Выворотень: другие произведения.

Левой

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa


Игры, в которые играют меня

     
   Примечание автора:
   Левой (др. бельг.) - обладающий редкостной доблестью и состраданием.
     
   Середина
     
   Кара небесная обрушилась на грешную землю, адские отродья вырвались на свободу, и нет от них спасения нигде. Восточный ветер принес мор и глад к стенам башни, вот-вот страшное проклятие обрушится на головы беспечных жителей...
   Кошмар! Караул! Катастрофа!
   Света конец.
   Вот именно так и никак иначе, без малейшего сомнения в собственных словах Магистр и предварил свою новость: у него, у Магистра, ночью исчезла левая нога.
   И нет бы, хоть бы, правая, вовсе ненужная, или, предположим, рука-две. Да пропади пропадом хоть голова - и без нее можно обойтись. Но левая нога...
   Словом, как бы там не говорили злые языки, а Франсуа Ля Гух прекрасно понимал убитого горем Магистра и стоически выносил все, что выплескивал на него несчастный владелец башни. Выносить же приходилось немало: битый час Ля Гуха распекали, костерили, пропесочивали, унижали и просто-напросто втаптывали в землю отменной матерщиной. И ладно бы за дело, но жаб никак не мог взять в толк - где здесь его вина, когда магистрова нога пропала исключительно в результате ротозейства башенной стражи? Миссия же Ля Гуха заключалась как раз в поиске пропажи, поэтому время, потраченное на выслушивание переживаний хозяина искомой ноги, можно было смело отнести к потраченному впустую.
   Наконец Магистр выдохся и на его вдохе Франсуа взялся вякнуть:
   - Подозреваете кого-нибудь?
   От такого оборота его собеседник аж посинел. Волосатые магистровы ноздри две минуты кряду раздувались кузнечными мехами, после чего рот надулся, а глаза выпучились.
   Вид у Магистра стал наиглупейший.
   - Повторяю вопрос, - повторил вопрос Франсуа.
   Магистр обмяк. Пухлое тельце его рухнуло на кровать, и оттуда уже прозвучал ответ:
   - Четверо: садовник, горничная, племянник и коростель. Объясню...
   Франсуа перетек в задумчивую позу, из которой принялся выслушивать предположения Магистра:
   Садовника звали Ветер, и в ночь пропажи он гулял по саду, насвистывая незатейливую песню. Стража видела, как он задумчиво смотрел в окна башни и грыз яблоко.
   Горничная Марта вечно что-то убирала в покоях Магистра. Стража видела, как в ночь пропажи она смотрела из окна башни на звезды.
   Жид, племянник, был приживалой и жил в свое удовольствие у подножия башни, жаждая выжить дядю и жанять его место. В ночь пропажи стража Жида не видела.
   Коростель гнездился в саду и своим криком досаждал всем жителям башни.
   - Я бы хотел поговорить с ними, - выслушав Магистра, заявил Ля Гух.
   - Разумеется. С самого утра они в пытошной и вряд ли куда-то оттуда ушли.
   Жаб пружинисто поднялся.
   - Тогда вперед, в пытошную!
   Но не успел отзвучать звонкий голос Франсуа, как распахнулась дверь покоев, и в проеме возник мужчина в теле, белоснежном фартуке и колпаке.
   - А вот и пытошник! - обрадовался Магистр, пытаясь встать.
   Не получилось.
   - Что там, милый друг, - оставив тщетность своих попыток, хозяин башни рухнул обратно.
   - Признались, - улыбнулся пытошник.
   - Кто? - встрял Ля Гух. - В чем?
   - Все, - улыбка расползлась по румяному лицу гостя. - Все признались. Во всем.
   Но Франсуа не отставал:
   - В чем, всем?
   Пытошник помрачнел.
   - А в чем надо было? Мне сказали, чтобы они во всем признались, они во всем и признались. Показания запротоколированы, раскаяние пойманной птицей бьется в лапах правосудия...
   - Пшел вон! - неожиданно завопил Ля Гух, прерывая тираду пытошника, и тот поспешил ретироваться.
   Когда след его простыл, жаб обратился обратно к Магистру.
   - Это чушь! Никто не виноват. Тут дело в другом... Скажите, Магистр, как вы заметили пропажу ноги?
   Магистр приподнялся на локте и с прищуром ответил:
   - А я, любезный, между прочим, утром встаю исключительно с левой ноги. Это, так сказать, моя принципиальная позиция, и я, как стоит заметить, стою на ней твердо. И вот, представь себе, казус - вдруг-раз оказалось, что вставать-то и не с чего!
   Франсуа, не моргнув глазом на грозный прищур, продолжил расспрос:
   - А перед сном что-нибудь читали? Думали о чем-нибудь важном? Смотрю, телескоп у вас имеется. Смотрели?
   Магистр неожиданно взъярился:
   - Да за кого ты меня принимаешь, жаба?
   Проигнорировав оскорбление, Ля Гух кивнул, выудил из кармана своего оранжевого сюртука блокнотик с ручкой и принялся что-то быстро записывать. От такого вопиюще-хамского поведения гостя хозяин башни оторопел.
   - Ты что там записываешь? Записываешь что? Кто разрешил? - с трудом вывалившись из кровати и заняв вертикальное положение, Магистр подскакал к Ля Гуху и вырвал из лап того блокнот.
   Уставился на исписанную страницу.
   - Что это?
   - Предположения, Магистр. Очевидно, что вы чрезмерно много взяли на себя. Ваш вид выдает вас с головой. Вы пересекли грань, вы переступили за черту. Вы слишком далеко зашли, Магистр.
   - Да ты, верно, с ума сошел! - Магистр зло вышвырнул книжицу в окно башни. - Что ты мне тут голо... моло... воло...
   Хозяина заело.
   - Да, вы меняетесь на глазах, Магистр, - сообщил Ля Гух. - Еще час-два - и вас будет не вернуть.
   - Ы? - из губ жабова собеседника закапала слюна. Глаза уставились в одну точку.
   Темнело. Ля Гух выпятил грудь, обошел неподвижного Магистра, обшарил взглядом комнату, где имел честь находиться, после чего приблизился к окну и опасливо глянул наружу.
   Далеко внизу, у подножия башни кипели страсти: разнообразные жители окрестностей кричали, потрясали разнообразными предметами и явно жаждали магистровой крови. Башенная стража с трудом сдерживала этот порыв, и было ясно - долго не выдержит.
   Хмыкнув Франсуа вернулся к Магистру. От звонкого хлопка в ладоши тот вышел из ступора, взгляд жемчужных глаз приобрел некую осмысленность.
   - Что происходит? - прошептал хозяин башни, судорожно сглатывая.
   - Вы в глубочайшем кризисе, Магистр, - охотно пояснил Франсуа. - Без левой ноги вы абсолютный ноль в мировом масштабе. Скоро вам придется расстаться со своим титулом, и, боюсь, что тут даже я бессилен.
   - Но ты же найдешь ее? Найдешь мою ногу? - Магистр рухнул на одно оставшееся колено. - Я не могу так просто сдаться. Я же и живу, знаешь ли, сугубо в корыстных целях. Мне нельзя терять все то, что уже мной захапано!
   - Что же, маски прочь! Настало время правды, - Франсуа сцепил лапки за спиной и сделал значительную паузу.
   Под окном затихло, застыло время, замер в ожидании Магистр.
   Ля Гух вдоволь насладился моментом, после чего выдал:
   - Ваша нога, Магистр, ушла к Всему-голове.
   Загремели выбиваемые тараном ворота, затопали по лестнице ноги и лапы. Восторженный вой пронесся по коридорам башни.
   Магистр обреченно вздохнул.
   - Да-да, - Франсуа же радостно потирал лапки. - Я со-искатель, я знаю про Всему-голову. Мой путь был долог и тернист, но страдания мои увенчались успехом. Нет никаких сомнений, ваша, Магистр, нога выведет меня к цели. Скоро я смогу сполна насладиться местью!
   - Все это враки, - Магистр, поняв, что ему ничего не светит, поднялся с пола и принялся подпирать дверь доступной мебелью. - Это ваш дурацкий Орден придумал Всему-голову, дабы иметь смысл к существованию. На самом же деле никакой Всему-головы нет.
   - Нет, Магистр, вы ошибаетесь! - возопил оскорбленный в лучших чувствах жаб. - Всему-голова есть! Я собрал множество доказательств ее существования. Сейчас я вам их продемонстрирую...
   Франсуа вытащил из-за пазухи небольшой сверток и начал выгребать из него всевозможное барахло.
   - Сейчас-сейчас... Вот, посмотрите-ка, изображение Всему-головы в окружении левых ног. Это я нашел в племени ногоголовов. Вот кусочек песни "Пей-голова! Всему-голова!", что поют на дальнем севере. А вот древняя деревянная скульптура левой ноги, что найдена была мной в храме Всему-головы, что находится в таком месте, что даже вспоминать не хочется...
   В дверь настойчиво постучали.
   - Сейчас поджигать начнут, - предположил Магистр, забираясь под кровать. - Прежде чем нам с тобой, жаба, наступит полагающийся конец, скажи, зачем тебе все это? Всему-голова эта, этот глупый орден... Что за горечь поселилась в твоей душе?
   Франсуа загреб барахло обратно, взгляд его затуманился.
   - Это долгая и печальная история...
   - А ты расскажи. Я последнее время страсть как люблю всякие истории... Ах, проклятье! - Магистр, пытаясь выбраться из-под кровати врезался, лбом в толстенную кроватную ножку.
   - Что же, раз вы так хотите, пусть мне это больно вспоминать, но... Магистр? Магистр?
   Но Магистр жаба уже не слушал. Его внимание целиком поглотила деревянная ножка кровати.
   - Нога, говоришь, - пробормотал он...
  
   Когда дверь в комнату рухнула под ударами остервенелой толпы, пятки Ля Гуха, выпрыгнувшего в окно, уже мелькали у самого горизонта, а Магистр сидел на разбитой кровати и милейшим образом улыбался.
  
   Башня издали была похожа на гигантскую иголку, чудовищной и извращенной прихотью поставленную на попа. Тонкий шпиль терялся где-то уж совсем в вышине, стены переливались разноцветьем, окна, как мелкие оспины, пучились выгнутыми стеклами, крохотная трещина змейкой вилась по всей высоте здания.
   Толпа разочарованных жителей угрюмо разбредалась по окрестностям, а у подножия башни, по ее усыпанному песком двору радостно скакал на деревянной ноге Магистр и беспечно хохотал.
   Ночное небо щедро сыпало звездами.
  
   Конец
  
   Необходимые пояснения к рассказу:
   Орден Со-искателей - тайное общество единомышленников, посвятивших свою жизнь поиску мифической Всему-головы. Посвященные давали обет хранить в секрете свою причастность к Ордену.
   Чревоточица - мистическое существо, обитающее в Изумрудной пустыне. Питается захожими ногами, в период голодания спасается тем, что поедает самое себя.
   Левая нога - по легендам некоторых, источник мудрости в теле. Считается, что пытаясь познать мир мы теряем левую ногу.
   Всему-голова - мифологическое существо, обитающее на краю мира и обладающее невероятными знаниями.
   Франсуа Ля Гух - замечательный представитель гордого родя Ля Гухов третий день тащился по Изумрудной пустыне. Солнце донельзя высушила кожу несчастного со-искателя, оранжевый сюртук из отменной парусиновой ткани давно и безвозвратно превратился в тряпки, глаза почти ослепли от невыносимого блеска драгоценностей, рассыпанных под ногами.
   Третий день без еды и воды на краю мира.
   Франсуа уже и отчаялся отыскать пропавшую магистрову ногу - в пустыне и существо-то легко затеряется, а уж часть его тела - подавно, но все равно шел. Возвращаться назад ни с чем было смерти подобно...
   Внезапно чуть в стороне от со-искателя послышался тихий шелест камней. Прищурившись, Франсуа обернулся на звук и замер, не веря в удачу - в каких-то двух-трех шагах от него ползла Чревоточица, таща в зубах неистово брыкающуюся ногу!
   - Отдай! - завопил Ля Гух и геройски набросился на чудовище, превосходившее размерами маленького жаба раза в три.
   Завязалась потасовка, в результате которой Чревоточица распрощалась с полудюжиной зубов, а Франсуа растерял остатки достоинства. Жертва же, воспользовавшись ситуацией на все сто, сделала ноги.
   - Ну з-сачем тебе это было нужно? - Чревоточица сплюнула изумрудную крошку и с упреком уставилась на Ля Гуха. - Надо было бы, попросил бы, поделилась бы. Теперь без-с обеда.
   Франсуа потрогал набухающий синяк под глазом.
   - Я не ему ног. Я ищу их, чтобы они вывели меня к Всему-голове.
   - И вс-се? - удивилось чудовище. - А з-сачем тебе Вс-сему-голова?
   - Я со-искатель, из Ордена Со-искателей. Это мой долг.
   - С-странный долг, - Чревоточица подползла к жабу, обвилась вокруг его тела и пристально посмотрела в глаза. - Ищешь, говоришь?
   - Ищу, - кивнул Франсуа. Взгляд Чревоточицы ему определенно нравился. Он быль столь глубоким, завораживающим, притягательным... Ля Гуху даже захотелось немедленно забраться в брюхо к своей недавней противнице.
   С трудом удержался.
   - Рас-с-скажи, - попросила Чревоточица, и Франсуа с радостью вкратце поведал ей о своей миссии и о пропаже ноги Магистра.
   - Так з-сначит, вс-се ноги идут туда... - дымка задумчивости обволокла взгляд чудовища. - Тогда почему бы и нам не пойти туда? Но согласится ли жабенок?
   - Согласится! - за Чревоточицей Франсуа теперь был готов лезть в любое пекло.
   - Что же, тогда идем!
   И дальше спутники пошли вместе.
  
   Начало
  
   Всему-голова венчала собой вершину холма. Тихо шептался ветер о всяких глупостях, но Всему-голова их не слушала, как не слушала и топот окружающих ее ног.
   Со всех сторон к холму сходились ноги, кривые и стройные, тонкие и толстые, волосатые и чешуйчатые. Становясь в круг, образовывая кольца вокруг холма, ноги замирали и лишь напряженно шевелящиеся пальцы говорили о том, что конечности чего-то ждут.
   Но Всему-голова не торопилась. Всему-голова думала, как и полагается в таких торжественных случаях, о нелегкости бытия.
   Потом она, конечно, все расскажет.
   А когда вернется моя левая нога - и я расскажу все вам.
  
  
   Долгая и печальная история, поведанная Ля Гухом одному моему другу
  
   - ...Магистр? Магистр?.. Магистр, вашу мать!
   - А... Чего? - Магистр наконец-то отлломал от кровати ногу и теперь примеривал ее к своему телу.
   Выходило коряво.
   Удостоверившись в том, что внимание ему все-таки уделили, Ля Гух начал свой рассказ:
   - Ах, Жимолость, моя Жимолость... Мы тогда жили душа в душу на болоте под Китежем. Благость, висевшая над городом, накрывала и болото, и всех его обитателей. Счастье наше казалось безграничным, а любовь безмерной. Все было настолько прекрасно, что до сих пор сердце мое сжимается, едва я вспомню, как мы вместе пели по вечерам, и небо над нами было все в комарах... Но однажды небосклон пронзила падающая звезда, и все изменилось. Вместо привычного "ква! ква!" от моей Жимы я вдруг услышал страшное "Кто я, кто я? Куда я, куда?" Я пытался, бог свидетель, как я пытался все вернуть обратно, но все было тщетно! Мою любимую словно бы подменили. Я кричал ей: "Жима, подумай о детях!" А она в ответ говорила: "Пока я детей не планирую..." И вновь уходила в себя. То она просто задумчиво смотрела на звезды, то чертила прутиком по жиже какие-то знаки, то писала стихи. И однажы, о боже мой, я увидел - у нее исчезла левая задняя лапа! И я поклялся себе, что отыщу ее, отыщу и верну! С тех пор я брожу по миру, ищу следы. Я вступил в орден со-искателей, я узнал про Всему-голову, и наконец-то вплотную приблизился к своей цели. Ваша же нога, Магистр - это последний мой шаг к достижению своей цели. Я чувствую, скоро я найду Всему-голову, и верну ногу своей любимой!
   - Ну-ну, удачи тебе, жаба, - проронил Магистр, пытаясь присобачить к себе дервянную ногу.
   - Никакой удачи, Магистр! Чистое мастерство.


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"