Ddos: другие произведения.

Некое научное Правосудие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 9.54*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Такс, господа читатели. По здравому размышлению - я накосячил в тексте где только мог(конфликт не раскрыт, бездарно скатился на рельсы, персонажи не выписаны), но ошибки в общем то усвоил. До конца этого текста осталось совсем немного - страниц десять. Вопрос. Дописывать и оставлять так или сносить и переделывать?

  Глава 1
  
  
  Ровное гудение системного блока - единственное, что разбавляет тишину кабинета. Главное управление Правосудия - звучало бы гордо, если бы не было так смешно. Отдел, созданный всего пять лет назад, сумел расширится и собрать в себе почти сорок тысяч человек. Ученики, студенты, просто волонтеры - Правосудие принимало всех, обучая людей сотрудничать с эсперами, а эсперов контролировать себя и соразмерять свои силы. Конечно, путь в боевые отряды был только тем, кто прошел подготовку Антинавыка и имел силу не ниже третьей категории, но в целом сюда принимали всех. И так же легко вышвыривали, разумеется.
  Я вздохнул, и открыл сводки по происшествиям за последний день. В нормальном городе я смотрел бы статистику за неделю или месяц, но здесь... То, что Академический Город вообще появился - курьез судьбы. А то, что он до сих существует просто невероятная цепь совпадений, несмотря на все мои действия. За все три года не было ни единого спокойного дня. Каждый раз или вылезает новый сорвавшийся эспер, или очередные мрази попадаются на камеры, или недоумки-террористы пролезают на территорию, или еще пара миллионов причин, по которым и я, и бедолага Найл не появляемся дома неделями и месяцами.
  Забавно. Даже сейчас, работая, я краем сознания чувствую окружающее. Этот город давно стал частью меня. Даже засыпая я чувствую его ровный пульс - движение жителей, потоки энергии и запредельные по своей сложности планы строений. Город будущего, иначе и не скажешь. Четыре основных уровня, под которыми кроется пятый, а под несколькими комплексами еще и шестой. Двадцать три района, для охраны каждого из которых приходится составлять индивидуальный план. До тысячи преступлений в день - и это только те, что засекает Антинавык. Сколько их на самом деле не знаю даже я, хотя казалось бы и должен. И если бы это была простая уголовка...
  Внезапно тишину кабинета обрывает нервный голос дежурного из отдела наблюдения. Ох, ну что теперь?
  - Редзи-сама, контакт пятого уровня в пятом районе. - черт. Вот знал ведь, не будет простого дня.
  - Кто именно? - так, если это Акселератор или Темная Материя, то останется только забирать трупы и выплачивать компенсации, но их из лабораторий выпускают довольно редко и меня бы предупредили. Значит или Электровеник, или в край помешавшаяся Мугино.
  - Мисака Микото, нападение на отделение Дойче Банка. - понятно. Эта дура снова влезла, куда ее не просили.
  Черт. Теперь еще разбираться с юристами немцев.
  - Пострадавшие? - я вздохнул. - И побочный ущерб?
  От ее воздействий всегда было мало критических ранений, но материальный ущерб исчислялся десятками миллионов.
  - Пострадавшие пока неизвестно, но в шестидесяти трех процентах шестнадцатого района потеряна электроэнергия. - шестнадцатый... Ничего особенно страшного. Куча головной боли от коммерсантов, но никаких больниц.
  - Понятно. Сейчас буду. - я отключил коммуникатор не дожидаясь очередного "да, сэр".
  Так, до шестнадцатого из первого на вертолете пара минут полета. Есть время осмотреть, что они там наворотили.
  Картина вырисовывалась достаточно обыденная. Очередные дебилы-эсперы, насмотревшиеся голливудских фильмов, решили что ограбить банк это хорошая идея. И ведь все было нормально - еще пара минут, и их накрыл бы Антинавык, и это стало бы головной болью Найла, но вмешались мои щенки. Разумеется не в их рабочее время, не в их патруль, и против прямого приказа не лезть в опасные ситуации. Итог - одна нулевичка получила ногой по морде, а оказавшаяся рядом Мисака ударила в полную силу, вырубив электричество во всем квартале и покорежив дорогу. Единственная, кто отличилась - девчонка-телепортер с двухлетним стажем. Как ее там? Куроко Ширай?
  Странно. Обычно все четвертые уровни попадали на заметку, но ее мои кадровики похоже просмотрели.
  Вертолет сел прямо на крышу, благо в этом районе все высотные здания на это рассчитаны, и я осмотрелся. Мда. Голова зачесалась в предвестии геморроя. Одних только исков от коммерсантов будет столько, что макулатуры хватит чтобы заполнить офис до потолка.
  На самом деле все было не так уж страшно - работать в Академическом городе опасно, и это понимали все. Но в виду доступа к технологиям и огромным клиентским ресурсам компании шли на риски, открывая здесь свои филиалы. Конечно, страхуя по всем фронтам - вплоть до внезапной телепортации, аннигиляции или бомбардировки. В особо неудачные дни приходилось перестраивать целые улицы, но прибыли покрывали и риски корпораций, и страховщиков. Только вот подавать иски им это совсем не мешало. Да еще и муниципалитет... Знал бы, какая мразь подсказала Директорату повесить на Правосудие ответственность за вообще все действия всех эсперов города - убил бы голыми руками, даже не используя силу.
  Итак, что мы видим. Разнесенная в щебенку дорога, несколько легких автомобильных аварий от неожиданного землетрясения и куча зевак, восторженно пялящихся на Электровеник.
  - Редзи-сама... - какой-то парень из Антинавыка, уже подъехавших к месту происшествия, смущенно-вопросительно смотрел на меня. Понимаю. Формально я не могу ему приказывать, но юридический статус Правосудия вообще не определен, и является чем-то средним между подразделением Антинавыка и отдельной силовой структуры, но я в любом случае глава организации, да еще со всем пиаром от Директората...
  - Оцепите территорию, вышвырнете к чертям гражданских и увезите подозреваемых. - конечно уже по прибытию в участок они станут обвиняемыми, но пока что подозреваемые и точка.
  На самом деле с этим сложилась достаточно шизофреническая ситуация. Правосудие имеет право на задержание, но не на арест, и при всем этом не имеет своих пунктов задержания, то есть приходится каждый раз вызывать Антинавык, чтобы передать из задержанного.
  - Да, сэр. - парень в полевом обмундировании кивнул своим, и они пошли разгонять толпу. Так, забыл спросить.
  - Найла оповестили? - парень остановился, обернувшись.
  Вряд ли, конечно, его о таких мелких происшествиях оповещают в отчетах, но ведь пятый уровень, могли запаниковать.
  - Нет, сэр, сразу отправили запрос в Правосудие, сэр. - понятно. Молодцы, в прошлый раз подняли на уши весь город... И правильно подняли, Мугино пришлось вправлять мозг на место. Это, конечно, помогло не на долго, но все-таки помогло.
  Я кивнул, и полицейский ушел к своим, в этот раз окончательно.
  Мисака стояла, обнимаясь с подружками. А сколько радости на лицах... Сразу же превратившейся в смесь бешенства с раздражением при взгляде на меня. Долбанный подросток.
  - Электровеник. Как ты объяснишь произошедшее? - после первого слова у ее лица треснул разряд статического электричества. Ну-ну. Даже не нужно двигаться - просто лучи полуденного солнца послушно распадаются на фотоны, соединяясь за моей в подобие обруча. Так проще всего - и не мешает обзору, и целится не надо - ударит прямо по направлению взгляда.
  Конечно, боя не будет - она не самоубийца, и понимает рамки. Но судя по лицам ее подруг, они прекрасно поняли происходящее. Еще бы, мои способности, все-таки, излишне заметны.
  - На банк напали. Я должна была стоять в стороне? - отлично. Сотрудницы Правосудия вмешались, когда не должны были, а за ними потащилась и Микото.
  - В банке хранится единовременно не более пятидесяти тысяч долларов. Ты сожгла линии, снабжающие электроэнергией весь район, повредила дорожное полотно на протяжении ста метров и это не считая уничтоженной частной электроники. Выплачивать иски городу будешь из своей стипендии? - а это влетит в пару миллионов как минимум.
  Что приятно, она понимает, что это возможно. Точнее, возможно теоретически, мне прямо приказали закрывать глаза на все ее действия, но... Она то об этом не знает.
  Девушка стушевалась. Похоже, об этом она не подумала.
  - Да, Электровеник, ты должна была стоять в сторонке. Или хотя бы научится соразмерять силы. - мне бы пригодился еще один пятый уровень в структуре... Но она к ней не подойдет и на пушечный выстрел.
  - Они хотели похитить ребенка! - а сколько праведного гнева в глазах.
  Я вздохнул.
  - Район оцеплен Антинавыком, а их машину засекли дроны. Как ты думаешь, сколько бы они проехали, когда в зоне поражения не было бы гражданских? - метров пятьсот. К счастью, по моей инициативе встроенные в дроны нелетальные снаряды показали себя достаточно эффективно - компьютерное прицеливание это вам не пьяная солдатня.
  - Но... - как же она бесит. Почему я вообще должен тратить свое время на тупоголовых подростков?
  Ах да. Она пятый уровень. Точно.
  - Никаких но, Электровеник. Если это повторится - оплачивать иски будешь из своей стипендии. - не скажу, что после всех разборок со страховыми компаниями там останется много, но ей хватит и этого.
  Так, с этим закончили.
  - Куроко-сан? - я улыбнулся. Все-таки приятно, когда хоть кто-то работает правильно.
  Девушка с красновато-каштановыми волосами удивленно посмотрела на меня. Во взгляде причудливо сочетался негатив и жажда похвалы. Первое за подругу, второе - радует.
  - Да, Редзи-сан? - Электровеник напряглась, приготовившись защищать подругу.
  Ну что за неугомонное животное.
  - Хорошая работа. Не идеальная, но хорошая. - я вспомнил записи с камер, спасибо продвинутому ИИ в координаторах. - Не мешкала, правильно действовала против численно превосходящего противника. - так, не перехваливать. - Почему не вызвала подкрепление?
  Если она правильная девочка - извинится. А если умная - придумает оправдание.
  - Сработали сигнальные контуры банка, Редзи-сан, и оповещение автоматически отправилось и в Антинавык, и нам. - отлично, хотя бы основы в нее вбили. - Не было причин повышать опасность дополнительно.
  Я усмехнулся.
  - Один из нападавших оказался пирокинетиком третьего уровня. - на самом деле это не сказать, чтобы важно, но... - А согласно правилам Правосудия вы не должны вступать в бой с неизвестным противником.
  Девушка улыбнулась, похоже, поняв намек.
  - Я - телепортер четвертого, Редзи-сан. На меня не распространяются стандартные протоколы действий. - а вот и главный вопрос. От того, как она на него ответит, зависит все. Точнее даже не как ответит, а ответит ли вообще - многие даже не понимают, что здесь спрятан настоящий вопрос. Слишком сильна тяга в эсперах покрасоваться.
  - Верно. - я улыбнулся. - Но все способности, использованные тобой, не выходили за второй уровень воздействия. Это могло привести к твоему поражению или гибели.
  Она задумалась. Что приятно - ее подруги не мешали, молча смотря на происходящее. Только Электровеник гневно сжимала кулаки.
  - Не было необходимости в чрезвычайных мерах, Редзи-сан. Мне хватило использованного. - я улыбнулся. Вот оно.
  Восемьдесят процентов эсперов, даже прошедших совместную с Антинавыком подготовку, все равно не понимали этого и использовали все свои силы.
  - Учись, Электровеник. Куроко могла размазать всех нападавших, но использовала ровно столько сил, сколько требовала ситуация. - телепортер, не ограниченный в месте переноса - это страшно. При должной удаче она смогла бы убить даже меня. - И поправка. Отличная работа, Куроко.
  Ладно, пора заканчивать.
  - Так, вас возможно вызовут на допрос по произошедшему. - я задумался. - Куроко, объясни им, что это и чем грозит.
  Она кивнула. Не очень понимаю, что адекватный человек делает в обществе Веника, но и то хорошо.
  Я развернулся. Меня ждет ежедневная текучка и объяснения с Директоратом... Эх. А ведь мог бы ходить в университет, как нормальные люди. К черту. Кто-то должен разгребать это дерьмо.
  ***
  - Редзи-сама, вас хочет видеть Шинра-сан. - понеслась.
  Проектор в кабинете включился, показав строго вида женщину лет тридцати. Очки в роговой оправе, хотя операция по восстановлению зрения стоит копейки, черный с голубым брючный костюм... Она буквально кричала своим видом "Я стерва, и я горжусь этим". Самое противное - пролезла она на это место заслуженно.
  - Да, Шинра-сан? - в меня уперся строгий взгляд.
  Женщина демонстративно поправила очки, и после некоторой паузы начала говорить.
  - Редзи-сан, я получила ваш финансовый отчет. - ну, не мой, а моего отдела. - Совет Директоров крайне удивлен вашей заявкой на повышение финансирования в свете недавних вливаний.
  Я усмехнулся. Да-да, я знаю, как выгляжу со стороны - костюм, безупречно подходящий по форме, смят как тряпка, пиджак висит на кресле, галстук расстегнут. Это мой отдел и мои правила, и ты ни к чему не сможешь придраться, перфекционистка. Я люблю и умею бесить начальство.
  - Шинра-сан, раз уж вы получили финансовый отчет, то должны были уделить внимание и графам расходов. В свете недавно увеличившихся обязанностей Правосудия это - необходимая мера. - я улыбнулся. Нарочито широко, наслаждаясь выражением ее лица. - Мне безмерно лестно, что Совет оценил успехи Правосудия настолько высоко, что решил расширить наши полномочия на работу со всеми преступлениями, совершенными эсперами, но для этого нужны деньги.
  А еще я прекрасно понимаю, что вас напрягают собранные нами с Найлом боевые команды, и вы хотите полноценно нас разделить. Нет уж, Правосудию неплохо живется и вместе с Антинавыком.
  - Но никак не утроение бюджета, Редзи-сан. С такими запросами вы должны перетянуть на себя всю работу Антинавыка, по меньшей мере. Академический Город называется так потому, что в нем спонсируют ученых, а не военных. - я улыбнулся.
  Когда же до вас наконец дойдет.
  - Шинра-сан, как давно вы заглядывали в статистику преступлений, совершенных эсперами? Я сейчас не говорю про организованные группировки, которыми занимается Антинавык. Простые преступления - убийства по неосторожности, теракты, ограбления. Люди, получившие силу в большинстве своем неспособны ее контролировать. Вы хотите, чтобы Академический Город был безопасным местом, но при всем этом позволяете эсперам гулять свободно. Вы видите к чему это приводит. Либо выделите мне деньги, либо дайте настоящие полномочия. - она вздохнула.
  - Редзи-сан, чего вы добиваетесь? - можно подумать, ты этого еще не поняла. Этот разговор в вялотекущей форме длится с момента основания Правосудия.
  - Эсперы - это оружие. Не слишком эффективное против профессионалов, но крайне опасное в быту. Обяжете всех учеников проходить подготовку в Правосудии или отрядах Антинавыка, это привьет им хоть какое-то понимание дисциплины. - она покачала головой.
  - Вы хотите сделать из школьников солдат. Совет и так пошел на уступки, позволив создать Правосудие. Не переходите границы, Редзи-сан. - я усмехнулся. Разумеется. Это ведь так разумно - сначала готовить эсперов из подростков, а потом удивляться поднявшейся до небес статистике изнасилований и убийств в школах.
  - Хорошо. Тогда хотя бы заприте Рейлган в Такивадае, и показывайте на специальных мероприятиях. - а лучше - в лаборатории, под хорошим, проработанным контролем. Конечно, против первых двух номеров это не слишком помогает, но на то они и первые номера.
  - Мы не можем на это пойти. - да-да, разумеется. Проект обучения и все такое.
  Как же вы мне дороги.
  - Двадцать миллионов йен. Это общая цена сегодняшнего инцидента. Всего за неделю - около ста. Вы собираетесь так и продолжать платить за ее охоту на мелкий криминал? - один гопник и за сотню лет не принесет столько вреда, сколько приносит Мисака своими спасаниями. - Заприте ее в безопасной зоне, и передайте мне высвободившиеся средства.
  Женщина вздохнула.
  - Совет Директоров решил иначе, Реги-сан. - я внимательно посмотрел на нее. Решения совета были порой настолько странными, что мне казалось, что их принимают под наркотиками во время оргии. - К тому же, почему вы так негативно настроены по отношению к Рейлган? Шизури Мугино не вызывает такого отношения?
  О да. Шизури - еще одна моя головная боль.
  - Она адекватна. Не плодит лишних трупов, не уничтожает целые здания, к тому же... - Шинра усмехнулась.
  - К тому же она не трогает ваших щенков, Редзи-сан. - я вздохнул. Да, именно. Она понимает намеки и до сих пор не покалечила ни единого члена Правосудия, что учитывая убойность ее силы стоило ей специальных трудов.
  - А еще она выполняет некоторые специфичные задания Директората. - будем продолжать перепалку дальше? Мы оба знаем, что мы с ней - две стороны одной медали. Она действует на темной стороне города, я на светлой. Но границы переходят только первые номера и Рейлган.
  Шинра вздохнула.
  - Редзи-сан, я хотела обговорить конференцию, что состоится через месяц. - о да, я уже обожаю все эти конференции. Давайте покажем успехи города и продемонстрируем сильнейших эсперов.
  - Если она будет проходить в городе я не буду принимать участие. Это мое последнее слово. - а приказать ты мне не можешь, я глава Правосудия, которое будет обеспечивать безопасность события, так что я только выполняю свои рабочие обязанности.
  - Ваше участие давно заявлено, как и Рейлган. - а мне не плевать?
  Да-да, потеря репутации и прочее. Ваши проблема, Шинра, специалист по связям с общественностью.
  - Мое участие необходимо для того, чтобы обеспечить безопасность конференции. Мне кажется, жизнь и здоровье для посетителей важнее шоу. - потому что по закону подлости очередной опыт сорвется именно в день конференции. Спасибо, плавали.
  - У вас есть заместители. - а еще у меня есть не подтвержденный бюджет.
  - С нынешним объемом финансирования я не вижу способов вывести эспера пятого уровня за охранный периметр, оставив уровень безопасности на достаточном уровне, Шинра-сан. - она поморщилась.
  Тебе все равно не побить эту карту. Да и нет ничего в ней критичного в ней для тебя - ну купишь ты себе очередную яхту на год позже, все равно вы деньги давно не считаете.
  - Хорошо, Редзи-сан. Совет еще раз обсудит вашу заявку на повышение финансирования. - я улыбнулся.
  - С вами приятно работать, Шинра-сан. - она кивнула.
  - До свидания, Редзи-сан. - связь выключилась, а я рассмеялся.
  Можно подумать, она не была готова выделить этот бюджет еще в тот момент, когда я оформил заявку. Академический город никогда не нуждался в деньгах, обладая монополией на новые технологии. По сути, он мог их печатать. Просто одной стерве очень не хотелось выдавать в мои руки еще больше власти, ведь такими темпами я на одном пиаре привлеку в Правосудие вообще всех сколько-либо стоящих эсперов. Все-таки в сверхъестественной полиции служить почетно. Особенно когда за это хорошо платят, отпускают с занятий и дают вдоволь нахлебаться романтики.
  А потом макают лицом в чан с дерьмом под названием темная сторона академического города. Но это потом, и только для тех, кто доказал свои способности. Кстати о них...
  - Чарльз, будь так добр, вызови ко мне Куроко Ширай. - судя по ее досье - самородок.
  Адекватна, обладает неплохим уровнем адаптации и прекрасными эсперскими способностями. Недостатки - влюбленность в Электровеник, близкая к одержимости.
  Вот и отлично. Может и сумеет вбить в эти мозги хоть что-то.
  Как я понимаю, она сейчас во втором районе, в отделе для низших рангов, так что доберется где-то через минут десять. Все-таки если что-то и есть действительно хорошего в работе в администрации города - полная доступность аэротраспорта.
  ***
  - Заходи, Куроко. - девушка, явно впервые находящаяся в главном офисе Правосудия. Судя по ее личным файлам она только прошла стандартные полгода обучения, даже не затронув практику с Антинавыком. Эх, жаль. Большая часть эсперов это, все-таки, школьники, и против толкового бойца с автоматом не проживут даже обладая подавляющей силой. - Садись.
  Я кивнул на кресло напротив своего стола. Никаких игр с высоким и низким - каждый, кто имеет доступ сюда, или равен мне по положению, или потенциально полезен. Так что равной высоты стулья, хотя я все равно выше ее.
  - Вы что-то хотели, Редзи-сан? - а во взгляде "зачем этот мудак меня сюда вызвал".
  Я усмехнулся.
  - Тебя ведь наверняка удивило мое отношение к Электровенику? - ну еще бы. Кадзи Редзи, один из сильнейших эсперов мира, которого пиарят как королеву Британии и новые прокладки вместе взятый, на деле оказался мудаком. Обожаю подростков.
  - Редзи-сан, что сестренка вам сделала? - а ведь голос серьезный. Похоже, мои упреки на счет имущества она пропустила мимо ушей... Или правильно поняла.
  Я усмехнулся.
  - Куроко, как ты думаешь? - давай, ты ведь умная девочка.
  Она задумалась. Полезет в личные отношения?
  - Вы оба делите третий номер силы в городе? - я вздохнул. Если бы.
  Плевал я на силу, пока ее хватает, чтобы держать в руках Правосудие.
  - Вторая попытка. - я вздохнул. - Намек. Чем опасно внезапное отключение электричества в городе?
  Особенно подобном Академическому, где от него зависит буквально все. Не говоря уже о том, что заряды Веника - все равно что военное ЭМИ, убивает все в зоне поражения сложнее пары плат.
  На лице девушки отображалась работа мысли. Мне надоело ждать - все равно она все поняла, только боится себе в этом признаться.
  - Больницы, Куроко. Больницы. - судя по выражению ее лица - она этого ожидала.
  - Но ведь там установлены дублирующие и изолированные системы! - я вздохнул.
  - Теперь установлены. - я присмотрелся к выражению ее лица. - Посмотри это.
  Я дал ей небольшую папку. Бумажную, господи, что за дикость. Но это хотя бы не сдохнет от воздействия электромастера.
  В папке было описаны реальные последствия акций Рейлган - четыре раза она использовала свои способности рядом с больницами. Тридцать трупов, из которых пять - детских. Большая часть до того, как воздействие сил Рейлган на приборы стало понятно. Точнее, оно было понятно всегда, но никому не хотелось работать и тратить деньги на предохранения. В итоге вышло то, что вышло.
  - Н.но сестренка не знала! - судя по бледному лицу Куроко - она отлично понимала, что такое эта папка.
  - И не узнает. Это бы ее сломало. - я, конечно, не против, но против прямого приказа Директората не пойду. - Теперь понимаешь, почему я такой мудак?
  Девушка смущенно отвела взгляд. Еще бы, клеить ярлыки так просто.
  - Прошу прощения, Редзи-сан. - и насколько этого хватит?
  Ладно. Пора уже переходить к тому, для чего я ее вызывал.
  - Проехали, Куроко. - я присмотрелся к ней. - Теперь будь так добра, присматривай за Веником. Если увидишь, что она собирается снова ударить в полную силу - телепортируй к чертям.
  Девушка кивнула, теперь слушая меня гораздо внимательнее. И то хлеб.
  - И еще... Почему ты не пошла на программу повышения квалификации? - совместная с Антинавыком. Включает в себя весь комплекс взаимодействий, включая финальный бой на выживание - площадка, изображающая город, три роты Антинавыка с жестким, но нелетальным оружием, и эспер с задачей выжить. Помнится, Найл собирался перенести ее в компьютерную симуляцию, но я настоял на реальном опыте. Пусть и не боевым, зато прочувствует на собственном теле.
  - А моя сила разве подходит? - я вздохнул. Ну что за идиоты учатся в школах?
  - Куроко. Как ты думаешь, почему у тебя четвертый уровень, а не третий, как должно быть с твоим соотношением переносимого веса и дистанции? - простейший вопрос.
  - Потому что я не ограничена в месте перемещения. - как по учебнику.
  - И именно поэтому у тебя есть все шансы убить меня или любого эспера пятого уровня ниже Второго. - засунуть в человека кресло - и на этом все. Правда, у нее еще слишком плохо с точностью. - Я предлагаю тебе пройти боевую подготовку. Городу нужны такие эсперы.
  - А мне не придется бросать сестрицу? - ну еще бы. Что же еще ее волнует?
  Впрочем...
  - Если обязуешься следить за ней - нет. - если она сумеет уменьшить художества Веника хоть немного, то плевать мне на общепринятые правила, сам их составлял. Будет ей половина свободного дня.
  - Я... Хорошо, Редзи-сан. - я кивнул и слегка демонстративно скосил взгляд на часы.
  - Можешь быть свободна. - она вышла, слегка поклонившись.
  И как только кадровики умудрились просмотреть такое чудо в окружении Веника? Даже плевать на способности, просто адекватного человека.
   Ладно. С этим разобрались. Справится - хорошо. Нет - буду мучится как раньше. Все равно задел на будущее по большей части. А сейчас... А, покопаюсь в отчетах. Все равно до ежедневной летучки еще часа три.
  ***
  День прошел незаметно. В работе главы отделения есть свои плюсы - не смотря на то, что тебя будут дергать по любому поводу, свой график ты формируешь сам. Насколько это вообще возможно в Академическом городе, конечно. И ничего не поделаешь - этот город буквально разрывает на части. В мире, наверное, нет ни единого места, где единовременно проводят столько опытов, требующих полноценной армейской группировки в охранение. Конечно же 'ничего не может пойти не так'. Разумеется все идет. А мне теперь из глупой конспирации сидеть на крыше небоскреба Сайти Фирм. Мне иногда кажется, что Мугино выбирает для встреч эти места только чтобы взбесить меня.
  С ней нужно было поговорить - во время последней акции она подошла опасно близко к отмеренной ей границе. Конечно, убивать ее я не буду, пятые уровни фактически неподсудны и бесценны, но вправить мозги необходимо. Да и просто пора бы уже узнать, кто именно нападал на Тисуки Рету, все-таки нанимать ITEM просто так не по карману даже ему.
  Справа послышались шаги, и я перевел взгляд на лестничную клетку. Медленно поднималась девушка лет девятнадцати на вид. Длинные рыжие волосы, обтягивающие розовые бриджи, красная блузка и бежевая кожаная куртка. Мугино Шизури - четвертый по силе эспер города и... моя бывшая. Что приятно - своих зверушек не притащила.
  - Ты хотел меня видеть, Кадзи? - девушка села на трубу напротив. На меня нахлынули воспоминания - тогда мы оба были еще четвертого уровня, я стажировался в Антинавыке, а она уже начала уходить в криминал. Эх, золотая юность.
  ' - Вы думаете, что школьники смогут сделать что-то полезное? - мне было семнадцать, и я проработал в Антинавыке три года. В голове уже около года крутилась идея, но только сейчас я окончательно вывел ее на бумагу.
  - Да, Найл-сан. - у него уже лежал мой проект на столе, и он наверняка все изучил. - Эсперы должны учится взаимодействовать с себе подобными и нулевиками. Антинавык для этого слишком военизирован, но отдельная организация, специализирующаяся на школьниках и студентах, может справится. К тому же это волонтерский ресурс. '
  - Да, Шизури. Можешь объяснить, что твоя группа устроила двадцатого числа в пятом районе? - минус здание, минус почти тридцать человек, и это тех, чьи тела нашли.
  Девушка усмехнулась, поправив куртку. Все-таки на крыше довольно прохладно.
  - Обычный контракт на охрану. - ее взгляд явно говорил 'большего не скажу'. Разумеется.
  Я вздохнул. И когда это началось?
  - Который перерос в бойню. - я посмотрел ей прямо в глаза. - Мугино, мне сейчас не интересно, кто и зачем хотел убить Тисуки. Просто скажи, с кем конкретно вы столкнулись.
  Искать заказчиков на темной стороне - не моя работа, и даже не Антинавыка.
  - TESLA. - она усмехнулась. - Можешь не запоминать, этой группировки больше не существует.
  Понятно. Поручили дело новичкам.
  - И кто следующий? SCHOOL? - только очередного боя между Тейтоку и Мугине вне полигона мне не хватало. У меня самого шансы против него восемь из ста, у нее еще меньше.
  - Второй не имеет к этому никакого отношения, Кадзи. - я вздохнул. Уже радует. Все-таки я давно ничего про него не слышал. - И научи уже своих щенков не лезть, куда не просят. У меня чуть не сорвалась операция.
  А они попали в больницу с легкими ожогами. Не представляю, чего ей это стоило.
  - Спасибо, Мугине. - она кивнула, и напряжение наконец пропало. Девушка растянулась на полу, пристроившись к теплой трубе. - Как он?
  Нас ведь было трое. Сначала откололся я, когда ушел в Антинавык, а потом стал строить свое Правосудие. Потом Мугине, основав свою группировку наемников. А Тейтоку... Он всегда был одержим Акселератором. Не знаю, зачем он возглавил SCHOOL, все равно почти не занимается своей бандой, но сейчас он почти не вылезает из лабораторий.
  - Плохо. Он набирает в силе, но разум... - она покачала головой. - Может навестишь его?
  Я вздохнул. Мы очень некрасиво расстались. Я был слишком увлечен правоохранением и романтикой Антинавыка, чтобы вовремя заметить, как отдаляюсь от друзей. А потом... Потом уже было поздно.
  - Только если вместе с тобой. - собраться старой компанией и хотя бы на пару часов забыть об обязанностях. Будто всем нам снова по шестнадцать.
  Мугине задумалась, а я закрыл глаза. Свежий ветер приятно холодил голову, а огни города почти не мешали вспоминать прошлое.
  - Хорошо, Кадзи. Послезавтра, в три часа, у третьего комплекса. - ого. Я и не думал, что у нее настолько свободный график.
  Я улыбнулся. Все-таки Мугине никогда не умела отказывать близким.
  - Тебе точно не нужна помощь? - я, конечно, уверен в ее способностях, но все же... Все же. Я часто ловил себя на том, что неосознанно мониторю отчеты о ее операциях, и каждый раз у меня дрожат пальцы. Все-таки перестать общаться с человеком это совсем не то, что вычеркнуть его из жизни.
  - Глава Правосудия защищает хозяина Имацу-корпс вместе с наемниками темной стороны? - Мугине рассмеялась. - Пиарщики Директората тебя сожрут.
  Я усмехнулся. Да, эти умники только что крылья не пытались ко мне приделать, и то только из-за исков от церкви на счет авторского права. И возражений тут быть не могло - на эсперах пятого уровня основывается общественное отношение ко всем эсперам. Так что приходилось мне, Рейлган и Ментал Аут строить из себя моделей.
  - Пусть жрут. - я вздохнул. - Мугине... Будь осторожней. Мне бы не хотелось тебя потерять. - это прозвучало совершенно естественно, и при этом без всякой романтики. Мы уже играли в отношения - неумело, не особенно понимая, что это такое и начитавшись любовных романов. Закончилось это, как в таких случаях и бывает, само собой.
  Любовь проходит, а вот друзья... Друзей у меня было всего двое. И терять их мне бы очень не хотелось.
  - Ты тоже, Кадзи. Ты тоже. - она, вздохнув, встала. - До встречи?
  Я кивнул, не открывая глаз, и тихо наслаждался ветром, слушая постепенно затихающие шаги. Значит, послезавтра мы снова встретимся с Тейтоку. Спустя сколько? Три года? Да, где-то так.
  Я следил за отчетами о его здоровье и развитии, но даже взломанный полный доступ не давал полного понимания того, насколько он изменился за это время. И мне было... Нет, не страшно. Робко. Даже мысль о новой встрече с бывшим другом было почти неприятна. Но... Нужно исправлять ошибки своей молодости. Нужно.
  ***
  - Редзи-сан... - я вздохнул и посмотрел на Чарльза. Мой секретарь, нулевой эспер, но отличный профессионал, оставшийся со мной еще со времен службы в Антинавыке, мялся. - У нас происшествие.
  Черт. Что на этот раз?
  - Я слушаю. - каждый раз, когда я сажусь за работу, что-то случается, и не важно, меняю я график или нет. Это даже не закон подлости, а судьба.
  - Последнюю неделю по всему городу происходили взрывы. Маломощные, на уровне алюминиевых банок, но сейчас стали сильнее. - понятно. И непонятно, то ли вводить желтый код, то ли нет. - Пришло оповещение о том, что в области торгового центра Серый Март готовится новый взрыв. В этот четвертого уровня силы.
  Твою мать.
  - Сейчас буду.
  Мужчина кивнул и оборвал связь. Я вскочил, перейдя на бег, выходя вертолетную площадку, попутно пролистывая карту данных в голографическом визоре. Чертовски удобная штука, и вдобавок тест не трясется.
  Так, что мы имеем? Взрывает эспер, уровня эдак третьего. Основа - контроль гравитонов, квантов гравитации. Контроль непрямой, так что может он только сжать алюминиевую пластинку, добившись взрыва - без катализатора способности, похоже, бесполезны. Причины взрывов неизвестны, между собой не связаны, предотвратить невозможно... Ладно, это все хорошо, но меня смущает тот факт, что взрывы постепенно растут в силе. Понемногу, но неделю назад взрывы даже на второй с трудом тянули. А такой быстрый рост не то чтобы совсем невозможен, но для этого нужно быть вторым Исами Реги, чьи способности у ученых так и не вышло толком оценить. К тому же... Если раньше это всегда были банки в мусорных баках, что больше походило на глупые подростковые шутки, и закончились бы только штрафом, то в последних пяти случаях это были уже детские игрушки и женские сумки, что могло бы повредить людям, и вот это уже серьезно.
  А самое главное - будь он просто очередным эспером-маньяком, я бы узнал об этом только в общей месячной сводке, но он взрывает баки по всему городу, так что этим недошахидом придется заняться мне. Или хотя бы взять это дело под свой контроль - в конце-концов с прошлым подрывником-из-искусства это закончилось десятью погибшими и его разбором на органы. Все-таки строить тюрьмы для эсперов это дико дорого, а вдобавок бесполезно - эсперов вообще, и преступников в частности, слишком мало, да и они всегда смогут сбежать. Так что в городе была официальная высшая мера за многие преступления. Гуманисты пытались возмутится, но монопольное положение города положило конец спорам. К тому же извечный страх перед эсперами чуть ли не впервые выступил на нашей стороне.
  Стоп. Только сейчас я заметил одно небольшое примечание. Из около двенадцати жертв девять членов правосудия. Все очень легко, одни царапины, синяки и ссадины, но внутри сжался ком. Это мои люди. Они пришли в мою организацию, они получают от меня зарплату, они обучались в расчете на поддержку вышестоящих членов. Среди жертв нет ни одного боевика, одни нулевики и романтичные школьники.
  Кажется, это становится личным.
  Карта преступлений окрасилась в красный, сжавшись до радиуса здания - после того, как датчики были перенастроены на поиск гравитонов, они смогли уловить их еще до того, как эспер стал накачивать силой по настоящему. Засечь самого эспера не удавалось, но этим займутся потом. Сейчас главное предотвратить взрыв... Или хотя бы вывести гражданских.
  Ого. А ведь тревогу уже объявили - люди выбегали из здания, судя по возмущенному настроению - не понимая опасности. Сказали что-то про электричество? Я бы поступил именно так. Так, мои ребята уже построили всех перед зданием в условно безопасной зоне, молодцы. Если бы еще догадались развести малыми группками по территории, чтоб возможный взрыв накрыл минимум зевак - так вообще цены им бы не было.
  В севший вертолет уткнулись взгляды толпы. Все-таки не узнать его было довольно сложно - золотой знак главы Правосудия поместили именно для этой цели.
  - Внимание! Торговый центр находится под угрозой террористической атаки, работает Правосудие. Прошу всех сохранять спокойствие и не мешать работе. - громкоговоритель к черту.
  Коммуникатор просигналил. Как оказалось, в здании еще есть люди. И плевать бы, но там как минимум два члена Правосудия. Вашу же мать! Я выскочил из вертолета, и, не обращая внимания на резко изменившиеся взгляды людей, в которых появился страх, вбежал в здание. К счастью, оно не было закрыто. Судя по все убыстряющимся вибрациям коммуникатора счет пошел на секунды.
  Одно движение послушно собравшегося за спиной пучка фотонов - и в полу следующего этажа образуется двухметровая дыра. 'Триста тысяч йен'. Лестница, прыжок - я на нужном третьем. Коммуникатор со встроенными датчиками уже даже не вибрировал - он просто колотился.
  Главный холл третьего этажа молла. Детская игрушка, уже начавшая сжиматься под действием резко усилившейся гравитации. Ширай и какая-то девчонка с венком на голове из правосудия, с расширившимися глазами смотрящие на происходящее. Непонятно что тут забывший Электровеник и черноволосый парень, вытянувший к угрозе правую руку, будто бы способную чем-то помочь против взрыва четвертого уровня.
  Секунда - фотоны у виска сжимаются в пучок. Игрушка с алюминиевым каркасом уже сжалась почти в точку. Вторая - пучок резко разбухает, увеличиваясь в размерах. По едва заметной точке пробегает оранжевая искра будущего пламени. Третья - пучок лопается, белым лазером врезаясь во взрывчатку, отбивая начавшийся было взрыв в обратную сторону. Практически доставший парня, непонятно что зачем прыгнувшего в зону поражения. Телом он их хотел прикрыть, что-ли?
  Я выдохнул. Еще чуть-чуть - и минус один ребенок, один хороший парень и обжаренный кусок мяса на месте Веника. Все-таки эсперов пятого уровня так просто не убить.
  - Р...Редзи-сан? - в повисшей после взрыва тишине раздался голос Куроко.
  - Куроко... Помнишь, что я тебе говорил про отличную работу? - она вжала голову в плечи. Кажется, я излишне перенервничал.
  - Д.да, Редзи-сан. - я внимательно посмотрел на нее. Судя по расширившимся глазам - она в тихом шоке. Еще бы - совсем чуть-чуть, и 'сестренку' она бы не увидела еще долго.
  - Забудь. Еще раз не вызовешь подкрепления при угрозе четвертого уровня - будешь драить общественные туалеты до окончания университета. - я выдохнул. Все-таки не для нее одной это было шоком - мне еще не доводилось успевать в последнюю минуту.
  - Как тебя зовут? - я посмотрел на удивительно спокойного парня.
  - Камидзе Тома, Редзи-сан. - хм. Что-то смутно знакомое...
  - Правосудие благодарно за оказанную помощь. - точнее, намерение. Готовность встать под удар дорого стоит. - Приведи себя в порядок, и зайди в главный офис завтра к двенадцати дня. Твои учителя получат уведомление об освобождении от занятий.
  Нам будет о чем поговорить. Не то, чтобы я мог ему приказывать, но вряд ли он решит отказаться даже просто поговорить.
  Я повернулся, и пошел к выходу из здания. Веник лучше просто проигнорировать. Не разнесла ничего - и то радость.
  А у меня есть куда более важное дело - в момент взрыва все-таки получилось засечь подрывника, и судя по всему, он даже не собирался уходить от места взрыва.
  Как оказалось, выглядел он вполне обычно - парень лет семнадцати, в наушниках. Судя по синякам на лице и психопатичному смеху - почти свихнулся. В школе его избивают, что-ли?
  - Парень, подожди. - он что-то беззвучно говорил в наушники, но судя доносящемуся до меня шуму - звук был очень громкий.
  Фотоны сжались в кольцо, сияющим белым лазером пробив стену в паре миллиметрах от его лица, перебив один наушник. Что мне особенно нравится в моей силе - никаких звуков кроме тихого свиста воздуха и шипения расплавленного бетона. Парень дернулся назад, запутался в ногах и рухнул на землю. Церемонится с ним особого смысла не было - все давно на камерах, как и показания датчиков. Мне просто было интересно, зачем подписывал себе смертный приговор.
  - И зачем ты затеял всю эту хрень, парень? - сначала на его лице отразился испуг, затем, когда он заметил золотую повязку с зеленым щитом правосудия - отчаяние и ненависть.
  - Какая честь. Светлый мать его лорд собственной персоной. Что будешь делать, ублюдок? Изобьешь меня? Убьешь? Так давай, вы, сильные, только на это и способны!!! - ого. Он вскочил, и кричал, размахивая руками. Похоже, он действительно не боится того, что я распылю его на ионы.
  Да еще и этот долбаный Lord of Light... Всегда ненавидел пафосные клички, но какой-то пиарщик-пропагондон вставил один раз это в описание и понеслось. Теперь не отмажусь даже на смертном одре.
  - И откуда такая истерика? Ты нападал на моих людей, и даже отправил нескольких на больничную койку. Тебя избивало Правосудие? - черт, еще секунда и у него изо рта пойдет пена.
  - ПРАВОСУДИЕ? - он уже просто кричал. - Да как вы вообще смеете называть себе Правосудием? Вы ни разу не успели! Ни когда меня избивали, ни когда мою комнату сожгли! И я мстил! Мстил самозваному Правосудию за все, что они наделали!
  Я вздохнул. Понятно. Его загнобили настолько, что даже когда он получил силу, ему так и не пришло в голову использовать ее против своих мучителей. Озлобится на спасателей всегда проще.
  - Заткнись. - куда более слабый лазер ударил около его головы, заставляя принять мои слова всерьез. - Ты хоть раз пробовал что-то изменить? Вступить в Правосудие? Заложить бомбы в подворотнях? Ты упрекаешь Правосудие, хотя оно и не обязано помогать всем, но что ты сделал сам, эспер четвертого уровня?
  Он дернулся. Вряд ли у меня выйдет вправить ему мозг, но...
  - Ты ничтожество. Тебя избивают? Найди способ это изменить. Запишись на курсы Антинавыка или правосудия, начни убивать всех силой в порядке самообороны - даже это грозило бы тебе только высылкой из города или принудительным надзором и отработкой долга. Раздобудь автомат, в конце-концов. Но ты начал охотится на тех, кто вообще ничего плохого тебе не сделал. - жаль, что мои силы не позволяют бить вполсилы - даже слабейший лазер оставит ожоги, так что придется поступить по другому. Я подошел поближе и ударил ровно один раз, отправив его на землю. Все-таки он настолько хлипкий, что можно перестараться даже нехотя. - Ты опустился ниже, чем те ничтожества, что избивали тебя. И знаешь, что будет дальше? - я присел и схватил его за лицо, заставив смотреть мне в глаза. - Тебя осудят по статье терроризм и разберут на органы в уплату ущерба городу. И никто, ни единая душа за тебя, кретин, не вступится. Ты сам сжег за собой мосты.
  Кажется, только теперь до него начало доходить. А еще начал спадать раж. Вот и хорошо, посмотрим, что он такое без адреналиновой накачки.
  - Я... - он просто смотрел на меня широко открытыми глазами, лежа под моим ботинком. - Что мне делать?
  Ну надо же. Может он не совсем безнадежен?
  - Хочешь стать нормальным человеком? - я наклонился, даже не думая убирать ногу с его груди. Единственный способ сделать из аморфной задрюченой массы что-то, похожее на солдата - сломать, а потом слепить заново. Значит буду давить до последнего. - Или так и пойдешь на органы, как положено животному?
  - Я... Хочу, Редзи-сан. - ну надо же. А ведь в глазах слезы - истерика кончилась.
  Отлично. Тогда последний шаг.
  - Тогда выбирай. Или ты присоединишься к Антинавыку и будешь ловить таких мразей как те, что мучили тебя, или пойдешь на органы после суда. Адвоката тебе город оплатит. - я усмехнулся. Нарочито грубо, это важнейшее решение в его жизни.
  На самом деле я не был уверен в ответе - в его случае безболезненная эвтаназия может оказаться и лучшей перспективой, чем пара лет жесткой подготовки.
  - Я... согласен. - я надавил на солнечное сплетение подошвой еще сильнее, заставив сбиться дыхание.
  Эх, старые добрые времена первых лет подготовки. Сколько раз я блевал от отбитой грудной клетки? Даже и не вспомню уже.
  - Сэр, так точно, сэр. - я поправил его. И никаких скидок на эсперскую силу - в те времена я был вообще единственным эспером в Антинавыке и первым в его истории. Хотя той истории был всего год.
  - Сэр, так точно, сэр. - я кивнул и ударил в подбородок. Тут главное попасть четко, иначе может не вырубится.
  Голова парня рухнула на землю, а я наконец убрал ногу с белой рубашки. Мда. Гардероб придется менять... А, все равно на ближайшие полгода ему будет не до того.
  - Куроко? - передо мной вышла из телепортации девушка, смотрящая на меня огромными глазами. - Отнеси это Антинавык и скажи, что появился принудительный доброволец во второй подготовительный корпус. - она кивнула, и собралась уходить в очередной прыжок, но я вспомнил. - И не забудь сказать, чтобы они анти-эсперский ошейник одели. Он, конечно, не слишком силен, но лишним не будет.
  Девушка кивнула и пропала. Вот и отлично. Мне чертовски не хотелось убивать этого парня... А так может и выйдет что-то путное.
  Будем надеяться.
  ***
  - Садись, Тома-кун. - на самом деле это - последнее, что я хотел бы слышать от главы правоохранительной структуры, но вряд ли он поймет курьез.
  Парень был достаточно интересный. Крайний гуманист, но при этом не пацифист. Обладает странной, но чертовски нужной порой способностью блокировать силы других эсперов... И чудовищной неудачливостью. Такой, что доходило до курьезов - с его участием собирались снимать шоу. Собственно, это и стало причиной его появления в Академическом Городе. Чего только не случается в этом мире.
  - Здравствуйте, Редзи-сан. О чем вы хотели поговорить? - забавно. Он ведь даже не боится - хотя казалось бы, умеренно большое начальство.
  - Произошедшее вчера в торговом центре. Я хотел бы поблагодарить тебя за вмешательство и вовремя оказанную помощь. - на самом деле я только сейчас понял, почему он так легко встал против бомбы - она бы не причина вреда, все что за ним оказалось в безопасной зоне. Но все равно, поступок очень и очень достойный.
  Я достал из стола карточку - обычная служебная, с ограниченым лимитом. Будет ему полмиллиона йен, подобный героизм нужно поощрять.
  - Пароль написан на задней стороне, по истечении лимита превратится в кусок пластика. - парень взял карточку. Еще лучше - нет дебильного отрицания "я делал это не ради денег". Делал то ты не ради, но они тебе нужны. - Это ни к чему тебя не обязывает, просто благодарность от Правосудия за содействие и спасение нескольких сотрудников.
  - Эм... Спасибо... - похоже, я его перегрузил.
  - На самом деле это не единственная причина, из-за которой я хотел с тобой поговорить. - я внимательно посмотрел ему в глаза. - Правосудию нужна твоя способность и твоя готовность закрыть собой детей от взрыва бомбы. Я предлагаю тебе вступить в организацию на условии дополнительного обучения. Если захочешь - и у антинавыка. У твоей способности огромный потенциал, и я не хочу, чтобы он был потерян впустую.
  На самом деле удерживать возбуждение и не давать ему показаться на лице стоило мне не малых сил. Я не уверен, но если его способности смогут заблокировать силу эспера пятого уровня... Возможно этого хватит, чтобы вывести его против Первого. Хотя бы просто снять векторный щит на милисекунду - мне этого хватит.
  Потому что Акселератор - единственный, против кого у меня нет никаких планов или шансов в бою, и это нервирует. Иметь против него козырь, пусть даже мелкий... Это стоит любых денег.
  - Если я соглашусь, то что изменится? - такс... Что бы ему такого предложить?
  А, пойдет по програме для потенциальных пятых уровней.
  - Правосудие возьмет на себя оплату твоего образования, обеспечит стипендией и выделит служебное жилье. Кроме того, после прохождения обучения в антинавыке ты получишь право на ношение боевого оружия. Еще несколько привелегий по мелочам, но вряд они тебе пригодятся. - обычно эсперам оно без надобности, но ему винтовка может и пригодится.
  Судя по лицу Томы - он несколько удивился. Еще бы, настолько золотые условия получает мало кто, так что он закономерно ищет подвох. Правда не найдет - судя по его досье он крайне недооценивает свои способности, а про головную боль всех высших чинов Города под именем "Акселератор" он не знает. Все-таки абсолютно неподконтрольный и неадекватный эспер такой мощи заслуживает быть уничтоженным только за один факт своего существования. Слишком опасен, слишком неадекватен, слишком неподконтролен и слишком силен.
  - В чем подвох, Редзи-сан? - что, так прямо и спрашиваешь? - Я не стою подобных предложений. Так почему?
  Я вздохнул. Да, вполне возможно, что мои надежды тщетны, и его способности бессильны против пятых уровней... Но даже сама принципиальная возможность существования подобной способности стоила попытки. А поднять уровень... Реги справлялся и не с таким.
  - Стоишь, Тома-кун. Твоя способность достаточно уникальна, чтобы стать козырем Правосудия при столкновении с эсперами пятого уровня. - скажу ка я полуправду. Прости, Мугине. - Видишь ли, далеко не все эсперы высшего уровня так законопослушны. Я, Рейлган, Ментал Аут... Это верх, доступный всем, и который очень стараются украсить пиарщики. На самом деле сейчас в Академическом городе девять эсперов пятого уровня, из которых на публике засветились только четыре. Остальные... Обладают не слишком социальным характером. На данный момент у Правосудия и Антинавыка есть я, но этого мало, очень мало. Если дело дойдет до прямого столкновения с пошедшим против законов эспером пятого уровня мне бы хотелось иметь свой козырь. Ты можешь им стать. - я улыбнулся. - Никаких потаеных замыслов, Тома-кун.
  Он задумался еще сильнее.
  - У тебя есть время подумать... Скажем, до конца недели. Это ответственное решение, и я надеюсь, что ты примешь его, понимая все риски. Академический Город может потребовать твою жизнь, и скорее всего сделает это, рано или поздно. - я усмехнулся. - А пока что расслабься, пройдись по магазинам и отдохни от вчерашнего. Все-таки боевое крещение... В какой-то мере.
  - Хорошо, Редзи-сан. Я подумаю. - он встал и поклонившись вышел за дверь. Точнее, попытался, так как ковер внезапно ушел у него из-под ног, и мне пришлось поддержать его под руку. Вот уж точно - невезение. Парень вышел, а я вернулся обратно в кресло.
  Не знаю, вернется он или нет, но заставлять кого-то с подобной силой будет только себе дороже. Ладно. Черт с ним, узнаю позже. Сейчас нужно сосредоточится на работе... И этом долбаном повышателе уровня, из-за которого выпускать на патрули кого-то слабее третьего-четвертого уровня становится просто опасно.
  Повышатель уровня... Странная штука, больше похожая на курьез и появившаяся всего-то с месяц назад. Поначалу этому никто не придавал внимания, ведь разница в силах была незаметна, но сейчас это приняло взрывные масштабы распростронения - уже даже мелкий криминал щеголяет вторым-третьем уровнем сил, хотя раньше подобного просто быть не может. Нет, как таковой повышатель уровня не уникален - Реги делает то же самое, и за пару недель может довести нулевика до четвертого, но он единственный человек в академическом городе, способный на такое и к тому же не способен к масштабной работе - только точечный подход. Здесь же... Такое чувство, будто это распростроняется через газ или наркотики. Но препарат, способный усилить эспера - крайне дорогой стимулятор, вдобавок действующий очень недолго. Нет, он есть на черных рынках, но не в таких количествах. Тогда что? Допрошенные говорили о какой-то мелодии, но это скорее всего бред. Или просто дополнительный компонент.
  Неправильно думаю. Не что, а как. Как можно повысить уровень сразу нескольких тысяч эсперов? Допустим, что это сила одного эспера - раз есть один Исами, то может появится и другой, но как работает его сила?
  Вздохнув, я потянулся к телефону. Лучше узнаю это у того, кто на этом специализируется.
  У него мог быть прием, но спустя пару гудков трубку подняли.
  - Редзи-сан? - голос парня был как всегда вымотаным, хотя сейчас всего-лишь середина дня.
  Я не слишком контактировал с ним - его програмой занимался Кихара Генсей, так что связывались мы только по работе, когда я просовывал ему в пациенты эсперов Правосудия с особенно полезными потенциально силами.
  - Можешь говорить, Исами-кун? - все-таки не хотелось бы обрывать его посередине занятий.
  По ту сторону трубки послышался вздох и тихий шелест. Кажется, он сполз по стене.
  - Да, Реги-сан. Вы что-то хотели? - каждый раз, когда я его видел, мне казалось, что он отключится на месте. По словам научников мозг не справлялся с бешеной нагрузкой и пытался избавится от стресса, проваливаясь в сон. Не хотел бы я себе такую силу, ой, не хотел бы.
  - Исами-кун, что ты знаешь о повышателе уровня? - мнение профессионала куда важнее выкладок аналитиков.
  - Кроме того, что это моя кличка? - раздался усталый смешок. - Распространивашяся среди нулевиков мания. Судя по тому, что я видел в воспоминаниях пары человек - какой-то вид насильной синестезии.
  Понятно. Воздействие на все чувства через одно... Горячий, влажный, тихий синий и острый, пряный, расколенно-громкий красный.
  - Как это работает? - раздался вздох.
  - Не уверен, но могу поделится преположениями. - отлично. Кажется, это сходит с мертвой точки. - В повышателе задействованы тысячи человек. Если бы его создатель действовал моим способ - это заняло бы у него пару сотен лет. - он прервался. - Вы понимаете, как работают мои способности?
  - Не совсем. - это было правдой. Я знал, что он как-то меняет чужую персональную реальность, но не более.
  - Я довожу персональную реальность эспера до ее логичного развития. Это точечный, индивидуальный подход - каждый развивается именно так, как развивался бы в естественных условиях, просто быстрее. Если бы я хотел сделать это с несколькими людьми одновременно, то просто не смог бы - каждый имеет свою уникальную персональную реальность. - он задумался. - Но можно сделать проще и дешевле. Вставить уже готовый шаблон персональной реальности в голову сразу нескольким людям. Если делать это грубо - все, чьи психоматрицы отличаются от установленной больше чем на семьдесят процентов просто умрут. Если делать деликатно - процесс просто не пойдет. Но я, честно говоря, понятия не имею, как это провернуть без прямого вмешательства в мозг - только если длительным воздействием психотропных препаратов и синестезии, да и так КПД будет не слишком высоким.
  Картина начала потихоньку прояснятся. Только вот...
  - То есть это - твоя сила для бедных. Можно ли сделать это через мелодию? - сообщения о специальной мелодии переставали казаться таким уж бредом.
  - Через мелодию нет, а вот через специальный набор шумов скорее всего да. Но сложно, очень сложно. - он задумался. - К тому же это не имеет смысла. Рано или поздно внедренная персональная реальность войдет в конфликт с настоящей... Это как ставить одну операционную систему поверх другой, и запускать один и тот же процесс на обеих одновременно. В один момент вылезет критический баг.
  Не нравится мне, как это звучит.
  - И чем это грозит? - повисла тишина.
  - Повреждения мозга и персональной реальности разной степени тяжести, скорее всего кома как побочный эффект. Чем ближе персональная рельность пользователя к внедренной - тем больше он проживет, но в конечном счете это в любом случае закончится так. - отлично, мать вашу, просто отлично. Учитывая, что этой игрушкой уже пользуется как бы не тысяч десять нулевиков...
  - Ты уверен? Может быть есть возможность сохранить способности без подобных побочных эффектов? - Исами задумался.
  - Теоретически... Да. Но отклонение между психоматрицами не должно превышать полтора процента. Для этого нужно быть клонами, наверное. Даже у близнецов оно будет в разы больше. - значит шансов у нынешних пользователей просто нет. Черт.
  Первая заповедь - никогда не пользуяся пиратскими версиями и дешевыми копиями. Жаль, что-то, что касается софта, столько же справедливо и по отношению к эсперским силам.
  - Хорошо, Исами. Ты очень сильно помог. - я сбросил вызов и откинулся в кресле.
  Итак, что вообще происходит? Испытание нового способа поднимать силу на наименее ценных элментах общества - криминале и нулевиках? Возможно, но настолько масштабные... Это же просто не имеет смысла, нормальная лабораторная работа с контрольными группами даст те же результаты. К тому же итоги ясны и так на примере способностей Исами.
  Попытка собрать армию одноразовых эсперов? Но они никому не подчиняются, между продавцами вообще нет связи. Попытка заработать денег? Но это забивать гвозди микроскопом. Хотя... Имеет смысл собирать армию, но только если в мелодию включен приказ на подчинение. Может ли он быть включен? Да легко.
  Мне очень, очень не нравится эта ситуация.
  - Чарльз, разошли запись этого разговора всем аналитикам Правосудия, Антинавыка и главам отделов. Пусть приготовят обьявление для города об опасности и последствиях использования Повышателя... И обьяви о введении желтого кода готовности.
   Если это действительно попытка собрать армию, которую мы проворонили - пора исправлять ошибки. При желтом коде патрули усилены до контактных групп, все небоевые члены освобождаются от работы, а боевые выходят в режим постоянной готовности.
  Конечно, это может оказаться очередной акцией по переделу влияния на темной стороне... Но если они полезут на светлую - мы будем готовы уничтожить нарушителей.
  ***
  Кафе 'У старика Тсучимадо', нарочито стилизованное под старые европейские таверны, располагалось в самом центре пятого района. Оно было здесь еще в те времена, когда деление на районы даже не появилось - почти с самого основания города. За годы оно почти не изменилось - все те же скамьи вместо диванчиков, мягкое освещение и еще сильнее постаревший Тсучимадо за барной стойкой.
  - Хай, старик! - я махнул ему рукой, почти вбежав в зал.
  Это чувство невозможно передать словами. Каждый сантиметр этого места буквально переполнен воспомнинаниями - за этой стойкой мы с Тейтоку впервые попробовали алкоголь, и решили, что это редкостная дрянь. А за столиком каждые выходные собирались, чтобы поесть мороженного, когда нам было по десять лет.
  - Привет, Кадзи. Тебе как обычно? - улыбающийся старик выставил на стойку хорошо прожаренную утиную грудку и арбузный сок.
  Я сам не понял, как по лицу расплылась широчайшая улыбка. Сколько лет прошло с тех пор, как я тут был в последний раз? Три? Пять?
  Теперь стало понятно, зачем Мугино перенесла место встречи именно сюда. До трех часов осталось еще минут десять, и я, перенеся еду на столик, расслабился, развалившись на скамье. Она оказалась куда меньше, чем я помнил.
  - Заделался большой шишкой, а? - Тсучимадо искренне улыбался, глядя на меня. Мы ведь росли у него на глазах.
  - А как же, старик. Как и вся старая компания. - которая скоро снова здесь соберется.
  Меня разрывало. Ностальгия, смутное тепло, сами собой разъезжающиеся в улыбке губы - мое детство было если и не безоблачным, то очень хорошим. И вернутся в него, пусть и на несколько часов, было на редкость приятно. Двери тихо открылись, и внутрь вошел Тейтоку. Мугине не было... Вот ведь! Светло-каштановые волосы, немного не достоющие плеч, ореховые глаза, фиолетовый костюм, нарочито расстегнутый. Он почти не изменился - только немного вырос, да пропала из походки горячесть - раньше его буквально переполняла энергия, сейчас же стало больше самоконтроля. Взгляд тоже изменился - ровный, спокойный и изучающий.
  - Ты изменился, Кадзи. - голос звучал задумчиво. В нем прибавилось низких ноток - не слишком заметно, но я слишком хорошо его помню. - Больше не считаешь, что все эсперы обязаны служить человечеству?
  Я вздохнул. В те времена я был тем еще идеалистом.
  - Эсперы и есть человечество, так или иначе. - я присмотрелся к нему. - Следующая ступень эволюции, но не отдельный вид.
  Это было продолжением давно начатого, но так и не законченного спора. Спора, который и стал началом конца.
  - И никаких 'подчинись или умри'? - он усмехнулся, и я увидел прошлое в этом взгляде.
  ' - Эсперы слишком опасны, Тейтоку! Один вышедший из-под контроля - и жертвы можно исчислять тысячами.
  Я почти кричал - эта тема давно была камнем преткновения между нами, но в последнее время особенно обострилась.
  - Из-под чьего контроля? Ничтожеств, не способных даже защитить себя? Жирных политиков, трясущихся за свои шкуры? Эсперы - те, кто должны взять власть в мире, а не прогибаться под слабаков! - мы были на грани. Это было двадцать шестого октября, и я не мог себя контролировать.
  - Слабаков?! - я уже кричал. - Сила - это бремя, а не привелегия! Эсперы должны стать первой линией обороны, а не ублюдочными паразитами!
  Тейтоку усмехнулся. Его глаза горели так же яростно - мы оба имели свои болевые места, и эта ситуация била точно по им.
  - Поэтому ты и вступил в антинавык? - он, наоборот, в ярости понижал голос - и сейчас это больше походило на шепот. - Чтобы защищать биомусор? Те, кто не способны пробудить силы должны быть готовы платить за это, а не кричать про несправедливость! Ты хочешь равенства? Его не будет! Люди всегда будут ненавидеть тех, кто сильнее и стремится их уничтожить!
  Мусор
  - Моя семья тоже была биомусором, Тейтоку? - всего лишь порвавшийся в дом пирокинетик, ошалевший от неожиданно полученной силы. Всего лишь сожженый заживо отец и изнасилованная сестра. Всего лишь полгода восстановления в больнице от ожогов третьей степени.
  А что ты мне сделаешь, малявка? Такие как вы - не больше чем мусор.
  - Да! - его глаза сияли уверенностью в своей правоте. Вот только...
  Мир вспыхнул белым светом. Впервые в жизни я бил, чтобы убить. По-настоящему, не сдерживаясь, не контролируя себя. За его спиной всыхнули шесть белых крыльев, отразивших удар. Раскрываясь плоскостью, ломая законы физики. Пытаясь защитить хозяина от ставшего твердым света, барьером разграничившим уничтоженный зал.'
  Эта была наша первая и последняя ничья. День, в который я поклялся создать систему, в которой эсперы смогут защищать законопослушных людей, не боясь при этом нападок или неблагодарности. Систему, при которой эсперы не смогут вредить людям, а люди - эсперам. Свое Правосудие.
  - Уже не считаешь людей заслуживающим уничтожения биомусором, Тейтоку? - это больше не вызывало эмоций ни в нем, ни во мне. Мир оказался гораздо сложнее, чем когда-то казалось.
  Он усмехнулся.
  - Кто-то же должен работать. - я кивнул. Ясный и слишком простой ответ, который он так и не нашел тогда, когда идеалы застилали глаза.
  Мы оба ошиблись. В нас оказалось слишком много максимализма и жажды изменить мир. Я слишком сильно верил в людей, он был слишком циничен. Ненужные споры, лишние конфликты. Мое Правосудие оказалось далеко не тем, о чем я мечтал - людская природа не уложилась в чудесные планы о том, как все эсперы станут хорошими, люди начнут нас любить, а преступность исчезнет. Его сила его подвела, так и оставив вторым по силе - хотя всю жизнь он больше всего ненавидел слабость.
  Тейтоку спокойно сел рядом, как в старые добрые времена. Нас разделяла невидимая бездна. Уже не было причин сражаться, но тепло... Тепло ушло.
  Дверь открылась, и внутрь вошла Мугине - похоже, она стояла за дверями, ожидая развязки. Хотя никто из никогда бы не использовал способности в этом кафе, перестраховка была не лишней.
  - Старик, а есть имбирное печенье? - это было почти традицей. Чашка крепкого чая, вагаси и обязательно - имбирное пирожное, мы же почти европейцы.
  На стол опустилось несколько пиал и тарелок. Похоже, он приготовил их заранее.
  Судя по легким улыбкам на лицах Мугине и Тейтоку они тоже вспомнили. Из года в год, на европейское рождество мы повторяли этот ритуал. Тогда я увлекался английской культурой, а Тейтоку был ярым традиционалистом. Во время одного из споров Тсучимадо просто поставил это сочетание на стол - британский чай, японские сладости.
  Над пиалами с тихим шипением поднялся пар, а мы просто смотрели друг на друга.
  - Сейчас, конечно, не рождество, но... - мы положили руки на пиалы. - Кампай!
  Три голоса сказали это одновременно, и теплая жидкость до боли знакомым вкусом пронеслась по пищеводу, согревая и ободряя.
  Как же я скучал.
  ***
  - Значит вы - ведущий этот проект ученый? - я посмотрел на женщину лет тридцати на вид. Кияма Харуми - в ее досье были только хвалебные оды отличной исследовательской работе, так что то, что содействовать расследованию поставили именно ее меня не удивляло. Но что-то смущало.
  Она была... Надломленной. Да, это правильное слово. Ухоженная кожа, в целом более чем приемлимый внешний вид, но на дне глаз было почти пусто. А самое отвратительное то, что никаких причин быть такой у нее быть не должно - близкие не умирали, никаких болезней нет, а жалование вполне приемлимое.
  - Да, Редзи-сан. - я вздохнул. Она мне не нравилась. Будь у меня более серьезные причины, чем интуиция - ее бы даже не пустили на порог, не то что к делу, от которого уже пострадали члены Правосудия.
  - И что вы скажете на счет повышателя уровня? - образец мелодии уже раздобыли - когда стало понятно, что из себя представляет повышатель, достать его оказалось делом нескольких часов. - Как он работает? И главное, как с ним бороться?
  На самом деле главным было откуда эта хрень взялась, и как защитится от следующей версии, но это уже не в ее компетенции.
  - Как и сказал Исами-кун, синтезия. - она задумалась. - Общее воздействие мелодии приводит к усреднению мозговых волн, их приведению к одному шаблону. Пока что непонятно к какому, но судя по активности - мы это узнаем через неделю. - так. Понятно.
  Мозговые волны уникальны для каждого человека как отпечатки пальцев или персональная реальность. Значит как только волны пользователей повышателя придут к стабильной точке, можно будет узнать образец волн оператора сети... Если он, конечно, есть в базе данных. То есть реальное расследование начнется только тогда.
  - Усреднение мозговых волн как-то связано с изменением персональной реальности? - она кивнула.
  - Да, это прямо связанные величины. - понятно.
  Интересно, с помощью этого можно повторить воздействие Исами? Хотя... Он ведь постраиваетс под конкретного человека, так что это бесполезно.
  - Есть способы откатить изменения? - она покачала головой.
  - Есть. Но они в стадии разработки, и к тому же бесполезны, если объект будет продолжать использовать повышатель. - что логично. Хотя... Мозг - слишком тонкая штука.
  - Хорошо. Тогда продолжайте работу. - голограма пропала, и я вытянулся в кресле.
  О вреде и последствиях использования повышателя сейчас орут из каждого говорильника, но вряд ли это поможет - реального вреда пока что нет. По расчетам умников он должен начатся именно тогда, когда начнут сходится на графиках мозговые волны, так что избежать массовых впаданий в кому не выйдет. Если, конечно, раньше не поступит приказ от создателя повышателя.
  Что самое отвратительное, ни один из наших менталистов помочь ничем не смог. Шокухо просто пожала плечами, не ее специализация, а Исами вообще отказался подключатся к подобной сети - сказал, что его попросту раздавит тысячами чужих персональных реальностей.
  У меня зазвонил телефон, и вызов автоматически вывело в комуникатор. Адресат - Камидзе Тома. У меня зачесался нос. Что-то подсказывает, что звонит он не просто так.
  Мое предложение он, к слову, принял, но отказался перезжать из своего общежития - нравится ему там. Черт. Ладно.
  - Слушаю, Тома-кун. - хоть я и давал ему свой номер, но вряд ли он бы стал беспокоить высшее начальство просто так.
  - Эм, шеф... - до меня донесся растерянный голос. - Я нашел на своем балконе синеволосую монашку-иностранку. Говорит, ее преследуют маги, упала, пока бежала по крыше.
  Чего? Маги? Гайцзины? Монашка?
  - Тома-кун... Я рад, что ты с пользой тратишь деньги, но совет на будущее от сенпая - когда пьешь, то выключай мобильник. - он закашлялся.
  - Редзи-сан, я не пил! - он почти кричал. - У меня правда тут синеволосый ребенок, одетый как монахиня. И она правда бегала по крышам.
  Что за хрень творится в моем городе?
  - Пусть твоя монашка скажет хоть что-то в трубку. - по его досье он и правда не казался человеком, злоупотребляющим психотропами, но может это пранк?
  Я включил видеосвязь. Хм. И правда - выглядит лет на двенадцать, длинные синие волосы, причем не заметно, что это краска, да и одежду я похлжую видел только на кардиналах.
  - Приятно познакомится, Редзи-сан. Я - Индекс Либрорум Прохибиторум, монахиня англиканской церкви... - голос детский, произношение хоть и хорошее, но акцент слышен.
  Ладно, допустим, она существует. Ай, не буду уже разбираться по телефону.
  - Тома, тащи свою монашку ко мне, будем разбираться. - я сбросил вызов. Мало мне повышателя уровня, желтого кода, исков на Рейлган, так еще и дети-гайдзины в церковной одежде, падающие с крыш в дома ценных сотрудников.
  Через полчаса я начал волноваться. От общежития Томы до главного офиса было ехать пятнадцать минут. Ну хорошо, они могли опоздать на первый поезд. Даже на второй. Даже на третий. Но общественный транспорт в Академическом Городе развит лучше, чем в любом другом месте на планете.
  - Чарльз, пробей по карте Камидзе Тому. Он сейчас должен идти сюда с голубоволосым ребенком, одетым как монахиня. - господи, как же странно это звучит.
  - Секунду, Редзи-сан. - секретарь даже не удивился. И правда - в нашем безумном городе это уже не выглядит чем-то особенным.
  Спустя пару минут до меня донесся расстеряный голос из комуникатора.
  - Редзи-сан... Я не могу найти Камидзе-куна. - он даже затих. - Я проверил три раза, но ничего.
  Чего?
  - Чарльз... В городе введен желтый код, все охранные системы в состоянии боевой готовности, камеры просматривают каждый сантиметр, турели и роботы натыканы везде, где можно и нельзя, но ты не можешь найти одного парня, на котором есть маячок? - это звучало настолько дико, что я даже сам не совсем понял, что сказал.
  В каждого работника и ученика Акадмического города встроен миничип, показывающий его местонахождение - это мера безопасности была введена с момента основания города. Имея ресурсы Правосудия потерять человека просто невозможно.
  - Редзи-сан, смотрите сами - последнее место, где появлялся Камидзе-кун с ребенком - переулок между улицами Сироху и Кисару. - на визор было выведена запись с нескольких камер. Тома с этой Индекс спокойно шел, а потом просто пропал с камер. Телепортация?
  - Были ли вспески НД-поля? - в городе были эсперы, способные телепортировать другого человека, но это всегда сопровождалось всплесками НД-поля, да и не было среди телепортеров особенно сильных - та же Куроко в топе десяти. Да что там, их всего пятьдесят девять на город.
  - Нет, Редзи-сан. -...
  Это не неполадка в камерах, не бывает проблем со столькими камерами одновременно. Это не эсперские способности - они всегда сопровождаются НД-полем, за всю историю города не было ни единого исключения. И что тогда? Техническая телепортация? Аномалия? Ага. Когда в дом к сотруднику с уникальной способностью попадает ребенок в церковной одежде, говорящий, что его преследуют и кричащий про магию.
  Разумеется ее крики про магию - глупость, в конце концов есть и естественные эсперы, самородки, которых необразованные люди принимают за магов. Это подтверждает версия с церковью - какой-то самородок мог бы и создать вокруг себя небольшой культ или войти в уже существующий. Нет НД-поля?
  Это единственное, что меня смущает. ВСЕ способности эсперов базируются на НД поле. Это так же взаимосвязано, как дыхание и выделение углекислого газа для человеческой биологии. Тогда что? Эспер, способный идеально маскировать свое поле и защищаться от электроники? Бред? Но остальные версии еще бредовее.
  - Чарльз, прикажи оцепить район... - так, слишком опасно. - Только команды А+ и антинавык. Уровень угрозы - оранжевый. И пусть даже не думют соваться в центр - я сейчас буду.
  А+ - это эсперы четвертого уровня, собранные в команды по пять человек. Обученные работать в связке с Антинавыком, прошедшие полный курс обучения против армии и против эсперов, с лучшим снаряжением и экипировкой. У Правосудия всего пять таких команд, но в связке со стандартными двумя сотнями антинавыка они уничтожат даже пятые уровни слабее четвертого номера. По крайней мере против меня в компьютерной симуляции они держались очень и очень хорошо.
  Когда вертолет опустился у входа в зону пространственной аномалии первые баррикады уже были возведены. Как следовало из отчетов она занимала около пяти кварталов, и представляла из себя четкую окружность. Проверяли грубо, выстрелами из автоматов и гранатаметов, но вряд ли ошибка в размерах такая уж большая. Между прочим, меня дико радуют действия ребят - зону уже пометили, барикады построили, огневые точки сформировали, зону оцепили, даже пригнали боевых роботов со стандартной охраны района. Да что, даже перенастроили стационарные оборонные сооружения. И все это меньше, чем за десять минут. Не зря их Найл гонял, ой, не зря.
  Я застыл у входа в зону. К ней очень, очень не хотелось приближаться, и с каждым шагом страх становился все сильнее. За пару шагов до того места, где пропал Тома, страх превратился в настоящий ужас. Значит еще и встроенная система защиты. Просто отлично, черт побери. Я вытер потный висок краем ладонью. Ладно. Там мои люди. Это угрожает моему городу. Я глава Правосудия и долбаный пятый уровень, я просто не могу отступить и сдаться какой-то там психической атаке.
  Вздохнув, я все-таки сделал шаг. И второй. Небольшой, это было как идти против потока расколенного ветра. Я поймал себя на том, что у меня трясутся колени. Все сильнее было желание просто отойти и разнести эту гребаную аномалию лазерами. Нет. Нельзя.
  Я сделал еще один шаг, и... Все исчезло. Только что меня колотил ужас, а спустя мгновение он просто пропал. Будто выключился по щелчку. Остался только промокший насквозь костюм, боль в сжатых то треска зубах и слабые потоки крови из порванной кожи на ладонях - я сам не заметил, как сжимая кулаки пробил ногтями тонкую кожу.
  Пейзаж же разительно отличался - в асфальте и на зданиях были видны повреждения от попавших пуль и гранат моих бойцов.
  Связь пропала. Ладно. Можно, конечно, вернутся и приказать начать штурм, но... Если это кто-то ниже пятого уровня, то я справлюсь и сам. А если выше - то ребята только умрут зря. Не их лига. Так что справлюсь сам. Но сначала... Я закрыл глаза. Твердый свет начал собираться в пять полутораметровых линз, окруживших меня со всех сторон с небольшими обзорными окнами для воздуха. Защита и атака в одном флаконе. Конечно, на создание лазера у меня уходит около секунды, но по мощности это не то, совсем не то.
  Так... Что мы видим. Красноволосый мужчина, одна штука. Огненная плеть, одна штука. Огненный же монстр - одна штука. Еще был Тома, голой рукой отбивающийся от ожившего сгустка пламени и сжавшийся за его спиной ребенок, но это я отметил уже краем сознания.
  'В случае столкновения с менталистом он является абсолютно приоритетной целью.' Буквально вбитые Найлом строчки основ боевой тактики сработали быстрее сознания, и линзы обьединились в одну, выдав сверхмощный лазерный луч. Конечно, он не менталист, и происходящее здесь даже теоретически невозможно... Но об этом я подумаю потом. Вспышка лазера погасла, и от этого эспера остался один пе... Стоп.
  Перед ним теперь стояла юная девушка. Длинные фиолетовые волосы, связанные в высокий хвост, фиолетовые же глаза, белая майка без бюстгальтера, связанная в узел так, что открывает живот, джинсы, одна штанина которых обрезана на уровне мини-шорт и высокие кросовки. А главное - двухметровая катана в руках, направленная в мою сторону. И выглядела она так, будто... разрезала мой лазер. Чего?
  Мы что, во второсортном аниме?
  - Эм... Ты знаешь, что температура лазера превышала двадцать тысяч градусов? - от общей абсурдности сцены я даже забыл, что вообще-то идет бой.
  - Ты прошел сквозь божественный барьер? - наши вопросы раздались одновременно. Судя по схожести интонаций - это одинаково невозможно. Раздался рев огненной твари - ее, похоже, прошедшее не взволновало. Подождите. Какой к черту божественный барьер? Хотя... Да, это выглядит логично. Если ее сила - барьеры, то она вполне могла бы пережить мою атаку. Правда, остается вопрос иллюзии... Но третий эспер может где-то прячется?
  Я вздохнул. Похоже, придется драться в полную силу - как тогда с Тейтоку. Черт. Мой сильнейший лазер может расплавить оболочку шатла за семнадцать секунд. Даже если я буду бить крайне точно, шансов у Томы с его монашкой просто нет - их распылит вместе с эспером-огневиком. Не их лига.
  Девушка молча сжимала катану, отведя ее назад. Боевая стойка для рывка вперед. Судя по брошенному ей взгляду на красноволосого парня - она пришла к тому же выводу. Наш бой вне зависимости от результата приведет к их смерти. И если они действительно охотятся за монашкой - это гарантированный провал. А бежать некуда, мало того, что район оцеплен всем чем можно и силы все еще стягиваются, так еще и я ударю в спину как только они развернутся.
  - Будем договариваться? - я перестроил линзы так, чтобы при выстреле они гарантировано ударили в красноволосого эспера. Не уверен, какие у них отношения, но она явно поняла намек. - Район оцеплен парой тысяч бойцов, не прорветесь.
  Они переглянулись. Так, досада, бешенство, почти отчаянье.
  - Ты отдашь нам Индекс и больше никогда не услышишь о нашем существовании. - Индекс? Ах да. Странные у них имена.
  Значит им нужен ребенок. И ради этого они решили устроить бой среди Академического города? Что в нем такого ценного?
  - Индекс, хочешь пойти с ними? - девочка, сжавшаяся за спиной Томы, с ужасом посмотрела на меня.
  - Н.нет, Редзи-сан! - я усмехнулся.
  Стоп. Выражения лиц этих эсперов... Вопрос был риторическим, но они отреагировали на ее ответ действительно болезненно. Что-то тут не то. Не простые они охотники за головами, совсем не простые.
  - Как видите, она не хочет. - я пожал плечами. - Почему я должен ее выдавать?
  Забрать силой они не могут - от нее останется пепел. Сбежать тоже - это кончится их смертью.
  - Это внутреннее дело англиканской церкви, эспер. - ого. Значит, они церковники... Как я и думал. Вопрос только, в каком культе сумели собрать группу эсперов-самородков, один из которых тянет на пятый уровень... Но с этим уже разбираться не мне.
  - Хорошо. Ей выставят счет за уничтоженное имущество. - и их юридический статус скорее всего не определен... Проникли то они сюда однозначно нелегально. - Или вы говорите, зачем вам нужен этот ребенок, и мы беседуем, или пытаетесь сопротивляться и умираете.
  Эсперы переглянулись.
  - Ц.церкви? - судя по шоку в голосе Индекс, это что-то странное. - Они врут, Редзи-сан! Это маги из ассоциации!
  Маги? Ассоциация? Что тут вообще происходит?
  - Маги? - так, плевать. Это ребенок, она может считать магией эсперов. - Зачем ты им нужна, Индекс?
  - Вот видишь, Тома! Твой шеф сразу поверил в магию! - значит, они уже успели об этом поговорить.
  - Индекс, ближе к теме. - я смотрел на нее краем глаза, уделяя больше всего внимания враждебным эсперам.
  Девочка покраснела. Она что, вообще не понимает опасности ситуации? Черт. Все время забываю, что дети думают иначе.
  - Я - хранилище ста трех тысяч запретных гримуаров! - чего? В смысле старых книг?
  У нее есть пароль или выступает носителем ключа? Но это же бред.
  - Ну и зачем вам старые книги? - и с какой радости их вообще запрещают? Средневековье давно кончилось.
  Я посмотрел на эсперов. А на выражениях лиц - досада и что-то странно похожее на боль. Мм... Будто их только что предали, что-ли?
  Девушка с катаной вздохнула.
  - Мы можем поговорить наедине? - а вот и конструктивные продвижки. Конечно, вероятность боя повышается в разы, но меня это устраивает.
  - Индекс, Тома - вон отсюда. - ключевой момент. Если она сейчас отправит красноволосого парня подальше - бою быть. - Переходите под защиту Правосудия и ждите меня в главном офисе.
  - Но Редзи-сан! - так, Камидзе решил погеройствовать. Вашу мать, ну вот почему до них никак не дойдет, что приказ - это приказ?
  - Камидзе, это не твоя лига. Просто не мешай мне работать и уводи уже свою монашку. - он все-таки кивнул, и схватил Индекс за руку, убегая по улице за моей спиной.
  - Стейл. - ей хватило взгляда, и парень, сплюнув, подчинился, отойдя назад. - Дай ему уйти.
  Это уже предназначалось мне. Соблазн отдать приказ взять его живым или просто пристрелить издали был силен, но...
  - Тома, когда выйдете за пределы поля, передай приказ освободить красноволосику проход. Считай, что у тебя командирские полномочия. - к счастью, комуникатор не совсем сдох, и связь внутри поля была, так что сообщение до него дошло. А еще я повысил его внутренние полномочия через интерфейс - так что ребятки разберутся, что он имеет право отдавать такие приказы.
  Когда шаги затихли, я посмотрел в глаза девушке. Красива, черт побери. Просто дико красива.
  - Нам больше никто не помешает. Будем драться или все-таки расскажешь, зачем вам понадобилась эта девчушка? - катана в руках девушки все-так же была направлена на меня, но все-таки ее руки слегка расслабились. Отлично. Прямо сейчас она бить не будет.
  - Что ты знаешь про магию? - она серьезно?
  - Ее не существует. - девушка вздохнула.
  - Эсперы обладают только одной способностью и генерируют НД-поле? - отлично. Значит, про техническую сторону эсперства она знает.
  - Да. - девушка кивнула и вскинула руку вверх, пробормотав что-то себе под нос. Щелчок пальцев - и в стену ударил сначала огненный шар, а затем... ледяной сгусток? Чего?
  Ее сила - управление температурой? Тогда она могла бы заблокировать мою атаку и делать такие фокусы, но... НД-поля не было. Датчики в визоре отказывались засекать то, что обязано быть. - Магия существует и существовала всегда. И церковь с ней борется. Я - представительница Нессариуса, церкви необходимого зла. Мы изучаем магию для борьбы с ней.
  ЧЕГО?
  - Погоди. Ты хочешь убедить меня в том, что церковники не только сношают мальчиков и пропивают пожертвования? - на самом деле магия меня волновала куда сильнее, но с ней я разберусь позже.
  Девушка поморщилась.
  - Мы не католики, эспер. Этим занимается Ватикан. - она покачала головой.
  Куча новых вопросов и ни одного ответа. И она отвечать на них явно не будет. Ладно.
  - Так зачем вам понадобилась эта девчушка? - девушка вздохнула.
  - Индекс - хранилище гримуаров. Это книги, в которых записаны заклинания. Их нельзя уничтожить, только хранить в одном месте. - стоп. Значит она...
  - И как один ребенок может выступать хранилищем тысяч книг? - я бы сказал записать на чип и встроить в мозг. Но они маги, по крайней мере пытаются уверить меня в этом.
  - Она обладает абсолютной памятью и запомнила все, что ей показали. Доступ к памяти с гримуарами закрыт, так что использовать их она не может. - так, понятно... И ничего не понятно.
  - Хорошо, я понял. Церковь собирает опасные книги и засовывает их в голову одному ребенку, по опасности приравненному к стратегическому оружию. Может расскажешь, как она сбежала? - даже если забыть обо всей абсурдности того, что она сказала... Это же бред.
  - Мы позволили ей сбежать. - чего? Я уже ничего не понимаю.
  - Я не понимаю. Расскажи вашу историю целиком, пожалуйста. - иначе у меня просто взорвется мозг.
  - Нет. Тебе и не нужно это понимать. - она вздохнула. - Важно другое - книги занимают восемьдесят пять процентов памяти Индекс. На нормальную жизнь остается только пятнадцать, поэтому раз в год ей приходится стирать память. Мы были подругами... - ее голос дрогнул. - В прошлый раз.
  Вот как... Понятно. Использовать человеческий мозг как носитель всегда было ненадежно. Стоп.
  - Сними поле. - она удивленно посмотрела на меня.
  - Зачем? - понимаю. Я не собирался отдвавать им Индекс, а поле - единственное, что даст нам провести бой, не задев остальных.
  - В городе есть эспер-менталист высшего уровня. Он полностью переписывал личность человека за несколько часов. Скорее всего он может изменить мозг Индекс таким образом, чтобы она лишилась абсолютной памяти. Гримуары будут хранится, но резерва нынешней памяти станет хватать дольше. На несколько лет как минимум. Возможно даже восстановит ее прошлую память, когда вы еще были знакомы. - а учитывая последние разработки в нейрохирургии - и дольше.
  - Я... - судя по всему мои слова ее удивили.
  - Сними поле. Если проблема кроется в мозге - в академическом городе есть для нее решение. Здесь можно изменить геном взрослого человека и вырастить за неделю клона. Если это связано с биологией - мы это исправим. С вас только оплата.
  - До стирания памяти осталось три дня! - хм. Понятно.
  - Ты будешь сопротивлятся и мешать мне, хотя я хочу помочь решить вашу проблему, или просто поможешь? - она вздохнула.
  - Хорошо. Но если ты не найдешь решения - не будешь мешать стирать память и передашь нам Индекс. - а в глазах ведь отчаяние и немного надежды. Настолько немного, что даже странно.
  Боится надеятся, чтобы не разочаровываться?
  Поле спало, и вокруг показались баррикады - судя по всему сюда согнали антинавык со всего города. Тысячи две точно.
  Тогда сейчас к Исами.
  ***
  Если бы человека нужно было охарактеризовать словом, то Изами был бы вымотанным. Не сонным, не усталым - просто выпитым до последней капли сил, иссущенным и с трудом стоящим на ногах. Учитывая, насколько сильно его способности бьют по здоровью - это не удивительно.
  - Исами-кун? - парень дернулся.
  - Да, Реги-сан? - я звонил по видеосвязи, но было заметно, что его вырубает. Похоже, только закончил прием какого-то пациента.
  Отпуск ему выбить, что-ли? Так откажется, трудоголик.
  - Прости за беспокойство, но у меня проблема. У одной девочки абсолютная память - она запоминает все, что увидит. Можешь как-то повлиять на ее мозг, чтобы она не умерла, если он переполнится? - по ту сторону повисла тишина.
  - Эм... Кадзи-сан... - голос Исами звучал довольно странно. - Простите, но я не ослышался? Вы сказали 'умрет, если мозг переполнится'?
  Что-то тут не так. Каори удивленно на меня посмотрела - она сидела за экраном так, что Исами ее не видел.
  - Да. Ну, она ведь запоминает все - блики на воде, падающие листья... Да даже книги до буквы, если просто на них посмотрит. Мозг же имеет свой ресурс, верно? - Исами странно посмотрел на меня... А потом заржал. Не засмеялся, а именно заржал - неумолимо, грубо, хлопая по столу, пытаясь успокоится и снова начиная смеятся при попытке что-то сказать.
  - Р.редзи-сан... - он фыркнул. - Человеческий мозг не может переполнится. Чисто физически и биологически - запоминание это одна из базовых функций мозга. Абсолютная память это аномалия, а не болезнь - она встречается редко, но ни у одного из обладателей не вызывает никаких проблем. На самом деле все люди обладают абсолютной памятью, просто все запомненное отправляется в подсознание, а те, кто родился с этой аномалией лучше и быстрее извлекают оттуда воспоминания. - он утих. - Честно, я не представляю, что нужно делать с мозгом, чтобы он переполнился. Разве что превратить его в вычислительную машину, но он тогда попросту сгорит от нагрузки.
  Но... Судя по лицу девушки - она не врала.
  - Исами. Девочка умрет, если не чистить ей память раз в год. По крайней мере когда подходит срок начинается сильнейший болевой шок. Есть причины, которыми это может быть вызвано? - я посмотрел на девушку, явно хотевшую что-то сказать. Магия - тайна. И я не хочу вмешивать Исами еще и в это.
  Парень задумался, побаробанив пальцами по столу.
  - Никаких болезней на ум не приходит. Если хотите навскиду - я бы сказал, что встроенная ментальная программа. Граничные условия - год активной памяти, встроенный приказ на самоуничтожение... - он хмыкнул. - Я и сам делал такое в порядке эксперимента. Да и Мисаки пыталась. В общем - ничего невозможного. Но без моих способностей это потребует кучу очень дорогих психотропов и вообще будет очень, очень сложно. Реально ли это в вашей ситуации - не знаю, думайте сами.
  Вот как... А ведь Индекс по ее словам - хранилище крайне опасных книг. Стирать память по ибежание... Да, неплохая охранная мера. Правда я нашел бы преступника с такой аномалией, отрубил бы конечности и запер под сильнейшую охрану, но церковь, видимо, посчитала иначе.
  - Можно ли сводить ее тебе на прием? Оплату назначай сам. - на самом деле я мог бы и воспользоваться служебным положением, надавив на Генсея, но я крайне ценил его доброжелательное отношение. К тому же менталист, искренне желающий помочь, и менталист, работающий по приказу эта два очень разных менталиста.
  Исами задумался.
  - Сегодня я занят, но можно завтра с утра. - он снова поборабанил пальцами по столу. - Если все совсем срочно - то приезжайте сейчас.
  А завтра с утра он будет полумертв, но все равно пойдет работать. Иногда чужой трудоголизм меня убивает.
  - Спасибо, Исами-кун. Где-то через час будем. - я сбросил вызов и посмотрел на Каори. Она была в шоке.
  - Ты сама все слышала. Или вас обманули, или вы неправильно поставили Индекс диагноз, и реально она больна. - говорить с недавним врагом на ты было естественно. Мы просто не успели перейти на вы, и вдобавок оба ждали атаки в любую секунду, так что фамильярность не резала уши.
  - Но... - она задумалась. - Да, нас могли обмануть.
   Было видно, что даже просто сказать это стоило ей немалых сил.
   - Индекс - оружие стратегического уровня. Я понимаю твое начальство. - если перекладывать это на эсперские понятия, Индекс - это ключ к шестому уровню для любого эспера, который ее поймает. Но при этом никто не хочет, чтобы она сама достигла шестого.
  - Да мне плевать, что ты там понимаешь! - Каори дернулась вперед, и я только чудом удержался от удара - Мы дружили три года! Она была мне как младшая сестра! Раз за разом мы стирали ей память, надеясь сохранить хотя бы жизнь, а теперь ты говоришь, что все это было зря?! Что они специально встроили ей в голову бомбу?!
  Я вздохнул. Хотя девушка и передавила мне воротник, я не мог на нее злится - такое количество отчаяния редко можно увидеть на одном лице.
  - Пока что это не точно. Но если теория подтвердится - вас использовали, и вы позволяли это делать. - я вздохнул. - Каори, Индекс можно спасти. Сейчас это единственное, что имеет значение. С долгами разберешься потом.
  Она вздохнула, но все-таки разжала руку, отпустив мой воротник. Сжатые зубы, упорный, бешеный взгляд - ну что за чудо.
  - Хорошо. Тогда пошли уже к твоему менталисту. - я кивнул и накинул пиджак на плечи. Свящая Индекс со Стейлом сидели в моей личной комнате - все-таки глава Правосудия может себе позволить многое, даже небольшую спальню у рабочего места.
  ***
  - Вы собираетесь дать какому-то эсперу забраться в голову Индекс?! - когда мы подошли к кабинету Исами возникла неожиданная проблема. Тому я отправил в служебную больницу - огненный маг его все-таки неплохо потрепал, да и просто ему нужно было восстановится.
  - Это единственный выход, что у нас остался. - Каори была на редкость флегматична. Похоже, заряд истерики перегорел, и она снова вернулась в свое состояние спокойной уверенности.
  - Но они могут повредить или украсть гримуары! - я вздохнул. Огневик усел вскрыть нервы мне, Томе, Индекс, Каори и по-моему даже стенам.
  - Стейл. - он дернулся.
  - Я для тебя не Стейл, эспер! - еще бы грязным назвал. Господи, больше чем детсткие истерики я ненавижу только истерики подростковые. Парню пятнадцать лет, я в его возрасте уже год руководил Правосудием, собирая его почти с нуля, а ведет себя как последняя истеричка.
  - Стейл. Посмотри на мое лицо. - он почти зашипел, но все-таки послушался. Отлично, какое-то понимание о порядках силы в него все-таки жизнь вбила.
  Найл бы сказал 'доминантного хищника ломает более сильный хищник', но это не тот случай. У него просто возраст набивания шишек и идиотская ревность, а не полноценный характер. И это печально.
  - Чего? - огрызается, а команды выполняет. А ведь если вспомнить... Я был таким же.
  Правда мне попался на редкость хороший инструктор, у которого получилось выбить всю лишнюю агрессию.
  - Смотри внимательнее. - он всмотрелся. Интересно, что он хочет там найти?
  - Да что там? - я все так же ровно и спокойно смотрел на него.
  Найл бы давно вбил автомат мне в грудину, а потом с ботинком на лице минут пять рассуждал о субординации и тонкости отношений между салабонами и командирским составом, но в нашем случае это не совсем сработает.
  - Внимательно смотришь? - судя по взгляду Каори - она все поняла, но мешать не станет. И правильно - она хоть и боец уровня пятых, но это не совсем то, в чем она должна принимать участие. - Сосредоточься на глазах.
  - Да смотрю я! - мальчик взбесился. Отлично.
  Я усмехнулся.
  - А теперь скажи - я выгляжу так, будто мне не насрать на твои истерики? - он даже вспыхнул. Отлично. А вот теперь - можно. Быстрый, четкий удар в солнечное сплетение - так, чтобы он потерял дыхание и начавший было собираться в плеть огонь опал безвредными огоньками. Каори положила руку на рукоять катаны - я слегка кивнул. Не будем злоупотреблять. Теперь - схватить за воротник и прижать к стене. Так, чтобы затылком слегка приложило. - Стейл. Я понимаю что ты баран. Я даже понимаю что ты влюбленный, ревнивый баран, который ненавидит саму мысль о том, что рядом с Индекс крутятся другие носители членов и уж тем более что они могут ее спасти, забрав себе все лавры. - он смотрел на меня, пытаясь что-то сказать, но я ударил достаточно сильно, чтобы попытки снова научится дышать концентрировали на себе его внимание. - Так вот. Мне плевать на то, что ты хочешь. Ты можешь помогать, и Индекс возможно получится спасти, или мешать, и тогда просто сядешь за решетку на эти три дня.
  Я отпустил его и отошел, позволив рухнуть на колени, согнувшись. Каори смотрела в другую сторону, подчеркнуто не замечая происходящего. Похоже, провести вразумительную беседу с излишне яро влюбленным другом у нее не хватало решимости.
  - Пошли. - она кивнула и мы вышли из кабинета, нарочито замедлившись. Спустя пару секунд хлопнула дверь, и нас догнал тяжело дышащий огневик. Взбешенный, но старающийся не смотреть в мою сторону.
  Отлично. План минимум про прививанию дисциплины выполнен. Конечно, он будет меня ненавидеть и считать врагом... Только вот первые полгода единственным, о чем я мечтал, была голова Найла на блюде. Ну и о снятых эсперских блокаторах еще, да.
  Лишь бы не мешался под ногами сейчас. А потом уже разберемся.
  Интерлюдия 1
  
  
  
   Девочка, которую ко мне привел Кадзи была... Странной. Голубые волосы, церковная одежды и главное - НД-поле. Его не было. Вообще. Если бы я не общался с ней - сказал бы, что у нее раздвоение личности. Но нет - она разговаривала как обычный человек ее возраста, разве что были небольшие задержки в развитии. Учитывая тот факт, что ей ежегодно стирали память это удивительно.
  Я вздохнул. Сегодня и так был тяжелый день, но... Ладно. Кадзи очень редко просит о чем-либо.
  - Ты готова, Индекс-тян? - на самом деле это не важно, ее в любом случае вырубит при слиянии, но пусть будет спокойнее.
  - Да, Реги-сан! - хм. Какая готовность, однако. При том что видит она меня в первый раз.
  - Ты не боишься? - это было непривычно. Обычно единственным желанием пациентов было дать мне по лицу, и только потом, возможно, появлялась благодарность. И то не всегда.
  Никто не любит когда ему лезут в голову. Даже когда это необходимо.
  - Вы же не причините мне вреда, Реги-сан? - я вздохнул.
  Дети... Это нечто. Такое доверие...
  - Нет, Индекс-тян. - я перевел взгляд на Кадзи, стоявшего за диваном, сложив на груди руки.
  Так... Кадзи - как всегда. Неплохой человек, не горячий, не холодный. Девушка... Буквально вскрывала меня заживо взглядом. Это отдалось слабым, привычным, но все-еще болезненным уколом - менталистов не любят, даже когда сами приходят к ним за помощью. Мисаки вообще ненавидит половина города. Не то чтобы просто так, но... К черту.
  [Слияние]
  [' - Индекс, ты должна будешь стать хра... '
  ' - Теперь я буду тебя учить. - улыбающйся зеленоволосый парень погладил меня по волосам'
  ' - Я любл... - слова рыдающего красноволосого парня отдавались в ушах, растворяясь вместе с окружающим миром']
  Ее память была не просто обрывочной - она представляла из себя ошметки. Будто криворукий кретин, впервые взявший в руки компьютер, попытался снести систему с компьютера, потом так же криво восстановил ее и снес ее еще раз. Перемешавшиеся обломки файлов упаковали в случайные архивы и кое-как запихнули в подсознание.
  Дилетантская работа. Дилетантская настолько, что я совершенно уверен, что делали это люди, не имевшие никакого отношения к менталистике.
  Но что особенно интересно, так это то, что вся ее нынешняя память была запихнута в правое полушарие. Даже не запихнута, в филигранно проведена. Так, что там дальше... Ого.
  Это... Это не просто шедевр. Это слово не выражает даже тысячной доли того бриллианта, что кроется в ее левом полушарии.
  [Разрыв]
  Я чуть не рухнул, цепляясь за диван. Разрыв всегда давался мне тяжело. Сев, я сделал пару вдохов и открыл глаза. Судя по не успевшему заскучать Кадзи прошло не больше десяти минут. Индекс спала - прикоснувшись, я немного усилил сон. Все равно этот разговор ей не стоит слышать.
  - Ну что? - а ведь девушка действительно любит Индекс. Даже странно - судя по тому, что я увидел в обрывках ее воспоминаний, они не родственники.
  Я вздохнул.
  - Первое. - тот, кто стирал ей память это криворукий еблан, которого уронили на голову в роддоме. Но этого я, конечно, не скажу. - Ей разделили мозг. Оба полушария работают раздельно, при этом активно работает только правое. Второе - это шедевр. Отвратительный, но... Создатель ментальной програмы сумел сделать невозможное. - и руки бы ему оторвать за это невозможное. - В ее левом полушарии кроме огромного количества однотипной информации скрыта постоянно активная боевая програма. По сути это полноценный автономный режим, в котором правое полушарие исключается из операционной работы и многократно ускоряется скорость обмена данными между скрытой информацией и активным ресурсом... - судя по их глазам они уже начали терять нить. - Если проще. В голову Индекс встроен автономный режим, в котором управление над телом берет програма, имеющая полный доступ к этим вашим драгоценным гримуарам. Условия переключения я не совсем понимаю, но скорее всего - серьезные ранения или сильный стресс.
  А еще к этому прилагается совершенно дикая автономность. Я подобное не создам еще... Долго. Подобные програмы пишутся не на коленке, для них нужно просто безумное количество опыта и знаний.
  - Но ты говорила, что Индекс не может пользоваться магией? - Кадзи перевел взгляд на Каори.
  И сколько он знает про магию? Я достал из памяти Индекс все, что касалось этого и понимаю, а он... Не знаю.
  - Она и не может. Сейчас. - я пожал плечами. - Если я правильно понял принцип работы магии - при попытке включится автономный режим, так как это будет свидетельствовать об угрозе. - хотя... Погодите. Да, паттерны похожие. - Ну, или поступит приказ на самоуничтожение.
  Все-таки создатель програмы перемудрил. Из чистого гуманизма накрутил настолько сложную систему, что она может накрыться от любого дуновения.
  - Ты сможешь это вылечить? - Черт. Ненавижу такие вопросы.
  Отказывать в лечении всегда сложно. Сложнее только отказывать нулевикам.
  - Редзи-сан, я похож на мага? - я вздохнул. - Эта програма - самое сложное, что я видел в своей жизни. Любое вмешательство может или заставить сработать автономный режим, или привести к коллапсу мозга. Но в целом... - я слабо надавил Индекс на челюсть, заставив ее открыться, и задрал голову. Ну внутренней стороне горла тускло сверкала странного вида печать. - Это - несущая стена системы. Сумеете ее убрать - все рухнет, но последствия я скорее всего разгребу. По крайней мере не придется чистить ей память.
  Они переглянулись.
  - Скорее всего? - я вздохнул.
  - После уничтожения перемычки полушария снова начнут работать совместно. Все управленческие паттерны находятся там же, и их придется выжечь. Чем это закончится - не знаю, но Индекс однозначно получит доступ к гримуарам. Боевого режима она тоже лишится. - хм. Вроде бы все.
  - Хорошо. Спасибо за помощь, Исами-кун. - я кивнул и откинулся на спинку кресла, слушая затихающие шаги.
  Внезапно ворвавшаяся в мой мир магия была... Тем еще открытием.
  
  
  Глава 2
  
  
  После разговора с Исами я вернулся в свой кабинет. Индекс решили поселить у Томы, Каори со Стейлом отправились в их церковь, а мне нужно было поработать. Все-таки за всей этой беготней с магами я почти забил на свои прямые обязанности. Не то чтобы там было что-то срочное, так, текучка, но я никогда не любил скидывать дела на замов.
  Так, заявки и очередные директивы от Директората в сторону, с ними потом разберусь, дальше - иски еще по тому делу с Веником... Я вздохнул и лег лицом на стол. Работать дико не хотелось.
  - И вот это - один из руководителей города? Не впечатляет. - когда за моей спиной послышался чужой голос я рефлекторно рванулся в сторону, с трудом удержавшись от удара лазером.
  На диване развалился мужчина примерно моих лет. В глаза бросались уложенные лаком в прическу зеленые волосы и строгий белый костюм с темно-серой рубашкой. Красив, очень красив. Но при этом не слишком смазлив, хотя казалось бы тонкие черты лица и фигуры к этому и располагают.
  - С кем имею честь? - я погасил начавший было создаваться лазер. Раз уж не ударил сразу - атаковать уже не будет.
  Мужчина усмехнулся.
  - Аврелиус Иззард. Маг, алхимик и, что более важно, учитель Индекс. - а голос то при ее упоминании дрогнул.
  Так. Ей стирали память вроде бы три или четыре раза... В прошлый и позапрошлый это были Стейл с Каори. Значит...
  - Вернее были им три года назад. - он дернулся вперед.
  - Она вспомнит! - а сколько жара в голосе. - Просто отдайте ее мне.
  Неужели у Каори и Стейла есть еще один коллега? Хотя... Индекс умеет располагать к себе. И вряд ли оружие такого уровня доверяли кому-то, не способному привязаться к ней достаточно чтобы поставить ее жизнь выше своей.
  - Возможно. - я вздохнул. - Индекс сейчас находится под защитой Правосудия. Мы занимаемся ее лечением... - я задумался. - Если вы сейчас сможете убедить меня, что наши методы не сработают - получите все требуемые ресурсы и Индекс.
  Алхимик удивленно посмотрел на меня. Похоже, он собирался убедить меня отдать Индекс или забрать ее силой, но подобное предложение выбило его из колеи.
  - Я хочу спасти Индекс. Если вы сможете сделать это лучше меня - делайте. Но только если сможете мне это доказать. - он поморщился, но, похоже, принял правила игры.
  - И что вы собираетесь делать? - он вздохнул. - Вставите ей в голову дополнительный носитель памяти?
  Ага, конечно.
  - Как я понимаю вы тоже не поверили в то, что абсолютная память причина проблемы? - мужчина усмехнулся.
  - Вы никогда не пробовали гуглить, Редзи-сан? - я даже замер. - Не вы один пользуетесь благами научной стороны. Пожалуйста, не считайте магов идиотами. В такие моменты вы выглядете слишком глупо.
  Уел. Но... Ладно. Я слишком мало понимаю в магии, чтобы пренебрегать умным и заинтересованным советником.
  - Тогда вы понимаете, что корень проблем - ментальная програма в голове Индекс. Я хочу для начала попробовать удалить опорную печать хирургическим путем. - маг покачал головой.
  - Не сработает. Она просто восстановится на новом участке кожи. К тому же включится боевой режим. - он вздохнул, правильно поняв мой взгляд. - Я пробовал.
  Мда. Очевидные варианты стоило бы отбросить сразу.
  - У вас есть идеи получше? - он задумался, и вдохнул, будто собираясь нырнуть в ледяную воду.
  - Да. Програма в голове Индекс рассчитана на человека. Если получится радикально изменить физический носитель, то она не сможет выполнять свои функции я смогу ее снять. - хм. Так просто - изменить физический носитель. То есть мозг.
  - Переселение душ? - это было первым, что пришло мне в голову. Все-таки нужно читать меньше глупого фентези.
  - Нет, создатель печати учел это, при попытке переселния в гомункула будет включен боевой режим. - он вздохнул. - Я хочу превратить ее в вампира. Это лавионообразный процесс, который никогда не был задокументрирован церковными магами - печать просто не может приспособится к подобному.
  Стоп. А ведь он рад. Рад тому, что может поделится с кем-то идеями. Это буквально светится на лице.
  - И какие недостатки у метода? - он вздохнул.
  - Нет гарантии, что это сработает. К тому же... Вампиры очень далеки от эона Спасителя. Индекс будет... тяжело. - я кивнул. С трудом, но понял, о чем он - все-таки вампиры и святые это понятия глубоко противположные, а Индекс все-таки верующая.
  - У меня есть идея получше. - он посмотрел мне в глаза. - У правосудия есть менталист высшего класса и Разрушитель Иллюзий, если вам знакомо это название. - так Тому назвала Каори, но не уверен, что это не ее личная фишка. - С их помощью можно выжечь печать.
  Он задумался.
  - Слишком опасно. Уничтожение програмы может дать непредсказуемые результаты, к тому же это приведет к схлопыванию полушарий... - я оборвал его.
  - Да. Но вы сможете помочь? Раз уж назвались алхимиком - зелье, препарат, что-нибудь. - он снова задумался.
  Я вздохнул.
  - Предлагаю заключить договор. Вы думаете, чем можете помочь, используя наш метод. Он в любом случае безопаснее вашего, которым никто и никогда не пользовался, раз уж даже церковь не имеет сведений - и если он не срабатывает, то вы получаете Индекс и превращаете ее в вампира. - он посмотрел на меня.
  - Хорошо. Я подумаю над этим, Редзи. - а потом просто пропал. Вот только сидел - и уже его нет.
  Позер.
  ***
   - Аврелиус, ты готов? - зеленоволосый мужчина поморщился, но кивнул. Было заметно, что ему больно даже просто смотреть на Индекс в таком состоянии, но он старался держаться.
  - Да, Редзи. - алхимик кивнул, и слабо хлопнул руками, зажигая магические круги, которыми комната была буквально покрыта. Они слабо сияли розовым, и выглядели странно даже после всего, что я уже видел в его исполнении.
  - Тома? - сжавший зубы парень слабо кивнул.
  У стены стояли Каори со Стейлом, упершись взглядами в Индекс. Ту били болезненные судороги - печать требовала очищения памяти. Исами ошибся - смерть ей не угрожала, создатель печати счел Индекс слишком ценной, но эта пытка будет только усиливаться. До крайнего времени еще три часа, но уже сейчас на нее больно смотреть.
  План прост - Аврелиус должен удержать мозг Индекс достаточно стабильным, чтобы Тома смог разрушить печать, а после этого выжечь все управляющие контуры. А мы - не дать боевому режиму размазать их в кровавую кашу.
  - Начинаем. - я отошел к стене, чтобы не мешать. Аврелиус, вздохнув, начал читать латинское заклинание.
  На коммуникатор вышло сообщение о поступившем вызове. Черт. Как же не вовремя.
  - Да? - по ту сторону послышался смутный шум.
  - Редзи-сан? - ого. А ведь звонит Куроко. - Из-за повышателя начались повальные комы. Его создательница - Кияма Харуми, пытается скрыться, а за ней пошла сестренка! - дьявол! Микото же весь город порушит! И Кияма? Она же черт побери работала над этим расследованием.
  Тише, Кадзи. Ты убьешь ее потом.
  Кияма - ученая, вообще не эспер. Она смогла меня обмануть, но вряд ли способна на что-то в прямом бою... Да даже если она пользовалась повышателем - ни один эспер не поднялся выше четвертого уровня. Но она могла бы выйти на пятый, как разработчик. С нулевого? Черт.
  В меня уперлись взгляды всех, кто находился в комнате. Аврелиус сбился, и круги погасли. Перенести ритуал? Некуда его переносить, Индекс и так полумертвая.
  'Вы ведь поможете мне, Редзи-сан?'
  Каори не справится одна, для того, чтобы заблокировать защитный режим Индекс, когда она в него сорвется потребуются мои силы.
  ДЬЯВОЛ!
  - Куроко... - ты справшься без моей помощи? Нет. Конечно же она скажет, что справится. Нельзя перекладывать решение на малолетнюю девчонку. - Бери все команды Правосудия, рекрутируй Антинавык и останови эту долбаную маньячку.
  - А сестрица? - Микото... Она пятый уровень, как ни крути. Но если я сейчас позову ее на помощь - это не прекратится никогда. Она наносит ущерб городу на миллионы йен. Нельзя давать ей оправданий.
  - Гражданское лицо. - это вполне обычный инцидент для города. Эксперименты Кихар требуют и не такого. Чего стоил только бунт роботехники.
  Ничего ведь не может пойти не так, верно? Дьявол. Я сам себя накручиваю.
  - Принято, Редзи-сан. - так. Ладно. В Правосудии служат не маленькие дети, они и сами справятся.
  Я сбросил вызов.
  - Ты закончил, Редзи? - алхимик был взбешен. Понимаю.
  - Ты находишься в моем городе, Аврелиус. Будем спорить после окончания операции. Начинай еще раз. - он, сжав зубы, кивнул и снова поднял руки.
  - Pater noster, qui es in caelis: sanctificetur nomen tuum. - не уверен, что это вообще заклинание, но он маг христианский, так что может и молитвами отделаться.
  Индекс изогнулась и разко замерла - сработали магические круги.
  - Обнаружено магическое воздействие на Перо Ионна. Инициирую защитный режим. Запрашиваю доступ хранилища гримуаров. Провожу поиск наиболее эффективного способа воздействия. - Тома рванулся вперед, уничтожая вспыхнувшую алым вокруг Индекс защиту.
  Аврелиус тяжело выдохнул - удерживать стабильным мозг перешедшей в автономный режим Индекс, похоже, оказалось тяжело. От прикосновения Томы щит рассыпался.
  - Защита неэффективна. Запрашиваю доступ к библиотеке гримуаров. Доступ получен. Провожу поиск эффективного средства противодействия. Не найдено. Инициирую протокол абсолютной защиты. - вокруг Индекс всыхнули две линзы, и из них в выставленную руку Томы ударил белый столб света, отшвырнув его на полшага назад.
  Мы с Каори ударили одновременно - мои, куда более слабые, лазеры приняли на себя часть давления, а она подперла рукой Тому, создавая вокруг его руки силовое поле, еще сильнее ослаблящее конечный урон. Но даже так по его руке потекли первые капли крови. Мы застыли в хрупком равновесии, не способные подойти ближе. Вышедшая в боевой режим Индекс не усиливала заклинание, видимо, дальше некуда, но и не ослабляла. А потом... Потом Тома подскользнулся, зацепив ногой один из удерживавших Индекс магических кругов. С дьявольски яркой вспышкой заклинание усилилось еще больше и буквально вколотило руку Томе в грудь, сломав под прямым углом. Каори заставила пригнуться закричавшего от боли парня, подставив под убийственный луч плечо. А потом зрение сменилось кадрами.
  Раз - луч прорезает кожу, буквально испаряя кровь. Два - мои лазеры окончательно прогибаются, и рывком поднявшийся на ноги Тома отталкивается от Каори, рвясь вперед. Три - вокруг нее вспыхивают новые щиты Аврелиуса, немного отклоняя луч. Четыре - Тома врезается в Индекс плечом, и мир тонет в белой вспышке.
  В себя меня привел подрагивающий пол. Индекс лежала без сознания, Тома тоже, относительно невредимой выглядела только Каори. А еще. Еще я понял, что мой коммуникатор показывает почти пятнадцать непринятых вызовов.
  Магия заглушает связь через технику
  Черт. Пожалуйста, пусть это будет не тем, о чем я думаю.
  Я включил визор со статистикой данных.
  Отделение Альфа
  Статус: уничтожено
  Отделение Бета
  Статус: уничтожено
  Этого... Нет. Нет. Дьявол, только не это.
  Я встал. Как оказалось, меня отшвырнуло взрывом в стену, и мир перед глазами почти двоился. Похоже на легкое сотрясение. Не важно.
  - Статус. - в боевой обстановке оперативную аналитику берет на себя специальный компьютер.
  - Боевые отделения Правосудия уничтожены на семьдесят три процента. Боевые отделения Антинавыка уничтожены на восемьдесят семь процентов. Требуются подкрепления. - что? Нет. Этого...
  Я выскочил на улицу. Это... Теперь стало понятно, почему трясется земля.
  Огромная тварь, метров ста высотой, медленно надвигалась на город. Отсюда были видны только вспышки артиллерии, но несколько небоскребов уже были уничтожены выстрелами твари.
  Это... Не важно, что это такое. Оно напало на мой город. Оно убивает моих людей. Оно... Вокруг меня вспыхнули линзы. Дистанция до твари около семь километров. Мои лазеры бьют на пять.
  Вокруг твари что-то мелькнуло, и все вокруг взорвалось осколками.
  - Боевые отделения Правосудия уничтожены на восемьдесят процентов. - безразличный металический голос флегматично сообщал о потерях.
  Пока я пройду эти три километра - погибнут тысячи. Те, кого я должен был защищать. Те, ради кого я готов умереть. Не бывать этому.
  Десять линз выстроились в цепочку, усиливая луч. Мало. Слишком, безнадежно мало. Двадцать. Мало. Тридцать. Луч только слегка скользнул по твари, не оставив следов.
  - Иди сюда, мразь. - сорок линз выстроились в связь усилителей. У меня из носа пошла кровь.
  Вырвавшийся белый луч врезался в слой замороженного воздуха, так и не пробившись дальше.
  Сто линз, расчерчивших небо золотой цепью. Уничтожу.
  - ИДИ СЮДА, ТВАРЬ! - лазер пробил выставленный барьер, глубоко уйдя в одно из щупалец монстра. Он больше всего напоминал помесь осминога и медузы. Странное, окутанное слизью тело, бесчисленное количество щупалец и сокращающийся раз в несколько секунд пузырь внизу. Тварь летала, и плевать хотела на то, что это невозможно.
  Артиллерия, собранная со всего города работала почти в холостую - за огромное количество барьеров не смог прорваться ни один снаряд. Вспышка - и в одну из позиций антинавыка врезается огненный луч, буквально испаряющий сотни бойцов.
  Механика визора не знает жалости, и я вижу каждый нарост на коже твари, каждое бьющееся в конвульсиях обожженое тело, что секунду назад было бойцом.
  Они не отступят, хотя в случае угроз подобного масштаба антинавык давно должен был перейти к эвакуации. Они понимают, что эвакуировать не получится, если тварь никто не отвлекает. Они делают то, что должны делать пятые уровни. Потому что ни один пятый не пришел, когда был нужен. Потому что я запретил Микото участвовать в бою.
  Двести линз. Я срываюсь на кашель, кажется, по подбородку что-то течет. Неважно. Триста линз. Где-то вдалеке вспыхивает изумрудный луч, отрубающий твари щупальце. Мугине. Четыреста линз. Золотой свет лазеров сплавляется в один луч, врезающийся в тело монстра, прорубая в нем полутораметровую рану. Зажившую меньше, чем за секунду.
  ЭТОГО НЕ ДОСТАТОЧНО!
  Я не могу причинить необходимый урон, и за это платят жизнями мои люди. Те, ответственность за кого я принял. Те, за кого готов умереть.
  - Вооруженные силы Академического города уничтожены на восемьдесят шесть процентов. - уже не правосудие или антинавык. Всего города. Остались только эсперы.
  Тысяча линз. Мозг не выдерживает наряжения, и голова почти взрывается болью. Плевать.
  Золотой луч врезается в тварь, обращаяя в пепел почти треть щупалец. Я падаю на колени - силы кончились. Монстр даже не заметил усилий - новые отростки лезут в еще большем количестве, а в ответ на атаку Мугино на ее расположение обрушились щупальца.
  УНИЧТОЖУ!
  Нет сил? И это говорит тот, кто еще может жалеть себя?
  Стало влажно. Судя по показателям биометрии у меня пошла кровь из ушей. Плевать. Десять тысяч линз. Одна за другой, выстраиваясь в золотой небесный тоннель.
  Золотой луч врезался в монстра, почти пробив то, что у человека было бы грудной клеткой. Бесполезно - он восстанавливается быстрее, чем я наношу раны.
  В небе вспыхивают шесть белых крыльев, и в монстра врезается еще более сильный белый столб. Тейтоку. Мимо - тварь сумела отмахнуться и ударить в ответ.
  С грохотом в нее врезался вырванный из земли небоскреб. Акселератор. Тварь сумела разрубить его в воздухе, но часть массы оказалось погребена под обломками.
  В небе выстроилась через белых линз, идеально копирующих мои. Выстрел - луч, поменявший после соприкосновения с несуществующей материей цвет с золотого на серый, врезался в тварь, прорезая внутренности. Взрыв - не знаю, чем ударил Тейтоку, но это больше напоминало Аннигиляцию. Грохот - в нее врезался еще один небоскреб, превращенный векторным полем в снаряд, пробивая летательный пузырь. Тварь рухнула на землю, и в небе выстроилась еще одна цепь линз из неисуществующего вещества. Одновременный выстрел, и то, что было бы у настоящего осьминога головой, взрывается ошметками крови и плоти. Миг - и на нее с грохотом падает целая городская платформа, на которой стояли здания, целиком погребая тварь под собой. Этого мало. Оно регенировало после любых атак.
  В руках взбешенного Акселератора с ревом набирает силу странного вида шар, сжимающийся все сильнее. Отлично. Не знаю, что он делает, но надеюсь, это поможет. Миг - и он летит к твари. А в следующую секунду меня швыряет на на землю, комуникатор включает дополнительную защиту от звуковых атак и трясущаяся земля буквально вколачивает меня в стену.
  И я вижу как в полной тишине над городом поднимался грибок миниатюрного ядерного взрыва.
  ***
  - Редзи-сан? - приставленный ко мне юноша из Директората был усложлив до тошноты. - Если вам что-то понадобиться - только скажите.
  Я молча кивнул, и он вышел, мягко закрыв за собой дверь.
  Неофициальный домашний арест на время подготовки трибунала. Никаких камер, мне просто настойчиво не рекомендовали покидать служебную квартиру. Пять комнат, ванная, полностью оборудованный кабинет и небольшая библиотека... Будто бы мне не плевать. Правосудие официально ликвидировано. Антинавык - распущен. Потери...
  Я вздохнул и сел к компьютеру. Похоже, лишать меня связи с внешним миром не стали... Или просто всем сейчас не до того.
  Так, пароль... Ну надо же, мои допуски не обнулили. Доступ к камерам. Я должен узнать, почему все так случилось.
  17:34 - в штаб приходит анализ мозговых волн, к которым пришли пользователи повышателя. Кияма уже уехала из дома. Куроко в первый раз звонит мне.
  Я выдохнул и разжал пальцы, до треска сжавшие подлокотник кресла. Дальше.
  17:43 - Куроко останавливает погнавшуюся за Киямой Рейлган. Они долго разговаривают, но в итоге Мисака все-таки останавливается, а Куроко продолжает погоню.
  17:56 - столкновение с Киямой. Она все-таки высосала силы пользователей Повышателя. Ни одна способность не выходит за рамки четвертого уровня, но их много. Против нее двести двадцать шесть человек, из которых двадцать шесть - эсперы-четверки. Бой затягивается. Куроко дважды пытается связаться мной.
  Дьявол! Я должен был быть там. Даже без сопровожденя - один настоящий удар, и все кончилось бы.
  18:05 - Кияма не может победить и идет в разнос. НД-поля, составляющие сеть Повышателя начинают резонировать, и случается то, чего ни один ученый не смог предсказать. Впервые вылезает тварь, пока похожая на эмбриона. Куроко в панике пытается связаться со мной или штабом Правосудия. Чарльз приказывает атаковать.
  Первая ошибка - у твари оказалась адаптивная регенерация. Чем сильнее ее бьют, тем сильнее она становится.
  18:07 - тварь впервые проходит метаморфоз и бьет в ответ. Половина отряда уничтожена. Новая попытка выйти на связь и полный провал - атаки твари сработали как ЭМИ, на какое-то время связь стала невозможна.
  18:12 - случайный удар твари приходится в верхний защитный купол АЭС. Прокатывается тепловая вспышка ответного удара, все стратегические обьекты города защищены автоматической системой обороны. Тварь поглощает выстрел и понимает, что наткнулась на готовый источник энергии. В антинавык приходит сообщение об атаке АЭС, но уровень угрозы все-еще желтый - из-за остутсвуюшей связи это списывают на технические неполадки.
  18:15 - отряд почти полностью уничтожен, Куроко пытается спасти хоть кого-то из-под завалов уничоженной во время боя магистрали. Вытаскивает какую-то девчонку с венком на голове, зеленоволосую девушку из местного отряда антинавыка, подключенного к операции и саму Кияму. Еще одна женщина из антинавыка умирает под начавшими рушиться останками дороги.
  18:17 - тварь окончательно уничтожает защиту АЭС и наносит удар по реактору. Начинаются взрывные реакции, которые тут же гаснут - тварь успевает поглотить выделившуюся энергию. Она резко растет в размерах, достигая семидесяти метров. В один миг умирают все пользователи Повышателя, до того находившееся в коме. Уровень угрозы все еще желтый - не был зафиксирован ядерный взрыв, до дежурных дошло только сообщение о неполадках с реактором. На место отправляются специальные технические бригады.
  18:24 - до места боя добирается Рейлган, тут же вступая в огневой контакт. Тварь выдерживает ее первые атаки, и бьет в ответ. В ходе короткого поединка порождение Повышателя доростает до восьмидесяти метров.
  18:27 - Рейлган побеждена и получила как минимум восемь переломов. Тварь идет в город, в котором наконец повысили уровень угрозы до красного. Начинается эвакуация ближайших районов. Найл в отпуске, оба его зама на конференции в Токио. Антинавык начинает развертывание, но все еще недооценивает противника - сообщение о проигрыше Рейлган еще не дошло, и они рекрутируют Согиту. Зеленоволосая девушка из антинавыка связывается с Акселератором.
  18:34 - Тварь практически беспрепятственно входит в город, сжигая наскоро выставленные рубежи Антинавыка. Номер Семь мертв, счетчик прямых жертв превысил тысячу. Уровень угрозы наконец-то поднимается до абсолютного. У Правосудия нет командования - все наиболее опытные офицеры уничтожены либо вне зоны доступа.
  18:46 - инициирован протокол высшей обороны. Обьявляется повсеместная эвакуация, люди начинают затаптывать. Наскоро назначенного командира Антинавыка хватило только на то, чтобы бросить против Твари всех бойцов. У Правосудия все еще нет командования, его вынужденно берет на себя Чарльз, следуя директивам действий в случае высшей угрозы. Рекрутируются все действующие пятые номера, Шестой, Пятая и Восьмой присоединяются к эвакуации.
  18:59 - антинавык почти уничтожен. У Правосудия все еще нет командования, и боевое крыло полностью уничтожено. От случайных ударов твари уже погибло порядка четырнадцати тысяч гражданских, еще семь тысяч затоптали. Бой перешел внутрь города.
  19:01 - правосудие перешло к эвакуации, антинавык уничтожен. Я только пришел в себя. Мугине вступает в бой.
  19:03 - прибытие Тейтоку и Акселератора.
  19:04 - уничтожение Твари.
  Почти девяности три тысячи человек погибли. Количество раненых неизвестно. И все это - моя вина.
  На меня опустился ступор. До этой секунды еще оставалась надежда, что это произошло случайно. Глупая, детская, но... Это не так. Я не принял командование. Я слишком увлекся личными делами, ушел с рабочего места посередине рабочего дня, не оставил надежного командира-заместителя. Убрал Рейлган, которая могла бы спасти ситуацию. Оставил своих людей умирать.
  Правосудие уничтожено. Антинавык уничтожен. Все, что я строил пять лет...
  Это не укладывалось в голове. Казалось, это шутка. Нужно просто нажать на кнопку RESET, и все вернется на день назад. Не было никакого нападения твари, появление которой не смог ни один ученый. Не было, потому что такого не может быть никогда.
  Может. И вид из окна - тому подтверждение.
  Моя ошибка. Моя вина.
  И никак ее не исправить. Мертвых не воскресить - даже долбаные маги на это не способны. Я не знал, что чувствовать. Это было настолько невозможно, что я даже сейчас не верю, что это произошло. Не могло быть такого. Ведь...
  Могло.
  Взгляд остановился на декоротивном мече, висящем на стене. Во время постройки здания был тренд на родную культуру, и катану повесили будто в насмешку.
  За мой провал невозможно расплатится. Я не могу ничего вернуть.
  Сдернув ее со стены, проверил лезвие. Толстое и тупое, им даже фрукты можно только раздавить.
  Забавно. Мне ведь не нужны инструменты вроде этого.
  Мысль - и перед лицом появляется точная копия катаны, сотканая из твердого света. Красивая. И совершенно, абсолютно бесполезная.
  Я никому не смог помочь. Я не принял командование в тот момент, когда Правосудие больше всего в этом нуждалось. Не помог. Не спас. Даже тварь уничтожил Тейтоку и Акселератор. Даже Индекс все-таки стерли память.
  Правосудие не выдержало испытание боем. Я не выдержал испытание боем.
  Правосудие уничтожено. Я...
  Клинок послушно зависает у живота лезвием вперед. Я очень смутно помню этот ритуал, но сейчас он казался как никогда подходящим. Правосудие мертво. Я должен последовать за ним.
  Как там, до гарды и повернуть?
  Клинок касается одежды, буквально испаряя ее. Одно движение и я разделю судьбу своих людей. Они погибли в бою. Я должен был поступить так же.
  Я закрыл глаза, делая вдох, пытаясь успокоить лихорадочно бьющееся сердце.
  Меня никогда не осудит трибунал - пятые уровни неподсудны. А значит вынести себе приговор я должен сам.
  - Просто сдашься, Кадзи? - за спиной раздался женский голос.
  Я молча смотрел на нее. Сдаюсь ли я? Нет. К командованию меня больше не допустят, да я и сам не рискну. Наказывать за провал меня не будут - пятые уровни слишком ценны, да и формально можно придраться только к моему отутствию на рабочем месте в момент атаки. Смерть - не побег, но кара. Не достаточная, но предельная возможная.
  Девушка вздохнула и села напротив. Насыщенные фиолетовые волосы, небрежно собранные в высокий хвост, хлестнули по спине и рассыпались по дивану. Красива. Даже сейчас, после почти трех суток без сна и тяжелого ритуала с Индекс. Даже без грама косметики на лице.
  - Однажды в одном христианском культе родилась девочка. Она с самого рождения была отмечена Господом - на ее теле сияли следы от ран, что получил на кресте Спаситель. Ее признали святой и с раннего детства готовили к тому, что однажды она возглавит культ. - Каори вздохнула, прервавшись на мгновение. Я сделал вид, что не заметил, как ее рука сжалась вокруг рукояти катаны, побелев от напряжения. - Шли годы, и ей все удавалось удивительно легко. Сложнейшие ритуалы и молитвы, на изучение которых у других уходили годы упорного труда она запоминала за пару недель. Чего бы она не хотела, всего добивалась легко и непринужденно. - Каори усмехнулась. - А люди вокруг нее страдали. Казалось, она забирала себе удачу всех, кто ее окружал... Но никто не понимал этого. Не хотел понимать. Она стала живым воплощением святости для своих людей, идеалом, защищая который каждый был готов умереть. - Каори прервалась, на несколько минут уйдя в свои мысли. - Она приняла это и возглавила не слишком большой культ. Три года прошли как день - она была одной из сильнейших святых, и могла защитить своих подопечных. Культ разростался, к ней приходили за исцелением изо всех концов страны и даже извне, а многие оставались. А потом сказка кончилась. - Каори вздохнула, а рука на мече сжалась еще сильнее. Похоже, воспоминания были слишком болезненны. - За ней пришел тот, кто охотится за силой святых. Прямой бой был невозможен, и она обратилась в бегство. Доверившиеся ей люди гибли, пытаясь защитить ее, и умирали с улыбкой на лицах, радуясь, что помогли хоть чуть-чуть. Ее дар оттягивал на нее всю возможную удачу, и погоня продолжалось почти год. Когда ее загнали в угол от когда-то сильного культа осталось меньше сотни человек. - Каори прямо посмотрела на меня. В ее глазах сияла настолько сильная ненависть, что меня даже пробрало. - Охотник пощадил ее, решив, что она слишком слаба, но в том бою погибли последние из ее людей. - Каори вздохнула и внимательно посмотрела на меня. Голос изменился - из переполненой ненавистью и гневом и он стал пусто-отраненным. Горьким. Сухим. - Она провалилась как глава культа, как святая и как лидер. Ей оставалось только уйти в след за ее людьми.
  Я замер. Наши истории, с поправкой на разницу культур, были почти одинаковыми. Это было... Больно, но странно приятно. Странное, мозахисткое удовольствие человека, который отрывает только наросшую корочку раны, наслаждаясь сладковатой болью.
  - И почему она не сделала этого? - Каори вздохнула, задумчиво смотря куда-то в промежуток между окном и столом.
  - Сначала она хотела отомстить, но следов убийцы не смогла найти даже Римская церковь, к тому же она никогда бы не достигла достаточной силы. - голос звучал все так же пусто. - А потом она решила, что еще может кому-то помочь.
  А потом ее приставили к Индекс, с которой она и подружилась, став воспринимать ту как младшую сестру.
  Я вздохнул. Мы оказались похожи даже в этом - 'никогда бы не достигла достаточной силы'. Я никогда не достигну мощи, что играючи использовал Акселератор и в меньшей степени Тейтоку. Она оказалась в таком же положении перед ее церковными боссами. Вечная проблема третьего места. Слишком сильны для средней массы и слишком слабы для высших уровней.
  Помочь кому-то...
  - Вы стерли Индекс память? - я посмотрел на замершую в своих мыслях Каори.
  Он кивнула.
  - Да. Она слишком сильно страдала от печати. - понятно. Теперь у Аврелиуса будет целый год на подготовку, а я... Я провалился даже тут.
  Помочь другим... Моя сила не может лечить. Только идти в боевики, но куда? У города уже есть Аксель и Тейтоку, да и не рискну я уже пойти в силовые структуры.
  - Нессариусу случайно не нужен безработный эспер? - я почти шутил. Благотворительным организациям вряд ли так уж нужна силовая поддержка, ООН не занимается ничем полезным уже очень и очень давно, а церковь... Раз уж в ней служат такие люди как Каори, то не так уж она прогнила. Даже Индекс, при всей ее безумной опасности, они не отрубили конечности, посадив под сильную охрану, а позволили жить нормальной жизнью, пусть и стирая память. Подобный гуманизм начальства был крайне удивителен и даже диссонировал с привычным мне. В академическом городе ее бы вскрыли, мозг присоединили к системе жизнеобеспечения и использовали бы гримуары в специальных эспериментах.
  Девушка задумалась.
  - Не уверена, но могу поговорить с Лаурой. - это еще кто?
  Она заметила мой удивленный взгляд.
  - Лаура Стюарт. Архиепископ Англиканской церкви и глава Нессариуса. - ого. Хотя... Раз уж Каори была главой несколькотысячного культа, да еще и настолько сильная святая то по идее у нее должен быть налажен контакт с начальством. Все-таки пятый уровень в переводе на эсперские понятия.
  - Если тебе не сложно. - она молча кивнула, откинувшись на спинку дивана. Было заметно, что она устала - причем это мягко сказано.
  Но при всем этом она нашла время прийти ко мне и поговорить. Удивительная девушка.
  - Спасибо, Каори. - она открыла глаза, удивленно посмотрела на меня и снова кивнула.
  Так... Как я понимаю, церковь, в которой она жила или уничтожена, или до нее просто далеко. Да и в любом случае.
  - Спальня дальше по коридору. Но если хочешь - могу постелить здесь. - я открыл шкаф, и достал из нее комплект постельного белья, оставленный там специально на такой случай. Толстое, мягкое одеяло, простыня, пара подушек.
  - Спасибо. - она подошла к шкафу, и помогла мне расстелить диван. Он был достаточно большим и комфортным, чтобы не доставлять неудобств.
  Каори легла спать прямо в уличной одежде, а я, поправив одеяло, вернулся к столу. Кому-то подобная ситуация могла показаться смущающей или даже дикой, но ни малейшего возбуждения я не чувствовал. Мы оба потеряли все, что ценили и за что отвечали. На фоне этого любая похоть просто теряла смысл.
  Снова включив компьютер я достал листок бумаги с ручкой. Пусть этим и занимаются сейчас все аналитики, но я достаточно опытен чтобы понимать, что мой вклад лишним не будет. Нужно провести полноценный анализ произошедшей катастрофы и составить новые директивы, чтобы этого не повторилось.
  И пусть тому, кто будет командовать после меня, это хоть немного поможет.
  ***
   Смотреть на разрушенный город было больно. Даже не смотря на то, что мы забрались в самый глухой парк, где не было ни единого человека.
  - Ты знаешь, чем занимается Несессариус? - после краткого отсутствия Каори все-таки вернулась. С меня уже сняли домашний арест, так как расследование закончилось, но квартиру оставили.
  В итоге никого даже не наказали - все косвено виновные погибли еще в инциденте, а мне смогли приписать только преступную халатность, хотя я и оформил отгул, пока работал с Индекс. Чарльз действовал четко согласно директивам, написанным для противодействия терористам, а не владеющему эсперскими силами монстру, так что он все делал правильно, а оба зама Найла, уехавших на конференции, получили волчий билет - упрекнуть их тоже было не в чем. Просто так сложилось, что ни одного руководящего лица на посту в момент атаки не оказалось. Найл - в отпуске, я - взял отгул, его замы - на конференции о вооружениях в Токио. Около ста тысяч погибших, миллиардный ущерб, и ни одного прямого виновного.
  - Инквизиция от Англиканской церкви? - Каори вздохнула и устало покачала головой. Ну, ты сама решила просвещать дилетанта.
  - Конгрегация по делам веры, если на то пошло. - она снова вздохнула. - Но если ты говоришь про предросудки в массовой культуре - да. В Британии всегда было очень много магов, а языческие традиции оставались крепки довольно долго. С ними должен был кто-то бороться, и был создан Несессариус, церковь необходимого зла. Мы изучаем магию для того, чтобы бороться с ней.
  Понятно. Как и всегда в любой религии - свои двойные стандарты. Интересно, насколько далеко они заходят тут?
  - Какие обязанности у членов Несессариуса? - c условиями вступления разберусь потом, а вот как меня будут использовать - вопрос куда более важный.
  Каори задумалась.
  - Борьба с ересями и магией... В целом. Каждый член Несессариуса независим и отчитывается только лично Лауре. Кто-то изучает и собирает гримуары, кто-то охотится за темными культами, кто-то создает новые заклинания. - хм. Очень, очень странная церковь. Больше похоже на фирму фрилансеров.
  - И как к вам присоединиться? - я полусидел, опираясь на древесный ствол. Каори наоборот, предпочитала стоять, так что мне приходилось смотреть на нее снизу вверх.
  Может потому и не садилась?
  - Каждый случай индивидуален. Кого-то приглашают, кого-то ведут, многие переходят из других церквей, как я. В Несессариусе нет своей академии, так что каждый из служителей обучет себе смену сам. - логично. Создавать академию, где учили бы запрещенной магии было бы совсем уже ересью.
  - А в моем случае? - девушка усмехнулась.
  - Первое время будешь при мне, раз уж ничего не знаешь о магии. После этого Лаура рзберется, куда тебя направить. - понятно. Начальство подумало и ничего не решило.
  Готов поспорить ей буквально сказали 'разбирайся сама'.
  - Кстати, а что c Индекс? - я не видел ее уже пару недель, еще с Катастрофы.
  Каори помрачнела.
  - Ее передали Аврелиусу на этот год, и он решил не оставаться в настолько опасном месте. Стейл предпочел последовать за ним. - понятно.
  Я не стал спрашивать, почему она не поехала с ними - похоже, после года бесплотных попыток она просто не может больше находиться рядом с Индекс. Знакомиться с ней заново, уже в четвертый раз... Должно быть, это слишком тяжело.
  Повисло молчание, и я встал. Уже почти три часа ночи, а из-за жесткого режима, которого я старался придерживаться раньше, меня начинало вырубать около четырех. Ничего смертельного, но биологические часы лучше не сбивать.
  Город стремительно зализывал раны. День Катастрофы отныне государственная трагедия, а траур снимут только через неделю. Но при всем этом поврежденные небоскребы уже аккуратно заковали в строительные леса, да и в целом повреждения инфроструктуры не назовешь серьезными. Даже АЭС уже почти восстановили.
  Я напрягся. На улице было пусто. Совершенно, абсолютно пусто. На одной из пусть и не главных, но все-же центральных улиц седьмого района.
  Мы переглянулись с Каори. Судя по ее напряженному взгляду - это действительно магия. И раз я не почувствовал сопротивления, как в прошлый раз - ждут именно нас.
  - Идем или бежим? - после недавних событий я крайне опасливо отношусь к магии. Эсперы еще ладно, враг старый и понятный, но магия... Чертовски странная штука. Иногда даже буквально.
  - Замкнутый барьер третьего ранга. Пока он не захочет - не выйдем. - Каори уже обнажила меч, а метки на руках и ногах сверкнули тусклым серебром. Значит враг серьезный.
  Я вздохнул, и активировал силу. Пять золотых линз привычно заняли свои места вокруг тела, оставив только небольшие смотровые щели для обзора и дыхания. Еще одна неуверенно застыла рядом с Каори - я не знал, нужна ли ей дополнительная защита.
  - Оставь один слева. - я кивнул и поступил, как сказали.
  Не люблю работать в команде. А готовиться к бою с совершенно неизвестным врагом, будучи полным новичком, так и вовсе... Мы медленно и осторожно пошли вперед. Улица была прямой и без развилок, так что нападения сбоку вряд ли стоило ожидать.
  Прямо под фонарем стояла мужская фигура в церковной робе. Приземистый, грузный мужчина с суровым лицом. Широко посаженные глаза, черные усы, борода с сединой. Нос пересекал глубый шрам, начинавшийся у правого края лба, и заканчивающийся у губ. На шишковатый лоб по центру наползла стрелка волос. Дышал он хрипло, с усилием. Я бы сказал, что ему лет пятьдесят или около того. Но он не казался старым - мощь буквально наполняла грузное тело, и от него было сложно отвести взгляд, настолько он подавлял. Так смотрят в пропасть - слишком темную и глубокую, чтобы было заметно дно, но вызывающую потаенный страх и от того приковывающую взгляд.
  Он молча смотрел на нас. Во взгляде не было насмешки или хоть каких-нибудь эмоций. Он просто смотрел на нас, и так могла бы смотреть бездна. Ни серьезности, и веселья - только темный провал во вполне нормальных карих глазах. Стигмы на руках Каори вспыхнули серебром - настолько ярко, что мне обожгло сетчатку глаз. Я чертовски не вовремя сдал служебный визор и коммуникатор. Но самое удивительное - она не нападала. Нет, Каори достала меч, встав в боевую стойку, но в ее позе проскальзывал истеричный ужас.
  Да кто это такой? Она же приравнивается к пятому уровню. Что за монстром нужно быть, чтобы вызвать у нее такую реакцию? Мужчина все так же спокойно смотрел на нас, не делая попыток напасть.
  - Кто ты? - он перевел взгляд на меня.
  Церковная роба оказалась не такой уж церковной, как казалось. Это было черным одеянием, стилизованным под нее, но из куда более качественной ткани. И только сейчас я заметил на нем высокие черные сапги.
  - Пусть это расскажет твоя подруга. - я перевел взгляд на Каори.
  Ее пальцы, сжавшиеся на рукояти катаны, уже были не просто белыми от напряжения - они сияли серебром из стигмы, разлившимся по телу. В прошлый раз она отбила мой лазер в треть от предельной мощности с куда меньшим усилением. Каори посмотрела на меня - и в ее глазах было что-то среднее между паникой, истерикой и фатализмом.
  - Он вырезал Церковь Амакуса. - ее голос был пуст. - Почти десять тысяч человек. Дети. Инвалиды. Всех, кто приходил за исцелением.
  Церковь Амакуса? Что-то знакомое... Черт. Это же ее бывший культ, который уничтожил какой-то охотник за святыми. Стоп.
  Я посмотрел на стоящего напротив мужчину совсем другими глазам. Он убил как минимум десять святых, каждый из которых был очень сильным бойцом. Впрочем, он смешал с грязью Каори, а это говорит об очень многом.
  - Зачем ты это делаешь? - мужчина, усмехнувшись, прикоснулся к висящему на шее распятию.
  - Ты знаешь, кто такие святые? - он спокойно спросил меня. В нем была чистая мощь без капли агрессии, и это нервировало гораздо сильнее, чем если бы он угрожал.
  - Люди, родившееся со стигмой. - он кивнул.
  - Использующие через нее силу Спасителя. Работающие живыми накопителями его сути. - он улыбнулся. - Твоя подруга говорила тебе свое истинное имя?
  - Истинное имя? - как же мало я знаю про магический мир.
  - Настоящее имя мага, говорящее о его сути. - Каори дернулась. - В ее случае - Salvare000. 'Спасение для тех, кто не может быть спасен'. Святые, рожденные с сутью спасения рождаются очень, очень редко.
  Спасение? Что? Ладно, плевать.
  - Чего ты добиваешься? - раз уж он так откровенно говорит...
  Каори дернулась.
  - Он хочет устроить второе пришествие. Собрать силы святых и призвать Спасителя на землю. - что? Но это же...
  Еврейские сказки? Да я черт побери последний месяц живу в одной большой еврейской сказке. Хватит считать церковь забавной субкультурой, Кадзи.
  - Верно. К сожалению, святые достаточной для ритуала силы рождаются слишком редко. Впрочем, она последняя. - он усмехнулся. - В прошлый раз я тебя отпустил, девочка. Теперь...
  Он не договорил. Каори рванулась вперед, размываясь для взгляда серебрянной молнией. Окутанный светом меч врезался в грудную клетку мужчины... Только чтобы погаснуть и быть перехваченным за гарду. Раз - и в лицо девушки врезается сапог, отшвыривая ее от клинка и впечатывая в землю. Два - я бью на упреждение, веером, успевшими накачаться энергией до предела за время разговора лазерами. Вспышка - и я понимаю, что за считанные милисекунды он успел перехватить ее меч, перерубив им мои лазеры. Меч от его прикосновения вспыхнул серебром, так, как никогда не выглядел в руках хозяйки.
  Понятно, прямой удар не работает. Cекунда - и все фотоны в радиусе трехсот метров стягиваются в одну точку. Любой свет пропал - ни один квант света не поступал внутрь темной зоны. Я тоже ничерта не увижу, но...
  В челюсть впечатался тяжелый кулак, заставляя меня отшатнуться. Я ударил двойкой вперед, хотя в ушах звенело, но попал только по воздуху. А в следующий миг я рухнул на землю, перестав ощушать ноги. Я попытался перекатиться, но пинок в солнечное сплетение все расставил по своим местам.
  - Не можешь драться в темноте - вообще не гаси свет, парень. Хотя... Это же не 'твоя лига'. - я поморщился. Фраза мужчины, стоящего надо мной, неприятно отдавалась в ушах.
  Вздохнув и дернувшись от боли в легких я убрал сборщика фотонов. Свет фонарей тут же вернулся, ударив по глазам. Мужчина стоял, упершись тяжелым сапогом мне в грудь, а Изитая Каори лежала неподалеку. Рядом с ее головой торчала из земли рукоять сломанной катаны.
  - Ничто, несущее на себе печать святости, не может повредить Спасителю. - он крутил в руках распятие, висящее на шее. Только в такой близости я ощутил его по-настоящему. Энергия, очень похожая на ту, что использует Каори, только еще светлее и в миллионы раз концентрированней. - Здесь щепки креста, на котором он закончил свою земную жизнь и силы двенадцати святых с судьбой Спасения.
  Вот почему Каори не смогла нанести ему урона. Понятно.
  Он усмехнулся.
  - У тебя есть три дня и восемь часов чтобы стать сильнее, девочка. Не потеряй их зря. - мужчина убрал ногу с моей груди, и спокойно пошел дальше по дороге - будто бы и не было только что боя, в котором он стер в порошек двух пятых уровней, не получив ни царапины.
  У меня появился соблазн ударить лазером в спину, но он обернулся и посмотрел на меня точно в тот момент, когда линза почти сформировалась. Вздохнув, я рассеял пучок света.
  ДЬЯВОЛ! Почему я не могу защитить даже одну девушку?
  
  
  
  
  
   Уважаемые читатели, помните, комментарии - еда и воздух автора. От их количества прямо зависит количество и качество продолжения.
  И я буду очень благодарен за пиар, чем больше людей читает - тем сильнее мотивация писать
Оценка: 9.54*9  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Мальцева "Месть" (Современный любовный роман) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | Г.Чередий "Связанные поневоле" (Любовное фэнтези) | | Д.Хант "Мидгард. Грани миров." (Любовная фантастика) | | Л.Тимофеева "Заклятье для неверной жены" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Антонова "Академия Демонов 2" (Юмористическое фэнтези) | | P.d?monium "Любовь Дракона или Жена по Вызову" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Романова "Летняя история" (Современный любовный роман) | | А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | Р.Вешневецкая "Хозяйка поместья Триани. Камни, кости и сердца" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"