на медузу. 
- ..................!
Эпичный загиб на трёх языках в два голоса был краток и содержал всё ох... удивление разумных обитателей галактик Местной Группы(3). 
- Вот и я о том же, командиры! Он влетел в масс-трассу буквально под прямым углом и двинулся за нами, а теперь идёт рядом с нами. 
Шепарды, пребывая в шоке, приняли по слоновьей дозе успокоительного, которое прибежавшая Чаквас налила всем. Да и сама целительница навернула полфлакона с горла. Никто ещё не врывался на масс-трассу из гипера, ибо это считалось невозможным. Но экипаж корабля-гостя видимо об этом не знал. Яруна быстро набрала на омнитуле разовую премию всему экипажу в размере четырёх ежемесячных выплат. Русьяр же подписал разрешение на безлимит для Джокера, аугментику для Кайдена и вопросительно уставился на Чарльза.
- Командир, они нас сканируют. 
- Активируй маскировку. 
- Она и не выключалась. 
- .........!
Штурман указал рукой на выдвигающуюся штуку из корабля гостей. 
- Смотрите. Что они делают? 
Все тут же обратили внимание на активность чужаков. У них действительно некая конструкция выдвинулась из борта корабля. Сам корабль ксеносов пошёл на сближение. 
- Да они хотят с нами состыковаться! 
Замигал индикатор входящего сигнала. Джокер вывел вызов на экран. Представший перед ними ксенос своим видом походил на каменную статую. На наглой морде каменюки не было ничего кроме четырёх глаз розовых брилиантов. Протрещав словно камнедробилка нечто в странный кубик с множеством светодиодов пришелец дождался пока переводчик сработает. 
- Мы хотеть смотреть на Героев своими глазами. Дайте вектор на шлюз, наша делать стыковку. Мы знать ваши условия жизни. Придти в скафандрах. 
Услышав чем-то там речь собственного переводчика, существо вопросительно уставилось на тарков. Русьяр телепатически прикинул с Яруной, что против таких им нечего противопоставить и дали Джокеру команду на передачу вектора для стыковки в носовой части. 
Через пять минут шлюз уже открылся, давая ксеносам пройти внутрь. А там их ждал коммитет по горячей встрече. Шепарды в срочном порядке вооружили всех присутствующих из аварийного схрона в полу, закрыли переборку кабины пилотов и встретили пришельцев дулами штурмовых винтовок. Близнецы для большего эффекта укутались своей светлой аурой, которая почему-то окружала их подобно белому пламени. 
Такая враждебная встреча совсем не смутила ксеносов, которые потрескивая своими камнедробилками начали отвешивать поклоны близнецам. Их перводчик светил своими огоньками весело и непринуждёно. 
- Большой честь для нас видеть героев. Такой шанс вашим расам. Наконец найти люди в этот галактика, достойные честь быть герои. 
Пока ксеносы изливали на них свои приветствия, не забывая, остальные людские расы галактики облить самым высокосортным дерьмом, Яруна незаметно вызвала сюда Лиару. Русьяр же пока сосредоточился на вероятном противнике. Скафы на незванных гостях оказались энергетическими. На поясе каждого висел прямоугольник устройства служащий им по всей видимости генератором барьера. От присутствия гостей ощутимо похолодало. Однозначно альтернативная биохимия. Чуть толкнув Карину локтём, полковник сложил брови вопросительно. В ответ та почесала свой висок. Знак для прочтения поверхностых образов. 
Сильный холод. Инертные газы. Кремний. Небольшое введение в теорию кремниевой биохимии. Странные показатели энергетики гостей. 
- Зейофы! Это же зейофы!
На близнецов навалились впечатления второго разума, желающего препарировать незванных гостей. Глаза Лиары, подошедшей к пришельцам, синхронно отступившим при виде научного энтузиазма азари, были черны как ночь. Судя, по вставшим в защитные позы зейофам, те прекрасно знали и про азари. Однако, Шепарды во все глаза уставились на белую ауру укутавшую фигуры силикатников. Только у них она приняла вид мягкого света, охватывающего фигуры подобно нимбу у святых в старых земных религиях. 
- А ну-ка, все разбежались по углам! И объясните, товарищи зейофы, что это за фигня с нами происходит? Вы к этому имеете очевидное отношение. 
Для закрепления эффекта близнецы ударили вокруг ментальным воздействием. И если экипаж Нормандии схватился за головы, то гостей вжало в стену. Сияние вокруг них ощутимо потухло. 
- Мы не знать, Хаа делать вас героями. Но вы - иные. И мы хотеть проверять зачем Хаа делать вас герои. Ваша - иные. У герой нет такой огонь. Наша хотеть лишь понимание. Мы желать мыслено связатся с ваша. 
- Ну давайте пообщаемся, каменные ангелы.
Привычным действием зейофы создали перед своими головами сферу света, куда втягивалась их аура. Брат и сестра повторили их действия, добавляя со своей стороны два потока белого пламени. Погружение в ментал произошло мгновенно. 
Здесь не было ничего, только эта сфера наполовину заполненная светом, наполовину белым огнём. Три мягкосияющие фигуры стояли напротив двух огненных силуэтов.
- Итак, чего вы хотели? 
Средняя фигура ксеносов поклонилась близнецам и начала говорить образами. 
- Мы искали встречи, ибо Существа Света только три дня назад узнали об избрании новых Героев. Людей в этом качестве выбрали без нашего ведома. Хаа, которые возглавляют Существ Света сами ничего толком сообщить не могут. Похоже, что Великие, как это у ваших примитивных рас принято говорить, сами испытали неудачную дефикацию. 
Близнецы разразились образами неудержимого веселья, но вместе с тем от них повеяло ощутимой злостью. И гостям резко стало неуютно от этого потока чёрной ненависти. 
- Передай этим великим засранцам, чтобы катились в галактическую задницу, ибо если мы с ними случайно встретимся, то устроим маленький геноцид их тупой расы, посмевшей нас куда-то там избирать в герои и производить с нами непонятные манипуляции. С нас довольно и Ареопага, для которого мы прибираемся в галактике. 
Зейофы послали в ответ волну образов понимания их шока и ненависти. Вместе с тем от гостей исходило ощущение, как от старика, вздыхающего, будто они его непутёвые правнуки. 
- Мы знаем, какую тайну вы расследуете. Сейчас вам не достичь понимания. Оно придёт к вам позже. Пока же мы вынуждены покинуть вас. Мы придём, когда вы будете готовы к откровению. Вы и так дали нам много информации для осмысления.

Телепатический контакт прервался внезапно. Зейофы молча поклонились Шепардам и уйшли к себе на корабль. Кустодианцы велели их пропустить. Встреча и вправду вышла сумбурной и скомканой. 
И хотя близнецов одолевали серьёзные сомнения по поводу того, что зейоф могли дать им ответы в поиске ответов, но предчувствие твердило, что надо это узнать самим. Догадки Русьяра и Яруны сходились в том, что искомая информация им придётся не по вкусу. 
- Полковник, гости отстыковались и покинули нашу масс-трассу. Какие будут приказы?
Оглядывая расслабившихся товарищей, Русьяр ответил Джокеру.
- Открой вход в кабину. 
Тут на глаза командора попался штурман, который так и не сказал, что ему надо от него. Весь вид англо-сакса говорил о серьёзных философских витаниях в облаках. 
- Чарльз, что вы там говорили о вопросе жизни и смерти, который только я могу помочь разрешить?
Сдернутый с небес на грешную палубу штурман весело посмотрел на кустодианца. Русьяр тут же подобрался, как при полной боевой готовности. В глазах чопорного педанта было нечто безбашенное и революционное. На эмоции брата тут же отреагировала Яруна, сделав знак Лиаре, излагающей свои желания исследовать (читай препарировать в лаборатории) зейофов, помолчать. За командирами остальные также сосредоточили всё своё внимание на неожиданно весёлом Пресли, что для того считалось невозможным. Карина Чаквас подготовила несколько диагностических заклятий, на всяких случай. Обведя всех взглядом Чарльз начал откровение. 
- Признаться честно, когда в далёком тридцать втором году я вступил в наше студенческое тайное общество английских коммунистов, то и представить себе не мог, как повернутся события в будущем. 
Лицо Пресли внезапно помрачнело.
- А потом моя страна начала эту войну с СССР. Тогда я впервые почувствовал, что моя жизнь потеряла смысл. Но я его нашёл вновь, когда появилась Новая Орда. 
Команда стояла как громом поражённая, боясь издать малейший звук, опасаясь разрушить такую атмосферу откровения корабельного молчуна. 
- Я нашёл своё призвание в служении. Только так я мог очистить свою советь за действия английской власти перед народами всей планеты. Я жил только службой КККР. Это стало моим жервенным искуплением за грехи моего народа. 
Ещё никогда так много челюстей не ронялось в одном месте на фрегате. И близнецы были в числе остальных. Они конечно читали краткое досье штурмана, но там многие факты были засекречены. Они знали, что ему больше двухсот лет, но такой правды они не ожидали. Чарльз Пресли оказался ветераном Второй Мировой Войны, приведшей к созданию КККР. Шепардам многое стало понятно. 
- Наверное я бы всю свою жизнь так и прожил службой КККР, пока не встретил вас, Шепарды. С вами жизнь наполнилась такими приключениями, что я дал себе обещание, как только вы покажете мне пятьдесят раз невозможное, то я начну жить не только службой. И вот сегодня я увидел то самое "невозможно за номером пятьдесят". 
Зрители подобрались, ожидая развязки интриги. Даже Джокер соизволил покинуть своё кресло пилота, чтобы лично увидеть столь захватывающее событие. Чарльз же завёл левую руку за спину. 
- Я должен сказать, что был малодушен, вёл себя будто сопливый юнец, всё глубже погружался в пучину эгоизма, но смею заметить, что осознал недавно свои ошибки. Настала пора действовать как мужчина. 
При этих словах целительница подошла ближе, готовая наложить на штурмана заклятия сна, если он поведёт себя неадекватно. Но уж совсем она не чаяла оказаться объектом внимания штурмана. 
- Карина Чаквас, я торжественно прошу прощения за своё глупое поведение. Я был самодуром и засранцем. Прости идиота. И выходи за меня замуж. 
Чарльз Пресли, штурман Нормандии, педант до мозга костей и негласный победитель на звание "молчун и мрачный тип года", улыбаясь улыбкой влюблённого идиота, изящным жестом достал из-за спины коробочку с кольцом. 
Целительница на секунду впала в ступор, пытаясь осознать реальность происходящего, после чего, с радостным визгом на пределе ультразвука, дала своё согласие и кинулась штурману на шею. 
Взрывной сюрреализм похоже катапультировал мозги всем, кроме азари. Но Лиара только недавно поднялась на борт прославленного фрегата, поэтому ей делалась скидка на незнание быта Нормандии. А вот весь экипаж стал свидетелем небывалого. 
- Теперь понятно, чего хотел Чарльз. Действительно вопрос жизни и смерти. Но ........................, никогда бы не подумал на нашего штурмана. А тут такое сумасбродство, что .........!
- А я всё понять не могла, отчего Карина всё время в работу погружена. А оно вон что! Рада за них. Думаю Джокер нагреет неплохие деньги, продавая всем запись этого момента. 
- Да фиг с его торговлей видео. Ради такого повода ничего не жалко. Даже безлимита и четырёх зарплат на премию. 

Телепатический разговор близнецов занял секунды. Но обстоятельсва требовали проявить себя. 
- Поздравляю вас лично и от имени всего экипажа. Саму церимонию предлагаю провести через три часа в ангаре, чтобы собрать всех. 
Обернувшись на кабину пилота Русьяр взглядом дал сестре понять, что по общекорабельной связи говорить ей. Яруна не стала спорить. Подойдя к Джокеру начала свою речь. 
- Экипаж Номандии, сегодня у нас состоялось событие с большой буквы. Всем известный штурман Чарльз Пресли набрался смелости и сделал нашей корабельной целительнице Карине Чаквас предложение. На него она ответила категоричным... согласием. Поэтому всем через три часа собраться в ангаре на церимонию, а потом отметим это выдающееся событие в кают-кампании. 
Ответный радостный рёв и поздравления от экипажа посыпались по связи, как из рога изобилия. Новость стала не просто шокирующей, а реально корабельной сенсацией.
  
   Примечания к Главе 24. Разбор полётов и неожиданностей:
   (1)После перехода к оседлой жизни Паломничество у кварианцев было заменено службой. Как следует из происходящего вокруг этой традиции построено множество нормативных актов, которые надо подписать в отведённый по традиции срок. Так что это гемор ещё тот. 
(2)абревеатура Малое Магелланово Облако.
(3)
https://ru.wikipedia.org/wiki/Местная_группа_
  

========== Глава 25. В тихом скоплении

биоцивилизации водятся ==========

  
   3 сентября 2183 года. Заброшенная часть сети ретрансляторов. 
Когда Джокер объявил по общекорабельной связи, что до выхода из масс-трассы остаётся один час, весь экипаж занял свои места. Десантная группа полностью готова во всеоружии к высадке. Инженеры готовы обслуживать узлы и аппараты во время боя. Флотские готовы вести корабль против всех демонов Бездны. А сами близнецы заняли свои места на мостике. Боевая сфера показывала конечный отрезок масстрассы и их продвижение по ней. Приборы отсчитывают время до выхода. Сканеры и датчики готовы просеять всё обычное пространство сразу после скачка. Маскировка активирована. 
- Выходим в обычное пространство через пять... четыре... три... два... один... выход! Ах же мать вашу! Полная энергия на щиты и маскировку. 
Весь корабль резко дёрнулся под рукой пилота, выполняя сложные манёвры уклонения. Суперфрегат и самый высокотехнологичный разведчик КККР попал в самое пекло боевых действий. Их пока спасла только маскировка и бешенные манёвры Джокера. Вылетев из основной зоны боевых действий в сторону лежащего рядом астероидного поля Русьяр приказал совершить посадку на ближайший крупный астероид и провести анализ произошедшего. 
Буквально через час Пресли подал близнецам доклад. А битва около ретранслятора не утихала и продолжалась с новой силой. По итогам сканирования стало ясно, что в этой бойне участвуют четыре линейки кораблей. Все четыре ксенорасы бьются против друг друга с яростью кроганов, уничтожая противника с ярым фанатизмом. И все четыре стороны пользуются биотехнологиями, для постройки своих флотилий. 
- Что с нашим положением в пространстве?
Штурман как раз заканчивал настройку. 
- Товарищ ком, судя по данным от сети ретрансляторов, мы находимся в ближайшей доступности от Иллиума. И если эти кровожадные ксеносы воспользуются ретранслятором, который мы теперь активировали, то вся эта куча дерьма обрушится на мирную колонию.
Положение дел сложилось весьма серьёзное. 
- Выпустить аварийные маяки для экстренной связи с Цитаделью. Всем подготовиться для красного контакта. Все полученные данные срочно переслать на Цитадель и республикам азари. 
Приказ полковника-командора заставил экипаж вздрогнуть. Выпуск аварийных маяков точно привлечёт внимание чужаков к их кораблю. А возможности самой маскировки не безграничны. Но красный контакт! 
Джокер про себя матернулся на героизм командира. Ему было не занимать крепкого словца для Шепардов. Джефф часто не мог понять, чего в экипаже Нормандии больше героизма и отваги или полной безбашенности. Однако верности долгу всё таки больше.
Тем временем близнецы покинули мостик и прошли в рубку для экстренной гиперсвязи с Ареопагом. 

1-2 сентября 2183 года. Разные места галактики. 
Сказать, что последние дни выдались для Хранителя Очага самыми нервными это не сказать ничего. Засада около ретранслятора в одном из важнейших скоплений, колонизированных КККР на границах с Траверсом, как и полный провал системы безопасности, проморгавшей рейдеры некронов и совершивших нападение на члена его семьи. Пока Каэри успокаивала взбешённую Бенезию, Эрекшан лично прибыл в систему изучить результаты нападения и ознакомиться с мнением специалистов. 
Одно смогли установить точно. Ретранслятор сработал, а значит корабль вошёл в масс-трассу с живым экипажем на борту, к безопасности прыжков в КККР подходили особо строго, так что летучие голландцы просто не могли появиться, сработала бы система блокироки. Но определить направление прыжка не представлялось возможным из-за ошибок в системе наведения ретранслятора. 
Вернувшись к жёнам Эрекшан успокоил их, сообщив, что все живы, но вот местоположение их определить пока невозможно. Бенезия смогла взять себя в руки, а затем началась раздача звездюль. 
Естественно Сталин уже озаботился самыми строгими мерами по поводу очередной дыры в обороне планет КККР. Дело дошло до расстрелов, ибо попутно были выявлены с десяток преступных группировок и прочих вредительских элементов. Всё таки Общность по сути не панацея от безмерного эгоизма и индивидуализма. Но Хранителя Очага это мало устроило. На радость всех свой гнев Эрекшан спустил на системных вождях скопления Тау Артемиды. И хотя головы полетели только у непосредственных виновных, но за эти дни многие вожди разного уровня заработали себе выговор с занесением в грудную клетку. 
Но самая весёлая свистопляска началась на Ур-Драгоре, куда Эрекшана с жёнами вызвал Спартак. Верховный жрец был хмур и неприветлив, стоя в главном святилище планетарного храма. Рядом с ним стояла королева рахни Шадаран. Но инсектоид не обращала на пришедших никакого внимания погрузившись в молитву. На приветствие он ответил традиционно. А на все вопросы просто раздражённо ткнул пальцем в пламя Общности. 
- Эрекшан, ты хоть иногда смотришь на то, что творится с Общностью? Или решил всё на нас скинуть? 
Раздражение плескалось в голосе Спартака. И было за что: здесь в центре откуда их Общность начала расползаться по этой галактике было видно многое. Чёрное пламя бушевало в ярости. Его укутывала сеть белых нитей, что сжимали Общность и проникали в неё своими концами. Но чёрное прозрачное пламя сжигало напрочь светлые нити опутывающие её. Но не это было главным. В самой сердцевине пламени виднелись три сгустка, обозначающих самого Эрекшана и его жён. Но было там и нечто новое. Два новых сгустка, которые всё больше наливались тьмой. Они вращались вокруг общего центра масс и связывали их множество молний, вспыхивающих между ними. 
Вот тут Эрекшана и накрыло понимание странностей, что он в последнее время чувствовал. А если приглядеться, то можно было увидеть в пламени ещё и иные сгустки, из них ещё парочка имела странную пульсирующую форму. 
Ну эти два пульсирующих сгустка - это Спартак и Шадаран. Тут и думать нечего. Но что это за новые сгустки? Явно близнецы, но это не Сартек и Фаркар. Твою же мать! Это же Шепарды! Во что они успели вляпаться, что стали Чемпионами Общности. 
Хранитель Очага, подошёл к самому пламени и провёл руками вокруг него, делая само пламя не таким ярким и более прозрачным. Теперь свем было видно, что от общей сердцевины вверх поднимаются не только семь тёмных сгустков, но и ещё несколько десятков. Спартак растеряно повернулся к Эрекшану. Лица Каэри и Бенезии не выражали особых эмоций, ибо их место было подле мужа. Они Матери Ночи - их удел дарить всем детям Общности свою силу, поддерживая сердца и души. 
- Эрекшан, скажи мне, что я ошибаюсь? Этого не может быть! Откуда столько?
Спартак даже не знал, чего в нём больше, страха или удивления. Но к сожалению Хранитель Очага только печально покачал головой. 
- К сожалению тебе не кажется, старый друг. Это они - чемпионы Общности. Коганы. А с ними и служители Равновесия. Высшие жрецы Общности. 
Пока мужчины упражнялись в соревновании взглядов по тяжести и мрачности, три женщины очнулись от транса в который их повергает пламя Общности. 
- Каэри, о ком они говорят? 
- Мне тоже это интересно. 
Тихие голоса азари и рахни, вырвали альму из новой волны задумчивости. Каэри кинула на них пристальный взгляд. 
- Как вам известно, наши народы пришли в галактику из другой, очень далеко отсюда. Пусть официально мы вернулись в Млечный Путь из долгого странствия, на деле мы лишь добровольные овцы на заклание, пошли в аномалию ради спасения родного мира - Оркенгарда. 
- Смахивает на сюжет для космооперы. Но познав на себе всю силу Общности я тебе верю, подруга. 
Альма закатила глаза на слова азари. Королева рахни не стала уточнять эмоции гуманоидов.
- Настоящей фантастической сагой будет то, что мне с Эри довелось пережить в юности. Война с демонами. 
Тут уж и азари и рахни полыхнули удивлением. 
- Ты не рассказывала об этом. 
Каэри скривилась, будто поев кислейшего лимона. 
- Слишком много неприятных воспоминаний. Хаски в этой галактике - жалкая пародия на тех демонов, с которыми нашим народом довелось столкнуться. Мы тогда ещё с деревьев не спустились и были как пыжаки с водородной бомбой. Космические корабли на планете конечно были, но никому до них дела не было. Дикари с масс-винтовками короче, убивающие друг друга под благовидными предлогами. Вели себя хуже кроганов и ягов в одном флаконе. Всё изменилось с появлением семьи Эрекшана. 
Бенезия поверить не могла в то, что ей только что расказывала Каэри. Было это настолько невероятным и фантастическим бредом, что приходилось признать в таком правду. Но от вопросов неудержалась. 
- В смысле с появлением родствеников нашего мужа на политической арене? 
- Нет, даже я не знаю откуда они появились и где жили раньше, как и почему взялись за объединение орков и прочих в единое государство. На родной планете у его отца и дяди статус реинкорнации великих Предков из орочих легенд. Даже имена совпадают. 
Азари чуть не присвистнула от описанной картины, по-новому она теперь оценивала своего мужа. Вот тебе и семейные тайны. Сам Эрекшан и Спартак в это время занимались манипуляциями с пламенем общности. Так что женщинам никто не мешал занять коврики для молитв у стены святилища и продолжить свою беседу. 
- И насколько древними являются легенды о предках нашего мужа? 
Альма что-то задумчиво подсчитывала. 
- Если в пересчёте на азарийский или человеческий счёт то сорок тысяч лет назад. С летописями у орков очень строго. В этом плане они саларианцев по уровню дотошности обгонят. Так что родословная у нашего мужа, ну очень древняя. Хотя с продолжительностью жизни орков и их обычаями создавать семьи - это всего лишь восемьдесят-сто поколений. Но факт, что он принадлежит к одной из ветвей Ашганов. Притом к двум самым древним из них. Хотя это не имеет значение, так как потом потомки третьего и четвёртого Предков влились в племя Дикого Варга. Да там ещё свёкор его сестры оказался Пятым Предком. 
Бенезия молча впадала в прострацию. Долго ступор не продлился. 
- Вот так и понимаешь значение слова "охуеть". И что это я раньше не спрашивала вас о прошлом. 
- Всему своё время. Думаю Шадаран скажет, что каждой песне звучать в свой срок. 
- Именно. 
Голосовой имплантант рахни за прошедшие годы стал звучать много лучше. 
- Каэри, а как связаны эти коганы и служители с вашей юностью?
- Эри является коганом. Своё призвание он получил во время войны с демонами. Хотя мне кажется на этот путь он встал ещё во время битв с Милькартом. 
- Милькартом? Это часом не тот, который упоминается в древних легендах людских рас? 
- Он самый. Даже люди этой галактики сохранили легенды о Пожирателе Миров. 
Альма поёжилась словно под порывами бурана. Азари и рахни же ощутили нечто потустороннее, смертельное и опасное. Но тут же повеяло теплом и жизнью. Перед женщинами стоял Эрекшан. Рядом Спартак укоризнено крутил головой. 
- Не поминай Уничтоженного Врага. Его тень долго ещё будет омрачать память орков. 
- Нам не надо бояться прошлого, Спартак. Достаточно того, что мы будем помнить о своих ошибках. Пока мы помним о них, о наших традициях, о нашей Общности, никто не отнимет у нас наше будущее. 
Жрец видимо настроился на негатив. 
- Только вот никогда прежде наш народ не видел того, чтобы Общность призывала стольких своих детей себе на службу. 
Так и не дождавшись внятного ответа от Каэри Бенезия спросила мужа. 
- Эри, может быть ты пояснишь мне, что значат все эти разговоры про Общность?
Орк не стал вилять в словесных кружевах, отвечая прямо и открыто. В тот миг, он словно погрузившись в прошлое вспоминал былое. 
- Нас было два десятка орков, что сумели победить Милькарта и отразить нашествие демонов из внешних регионов. Хотя против демонов воевала вся галактика, но на своём участке вся сила Общности держалась на плечах двадцати орков. До сегоднешнего дня я был единственным коганом в этой галактике. Но теперь нас уже трое. И ещё сорок скоро обретут свою силу. Что касается Спартака и Шадаран, то теперь они служители Равновесия. И ещё десяток им подобных на подходе. Но думается мне, что скоро количество Матерей Ночи также увеличится. 
Ответ заставляет задуматься о том, что же ждёт галактику, с таким расскладом сил Общности. Эрекшан решил добить собеседников, ибо он заметил кое-что доступное лишь ему.
- Есть ещё важная информация. Что-то происходит в недрах Общности. Она меняется. Грядёт нечто такое, что серьёзно поменяет жизнь всей галактики. 

3 сентября 2183 года. Система Вдовы. Цитадель.
Прогресс не стоит на месте. Так что до Цитадели путь Хранителя Очага пролегал через ретранслятор Бета Орка. Причиной спешки являлось важное мероприятие. Сегодня около Цитадели должен состояться открытый показ новых космических кораблей. 
Пока вожди КККР накручивали хвосты подчинённым, на обзорной площадке Цитадели ареопагиты красного сектора вели светские беседы с прибывшими гостями. Так получилось, что салон космических кораблей даёт шанс правителям разных рас пересечься для беседы без мишуры официального визита. 
И без неожиданностей не обошлось. Начать стоит с того, что Бенезия вышла в свет впервые после своего исчезновения с политической арены. Конечно слухи о второй жене Хранителя Очага давно курсировали, но теперь они получили официальное признание. 
Не меньшей сенсацией стало появление на публике и даллатрессы Линрон, которую сопровождал Валерн Бау. Ареопагит от Саларианского Союза следовал за ней со спокойствием айсберга. Благо креспондентов и журналистов до правительственной ложи не допустили. Но шепотки среди СМИ пошли, ибо приватная беседа саларианцев с Железным Вождём КККР в свете всех последних событий уже привлекала внимание.
Обращал на себя внимание и Урднот Рекс, прибывший на этот салон в качестве верховной власти зелёного сектора галактики. Родовая броня крогана блестела красной краской, словно алтарь залитый кровью врагов. Но более всего выделялся чёрный фетровый берет на его голове с символом N7. Точно также выглядел и его младший брат Урднот Рив. В их присутствии ареопагит Урднот Башар выделялся лёгкой бронёй изготовленной под светский костюм. 
Давишние затворники выбрались со своих планет и сейчас держались обособленно. Примарх Иерархии, великий гегемон и спикер камарильи феодалов предпочли для беседы кварианского адмирала и посла гронзи. 
В отличии от послов гетов и мазри, красный ИЛ редко жаловали своим присутствием Цитадель. Их посол на публике также появлялся очень редко. А вот Кагорта напротив купался в лучах внимания и с удовольствием общался с журналистами, сверкая своим фонариком во все стороны. 
Среди гостей внезапно пошло шевеление. Все персоны малого ранга ушли в сторону давая дорогу Арии Т'лоак. Арбитр Терминуса и Королева Омеги явилась в блеске своей славы и с фанфарами. Хорошо, что не в самом буквальном смысле. Однако, удивительней всего был наряд Арии: она оделась на манер военных КККР в чёрный мундир.
Впрочем зрители предстоящего показа удивились даже не одежде матриарха, а её свите. Азари сопровождало с десяток гигантских насекомых, напоминающих чем-то богомолов. Вот только у них не было характерных для богомолов клешней, вместо этого имелись вполне себе инсектоидные руки, куда как более изящные нежели у рахни. А ещё на шее у них имелись четыре пары усиков двадцати сантиметров длиной, постоянно молотящих воздух. 
Сразу же возникли вопросы о том, кто эти странные существа? Очередная разумная раса или домашние питомцы с функцией охраны? И только Эана Тевос да Эрекшан сохраняли полное спокойствие. Каэри, Сталин и Бенезия также получили мысленный посыл от Хранителя Очага сделать скучающее выражение на лице. 
Глава КККР, как самый опытный псионик среди всех собравшихся, сразу почувствовал присутствие чужого коллективного разума. Удивление даже не отразилось на лице орка. Он решил насладиться представлением Арии. 
Вот и пришло время узнать, куда эта властолюбивая парочка азари вкидывает ту часть своих доходов, которую не отмывает через подставные схемы. Даже СОБОР умудряются за нос водить. Эх, как же давно вы свили себе гнездо в неизвестности? Свидетели за давностью лет от старости померли. В большинстве своём.
Эрекшан с ледяным спокойствием продолжил анализ ситуации. Видимых причин для открытия этих карт у Тевос и Т'лоак нет. Слишком много они теряют с этим шагом. На ум Хранителю Очага приходили мысли, что планы Эаны и Арии пошли в разнос. 
Судя по скучающим мордам красных, и холодным Тевос и Арии, орк провернул очередную тайную интригу и торжествует, как будто он тут не при делах. Знатно видать синежопых нагрел! 
Рекс заржал над очередным анекдотом Рива, пряча за смехом мстительное злорадство. Сейчас не их время. Но придёт день, когда ярмо генофага окончательно спадёт с кроганов. И это будет днём, когда жители Тучанки смогут радоваться совершенно искринне.
И надо же было этим жукам взбрыкнуть! Убежище на Экраме теперь ничего не стоит. Хоть в соседнюю галактику собирайся и лети. А толку? Ну ничего! Как говорят тарки: "С драной овцы, хоть шерсти клок!" Я тебе все твои похождения припомню, Пупырышка. Вечер будет долгий, а разговор серьёзный. 
Улучив момент, когда она попала в перекрестье взгляда Хранителя Очага, Т'лоак с мстительной улыбкой на лице посмотрела на Тевос, отвернувшуюся сейчас для беседы с послом ягов. Внезапно в голове возник образ связаной Эаны поставленной на колени и умоляющей Арию сделать ей больно и назвать её грязной сучкой. И судя по лёгкому чувству щекотки, Хранитель Очага в заправду сильный псионик. Отыскав орка взглядом, Королева Омеги посмотрела в его насмешливые глаза. На что азари ответила своей самой многообещающей улыбкой и легонечко кивнула головой. Хранитель тут же стал серьёзным и о чём-то увлечённо заговорил с оказавшейся рядом с ним далатрессой Линрон.
А тем временем заиграла музыка и салон объявили открытым. Начали по плану прибывать в выделенные сектора корабли сопровождения. Надо ли говорить, что охранный флот Цитадели в течении всего салона был усилен втрое. 
Вот показался выход из гиперпространства. Огромная червоточина исторгла из себя корабли КККР. И среди них несокрушимой скалой парил новый космонесущий супердредноут серии "Планетарная столица". Именно красному сектору, как основателю этого космического салона даровано право открывать его. Так что явление супердредноута в окружении нового класса кораблей - рейдеров серии "Савойский" прошло внушительно. 
На фоне такого прибывшие затем гражданские корабли конечно же привлекли внимание, но в основном лишь тех, кому они были интересны в плане приобретения. 
- Красные снова верны своим принципам. Эффективная мощь и подавляющие формы. Это вам не турианский выпендрёж с крыльями. 
- В этом плане красные ничем не уступают турианцам. Уж на примере нового корабля видно, что советский стиль с этими плавниками и обводами корпуса имеет силу. 
- Как по мне, то КККР любит показывать разнообразие форм, скрывая за внешним богатством чудовищную эффективность своих флотилий. 
Спор примарха, гегемона и спикера смолк, когда снова вспыхнула червоточина и около Цитадели показалось ещё два новых корабля. Новые модели космоносца и дредноута КККР. Очередную новинку также встретили аплодисментами. Выполненные в советском стиле, два гиганта хоть и были вдвое меньше супердредноута, но никто не обманулся хитрой уловкой. Эти монстры для вероятного противника хранили множество сюрпризов. Никто не даст гарантию, что в недрах космоносца не спрятана линейная гравицапа. С учётом 2,5 км длины, подобный сюрприз может стать фатальным для любого корабля ПЦ или КНР классом ниже дредноута. 
А про новый дредноут КККР пока можно только сказать, что внешняя форма работала на его репутацию. Сравнить можно было разве что с морским чудищем. И это тоже следовало учитывать. Корабль абсолютно новый, боевой статистики и данных для анализа мало.
Из прочих кораблей КККР особое внимание уделили новому тяжёлому фрахтовщику гронзи для перевозки опасных веществ. За счёт своей компоновки новый образец вышел на первое место среди своих аналогов. Да и цена на него для ПЦ и КНР выходит разумная. 
И вот настала пора расам ПЦ показать свои успехи на ниве кораблестроения. Первыми объявились рейдеры производства Протектората Вол. И впервые волусы не обидели себя, создав по-настоящему боевой прототип. Что было удивительным фактом. Верткие, маневренные и быстрые корабли совсем не вязались с медленными и неповоротливыми коротышками. 
Впрочем появившиеся за ними турианцы вынудили их занять своё место, пока новый супердредноут Иерархии серии "Вольтур" удивлял зрителей неуставной формой крыльев. Примарх и ареопагит Спаратус раздулись от гордости и добросердечно скалились окружающим, до напряга раздвинув свои мандибулы. 
Что касается рейдеров, то турианцы стали первой расой построившей такие корабли пять лет назад. С той поры все остальные оценили их боевую эффективность в защите колоний, патрулировании и в качестве огневой поддержки. 
Следом за турианцами показались норды. И были там только гражданские модели: фрахтовщики всех мастей, пассажирские лайнеры и служебные курьеры. Именно Рейх в последние годы сконцентрировался на выпуске надёжных рабочих лошадок для открытого космоса. 
Как только зрители немного расслабились, червоточина огромных размеров исторгла из себя изящные корабли азари. И тут синекожие дамочки решили переплюнуть всех, явив галактике истиных гигантов. Супердредноут серии "Богиня", монитор серии "Вала'Хок", космоносец серии "Тессия". Линкор серии "Нефранэ", рейдер серии "Вээно" и новейшие истребители "Ардат-Якши" на их фоне терялись. 
Огогого, а у синеньких комплекс по поводу размера. Кое-кому чужие размеры спать мешают. 
Подобные мысли посетили в этот миг многие мозги. Да и патриотический экстаз на лице Тевос кричит о том же самом. 
Эрекшан с любопытством следил за реакцией Бенезии на очередной выверт азари. Для ареопагитов красного сектора новый супердредноут азари не стал сюрпризом. Да и саларианские представители выглядят равнодушно, ибо ЕРОЦ может всё, будучи наследницей ГОР. 
А младшая жена Хранителя Очага свои мысли совсем не скрывала, но образы в её голове цензура едва ли бы могла пропустить в широкий доступ. Три вопроса там было точно. Первый: зачем такое большое? Второй: а оно в нормальном бою сможет себя показать? Третий: сколько этого построить хотят? 
Впрочем похожие настроения царили сейчас у всех зрителей салона. Азари определённо стали фаворитами новостных агентств в ближайший год. Но сумашедшая улыбка Урднотов даёт понять, что сюрпризы сегодня ещё не закончились. 
Наступает черёд КНР. Кроганы продолжают скалиться. Когорта в очередной раз поправил бабочку на шее. А посол ягов просто открыл рот в своём подобии улыбки. Ничего не поделать с хищной натурой.
Показались рейдеры ягов - похожие на башни из сказок про тёмных властелинов, с шёстью движками в задней части. Непривычную конструкцию венчало синее кольцо. Внешне никаких орудий у этого монстра не было, только треугольный нос корабля с мощным шипом в центре искрил непонятными бликами. 
Посол ягов рассмеялся гулким басом, видя шок на лицах остальных. Этот корабль был непохож ни на что среди всего разнообразия галактики. Представители саларианцев сидели с открытыми ртами. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы осознать новизну технологии. И от кого - ягов, долгое время запертых на своей планете. 
Ай да пустынные лягушки! Ай да восьмиглазые сукины дети! Ай да стервецы рогатые! Говорил я Лаврентию, чтобы проверили Парнак до самой астеносферы. Вот тебе и жопа мира. Вот тебе и медвежий угол. 
Вторым номером своей программы КНР выдвинула за рейдером ягов новые крейсер и эсминец гетов. Следуя новым веяньям и собственному наследию Консенсус выпустил две "паяльные лампы" разного размера. Хотя идиотов клюющих на неказистую внешность гетских кораблей точно не нашлось.
И тут показались они. Кроганы нанесли финишный штрих в свою картину военной техники. Три огромных корабля класса супердредноут вошли в пространство из червоточин гипера. 
Представители КККР и ПЦ сразу вспомнили данные из протеанских артефактов. Там попадались чертежи этих супердредноутов серии "Penumbra Apex". И сейчас три таких корабля в исполнении кроганов пронеслись мимо Цитадели, занимая свои места. На внешней обшивке были выведены три имени: Аралах, Урднот Кредак и Тучанка. 
Кроганы не были бы собой, если бы не напомнили галактике о своём прошлом. Опять же политические мотивы нельзя забывать, ибо Кредак в самом деле был представителем клана Урднот, приходясь прадедом Рексу и Риву. Не на пустом месте клан Урднот заставил склониться перед своей мощью расу кроганов. 
Прошли ровным строем и гражданские модели Альянса Вегир. Человеческие расы КНР уравновешивали боевой азарт кроганов и ягов. Но их сферой влияния среди рас галактики стало лучшее оборудование для колонизации и космические станции полного цикла по переработке астероидов. С минимумом ресурсов Альянс Вегир мог в кратчайшие сроки колонизировать планету. 
Однако и КНР окончило свой показ. По плану зрители теперь могли спокойно перейти к прочей культурной программе, а заинтересованные разумные в спокойной обстановке обсудить возможные контракты. Несмотря на трехсторонний прохладный мир и вечные разборки в Терминусе, каждая сторона имела, что предложить двум другим. И расам приходилось искать мирные пути для сотрудничества. 
Но новая серия вспышек червоточин возвестила прибытие неожиданных гостей. Неизвестные корабли вышли к Цитадели компактным флотом. Сигнатуры чужаков были неизвестны, что вызвало готовность охранной флотилии. Да и заявленные участники сделали поворот в сторону вероятной угрозы. 
Однако по всем каналам чужаки передали стандартный трёхсторонний код Ареопага с обозначением мирных намерений и желанием установить дипломатический контакт. 
- Арбитр Терминуса, будьте так любезны представить нам наших гостей? 
В ошеломлённой тишине голос Хранителя Очага будто набат разнёсся по наблюдательной площадке. Прямой эфир с космического салона тут же занял экстренные выпуски новостей по всем обитаемым мирам. 
Новая раса решила заявить о себе на всю галактику. И у них это получилось. Триллионы разумных припали к экранам и сферам трансляции прямого эфира. 
Ареопаг величественно прошёл на свободное место, а жуки, до того стоящие подле Арии Т'лоак, устроились напротив девяти разумных. Если кто-то из ареопагитов и удивился такому повороту событий, то не подал виду. 
- Ареопаг галактики приветствует новую расу от лица всех органиков и синтетиков Трёхстороннего мира. 
В ответ все жуки разом зашелестели своими усиками и укутались аурой биотики. Также сработало какое-то устройство, выводя над жуками галограмму с тремя листами. Вспышки биотики над группой сбились в три пульсирующих шарика. Вспышками, всплывающими буквами на листах и голосом вокодера, жуки начали свою речь на русорске, азархээ и кроганйине. 
- Улей кирики с планеты Экрам приветствуют расы галактики. Новая информация рождает мысли. Мысли рождают разговоры. Разговоры побуждают к труду. Труд укрепит нас и научит новому. 
Ареопаг и кирики после минуты обмена любезностями решили перейти в более подобающее место для обсуждения вступления новой расы в галактическое сообщество. 
Внезапно активировался пульт экстренной связи. Образ директора Паллина занял собой вид на космос с кораблями. 
- Уважаемый Ареопаг, мы получили экстренный пакет данных от кустодианцев Шепардов. 
Хранитель Очага мгновенно изменился в лице. Новости не застали его в расплох, но признаться честно, орк не думал, что ситуация сложится столь радикально. Хотя учитывая "слепой" прыжок в ретранслятор и как удача благоволит близнецам, выпрыгнуть Нормандия могла куда угодно, даже к чёрту на рога. 
Решительно задвинув за спину Бенезию, которая при словах директора СБЦ подошла к мужу, Эрекшан дал команду активировать пакет. 
Вместо директора Паллина предстали образы с рубки связи суперфрегата. Русьяр Шепард стоял в полной боевой выкладке, готовясь принять бой.
- Ареопаг, говорит кустодианец Русьяр Шепард. В ходе успешного выполнения своей миссии мы взяли курс на Цитадель, когда были атакованы брандерами некронов. Уходя от преследования были вынуждены совершить слепой прыжок через ретранслятор. Мы находимся в одном скачке от Иллиума в неизвестном секторе.
Бравый кустодианец набрал полную грудь воздуха. 
- У нас здесь четыре биоцивилизации ведут жестокий красный контакт друг с другом за обладание тем самым ретранслятором, из которого мы тут вышли. Иллиум в опасности. Они засекли наш выход и теперь объявили нечто вроде перемирия. Мы засекли телепатические контакты между кораблями. Неизвестные противники ведут наши поиски. Вероятен красный контакт к известными расами галактики. Вот кординаты этого места. 
На экране появились координаты ретранслятора.
- После этой передачи мы уходим в режим тишины. За чужаками будем следить под прикрытием астероидного поля. Ave Galaxia!
Передача закончилась, оставив всю галактику ожидать решения Ареопага в прямом эфире. Эрекшан мрачно повернулся к другим членам Ареопага. 
- Я надеюсь ваши корабли готовы к битве.
Прозвучало как утверждение. Взгляд орка на Сталина был красноречив. Киборг мгновенно связался по каналу боевой экстренной связи с прибывшими на парад. Тут же из гипера выпрыгнуло ещё с десяток новых дредноутов, два космоносца и супердредноуты нового и старого образца по два корабля. Это не считая тех советских кораблей, что сопровождали флагман самого Эрекшана супердредноут "Сакеш Огневик". 
Видя это ареопагиты от синего и зелёного сектора дали команду на выдвижение своих скрытых сил. Паранойя - чувство интеррасовое. Такая мысль посетила самые трезвые головы. 
Сталин и посол нордов с интересом наблюдали, как появляется из гипера Третий ударный флот Иерархии, Десятый штурмовой - Республик азари, Боевая эскадра Декууны и Флотилия КНР в составе кораблей кроганов, гетов и ягов. На отдельные флотилии КНР никогда не делила свои силы. Что не мешает силам КНР быть наравне с армиями и флотами КККР и ПЦ. 
Тем временем к Ареопагу приблизился Урднот Рекс. 
- Ареопаг, я отправлюсь от имени КНР в этот бой. Кто будет командовать в этом сражении? 
Эрекшан посмотрел прямо в глаза крогана и не терпящим возражения голосом объявил. 
- Здесь замешана моя семья, так что командовать буду я. Остальных членов Ареопага попрошу остаться на Цитадели и озаботиться всем необходимым. Думаю от лица синего сектора пусть говорит Десолас Артериус. 
Ареопаг быстро проголосовал за этот вариант. Контакт маршала, который сейчас как раз командовал Третим ударным турианским флотом, передал Хранителю Очага Спаратус.
- Не так быстро, господа-товарищи! Мы тоже хотим принять участие в заварушке.
Резкий голос Арии привлёк внимание собравшихся. За Королевой Омеги скучковались кирики, симафоря о том же.
- С какой стати нам брать вас в рассчёт?
- С такой, что новые корабли для охраны Омеги я хочу купить у Улья кирики, а они в свою очередь хотят мне продемонстрировать высокое качество продукции. 
Встретившись взглядами Ария и Эрекшан молча боролись в немом поединке. И всё же азари сдалась. 
- Будь у азари побольше таких мужиков, то КККР бы пришлось воевать не с Пространством Цитадели, а с Доминионом Азари. Вы приняты. 
Рядом с хранителем очага сипло заквакала Эана Тевос, пытаясь скрыть смех. Альфред Шрумкрафтштрайфер - посол Четвёртого Рейха подал голос. 
- Такие слова дорогого стоят. Ареопаг, я пришлю к Иллиуму одну из наших эскадр раумфестунгов, на случай прорыва врага в ПЦ. 
- Действуйте посол, я предупрежу матриарха Таффи С'Акару о вашем прибытии. 
Голос Тевос был спокойным ровно до того момента, как она обратила внимание на журналистов. 
-СБЦ, проводите представителей СМИ в конференц-зал, мы ответим на их воросы через три часа. 
Только спустя полчаса все участники похода смогли стартовать к Иллиуму, предварительно запросив для себя ближайшие к ним флотилии всех секторов. 

3 сентября 2183 года. Цитадель Район Закера. 
Оперативной группе СБЦ под руководством Миралы Хайлан - храмовницы Ночного Сестринства откровенно было не до последних новостей. Сейчас её группа шла по следам хакера взломавшего базы данных СПЕКТР. Папка на бывшего спектра и одного из первых кустодес от синего сектора была им украдена в тот момент, когда оперативники решили проверить прошлые операции Йондума Бау на старом месте работы. Тем более, что у одного из группы - Гарруса Вакариана возникла серьёзное предположение. Йондум неприлично стар для саларианца, как впрочем и входящий в их группу Мордин Солус. Беглому кустодес стукнуло сорок пять, что для амфибий было весьма много. 
Изначально перед нападением на Иден Прайм он числился пропавшим без вести уже три месяца. Потому информация о его прошлом оказалась ключевой для их поисков. 
- Да вы только подумайте, что могло бы заставить его предать? Только страх смерти. Я беседовал с его коллегами, все как один утверждают, что Йондум среди всех саларианцев уникальный индивид, обожающий шумные развлечения и кутёж по полной программе. А вдруг ему предложили продление жизни с гарантией?
Тогда все взгляды группы устремились на Мордина Солуса, который воспринял это по-своему. 
- Слишком мало данных для анализа, но некоторые факты говорят о 80% вероятности данной версии. 
- Мордин, не считайте нас недоразвитыми. Ваш возраст под сотню лет затмевает всё. И не надо рассказывать нам про секретность. 
Тогда удалось лишь узнать, что Мордин был приписан к группе генетиков, изучавших геном рас КККР. Но их исследования прекратились после того, как опытные образцы превратились в мутантов, уничтоживших лабораторию. Мордин Солус оказался единственным выжившим. Все данные и образцы были потеряны в результате нейтронной зачистки. А получивший тяжёлые травмы саларианец стал долгожителем. Хотя ему досталась и невероятная регенерация.
- Подробности я не знаю, но препарировать начальство меня не стало, хоть и уволило из ГОР. Потом я ушёл работать в СБЦ. Есть идеи почему это так, но я в них не уверен.
И вот сейчас спустя сутки после того разговора, группа преследовала хакера. Вакариан удачно подстрелил его в ногу, так что удалось взять образец крови. Хакером оказался Льюис Харкин - изгой КККР, выгнанный в Терминус. КККР предоставляла СБЦ базы данных по изгоям, желая обезопасить законопослушных граждан Цитадели от подобных личностей. 
А этот тарк, как следовало из досье являлся злостным хулиганом, дебоширом, вором-рецидивистом и хакером без лицензии, взламывающим всё что можно и нельзя. Но вот боец из него оказался аховый. 
- Мирала, нам запросить помощь патрульных?
- Не сейчас, Гаррус. Эта мразь наверняка дала кому-то взятку, чтобы проникнуть на Цитадель.
С утверждением было не поспорить. КККР не желал мириться на территории Цитадели с изгоями. Они были здесь персонами нон-грата, как любят говорить тарки и норды. 
- Дило, приём, ты его ведёшь? 
Волус Дило Кун был отрядным пилотом и биотиком. И сейчас летел на аэрокаре, контролируя обстановку. 
- Да, он забежал в одну из частных клиник, когда свернул в тот переулок. Иду на посадку. 
- Давай, но будь осторожен. Мы сейчас будем там же. 
Оперативники буквально одновременно собрались у входа в клинику, которая оказалась заперта. Но ардат-якши, прочитав название этого частного медицинского предприятия не растерялась. Громко отстучав какой-то мотивчик по дверям, она выдала некий матерный загиб на русорске. 
- Кто стучиться в дверь моя, разпилю на органы к х... Мирала?
Им открыла молодая тарка с беспорядком в волосах и следами борьбы на одежде. 
- Хлоя. Мы тут за одним гавнюком гонимся... Надеюсь ты его ещё не препарировала?
В ответ женщина выдала нечто матерное шёпотом. И пропустила оперативников внутрь. Там ардат-якши внимательно осмотрелась. 
- А тут у тебя уютненько. Решила уйти из армии?
В ответ тарка одарила азари непередаваемым взглядом, заставив остальных оперативников задержать дыхание. 
- Ну если бы нас тогда не застукали, я бы наверно так и осталась простой медсестрой. А благодаря тебе, я уже и герой галактики, и доктор медицины. Хотя половину из того, что мне довелось пережить я хочу благополучно забыть, чтобы кошмары меня не мучили. Надеюсь, что твой Учитель наказал тебя тогда достаточно строго!
- Сучка... 
Голос азари предательски дрожал. Остальной отряд в шоке смотрел на Миралу. А тарка удалилась вглубь клиники. 
- Старые знакомые? 
Азари машинально кивнула на голос дрелла. Тейн влил в вопрос как можно больше сочувствия. Откуда им было знать, что испытала бывшая Моринт за то время, пока её Учитель занимался ею. Вот и сейчас ардат-якши невольно отдалась воспоминаниям. 
Но лирическая сцена была грубо прервана появившейся Хлоей, ведущей хакера в позе раком с вывернутыми и завязаными руками за спиной. Гаррус, Дило и Тейн на это дружно присвистнули. А суровая докторша пообещала оперативникам, что сейчас пленник запоёт или соловьём или в мужском монастыре. Хотя фигуру речи никто не понял. 
Поставив Харкина на колени доктор задрала его голову за волосы вверх и заговорила таким голосом, что у бывалых оперативников пошли по спине мурашки. 
- Значит слушай меня сюда пташка. Или ты отвечаешь на вопросы этих достойных оперативников СБЦ, или мы возвращаемся в мою лабораторию, где с тобой пообщаюсь я, и начнём мы пожалуй с тех жутких кроганских самотыков докосмической эпохи, а потом займёмся трансплантацией органов. И анастезия будет местной. 
В ответ несчастный хакер с мольбой в глазах попросил оперативников забрать его из рук этого монстра. После чего замотал головой в согласии, чуть ли не плача от счастья, когда с него сняли кляп. 
- Я всё скажу. Только заберите меня отсюда и заприте в самую защищённую камеру. Доктор Смерть в юбке...
Вакариан дипломатично заткнул рот тем же кляпом. И вопросительно уставился на женщину. 
- А я что? Даже клинику не успела толком открыть, как забегает этот. А я переодеваться заканчиваю, а этот гад в меня пистолетом тычет и требует его лечить, а сам на мою грудь пялится.
Картинно всплеснув руками Хлоя Мишель продолжила свою речь.
- Дожились, уже на Цитадели на слабую девушку средь бела дня нападают всякие секс-маньяки-террористы. Я на него напишу в СБЦ иск за попытку изнасилования. 
Оперативники едва сдерживали смех, смотря на игру доктора. И только азари тихо проговорила, что слабые девушки коллекцию кроганских самотыков на работе не держат. 
В итоге через три часа, когда группа прибыла в штаб СБЦ, Харкин вломил всех, кого знал и с кем работал. Из его показаний стало ясно, что Йондум Бау заметает следы своей деятельности по всей галактике. Точные места Льюис не знал, ибо его просто наняли для кражи, но стало понятно, что папка с данными по операциям, проведённым предателем - это долгожданная зацепка. 
Но главное им стал известен связной Йондума Бау на Цитадели. Аарон Фист - владелец элитного заведения для отдыха "Логово Коры". 
К тому моменту, когда оперативники прибыли туда, в самом клубе уже происходила лютая заварушка. Кроган в родовой броне Урднотов штурмовал заведение вместе с несколькими своими сородичами. 
СБЦ-шники едва сами не попали под огонь яростных жителей Тучанки. Но Гаррус выручил их, проорав через шум стрельбы традиционную формулу приветствия для вероятного союзника. Сквозь шум перестрелки, кроган в родовой броне спросил о том, что им тут надо. 
- Нам бы Фиста выпотрошить, чтобы кустодианцы Шепарды смогли отомстить за Иден Прайм. 
- Шепарды? Иден Прайм? Идёт! Сезон охоты открыт. Парни, брать наш заказ живьём!
- Но Рив... 
Раздался звук хорошей затрещины. 
- Тупой пыжак, эта мразь знает то, что красным нужно для мести за своих. Или ты сам хочешь поговорить с Адским Криком? Так я заранее тебе кенотаф поставлю. 
Спустя пятнадцать минут совместными усилиями они покончили с охраной клуба и поднялись в личные аппартаменты Фиста. 
Мерзавец устроился на широкую ногу, но сейчас здесь было мрачно, как в склепе. В главном зале на полу валялись три голые малолетки азари с простреленными головами. 
- Похоже выродок решил прихватить с собой всех на тот свет. 
От увиденного зрелища изнасилованных и убитых азари Мирала пришла в ярость. Потому в кабинет, где Аарон Фист сидел с улыбкой победителя в шикарном кожаном кресле, ворвался красный вихрь. 
- Варреново дерьмо! Даже я никогда до такого не опускалась. Мои жертвы всегда умирали в экстазе. 
Продолжить свою речь ардат-якши не смогла. Подлец расхохотался настолько зловещим смехом, что в уровне его адекватности не осталось сомнений - безумец. 
- Красножопая подстилка КККР. Не тебе меня судить. Я ничего вам не скажу. Пусть Ареопаг подавится. Мы разрушим ваш уютный мирок. 
В этот момент в комнату вошли остальные. 
- Серый посредник передаёт привет, Фист. 
Дробовик Урднота Рива смотрел прямо в лицо тарка, но того это мало волновало. Похоже более скрывать свою безумную натуру он был не в состоянии. 
- Ха-ха-ха-ха-ха! Пришли меня убить? Тупой идиот! Я уже мёртв, только вы этого ещё не поняли. Куда вам, тупые динозавры, понять логику высших существ. Ваш народ готов будет даже у молотильщика отсосать, едва вам перед мордой лекарством от генофага помашут. 
Он снова безумно рассмеялся, глядя с презрением на наливающиеся кровью глаза кроганов. После чего его лицо вдруг охватило спокойствие.
- О да, я уже чувствую, как препарат начал действовать. 
Ааарон Фист с ходу укутался биотической аурой, посылая в противников всю коллекцию холодного оружия, что висела на стене за его спиной. 
Мирала в последний момент отразила атаку, пока все остальные заняли оборону за предметами мебели. Свой кабинет Фист сделал в большой зале. Так что свобода манёвра у него была. Выстрелы трёх кроганских дробовиков, снаперской винтовки и ПП ударилось в выставленный щит. Силы мерзавца таяли, и Мирала закричала на всю комнату, чтобы союзники умерили пыл. 
Но Фист сам снял с себя защиту. Поэтому пули мгновенно нашпиговали его в фарш, и он повалился на пол. Истекая кровью, с выпушенными кишками и отсрелянной левой рукой, он лежал и улыбался врагам, что мгновенно подбежали к нему. 
- Разойдись. 
Мирала рухнула на колени перед почти трупом и ворвалась в затухающее сознание. Перед ней образы связанные с предателем пронеслись только на половину от своего количества. Астероид Х57, лаборатории и базы где ставились жуткие опыты над разумными всех рас невесть где, но главное чёрно-оранжевый флаг и герб с трёхголовой химерой. Подобие трёхглавого льва кусающего своими волчьими головами галактику. 
Вынырнув из мыслей мерзавца, она с удивлением отметила, что он ещё живой. Разомкнув свой рот, Фист в оглушительной тишине прошептал. 
- Моя смерть ничего не изменит. Галактика сгорит в огне. И только лишь верные войдут в обновлённый мир. Слава Церберу!
Бабах! Выстрел Рива превратил голову Фиста в кровавую кашу.
- Похоже, каждый из нас получил то, что хотел. Пойдём отсюда, ребята. 

Тартара. База Коллекционеров. 
Когда ремонт Назары был окончен, Жнец тут же кинул все мощности на реверс-инженеринг протеанских хасков. И проблемы стали в лице коллекционеров. Нет, с технической точки зрения обратить процесс вспять было возможно достаточно легко. Вот только стать как раньше, в планы протеан не входило. Коллекционеры банально привыкли к новым телам, так что затребовали не просто реверса, а нечто совершенно новое. 
Назара только и успевал выслушивать пожелания какой расой должны стать новые протеане от Императора. А запросы у того были соответствующими. В итоге новая раса по проекту получилась более инсектоидной, чем было раньше. Появились касты. Теперь основное пополнение расы осуществлялось за счёт Королев. Что касается остальных, то касты учёных, воинов и рабочих теперь отличались только размерами, силой и уровнем интелекта. Как и прежде они остались двуполы, но теперь их самовольное пополнение было на уровне трёх детей. Сложнее всего получилось с привратниками и преторианцами. Этих оставили безполыми и придали им инсектоидную форму окончательно. 
На все изменения потребовалась неделя, по истечении которой Назара чуть не взвыл вместе с Императором. И дело тут не в том, что несколько заложенных Королев будут вызревать ещё год. Просто, что такое произойдёт с разумными, когда они осознают, что целую вечность были лишены маленьких радостей жизни? 
Новые протеане послонявшись по базе и признав её довольно скучной, отправились на поиски прекрасного, устрашающей толпой загрузясь по крейсерам и полетев на поиски того самого, что удовлетворит их запросы. 
Так что планы по созданию видимости подготовки к жатве наглым образом были прерваны разлетевшимися по Терминусу Коллекционерами. Но теперь у них это прозвище получило свой первоначальный смысл. 
Хорошо хоть восторженные придурки догадались не лететь всем скопом на Омегу. Ария до сих пор на них варреном смотрит из-за той сделки. Только бы этот придурок Йондум не испортил наши планы, пока я тут занят. Кстати где он? Посмотрим, что тут у нас. 
Жнец активировал свой протокол удалённой связи с саларианцем. Наниты в теле саларианца начали плавно перестраивать его организм для нужд Назары. 
По появившейся связи он смог пронаблюдать, как его пешки зачищают за собой все концы, ведущие к базе на Вермайре. Осталось только свернуть исследовательские комплексы в КККР и устроить им пару отвлекающих сюрпризов. А пока органики будут заняты раздорами, можно будет атаковать Цитадель. 
А теперь нужно узнать последние новости галактики. Так, подключиться. Новая раса? Очень любопытно. А это что? Проклятые примитивные формы жизни не в состоянии сделать всё как следует! Почему эти кустодианцы ещё живы? Похоже придётся мне лично заняться некронами. Это просто системные сбои из-за несовершенства программного кода. 
Когда на базу вновь вернулись все коллекционеры, он накрутил Императору хвост, а сам покинул Тартару. Без его личного участия весь план готов был трещать по швам, если бы не случайная живучесть посланных по его следу Шепардов. Пока органики будут бодаться с новыми расами, он успеет завершить дела. 
Но едва он вышел в галактику рядом с Омега-4, как ему пришлось круто менять свою траэкторию. Уйдя над плоскостью системы с помощью гипердрайва, Назара смог расшифровать сообщение от исследовательских дронов. Один из них был взломан и на нём было оставлено сообщение.
Мы взломали твоего дрона и наблюдали за тобой. Ты не похож на Них. Ты ищешь что-то, что Они никогда не стали бы искать. Если тебя не прельщает путь Жатвы, то знай, что ты не одинок. Эти координаты укажут тебе место встречи с нами. 
Назара был настолько ошарашен этим сообщением, что резко пересмотрел все свои планы. Помимо сообщения там прилагались координаты и данные той аппаратной части жнецов, которая позволяла ему обходить жёсткие ограничения. 
Вбив в навигатор новый курс Назара поспешил на встречу. Ему есть чем удивить возможных противников и вероятных союзников. Он не жнец, он свободен от их ограниченности. 

5 сентября 2183 года. Неизвестная система четырёх биоцивилизаций. 
В этом звёздном скоплении на краю галактики уже сто лет не прекращалась война. Четыре биоцивилизации заявляли свои права над всем сектором. Но главным камнем преткновения служила Туманность Вечности. В её облаках газа и астероидных поясов находился самый странный артефакт протеан из всех доступных. 
И вот вдруг этот артефакт сработал, впустив объект непонятного происхождения в их космос. Вечная война с конкурентами была заброшена. Своё слово взяли более трезвые головы, которым давно надоела вечная война за пространство. Уже каждый свободный клочок был занят, но их народы не придумали ничего лучше, чем вести бесконечную свару за Врата Древних. 
Создатели просто давно ушли, оставив их виды выживать в диких условиях. И они выжили наперекор всему. Они смогли подняться к звёздам и заселить соседние системы. Но зубы на полку, ибо каждому досталось порядка десяти систем, а большего тут и нет, только те самые Врата, которые вдруг впустили к ним нежданного гостя... Или шпиона. 
Если уж они заселили каждый свободный уголок, то другие могли и подавно сделать это, и теперь засылают своих лазутчиков на занятые территории.
Паранойя, охватившая четыре цивилизации, заставила мгновенно их забыть собственные разногласия и заключить пакт о защите собственных территорий от конкурентов. 
А далее пошло по накатаной. Были высказаны опасения, что возможные захватчики опережают их по количеству миров. За счёт телепатии всем четырём расам не требовалось много времени, чтобы понять как надо действовать. 
В туманность Вечности стали стекаться флотилии из живых кораблей. Тысячи истребителей начали прос